Sunteți pe pagina 1din 208

Director de la Coleccin

Carlos Eduardo Maldonado

Termodinmica
y complejidad
Una introduccin para las
ciencias sociales y humanas

Carlos Eduardo Maldonado

Ediciones

Termodinmica y complejidad
Una introduccin para las ciencias sociales y humanas
Carlos Eduardo Maldonado
Julio de 2011
Ediciones desde abajo
www.desdeabajo.info
Bogot, D.C. - Colombia
ISBN:978-958-8454-35-1
Impresin:
Difundir Ltda.
Carrera 16 N 57-57, Bogot D.C., Colombia
Telfonos: 346 62 40 -212 7397 -345 18 08
El conocimiento es un bien de la humanidad.
Todos los seres humanos deben acceder al saber.
Cultivarlo es responsabilidad de todos.
Se permite la copia, de uno o ms artculos completos de esta obra o del conjunto
de la edicin, en cualquier formato, mecnico o digital, siempre y cuando no se
PRGLTXHHOFRQWHQLGRGHORVWH[WRVVHUHVSHWHVXDXWRUtD\HVWDQRWDVHPDQWHQJD

ndice
A propsito de la coleccin Ciencia y sociedad .............................7
Prlogo a la segunda edicin ........................................................ 9
Presentacin ................................................................................ 11
Obras de Prigogine empleadas para este libro,
y siglas respectivas.......................................................................19
Captulo primero
Introduccin: Temas, problemas y conceptos ............................21
Captulo segundo
El proyecto de la ciencia moderna ............................................. 37
Captulo tercero
/DLGHQWLFDFLyQGHORUHDO ......................................................... 47
Captulo cuarto
Las dos culturas ...........................................................................57
Captulo quinto
El surgimiento de la complejidad............................................... 67
&DStWXORVH[Wo
Los tres estadios de la termodinmica ....................................... 81
Captulo sptimo
La unin del mundo microscpico y macroscpico ................... 93
Captulo octavo
El choque de las doctrinas .........................................................105
Captulo noveno
La renovacin de la fsica contempornea ................................113

Captulo dcimo
Hacia la sntesis de lo simple y lo complejo .................................... 127
Captulo undcimo
El reencanto del mundo o la tercera cultura ................................... 137
Captulo duodcimo
La inquietud del tiempo .................................................................. 151
Captulo decimotercero
Nuevas vias de dilogo con la naturaleza ........................................ 159
Captulo dcimo cuarto
Complejidad y/como crisis ..............................................................169
Captulo dcimoquinto
La nueva alianza: Abrir las ciencias sociales y humanas ................177
Eplogo
Termodinmica y complejidad en las ciencias sociales ..................187
Conclusin:
Balance entre las ciencias y la cultura .............................................195
Bibliografa ......................................................................................205

A propsito de la coleccin
Ciencia y sociedad
$VLVWLPRV D XQD DXWpQWLFD UHYROXFLyQ FLHQWtFD /D YLWDOLGDG GH
OD FLHQFLD QXQFD KDEtD H[KLELGR WDQWDV DULVWDV UDPLFDFLRQHV
bifurcaciones y pliegues como los que presenciamos hoy en da.
$OPLVPRWLHPSRODVFODVLFDFLRQHVWUDGLFLRQDOHVVHYHQFDGDYH]
ms cuestionadas profunda, radicalmente. Las clsicas divisiones
entre ciencias humanas y sociales y las naturales y positivas, de un
lado; la escisin entre ciencia y tecnologa; las separaciones entre
ciencias y humanidades, de otra parte, resultan cada vez menos
VRVWHQLEOHV/RVJUDQGHVSUREOHPDVGHOPXQGRH[LJHQGHHQWUDGD
interdisciplinariedad, enfoques cruzados, lenguajes y mtodos coPXQHVHQQDSUHQGL]DMHVUHFtSURFRV<IUHQWHDHVWDVGLQiPLFDV
HOUHIHUHQWHGHQLWLYRHVODVRFLHGDGHVWRHVODVUHODFLRQHVHQWUHOD
HPSUHVDFLHQWtFD\ODYLGDVRFLDOHQWUHODWHFQRORJtD\HOPXQGR
de la vida, entre la investigacin y el bienestar humano.
La Coleccin Ciencia y Sociedad presenta avances de lo mejor
de la ciencia de punta realizada particularmente por autores latinoamericanos, da cuenta de las principales lneas de trabajo en el
mundo, y quiere al mismo tiempo acercar a los investigadores de
punta con la sociedad en general, incluyendo actores del sector
pblico y privado.
Los ms acuciantes problemas de la humanidad no pueden ser
resueltos por una sola ciencia o disciplina. Slo el concierto de conocimientos diversos y entrecruzados puede contribuir a la calidad de
la vida y una vida con dignidad. Ms, nuevo y mejor conocimiento
es, a todas luces, la clave para nuevos y mejores horizontes de vida.
Ms y mejor conocimiento, ms y mejor informacin.
Informacin, conocimiento e investigacin constituyen las mejores
condiciones para la vida, pero tambin para que la sociedad y los
individuos puedan desarrollarse y crecer de forma cada vez ms
armnica. Ms y mejor informacin, conocimiento e investigacin

Carlos Eduardo Maldonado

tienen claras consecuencias sociales, educativas y polticas que no


se pueden ya obliterar.
Esta Coleccin incluye e incluir muestras de la ms alta calidad
DFDGpPLFD\FLHQWtFDDODOFDQFHGHSURIDQRV\FRQRFHGRUHV/D
UHYROXFLyQFLHQWtFDHQFXUVRHVVLOHQFLRVDSHURVyORHQHOVHQWLGR
GHTXHDYDQ]DDWUDYpVGHUHYLVWDVWH[WRV\HYHQWRVDFDGpPLFRV
\ FLHQWtFRV HVSHFLDOL]DGRV < VLQ HPEDUJR WLHQH OXJDU FRQ XQD
clara conciencia acerca de la responsabilidad social y poltica que
ella misma despliega. La ciencia es una aventura poltica, cierto:
pero siempre sobre la base del mayor rigor conceptual, semntico
y lgico. Los libros de esta Coleccin estn permeados por este
espritu.
La ciencia se lleva a cabo en la forma de debates, crticas, refutaciones y la construccin de rigor cada vez mayor. Si ello es as, la
ciencia funda una forma de vida fundada en la combinacin entre
mentes abiertas y crticas y el debate como nutriente de una invesWLJDFLyQFDGDYH]PiVFXDOLFDGDTXHQRVD\XGDDHQWHQGHUPHMRU
el mundo en el que vivimos a la que vez que incide en el mismo
conservando lo mejor del acerbo de la humanidad y transformando
el presente en la construccin de mayores y mejores horizontes de
posibilidades.

Prlogo a la segunda
edicin
La termodinmica del no-equilibrio desarrollada por I. Prigogine ha
VLGRFODUDPHQWHLGHQWLFDGDFRPRODSULPHUDGHODVFLHQFLDVGHOD
complejidad1. Sin embargo, el desarrollo del estudio de los fenmenos, sistemas y comportamientos caracterizados por complejidad
creciente y no-linealidad entre otros atributos ha crecido de
forma admirable y sorprendente. Tanto en trminos de relaciones
directas como indirectas con el core original de la complejidad.
Presentar y discutir estos trabajos y nuevos desarrollos sera un
trabajo que desborda con mucho las intenciones de este libro que
se presenta aqu en su segunda edicin.
La masa crtica, para emplear el trmino comn en boga, de los
interesados en el estudio de la complejidad viene amplindose
de manera notable, particularmente en los pases de Amrica
/DWLQDLQFOXLGR%UDVLO<ORTXHHVVLJQLFDWLYRHVTXHHOLQWHUpV
por las ciencias de la complejidad es creciente, slido y sostenido.
(VWD FLUFXQVWDQFLD MXVWLFD VREUDGDPHQWH OD VHJXQGD HGLFLyQ
de este libro.
El espritu de la primera edicin ha sido conservado, a saber: escribir una introduccin a la complejidad para las ciencias sociales
y humanas. Se han introducido aqu y all mejoras y precisiones
puntuales incluyendo varias notas de pie de pgina. AdicionalPHQWH KH LQFOXLGR GRV FDStWXORV QXHYRV DO QDO GHO OLEUR XQR
desarrollando brevemente el espritu del Informe de la Comisin
Gulbenkian para Abrir las Ciencias Sociales en la que particip
como miembro activo Prigogine. El otro, dedicado a las relaciones
entre complejidad y crisis, un tema sensible e inescapable para
las ciencias llamadas sociales y humanas. Finalmente, en la bibliografa he incluido un par de ttulos complementarios.
1

Cfr., por ejemplo, L. Margulis, y D. Sagan, What is Life? Foreword by N.


Eldredge, Simon & Schuster, 1995.

4XLHURH[SUHVDUPLVPiVVLQFHURVDJUDGHFLPLHQWRVD0DUFR5D~O
Meja, con quien hemos coincido en diferentes espacios en entrelazamientos directos y sutiles, indirectos y abiertos. Comparto con
0DUFR5D~OHOUHFRQRFLPLHQWRDFHUFDGHODHGXFDFLyQHQJHQHUDO
\ GH OD HGXFDFLyQ SRSXODU HQ SDUWLFXODU DXQTXH PL H[SHULHQFLD
HQHVWHFDPSRHVH[LJXDVLQRQLPLD0DUFR5D~OKDVLGRTXLHQ
me ha motivado para la publicacin de la segunda edicin de este
libro, que ha sido muy bien acogido en diversos espacios acadPLFRVFLHQWtFRV\VRFLDOHV$VLPLVPR\GHPDQHUDPX\HVSHFLDO
agradezco a todo el equipo de Desde Abajo por su acogida en la
publicacin y edicin de este libro. No sobra pensar que desde
abajo se dice en el lenguaje de la complejidad: autoorganizacin,
HPHUJHQFLD\VRUSUHVDWUHVFRQFHSWRVQXFOHDUHVHQHOFRQWH[WR
de la complejidad.

Presentacin
1R REVWDQWH OD H[LVWHQFLD GH DOJXQRV EXHQRV OLEURV GH GLYXOJDFLyQVREUHODVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGQRH[LVWHKDVWDODIHFKD
ninguna introduccin a las mismas, en especial para quienes no
estn (an) familiarizados con ellas. Lo anterior obedece a varias
razones, que pueden resumirse en tres factores clave; factores que
se encuentran en estrecha relacin entre s.
En primer lugar, cabe mencionar el carcter novedoso de la
FRPSOHMLGDG\VXGLFXOWDGWpFQLFDSRUHMHPSORODGLFXOWDGGHO
OHQJXDMHTXHVXSRQHHOHVWXGLR\H[SOLFDFLyQGHODFRPSOHMLGDG
puesto que la mayor parte de los libros sobre complejidad tienen
XQIXHUWHWRQRItVLFR RVLFDOLVWD PDWHPiWLFR\FRPSXWDFLRQDO
SULQFLSDOPHQWH(QVHJXQGROXJDUSRUTXHQRH[LVWHXQD~QLFDFRPSUHQVLyQRGHQLFLyQGHFRPSOHMLGDG %LQGHU (QHIHFWR
ODVFRPSUHQVLRQHVRGHQLFLRQHVGHORTXHVHDFRPSOHMRYDUtDQHQ
el mundo de un autor a otro, o de un centro de investigacin sobre
complejidad a otro. De hecho, ha habido una cierta evolucin del
concepto mismo de complejidad desde cuando emergieran y se
constituyeran orgnico-acadmico-administrativamente las ciencias de la complejidad (por primera vez en el Instituto Santa Fe de
1XHYR0p[LFR((88 KDVWDKR\<HQWHUFHUDLQVWDQFLDSRUTXH
la complejidad no constituye todava un modo de pensamiento y
GHWUDEDMRFLHQWtFRHQHOVHQWLGRPiVDPSOLRGHODSDODEUDVXFLHQWHPHQWHUHFRQRFLGR\HVWDEOHFLGRSXHVWRTXHORTXHLPSHUD
ampliamente es an, la ciencia normal en el sentido kuhniano
de la palabra. Frente a la ciencia normal, la complejidad sigue
siendo todava, en el mejor de los casos, un nuevo paradigma,
pero no an ciencia amplia, hablando en el sentido estadstico,
sociolgico, educativo, o poltico de la palabra.
Como quiera que sea, hay necesidad, principalmente de orden acadmico, pero tambin social en el sentido ms amplio y fuerte de
la palabra, de una introduccin a la complejidad. Incluso, como
TXLVLHUDVXJHULUGHVRVOD\RDWUDYpVGHHVWHWH[WRH[LVWHXQDQHFH-

12

Carlos Eduardo Maldonado

sidad de tipo poltico de una introduccin al estudio de los sistemas


dinmicos complejos. Esta necesidad es tanto ms apremiante para
todos aquellos formados en ciencias sociales y humanas, y que tienen,
por lo general, una base matemtica, fsica y computacional menos
fuerte, cuando la hay, que la de quienes se han formado en ciencias
naturales y bsicas. Por ciencias sociales y humanas hay que entender
aqu la acepcin ms generosa y desprevenida de aquellas ciencias
que han estado tradicionalmente marcadas, de una manera directa
e inmediata, por una preocupacin por lo humano. As, se trata de
XQHVSHFWURVXFLHQWHPHQWHDPSOLRTXHDEDUFDGHVGHODHFRQRPtD
KDVWDODVRFLRORJtDGHVGHODORVRItDKDVWDODSVLFRORJtDHQQGHVGH
el derecho y la poltica hasta las ciencias de la salud, por ejemplo.
(QYHUGDGDSDUWLUGHPLH[SHULHQFLDGRFHQWH\GHLQYHVWLJDFLyQHQ
los ltimos aos, y del encuentro sostenido con colegas provenientes
GHGLYHUVDVIRUPDFLRQHVDFDGpPLFDV\FLHQWtFDVKHHQFRQWUDGRDO
mismo tiempo un vido deseo de estudio sobre la complejidad, y
OLPLWDFLRQHVGHWLSROLQJtVWLFRRGHIRUPDFLyQRQDOPHQWHWDPbin de disposicin puesto que, al cabo de un tiempo, se desista en
el estudio de la complejidad y se retroceda a posiciones eminentePHQWHGLVFLSOLQDUHV(VWDH[SHULHQFLDDWUDYLHVDDOPLVPRWLHPSRHO
conocimiento de la universidad privada y de la pblica en el pas,
tanto como diversos contactos y reuniones en otras universidades en
HOH[WHULRU3RGUtDKDFHUUHIHUHQFLDDOLQWHQWRGHWUDEDMRHQGLYHUVRV
seminarios, institucionales y ad hoc, sobre complejidad que he dirigido y en los que he participado, pero ello podra parecer pretensioso.
Sin embargo, s quisiera hacer referencia al espritu y la atmsfera
que ha tenido desde el comienzo, el trabajo con colegas investigaGRUHVHQHO&,3(GHOD)DFXOWDGGH)LQDQ]DV*RELHUQR\5HODFLRQHV
,QWHUQDFLRQDOHVGHOD8QLYHUVLGDG([WHUQDGRGH&RORPELDDVtFRPR
el seminario sobre Nuevos Paradigmas en la Facultad de Ciencias
6RFLDOHVWDPELpQGHOD8QLYHUVLGDG([WHUQDGRGHVGHKDFH\DPiV
de dos aos. El espritu de la Universidad ha permitido un espacio
fsico y simblico adecuado para el desarrollo del trabajo sobre complejidad, esto es, sobre sistemas dinmicos no lineales, con especial
nfasis alrededor de las ciencias sociales y humanas.
(QFXDOTXLHUFDVRXQDH[SHULHQFLDGHOPXQGRQRWLHQHQLQJ~Q
valor tajante sobre el mundo mismo, y sin embargo, en ella se

Termodinmica y complejidad

13

plasma en cierto modo el mundo mismo. Tenemos del mundo


XQDH[SHULHQFLD\HVHOODODTXHVLUYHFRPRKLORFRQGXFWRUSDUD
desentraar lo que sea el mundo y su sentido, horizonte(s) y posibilidades. Tal es la grandeza y el lmite, al mismo tiempo, de las
H[SHULHQFLDVSHUVRQDOHVGHOPXQGR\HOKLORTXHVHSDUDDPERV
H[WUHPRVHVIUiJLO\PRYHGL]R(VWHKLORGHSHQGHGHUD]RQHVH[WHUnas, pero se alimenta al mismo tiempo de motivaciones internas, y
RVFLODHQWUHDPEDV(OVHQWLGRGHODH[SOLFLWDFLyQGHODH[SHULHQFLD
GHOPXQGRHVGHPDQHUDIXQGDPHQWDOXQDWDUHDORVyFDHQOD
acepcin al mismo tiempo ms fuerte y amplia de la palabra, y
no simplemente en un sentido tcnico o profesional.
$QGHHVFULELUXQDLQWURGXFFLyQDODFRPSOHMLGDGODRSFLyQTXH
tena a mano era la siguiente: o bien escriba un libro introductorio general a la complejidad presentando los diversos autores, corrientes, libros, centros de estudio e investigacin sobre
complejidad en el mundo y en el pas; los principales conceptos,
categoras, problemas y lgica(s) de la complejidad, as como las
lneas principales de trabajo; o bien adoptaba un hilo conductor de
algn tipo, concentrndome, notablemente, en una introduccin
a la complejidad para las ciencias bsicas, o para las ciencias sociales, o acaso tambin paraODVFLHQFLDVGHODVVDOXGH[LVWHXQD
cierta tendencia a escribir libros sobre complejidad desde esta
perspectiva y aunque tienen un afn integrador, la gran mayora
lo son para o hacia ciencias como la fsica, las matemticas o la
computacin.
La primera opcin era panormica, y me pareci en verdad
altamente pretensiosa. Por su parte, la segunda opcin iba, de
hecho contra el espritu mismo de la complejidad, pues estara
seccionando, si no fragmentando el sentido mismo de la complejidad, que en general se reconoce como holista, o integrador, o
interdisciplinario cuando no transdisciplinario. Ninguna de estas
RSFLRQHVPHSDUHFLyQDOPHQWHYiOLGD/DSULPHUDSRUTXHKDEUtD
supuesto un gran volumen, y entiendo que no es ese el sentido de
un libro de introduccin a un rea o materia de estudio. De hecho,
\DH[LVWHQHQHOPXQGRH[FHOHQWHVOLEURVHQHVDSULPHUDGLUHFFLyQ
siendo quizs el mejor desde el punto de vista sistemtico el de
<%DU<DP  \GHVGHHOSXQWRGHYLVWDGHVFULSWLYRHOGH.

14

Carlos Eduardo Maldonado

Mainzer (1994). En espaol, el trabajo de J. Wagensberg (1994)


ocupa un lugar propio.
En general, toda eleccin puede ser cuestionable y en la lista de
RSFLRQHVVLHPSUHTXHGLVSRQJDPRVGHWLHPSRHLQIRUPDFLyQVXciente, siempre cabe encontrar varias alternativas adicionales a las
que se enuncian en un primer momento. Por razones que tienen
que ver estrictamente con la evolucin y la estructura en general
de la complejidad, he credo que la mejor alternativa se encontraba
en otro lugar, a saber: en la adopcin, como hilo conductor, de la
termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio.
Este libro quiere ser una introduccin a la complejidad y sus pretensiones no son mayores. Pero es una introduccin a la complejidad
para las ciencias sociales y humanas. Para ello, se ha tomado como
hilo conductor en el estudio de la complejidad a la termodinmica
GHOORVVLVWHPDVDOHMDGRVGHOHTXLOLEULRFX\DJXUDPiVGHVWDFDGD
es Ilya Prigogine. De esta suerte, este libro es una introduccin a la
complejidad como introduccin a la obra y el pensamiento de Prigogine. Slo que se trata de una introduccin cualitativa o conceptual,
por cuanto he dejado de lado el aparato matemtico empleado por
la termodinmica del no equilibrio. Creo, sin embargo, que esta
GHFLVLyQQRYDHQGHVPHGURGHODFDOLGDGPLVPDGHOWH[WR
La decisin adoptada tiene que ver justamente con el carcter de las
ciencias sociales, a saber: con una formacin matemtica bastante
ms pobre que en las ciencias bsicas y naturales. Es por esta razn
por lo que el terreno inmediato de trabajo el libro de I. Prigogine e
I. Stengers, La nueva alianza y, alrededor suyo, he tratado de tejer
y de presentar toda la obra mayor de Prigogine, dejando de lado
tan slo los artculos tcnicos, que son, por lo dems, verdaderaPHQWHQXPHURVRV7DOHVH[DFWDPHQWHHOFDUiFWHUGHHVWHWUDEDMR
musicalmente hablando, es una variacin sobre un tema de La
nueva alianza.
Por esta razn, esta introduccin a la complejidad como introGXFFLyQDODREUDGH3ULJRJLQHQRVHSUHRFXSDSRUFRQUPDUSRU
HMHPSORHQVXVGLIHUHQWHVWH[WRVODVPLVPDVWHVLVFHQWUDOHVTXH
marcan a su pensamiento. Por el contrario, el inters aqu es,

Termodinmica y complejidad

15

sencillamente, el de ilustrar estas tesis, problemas y tratamientos


con pasajes claros, representativos de los conceptos y categoras,
as como de la lgica que les subyace, ms importantes relativas
DORVIHQyPHQRV\SURFHVRVGHFRPSOHMLFDFLyQGHODQDWXUDOH]D
y del mundo. Esta parfrasis o variacin se logra con la ayuda de
los ms importantes libros de Prigogine. Por esta razn el hilo
FRQGXFWRUHVHOWH[WRPLVPRGHLa nueva alianza (en adelante
LNA2) alrededor del cual he optado por tejer el resto de la obra
considerada mayor de Prigogine. Los ttulos de los captulos de
este libro corresponden, como debe ser en el caso de una variacin, a los de La nueva alianza, haciendo una analoga a como
se hace en la historia de la msica con las variaciones sobre un
tema de un compositor anterior. El lector juzgar la validez de la
decisin adoptada.
La razn puntual para haber adoptado esta estrategia es la de que
LNA es un libro que recoge lo mejor que Prigogine ha elaborado
hasta el momento lo cual puede verse, por ejemplo, en los captulos que componen la segunda parte, y que son un resumen del
libro escrito por Prigogine con Glansdorff, Estructura, estabilidad
\XFWXDFLRQHV. Pero, al mismo tiempo, es un libro al cual PriJRJLQHKDFHUHIHUHQFLDXQD\RWUDYH]HQWH[WRVSRVWHULRUHV )& 
(EC), (NT), (TD), (TSI), por ejemplo. Sin lugar a dudas, en la
HYROXFLyQGHVXSHQVDPLHQWRHVXQWH[WRcentral.
Ahora bien, no obstante el carcter de parfrasis o de variacin
VREUHXQWHPDDOQDOL]DUHVWHOLEURKHLQFOXLGRGRVVHFFLRQHV
que si bien se encuentran en dilogo con el resto del mismo, constituyen aportes personales, poniendo as un lmite a la variacin
(musical). Se trata de la conclusin y del eplogo. (Particularmente
este ltimo se propone conducir los anlisis sobre termodinmiFD\FRPSOHMLGDGDOGRPLQLRHVSHFtFRGHODVFLHQFLDVVRFLDOHV\
humanas).
El carcter propedutico de este libro sirve para abordar de manera
inmediata y continuada el espritu mismo de la complejidad, que
no es otro que el estudio, la investigacin y la actuacin con fenmenos, sistemas y comportamientos esencialmente cambiantes,
2

Para las siglas utilizadas a continuacin, cfr. Pp. 17 y 18.

16

Carlos Eduardo Maldonado

irreversibles y sorpresivos. El modo mismo de la complejidad es el


GHVLVWHPDVDELHUWRVORFXDOWDQWRH[LJHFRPRLPSOLFDXQDDSHUWXUD
mental continuada y perseverante.
Hay entonces una doble circunstancia favorable para la opcin
QDOPHQWHDGRSWDGD'HXQDSDUWHVHWUDWDGHOKHFKRGHTXH3ULgogine trabaj toda su vida en la Universidad Libre de Bruselas,
un centro de estudios eminentemente laico, no confesional y de
HVStULWXDELHUWR<GHRWUDSDUWHHVHOKHFKRGHTXHKHHQFRQWUDGR
HQHOHVStULWXGHOD8QLYHUVLGDG([WHUQDGRGH&RORPELDFDUDFWHrizado, como de libre pensamiento, la atmsfera idnea para el
trabajo a profundidad con complejidad. Ambas circunstancias se
conjugan y pueden actuar de manera sinergtica.
Quisiera llamar fuertemente la atencin sobre este aspecto. Los
sistemas complejos son sistemas abiertos, y ello al mismo tiempo
LPSOLFD\H[LJHGHSDUWHGHOLQYHVWLJDGRU\HVWXGLRVRGHHVWDFODVH
de sistemas una disposicin abierta, una apertura mental en toda
ODOtQHD'HVGHOXHJRTXHH[LVWHQVLVWHPDVFHUUDGRV\WDPELpQ
sistemas aislados; por lo menos metodolgicamente hablando.
Pero no es sobre ellos sobre los que se concentra ni sobre los que
DFW~DQRGHQHQDODFRPSOHMLGDG
La complejidad del mundo se debe, esencialmente a tres razones, estrechamente relacionadas entre s: de una parte, a
nuestra presencia en el mundo y, a fortiori, debido a nuestra
DFFLyQVREUHHOPXQGRGHRWUDSDUWHGHELGRDODH[LVWHQFLDGH
fenmenos abiertos e indeterminados, inciertos y cambiantes,
irreversibles y no lineales; en una palabra, debido ms que a la
H[LVWHQFLDGHGHWHUPLQDGDVSDUWHVRHOHPHQWRVDODLQWHUDFFLyQ
QROLQHDO HQWUHHOORV\QDOPHQWHGHELGRDOWLHPSRPLVPROD
complejidad es el tiempo, en el sentido no que el tiempo es una
variable, como para la ciencia normal, sino, mejor an, de que
el tiempo mismo es complejizacin creciente de los fenmenos,
VLVWHPDV\FRPSRUWDPLHQWRV(VWDLGHDH[LJHD~QGHXQDPSOLR
trabajo social y cultural en el sentido al mismo tiempo ms fuerte,
amplio y desprevenido de la palabra. Quizs la mejor disposicin
proviene entonces, de manera inmediata de las ciencias sociales
HQHOVHQWLGRDQWHVFRQVLGHUDGRDTXt<HOORDQGHQRH[FOXLU

Termodinmica y complejidad

17

las actitudes y consecuencias sociales de parte de las ciencias


bsicas y naturales.
***
Son varias las personas a quienes debo agradecer por este libro.
-XDQ&DPLOR5RGUtJXH]*yPH]&RRUGLQDGRUJHQHUDOGHO&,3(GH
OD)DFXOWDGGH)LQDQ]DV*RELHUQR\5HODFLRQHV([WHULRUHVGHOD
8QLYHUVLGDG([WHUQDGRGH&RORPELD'DYLG6RWR9LFHGHFDQRGH
la Facultad. Lucero Zamudio, decana de la Facultad de Ciencias
6RFLDOHVGHOD8QLYHUVLGDG-RVp/XLV9LOODYHFHV'LUHFWRUGHO2Eservatorio Colombiano de Ciencia y Tecnologa. Eugenio Andrade,
de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogot.

Obras de Prigogine
empleadas para este libro,
y siglas respectivas
/DVLJXLHQWHHVODOLVWDGHORVWH[WRVGH3ULJRJLQHXWLOL]DGRVSDUD
esta introduccin a su pensamiento. Los libros mencionados a conWLQXDFLyQVRQFLWDGRVDORODUJRGHHVWHWH[WRFRQODVVLJODVTXHVH
LQGLFDQDFRQWLQXDFLyQ/DVLQGLFDFLRQHVELEOLRJUiFDVFRPSOHWDV
DSDUHFHQDOQDOHQODELEOLRJUDItD
STF: Glansdorff, P., y Prigogine, I., 6WUXFWXUHVWDELOLWpHWXFtuations.
SNES: Nicholis, G. and Prigogine, I. Self-Organization in Nonequilibrium Systems.
EC:

Nicholis, G., Prigogine, I., La estructura de lo complejo. En


el camino hacia una nueva comprensin de las ciencias.

INET: Prigogine, I. Introduction to Nonequilibrium Thermodynamics.


NESM: Prigogine, I., Nonequilibrium Statistical Mechanics.
NL:

Prigogine, I., Nobel Lecture in Chemistry. Time, Structure


and Fluctuations.

FBB: Prigogine, I., From Being to Becoming. Time and Complexity in the Physical Sciences.
07 .RQGHSXGL ' 3ULJRJLQH , Modern Thermodynamics.
From Heat Engines to Dissipative Structures.

TSI:

Prigogine, I., Tan slo una ilusin? Una exploracin del


caos al orden.

NT:

Progigine, I., El nacimiento del tiempo.

ETE: Prigogine, I., Entre el tiempo y la eternidad


FC:

Prigogine, I., (OQGHODVFHUWLGXPEUHV.

TD:

Prigogine, I., El tiempo y el devenir. Coloquio de Cerisy.

IFG: Prigogine, I., Is Future Given?


LC:

Prigogine, I., Las leyes del caos.

LNA: Prigogine, I. y Stengers, I., La nueva alianza. Metamorfosis


de la ciencia.
OOC: Prigogine, I., and Stengers, I., Order out of Chaos. Mans
New Dialogue with Nature.

Captulo primero
Introduccin:
Temas, problemas y conceptos
En el panorama de las ciencias en general, pero tambin en las
relaciones entre ciencia y sociedad o ciencia y cultura, el estudio
de los sistemas complejos es ya un terreno consolidado y en crecimiento. El estudio de los fenmenos o sistemas complejos integra
a las ciencias de la complejidad que es el modo genrico como
VHGHVLJQDQGLYHUVRVPRGHORVH[SOLFDWLYRVWHRUtDVFRQFHSWRV\
categoras caracterizados por rasgos diversos como no-linealidad, autoorganizacin, emergencia, disipacin, inestabilidades,
XFWXDFLRQHVHYROXFLyQHQQFDPELRVV~ELWRVLUUHYHUVLEOHV\
sorpresivos.
1RH[LVWHVLQHPEDUJRXQD~QLFDGHQLFLyQGHFRPSOHMLGDG'H
hecho, lo que conocemos como ciencias de la complejidad no es, en
realidad, sino una manera genrica para designar aquel conjunto
GHIHQyPHQRVFRPSRUWDPLHQWRV\VLVWHPDVTXHQRFDEHH[SOLFDU
apelando ya nicamente a criterios tradicionales como causalidad,
FRQ EDVH HQ OD ORVRItD GHO UHGXFFLRQLVPR VHSDUDQGR VXMHWR \
REMHWRHQQDQDOtWLFDPHQWHHQHOVHQWLGRGHGHVFRPSRVLFLyQGH
XQWRGRHQVXVSDUWHVSDUDH[SOLFDUODHVWUXFWXUDODGLQiPLFDHO
comportamiento y la evolucin del sistema de que se trate.
6LQHPEDUJRVtHVFODURTXHH[LVWHXQFDPSRDSDVLRQDQWHGHHVWXGLR
y trabajo denominado en general como sistemas dinmicos nolineales, o sistemas complejos no-lineales, o tambin como sistemas
complejos adaptativos. As, la complejidad y la no-linealidad se
implican recproca y necesariamente. Pues bien, las ciencias de la
complejidad constituyen una dimensin reciente de la historia de
ODFLHQFLDHQFDUJDGDGHH[SOLFDUORVIHQyPHQRV\FRPSRUWDPLHQWRV
complejos.

22

Carlos Eduardo Maldonado

La historia de las propias ciencias de la complejidad es apasionante. Son varias las teoras, los lenguajes, los modelos, los enfoques
y las tradiciones que componen y alimentan a las ciencias de la
complejidad, incluyendo a la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio, el caos, la geometra de fractales, la teora de
catstrofes, la autoorganizacin, la criticalidad autoorganizada,
elementos importantes de las lgicas no-clsicas, entre otras3. Hay
sectores de la academia y de la investigacin que son renuentes
a hablar de ciencias de la complejidad en general, y que, por el
FRQWUDULRSUHHUHQKDEODUGHVLVWHPDVDOHMDGRVGHOHTXLOLEULRR
sistemas de no-equilibrio. Pues bien, el estudio de esta clase de
sistemas es la obra misma de Ilya Prigogine.
Como quiera que sea, la primera de las ciencias de la complejidad es
la termodinmica del no-equilibrio. Formulada y desarrollada por
Prigogine, esta es la forma ms genrica de designar el estudio de los
VLVWHPDVFRPSOHMRVORVIHQyPHQRVFRPSOHMRVHQQORVVLVWHPDV
GLQiPLFRVFRPSOHMRV3ULJRJLQHQDFLyHQHQ5XVLD\PXULyHQ
HODxRHQODFLXGDGGH$XVWLQ7H[DV ((88 7UDEDMyVLPXOtneamente como Profesor-Investigador en la Universidad Libre de
Bruselas y en el Centro de Mecnica Estadstica y Termodinmica de
la Universidad de Austin. Se presentaba a s mismo como profesor
de qumica fsica y fsica terica. Es preciso decir que la Universidad
Libre es una universidad laica que promueve valores de libertad de
pensamiento, y la Universidad de Austin goza de las acostumbradas
JDUDQWtDVGHODYLGDDFDGpPLFD\FLHQWtFDGHODVXQLYHUVLGDGHVQRUteamericanas. En 1977 recibi el premio Nbel de Qumica.
(V LPSRUWDQWH DWHQGHU DO SOXUDO HQ OD H[SUHVLyQ FLHQFLDV GH OD
complejidad. En contraste con la ciencia clsica, el estudio de la
complejidad tanto da lugar a, como convoca, lenguajes, teoras,
PpWRGRVOyJLFDV\DSUR[LPDFLRQHVGLYHUVDVWRGDVGHRUGHQLQWHU
y transdisciplinario, por lo cual se las designa en plural. Pues bien,
histricamente hablando, la primera de las ciencias de la complejidad es la termodinmica del no-equilibrio, forma ms genrica de
3

Para una visin histrico-conceptual de las ciencias de la complejidad, cfr.


Maldonado, C.E., Las ciencias de la complejidad: ciencias de cambios sorpresivos, en: Oden, Observatorio de economa y operaciones numricas,
Universidad Externado de Colombia, 2005, pgs. 85 a 125.

Termodinmica y complejidad

23

referirse a, y estudiar, la complejidad, esto es, aquellos procesos,


IHQyPHQRVVLVWHPDV\FRPSRUWDPLHQWRVFDUDFWHUL]DGRVSRUXFWXDFLRQHVLQHVWDELOLGDGHVDXWRRUJDQL]DFLyQ\HPHUJHQFLDVHQQ
desequilibrios o equilibrios dinmicos, permitiendo as avanzar con
respecto a la polisemia de complejidad, es decir, a la ausencia de
XQDGHQLFLyQ~QLFDGHFRPSOHMLGDG
Es posible decir sin ambages que la termodinmica del no-equilibrio
est articulada, en la obra de Prigogine, en torno a tres conceptos:
la irreversibilidad, las estructuras disipativas y la importancia y el
carcter mismo del tiempo. Quisiera sugerir a continuacin una
DSUR[LPDFLyQDHVWRVWUHVFRQFHSWRV
(QHIHFWRODSULPHUDLGHDIXHUWHTXHGHQHDOSHQVDPLHQWRGH
Prigogine es la de irreversibilidad, una idea que formula ya desde
su tesis doctoral, presentada en 1945 con el ttulo: tude Thermodynamique des Phnomnes Irreversibles. A partir de esta idea,
todo el trabajo de Prigogine desembocar, veinte aos ms tarde,
en el concepto de estructura disipativa, formulado en un artculo
GHFRQHOWtWXOR(VWUXFWXUD'LVLSDFLyQ\9LGD4. La distincin
entre estructuras conservativas y estructuras disipativas puede
rastrearse ya desde el libro, escrito en 1971 conjuntamente con
P. Glansdorff. Estructura, Estabilidad y Fluctuaciones.
La irreversibilidad constituye, sin duda alguna, el ncleo de la
nueva termodinmica, la cual tiene el mrito de revelarnos que
los sistemas dinmicos se encuentran lejos del equilibrio, y que
4

Que existen claras interdependencias entre la ciencia y la propia biografa es algo


VXFLHQWHPHQWHFRQRFLGR\DGHVGHYtDVGLVWLQWDVDVtSRUHMHPSORWDQWRGHVGH
HOSVLFRDQiOLVLVFRPRGHVGHODSVLFRORJtDGHOGHVFXEULPLHQWRFLHQWtFR3XHV
ELHQHQHOFDVRGH3ULJRJLQHDOJRVHPHMDQWHSXHGHYHUVHVLQGLFXOWDG3DUDXQ
FXDGURDSDUWLUGHOFXDOFDEHLQIHULUVLQGLFXOWDGHVORVHQWUHOD]DPLHQWRVQXQFD
HQWHUDPHQWHFRQVFLHQWHQLH[SOtFLWDPHQWHPDQLHVWRVHQWUHODSURSLDELRJUDItD
HVWRHVODYLGDSURSLD\HOSHQVDPLHQWRFLHQWtFR\ORVyFRGH3ULJRJLQH
vase la hermosa entrevista con Ottavia Bassitti y que da lugar al libro: El nacimiento del tiempo, Barcelona, Tusquets, 1993. Sin embargo, ms exactamente,
HOWHPDFODYHHVDTXtHOGHOHQWUHOD]DPLHQWRHQWUHWUHVIDFWRUHVHOELRJUiFR
HOFXOWXUDOHQHOVHQWLGRDPSOLRGHODSDODEUD\HOGHODSURSLDWHRUtDFLHQWtFD
constitua por determinados problemas, en el sentido lgico y heurstico de la
palabra. La armona entre estos tres factores es altamente sensible.

24

Carlos Eduardo Maldonado

SRUHOORPLVPRVRQFDSDFHVGHUHPRQWDUODHFKDGHOWLHPSRGHOD
termodinmica clsica la cual conduca hacia la muerte o, lo que
HVHTXLYDOHQWHDOHTXLOLEULR3UHFLVDPHQWHGHELGRDODHFKDGHO
tiempo, el conocimiento humano descubre la imposibilidad o la
incapacidad de predecir el futuro de un sistema complejo. sta,
como es sabido, ser una de las ideas directrices del caos teora
o ciencia, otro de los componentes de las ciencias de la complejidad, o tambin, del estudio de los fenmenos caracterizados por
HOQRHTXLOLEULR(QRWUDVSDODEUDVODHFKDGHOWLHPSRSRQHGH
PDQLHVWRTXHODHVWUXFWXUDGHOWLHPSRHVFDGDYH]PiVFRPSOHMD
De esta suerte, la irreversibilidad nos pone de frente, por primera
vez, con procesos o fenmenos de complejidad creciente.
Los sistemas en equilibrio slo perciben entornos inmediatos, pues
HV LUUHOHYDQWH TXH YHDQ R SXHGDQ YHU PiV DOOi GH OD SUR[LPLGDG
YHFLQGD]JR\DTXHSRUGHQLFLyQHQXQVLVWHPDHQHTXLOLEULR
esto es, en un sistema cerrado, el horizonte lejano coincide con
el entorno cercano o, inversamente, el entorno inmediato contiene
el horizonte, puesto que no hay nada ms all que no coincida,
punto por punto, con el entorno inmediato. Otra cosa sucede en los
sistemas alejados del equilibrio.
(Q YHUGDG HQ ORV VLVWHPDV OHMDQRV GHO HTXLOLEULR H[LVWHQ VHxDOHV
que recorren todo el sistema y que provienen de lugares lejanos; de
este modo, los sistemas se hacen sensibles a estas seales, y dicha
sensibilidad imprime dinmica a estos sistemas. En otras palabras,
los sistemas alejados del equilibrio son altamente sensibles a las
novedades o a las innovaciones, a los eventos (events), o al azar.
Pues son estas novedades las que generan dinmicas no-lineales
en dichos sistemas.
En 1977 Prigogine recibe el Premio Nbel de Qumica, y publica
en el mismo ao el que es considerado su libro ms importante:
Autoorganizacin en los sistemas de no-equilibrio, escrito conjuntamente con G. Nicholis (con quien escribir posteriormente
La estructura de lo complejo).
Quisiera detenerme un instante en la conferencia que dicta Prigogine ante la Academia de Ciencias con motivo de la recepcin del

Termodinmica y complejidad

25

premio Nbel, pues all puede leerse de manera puntual en qu


FRQVLVWHVXPi[LPDFRQWULEXFLyQ\FyPRHQFRQVHFXHQFLDSXHGH
decirse que la termodinmica del no-equilibrio es la primera de
las ciencias de la complejidad.
El no-equilibrio es el origen del orden (1977: 1.2.). Dice Prigogine:
Es interesante el que la bifurcacin introduzca en un sentido la
historia en la fsica... De este modo, introducimos en la fsica
y la qumica un elemento histrico, el cual hasta ahora pareca
reservado tan slo a las ciencias que tratan con fenmenos
biolgicos, sociales y culturales (NL, 4.6.)5.

(VWRVLJQLFDGRVFRVDV'HXQODGRTXHODGLVWDQFLDHQWUHODVOODPDGDV
ciencias duras y las ciencias blandas desaparece o por lo menos disminuye, producindose un acercamiento en algn lugar intermedio del
TXHEURWDQRHQHOTXHFRQX\HQWDQWRORVLPSOHFRPRORFRPSOHMR'H
otra parte, al mismo tiempo, asistimos, mediante esta metamorfosis
de las ciencias, a la emergencia de una sntesis novedosa del conociPLHQWR3RUFRQVLJXLHQWHFDEHGHFLUVLQGLFXOWDGTXHODFRPSOHMLGDG
se caracteriza como una nueva forma de racionalidad, a saber: como
una sntesis de lo diverso y anteriormente contrapuesto. Pero, a su vez,
es una sntesis que es ms que la sumatoria de las partes. Las ciencias
anteriores se transforman en el encuentro, y de esa transformacin
VXUJHXQQXHYROHQJXDMHQXHYDVDSUR[LPDFLRQHVQXHYRV\GLVWLQWRV
PpWRGRVHQQXQQXHYRPXQGR\UHDOLGDG6.
La tercera idea fuerte del pensamiento de Prigogine tiene que ver
con el tiempo. Dos han sido las comprensiones clsicas acerca del
5

It is interesting that bifurcation introduces in a sense history into physics...


In this way we introduce in physics and chemistry a historical element, which
until now seemed to be reserved only for sciences dealing with biological,
social, and cultural phenomena.
De hecho, en un texto como EC, que no es un libro intermedio ni de divulgacin, Prigogine y Nicholis dedican el segundo de los captulos a presentar, de
la manera ms clara posible el vocabulario de lo complejo. Este vocabulario
est constituido por trminos como sistemas conservativos, sistemas disipativos,
equilibrio mecnico y termodinmico y las limitaciones del no equilibrio, no
linealidad y retroalimentacin, las mltiples facetas de la entropa, estabilidad,
bifurcacin y ruptura de simetra, orden y correlacin. Cfr. EC) pgs. 71-118.

26

Carlos Eduardo Maldonado

tiempo, y ambas a la vez se han fundado en la fsica dando lugar a


sendas comprensiones culturales y por tanto a formas de vida. De
un lado, est la comprensin ms antigua y a la vez ms slida, que
DUPDTXHHOWLHPSRHVRLPSOLFDSpUGLGDROYLGRGHVJDVWHHQQ
GLVLSDFLyQ&LHUWDPHQWHTXHODH[SUHVLyQPiVUHFLHQWHHLQWHOLJHQWH
de esta versin es la de la termodinmica clsica, pero es igualmente cierto que esta es la comprensin que ha constituido a toda la
cultura judeo-cristiana, para la cual el tiempo y los fenmenos de
temporalidad constituyen una maldicin, ya que lo nico que nos
DVHJXUDHVTXHDOQDOWRGRFRQGXFLUiDODPXHUWH\DWUDYpVVX\R
a la autntica vida en el ms all, que es negacin del tiempo en el
planeta. El tiempo es un problema en el sentido de obstculo; en
una palabra, el tiempo resta, y no suma.
De otra parte, al unsono, se encuentra la tesis que sostiene que el
WLHPSRHVXQDLOXVLyQ/DH[SUHVLyQIXHUWHUHFLHQWHHLQWHOLJHQWHGH
esta posicin se encuentra en Einstein. Sin embargo, varios notables
OyVRIRV\SHQVDGRUHVKDQVRVWHQLGRXQDWHVLVVHPHMDQWH6HJXUDmente las dos fuentes clsicas son Aristteles, en el mundo griego,
y Husserl a comienzos del siglo XX. La forma en la que el tiempo
aparece como una ilusin consiste en el nfasis por, o la preocupacin
en, el ahora, o el instante, frente al cual, todo lo dems es justamente
LOXVLyQ1RKD\SDVDGR\HOIXWXURQRH[LVWH WRGDYtD 7DQVyORKD\
el ahora, el momento, el instante. Creo que las dos tesis clsicas del
tiempo coinciden y se refuerzan en un mismo punto, a saber: en la
DUPDFLyQDELHUWDRWiFLWDGHTXHQRVHQFRQWUDPRVHQRQRVOD
vemos con un sistema cerrado.
Frente a estas dos grandes y dominantes comprensiones del tiempo,
Prigogine produce una tesis verdaderamente innovadora. El tiempo no es ni implica desgaste ni ilusin. Por el contrario, el tiempo
es, e implica, creacin7. Precisamente por ello, la evolucin de la


<D HQ  3ULJRJLQH VH UHHUH LJXDOPHQWH D ODV YHORFLGDGHV \ SRWHQFLDV
que la ciencia y tecnologa actuales emplea y con las que trabaja, como un
elemento adicional para una cuidadosa consideracin del factor tiempo. The
task of formulating a general theory of irreversible processes has acquired new
urgency in recent years. The reason is not only that time, so closely related
to irreversibility, remains one of the basic problems of physics, but also that
there is an enormous range of experimental conditions in which transport or
relaxation phenomena are now being studied. Starting from low temperature

Termodinmica y complejidad

27

complejidad es hacia un proceso creciente. El tiempo depende de la


vida misma, y la vida misma es un proceso incesante y continuado
de complejidad creciente. Justamente, debido a la ruptura de la
VLPHWUtDWHPSRUDOHVTXHVHSURGXFHQELIXUFDFLRQHVXFWXDFLRQHV
HQQLQHVWDELOLGDGHVWRGDVODVFXDOHVVRQJHQHUDGRUDVGHSURFHsos. La generacin de nuevos, incesante y constantes procesos es la
obra misma de la autoorganizacin. De esta suerte, tiempo y autoorganizacin son fenmenos concomitantes, y marcan de manera
GHQLWLYDDHVWHWLSRGHIHQyPHQRVVLVWHPDV\SURFHVRVFRQRFLGRV
como complejos, es decir, de complejidad creciente (SNES).
En 1979 Prigogine escribe conjuntamente con I. Stengers qumicaOyVRIDLa nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, libro que
quiere constituirse como el ms importante de cara al dilogo del
FLHQWtFRFRQODVRFLHGDGHQJHQHUDO(VWRHVFRPROLEURGHGLYXOJDcin. Sin embargo, es preciso decir que de la primera edicin (1979)
a la segunda (1990), un giro sensible se produce en la intencin de
Prigogine y Stengers, en el sentido de que buscan hacer de un libro
de divulgacin un libro de produccin de conocimiento. Esta intencin es particularmente clara en la introduccin y sobre todo en los
apndices que escriben en 1990. Quisiera, por mi parte, sugerir que
una circunstancia particular media en el carcter del libro entre la
primera y la segunda edicin, a saber: ha surgido en el mundo y se
consolidado acadmica, administrativa y polticamente un novedoso
campo de conocimiento: las ciencias de la complejidad. El carcter
puntual de este surgimiento tiene que ver con la creacin, en 1984,
GHO,QVWLWXWR6DQWD)HHQ1XHYR0p[LFR ((88 DSDUWLUGHOFXDO
otros centros e institutos dedicados al estudio de los fenmenos y
sistemas no-lineales se crearn alrededor del mundo.
De suerte que lo que en un primer momento quiere ser una divulgacin de la termodinmica del no-equilibrio, se convierte en un
segundo momento en un esfuerzo de desarrollo ms sistemtico.
La obra de Prigogine, La nueva alianza se encuentra en el cenWURFRPRSXHQWHSRUDVtGHFLUHQWUHGRVWH[WRVIXQGDPHQWDOHV
para entender el pensamiento de Prigogine. Hacia atrs, se trata
transport processes in liquid helium or in superconductors and mounting to
high temperature processesing fully ionized plasmas, the range of energies
covers ten powers of ten! (NESM: 2).

28

Carlos Eduardo Maldonado

del libro Autoorganizacin en los sistemas de no-equilibrio, de


1977, y hacia delante, del libro La estructura de lo complejo. En
el camino hacia una nueva comprensin de las ciencias, de 1987.
Merece destacarse el hecho de que ambos libros fueron escritos
por Prigogine conjuntamente con G. Nicholis.
Una palabra acerca del libro: La nueva alianza. Metamorfosis de
la ciencia. En 1970 J. Monod ganador del premio Nbel en Biologa en 1965 escribe el libro El azar y la necesidad. Este libro
marc un hito en la historia del pensamiento biolgico, as como
HQODORVRItDGHODELRORJtD8. En una conversacin con O. Bassetti,
3ULJRJLQHFRQHVDTXHGRVWH[WRVKDQPDUFDGRWRGRVXSHQVDPLHQWR
(NT: 33-34). Se trata del libro clsico de E. Schrdinger, Qu es la
vida?, y del libro de J. Monod, El azar y la necesidad. Pues bien,
puede decirse que La nueva alianza es el debate con, y la respuesta
DHVWRVGRVWH[WRV([LVWHQQXPHURVRVWHVWLPRQLRV\GHFODUDFLRQHV
en este sentido en la obra de Prigogine, y bastara sencillamente con
FRWHMDUORVWUHVWH[WRVSDUDYHULFDUHQHIHFWRTXHDVtHV
/DYLGDHVHOIHQyPHQRSRUH[FHOHQFLDGHODLUUHYHUVLELOLGDG0HMRU
la vida es un fenmeno irreversible, lo cual, sin embargo, no debe
entenderse en el sentido de que los eventos o procesos de la vida
sean todos irreversibles. Precisamente en esta idea se encuentra el
ncleo de las relaciones entre el azar y la necesidad. En efecto, antes
8

Una observacin marginal. Monod recibe el premio Nbel de Biologa en 1965


conjuntamente con F. Jacob y A. Lwoff, gracias precisamente a una colaboracin estrecha entre ambos. Sin embargo, debido puntualmente al libro de
Monod El azar y la necesidad, se producir muy pronto un alejamiento entre
Monod y Jacob. Este distanciamiento se encuentra registrado tericamente en
un libro de Jacob: El juego de lo posible. Ensayo sobre la diversidad de los
seres vivos, Barcelona, Grijalbo, 1982 (edicin original en francs de 1981).
Cabe anotar una circunstancia anloga a las relaciones entre H. Maturana
y F. Varela (otros autores que se suele incluir, a mi modo de ver equivocadamente, por lo dems, en el contexto del estudio de la complejidad), e incluso
un paralelismo en el siguiente sentido: las tesis de Monod y de Maturana
se corresponden como contraposicin a las de Jacob y Varela, naturalmente
guardadas proporciones. El de Maturana es un determinismo estructural (as
lo denomina l mismo), mientras que Varela opta por un enfoque que combina
ms los aspectos cognitivos, con la importancia de la emergencia, claramente
enfocado hacia los sistemas abiertos.

Termodinmica y complejidad

29

que una oposicin, como lo quiere ver Monod, el azar y la necesidad


se entrecruzan y contribuyen a la dinmica misma de la vida.
Digmoslo de manera directa y puntual: la nueva alianza tiene dos
H[SUHVLRQHVDVtGHXQODGRVHWUDWDGHXQDQXHYDUHODFLyQHQWUHHO
VHUKXPDQR\ODQDWXUDOH]D\GHRWUDSDUWHGHXQDUHGHQLFLyQGH
las relaciones entre las ciencias sociales y humanas y las ciencias
EiVLFDV\H[DFWDVRWDPELpQHQWpUPLQRVPiVJHQHUDOHVHQWUHOD
FLHQFLD\ODORVRItD1RKD\TXHROYLGDUXQDSDUWHGHODVSDODEUDV
que recibi Prigogine en la ceremonia de entrega del Premio Nbel:
Sus trabajos en fsica contienen sugerentes consecuencias en otros
dominios del pensamiento. Digmoslo radicalmente, se trata de
DSURYHFKDUODFLHQFLD\ODORVRItDSDUDFRPSUHQGHU\KDFHUSRVLEOH
la vida y la cultura.
(QYHUGDGHOPXQGRItVLFR\DQRSXHGHVHUVLPEROL]DGRQLH[SOLFDdo en trminos de movimientos y procesos estables y peridicos.
Por el contrario,
Es un mundo de inestabilidades y fluctuaciones, y stas son, en
ltima instancia, las responsables de la sorprendente variedad y
riqueza de formas y estructuras que observamos alrededor nuestro,
en la naturaleza. Est claro que se hace necesario disponer de
nuevos conceptos y mtodos para describir esta situacin, en la
que la evolucin y el pluralismo son palabras clave (EC: 14).

([DFWDPHQWH SRU HVWD UD]yQ FDEH OHJtWLPDPHQWH KDEODU GH XQ


mundo complejo y, en consecuencia, de ciencias que respondan a
este (nuevo) estado de cosas.
Pues bien, La nueva alianza se compone de tres libros (o partes),
as:
1. El espejismo de lo universal: la ciencia clsica, en el que Prigogine y Stengers elaboran un fresco sobre la ciencia clsica, esto es,
moderna, y cmo sta desemboca en la divisin de dos culturas, la
FLHQWtFD\ODKXPDQLVWDGHELGRDXQSUREOHPDODFLHQFLDFOiVLFD
QRVUHYHODTXHODItVLFD\ODELRORJtDVRQRSXHVWDV\H[WUtQVHFDVOD
una a la otra, lo cual nos deja ante un lacnico resultado: la vida
QR WLHQH FDELGD QL H[SOLFDFLyQ HQ OD LPDJHQ FOiVLFD GHO PXQGR

30

Carlos Eduardo Maldonado

dejndonos as en una absoluta soledad en el universo. El lugar


HQ HO TXH HVWD DUPDFLyQ VH H[SUHVD \ FRQGHQVD PHMRU HV HQ HO
libro mencionado de Monod. En otras palabras, las dos culturas
se condensan, cada una, en dos conceptos contrapuestos o antagnicos: el azar y la necesidad. La lectura de estos dos conceptos
corresponde, por tanto, a la escisin: o azar, o necesidad. Monod,
como toda la ciencia moderna, opta por la necesidad. La ciencia
moderna es, as, claramente determinista.
2. El segundo libro se llama: la ciencia de la complejidad. De
un modo general, cabe decir que el problema constitutivo de las
FLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGFRQVLVWHHQH[SOLFDUHORUGHQRPHMRU
las transiciones orden-desorden. Pues bien, a la luz de la teora o
ciencia desarrollada por Prigogine, es posible decir que el orden se
origina siempre luego de una inestabilidad, y est determinado por
WDQWRSRUODXFWXDFLyQGHPiVUiSLGRGHVDUUROOR(VWDLGHDFRQGXFH
a Prigogine a una de las conclusiones ms novedosas y radicales, a
saber: HORUGHQVXFHGHSRUXFWXDFLRQHV. En otras palabras, no es
FLHUWRTXHHORUGHQVXFHGDDSHVDUGHODVXFWXDFLRQHVHQFRQWUD
de las mismas o incluso despus de las mismas. Por el contrario,
el orden, que es constitutivo de complejidad creciente, es el resultado de la interaccin entre el azar y la necesidad. Es inevitable
aqu observar que, en contraste con la segunda de las ciencias de
la complejidad a saber, la ciencia del caos, el orden no tiene
lugar a partir del caos9.
 (O WHUFHU OLEUR 'HO VHU DO GHYHQLU WLHQH FRPR QDOLGDG
mostrar que es necesaria una sntesis entre lo simple y lo complejo, y que dicha sntesis sucede en la direccin de un abandono de
FXDOTXLHUSUHWHQVLyQGHFRPSUHQVLyQ\H[SOLFDFLyQGHODUHDOLGDG
HQVHQWLGRREMHWLYRXREMHWLYLVWDQDWXUDORSRVLWLYRHQQFLHUWR\
verdadero sin ms. Como lo dir Prigogine posteriormente en otro
WH[WRHOHVWXGLRGHORVVLVWHPDVDOHMDGRVGHOHTXLOLEULRFRUUHVSRQGH
en una rigurosa atencin, al principio de incertidumbre (FC). La
nueva sntesis va en sentido contrario a una ganancia de certezas
9

Quiero con esto tomar distancia de la forma como se traduce La nueva alianza,
al ingls: Order out of Chaos. Mans Dialogue of Nature, New York, Bantham
Books, 1984 y, en particular, de la desafortunada introduccin que hace al libro
HO3UHIDFLRGH$7RHU

Termodinmica y complejidad

31

o certidumbres. Pues bien, si hay alguien que en el pensamiento


FLHQWtFR VH KD\D WRPDGR VHULDPHQWH HO OHJDGR GH +HUiFOLWR HO
Oscuro de feso, es sin lugar a duda I. Prigogine. Precisamente
en este sentido, el tercer libro de La nueva alianza termina con
un reconocimiento de o un llamado a descubrir u ocuparnos con
el reencanto del mundo.
Hacer una introduccin a la complejidad como una introduccin a
ODREUDGH3ULJRJLQHH[LJHXQDSUHFLVLyQ\DOPLVPRWLHPSRVLHQWD
las bases para una aclaracin de la obra de Prigogine relativamente a las ciencias de la complejidad, o mejor an, con respecto al
concepto mismo de complejidad. Por razones no simplemente
de anterioridad, sino adems y fundamentalmente conceptuales, la mayora de los autores e investigadores principales de las
ciencias de la complejidad hacen referencia a, o son deudores
de, aspectos centrales del pensamiento de Prigogine. Incluso
por parte de quienes tienen posiciones radicalmente distintas
a las suyas, como es el caso, notablemente, de M. Gell-Mann10,
HLQFOXVRGH57KRP&RPRTXLHUDTXHVHDHVSUHFLVRDGYHUWLU
que Prigogine no habla nunca de complejidad en el sentido genrico de ciencia(s) de la complejidad, esto es, notablemente,
HQ HO VHQWLGR GH ORV DXWRUHV WHyULFRV \ FLHQWtFRV GHO ,QVWLWXWR
6DQWD)HHQ1XHYR0p[LFRSRUHMHPSOR3RUHOFRQWUDULR3ULJRJLQHSUHHUHHOFRQFHSWREDVWDQWHPiVSXQWXDO\GHOLPLWDGRGH
comportamientos complejos.
Qu es la complejidad? se pregunta Prigogine, y responde:
Es ms realista, por lo menos no tan impreciso, hablar de
comportamiento complejo en lugar de referirnos a sistemas
complejos. El estudio de este tipo de comportamiento esperemos
que nos permita descubrir algunas caractersticas de distintas clases
de sistemas y nos conducir a una comprensin adecuada de lo
complejo (EC: 21).

<PiVDGHODQWHVRVWLHQH
([SUHVDGRFRQEUHYHGDGHOFRPSRUWDPLHQWRFRPSOHMR\DQRHVWi
OLPLWDGRH[FOXVLYDPHQWHDOFDPSRGHODELRORJtD6HHQFXHQWUDHQXQ
10

Cfr. El quark y el jaguar. Aventuras en lo simple y lo complejo, Barcelona,


Tusquets, 1996.

