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EL BANCO DE LOS POBRES

Tal vez la nica manera de combatir la pobreza sea actuando familia por
familia y a distancia tanto del estado como de las instituciones de caridad.
Cmo funciona el banco Grameen? Por qu es diferente a todos los dems
bancos?
Bangladesh se independizo en 1971, pero en los primeros aos en vez de
nuestra situacin econmica, cundi la hambruna en el pas, muchas
personas murieron de hambre. Uno se pregunta para que valen las teoras
econmicas de un libro de texto si no son tiles para las personas que estn
murindose o a punto de morir. No se necesita un certificado para ser til a
otro ser humano, y no se tiene que leer libros de texto para hacerlo. Una
relacin de humanidad es suficiente para ello.
La gente sufra por no tener una cantidad pequesima de dinero, tenan
que pedir prestado el dinero na prestamistas y usureros que se
aprovechaban y convertan a esas personas en esclavos, as pues, tuve una
idea, si les poda proporcionar este poquito de dinero, hice una pequea
lista de que contena 42 nombres que necesitaban la cantidad de veintisiete
dlares. Les di esa cantidad de dinero a esas personas para que devuelvan
lo que deban a los usureros, les dije que: usando este dinero podan seguir
con su trabajo y guardar todo el dinero que generaran.
Estaba planteando la forma de hacerlo cuando se me vino a la cabeza que
en lugar de hacerlo con mi dinero deba intentar encontrar alguna solucin
institucional para que continuara con el proyecto aun cuando yo no lo
pudiera atender. As que acud al banco es imposible, no se puede hacer
tuvimos una gran discusin sobre quien merece recibir un crdito o no, pero
se mantuvo en su postura de que un banco no puede prestar dinero a la
gente pobre porque no tienen solvencia.
Finalmente, en 1976, di el primer prstamo a la gente a travs del banco
asumiendo el riesgo de que el dinero no volviera, pero crea que era legitimo
hacerlo. Afortunadamente se devolvi cada centavo entonces decid Por
qu no crear mi propio banco, un banco que trabajara para los pobres?
Finalmente nos convertimos en un banco, el banco Grameen, en 1983, y
empezamos a trabajar poco a poco para ampliarnos, mi alegato contra los
bancos era que no solo negaban los prstamos a los pobres sino tambin a
las mujeres. Cuando empec mi trabajo quise asegurarme absolutamente
de que la mitrad de los prestamos fueran mujeres.
De todas formas, tardamos seis aos en llegar finalmente a un nivel en el
nmero de los prestatarios hombres y mujeres se equilibrar. Hemos
funcionado a travs del ejemplo, la idea de echar a andar un negocio las
aterra, pero cuando se le presenta de forma concreta todo le parece ms
sencillo, hoy en da hay una gran variedad de actividades en las que estn
implicadas las mujeres en el banco Grameen y en ese camino han superado
la pobreza.
El banco Grameen es la institucin ms estudiada el proyecto de
investigacin ms grande, tienen curiosidad sobre lo que hacemos.