Sunteți pe pagina 1din 15

O scrisoare adresat domnului preot

John Wesley,
ca rspuns la predica acestuia,
intitulat Harul gratuit
George Whitefield

Titlul n limba englez: A Letter to the Rev Mr John Wesley in Answer to His Sermon Entitled Free
Grace
Traducere: Florin Moiu
Citatele din Biblie sunt luate, de obicei, din versiunea Dumitru Cornilescu. Atunci cnd George
Whitefield folosete un text biblic cu un sens modificat fa de versiunea Cornilescu, am ales s traducem cu
fidelitate versiunea lui Whitefield.

Predicarea ntregului plan al lui Dumnezeu (Fapte 20:27)


Primele trei decenii ale secolului al XVIII-lea au fost martorele unei decderi progresive a
spiritualitii bisericilor din Anglia. Predicarea evanghelic a devenit tot mai rar, naterea din nou a ajuns
un subiect uitat, iar membrii bisericilor i predicatorii erau nenscui din nou. ntr-un asemenea moment de
decdere i moarte spiritual, Dumnezeu a hotrt s-i trezeasc poporul. n 1735, un tnr din Biserica
Anglican, George Whitefield, redescoper, n urma unor lecturi, doctrina naterii din nou i este convertit
de Dumnezeu. Curnd va simi chemarea lui Dumnezeu la lucrare i va ncepe s predice naterea din nou.
Mesajul era absolut nou pentru majoritatea asculttorilor lui. i era ocant i ofensator pentru preoii
anglicani, care nu au experimentat-o i nu credeau n ea, aa c, nu dup mult timp, lui Whitefield i s-au
interzis amvoanele bisericilor anglicane i el a fost forat s predice n aer liber. Dar Dumnezeu dduse
oamenilor o foame dup Cuvntul Lui, aa c, n curnd, numrul celor ce-l ascultau predicnd a ajuns la
cteva mii. Trezirea spiritual a cuprins Anglia, Scoia, Wales i Irlanda. Numrul celor convertii a crescut
rapid, iar Whitefield s-a vzut n incapacitatea de a purta singur povara acestei lucrri. Aa c l-a chemat n
ajutor pe John Wesley, ca s lucreze mpreun.
Whitefield i Wesley aveau ns cteva diferene doctrinare. Cu toate c i Wesley fcea parte din
Biserica Anglican, i, deci, mrturisea c accept constituia acesteia, Cele 39 articole, acesta nega
doctrinele predestinrii, alegerii i ispirii limitate (c Isus Hristos a murit pentru cei alei doar). Pe lng
aceasta, Wesley mai predica i posibilitatea atingerii n aceast via a unei perfeciuni fr pcat.
Whitefield a observat diferenele de nvtur dintre ei i l-a rugat n mod repetat pe Wesley s nu
predice nvturile care i despart, ca s nu mpiedice lucrarea Domnului i s nu se rup adunarea celor nou
convertii.
ntre timp, Whitefield era ocupat i cu deschiderea unui orfelinat n America, n statul Georgia, aa
c era obligat s fac repetate cltorii peste ocean. Atunci cnd, n august 1739, Whitefield s-a mbarcat s
plece n America, Wesley s-a grbit s predice i s publice o predic mpotriva predestinrii i alegerii.
Wesley avea obiceiul s dea cu zarurile i aa a fcut i de aceast dat. A ntrebat pe Domnul dac s
publice predica sau nu, i zarurile i-au indicat s o fac. Aa c, pe aceast baz, Wesley a trecut la atacarea
teologiei lui Whitefield.
Whitefield aude n America despre operaiunile lui Wesley i despre faptul c muli dintre cei
convertii au mbriat ideile lui Wesley. Whitefield nu vrea s intre n controvers cu Wesley, ca s nu
tulbure pacea i nelegerea dintre ei, cu toate c mulimea celor convertii din Anglia, cuprini de ndoieli, i
cereau s dea un rspuns biblic lui Wesley i s apere adevrul.
Abia n decembrie 1740 va rspunde Whitefield atacurilor crescnde ale lui Wesley. Cu mare
reticen, Whitefield nelege c e dator s apere adevrul scriptural i c trebuie s fie credincios lui
Dumnezeu. Datoria lui era s predice tot planul lui Dumnezeu. Wesley nega nvturi scripturale clare i
reinterpreta Scripturile lucruri ce aveau ca urmare stricarea vieii ucenicilor Domnului.
Scrisoarea lui Whitefield va fi publicat n prima parte a anului 1741, cnd predica lui Wesley a
ajuns la a treia ediie.
Rspunsul lui Whitefield este biblic, argumentat. Whitefield evideniaz interpretrile greite ale lui
Wesley, ct i afirmaiile i metodele (vezi zarurile) imature ale acestuia. Toate acestea vor fi clare la lectura
scrisorii ce urmeaz.
S observm i atitudinea cretineasc cu care intr Whitefield n controvers, cu smerenie, dragoste
(de nenumrate ori l numete pe Wesley dragul domn Wesley i aceasta pe drept, cci dragostea i
aprecierea lui pentru Wesley au inut ntreaga sa via), fr atac la persoan, fr rutate. Chemarea lui e s
apere adevrul scriptural.
Scrisoarea aceasta nu a fost publicat apoi timp de dou sute de ani, ani n care lucrarea lui
Whitefield a fost n mare dat uitrii, iar cea a lui Wesley nlat, ludat i nfrumuseat. Publicarea
scrisorii de fa are i rolul de a aduce noi elemente n cunotinele noastre cu privire la trezirea spiritual
din acea perioad i ndjduim c va mica pe unii dintre cititori s caute s studieze mai n profunzime
circumstanele acelei treziri, spre a nva lecii valoroase pentru vieile noastre.
3

Din pcate, argumentele biblice clare ale lui Whitefield nu l-au convins pe Wesley s renune la lupta
lui mpotriva anumitor adevruri biblice, iar cursul evenimentelor viitoare a dus la separarea lucrrii lor,
lucru care a dunat trezirii spirituale.
Ndjduim ca scrisoarea aceasta s fie un izvor bogat de nvturi pentru cei din generaia noastr,
att membri simpli ai bisericilor, ct i lucrtori cu Cuvntul! Cred c aceast controvers din urm cu
aproape trei sute de ani ilustreaz bine avertizarea Domnului Isus Hristos din Matei 5:19, unde afirm c cel
care stric una din cele mai mici porunci ale Domnului, va fi chemat cel mai mic n mpria Cerurilor. Fie
ca aceast scrisoare s ne ndemne s luptm pentru credincioie n lucrare fa de Scripturile revelate i s
ne umple de o team sfnt fa de posibilitatea de a nu crede tot planul lui Dumnezeu sau de a-l strica cu
bun tiin! Toate acestea, din cinstire fa de Dumnezeul care ne-a vorbit, ca s i aducem gloria pe care o
merit!

Florin Moiu

O scrisoare adresat domnului preot


John Wesley,
ca rspuns la predica acestuia, intitulat Harul gratuit
Dar cnd a venit Petru n Antiohia, i-am stat mpotriv pe fa, cci era de condamnat.
Galateni 2:11

Prefa
Sunt foarte contient de efectele diferite pe care le va produce publicarea acestei scrisori, scrise
mpotriva predicii dragului domn Wesley. Muli dintre prietenii mei, care sunt aprtori zeloi ai
rscumprrii universale, vor fi ofensai imediat. Muli care sunt zeloi de cealalt parte se vor bucura mult.
Cei din ambele tabere, care sunt cldicei i care sunt condui de raionamente carnale, vor dori ca aceast
problem s nu fi fost niciodat dezbtut.
Motivele pe care le-am dat la nceputul scrisorii, cred c vor fi suficiente s-i mulumeasc pe toi cu
privire la aceast aciune a mea. Doresc, de aceea, pe de o parte, ca cei care cred n alegere s nu triumfe sau
s fac partid (cci detest asemenea lucruri); iar cei ce au prejudicii mpotriva acestei doctrine, s nu fie
prea preocupai sau ofensai, pe de alt parte. Toate cile lui Dumnezeu i sunt cunoscute de la nceputurile
lumii. Marea zi va descoperi de ce permite Domnul ca domnul Wesley i eu s fim diferii n gndire. n
prezent, nu voi investiga aceast problem dincolo de informaiile pe care le-a dat el nsui n urmtoarea
scrisoare, pe care am primit-o nu de mult din minile lui scumpe.