32

Carlos Eduardo Maldonado

proceso de penetracin en las ciencias fsicas y parece profundamente


enraizado en las leyes de la naturaleza (ibid: 22).

Precisamente por esta razn, los comportamientos complejos


VH H[SOLFDQ SRU \ VH LQWHJUDQ HQ HO HVWXGLR GH ORV VLVWHPDV GH
no-equilibrio, o tambin, en la termodinmica de los procesos
irreversibles.
En este mismo sentido, de otro lado, en una comunicacin a la
Academia Europea de Ciencias, Artes y Letras, en 1982, titulada
La lectura de lo complejo, sostiene Prigogine:
5HFRQRFHUODFRPSOHMLGDGKDOODUORVLQVWUXPHQWRVSDUDGHVFULELUOD
\ HIHFWXDU XQD UHOHFWXUD GHQWUR GH HVWH QXHYR FRQWH[WR GH ODV
relaciones cambiantes del hombre con la naturaleza son los
problemas cruciales de nuestra poca (TSI: 46).

Pues bien, precisamente por ello se hace imperativa una transformacin radical del conocimiento humano. La radicalidad de
esta transformacin est contenida en el subttulo de (LNA):
Metamorfosis de las ciencias, y al cual cabe hacer referencia,
igualmente, mediante el subttulo de EC: En el camino hacia una
nueva comprensin de las ciencias. No se requiere de ningn
esfuerzo para recordar que, en el sentido biolgico de la palabra,
una metamorfosis es un fenmeno irreversible (algo a lo que
TXL]iVGHVGHRWUDSHUVSHFWLYDTXHUtDLQGLFDU.DINDDSURSyVLWR
GHODVGHVYHQWXUDVGHOVHxRU.4XHHVSRUORGHPiVXQUHHMR
de lo que, en trminos mucho ms dramticos, pintara Musil en
El hombre sin atributos). O tambin, en trminos de EC, es el
hecho de que nos encontramos en una poca de transicin, una
idea sobre la cual insiste, una y otra vez, Prigogine a lo largo de
toda su obra.
([LVWHVLQHPEDUJRXQDVSHFWRGHXQDHQYHUJDGXUDPD\RUFRQ
UHVSHFWRWDQWRDOSHQVDPLHQWR\REUDGH3ULJRJLQHFRPRDOWH[WR
de La nueva alianza. Este aspecto arroja una luz acerca de la espeFLFLGDG\ODQHFHVLGDGGHODFRPSOHMLGDG3XHVELHQHOWHPDTXH
vale la pena poner claramente sobre la mesa coincide con la tesis
PLVPDGHWRGRHOOLEURPHQFLRQDGR6HWUDWDGHODWHVLVTXHDUPD
OD QHFHVLGDG GH LQVFULELU OD LQYHVWLJDFLyQ \ HO WUDEDMR FLHQWtFRV

Termodinmica y complejidad

33

en este caso, referidos a los sistemas termodinmicos lejanos


del equilibrio con el entorno social y cultural del que nacen y al
TXHGHDOJXQDPDQHUDUHVSRQGHQ5HFXUULHQGRDODFODVLFDFLyQ
establecida por I. Lakatos, se trata de atender al mismo tiempo a
ODKLVWRULDLQWHUQDGHODFLHQFLDWDQWRFRPRDODKLVWRULDH[WHUQD
de la misma. El resultado, aun cuando no sean los trminos que
emplean Prigogine y Stengers, no puede ser menos sorprendente:
la ciencia es una interfase entre la cultura misma y las teoras,
PRGHORV\H[SOLFDFLRQHVDOFDQ]DGRVRUHDOL]DGRV
La historia del pensamiento racional no conoce una tesis con
esta radicalidad, y ciertamente no cuando se la mira retrospectiYDPHQWH(QHIHFWRODOHFWXUDWUDGLFLRQDODUPDTXHDFWLYLGDGHV
FRPRODFLHQFLDODORVRItDRODVDUWHVHQVHQWLGRDPSOLRSXHGHQ
entenderse por s mismas, es decir, al margen de su inscripcin
en el entorno cultural. Precisamente por ello, el estudio tradicioQDOGHODFLHQFLDODORVRItDRODVDUWHVFRQVLVWLyHQHOHVWXGLRGH
los autores, pensadores y artistas (escritores, por ejemplo). De
esta forma, la historia de la ciencia consista en la historia de los
FLHQWtFRVQLVLTXLHUDHQODKLVWRULDGHODVWHRUtDVFLHQWtFDV/D
ORVRItDPLVPDGHKHFKRHVHQWHQGLGDHQHOVHQWLGRWUDGLFLRQDO
FRPRODKLVWRULDGHODORVRItDODP~VLFDRODDUTXLWHFWXUDFRQsista en la historia de los msicos y los grandes arquitectos, por
HMHPSOR/DOLVWDSRGUtDDPSOLDUVHVLQGLFXOWDGDRWURVGRPLQLRV
del conocimiento y de la accin humana.
Pues bien, el trabajo de Prigogine pero entonces tambin de sus
colaboradores y de quienes aparecen en su obra como co-autores,
plantea abiertamente una toma de distancia frente a este estado de
cosas11. Que no es sino una manera de decir: una toma de distancia
frente a la formacin en, y el estudio de, disciplinas. Los saberes,
las teoras y las prcticas disciplinares ya dieron de s lo mejor que
podan dar. Ahora, por el contrario, es necesaria una formacin
interdisciplinaria, transdisciplinar, multidisciplinar, cruzada, transYHUVDOHQQFRPRVHSUHHUDHQFXDOTXLHUFDVRXQDIRUPDFLyQ
integradora\QR\DIUDJPHQWDGDRHVSHFLDOL]DGD7DOHVH[DFWD11

En rigor, este trabajo es la contribucin central de Isabel Stengers al libro con


3ULJRJLQH3DUDXQDFRQUPDFLyQGHHVWDREVHUYDFLyQYpDVHODGXRGpFLPDELfurcacin de la historia de la ciencia compilada o coordinada por M. Serres.

34

Carlos Eduardo Maldonado

PHQWHODHVSHFLFLGDGGHOWUDEDMRHQFRPSOHMLGDG\WDOHVHOFDUiFWHU
del trabajo en complejidad.
En el mundo hispanohablante poseemos un canal a travs del cual
el trabajo en ciencias de frontera a partir de problemas de frontera
puede encausarse, en particular cuando el tema de base es el de las
UHODFLRQHVHQWUHFLHQFLD\FXOWXUDRFLHQFLD\VRFLHGDG0HUHHURD
la perspectiva CTS: ciencia, tecnologa y sociedad, y que se ocupa
del impacto, la apropiacin y las consecuencias sociales del conocimiento, que es el motto principal de Prigogine en LNA, a saber:
mostrar la metamorfosis de la ciencia, o tambin, el proceso lento,
en verdad, mediante el cual estamos haciendo una transicin que
ya no opone ni distancia a la ciencia de la sociedad, a las ciencias
QDWXUDOH]DGHODVFLHQFLDVVRFLDOHV\KXPDQDVHQQXQDWUDQVLFLyQ
en las relaciones entre ciencia y sociedad o ciencia y cultura. Sin
embargo, mostrar el cruce entre complejidad, termodinmica del
no-equilibrio y CTS sera el objeto de otro trabajo aparte. Aqu, por
lo pronto, lo que tenemos ante nosotros es una labor ms difcil,
a saber: la adecuada comprensin de las relaciones entre complejidad y termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio, un
tema sobre el cual, en general, las ciencias sociales y humanas an
no estn completamente informadas. Tal es el terreno que se abre
aqu ante nosotros.
Toda su vida, Einstein persigui el sueo de una teora unificada
que incluyera todas las interacciones. Llegamos a una conclusin
inesperada: tal vez la realizacin de ese sueo exija una concepcin
evolutiva del universo! Una teora unificada sera entonces inseparable
de la simetra temporal rota del universo. Esto slo puede ser verdadero si ciertos campos desempean un papel diferente a otros (en el
hecho, el campo asociado al factor conforme con respecto al campo
masivo). La unificacin implicara as una concepcin dialctica de la
naturaleza.
La cuestin del nacimiento del tiempo y la de los orgenes seguirn
planteadas. Mientras la relatividad fue considerada una teora cerrada,
final, el tiempo semejaba poseer un origen y la imagen de una creacin
del universo como proceso nico y singular pareca imponerse. Pero la
relatividad general no es una teora cerrada, no ms que la mecnica
clsica o la cuntica. En particular, debemos unificar relatividad y teora

Termodinmica y complejidad

35

cuntica considerando la inestabilidad de los sistemas dinmicos. En


ese momento la perspectiva se transforma. La posibilidad de que el
tiempo no tenga comienzo, que sea anterior a la existencia de nuestro
universo, resulta una alternativa razonable.
Destaquemos por ltima vez hasta qu punto el desarrollo de la
ciencia puede adquirir un carcter inesperado y dramtico. Einstein
inaugur la historia de las teoras cosmolgicas contemporneas con
una interpretacin geomtrica del universo. Los resultados de este
primer intento fueron extraordinariamente fecundos e imprevistos.
Cmo habra podido Einstein suponer que su teora implicaba
cuestiones que conduciran ms all de una visin geomtrica y desembocaran en la concepcin de un universo orientado en el tiempo?
No nos hace pensar, ahora, el universo en esos relatos rabes donde
cada historia se incluye en otras historias? La historia de la materia
est engastada en la historia cosmolgica, la historia de la vida en la
materia. Y finalmente, nuestras propias vidas estn sumergidas en la
historia de la sociedad.
Prigogine
El fin de las certidumbres

Captulo segundo
El proyecto de la ciencia moderna
/DFLHQFLDHVXQIHQyPHQRPRGHUQR\HVHOUHVXOWDGRGHOQDOGH
la Edad Media, con sus estructuras sociales, polticas y mentales.
La Edad Media es conocida como la poca oscura de la humanidad
en un sentido al mismo tiempo literal y simblico de la palabra.
En sentido literal debido a la oscuridad reinante en los castillos
\ PRQDVWHULRV HQ Q HQ ORV EXUJRV FHUUDGRV SRU GHQLFLyQ
< VLPEyOLFR GHELGR D TXH HO SHVR GH OD DXWRULGDG HFOHVLiVWLFD
(auctoritas) impidi durante muchos siglos, el libre desarrollo
del pensamiento y la investigacin, gracias esencialmente a dos
herramientas, complementarias entre s: el nihil obstat, y el imprimatur.
$QWHFHGLGR SRU JXUDV FRPR 'HVFDUWHV +X\JHQV %R\OH 0DOSLJKL %RUHOOL 7\VRQ +RRN +DOOH\ \ 9HVDOLXV HQWUH RWURV OD
JXUDPiVLPSRUWDQWHGHODFLHQFLDPRGHUQDVLQOXJDUDGXGDV
la gnesis y el cenit a la vez, es Isaac Newton. Prigogine y Stengers
VHUHHUHQD1HZWRQFRPRDOQXHYR0RLVpVHVWRHVTXLHQQRV
promete, y nos conduce hacia, la tierra prometida. La tierra que
promete la ciencia es la superacin de la ignorancia, el alcance
GHODIHOLFLGDG\HOSURJUHVRHOFRQWUROGHODQDWXUDOH]DHQQOD
resolucin de los enigmas y misterios.
Dada la importancia de la obra de Newton, es imprescindible,
por tanto, elaborar un fresco de toda la zaga newtoniana que
predomina hasta nuestros das. Pero, con ello, al mismo tiempo
y precisamente por eso, se trata de ver los lmites de la ciencia
fundada en el paradigma newtoniano. A partir de estos lmites,
se anticipa cmo se trata, para nosotros, de pensar en alguna otra
ciencia. Desde hace cerca de ciento cincuenta aos estamos en
la bsqueda de una nueva concepcin coherente de la empresa
FLHQWtFD\GHODQDWXUDOH]DTXHGHVFULEHODFLHQFLD /1$ 

38

Carlos Eduardo Maldonado

Precisamente en este sentido, nos abrimos, al cabo, a una metamorfosis de la ciencia.


La ciencia moderna constituye, a todas luces, un logro fantstiFRHQODKLVWRULDGHODUDFLRQDOLGDGKXPDQD<VLQHPEDUJRFRQ
diagnsticos distintos y desde perspectivas diversas, es ya un
lugar comn el reconocimiento de que la ciencia moderna tanto
se encuentra en, como conduce a, una profunda crisis. Esta crisis
no es otra sino el hecho de que la ciencia desencanta al mundo.
Todo lo que ella describe se encuentra, sin remedio, reducido a
un caso de aplicacin de leyes generales desprovistas de inters
particular. Lo que para generaciones preservadas haba constituido una fuente de alegra o de sorpresa, deja de manar cuando nos
acercamos a ella (LNA: 56). A los ojos de Prigogine, si hay algn
DXWRURWH[WRHQHOTXHVHH[SUHVDGHPDQHUDGLiIDQD\GLUHFWD
este desencanto del mundo es J. Monod y su libro El azar y la
necesidadHQHOFXDOVHKDFHPDQLHVWRTXHODFLHQFLDFOiVLFDQRV
UHYHODODVROHGDGGHODH[LVWHQFLD(QRWUDVSDODEUDVODGHIHQVD
VyOLGDGH0RQRGGHOGHWHUPLQLVPRGHMDVXFLHQWHPHQWHHQ
claro que el postulado determinista de la ciencia es indiferente
a la consideracin acerca de los avatares de la vida: de la vida
humana tanto como de la vida en general. Hay una razn determinante que deja en un lugar secundario la preocupacin por la
vida, razn que se encuentra en la base de la ciencia moderna y,
en particular, del determinismo. Se trata de la asuncin del modo
PLVPRFRPRH[LVWHODFLHQFLDFRPRVHWUDEDMDHQHOOD\FRPRHOOD
misma se yergue frente a cualquier otra forma de racionalidad: la
ciencia moderna se funda por completo y depende, a la vez, del
SHVR\ODLPSRUWDQFLDGHODH[SHULPHQWDFLyQ
3XHVELHQHOHVStULWXGHODPRGHUQLGDGFRQVLVWHH[DFWDPHQWHHQ
HVWRHQHOFLHQWLVPR(OFLHQWLVPRFRQVLVWHHQHOKHFKRGHTXH
la ciencia se vuelve tcnica y crptica, su lenguaje, su lgica, sus
mtodos e incluso su propio objeto se vuelven cerrados, difciles de
comprender por parte de la sociedad en general. Como lo dir desde
la fenomenologa E. Husserl uno de los autores ms preocupados
por la crisis de la humanidad occidental como consecuencia de la
crisis de la ciencia, este espritu de la ciencia es la razn misma
de la crisis de la humanidad occidental, y que no es otra cosa, sino

Termodinmica y complejidad

39

el hecho de que la ciencia ha dejado de referirse a la vida cotidiana


de los seres humanos, y que es conocida como el mundo de la vida
(Lebenswelt). Europa est cansada, concluye Husserl debido a
que la ciencia ha dejado de lado el problema del sentido del mundo de la vida. Al mismo tiempo como resultado y como propuesta
del estado de cosas social y cultural que es la ciencia moderna,
0:HEHURWURUHSUHVHQWDQWHH[LPLRGHOSDUDGLJPDQHZWRQLDQR
MXVWLFDUiHVWHHVWDGRGHFRVDVFRQODHVFLVLyQHQWUHHOFLHQWtFR
y el poltico; o tambin, en otros trminos, la diferencia entre los
polticos y los tcnicos.
/RTXHODFLHQFLDFOiVLFDHVLQFDSD]GHFRPSUHQGHUQLH[SOLFDUHV
justamente la posibilidad de evoluciones creativas de novedad y
complejidad. En una palabra, la ciencia clsica no sabe quizs no
quiere saber nada del tiempo. Es preciso reconocer, por tanto,
que el concepto y el estudio de la evolucinFRQVLVWHQH[DFWDPHQWH
en el reconocimiento de que las soluciones son raras e improbables. La evolucin no es un movimiento continuo por ejemplo un
proceso, sino una disrupcin, un quiebre, una discontinuidad,
HQQODLUUXSFLyQGHXQLQWHUVWLFLR
Pues bien, el tiempo es, sin ninguna duda, el gran tema que permanece desconocido para la modernidad, y que slo a comienzos
GHOVLJOR;;GHVGHGLIHUHQWHVFDPLQRVYROYHUiDVHUWHPDH[SOtFLWR
y problema. Cabe mencionar tres vertientes distintas gracias a las
cuales, con independencia la una de la otra, el siglo XX descubre,
gradualmente, por as decirlo, el tiempo:
D 'HVGHODORVRItDJUDFLDVDODREUDSULPHURGH%HUJVRQ
y, posteriormente, de Husserl;
b). Desde la fsica, los trabajos de Einstein nos ensean a
pensar, por primera vez, en trminos de tiempo-espacio,
\QR~QLFDPHQWHGHHVSDFLRSHURGHPDQHUDGHQLWLYD
c). Desde la fsica y la qumica. Tal es, precisamente, la
contribucin de la obra misma de Prigogine. El tiempo
constituye, a todas luces, el pivote de todas sus elaboraciones e investigaciones.

40

Carlos Eduardo Maldonado

El tiempo asociado a la evolucin biolgica o a la de las sociedades no es el mismo que el que describe el movimiento de los
planetas o el pndulo ideal. De esta suerte, encontramos, por priPHUDYH]\GHPDQHUDQHFHVDULDHOWHPDGHEDVHGHODVUHH[LRQHV
que nos interesan: es alrededor de los temas de irreversibilidad,
de los procesos de organizacin lase autoorganizacin y de
innovacin como cabe construir las teoras que habrn de transformar como efectivamente es el caso a las ciencias, esto es,
DO PXQGR 3HUR FRQ HOODV OR TXH HV D~Q PiV VLJQLFDWLYR QRV
encontramos sobre los temas que habrn de transformar radicalmente las relaciones entre los seres humanos, entre el hombre y
ODQDWXUDOH]DHQQDODVRFLHGDGHQJHQHUDO
Dicho en trminos bsicos, la ciencia moderna es el resultado de la
FRPELQDFLyQGHODH[SHULPHQWDFLyQFRQODDEVWUDFFLyQPDWHPiWLFD$TXHOODVLJQLFDHOUHFKD]RGHODFLHQFLDPHGLHYDO WHRORJtD 
fundada en primeros principios naturales a la razn, y de
carcter deductivo, y la adopcin de la observacin cuidadosa y
metdica de la naturaleza y los fenmenos; con la observacin, el
WHPDHQWRQFHVHVHOGHODYHULFDFLyQODFRQWUDVWDFLyQ\ODIDOVHDFLyQ
GHODVKLSyWHVLVWHVLV\PRGHORVWHyULFRV$ODH[SHULPHQWDFLyQVH
suma el desarrollo de la matemtica y, en consecuencia, la medicin
misma de la realidad y de todos los fenmenos. El nacimiento de la
matemtica en la modernidad por ejemplo la incorporacin del
nmero cero, el abandono del sistema romano de numeracin por
el sistema arbigo, permite a la humanidad, literalmente, como
OR VRVWLHQH .R\Up HO WUiQVLWR GH XQ PXQGR FHUUDGR \ QLWR D XQ
XQLYHUVRLQQLWR3RUHVWHFDPLQRVHKDFHFODURTXHODFLHQFLDQR
se ocupa sino de aquello que puede medir, y la medicin consiste al
mismo tiempo en escuchar, por as decir, el lenguaje de la naturaleza,
que son las matemticas, de acuerdo con la famosa descripcin de
Galileo. Pero, al mismo tiempo, la ciencia consiste en, y se ocupa de,
la incorporacin y creacin de un sistema de simbolizacin que le
otorga todo el sentido a las matemticas, a saber: con un lenguaje
comprimido de la realidad. Los signos + y - tan slo se introducen
HQHOVLJQR ORHVHQ(OQ~PHURFHURGHVFXELHUWRHQ
la India, haba sido introducido en Occidente, gracias a los rabes,
HQHOVLJOR;,,\HOVLVWHPDGHQXPHUDFLyQURPiQLFRHVGHQLWLYDmente abandonado gracias a la incorporacin del sistema arbigo de

Termodinmica y complejidad

41

QXPHUDFLyQFXDQGRHQHOVLJOR;9,,2FFLGHQWHLQYHQWDRGHVFXEUH
y se generalizan los logaritmos.
As, mientras que el medioevo tiene un pensamiento esencialmente cualitativo y narrativo, la modernidad se funda sobre y da lugar
al mismo tiempo a un lenguaje conceptual, lgico y compresivo.
No es otra, sencillamente, la validez y la importancia del pensamiento matemtico.
Pues bien, debido a los anteriores rasgos, ya desde los orgenes
de la modernidad se instauran dos culturas: la de la ciencia y la
de las humanidades; sta crtica y cuestionadora, aquella dependiente todava fuertemente de las estructuras y modos propios del
medioevo. La ciencia no busca saber, no consiste en un sistema de
conocimiento. Por el contrario, lo propio de la ciencia es la crtica, y
SRUHOORVXPRGRGHH[LVWHQFLDHVODLQYHVWLJDFLyQ(QXQDSDODEUD
la ciencia es algo que se hace, y se hace mediante la investigacin.
As, queda claro que la ciencia es una actividad y un tipo de conocimiento abiertos y que se lleva a cabo justamente en trminos de
FUtWLFDGHEDWHVYHULFDFLyQ\IDOVHDFLyQVXPLQLVWURGHSUXHEDV\
evidencias, construccin de argumentos, y siempre en comunidad:
ELHQDFDGpPLFDELHQFLHQWtFD
Frente al resultado cultural de la modernidad a saber, la escisin
GHODVGRVFXOWXUDVODFLHQWtFD\ODKXPDQLVWD12, Prigogine y
Stengers postulan la tercera cultura: aquella que sirve como medio donde pueda iniciarse el dilogo indispensable entre el paso
GHXQDPRGHOL]DFLyQPDWHPiWLFD\ODH[SHULHQFLDFRQFHSWXDO\
prctica de quienes intentaron describir la sociedad humana en
toda su complejidad.
Pues bien, si algo es claro a la luz de la tradicin y de sus propias
realizaciones, es que podemos hablar, con toda legitimidad, de
ODVtQWHVLVQHZWRQLDQD0HGLDQWHHVWDH[SUHVLyQGHORTXHVH
trata es de evidenciar que y cmo la ciencia newtoniana es una
ciencia prctica. En verdad, la ciencia moderna es de ingenieros.
12

El libro que da origen a la comprensin de las dos culturas al que en mltiples


ocasiones remite Prigogine en su obra es: C. O. Snow, The Two Cultures and
a Second Look, Cambridge, MA: Cambridge University Press, 1960.

42

Carlos Eduardo Maldonado

En una palabra, la ciencia es una forma de accin sobre el mundo,


\QRVRODPHQWHXQDFRPSUHQVLyQRH[SOLFDFLyQGHORVIHQyPHQRV
y procesos constitutivos del mundo. Es curioso, por tanto, que
ORVFLHQWtFRVPRGHUQRVQRIXHUDQMDPiVSHUVHJXLGRVFRPROR
fueron, por ejemplo, grupos y colectividades coetneas. (Los
casos ms evidentes son los ctaros o tambin los templarios).
/DFLHQFLDPRGHUQD\DQRVHGHQHDSDUWLU\HQIXQFLyQGHOpor
qu como para Aristteles, sino, por el cmo, que es el que
FDUDFWHUL]DDODLQWHUURJDFLyQH[SHULPHQWDO
/DH[SHULPHQWDFLyQGHQHVLQJXODUPHQWHHOPRGRGHUDFLRQDOLGDG
de la modernidad, y es el resultado del encuentro entre la tcnica
y la teora. La tcnica haba sido desechada por los griegos y el
medioevo, en virtud de la creencia bastante fuerte de origen
SODWyQLFR\DULVWRWpOLFRVHJ~QODFXDOH[LVWHXQDMHUDUTXtDGHVDberes y conocimientos. Con Platn, en la cima de esta jerarqua se
encuentran las matemticas; y con Aristteles, la lgica (formal
clsica) o, desde otra perspectiva, la biologa. En cualquiera de
ORVFDVRVODWUDGLFLyQSODWyQLFRDULVWRWpOLFDVLJQLFyHODEDQGRQR
o el desprecio de la tcnica. Pues bien, el abandono de la Edad
0HGLD \ HO WUiQVLWR D WUDYpV GHO 5HQDFLPLHQWR KDVWD OOHJDU D OD
PRGHUQLGDGVLJQLFDODUHFXSHUDFLyQGHODWpFQLFDSRUSULPHUD
vez en la historia de la humanidad occidental. Se le otorga as a
la tcnica un amplio sentido e importancia cultural situndola
al mismo nivel que la teora, y como una unidad frrea con ella.
(Esta ventaja sentar todas las condiciones para la emergencia,
posterior, de la tecnologa a mediados del siglo XX). La verdad
FLHQWtFDTXHGDVRPHWLGDDODHYLGHQFLDHPStULFD\ODH[SHULHQFLD
se yergue como gua de criterios, verdad, validez. Precisamente
por esta razn, el ms grande terico de esa tradicin desde la
ORVRItDGHODFLHQFLD.3RSSHUHQVHxDUiFRQWRGDUD]yQ
TXHODOyJLFDFLHQWtFDRSHUDDODPDQHUDGHOGHUHFKR(QRWUDV
palabras, lo que impera es la habilidad, no el peso de reglas geneUDOHV(VGHFLUODIRUWDOH]DGHODLQYHVWLJDFLyQFLHQWtFDFRQVLVWH
HQEXVFDU\H[SORUDUODKLSyWHVLVPHQRVSUREDEOH
$UWH GH HOHFFLyQ GH GLVFHUQLPLHQWR SURJUHVLYR GH H[DPHQ
H[KDXVWLYRGHWRGDVODVSRVLELOLGDGHVGHUHVSXHVWDGHODQDWXUDOH]D
HQXQDVLWXDFLyQSUHFLVDHODUWHH[SHULPHQWDOFRQVLVWHHQHVFRJHUXQ
problema para formular una hiptesis terica y en reconocer en la

Termodinmica y complejidad

43

complejidad proliferante de la naturaleza un fenmeno susceptible


de encarnar las consecuencias de este decreto natural (LNA: 68).

(VVXFLHQWHPHQWHFRQRFLGRHOSDVDMHGH(LQVWHLQGHDFXHUGR
con el cual a las preguntas que le hacemos a la naturaleza, sta
responde la mayora de las veces no, y slo a veces, quizs (enWLpQGDVHODQDWXUDOH]DQXQFDUHVSRQGHDUPDWLYDPHQWH &RPR
VHDSUHFLDODH[SHULPHQWDFLyQVHHULJHFRPRHOFULWHULRGHYDOLGH]
de las teoras y modelos acerca de la naturaleza. Como quiera
TXHVHDHOGLiORJRH[SHULPHQWDOFRQVWLWX\HXQDDGTXLVLFLyQDOD
que no cabe, en manera alguna, renunciar. La nueva ciencia no
VHUiSRVLEOHVLQODH[SHULPHQWDFLyQVyORTXHpVWDQRWLHQHTXH
ser necesariamente a la manera del paradigma newtoniano.
Es preciso advertir, con todo, que la ciencia es un invento moderno.
No es cierta, en sentido estricto, la idea defendida con vehemencia
por parte de autores como Farrington o Needham, por ejemplo, de
acuerdo con la cual toda civilizacin humana haya tenido ciencia y
la ciencia sera tan antigua como la humanidad. En rigor, la creencia
en la centralidad y la necesidad de la ciencia constituye uno de los
mitos ms slidos de la historia de la humanidad. En relacin con
HVWHPLWRFDEHGHVWDFDUHOPLWRFLHQWtFRGHKR\DVDEHUTXHOD
YHUGDGHVWULVWHTXHHOSURJUHVRFLHQWtFRYXHOYHFRQLQGHSHQGHQFLD
GHODVFRQYLFFLRQHVSHUVRQDOHVGHOFLHQWtFRVLHPSUHDORPLVPR
que lo que la ciencia toca se deseca y muere, para hacerse simple
consecuencia de una ley general.
7DOHVODGHLGDGGHODFLHQFLDPRGHUQDODOH\FLHQWtFD(QYHUGDGVL
DOJXQDHVODGLJQLGDGPi[LPDGHOKRPEUHGHFLHQFLDpVWDFRQVLVWHHQ
HOGHVFXEULPLHQWRRODIRUPXODFLyQGHXQDOH\FLHQWtFD)UHQWHDHVWH
peldao, todo lo dems queda nivelado en un mismo plano, inferior
SRUGHQLFLyQ13. Pues bien, debido precisamente a esta jerarquizacin
se produce, en el seno mismo de la cultura una profunda crisis. Hay
13

En uno de los libros mas importantes sobre la relacin entre ciencia y ley
ROHJDOLGDG 5)H\QPDQDGPLWHTXHODQDOLGDGGHODFLHQFLDVLQOXJDUD
GXGDVFRQVLVWHHQODIRUPXODFLyQRLGHQWLFDFLyQGHOH\HV3HURHVWDEOHFHUVL
HVWDE~VTXHGDGHOH\HVHVLQGHQLGDHQHOIXWXURHVDOJRTXHYHURVtPLOPHQWH
no suceder. Feynman es de la opinin de que llegaremos a un momento en
el que todas las leyes sern conocidas. Cfr. R. Feynman, El carcter de la
ley fsica, Barcelona, Tusquets, 1986, en especial el ltimo ensayo.

44

Carlos Eduardo Maldonado

que decir, sin embargo, que esta crisis no es el resultado de la ciencia


en general, sino, tan slo de la ciencia moderna. Debemos poder al
mismo tiempo comprender el mundo y actuar sobre l.
Qu es una ley de la naturaleza?
La respuesta, en realidad, no parece muy difcil. Al despertar la conciencia
superior del hombre, ste se encuentra en un medio cuyos cambios
son de la mayor importancia para su bien o para su mal. La experiencia
primero no sistemtica de su diaria lucha por la vida, y despus la
experiencia obtenida del experimento cientfico sistemticamente planeado le muestra que los procesos que se efectan en su medio no
se suceden de manera arbitraria y caleidoscpica, sino que presentan
una notable regularidad. El hombre trata entonces, arduamente, de
penetrar en la naturaleza de esta regularidad, pues su conocimiento
sera enormemente ventajoso para el en su lucha por la vida. Las
regularidades percibidas son todas de la misma ndole: ciertos rasgos
en la sucesin de los acontecimientos se manifiestan siempre y por
doquier vinculados a otros rasgos determinados. ( ) es perfectamente
posible que las leyes de la naturaleza sean en conjunto de un carcter
estadstico. La ley absolutamente residente detrs de la ley estadstica,
y tenida por evidente en la actualidad por casi todo el mundo, va ms
all de la experiencia. Tal doble fundamento del curso ordenado de los
acontecimientos en la naturaleza, es improbable en s mismo. El peso
de la demostracin les toca a quienes defienden la casualidad absoluta, no a
quienes dudan de ella. Una actitud de duda a este respecto es, hoy por
hoy, la ms natural.
E. Schrdinger, 1922

3XHVELHQHQUHODFLyQGLUHFWDFRQODIRUPXODFLyQGHOH\HVFLHQWtcas, es preciso reconocer que Prigogine no formula ninguna ley de


la naturaleza, y su lenguaje y pretensiones no se sitan, en manera
alguna, en esta direccin. Por el contrario, el mrito grande de la
termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio estriba en
VXFDSDFLGDGH[SOLFDWLYD/DEXHQDFLHQFLDQRKDFHSUHGLFFLRQHV
\VtH[SOLFDFLRQHVVyOLGDVIXQGDGDV14.
14

En contraste, la mayora de los autores que trabajan en complejidad alrededor del Instituto Santa Fe (ISF) s creen en la importancia y la necesidad de

Termodinmica y complejidad

45

Hay una crisis de la ciencia, pero es importante distinguir dos cosas.


De un lado, se trata del hecho de que es la ciencia clsica, producida
por una cultura y smbolo, durante un tiempo, de una unanimidad
cultural, la que se encuentra en crisis, pero no la ciencia en general.
Por consiguiente, de otra parte, es preciso separar metodolgica,
cultural y conceptualmente a la ciencia clsica de la ciencia en
JHQHUDO/DH[SUHVLyQFLHQFLDHQJHQHUDOKDFHUHIHUHQFLDDOHVStULWX
libre de la investigacin, y nos permite proyectarnos, ms all de
la ciencia clsica, hacia las ciencias de la complejidad; o por decir
lo menos, hacia la termodinmica del no-equilibrio.
El cientfico se ha encontrado reducido a una oscilacin perpetua
entre el mito cientfico y el silencio de la seriedad cientfica, entre
la afirmacin del carcter absoluto y global de la verdad cientfica
y el repliegue hacia una concepcin de la teora cientfica como
simple receta pragmtica que permite una intervencin eficaz en
los procesos naturales (LNA: 82).

Las ciencias de la naturaleza se han erigido sobre el primer plano,


GHVSOD]DQGR D ODV RWUDV DFWLYLGDGHV LQWHOHFWXDOHV OD ORVRItD HO
arte, las ciencias sociales y humanas.
nuestra tesis es que la ciencia clsica ha alcanzado hoy sus
propios lmites; y uno de los aspectos de esta transformacin
terica es el descubrimiento de los lmites de conceptos clsicos
que implicaban, para aquellos que crean en su validez universal,
ODSRVLELOLGDG GH XQ FRQRFLPLHQWR FRPSOHWR GHO PXQGR <D TXH
VLORVVHUHVRPQLVFLHQWHVGLDEOLOORGH/DSODFHGH0D[ZHOOGLRV
de Einstein, abundan todava hoy en los restos cientficos, no hay
all arcasmo alguno, simple inocencia o filosofa espontnea del
sabio. El contenido terico de la ciencia clsica ha contribuido, sin
ninguna duda, a estabilizar el mito de un saber omnisciente ( ) La
encontrar leyes que expliquen la complejidad de la naturaleza, del mundo y
GHODVRFLHGDG(QODEDVHGHODDPSOLDFRPSOHMLGDGGHOPXQGRDUPDQVH
encuentran leyes simples a partir de las cuales emerge dicha complejidad, es
decir, diversidad. Quien ms lejos ha ido en el ISF en la formulacin de las
leyes de la complejidad es S. Kauffman: cfr. Investigations, Oxford University
Press, 2000.
Ahora bien, es cierto que los tericos e investigadores del ISF cada vez hacen
menos alusin a la idea originaria de la bsqueda de las leyes que subyacen
DODFRPSOHMLGDGGHOPXQGR\TXHSRUGHQLFLyQVRQRVHUtDQOH\HVVLPSOHV
(VWDFUHHQFLDGHO,6)WLHQHDWRGDVOXFHVXQVHVJR RODVWUH VLFDOLVWD

46

Carlos Eduardo Maldonado

ciencia clsica, la ciencia mtica de un mundo simple y pasivo, est


muriendo, matada no por la crtica filosfica, no por la resignacin
empirista, sino por su mismo desarrollo (LNA: 82).

Estamos, por tanto, ante la necesidad y la posibilidad de abandonar


el mito newtoniano, o mejor, la ciencia fundada a la sombra o a
la manera de la ciencia newtoniana, y ello sin renunciar a comprender la naturaleza. En otras palabras, el abandono del modelo
newtoniano de (hacer) la ciencia no implica, en manera alguna, el
DEDQGRQRGHOHVStULWX\GHODDFWLYLGDGFLHQWtFD(VSRUHOORTXH
podemos dedicarnos, con mayores y mejores herramientas que
ODVGHODFLHQFLDPRGHUQDDH[SOLFDUODHYROXFLyQGHOPXQGR\GH
la naturaleza actuales. Como resultado, podemos abocarnos hoy a
los temas y problemas relativos al tiempo y, en consecuencia, a su
irreversibilidad, as como a la diversidad cualitativa del mundo y de
la sociedad. Ms radicalmente, la naturaleza en general no necesita
ya ser reducida a la simplicidad de leyes universales. La ciencia de
hoy no puede ya adjudicarse el derecho de negar la pertinencia y el
inters de otros puntos de vista, de negarse en particular a escuchar
ORVGHODVFLHQFLDVKXPDQDVGHODORVRItD\GHODUWH
Si la ciencia misma invita hoy al cientfico a la inteligencia y a la
apertura, si las coartadas tericas al dogmatismo y al desprecio al
desaparecido, queda todava la labor concreta, poltica y social, de
crear los circuitos de una cultura (LNA: 84).

Captulo tercero
/DLGHQWLFDFLyQGHORUHDO
El reto o la tarea ms grande de la ciencia moderna consiste en
ODLGHQWLFDFLyQGHORUHDOHVWRHVODGHWHUPLQDFLyQGHDTXHOOR
que posee realidad y que vale, por tanto, universalmente. Este
SUR\HFWROHFRQHUHDODFLHQFLDFOiVLFDVXPiVHOHYDGRHVWDWXWR
y el fundamento para erigirse como juez de cualquier forma de
racionalidad. Ms an, con la ciencia clsica, desde ella, e incluso
a pesar suyo como veremos posteriormente, este es el proyecto mayor de toda la ciencia moderna y contempornea; esto
es, de la ciencia clsica tanto como de las nuevas ciencias de la
complejidad o, como preferimos decirlo a la luz de Prigogine, el
reto de mayor envergadura de la termodinmica de los sistemas
alejados del equilibrio. De acuerdo con el mismo, la ciencia tan
VyORVHUHHUHDDTXHOORTXHSXHGHPHGLU\QDGDHVUHDOVLQRVH
puede medir. As, objetividad y medicin se implican y refuerzan
recprocamente. Desde luego, el tipo de medicin de la ciencia
moderna es eminentemente cuantitativa: Las matemticas cuantitativas son al mismo tiempo el resultado y la herramienta para
DUPDUORUHDO\REMHWLYR
Cabe articular el estudio de este carcter de la ciencia en torno a
cuatro aspectos, determinantes del tipo de actividad que hacen
ORVFLHQWtFRV(QWRGRVHOORVHOFHQWURHVDWRGDVOXFHVHOHVWXGLR
GHODGLQiPLFDTXHHVODIRUPDFRPRORUHDOPLVPRHVGHQLGRR
establecido. Estos cuatro aspectos son:
a) El descubrimiento de la dinmica llamada igualmente dinmica clsica, gracias a las leyes postuladas por
Newton;
b) La relacin entre dinmica y tiempo, y el triunfo general
de la ciencia newtoniana;

48

Carlos Eduardo Maldonado

c) El lenguaje de la dinmica clsica y, por consiguiente,


ODVKHUUDPLHQWDVGHGHQLFLyQGHORUHDO
d) Los lmites del proyecto newtoniano, pero con l, de
toda la ciencia moderna.
La ciencia moderna comienza, como es sabido, no con el descubriPLHQWRGHOPRYLPLHQWRDOJRTXHHVVXFLHQWHPHQWHFRQRFLGRGHVGH
la antigedad griega. Por el contrario, el motivo que da origen a la
ciencia es el de los cambios del movimiento o lo que es equivalente,
los cambios de velocidad. Es decir, la aceleracin. El pionero de esta
idea fue Galileo15'HVGHHOSXQWRGHYLVWDOyJLFR\ORVyFRORPiV
importante de este giro consiste en el abandono de la pregunta griega y medieval a saber: la pregunta por el por qu; esto es, por las
causas en el sentido de las causas ltimas por la pregunta moderna: por el cmo. En efecto, el problema se formula en los siguientes
trminos: cmo se efecta la aceleracin de modo que podamos
describirla y poder enunciar su ley matemtica? Antecedidas por
.HSOHUODUHVSXHVWDDHVWHSUREOHPDVHUiDSRUWDGRSRUODVOH\HVGH
Newton. De esta suerte, las leyes newtonianas realizan la sntesis de
la fsica y de las matemticas que culminan con el descubrimiento
GHOFiOFXORLQQLWHVLPDOXQDREUDHQODTXHODVGRVJXUDVFLPHUDV
de la ciencia moderna se disputan la autora: Leibniz y Newton16.
(QYHUGDGHOFiOFXORRPHGLGDLQQLWHVLPDOHVODKHUUDPLHQWD
en rigor el lenguaje, que sirve para describir la evolucin,
instante a instante, de diversas magnitudes que caracterizan un


15

16

*DOLOHRHVHOSULPHUFLHQWtFRTXHKDFHXVRGHH[SHULPHQWRVPHQWDOHVDXQ
cuando l mismo no lo sepa ni, por tanto, lo proclame. Toda la historia de la
ciencia expuesta en Il Saggiatore es el resultado de experimentos imaginarios
centrados en el problema de la aceleracin de los cuerpos. Al respecto, vase
A. Koyr, Estudios galileanos, Mxico, Siglo XXI, 1982.
(O GHVFXEULPLHQWR GHO FiOFXOR LQQLWHVLPDO HV XQD KLVWRULD DSDVLRQDQWH GH
debates terriblemente lgidos entre dos contemporneos, Leibniz y Newton, a
WUDYpVGHXQWHUFHUR&ODUN/DKLVWRULDGHODFLHQFLD\GHODORVRItDWHUPLQDUi
por distribuir los mritos as: Leibniz ser considerado como el padre del clFXORLQQLWHVLPDOPLHQWUDVTXHD1HZWRQOHFRUUHVSRQGHUiODIXQGDPHQWDFLyQ
de la fsica mecnica moderna. El lugar de observacin de este debate ocupa
un lugar destacado en el pensamiento y la obra de Kant, notablemente en la
Crtica de la razn pura, en especial cuando se ocupa de las analogas de la
experiencia.

Termodinmica y complejidad

49

HVWDGRLQVWDQWiQHRGHXQPyYLO(QRWUDVSDODEUDVHOFiOFXORLQnitesimal consiste en el paso al lmite en la descripcin y medida


del movimiento; esto es, la variacin de un instante a otro, y de
este al siguiente, todo lo cual tiende a cero lase, al reposo
(toda aceleracin termina, ulteriormente en el reposo). Newton
har de este problema el centro de su pensamiento, a saber, la
aceleracin sufrida en cada instante por los diferentes puntos de
un sistema material. El movimiento de cada uno de estos puntos
GXUDQWHXQLQWHUYDORGHWLHPSRQLWRVHUiHQWRQFHVFDOFXODEOHSRU
integracinHVGHFLUVXPDFLyQGHODVYDULDFLRQHVLQQLWHVLPDOHV
de velocidad sufridas durante este intervalo.
El clculo se despliega entonces como clculo integral y como clculo
diferencial. Este lenguaje no hace otra cosa que describir el mundo de
la dinmica. La contribucin de Newton consiste en esto, a saber: que
en el mundo real nada se produce, nada empieza, vara o termina si
no es como efecto de una fuerza en cada instante. En otras palabras,
en el mundo real suceden cambios variaciones de movimiento,
gracias a las fuerzas, y el lenguaje que empleamos para describir
esto es el de las matemticas de ecuaciones diferenciales. Al respecto
Prigogine y Stengers dicen: Mientras que el conjunto de estas ecuaciones diferenciales GHQH el problema dinmico, su integracin
constituye la solucin (LNA: 87). La dinmica del mundo real no
es, por consiguiente, otra cosa que la de la trayectoria de un mvil
cualquiera. Desde otro punto de vista, toda la ciencia moderna est
GHQLGDSRU\JLUDDOUHGHGRUGHOFRQFHSWRGHfuerza(s).
9DULDVREVHUYDFLRQHVSXQWXDOHVVHLPSRQHQDTXt3ULPHURFRPRHO
SURSLR1HZWRQORUHFRQRFH\KDVLGRVXFLHQWHPHQWHH[SXHVWRSRUOD
ELEOLRJUDItDVREUHHOWHPDHOFRQFHSWRGHIXHU]DQRHVMDPiVH[SOLFDGR
o descrito por Newton. Las fuerzas son sencillamente postulados de la
razn. A partir de ellos se sigue el estudio del movimiento. La fuerza
SRUH[FHOHQFLDHQ1HZWRQHVODJUDYLWDFLyQTXHWLHQHXQFDUiFWHU
universal. Segundo: si en los orgenes de la modernidad Galileo haba sostenido que las matemticas son el lenguaje de la realidad, es
preciso entonces mostrar la historia de este lenguaje como la historia
misma de la realidad: Occidente slo sabe de las cuatro operaciones
aritmticas gracias a los rabes y esa es la historia que llega hasta
Descartes. Descartes incorpora el lgebra a la geometra. Lo dems

Carlos Eduardo Maldonado

50

ser la historia de polinomios. Con Leibniz-Newton asistimos al paso


siguiente: el desarrollo del clculo. Con estos pasos, el lenguaje del
PXQGRUHDOVHKDFHFDGDYH]PiVUHQDGR\SRUHOORPLVPRPiVSUHFLVR(QRWUDVHVIHUDVGHOHVStULWXKXPDQRHVWDUHQDFLyQGHOOHQJXDMH
puede apreciarse, de manera anloga, como la historia del lenguaje
musical consistente en la creacin de elementos de la gramtica que
SHUPLWHQXQDPiVULFDH[SUHVLyQ7DPELpQHQODDUTXLWHFWXUDSRU
HMHPSORSRGUtDKDEODUVHHQHVWHPLVPRVHQWLGR/DUHQDFLyQGHO
OHQJXDMH VH FRUUHVSRQGH DVt FRQ OD UHQDFLyQ PLVPD GHO HVStULWX
humano y con el mejor conocimiento del mundo real.
Conviene observar que en la historia del desarrollo del lenguaje
GH OD GLQiPLFD HV GHFLU GHO FiOFXOR LQQLWHVLPDO QR DSDUHFH
ninguna referencia a la o las escalas de los fenmenos. En verdad, la gravitacin universal opera indistintamente de las escalas
consideradas, con lo cual, de rebote por as decirlo, asistimos a la
FRQVXPDFLyQGHOLGHDOJULHJRTXHDUPDTXHVyORKD\FLHQFLDGH
lo universal. De esta suerte, se hace evidente que la lgica de esta
ciencia es necesariamente formal, y las escalas no importan o no
requieren ser tenidas en cuenta. De este modo, se hacen visibles
los tres atributos de la trayectoria mecnica, que son, ex post, los
tres atributos de la humanidad occidental: la legalidad, el determinismo, la reversibilidad. En cada instante todo viene dado,
todo viene dado por el dato inicial, todo es por tanto necesario y
no hay entonces diferencia alguna entre el pasado y el futuro.
Reglas para filosofar
Regla I:
No deben admitirse ms causas de las cosas naturales que aquellas
que sean verdaderas y suficientes para explicar los fenmenos.
Regla II:
Por ello, en tanto sea posible, hay que asignar las mismas causas a los
efectos naturales del mismo gnero.
Regla III:
Han de considerarse cualidades de todos los cuerpos aquellas que
no pueden aumentar ni disminuir y que afectan a todos los cuerpos
sobre los cuales es posible hacer experimentos.

Termodinmica y complejidad

51

Regla IV:
Las proposiciones obtenidas por induccin a partir de los fenmenos,
pese a las hiptesis contrarias, han de ser tenidas, en filosofa experimental, por verdaderas exacta o muy aproximadamente, hasta que
aparezcan otros fenmenos que las hayan o ms exactas o expuestas
a excepciones.
I. Newton
Principios naturales de la filosofa natural

([DFWDPHQWHHQHVWRFRQVLVWHHOLPSHULRGHODnecesidad. Precisamente por ello, la ciencia moderna nada sabr de puntos singulares,
accidentes o sobresaltos, fundando en consecuencia una cultura de
certezas y de necesidades. En esta cultura, el lugar de y la accin huPDQDTXHGDQH[FOXLGRV\QRFXHQWDQSDUDQDGDSXHVWRTXHVRQVyOR
efectos de fuerzas necesarias y, desde luego, la ciencia clsica no se
ocupa de los efectos, sino siempre de (el conocimiento de) las causas.
Como resultado, surge una contradiccin seria, a saber: la ciencia
activaVHHQFXHQWUDH[WUDxDDOPXQGRUHYHUVLEOHGHWHUPLQLVWD\OHJDO
TXHHOODGHVFULEH\VREUHODFXDODFW~D6LQH[DJHUDUFDEHUHFRQRFHU
TXH HVWD VLWXDFLyQ HV SDWROyJLFD HQ HO VHQWLGR GH H[WUDxDPLHQWR
Como consecuencia, lo que permanece como determinante del esStULWXFLHQWtFRHVODHFLHQFLDRODHFDFLDGHODFLHQFLDTXHGDQGR
todo lo dems relegado a posiciones secundarias.
A primera vista, sin duda que la ciencia moderna es ciencia de
ingenieros y de astrnomos. Sin embargo, tras una mirada ms
UHH[LYDen realidad, en la base de la ciencia moderna est no la
ingeniera y la astronoma sino la qumica. Precisamente gracias a
ella la fsica aprender las nociones de relacin y de interaccin,
JUDFLDVDOFRQFHSWRTXtPLFRDOTXtPLFRGHDQLGDG17. El concepWRGHDQLGDGHQHOFRQWH[WRHVSHFtFRGHODWHUPRGLQiPLFDHV
incorporado por Th. De Donder para designar la transformacin
no compensada o calor no compensado de Clausius dentro del
formalismo de la segunda ley (MT: 87; 103 y sigs.). Es importante
17

El reconocimiento de que en la base de la ciencia moderna est la qumica puede


REVHUYDUVHELHQSRUHMHPSORHQ/DDQLGDGDPELJXDHOVXHxRQHZWRQLDQR
de la qumica del siglo XVIII de I. Stengers, en: M Serres, Historia de las
ciencias, Madrid, Ctedra, pgs. 337-361.

52

Carlos Eduardo Maldonado

UHVDOWDUTXHPHGLDQWHHOFRQFHSWRGHDQLGDGVHORJUDLQFRUporar la nocin de irreversibilidad al interior de la segunda ley,


JUDFLDVDTXHFRQpOVHVXPLQLVWUDXQDH[SUHVLyQH[SOtFLWDSDUDOD
computacin de la entropa producida por procesos irreversibles.
En cualquier caso, la ciencia moderna es ciencia de intervencin
y de previsin. La naturaleza ser legal, sometida y previsible, y
no catica, irregular, estocstica.
El tiempo moderno es nico, medida y razn de todo proceso. Este
carcter nico del tiempo se aprecia desde la propia descripcin de
la naturaleza por parte de la fsica, hasta las descripciones que haFHQODVFLHQFLDVVRFLDOHVHQHOFXUVRGHORVVLJORV;9,,,\;,;\TXH
incluyen por ejemplo a la economa, la antropologa y la sociologa.
Ahora bien, una ciencia con estas caractersticas ya es conocida por
2FFLGHQWH HV FLHQFLD UHYHODGD D HOOR DOXGH HO WH[WR GH 3RSH TXH
VHUYLUtDFRPRHSLWDRHQODWXPEDGH1HZWRQTXHFLWDQ3ULJRJLQH
y Stengers18, y precisamente por ello el concepto mgico el jker
SRUDVtGHFLUORHQODGHVFULSFLyQ\H[SOLFDFLyQGHORVIHQyPHQRV\
comportamientos en el mundo es el de creacin, con todo y que se
puedan emplear truismos del tipo: generacin (generar procesos;
crear motivaciones), desarrollo (desarrollar iniciativas), y otros
semejantes. Este lenguaje de la ciencia moderna triunf culturalmente, pero con ello mismo se cerraron las puertas a una ciencia
del azar, a las colisiones, a las sorpresas y, fortiori, a una dimensin
desconocida y ajena a las de las certezas.
Es importante decir que, en correspondencia con la cultura del siglo
;;ODFLHQFLDFRQWHPSRUiQHDGHVFXEUHLQFRUSRUDWUDEDMD\H[SOLca el mundo con conceptos que la historia de la humanidad haba
desconocido por completo o dejado de lado: relatividad (Einstein),
no-localidad (fsica cuntica), indeterminacin (Heisenberg), indecibilidad (Turing), incompletud (Gdel), bifurcaciones, inestabilidades, incertidumbres, caos y atractores (Lorenz), catstrofes y cambios
repentinos (Thom), equilibrios puntuados (Gould y Eldredge), en
QGHVHTXLOLEULRV\FRPSOHMLGDGSRUHMHPSOR

18

1DWXUHDQG1HZWRQVODZVOD\KLGLQQLJKW*RGVDLGOHW1HZWRQEH$QGDOO
was light (La naturaleza y sus leyes yacan, escondidas en la noche. Dios
dijo: Qu Newton sea! Y todo fue claridad).

Termodinmica y complejidad

53

Hemos aprendido recientemente, en verdad, que la naturaleza no


es siempre conforme a ella misma. Pero el mundo descrito, postuODGR\H[SOLFDGRSRUODFLHQFLDFOiVLFDGHFRUWHQHZWRQLDQRHVXQ
mundo de trayectorias deterministas, reversibles, estticas y que
nada sabe de indeterminacin o incompletud, por ejemplo.
En verdad, el lenguaje de la ciencia moderna posibilitado y determinado al mismo tiempo por la fsica es conservativo, a partir
GHFLQFRUDVJRVGLQLWRULRVGHHOODPLVPD
 Se estudian sistemas aislados o lo que es equivalente cerrados, en los cuales la energa se conserva;
 Lo que cuenta es el estado global del sistema de estudio, de suerte que la lgica, la metodologa y la gramtica de la ciencia moderna son las del formalismo;
 El concepto de variables cannicas representado en
la funcin Hamiltoniana HVHQFLOODPHQWHH[SUHVD\
contiene los cambios reales y posibles, a saber: los
cambios cannicos por as decirlo; esto es, los nicos
cambios posibles, permitidos y reconocidos;
 Todas las representaciones de un mismo sistema son
HTXLYDOHQWHVORFXDOVLJQLFDTXHODQDWXUDOH]DVHDJRWD
en los puntos de vista que engendra. Precisamente por
ello un problema central de la ciencia moderna es la
eleccin discriminacin de los puntos de vista;
 Las interacciones son formalmente suprimidas; los
modelos intregrables consisten justamente en esto: en
la eliminacin de interacciones y en la superposicin
de las trayectorias del sistema.
(QHVWRFRQVLVWHH[DFWDPHQWHODGLQiPLFD
/D GLQiPLFD HV XQ WDO OHQJXDMH VLQ H[WHULRU FRH[WHQVLYR SRU
definicin al mundo que describe. Para ella, todos los problemas,
simples o complejos, se parecen, ya que pueden siempre
plantearlos bajo la misma forma general ( ) El universo si es un

54

Carlos Eduardo Maldonado

sistema dinmico, debe ser concebido con las propiedades de un


sistema dinmico integrable (LNA: 107).

En otras palabras, hablar hoy en da de la naturaleza, del mundo o


de la sociedad en trminos todava de dinmica sin ms, signiFDDUPDUHVWDVGLPHQVLRQHVGHODUHDOLGDGHQWpUPLQRVFOiVLFRV\
poco sirve para hacer referencia a inestabilidades, irreversibilidad,
HTXLOLEULRVGLQiPLFRVHQQLQFHUWLGXPEUHEl mundo dinmico es un mundo cerrado y controlado. Por el contrario, dado el
UHFRQRFLPLHQWRHLQFOXVRODLQHYLWDELOLGDGGHODVXFWXDFLRQHVR
bifurcaciones, el estudio de la realidad por parte de las ciencias
GHODFRPSOHMLGDGDGRSWDUiPHMRUODH[SUHVLyQdinmica(s) nolineal(es), con lo cual lo que se encuentra en el foco de la atencin
es justamente la no-linealidad. As, cada problema posee siempre
ms de una solucin posible.
3XHV ELHQ DQWH XQ PXQGR MR HVWDEOH SHULyGLFR UHJLGR SRU OD
ley de los grandes nmeros, surge el desarrollo del clculo de proEDELOLGDGHVFX\DSULPHUDIRUPXODFLyQORVyFDVHHQFXHQWUDHQ
la obra de Laplace, (QVD\RORVyFRVREUHODVSUREDELOLGDGHV19.
Cabe recordar que Laplace representa el triunfo de Newton en el
Continente en el momento en el que el Imperio se impone en toda
Europa.
El clculo de probabilidades es en realidad el esfuerzo por superar la dualidad entre las leyes y las condiciones iniciales. De este
PRGRHOFtUFXORVHFLHUUDGHODVLJXLHQWHPDQHUDODGHQLFLyQ
instantnea de un sistema basta para determinar su evolucin,
y el determinismo fsico tiene lmites que son los de nuestras
capacidades de observacin y de clculo. Dadas nuestras limitaciones cognitivas, la modernidad introduce as un segundo genio
o diablillo, despus del de Descartes. La idea, sin embargo, es
comn, a Descartes y Laplace: hay un diablillo o genio o lo que
sea, que sostiene la realidad y que posee una visin completa de
la realidad. En contraste, lo que los seres humanos pueden hacer
HVPi[LPRXQFiOFXORXQDHVWLPDFLyQ3XHGHVHUHQWpUPLQRV
integrables, en trminos diferenciales o bien de probabilidad. En


19

0DGULG$OWD]D  SULPHUD WUDGXFFLyQ DO HVSDxRO HQ$OLDQ]D (GLWRULDO


1985

Termodinmica y complejidad

55

cualquier caso, de este modo, la estadstica surge como aquella


ciencia o rama de las ciencias matemticas en donde reside la
YHUGDGFLHQWtFD'HHVWDVXHUWHODLGHQWLFDFLyQGHODUHDOLGDG
termina fundndose o coincidiendo, ulteriormente, con la esWDGtVWLFD (O SUREOHPD ORVyFR IXQGDPHQWDO GH OD YHUGDG
y lo que sea verdadero se traduce y se resuelve, por parte de la
ciencia moderna, como aquello cuyo fundamento es estadstico.
Como consecuencia, la ciencia moderna subroga el problema de la
verdad o, sencillamente, lo oculta gracias al peso y la efectividad
de los criterios y procesos estadsticos.
Como quiera que sea, la complejidad y la historia son las dimensiones verdaderamente ausentes del mundo de la modernidad. Pero si
ello es as, entonces es posible reconocer en estos dos ttulos historia y complejidad el topos en el que se concentra el dilema de la
modernidad consistente en las dos culturas: la de la ciencia y la de
las humanidades. La primera, con un aparato matemtico fuerte,
cuyo primer escaln es la estadstica; las segundas sin un aparato
matemtico, y s solamente interpretativo, reclamando para s un
espacio y un derecho propio. Supuestas determinadas jerarquas
DODVTXHOHVFRUUHVSRQGHQIRUPDVHVSHFtFDVGHRUJDQL]DFLyQORV
dos conjuntos de ciencias terminan por diferenciarse y oponerse;
DFDVRLQFOXVRWHUPLQDQSRUH[FOXLUVH$VtODVFRVDVHOUHVXOWDGR
de la modernidad es la escisin entre ciencia y cultura, o ciencia
y humanidades.

Captulo cuarto
Las dos culturas
El dualismo entre la ciencia y las humanidades tiene como consecuencia que nos permite caer en la cuenta acerca del espejismo
de que aquello que nicamente interesa o compete a la ciencia es
el conocimiento y determinacin de lo universal. La crtica a esta
concepcin permite, a su vez, establecer los lmites de la ciencia
clsica. Pues bien, la ciencia clsica que se corresponde con la
cultura y la historia de Occidente, estuvo dominada por tres
JXUDV$ULVWyWHOHV*DOLOHR\1HZWRQ
A pesar de las distancias histricas y de las diferencias culturales entre
ORVPRPHQWRVKLVWyULFRFXOWXUDOHVGHHVWDVWUHVJXUDVOD*UHFLD
clsica y el inicio del perodo helenstico, los albores de la racionalidad
moderna, y el apogeo de la ciencia moderna, los tres coinciden en
DUPDUTXHVyORKD\FLHQFLDGHORXQLYHUVDO\QRSXHGHKDEHUFLHQFLD
de lo particular. La ciencia es la forma misma de conocimiento de la
UHDOLGDG\WRGRORTXHVHDUHDOORHVHQHOVHQWLGRHVSHFtFRHVWDEOHFLdo por la ciencia. De esta suerte, la realidad misma es de naturaleza
formal. En otras palabras, la ciencia tiene un fundamento formal por
universal la lgica clsica, y la realidad misma coincide con y se
LGHQWLFDHQORVPLVPRVWpUPLQRV(QYHUGDGWRGDFLHQFLDHQJHQHUDO
en sentido amplio o restringido se desarrolla, en cada momento,
de acuerdo con la luz arrojada por la obra de Aristteles, Galileo o
1HZWRQ,QFOXVRODORVRItD\ODFXOWXUDFRQWHPSRUiQHDVFRQFDGD
uno de ellos estarn determinadas, espiritualmente, por los criterios,
FRQFHSWRVPHWRGRORJtDOyJLFD\OHQJXDMHGHHVWDVWUHVJXUDV
3UHFHQODLGHDDULVWRWpOLFDGHODVFDXVDVQDOHV20. La idea de las
FXDWURFDXVDVDULVWRWpOLFDV\HQHVSHFLDOODLGHDGHODFDXVDQDO
20

Tan slo con R. Thom vuelve la ciencia a tomar en serio la idea de las causas
QDOHVVLELHQHQXQHVStULWXDULVWRWpOLFRQRHQHOVHQWLGRGHORVWH[WRVGHO

58

Carlos Eduardo Maldonado

sufren un descalabro grande con el surgimiento y desarrollo de


la ciencia moderna. Tres de las causas desaparecen y tan slo la
FDXVDHFLHQWHSUHYDOHFHGHQRPLQiQGRVHODVHQFLOODPHQWHFDXsa. Ahora bien, cuando hablamos de vitalismo, hay que entender
por lo pronto, sencillamente, la idea de la organizacin viviente
HQXMR\PRYLPLHQWRSHUSHWXRXQDLGHDTXHSDUD$ULVWyWHOHV
WDQVyORWLHQHVLJQLFDFLyQFXDQGRVHDWLHQGHDODLGHDGHODFRQservacin de los seres vivientes, y por consiguiente el estudio de
ORVYLYLHQWHVHQWpUPLQRVHVWiWLFRV $QGUDGH <HOWHPD
QDOHQHOTXHHOYLWDOLVPRVHUHIXJLDSRUDVtGHFLUORHVHOGHOD
SHUWLQHQFLDRODQHFHVLGDGGHKDEODU D~Q GHFDXVDVQDOHV'H
una manera ms puntual, dicho al interior del lenguaje pertinente
al desarrollo de la termodinmica de los sistemas alejados del
equilibrio, el vitalismo no consiste en otra cosa que en el estudio
de la morfognesis y la embriologa21,22.
Pues bien, cualquiera de los tres modelos anteriores de la realidad
en la ciencia clsica Aristteles, Galileo y Newton, no est
en capacidad de responder a la pregunta sobre cmo de la masa
inerte pueden surgir estructuras locales organizadas y activas. En
una palabra, la fsica clsica de corte aristotlico, galileano o
newtoniano es altamente limitada a la hora de ocuparse por el
surgimiento emergencia? de formas y sistemas vivos. La razn

21

22

OyVRIRGH(VWDJLUDFIU57KRPEsbozo de una semiofsica. Fsica aristotlica y teora de las catstrofes, Barcelona, Gedisa, 1990.
Vale recordar que el ttulo del libro central de R. Thom es Estabilidad estructural y morfognesis. Ensayo de una teora general de los modelos. Este libro,
escrito por un matemtico, quisiera dirigirse a los especialistas de disciplinas
hasta ahora rebeldes a toda matematizacin, como la biologa y las ciencias
humanas. Si bien los mtodos matemticos, fundamentalmente nuevos que
se preconizan aqu, slo exigen un formalismo rudimentario, requieren en
cambio una familiaridad amplia con los conceptos y seres fundamentales de la
topologa diferencial, que son tambin los de la mecnica clsica: variedades
diferenciales, campos de vectores, sistemas dinmicos, op. Cit., Barcelona,
Gedisa, 1997, Advertencia, pg. 23.
Los temas y problemas relativos a la embriologa y a la morfognesis constituyen el ncleo del trabajo en biologa, y en especial de la biologa terica,
ODELRORJtDHYROXWLYDRODORVRItDGHODELRORJtDWUHVPDQHUDVGLVWLQWDVSHUR
prximas para referirnos a un mismo campo de inters y de trabajo. En el
contexto de las ciencias de la complejidad, adems de Prigogine, es preciso
mencionar los nombres de B. Goodwin, S. Kauffman, R. Sol y F. Varela.

Termodinmica y complejidad

59

principal es que en aquellos modelos (en particular en Galileo y


HQ1HZWRQ LPSHUDQDOPHQWHHOPHFDQLFLVPRHOTXHGDOXJDU
DXQWLSRGHORVRItDSDUWLFXODUFRQRFLGDFRPRHOUHGXFFLRQLVPR
\TXHHVODSRVWXUDTXHDUPDTXHHVVXFLHQWHFRQLGHQWLFDUORV
FRPSRQHQWHV~OWLPRVFRQVWLWXWLYRVGHXQVLVWHPDSDUDH[SOLFDUORV
comportamientos y la evolucin de dicho sistema.
Dejando de lado las referencias puntuales a Aristteles y a Galileo,
YDOHODSHQDFRQFHQWUDUVHHQWRQFHVSRUUD]RQHVGHSUR[LPLGDG
KLVWyULFRFXOWXUDOHQODJXUDGH1HZWRQ\HQORVGHVDUUROORVVXFHVLYRVDODORVRItDGHODQDWXUDOH]DGHFRUWHQHZWRQLDQR/RTXH
ya sabemos es que el sistema newtoniano
no da sentido alguno a la diferenciacin del espacio, a la
constitucin de lmites naturales, a la aparicin del funcionamiento
organizado; en resumidas cuentas, a ninguno de los procesos que
implica el desarrollo de un ser vivo (LNA: 115).

3RVWHULRUD1HZWRQSHURVLHPSUHDSDUWLUGH\PDUFDGRVLQH[RUDEOHPHQWHSRUVXVRPEUDODFLHQFLDGHOVLJOR;9,,,\;,;VHGHEDWLUi
por una tensin que es justamente la que marcar las dos culturas:
GHXQODGRODFLHQFLDHVGHFLUODLQYHVWLJDFLyQFLHQWtFD\GHRWUR
ODORVRItDYDOHGHFLUODUHH[LyQORVyFD UHFXpUGHVHTXH1HZWRQ
WRGDYtDVHSUHVHQWDDVtPLVPRFRPRXQOyVRIRGHODQDWXUDOH]D
TXHHQODpSRFDLPSHUDIXHUWHPHQWHODORVRItDQDWXUDO\TXHVX
libro fundamental lleva el ttulo de Principios matemticos de la
ORVRItDQDWXUDO). Se trata de la tensin entre la descripcin y la
LQWHUSUHWDFLyQ HQWUH OD H[SOLFDFLyQ \ HO VHQWLGR HQ Q HQWUH OD
compresin de la informacin y la narracin de la misma. (En la
ORVRItDGHODFLHQFLDDQJORVDMRQDHVWDWHQVLyQHVFRQRFLGDFRPR
DTXHOODH[LVWHQWHHQWUHexplanation y explication).
Quisiera llamar la atencin sobre esta dicotoma: investigacin
versusUHH[LyQ(QVXVHQWLGRSULPHUR\RULJLQDOODLQYHVWLJDFLyQHVHOREMHWR\HOPRGRPLVPRGHH[LVWHQFLDGHODDFWLYLGDG
FLHQWtFD\HVHQWHQGLGDFRPRLQYHVWLJDFLyQH[SHULPHQWDO 'H
KHFKRHQVXVHQWLGRSULPHURGHFLULQYHVWLJDFLyQH[SHULPHQWDO
HVXQSOHRQDVPR 3RUVXSDUWHODUHH[LyQQRHVH[SHULPHQWDO
\QRTXLHUHVDEHUQDGDGHFXDOTXLHUUHIHUHQFLDDODH[SHULHQFLD

60

Carlos Eduardo Maldonado

en el sentido primero (emprico) de la palabra. Esta distincin es


SURSLDGHODVUHODFLRQHVFOiVLFDVHQWUHFLHQFLD\ORVRItD\PDUFDQ
lo que, ex post, podemos denominar como la ciencia normal en
contraste con las nuevas ciencias de la complejidad o tambin con
la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio.
Este lenguaje que distingue y contrapone investigacin y reH[LyQSHUPDQHFHLQWDFWRLQFOXVRKDVWDXQOyVRIRGHODFLHQFLD
WDQLPSRUWDQWHFRPR.3RSSHUDSURSyVLWRMXVWDPHQWHGHOD
/yJLFDGHODLQYHVWLJDFLyQFLHQWtFD. Todava a comienzos del
VLJOR ;; XQ OyVRIR GH OD HQYHUJDGXUD GH :LWWJHQVWHLQ WHQGUi
que ponerle un apellido a su propio trabajo, a propsito del libro
ms importante del segundo perodo: ,QYHVWLJDFLRQHVOyVRFDV.
6RFLRFXOWXUDOPHQWHKDEODQGRKDEUiTXHHVSHUDUKDVWDQDOHVGH
ORVDxRVQRYHQWDFXDQGRODUHH[LyQ\ODLQYHVWLJDFLyQSXHGHQ
VHUHQWHQGLGDVHQXQPLVPRSODQR\FRQWH[WR
En el marco del estudio de la complejidad, el paradigma en el que
VHFRQMXJDQLQYHVWLJDFLyQ\H[SHULPHQWDFLyQHVGHVGHOXHJR6
.DXIIPDQFRQVXVInvestigaciones (a secas) (2000), un trabajo
que, de todos modos, es rechazado por los bilogos en el sentido
tradicional y ms fuerte de la palabra, convencidos an que la
HVSHFLFDG GH VX WUDEDMR HV FRQ RUJDQLVPRV UHDOHV YHJHWDOHV
animales, humanos, y otros). Las InvestigacionesGH.DXIIPDQ
forman parte y quieren sentar las bases, al mismo tiempo, de la
biologa terica Prologmenos para una biologa general, las
OODPD.DXIIPDQ
Ni siquiera las dos ciencias que aparecan como ms promisorias
de cara al tema de la organizacin de los seres vivos, la medicina
y la qumica podrn librarse de lo que los autores llaman acertaGDPHQWHHOHVStULWXGHVLVWHPD9DOHODSHQDUHFRUGDUTXHORV
mdicos y los qumicos fueron los primeros que se enfrentaron
a la generalizacin fsica, cuando estudiaban la enfermedad, la
infeccin, la corrupcin. Pero, dadas al mismo tiempo las limitaciones tericas y el peso de la fsica frente a la generalizacin,
ODPHGLFLQDGHELyFRQYHUWLUVHPX\SURQWRHQXQDFLHQFLDH[SHrimental y, ms que en una ciencia, en una prctica, mientras
que la qumica hubo de esperar hasta los aos ochenta del siglo

Termodinmica y complejidad

61

pasado para ocuparse de sus propios fundamentos tericos23 y


DOFDQ]DUQDOPHQWHHOHVWDWXWRGHFLHQFLDLQGHSHQGLHQWHPHQWH
de la fsica, relacin que marc sus orgenes e historia durante
un largo tiempo.
En sus comienzos, la qumica en Stahl por ejemplo, lase la
qumica orgnica, es la qumica de seres vivos estticos24, algo
que cabe entender a la luz o a la sombra, segn el caso, de la fsica
QHZWRQLDQD(QQHQXQDSDODEUD\HQWpUPLQRVPiVJHQHUDOHVOD
RSFLyQHUDFLHQFLDVLQUHH[LyQ\HQWRQFHVHVFLHQFLDH[SHULPHQWDO
o prctica arte la limite, o ciencia con teora pero entonces el
PRGHORHUDHOGHODItVLFD/RGHPiVHUDORVRItDHQHOVHQWLGRPiV
especulativo de la palabra. Pero esto es anticipar mucho todava.
Como quiera que sea, la ciencia moderna es fsica y es a la manera
de la fsica newtoniana, o no es nada. Esto es perfectamente claro a
ODOX]GHOPiVJUDQGHOyVRIRHQHOTXHSRUORGHPiVVHOOHYDDFDER
HOWUiQVLWRHQWUHODORVRItDPRGHUQD\ODORVRItDFRQWHPSRUiQHD
.DQW &RQHVWRORTXHHVWDPRVGLFLHQGRHVTXH.DQWFLHUUDHOFLFOR
de la modernidad pero con ello mismo sienta todas las bases para
OR TXH VHUi OD ORVRItD FRQWHPSRUiQHD DOJR TXH FRPR HVSHUR
mostrarlo, no es precisamente alentador o muy positivo).
(QYHUGDG.DQWRFXSDXQOXJDUGHVWDFDGRHQODFLYLOL]DFLyQRFFLdental debido a que comprendi perfectamente el espritu de su
poca y la plasm en una obra que alcanz un carcter al mismo
tiempo descriptivo y normativo (y sobre todo sto ltimo).
Una de las principales ambiciones de la filosofa kantiana es la
ordenacin del paisaje intelectual que la desaparicin de Dios,
creador racional garante de las ciencias de la naturaleza, haba
dejado en pleno caos (LNA: 120).

(QXQDSDODEUDORTXH.DQWHODERUDQRHVRWUDFRVDTXHHOGLVFXUVR
mtico de la ciencia moderna, perfectamente acorde con la idea de
XQPXQGRHVWDEOHUHJLGRSRUVyOLGRVSULQFLSLRVHQQXQPXQGR
23

24

Debo esta ltima observacin a Jos Luis Villaveces.


$OUHVSHFWRYpDVHHOKHUPRVRHVWXGLRGHODKLVWRULDGHODFRQJXUDFLyQGHOD
tabla de los elementos qumicos en el texto de I. Stengers ya mencionado en
M. Serres, op. Cit.

62

Carlos Eduardo Maldonado

UHJXODGR\VLQVREUHVDOWRV(VWDHVODKHUHQFLD\ODFDUJDTXH.DQW
representa para el pensamiento humano posterior a l.
&RPRVDEHPRVHOSUR\HFWRIXHUWHGH.DQWHVHOGHKDFHUGHOD
metafsica una ciencia, esto es, una ciencia a la manera como la
FLHQFLDH[LVWH\VHHQFDUQDHQ1HZWRQ6yORTXH1HZWRQKDHOLPLnado el tiempo de la naturaleza o mejor, sencillamente no sabe
(o no quiere saber?) nada de l. No es por tanto casualidad que
la metafsica siga siendo objeto de especulacin sabidura, y
TXHODPLVPDDORVRMRVGHOOyVRIRGH.|QLVEHUJVyORVHDSRVLble como razn prctica: tica, derecho y religin. La metafsica
contempornea es la tica, y sta idea marca de manera absoluta
WRGD OD ORVRItD SUiFWLFD SRVWHULRU D .DQW KDVWD QXHVWURV GtDV
LQFOX\HQGRODVJXUDVPiVGHVWDFDGDVFRPR7XJHQGKDW5DZOV
+DEHUPDVSRUHMHPSORTXHVHUHFODPDQKHUHGHUDVGHODORVRItD
kantiana.
(OFLPLHQWRGHODORVRItDNDQWLDQDHVODUHYROXFLyQFRSHUQLFDQD
TXHFRQVLVWHHQHOKHFKRGHTXHHOVXMHWRUHJXODDODH[SHULHQFLD
y la determina precisamente debido a que le impone reglas generales a priori. A partir de estas reglas, lo dems es conocimiento
HPStULFR.DQWOODPDDHVWHFRQRFLPLHQWRtrascendental, puesto
TXHDQWHFHGHDODH[SHULHQFLD\ODGHWHUPLQD(QRWUDVSDODEUDVOD
ciencia no dialoga con la naturaleza, sino que le impone su lenguaje.
La ciencia debe descubrir, en cada caso, lo que las cosas dicen de
SDUWLFXODUGHQWURGHHVHOHQJXDMHJHQHUDO<WDOHVSUHFLVDPHQWHHO
REMHWRGHODORVRItDGHODFLHQFLDHQ.DQWRWDPELpQGHODWHRUtDGHO
conocimiento kantiano: su objeto es la ciencia y no los resultados
GHODLQYHVWLJDFLyQFLHQWtFD
No solamente el cientfico no puede conocer las cosas en s, sino
que las preguntas que puede hacerse no tienen pertinencia alguna
para los verdaderos problemas de la humanidad; ni la belleza, ni la
libertad, ni la tica son objetos de conocimiento positivo, o sea de
la ciencia: pertenecen al mundo numenal, dominio de la filosofa,
WRWDOPHQWHH[WUDxRDOPXQGRGHORVIHQyPHQRV /1$ 

En una palabra, como resultado de la ciencia moderna que Newton


hace\TXH.DQWpiensa. Se niega la diversidad de puntos de vista
FLHQWtFRVVREUHODQDWXUDOH]DORFXDOHVSHUIHFWDPHQWHFRQJUXHQte con la ignorancia del tiempo.

Termodinmica y complejidad

63

En efecto aquello que nos otorga perspectiva y distancia no es,


FRQWUD OR TXH HO 5HQDFLPLHQWR SXGLHUD VXJHULU HO UHVXOWDGR GHO
espacio, sino, ms autnticamente, es el resultado del tiempo. El
tiempo otorga perspectiva. Como resultado del espejismo de lo
universal, aparecen completamente separadas la ciencia y la sabidura, la ciencia y la verdad25. Si en algn lugar podemos situar
todo el malestar de la cultura occidental es de manera precisa aqu.
Tal y como ya Snow lo indicara de manera precisa en 1959 en el
WH[WRFOiVLFRGHLas dos culturasODKXPDQLVWD\ODFLHQWtFDDTXt
se encuentra, con seguridad, el germen de un profundo malestar
FXOWXUDOTXHH[LJHODPiVFXLGRVDFRQVLGHUDFLyQSXHVWRTXHGHO
trato que se le d a la misma se seguir el destino mismo de la
humanidad occidental.
(En contraste con el libro de Snow, pero en dilogo crtico con su
lectura, en 1995 J. Brockman publica La tercera cultura en la cual
emergen temas, conceptos, problemas y campos de estudio tales
FRPR OD ELRORJtD HYROXWLYD OD LQWHOLJHQFLD DUWLFLDO OD YLGD DUWLcial, el caos, el paralelismo masivo, las redes neurales, el universo
LQDFLRQDULRORVIUDFWDOHVORVVLVWHPDVFRPSOHMRVDGDSWDWLYRVODV
supercuerdas, la biodiversidad, Gaia, la nanotecnologa, la biotecnologa, el genoma humano, el equilibrio puntuado, la lgica difusa, la
termodinmica del no equilibrio, y muchos ms. Como se aprecia es
la constelacin en la cual se rompe toda la historia de la humanidad
anterior y comienza a emerger un mundo nuevo26. El estudio de la
constelacin constitutiva de esta tercera cultura por ejemplo la
25

26

Al respecto, vase el ltimo captulo de la Crtica de la razn pura El canon


de la razn pura, A 725/B 823 y siguientes.
Cfr. J. Brockman, The Third Culture, New York, Touchstone, 1995. The wide
DSSHDORIWKHWKLUGFXOWXUHWKLQNHUVLVQRWGXHVROHO\WRWKHLUZULWLQJDELOLW\
what traditionally has been called science has become today public culture.
(...) We now live in a world in which the rate of change is the biggest change.
Science has thus become a big story. (...). The role of the intellectuals incluyes
communicating. Intellectuals are not just people who know things but people
who shape the thoughts of their generation. An intellectual es a synthesizer,
a publicist, a communicator. (...). The third culture thinkers are the new intellectuals. (...) Throughout history intellectuallife has been marked by the fact
that onlya small number of people have done the serious thinking for every
body else. What we are witnessing is a passing of the torch from one group of
thinkers, the traditional literary intellectuals, to a new group, the intelecctuals
of the third culture, pgs. 18-19.

64

Carlos Eduardo Maldonado

de las correspondencias entre estas diversas lneas de investigacin; o tambin, entre las tradiciones y los autores de disciplinas
tan dismiles; o incluso, acerca de la propia incumbencia, solidez o
permanencia de estos campos de investigacin y de trabajo es, sin
embargo, un captulo aparte).
/DKLVWRULDSRVWHULRUD.DQW1HZWRQQRHVPX\DOHQWDGRUD3ULJRJLQH
\6WHQJHUVUHVDOWDQFXDWURPRPHQWRVRJXUDVHOURPDQWLFLVPRLQFOXVRVLQGLIHUHQFLDUHOURPDQWLFLVPRDOHPiQRHOIUDQFpVODORVRD
de Hegel, la obra de Bergson y el pensamiento de Whitehead.
'HO5RPDQWLFLVPRUHVFDWDQHOHVStULWXDQWLUHGXFFLRQLVWDGH+Hgel, la distincin de niveles y la idea de complejidad creciente; de
Bergson, la intuicin, que no tiene ningn carcter sistemtico o
sistmico y que nos revela que no hay nunca conclusiones generales; y de Whitehead el rechazo tanto al dualismo como al monismo
DVtFRPRODLGHDGHXQDORVRItDGHODUHODFLyQ\XQDORVRItDGHO
devenir innovador.
6LQHPEDUJRWDQWRSDUDODKLVWRULDSRVWHULRUGHODORVRItDFRPR
de la ciencia aunque en realidad para la historia de la cultura,
estos ensayos estuvieron condenados al fracaso. En un caso porque
HO5RPDQWLFLVPRIXHXQDUHDFFLyQHPRWLYDRHPRFLRQDOFRPRHV
\DVXFLHQWHPHQWHFRQRFLGRFRQWUDODLGHDGHO&ODVLFLVPRGHXQ
universo regulado, controlado y previsible; en otro caso, porque la
idea de complejidad creciente en Hegel se plantea en contra de la
ciencia matemtica de la naturaleza lo cual plantea serios cuestionamientos desde diversos puntos de vista; en verdad, los aportes
GHODORVRItDKHJHOLDQDDODKLVWRULDGHODFLHQFLDVRQVXPDPHQWH
OLPLWDGRVVLQRLQH[LVWHQWHVSHUPDQHFLHQGRVXYDOLGH]UHVWULQJLGD
WDQVyORDOiPELWRGHODORVRItDHQHOFDVRGH%UHJVRQGHELGRD
TXHHOUHFRQRFLPLHQWRGHOWLHPSRPRYLPLHQWRQRHVVXFLHQWHPiV
que para una categora restringida de sistemas dinmicos simples;
\ QDOPHQWH HQ HO FDVR GH :KLWHKHDG GHELGR D TXH GHVDUUROORV
sucesivos de la fsica de partculas es decir, la fsica cuntica y la
ItVLFDDWyPLFDKDEUiGHUHYHODUTXHODVFRQH[LRQHVHQWUHUHODFLRQHV
e innovacin no es tan simple como la que formulara Whitehead.
(QFXDOTXLHUFDVRFRPRXQUDVJRFRP~QDO5RPDQWLFLVPRD+HJHO
a Bergson y a Whitehead est el hecho de que la complejidad no es

Termodinmica y complejidad

65

simple y llanamente subjetiva o histrica, no tiene un fundamento


epistemolgico. Por el contrario, la complejidad es real y objetiva
en la naturaleza, lo cual plantea serias paradojas, notablemente de
FDUDDODFLHQFLDDODORVRItD\DOFXDGURGHODFXOWXUDWUDGLFLRQDOHV
Esta es una idea fundamental que an habr de ocupar un espacio
ms amplio en este estudio.
Es importante observar un hecho: el descubrimiento de la compleMLGDGVHGHEHDODWHUPRGLQiPLFDGHOVLJOR;,;\PiVH[DFWDPHQWH
a la segunda ley o principio: la entropa. El problema de la entropa,
esto es, de las relaciones, proporciones o correspondencias entre
el orden y el desorden plantea de entrada el tema fundamental del
WLHPSRHVGHFLUGHODHFKDXRULHQWDFLyQGHOWLHPSR3HURFRQHO
tiempo, el problema de base de la termodinmica es, entonces, el
GH OD LUUHYHUVLELOLGDG GH OD HFKD GHO WLHPSR /D WHUPRGLQiPLFD
contiene y anticipa el no-equilibrio o el equilibrio dinmico, o el desequilibrio tres maneras distintas para referirse a una misma cosa.
Tal es, de manera precisa, el terreno de trabajo de la complejidad,
es decir, de las ciencias de la complejidad, o de la termodinmica
de los sistemas alejados del equilibrio. La idea ms importante en
la obra de Prigogine es la de que la termodinmica es una ciencia
cuyo surgimiento, constitucin y evolucin no encuentra ningn
parangn en la historia precedente de la humanidad. En primer
OXJDUSRUTXHHVODREUDGHYDULRVFLHQWtFRV\WHyULFRV\QRGHXQR
slo; y en segundo trmino, porque la historia de su nacimiento
ocupa prcticamente todo el siglo XIX. No en ltima instancia, es
indicativo el hecho de que, en varios lugares de su obra, Prigogine
habla de s mismo o de la termodinmica de los sistemas alejados del
equilibrio y, por tanto, la limite, de las ciencias de la complejidad,
FRPRGHXQOyVRIRQDWXUDO\GHXQDORVRItDGHODQDWXUDOH]D&RQ
HOORORTXH3ULJRJLQHTXLHUHPDQLIHVWDUHVHOUHFRQRFLPLHQWRH[SUHVR
GHOGLiORJRKRUL]RQWDODELHUWR\SHUPDQHQWHHQWUHFLHQFLD\ORVRItD
a partir del estudio o de la idea de sistemas abiertos, sistemas
LQHVWDEOHV HQ Q VLVWHPDV XFWXDQWHV DOHMDGRV GHO HTXLOLEULR (V
sobre la complejidad que volvemos ahora la mirada.

66

Carlos Eduardo Maldonado

Termodinmica y vida
Hoy la termodinmica es, como veremos, una ciencia clave para
la comprensin y descripcin general del cambio. Su rea de mayor
impacto: la biologa. Porque por un lado, los sistemas vivos son los
que mayor grado de complejidad muestran en todos los niveles de su
estructura (estn ya muy alejados del concepto de orden astronmico,
el paradigma clsico). El problema de la vida, la cuestin vital, el trauma
de los humanistas del determinismo, es ahora el nuevo paradigma.
J. Wagensberg
Ideas sobre la complejidad del mundo

Captulo quinto
El surgimiento de la complejidad
Tres circunstancias o referentes marcan el surgimiento de la termodinmica (clsica) que es, en verdad, el nacimiento mismo de la
complejidad. Se trata del desarrollo y consolidacin de la revolucin
LQGXVWULDOHOQDFLPLHQWRGHOFRQFHSWRFLHQWtFRGHHQHUJtD\ORV
avatares culturales que recorren y marcan al siglo XIX. Estos reIHUHQWHVWLHQHQODFDUDFWHUtVWLFDGHTXHHQHOORVFRQX\HQPRWLYRV
FLHQWtFRVORVyFRVFXOWXUDOHV\WDPELpQSHUVRQDOHV
La termodinmica marca el surgimiento o el descubrimiento de
ODFRPSOHMLGDG FLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDG SRUSULPHUDYH]HQ
la humanidad27. El hilo conductor que adoptan los autores para el
VXUJLPLHQWRGHODFRPSOHMLGDGVHUHHUHDOmotto de la alquimia:
Ignis mutat res, esto es, el fuego transforma todas las cosas. Puntualmente dicho, se trata de esa lnea de continuidad que conduce
de la alquimia a la qumica, pero entonces, al cisma mayor que
tuvo la fsica clsica. En efecto, mientras que la fsica es ciencia de
movimiento o, lo que es equivalente, dinmica de trayectorias, la
TXtPLFDDUPDSRUSULPHUDYH]ODirreversibilidad de la complejidad. Como ya sabemos, la fsica tan slo sabe de reversibilidad y
FRQHOORGHVFRQRFHODLPSRUWDQFLDGHODHFKDGHOWLHPSR6LKD\
alguna ciencia que, en contraste sabe del tiempo, es precisamente la
TXtPLFDDSDUWLUGHODLGHDEiVLFDGHDQLGDGHVGHDFXHUGRFRQHO
OHQJXDMHGHORVVLJORV;9,,\;9,,,HVWRHVUHDFFLRQHVFRPRVH
27

Existe una notable analoga. En efecto, as como Prigogine sita el nacimiento


de la complejidad a partir del desarrollo de la termodinmica, asimismo podemos reconocer que la primera de las ciencias de la complejidad es la termodinmica del no-equilibrio, esto es, justamente la ciencia de la que Prigogine
es el pionero. Para una ampliacin de esta idea, vase Maldonado, C. E., En
qu sentido puede hablarse de dilogo de las ciencias? Acerca de las nuevas
ciencias de la complejidad, en: Revista de la Academia de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales, Volumen XXIX, Nmero 12, pgs. 417-428.

68

Carlos Eduardo Maldonado

designarn, a partir del siglo XIX y XX. Dicho en otras palabras,


la fsica clsica tan slo sabe de (las relaciones entre) dos cuerpos
en cada caso. Mejor an, es tpico de la fsica clsica el estudio de
ODVUHODFLRQHVHQWUHFXHUSRVWRPDGRVGHPDQHUDVLPSOLFDGD3RU
su parte, las reacciones qumicas implican generalmente ms de
dos elementos.
Hay que decir que el problema de los tres cuerpos, que habr de
ser importante en mbitos como la fsica, por ejemplo, en la astrofsica, ser originalmente formulado por las matemticas de
Poincar primero. Posteriormente, a partir del problema de los tres
cuerpos el siglo XX habr de hacer el descubrimiento del problema
de los mltiples cuerpos (Many-Body Problem), hasta el n-Body
Problem. Desde las matemticas la topologa, en rigor, la fsica podr incorporar la posibilidad de pensar en las interacciones
entre ms de dos cuerpos. En contraste, la qumica es ciencia de
interacciones entre un gran nmero de partculas o elementos y, por
consiguiente, sabe de entrada acerca de las asimetras temporales.
En consecuencia, contra lo que normalmente podra pensarse, en
la base de la era industrial no se encuentra tanto la fsica, sino la
qumica. Ella contiene y anticipa la complejidad.
La revolucin industrial tiene lugar estalla, por as decirlo,
HQ OD VHJXQGD PLWDG GHO VLJOR ;9,,, SHUR VHUi HQ HO FXUVR GHO
siglo XIX cuando se desplegar por completo y ser, por tanto,
objeto de tematizacin y problemas. Este es el escenario social,
econmico y cultural que dar origen a la termodinmica. En
este marco, y como basamento para el posterior desarrollo de la
segunda ley de la termodinmica, el nombre de S. Carnot ocupa
un lugar destacado.
Carnot es conocido en general por lo que ha llegado a conocerse
como la mquina de Carnot, en referencia a sus estudios sobre las
mquinas de calor28. Estas son las mquinas que llevan a cabo un
WUDEDMRPHFiQLFRDWUDYpVGHXQXMRGHFDORU\TXHSRUWDQWRWLHQHQ
un lmite fundamental para el trabajo que pueden realizar a partir
28

Carnot publica sus anlisis en el nico libro que escribi: 5pH[LRQVVXUOD


Puissance du Feu, et sur les Machines Propres a Dvelopper cette Puissance,
publicado en 1824.

Termodinmica y complejidad

69

de una cantidad determinada de calor. Carnot se da cuenta que este


lmite es independiente de la mquina y del modo como este trabajo
es obtenido. Este lmite depende tan slo de las temperaturas que
GDQRULJHQDOXMRGHHQHUJtD3XHVELHQHOGHVDUUROORSRVWHULRUGH
este principio habra de conducir, al descubrimiento y formulacin
del principio de entropa.

El carcter de la ciencia en la revolucin industrial


Los setenta aos comprendidos entre 1760 y 1830, y especialmente el
tercio de 1770 a 1800, contemplaron un cambio decisivo en la historia
mundial. Se logr entonces la primera comprobacin prctica de las
nuevas energas de la maquinaria en la estructura de una nueva industria de produccin capitalista. Una vez dado este paso fue inevitable
la enorme ampliacin de la ciencia y de la industria en el siglo XIX. El
nuevo sistema era mucho ms eficaz y mucho menos costoso que el
antiguo, en el que no era posible ninguna competencia importante.
Ya no era posible retroceder. Tarde o temprano tendra que cambiar
el modo de vida de todo ser humano. El punto crtico de la transicin
fue como una culminacin de los cambios tecnolgicos y econmicos
que se produjeron en el aspecto tcnico en la Inglaterra de 1760, y
en el aspecto econmico y poltico en Francia treinta aos ms tarde.
Estos cambios no fueron fciles: no es un accidente que el perodo
no tenga precedentes en guerras y revoluciones.
J. D. Bernal
Historia social de la ciencia

Continuando la idea ya estudiada segn la cual lo propio de la


ciencia moderna, en contraste con el medioevo y con la antigedad
griega y romana, es que ya no se ocupa de la pregunta por el por
TXpVLQRSRUHOFyPR3ULJRJLQH\6WHQJHUVDUPDQ
La pregunta que hizo nacer a la termodinmica no concierne a
la naturaleza del calor, ni a su accin sobre los cuerpos, sino a la
utilizacin de esta accin (LNA: 142).

1XQFDVHUiLQVXFLHQWHVXEUD\DUHVWHDVSHFWR/RSURSLRGHODUDFLRnalidad contempornea consiste en el abandono de preguntas de tipo

70

Carlos Eduardo Maldonado

esencialista como el por qu, o la causa (incluso la multicausalidad), el qu de las cosas, o tambin la pregunta por la naturaOH]DGHORVIHQyPHQRV(VWDFODVHGHSUHJXQWDVWDQWRDUPDQFRPR
esconden una teologa, algo que ha sido visto, de manera conspicua,
por Heidegger en el siglo XX. De esta manera, la cultura, en el sentido
cotidiano y no terico de la palabra, queda rezagada de la ciencia
como por lo general ha sido en la historia de Occidente, puesto
que an sigue pensando en trminos esencialistas, y debe aprender
a (re)formular las preguntas. Justamente esta transformacin es
una radicalizacin mediante la cual podremos, al cabo, por primera
vez, tomar distancia de, y acusar, las idealizaciones, para descubrir y
ocuparnos con los comportamientos, fenmenos y sistemas reales.
5HDOHV QR LGHDOL]DGRV (O FRQFHSWR GH UHDOLGDG KDFH DTXt \ HQ
lo sucesivo, referencia a dinmicas no-lineales, a inestabilidades,
emergencias y procesos de autoorganizacin.
Prigogine y Stengers incluso no dudan en situar de manera puntual el comienzo de la ciencia de la complejidad: 1811, fecha en la
que Fourier obtiene el premio de la Academia por su teora de la
propagacin del calor en los slidos29. De manera precisa, la termodinmica ciencia del calor, produce una divisin de raz entre
la fsica matemtica, la cintica y la gravitacin de Newton. Contra
esta ltima, el acento se situar mejor en el primero30. Fourier ocupa
un lugar pionero en la termodinmica por cuanto es el padre de la
SULPHUDOH\TXHDUPDTXHHOXMRGHFDORUHQWUHGRVFXHUSRVHV
proporcional al gradiante de temperatura entre estos dos cuerpos.
3RVWHULRUPHQWHHQJUDFLDVD&ODXVLXVHVWDOH\VHH[SUHVDUi
sintticamente como la ley de la conservacin de la energa.
En el orden y el estatuto propio de la ciencia, el estudio de la difusin del calor implica, de un lado, el fracaso del sueo de Laplace,
y de otra parte, el colapso del corpus Comptiano de la ciencia. Dos
fuerzas universales surgen y se contraponen: el calor y la gravitacin. Gracias a esta contraposicin, la idea comptiana-laplaciananewtoniana de orden y equilibrio sufre un brusco descalabro. A


29

30

$QiORJDPHQWHHODxRHQHOTXHQDFHQODVQXHYDVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDG
es 1977, cuando Prigogine recibe el Premio Nbel de Qumica.
La cintica y la gravitacin sufrirn una transformacin profunda con el surgimiento, en 1905, de la teora general de la relatividad.

Termodinmica y complejidad

71

partir de este estado, la irreversibilidad emerger como motivo


principal de estudio y trabajo.
Hacia mediados de la dcada de 1820, la termodinmica estaba
empezando a ser reconocida como una disciplina cientfica, aunque
HVWHWpUPLQRQRH[LVWLyKDVWDTXH:7KRPVRQORDFXxyHQ\
a mediados de la dcada de 1860 se haban establecido ya las leyes
y los principios bsicos. Incluso entonces, faltaban todava unos
cuarenta aos ms para que las consecuencias de una pequea
parte de estos trabajos se utilizaran en la prueba definitiva de la
H[LVWHQFLDUHDOGHORViWRPRV *ULEELQ 

Es preciso recordar que la termodinmica es una ciencia cuyo


nacimiento y desarrollo ocupa prcticamente todo el siglo XIX.
En efecto, la primera ley, formulada originalmente por J. Joule
en 1811, sostiene que la energa empleada para la realizacin
de un trabajo es igual a la cantidad del trabajo realizado ms
el calor perdido en el proceso. La segunda ley, descubierta por
5&ODXVLXVHQDUPDTXHHOFDORUVLHPSUHWLHQHXQXMR
decreciente, desde un objeto con una temperatura mayor hacia
uno con una temperatura menor; as, es imposible que el calor
X\D HVSRQWiQHDPHQWH GHVGH XQ REMHWR FRQ XQD WHPSHUDWXUD
menor hacia uno con una temperatura ms alta, pues se requiere
de un trabajo para la transferencia. La tercera ley, descubierta
SRU.HOYLQ31 en 1851, dice que una temperatura de cero absoluto
que se cree que es la temperatura ms baja en el universo, es
el punto en el que todo movimiento molecular se detiene. (Esta
temperatura es de -254 oC)32. Posterior al descubrimiento y la
formulacin de las tres leyes de la termodinmica clsica, se ha
agregado una cuarta ley, conocida como la ley cero, que sostiene
31

32

William Thomson, Lord Kelvin, (1824-1907), es el padre de la tercera ley de


la termodinmica. En la bibliografa en general se cita a W. Thomson o L.
Kelvin, pero es evidente que es la diferencia consiste simplemente en si se
adopta el ttulo nobiliario que recibi Thomson o no.
systems that exchange entropy with their exterior do not simply increase
the entropy and the exterior, but may undergo dramatic spontaneous transformations to self-organization. The irreversible processes that produce
entropy create these organized states such self-organized states range from
FRQYHFWLRQSDWWHUQVLQXLGVWROLIH,UUHYHUVLEOHSURFHVVDUHWKHGULYLQJIRUFH
that create this order, MT: 98.

72

Carlos Eduardo Maldonado

TXHQRH[LVWHQLQJ~QXMRGHFDORUHQWUHGRVFXHUSRVTXHWLHQHQ
la misma temperatura.
&RPRFDEHDSUHFLDUVLQGLFXOWDGORVFRQFHSWRVWHPDV\SUREOHPDV
centrales de la ciencia del siglo XIX y, ex post, de la ciencia moderna, son los de presin, volumen, composicin qumica, temperatura
y cantidad de calor. La novedad de la termodinmica consistir en
estudiar las variaciones correlativas de estas propiedades. Contra
la fsica y la biologa que son en rigor las dos ciencias ms importantes desarrolladas hasta el momento33, y en consonancia con el
espritu del siglo XIX, ya no se trata de observar una evolucin y de
prever sus efectos en los elementos del sistema, sino, ms radicalmente, se trata de obrar sobre el sistema, de prever sus reacciones
DXQDPRGLFDFLyQimpuesta. No es entonces forzado anticipar la
conclusin: el sello distintivo de la ciencia de la complejidad no
FRQVLVWHVLPSOH\OODQDPHQWHHQGHVFULELU\H[SOLFDUORVIHQyPHQRV
sino en actuar sobre ellos. Este es un aspecto fundamental sobre el
cual ya hemos llamado reiteradamente la atencin34 y sobre el cual
D~QGHEHUHPRVYROYHUDOQDOGHHVWHOLEUR3XQWXDOPHQWHGLFKR
lo que interesa ahora y en lo sucesivo, gracias a la termodinmica,
consiste en el estudio del cambio de estado de un fenmeno o un
sistema. Las ciencias de la complejidad habrn de caracterizarse
precisamente como el estudio y la actuacin sobre las transiciones
GHIDVH\ODLGHQWLFDFLyQGHORVHVWDGRVFUtWLFRVGHXQVLVWHPDHVWR
es, aquellos estados a partir de los cuales se produce un cambio
cualitativo en un fenmeno o en un comportamiento, o tambin
un cambio de estado.
3XHVELHQODLQFRUSRUDFLyQVRFLDOHQWRGDODH[WHQVLyQ\ODOtQHD
de la palabra de la revolucin industrial, algo que tan slo tiene
OXJDUDSDUWLUGHOVLJOR;,;VLJQLFDXQDH[SORVLyQH[SHULPHQWDO
sin precedentes en casi todos los dominios del conocimiento. La
eclosin de ciencias y disciplinas que tiene lugar durante el siglo
33

34

Las matemticas no alcanzarn un autntico estadio de madurez comparable


DODItVLFDQHZWRQLDQD\DODELRORJtDGDUYLQLDQDKDVWDQDOHVGHOVLJOR;,;\
en los albores y comienzos del siglo XX, gracias principalmente a los nombre
de Riemann, Gauss, Hilbert y Poincar.
Maldonado, C.E., Marco terico del trabajo en ciencias de la complejidad y
siete tesis sobre la complejidad, en: Revista Colombiana de Filosofa de la
Ciencia, No. 6, 2003, pgs. 110 a 125.

Termodinmica y complejidad

73

;,;HVWDUiPDUFDGDSRUHOVHOORH[SHULPHQWDO/RVQRPEUHVTXH
VHSXHGHQPHQFLRQDUVRQORVGH*DOYDQL9ROWD2HUVWHG3HOWLHU
Seebeck y Faraday, pero en esa lista habra que incluir, adems, los
de Davy, Dalton, Berzelius, Prout, Whler, y otros. Por su parte, del
lado de las ciencias sociales habra que mencionar, entre otros, los
QRPEUHVGH:XQGW0RUJDQ'XUNKHLP&RPSWH0DU[+XPEROGW
YRQ5DQNH\YDULRVPiV&RQHOORVHOVHOORGLVWLQWLYRGHODH[SHULmentacin consiste en una observacin directa, minuciosa, de la
realidad, y por tanto, en una participacin personal en los procesos
de observacin del o los fenmenos de estudio en cada caso.
En esta historia, merece un lugar propio J. Joule, quien en 1847
incorpora mediante el concepto y el proceso de conversin la
FRQH[LyQHQWUHODTXtPLFDODFLHQFLDGHOFDORUODHOHFWULFLGDGHO
magnetismo y la biologa. La idea de conversin designa sencillamente que algo se conserva cuantitativamente y cambia de forma
cualitativa. Aquello que se conserva es la energa, un concepto novedoso que habr de marcar toda la ciencia restante del siglo XIX
y a buena parte de la del XX. El ser humano ser entendido como
mquina energtica, el concepto de trabajo devendr fundamental,
la sociedad ser vista como motor, y la naturaleza ser leda como,
y en funcin de, la energa. En el marco de la termodinmica, los
procesos de conversin se estudian segn si la energa se conserva;
y ms adelante, en el marco de la termodinmica del no-equilibrio,
segn si la energa se transforma y conduce o no a la entropa;
o tambin, si la entropa cumple algn papel constructivo en la
evolucin de los fenmenos. Desde aqu, en reas de las ciencias
sociales y humanas surgiran problemas relativos, por ejemplo,
a las relaciones entre economa y ecologa, temas relativos a la
geografa fsica y humana en funcin de (las fuentes de) energa,
o tambin el estudio de las fuerzas y los agentes polticos en un
momento determinado en torno al o los ejes del poder.
Como quiera que sea, gracias a Joule y a partir suyo, el problema
fundamental de toda la racionalidad humana encuentra un basaPHQWRWHyULFR\H[SHULPHQWDOHORUGHQGHO8QLYHUVRVHPDQWLHQH
nada se perturba ni se pierde jams. En lo sucesivo, la conversin
GHODHQHUJtDVLJQLFDODGHVWUXFFLyQGHXQDGLIHUHQFLD\ODFUHDFLyQ
GHRWUDGLIHUHQFLD3HURVLHOORHVDVtFRPRFDEHDSUHFLDUVLQGL-

74

Carlos Eduardo Maldonado

cultad, el orden natural no es indiferenciado, sino sucede a travs


GHXFWXDFLRQHV(QRWUDVSDODEUDVQRH[LVWHQLQJXQDFRQWLQXLGDG
ni idea de continuidad en el orden natural, que era lo que la tradicin platnico-aristotlica haba enseado y fundado y que haba
alcanzado su cenit durante la Edad Media. Por el contrario, la
UHDOLGDGHVWiFRQJXUDGDSRUHQ\DWUDYpVGHdiscontinuidades35.
'HKHFKRFRPRVHUiSXHVWRGHPDQLHVWRSRUODItVLFDFXiQWLFDD
FRPLHQ]RVGHOVLJOR;;ODHQHUJtDPLVPDHVGLVFRQWLQXD\H[LVWH
(o se comporta) en paquetes denominados cuantos. Es de esta
forma como la fsica esto es, la termodinmica entra en correspondencia con la biologa es decir, con la evolucin, puesto
que la evolucin es un acontecimiento esencialmente discontinuo
y quebradizo. Es importante, entonces, reconocer que la idea de
discontinuidad contiene y nos introduce de manera directa en la
complejidad.
Esta conviccin de que la naturaleza no es un sistema en orden,
sino el sempiterno despliegue de un poder productor de efectos
antagnicos, enfrentados en una lucha por la supremaca y el
dominio, tiene ciertamente resonancias y races filosficas
(LNA: 150).

Con la incorporacin del concepto de energa la termodinmica se


desarrolla de ciencia del calor a ciencia de la energa, o mejor an, el
FDORUVHUHYHODFRPRXQHIHFWRGHODHQHUJtD<PLHQWUDVHVWHFDPELR
sucede en el orden terico, en el orden social y econmico las mquinas trmicas ocupan espacios cada vez mayores hasta introducirse
OLWHUDOPHQWHHQORVKRJDUHVHVSDFLRSULYDGRSRUGHQLFLyQ/D
ciencia aprender el concepto de disipacin a partir de la industria
y la invencin de las mquinas trmicas. El resultado habr de ser
GHVFRPXQDO\VXVUHSHUFXVLRQHVD~QVHH[WLHQGHQKDVWDQRVRWURVOD
energa no simplemente se conserva, sino tambin y fundamental35

Todava en fsica cuntica ese debate ocupar seriamente y durante un lago


periodo a las principales mentes que se ocupan con ella. Tal es, sencillamente
el debate entre Einstein y Bohr relativo al mismo tiempo a las consecuencias
ORVyFDVGHODItVLFDFXiQWLFD\DODLQWHUSUHWDFLyQDGHFXDGDGHODPLVPD
Un trabajo sugestivo al respecto es: S. Malin, Nature loves to Hide. Quantum
Physics and the Nature of Reality, a Western Perspectiva, New York, Oxford
University Press, 2001.

Termodinmica y complejidad

75

mente, transforma y se disipa. Mejor, se conserva disipndose. En


adelante, slo el efecto de la combustin interesa.
La mquina de Carnot constituye un motivo de estudio obligado
tanto de parte de la termodinmica clsica como del estudio de los
sistemas dinmicos complejos. La razn es bsica: la mquina de
Carnot nos permite comprender, por primera vez en la historia de
la humanidad, que slo los fenmenos continuos son conservativos,
y que la disipacin es concomitante con la discontinuidad. Ms
H[DFWDPHQWHHOREMHWRGHLQWHUpVQRHV\DODLGHDOL]DFLyQQDFLGD
recientemente con Galileo, quien estudiaba movimientos ideales
como el pndulo sin rozamiento, las revoluciones celestes, etc.,
sino, el estudio real de los fenmenos y sistemas, y aqu real implica y revela prdida. Qu sucede con el calor que se disipa?
Qu sucede con la conversin del calor en trabajo?
Este es el tema que con W. Thomson, en 1852, saltar claramente
a la luz del da. Gracias a l, se formula el segundo principio de
la termodinmica, que se ocupa justamente de la disipacin de
la energa. El concepto en el que se condensa este tema es el de
entropa. En verdad, gracias a Thomson se produce un salto sorprendente de la tecnologa a la cosmologa. As, la ciencia vuelve
por primera vez despus de Newton, de la sociedad hacia el uniYHUVR3XHVELHQVLQGLFXOWDGFDEHGHFLUTXHHOKLORTXHXQLFD
a la sociedad con el universo es el tiempo36. Surge la geologa con
Ch. Lyell, la sociologa y la moderna historiografa, la moral como
FDPSR H[FHOVR HQ ODV UHH[LRQHV ORVyFDV \ OD OLQJtVWLFD HVWD
ltima gracias a F. de Saussure, el estudio de las especies, etc. En
verdad, la historia del siglo XIX puede condensarse como el descubrimiento sbito y el apasionamiento por el tiempo. Pero, el
WLHPSRFRQVHUYDRVLJQLFDGLVLSDFLyQ"
(Q5&ODXVLXVIRUPXODODLGHDGHHQWURStDFRPRHOWtWXORHQHO
FXDOVHH[SUHVDODVHSDUDFLyQHQWUHORVFRQFHSWRVGHFRQVHUYDFLyQ\
de reversibilidad. Hay un hecho que Prigogine y Stengers enuncian,
SHURVREUHHOFXDODPLPRGRGHYHUQRLQVLVWHQORVXFLHQWH6H
36

Esta misma lnea de anlisis se encuentra, desde caminos y con argumentos y


nfasis diferentes, en S. J. Gould, /DHFKDGHOWLHPSR0LWRV\PHWiIRUDVHQ
e ldescubrimiento del tiempo geolgico, Madrid, Alianza, 1992.

76

Carlos Eduardo Maldonado

trata del descubrimiento del concepto de medio, el cual habr de


conducir gracias a E. Haeckel al desarrollo de la ecologa, la cual hace
justamente del medio el objeto primero de sus consideraciones,
llamndolo medio ambiente. En verdad, son los intercambios con
el medio los que provocan transformaciones en el interior del sistema
que no son reversibles.
(QULJRUHOSULQFLSLRGHFRQVHUYDFLyQGHODHQHUJtDH[SUHVDTXHQR
hay produccin de la energa, sino transferencia a otro lugar del
HVSDFLR/DLGHDGHLUUHYHUVLELOLGDGH[SRQHHVWDWUDQVIHUHQFLD\QRV
conduce a la de entropa, slo que sta es propia de una evolucin
espontnea. El nfasis est en el trmino espontnea, y que quiere
traducir la idea de lo inesperado o imprevisto. En otras palabras, la
termodinmica tiene el mrito de mostrar que no todas las evoluciones son iguales. Lo que interesar en lo sucesivo sern aquellas
evoluciones que poseen un atractor. Este atractor representar
para la termodinmica clsica la idea de equilibrio, y el equilibrio esWDUiDUPDGR\JDUDQWL]DGRMXVWDPHQWHSRUHOVHJXQGRSULQFLSLR
Conceptualmente, se impone una distincin de principio: la dinPLFDSLYRWDHQWRUQRDOPRYLPLHQWRODWHUPRGLQiPLFDVHGHQH
por la complejidad. En otras palabras, el movimiento no implica
GHVX\RFRPSOHMLGDGDOJXQDTXHHVORTXHVHH[SUHVDSUHFLVDPHQte mediante el trmino de trayectoria. Pero si ello es as, lo que
VXUJHHQWRQFHVDQWHODPLUDGDUHH[LYDHVHODQiOLVLVFRPELQDWRULR
\FRQHVWHHOQ~PHURGHFRPSOH[LRQHVXQFRQFHSWRLQWURGXFLGR
SRU-&0D[ZHOO\/%ROW]PDQQ/DLGHDGH%ROW]PDQQIXHODGH
LGHQWLFDUODHQWURStDFRQHOQ~PHURGHFRPSOH[LRQHVFRQORFXDO
la evolucin termodinmica se convierte en una evolucin tendiente
hacia estados de probabilidad creciente.
El principio de orden de Boltzmann implica que el estado
ms probable accesible a un sistema es aquel en el cual los
acontecimientos en masa que se producen simultneamente en l
compensan estadsticamente sus efectos (1990: 163).

Si para un sistema cerrado el nmero total de partculas y la energa


WRWDOGHOVLVWHPDHVWiQMDGRVSRUODVFRQGLFLRQHVGHOFRQWRUQR
GHVGHDTXtPLVPRFDEHODSRVLELOLGDGVLQGLFXOWDGGHQLQJXQD
ndole, de hacer el reconocimiento de que hay (tambin) sistemas

Termodinmica y complejidad

77

abiertos, y en cualquier caso, tanto los sistemas cerrados como los


abiertos admiten un estado de equilibrio.
Con Boltzmann, el desarrollo de la termodinmica a partir de
Fourier en 1811, logra efectivamente el cometido central de la
FLHQFLDFOiVLFDDVDEHUGHWHUPLQDUTXHKD\\FyPRH[LVWHXQHVtado general de equilibrio. Precisamente por esta razn, la nueva
ciencia se denomina termodinmica del equilibrio. El equilibrio es
HOHVWDGRGHPi[LPDSUREDELOLGDGGHXQVLVWHPD/RTXHQRDSDrece inmediatamente ante la mirada, pero que en la historia de la
ciencia se hace evidente mucho ms tarde, es que los sistemas en
equilibrio son sistemas cerrados o se los designa tambin, incluso,
como sistemas aislados.
6LQHPEDUJRODVHVWUXFWXUDVGHHQHTXLOLEULRQRVRQVXFLHQWHV
para interpretar los diversos fenmenos de estructuracin que encontramos en la naturaleza. Dado que la nocin de equilibrio resulta
de una compensacin estadstica de la actividad de tropel de los
constituyentes elementales del sistema, el equilibrio est desprovisto de actividad macroscpica. Es imperativo, en consecuencia,
tomar ms en serio el factor, por as decirlo, que determina o establece la escala macroscpica. Se trata del papel y la importancia
del medio; como diremos posteriormente, gracias notablemente a
Haeckel, se trata de la importancia del medio ambiente. Gracias
al concepto de medio (ambiente), logramos el reconocimiento
fundamental de que los sistemas son en realidad abiertos puesto
que estn inscritos en un entorno y responden a las variaciones
del mismo, y que no estn aislados. As, la idea de un sistema
cerrado o aislado es, en realidad, una abstraccin.
Pues bien, hay sistemas en realidad, como cabe anticipar desde
ahora: hay numerosos sistemas; mejor, ulteriormente todos los sisWHPDVTXHVRQDELHUWRV\TXHMXVWDPHQWHYLYHQHVGHFLUH[LVWHQ
VHGLQDPL]DQVHFRPSRUWDQJUDFLDVDOXMRGHPDWHULDHQHUJtD
LQIRUPDFLyQHWFTXHOHVOOHJDGHOPXQGRH[WHULRU1RVRODPHQWH
por primera vez en la historia de la ciencia podemos tomarnos en
serio los entornos de los sistemas, sino que, mejor an, debemos
tomarlos en serio. Con ello, la idea bsica que aprendemos es entonFHVODGHVLVWHPDVYLYRVFRPSRUWDPLHQWRVYLYRVHQQIHQyPHQRV

78

Carlos Eduardo Maldonado

TXH H[KLEHQ YLGD 6HUiQ SUHFLVDPHQWH HVWD FODVH GH IHQyPHQRV


comportamientos y sistemas los que habrn de introducir la nocin
de complejidad creciente. Dicho en trminos generales, la compleMLGDGGHOXQLYHUVRHVHOUHVXOWDGRGHODH[LVWHQFLDGHODYLGDHQpO
El ejemplo o la estructura ms bsica es aqu la de la embriologa o
la morfognesis. Pues bien, la complejidad creciente se contrapone
directamente a la nocin termodinmica de desorden creciente, y
con ello, lo que aparece entonces inmediatamente ante la mirada
UHH[LYDHVHOIHQyPHQRGHDPSOLFDFLyQGHLQQRYDFLRQHV'LFKRHQ
trminos epistemolgicos por ejemplo, la complejidad del universo
depende de, y es relativa a, la presencia del observador en l.
Es imperativo, por tanto, reconocer que la termodinmica del equilibrio es la primera respuesta dada por la fsica al problema de la
complejidad de la naturaleza. Pero cmo se produce esta complejidad? La respuesta ya queda indicada, y tal es, de manera precisa, la
UHVSXHVWD\ODHVSHFLFLGDGGHODWHUPRGLQiPLFDLa complejidad es
el resultado de la disipacin de energa, el olvido de las condiciones
iniciales, la evolucin hacia el desorden, o tambin, la produccin
de orden nuevo. Slo que esta respuesta conduce de manera directa y necesaria en direccin a la degradacin, el olvido, la soledad
\ODPXHUWH/DGLFXOWDGJUDQGHHQWRQFHVHVFyPRFRPSUHQGHU
\H[SOLFDUHQXQPXQGRVHPHMDQWHODH[LVWHQFLD\HOGHVDUUROORGH
IHQyPHQRVTXHH[KLEHQYLGDGHFRPSRUWDPLHQWRVYLYRVHQQGH
VLVWHPDVYLYRV"6XUJHQDVtDQWHODPLUDGDGRVHFKDVGHOWLHPSR
diametralmente opuestas: una la de la termodinmica clsica, que
conduce hacia la entropa; y otra, la de un tiempo de devenir comSOHMRHVWRHVODTXHH[KLEHQORVVLVWHPDVYLYRVXQDTXHDSXQWD
hacia y conduce hacia el equilibrio y la muerte, y otra que nos dirige
hacia y seala en direccin a la creacin y produccin de formas, esWUXFWXUDVUHDOLGDGHVXQDTXHDUPDFRQODLGHDGHHTXLOLEULR\SRU
tanto de muerte, una complejidad decreciente; la otra, que se ocupa
GH \ SRQH VXFLHQWHPHQWH GH PDQLHVWR OD LGHD GH FRPSOHMLGDG
creciente. En dos palabras, se trata del problema de las relaciones o
correspondencias entre termodinmica y evolucin.
La biologa darwiniana y la termodinmica son ciencias de
la evolucin. La termodinmica es la ciencia de la revolucin
industrial. Pero la rpida transformacin de nuestra relacin con
la naturaleza provoc un fuerte desasosiego. (LC: 18).

Termodinmica y complejidad

79

En verdad, la biologa darwiniana es ciencia de la evolucin de la


vida como fenmeno de complejizacin creciente. La termodinmica, por el contrario, es ciencia de la evolucin marcada por la
QLWXGODPXHUWHHOROYLGRHOHTXLOLEULRHQQODHQWURStD(OSURblema, en consecuencia, consiste en establecer una nica y comn
ciencia de la evolucin. La respuesta a este problema es positiva, y
va en la direccin de los procesos, comportamientos y fenmenos
de FRPSOHMLFDFLyQ. Esta direccin es precisamente la que abre la
termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio.
Pero si ello es as, las cosas no parecen ser tan fciles. Se hace
preciso, mostrar de qu manera puede haber una ciencia de la
HYROXFLyQPDUFDGDSRUODQLWXGHOHTXLOLEULR\ODPXHUWH3DUD
ello, se hace imperativo detenernos ms atentamente en el segundo
principio de la termodinmica. Mientras tanto, es preciso atender
al hecho de que cuando en la termodinmica clsica se asume
que ocurre una transformacin irreversible en la naturaleza, sta
misma puede llevarse a cabo mediante un proceso reversible por
el cual es vlida. O bien, en otras palabras, se asume que cualquier
transformacin irreversible que tiene lugar como resultado de un
cierto cambio en la entropa puede ser reproducido, de manera
H[DFWDSRUXQSURFHVRUHYHUVLEOHHQHOTXHHOFDPELRGHHQWURStD
es debido nicamente al intercambio de calor (MT: 85).