Londra, 9 august 1740


Dragul meu frate,
i mulumesc pentru scrisoarea ta din 24 mai. Cazul e absolut clar. Exist oameni care dau dovad
de bigotism att pentru predestinare, ct i mpotriva ei. Dumnezeu trimite un mesaj celor din fiecare tabr.
Dar nici un grup nu-l va accepta, dac nu e de la unul care e de aceeai opinie cu ei. De aceea, pentru un
timp, i s-a ngduit s fii de o opinie, iar eu de alta. Dar cnd va veni ziua Lui, Dumnezeu va face ceea ce
omul nu poate, i anume, va face s avem acelai gnd. Atunci va ncepe persecuia i se va vedea dac neam considerat vieile dragi nou, astfel nct s ne putem termina alergarea cu bucurie. Sunt, dragul meu
frate,
ntotdeauna al dumneavoastr,
J. Wesley.
Aa c, onoratul meu prieten, m rog din toat inima lui Dumnezeu s grbeasc vremea, pentru ca el
s fie cu claritate iluminat n toate doctrinele revelaiei divine, pentru ca s fim, astfel, unii nde-aproape n
principii i judecat, la fel i n inim i sentimente. i atunci, dac Domnul ne va chema la aceasta, nu-mi
pas dac voi merge cu el la nchisoare sau la moarte, cci, la fel ca Pavel i Sila, ndjduiesc c vom cnta
laude lui Dumnezeu i vom socoti ca cea mai mare cinste pentru noi s suferim pentru cauza lui Hristos i s
ne dm vieile pentru frai.
*
Bethesda, n Georgia, 24 decembrie 1740
5

Printe i mult iubitul meu frate,


Numai Dumnezeu tie ce durere de nespus am simit n inima mea, din cauza ta, de cnd am prsit
Anglia. Dac e slbiciunea mea sau nu, nu tiu, dar mrturisesc deschis c Iona nu ar fi putut merge la
Ninive cu o mpotrivire mai mare dect cea pe care o simt eu, acum, cnd iau n mn penia s scriu
mpotriva ta. Dac ar fi ca natura omeneasc s vorbeasc, mai degrab a muri dect s-o fac; dar, dac i
sunt credincios lui Dumnezeu, ct i sufletului meu i al altora, atunci nu mai pot sta neutru de acum ncolo.
Sunt foarte contient c adversarii notri comuni se vor bucura s ne vad avnd diferene ntre noi. Dar ce
pot spune? Copiii lui Dumnezeu sunt n pericol de a cdea n eroare. Mai mult, muli au fost dui n rtcire,
dintre aceia n inima crora Dumnezeu a lucrat prin slujirea mea, iar un numr i mai mare continu s m
cheme cu glas tare s-mi art i eu punctul de vedere; aa c trebuie s art c nu cunosc pe nici un om dup
carne i c nu caut la faa omului, ci fac ceea ce e potrivit cu datoria mea fa de Domnul i Stpnul meu,
ISUS HRISTOS.
Fr ndoial c aceast scrisoare va face s pierd muli dintre prieteni: i, din acest motiv, probabil
c Dumnezeu a pus aceast ndatorire grea pe umerii mei, s vad dac sunt gata s uit toate pentru El, sau
nu. Din consideraii ca aceasta, cred c este datoria mea s aduc o umil mrturie i s pledez cu zel pentru
adevrurile care, sunt convins, sunt revelate clar n Cuvntul lui Dumnezeu. n aprarea acestora trebuie s
folosesc o vorbire clar i s-i tratez pe cei mai dragi prieteni ai mei de pe pmnt cu cea mai mare
simplitate, credincioie i libertate, lsnd consecinele tuturor lucrurilor n seama lui Dumnezeu.
Cu ctva timp nainte i mai ales de la ultima mea plecare din Anglia, ai propagat doctrina
rscumprrii universale, att n public, ct i n ntlniri private, prin predicare i tiprituri. i, cnd mi
aduc aminte cum l-a mustrat Pavel pe Petru pentru prefctoria lui, m tem c m-am fcut vinovat prea mult
timp de o tcere pctoas. Astfel, nu fi mnios pe mine, domnul meu drag i onorat, dac-mi scap sufletul,
spunndu-i c cred c greeti grav n aceast problem.
Nu este scopul meu s intru ntr-o dezbatere lung cu privire la decretele lui Dumnezeu. V
recomand cartea Doctorului Edwards, Veritas Redux, care, cred, e fr reprouri, afar de un singur punct,
cnd discut despre un grup intermediar ntre alei i respini, i pe care i el o respinge, de fapt, apoi.
Voi face doar cteva remarci pe marginea predicii dumitale, intitulat Harul gratuit. i, nainte de a
intra n discursul propriu-zis, d-mi voie s fac o observaie cu privire la ceea ce numeti, n prefaa ta, o
obligaie absolut necesar, i anume, s-o faci public naintea ntregii lumi. Trebuie s mrturisesc c
ntotdeauna am crezut c erai absolut greit cu privire la acest lucru. Cazul (dup cum tii) st astfel: cnd
erai la Bristol, cred c ai primit o scrisoare privat, care te critica pentru faptul c nu predici Evanghelia,
deoarece nu predici alegerea. Pe baza aceasta, ai dat cu zarurile, iar rspunsul a fost: predic i tiprete.
Adeseori am pus sub semnul ntrebrii, cum fac i acum, dac nu cumva, fcnd aa, ai ispitit pe Dumnezeu.
O exercitare corect a prudenei religioase, fr zaruri, te-ar fi direcionat bine n aceast problem. Pe lng
aceasta, n-am auzit niciodat ca dumneata s-L fi ntrebat pe Dumnezeu, dac alegerea este sau nu o doctrin
evanghelic. Ci m tem c, lund de bun c nu e o doctrin evanghelic, ai ntrebat doar dac s taci n
continuare sau s predici i s tipreti mpotriva ei. Oricum ar fi, zarurile dumitale au czut ndemnndu-te
predic i tiprete; potrivit cu aceasta, ai predicat i tiprit mpotriva alegerii. La dorina mea, ai oprit
publicarea predicii, atta timp ct am fost n Anglia; dar, imediat dup plecarea mea, curnd ai trimis predica
prin lume. O, de n-ai fi publicat-o! Oricum, dac aceast predic a fost publicat ca urmare a aruncrii
zarurilor, sunt ndreptit s gndesc c unul dintre motivele pentru care a ngduit Dumnezeu s fii nelat
n felul acesta, a fost ca, astfel, o obligaie special s fie pus n seama mea, ca s declar cu credincioie
doctrina scriptural a alegerii, i ca, astfel, Dumnezeu s-mi dea o nou oportunitate de a vedea ce era n
inima mea i dac voi fi credincios sau nu cauzei Lui; i nu poi dect s fii de acord, El a mai fcut-o o dat,
cnd i-a mai dat un semn prin zaruri la Deal. n dimineaa cnd am plecat cu corabia din Deal la Gibraltar1,
dumneata ai sosit din Georgia. n loc s-mi dai o oportunitate de a discuta cu dumneata, cu toate c nu era
departe de rm corabia, ai dat cu zarurile i imediat te-ai ndreptat spre Londra. Ai lsat n urma dumitale o
scrisoare, care coninea urmtoarele cuvinte: Cnd am vzut c Dumnezeu, prin vntul care te ducea pe
dumneata, m-a adus pe mine, am ntrebat sfatul lui Dumnezeu. i rspunsul Lui l ai ataat. Era o bucat de
hrtie, pe care erau scrise aceste cuvinte: S se ntoarc la Londra.
Cnd am primit aceasta, am fost oarecum surprins. Era aici un om bun care-mi spune c a dat cu
zarurile i c Dumnezeu vrea s m-ntorc la Londra. Pe de alt parte, eu tiam c chemarea mea era nspre
1