Captulo sexto
Los tres estadios de la termodinmica
La termodinmica puede ser comprendida en tres estadios, y su
HVWXGLR \ FRPSUHQVLyQ HV GHWHUPLQDQWH GHQWUR GH OD H[SRVLFLyQ
de la ciencia de la complejidad. Establecer, con cuidado, los tres
estadios es fundamental para una puesta en marcha, por as decirlo, de los conceptos articuladores de la complejidad. Mejor an, la
articulacin de los conceptos propios de la termodinmica es una
condicin necesaria para alcanzar la puesta en comn entre lo que
WUDGLFLRQDOPHQWHKDEtDDSDUHFLGRFRPRH[WHULRU\RSXHVWRDVDEHU
la integracin o la coimplicacin entre ciencias naturales como la
fsica y la qumica, con las ciencias sociales, la biologa y la cultura.
El elemento que acta como puente es el estudio de los problemas de
estabilidad. Un sistema termodinmico es un sistema que requiere
de energa materia, energa, informacin que es dependiente
de un entorno y cuyo dilema fundamental es el equilibrio. Tal es el
objeto de la termodinmica.
(O Q~FOHR GH OD WHUPRGLQiPLFD HV GHQLWLYDPHQWH HO VHJXQGR
principio: compendio de la historia de la humanidad occidental, en
WpUPLQRVDOPLVPRWLHPSRFLHQWtFRVORVyFRV\FXOWXUDOHVSHUR
tambin, hilo para la comprensin de toda dinmica en la naturaleza y la sociedad. En efecto, la entropa juega un papel central en
la descripcin de la evolucin.
/DSULPHUDFRQGLFLyQHQHOHVWXGLR\H[SRVLFLyQGHODHQWURStD
FRQVLVWHHQFRQVLGHUDUHOVLJQLFDGRItVLFRGHODPLVPDDSDUWLU
del cual cabe avanzar en la determinacin de sus alcances y limitaciones. La consideracin de la termodinmica se concentra, aqu,
especialmente en la descripcin de la irreversibilidad. Para ello,
las reacciones qumicas sirven como un buen hilo conductor. Esta
estrategia de estudio atiende a las reacciones qumicas desde el
punto de vista cintico tanto como termodinmico. Pero para ello,

82

Carlos Eduardo Maldonado

es importante atender al hecho de que las reacciones qumicas


son casos especiales del inters fsico por la entropa.
Hasta el momento en el que Prigogine obtiene el premio Nbel y
DxRVGHVSXpVODTXtPLFDHVFRQVLGHUDGDHQWUHHOPXQGRFLHQWtFR
como una rama de la fsica. Ciertamente que ya desde la dcada de
ORVDxRVFLQFXHQWDVHYHQtDQSURGXFLHQGRDYDQFHVVLJQLFDWLYRV
en la qumica fsica, gracias a la cual los conceptos propios de la
termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio no solamente se van generalizando, sino tambin sedimentando (APC).
Hay que decir que La nueva alianza todava se sita dentro de esa
corriente interpretativa que no logra enteramente que la qumica
tome distancia de la fsica. Ser tan slo a mediados de los aos
noventa del siglo pasado cuando la qumica logra por primera vez,
GHPDQHUDVyOLGDDOFDQ]DUXQHVWDWXWRFLHQWtFR\HSLVWHPROyJLFR
SURSLRLQGHSHQGLHQWHPHQWHGHODItVLFD1DFHDVtODORVRItDGHOD
qumica. Es preciso decir que Prigogine no ve o no se interesa en
PDQHUDDOJXQDSRUHOSURSLRHVWDWXWRFLHQWtFR\HSLVWHPROyJLFR
de la qumica. Sencillamente da por sentada la situacin segn la
cual la qumica es un caso particular de la fsica.
Una observacin puntual. Puede decirse que una ciencia adquiere
estatuto propio notablemente un estatuto epistemolgico, en
el sentido al mismo tiempo ms amplio y fuerte de la palabra,
FXDQGRVHORJUDHODERUDUXQDUHH[LyQGHWLSRORVyFRDFHUFDGH
ODPLVPDJUDFLDVDORFXDOQDFHODORVRItDGHHVDFLHQFLD RGLVFLSOLQD (OORQRTXLHUHGHFLUTXHVHDODORVRItDODTXHOHFRQHUD
HVWDWXWRFLHQWtFRDODVFLHQFLDV3RUHOFRQWUDULRHQHOLQLFLRVRQ
VLHPSUHORVSURSLRVFLHQWtFRV\WHyULFRVGHHVDGLVFLSOLQDFLHQWtFD
TXLHQHVHQXQDUHH[LyQGHWLSRORVyFROHRWRUJDQXQHVWDWXWRDO
mismo tiempo lgico, metodolgico y epistemolgico a dicha cienFLD4XHGDUtDSRUDPSOLDUPHMRUODVHVSHFLFLGDGHVGHODORVRItD
de la ciencia, pero es un tema que debe quedar aqu, por lo pronto,
de lado. Lo que s es importante es la idea de que para las propias
ciencias de la complejidad en general este reconocimiento es una
tarea que an se encuentra en proceso de elaboracin.
La teora cintica de los gases trata de los gases considerando el
movimiento de sus tomos y sus molculas. Desde el punto de vista

Termodinmica y complejidad

83

cintico, la magnitud fundamental de reaccin es la velocidad, y


as, la cintica qumica estudia los cambios de concentracin de
los diferentes productos que intervienen en una reaccin qumica.
La teora cintica de los gases se complementa con las teoras de
la mecnica estadstica, las cuales aplican reglas estadsticas para
H[SOLFDUHOFRPSRUWDPLHQWRGHORVFRQMXQWRVGHiWRPRV\PROpFXlas. Los anlisis de Prigogine y Stengers tienen esencialmente una
QDOLGDGPRVWUDUTXHODYHORFLGDGGHUHDFFLyQSRUORGHPiVDO
LJXDOTXHORVRWURVXMRVWHUPRGLQiPLFRVQRVRQGHGXFLEOHVGHXQD
teora general. Por el contrario, las magnitudes termodinmicas
H[LJHQRWURFDPLQRSHUIHFWDPHQWHGLVWLQWRDOGHORVPRGHORVGHductivos o hipottico-deductivos. Prigogine insiste a lo largo de su
obra en la necesidad de hacer descripciones fenomenolgicas. Estas
descripciones hacen evidente que las magnitudes termodinmicas
son resultantes del estudio particular de cada proceso irreversible.
&LWDQGR D 1LHW]VFKH DUPDQ 3ULJRJLQH \ 6WHQJHUV HV ULGtFXOR
hablar de leyes qumicas como si los cuerpos qumicos fuesen
gobernados por leyes similares a las leyes morales (LNA: 174).
De esta imposibilidad es preciso concluir que la produccin de
entropa hace posible distinguir tres amplios campos de la termodinmica, que dan lugar justamente a los tres estadios de esta
ciencia. El primer campo es el del equilibrio, en el que la produccin
GHHQWURStDORVXMRV\ODVIXHU]DVVRQWRGRVQXORV1RHVHVWHHO
caso que le interesa a Prigogine ni, en general, a las ciencias de la
complejidad. El segundo campo es la regin cercana al equilibrio,
HQGRQGHODVIXHU]DVVRQGpELOHV\HOXMRHVXQDIXQFLyQOLQHDOGH
la fuerza. En ambos casos, todava se sienten los ecos de la fsica
newtoniana. Por el contrario, el tercer campo es el de los sistemas
DOHMDGRV GHO HTXLOLEULR \ TXH FDEH H[SRQHU GH PDQHUD SUHFLVD
como el campo o estadio de la termodinmica no lineal, debido
DTXHHQHOODHOXMRHVXQDIXQFLyQPiVFRPSOLFDGDTXHODIXHU]D
Desde luego, es este tercer estadio en el que se concentra toda la
obra de Prigogine.
El nombre de L. Onsager ocupa un lugar destacado entre los antecedentes que hicieron posible el desarrollo y la formulacin de la
termodinmica del no equilibrio. Onsager descubri y trabaj el
segundo estadio mencionado, la termodinmica del no equilibrio

84

Carlos Eduardo Maldonado

para la regin lineal, gracias a su trabajo sobre las relaciones de


reciprocidad. De acuerdo con estas relaciones, cuando un proFHVR LUUHYHUVLEOH HV LQXLGR SRU XQD IXHU]D WHUPRGLQiPLFD KD\
un proceso irreversible particular dentro del anterior que se ve
LQXLGRSRUODIXHU]DTXHLQFLGHVREUHHOSULPHUSURFHVR$OODGR
de las relaciones de reciprocidad, la introduccin de la funcin
potencial, que mide la produccin de entropa para sistemas cercanos al equilibrio, permite destacar y atender a las condiciones
de contorno de los fenmenos, sistemas y comportamientos. Para
este estadio de la termodinmica, los sistemas evolucionan hacia
un estado estacionario. Sin embargo, de una manera ms precisa, el
lugar ms importante entre los antecedentes de la termodinmica
de los sistemas alejados del equilibrio lo ocupa T. de Donder, quien
fuera profesor de Prigogine y fundador de la Escuela de Termodinmica de Bruselas (MT). De Donder fue quizs el primero en
considerar que la termodinmica no debera limitarse a situaciones
GHHTXLOLEULR$SDUWLUGHVXLQXHQFLDODWHUPRGLQiPLFDGHOQR
HTXLOLEULRKDEUtDGHH[WHQGHUVHHQJHQHUDODOHVWXGLRGHSURFHVRV
de no equilibrio, desde la hidrodinmica hasta la qumica, y desde
la ptica hasta la biologa, y la ecologa.
Como quiera que sea, la termodinmica lineal describe el comportamiento estable predecible de sistemas que tienden hacia un
PtQLPRQLYHOGHDFWLYLGDGFRPSDWLEOHFRQORVXMRVTXHORVDOLmentan. En una palabra: cualesquiera que sean las condiciones
iniciales, en la termodinmica lineal de los sistemas cercanos al
HTXLOLEULRHOVLVWHPDDOFDQ]DQDOPHQWHDTXHOHVWDGRXQtYRFDPHQte determinado por las condiciones de contorno impuestas. As, es
siempre posible predecir perfectamente la reaccin de un sistema
a cualquier cambio impuesto en las condiciones de contorno.
Mucho ms interesante, por compleja e impredecible, es la termodinmica no lineal, que se ocupa de sistemas esencialmente inestables. Gracias a ella, es posible saber qu sistemas son susceptibles
de escapar al tipo de orden que gobierna el equilibrio y a partir de
qu umbral, de qu distancia de equilibrio, de qu valor restrictivo
LPSXHVWRODVXFWXDFLRQHVSXHGHQFRQGXFLUDXQQXHYRFRPSRUtamiento completamente diferente del comportamiento habitual
de los sistemas termodinmicos. En una palabra, en este estadio es

Termodinmica y complejidad

85

posible saber en qu momento prima la creacin de orden sobre la


produccin de entropa, que es, sin duda alguna, el ms importante
de todos los problemas relativos a los sistemas termodinmicos.
Cuando los sistemas se encuentran lejos del equilibrio ya no es
SRVLEOHGHQLUXQHVWDGRDWUDFWRUDSDUWLUGHOFXDOFDEHH[SOLFDUOD
dinmica del sistema, de suerte que la descripcin de la produccin
de entropa an continua describiendo los regmenes termodinmicos, y la estrategia de estudio o descripcin, por as decirlo, debe
ser otra completamente diferente. Ante la ausencia de una funcin
potencial, la alternativa estratgica es la fenomenologa, puesto que
lo que tenemos ante la mirada es un mundo inestable.
3RU FRQVLJXLHQWH GHEHPRV WRPDU HQ VHULR ODV XFWXDFLRQHV TXH
H[KLEHXQVLVWHPDRWDPELpQODVXFWXDFLRQHVGHOFRPSRUWDPLHQWR
de un sistema o fenmenos determinado. El tema de trabajo son,
HQWRQFHVODVXFWXDFLRQHVODVWXUEXOHQFLDVRFRPRHUDHOFDVR
particular de uno de los primeros materialistas y en particular en
Lucrecio, el clinamen (FC). Quizs el ejemplo ms conocido de
esta clase de sistemas o fenmenos, particularmente entre quienes
se dedican al estudio de la fsica, la qumica y la biologa, sea la
inestabilidad de Bnard, el cual revela que el movimiento convectivo generado consiste en realidad en una compleja organizacin
espacial del sistema que da lugar a un sinnmero de clulas de
FRQYHFFLyQKH[DJRQDOHV$VLVWLPRVDVtDOVXUJLPLHQWRGHRUGHQ
espontneo (order for freeGLUi6.DXIIPDQXQRGHORVUHIHUHQWHV
obligados en el marco de las ciencias de la complejidad). Las clulas de Bnard constituyen uno de los primeros tipos observados, y
establecidos de estructura disipativa. (Cfr. La biologa del futuro,
y B. Goodwin, Las manchas del leopardo).
El concepto de estructura disipativa, que se debe a Prigogine y que
es una de las formas de designar un fenmeno o sistema complejo,
anlogamente, por ejemplo al concepto de sistemas complejos
adaptativos (CAS, por su designacin en ingls), introducido por
M. Gell-Mann, cumple una funcin descriptiva y sinttica muy
importante, que contribuye a entender en qu consiste la complejidad. Mediante este concepto, se dice que la disipacin de energa
y de materia generalmente asociada a los conceptos de prdida y

86

Carlos Eduardo Maldonado

rendimiento y evolucin hacia el desorden se convierte, lejos del


equilibrio, en fuente de orden. En el origen y en la lgica del orden
VH HQFXHQWUD OD GLVLSDFLyQ (VWD HV PDQLHVWDPHQWH XQD LGHD
UHYROXFLRQDULDGHVGHOXHJRUHODWLYDDWRGDODWUDGLFLyQFLHQWtFD
\ORVyFDRFFLGHQWDO0iVH[DFWDPHQWHODVHVWUXFWXUDVGLVLSDWLvas corresponden a una forma de organizacin supramolecular.
Posteriormente, Prigogine y varios tericos e investigadores de la
FRPSOHMLGDGSRQGUiQGHPDQLHVWRTXHODVestructuras disipativas
son autoorganizativas.
(QHVWHSXQWRHVSUHFLVRGHWHQHUQRVXQPRPHQWRDQGHKDFHU
XQDREVHUYDFLyQSXQWXDOSHURFRQXQVLJQLFDGRJHQHUDO(QHIHFWR
quisiera subrayar la consecuencia de lo que antecede, pues es determinante para precisar al mismo tiempo el carcter de las nuevas
FLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGWDQWRFRPRGHODORVRItDTXHOHVHVSURpia. Mientras que las leyes termodinmicas en el equilibrio y cerca
de l son generales lo cual es un pleonasmo, pero que sirve para
acercarnos a la idea ms importante que queremos sealar, en situaciones alejadas del equilibrio las leyes generales dejan de existir
o de tener sentido/RVFRPSRUWDPLHQWRVVHKDFHQHVSHFtFRVHVWR
es, se individualizan y entran a jugar un papel de primer orden. En
estas situaciones, ya no hay una ley universalmente vlida a partir
de la cual el comportamiento global del sistema pueda deducirse.
En situaciones alejadas del equilibrio, cada sistema es un caso aparteSHURVLHOORHVDVtODFRQFOXVLyQTXHVHGHEHH[WUDHUHVTXHFDGD
sistema (complejo) posee su propia complejidad. As, el estudio de
la complejidad se encuentra en las antpodas de la ciencia de corte
aristotlico, puesto que es efectivamente posible una ciencia de lo
particular, y no ya solamente una ciencia de lo universal.
Hay que decir que este constituye, sin lugar a dudas, uno de los ms
serios debates, en todos los rdenes, en el estudio de la complejidad. En verdad, de un lado se encuentra la tesis de acuerdo con la
cual cada sistema complejo posee su propia complejidad; de otra
parte, se sita la tesis segn la cual todos los sistemas complejos
obedecen a principios elementales comunes, y que el trabajo en
ciencias de la complejidad consiste entonces en la bsqueda de
estos principios o leyes universales y comunes a todos los sistemas
complejos, y esos principios son o seran simples. Son numerosos

Termodinmica y complejidad

87

los autores que se sitan a uno y otro lado de este debate. Esta es
una cuestin abierta, que se revela, en realidad, como una de las
vetas futuras ms importantes del trabajo en complejidad.
Es inevitable, por tanto, atender a lo que se sigue de la posicin
personal de Prigogine. Cada sistema complejo posee su propia
complejidad, en contraste con el estudio de los sistemas simples
que hace evidente que todos son igualmente simples37. En contraste
con la corriente principal de estudio de la complejidad propia del
Instituto Santa Fe notablemente, de autores como J. Holland,
6.DXIIPDQ0*HOO0DQQ3%DN\YDULRVRWURVTXHVRVWLHQH
que es posible hacer una ciencia general de la complejidad para
diferentes fenmenos, comportamientos y sistemas complejos,
3ULJRJLQHHVXQRGHORVSRFRVDXWRUHVTXHGHHQGHQODLGHDVHJ~Q
ODFXDOHOHVWXGLRGHODFRPSOHMLGDGHVXQDWDUHDHVSHFtFDHQFDGD
caso. Precisamente por ello no solamente Prigogine rechaza la idea
GHODH[LVWHQFLDGHFLHQFLD V GHODFRPSOHMLGDG\RSWDSRUODGH
comportamientos complejos, sino, adicionalmente, la forma ms
adecuada para designar en general el estudio de la variedad de comportamientos complejos es como termodinmica del no equilibrio,
o termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio.
(OHVWXGLRGHORVGDWRVH[SHULPHQWDOHVQRVFRQGXFLUiDODFRQFOXVLyQ
final de que la diferencia entre los fenmenos fsico-qumicos y
biolgicos, entre el comportamiento sencillo y complejo no es tan
grande como podra suponerse intuitivamente. Este descubrimiento
nos acercar, por el contrario, a una contemplacin pluralista del
mundo fsico segn la cual, al variar las condiciones impuestas a
un sistema, ste puede presentar, dependiendo de su naturaleza,
diversas formas de comportamiento (EC: 19).

El tema al cual hago aqu referencia es, en cualquier caso, objeto


de una discusin muy seria con notables argumentos en favor de
cada una de las posiciones esgrimidas. El objeto de trabajo de este
tema es la ORVRItDGHODFLHQFLDGHODFRPSOHMLGDG, que hasta el
momento es algo menos que un bosquejo en el mundo. Hasta aqu
la observacin puntual.
37

Esta es una idea que ya hemos expuesto en otro lugar. Vase Maldonado, C.
((OSUREOHPDGHODORVRItDGHOFRQRFLPLHQWR\HOHVWXGLRGHORVVLVWHPDV
complejos, en: Revista 3UD[LV)LORVyFD, No. 17, pgs. 103-120.

88

Carlos Eduardo Maldonado

Hasta el momento, en el marco de la presentacin de los estadios


de la termodinmica, hemos atendido a fenmenos fsicos. Pero es
H[DFWDPHQWHHQHVWHSXQWRHQGRQGHODWHUPRGLQiPLFDGHORVSURFHVRV
irreversibles encuentra un puente con la biologa. La mediacin entre
la fsica y la biologa es posible gracias a la biologa molecular. En verdad, mientras que las reacciones no-lineales son comparativamente
raras en el mundo inorgnico, constituyen prcticamente la regla en
los sistemas vivos. Se trata, notablemente de reacciones como la autocatlisis, la autoinhibicin, la catlisis cruzada. Aqu se encuentran
los mecanismos regulatorios de las funciones metablicas, esto es, en
RWUDVSDODEUDVHOSUREOHPDPLVPRGHODVXFWXDFLRQHV\GHORUGHQ
'HKHFKRODIRUPDFRPRODELRORJtDPROHFXODUH[SOLFDODWUDQVPLVLyQ
\H[SORWDFLyQGHODLQIRUPDFLyQJHQpWLFDHVXQPHFDQLVPRQROLQHDO
a saber: el o los bucles de retroalimentacin del ADN.
De esta suerte, por primera vez en toda la historia de la modernidad,
y en realidad, desde la antigedad griega, asistimos a la integracin
entre la fsica y la biologa. Esta integracin es posible gracias a la
interfase entre la termodinmica y la biologa molecular. La priPHUDORJUDHOGHVFXEULPLHQWRGHTXHH[LVWHQHVWUXFWXUDVFRPSOHMDV
\RUJDQL]DGDVOHMRVGHOHTXLOLEULRFRQHOUHFRQRFLPLHQWRH[SUHVR
de que estos nuevos estados de la materia y sus comportamientos
VRQIHQyPHQRVHVSHFtFRVTXHQRVRQHOREMHWRHQDEVROXWRGH
GHGXFFLRQHV/DVHJXQGDSURSRUFLRQDODH[SOLFDFLyQGHODSRVLELOLdad de inestabilidad qumica lejos del equilibrio gracias a los bucles
autocatalticos, las reacciones de bucle y la autoinhibicin.
Pues bien, mediante la integracin alcanzada, logramos comprender, por primera vez, que lo global no es directamente deducible
de sus partes analticas y que, por el contrario, debemos poder
tomarnos en serio el papel al mismo tiempo de las emergencias
y de las individualidades38.

38

6LKD\DOJXLHQTXHGHQLWLYDPHQWHVHKDWRPDGRHQVHULRHOSDSHOGHODLQGLYLdualidad en el estudio del fenmeno de la vida es F. Varela. La invididualidad:


la autonoma del ser vivo, en P. Veyne, P. Vernant, L. Dumont, P. Ricoeur, F.
Dollo, F. Varela, G. Percheron. Sobre el indualismo, Coloquio de Royaumont,
Barcelona, Paids, 1987, pgs. 111 a 118. Por otra parte, vase S. J. Gould,
2QWRJHQLD\ORVJHQLD, Barcelona, Madrid, 2010.

Termodinmica y complejidad

89

Asistimos, por as decirlo, al descubrimiento, sbito y maravilloso, de


XQDVHJXQGDH[SORVLyQFiPEULFDHOPXQGRHQJHQHUDOSRVHHXQDDOWD
organizacin, y lo que aparece a primera vista como desorden y caos
HVHQUHDOLGDGXFWXDFLyQ\JHQHUDFLyQGHRUGHQ1RVHQFRQWUDPRV
a un paso del trnsito del ser al devenir. En verdad, a dondequiera
que miremos vemos fenmenos apasionantes de organizacin,
pero se debe a que somos capaces de ver fenmenos tales como
UXSWXUDVGHVLPHWUtDELIXUFDFLRQHVLQHVWDELOLGDG\XFWXDFLRQHV
IRUPDFLyQ GH JUDGLHQWHV HQ XQ VLVWHPD HQ Q UHORMHV TXtPLFRV
/RVH[SHULPHQWRVTXHWLHQHQOXJDUHQWpUPLQRVGHODVUHDFFLRQHV
de Belousov-Zhabotinsky conocidas tambin como reacciones
BZ, las propias clulas de Benard y la funcin del Bruselador son
tan slo ilustraciones elementales de aquello que subrayamos aqu
FRPRHVSHFtFRGHODFRPSOHMLGDG([DFWDPHQWHHQHVWDGLUHFFLyQ
Prigogine designa a la termodinmica de los sistemas alejados del
equilibrio como la fsica del devenir (FBB).
Las reacciones B-Z
Cuando ciertas sustancias en disolucin se mezclan y se dejan reposar
en una placa de Petri, como por arte de magia aparecen bellos patrones
regulares. Una de estas mgicas mezclas es la reaccin de BeloussovZhabotinsky, llamada as en honor de los dos cientficos soviticos que
la descubrieron y la estudiaron entre los aos cincuenta y sesenta en
Mosc. Esta mezcla de compuestos orgnicos e inorgnicos genera
anillos concntricos que recuerdan dianas. Los anillos se expanden
lentamente a partir de centros que surgen espontneamente por toda
la placa; a intervalos regulares se forman nuevos anillos. Como puede
verse, cuando los anillos se encuentran se aniquilan mutuamente; no se
forman patrones de interferencia como ocurre con las ondas que se
forman cuando lanzamos piedras en distintos puntos de un estanque.
Cada patrn retiene su forma original hasta el lmite establecido por
dos ondas en colisin.

Lo que ocurre cuando las espirales de las reacciones B-Z se ponen


en marcha es que estos patrones replicantes ms rpidos toman posesin del campo entero. Esta clase de desplazamiento de un tipo de
sistema a otro suele describirse como un ejemplo de seleccin natural
en un tubo de ensayo. Lo cual deja claro que no hay nada especialmente
biolgico en la seleccin natural: no es ms que un trmino usado por

90

Carlos Eduardo Maldonado

los bilogos para describir el modo en que una forma es reemplazada


por otra como resultado de sus diferentes propiedades dinmicas.
No es ms que una manera de hablar sobre estabilidad dinmica, un
concepto empleado desde hace largo tiempo en fsica y qumica. Si
quisiramos podramos reemplazar el trmino seleccin natural por el
de estabilizacin dinmica, la emergencia de los estados estables en un
sistema dinmico. Esto podra evitar algunas confusiones sobre lo que
la seleccin natural implica.
B. Goodwin
Las manchas del leopardo

En efecto, gracias a la termodinmica del no equilibrio, puede


hablarse de dos clases de fsica. La primera, la fsica del ser comprende dos captulos centrales, la dinmica clsica y la mecnica
cuntica. Algunos de los temas de la fsica del ser son los sistemas
hamiltonianos, los conjuntos en equilibrio, los sistemas integrables,
los sistemas ergdicos, la estabilidad dbil, el uso de operadores y
la complementariedad, por ejemplo. La segunda, la fsica del devenir, comprende, por su parte, los principales ejes articuladores
DODWHUPRGLQiPLFDODDXWRRUJDQL]DFLyQ\ODVXFWXDFLRQHVGHQR
equilibrio. Sin embargo, el tema de verdad apasionante y difcil,
al mismo tiempo, consiste en establecer el puente entre el ser y el
devenir puesto que, en rigor, no hay dos fsicas, de lo que se trata
es del desarrollo o de la evolucin de un mismo y slo problema, a
saber: la elaboracin de un cuadro terico sobre la realidad mejor,
VREUHVXFDUiFWHUFDPELDQWHLUUHYHUVLEOH\XFWXDQWH3XHVELHQD
los ojos de Prigogine, los aspectos ms determinantes en la construccin, por as decirlo, de este puente entre el ser y el devenir, reside
HQHOHVWXGLR\H[SOLFDFLyQGHOSDSHOFRQVWUXFWLYRGHODHQWURStDOD
irreversibilidad y el establecimiento de lo que cabe designar como
las leyes del cambio (FBB: 151-214). El resultado de la elaboracin
de este puente merece un espacio destacado: se trata del reconocimiento de que vivimos un mundo abierto. Pues bien, la idea de
XQPXQGRDELHUWRTXLHUHVLPSOHPHQWHH[SUHVDUHOSURSLRFDUiFWHU
DELHUWRHLQDFDEDGRGHODODERUFLHQWtFD
Lejos del equilibrio la homogeneidad del tiempo es destruida,
con lo cual, para decirlo de manera al mismo tiempo puntual y

Termodinmica y complejidad

91

fuerte, tiene lugar la historia. Mientras que el tiempo es, retrospectivamente, homogeneidad e indiferencia, la historia implica la
aparicin de estructuras, la creacin de orden. Las bifurcaciones
VHH[SOLFDQHQORVXFHVLYRDSDUWLUGHODLGHQWLFDFLyQGHDTXHOODV
XFWXDFLRQHVTXHWHUPLQDQSRUGHVHVWDELOL]DUXQVLVWHPDDEULHQdo y alcanzando estados macroscpicos posibles. La historia no
es otra cosa que la conjuncin entre determinismo y azar; aquel,
consistente en el clculo de la estabilidad e inestabilidad de los
GLIHUHQWHVHVWDGRVGHXQVLVWHPDpVWHHQODVXFWXDFLRQHVTXH
deciden hacia qu estado se dirigir efectivamente el sistema.
Mientras que un sistema demasiado pequeo est enteramente
dominado por su entorno, un sistema meso o macro es sensible
al entorno, reacciona a l e incide sobre l.
Nos vemos obligados a emplear, para definir de forma consistente
los sistemas fsico-qumicos ms simples, un conjunto de conceptos
que hasta ahora estaban reservados a los fenmenos biolgicos,
sociales y culturales: los conceptos de historia, de estructura y de
actividad funcional se imponen al mismo tiempo para definir el
orden por fluctuacin, el orden cuya fuente es el no-equilibrio
(LNA: 193-4).

Es importante atender a esta circunstancia: la buena ciencia


no se hace simple y llanamente con el recurso de metforas,
de analogas, tomando prestados conceptos de otros lugares, o
acaso escribiendo trminos entre comillas. Por el contrario, la
EXHQD FLHQFLD GHEH H[SOLFDU QR VLPSOHPHQWH FDGD XQD GH VXV
observaciones, sino, adems, todos y cada uno de los trminos y
conceptos empleados.
Llegados a este punto, se hace necesario, sin embargo, poner
FODUD\GLUHFWDPHQWHVREUHODPHVDXQWHPDGHUHH[LyQGLItFLO\
problemtico. Una vez que hemos alcanzado el reconocimiento de
que hay orden en todas partes y, mejor an, un orden creciente,
HVWRHVRUJDQL]DFLyQFUHFLHQWHHQQFRPSOHMLGDGFUHFLHQWHVH
WUDWDGHRFXSDUQRVGHVLHVHRUGHQSRVHHRQRDOJXQDQDOLGDG
Este problema es obviamente muy complejo y no podemos tratarlo aqu ms que muy brevemente (LNA: 194).

92

Carlos Eduardo Maldonado

/DSODWDIRUPDGHSDUWLGDSDUDHOSUREOHPDGHODQDOLGDGGHODV
formas y los sistemas vivos es la morfognesis (hay que anotar, de
SDVDGDTXHDOJRDQiORJRVXFHGHHQODREUD57KRP (VWHHVGH
manera directa, el tema de la biologa terica, y tres grandes nomEUHVPHUHFHQGHVWDFDUVH:DGGLQJWRQ6.DXIIPDQ\)9DUHOD
Prigogine sostiene que la nica particularidad de la organizacin,
compatible con las leyes fsicas, es la de que posee una vertiginosa
improbabilidad con respecto a esas leyes. La clula consiste en una
gran poblacin de molculas cuyo nmero de grados de libertad
HVLQQLWDPHQWHPiVDOWRTXHHOPRVWUDGRSRUVXFRPSRUWDPLHQWR
global resultante de su interaccin. En cualquier caso, la idea de
QDOLGDGGHEHUHVROYHUVHHQODGLUHFFLyQTXHDSXQWDDORVJUDGRV
de libertad en los comportamientos de un sistema39. Pero, entre
tanto, lo determinante sigue siendo el establecimiento del lmite de
la entropa lmite al principio de orden de Bolztmann, lo llaman
3ULJRJLQH\6WHQJHUV(VVREUHHVWHWHPDTXHVHGHQHHOSDVR
VLJXLHQWH3HURKDTXHGDGRDELHUWDXQDGLPHQVLyQGHUHH[LRQHV
que se antoja grande.

39

Hace ya mucho tiempo que el bilogo se encuentra frente a la teleologa


FRPRDQWHXQDPXMHUGHODTXHQRSXHGHSUHVFLQGLUSHURHQFX\DFRPSDxtD
no quiere ser visto en pblico. El concepto de programa otorga ahora estatuto
legal a esta relacin oculta. Y ms adelante dice: La biologa, como las restantes ciencias de la naturaleza, ha perdido hoy muchas de sus ilusiones. No
busca ya la verdad. Construye la suya. La realidad surge entonces como un
equilibrio siempre inestable, F. Jacob, La lgica de lo viviente. Una historia
de la herencia, Barcelona, Tusquets, 1999, pgs. 22 y 28, respectivamente.

Captulo sptimo
La unin del mundo microscpico y
macroscpico
(OGHVFXEULPLHQWR\HOHVWXGLRGHODVXFWXDFLRQHVWLHQHQQRWDEOHV
consecuencias que alteran sustancialmente el orden de la racionalidad habida hasta ahora, tanto como el sentido mismo de la
realidad estudiada por teoras y modelos de todo tipo. La ms fundamental de estas consecuencias es, sin duda, el profundo cambio
en las relaciones entre el mundo microscpico y el marcroscpico.
0LHQWUDVTXHWUDGLFLRQDOPHQWHH[LVWLyXQDWDMDQWHGLYLVLyQHQWUH
el mundo micro y el macro, el lmite al principio de orden de BolW]PDQQ SHUPLWH XQD UHGHQLFLyQ R UHIRUPXODFLyQ HQWUH ODV GRV
escalas bsicas de la realidad.
Uno de los principios ms importantes desarrollados por la ciencia
moderna, y en particular por parte de las matemticas, fue la ley de
los grandes nmeros, formulada originariamente por matemticos
jugadores como Bufn y Bernouilli y que da origen a la moderna
teora de probabilidades40. Desde el punto de vista de la termodinmica, la ley de los grandes nmeros permite la descripcin
de sistemas complejos en funcin de un nmero restringido de
SDUiPHWURVRGHYDULDEOHV<HVWDOH\HVYDOHGHUDPLHQWUDVHORUGHQ
VH H[SOLTXH HQ WpUPLQRV GH SURPHGLRV VXSXHVWRV XQRV FXDQWRV
parmetros. El problema de fondo es, pues, el del conocimiento y
el control del azar.
6LQHPEDUJRHOUHFXUVRDODVSUREDELOLGDGHVVHPRGLFDUDGLFDOmente al estudiar los sistemas, fenmenos y comportamientos
a la luz de dos conceptos y guas determinantes: las estructuras
GLVLSDWLYDV\HORUGHQSRUXFWXDFLRQHV/RTXH\DVDEHPRVHVTXH
estas dos guas y conceptos corresponden a dos caras de una sola y
40

Cfr. D. J. Bennett, Aleatoriedad, Madrid, Alianza, 2000.

94

Carlos Eduardo Maldonado

misma moneda. En rigor, gracias a la historia de la idea de orden


SRU XFWXDFLRQHV SRGHPRV SRU SULPHUD YH] HQ OD KXPDQLGDG
desde los presocrticos, unir el mundo de lo pequeo con el mundo
de lo grande. (Este reconocimiento a los presocrticos puede ser
YDOHGHURGHPDQHUDJHQHUDOSHURHQSDUWLFXODUGHVWDFDODJXUD
de Herclito, que fue quien primero y ms insisti en la conjuncin o conjugacin entre ambos mundos. En la obra en general de
Prigogine son numerosas y frecuentes las referencias en general a
los presocrticos, y en particular a Herclito).
Las fluctuaciones desempean una funcin determinante no
VRODPHQWH HQ OD H[SOLFDFLyQ GHO PXQGR VLQR PHMRU D~Q HQ ODV
HVFDODVGHOPXQGR\HQODVFRQH[LRQHVHVWUHFKDVHLQWHUQDVHQWUH
las escalas. Hay, por as decirlo, un mismo vaso comunicante entre
ODVHVFDODVGHOPXQGR\HVHYDVRHVWiFRQVWLWXLGRSRUODVXFWXDciones. O bien, para decirlo en otras palabras, por la ruptura de la
VLPHWUtD/DUXSWXUDYHUGDGHUDPHQWHLPSRUWDQWHHQHOFRQWH[WR
de la termodinmica del no-equilibrio es la ruptura de la simetra
WHPSRUDOSXHVLQWURGXFHODHFKDGHODLUUHYHUVLELOLGDG
Sin embargo, de una manera ms precisa, el tema que merece una
especial atencin y que no se ha considerado hasta el momento
es el de las DPSOLFDFLRQHVGHODVXFWXDFLRQHV, un asunto que
puede ilustrarse profusamente, desde la cintica qumica hasta
la ecologa de poblaciones, y desde la fsica hasta la biologa y las
FLHQFLDVVRFLDOHV\HOFUHFLPLHQWRGHPRJUiFR\XUEDQtVWLFRGHODV
ciudades41.
(QYHUGDGFHUFDGHOHTXLOLEULRODVOH\HVGHODVXFWXDFLRQHVVRQ
universales, mientras que lejos del equilibrio, el valor relativo de
la dispersin ya no obedece a la frmula general. Por esta razn se
KDFHLPSHUDWLYRHVWXGLDUFDGDFDVRSDUWLFXODUDQGHHVWDEOHFHU
cmo y hasta qu punto la dispersin relativa se desva del caso
general. Como se ha mencionado ya con anterioridad, el estudio
GH OD FRPSOHMLGDG H[LJH HQ FDGD FDVR WRPDUQRV HQ VHULR FDGD
41

Cfr. los diferentes trabajos compilados, a partir del coloquio de Cerisy, en


I. Prigogine, El tiempo y el devenir, Barcelona, Gedisa, 1996. Desde otra
perspectiva, vase P. Krugman, La organizacin espontnea de la economa,
Barcelona, Antoni Bosch.

Termodinmica y complejidad

95

una de las particularidades, cada uno de los fenmenos, sistemas


y comportamientos; por lo menos en la perspectiva de Prigogine.
En otras palabras, el inters central consiste en el estudio de los
comportamientos de los sistemas alejados del equilibrio en la
vecindad de los puntos de bifurcacin que es donde, por as decirlo, an puede escoger entre varios regmenes, puesto que en las
bifurcaciones la decisin ya est tomada. La idea de bifurcaciones
VHYXHOYHHQWRQFHVQHFHVDULDHQHOHVWXGLRGHODFRPSOHMLFDFLyQ
de los fenmenos.
El tema verdaderamente de fondo es aqu, y en todo lo sucesivo en
el estudio de los sistemas complejos, el hecho de que si podemos
hablar de transiciones y no de discontinuidades entre escalas y
dimensiones del mundo, como es efectivamente el caso, ello nos
revela un proceso incesante y creciente de organizacin, de creacin
o de emergencia de estructuras. Esto quiere decir que el camino
que conduce de lo micro a la macro no es una ruptura de escalas,
sino, mejor an, una organizacin crecientemente compleja (de
escalas, entre escalas). No hay, en otras palabras, dos mundos el
PLFUR\HOPDFURVLQRXQRVyORXQLFDGRDWUDYpVGHSURFHVRV
GHRUJDQL]DFLyQ\GHFRPSOHMLGDGFUHFLHQWH7DOHVH[DFWDPHQWH
el mrito fundamental de las ciencias de la complejidad, y aqu, de
la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio.
$KRUDELHQXQDXFWXDFLyQQRSXHGHGRPLQDUWRGRHOVLVWHPDGH
una sola vez. Por el contrario, ODXFWXDFLyQVHHVWDEOHFHHQXQDUHgin determinada y desde ah se produce un proceso de nucleacin
JUDFLDVDOFXDOHVSRVLEOHODDPSOLFDFLyQGH ODV XFWXDFLRQHV.
Es de esta manera como podemos abordar uno de los dos problemas fundamentales de las ciencias de la complejidad, a saber: el
estudio de las transiciones de fase. De origen fsico, el concepto de
transicin de fase se emplea para designar aquellos cambios de
estado de un sistema; por ejemplo, el cambio del agua en vapor, o
del hielo en agua. Desde las ciencias fsicas, este concepto es de uso
frecuente, en general, en las ciencias de la complejidad, es especial
en relacin con los sistemas alejados del equilibrio.
El otro problema fundamental constitutivo de las ciencias de la
complejidad es el de la medicin de la complejidad. Cmo medir

96

Carlos Eduardo Maldonado

la complejidad de un sistema? Es la complejidad de un sistema


congruente o conmensurable con la de otro sistema semejante? La
medicin de la complejidad ya no tiene lugar en el sentido de la
ORVRItDUHGXFFLRQLVWD(VSRUHOORSRUORTXHSRGHPRVFRPSUHQGHU
que un sistema complejo se comporta como un todo, y no ya simplemente como una sumatoria de individualidades; y es un todo en
el que cada parte est informada del estado del conjunto. Como,
HQRWUDVSDODEUDV\FRQWH[WRDUPD9DUHODODYLGDRHORUJDQLVPR
o la clula es una variacin de identidades42.
/DFRQFOXVLyQTXHH[WUDHQ3ULJRJLQH\6WHQJHUVHVFODUD
El tamao crtico es tanto ms grande y la fluctuacin
desestabilizante tanto ms rara cuanto mayor es la difusin que une
todas las regiones del sistema y en particular, la regin fluctuante
con su entorno (LNA: 203).

Esto quiere decir que cuanto mayor sea la velocidad de comuQLFDFLyQ GHO VLVWHPD PD\RU VHUi HO SRUFHQWDMH GH XFWXDFLRQHV
LQVLJQLFDQWHVFDSDFHVGHFDPELDUHOHVWDGRGHOVLVWHPDHVWRHV
su estabilidad. En pocas palabras: a mayor complejidad mayor
inestabilidad. El problema de fondo en la medicin de la complejidad se enuncia, por tanto, de manera breve en los siguientes
trminos: el problema de fondo consiste en la determinacin de
la estabilidad estructural de los sistemas, es decir, de los sistemas
dinmicos no-lineales. Este es seguramente el vrtice del estudio
de los sistemas complejos43. Slo que hay que advertir que el
PXQGR H[WHULRU VLHPSUH WLHQGH D DPRUWLJXDU ODV XFWXDFLRQHV
Sin embargo, en trminos generales, cabe distinguir diversos tipos
de complejidad; por ejemplo, una complejidad estructural; o una
complejidad dinmica; o tambin, una complejidad informacional,
y varias otras ms. En este anlisis, el foco se concentra, en todo
caso, en la estabilidad estructural de un sistema, que no coincide
necesariamente con la complejidad estructural.

42

43

Cfr. F. Varela, El fenmeno de la vida, Santiago de Chile, Dolmen Ediciones,


2000.
Vale siempre recordar que R. Thom se ocupa, con otras herramientas distintas,
del mismo asunto: morfognesis y estabilidad estructural.

Termodinmica y complejidad

97

Cuanto ms complejo es un sistema, tanto ms numerosas son las


FODVHV GH XFWXDFLRQHV SRWHQFLDOPHQWH SHOLJURVDV SDUD FXDOTXLHU
estado. Pues bien, es aqu precisamente cuando es importante la nuFOHDFLyQGHODVXFWXDFLRQHVSRUFXDQWRHVVXXPEUDOHOTXHJDUDQWL]D
una cierta estabilidad del, o para el, sistema. Ms radicalmente: la
Pi[LPDFRPSOHMLGDGDOFDQ]DEOHSRUODRUJDQL]DFLyQGHXQVLVWHPD
antes de hacerse inestable vendra determinada por la velocidad de
comunicacin. Esta situacin se ilustra de manera singularmente
perspicaz en la esfera social con la estructura y dinmica de los
grupos minoritarios, o para decirlo mejor, de los grupos pequeos,
en los cuales las innovaciones proceden de manera primera y ms
radical. Las innovacionesVRQH[DFWDPHQWHQXFOHDFLRQHVGHXFWXDciones. Desde otra perspectiva, los grupos pequeos son fuente de
innovacin gracias a la distancia que pueden adoptar por cualquier
razn con respecto a la masa y la corriente principal y dominante
de vida, de pensamiento y de accin en una sociedad. La dinmica
no-lineal en la esfera social es, casi siempre, introducida por parte
de los grupos pequeos y su historia44.
De esta suerte, cabe comprender entonces a las estructuras disipativas como generadoras de organizacin y orden nuevo, puesto
TXHVRQHQFLHUWRVHQWLGRWUDGXFFLRQHVGHORVXMRVTXHODVDOLPHQWDQ/DVXFWXDFLRQHVH[SUHVDQODVHQVLELOLGDGGHXQVLVWHPD
DO PLVPR WLHPSR DO PXQGR H[WHUQR \ D VX SURSLD GLQiPLFD (O
FRQFHSWRGHXFWXDFLyQVHFRUUHVSRQGHHVWUHFKDPHQWHFRQHOGH
inestabilidad.
Las fuentes de la inestabilidad son distintas. Pueden provenir del
PXQGRH[WHUQRRGHODSURSLDGLQiPLFDHQODFRPSRVLFLyQGHXQ
sistema. O mejor: provienen de constituyentes ya pertenecientes
DOVLVWHPDRELHQGHFRQVWLWX\HQWHVSURYHQLHQWHVGHOPXQGRH[WHULRU6yORTXHFXDQGRHVWR~OWLPRVXFHGHSRUGHQLFLyQVHGHEHD
DFRQWHFLPLHQWRVLQFRQWURODEOHVSRUGHQLFLyQ&RPRTXHGDGLFKR
el tema en discusin es el de la estabilidad estructural; mejor an,
ODHVWDELOLGDGHVWUXFWXUDOHQPHGLRGH\DSHVDUGHODVLQXHQFLDV
GHOPXQGRH[WHUQR


44

0HKHRFXSDGRFRQODLPSRUWDQFLDGHORVJUXSRVSHTXHxRV\VXVLJQLFDGRHQ
ORVSURFHVRVGHFRPSOHMLFDFLyQHQODVRFLHGDGHQ0DOGRQDGR&(Filosofa
de la sociedad civil, Bogot, Siglo del Hombre, 2002.

98

Carlos Eduardo Maldonado

/DHYROXFLyQGHVLVWHPDVXFWXDQWHV\HQFRQVHFXHQFLDLQHVWDEOHV
ha recibido una especial consideracin gracias al concepto de equilibrios puntuados que son, en realidad, equilibrios intermitentes,
XQDLGHDSUHJXUDGDSRU6-*RXOG\1(OGULGJH45. Mediante este
concepto se trata de abandonar la idea de una evolucin gradual o
FRQWLQXDTXHQRHVRWUDFRVDVLQRODH[SUHVLyQGHXQWLSRHVSHFtFR
GHORVRItDHOJUDGXDOLVPR (QODHVIHUDGHODVFLHQFLDVVRFLDOHV
y humanas, el gradualismo corresponde se traduce como el reformismo; tal es el caso, notable, de la ciencia o la teora poltica,
el derecho o la economa, por ejemplo). La nocin de equilibrio
SXQWXDGRTXLHUHVLJQLFDUTXHODVHVSHFLHV\ORVVLVWHPDVHQJHQHUDO
cambian poco durante la mayor parte de su historia, pero ocasionalmente esta tranquilidad se ve puntuada por rpidos sucesos
de especiacin, o de transiciones de fase (Gould, 1994). Prigogine
alcanza a reconocer que cada equilibrio ecolgico es tan slo temporal, y que la dinmica de la vida en rigor de las especies en los
nichos ecolgicos es la de una produccin incesante de medios
tendientes a prolongar la vida o a multiplicarse rpidamente.
Como consecuencia o derivacin desde la ecologa hacia la esfera
GHODFXOWXUDSRGHPRVHQWRQFHVDSUHFLDUVLQGLFXOWDGHVTXHOD
introduccin de una nueva tcnica o de un nuevo producto puede
decirse que rompe un equilibrio social, tecnolgico o econmico
con los cuales la innovacin va a competir. Sin embargo, es preciso
reconocer que tanto en ecologa como en las sociedades humanas,
PXFKDV LQQRYDFLRQHV SXHGHQ WHQHU p[LWR VLQ TXH KD\D XQ QLFKR
SUHH[LVWHQWH(QRWUDVSDODEUDVXQDLQQRYDFLyQFUHDVXSURSLRQLFKR
ecolgico. Es interesante, por tanto, observar que las innovaciones
pueden verse seleccionadas, pero en muchas ocasiones es debido al
propio entorno que ellas han contribuido a crear como opera esta
45

Podemos condensar el estudio sobre el cambio en trminos de la discusin


VREUH JUDGXDOLVPR \ FDWDVWURVPR TXH VH GHVDUUROOy HQ HO FXUVR GHO VLJOR
;,;\TXHOOHJyDGHQLUPXFKDVGHODVPiVLPSRUWDQWHVWHRUtDV\PRGHORV
explicativos de la ciencia de la poca. El gradualismo est representado por
Ch.Lyell, padre de la geologa, mientras que el representante principal del caWDVWURVPRIXH*&XYLHU(OJUDGXDOLVPRWHUPLQDLPSRQLpQGRVHSRUUD]RQHV
H[WUDFLHQWtFRV\GHOFDWDVWURVPRSUiFWLFDPHQWHQDGLHYXHOYHDKDEODU&UHR
sin embargo, que el modelo de los equilibrios puntuados termina haciendo un
importante reconocimiento a las ideas defendidas por Cuvier, aunque sin caer
en las consecuencias o supuestos religiosos que defenda Cuvier.

Termodinmica y complejidad

99

seleccin. Esta misma lnea de anlisis se encuentra igualmente


en otro de los autores clsicos de las ciencias de la complejidad, S.
.DXIIPDQHQSDUWLFXODUHQAt Home in the Universe. The Search
for the Laws of Self-Organization and Complexity 46.
As pues, es preciso concluir que el proceso evolutivo no tiene,
como adverta Darwin, necesariamente como motor la presin de
la seleccin y, por consiguiente, su lgica no es pura y simplemenWHODGHODVH[LJHQFLDVGHOPHGLR([DFWDPHQWHHQHVWHVHQWLGRVH
introduce la nocin de autoorganizacin, la cual, por lo dems,
sirve como complemento a los mecanismos de seleccin, o tambin
FRPRPHFDQLVPRDOWHUQRSDUDODFRPSUHQVLyQ\H[SOLFDFLyQGHOD
evolucin. Desde este punto de vista, la evolucin encuentra dos
PHFDQLVPRVGHH[SOLFDFLyQ\GHDFFLyQODVHOHFFLyQFRQIRUPH
a la teora darviniana, y la autoorganizacin, en correspondencia
con el enfoque de los sistemas de complejidad creciente.
/DFRQVHFXHQFLDTXHSRGHPRVH[WUDHUQRHVGLItFLOHQHOHVWXGLRGH
ORVIHQyPHQRV\SURFHVRVDOHMDGRVGHOHTXLOLEULRQDOPHQWHQRKD\
dos cosas, el medio ambiente y la biologa, sino una sola. Esta es
XQDLGHDTXHVtIRUPXODQFRQSUHFLVLyQ+0DWXUDQD\)9DUHOD47,
pero cuyo espritu se alcanza a vislumbrar desde la obra misma
GH3ULJRJLQH8QDFLHUWDGHXGDRWDPELpQXQDH[WHQVLyQGHVXV
propias ideas la ven Prigogine y Stengers en el estructuralismo, en
particular en la obra de Saussure y en la antropologa estructural
de C. Lvi-Strauss.
(VWDDQLGDGGHODWHUPRGLQiPLFDGHORVVLVWHPDVDOHMDGRVGHOHTXLlibrio con el estructuralismo tiene el mrito de situar, de manera
precisa, el foco en el estudio de los sistemas complejos. Se trata de
estudiar las interacciones entre individuos su sinergia, que es la
TXHLQKLEHRH[FLWDGHWHUPLQDGRVFRPSRUWDPLHQWRV/DVLQH[LRQHV
en la naturaleza proceden siempre de las individualidades. As, el
HVWXGLRGHODFRPSOHMLGDGHVHQULJRUHOHVWXGLRGHODVLQH[LRQHVTXH
suceden en los individuos o que son los individuos mismos, y ello en
HOFRQWH[WRHVFDOD\GLPHQVLyQHVSHFtFDFRQODTXHQRVRFXSHPRV
46
47

Oxford University Press, 1995.


Cfr. El rbol del conocimiento. Las races biolgicas del conocer. Las bases
biolgicas del conocimiento humano0DGULG(G'HEDWH$xR

100

Carlos Eduardo Maldonado

0LHQWUDVTXHODFLHQFLD\ODORVRItDWUDGLFLRQDOHVVHFRQFHQWUDQHQ
los casos generales, la complejidad permite establecer conclusiones
generales a partir de los casos particulares.
La presencia de interacciones no-lineales en una poblacin
determina la posibilidad de que aparezcan modos de evolucin
particulares sea cual sea la poblacin (LNA: 215).

En cualquier caso, el problema grueso en el estudio de los sistemas


complejos es, a todas luces, el de las transiciones de fase. La comprensin ms fundamental de las ciencias de la complejidad es
que stas se ocupan de las transiciones orden/desorden. Es sta
VXHVSHFLFLGDG\VXGLIHUHQFLDFRQODFLHQFLD\ODORVRItDFOiVLFDV
6yORTXH\pVWDHVH[DFWDPHQWHHOUDVJRGLVWLQWLYRGHODVFLHQFLDVGH
la complejidad, se trata de estudiar las transiciones de fase ex ante,
\QR\DFRPRORKL]RWRGDODFLHQFLD\ODORVRItDWUDGLFLRQDOHVex
post. Se trata, por tanto, de atender a las posibilidades de evolucin
de un fenmeno, incluso aunque esas posibilidades sean imposibles.
Pensar en trminos de complejidad corresponde as a indeterminar
los fenmenos, comportamientos y sistemas complejos, esto es, a
estudiar su evolucin en medio de y en contraste con las estabilidades
(aparentes o provisionales durante un perodo) atendiendo al espacio
de posibilidades de su evolucin. Otro modo de decir lo mismo es
que las ciencias de la complejidad se ocupan esencial, aunque no
H[FOXVLYDPHQWHFRQSRVLEOHV SRVLELOLGDGHV 
Desde otro punto de vista, el tema de las relaciones entre el mundo
microscpico y macroscpico es el de las relaciones entre el azar y
ODQHFHVLGDG/DH[SUHVLyQSXQWXDOPiVUHFLHQWHTXHDVtORLQGLFD
es el libro de Monod El azar y la necesidad. Pero la advertencia de
Prigogine y Stengers es la de que el concepto o la nocin de azar no
debe ser asimilada a la de arbitrariedad. Nothing is ever merely
anythingDUPDQUHSLWLHQGRXQDIyUPXODDFXxDGDSRU6%XWOHU
Una organizacin o un rgimen de funcionamiento no deducible
de una ley general es, sin embargo, resultado de un clculo en
una naturaleza en la que los procesos macroscpicos estables son
engendrados por una multitud de procesos desordenados y, en
determinadas ocasiones, a merced de las fluctuaciones de las cuales
son producto (LNA: 216).

Termodinmica y complejidad

101

Como quiera que sea, no tiene sentido alguno reducir el ser vivo a
XQD~QLFDGHQLFLyQVLQRDSUHQGHUDGHQLUODHFRQRPtDSROtWLFDGH
los procesos naturales, aprender de qu forma la energa, la materia,
las transformaciones son acumuladas, transformadas, distribuidas.
(QFXDOTXLHUFDVRQXHVWUDYLGDPLVPDSDUDGLJPDSRUH[FHOHQFLDGH
sistema complejo, slo es posible mantenindose lejos del equilibrio,
\HOORJUDFLDVDORVXMRVLQFHVDQWHVTXHODDOLPHQWDQ
El problema que salta entonces inmediatamente a la vista es el de
las relaciones entre la ciencia normal y las nuevas ciencias de la
complejidad, entre al paradigma reduccionista y el enfoque no-lineal
de los fenmenos. En verdad, se trata de un problema de enorme
envergadura y que no es, en manera alguna, fcil. Son ciencias
H[FOX\HQWHVRSRUHOFRQWUDULRSXHGHKDEODUVHGHFRQWLQXLGDGR
mejor, de complementariedad entre ambas? De acuerdo con Th.
.XKQODFLHQFLDQRUPDO\ORVQXHYRVSDUDGLJPDVVRQLQFRQPHQVXrables, pero sus problemas y conceptos, pueden ser traducidos de
un esquema al otro?48 Tenemos, por tanto, dos ciencias o dos fsicas,
HQWUHODVFXDOHVH[LVWHXQDELVPRTXHHVLQGLVSHQVDEOHIUDQTXHDUOD
ciencia del ser es decir, la ciencia clsica y la ciencia del devenir
o sea, la termodinmica del no equilibrio. Pero esta es entonces,
justamente, la puerta que nos conduce al que constituye, sin lugar
a dudas, el ncleo de todo el pensamiento de Prigogine y, a fortiori,
de las ciencias de la complejidad: el estudio del devenir, con lo cual,
por derivacin, asistimos al surgimiento por primera vez en la
humanidad, a la ciencia del devenir.
La naturaleza posee una historia y durante un largo periodo el
ideal de la fsica fue la geometra, tal y como lo implic la teora
general de la relatividad de Einstein. La relatividad es ciertamente
uno de los logros ms grandes del espritu humano. Pero la visin
JHRPpWULFDHVLQFRPSOHWD9HPRVKR\TXHORVHOHPHQWRVQDUUDWLYRV
tambin desempean un papel bsico. Esto conduce a un concepto
diferente de la naturaleza en el que la flecha del tiempo es esencial.
Despus de todo, esta flecha aparece como el rasgo comn a todos
ORVREMHWRVHQODEXUEXMDHQH[SDQVLyQTXHHVQXHVWURXQLYHUVR
Todos envejecemos en la misma direccin; todas las estrellas, todas
las rocas envejecen en la misma direccin incluso si el mecanismo
de senescencia es diferente en cada caso.
48

Cfr. Th. Kuhn, 4XpVRQODVUHYROXFLRQHVFLHQWtFDV"<RWURVHQVD\RV, Barcelona, Paids, 1996.

102

Carlos Eduardo Maldonado

El tiempo, mejor: la direccin del tiempo, es la dimensin


H[LVWHQFLDOIXQGDPHQWDOGHODYLGDKXPDQD'HVFXEULPRVKR\TXH
el flujo del tiempo es universal. El tiempo ya no separa ms a los
hombres de la naturaleza (MT: 467)49.

Qu son las revoluciones cientficas?


Los cambios revolucionarios son en un sentido holistas. Esto es, no
pueden hacerse poco a poco, paso a paso, y contrastan as con los
cambios normales o acumulativos, como por ejemplo la ley de Boyle.
En el cambio normal, simplemente se revisa y aade una nica generalizacin, permaneciendo idnticas todas las dems. En el cambio
revolucionario, o bien se vive con la incoherencia o bien se revisan a
un tiempo varias generalizaciones interrelacionadas. Si estos mismos
cambios se produjeran paso a paso, no habra ningn lugar intermedio
en el que pararse. Slo los conjuntos de generalizaciones inicial y final
proporcionan una explicacin coherente de la naturaleza.

Una segunda caracterstica es la del cambio de significado, como un


cambio en el modo en que las palabras y las frases se relacionan con la
naturaleza, es decir, un cambio en el modo en que se determinan sus
referentes. Sin embargo, incluso esta versin es un poco demasiado
general. Como estudios recientes sobre la referencia han resaltado,
todo lo que se conoce de los referentes de un trmino puede ser
til para relacionar ese trmino con la naturaleza. ( ) As, pues, lo
que caracteriza a las revoluciones es el cambio en varias categoras
taxonmicas que son el requisito previo para las descripciones y
generalizaciones cientficas. Adems, ese cambio es un ajuste no slo
de los criterios relevantes para la categorizacin, sino tambin del
modo en que objetos y situaciones dadas son distribuidos entre las

49

Nature has a history for a long time the ideal of physics was geometry, as
implied in Einsteins general relatively. Relativity is certainly one of the great
achivement of the human mind. But the geommetrical view is incomplete. Now
we see that narrative elements also play a basic role. This leads to a different
concept of nature in which the arrow of time is essential. After all, this arrow
appears as the feature which is common to all objects in the expanding bubble
ZKLFKLVRXUXQLYHUVH:HDOODJHLQWKHVDPHGLUHFWLRQDOOVWDUVDOOURFNVDJHLQ
the same direction even if the mechanism of aging is different in each case.
Time, better the directio of time, is the fundamental existential dimension of
KXPDQOLIH:HGLVFRYHUQRZWKDWWKHRZRIWLPHLVXQLYHUVDO7LPHLVQR
more separating men from nature.