1 februarie 1738

Georgia i c mi-am luat rmas bun de la Londra i c nu-mi puteam prsi soldaii care au fost pui sub
comanda mea. mpreun cu un prieten, ne-am pus pe rugciune. Acel pasaj din 1 mprai, capitolul 13, a
fcut o impresie puternic asupra sufletului meu, unde ni se spune c: Profetul care a fost ispitit s se
ntoarc (contrar poruncii clare a lui Dumnezeu), cnd un alt profet i-a zis c Dumnezeu vrea s fac astfel, a
fost ucis de un leu.2 i-am scris c nu m pot ntoarce la Londra. Am plecat cu corabia imediat. Dup
cteva luni, am primit o scrisoare de la dumneata n Georgia, n care scriai asemenea cuvinte: Cu toate c
niciodat Dumnezeu nu mi-a dat un rspuns greit prin zaruri, totui, poate c El a ngduit s am de data
aceasta un asemenea rspuns, ca s pun la ncercare ce era n inima ta. Nu a fi publicat niciodat aceast
coresponden privat ca s-o afle lumea, dac nu m-ar fi chemat la aceasta slava lui Dumnezeu. E clar c ai
primit atunci un rspuns greit, i pe drept, deoarece ai ispitit pe Dumnezeu prin aruncarea cu zaruri. i aa
cred c e situaia i n cazul de fa. i, dac e aa, atunci copiii lui Dumnezeu, care sunt prietenii mei intimi
i ai dumitale, i care se in de doctrina rscumprrii universale, s nu cread c doctrina aceasta e
adevrat din cauz c ai predicat-o la ndemnul unui zar care i-a fost dat de Dumnezeu.
Aceasta, cred, c poate servi ca rspuns la acea parte a prefeei la predica dumitale tiprit, unde
afirm c am cea mai puternic convingere, nu doar c ceea ce e prezentat aici e adevrul aa cum e n Isus,
dar, de asemenea, c sunt obligat fr scpare s declar acest adevr ntregii lumi. C dumneata crezi c ce
ai scris ar fi adevrul i c dumneata doreti n mod cinstit s-I aduci slav lui Dumnezeu n scris, nu m voi
ndoi de aceasta deloc. Dar atunci, onorate domn, nu pot dect s cred c ai fost foarte greit imaginndu-i
c faptul de a-L ispiti pe Dumnezeu prin aruncarea zarurilor n felul n care ai fcut-o, te poate pune sub o
obligaie absolut fa de vreo aciune, cu att mai puin s-i publici predica mpotriva predestinrii pentru
via.
Apoi, trebuie s fac observaia c, dup cum a fost un lucru nefericit s publici, pe baza unei
asemenea sanciuni imaginare, a fost la fel de nefericit i alegerea textului dumitale. Onorate domn, cum ia putut intra n inim s alegi ca text care s contraargumenteze doctrina alegerii unul ca cel din Romani 8,
unde aceast doctrin este att de clar afirmat, nct, discutnd o dat cu un quaker cu privire la acest
subiect, el n-a gsit alt cale de a evada din faa puterii afirmaiei apostolului, dect prin a zice: Cred c
Pavel a greit. Altdat, un alt prieten, care avea prejudeci puternice mpotriva alegerii, a mrturisit cu
ingeniozitate c obinuia s cread c Pavel era greit sau c textul n-a fost tradus corect.
ntr-adevr, onorate domn, e clar, dincolo de orice contradicie, c Sf. Pavel, n ntreg capitolul 8 din
Romani, vorbete despre privilegiile pe care le au doar aceia care sunt cu adevrat n Hristos. Orice persoan
lipsit de prejudeci s citeasc textul dinainte i ce urmeaz dup textul ales de dumneata i va trebui s
mrturiseasc faptul c cuvntul toi i denumete doar pe cei ce sunt alei n Hristos; iar ultima parte a
textului demonstreaz clar ceea ce, iat, dragul meu domn Wesley nu va recunoate niciodat i anume
perseverena final a copiilor lui Dumnezeu. El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi
toi (adic, toi sfinii), cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? har, n particular, care s
ne mputerniceasc s perseverm i toate celelalte lucruri necesare ca s ne duc acas n mpria
cereasc a Tatlui nostru.
Dac cineva ar avea gndul s demonstreze doctrina alegerii, ct i cea a perseverrii finale, cu greu
i-ar putea dori un text mai potrivit pentru acest scop, dect acela pe care l-ai ales ca s demonstrezi
contrariul. Cineva care nu te-ar cunoate te-ar suspecta c ai remarcat lucrul acesta: cci, dup primul
paragraf, nu tiu s-l mai fi menionat dect o singur dat de-a lungul ntregii tale predici.
Dar discursul dumitale, n opinia mea, demonstreaz la fel de puin scopul dumitale ca i textul ales,
i, n loc s m conving, nu face dect s m confirme mai mult i mai mult n credina n doctrina alegerii
eterne a lui Dumnezeu.
Nu voi meniona ct de ilogic ai nceput. Dac ai fi scris cu claritate, ar fi trebuit nti de toate,
onorate domn, s-i argumentezi afirmaia c harul lui Dumnezeu e gratuit pentru toi, i apoi, prin
deducie, s fi fcut afirmaii mpotriva a ceea ce numeti decretul oribil. Dar tiai c oamenii (din cauz c
Arminianismul, n vremurile din urm, e att de rspndit printre noi) erau n general plini de prejudeci
mpotriva doctrinei respingerii3 i, de aceea, te-ai gndit c, dac le vei menine neplcerea fa de aceasta,
vei putea rsturna cu totul doctrina alegerii. Cci, fr ndoial, doctrina alegerii i cea a respingerii trebuie
s stea sau s cad mpreun.
2

1 mprai 13:7-26
nainte de crearea lumii, Dumnezeu a tiut c oamenii vor cdea i, din numrul lor, a ales pe unii pentru mntuire, iar pe ceilali
i-a lsat n pcat i condamnare. Acetia sunt cei respini sau reprobai. (N. Tr.)
3

Dar, trecnd de aceasta, ca i de definiia echivoc ce o dai cuvntului har i de definiia fals dat de
dumneata cuvntului liber, ca s fiu ct mai scurt cu putin, mrturisesc pe fa c cred n doctrina
respingerii, n felul acesta c Dumnezeu intenioneaz s dea harul mntuitor, prin Isus Hristos, doar unui
anumit numr de oameni, iar c restul umanitii, dup cderea lui Adam, fiind lsai pe drept de Dumnezeu
s continue n pcat, vor suferi la sfrit aceast moarte venic ce e plata cuvenit a pcatului.
Aceasta este doctrina Scripturii i e recunoscut astfel n articolul al 17-lea al bisericii Angliei; cu
toate acestea, domnul Wesley o neag cu totul.
Dar cele mai importante obiecii pe care le-ai adus mpotriva acestei doctrine, ca motive pentru care
o respingi, dac sunt studiate serios i testate cu credincioie de Cuvntul lui Dumnezeu, vor aprea s nu
aib nici un fel de putere. Fie ca aceast problem s fie examinat cu smerenie i calm, dup urmtoarele
topici.
nti, dumneata spui: dac aceasta ar fi aa (adic, dac ar exista o alegere), atunci toat predicarea e
zadarnic; nu are rost pentru cei ce-s alei; cci ei, indiferent dac li se predic sau nu, vor fi mntuii n mod
infailibil. De aceea, scopul predicrii de a mntui suflete este anulat, n legtur cu acetia. i nu se merit s
le predici nici celor ce nu-s alei, cci nu e posibil ca ei s fie mntuii; ei, indiferent dac li se predic sau
nu, vor fi condamnai n mod infailibil. Aadar, scopul predicrii e anulat, n ce-i privete pe ei, de
asemenea. Aa c n ambele cazuri predicarea noastr e zadarnic, la fel i auzirea de ctre ei a Evangheliei.
Pagina 10, paragraful al 9-lea.
Dragul meu domn, ce fel de raionament, sau, mai degrab, de sofism, e acesta? Oare Dumnezeu, Cel
care a hotrt mntuirea unui anumit numr de oameni, n-a hotrt El i predicarea Cuvntului, ca mijloc de
a-i aduce la mntuire? Consider cineva alegerea n vreun alt sens? i, dac e aa, cum e fr rost predicarea
pentru cei alei, cnd Evanghelia e desemnat de nsui Dumnezeu s fie puterea lui Dumnezeu pentru
mntuirea lor venic? i, de vreme ce noi nu tim cine sunt cei alei i cine-s cei respini, trebuie s
predicm fr discriminare tuturor. Cci Cuvntul trebuie s fie folositor chiar i celor nealei, n a-i opri de
la mult rutate i pcat. Oricum, e de ajuns s ne ndemne la cea mai mare atenie n predicare i ascultare
faptul de a considera c, prin aceste instrumente, unii, adic atia ci a hotrt Dumnezeu pentru viaa
venic, vor fi cu siguran nviai i mputernicii s cread. i cei care particip, mai ales cu reveren i
atenie, probabil vor fi gsii n acel numr fericit?
n al doilea rnd, dumneata zici c ea (doctrina alegerii i a respingerii) tinde n mod direct s
distrug acea sfinenie care este scopul tuturor practicilor stabilite de Dumnezeu. Cci (zice dragul meu
domn att de greit, Wesley) ndeprteaz cu totul de acele prime motive de a o cuta, att de frecvent
propuse n Scriptur. Sperana unei rspltiri viitoare i frica de judecat, sperana cerului i frica de iad,
etc.
Am crezut c cineva care urmrete perfeciunea pn pe asemenea culmi cum o face dragul domn
Wesley, va ti c cineva care-L iubete cu adevrat pe Domnul Isus Hristos se va strdui s fie sfnt de
dragul de a fi sfnt i va lucra pentru Hristos din dragoste i recunotin, fr s se gndeasc la rspltirile
din cer sau la frica de iad. i aminteti, drag domnule, ce zice Scougal: Dragostea este un motiv mult mai
puternic n a-i face s acioneze. Dar trecnd de aceasta i acceptnd faptul c rspltirile i pedepsele (care
cu siguran exist) pot fi motive care-l pot nflcra n mod cinstit pe un cretin s acioneze pentru
Dumnezeu, cum se face oare c doctrina alegerii distruge aceste motive? Nu tiu cei alei c, cu ct fac mai
mult bine, cu att mai mare le va fi rsplata? i nu e de ajuns aceast ncurajare s-i fac s caute a lucra
pentru Isus Hristos i s-i cauzeze s persevereze n aceasta? i cum distruge doctrina alegerii sfinenia?
Cine a predicat vreo alt alegere, afar de cea pe care a predicat-o apostolul, cnd a zis: Alei prin sfinirea
Duhului.4 Nu, nu e sfinirea fcut un semn al alegerii noastre de ctre toi cei ce o predic? i cum ar putea
s distrug doctrina alegrii, atunci, sfinenia?
Cazul pe care-l aduci ca s-i ilustrezi afirmaia, este cu adevrat, drag domnule, irelevant. Cci
dumneata zici: Dac un om bolnav tie c trebuie s moar fr scpare sau s se vindece cu siguran, cu
toate c nu tie care din acestea se va ntmpla, oare nu e rezonabil s nu mai ia deloc medicamente? Drag
domnule, ce raionament absurd avem aici? Ai fost vreodat n viaa ta bolnav? Dac da, nu te-a ncurajat s
iei medicamente simpla probabilitate sau posibilitate a vindecrii, cu toate c tiai c era fixat c vei tri sau
vei muri? Cci cum ai fi putut ti dac nu cumva chiar acel medicament ar putea fi mijlocul folosit de
Dumnezeu pentru a te vindeca? Exact aa e i cu doctrina alegerii. tiu c e fixat fr schimbare, cum ar zice
4