Termodinmica y complejidad

categoras preexistentes. Ya que tal redistribucin afecta siempre a


ms de una categora, y ya que esas categoras se interdefinen, esta
clase de alteracin es necesariamente holista.

La tercera caracterstica parece la ms obvia y la que tiene ms consecuencias. Asimismo, es la que ms valdra explorar en profundidad.
Todos mis ejemplos implican un cambio esencial de modelo, metfora
o analoga: un cambio en la nocin de qu es semejante a qu, y qu
es diferente. Algunas veces, como en el ejemplo de la fsica de Aristteles, la semejanza es interior al tema. As, para los aristotlicos, el
movimiento era un caso especial de cambio, de modo que la piedra
que cae era como el roble que crece, o como la persona recobrndose
de una enfermedad. Esa es la pauta de semejanzas que hace de estos
fenmenos una familia natural, que los sita en la misma categora
taxonmica, y que tuvo que ser sustituida en el desarrollo de la fsica
newtoniana.

As pues, las yuxtaposiciones parecidas a la metfora que cambian


en el momento de una revolucin cientfica son esenciales en el proceso mediante el que se adquiere el lenguaje cientfico u otro tipo
de lenguaje. Incluso el comienzo de la prctica de la ciencia requiere
que esa adquisicin o proceso de aprendizaje haya sobrepasado un
cierto punto.

Si tengo razn, la caracterstica esencial de las revoluciones cientficas


y su alteracin del conocimiento de la naturaleza intrnseco al lenguaje
mismo, y por tanto anterior a todo lo que puede ser completamente
descriptible como una descripcin o una generalizacin, cientfica o
de la vida diaria.
Th. Kuhn
Qu son las revoluciones cientficas? Y otros ensayos

103

Captulo octavo
El choque de las doctrinas
(OPXQGRTXHFXEUHHOQDOGHOVLJOR;,;\FRPLHQ]RVGHOVLJOR;;
SXHGHVHUFRPSUHQGLGRGHVGHHOSXQWRGHYLVWDItVLFR\ORVyFR
pero sobre todo, cultural, como de choque de doctrinas. Es, en
rigor, el choque de dos mundos que, al parecer, no tienen nada en
comn: el mundo de las trayectorias, y el mundo de los procesos.
Nos concentraremos aqu en el estudio de esta dicotoma entre
trayectorias y procesos, desde el punto de vista conceptual.
El mundo que procede de la ciencia moderna y que es, en verdad,
el mundo de la modernidad, est descrito en trminos de trayecWRULDV7UD\HFWRULDVVRQODVTXHHVWXGLDQ*DOLOHR.HSOHU\&RSpUQLFR\VRQWDPELpQDTXHOODVTXHH[SOLFD1HZWRQFRQODOH\GHOD
gravitacin universal. Trayectorias son aquellas de las que hablan
ciencias sociales recientes como la historia y la geografa, e incluso
lo mismo podra decirse para la joven sociologa, la economa y
ODDQWURSRORJtDSRUHMHPSOR<DKHPRVYLVWRFyPRORVFRQFHSWRV
de estas ltimas ciencias, por ejemplo, proceden o se derivan de
los de la fsica. En una palabra, las trayectorias forman parte de,
\VHLQVFULEHQHQXQHVSDFLR(OHVSDFLRQRVXIUHPRGLFDFLRQHV\
WRGRVXFHGHHQpO([DFWDPHQWHHQHVWHVHQWLGRODFLHQFLDTXHVH
funda en el concepto de trayectorias es de corte newtoniano. La
verdad dinmica del mundo se centra, por tanto, en el concepto
de trayectoria y no todava en el de proceso(s).
Las trayectorias se describen mediante dos tipos de informacin:
la ley general de la trayectoria, y la descripcin de un estado instantneo cualquiera del sistema. A partir de ambas informaciones
SRGHPRVDUULEDUVLQGLFXOWDGDODFRQFOXVLyQGHOPXQGRGHODV
trayectorias: la reversibilidad. Este mundo es, en verdad, el resultado de idealizaciones, y esa es justamente la caracterstica funGDPHQWDOGHODFLHQFLD\ODORVRItDPRGHUQDVLGHDOL]DUHOPXQGR

Carlos Eduardo Maldonado

106

SDUDGHVFULELUOR\H[SOLFDUORGHVFRQRFLHQGR\RVLQSUREOHPDWL]DU
las diferencias entre pasado y futuro. Por el contrario, aquello
que constituye el vrtice de trabajo de la ciencia moderna son las
FRQGLFLRQHVLQLFLDOHV$VtVXWUDEDMRFRQVLVWHVLHPSUHHQMDUHVWDV
condiciones, medirlas, pues a partir suyo cabr anticipar la evolucin posterior de un fenmeno; o por el contrario, establecer los
DQWHFHGHQWHVGHOIHQyPHQRGHHVWXGLR(VWRH[DFWDPHQWHHVORTXH
KDFHQHQFLHQFLD*DOLOHR\1HZWRQSRUHMHPSOR\HVH[DFWDPHQWH
ORTXHKDFH.DQWFRQUHVSHFWRDODPRUDO$TXHOORVKDEODQGHLGHDOL]DFLyQFRPRXQDPDQHUDGHVLPSOLFDUHOPXQGR\pVWHKDEODGH
una moral fundada no en la antropologa pues a la sazn tampoco
poda hablar de sociologa, sino en la razn pura prctica.
(QHIHFWRGLFH.DQW
No se cree que es de la ms urgente necesidad el elaborar por
fin una filosofa moral pura, que est enteramente limpia de todo
cuanto pueda ser emprico y perteneciente a la antropologa? ( )
Todo el mundo ha de confesar que una ley, para valer moralmente,
esto es, como fundamento de una obligacin, tiene que llevar
consigo una necesidad absoluta. ( ) Que, por lo tanto, el fundamento
de la obligacin no debe buscarse en la naturaleza del hombre o en
las circunstancias del universo en que el hombre est puesto, sino
DSULRULH[FOXVLYDPHQWHHQFRQFHSWRVGHODUD]yQSXUD50.

La idealizacin, por tanto, se corresponde estrechamente con la


idea de un nivel bsico de descripcin, de acuerdo con el cual, las
transformaciones naturales pueden ser reducidas o conducidas
SDUDHIHFWRVGHFODULGDGHQODH[SOLFDFLyQHVGHFLUGHVLPSOLFDFLyQ$VtODVLPSOLFDFLyQHVHOUHVXOWDGRGHODLGHDOL]DFLyQ0X\
otra cosa suceder con la complejidad.
3XHV ELHQ HVWD VLWXDFLyQ GH VLPSOLFDFLyQ GHO PXQGR SRU SDUWH
de la dinmica de trayectorias funda a toda la fsica clsica, desde
sus orgenes en Galileo y Coprnico, pasando por Newton, incluso
hasta la teora de la relatividad y la fsica cuntica. Asistimos en la
KLVWRULDGHODItVLFDFRPRPi[LPRDXQDWUDGXFFLyQGHODLGHDGH
trayectorias, pero el fundamento sigue siendo el mismo. Es por esta
50

Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, Madrid, Espasa-Calpe,


1977, pgs. 18-19.

Termodinmica y complejidad

107

razn que esa historia puede ser comprendida como la fsica del
ser. En este sentido, es importante en ciencia, como por lo dems
en la vida, no dejarnos confundir por las palabras y, para decirlo
en trminos bsicos, se trata de distinguir las palabras de las cosas.
El mundo de la apariencia, como ya insistentemente lo subrayara
3ODWyQHVWiFRQVWLWXLGRSRUSDODEUDV<ORGLItFLOHVTXHHOPXQGRGH
la apariencia jams se revela como tal, sino siempre como verdad y
realidad. Pero, precisamente, si ello es as, como en efecto lo es, el
FDVRHVWDVLWXDFLyQOHFRQHUHVHQWLGRDODORVRItDVLVHODHQWLHQGH
como el trabajo consistente en hacer una crtica de la apariencia, a
QGHPRVWUDUORTXHHOODRFXOWD6yORTXHHVWDODERUQRHVIiFLO\
tiene tambin altos costos, como mayores son sus ganancias.
(QFRQWUDVWHFRQHVHPXQGRGHWUD\HFWRULDVHOPXQGRH[SOLFDGR
SRUODWHUPRGLQiPLFD\PiVH[DFWDPHQWHJUDFLDVDORUGHQSRUXFWXDFLRQHVPXHVWUDDOJRPX\GLVWLQWR/DGLFXOWDGFHQWUDOUDGLFD
en comparar trayectorias con transformaciones de procesos.
El orden por las fluctuaciones rechaza el Universo esttico de la
dinmica a favor de un mundo abierto en el cual la actividad crea
la novedad, la evolucin es innovacin (LNA: 227).

Uno es el mundo de la dinmica, y otro el de la termodinmica. Aquel


no conoce de diferencias entre el pasado y el futuro, y la realidad y
ORVIHQyPHQRVVRQUHYHUVLEOHV$TXHOVHH[SOLFDPHGLDQWHOH\HVpVWH
otro por medio de la estadstica y la teora de probabilidades. Aquel
es inhspito para la vida; ste est marcado por la irreversibilidad y
la entropa. Sin embargo, es en el mundo descrito por Boltzmann en
donde encontramos, por primera vez, una fsica de procesos. Pero el
problema ms importante de todos con respecto a la termodinmica
es el de los lmites de la entropa; o como podemos decirlo igualmente, los lmites de validez de la entropa. El lugar primero en el
que este lmite se plantea es con relacin al universo como un todo:
YLYLPRVHQXQXQLYHUVRLQDFLRQDULRRQR"$XPHQWDODHQWURStD
en el universo? La medicin de la complejidad de un sistema no es
distinta a establecer los grados y tendencias de entropa.
Dado que la irreversibilidad no puede tener lugar a nivel de trayectorias aisladas, debemos poder ocuparnos de poblaciones de grupos

108

Carlos Eduardo Maldonado

de trayectorias. El resultado de este problema ser verdaderamente


sorprendente y, sin embargo, iluminador con respecto al estudio
de los sistemas, fenmenos y comportamientos complejos.
Gibbs y Einstein introducen la teora de colectivos que, sencillamente, sirve para representarnos sistemas dinmicos en el espacio de fases, esto es, en espacios imaginarios. Ahora bien, nunca
SRGHPRVFRQRFHUODVFRQGLFLRQHVH[DFWDVLQLFLDOHVGHXQVLVWHPD
macroscpico, aunque s sea posible hacerlo para un sistema microscpico. Los sistemas macroscpicos plantean un tema nuevo,
a saber: no sus trayectorias, sino su densidad. Aquellas son objeto
GHLGHDOL]DFLRQHVSHURpVWDH[LJHGHRWUDVKHUUDPLHQWDV\FDSDFLdades. La teora de colectivos coincide por completo con la teora
o la lgica de conjuntos.
'HVGHHOSXQWRGHYLVWDFOiVLFRORPHMRU\ORPi[LPRTXHSRGHmos conocer de un sistema es su trayectoria. Pero determinar sus
SURFHVRVVXVWUDQVIRUPDFLRQHVVXVXFWXDFLRQHVORVFDPELRV
cualitativos, las relaciones internas entre los componentes
de dicho sistema esa es una tarea inmensamente ms difcil.
Nos acercamos, as, dada nuestra ignorancia de las condiciones
iniciales de un sistema ya que para efectos del mundo de tra\HFWRULDV HV VXFLHQWH FRQ SRQHU ODV FRQGLFLRQHV LQLFLDOHV HQ
cualquier lugar y momento incurriendo as en una idealizacin,
al tema de los lmites de nuestro conocimiento. Insistamos: sta
es la situacin vista desde la tradicin. En efecto, la ignorancia
de las condiciones iniciales hara pensar en la complejidad por
ejemplo en la evolucin, como en un tema cuyo fundamento es
decir, cuya complejidad es epistemolgica o cognitiva. Pero a
los ojos de la termodinmica del no equilibrio, la anterior es tan
slo una apariencia. Frente a esta apariencia, desde el punto de
vista conceptual, el anlisis de los procesos de complejizacin se
revelar muy enriquecedor.
En verdad, des el punto de vista de la tradicin, la irreversibilidad
es el resultado de nuestra ignorancia o de los lmites de nuestro
conocimiento. Mejor an,
El aumento de la entropa no describe el propio sistema,
sino solamente nuestro conocimiento de l. Lo que aumenta

Termodinmica y complejidad

109

constantemente es nuestra ignorancia del estado del sistema, de la


regin del espacio de fases donde ser posible encontrar los puntos
que lo representan (LNA: 238).

En una palabra: el aumento de la entropa es indicativo de la rupWXUDGHODLQIRUPDFLyQGLVSRQLEOH<ORTXHQRSRGHPRVH[SOLFDU


ni describir lo llenamos de palabras. Todo pareciera indicar, efectivamente, que, como ya lo indicara U. Eco, en el nombre de la
rosa est la rosa.
(QHIHFWRODKLVWRULDGHODFLHQFLD\GHODORVRItDWUDGLFLRQDOHVQRV
pone de frente ante el crecimiento de nuestra ignorancia. Ni siquiera a ttulo retrico podemos hablar ya de la docta ignorancia de
que habla N. de Cusa, pues es el observador quien es responsable
de la asimetra temporal que caracteriza la evolucin de un sistema. El observador es incapaz, de un solo vistazo, de establecer las
posiciones y velocidades de todas las partculas que componen un
sistema complejo. La verdad fundamental del sistema escapa a su
YLVWD\DVXFRPSUHQVLyQ$VtFRPSOHMLGDGVHDVLPLODFRQGLFXOWDG\WHUPLQDLGHQWLFiQGRVHFRQODQRFLyQGHFRPSOLFDGR
En este marco de cosas, la incertidumbre adquiere una connotacin
claramente psicolgica (o psicologista).
Sin embargo, Prigogine y Stengers nos invitan a reaccionar vivamente contra esta situacin, este lenguaje, esta comprensin y visin.
La complejidad debe definirse en trminos fsicos y no en trminos
de falta de conocimiento (LNA: 240).

Esta es, hay que decirlo de manera clara y directa, la condicin


fundamental de la buena ciencia: nadie puede hacer buena ciencia
si no supone de entrada y como fundamento la materialidad de los
fenmenos, procesos, sistemas y comportamientos. Este es, digPRVORH[SUHVDPHQWHHOSULPHUR\PiVLPSRUWDQWHFULWHULRSDUD
la demarcacin de la ciencia y la pseudo-ciencia. Pero podemos
decirlo tambin de una forma ms sucinta y al mismo tiempo ms
radical: la entropa posee tambin un papel constructivo, pues en
HOODFRQHOODQRVHQFRQWUDPRVMXVWDPHQWHFRQODDPSOLFDFLyQGH
ODVXFWXDFLRQHVFRPR\DKHPRVLQGLFDGRDQWHV

Carlos Eduardo Maldonado

110

El estudio de los sistemas complejos no es un vano ejercicio de


contraposicin y trabajo con y a partir de contrarios u opuestos, y
FLHUWDPHQWHQRFRQVLVWHHQODLGHDWUDGLFLRQDOTXHH[SOLFDODHYROXcin de los fenmenos en trminos de movimientos pendulares, que
QRHVVLQRXQDH[SUHVLyQSDUDFRQWLQXDUKDEODQGRGHHVWDELOLGDG
\GHUHJXODULGDG SHULRGLFLGDG 3RUHOFRQWUDULRHVXQDHVSHFLcidad del estudio de los sistemas alejados del equilibrio ver en las
XFWXDFLRQHVHQODUXSWXUDGHVLPHWUtDVHQODVELIXUFDFLRQHVHQ
ODVLQHVWDELOLGDGHVHQQHQODDXVHQFLDGHHTXLOLEULR\HQHOFDRV
oportunidades y creacin de orden. Si la teora de la evolucin nos
PXHVWUDVXFLHQWHPHQWHTXHORVVLVWHPDVYLYRVVRQRSRUWXQLVWDV
la termodinmica de los sistemas del no-equilibrio nos pone igualPHQWHGHPDQLHVWRTXHHVWDVRSRUWXQLGDGHVGDQOXJDUDprocesos,
y ms autntica y radicalmente, a procesos autoorganizativos. Esto
es, asistimos al surgimiento del concepto de emergencia y a la aparicin de propiedades, comportamientos y fenmenos emergentes, es
GHFLUDTXHOORVTXHQRSXHGHQVHUH[SOLFDGRVHQWpUPLQRVPHUDPHQWH
causales (y ni siquiera de multicausalidad).

Emergencia
El rasgo distintivo de la emergencia es que mucho surge a partir de
poco. Esta caracterstica convierte tambin a la emergencia en un
fenmeno misterios, casi paradjico de los mismos esquemas de
hgase rico en corto tiempo. Y sin embargo, la emergencia es un
rasgo ubicuo en el mundo alrededor nuestro. Este libro demostrar,
una y otra vez, que un pequeo nmero de reglas o leyes pueden
generar sistemas de sorprendente complejidad. Mejor an, esta
complejidad no es slo la complejidad de patrones aleatorios. Existen
rasgos reconocibles, como en una pintura puntillista. Adicionalmente,
los sistemas son animados: dinmicos; cambian con el tiempo. Aun
cuando las leyes son invariantes, las cosas que ellas gobiernan cambian.
Los rasgos y patrones reconocibles son fundamentales en el estudio
de la emergencia. La emergencia generalmente implica patrones de
interaccin que persisten a pesar de las transformaciones continuas
en los constituyentes de estos patrones.
J. Holland
Emergence

Termodinmica y complejidad

111

En verdad, las oportunidades no provienen jams de afuera, sino,


son el resultado del aprovechamiento de las contingencias y el azar,
para convertirlo en necesidad. Pero si ello es as, el tema que surge
LQPHGLDWD\QHFHVDULDPHQWHDQWHODPLUDGDUHH[LYDHVHOWLHPSR
Lo que habremos de descubrir es que no hay tiempo, sino, ms
adecuadamente, el tiempo es una creacin incesante por parte de
los propios sistemas y comportamientos que se encuentran lejos
GHOHTXLOLEULRHQVLWXDFLRQHVGHLQHVWDELOLGDG(VWRHVH[DFWDPHQte, lo que podemos ver con el estudio de las clulas de Bnard, las
reacciones Beloussov-Zhabotinsky, y hasta la escala biolgica y
humana. Este es el tema de fondo, de verdadera profundidad, en
el estudio de los sistemas vivos, esto es, de ese mundo constituido
y fundado en procesosHQGHYHQLU$QGHDOFDQ]DUHVWDLGHDSRU
as decirlo, se hace preciso, antes, observar la propia renovacin
que sufri la fsica durante el siglo XX. Sobre esta base podremos
ERUGDUFRQSUHSDUDFLyQVXFLHQWHHOWHPDGHOWLHPSR

Captulo noveno
La renovacin de la fsica
contempornea
La ciencia newtoniana constituy una sntesis una difcil snWHVLVHQYHUGDGHQWUHIDFWRUHVWDQGLYHUVRVFRPRODORVRItDOD
fsica galileana, los propios desarrollos por parte de Newton, la
religin y algo de misticismo. Por su parte, la termodinmica
clsica constituy otra sntesis por ejemplo de la dinmica clsica, el descubrimiento del fenmeno del calor, la estadstica y
la probabilstica. Prigogine es reiterativo a lo largo de su obra
sobre la idea de que actualmente nos encontramos en el centro
de una sntesis adicional que est tomando forma, o tambin, en
el centro de una nueva transicin que se est gestando. El ttulo
genrico en el que se condensa esta sntesis y transicin es el del
estudio de la dinmica no lineal. Precisamente por ello, lo hemos
dicho, nos encontramos con denominaciones distintas a propsito
del estudio de los sistemas complejos: ciencias de la complejidad,
teora de los sistemas dinmicos no-lineales, sistemas complejos
adaptativos, por ejemplo.
Las ciencias de la complejidad al mismo tiempo son el resultado
de la transicin en proceso, tanto como que contribuyen a la
WUDQVLFLyQHQFXUVR$QGHHVWXGLDUHOPRGRFRPRHVWiWHQLHQdo lugar en la actualidad una nueva sntesis51 se hace preciso
atender al modo como se lleva a cabo la renovacin de la ciencia
contempornea, para lo cual, con Prigogine, es necesario tomar
51

Por nuestra parte, hemos sostenido que esta nueva sntesis que son las ciencias
de la complejidad corresponde en realidad al surgimiento de una nueva racionalidad. Vase Maldonado, C. E., Explicando la sorpresa. Un estudio sobre
emergencia y complejidad, en: Autores varios, Causalidad o emergencia. DiORJRHQWUHOyVRIRV\FLHQWtFRV, Bogot, Universidad de la Sabana-Sociedad
Colombiana de Filosofa de la Ciencia, 2004, pgs. 31-63.

114

Carlos Eduardo Maldonado

como hilo conductor a la fsica. La razn fundamental es que, con


la fsica, podemos tomar apoyo en la materialidad para estudiar
los cambios y procesos que estn tomando forma. Se trata de
PRVWUDUGHPDQHUDVXFLHQWHTXHHOHVWXGLRGHODFRPSOHMLGDG
debe poder alejarse de la ideologa es decir, de las creencias,
VXEMHWLYDVSRUGHQLFLyQ\WRPDUFRPREDVHODPDWHULDOLGDGGHO
mundo. En efecto, la condicin bsica para hacer buena ciencia
consiste en tomar siempre como base la materia: la fsica, en el
caso de las ciencias bsicas y naturales, y la economa, en el caso
de las ciencias sociales. Es importante subrayar que esta idea tiene
tan slo un valor lgico, y en manera alguna debe ser entendida
en un sentido reduccionista y que pudiera hacernos pensar en
DOJRDVtFRPRVLFDOLVPRRHFRQRPLFLVPR
Asistimos, en verdad, a una renovacin de la ciencia contempornea. Son diversas las maneras de designar esta renovacin: por
ejemplo, el concepto introducido por los socilogos de nuevos
SDUDGLJPDV HO GH ORV OyVRIRV H KLVWRULDGRUHV GH OD FLHQFLD
UHYROXFLyQFLHQWtFDHQQHOGHprogreso del conocimiento.
Como sea, la nocin misma de renovacin de la ciencia plantea
XQRGHORVSUREOHPDVIXQGDPHQWDOHVFRQVWLWXWLYRVGHODORVRItD
y de la historia de la ciencia. Se trata del tema del progreso en el
FRQRFLPLHQWRFLHQWtFR([LVWHSURJUHVRHQODFLHQFLD"3RGHPRV
hablar de progreso en el conocimiento? Sabemos o comprendemos, hoy el mundo mejor que nuestros antepasados?
El tema del progreso del conocimiento es, en realidad, la contraparte del problema relativo a la moral o la tica y que se formula,
por ejemplo, en los siguientes trminos: podemos hablar de
KLVWRULDGHODPRUDORGHKLVWRULDpWLFD"([LVWHXQSURJUHVRPRUDO
en el individuo o en la sociedad o en la humanidad en general?
Este problema es central en la tica contempornea. El primero
que llam la atencin sobre el mismo fue B. Williams52. Pues bien,
quien llama la atencin por primera vez, de manera radical, sobre
52

Nos hemos ocupado de este tema en otros lugares: cfr. Maldonado, C. E., Una
SDUDGRMDGHOPXQGRFRQWHPSRUiQHRLQHYLWDELOLGDGHLQVXFLHQFLDGHODpWLFD
en: Autores varios, eWLFDORVRItD\GHUHFKR+DFLDODFRQVWUXFFLyQpWLFDGHOR
pblico. Memorias Primer Congreso Internacional, Bogot, Procuradura General
de la Nacin, Instituto de Estudios del Ministerio Pblico, 2004, pgs. 93-114.

Termodinmica y complejidad

115

HOSUREOHPDGHODYDQFHGHOFRQRFLPLHQWRHV7K.XKQDSURSyVLWR
GHVXLGHDGHUHYROXFLRQHVFLHQWtFDV\VXGLVWLQFLyQHQWUHFLHQFLD
QRUPDO\QXHYRVSDUDGLJPDV3RVWHULRUHVD.XKQYDULRVRWURV
son los autores que se destacan en el estudio de este problema,
HQHVSHFLDO//DXGDQ\3K.LWFKQHU3XHVELHQH[DFWDPHQWHHQ
esta direccin va el subttulo del libro de Prigogine y de Stengers:
metamorfosis de la ciencia. A los ojos de Prigogine, el progreso
del conocimiento sucede como una metamorfosis, y es su resultado la alianza (alliance: matrimonio) entre las ciencias naturales
\ODVFLHQFLDVVRFLDOHVHQWUHODFLHQFLD\ODORVRItDHQQHQWUH
la ciencia y la sociedad o la cultura.
La renovacin de la ciencia puede tener lugar de varios modos
distintos: por medio de sntesis, a travs de rupturas o de revoluciones, mediante la renovacin del lenguaje, a travs de progresos
tcnicos, mediante nuevos modos de organizacin social, gracias
a la demostracin de imposibilidades, y otros.
Pues bien, el sentido de atender a la renovacin de la ciencia contempornea consiste en mostrar de manera clara que el concepto
QHZWRQLDQRGHWHRUtDFLHQWtFD\DQRVHVRVWLHQHPiVKR\(VWR
es, que asistimos a un progreso del conocimiento, por ejemplo
en fsica. As, se produce una distancia con respecto a la idea
de ciencia universal, determinista, objetiva sin dependencias ni
referencias al papel del observador, completa en cuanto que sus
descripciones superan las vicisitudes del tiempo. En contraste
con la ciencia de corte newtoniano, el estudio de los fenmenos
alejados del equilibrio se sita en un lugar perfectamente distinto
y lejano.
El universo del cual se ocupa la ciencia contempornea en especial en la segunda mitad del siglo XX y en lo que va recorrido del
siglo XXI, es, en verdad, inmensamente ms amplio, profundo,
DSDVLRQDQWH\FRPSOHMRTXHHOTXHODFLHQFLD\ODORVRItDWUDGLFLRnales vieron y descubrieron. En trminos de tiempo, el universo
de la antigedad griega y romana poco saba o quizs poco ha
llegado hasta nosotros acerca de la antigedad y los orgenes.
(QODpSRFDGH1HZWRQ\GH.DQWHOXQLYHUVRWHQtDXQDDQWLJHGDG

116

Carlos Eduardo Maldonado

de apenas ms de seis mil aos, que es la edad que se sigue de los


WH[WRVGHOD%LEOLD(QHOVLJOR;9,,,\;,;SDUWLFXODUPHQWHJUDFLDV
al surgimiento de la geologa con Buffon y Lyell, el universo alcanzaba a unos cuantos millones de aos53. Hoy estimamos la edad del
universo en alrededor de 14.000 millones de aos. Por su parte,
en trminos espaciales, aunque con numerosas lagunas, nuestro
conocimiento del universo cubre una escala de cuarenta potencias
de 10 desde 10-15cm hasta 1028cm. Las unidades de tiempo con
las que trabaja la ciencia son, en verdad, formidables.
Unidades del tiempo
Un billn de aos: Fue el tiempo aproximado para que la tierra se
enfriara, y se formara la vida. Debido a la edad del Universo (entre
12 y 14 billones de aos, difcilmente se usan medidas mayores de
tiempo).
Un milln de aos: Es la medida del tiempo geolgico, y tambin las
mediciones del tiempo relativamente a la velocidad de la luz.
Un siglo: Es la mxima medida del tiempo humano. As se mide, hasta
ahora, la historia humana.
Un ao: Es la medida de los procesos fsicos, qumicos e informacionales ms usualmente empleados y que inmediata o directamente se
refieren a los seres humanos.
Un da: Es la medida ms natural del tiempo para los humanos. Se corresponde con o depende de la duracin de la rotacin de la tierra.
Una hora: Es el tiempo de reproduccin de las clulas.
Un minuto: Es, por ejemplo, el tiempo del crecimiento del cerebro
de un beb recin nacido, en una medida de uno a dos miligramos.
Una persona promedio puede hablar entre 150 palabras y leer 200
en ese tiempo.
Un segundo: El corazn de una persona normal promedio late aproximadamente en este tiempo. Es la medida bsica de la salud.
53

Cfr. S. J. Gould, /DHFKDGHOWLHPSR, Madrid, Alianza Editorial, 1992.

Termodinmica y complejidad

117

Un dcimo de segundo: Es la duracin de un parpadeo, o el tiempo


que un odo normal tarda en identificar el eco y el sonido natural.
Un milisegundo (una milsima de segundo): Es el tiempo ms breve
de exposicin en una cmara tpica de fotos.
Un microsegundo (una millonsima de segundo): Es el flash de un
comercial de alta velocidad.
Un nanosegundo (una billonsima de segundo): Es la medida de los
microprocesadores en los computadores, o el pulso de la luz en un
tnel vaco.
Un picosegundo (una milsima de billonsima de segundo): Los transistores ms rpidos operan en picosegundos. El quark bottom dura
este tiempo antes de decaer en los superaceleradores.
Un femtosegundo (una millonsima de billonsima de segundo): Un
tomo de una molcula tpica completa sus vibraciones entre 19 y 100
femtosegundos. Incluso las reacciones qumicas ms rpidas tardan
generalmente cientos de femtosegundos en completarse.
Un attosegundo (una billonsima de billonsima de segundo): Los
eventos ms vertiginosos que miden los cientficos se miden en
attosegundos. Como quiera que sea, esta medida de tiempo es un
verdadero eon comparado con el tiempo de Planck (10-43 segundos),
que se asume que es el tiempo ms breve posible, y en el que se mide
el origen del universo.

En consecuencia, con seguridad, el rasgo ms determinante consiste


en el hecho de que el tiempo se ha introducido en todas las escalas,
dimensiones, fenmenos y comportamientos de la naturaleza y del
mundo. La ciencia contempornea, como el mundo de la cultura misma, de hecho, piensa, de manera necesaria, en el tiempo, y ello desde
los niveles microscpicos fundamentales hasta el csmico global. En
lo sucesivo, la cultura, la historia y las ciencias humanas no podrn
VHUSRVLEOHVVLQXQDFRPSUHQVLyQFODUD\XQDWHPDWL]DFLyQH[SOtFLWD
del tiempo y de los fenmenos temporales. Por ejemplo, sin tematizar el origen del tiempo, o sus ritmos, velocidades e intensidades;
incluso el problema, bastante ms difcil, de las correspondencias (o

118

Carlos Eduardo Maldonado

QR HQWUHGLYHUVDVHVFDODVWHPSRUDOHV([DFWDPHQWHHQHVWDGLUHFFLyQ
y por esta razn, hemos hecho el descubrimiento de la complejidad
del mundo. As, hablar de complejidad es una sola y misma cosa que
ocuparse, de manera fundamental, del tiempo.
Los nicos objetos cuyo comportamiento es verdaderamente
simple pertenecen a nuestro propio mundo, a nuestra escala
macroscpica (LNA: 247).

La estabilidad y la simplicidad, la regularidad y la periodicidad son


H[FHSFLRQDOHV(QFRQWUDVWHODUHJODHVODUXSWXUDGHVLPHWUtDV
ODVELIXUFDFLRQHVODVLQHVWDELOLGDGHVHQQODFRPSOHMLGDG(O
tema de estudio y de trabajo habr de ser, ulteriormente, el de
las razones y orgenes de la complejidad. No en ltima instancia,
el problema grueso es el de las relaciones entre el determinismo
y el azar.
Precisamente por esto, la ciencia contempornea ya no sabe, y
FDGDYH]VDEUiPHQRVGHOH\HVSRUGHQLFLyQXQDOH\HVLQtemporal o supratemporal. Como quiera que sea, los nombres en
torno a las cuales se produce el giro de la ciencia contempornea
es, en particular en el dominio de la fsica, el de Einstein, Planck,
Schrdinger, Bohr, Dirac, de Broglie y otros, y las teoras son la
de la relatividad y la fsica cuntica; ulteriormente, tambin, la
fsica atmica.
Ante este panorama, Prigogine y Stengers optan por un mtodo una
heurstica, en rigor para hacer visible el proceso de constitucin de
una nueva sntesis o, lo que es equivalente, de la renovacin misma
de la ciencia contempornea. Este mtodo consiste en el estudio de
las demostraciones de imposibilidad, un procedimiento en verdad
QR\HOHJDQWH&RPRGLFHQORVDXWRUHV
El descubrimiento de una nueva imposibilidad fsica no es el
resultado de ceder ante el sentido comn. Es el descubrimiento
de una inesperada estructura intrnseca de la realidad que
condena una empresa intelectual al fracaso. La consecuencia de
WDOGHVFXEULPLHQWRHVH[FOXLUODSRVLELOLGDGGHDOJXQDRSHUDFLyQ
que se poda imaginar como factible, al menos en principio (LNA:
248).

Termodinmica y complejidad

119

Cabe anotar que en el marco de las ciencias sociales el recurso


a la imposibilidad esto es, particularmente, a las demostraciones de imposibilidad no ha sido estudiado en profundidad, y
OD ~QLFD H[FHSFLyQ EDVWDQWH QRWDEOH HV ODGHO 7HRUHPDGH OD
Imposibilidad, en el marco del estudio de la teora de juegos y
ORVSUREOHPDVGHDFFLyQFROHFWLYDSRUSDUWHGH.$UURZ3RUOR
GHPiVHOHVWXGLRVLVWHPiWLFRGHODLPSRVLELOLGDGKDFRQJXUDGR
ha partir del trabajo en matemticas (geometras lquidas y cuasilquidas) de los teselados, un dominio reciente conocido como la
cohomologa, que es, literalmente, el estudio de las estructuras
LPSRVLEOHVXQRGHFX\RVSDGUHVHV53HQURVH3RURWUDSDUWH
merece destacarse el libro de J. Barrow acerca de lo imposible, en
el que los temas y problemas relativos a la complejidad ocupan un
lugar importante54.
Pues bien, al decir de Prigogine, en el siglo XX asistimos a dos
nuevas pruebas de imposibilidad: la teora de la relatividad y la
mecnica cuntica. La razn para denominarlas de esta forma
UDGLFD HQ HO KHFKR GH TXH DPEDV KDQ VLGR H[SHULPHQWDGDV QR
FRPRXQDYtDGHDUPDFLRQHVWHyULFDVRWpWLFDVVLQRFRPRHO
descubrimiento de las limitaciones impuestas a las ambiciones de
la fsica. Se trata, por ejemplo, de reconocimientos del tipo: No es
posible viajar a una velocidad superior a la de la luz; No es posible
conocer al mismo tiempo al lugar y el momento de un partcula,
1XQFDVDEHPRVFRQH[DFWLWXGFyPRVHFRPSRUWDUiXQIRWyQVL
como onda o como partcula, y otras semejantes.
Pues bien, la teora de la relatividad se destaca por haberle puesto
SXQWRQDODODLGHDFOiVLFDGHXQLYHUVDOLGDG/DFLHQFLDDFWXDO\
hacia el futuro no podr ya hablar de universalidad a la manera
como lo hizo desde Aristteles hasta Newton, gracias a lo cual,
de una manera radical podemos tomarnos en serio, por primera
vez, los fenmenos, comportamientos y sistemas particulares. La
razn para ello radica en el reconocimiento de la importancia del
REVHUYDGRU(QYHUGDGPLHQWUDVTXHODFLHQFLD\ODORVRItDFOiVLcas o tradicionales se ocupan del mundo desde una visin desde
54

Cfr. J. D. Barrow, Impossibility. The Limits of Science and the Science of Limits,
2[IRUG2[IRUG8QLYHUVLW\3UHVVYpDVHHQHVSHFLDOSiJV\VLJV
y sigs. Y el captulo 8 Impossibility and Us, pgs. 218 y sigs.

120

Carlos Eduardo Maldonado

ningn lugar (a view from nowhere), la teora de la relatividad le


da, por primera vez en la historia de la humanidad, una cualidad
humana a la fsica.
La forma como esto tiene lugar es gracias a la introduccin, por primera vez en la historia de la ciencia, de constantes. Notablemente, la
velocidad de la luz, c; la constante de Planck, h, la constante de permisibilidad, 0, la constante de permeabilidad, 0. La idea de constante
tiene el mrito de mostrarnos que nuestro universo es regular, y no
estacionario; es decir, es un sistema alejado del equilibrio, gracias
DORFXDOSUHFLVDPHQWHH[LVWLPRVQRVRWURV\HVSRVLEOHODYLGD/DV
constantes universales a la vez que destruyen la homogeneidad del
universo, introducen escalas fsicas que permiten que comportamientos cualitativamente distintos puedan ser comparados.
La teora de la relatividad introduce c gracias a lo cual podemos distinguir velocidades bajas y velocidad altas y, mejor an, establecer
un vnculo entre energa y masa55. Quizs uno de los resultados ms
importantes se revela de cara a la simultaneidad una idea de alto
Constantes y nmeros del universo
A las constantes universales, les subyacen, de otra parte, seis nmeros.
De acuerdo con M. Rees cfr. Just Six Numbers. The Deep Forces That
Shape the Universe, nuestro universo se funda en seis nmeros, y
son ellos los garantes de la realidad. Estos seis nmeros son: N, , ,
, Q, D. El universo es tan vasto gracias a que hay un nmero en la
naturaleza, N igual a 1,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,00
0,000 que mide la fortaleza de las fuerzas elctricas que mantienen
unidos a los tomos. Si N tuviera unos pocos ceros de menos, viviramos en un universo miniatura de corta vida en el que sencillamente no

55

/DREUDGH(LQVWHLQFDPELyODVFRQFHSFLRQHVVHSDUDGDVTXHORVFLHQWtFRV
haban heredado de las leyes de la conservacin del siglo XIX. Ni la masa ni
ODHQHUJtDVHFRQVHUYDQSHURHVRQRVLJQLFDHOFDRV3RUHOFRQWUDULRVHGDGH
hecho una unidad ms profunda, ya que existe un vnculo entre lo que sucede
en el terreno de la energa y lo que ocurre en el terreno aparentemente alejado
de la masa. La cantidad de masa que se gana se ve siempre equilibrada por
la cantidad de energa que se pierde, D. Bodanis, E=mc2, Bogot, Planeta,
2002, pg. 68.

Termodinmica y complejidad

121

sera posible la evolucin biolgica. , cuyo valor es 0.007, define de


qu manera los ncleos atmicos estn unidos y cmo se formaron
todos los tomos sobre la Tierra. Su valor controla la potencia del sol
y cmo las estrellas transforman el hidrgeno en todos los tomos de
la tabla peridica. Si este nmero fuera 0.006 o 0.008, sencillamente no
existiramos. La cantidad de material en nuestro universo galaxias,
gas difuso y materia oscura se mide con el nmero csmico .
Este nmero nos habla acerca de la importancia de la gravedad y la
expansin de la energa en el universo. Por su parte, , descubierto
en 1998, nos habla de una fuerza insospechada, la antigravedad, la
cual controla la expansin de nuestro universo, aun cuando no tiene
efectos perceptibles en escalas menores a mil millones de aos. En
la medida en que el universo se haga cada vez ms oscuro y vaco,
tender a ser dominante. Q es la fbrica de nuestro universo a partir
del Big Bang. Representa la rata ratio de dos energas fundamentales y es de cerca de 1/100,000 en valor. Si este valor fuera menor
el universo sera inerte y carente de estructuras; si fuera mayor, sera
tan violento que el sol y las estrellas no podran existir, y el cosmos
estara dominado por huecos negros. Finalmente, D designa el nmero
de dimensiones de nuestro mundo y, en cuanto tal, ha sido conocido
desde hace siglos. D es igual a tres. Si D fuera cuatro la vida no podra
existir. El tiempo es una cuarta dimensin, pero es notoriamente diferente de los anteriores en cuanto posee una flecha: nos movemos
hacia el futuro.

valor a la luz de la tradicin, y que la teora de la relatividad logra


UHYHODUTXHQRSXHGHVHUGHQLGD/DUHODWLYLGDGVHEDVDHQXQDOLmitacin que slo se aplica a observadores fsicamente localizados.
/DFRQVHFXHQFLDPiVUDGLFDOTXHH[WUDH3ULJRJLQHWLHQHXQYDORUDO
PLVPRWLHPSRFLHQWtFRORVyFR\FXOWXUDO
Nuestro dilogo con la naturaleza puede nicamente tener lugar
desde dentro de la naturaleza, y la naturaleza slo responde a aquellos
TXHH[SOtFLWDPHQWHDGPLWHQVHUSDUWHGHHOOD /1$ 

'HHVWDVXHUWHODSRVLFLyQGHXQREVHUYDGRUH[WHUQRDODQDWXUDOH]D
y por consiguiente, indiferente a ella, resulta ya sencillamente impoVLEOHHQHOFRQWH[WRGHODFRPSOHMLGDG$TXHOODFUHHQFLDVHIXQGDED
MXVWDPHQWHHQODDVXQFLyQGHDFXHUGRFRQODFXDOH[LVWHQGLIHUHQFLDV
de naturaleza o diferencias cuantitativas entre la naturaleza, los
animales y los seres humanos. Por el contrario, el reconocimiento

122

Carlos Eduardo Maldonado

ORVyFRSURSLRGHODFRPSOHMLGDGVRVWLHQHTXHH[LVWHQHIHFWLYDPHQte, diferencias en la naturaleza y en la sociedad, pero no diferencias


de naturaleza. Las diferencias son simplemente cualitativas o de
organizacin o de gradosSHURQRRQWROyJLFRPDWHULDOHV([LVWHQ
RSRUORPHQRVGHEHQH[LVWLUSDWURQHVFRPXQHVDODVGLYHUVDV
escalas, dimensiones y comportamientos de la realidad. Nosotros
mismos somos el universo consciente de s mismo y actuante, por
tanto, de manera deliberada sobre s mismo y sobre su entorno.
Es en esta direccin que tiene lugar la metamorfosis de la ciencia;
esto es, de la ciencia clsica en y como ciencias de la complejidad; o
tambin como termodinmica del no equilibrio.
Sin embargo, la teora de la relatividad tiene una gran limitacin,
y tambin en ese sentido forma parte de la ciencia clsica. Se trata
del hecho de que deja intacta la pretensin de alcanzar una descripcin completa de la naturaleza. Quien lleva a cabo o encarna
esta pretensin no es ya Dios o un deus ex machina, ni tampoco
un demonio o genio del tipo de los de la Modernidad (Descartes,
/DSODFH0D[ZHOO QLWDPSRFRXQDLQWHOLJHQFLDVXSUHPDGHFXDOquier tipo. Pero s es el matemtico. Dios, sostena Einstein, no nos
puede engaar: no juega a los dados56.
/D SULPHUD WHRUtD ItVLFD DUPD 3ULJRJLQH TXH URPSH YHUGDGHramente con el pasado es la mecnica cuntica, y por esa razn
merece un espacio mayor. El punto de partida, por as decirlo, del
modelo cuntico consisti en una cierta cantidad de datos nuevos
TXHODPHFiQLFDFOiVLFDHUDLQFDSD]GHH[SOLFDU(QHOFHQWURGHHVWD
YDULHGDGGHGDWRVVHHQFXHQWUDODOX]HOIXHJRGLUi3ULJRJLQH9DOH
ODSHQDUHFRUGDUODH[SUHVLyQTXHVLUYHFRPRleitmotiv de su obra
y pensamiento: ignes mutat res, el fuego cambia todas las cosas,
una idea de origen alquimista, pero que se proyecta bien a travs de
ODTXtPLFDTXHVXFHGHDDTXHOOD0iVH[DFWDPHQWHGHVGHHOSXQWR
de vista de la qumica-fsica, el tema de partida son las radiaciones
56

Vale observar la respuesta de S. Hawking al respecto: De modo que Einstein


estaba equivocado cuando dijo: Dios no juega a los dados. Una consideracin
de los agujeros negros sugiere que Dios no slo juega a los dados, sino que a
veces nos confunde arrojndolos donde no pueden ser vistos, S. Hawking,
La teora clsica, en: S. Hawking, R. Penrose, La naturaleza del espacio y el
tiempo, Madrid, Debate, 1996, pg. 35.

Termodinmica y complejidad

123

luminosas. Pues bien, es a partir de ellas que se inicia el trabajo de


la cuntica, y su padre es M. Planck.
En efecto, el estudio de ciertas propiedades de las radiaciones luminosas conduce a Planck a postular su constante: h, la cual cumple la
funcin de permitir, o hacer inteligible, una reparticin discontinua
GHODHQHUJtDRWRUJiQGROHDVtXQQXHYRVHQWLGRDORVGDWRVH[SHULmentales. Pues bien, h designa el grano elemental de la energa.
(QXQDSDODEUDODHQHUJtDQRH[LVWHQLRSHUDGHPDQHUDFRQWLQXD
HQODQDWXUDOH]DVLQRSRUHOFRQWUDULRpVWDH[LVWHVHGLVWULEX\HVH
comporta y se conserva incluso siempre de manera discontinua. La
primera de las leyes de la termodinmica clsica adquiere, as, una
nueva y radicalmente distinta interpretacin. La constante de Planck
DVRFLDHODVSHFWRRQGXODWRULRGHODOX]FRQRFLGRGHVGHHOVLJOR;9,,D
un aspecto aparentemente contradictorio, el aspecto corpuscular.
En verdad, la energa es discreta y con niveles, algo que se ve corroborado por toda la fsica desde Planck y Einstein hasta nuestros
das, si se atiende, por ejemplo, a la historia de los distintos premios
1yEHOGHItVLFD/RVQLYHOHVGHHQHUJtDHVWiQDVRFLDGRVRH[SUHVDGRV
por la idea de operadores. Mejor, a cada magnitud fsica en mecnica
clsica le corresponde ahora, en la mecnica cuntica, un operador,
y los valores numricos que puede tomar dicha magnitud son los
autovalores del operador. En pocas palabras, mientras que la mecnica clsica es determinista y se funda en trayectorias, ahora es
posible abandonar el determinismo gracias a la incorporacin del
concepto de operador, el cual acta sobre una funcin.
/RTXHVHHQFXHQWUDDVtHQHOFHQWURGHODVUHH[LRQHVHVXQD
vez ms, la irreversibilidad. Prigogine y Stengers dejan de lado la
historia apasionante de la mecnica cuntica para concentrarse en
los rasgos ms sobresalientes que permiten apreciar el proceso de
UHQRYDFLyQGHODItVLFD(OUDVJRGHQLWLYRGHODItVLFD\ODPHFiQLFD
FXiQWLFDFRQVLVWHHQODFULVLVGHORVPRGHORVH[SOLFDWLYRVGHFRUWH
deductivo y el consiguiente descubrimiento o acceso a continentes
desconocidos. Tal es, de manera precisa, la historia que encuentra
HQORVDxRVVXPRPHQWRFXPEUH\PiVSUROtFRJUDFLDV
al cual la mecnica cuntica logra consolidarse como una teora
dura. Esta historia da lugar a nuevos conceptos y herramientas, una

124

Carlos Eduardo Maldonado

de las caractersticas fundamentales en los procesos de renovacin


del conocimiento57.
A partir de lo anterior, dos conceptos fundamentales son descubiertos en fsica y, desde ella, aportados a toda la ciencia en general e
inclusive a la cultura. Se trata de la dplice idea de incertidumbre
y de complementariedad. Gracias a estos dos conceptos se hace
evidente la heurstica de la imposibilidad.
El primero de los conceptos consistira en algo as como el principio de incertidumbre, cuyo padre sera W. Heisenberg. Hay que
decir, sin embargo, que Heisenberg nunca formul algo as como
XQSULQFLSLRGHLQFHUWLGXPEUH6HQFLOODPHQWHHVWDLGHDDUPDTXH
no es posible conocer la realidad en todos sus detalles; o tambin,
en otras palabras, que el futuro no est nunca dado de antemano
y de una vez por todas. En la incorporacin cultural de este principio y del lado de las ciencias sociales, es fundamental advertir,
por tanto, que el principio de incertidumbre no posee, en absoluto,
ninguna connotacin psicolgica, que es como popularmente se lo
entiende. En efecto, el llamado principio de incertidumbre sostiene
que es imposible conocer simultneamente el lugar y el momento
de una partcula. No podemos atribuir a p y a q simultneamente
YDORUHVELHQGHQLGRVVLHQGRp y q coordenadas y cantidades de
movimiento. En la mecnica cuntica dejan de ser independientes,
como lo haban sido en la fsica clsica.
$VLVWLPRVSRUWDQWRDXQDUHGHQLFLyQGHODFRQWUDGLFFLyQJUDFLDV
a la cual podemos acceder a una nueva objetividad del mundo y
GHODQDWXUDOH]D(VWDQXHYDREMHWLYLGDGVHQFLOODPHQWHDUPDQR
debemos asignar simultneamente una posicin y una velocidad
a una partcula. El fsico debe elegir por una de las dos, lo cual
no es simplemente otra cosa que una eleccin de lenguaje. Pues
bien, los posibles diferentes lenguajes y puntos de vista sobre un
sistema son complementarios. La objetividad del mundo descansa
57

Cada lenguaje posee una lgica que se supone en toda frase, pero que cada
una de ellas tomada en particular, no revela ms que parcialmente. Cada lenguaje matemtico, ideado para expresar una situacin determinada, puede en
realidad abrir campos de investigacin ricos en sorpresa, mucho ms all de
las expectativas de quienes lo comenzaron (LNA: 257).

Termodinmica y complejidad

125

en la idea de complementariedad, supuesta la incertidumbre. La


FRQVHFXHQFLDORVyFDGHHVWDLGHDQRVHGHMDHVSHUDU\PHUHFH
GHVWDFDUVHFRQDWHQFLyQSXHVHVXQRGHORVUDVJRVGHQLWRULRVGHO
estudio de la complejidad:
/DYHUGDGHUDHQVHxDQ]DTXHVHSXHGHH[WUDHUGHHVWHSULQFLSLR
de complementariedad y que puede ser, tal vez, llevada a otros
campos del conocimiento, consiste en recalcar la riqueza de la
realidad, la cual sobrepasa todo posible lenguaje, toda estructura
OyJLFD&DGDOHQJXDMHSXHGHH[SUHVDUVLELHQVDWLVIDFWRULDPHQWH
nicamente parte de ella. Por consiguiente, la msica no se agota
con ninguno de sus estilos; el mundo del sonido es ms rico que
cualquier lenguaje musical, sea la msica de los esquimales,
Bach o Schoenberg; pero cada una constituye una eleccin, una
H[SORUDFLyQHOHFWLYD\FRPRWDOODSRVLELOLGDGGHXQDSOHQLWXG
(LNA: 261).

$GYLUWiPRVORGHPDQHUDH[SUHVDHVWDLGHDLPSOLFDFXDOTXLHUFRVD
menos un relativismo.
([LVWHVLQHPEDUJRXQDGLFXOWDGJUDQGH/DVUHODFLRQHVGHLQFHUWLdumbre de la mecnica cuntica no se aplican al tiempo. El tiempo
es en la mecnica cuntica un nmero y no un operador, y solamente
los operadores pueden aparecer en las relaciones de incertidumbre.
0iVH[DFWDPHQWHPLHQWUDVTXHODJUDQGH]DGHODHFXDFLyQGH6FKU|dinger consiste en que se aplica para todos los comportamientos o
fenmenos ondulatorios, desde la corriente sangunea, hasta las
ondas cerebrales, desde las ondas marinas hasta las ondas de radio,
por ejemplo, su lmite radica en el hecho de que de ella no puede
SURGXFLUVHQDGDQXHYR3HURVDEHPRV\DVXFLHQWHPHQWHTXHHO
electrn, o que los protones, o que los quarks, por ejemplo, no se
PDQWLHQHQLQGHQLGDPHQWHHQVXyUELWD6LDVtIXHUDQRSRGUtDPRV
describirlos, esto es, conocerlos. Esta situacin nos pone de frente
ante el problema de la medida o medicin, el cual contiene, como
se aprecia fcilmente, el elemento de la irreversibilidad. Tenemos,
en consecuencia, dos evoluciones: una, reversible, descrita por la
ecuacin de Schrdinger; la otra, irreversible y discontinua, en el
momento de la medicin58. La ecuacin de Schrdinger es la ecuacin
58

Hay aqu una comunidad de espritu y de problemas entre la mecnica cuntica


y las ciencias de la complejidad y que Prigogine no observa. Se trata de la

126

Carlos Eduardo Maldonado

GHRQGDV8QDHFXDFLyQGHRQGDVHVXQDPDQHUDSUHFLVDGHH[SUHVDU
en lenguaje matemtico, de qu modo la forma de una onda cambia
de un momento al siguiente.
La transicin del mundo cuntico a nuestro mundo dinmico
clsico se realiza a travs de los sistemas dinmicos inestables,
y lo que Bohr llamaba lenguaje comn en realidad es un tiempo
comn: slo gracias al tiempo comn podemos comunicarnos con
la naturaleza. ( ) En otras palabras, un tiempo comn al hombre y a
la naturaleza se establece a travs de las resonancias (LC: 101).

El continente del tiempo, por as decirlo, queda as descubierto, y


con ello, la necesidad y/o la posibilidad de la nueva sntesis entre
las dos evoluciones. El tema es el la relacin entre el mundo microscpico y la ecuacin de Schrdinger, y el mundo macroscpico
en el que vivimos. Pues bien, la sntesis entre el mundo micro y
el mundo macro merece un lugar propio, ya que a travs suyo podemos terminar de desentraar de qu modo y en qu sentido se
produce la renovacin de la fsica contempornea. Como habremos
de mostrarlo, esta renovacin nos pone de frente ante la fsica del
devenir, que es, justamente, la termodinmica de los procesos
alejados del equilibrio.

GLFXOWDGGHOSUREOHPDGHODPHGLFLyQPHGLFLyQFXiQWLFD\PHGLFLyQGHOD
complejidad.

Captulo dcimo
Hacia la sntesis de lo simple y lo
complejo
No hay dos mundos, ni tampoco dos dimensiones de la realidad: la
de lo simple y la de lo complejo. Es efectivamente posible e incluso necesaria una sntesis de lo simple y lo complejo. La condicin
absoluta para ello consiste, con todo, en el reconocimiento de una
idea que ya se haba enunciado en un captulo anterior: la compleMLGDGGHEHGHQLUVHHQWpUPLQRVItVLFRV\QRHQWpUPLQRVGHIDOWDGH
FRQRFLPLHQWR9DOHLQVLVWLUTXHHOUHFXUVRDODItVLFDQRVRODPHQWH
tiene que ver con la propia formacin de Prigogine, sino adems,
y principalmente, debido a los desarrollos de la ciencia en el curso
del siglo XX. Quisiera mencionar que la biologa, que marcar a la
VHJXQGDPLWDGGHOVLJOR;;GHOSHQVDPLHQWRFLHQWtFRDSDUWLUGHOD
obra de Watson y de Crick, ocupa en el pensamiento de Prigogine
XQOXJDUVHFXQGDULR0iVDGHODQWHHQHVWHWH[WRSDUWLFXODUPHQWH
en las secciones sobre la inquietud del tiempo y nuevas vas de
dilogo con la naturaleza tendr la ocasin de indicar por qu razn
ello es as. En cualquier caso, la importancia de la fsica consiste en
FRPSUHQGHUGHPDQHUDH[SOtFLWD\QHFHVDULDTXHODFRPSOHMLGDG
no se funda en limitaciones epistemolgicas, que fue, justamente, el
problema de base de la modernidad (diablillos y genios malignos, el
VHQWLGRGHOtPLWHHQQODSURSLDQLWXG(OPXQGRHUDVHQFLOODPHQte simple, y si pareca complejo, se deba a los lmites de nuestro coQRFLPLHQWR(QULJRUHVWDLGHDHVODSUR\HFFLyQHQOHQJXDMHFLHQWtFR
el providencialismo medieval). Poniendo el dedo en las limitaciones
del conocimiento y no a la idea de complejidad como poseyendo un
fundamento fsico, no cabe, en manera alguna, trazar una sntesis
entre las ciencias bsicas y naturales y las ciencias sociales, de un
lado, o tambin, de otra parte, entre la ciencia y la cultura, puesto
TXHGHUDt]HOVXSXHVWRGHODGLYLVLyQ\ODFODVLFDFLyQGHODVFLHQFLDV
es la creencia de que hay ciencias mejores que otras; por ejemplo,

128

Carlos Eduardo Maldonado

PiVH[DFWDVRFRQPHMRUHVUHFXUVRVH[SHULPHQWDOHVRLQFOXVRFRPR
sostena Aristteles, porque hay ciencias que tienen una dignidad
mayor que otras. En verdad, por este camino se termina haciendo
la apologa a la idea de ciencias y saberes ms perfectos y acabados,
PiVH[DFWRV\HFRQyPLFRVIUHQWHDRWURVQDUUDWLYRV\PiVDPELJXRV
y que admiten incluso ambivalencias de diversas magnitudes. La
consecuencia de la divisin de las ciencias es la divisin misma del
mundo y la realidad.
La irreversibilidad fue descubierta por parte de los fsicos en el siglo
;;/DGLFXOWDGFRQVLVWtDHQRWRUJDUOHXQVHQWLGRDOLQWHULRUGHXQ
mundo de trayectorias, algo que no pudo hacer la ciencia de ese
siglo. La razn consisti en que la trayectoria fue entendida como
un concepto irreducible. El siglo XX, en sus comienzos, gracias a
Einstein y a Gibbs, principalmente, permiti reconocer que no conocemos jams una nica trayectoria, sino un grupo, un conjunto
GHWUD\HFWRULDV([DFWDPHQWHHQHVWDGLUHFFLyQ\SRUHVWDUD]yQHO
concepto de espacio de fases es introducido, primero en fsica, y
posteriormente ser ampliado a otras ciencias y disciplinas. Hoy,
uno de los conceptos centrales de la ciencia contempornea, y por
tanto tambin, de las ciencias de la complejidad es el de espacio de
fases, una idea mediante la cual se quiere decir que no se trabaja ya
FRQHOHVSDFLRUHDOItVLFRFX\RIXQGDPHQWRVHHQFXHQWUDQDOmente en la percepcin natural. El espacio de fases es un espacio
imaginario, y por tanto, su fundamento se encuentra en las matemticas. El trabajo en complejidad consiste, esencialmente, en un
trabajo con posibles.
Mientras que el espacio real, fsico con el que tradicionalmente
trabaj la ciencia es de tres dimensiones, el espacio de fases es de
dimensin seis. El padre del espacio de fases fue H. Poincar, que es
TXLHQGHQLySRUSULPHUDYH]ODGLPHQVLRQDOLGDGGHGLFKRHVSDFLR
6N, en donde N designa el movimiento de un sistema de N cuerpos.
Gracias a Poincar, distintos problemas de la fsica pueden ser reducidos a cuestiones de topologa. Con Einstein y con Poincar la
FLHQFLDGHOVLJOR;;UHDOL]DUiXQDSUHQGL]DMHGHJUDQVLJQLFDFLyQ\
que permite entender que pensar en sistemas dinmicos equivale
a pensar geomtricamente. La topologa constituye, a todas luces,
el triunfo del pensar geomtrico en las matemticas, despus del

Termodinmica y complejidad

129

WULXQIRGHOiOJHEUDHQHOVLJOR;9,,\;9,,,\GHOFiOFXORHQORVVLJORV
;9,,,\;,;/RVPiVLPSRUWDQWHVGHVDUUROORVGHODVPDWHPiWLFDV
en el siglo XX se deben al triunfo de este pensar geomtrico. Como
lo dira Einstein: no solamente pensamos en nmeros, tambin
pensamos en diagramas y formas. Se trata del trnsito de un pensar
analtico, a uno geomtrico, fundado en formas y estructuras, y segn
VLpVWDVVHFRQVHUYDQRVHPRGLFDQ
Desde la topologa, fundada por Poincar, pero cuyo estatuto cienWtFRHVUHFRQRFLGRGHQWLYDPHQWHDSDUWLUGHODREUDGH66PDOH
importantes desarrollos posteriores se harn posibles, tales como
ODWHRUtDGHFDWiVWURIHVGH57KRPODJHRPHWUtDGHIUDFWDOHVGH
0DQGHOEURWODWHRUtDGHFDRVGH/RUHQ]HQQHOHVWXGLRGHORV
sistemas dinmicos complejos que es una de las maneras de designar a las ciencias de la complejidad59. Digmoslo de manera
lapidaria: pensar en trminos de complejidad corresponde a pensar
geomtricamente y no ya nicamente de manera analtica. Gracias a
la topologa, por tanto, se hace posible el descubrimiento de conceptos como espacio de fases, recursividad, atractor, fractal, catstrofe,
ciclo lmite, periodicidad y cuasiperiodicidad, y otros semejantes y
que son de uso normal en las ciencias de la complejidad.
El espacio de fases proporciona una imagen cualitativa de lo que sucede para cada condicin inicial posible. El concepto esencial que se
LQWURGXFHDTXtHVHOGHVLVWHPDHQODH[SUHVLyQVLVWHPDGLQiPLFR
Por tanto, ya no hablamos de trayectorias, sino de sistemas dinmicos,
lo cual implica una comprensin ms global, menos analtica.
El concepto de trayectoria designa, en rigor, un perodo de
tiempo arbitrariamente grande. Pero si ello es as, el mismo
59

Hay dos maneras bsicas de comprender lo que son las ciencias de la comSOHMLGDG8QDFRQVLVWHHQUHFRQRFHUTXHHVODFRQXHQFLDGHYDULDVFLHQFLDV
y teoras fuertes, tales como el caos, las catstrofes, la termodinmica del no
equilibrio, la geometra de fractales, y otras ms, por ejemplo. Otra manera es
VHxDODQGRTXHHOHVWXGLRGHORVVLVWHPDVGLQiPLFRVFRPSOHMRVHVHOUHVXOWDGR
de diversos modelos explicativos, lenguajes, lgicas y herramientas diferentes,
siempre sobre la base del computador y, ms exactamente, de la simulacin.
Para una ampliacin de esta doble idea, vase Maldonado, C. E., Ciencias
de la complejidad: ciencias de cambios sbitos, en: Oden, Universidad
Externado de Colombia, Bogot, 2005, pgs. 85-125.