2 Tesaloniceni 2:13

cineva, c trebuie s fiu condamnat sau mntuit; dar, de vreme ce nu tiu care e cu siguran, de ce nu m-a
strdui, cu toate c sunt n prezent ntr-o stare natural, de vreme ce s-ar putea ca tocmai aceast strduin
s fie instrumentul pe care Dumnezeu a intenionat s-l binecuvnteze, cu scopul de a m aduce ntr-o stare
de har? Drag domnule, ia n considerare aceste lucruri. Aplic-le n mod imparial, i apoi gndete-te ce
puine motive ai avut s tragi concluzia n al 10-lea paragraf la pagina 12, n aceste cuvinte: Att de direct
tinde aceast doctrin s nchid poarta sfineniei n general, s-i mpiedice pe cei nesfinii s se apropie
vreodat de ea, sau s se strduiasc s intre pe ea.
Att de direct, zici dumneata, tinde s distrug aceast doctrin mai multe ramuri particulare ale
sfineniei, cum ar fi smerenia, dragostea, etc. Voi spune puine, drag domnule, ca rspuns la acest
paragraf. Dragul domn Wesley probabil c a avut dispute cu unii oameni nguti, dar plini de zel, care
susineau alegerea, i, de aceea, trage concluzia c zelul i ngustimea duhului lor se datora principiilor lor.
Nu cunoate oare dragul domn Wesley muli copii scumpi ai lui Dumnezeu care susin predestinarea i totui
sunt blnzi, smerii, milostivi, politicoi, cu inim aleas, prietenoi i cu un duh catolic5, i care ndjduiesc
s-i vad pe cei mai ri i mai imorali dintre oameni convertii? i de ce? Pentru c ei tiu c Dumnezeu i-a
mntuit printr-un act al dragostei Sale elective, i mai tiu c probabil i-a ales i pe cei care acum par s fie
cei mai abandonai. Dar, drag domnule, noi nu trebuie s judecm adevrul principiilor n general, nici
aceasta a alegerii, n particular, doar din practica unora care zic c cred n ele. Dac ar fi aa, sunt sigur c
multe s-ar putea spune i mpotriva celor care-s ai ti. Cci apelez la inima ta oare ai simit sau nu n tine
nsui, sau ai observat n alii, un duh ngust i o oarecare lips de armonie n sufletele celor care susin
rscumprarea universal? Dac e aa, atunci, potrivit regulii tale, rscumprarea universal e greit, din
cauz c distruge mai multe ramuri ale sfineniei, cum ar fi smerenia, dragostea, etc. Dar, ca s nu mai insist
asupra acestui lucru, te implor s observi c deducia ta e dat cu totul la o parte de fora argumentului
apostolului i de limbajul pe care-l folosete intenionat, n Col. 3:12,13- Astfel, deci, ca alei ai lui
Dumnezeu, sfini i prea iubii, mbrcai-v cu o inim plin de ndurare, cu buntate, cu smerenie, cu
blndee, cu ndelung rbdare. ngduii-v unii pe alii, i, dac unul are pricin s se plng de altul,
iertai-v unul pe altul. Cum v-a iertat Hristos, aa iertai-v i voi. Vedem aici c apostolul i ndeamn s
se mbrace cu o inim plin de ndurare, cu buntate, cu smerenie, cu blndee, cu ndelung rbdare, etc., pe
baza acestei consideraii i anume: c erau aleii lui Dumnezeu. i toi cei care au experimentat aceast
doctrin n inimile lor, au simit c aceste haruri sunt efectele adevrate ale faptului c sunt alei de
Dumnezeu.
Dar probabil c dragul domn Wesley poate fi greit n acest punct i c numete drept pasiune ceea
ce e doar zel pentru adevrurile lui Dumnezeu. tii, drag domnule, apostolul ne ndeamn s luptm
pentru credina dat sfinilor o dat i pentru totdeauna6 i, de ceea, dumneata nu trebuie s-i condamni pe
toi cei ce par s fie zeloi pentru doctrina alegerii, ca avnd un duh ngust, sau fiind persecutori, din cauz
c ei socotesc a fi de datoria lor s i se opun. Sunt sigur c te iubesc cu dragostea lui Isus Hristos i cred c
mi-a putea da viaa pentru dumneata; totui, drag domnule, nu pot s nu m opun cu putere greelilor
dumitale cu privire la acest subiect important, din cauz c gndesc c te opui cu zel, dei fr s vrei,
adevrului care este n Hristos. Fie ca Domnul s ndeprteze de pe ochii minii tale solzii prejudecii i si dea zel potrivit cu adevrata cunoatere cretin!
n al treilea rnd, predica dumitale zice: Aceast doctrin tinde s distrug mngierile religiei,
fericirea cretinismului, etc.
Dar de unde tie domnul Wesley aceasta, el, care n-a crezut niciodat n alegere? Cred c cei care au
experimentat-o, vor fi de acord cu cel de-al aptesprezecelea articol: Studierea cu evlavie a predestinrii i
alegerii n Hristos e plin de mngiere dulce, plcut, de nespus, pentru persoanele evlavioase i pentru cei
ce simt n ei lucrarea Duhului Sfnt, mortificndu-le faptele crnii i mdularele pmnteti i nlndu-le
minile la lucrurile de sus i cereti; totodat, din cauz c le stabilete i confirm cu putere credina n
mntuirea venic de care se vor bucura prin Hristos, i pentru c le aprinde cu fervoare dragostea pentru
Dumnezeu, etc. Acest lucru arat clar c reformatorii notri evlavioi nu au gndit c alegerea ar distruge
sfinenia sau mngierile religiei. Ct despre mine, aceast doctrin reprezint sprijinul meu zilnic: m-a
scufunda cu totul sub groaza de ncercrile mele iminente, dac nu a fi convins n mod ferm de faptul c
Dumnezeu m-a ales n Hristos nainte de ntemeierea lumii i c acum, fiind chemat n mod eficace, El nu va
ngdui nimnui s m smulg din mna Sa atotputernic.
5
6