130

Carlos Eduardo Maldonado

concepto se hace inobservable en el sentido estricto del trmino.


Precisamente por ello este concepto corresponde a una idealizaFLyQPHMRUDXQDVLPSOLFDFLyQGHORVSURFHVRVHYROXWLYRV(Q
efecto, una trayectoria puede parecer peridica durante un milln
de aos y de repente dejar de serlo. Si pudiramos observar un
VLVWHPDGLQiPLFRGXUDQWHXQWLHPSRVXFLHQWHPHQWHODUJRVDbramos qu trayectoria sigue. Pero, por este camino, terminamos
en una apora: el lmite de la trayectoria coincide con el lmite de
la observacin de la misma y por tanto, con el lmite de nuestro
conocimiento; o bien, la trayectoria puede ser observada y descrita
en unidades de tiempo de tal magnitud que sera necesaria una
inteligencia superior a la nuestra. En el primer caso, fundamos
la complejidad en nuestra limitacin del conocimiento, algo que
aqu ya no cabe en manera alguna y, en el segundo, la pendiente
hacia el genio de Laplace se hace inevitable. Ambas conclusiones
deben ser evitadas a toda costa.
En el siglo XIX, el modelo del sistema dinmico era el sistema
LQWHJUDEOHGHDFXHUGRFRQHOFXDODQGHUHVROYHUODVHFXDFLRQHV
del movimiento, basta con encontrar las coordenadas buenas, de
suerte que los momentos correspondientes fueran invariantes del
movimiento, para, as, eliminar las interacciones entre las entidades del movimiento. Ahora, dado que la energa est lejos de ser
el nico invariante, que era lo que propona Fourier, la evolucin
admite tantos invariantes como grados de libertad posee el sistema.
La complejidad de un sistema corresponde, en consecuencia, a los
grados de libertad del sistema.
La evolucin de la dinmica tiene dos momentos importantes, as:
primero, se trata del descubrimiento de los sistemas ergdicos, por
SDUWHGH0D[ZHOO\%ROW]PDQQ\OXHJRDSDUWLUGHORVDxRV
SRUSDUWHGH%LUNRII9RQ1HXPDQQ+RSI\RWURVGHOFRQFHSWRGH
sistemas mezcladores. Un sistema ergdico se caracteriza porque su
HYROXFLyQUHFRUUHODWRWDOLGDGGHODVXSHUFLHGHHQHUJtDFRQVWDQWH60.
60

Nos hemos ocupado de los sistemas ergdicos en el contexto de las relaciones


entre las ciencias sociales y la complejidad, en Maldonado, C. E., Complejidad y ciencias sociales, pgs. 15-56, en: Maldonado, C.E., (compilador),
Complejidad de la ciencia Ciencias de la complejidad, Bogot, Universidad
Externado de Colombia, 2005.

Termodinmica y complejidad

131

Por su parte, un sistema mezclador no slo recorre la totalidad de


ODVXSHUFLHGHHQHUJtDFRQVWDQWHDOLJXDOTXHORVVLVWHPDVHUJyGLFRVVLQRDGHPiVVHH[WLHQGHKDVWDFXEULUODXQLIRUPHPHQWH
Pues bien, la descripcin de esta ltima clase de sistemas dinmicos
es bsicamente estadstica. Esto es, las propiedades de los sistemas
mezcladores son estadsticas. En tercer lugar, se encuentran los
sistemas no integrables, descubiertos por Poincar. De cara a la comprensin de la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio,
o bien, desde otra perspectiva, de los sistemas complejos no-lineales,
estos ltimos son particularmente importantes. Pero, como quiera
que sea, los tres tipos de sistemas dinmicos mencionados tienen
en comn una misma cosa: mostrar una evolucin en los sistemas
dinmicos mismos o en el concepto mismo de dinmica.
El descubrimiento de sistemas no integrables tuvo lugar a partir
de la formulacin, por parte de Poincar, del famoso problema de
los tres cuerpos: el sol, la tierra y la luna. Este problema surge a
partir de la pregunta formulada por el rey Oscar II de Suecia: Es
estable el sistema planetario? En 1887 ofreci un premio de 2.500
coronas a quien diera la respuesta. A esta pregunta, la dinmica no
puede responder con certidumbre. De hecho en esto consisti el
aporte de Poincar, a saber, en haber establecido la imposibilidad
de resolver este problema en trminos de la dinmica clsica:
En cierto modo es una suerte que Poincar haya demostrado la
imposibilidad de eliminar las interacciones. Si se pudieran eliminar,
el universo sera isomorfo a un nivel de partculas libres, y todo
sera tan incoherente que no habra qumica, ni biologa, ni por
supuesto cultura humanas (LC: 73).

El sistema solar es catico


Hace cinco aos [1997, C.E.M.] carecamos de la potencia de clculo necesaria para investigar esta cuestin en la escala de tiempo
requerida: incluso el Planetario Digital era demasiado lento. Pero
en computacin nada permanece igual durante mucho tiempo, y el
Planetario Digital ha sido ahora superado por mquinas ms rpidas
y programas ms sofisticados. Como resultado, nuestra comprensin
de la naturaleza catica de nuestro Sistema Solar ha aumentado de
forma sustancial. Por ejemplo, ahora sabemos que no slo Plutn sigue

132

Carlos Eduardo Maldonado

una rbita catica. Jacques Laskar de la Oficina de Longitudes en Pars


(donde, curiosamente, trabaj Laplace) ha demostrado que todo el
Sistema Solar es catico. Para un matemtico, en cuanto un cuerpo del
Sistema Solar es catico, el sistema entero es tambin catico, porque si la posicin de Plutn vara de igual manera, entonces el estado
global del Sistema Solar entero tambin vara incontroladamente. Un
astrnomo, sin embargo, puede preguntarse razonablemente si los
movimientos incontrolados de Plutn afectan a alguna otra cosa. Si
ignoramos a Plutn, es estable el resto del Sistema Solar? Antes del
trabajo de Laskar los clculos indicaban que en general la respuesta
pareca ser s.
Stewart
Juega Dios a los dados?

En efecto, ya sea que se trate de sistemas mezcladores o de sistemas no integrables, los sistemas se caracterizan por la inestabilidad de sus trayectorias, la mezcla ntima de los distintos tipos de
trayectorias en cualquier regin, por pequea que sea, del espacio
GHIDVHV/DGLQiPLFDVXFHGHDWUDYpVGH\VHH[SOLFDJUDFLDVD
XFWXDFLRQHV)UHQWHDODGXGDGH(LQVWHLQGHTXH'LRVQRSXHGH
jugar a los dados, Prigogine suministra una respuesta que, aunque
larga, es sorprendente:
Dios, podra, si quisiera, calcular las trayectorias de un mundo
dinmico inestable y obtendra el mismo resultado al que llegamos
nosotros gracias al clculo de probabilidades, a menos que no haga
uso de sus cualidades de omnisciencia absoluta y sobrenatural,
que no permiten representar ningn paso al lmite a partir de
nuestras facultades y a menos que l parta de una condicin inicial
LQILQLWDPHQWHH[DFWD /1$ 

En verdad, hay sistemas en los que no puede invocarse una trayectoria nica, razn por la cual la nica descripcin posible es una
descripcin estadstica en trminos de funciones de distribucin.
Hay que decir que, en general, los sistemas sociales humanos son
GHHVWHWLSRVXGLQiPLFDQRSXHGHVHUH[SOLFDGDVREUHODEDVHGH
una nica trayectoria, sino de conjuntos de trayectorias; mejor an,

Termodinmica y complejidad

133

por tanto, por la interaccin no-lineal entre trayectorias diferentes;


trayectorias y tiempos.
La inestabilidad de ciertos sistemas dinmicos nos impone una
descripcin estadstica. El lenguaje que al que es necesario recurrir,
en consecuencia, es el de los operadores. Pues bien, ser gracias
justamente a este lenguaje que el tiempo podr ser entendido no
ya como un nmero o funcin numrica, sino como un operador.
Este lenguaje permite comprender aquellos sistemas en los que el
devenir no es deducible de la descripcin, y para los cuales, por
tanto, el problema grueso es el de la edad o temporalidad de este
WLSRGHVLVWHPDV&yPRGHQLUODHGDGGHXQVLVWHPD"&RPRVH
aprecia, asistimos a un desplazamiento del inters por la trayectoria
de un sistema hacia el de la edad del mismo. El tiempo interno de
un sistema dinmico est unido al estado del sistema.
6LQHPEDUJRORYHUGDGHUDPHQWHVLJQLFDWLYRQRHVWiHQHVWHDVpecto. Por el contrario, el tema del tiempo o la edad interna de un
sistema es tan slo un medio para acceder a un reconocimiento de
PD\RULPSRUWDQFLD(OWLHPSRLQWHUQRH[LVWHSDUDXQDFODVHPiV
general de sistemas: los sistemas qumicos, los cuales poseen una
inestabilidad dinmica tal que, pequeos cambios en las condiciones iniciales pueden alterar la posibilidad de transformaciones
qumicas.
'H HVWH PRGR SRGHPRV FDSWDU XQ WHPD LPSRUWDQWH H[LVWH XQD
FRH[LVWHQFLD HQWUH HOHPHQWRV GHWHUPLQLVWDV OD WUD\HFWRULD \
elementos estadsticos irreductibles la evolucin de regiones en el
espacio de fases. Hay dos maneras adicionales de decir esto misPR(QSULPHUWpUPLQRDVLVWLPRVDVtDODFRH[LVWHQFLDGHOWLHPSR
asociado a la trayectoria y del tiempo interno; esto es, el tiempo objetivo y cronolgico, y el tiempo correspondiente al estado evolutivo
del sistema. Otra manera es la siguiente: nos encontramos aqu con
ODH[LVWHQFLDRPH]FODGHODQHFHVLGDG\GHOD]DU3XHVELHQXQUHIHrente obligatorio entre los trabajos dedicados a las relaciones entre
tiempo, sistemas no integrables y aleatoriedad son los trabajos de
.ROPRJRURY$UQROG\0RVHUFRQRFLGRFRPRHOPRGHOR.$0
en donde se sientan bases ms slidas de sistemas no integrables,
D VDEHU ORV VLVWHPDV HVWRFiVWLFRV R DOHDWRULRV (O PRGHOR .$0

134

Carlos Eduardo Maldonado

SRQHGHPDQLHVWDODH[LVWHQFLDGHUHVRQDQFLDVJUDFLDVDODVFXDOHV
aparecen dos clases de trayectorias: unas, regulares deterministas,
y otras, irregulares imprevisibles. Son, de manera precisa, estas
ltimas, las que son el resultado de las resonancias. Pues bien, este
modelo demuestra que cuando se eleva la energa de un sistema
determinado, el nmero de trayectorias aleatorias aumenta hasta
TXHQDOPHQWHHOVLVWHPDVHYXHOYHFDyWLFR&RPRH[WHQVLyQHO
tema abarca los desarrollos conocidos como la conjuncin de los
WUDEDMRV.ROPRJRURY&KDLWLQ6HWUDWDGHODFODVHGHVLVWHPDVFX\D
complejidad se mide algortmicamente. La complejidad algortmica
mide la dinmica de los sistemas aleatorios.
Sin embargo, se impone aqu una observacin importante: la medida algortmica de la complejidad es vlida tan slo para aquellos
sistemas cuyo comportamiento se mide o se establece en funcin de
algoritmos. Pero los sistemas complejos son mucho ms diversos
y pueden ser medidos de muchas otras formas que en trminos
algortmicos. Este reconocimiento vale para subrayar el inters,
SHURWDPELpQODGLFXOWDGGHODPHGLFLyQGHORVVLVWHPDVGLQiPLcos no-lineales.
El mrito de Boltzmann consisti en querer proporcionarle un
sentido dinmico preciso a la segunda ley de la termodinmica.
Slo que l no pudo llevar a cabo este cometido. Lo que el estuGLRTXHSUHFHGHSXHGHSRQHUGHPDQLHVWRVLQGLFXOWDGDOJXQD
HVTXHH[LVWHXQDUHODFLyQGHLQFHUWLGXPEUHHQWUHODHYROXFLyQ
WHPSRUDOGHXQVLVWHPD\ODGHQLFLyQGHODHGDGGHOFRQMXQWR
(QXQDSDODEUDHORSHUDGRUWLHPSRQRVLHPSUHH[LVWH/DQDWXUDleza posee, es cierto, una diversidad cualitativa de situaciones, y
precisamente por ello debemos tomarnos en serio cada situacin,
esto es, su diversidad.
&RPRVRVWLHQHQ3ULJRJLQH\6WHQJHUVH[LVWHXQDHVWUHFKDUHODFLyQ
entre la construccin de T el operador tiempo y el operador de
entropa denominado M.
6L 7 H[LVWH 0 H[LVWH WDPELpQ SDUD WHQHU XQD HQWURStD
microscpica, es suficiente una funcin M(T) positiva, que decrezca
de manera montona a medida que aumenta el fraccionamiento
medio por T. Por tanto, todos los sistemas admiten este segundo

Termodinmica y complejidad

135

tiempo T, este tiempo fluctuante, obedecen al segundo principio


de la termodinmica (LNA: 288).

La conclusin obtenida es fundamental y vale en general para toda


relacin entre la ciencia clsica y tradicional y las ciencias de la
complejidad.
Las respuestas que la dinmica clsica haba obtenido efectivamente
la descripcin de los sistemas integrables en particular
permanecen intactas. Simplemente se engloban como casos
particulares en un conjunto ms vasto (LNA: 288).

9DOHODSHQDVXEUD\DUHVWDLGHDORVVLVWHPDVTXHHVWXGLDQODWHUPRdinmica clsica y la termodinmica del no-equilibrio son los mismos, slo que bajo perspectivas o intereses diferentes. No hay, por
tanto, dos ciencias la termodinmica clsica y la termodinmica
del no equilibrio, sino una sola, cuya evolucin o progreso hace
que el momento anterior no desaparezca, sino que sea integrado en
el nuevo modelo como un caso particular o con un valor particular.
Los sistemas estables y en equilibrio son casos particulares de los
sistemas alejados del equilibrio e inestables; o tambin, desde otro
punto de vista, los sistemas marcados por la entropa son tan slo
un caso particular de los sistemas que pueden remontar la entropa
y aprovecharla para generar complejidad creciente. Este reconociPLHQWRVHUiGHJUDQLPSRUWDQFLDPiVDGHODQWHKDFLDHOQDOGHHVWH
estudio, cuando se consideren nuevamente la alianza entre la ciencia
\VXHYROXFLyQ\ODFXOWXUDHQODTXHH[LVWH\DODTXHPRGLFD
Ahora bien, debe quedar en claro que la naturaleza no se agota
en los puntos de vista que engendra. Tal es el hilo conductor que
permite, efectivamente, comprender el carcter de la nueva sntesis
entre lo simple y lo complejo.
Los grandes temas de la ciencia clsica giran en torno a la conviccin de que lo microscpico es simple. De hecho, el supuesto
aristotlico y medieval de la creencia en un orden natural de las
cosas a partir de la divisin entre el mundo sublunar y el supralunar
corresponden a la misma conviccin. Pues bien, esta conviccin
ha sido destruida en dos ocasiones. La primera, con el descubri-

136

Carlos Eduardo Maldonado

miento de que la simplicidad dinmica pertenece de hecho al


mundo macroscpico, que no es atribuible al fenmeno cuntico,
VLQR SRU PHGLR GH QXHVWURV LQVWUXPHQWRV < OD VHJXQGD SRU HO
descubrimiento, en mecnica, de que son raros los casos en los
que la evolucin dinmica es lo bastante sencilla para admitir la
idea de trayectoria. Llegamos as a nueva sntesis constituida por
descripciones dinmicas de dos tipos: probabilistas y macroscpicas. Pero cabe observar el tono empleado por Prigogine acerca
del descubrimiento de esta nueva sntesis.
La imagen que acabamos de describir, por seductora que sea, hoy
no es ms que un derroche. An habrn de pasar varios aos para
poder evaluar su trascendencia. No conocemos todava su grado de
JHQHUDOLGDG3HURTXHH[LVWDQDOJXQRVWLSRVGHVLVWHPDVGLQiPLFRV
a los que se aplica, es ya un resultado que nos parece interesante
(LNA: 290) (subrayado, C.E.M.).

3HURHQTXpTXHGDODGLFXOWDGPD\RUDOUHVSHFWRSURYHQLHQWH
de la mecnica cuntica? La coherencia cuntica no impide los
IHQyPHQRVLUUHYHUVLEOHV6HQFLOODPHQWHLPSOLFDFRPRPi[LPR
que son necesarias condiciones ms estrictas que las anlogas
clsicas para que, tras una inestabilidad, la descripcin en funciones de onda deje de ser adecuada. Pero esta es una tarea que los
fsicos tericos y de partculas elementales habrn de abordar
en el futuro.
(OSXQWRQDODOTXHKHPRVDUULEDGRPHUHFHVHUSXHVWRGHUHOLHYH
con atencin. La fsica de trayectorias es tan slo un islote rodeado
por un mar de inestabilidad y de coherencia cuntica. Pero si ello
es as, el problema fundamental entonces es el del tiempo. Como se
aprecia, ste ser de manera precisa el objeto de las conclusiones
de la metamorfosis observada de la ciencia. Gracias al descubrimiento y estudio del tiempo, el mundo habr podido reencontrar
su encanto. Slo que hay que recordar que se trata del tiempo como
un factor creador, o como la evolucin misma de los fenmenos,
comportamientos y sistemas generando un orden creciente en el
universo.

Captulo undcimo
El reencanto del mundo o la tercera
cultura
la ciencia clsica cuyo paradigma es la mecnica newtoniana tuvo
como resultado el desencanto del mundo, puesto que toda realidad
y dinmica estaban sujetas a leyes universales inescapables. Este
desencanto produjo una escisin en la cultura humana. De un lado,
se sita, en un plano ms elevado, la ciencia, esto es, la ciencia fsica
y ulteriormente el modelo fsico-matemtico, el cual tiene una alta
capacidad predictiva gracias a una base matemtica consistente. De
otra parte, se encuentran las humanidades, las ciencias sociales y
KXPDQDVLQFOXVRODVDUWHVHQQODpWLFD\ODH[SHULHQFLDKXPDQD
GHOPXQGRODVFXDOHVFDUHFHQGHEDVHH[SHULPHQWDO\FX\DFDSDFLGDG
PDWHPiWLFD HV OLPLWDGD R LQH[LVWHQWH (VWD HVFLVLyQ HQWUH ODV GRV
FXOWXUDVVHDFHQW~DHLQFOXVRVHMXVWLFDGHP~OWLSOHVPDQHUDV(Q
tiempos recientes, desde la jerarqua de ciencias creada por Comte,
hasta la precisin de Dilthey acerca de las ciencias del espritu; desde
ODVSRVWXUDVGH5XVVHOOKDVWDODVGLVFXVLRQHVVREUHHSLVWHPRORJtDGH
las ciencias de los aos sesenta y setenta que giran en torno a los
QRPEUHVGH3LDJHW%DFKHODUG3RSSHU.XKQHQWUHRWURV\KDVWD
incluso, Foucault. Esta historia atraviesa a travs, y se refuerza
incluso con, la creencia weberiana de la neutralidad valorativa de
ODFLHQFLD\HOUHOHJRGHODHVIHUDD[LROyJLFDHVWpWLFD\pWLFDDODV
KXPDQLGDGHVHQWRGDODH[WHQVLyQGHODSDODEUD
El tema sempiterno de discusin en la tradicin occidental est
GHQLGRHQWRUQRDODVUHODFLRQHVHQWUHHOVHU\HOGHYHQLUHQWUH
ODSHUPDQHQFLD\HOFDPELRHQQHQWUHODHVWDELOLGDG\ODVLQHVtabilidades. Pues bien, la ciencia clsica surge como el triunfo de
la ley matemtica inmutable, el universo de la regularidad por
HMHPSORHQODH[SUHVLyQUHYROXFLRQHVFHOHVWHVHQQHOPXQGR
de la necesidad. La creencia alimentada por esta ciencia es aque-

138

Carlos Eduardo Maldonado

lla cuyo foco son: la estabilidad, la regularidad, la periodicidad,


el gradualismo y el reformismo, el rechazo de cambios sbitos e
inesperados, el control de los fenmenos.
La ciencia clsica se diferencia de la ciencia de la Edad Media, la
teologa, por diversas razones fundamentales, siendo quizs la ms
importante el hecho de que la teologa llamada durante el medioevo scientia magna se fundaba en primeros principios siendo,
por tanto, eminentemente deductiva. La ciencia magna posea una
va regiaTXHHUDODORVRItD(QHVWHVHQWLGRODORVRItDVHHUJXtD
como necesaria dada su preeminencia lgica, metodolgica, tica
incluso sobre todos los dems conocimientos. Por su parte, la ciencia
PRGHUQDHVXQDH[SORUDFLyQGHOPXQGRGHVGHDEDMRFRQEDVHHQ
ODREVHUYDFLyQODH[SHULPHQWDFLyQ\XOWHULRUPHQWHODYHULFDFLyQ
\ODIDOVHDFLyQ&RPRUHVXOWDGRGHOODGRGHODORVRItDODKLVWRULD
moderna y contempornea presencia una independencia de ciencias
y disciplinas, adquiriendo as un estatuto propio dentro de la ecoQRPtDGHOFRQRFLPLHQWRHQJHQHUDO,QFOXVRODOyJLFDDQDOHVGHO
siglo XIX y comienzos del XX, deja de ser una rama o un rea de la
ORVRItDHULJLpQGRVHFRPRXQFDPSRFRQGHUHFKRSURSLR
Sin embargo, a pesar de la ruptura con el pensamiento y la cultura
PHGLHYDOHVHOHVStULWXGHODFLHQFLDPRGHUQDHVH[DFWDPHQWHHO
mismo que el de la teologa. En efecto, la ciencia clsica quiere
ser una teora completa de la realidad y pretende ser cerrada.
Esto en cualquiera de los siguientes dos sentidos: o bien porque
ODFLHQFLDHQJHQHUDOTXLHUHHODERUDUXQDH[SOLFDFLyQXQPRGHOR
y una prediccin completas de la realidad, o bien porque cada
ciencia en particular pretende agotar la realidad de que se ocupa
de manera ntegra. As, la lgica de la ciencia clsica coincide con
ODOyJLFDPHGLHYDOHQHOVHQWLGRGHTXHWRGDFLHQFLDVHGHQHFRPR
JpQHURSUy[LPR\GLIHUHQFLDHVSHFtFDHVWRHVFDGDFLHQFLDQRHV
ORTXHODVRWUDVDUPDQ\SXHGHQ\HVSUHFLVDPHQWHHVWRORTXH
GHQHVXQHFHVLGDG/DFXOPLQDFLyQGHHVWDLGHDHVODFUHHQFLD
clsica segn la cual la ciencia o cada ciencia tiene un objeto
SURSLRXQFDPSRGHWUDEDMRHVSHFtFRXQPpWRGRFDUDFWHUtVWLFR
y pertenece a una tradicin bien determinada. La ciencia clsica
pretende alcanzar tambin la omnisciencia. La culminacin de
esta historia es el cuadro general, y particular, de divisin y cla-

Termodinmica y complejidad

139

VLFDFLyQGHODVFLHQFLDV FX\RFRUUHODWRHGXFDWLYR\HFRQyPLFR
HVODGLYLVLyQ\ODFODVLFDFLyQGHODVSURIHVLRQHV 
3XHVELHQHVWDKLVWRULDVHFRQGHQVDHQHOVLJOR;9,,,FXDQGRVH
impone la ley matemtica inmutable, desplazando a lugares secundarios el azar, la aleatoriedad, los torbellinos y las turbulencias. El
PXQGRSRVHHXQRUGHQMR\HVWDEOH\ODVPDWHPiWLFDVH[SUHVDQ
HVWH RUGHQ ([DFWDPHQWH HQ HVWH PDUFR \ SRU HVWDV UD]RQHV VH
produce la primaca de las ciencias naturales y bsicas ciencia
tout court, por encima de las ciencias sociales y humanas y, en
general, de las humanidades.
Parte de la razn del gran triunfo de las ciencias naturales en el
curso de los ltimos siglos reside en que circunscriben su atencin
a sistemas naturales simples, con slo unos pocos componentes
conceptuales que pueden ser recordados y manejados mentalmente.
En vista de la complejidad del mundo que nos rodea, es muy notable
que el universo natural admita una simple descripcin en funcin
de simples leyes fsicas (Pagels, 1990: 42).

Como quiera que sea, el mundo clsico es el mundo de la dinmica.


Pensar, hoy en da, el mundo, la realidad o la sociedad en trminos
dinmicos o en trminos de dinmica no solamente no constituye
ninguna novedad, sino, peor an, equivale a negar el tiempo, que
es, justamente, la contribucin verdadera de la termodinmica del
no-equilibrio. En verdad, como lo recuerdan Prigogine y Stengers, la
concepcin dinmica del mundo se remonta al mundo celeste arisWRWpOLFR'HVSXpVODItVLFDHQSDUWLFXODUGLYLQL]DHOPXQGRH[FOX\HR
LJQRUDHOWLHPSR\TXHGDQH[FOXLGRVHOQDFLPLHQWR\ODPXHUWHGHODV
cosas; esto es, la evolucin. Baste recordar que los comportamientos
naturales de los que habla la fsica son del tipo del pndulo ideal
de oscilacin eterna y conservadora, la bala de can en el vaco,
las mquinas simples de movimiento perpetuo, e igualmente las
trayectorias de los planetas, que son desde ese momento asimiladas
a seres naturales. Al decir de Prigogine, las mquinas simples de
la dinmica, como los dioses de Aristteles, no se ocupan ms que
de s mismas, esto es, nada saben de su entorno, y menos an de
otros fenmenos, procesos y dinmicas que suceden alrededor. Ms
H[DFWDPHQWHFDGDXQRGHORVSXQWRVGHOVLVWHPDFRQVLGHUDGRVDEH
WRGRDTXHOORTXHWLHQHTXHVDEHU\TXHHQWpUPLQRVItVLFRVVLJQLFD

140

Carlos Eduardo Maldonado

ODGLVWULEXFLyQHVSDFLDOGHODVPDVDV\VXVYHORFLGDGHV(QQSHQVDU
el mundo en trminos dinmicos equivale a comprender el mundo
como un sistema cerrado.
El sistema est presente en todas partes y siempre; cada estado
contiene la verdad de todos los dems y todos pueden predecirse los
unos de los otros, cualesquiera que sean sus respectivas posiciones
sobre el eje monodromo del tiempo (LNA: ).

3XHVELHQH[DFWDPHQWHSRUHVWDUD]yQHOPXQGRKDVLGRXQGHVencanto o ha producido un desencanto. En verdad, la naturaleza


FRQFHELGD VREUH HO PRGHOR GHO VLVWHPD GLQiPLFR HV H[WUDxD DO
hombre que la describe. La nica posibilidad abierta consista en
acercarse al lugar de la descripcin ptima, y esto esta es justamente
la funcin que cumplen los demonios y diablillos de la modernidad:
el genio maligno de Descartes, el diablillo de Laplace, el demonio
GH0D[ZHOODVDEHUDUPDQODLGHDGHXQREVHUYDGRUSULYLOHJLDGR
RPLQLVFLHQWHH[WHUQRDODQDWXUDOH]D
Para la concepcin dinmica del mundo y de la naturaleza, los
seres humanos, los seres vivos en general y la propia naturaleza (por ejemplo los recursos fsicos y energticos) son tan slo
objetos pasivos sobre los cuales la manipulacin por ejemplo,
la manipulacin tcnica coincide, plano por plano, con el inters de conocimiento propio del o los modelos dinmicos. La
H[SUHVLyQPiVDFDEDGDGHODLQPXWDELOLGDGGHOPRGHORFOiVLFR
VHHQFXHQWUDGHPDQHUDFODUD\SUHFLVDHQ.DQWSDUDTXLHQHO
movimiento eterno de los astros, en el cielo, y la ley moral, dentro
de su corazn, se erigen como los dos rdenes legales inmutables
y heterogneos. La metafsica es efectivamente posible como
FLHQFLDSDUD.DQWDVDEHUFRPRPHWDItVLFDGHODVFRVWXPEUHV
En otras palabras, la metafsica es posible en el orden de la moral, el derecho y la religin, cuyo fundamento es la ley moral: el
imperativo categrico. As, pensar en y acerca del derecho, la
pWLFD\ODUHOLJLyQHVKDFHUPHWDItVLFDWDOHVHOVHQWLGRH[DFWRGH
ODVLGHDVTXHVHGHULYDQGH.DQW
Contra este estado de cosas, es preciso reconocer que hay, maQLHVWDPHQWHXQSURJUHVRHQODFLHQFLD3HURHVWHSURJUHVRKD

Termodinmica y complejidad

141

puesto al descubierto la violencia del Universo: las estrellas


H[SORWDQ\FRODSVDQODVJDOD[LDVQDFHQ\PXHUHQ<HQHORUGHQ
PiVSUy[LPRKHPRVGHVFXELHUWRODLQHVWDELOLGDGGHODVWUD\HFWRULDVODVELIXUFDFLRQHVODVXFWXDFLRQHVODVLQHVWDELOLGDGHV\
ODH[LVWHQFLDGHDWUDFWRUHVH[WUDxRVGHVGHHOIXQFLRQDPLHQWRGHO
FHUHEURKDVWDODGLQiPLFDGHODHFRQRPtD\ORVPHUFDGRVQDQcieros, desde los equilibrios dinmicos entre las especies, hasta
ORVSURFHVRVGHLQQRYDFLyQHQQGHVGHODPHWHRURORJtDKDVWD
los movimientos de circulacin de capitales y de trabajo, por
ejemplo61. En una palabra, sin perder las certezas ganadas por la
historia anterior de la cultura humana, hemos hecho, adems, el
aprendizaje de la incertidumbre.
La termodinmica se ha constituido en relacin con la irreversibilidad, pero tambin en contra de ella, no buscando conocerla,
sino economizarla (LNA: 298). De esta suerte, el mrito del
estudio de los sistemas complejos consiste en que, por primera
vez, el foco de atencin es el de las transformaciones no controladas, y en donde la manipulacin debe ceder el lugar prioritario
que tena. En verdad, mientras que la ciencia clsica es ciencia
GHLQJHQLHUtDODVQXHYDVFLHQFLDVH[LJHQGLVSRVLFLRQHV\FDSDFLdades distintas.
Por primera vez, se encuentra tematizado no lo manipulable, sino
lo que, por definicin, escapa a la manipulacin o no puede ser
sometido a ella, sino con astucias y con prdidas (LNA: 298).

(QHVWRFRQVLVWHH[DFWDPHQWHHOdesplazamiento de la dinmica a
la termodinmica. En verdad, si se quiere hacer referencia a lo que
la modernidad designaba como dinmica, es decir, movimiento,


61

(QXQDQRWDGHSLHGHSiJLQD3ULJRJLQH\6WHQJHUVSRQHQGHPDQLHVWRTXH
parte de su inspiracin se encuentra en el estructuralismo (1990: 297). Pero el
aporte principal que quieren hacer consiste, de manera precisa, en reconocer
al lado de las estabilidades y estructuras de distinto tipo, la importancia las
perturbaciones, los ruidos, los procesos que les son intrnsecos a aquellas
estructuras. Es interesante observar de pasada, por tanto, que los autores ven
una mayor proximidad entre la termodinmica del no equilibrio y el estructuralismo que con el pensamiento sistmico, que es la forma tradicional como
ha tendido a proponer un puente entre el estudio de los sistemas complejos y
el enfoque sistmico.

142

Carlos Eduardo Maldonado

cambio, transformacin, la manera ms adecuada consiste, dada


la historia misma de la ciencia, en referirnos a esa misma realidad
ahora en trminos de termodinmica.
Es importante, entonces, reconocer cul es la fuente de inspiracin
para la transicin de la dinmica a la termodinmica. Se trata del
modelo biolgico. Es decir, la visin de un mundo constituido por
seres capaces de evolucionar, cuyo comportamiento no podemos
transformar de manera previsible y controlable, a menos de esclavizarlos y eliminarlos.
La perspectiva biolgica acerca de las ciencias sociales ha Legado
para quedarse, y formar parte de las nuevas ciencias de la
complejidad. Las interacciones sociales humanas, la formacin de
una cultura, pueden estudiarse como sistema selectivo (Pagels,
1990: 49).

En rigor, es necesario precisar: las interacciones sociales humanas


pueden estudiarse como sistema selectivo y como sistema autoorganizativo. La razn para esta precisin se deriva de la propia
REUDGH'DUZLQFXDQGRKDFLDHOQDOGHOD,QWURGXFFLyQDEl origen de las especiesDUPDTXHODVHOHFFLyQH[SOLFDODWHRUtDGHOD
evolucin, pero no es, necesariamente, el nico mecanismo que
H[SOLFDRTXHVRVWLHQHDODHYROXFLyQ3XHVELHQHQHOGHVDUUROOR
de la complejidad, seleccin y autoorganizacin se yerguen como
PHFDQLVPRVFRPSOHPHQWDULRVSDUDODH[SOLFDFLyQGHODHYROXFLyQ
de los sistemas vivos o de los sistemas complejos62.
La termodinmica de los procesos irreversibles ha descubierto que
los flujos que atraviesan ciertos sistemas fsico-qumicos y los alejan
del equilibrio pueden alimentar fenmenos de autoorganizacin
espontnea, rupturas de simetra, evoluciones hacia una
complejidad y de una diversidad crecientes (LNA: 299).
62

En rigor, entre los mecanismos alternativos a la seleccin se encuentran:


OD GHULYD JHQpWLFD OD MDFLyQ GH JHQHV DO D]DU OD VHOHFFLyQ LQGLUHFWD TXH
conlleva el ligamiento entre los genes situados en un mismo cromosoma, el
FUHFLPLHQWRGLIHUHQFLDOGHORVyUJDQRVFULWHULRVHVWDGtVWLFRVHQQODDXWRRUJDQL]DFLyQ7RGRHOORVLJQLFDTXH la lettre, la teora de la evolucin
es una teora incompleta. Hemos trabajado este idea en: Maldonado, C. E.,
Evolucin, teora de las extinciones y complejidad, en: Acta biolgica
colombiana, 2009, Vol. 14 S, pgs. 285-302.

Termodinmica y complejidad

143

3XHVELHQODHVIHUDSRUH[FHOHQFLDHQODTXHSXHGHDSUHFLDUVHOD
complejidad creciente es la de los seres y sistemas vivos.
Hemos descubierto la inestabilidad intrnseca a la naturaleza, y
no podemos ya renunciar a este descubrimiento o a esta ganancia.
3UHFLVDPHQWHSRUHOORKHPRVDUULEDGRDOQDOGHODRPQLVFLHQFLD
Este ideal de omnisciencia sostena, en sntesis, que el futuro est
contenido en el presente, que el conocimiento del pasado es garanta
para comprender el presente, que el devenir y la innovacin, esto
es, el mundo de los procesos en el que vivimos y, a la vez, nos constituye, son, si no ilusiones, por lo menos apariencias determinadas
por nuestro modo de observacin. La ciencia contempornea, en
contraste con la ciencia moderna, y en especial las ciencias de la
complejidad no son y no quieren ser ya un conocimiento acabado y
completo. La razn estriba en la naturaleza misma de los procesos
de los cuales se ocupan, por as decirlo: se trata del carcter evolutivo
\GHFRPSOHMLFDFLyQGHODHYROXFLyQ
Como se aprecia, gracias a la termodinmica asistimos a una
DXWpQWLFDUHYROXFLyQFLHQWtFD(VFLHUWRTXHQRH[LVWHXQ~QLFR
VHQWLGRQLFRQFHSWRGHUHYROXFLyQFLHQWtFDSHURHQODKLVWRULD
reciente de la ciencia en rigor en la historia yHQODORVRItDGHOD
FLHQFLDUHFLHQWHVHOOLEURGH.XKQ Estructura de las revolucioQHVFLHQWtFDV) produjo un cambio radical de todos los conceptos
YLJHQWHVVREUHSURJUHVRWUDQVIRUPDFLyQRFDPELRFLHQWtFR
6HDQFXDOHVIXHUHQODVLQIOXHQFLDVH[WUtQVHFDVVREUHGHWHUPLQDGD
visin del cambio cientfico las teoras, los acontecimientos
polticos y sociales, o de otro tipo, se puede afirmar sin temor
a equivocarse que los procesos cientficos tambin ejercen su
influencia sobre el estudioso: las teoras, los inventos o las
formulaciones alteran radicalmente el pensamiento de los
cientficos en el curso de la prctica cotidiana de su profesin
y disciplina. No se puede comprender la concepcin de
transformacin cientfica que tiene un historiador, un filsofo o
un cientfico de determinada poca sin conocer la naturaleza de
las innovaciones cientficas de las que ha sido testigo 63.
63

I. B. Cohen, Revolucin en la ciencia. De la naturaleza de las revoluciones


FLHQWtFDVGHVXVHWDSDV\GHVDUUROORWHPSRUDOGHORVIDFWRUHVFUHDWLYRVTXH
JHQHUDQODVLGHDVUHYROXFLRQDULDV\GHORVFULWHULRVHVSHFtFRVTXHSHUPLWHQ
determinarlas, Barcelona, Gedisa, 1989, pg. 36.

144

Carlos Eduardo Maldonado

La ciencia actual no es cerrada y no pretende ser un conocimienWR FRQFOXLGR R FRQFOXVR GHO PXQGR < HOOR VLQ HPEDUJR LPSOLFD
FXDOTXLHUFRVDPHQRVUHODWLYLVPRRHFOHFWLFLVPR(OQDOGHOLGHDO
de omnisciencia nos permite, tanto en el nivel microscpico como
PDFURVFySLFROLEHUDUQRVGHODFRQFHSFLyQHVWUHFKDGHTXHH[LVWHOD
realidad objetiva, cuya contraparte era la creencia en la racionalidad
FRPRFHUUDGDHQQHOFRQRFLPLHQWRHQYtDVRHQSURFHVRGHFXOPLQDFLyQ3DURGLDQGRXQDH[SUHVLyQDFXxDGDSRU60RVFRYLFLHQ
FRQWUDVWHFRQODUHYROXFLyQFRSHUQLFDQDDGHODQWDGDSRU.DQW3ULJRJLQH\6WHQJHUVSUHHUHQSDUDODUHYROXFLyQFLHQWtFDRSHUDGDSRUOD
WHUPRGLQiPLFDGHORVSURFHVRVLUUHYHUVLEOHVODH[SUHVLyQUHYROXFLyQ
NHSOHULDQD0HGLDQWHHVWDH[SUHVLyQVHWUDWDGHOUHFRQRFLPLHQWRGH
TXH\DQRH[LVWHXQSXQWRGHYLVWD~QLFR\SRUH[WHQVLyQDEVROXWR
de la realidad o de la sociedad y el devenir de los seres humanos.
Por el contrario, tenemos hoy una ciencia de sueos despiertos y de
pasiones bien vivas gracias, precisamente al doble reconocimiento
de que el tiempo no es una ilusin, sino realidad creadora, y que la
naturaleza admite diversos puntos de vista, que son complementarios. Tal es, en una palabra, la pasin de la complejidad.
0iVH[DFWDPHQWHODUHYROXFLyQNHSOHULDQDTXHQRHVVLQRXQD
manera de denotar la transformacin de la ciencia que constituye
DODQXHYDDOLDQ]DVLJQLFDHOUHFRQRFLPLHQWRGHTXHHOWLHPSR
WHMH HO VLJQLFDGR GH OD H[LVWHQFLD KXPDQD \ GH TXH H[LVWHQ HQ
realidad, una multiplicidad de tiempos. Por ejemplo, la fsica de
hoy reconoce
el tiempo irreversible de las evoluciones hacia el equilibrio, el
tiempo rtmico de las estructuras cuyo pulso se nutre del mundo
que las atraviesa, el tiempo bifurcante de las evoluciones por
inestabilidad y amplificacin de fluctuaciones y hasta ese tiempo
microscpico que manifiesta la indeterminacin de las evoluciones
fsicas y microscpicas (LNA: 303-304).

(QHVWRH[DFWDPHQWHFRQVLVWHODFRPSOHMLGDGDVDEHUHQHOUHFRnocimiento y el estudio del hecho de que cada ser complejo, fsico


RELROyJLFRKXPDQRRQDWXUDOQDWXUDORDUWLFLDOHVWiFRQVWLWXLGR
por una pluralidad de tiempos, conectados unos con otros en articulaciones sutiles. La historia, sea la de un ser vivo o la de una
sociedad, no podr jams ser reducida a la sencillez montona de un
tiempo nico. Pero este reconocimiento no es ninguna revelacin

Termodinmica y complejidad

145

para los hombres de ciencia. Por el contrario, stos han dejado de


negar lo que cada uno saba. Es por eso por lo que la historia de la
ciencia que neg el tiempo fue tambin una historia de tensiones
sociales y culturales. La ciencia forma parte, pues, de una cultura,
a la que contribuyen y, en cierto modo, determinan a la vez. En
QORVKRPEUHVGHFLHQFLDVRQDODYH]DFWRUHV\HVSHFWDGRUHV/D
tarea del reconocimiento de mltiples temporalidades ritmos,
velocidades, intensidades queda, en contraste, como una tarea de
inmensa envergadura para la cultura. Esta es, sin duda, una de las
contribuciones y responsabilidades ms grandes de la ciencia hacia
la cultura y la sociedad.
(VHQHVWHFRQWH[WRFRPRODSHUVRQD\HOSHQVDPLHQWRGH(LQVWHLQ
se convierten en una referencia inevitable. En efecto, no solamente
gracias a las demostraciones de imposibilidad y, por tanto, a la
H[FOXVLyQGHVLPXOWDQHLGDGDEVROXWDDGLVWDQFLDVLQRWDPELpQ\
principalmente, debido al papel del observador. Lo nico que se
le pide al observador es que tenga una actividad orientada en el
tiempo, con lo cual, la ciencia en general, incluyendo a las ciencias
H[DFWDVEiVLFDV\QDWXUDOHVVHDUPDQKR\\HQORVXFHVLYRFRPR
ciencia humana. Ahora bien, es probable, reconocen los autores,
que esta situacin todava siga suscitando hostilidad de parte de
quienes todo clculo y toda manipulacin son sospechosos.
El universo es un sistema integrable, lo cual quiere decir que las
trayectorias dejan de estar determinadas, y por ello mismo, la naturaleza tiene lugar y voz, vitalidad y organizacin. Hemos descubierto
que el desorden puede dar vida a las cosas, a la naturaleza y a los
hombres. En lugar de temerle y huirle, podemos acceder a la idea de
una ciencia abierta, y con ella y a travs suyo, a la idea de un mundo
abierto; abierto e indeterminado. Desde luego que la determinacin,
DVtFRPRODFDXVDOLGDG\ODUHYHUVLELOLGDGH[LVWHQ\VLJXHQH[LVWLHQGR
en el mundo y en la naturaleza. Slo que hemos aprendido que se
trata, siempre, de casos locales, de fenmenos locales.
Prigogine y Stengers sugieren una metfora para entender a la nueva
ciencia, esto es, a aquella que se funda en, o se deriva de, la termodinmica del no equilibrio, y que no es otra cosa que las ciencias
de la complejidad. Mientras que la evolucin de la ciencia ha sido

146

Carlos Eduardo Maldonado

entendida generalmente en trminos de arborescencia, y por tanto


de especiacin, podramos ahora, mejor, entenderla con una imagen
geolgica: antes que una mutacin, asistimos a deslizamientos.
Preguntas abandonadas o negadas por una disciplina han pasado en
VLOHQFLRDRWUDKDQUHVXUJLGRGHQWURGHXQQXHYRFRQWH[WRWHyULFR6X
recorrido, subterrneo y de superficie, nos parece manifestar el sordo
trabajo de algunas cuestiones que determinaron la profunda puesta
HQFRPXQLFDFLyQPiVDOOiGHODSUROLIHUDFLyQGHODVGLVFLSOLQDV<HV
muchas veces en las intersecciones entre disciplinas, con ocasin
GH OD FRQYHUJHQFLD HQWUH YtDV VHSDUDGDV GH DSUR[LPDFLyQ GRQGH
han resurgido problemas que creamos saldados, que han podido
insistir, bajo una forma renovada, antiguas preguntas, anteriores al
enclaustramiento disciplinario (LNA: 314-315).

La historia de la ciencia es siempre susceptible de volver atrs,


de encontrar preguntas olvidadas, y de poder romper o superar
tabiques de diversa ndole que la aquejan en el momento actual.
6LKDEODPRVGHFULVLVGHODVFLHQFLDVVLH[LVWHQRKDQH[LVWLGRFULVLV
en las ciencias, ello se debe a la presencia de un trabajo abierto:
la motivacin se encuentra del lado del cuestionamiento sobre la
OHJLWLPLGDGGHPpWRGRVSURGXFFLyQGHGLYHUVLFDFLyQ\GLIHUHQFLDV
GHSXQWRVGHYLVWDUHDVXQFLyQGHH[SHULHQFLDVFXOWXUDOHVORVyFDV\H[SHULPHQWDOHVTXHKDEtDQVLGRRFXOWDVRTXHVHDERUGDQ
FRQQXHYRVFRQWH[WRVPDUFRV\UHIHUHQWHV/DLQWHQVLGDGGHODV
GLVFXVLRQHVTXHSURGXFHQVLWXDFLRQHVVHPHMDQWHVH[SUHVDYLWDOLdad y es el lugar del que emergen nuevas luces, nuevas acciones
WHyULFDV\SUiFWLFDV/DVFULVLVVRQVDOXGDEOHV([LVWHQH[DFWDPHQWH
de la forma como lo aprendemos desde la geologa, continuidades
escondidas, y es sobre ellas que podemos trabajar y constituirse
en fuente de nuevas inspiraciones.
Historia de la ciencia y bifurcaciones
La historia de las ciencias rene, cuando puede y en caso de que todo
vaya bien, a varios grupos de personas: a cientficos, autnticos especialistas en diversas disciplinas; a historiadores, naturalmente consagrados
a ciertos periodos; tambin, provenientes de las ciencias sociales o
humanas, a socilogos, etnlogos o antroplogos, incluso psiclogos,
apasionados por el problema de la invencin; finalmente, a filsofos a

Termodinmica y complejidad

147

los que su oficio ha entrenado en encuentros similares. Esta lista, abierta,


se completa felizmente con la presencia de ingenieros, virtuosos de las
tcnicas, de mdicos, facultativos que ejercen su saber en organismos
individuales, de economistas, de docentes, de juristas y de periodistas,
stos ltimos abocados a divulgar el saber. Todos componen una disciplina que busca su unidad. Tengan o no lugar estas reuniones, en efecto,
sus participantes, al menos virtuales, exponen la historia de las ciencias
en una fragmentacin brillante y lamentable.

Lejos de trazar una sucesin lineal de adquisiciones continuas y


crecientes o una secuencia idntica de bruscas rupturas, descubrimientos, invenciones o revoluciones que precipitan en el olvido un
pasado sbitamente transformado, la historia de las ciencias corre y
flucta sobre una red mltiple y compleja de caminos encabalgados y
entrecruzados en nudos, cspides o encrucijadas, intercambiadores
en los que se bifurcan una o varias vas. Una multiplicidad de tiempos
diferentes, de disciplinas diversas, de ideas de la ciencia, de grupos,
de instituciones, de capitales, de hombres de acuerdo o en conflicto,
de mquinas y objetos, de previsiones y de azares imprevistos componen un tejido fluctuante que representa de manera fiel la historia
mltiple de las ciencias.

Traduccin: mientras las ciencias se escalonan, se bifurcan, separadas


o mezcladas, en mil disciplinas, mientras sin cesar cambian y fluctan,
produciendo tiempos diferentes, a menudo imprevisibles en su avanzada, lo que permanece relativamente invariable en su fulgurante y
desordenada historia, son los lugares de convergencia y de bifurcacin,
donde se plantean los problemas y donde se toman las decisiones. Qu
problemas? Qu decisiones? stos son los nudos y puntos culminantes
de esas diferentes redes, encrucijadas bastante estables.
M. Serres
Historia de las ciencias, Prefacio

La historia de la ciencia es un modo de la historia social, y debemos


poder leerlas en doble va, por as decirlo. Las categoras, situaFLRQHVWHPDV\SUREOHPDVDVtFRPRODVGLFXOWDGHVYLFLVLWXGHV
riesgos y oportunidades de la una se plasman tambin en la otra.
$VtHOWHPDJUXHVRTXHVXUJHHQUHDOLGDGDQWHODPLUDGDUHH[LYD
es el de las relaciones ciencia-sociedad.

148

Carlos Eduardo Maldonado

Ahora bien, en estos desarrollos, Prigogine y Stengers reconocen


VXGHXGDRODVDQLGDGHVFRQODREUDGHGLYHUVRVOyVRIRV1RWDblemente, se trata de M. Merleau-Ponty, A. Whitehead, Leibniz,
%HUJVRQ06HUUHV9DULDVLGHDVPHUHFHQGHVWDFDUVH(QSULPHU
trmino, se trata de la complementariedad de saberes. En segunda
instancia, el reconocimiento del hecho de que la interrogacin
FLHQWtFDHVWiVRPHWLGDWDQWRDOGLiORJRH[SHULPHQWDOFRPRDOD
prohibicin de fundamentar una teora sobre magnitudes que en
SULQFLSLRVHGHQHQFRPRLQREVHUYDEOHV(QWHUFHUOXJDUHOKHFKR
GHTXHODLQWHUURJDFLyQORVyFDPHQFLRQDGDQRHVWiFHQWUDGD
DOUHGHGRUGHOVXMHWRKXPDQR<QDOPHQWHHQFXDUWRWpUPLQR
gracias a que es pensando lo que no puede observarse como, en
DOJXQRVFDVRVODORVRItDKDSUHFHGLGRDODFLHQFLD
La heurstica y la imaginacin se erigen entonces, por primera vez,
y de manera slida, como modos propios de las nuevas ciencias,
o mejor, de la nueva alianza. De este modo, lo que en trminos
bsicos podemos designar como la relacin ciencia-sociedad, se
GHVJORVDHQWRQFHVHQODVUHODFLRQHVHQWUHODFLHQFLD\ODORVRItD
HQWUHODVFLHQFLDVH[DFWDV\ODVFLHQFLDVVRFLDOHV\KXPDQDVHQ
QHQWUHODLQYHVWLJDFLyQFLHQWtFD\ODpWLFDRWDPELpQHQWUHOD
produccin de conocimiento y la cultura.
Asistimos a una autntica metamorfosis de la naturaleza. Esto quiere
decir que la metamorfosis de las ciencias contemporneas no es una
ruptura, sino una revitalizacin del espritu de la ciencia.
Nuestra ciencia ha llegado al fin a ser una ciencia fsica, ya que
por fin ha admitido la autonoma de las cosas, y no solamente de
las cosas vivas (LNA: 322).

La fsica hace aqu referencia a la physis, esto es, a la manifestacin


inacabada de la realidad (y que es, por lo dems, el sentido que
tiene la realidad en Heidegger, deudor, en esto de Aristteles).
Debemos aprender, no a juzgar la poblacin de conocimientos, de
prcticas, de culturas producidas por las sociedades humanas, sino
a entrecruzarlos, a establecer comunicaciones inditas entre ellos
TXHQRVSRQJDQHQFRQGLFLRQHVGHKDFHUIUHQWHDODVH[LJHQFLDVVLQ
precedentes de nuestra poca (LNA: 323).

Termodinmica y complejidad

149

En una palabra: hemos vuelto a aprender el respeto, ese que se


perdi en algn momento en la edad oscura de la humanidad. El
respeto por la diferencia, la tolerancia por otros puntos de vista, en
QODFRPSOHPHQWDULHGDGHQODVSHUVSHFWLYDV(VWiELHQPXHUWRHO
PXQGRFRQQDOLGDGHVWiWLFR\DUPRQLRVRHOPXQGRGHODVYLVLRQHV
nicas y totalizantes o debemos poder, ahora, asumir los riesgos de
la aventura humana la pasin de vivir. Ha llegado el momento
de nuevas alianzas, ligadas desde siempre, durante mucho tiempo
desconocidas, entre la historia de los hombres, la historia de sus
VRFLHGDGHVGHVXVFRQRFLPLHQWRV\ODDYHQWXUDH[SORUDGRUDGHOD
naturaleza. As, la historia de la familia humana es la historia de
ms y mejor ciencia, de nuevas y ms slidas alianzas.

Captulo duodcimo
La inquietud del tiempo
Todo aquello que se produce objetivamente puede ser descrito por
ODFLHQFLD<DOPLVPRWLHPSRODFLHQFLDHVODLQVWDQFLDHQODTXHOD
REMHWLYLGDG\ODUHDOLGDGTXHGDQSODVPDGDV\VHH[SUHVDQ3XHVELHQ
el tiempo se encuentra en la base, por as decirlo, de lo que sucede
objetivamente; en particular, el tiempo se encuentra en la base de
la fsica del devenir, o la termodinmica de los sistemas alejados del
equilibrio. Dicho en otras palabras, es el reconocimiento de que nos
encontramos entre el tiempo y el devenir (TD). As, la fsica se ocupa
de la descripcin de las secuencias temporales de los fenmenos,
esto es, justamente de su devenir. Sin embargo, al mismo tiempo, de
RWUDSDUWHHVLPSRUWDQWHH[SORUDUODexperiencia del mundo; desde
OXHJRHQSULPHUOXJDUODH[SHULHQFLDKXPDQDGHOPXQGR64. Tal es el
REMHWRGHODSVLFRORJtDRWDPELpQGHODORVRItD\HQSDUWLFXODUGHOD
fenomenologa. Sin embargo, Einstein sostena que hay algo esencial
acerca de ahora, que escapa al dominio de la ciencia. Para el padre
de la teora de la relatividad, el sentido ntimo del tiempo escapa a la
FRPSHWHQFLDFLHQWtFD3XHVELHQWDOHVHOHVWDGRGHODFLHQFLDFOiVLFD
acerca del tiempo. En una palabra: el tiempo produce inquietud.
La postura de Prigogine al respecto es, sin embargo, radicalmente
diferente. Hoy en da, gracias a la termodinmica del no-equilibrio
64

Es un hecho importante el que en el contexto de las ciencias de la complejidad


SXHGHGHFLUVHVLQGLFXOWDGDOJXQDTXHODH[SHULHQFLDGHOPXQGRFRPSUHQGH
otras escalas de la biosfera distintas a la humana. El tema que se abre aqu es
el de los sistemas sociales naturales por ejemplo los dems animales , tanto
FRPRHOGHORVVLVWHPDVVRFLDOHVDUWLFLDOHVQRWDEOHPHQWHODYLGDDUWLFLDO
$TXtSRUORSURQWRSXHGHVHUVXFLHQWHFRQODDUPDFLyQVHQFLOODGHODH[periencia del mundo como un acontecimiento humano. Para una ampliacin
de esta idea, cfr. Maldonado, C. E., Complejidad de los sistemas sociales: un
UHWRSDUDODVFLHQFLDVVRFLDOHVHQ&LQWD0RHELRwww.
moebio.uchile.cl/36/maldonado.html

Carlos Eduardo Maldonado

152

esto es, gracias al estudio de los fenmenos autoorganizativos,


DOUHFRQRFLPLHQWRGHODVELIXUFDFLRQHV\ODVXFWXDFLRQHVFRPR
UHJODVDQWHVTXHFRPRH[FHSFLRQHVSRGHPRVSRUSULPHUDYH]
devolverle el poder creativo al tiempo (un poder que tuvo, en
Occidente, tan slo en la Grecia arcaica, cuando los griegos distinguan entre el tiempo como kairs y como chronos). La forma
como cabe recordar la capacidad creativa del tiempo es mediante
HOH[SHULPHQWRFRQRFLGRFRPRODWUDQVIRUPDFLyQGHOSDQDGHUR
FX\DIXQFLyQHVODGHLOXVWUDU\SRQHUGHPDQLHVWRORVsistemas
dinmicos inestables. Slo que la transformacin del panadero
no sirve ya para dar sentido al devenir irreversible. Los sistemas
GLQiPLFRVLQHVWDEOHVVLJQLFDQHQULJRUXQDFRVDTXHpequeas
causas pueden tener grandes efectos. Es, de manera precisa,
en este punto en donde el dilogo entre termodinmica del noequilibrio y el caos no solamente se evidencia como posible, sino
adems, como necesario y fructfero. De hecho,
OD IRUPDFLyQ GH HVWUXFWXUDV GH QR HTXLOLEULR   VyOR H[LVWHQ
mientras el sistema disipa energa y permanece en interaccin con
HOPXQGRH[WHULRU /& 

Sobre el caos
Existen numerosos procesos, como la oscilacin del pndulo en un
reloj, la cada de una roca desde una montaa o la rompiente de las olas
en una playa, en los cuales se producen ciertas variaciones conforme
transcurre el tiempo. Entre estos procesos hay algunos, incluyendo
quiz las olas y la roca aunque omitiendo el pndulo, cuyas variaciones
parecen aleatorias pero no lo son. Voy a utilizar el trmino caos para
referirme en conjunto a procesos de este tipo: procesos que parecen
comportarse de acuerdo con el azar aunque, de hecho, su desarrollo
est determinado por leyes bien precisas. Este uso es indiscutiblemente el que se encuentra con mayor frecuencia en las obras cientficas
actuales, y los cientficos que tratan el trmino en este sentido ya no
se sienten en la necesidad de definirlo explcitamente.
Edward O. Lorenz
La esencia del caos

Termodinmica y complejidad

153

As, el tiempo es concebido como un operador que acta sobre la


funcin de distribucin y cuya edad sera el valor propio correspondiente. Esta transformacin del operador tiempo se denomina
tcnicamente ^, cuya particularidad consiste en que rompe la simetra temporal de la evolucin dinmica. Mejor an, es precisamente
gracias a que rompe la simetra temporal como el tiempo aparece
de manera clara, a plena luz del da, como un tema inevitable y
QHFHVDULRDQWHODPLUDGDUHH[LYD(QHOFRQWH[WRGHODWHUPRGLnmica del no equilibrio esta trasformacin es conocida como no
cannica, e implica una deslocalizacin del sistema en el espacio
de fases.
En la evolucin orientada hacia el futuro, el estado instantneo se
relaciona con el pasado que lo produjo y acta sobre el futuro: no
nos da acceso a todo futuro, sino solamente a un futuro cuyo grado
GHSUR[LPLGDGWUDGXFHODGLQiPLFDGHOVLVWHPD /1$ 

Cuando nos ocupamos con sistemas intrnsecamente irreversibles,


FRPRHVQRWDEOHPHQWHDXQTXHQRH[FOXVLYDPHQWHHOFDVRGH
los sistemas biolgicos o la mayora de los sistemas sociales humaQRVHOWLHPSRLQWHUQRX\HHQODGLUHFFLyQTXHLQGLFDTXHKDFLDHO
futuro tendemos hacia un equilibrio, pero no en el pasado. Pero si
es as, entonces el segundo principio de la termodinmica se convierte, en su interrelacin dinmica, en un principio de seleccin
de las condiciones iniciales$QGHFRPSUHQGHUELHQHVWDLGHDHV
indispensable recordar que en el marco de la termodinmica del
no equilibrio, el equilibrio mismo es dinmico, mvil, inestable.
En otras palabras,
entre los estados iniciales posibles y los prohibidos se eleva una
barrera entrpica infinita, es decir, una barrera que ningn avance
WHFQROyJLFRQLQLQJXQDH[SHULHQFLDGHSHQVDPLHQWRVSRGUiDQXODU
(LNA: 335).

Asistimos, por consiguiente, a una ruptura de la simetra temporal.


Gracias a ella, reconocemos que el pasado no marca ni determina
el presente, y que, por el contrario, el futuro marca una diferencia
sensible (sustancial) en la evolucin de los sistemas o fenmenos.
Mejor an, la dimensin ms apasionante en la historia de la

154

Carlos Eduardo Maldonado

FRPSOHML]DFLyQGHORVIHQyPHQRVHVODGHOIXWXUR\QR\DH[FOXVLYDPHQWHFRPRHUDHOFDVRHQODFLHQFLDODORVRItD\ODFXOWXUD
tradicionales, el pasado. Mientras que el pasado es una dimensin
cerrada en el sentido de que podemos una y otra vez reinterpretarlo
SHURQXQFDFDPELDUORHOIXWXURHVSRUGHQLFLyQXQDGLPHQVLyQ
abierta; abierta e indeterminada. El futuro implica incertidumbre,
y es precisamente por ello por lo que el mundo es abierto, libre.
Estableciendo una analoga desde la teora del caos, cabe observar
que los sistemas caticos tienden pronto a olvidar su pasado, y que
es justamente por esta razn que son sistemas abiertos, esto es,
caticos. La sensibilidad a las condiciones iniciales y la presencia
GHXQDWUDFWRUH[WUDxRDOPLVPRWLHPSRREHGHFHQDODFDSDFLGDG
de olvidar el pasado, tanto como que refuerzan la inestabilidad o
las bifurcaciones hacia el futuro.
/DGLUHFFLyQHQODTXHX\HHOWLHPSRWLHQHSRUWDQWRXQVLJQLFDdo simple: es la direccin segn la cual las colisiones se transforman en correlaciones, y no a la inversa. De esta suerte, podemos
comprender mejor que la dinmica de trayectorias se convierte
en una dinmica de interacciones. Se produce, en consecuencia,
una transformacin fuerte del concepto de dinmica hacia el de
interacciones.
(VLPSRUWDQWHOODPDUODDWHQFLyQVREUHHVWHKHFKRKDEHUGHQLGR
el segundo principio de la termodinmica como principio de seleccin, permite el abandono del supuesto clsico, desde Galileo y
Coprnico, de acuerdo con el cual las condiciones iniciales de una
evolucin son arbitrarias; esto es, que son arbitrarias en cuanto
que el observador no puede elegir entre ellas. Gracias a la termoGLQiPLFDHVSRVLEOHDUPDUTXHODVFRQGLFLRQHVLQLFLDOHVDFDHFHQ
sobre el fenmeno, y por tanto tambin, en su evolucin. No solamente los sistemas son sensibles a las condiciones iniciales, sino
adems, a los procesos o el devenir derivado de la sensibilidad a
las condiciones iniciales.
(Q YHUGDG HO VHJXQGR SULQFLSLR GH OD WHUPRGLQiPLFD VLJQLFy
siempre que los diferentes tipos de evolucin no eran equivalentes entre s. Pero nunca qued en claro si esta no equivalencia se
fundaba en limitaciones epistmicos del sujeto, o bien, en la na-

Termodinmica y complejidad

155

turaleza misma de los distintos procesos evolutivos. Pero ahora,


gracias a la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio,
la entropa es interpretada como principio de seleccin, y no es
deducible de la dinmica. Antes bien, requiere de la inestabilidad
GHOVLVWHPDGLQiPLFR\GHODH[FOXVLyQGHFLHUWRVWLSRVGHFRQGLFLRnes iniciales. De esta manera, cabe entender mejor que el segundo
principio de la termodinmica nace de la no equivalencia entre
condiciones iniciales, que es de naturaleza propiamente dinmica,
y no epistmico; esto es, fsica y no cognitiva.
La termodinmica del no-equilibrio, o tambin, las ciencias de la
complejidad no son ya un proceso de manipulacin y control de
los fenmenos, sino, por el contrario y mejor an, es una escucha
potica de la naturaleza. Por caminos distintos y con intereses
variados, en este punto se encuentran Prigogine y Heidegger, en
HVSHFLDOFXDQGRpVWH~OWLPRQRVLQYLWDDOQDOGHVXREUDDSRnernos de camino al habla y escuchar a la naturaleza (o al Ser).
&LHUWDPHQWH WRGD GHVFULSFLyQ FXDQWLWDWLYD HV DSUR[LPDGD SHUR
por ello mismo, la actitud de escuchar poticamente a la naturaOH]DFREUDXQQXHYRVLJQLFDGRHQODKLVWRULDGHODFLHQFLD\GHOD
FXOWXUDKXPDQD$OQ\DOFDERVRVWLHQHQ3ULJRJLQH\6WHQJHUV
HOPRGHORGHQXHVWUDVWHRUtDVFLHQWtFDVVHIXQGDH[DFWDPHQWHHQ
las limitaciones de una escucha potica (LNA: 338).
Utilizando/aprovechando la complejidad
En un mundo en el que muchos jugadores se estn adaptando unos
a otros, y en el que el futuro que emerge es extremadamente difcil
de predecir, qu acciones se deberan adoptar?
Llamamos a estos mundos Sistemas Complejos Adaptativos. En los
Sistemas Complejos Adaptativos hay muchos participantes, quizs
incluso muchas clases de participantes. Interactan de formas intrincadas de tal suerte que continuamente estn forma nuevamente a su
futuro colectivo. Nuevas formas de hacer las cosas incluso nuevas
clases de participantes, pueden surgir y las viejas maneras o los viejos
participantes pueden desaparecer. Tales sistemas desafan al entendimiento tanto como a la prediccin. Estas dificultades son familiares
a cualquiera que haya visto que pequeos cambios desatan grandes
consecuencias. E inversamente, estas dificultades son familiares a

156

Carlos Eduardo Maldonado

quienquiera que se haya visto sorprendido cuando grandes cambios en


polticas pblicas (policies) o en las herramientas no producen ningn
cambio a largo plazo en el comportamiento de la gente.
Cuando los gestores y quienes toman decisiones sobre la poltica pblica oyen hablar de investigacin sobre complejidad, preguntan por
lo general: Cmo puedo controlar la complejidad? Lo que quieren
decir usualmente es: Cmo puedo eliminarla? Como veremos, la
complejidad surge de causas fundamentales que no siempre pueden ser
suprimidas. Si bien la complejidad es, por lo general, percibida como
un inconveniente, puede de hecho ser un factor favorable. La tesis de
este libro es que la complejidad puede ser aprovechada.
R. Axelrod and M. C. Cohen
Harnessing Complexity.
Organizational Implications of a Scientific Frontier

Como se aprecia con facilidad, lo que se encuentra en entredicho aqu es la estructura y la naturaleza misma de la fsica. La
ItVLFDFRQRFLGDQRHVVXFLHQWHSDUDH[SOLFDUODQDWXUDOH]DTXH
se anuncia en los trminos anticipados por la termodinmica del
QRHTXLOLEULR(OFRQRFLPLHQWRDFWXDOGHODItVLFDQRHVVXFLHQWH
SDUDH[SOLFDUHORULJHQ\ODHYROXFLyQGHODYLGDSHURWDPSRFR
de la mente o de la conciencia. Este es un elemento comn a la
complejidad desde posiciones tan diversas como la de Prigogine y,
GHVGHODVPDWHPiWLFDV53HQURVH&LHUWDPHQWHTXHODHYROXFLyQ
ItVLFDVHKDOLEHUDGRSRUQGHODVFDWHJRUtDVGHFRQVHUYDFLyQ
y de identidad. Pero no se ha alcanzado todava la conjuncin con
dominios como la biologa y las ciencias cognitivas. Necesitamos
profundizar mejor en la fsica, para lo cual, la biologa evolutiva y
HQJHQHUDOHOHVWXGLRGHORVVLVWHPDVYLYRVLQFOXLGDVPDQLHVtamente, las ciencias sociales y humanas, se revelan como una
D\XGDGHJUDQVLJQLFDFLyQ3ULJRJLQHFUHHTXHSRGHPRVKDFHU
el trnsito hacia un mundo de transformaciones que ya no est
VXMHWRDODQRUPDGHODLQWHUHTXLYDOHQFLDVLQRTXHVHDSUR[LPD
DO PXQGR GH SURFHVRV DO PXQGR TXtPLFR TXH HO VLJOR ;9,,,
pensaba en contraposicin al modelo mecanicista. Tal es, de
manera precisa, todo el sentido de su obra y el alcance cultural
de la misma.

Termodinmica y complejidad

157

Como quiera que sea, hemos ganado un mundo inquieto que espera,
sin embargo, de una teora unitaria. Este es, sin lugar a dudas, el
gran reto que queda hacia delante. Habremos de decir algo ms al
respecto en la conclusin de este libro.

Captulo decimotercero
Nuevas vias de dilogo con la
naturaleza
(V VXFLHQWHPHQWH FRQRFLGR HO WH[WR GH )UHXG HQ OD GHFLPRoctava de sus Conferencias de Introduccin al Psicoanlisis,
SURQXQFLDGDVRULJLQDULDPHQWHHQOD8QLYHUVLGDGGH9LHQDHQWUH
\HQHOTXHDUPDTXHODFLHQFLDKDFDXVDGRXQJUDQ
cisma a la megalomana humana. Este cisma ha sido denominado como el reconocimiento de la importancia de los modelos
H[RFpQWULFRV\TXHUHSUHVHQWDXQDFULVLVGHORVPRGHORVWUDGLFLRnalmente imperantes en la historia de la humanidad occidental,
que son antropocntricos. Quienes llevan a cabo este cisma son
*DOLOHR \ .HSOHU 'DUZLQ \ HO SURSLR )UHXG65. De acuerdo con
los dos primeros, y en marcado contraste con la fsica aristotlica, la tierra deja de ser el centro del universo y, por tanto,
XQOXJDUH[FHOVRGHODFUHDFLyQSDUDFRQYHUWLUVHHQXQSODQHWD
LQVLJQLFDQWHVLWXDGRHQXQVLVWHPDVRODUGHWLSRSURPHGLRHQ
HOH[WUHPRGHXQDGHODVJDOD[LDVHQFX\RFHQWURVHHQFXHQWUDXQ
enorme agujero negro. De acuerdo con Darwin, el ser humano
deja de ser el centro de la naturaleza, para quien todas las dems
especies han sido creadas de suerte que l se pueda enseorear
sobre la naturaleza entera; por el contrario, el ser humano est
VRPHWLGR H[DFWDPHQWH D ODV PLVPDV YLFLVLWXGHV HYROXWLYDV TXH
los dems animales, y ulteriormente de los sistemas vivos. La
evolucin opera como mecanismo selectivo y slo los ms aptos
(WWHVW  ORJUDQ VREUHYLYLU  WULXQIDU  )LQDOPHQWH JUDFLDV DO
descubrimiento del inconsciente por parte de Freud, el yo pierde
todo estatuto soberano, y se encuentra sometido a las pulsiones
erticas (Eros) y tanticas (Tanatos) que caracterizan a todos los
65

B. Mazlich hace esta misma lectura, pero situando el nfasis en la idea de


discontinuidad. Cfr. La cuarta discontinuidad. La coevolucin de hombres y
mquinas, Madrid, Alianza, 1995.

160

Carlos Eduardo Maldonado

GHPiVDQLPDOHV/DH[SUHVLyQEiVLFDHQWRQFHVHVODGHODWHQsin entre mecanismos represivos y mecanismos de sublimacin,


transferencia y racionalizacin.
Pues bien, todo parecera indicar que la emergencia de estos moGHORVH[RFpQWULFRVHVXQIHQyPHQRLUUHYHUVLEOHV\JUDFLDVDHOORV
podemos comenzar a abandonar la megalomana, que es, por lo
dems, una seria enfermedad mental. Desde luego que ello no
implica la eliminacin o supresin simple y llana de los modelos
antropocntricos o encefalocntricos. Pero s la emergencia de una
perspectiva triple que no haba sido considerada con seriedad
ni haba alcanzado el primer plano en la cultura. (Cfr. Foucault,
Enfermedad mental y personalidad).
Es necesario, sin embargo, hacer un matiz con respecto a la idea
sugerida por Freud. Los tres sucesos Galileo, Darwin y Freud no
TXLHUHQVLJQLFDUTXHODWLHUUD\TXHHOVHUKXPDQRQRVHDQnada
ms queORTXHORVWUHVKLWRVGHODFLHQFLDKDQSXHVWRGHPDQLHVWR
Nada semejante cabe deducirse con legitimidad ni de Freud, ni de
'DUZLQR*DOLOHR.HSOHU\&RSpUQLFR6RVWHQHUORFRQWUDULRVHUtD
caer en el reduccionismo.
Frente a la apariencia de reduccionismo que pudiera dar un vistazo
general, el tema fuerte que se encuentra aqu es el de las relaciones
entre lo simple y lo complejo. Usualmente, se los ha comprendido
en trminos binarios, contraponiendo el uno al otro, adscribiendo
para el primer nivel el anlisis, y rechazndolo en el segundo, para
ODH[SOLFDFLyQGHORVVLVWHPDVYLYRVODVRFLHGDG\ODYLGDGHOHVStULWX
/RFRPSOHMRTXHGDEDDVtDVLPLODGRDFRPSOLFDGR\SRUH[WHQVLyQ
TXHGDEDLQFOXLGRHQRSUy[LPRDORLQLQWHOLJLEOH\DFDVRLQFOXVR
OR LQH[SOLFDEOH R FDUHQWH GH LQWHUpV FLHQWtFR /R VLPSOH WULXQIy
VLHPSUHVREUHORFRPSOHMR FRPSOLFDGR HQYLUWXGGHODFDSDFLGDG
de prediccin que entraa(ba).
(QHOFRQWH[WRGHODFRPSOHMLGDGHVLQHYLWDEOHKDFHUPHQFLyQGH
ODPHWHRURORJtDFRPRDOFDVRWtSLFRGHGLFXOWDGGHSUHGLFFLyQ
6LHOFOLPDHVFDyWLFRODH[LVWHQFLDGHDWUDFWRUHVH[WUDxRVSRQHGH
PDQLHVWRTXHVXGLPHQVLyQHVIUDFWDO6LQHPEDUJRFRPRPHQFLRQDQ3ULJRJLQH\6WHQJHUVODGLFXOWDGGHSUHGLFFLyQQRLPSOLFD

Termodinmica y complejidad

161

ODH[LVWHQFLDGHYDULDEOHVLQH[WULFDEOHPHQWHGLItFLOHV\FRQIXVDV3RU
el contrario, es conspicuo el estudio que revela que la variacin del
clima est sujeta a tan slo cuatro variables. Pues bien, esta refeUHQFLDVLUYHFRPRXQFDVRSDUWLFXODUSDUDSRQHUGHPDQLHVWRHO
sentido de la idea de complejidad. La complejidad est aqu unida
a la inestabilidad, y no a la predictibilidad, y mucho menos a la
idea de conocimiento acabado y completo.
El uso de las matemticas es importante en el trabajo con complejidad, anlogamente a como lo era o ha sido con los sistemas
y fenmenos simples esto es, los de la mecnica clsica. Slo
TXHHQHOFRQWH[WRGHODFRPSOHMLGDGODVPDWHPiWLFDVDVXYH]KDQ
sufrido una transformacin: nacen las nuevas matemticas o matemticas cualitativas66. Estas desempean un papel importante
debido a la incorporacin de conceptos, estructuras, lenguajes y
DSUR[LPDFLRQHVTXHSHUPLWHQYHU\WUDEDMDUFRQLQHVWDELOLGDGHV
XFWXDFLRQHVELIXUFDFLRQHVDWUDFWRUHVFDRVUXSWXUDGHVLPHWUtDV
y complejidad creciente. Las matemticas de la complejidad son,
de manera precisa, cualitativas, y su mrito consiste en que gracias
a ellas la dinmica no-lineal puede ser, literalmente, visible.
La ciencia clsica descans en la idea de leyes. Prigogine y StenJHUVGHHQGHQODLGHDGHTXHDKRUDHQHOFRQWH[WRGHOHVWXGLRGH
sistemas, fenmenos o comportamientos complejos, no habra
razn para que fuera diferente. La ciencia actual puede tambin
apuntar a leyes. Slo que en los sistemas inestables las leyes de
la naturaleza se tornan fundamentalmente en probabilistas. En
realidad, lo que est en juego no es el carcter real o virtual
reduccionista de las leyes, sino, la idea mucho ms profunda de
unidad del mundo. Esto es, el carcter unitario de la complejidad.
De cara a las ciencias sociales y humanas el reconocimiento del
carcter probabilista de las leyes abre una dimensin hasta ahora
desconocida para aquellas. Mientras tanto, es importante atender
66

Cfr. I. Stewart, Concepts of Modern Mathematics, New York, Dover Publications, Inc., 1995. Para una visin menos tcnic, vase, tambin de I. Stewart,
'HDTXtDOLQQLWR/DVPDWHPiWLFDVGHKR\, Barcelona, Crtica, 1998.
Por otra parte, vase Maldonado, C. E., Complejidad y ciencias sociales
desde el aporte de las matemticas cualitativas, Cinta de Moebio. Revista de
Epistemologa de ciencias sociales, No. 33 (Diciembre), 2008, pgs. 153-170,
www.moebio.uchile.cl/33/maldonado.html

162

Carlos Eduardo Maldonado

al hecho de que el concepto central articulador de la complejidad


no es el de leyes, sino el de patrn (pattern). Un patrn es un
comportamiento variable perceptible en un periodo de tiempo.
Es un aire de familia, por as decirlo. El concepto de patrn se
hizo generalizable a partir del estudio de fenmenos como los
FRSRV \ HVWUXFWXUDV GH .RFK \ GH 6HUSLHQVN\ ORV FRQMXQWRV GH
Julia y el conjunto de Mandelbrot.
En la dimensin temporal del presente intervienen, de manera
dialctica, el pasado y el futuro, y podemos hablar del presente o
bien en trminos de una tensin esencial entre futuro y pasado, o
bien como el resultado de la interaccin entre pasado y futuro. En
verdad, el presente es la instancia en la que, profundamente distintos, el futuro y el pasado se encuentran y entran en comunicacin.
O tambin, es la dimensin en la que las tensiones entre futuro y
pasado se resuelven.
Con relacin a los fenmenos y procesos temporales, un lugar
propio merece el trabajo en biologa terica, un rea que muy poca
atencin ha recibido en general en el mundo, y cuyos principales
UHSUHVHQWDQWHVVRQ%*RRGZLQ6.DXIIPDQ56ROp\)9DUHOD
La termodinmica de los procesos alejados del equilibrio puede
FRQWULEXLUVLJQLFDWLYDPHQWHHQHVWDGLUHFFLyQ(OGHVHTXLOLEULRKD
llegado a ser un referente esencial en el estudio ya no solamente de
los sistemas fsicos, sino tambin biolgicos. En el mbito de las
ciencias sociales y humanas, el aprendizaje del desequilibrio es un
acontecimiento mucho ms reciente y que, sin embargo, no obtiene
todava un valor general.
El futuro no viene dado; es decir, el futuro no est (pre)determinado ni por el pasado ni tampoco por las condiciones iniciales, en
HOVHQWLGRGHODPHFiQLFDFOiVLFD(VWRVLJQLFDGHFDUDDODVFLHQcias sociales y humanas, el reconocimiento de que las sociedades
KXPDQDVSXHGHQMDUVHPHWDV$VtHOGLiORJRHQWUHFLHQFLDVGHOD
naturaleza y ciencias sociales y humanas se revela al mismo tiempo
fructfero y necesario. Las ciencias de la naturaleza pueden, efectiYDPHQWHFRQWULEXLUD ODH[SOLFDFLyQRFRPSUHQVLyQGH ODGLQiPLFD
social, y la primera de estas ciencias es la fsica del no-equilibrio o
la ciencia del devenir.

Termodinmica y complejidad

163

El tipo de relaciones entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias


sociales aparece bien planteado en los siguientes trminos:
/DFXHVWLyQQRHVVLODLQYHQFLyQSXHGHVHUH[SOLFDGDSRUODVFLHQFLDV
del mundo fsico-qumico, sino ver si esta invencin enfrenta al
KRPEUH FRQ HO UHVWR GHO PXQGR VL KDFH GH pO XQ H[WUDxR HQ XQ
mundo de evoluciones quiz imprevisibles, pero no innovadoras
(LNA: 347).

En verdad, aquello que se encuentra en juego a propsito de las


UHODFLRQHVHQWUHWLSRVGHFLHQFLD\GHPRGHORVH[SOLFDWLYRVQRHVOD
coherencia o la consistencia de una determinada teora. Ms autntica y radicalmente, el problema de base es la clase de conexin
entre el hombre y el mundo. Esto es, por ejemplo, el reconocimiento
RHOH[WUDxDPLHQWRGHODH[SHULHQFLDGHPXQGR\VLODFLHQFLDSXHGH
decirnos algo al respecto y qu puede decirnos.
En este sentido, un elemento fundamental en las relaciones entre
lo simple y lo complejo es el de la economa del conocimiento67.
Son las propias interacciones, el mismo tipo de causalidad, las que
despus de asegurar la estabilidad, determinan la inestabilidad.
1RKD\P~OWLSOHV\SROLPyUFDVFDXVDOLGDGHV$QWHVELHQHVXQD
PLVPDFDXVDOLGDGRSRUH[WHQVLyQXQPLVPRJUXSRGHFDXVDV
la que es razn tanto de la estabilidad como de la inestabilidad.
Es difcil ver los sistemas lejanos del equilibrio, y es de hecho, tambin difcil situar a un sistema lejos del equilibrio. Hay aqu una anaORJtDFRQODWHRUtDGHOFDRVFRQUHVSHFWRDORVDWUDFWRUHVH[WUDxRVHQ
HOVHQWLGRGHTXHHVPX\GLItFLOYHURHVWDEOHFHUDWUDFWRUHVH[WUDxRV
'HKHFKRHOWUDEDMRSULQFLSDOHQFDRVFRQVLVWHHQODLGHQWLFDFLyQ
de este tipo de atractores. Debemos poder aprender a pensar en
sistemas, comportamientos y sistemas alejados del equilibrio. Slo
TXHODWUDGLFLyQ FLHQFLDQRUPDO \ORVDWDYLVPRVFXOWXUDOHVQRV
impelen acaso emocionalmente a pensar en funcin de legalidad,
periodicidad, regularidad, estabilidad, gradualismo. Culturalmente,
esto es, para la mayora de las personas, la idea de la termodinmica
del no-equilibrio est an lejos de ser realidad, puesto que la mayora
67

Al respecto, cfr. Maldonado, C. E., CTS + P. Ciencia y tecnologa como poltica pblica y poltica social, Bogot, Universidad Externado de Colombia/
Observatorio Colombiano de Ciencia y Tecnologa, 2005.

164

Carlos Eduardo Maldonado

GHSHUVRQDV\ORVFLHQWtFRVTXHWUDEDMDQ D~Q HQFLHQFLDQRUPDO


en el sentido kuhniano de la palabra, y que son, en verdad, la
gran mayora, piensan en trminos de equilibrios, de estabilidad y
GHLGHQWLGDGHQQGHUHJXODULGDGGHSHULRGLFLGDG\GHSpQGXORV
Hasta el momento, la termodinmica del no equilibrio y las ciencias
GHODFRPSOHMLGDGSHUPDQHFHQFRPRXQFRQRFLPLHQWRGHHOLWH 
H[FOXVLYR HQODFRPXQLGDGDFDGpPLFD\FLHQWtFD
Lejos del equilibrio surgen las correlaciones, que nos obligan a moGLFDUQXHVWURVFRQFHSWRVGHORTXHVLJQLFDHVWDUMXQWRV68. Lejos
GHOHTXLOLEULRODLGHDGHOLPLWDFLyQFDPELDGHVLJQLFDGR/HMRVGHO
HTXLOLEULRODPDWHULDVHYXHOYHVHQVLEOHDFLHUWDVLQXHQFLDVDODV
que era insensible en el equilibrio. El sistema lejos del equilibrio se
ha vuelto sensible al ruido que, en el equilibrio, no tena ninguna
consecuencia observable.
el sistema ya no es solamente abierto en el sentido de que se
alimenta de flujos que lo mantienen lejos del equilibrio, sino
tambin en tanto en cuanto puede ser informado de manera
selectiva acerca de pequeas diferencias que en el equilibrio son
insignificantes (LNA: 351).

En consecuencia, no es a priori como se decide lo que es insigQLFDQWH\ORTXHGHEHWRPDUVHHQFXHQWD0iVUDGLFDOPHQWHHO


SULQFLSDOVLJQLFDGRGHODVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGFRQVLVWH
en el reconocimiento de que no hay a priori(s). Tenemos un
mundo complejo, que no podemos ya juzgar, pero que debemos
explorar.
Gracias a la termodinmica del no-equilibrio, se dibujan nuevas
YtDVGHGLiORJRFRQODQDWXUDOH]D(OGLiORJRH[SHULPHQWDOYXHOYH
a manifestarse en su carcter de juego arriesgado, cuyo objetivo es
OD SHUWLQHQFLD GH OD SUHJXQWD OD OHJLWLPLGDG GH OD VLPSOLFDFLyQ
68

Cuando comparamos dos sociedades humanas (como la sociedad del neoltico


con la sociedad actual), no es que los hombres tomados individualmente, sean
distintos, ms o menos inteligentes, sino que las relaciones entre individuos
han experimentado un cambio radical. No cabe ninguna, tambin, que nuestra
sociedad envejece ms de prisa que la neoltica, porque los medios de comuQLFDFLyQVHKDQDPSOLFDGR\SRUORWDQWRODGLQiPLFDGHODVFRUUHODFLRQHV
sociales ha experimentado una enorme aceleracin (LC: 93).

Termodinmica y complejidad

165

(OPRGRFRPRVHKDFHH[SHULPHQWDFLyQHQODVFLHQFLDVGHODFRPplejidad es gracias al computador, en la forma de simulaciones. En


verdad, hay sistemas complejos que se distinguen de los sistemas
llamados simples por el hecho de que se requieren muchas variables
cualitativamente distintas para describir su conducta. Frente a esta
circunstancia, el empleo del computador, y en particular, de las
simulaciones, se revela como un fenmeno al mismo tiempo til y
necesario. Las ciencias de la complejidad emergen al mismo tiempo
como resultado de la importancia cultural o social del computador, y contribuyen a su vez a que la computacin adquiera nuevos
acentos, valores y posibilidades. (Pagels, 1990). Es preciso recordar
que el computador no es sencillamente un instrumento, sino una
herramienta conceptual. Gracias a la computacin podemos, sencillamente, ver la no-linealidad y trabajar con ella.
Desde este punto de vista, pensar en trminos de no-equilibrio o de
equilibrios dinmicos equivale a tomar riesgos epistemolgicos,
lgicos, metodolgicos, en el orden de la ciencia; y tambin riesgos
personales, de vida, en trminos del investigador y el terico, cuyo
VHQWLGRVHGHQHGHFDUDDOFRQWLQXRUHHQFDQWDPLHQWRGHOPXQGR
en el sentido ms potico de la palabra.
Hemos aprendido que el comportamiento de los seres vivos est
tejido por mltiples historias: la de su especie, la suya y, eventualmente, la del grupo al que pertenecen. A estas historias habra
que agregar la historia abierta del entorno en el que viven los
agentes vivos. Es as como re-descubrimos la pluralidad de tiempos,
y por ello mismo, la complementariedad y la incertidumbre.
Antes que tomar a las ciencias de la complejidad como un cuerpo
GRJPiWLFRDODPDQHUDGHODFLHQFLD\ODORVRItDWUDGLFLRQDOHVR
como un canon, el descubrimiento de la complejidad es, ante todo,
un desafo. As lo concibe Prigogine, y creemos que esta idea tiene
una plausibilidad fuerte. En verdad, el riesgo consiste en recordarnos
que nuestras ciencias estn todava dando sus primeros pasos, que
fueron apasionadas, pero a veces presuntuosas. La historia de las
ciencias de la complejidad no alcanza todava medio siglo desde su
surgimiento, por primera vez, hacia los aos sesenta del siglo XX
y de ah en adelante. El lenguaje de la complejidad no termina an

166

Carlos Eduardo Maldonado

GHVHGLPHQWDUVHODH[SORUDFLyQGHPRGHORVH[SOLFDWLYRVSHUPDQHce todava abierta y en proceso de consolidacin, la comunidad de


investigadores y de tericos de la complejidad ha logrado establecer
QH[RVFUHFLHQWHPHQWHVyOLGRV\H[LEOHVDOPLVPRWLHPSRTXHSHUmiten anticipar un futuro prspero. Pero queda an mucho terreno
por delante que hay que avanzar con cuidado y rigor.
&RPRVLHPSUHH[LVWHXQGHVIDVHHQUHDOLGDGXQGHVIDVHJUDQde entre la base de la sociedad y la investigacin de punta. Pero
no es inevitable ni deseable que este desfase siempre tenga lugar,
y menos en estos trminos.
Las ciencias no tienen otro lmite que el de la creatividad humana.
No son una limitacin a la que deberamos someternos, sino una
limitacin que produce un significado que no dejamos de crear y
que podemos crear de forma que no construyamos contra ella, las
nuevas vas de dilogo entre los hombres y el mundo que habitan
(LNA: 353).
La ciencia es un intento de compresin algortmica del mundo de la
experiencia.

Somos capaces de pensar sobre el propio pensamiento. En lugar de


aprender simplemente de la experiencia como parte de un proceso evolucionista, tenemos suficiente capacidad mental para poder
simular o imaginar los resultados probables de nuestras acciones.
De este modo, nuestra mente est generando simulaciones de experiencias pasadas insertadas en nuestras situaciones. Pero para hacer
esto con efectividad es necesario que el cerebro est ajustado de
un modo muy preciso: es obvio que la capacidad mental debe estar
por encima de algn valor umbral para conseguir una compresin
algortmica efectiva ( ). El hecho de que nuestra mente no sea demasiado ambiciosa en sus actividades de recogida y procesamiento
de informacin significa que el cerebro realizar una compresin
algortmica del universo independientemente de que ste sea o no
intrnsecamente compresible.

La imagen del universo es un enorme programa antes que una gran


estructura. La distincin se traducir en si las leyes de la fsica ponen
restricciones a la capacidad final de cualquier proceso computacional
en cualquier velocidad, alcance y precisin; o si las leyes de la fsica,

Termodinmica y complejidad

167

as llamadas, son simplemente vagas extrapolaciones de las reglas de


computacin generales que gobiernan un universo fundamentalmente
discontinuo.
J. D. Barrow
Por qu el mundo es matemtico?

Captulo dcimo cuarto


Complejidad y/como crisis
Las ciencias de la complejidad son ciencias para sistemas en crisis
y para tiempos de crisis. Esta idea se corresponde perfectamente
con tres aspectos mencionados en este libro, as:
a). En primer lugar, con el reconocimiento acerca de la
importancia del tiempo por parte de la termodinmica del
QRHTXLOLEULR\PiVH[DFWDPHQWHFRQODHFKDGHOWLHPSR/DLUUHYHUVLELOLGDGVLJQLFDGHPDQHUDSXQWXDOTXH
el pasado y el futuro son distintos. Quizs, dicho de una
PDQHUDPiVUDGLFDOFDEHODVLJXLHQWHH[SUHVLyQJUDFLDV
DODLUUHYHUVLELOLGDGGHODHFKDGHOWLHPSRHOSDVDGR\HO
futuro son cualitativamente diferentes;
b). En segundo trmino, el trabajo con sistemas, fenmenos
\FRPSRUWDPLHQWRVFRPSOHMRVVLJQLFDHOUHFRQRFLPLHQWRGH
TXHH[LVWHQQXPHURVDVWHPSRUDOLGDGHVPXFKDVGHHOODVLQcluso antagnicas o no conmensurables. As, la complejidad
es no solamente el resultado del tiempo69 sino, mejor an, de
tiempos plurales, de densidades temporales diferentes70;
c). Finalmente, el estudio de la complejidad se corresSRQGHFRQXQDGHWHUPLQDGDORVRItDGHOPRYLPLHQWRD
69

70

Una observacin puntual se impone aqu. En contraste, notablemente, con la


ciberntica, con el pensamiento sistmico y con el pensamiento complejo, la
complejidad no es simple y llanamente el resultado de nuestra presencia en
HOXQLYHUVRHVWRHVGHELGRDODSUHVHQFLDGHXQREVHUYDGRU SRUGHQLFLyQ
privilegiado). La tesis de las ciencias de la complejidad es que la complejidad
creciente coincide con la historia misma de la evolucin.
Al respecto, vase Maldonado, C. E., History as an increasingly comlex
system, en: J. P. Hogan (Ed.), History and Cultural Identity: Retrieving the
Past, Shaping the Future, Washington, D. C., CRVP, pgs. 129-153

170

Carlos Eduardo Maldonado

saber: no movimientos cclicos, peridicos o regulares


sino, mejor an, con cambios sbitos, imprevistos, incontrolables e irreversibles.
La irreversibilidad, la pluralidad de tiempos y el inters por los
cambios sbitos tanto son el objeto de, como coinciden en, la termodinmica del no-equilibrio desarrollada por Prigogine.
Pues bien, el estudio de las crisis est directamente vinculado al
HVWXGLRGHOPRYLPLHQWR<FRQFRPLWDQWHPHQWHODVFULVLVKDQVLGR
entendidas en sentido negativo, como algo que debe ser evitado
a toda costa.
Representacin de la crisis

Triunfo de la entropa

2FFLGHQWHKDWHQLGRHQWRGDVXKLVWRULDXQDORVRItDGHOPRYLPLHQWR
muy determinada. El siguiente esquema ilustra la comprensin
habitual de las crisis:
/DLOXVWUDFLyQH[SUHVDTXHKDELWXDOPHQWHWRGRVORVIHQyPHQRV
tienen un momento de nacimiento, desarrollo, apogeo y decadenFLD(QHVWHVHQWLGRODGHFDGHQFLDHVDVLPLODGDDODFULVLV(OJUiFR
muestra que, en ocasiones, los fenmenos o sistemas intentan
evitar o superar la decadencia, pueden tener picos altos y bajos

Termodinmica y complejidad

171

SHURDOQDOLUUHPLVLEOHPHQWHWHUPLQDQVXFXPELHQGR\DVHDSRU
UD]RQHVLQWHUQDVRH[WHUQDV$VLVWLPRVVLHPSUHLUUHPLVLEOHPHQWH
al triunfo de la entropa.
En otras palabras, en la comprensin tradicional, el tiempo parece
FRQGXFLUGHWHUPLQtVWLFDPHQWHDODGHFDGHQFLDDOQDODODPXHUte; en una palabra, al equilibrio. As, el tiempo sera/implicara
DJRWDPLHQWRSpUGLGDHURVLyQHQQHOWULXQIRGHOHTXLOLEULRTXH
es, as, al cabo, el triunfo de la fsica sobre la biologa. Nada ms
alejado de la termodinmica del no-equilibrio, gracias a la cual
comprendemos que el tiempo, antes que destruccin y equilibrio
implica vida y creacin.
Occidente es una civilizacin llena de miedo. Ser occidentales
VLJQLFD WHPHUOH D OD VROHGDG DO H[WUDQMHUR D OR GHVFRQRFLGR
al sufrimiento, a la enfermedad, a la muerte, temerle incluso al
miedo, entre muchas otras cosas. Hay y ha habido, en contraste,
culturas y civilizaciones que no han tenido estos temores (los
aztecas, los cimarrones, los indgenas precolombinos, los indios,
por ejemplo). J. Delumeau ha llamado la atencin, de manera
puntal acerca de la importancia del miedo en la historia de la
civilizacin occidental71.
Desde el punto de vista antropolgico, cabe pensar razonablemente
que el papel del miedo en la civilizacin occidental fue un motivo
VXFLHQWHSDUDJDWLOODUHOWLSRGHFLHQFLD\GHFXOWXUDTXHYLYLPRV
durante 2500 aos, a saber: ciencia del control y la manipulacin,
ciencia centrada en la prediccin. As, no habra de ser gratuito
TXH2FFLGHQWHGHVDUUROODUDFLHQFLD\ORVRItDIXQGDGDVDELHUWDR
WiFLWDPHQWHHQODLGHDGHTXHH[LVWHQ\VRQSRVLEOHVD VLVWHPDV
cerrados; b) sistemas aislados. El tipo de sistemas, fenmenos y
dinmicas que siempre interesaron fueron sistemas rgidos, cenWUDOL]DGRVMHUDUTXL]DGRV8OWHULRUPHQWHFRPRKDVLGR\DVXFLHQtemente reconocido, la racionalidad occidental es eminentemente
binaria, dualista, maniquea: o una cosa o la otra.
71

J. Delumeau, El miedo en Occidente. (Siglos XIV-XVIII). Una ciudad sitiada,


Madrid, Taurus. Vase, de otra parte, J. Poirier (sous la direction de), Histoire
des moeurs. III, Vol. 2. Thmes et systmes culturels, 3DULV *DOOLPDUG \
Histoire des moeurs II, Vol 1, en particular Codes et modles.

172

Carlos Eduardo Maldonado

Las ciencias de la complejidad, en marcado contraste con toda la


civilizacin occidental no se ocupa de sistemas cerrados y aislados
sino, ms radicalmente, hace claro que esta clase de sistemas
QRH[LVWHQVRQPHUDVDEVWUDFFLRQHV7DQVyORH[LVWHQVLVWHPDV
DELHUWRV(OPpULWRGHODREUDGH3ULJRJLQHHVWULEDH[DFWDPHQWH
en haber sido uno de los primeros (si no el primero) en haber
SXHVWRGHUHOLHYHVXFLHQWHPHQWHTXHORVVLVWHPDVFDUDFWHUL]DGRV
por complejidad, autoorganizacin y emergencia son sistemas
abiertos y, a fortiori, sistemas alejados del equilibrio, no rgidos
ni centralizados, autoorganizados. Los sistemas son abiertos
debido a que aquello que los hace funcionar o vivir, segn el
caso, se encuentra siempre por fuera de ellos, a saber: materia,
informacin y energa.
0iVH[DFWDPHQWHODFRPSOHMLGDGGHXQIHQyPHQRRVLVWHPDFRLQFLGH
plano por plano con los grados de libertad del sistema de tal suerte
TXHDPD\RUHVJUDGRVGHOLEHUWDGPD\RUFRPSOHMLGDG([WUDSRODQGR
esta idea, es posible sostener entonces que en la medida en que en
un sistema social, poltico, educativo, cultural, econmico, notablemente se reducen los grados de libertad, en esa misma medida
se reduce la complejidad y se termina convirtiendo al sistema en un
fenmeno determinista, lineal, reducible.
He aqu la idea del free-lunch: el universo podra formarse sin gasto
de energa. Para los termodinmicos, esto no resulta nada sorprendente. Para qu debera servir un dispendio energtico? Tambin los
vrtices de Bnard son un free lunch. Evidentemente, para que se cree
el vrtice, es necesario el calor; y es la energa de calentamiento la
que se transforma en estos bellos vrtices que todos hemos podido
admirar.
Pero, cul es el precio que debe pagarse para que se creen los
vrtices? No es la energa, sino ms bien la entropa: los vrtices se
forman gracias a los procesos irreversibles. De aqu la idea de que
el precio del universo sea tambin un precio antrpico, una enorme
produccin de entropa en los orgenes del universo, contrariamente
a la idea clsica segn la cual el universo comenzara con una entropa
despreciable, que aumenta hasta la muerte trmica, estado en el que
la entropa sera maximal.

Termodinmica y complejidad

173

As pues, la idea a la que he llegado es que la muerte trmica est


detrs de nosotros; la muerte trmica est de hecho en los inicios del
universo. Todos los otros fenmenos entrpicos, debidos a la fusin
de los ncleos, a la vida y a la historia, son en realidad absolutamente
despreciables en comparacin con la enorme produccin de entropa
que tuvo lugar en el inicio del universo.
I. Prigogine
El nacimiento del tiempo

Las ciencias de la complejidad son ciencias para fenmenos en


FULVLV\SDUDWLHPSRVHQFULVLV<ODFULVLVVHGLFHHQFRPSOHMLGDGGH
diversas maneras:






Puntos crticos
Estados crticos
Espacios de soluciones
Transiciones de fase
Espacios imaginarios

/R YHUGDGHUDPHQWH VLJQLFDWLYR HVWULED HQ HO UHFRQRFLPLHQWR GH


TXHFXDOTXLHUDGHHOORVQRH[LVWHHQHOHVSDFLRItVLFRRUHDOVRQFRQVWUXLGRV/RVSXQWRVFUtWLFRVVRQDTXHOORVSXQWRVHQORVTXHH[LVWHQ
cambios cualitativos en los fenmenos. Por ejemplo, el punto en el
que el agua se evapora y se convierte en gas. Los estados crticos
hacen referencia a los estados a partir de los cuales la dinmica de
un fenmeno o comportamiento se hace irreversible y se produce
(o producir) un cambio en el estado del sistema considerado. Los
HVSDFLRVGHVROXFLRQHVSRQHQGHPDQLHVWRTXHHQFRPSOHMLGDGQR
trabajamos con un problema-una solucin, sino, mejor an, con espacios de soluciones de conjuntos de problemas72. Las transiciones
GHIDVHVHUHHUHQDORVFDPELRVHQODKLVWRULDGHXQIHQyPHQRR
72

En otro plano, esta idea nos conduce a las metaheursticas, sin duda una de
las aristas ms importantes en los desarrollos recientes de la complejidad.
Dejamos aqu de lado el tema de las metaheursticas, por delimitacin de
espacio. Cfr. Talbi, E-G., Metaheuristics. From Design to Implementation,
-RK:LOH\ 6RQV'RHUQHU.)*HQGUDX0*UHLVWRUIHU3*Xtjahr, W. J., Hartl, R. F., Reimann, M., (Eds.), Metaheuristics. Progress in
Complex Systems Optimization, Springer Verlag, 2007.

174

Carlos Eduardo Maldonado

sistema, es decir, justamente, a cambios cualitativos y al reconoFLPLHQWRH[SUHVRGHTXHHOSDVDGRHVFXDOLWDWLYDPHQWHGLIHUHQWH


GHOIXWXUR/DHFKDGHOWLHPSR\ODLUUHYHUVLELOLGDGVRQFHQWUDOHV
HQHVWHSXQWR)LQDOPHQWHORVHVSDFLRVLPDJLQDULRVH[SUHVDQTXH
HOWUDEDMRFRQODVFULVLV SXQWRVFUtWLFRVHVWDGRVFUtWLFRVHWF 
es, antes que el trabajo con espacios reales, fsicos o empricos,
con espacios imaginarios construidos mediante pompas de intuicin, modelamiento o simulacin. En una palabra, el espacio
de trabajo en complejidad no es representacional en el sentido
ingenuo de la palabra73.
Como quiera que sea, es fundamental atender al hecho de que
un sistema de complejidad creciente es, consiguientemente,
irreductible (VWR HV OLWHUDOPHQWH QR VH H[SOLFD D SDUWLU GH OR
anterior ni tampoco a partir de lo inferior en cualquier sentido.
0iVH[DFWDPHQWHXQVLVWHPDGHFRPSOHMLGDGFUHFLHQWHQRSXHGH
ser reducido, por ejemplo, fsica, anatmica, metodolgica, epistemolgica o estadsticamente.
(QHVWHVHQWLGRORVVLVWHPDVFRPSOHMRVVHH[SOLFDQDSDUWLUGHVX
evolucin, en trminos de sus adaptaciones y aprendizajes, en
WpUPLQRVGHODLQIRUPDFLyQTXHJDQDQHQQGHDFXHUGRDFyPR
se encuentran alejados del equilibrio.
As, los fenmenos, comportamientos y sistemas complejos noOLQHDOHVVHHQFXHQWUDQ SHUPDQHQWHPHQWH HQHOORGHOFDRV\
es la evolucin la que los conduce a este lmite o punto a partir
del cual suceden crisis; es decir, se autoorganizan. Las crisis ad73

Podra hacerse aqu referencia, igualmente a la subcriticalidad y la supracriticalidad, pero los dejamos de lado como aspectos ms puntuales y acaso tcnicos
de los estados crticos. La idea es sencilla en cualquier caso: la criticalidad de
un sistema tiene un umbral superior que se conoce como supracriticalidad, y
uno inferior que es la subcriticalidad. Las transiciones de fase transcurren o
tiene lugar entre una y otra.
Una referencia aparte merece la criticalidad autoorganizada (CAO) (selforganized criticality; SOC), desarrollada originariamente por P. Bak. La idea
de la CAO es que existe un punto en el que cualquier sistema se autoorganiza
sin necesidad de causas externas, y esa autoorganizacin se explica en trminos de leyes de potencia. Cfr. P. Bak, How Nature Works, The Science of
Self-Organized Criticality, New York, Sringer Verlag, 1996.

Termodinmica y complejidad

175

TXLHUHQGHHVWDVXHUWHXQVLJQLFDGRFRPSOHWDPHQWHGLVWLQWRDO
que habitualmente tienen en el lenguaje comn y corriente.
Las ciencias de la complejidad son ciencias para sistemas en crisis y para tiempos de crisis. Slo que en complejidad, se trata de
trabajar con la(s) crisis:
a) Debido que ya estn aqu y son inminentes;
b) Porque no estn an aqu pero podran llegar a suceder;
c) Porque pueden tener lugar incluso aunque jams lleguen a ocurrir.
En este sentido, el trabajo con crisis es trabajo con posibilidades,
y no ya nicamente con probabilidades.
En efecto, no hay ninguna otra ciencia o grupo de ciencias que
SXHGDQDUPDUORDQWHULRU/DFLHQFLDFOiVLFDRSHUDFRPRHOE~KR
de Minerva de que habla Hegel (en las /HFFLRQHVVREUHODORVRItD
del derecho): llega a comprender los fenmenos al cabo cuando
\DKDQDFRQWHFLGR<SRGUtDVXFHGHUFRPRHVHIHFWLYDPHQWHHO
caso en numerosas ocasiones, que al cabo sea ya demasiado tarde, pues ha corrido tiempo, energa, sufrimiento, sangre y dolor.
En el mejor de los casos lo que hace la ciencia normal que es
VLHPSUHFLHQFLDGHORUHDO GHORFRQFUHWRGHORDSOLFDGR HVXQD
prediccin retrospectiva. Esto es, logra entender los fenmenos
retroactivamente y comprender por qu sucedi lo que aconteci
y por qu sucedi de esa forma y no de otra. La ciencia normal
siempre llega tarde al mundo: en trminos de comprensin y, lo
que es peor an, en trminos de accin.
En contraste, las ciencias de la complejidad implican una carga
tica, social y poltica enorme al trabajar sobre crisis en el sentido
PHQFLRQDGR ([DFWDPHQWH HQ HVWH VHQWLGR VRVWLHQH 3ULJRJLQH
No equilibrio y no-linealidad son conceptos ligados entre s
(NT).

176

Carlos Eduardo Maldonado

La idea es la de que en complejidad estamos (pre)ocupados con


ODVFULVLVTXHLPSOLFDQXQDORVRItDGHOPRYLPLHQWRSDUWLFXODU
incluso aunque jams lleguen a tener lugar. En tiempos en los que
las interacciones entre el ser humano y la naturaleza se hacen ms
lgidos, sensibles y crticos como nunca antes lo haba sido antes
en la historia, el trabajo con crisis es el trabajo con posibilidades de
comprensin y de accin de fenmenos que pueden llegar a tener
lugar, en la forma como podran llegar a ocurrir, e incluso (lo cual
es ideal) aunque jams llegan a suceder.
En este espectro, la medicin de le entropa se revela como una
herramienta importante en el marco del estudio y trabajo con
sistemas complejos no-lineales, es decir, alejados del equilibrio.
En verdad, las razones del fracaso y muerte de un sistema son
H[DFWDPHQWHODVPLVPDVUD]RQHVTXHH[SOLFDQVXWULXQIRHOHVWXGLR
de la complejidad estructural y/o dinmica de las organizaciones
consiste en el estudio mismo mediante el cual entendemos cmo
y por qu generan entropa en su entorno. La vida, en efecto, es la
mejor respuesta que el universo encontr para resolver el problema
de la entropa. Pero si ello es as, entonces ganamos una luz nueva
acerca de las ciencias de la complejidad: el estudio de los sistemas
alejados del equilibrio es el estudio mismo de la vida. Las ciencias
de la complejidad son ciencias de la vida.

Captulo dcimoquinto
La nueva alianza:
Abrir las ciencias sociales y humanas
Fue un llamado articulado. Sus miembros, muy connotados: I.
:DOOHUVWHLQ&-XPD()R[.HOOHU'/HFRXUW9<0XGLPEH
.0XVKDNRML,3ULJRJLQH3-7D\ORU057URXLOORW(OOODmado? Abrir las ciencias sociales. Pues bien, con toda seguridad,
el espritu de la termodinmica del no-equilibrio coincide, plano
por plano, con el Informe de la Comisin Gulbenkian. En otras
SDODEUDVVHWUDWDGHODFRQXHQFLDHQWUHODREUDGH3ULJRJLQH\
el llamado al reconocimiento de la importancia y el papel de las
llamadas ciencias sociales y humanas.
El llamado a abrir las ciencias sociales debe ser interpretado, inmediatamente, como la apertura a las ciencias naturales. En efecto, sera
trivial pensar en que se deben abrir al mundo puesto que siempre lo
han estado. No es ah a donde se dirige el llamado del Informe Gulbenkian. Las ciencias sociales y humanas tiene slidos vasos comunicantes con el arte y la esttica: tampoco aqu radica el problema.
0iVH[DFWDPHQWHODVFLHQFLDVVRFLDOHVUHTXLHUHQQXHYDVWHPiWLcas, nuevas instituciones, nuevas epistemologas74 que les permitan comprender mejor la complejidad de las dinmicas sociales
humanas. Nacidas tardiamente, obedecieron originariamente al
SUR\HFWROLEHUDO HQHOVHQWLGRORVyFRGHODSDODEUD GHYLGD\
SHQVDPLHQWR\WXYLHURQXQDQDOLGDGSROtWLFDELHQFODUDJDOYDnizar la sociedad liberal. Pero este grupo de ciencias y disciplinas
pronto quiso autonoma y adquiri mayora de edad.
A lo largo de la historia de la modernidad hasta hoy, mientras
que las llamadas ciencias naturales matemticas, biologa, fsica
74

http://www.unesco.org/most/igc99rs3.htm

178

Carlos Eduardo Maldonado

qumica y recientemente tambin las ciencias de la computacin


gozan de un prestigio enorme, las ciencias sociales y humanas
tienen un espacio ms restringido.
Digmoslo de manera abierta: en general, las ciencias sociales y
KXPDQDVVRQ KDQGHYHQLGR FLHQFLDVSROtWLFDPHQWHLQFRUUHFWDV
Entre ellas, notablemente, la antropologa, la historia y la sociologa; y con un par menospreciadas o menoscabadas si no, militarPHQWHKDEODQGRQHXWUDOL]DGDVODORVRItD\ODOLQJtVWLFD
Necesitamos tomarnos ms en serio la complejidad de la dinmica
social (Wallerstein et al.) en cuanto que el mundo entero ha entrado en un autntico callejn sin aparente salida como resultado de
una forma de vida infame: la forma de vida de la civilizacin occidental. Como consecuencia, no solamente la inequidad nunca fue
UHVXHOWDVLQRTXHVHKL]RFDGDYH]SHRU/DH[SORWDFLyQVLQOtPLWHV
de la naturaleza para bienestar, principalmente, de los pases ms
GHVDUUROODGRVVHWUDGXMRHQPLVHULD\H[SORWDFLyQHQSDtVHVGHOD
SHULIHULD HVWRV IXHURQ VLHPSUH HVHQFLDOPHQWH H[SRUWDGRUHV GH
materias primas. No sin razn, sostena L. Boff que el principal
problema ecolgico de pases como los de Amrica Latina era/
sigue siendo la pobreza.
Las ciencias sociales y humanas deben poder abrirse a la no-linealidad de los problemas y trabajarlos no-linealmente sin reducirlos a
fenmenos y procesos secuenciales, jerrquicos, causales y lineales,
que es lo que ha predominado en la historia. As, es indispensable
aprender el concepto de la no-linealidad de los sistemas no-lineales,
que tienen como consecuencia fundamental el estudio de la sorpresa, de la emergencia, la autoorganizacin, las sinergias y las redes
complejas (por ejemplo, los fenmenos de percolacin).
No en vano, un fsico como H. Pagels sostena con razn que las
ciencias naturales han logrado mayor prestigio puesto que los sistePDVVRFLDOHVQDWXUDOHVVRQVLJQLFDWLYDPHQWHPHQRVFRPSOHMRVTXH
los sistemas sociales humanos. Las acciones polticas, econmicas
y sociales han terminado por tener consecuencias desastrosas para
la seguridad humana en general en el planeta y para la armona en
general de la Tierra.

Termodinmica y complejidad

179

(VSUHFLVRTXHORVFLHQWtFRVVRFLDOHVDSUHQGDQGRVFODVHVGHLGLRPDV
el de las ciencias, y el de los sistemas computacionales. Es increble el
GHVFRQRFLPLHQWRHQJHQHUDOTXHH[LVWHD~QDFHUFDGHFRQRFLPLHQWRV
bsicos de RIPDWLF, y de sistemas informacionales y computacionales. El computador es una herramienta conceptual cada vez ms
LPSRUWDQWH\ORVFLHQWtFRVVRFLDOHVVHIRUPDQKR\WRGDYtDHQHO
mejor de los casos, con herramientas de los aos 1980s o 1990s.
([LVWHXQDGLVFXVLyQiOJLGDHQFXUVR7LHQHTXHYHUFRQORVLQGLFDGRUHVGHSURGXFFLyQFLHQWtFDHLQWHOHFWXDOSUHYDOHQWHVHQORV
que las ciencias naturales llevan una delantera enorme. De hecho,
HQWUHORVLQGLFDGRUHVGHSURGXFFLyQFLHQWtFDLQWHUQDFLRQDOHVODV
HVSHFLFLGDGHVGHODVFLHQFLDVVRFLDOHV\KXPDQDVSRFRVRQWHQLGDV
en cuenta y se imponen las cifras, los modos y los resultados a la
manera de las ciencias naturales y positivas.
3XHVELHQDQWHVTXHYHUDTXtXQFRQLFWRVHWUDWDGHXQDRSRUWXQLGDG
GHDSUHQGL]DMHGHORVFLHQWtFRVVRFLDOHVSDUDTXHDSUHQGDQDGHPiV
de los suyos propios, los modos y procesos de las ciencias naturales.
En este plano, la importancia del aprendizaje de otros idiomas es
crucial. La ciencia de nivel mundial se escribe en ingls, pero la
ventaja, enorme, de las ciencias sociales y humanas estriba en los
lenguajes particulares en cada caso. En este sentido, el multilinJLVPRHVXQDH[LJHQFLDGHOPXQGRFRQWHPSRUiQHR\HOPXOWLOLQJLVPRVLJQLFDPDQLHVWDPHQWHODLQWHUFXOWXUDOLGDGXQUDVJR
que lanza al primer plano a los discursos, prcticas y conocimientos
propios de las ciencias sociales y humanas. En el mundo marcado
SRUODJOREDOL]DFLyQODLQWHUFXOWXUDOLGDGVLJQLFDDGLFLRQDOPHQWH
el dilogo entre civilizaciones. Pero si ello es as, entonces la intencin originaria de espritu liberal que marc el origen de las ciencias
sociales y humanas se ve radicalmente transformado. No solamente
es necesario sino adems deseable esta transformacin.
La alianza de las ciencias y las humanidades debe ser eso: alianza,
matrimonio, convivencia o convivio. No en manera alguna!
subsuncin de las unas en la otras, lo cual es, de un lado, mera
ideologa, y, de otra parte, un sueo ya soado y que produjo pesadillas en su momento.

180

Carlos Eduardo Maldonado

La termodinmica del no-equilibrio, que fue la primera de las


ciencias de la complejidad, corresponde al espritu ms progreVLVWDRDYDQ]DGRGHOHVStULWXKXPDQR<HQHVWHVHQWLGRHOOODPDGR
DO FUXFH GH FRQRFLPLHQWRV DO LQWHUFDPELR GH H[SHULHQFLDV \ DO
dilogo horizontal de ciencias, saberes, prcticas y disciplinas
constituye una revolucin frente a la historia de jerarquas de
conocimiento inaugurada por Platn y Aristteles, y proseguida
despus en la historia de Occidente.
/DQXHYDDOLDQ]D PDWULPRQLRFRQYLYHQFLD HQWUHODVFLHQFLDV\ODV
humanidades tiene consecuencias prcticas, por ejemplo sociales,
pWLFDV\SROtWLFDVLQHVFDSDEOHV6LSRUHMHPSORXQDXWRUFRPR5
Garca sostiene que el mtodo en complejidad es la interdisciplinariedad, ello implica inmediatamente la capacidad de escucha de
otras tradiciones, otras formaciones, otros lenguajes. Hoy ms que
nunca la msica de la complejidad es polifnica y, muchas veces,
atonal. Sinfnica, pentafnica, dodecafnica, por ejemplo75.
El conocimiento es libre, y la fortaleza del conocimiento estriba en
la diversidad, la crtica, el aprendizaje. Precisamente por ello la idea
de subsuncin de una forma de conocimiento en otro(s) es delicada
y peligrosa. Anlogamente a como la vida misma descansa en la diversidad gentica, biolgica y cultural, asimismo el conocimiento
qu es la vida misma! encuentra en la diversidad la mejor de las
IRUPDVGHH[LVWHQFLD3XHVELHQHQHVWDGLYHUVLGDGORVGRVFRQMXQWRV
principales acaso son las ciencias y las humanidades; o las ciencias
QDWXUDOHV\ODVFLHQFLDVVRFLDOHV\KXPDQDV FRPRVHSUHHUD 
*RXOGVHUHHUHDODLQWHJUDFLyQGHODVFLHQFLDV\ODVKXPDQLGDGHV
como las relaciones entre el zorro y el erizo (2010). La ciencia
aporta el rigor y la profundidad; las humanidades contribuyen con
ODKHUPHQpXWLFD\ODH[pJHVLV8QDWLHQHODSURIXQGLGDGODRWUD
la pasin. Pero ambas se necesitan para comprender el mundo y
nuestro universo; para actuar y vivir en l.