Catolic aici cu sensul de om deschis fa de alii cu alte punct de vedere, fr duh partinic. (N. Tr.)
Iuda 1:3

Dumneata continui astfel: Lucrul acesta e evident pentru toi cei ce se cred respini, sau care doar
suspecteaz lucrul acesta sau se tem de el; toate marile i preioasele promisiuni sunt pierdute pentru ei;
acestea nu le dau nici o raz de mngiere.
Ca rspuns la aceasta, d-mi voie s fac observaia c nici un om viu, mai ales dintre cei care doresc
mntuirea, nu poate ti faptul c e din numrul celor alei de Dumnezeu. Nici unul, afar de cei neconvertii,
nu are vreun motiv s se team de aceasta. i va da dragul domn Wesley mngiere sau va ndrzni s aplice
promisiunile preioase ale Evangheliei, care sunt pinea copiilor oamenilor aflai n starea natural, ct
timp ei continu astfel? Doamne ferete! i ce dac doctrina alegerii i a respingerii i duce pe unii la
ndoial? La fel face cea a regenerrii. Dar nu e aceast ndoial un bun instrument care s-i ndemne la
cutare i strduin? Iar aceast strduin, nu e o cale bun s le fac sigure chemarea i alegerea lor?
Acesta e un motiv printre multe altele pentru care eu admir doctrina alegerii i sunt convins c ea trebuie s
aib un loc n slujirea evanghelic i c trebuie s insistm asupra ei cu credincioie i grij. Are o tendin
natural de a trezi sufletul din sigurana lui carnal. De aceea muli oameni carnali strig mpotriva ei. Pe
cnd rscumprarea universal este o noiune n mod trist adaptat s menin sufletul n condiia sa de
somnolen letargic de aceea muli oameni naturali o admir i o aplaud.
Paragrafele 13, 14 i 15 din predica dumitale urmeaz acum s fie considerate. Mrturia Duhului,
zici dumneata, este mult mpiedicat de aceast doctrin, dup cum demonstreaz experiena. Dar, drag
domnule, a cui experien? Nu a dumitale; cci n Jurnalul dumitale, de la mbarcarea pentru Georgia i pn
la ntoarcerea la Londra, pare s nelegi c nu ai avut-o i, de aceea, nu poi fi un judector competent n
aceast problem. Atunci, trebuie s fie vorba de experiena altora. Cci spui n acelai paragraf: Chiar i
cei ce au gustat din acel dar bun i care l-au pierdut iar n curnd (presupun c vrei s spui c au pierdut
gustul lui, din nou) i au czut napoi n ndoieli, temeri i ntuneric, chiar un ntuneric ce poate fi pipit,
etc. Acum, n ce privete ntunericul prsirii, nu a fost acesta i cazul lui Isus Hristos nsui, dup ce a
primit o ungere nemsurat a Duhului Sfnt? Nu a fost sufletul Su plin de o tristee copleitoare, pn la
moarte, n grdin?7 i nu a fost El nconjurat El de un ntuneric oribil, chiar un ntuneric ce putea fi pipit,
cnd a strigat pe cruce: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce m-ai prsit?8 i c toi urmaii Lui
pot trece prin acelai lucru, nu e evident acest lucru din Scriptur? Cci apostolul spune: El a fost ispitit n
toate lucrurile ca i fraii Lui, pentru ca s poat s vin n ajutorul celor ce sunt ispitii.9 i nu este tendina
lor spre acest lucru consistent cu conformarea cu suferinele Lui, prin care trebuie s treac mdularele Lui?
Atunci de ce ar fi aceste persoane care cad n ntuneric, dup ce au primit mrturia Duhului, un argument
mpotriva doctrinei alegerii? Totui, zici dumneata, muli, foarte muli dintre cei ce nu susin doctrina
aceasta, n toate prile pmntului, au avut parte de o mrturie nentrerupt a Duhului, de lumina continu a
Feei lui Dumnezeu, din momentul cnd au crezut prima dat, pentru multe luni sau muli ani, pn n
aceast zi. Dar cum de poate ti dragul domn Wesley aceasta? A consultat el experiena acelor muli, foarte
muli, din toate prile pmntului? Ori poate fi el sigur c ceea ce a afirmat fr suficiente dovezi va dovedi
c faptul c acetia au fost inui n lumin se datoreaz faptului c nu cred doctrina alegerii? Nu, cci,
potrivit mrturisirii bisericii noastre, aceasta confirm cu putere i face ferm credina unui cretin adevrat
n mntuirea venic prin Hristos, i e o ancor a speranei, sigur i tare, cnd umbl n ntuneric i nu
vede nici o lumin; lucru care e posibil chiar dup ce a primit mrturia Duhului, indiferent dac dumneata
sau alii vei afirma, fr nelepciune, contrariul. Apoi, lund n considerare legmntul venic al lui
Dumnezeu i aruncndu-se n braele iubirii care distinge n mod liber10, a Dumnezeului care nu se schimb
aceste lucruri l vor face s ridice minile, care sunt acum lsate jos, i s-i ntreasc genunchii slbii.
Dar, fr credina n doctrina alegerii i fr credina n neschimbabilitatea dragostei libere a lui Dumnezeu,
nu pot vedea cum e posibil ca oricine s aib o siguran mngietoare a mntuirii venice. S lum un om, a
crui contiin e trezit cu totul i care e avertizat cu seriozitate s caute scparea de mnia care va veni; cu
toate c el ar putea fi asigurat c toate pcatele sale din trecut sunt iertate, iar acum este un copil al lui
Dumnezeu; dar dac, cu toate acestea, el mai poate deveni dup aceasta un copil al diavolului i aruncat n
iad, la sfrit, ce siguran mai poate nsemna aceasta pentru un astfel de om? Poate o asemenea siguran s
dea vreo mngiere solid i durabil unei persoane convinse de corupia i nelciunea inimii sale i de
7

Cf. Matei 26:38


Matei 27:46
9
Evrei 4:15, combinat cu Evrei 2:18
10
Adic Dumnezeu alege n mod liber pe cine s iubeasc i s mntuiasc venic. Dumnezeu face distingere, dup buna Sa
plcere, alegnd pe cine vrea i lsnd mai departe n pcat pe cine vrea. (N. Tr.)
8