75

$XQTXHQRHVXQOLEURGHFRPSOHMLGDGHQVHQWLGRHVWULFWRYpDVHHOPDJQLFR
libro de A. Ross que s se corresponde, en otro plano y contexto, perfectamente
con el hilo y el marco entero de este estudio sobre termodinmica y compleMLGDG$5RVVEl ruido eterno. Escuchar al siglo XX a travs de su msica,
Barcelona, Seix Barral, 2010.

Termodinmica y complejidad

181

3RGUtDIRUPXODUVHODSUHJXQWD<DFDVRODVFLHQFLDVQDWXUDOHVQR
necesitan abrirse tambin a las ciencias sociales? Por qu, en el
sentido del Informe de la Comisin Gulbenkian, la carga recae slo
de un lado de la balanza y no en el otro o en ambos?
Al respecto, en primer trmino, hay que advertir que el llamado no
consiste en algo as como la consiliencia (Wilson)76, precisamente debido a que nadie est aqu hablando de una unidad del conocimiento.
La unidad a la manera de la consiliencia implica la disminucin de
la resiliencia y, acaso, el dominio de alguna(s) mayora(s).
Por el contrario, la apertura y la nueva alianza entre las ciencias y
disciplinas puede y debe tener lugar como contribuciones recprocas.
Solo que, s, las ciencias sociales deben poder abrirse: hacerlo al rigor
y a las demostraciones, que son, acaso, las principales fortalezas de
las ciencias naturales. El rigor comprende el rigor semntico, sintctico, conceptual, matemtico y computacional.
Ahora bien, la posibilidad de que las ciencias sociales se abran al
rigor y a las demostraciones pasa, sostengo, por la lgica, que no
es ciencia como tampoco humanidades. Arte del razonamiento,
deca la tradicin.
Las ciencias piensan en el modo de la demostracin, en tanto que las
KXPDQLGDGHVHQHOPRGRGHODDUJXPHQWDFLyQ<ORVDUJXPHQWRVQR
pretenden demostrar, sino, mejor an, convencer. Sin embargo, no
creo que esta divisin entre demostracin y argumentacin sea inevitaEOH<QRORHVJUDFLDVDODOyJLFDHQJHQHUDO\PiVH[DFWDPHQWHJUDFLDV
a las lgicas no-clsicas. La lgica en general nos ensea que es posible
GHPRVWUDU\QRDODPDQHUDGHHYLGHQFLDVHPStULFDVYHULFDFLyQ
refutacin, falsacin. La demostracin es el resultado del rigor lgico
del pensamiento. Pero si ello es as, no estamos abocados al gobierno
GHODItVLFD\GHODVFLHQFLDVItVLFDVFRQVXOODPDGRDODH[SHULHQFLDD
ORVH[SHULPHQWRVDODVFRQUPDFLRQHVRIDOVDFLRQHVSRUHMHPSOR
La lgica era y permanece siendo ciencia que combina, de la que
QDFHQ\HQODTXHFRQX\HQODDUJXPHQWDFLyQ\ODGHPRVWUDFLyQ
76

Cfr. E. O. Wilson, Consilience. The unity of knowledge, New York, Alfred A.


Knopf, 1998.

182

Carlos Eduardo Maldonado

Slo que es preciso reconocer que la lgica en general se articula


HQHOFRQWH[WRGHODVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGHQODIRUPDGHODV
lgicas no-clsicas. Las lgicas no-clsicas incluyen a la lgica modal y multimodal, la lgica cuntica, las lgicas no-monotnicas,
la lgica paraconsistente, la lgica de la relevancia, la lgica del
tiempo, la lgica de fbrica, la lgica intuicionista, la lgica libre,
la lgica epistmica, entre otras.
La lgica en general y las lgicas no-clsicas en particular comprenden tres niveles, as:
 Teora de las demostraciones (es decir, las inferencias vlidas; esto es, el estudio de la consecuencia);
 Teora de modelos TXHWUDWDGHODGHQLELOLGDGHVGHFLUORV
temas relativos a la interpretacin del lenguaje natural o
DUWLFLDO 
 Teora recursiva (o tambin teora de la recursividad; es
llamada incluso teora de la recurrencia) (es decir, todos los
problemas de computacin; por consiguiente, necesariamente, los problemas relativos a la complejidad algortmica y a
la complejidad computacional)77.
Simple y llanamente, las ciencias sociales deben poder abrirse, por
FRQVLJXLHQWH WDPELpQ D OD OyJLFD HQ JHQHUDO \ HQ HO FRQWH[WR GH
estudio y trabajo con sistemas, fenmenos, dinmicas y comportamientos de complejidad creciente, entonces tambin a las lgicas
no-clsicas, de suerte que lo suyo ya no sea nica o principalmente
argumentar78VLQRPHMRUD~QWDPELpQGHPRVWUDU([DFWDPHQWHHQ
77

78

Cfr. Maldonado, C. E., Pensar la complejidad con ayuda de las lgicas noclsicas, en: L. Rodrguez Zoya (Coord.), La emergencia de los enfoques
de la complejidad en Amrica Latina. Desafos, contribuciones y compromisos para abordar los problemas complejos del siglo XXI, Buenos Aires
(en prensa).
Como se aprecia, el esquema segn el cual las ciencias sociales y humanas
trabajan (o tienen como prerrogativa) la argumentacin (teora y lgica de la
argumentacin), la retrica y la dialctica se revela, a la luz de los desarrollos
ms recientes, como vetusto.

Termodinmica y complejidad

183

el sentido de los tres niveles mencionados en los que se articula la


lgica como ciencia.
Prigogine y Stengers, en contraste con la idea weberiana de que
vivimos un mundo desencantado, como resultado de lo cual se
WUD]D OD GLVWLQFLyQ HQWUH HO FLHQWtFR \ HO SROtWLFR GH XQ ODGR R
tambin, entre el poltico y el tcnico, de otro, pregonan la idea de
un reencantamiento del mundo.
Pues bien, el reencantamiento del mundo pasa, sencillamente,
por la capacidad de sorprenderse, por la apertura mental, por la
incorporacin de nuevas epistemologas (epistemes HQQSRUOD
H[LVWHQFLDGHSRVLELOLGDGHV\HOWUDEDMRFRQHOODV\DSDUWLUGHHOODV
El reencantamiento tiene sentido cuando una civilizacin entera
como es el caso de Occidente descree del mundo entero y slo
se toma a s misma como referente, y es tambin el resultado de
haber perdido la vitalidad (Nietzsche), la capacidad de imaginacin
3RLQFDUp HQQHO1RUWH\HOKRUL]RQWH
5HHQFDQWDU HO PXQGR HTXLYDOH WDQWR D PDUDYLOODUVH FRPR FRQVLguientemente, a cuestionarse crtica y radicalmente acerca de los
fenmenos, procesos y hechos anteriores y en curso. En este sentido,
a su manera y en su momento E. Husserl sostena que Tatsachenwissenschaften machen Tatsachenmenschen; es decir, las ciencias de
hechos notablemente, las ciencias positivistas y empricas hacen
a los seres humanos positivistas y empricos, seres de hechos puros
y llanos. Pues bien, en lenguaje kuhniano podemos asimismo sostener que las ciencias normales crean seres humanos normales y
TXHFRUUHVSRQGLHQWHPHQWHODVFLHQFLDVUHYROXFLRQDULDV QXHYRV
paradigmas) crean seres humanos revolucionarios.
Todo parece indicar que el tipo de ciencia que elegimos se corresponde
con la clase de seres humanos que somos e incide, a su vez, en los tipos
de creencias, valores y comportamientos que hemos de asumir.
En ciencia como en la vida, en numerosas ocasiones, sucede que
algunos, con las razones correctas se encuentran en el bando equivocado; otros, a su vez, por la razones equivocadas sucede que se
encuentran en ocasiones, en el bando correcto. Pues bien, el trabajo

184

Carlos Eduardo Maldonado

HQHOTXHFRQX\HQHGXFDFLyQFLHQFLD\SROtWLFDVGHFRQRFLPLHQWR
debe poder indicarnos que, idealmente hablando, debe ser deseable
y posible que algunos de nosotros nos encontremos, con las razones
FRUUHFWDVHQHOEDQGRFRUUHFWR$OQ\DOFDERORTXHVHHQFXHQWUD
en juego en las dinmicas del conocimiento, en el sentido al mismo
tiempo ms amplio e incluyente de la palabra, es la vida misma.
Los grandes problemas del mundo, los problemas estratgicos, los
problemas fundamentales, son de tal envergadura que, por primera vez en la historia de la humanidad una sola ciencia o disciplina,
FXDOTXLHUDTXHVHDHVLQVXFLHQWHHLQFDSD]GHDERUGDUORVFRPSUHQGHUORV\UHVROYHUORV1HFHVLWDPRVGHODFRQXHQFLDHQWUHGLYHUVRV
OHQJXDMHVPpWRGRVDSUR[LPDFLRQHVWHRUtDVFLHQFLDV\GLVFLSOLQDV<
HQHVWRVDFHUFDPLHQWRV UHHQFDQWDPLHQWRQXHYDDOLDQ]DDSHUWXUD 
ODFRQGLFLyQEiVLFDSDUDTXHHOGLiORJRVHDSURGXFWLYRHVODFRQDQ]D
/DFRQDQ]DHQODVIRUWDOH]DVGHODVGHPiVFLHQFLDV\GLVFLSOLQDVOD
FRQDQ]DHQODVSRVLELOLGDGHVGHFRQWULEXFLyQGHRWURVOHQJXDMHV
PpWRGRV\DSUR[LPDFLRQHV<WRGRHOORSDVDSRUHOGHVDUUROORGHDOWR
profundo, slido y riguroso conocimiento en cada caso79.
(QYHUGDGHQHOFRQWH[WRGHOFRQRFLPLHQWRODFRQDQ]DVHIXQGD
en la plausibilidad de las contribuciones que cada quien puede
hacer gracias a la solidez de su formacin; de la formacin y de las
H[SHULHQFLDVWHyULFDV\SUiFWLFDVGHFDGDFXDO
Las ciencias de la complejidad son las ciencias de un mundo
diferente de suma cero, que no es ya, sencillamente, sin ms, el
PXQGRGHODJOREDOL]DFLyQ<HQXQPXQGRGLIHUHQWHGHVXPDFHUR
todos nos salvamos o todos nos hundimos en el colapso ocasionado por una civilizacin arrogante, displicente y violenta en gran
escala, fsica y simblicamente. No hablamos aqu de salvacin a
la manera de las tres religiones monotestas de Occidente. Por el
contrario, se trata de la posibilidad, vital, de distinguir el colapso
de una civilizacin, de una forma de vida, con las dems formas
de vida, sociedades y culturas. Asistimos a, por decir lo menos,
el cuello de botella de la civilizacin occidental. Pues bien, en
este mismo sentido, las ciencias de la complejidad constituyen
79

Cfr. S. J. Gould, (2010). rase una vez el zorro y el erizo. Las humanidades
y la ciencia en el tercer milenio. Barcelona: Crtica

Termodinmica y complejidad

185

una nueva forma de racionalidad humana en la que el rasgo ms


distintivo es, sin lugar a dudas, la nueva alianza, la apertura de
ODVFLHQFLDVVRFLDOHVHQQHOUHHQFDQWDPLHQWRGHOPXQGR
Las ciencias de la complejidad son ciencias de lo posible, y son
FLHQFLDVRSWLPLVWDV6LFDEHODH[SUHVLyQHOSHRUIXWXURVLHPSUH
ser mejor que el mejor de los pasados por el simple hecho de que
hay futuro, hay posibilidades, hay horizontes. Pues bien, los horizontes y las posibilidades son el modo mismo de la complejidad, en
la forma de puntos crticos, estados crticos, transiciones de fase,
tal y como se indicaba en el captulo precedente.

Arribamos a un concepto distinto de realidad. Laplace y Einstein


crean que el ser humano es una mquina al interior de la mquina
csmica. Spinoza deca que todos somos mquinas pero que no lo
sabemos. Esta visin no nos parece muy satisfactoria. Sin embargo,
a fin de describir nuestro universo evolutivo apenas hemos dado
los primeros pasos preliminares. La ciencia y la fsica se encuentran
lejos de ser completas, que es lo que algunos fsicos tericos quieren
hacernos creer. Por el contrario, creo que los diferentes conceptos
que he tratado de describir en mi presentacin, muestran que nos encontramos apenas en el comienzo. No sabemos a qu correspondi
exactamente el Big Bang, y no sabemos cmo est evolucionado la
evolucin biolgica. Quisiera terminar esta presentacin con algunas
observaciones generales. La fsica del no-equilibrio nos ha suministrado una mejor comprensin acerca del mecanismo de la emergencia
de los eventos. Los eventos estn asociados con bifurcaciones. El
futuro no est determinado. Especialmente en estos tiempos de
globalizacin y revoluciones en redes, el comportamiento en el nivel
individual es el factor clave en la conformacin de la evolucin de
toda la especie humana en su conjunto. De la misma manera como
unas pocas partculas pueden alterar la organizacin macroscpica
en la naturaleza para mostrar la aparicin de diferentes estructuras
disipativas. El papel de los individuos es hoy ms importante que
nunca antes. Esto nos conduce a creer que algunas de nuestras conclusiones permanecen siendo vlidas en las sociedades humanas.
I. Prigogine
Is future given?

Eplogo
Termodinmica y complejidad
en las ciencias sociales
(QODVFLHQFLDVVRFLDOHV\KXPDQDVHVWDQWRXQDGLFXOWDGFRPR
un problema serio hablar de desorden por ejemplo, de grados
de desorden. M. Weber introdujo el concepto de anomia para
UHIHULUVHDOGHVRUGHQ\HVHFRQFHSWRWXYRXQUHODWLYRp[LWRSDUWLFXlarmente en dominios como la sociologa y la poltica. J. Elster ha
recuperado, desde la teora de juegos, la importancia de la norma
como cemento de la sociedad, con lo cual, consiguientemente, la
YLRODFLyQGHODQRUPDVHDVHPHMDDGHVDUWLFXODFLyQVRFLDO<DVtHQ
otros casos con otros autores, escuelas y disciplinas. El desorden
VHWUDGXFHGHPDQHUDJHQpULFDFRPRFULVLV(VSHFtFDPHQWHHO
problema consiste en medir el desorden.
Una contribucin de las ciencias de la complejidad y, en general,
de la ciencia de punta contempornea (spearhead science), es el
KHFKRGHTXH\DODPHGLFLyQQRVHWUDGXFHQLGHVFDQVDQDOPHQWH
de manera unvoca, en un dato numrico. Adicionalmente, hemos
hecho el aprendizaje reciente de que hay otras formas de medicin
que complementan a los datos numricos. Dicho de forma general,
se trata de mediciones cualitativas. La primera de las ciencias que introdujeron esta idea fueron, justamente, las nuevas matemticas.
De manera puntual, en el marco de las ciencias sociales y humanas,
el problema delicado consiste en medir el desorden, por ejemplo,
la violacin de tal o cual cdigo jurdico civil; contencioso-administrativo; penal; constitucional, etc., o los problemas de salud
pblica, las pandemias (sida, etc.); medir los ndices de favorabiOLGDGGHXQDSROtWLFDORVPRYLPLHQWRV\SURFHVRVGHPRJUiFRVR
tambin los movimientos sociales de protesta. Como ilustracin
para este ltimo sentido, el derecho internacional humanitario

188

Carlos Eduardo Maldonado

FRQVLGHUDTXHH[LVWHXQDPDVDFUHFXDQGRHQXQPLVPROXJDUKD\
cinco o ms vctimas, pues de lo contrario no cabe hablar de masacre, sino de asesinato(s) o crimen. Por su parte, por ejemplo, la
VRFLRORJtDKDSXHVWRGHPDQLHVWRUHFLHQWHPHQWHTXHXQDSURWHVWD
social tiene lugar cuando por lo menos diez personas se renen en
XQPLVPROXJDUSDUDH[SUHVDUVXGHVFRQWHQWR/DWHRUtDGHFRQjuntos puede ser de ayuda en estos y otros casos semejantes. En
la descripcin de las crisis, tambin se puede hacer referencia a la
GLQiPLFDFDyWLFDGHORVPHUFDGRVQDQFLHURVORVSURFHVRVGH
GHYDOXDFLyQRGHLQDFLyQGHUHYDOXDFLyQRODEDODQ]DGHSDJRVR
desde otra perspectiva, a los movimientos en la balanza de pagos
de un pas, por ejemplo. Los ejemplos pueden multiplicarse, y la
ilustracin compete, en cada caso, a cada ciencia o disciplina y, ms
HVSHFtFDPHQWHDORVDQiOLVLVGHFDVRV/RVDVtOODPDGRVODERUDWRrios de crisis constituyen, en este sentido, una valiosa herramienta.
La epidemiologa social y la clnica constituyen, igualmente, una
buena herramienta en esta direccin.
([LVWHVLQHPEDUJRXQDGLFXOWDGJUDQGH(OFRQFHSWRGHFULVLV
cumple, en rigor, una funcin denotativa, pero no es de mucha
ayuda para explicar lo que sucede; notablemente, para desentraar la lgica misma de la crisis. En otras palabras, el concepto de
crisis simplemente describe o anuncia una situacin, pero no lleva
DFDERQLQJXQDH[SOLFDFLyQ(VWRHVDOJRTXH\DKDVLGRVXFLHQtemente reconocido en primer lugar por la sociologa, y tambin
SRUODHSLVWHPRORJtD\ODORVRItDGHODFLHQFLD DSURSyVLWRGHOD
H[SUHVLyQFULVLVGHODVFLHQFLDV 
La apelacin a tener o disponer de toda la informacin necesaria
para, dada una crisis, tomar una decisin es una pretensin irracioQDOFRPRKDVLGRSXHVWRGHPDQLHVWRSRUHMHPSORSRUODWHRUtD
de la decisin racional.
/DORVRItDSRUHMHPSORTXHVHVXSRQHTXHHVXQDGLPHQVLyQDOJR
alejada de los estudios de casos y de los anlisis de tendencias sociales en general, hace rato sabe de crisis y habla de las mismas, en
especial desde los trabajos de Husserl hasta los de Lvinas y Heidegger. Podra hacerse mencin tambin sobre el psicoanlisis, a
propsito de la ltima obra de Freud, El malestar de la cultura.

Termodinmica y complejidad

189

En cualquier caso, el problema central es el de la medicin de la


entropa. Este es un tema directa e inmediatamente referido a la
termodinmica. Por ejemplo, un sistema puede decirse que es entrpico, o bien la entropa cumple una funcin selectiva de las condiciones iniciales? Sin lugar a dudas, este es uno de los ms difciles
problemas en el mbito de las ciencias sociales y humanas. De la
respuesta a esta pregunta se seguir la determinacin de un sistema
como de complejidad creciente o decreciente, con lo cual, en rigor,
el tema de fondo es el de la favorabilidad el cuidado de la vida, con
dignidad y calidad, o bien su amenaza y peligro. Pues bien, mientras
que las ciencias bsicas y naturales han encontrado un lenguaje y
una herramienta comn gracias, justamente a la termodinmica en
general, y en especial gracias a la termodinmica del no-equilibrio,
las ciencias sociales y humanas no han alcanzado este nivel. No creo,
sin embargo, que esta situacin sea inevitable ni absoluta.
La ciencia es el resultado del entrecruzamiento inteligente y difcil entre dos racionalidades. De un lado, la ciencia opera con
conceptos y sobre la base de un riguroso manejo de la lgica. Por
ejemplo, el recurso a pruebas, el desarrollo de inferencias. Para ello,
cabe recordar que el objeto de la lgica son las consecuencias lgicas.
3RUH[WHQVLyQODPHWRGRORJtDRWDPELpQPHMRUHOHPSOHRGHXQRR
varios mtodos, de manera coherente y consistente, constituye una
FRQGLFLyQVyOLGD\QHFHVDULDSDUDODDFWLYLGDGFLHQWtFD6LQHPEDUgo, de otra parte, al mismo tiempo, la ciencia incorpora, se apropia
o lleva a cabo metforas, smiles, sincdoques, semejanzas y otras
JXUDVOLWHUDULDVVHPHMDQWHVDVtFRPRODLQWURGXFFLyQGHQHRORJLVPRV$VtODFLHQFLDHVHQUHDOLGDGHOUHVXOWDGRGHODFRQXHQFLD\HO
dilogo entre dos mecanismos fundamentales: la lgica y la narrativa
WURSLVPRV 'HODH[LOLELOLGDG\ODUREXVWH]GHDPEDVLQVWDQFLDV
depende, en sntesis, la buena ciencia, esto es, en otros trminos,
una buena teora. Desde luego que otras consideraciones que no se
SXHGHQGHVFRQRFHUSHURTXHHQHVWHFRQWH[WRQRUHTXLHUHQGHPD\RU
H[SOLFDFLyQWDOHVFRPRODUHSURGXFLELOLGDGGHORVH[SHULPHQWRVOD
SXEOLFDFLyQGHORVUHVXOWDGRVHQUHYLVWDV\HGLWRULDOHVLQGH[DGDV\
que cuentan con la participacin de pares, y otros ms.
No es cierto, por tanto, que la ciencia sea una forma de racionaliGDGTXHWUDEDMDH[FOXVLYDPHQWHFRQRTXHGHVFDQVDWDQVyORHQ

190

Carlos Eduardo Maldonado

la lgica. La ciencia, como ha sido reconocido recientemente, es


adems un relato coherente y consistente. Como se aprecia, esta
es, sencillamente, una manera de presentar el progreso de la ciencia o del conocimiento, un tema que no es aqu el foco de nuestra
atencin. Pero s el hecho de que las ciencias de la complejidad
representan, a todas luces, un corrimiento de las fronteras del
conocimiento.
Hay un hecho que merece destacarse abiertamente con respecto
a las ciencias de la complejidad y que pudiera no ser de agrado
al interior de algunas instancias dentro de las ciencias sociales y
humanas. El estudio de la complejidad implica, negativamente,
HODEDQGRQRGHFXDOTXLHUFULWHULRFDQyQLFRGHH[SOLFDFLyQGHORV
IHQyPHQRV\GLFKRSRVLWLYDPHQWHH[LJHQ\SURPXHYHQDODYH]
una apertura mental en toda la lnea.
3XHVELHQHVFODURTXHH[LVWHQJUXSRVGHSUHVLyQHLQWHUHVHVFUHDdos al interior de las ciencias sociales y humanas. Ello tiene que
ver con el carcter de las mismas, y que ya est presentado antes
aqu. Quisiera resaltar de sus caractersticas una central: las ciencias sociales y humanas nos dicen cmo vivimos, y en ocasiones
incluso, nos aconsejan cmo deberamos vivir. No sin razn, en
un momento dado de su pensamiento J. Habermas distingue enWUHFRQRFLPLHQWRHLQWHUpVVLQH[DJHUDFLRQHVHOVHJXQGRSXHGH
decirse que es el lugar natural de las ciencias sociales, desde el
punto de vista cultural y poltico. La incidencia real de la ciencia
en general, y en especial de las ciencias sociales y humanas, sobre
la forma como pensamos nuestros contenidos mentales: creencias, opiniones, ideas y conceptos, y sobre la forma como, en
consecuencia, vivimos, se revela como un factor importante que
H[SOLFDODVHQVLELOLGDGRQRGHGHWHUPLQDGRVJUXSRVGHSUHVLyQ\
de inters, sobre las ciencias de la complejidad.
Digmoslo de manera puntual: las ciencias de la complejidad reSUHVHQWDQXQDORVRItDGHWHUPLQDGDGHOFDPELR1RWDQWRGHORV
cambios continuos, regulares, predecibles y controlables, sino,
mejor an, de los cambios sbitos e irreversibles. El lenguaje, en
JHQHUDOGHODVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDGHVDOUHVSHFWRVXFLHQtemente claro: se trata de un conjunto constituido por trminos

Termodinmica y complejidad

191

tales como: catstrofes, punto crtico y estado crtico, orden por


XFWXDFLRQHV LQHVWDELOLGDGHV HTXLOLEULRV GLQiPLFRV DWUDFWRUHV
H[WUDxRV IUDFWDOHV UXSWXUD GH VLPHWUtDV DXWRRUJDQL]DFLyQ QR
linealidad, emergencia(s), y otros semejantes.
([LVWHQGHVGHOXHJRLQWHUHVHVFUHDGRVHQSDUWLFXODUFRQUHVSHFWR
DODGHWHUPLQDFLyQH[SOLFDFLyQDUWLFXODFLyQFRQGLFLRQDPLHQWR
aplicacin y dems, de la forma como vivimos y como debemos
vivir. Plantear la posibilidad e incluso la necesidad de una radical
apertura mental, como se sigue del estudio de los sistemas complejos no-lineales, es una actitud que no necesariamente puede ser
del agrado para grupos de presin que sostienen ideas tales como:
la importancia de una moral, un derecho y una religin cannicos,
y la adopcin de las acciones humanas en trminos lineales. (Hay
herramientas tericas y conceptuales que ya forman parte de la
ciencia normal idnea para la contencin y, acaso, la supresin de la
no-linealidad. Se trata, notablemente, del pensamiento sistmico,
los enfoques sistmicos y el recurso a la ciberntica de primer y
de segundo orden).
En la esfera de las ciencias sociales y humanas la incorporacin
conceptual, categorial incluso, lgica y metodolgica de logros y
aportes de las ciencias naturales y bsicas ha sido, de manera traGLFLRQDOXQDFRQWHFLPLHQWR PX\ WDUGtRVLQRLQH[LVWHQWH6yORD
ttulo de ilustracin: la teora de campos desarrollada originariamente por la fsica a comienzos del siglo XX es incorporada por
parte de la sociologa tan slo gracias a P. Bordieu, ms de medio
siglo despus (y no es, en general, un fenmeno reconocido en toda
la sociologa en el sentido ms amplio de la palabra). Otro ejemplo
TXHSXHGHSUHVHQWDUVHVLQGLFXOWDGHVODDSOLFDFLyQRH[WHQVLyQ
del concepto de evolucin a la economa ms de ciento cuarenta
aos despus de la formulacin de la teora de la evolucin en
IXQFLyQGHPHFDQLVPRVVHOHFWLYRVJUDFLDVD'DUZLQ9DULRVFDVRV
podran presentarse en otros campos.
Ahora bien, desde luego que las ciencias sociales y humanas no
tienen que incorporar conceptos, herramientas, mtodos y lgicas
SURYHQLHQWHVGHODVFLHQFLDVH[DFWDV\SRVLWLYDV6RVWHQHUORFRQtrario sera necio. Pero s puede y debe haber un dilogo abierto,

192

Carlos Eduardo Maldonado

en profundidad y serio entre uno y otro campo de ciencias. La diFXOWDGSDUDHVWHGLiORJRGHVGHHOSXQWRGHYLVWDGHORVLQWHUHVHV


no de los aparatos matemticos y otros aspectos tcnicos, consiste
HQHOUHFHORHYHQWXDOTXHDOJXQDVOtQHDVGHSHQVDPLHQWRFLHQWtFR
SRGUtDQWHQHUFXDQGRVRQUHIHULGRVH[SORWDGRVRDSOLFDGRVDORV
VLVWHPDVVRFLDOHVKXPDQRV(VWHHVXQWHPDVREUHHOFXDOQRH[LVWH
XQDUHH[LyQ\XQDELEOLRJUDItDPX\DPSOLD
La complejidad fsica del devenir, termodinmica de los sistemas
de no equilibrio, autoorganizacin, emergencia, bifurcaciones,
XFWXDFLRQHV LQHVWDELOLGDGHV VLVWHPDV DOHMDGRV GHO HTXLOLEULR
versus equilibrio local, etc., consiste en el estudio de los cambios
irreversibles, sbitos y que pueden tener grandes repercusiones
en otros dominios. No es ya cuestin de estudiar las consecuencias o los efectos de los cambios, sino la evolucin misma. En este
sentido, S. J. Gould uno de los autores vinculados con la tercera
cultura, al decir de Brockman, ha llamado nuestra atencin, de
PDQHUDFRQVLVWHQWHVREUHHOKHFKRGHTXHODORVRItDGHOFDPELR
fundamental en la historia de la humanidad occidental ha sido el
gradualismo. En verdad, el gradualismo es ms un producto del
pensamiento occidental que un hecho de la naturaleza. Pero si,
FRPRTXHGDVXFLHQWHPHQWHHVWDEOHFLGRODFRPSOHMLGDGWLHQHVX
IXQGDPHQWRQRHQQXHVWUDVFDSDFLGDGHV OLPLWDFLRQHV FRJQLWLYDV
o epistemolgicas, sino en la propia naturaleza de las cosas esto es,
en la fsica , deberamos, por tanto, tomar en consideracin, por
GHFLUORPHQRVODSRVLELOLGDGGHORVRItDVDOWHUQDWLYDVGHOFDPELR
para ampliar nuestros espacio de prejuicios limitativos.
En otras palabras, desde el punto de vista cultural o social, en el
VHQWLGRPiVDPSOLRGHODSDODEUDWRGRGHSHQGHGHODORVRItDGHO
FDPELRHQODFXDOVHIRUPDQORVDFDGpPLFRV\ORVFLHQWtFRV\SRU
H[WHQVLyQODORVRItDGHOFDPELRTXHVHHQVHxD\HQODTXHFUHFHQ
y se forman los individuos en general dentro de una sociedad. S. J.
Gould, conjuntamente con N. Eldredge, han introducido la nocin
de equilibrios puntuadosFRPRXQDIRUPDSDUDSRQHUVXFLHQWHmente en claro dos cosas: una, que la evolucin no consiste en el
transformaciones continuas y uniformes; y otra, por tanto, que la
evolucin es el estudio de rupturas, quiebres, pliegues y discontinuidades. Hay que decir que, en sentido estricto, es en este sentido

Termodinmica y complejidad

193

como las ciencias de la complejidad al mismo tiempo son ciencias


de la evolucin y contribuyen a ampliar y fortalecer los mecanismos
H[SOLFDWLYRVGHODHYROXFLyQ
'LJDPRV GH SDVDGD TXH XQD GH ODV FRQVHFXHQFLDV FLHQWtFDV
ORVyFDV HSLVWHPROyJLFDV VRFLDOHV SROtWLFDV \ FXOWXUDOHV SRU
ejemplo, del estudio de los sistemas complejos no lineales es el de
HOXFLGDUGHPDQHUDVXFLHQWHHQTXpFRQVLVWHODHYROXFLyQ\TXp
VLJQLFDSHQVDUHQWpUPLQRVHYROXWLYRVRHYROXFLRQLVWDV3XHVELHQ
en sentido estricto, el estudio de la evolucin y de fenmenos y
SURFHVRVHYROXWLYRVH[LJHXQDDGHFXDGDFRPSUHQVLyQHVWXGLR\
H[SOLFDFLyQGHODWHUPRGLQiPLFD'HEHPRVHQWRQFHVUHFRQRFHUOD
distincin de planos entre la termodinmica clsica y la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio. La complejidad es,
pues, proporcional a la complejidad termodinmica de un fenmenos, comportamiento o sistema.
Finalmente, las ciencias sociales y humanas pueden llegar a reconocer que los sistemas, temas y problemas con los que se ocupa
SXHGHQLJXDOPHQWHVHUHVWXGLDGRVRH[SOLFDGRVFRQODD\XGDGHOD
termodinmica. Pero entonces ser necesario reiterar, no a manera
GHGHQLFLyQHQTXpFRQVLVWHpVWD/DWHUPRGLQiPLFDVHRFXSDGHO
estudio de sistemas que llevan a cabo por lo menos una operacin
o un mecanismo termodinmica. Pues bien, los sistemas sociales
humanos realizan ms de un ciclo o mecanismo termodinmico.
Cuando no estn marcados por la entropa y ste es un problema
fundamental , los sistemas sociales humanos nos ponen de frente
a dinmicas de complejidad creciente. Pero si ello es as, hay entonFHVXQDKHUUDPLHQWDPX\~WLOSDUDH[SOLFDUHVWDFODVHGHIHQyPHQRV
Se trata de las ciencias de la complejidad. O por decirlo desde otro
ngulo, se trata de la termodinmica del equilibrio.

Conclusin:
Balance entre las ciencias y la cultura
1R KD\ XQD IRUPXODFLyQ QDO GH OD FLHQFLD (VWR VLJQLFD TXH OD
ciencia es un sistema esencialmente abierto, en virtud, precisamente,
GHODHYROXFLyQGHORVIHQyPHQRVGHODVHVWUXFWXUDVHQQGHORV
sistemas con los cuales se ocupa. Precisamente por ello la ciencia
H[LVWHFRPRinvestigacin. Cuando se ocupa de movimientos, dinmicas, transformaciones, cambios y transiciones orden/desorden
R GHVRUGHQRUGHQ DSHOD D OHQJXDMHV PpWRGRV DSUR[LPDFLRQHV
herramientas que no son usuales. El motto genrico en el que se
designan es como ciencias de la complejidad. Hay que decir, sin
embargo, que es claro que no es necesario ni obligatorio, en general,
que la ciencia deba hacer de casos como stos sus preocupaciones
SULQFLSDOHV\ELHQSXHGHGHGLFDUVHVLQGLFXOWDGHVQLULHVJRVPDyores a otros aspectos, ms tradicionales, normales en rigor (en el
VHQWLGRGHODFLHQFLDQRUPDOGH7K.XKQ \VHJXUDPHQWHQRSRU
ello menos interesantes, urgentes o apasionantes.
Prigogine tiene un doble mrito fundamental, pero ambos constituyen una sola y frrea unidad. De una parte, inaugura, por as
decirlo, el estudio de los desequilibrios, las inestabilidades, las
irregularidades, la autoorganizacin. En una palabra, instaura la
primera de las ciencias de la complejidad. De otro lado, produce
un movimiento desde las ciencias bsicas hacia las ciencias sociales, y en general desde la ciencia hacia la cultura. Con ambos
PRYLPLHQWRV SDUD GHFLUOR HQ WpUPLQRV ORVyFRV 3ULJRJLQH KD
sentado slidas bases para superar el dualismo, que es, sin lugar
a dudas, el problema fundamental de la humanidad occidental; un
problema que puede y ser traducido e ilustrado en muchos otros
trminos, lenguajes y casos.
Asistimos, con la emergencia de la teora de los sistemas complejos
no-lineales a un movimiento que va de las ciencias naturales hacia

196

Carlos Eduardo Maldonado

las ciencias sociales y humanas. Pero lo contrario no ha tenido lugar


D~Q RSRUORPHQRVQRGHPDQHUDFRQVROLGDGD\UPH(QHOPHjor de los casos, gracias particularmente al Informe de la Comisin
Gulbenkian para la restauracin de las ciencias sociales, en la
que particip Prigogine, se hace el llamado a abrir las ciencias
sociales a saber, abrirlas hacia las ciencias naturales, puesto que
HOODV\DHVWiQDELHUWDV SRUGHQLFLyQVLHPSUH DOPXQGR
Se trata, particularmente, del acercamiento de las ciencias sociales
hacia la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio,
que es algo que an se encuentra como proyecto, hacia delante
en el orden del tiempo. Hasta donde tenemos conocimiento, las
FLHQFLDVVRFLDOHVKDQSHUPDQHFLGRLQGLIHUHQWHV LJQRUDQWHV D
la termodinmica del no-equilibrio de Prigogine. Creemos, sin
embargo, que esta situacin debe y puede cambiar. De aqu el
sentido de este libro.
El estudio de los desequilibrios y el desarrollo de una teora slida
\GLYHUVRVPRGHORVH[SOLFDWLYRVGHORVPLVPRVHVXQIHQyPHQR
reciente y que no encuentra ningn referente anlogo en la hisWRULDGHOSHQVDPLHQWRFLHQWtFR\ORVyFRDQWHULRU(PHUJHQXQ
nuevo lenguaje, nuevas realidades. Producimos, con el estudio
de los sistemas complejos, un conocimiento que a su vez incide
VREUHQRVRWURVPLVPRVVREUHODIRUPDFRPRH[SHULHQFLDPRVHO
mundo.

Las ciencias sociales y humanas


Las ciencias humanas cuentan (matter). Nos hablan de nuestros intereses, nuestra comunidad, nuestro sentido de auto-identidad y los
propsitos que tenemos. Buscan decirnos quines somos y lo que
somos. Nos suministran conocimiento acerca de cmo vivir mejor y,
a veces, incluso nos dicen de modo directo cmo deberamos vivir.
Al mismo tiempo, las ciencias acerca de nuestra propia naturaleza son
un laberinto; cubren un tema ampliamente complejo que se divide
de maneras mal definidas; exhiben desacuerdos acerca de conceptos,
teoras y modos de hacer investigacin. Y, en muchos lugares, se cree
que estas ciencias son suaves que les hace falta el estatuto y la
autoridad de las ciencias naturales, aun cuando las ciencias sociales

Termodinmica y complejidad

197

y humanas son parte siempre presente del mundo moderno y, en


verdad, de la concepcin moderna de lo que es ser humano.
R. Smith
The Norton History of the Human Sciences

Es necesaria una teora profunda, es decir slida, de los fenmenos


VRFLDOHV SVLFROyJLFRV SROtWLFRV HQ Q KXPDQRV 3HUR XQD WHRUtD
semejante ya no ser posible como diferencia y en oposicin a las
FLHQFLDVQDWXUDOHV\H[DFWDV3RUHOFRQWUDULRGDGDVODVLQWHUDFFLRQHV
las analogas, los entrecruzamientos, el dilogo entre las ciencias es
no solamente un hecho deseable, sino, mejor an, irreversible. Es en
este sentido como asistimos a la emergencia de una tercera cultura.
6yORTXHKD\TXHUHFRQRFHUTXHODH[SUHVLyQWHUFHUDFXOWXUDHVOD
forma para designar de cara al pasado esto es, de la historia de la
edad moderna, una circunstancia perfectamente novedosa, magQtFDPHQWHFRPSOHMD\DSDVLRQDQWH3DUDGHFLUORHQXQDSDODEUD
se trata de una radical transformacin de la cultura. Por ejemplo,
del orden de las ciencias, de las relaciones entre las mismas y entre
stas y la sociedad en general, el orden entre las diferentes culturas
y civilizaciones.
(V SUHFLVR VXEUD\DU XQD \ RWUD YH] HQ TXp FRQVLVWH \ TXp H[LJH
y supone el estudio de la complejidad: vivimos un universo y un
PXQGR DELHUWRV H LQDFDEDGRV \ GH SDUWH QXHVWUD VXSRQH \ H[LJH
una apertura mental autntica. Precisamente por ello los sistemas
complejos son sistemas abiertos; y con Prigogine, precisamente
por ello los equilibrios dinmicos e inestables pueden y deben ser
atendidos con cuidado.
En 1990 Prigogine sostena que no poda pronunciarse acerca del
grado de generalidad de la teora desarrollada por l. En contraste,
en 1998 la generalidad no solamente ya est garantizada, sino que
son numerosas las reas en las que contina creciendo. La termoGLQiPLFDGHOQRHTXLOLEULRKDKHFKRVLJQLFDWLYDVFRQWULEXFLRQHV
en reas tan diferentes entre s como la fsica de materiales, la
ecologa, la hidrografa, la ciencia poltica, la economa y la antropologa cultural (MT).

198

Carlos Eduardo Maldonado

Como resultado del estudio de la obra de Prigogine podemos comprender que, de partida, hay dos ciencias de la evolucin: la biologa
darwiniana y la termodinmica. Ambas estuvieron contrapuestas
GHVGH VXV RUtJHQHV H LGHQWLFDEDQ HFKDV GH WLHPSR GLDPHWUDOmente opuestas, inversamente proporcionales. Una era evolucin
hacia complejidad decreciente; la otra, evolucin hacia complejidad
creciente. Pues bien, el mrito de la obra de Prigogine consiste en
mostrar que no hay dos teoras de la evolucin, sino una sola, y que
HOWHPDHOSUREOHPD\HOFDPSRYHUGDGHUDPHQWHVLJQLFDWLYRHVHO
de la emergencia y autoorganizacin de fenmenos, procesos y sistemas de complejidad creciente, pues en ellos se encuentra la vida
ORVVLVWHPDVYLYRV\HOORVDUPDQODYLGDPLVPD+XELHUDVLGR
importante hacer aqu referencia a los trabajos de Shannon y, en
particular, de Zurek, pero la variacin sobre un tema de Prigogine
que hemos adoptado aqu no nos ha permitido esta ampliacin; nos
hubiramos encontrado con otro motivo musicalmente hablando, que habra cambiado enormemente las proporciones de esta
LQWURGXFFLyQ&RQ3ULJRJLQHJUDFLDVDpOVRQQDOPHQWHODVFLHQFLDV
GHODFRPSOHMLGDGODVTXHH[SRQHQ\WUDEDMDQHQSURIXQGLGDGHQOD
idea de que no hay dos evoluciones sino una sola, dado que la entropa cumple, en los sistemas dinmicos no-lineales, una funcin
positiva, selectiva digamos.
/D FRQVHFXHQFLD FLHQWtFD ORVyFD FXOWXUDO H LQFOXVR pWLFD \
poltica de esta idea no escapa a una mirada cuidadosa. Quisiera
VXEUD\DUHQWpUPLQRVJHQHUDOHVTXHpVWDH[DFWDPHQWHHVODHVSHFLFLGDG\ODLPSRUWDQFLDGHODVFLHQFLDVGHODFRPSOHMLGDG
En efecto, para las ciencias sociales y humanas esta idea implica
ODSRVLELOLGDGRODQHFHVLGDGGHHQIRFDUODVFULVLVORVFRQLFWRV\
ODYLROHQFLDHQJHQHUDOFODUDVH[SUHVLRQHVGHFRPSRUWDPLHQWRV
fenmenos o sistemas entrpicos, como catalizadoras o autocatalizadores de posteriores desenvolvimientos generadores de orden.
Anlogamente a como sostena Herclito, lo mismo que est
arriba, se encuentra abajo. Esto es, la dinmica no-lineal, las
turbulencias y las inestabilidades, el caos y los fractales, los
desequilibrios y los procesos de autoorganizacin responden a
patrones comunes en escalas y dimensiones diferentes de la reali-

Termodinmica y complejidad

199

dad: desde el funcionamiento del cerebro hasta la dinmica de los


PHUFDGRVQDQFLHURVGHVGHODHPHUJHQFLDGHJUXSRVSHTXHxRV
que se revelan como eventuales factores sorpresivos a mediano
\ODUJRSOD]RKDVWDODHFRORJtD\ORVSURFHVRVELROyJLFRVHQQ
GHVGHODItVLFD\ODTXtPLFDKDVWDORVSURFHVRVGHPRJUiFRVSRU
ejemplo. Slo que, para que ello se haga evidente ante una mirada
ULJXURVD FLHQWtFD\ORVyFDSHURWDPELpQVRFLDOHQHOPiV
H[FHOVRGHORVVHQWLGRV FRPRVRVWLHQH3ULJRJLQHHVLQGLVSHQVDEOH
tomarnos en serio cada sistema complejo.
Es aqu cuando surge el verdadero gran reto de las ciencias de la
complejidad. Se trata de la importancia, la posibilidad y la necesidad incluso de una teora unitaria de los sistemas complejos.
Con un acento y un tono diferente, incluso en alguien como PriJRJLQHVHDGLYLQDVLQGLFXOWDGXQDFRLQFLGHQFLDFRQODPD\RUtD
de los autores, tericos e investigadores de la complejidad. En
verdad, la mayor parte del trabajo de la corriente principal de la
complejidad (mainstream VHKDGHGLFDGRFRQPXFKRp[LWRSRU
lo dems, a la elaboracin y aplicacin de procesos de simulacin
GHGLIHUHQWHVSUREOHPDVIHQyPHQRV\FRPSRUWDPLHQWRV<VLQ
embargo, el gran reto permanece en el orden terico, a saber: el
desarrollo de una teora unitaria de la complejidad. (Teora de los
procesos fundamentales, podra decir la fsica desde Feynman;
teora general, dira tambin una parte de las ciencias sociales).
Esta es, a todas luces, la enorme tarea que queda, abierta, hacia
el futuro.
Observamos en Prigogine, pero tambin, en general en los autores
ms destacados de la complejidad un movimiento que merece una
consideracin cuidadosa. Por qu el movimiento va de las ciencias
QDWXUDOHVKDFLDODVVRFLDOHV"9DULDVUHVSXHVWDVSXHGHQDSRUWDUVH
aqu, de manera inmediata.
(QFLHQFLDVQDWXUDOHVRH[DFWDVVHGLVWLQJXHXQOLEURXQDUWtFXOR
HQQXQWH[WRHQGLVWLQWRVQLYHOHVGHSURIXQGLGDGRHVSHFLDOLzado, intermedio, y de divulgacin. La razn en la que se funda
HVWDFODVLFDFLyQGHSHQGHVHQFLOODPHQWHGHODSDUDWRPDWHPiWLFR
utilizado. Incluso, dentro del mbito de las ciencias sociales, la
HFRQRPtD DGPLWH VLQ GLVFXVLRQHV XQD FODVLFDFLyQ VHPHMDQWH

200

Carlos Eduardo Maldonado

Dado este estado de cosas, en el mbito de las ciencias sociales la


situacin parecera acaso desesperada.
Las primeras ciencias que lograron constituirse independientePHQWHGHODPHWDItVLFD ORVRItDPHGLHYDO IXHURQODVFLHQFLDV
QDWXUDOHV\H[DFWDV$OXQtVRQR2FFLGHQWHIXHGHVFXEULHQGRRLQYHQWDQGRXQOHQJXDMHPDWHPiWLFRFDGDYH]PiVVRVWLFDGR\FRQ
un enorme poder de compresin. Las ciencias sociales y humanas,
en trminos generales, nacieron muy tardiamente, en trminos
generales, en el curso del siglo XIX y a partir de entonces. Es
cierto que la historia del conocimiento desde la modernidad hasta
QXHVWURVGtDVHVODKLVWRULDGHXQDPDJQtFDHFORVLyQGHFLHQFLDV
GLVFLSOLQDVSUiFWLFDV\VDEHUHVGHOWURQFRGHODORVRItD(VWDVLWXDFLyQQRPHQRVFDEDHQDEVROXWRDODORVRItDSHURVtLPSOLFDXQD
reduccin de las pretensiones totalizantes que tena, en especial
GXUDQWH OD (GDG 0HGLD (Q Q WRGD KLVWRULD LPSOLFD WDPELpQ \
habr de implicar serias consideraciones sobre s misma, por parte
GHODFRPXQLGDGGHOyVRIRV
(QODFDUUHUDFLHQWtFDHQJHQHUDOGHXQLQYHVWLJDGRUKD\XQIXHUWH
prejuicio. Los fsicos, qumicos y matemticos por mencionar los
trminos ms bsicos, pero que puede ampliarse a otras esferas anORJDVRSUy[LPDVVLQQLQJXQDGLFXOWDGGHEHQWUDEDMDUGXUDQWH
un largo periodo de tiempo que coincide, por lo general, con la
mayora de su vida profesional, con temas y problemas relacionados estrictamente con su formacin y su trabajo y, en manera
alguna, pueden adentrarse en los dominios propios de las ciencias
VRFLDOHV\KXPDQDVSRUHMHPSORHQHVSHFXODFLRQHVORVyFDVHQ
SUREOHPDVSROtWLFRVRVRFLDOHVHQQHQDVSHFWRVHGXFDWLYRVXRWURV
semejantes. Esta es una verdadera carga que la propia comunidad de
VXVFROHJDV\ODVLQVWLWXFLRQHVHQODVTXHWUDEDMDQOHVLPSRQHQ9LRODU
HVWHSULQFLSLRQRHVFULWRWLHQHHQRUPHVFRVWRVSDUDORVFLHQWtFRV
naturales. Pues bien, es slo al cabo, despus de haber alcanzado
una consagracin dentro de su propio campo, que se les admite
meterse, por as decirlo, en temas y problemas sociales y humanos.
Tambin en esto consiste la ciencia normal.
3RUVXSDUWHFXDQGRORVFLHQWtFRVWHyULFRVHLQYHVWLJDGRUHVRVDQ
entrar en temas propios de las matemticas, la fsica, la qumica

Termodinmica y complejidad

201

y otros semejantes, siempre se les recuerda, por lo general con


EXHQHVStULWXSRVWXUDVSUy[LPDVDODVGHOIDPRVRDVXQWR6RNDO
/RVFLHQWtFRVVRFLDOHVFDUHFHQGHEXHQDIRUPDFLyQPDWHPiWLFD
y su comprensin de los temas de punta en ciencias naturales y
bsicas escasa o ninguna importancia o referencia encuentran en
las escalas en las que trabajan. As, abierta o implcitamente, las
ciencias sociales y humanas quedan asimiladas a un pragmatismo
PiVRPHQRVFLHJRRUHQDGR
Creemos, sin embargo, que en las ciencias sociales y humanas las
cosas son y pueden ser distintas. En efecto, en este dominio, son
otros los criterios, destacndose, notablemente, el rigor conceptual, el rigor lgico, el tejido argumentativo, no en desmedro de
XQDFLHUWDFDSDFLGDGH[SHULPHQWDORGHODDFXPXODFLyQGHGDWRV
observaciones o descripcin de hechos. Conceptos como stos:
hechos (facts), observaciones y datos, son algunas de las
KHUUDPLHQWDV\WHPDVPiVGLVFXWLGRVGHQWURGHODORVRItDGHOD
ciencia, y de hecho, el estudio y discusin acerca de su legalidad
ROHJLWLPLGDGFRQVWLWX\HXQDGHODVHVSHFLFLGDGHVGHODORVRItD
de la ciencia.
Ante estas respuestas tentativas a la pregunta formulada antes, el
trabajo y la inteligencia de alguien como Prigogine constituye un
paradigma que merece siempre una segunda y una tercera consideracin sensibles y cuidadosas.
El tema con la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio y con las ciencias de la complejidad no es la sntesis entre
las ciencias, un ensayo que cuenta ya con una larga historia. En
tiempos recientes, desde el Enciclopedismo (Diderot, Condorcet y
DAlambert), hasta el propio credo positivista de A. Compte; desde
los diversos ensayos por parte de E. O. Wilson que incluyen a la soFLRELRORJtD\ODVtQWHVLVH[SUHVDGDFRPRFRQVLOLHQFLD consilience),
KDVWDORVLQWHQWRVSRUSDUWHGHOSURSLRPDU[LVPRSDUDPHQFLRQDU
tan slo algunos ejemplos. Las ciencias de la complejidad estudian
las transiciones orden/desorden, y descubren que los patrones que
suceden en la ecologa son los mismos que los que tienen lugar en
la fsica, en la biologa, los fenmenos sociales en general, etc. Es
desde aqu y por esta razn que, entonces, cabe hablar de sntesis

202

Carlos Eduardo Maldonado

RFRPRSUHHUH3ULJRJLQHGHPHWDPRUIRVLV(QRWUDVSDODEUDV
las ciencias de la complejidad no hacen de la sntesis entre las
FLHQFLDV\HQWUHODFLHQFLD\ODORVRItDVXQDOLGDGSULQFLSDO(VWH
es, en sentido estricto, un valor agregado, como resultado del o de
los problemas constitutivos mismos de la complejidad, a saber: el
estudio de la no-linealidad, de la autoorganizacin, de la criticalidad
DXWRRUJDQL]DGDHQQGHODLQFHUWLGXPEUH\ORVGHVHTXLOLEULRV
No sobra mencionar, acaso por ltima vez, que los casos de estabilidad, equilibrio, regularidad, orden y periodicidad siguen siendo
GHLQWHUpVPDQLHVWDPHQWHSDUDODFLHQFLDHQJHQHUDO6yORTXH
desde la perspectiva de los sistemas complejos adaptativos, stos
son casos particulares de las dinmicas, fenmenos y sistemas que
interesan verdaderamente a las ciencias de la complejidad.
4XLVLHUD KDFHU XQD REVHUYDFLyQ QDO (V IXQGDPHQWDO VXSULPLU
cualquier carga adjetiva, emocional, moral o esttica al concepto
de complejidad. De hecho no es necesariamente bueno ni deseable que los fenmenos, los comportamientos y los sistemas
sean complejos o que se hagan complejos. Dicho puntualmente
en trminos de la termodinmica, no es deseable ni bueno, necesariamente, que los fenmenos y sistemas se desequilibren y que
se produzcan rupturas de simetra. Slo que cuando se producen
transiciones orden/desorden u orden/desorden, la ciencia y la
ORVRItDHQQODFXOWXUDHQJHQHUDOWUDGLFLRQDOHVQRVRQ\D
GHPXFKDRGHQLQJXQDD\XGD/DHVSHFLFLGDGGHODVFLHQFLDVGH
la complejidad consiste, de manera precisa, en esto: son la nica
o la mejor herramienta conceptual, lgica, etc., para el estudio de
ODVXFWXDFLRQHVODVELIXUFDFLRQHVODVLQHVWDELOLGDGHV
/RVWHyULFRVLQYHVWLJDGRUHV\FLHQWtFRVGHODFRPSOHMLGDGQRKDFHQ
a los fenmenos, comportamientos y sistemas complejos. Sencillamente han desarrollado un aparato intrincado y novedoso con
el que se dedican al estudio de esta clase de temas y problemas. La
FRPXQLGDGGHFDRWyORJRV HVWXGLRVRVGHOFDRV FRPSOHMyORJRV
\GHPiVVHQFLOODPHQWHVHKDQGDGRDODWDUHDGHDERUGDUH[SOLFDU
e intentar resolver una serie de problemas que la historia de la
humanidad haba desatendido tradicionalmente; por razones de
GLFXOWDGGHLQWHUpVRFXDOTXLHURWUD&UHRTXHKD\XQDFLUFXQVWDQFLDSXQWXDOTXHFRQWULEX\HDH[SOLFDUHVWDVWDUHDV(VHOKHFKR

Termodinmica y complejidad

203

de que, por decirlo de la manera ms bsica, vivimos, por primera


vez en la historia de la humanidad en un mundo diferente de suma
GHFHUR\HOORHQWRGDODH[WHQVLyQGHODSDODEUDGLIHUHQWHGHVXPD
cero en las interacciones entre sociedades, entre empresas, entre
estados, entre culturas, incluso tambin entre la familia humana
y la naturaleza en general. No simplemente los equilibrios se han
roto: es que se han vuelto altamente dinmicos y, mejor an, nolineales.
Las ciencias de la complejidad constituyen, pues, el tipo de pensamiento de este mundo, y de las posibilidades hacia futuro de la
vida; de la vida humana tanto como de la vida en general; de la vida
conocida, tanto como de la vida tal y como podra ser.

Bibliografa
Allgre, C., 2003. La derrota de Platn o la ciencia en el siglo XX.
0p[LFR)&(
Andrade, E., 2004. Los demonios de Darwin. Semitica y termodinmica de la evolucin biolgica. Bogot: Universidad Nacional
de Colombia (2 edicin).
%DU<DP <  Dynamics of Complex Systems. AddisonWesley.
Binder, Ph., (2001). Cuatro versiones de la complejidad, en:
Maldonado, C. E., Visiones sobre la complejidad. Bogot: Universidad El Bosque (2 edicin), pgs. 43-52
Crombie, A. C., 1974. Historia de la ciencia9RO\0DGULG
Alianza
Glansdorff, P., y Prigogine, I., 1971. 6WUXFWXUHVWDELOLWpHWXFWXDtions, Paris: Masson
Gould, S. J., 1994. (OSXOJDUGHOSDQGD5HH[LRQHVVREUHKLVWRULD
natural y evolucin. Barcelona: Crtica
Gould, S. J., 2010. rase una vez el zorro y el erizo. Las humanidades y la ciencia en el tercer milenio. Barcelona: Crtica
Gribbin, J., 2003. Historia de la ciencia. 1543-2001. Barcelona:
Crtica
.DXIIPDQ6  Investigations2[IRUG2[IRUG8QLYHUVLW\
Press
.RQGHSXGL'3ULJRJLQH,Modern Thermodynamics. From
Heat Engines to Dissipative Structures. John Wiley & Sons.
0DLQ]HU.Thinking in Complexity6SULQJHU9HUODJ
Maldonado, C. E., (2010d) Maldonado, C. E., (Editor acadmico),
Fronteras de la ciencia y complejidad, Bogot, Ed. Universidad
GHO5RVDULRFDStWXOR7HRUtDGHODKLVWRULDORVRItDGH
la historia y complejidad, pgs. 17-48
, 2009. Complejidad de los sistemas sociales: un
reto para las ciencias sociales, en: Cinta Moebio 36: 146-157;
www.moebio.uchile.cl/36/maldonado.html
, 2005a. Complejidad y ciencias sociales, en:
Maldonado, C. E., (compilador), Complejidad de las ciencias y

ciencias de la complejidad (compilador). Bogot: Universidad


([WHUQDGRGH&RORPELD HQSUHQVD FDStWXOR&RPSOHMLGDG\
ciencias sociales. El problema de la medicin de los sistemas
sociales humanas, pgs. 15-56
, 2005b. En qu sentido puede hablarse de dilogo de las ciencias? Acerca de las nuevas ciencias de la complejidad, en: Revista de la Academia de Ciencias Exactas, Bsicas
y Naturales, 9ROXPHQ;;,;1~PHURSiJV
Maldonado, C. E., Gmez Cruz, N., (2011a) El mundo de las ciencias de la complejidad %RJRWi (G 8QLYHUVLGDG GHO 5RVDULR
pgs. 1-178
Nicholis, G. and Prigogine, I. 1977. Self-Organization in Nonequilibrium Systems1HZ<RUN:LOH\,QWHUVFLHQFH
, 1987. La estructura de lo complejo. En el camino
hacia una nueva comprensin de las ciencias. Madrid: Alianza
(traduccin del alemn, 1987).
Pagels, H., (1991). Los sueos de la razn. El ordenador y los nuevos
horizontes de las ciencias de la complejidad. Barcelona: Gedisa.
Prigogine, I. 1962a. Introduction to Nonequilibrium Thermodynamics1HZ<RUN:LOH\,QWHUVFLHQFH
, 1962b. Nonequilibrium Statistical Mechanics.
1HZ<RUN:LOH\
1977. Nobel Lecture in Chemistry. Time, Structure and Fluctuations, s.l.
, 1980. From Being to Becoming. Time and Complexity in the Physical Sciences. San Francisco: W. H. Freeman
and Co.
, 1993. Tan slo una ilusin? Una exploracin
del caos al orden %DUFHORQD 7XVTXHWV WH[WRV RULJLQDOHV HQ
ingls, 1972-1982).
, 1993. El nacimiento del tiempo, Tusquets, Barcelona (original en italiano, 1988).
, 1996a. (OQGHODVFHUWLGXPEUHV. Santiago de
Chile: Editorial Andrs Bello (original en francs, 1996).
,1996b. El tiempo y el devenir. Coloquio de Cerisy:
Barcelona: Gedisa (original en francs, 1988).
, 1999. Las leyes del caos: Barcelona: Crtica
(original en francs, 1993).
, 2003. Is future given?:RUOG6FLHQWLF

Prigogine, I. y Stengers, I. 1990. La nueva alianza. Metamorfosis


de la ciencia, Alianza, Madrid (segunda edicin; original en
francs, 1979; segunda edicin en francs, 1986; primera edicin
en espaol, 1983).
, 1984. Order out of Chaos. Mans New Dialogue with Nature)RUHZRUGE\$7RHU%DQWDP%RRNV1HZ
<RUN
Serres, M., (1991). Historia de las ciencias. Madrid: Ctedra
Wagensberg, J. 1994. Ideas sobre la complejidad del mundo.
Tusquets, Barcelona.

Para la diagramacin se utilizaron


los caracteres Georgia y Frutiger
Julio de 2011
El conocimiento es un bien de la humanidad.
Todos los seres humanos deben acceder al saber.
Cultivarlo es responsabilidad de todos.