10

rutatea, subtilitatea i puterea lui Satan? Nu! Singurul lucru care merit numele de siguran deplin a
credinei e o asemenea siguran care d curaj credinciosului i care vine din sentimentul c are parte de
dragostea Dumnezeului care distinge i alege i omul acesta poate arunca o provocare tuturor adversarilor
lui, fie oameni, fie demoni, cu privire la toate ncercrile lor viitoare sau prezente de a-l distruge; i va zice
mpreun cu apostolul: Cine va ridica vreo acuzaie mpotriva aleilor lui Dumnezeu? Dumnezeu este
Acela care-i justific! Cine m va condamna? Hristos a murit! Ba mai mult, El a i nviat, st la dreapta lui
Dumnezeu, i mijlocete pentru mine! Cine m va despri pe mine de dragostea lui Hristos? Necazul sau
strmtorarea sau persecuia sau foametea sau lipsa de mbrcminte sau primejdia sau sabia? Nu, cci n
toate aceste lucruri eu sunt mai mult dect biruitor, prin Acela care m-a iubit. Cci sunt bine ncredinat c
nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare,
nici nlimea, nici adncimea, nici o alt creatur, nu vor fi n stare s m despart de dragostea lui
Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul meu.11
Acesta este, drag domnule, limbajul triumftor al fiecrui suflet care a ajuns la deplina siguran a
credinei. i aceasta siguran poate s se nasc doar dintr-o credin n dragostea electiv, venic, a lui
Dumnezeu. Faptul c muli au azi o siguran c sunt azi n Hristos, dar c nu se bazeaz pe aceasta, sau nu-s
siguri c vor fi n El mine sau n ntreaga venicie, ine mai degrab de imperfeciunea i nefericirea lor,
dect de privilegiul lor. M rog lui Dumnezeu s-i aduc pe toi acetia la o experien a dragostei Sale
venice, astfel nct ei s nu se mai bazeze pe credincioia lor, ci pe neschimbabilitatea acelui Dumnezeu ale
crui daruri i chemri sunt fr schimbare12. Cci cei pe care Dumnezeu i-a justificat odat, i va i
glorifica. Am afirmat nainte, drag domnule, c nu e ntotdeauna o regul sigur s judeci adevrul
principiilor pe baza practicii oamenilor. i, de aceea, presupunnd c toi cei care susin rscumprarea
universal, aa cum o explici dumneata, toi acetia, deci, dup ce au primit credina, au experimentat o
viziune nentrerupt, continu, a Feei lui Dumnezeu, totui nu urmeaz c acest lucru reprezint un rod al
nvturii lor: cci sunt sigur c aceasta are tendina de a menine sufletul pentru totdeauna n ntuneric;
deoarece omul acela e nvat c e pstrat n starea de mntuire prin propria sa voin liber. i ce altceva e
aceasta dect o fundaie de nisip, ca un suflet srman s-i zideasc speranele de perseverare pe aceasta?
Fiecare recdere n pcat, fiecare ispit ce-l ia prin surprindere, trebuie cu siguran s-l arunce n ndoieli
i temeri, ntr-un ntuneric oribil, ntr-un ntuneric ce poate fi pipit. Iat de ce scrisorile care mi-au fost
trimise nu demult de cei ce susin rscumprarea universal sunt moarte i fr via, uscate i fr coninut,
n comparaie cu cele pe care le primesc de la persoane ce susin prea contrar. Cei care s-au fixat pe
aceast schem universal, cu toate c ei pot ncepe n Duhul (orict ar susine contrariul), totui sfresc n
carne i-i zidesc o neprihnire fondat pe propria lor voin liber; n timp ce ceilali triumf n speranele
gloriei lui Dumnezeu i zidesc pe promisiunile lui Dumnezeu care nu falimenteaz niciodat, i pe dragostea
Sa neschimbtoare, chiar i atunci cnd sentimentul prezenei Sale e retras de la ei. Dar nu voi judeca
adevrul alegerii pe baza experienei oricror persoane particulare: dac a face-o (o, ngduie-mi puin
nebunie a laudei), cred c eu nsumi ar trebui s m laud cu alegerea. Cci n aceti cinci sau ase ani am
primit mrturia Duhului lui Dumnezeu; de atunci, binecuvntat fie Dumnezeu, nu m-am ndoit nici mcar un
sfert de ceas de mntuirea mea n Isus Hristos; dar cu durere i ruine smerit trebuie s recunosc c adeseori
am czut n pcat de atunci. Cu toate c nu vreau s svresc i s ngdui existena nici unui pcat, totui
pn acum nu am fost n stare s triesc mcar o zi perfect liber de toate greelile i de tot pcatul (i nici nu
m atept s fiu vreodat, ct timp voi fi n aceast lume). i, de vreme ce Scripturile declar: C nu este
nici un om drept pe pmnt; nu, nici printre cei care au atins cele mai nalte performane pe calea harului,
care s fac binele i s nu pctuiasc13, suntem siguri c acesta va fi cazul tuturor copiilor lui
Dumnezeu. Experiena universal i nelegerea n felul acesta de ctre cei evlavioi din fiecare veac este o
mrturie absolut suficient ca s condamne greeala celor care susin ntr-un mod absolut c, dup ce un om
este nscut din nou, el nu mai poate pctui; mai ales, de vreme ce Duhul Sfnt condamn persoanele care
susin c nu au pcat, i le zice c se neal singure i c nu sunt n adevr i c l fac mincinos pe
Dumnezeu: 1 Ioan 1:8,10. De asemenea, am trecut prin multe feluri de ispite grele i m atept s mai trec
de multe ori nainte de a muri. La fel a fost experiena apostolilor i a cretinilor de la nceput. La fel a fost
experiena lui Luther, acel om al lui Dumnezeu care, dup cte tiu eu, nu a pus accent pe doctrina alegerii;

11

Romani 8:33-35, 37-39


Cf. Romani 11:29
13
Romani 3:10-12
12

11

iar marele John Arndt14 a fost ntr-o stare de total confuzie cu un sfert de or nainte de a muri, totui n-a
crezut n predestinare. i, dac e s vorbesc liber, cred c lupta dumitale nfocat mpotriva alegerii i
afirmarea cu atta vehemen a unei perfeciuni fr pcat sunt printre motivele sau cauzele vinovate pentru
care eti inut afar de libertatea Evangheliei i de la acea siguran a credinei de care au parte cei ce au
gustat-o, au experimentat-o, i care se hrnesc zilnic din dragostea electiv, venic, a lui Dumnezeu.
Dar probabil c vei zice c Luther i Arndt nu erau cretini sau, cel puin, unii foarte slabi. tiu c nu
ai o prere bun despre Avraam, cu toate c a fost numit, n mod remarcabil, prietenul lui Dumnezeu15; i,
cred c ai aceeai prere i despre David, omul dup inima lui Dumnezeu16. Nu e de mirare, aadar, c, ntro scrisoare pe care mi-ai trimis-o nu demult, mi-ai scris c nici un scriitor baptist sau presbiterian pe care lai citit, n-a cunoscut nimic din libertile care sunt n Hristos. Ce? Nici Bunyan17, Henry18, Flavel19,
Halyburton20, nici vreunul din teologii din Noua Anglie i Scoia? Vezi, drag domnule, de ce duh ngust dai
dovad i ce lips de dragoste reiese din principiile tale aa c nu mai striga mpotriva alegerii c ar fi
distrugtor al smereniei i dragostei.
n al patrulea rnd, voi trece la un alt lucru. Zice dragul domn Wesley: Ce gnd nelinititor este
acesta, c mii i milioane de oameni, fr s se fac vinovai nainte de vreo greeal, s fie condamnai la
focul venic, i aceasta fr posibilitate de schimbare.
Dar cine a afirmat vreodat c mii i milioane de oameni s fie condamnai la foc venic, fr
posibilitatea de schimbare a acestei hotrri, fr ca ei s se fi fcut vinovai de vreo ofens, nainte? Cei
care cred c Dumnezeu i condamn pe oameni la focul venic, nu cred, de asemenea, i c Dumnezeu i-a
vzut pe acetia czui n Adam? i c decretul care a hotrt pedeapsa, a luat n considerare nti crima prin
care au meritat acea pedeaps? Cum, deci, mai sunt ei condamnai fr vreo greeal a lor de dinainte? Cu
siguran c domnul Wesley va accepta c exist o dreptate a lui Dumnezeu n imputarea pcatului lui Adam
urmailor lui; i, de asemenea, c, dup ce Adam a czut - i urmaii lui n el Dumnezeu ar fi putut s-i
lase pe toi n pcat, fr s-L fi trimis pe Fiul Su s fie Mntuitorul vreunuia. Dac nu crezi din inim
aceste dou puncte, atunci nu crezi corect pcatul originar. Dac le accepi, atunci trebuie s accepi i
doctrina alegerii i a respingerii, ca fiind foarte dreapt i raional. Cci, dac Dumnezeu poate imputa pe
drept pcatul lui Adam tuturor i, dup aceea, s-i lase pe toi n pcat, atunci El poate s-i lase n pcat pe
unii doar, i aceasta pe drept. Indiferent dac o iei la dreapta sau la stnga, eti pus n faa unei dileme din
care nu poi iei. i, dac vrei s fii consistent, trebuie, ori s respingi doctrina imputrii pcatului lui Adam,
sau s accepi plcuta doctrin a alegerii, cu consecina ei: o respingere sfnt i dreapt. Cci, indiferent
dac poi crede sau nu, Cuvntul lui Dumnezeu rmne credincios: Cei alei au obinut-o, pe cnd ceilali
au fost orbii.21
Trec peste cel de-al 17-lea paragraf al dumitale, de la pagina 16. Ce am de spus despre paragrafele 9
i 10, cu puin schimbare, va rspunde i acestui paragraf. Vreau s spun doar c e doctrina alegerii cea care
m preseaz cel mai mult s prisosesc n fapte bune. Sunt gata s sufr toate lucrurile pentru cei alei. Acest
lucru m face s predic, avnd mngiere, deoarece tiu c mntuirea nu depinde de voina liber a omului;
ci Dumnezeu l face pe om voitor n ziua puterii Sale i m poate folosi pe mine s aduc acas pe unii dintre
aleii Lui, cnd i unde vrea El. Dar,
n al cincilea rnd, dumneata zici: Aceast doctrin are o tendin manifest de a rsturna ntreaga
religie cretin. Cci, zici dumneata, presupunnd c exist acest decret venic neschimbtor, o parte a
omenirii trebuie mntuit, chiar dac revelaia cretin nu ar fi dat.

14

Johann Arndt (1555-1621), teolog lutheran, autor de scrieri devoionale, considerat un precursor al micrii pietiste germane. n
1736, Wesley citise deja cartea lui Arndt, tradus n englez sub titlul de True Christianity. (N. tr.)
15
Cf. Iacov 2:23
16
Cf. Fapte 13:22
17
John Bunyan (1628-1688), predicator baptist englez. Cunoscut mai ales pentru alegoria cretin Pilgrims Progress, tradus n
limba romn sub titlul de ntmplrile cretinului n cltoria sa. Bunyan a scris multe alte cri religioase foarte valoroase.
(n.tr.)
18
Matthew Henry (1662-1714), pastor presbiterian englez, cunoscut pentru Comentariul su la Scriptur. Whitefield a apreciat
mult acest Comentariu, pe care l folosea n timpul su de prtie. i studiu. (N.tr.)
19
John Flavel (1627-1691), pastor presbiterian englez. Scriitor profound, a publicat multe cri religioase. (N.tr.)
20
Thomas Halyburton (1674-1712), renumit predicator presbiterian scoian, autor de cri, predici. A scris i un volum de
Memorii. (N.tr.)
21
Romani 11:7

12

Dar, drag domnule, cum e posibil acest lucru? De vreme ce doar prin revelaia cretin avem
cunotin de planul lui Dumnezeu de a mntui biserica prin moartea Fiului Su. Da, e stabilit n legmntul
venic ca aceast mntuire s fie aplicat celor alei, prin cunoaterea Lui i prin credina n El. Dup cum
spune profetul, n Isaia 53:11 Prin cunotina Lui, Robul Meu cel neprihnit i va justifica pe muli.
Atunci, cum are doctrina alegerii o tendin clar de a rsturna ntreaga revelaie cretin? Cine a crezut
vreodat c declaraia lui Dumnezeu fcut lui Noe, c plantarea i recoltarea nu vor nceta niciodat, ar
nsemna un argument pentru neglijarea aratului i semnatului? Ori c scopul neschimbtor al lui
Dumnezeu, ca recoltatul s nu nceteze, ar fi fcut s nu fie necesar cldura soarelui sau influena
corpurilor cereti n a o produce? Nici scopul absolut al lui Dumnezeu de a-i mntui pe aleii Si nu
ndeprteaz necesitatea revelaiei evanghelice ori folosirea vreunei instrumentaliti prin care a hotrt El ca
decretul s fie aplicat. O nelegere corect sau o credin plin de reveren n decretul lui Dumnezeu nu-i
va ngdui vreodat unui cretin s separe instrumentalitatea de scopul final, nici scopul final de aceast
instrumentalitate. i, de vreme ce suntem nvai de revelaia nsi c aceasta a fost intenionat i dat de
Dumnezeu ca mijloc de a-i aduce acas pe aleii Lui, de aceea noi o primim cu bucurie, o apreciem mult, o
folosim cu credin i ne strduim s o rspndim n toat lumea, avnd toat sigurana c, oriunde o trimite
Dumnezeu, mai devreme sau mai trziu, va fi folosit pentru mntuirea tuturor aleilor care i aud chemarea.
Atunci, cum ne nsoim noi, creznd aceast doctrin, cu necredincioii moderni, fcnd s nu fie necesar
revelaia cretin? Nu, drag domnule, greeti. Necredincioii de toate felurile sunt de partea dumitale, n
aceast problem. Deitii, arienii, socinienii22, resping suveranitatea lui Dumnezeu i cred n rscumprarea
universal. M rog lui Dumnezeu ca predica dragului domn Wesley, dac a ntristat inimile multora dintre
copiii lui Dumnezeu, s nu fie i spre ntrirea minilor multora dintre cei mai declarai dumanii ai lui! Aici
aproape c-mi vine s m prbuesc la pmnt n lacrimi: Nu spunei lucrul acesta n Gat, nu rspndii
vestea aceasta pe strzile Ascalonului, ca s nu se bucure fetele celor necircumcii, ca s nu tresalte de
bucurie fiii celor necredincioi.23
Mai departe, afirmi: Aceast doctrin face ca revelaia s se contrazic pe sine. De exemplu, scrii:
Susintorii acestei doctrine interpreteaz acel text din Scriptur Pe Iacov l-am iubit, dar pe Esau l-am
urt24 ca implicnd faptul c Dumnezeu, ntr-un sens literar, i-a urt pe Esau i pe toi cei respini, din
venicie. i, cnd i considerm pe oameni czui n Adam, nu erau acetia obiectele mniei Lui? i nu
poate Dumnezeu, din buna Sa plcere, s-l iubeasc sau s arate mil fa de Iacov i de cei alei, i, n
acelai timp, s nu fac nici o nedreptate celor respini? Dar dumneata zici: Dumnezeu e dragoste. i nu
poate fi Dumnezeu dragoste, dect dac arat aceeai ndurare fa de toi?
Iari zice dragul domn Wesley: Ei interpreteaz acest text: Voi avea mil de cine voi avea
25
mil n sensul c Dumnezeu e ndurtor doar fa de anumii oameni, i anume fa de cei alei; i faptul
c ar avea ndurare doar fa de unii e n contradicie clar cu nvtura ntregii Scripturi, cum ar fi aceast
declaraie particular, c Domnul este iubitor fa de toi i ndurrile Lui se ntind peste toate lucrrile
Lui.26 Aa i este, dar nu e vorba aici de ndurarea Lui mntuitoare. Dumnezeu iubete pe orice om: El
trimite ploaia Sa peste cei ri i peste cei buni.27 Dar, zici dumneata: Dumnezeu nu e prtinitor. Nu! Cci
fiecare om, fie evreu sau pgn, care crede n Isus i face fapte drepte, este primit de El: Dar cine nu va
crede, va fi condamnat.28 Cci Dumnezeu nu e prtinitor, n ce privete condiia exterioar sau
circumstanele vieii; i nici nu presupune doctrina alegerii c ar fi aa. Dar, ca Dumnezeul suveran peste
toi, care nu e dator nimnui, El are dreptul s fac ce vrea cu ceea ce-i al Lui i s-i mpart favorurile
acelora pe care-i crede potrivii i aceasta doar din plcerea Sa. Iar dreptul Su suprem n acest lucru e
afirmat clar i cu putere n acele pasaje ale Scripturii, n care zice: Voi avea mil de oricine-Mi va place s
am mil; i M voi ndura de oricine-Mi va place s M ndur, Rom. 9:15, Exod 33:19.
Mai departe, ne prezini ca cei care ar interpreta textul: Cci, cu toate c cei doi gemeni nu se
nscuser nc i nu fcuser nici bine nici ru, ca s rmn n picioare hotrrea mai dinainte a lui
22

Deitii, arienii, socinienii diferite erezii, care, de pe o baz raionalist, negau doctrina Trinitii. ntr-o msur mai mare sau
mai mic, negau o anumit parte din revelaia lui Dumnezeu n Scriptur sau chiar toat Scriptura. Toate trei puneau accent pe
libertatea voinei umane, respingnd suveranitatea lui Dumnezeu.
23
Cf. 2 Samuel 1:20
24
Romani 9:13
25
Romani 9:15
26
Psalm 145:9
27
Cf. Matei 5:45
28
Marcu 16:16

13

Dumnezeu, prin care se fcea o alegere, nu prin fapte, ci prin Cel ce cheam, s-a zis ei (adic Rebeci): Cel
mai mare va fi rob celui mai mic29 ca nsemnnd c predestinarea noastr la via nu depinde deloc de
cunoaterea dinainte a lui Dumnezeu. Dar cine spune aceasta, drag domnule? Cci, dac cunoaterea
dinainte semnific aprobare, aa cum este n diferite pri ale Scripturii, atunci mrturisim c predestinarea i
alegerea depind de cunoaterea dinainte a lui Dumnezeu. Dar, dac prin cunoaterea dinainte a lui
Dumnezeu vrei s nelegi c Dumnezeu a vzut dinainte cteva fapte bune svrite de creaturile Sale i c
aceasta este baza sau motivul pentru care i-a ales, atunci zicem c, n acest sens, predestinarea nu depinde
deloc de cunoaterea dinainte a lui Dumnezeu. Dar am fcut deja referire, la nceputul acestei scrisori, la
cartea Doctorului Edwards, Veritas Lux, pe care i-am recomandat-o ntr-o scrisoare nu demult, mpreun cu
Suveranitatea lui Dumnezeu de Elisha Coles. F bine i citete acestea, mpreun cu excelentele predici ale
domnului Cooper, din Boston, Noua Anglie, pe care, de asemenea, i le-am trimis i nu m ndoiesc c vei
vedea c toate obieciile dumitale vor gsi rspuns. Cu toate c a vrea s fac observaia c, dup toate
lecturile noastre n ce privete ambele doctrine, n viaa aceasta nu vom fi n stare s cercetm cu perfeciune
decretele lui Dumnezeu. Nu, trebuie s adorm smerii ceea ce nu putem nelege i s sfrim cutrile
noastre cu strigtul marelui apostol: O, adncul bogiei, etc.30, sau cu cel al Domnului nostru, atunci cnd
admira suveranitatea lui Dumnezeu: Da, Tat, aa s-a prut nimerit n ochii Ti.31
Oricum, nu ar fi greit s observm c, dac acele texte: Dumnezeu dorete ca nici unul s nu
piar, Nu mi gsesc plcerea n moartea pctosului32 ar fi luate n sensul lor cel mai strict, atunci
nimeni nu ar mai fi condamnat.
Dar aici e distincia. Dumnezeu nu-i gsete plcerea n moartea pctoilor, n sensul de a se
bucura simplu de moartea lor; dar El i gsete plcerea n a-i nla dreptatea, impunnd pedeapsa pe care
nelegiuirile lor au meritat-o. Ca un judector drept, care nu-i gsete plcerea n a condamna un criminal,
dar care va porunci pe drept s fie executat, pentru ca legea i dreptatea s fie satisfcute, cu toate c este n
puterea lui s amne executarea sentinei.
Voi afirma mai departe c dumneata acuzi pe nedrept de blasfemie doctrina respingerii, pe cnd
doctrina rscumprrii universale, aa cum o afirmi dumneata, reprezint, n adevr, cel mai mare afront
adus demnitii Fiului lui Dumnezeu i meritelor sngelui Su. Ia n considerare dac nu e cumva o
blasfemie s zici, cum dumneata faci: Hristos nu doar c a murit pentru cei ce-s mntuii, ci i pentru cei ce
pier. Textul pe care l-ai aplicat greit pentru a susine aceasta, caut s-l vezi explicat de Ridgely, Edwards,
Henry; i omit cu bun tiin s rspund eu nsumi textului dumitale, pentru ca s te fac s citeti asemenea
tratate, care, cu ajutorul lui Dumnezeu, i vor arta greeala dumitale. Nu poi face afirmaia c Hristos a
murit pentru cei ce pier, fr a susine (ca Peter Bhler, unul dintre fraii moravieni, care, pentru a susine
rscumprarea universal, a mrturisit nu demult ntr-o scrisoare) c Toate sufletele condamnate vor fi
scoase la urm din iad. Nu pot s cred c domnul Wesley are acelai gnd. Dar dac afirmaia de mai
nainte nu poate fi demonstrat, atunci rscumprarea universal, luat n sens literal, cade cu totul la
pmnt. Cci cum pot fi toi rscumprai n mod universal, dac nu sunt mntuii n mod final?
Drag domnule, pentru Numele lui Isus Hristos, gndete-te cum l dezonorezi pe Dumnezeu negnd
alegerea. n mod clar, faci mntuirea s depind nu de harul liber al lui Dumnezeu, ci de voina liber a
omului; i, dac e aa, mai mult dect probabil c Isus Hristos nu va avea satisfacia de a vedea rodul morii
Sale33 n mntuirea etern a vreunui suflet, mcar. Atunci predicarea noastr ar fi n zadar i toate invitaiile
fcute oamenilor, s cread n El, ar fi, de asemenea, n zadar.
Dar, binecuvntat fie Dumnezeu, Domnul nostru a tiut pentru cine a murit. A existat un legmnt
etern ntre Tatl i Fiul. Un anumit numr de oameni i-a fost dat Lui, ca rsplat a supunerii i morii Sale,
ca achiziie pe baza preului pltit de El. Pentru acetia S-a rugat El, n Ioan 17, i nu pentru lume. Pentru
acetia, i numai pentru acetia, mijlocete El acum i doar cu mntuirea lor va fi El satisfcut deplin.
Cu bun tiin omit s mai fac alte remarci particulare pe marginea celor cteva ultime pagini ale
predicii dumitale. ntr-adevr, dac numele dumitale nu ar fi aprut scris pe prima pagin a predicii, nu a fi
putut s fiu att de lipsit de simire, nct s cred c dumneata ai fi autorul unui asemenea sofism. Vrei s
ocoleti problema, zicnd c: Dumnezeu a declarat c El i va mntui pe toi, adic pe fiecare persoan
29

Romani 9:11,12
Romani 11:33
31
Luca 10:21
32
2 Petru 3:9 i Ezechiel 18:32
33
Cf. Isaia 53:11
30

14

individual (cu toate c i dumneata, presupun, crezi c unii vor fi condamnai). Dumneata consideri ca un
lucru stabilit (cci nu ai nici un argument solid) faptul c Dumnezeu e nedrept dac trece cu vederea pe
vreunul - i apoi te declari mpotriva acestui decret oribil: i totui, dup cum am artat mai nainte, dac
susii doctrina pcatului originar, atunci mrturiseti c crezi c El ar fi putut s-i treac cu vederea pe toi,
pe drept.
O, drag domnule, nu te supra! Pentru Numele lui Hristos, nu fi pripit! Pune-te pe studiu. Studiaz
legmntul harului. Las la o parte raionamentul carnal. Fii ca un copil mic; i atunci, n loc de a cuta s-i
asiguri mntuirea proprie, aa cum ai fcut ntr-o culegere de imnuri nu demult, dac doctrina rscumprrii
universale nu e adevrat; n loc de a vorbi despre o perfeciune fr de pcat, aa cum ai vorbit n prefaa
acelei culegeri de imnuri; i n loc de a face ca mntuirea omului s depind de propria sa voin liber, aa
cum ai fcut n aceast predic; n loc de acestea, vei compune un imn spre lauda dragostei suverane care
face distincii. Atunci i vei ateniona pe credincioi mpotriva dorinei de a-i lucra o desvrire care s
vin din inima lor, i vei tipri o alt predic, opus acesteia, i o vei intitula har liber cu adevrat. Liber, nu
din cauz c e liber pentru toi; ci liber, din cauz c Dumnezeu l poate reine sau da cui i cnd vrea El.
Pn ce vei face acestea, trebuie s m ndoiesc de faptul dac ai ajuns s te cunoti pe dumneata sau
nu. ntre timp, nu pot dect s te blamez pentru faptul c critici clerul din biserica dumitale pentru faptul c
nu se ine de articolele bisericii, cnd dumneata nsui, prin principiile tale, negi hotrt articolele 9, 10 i
1734. Drag domnule, lucrurile nu trebuie s fie astfel. Dumnezeu mi cunoate inima, i cum am spus
nainte, declar din nou, c doar gndul simplu la onoarea lui Hristos m-a forat s scriu aceast scrisoare. Te
iubesc i te cinstesc, din cauza Lui; i, cnd voi veni la judecat, i voi mulumi naintea oamenilor i
ngerilor pentru ceea ce ai fcut, cu ajutorul lui Dumnezeu, pentru sufletul meu.
Sunt convins c acolo l voi vedea pe dragul domn Wesley convins de alegere i de dragostea
venic. i adesea m umple de plcere gndul c te voi privi aruncndu-i cununa la picioarele Mielului, cu
faa roie de o ruine sfnt pentru faptul de a te fi opus suveranitii divine n felul n care ai fcut-o.
Dar ndjduiesc ca Domnul s-i arate acestea nainte de a ajunge acolo. O, ct tnjesc dup acea zi!
Dac i-ar plcea Domnului s foloseasc aceast scrisoare pentru acest scop, ct de plin de bucurie ar fi,
drag i onoratule domn, inima
nevrednicului frate i slujitor al dumitale, n Hristos,
i care te iubete,
GEORGE WHITEFIELD.

34

Cele 39 articole ale Bisericii Anglicane, acceptate ca i constituie a Bisericii Anglicane n 1562. Articolul 9 trateaz despre
pcatul originar i afirm c fiecare om se nate avnd o natur corupt i se afl sub mnia lui Dumnezeu. Articolul 10 trateaz
despre voina liber i afirm c omul nu are puterea s se ntoarc la Dumnezeu, fr intervenia harului lui Dumnezeu. Articolul
17 trateaz doctrina predestinrii i a alegerii. Att Wesley, ct i Whitefield, fceau parte din Biserica Anglican. (N.tr.)

15

S-ar putea să vă placă și