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LARESTAURACINDELAEDUCACINTRADICIONAL

Historiadeun(re)descubrimiento

Debemos primero remontarnos al iniciodeladcadade1930ylaGranDepresin.Enmedio


del caos econmico y social que asolaba a los Estados Unidos, muchas pequeas
universidades se encontraban ante la posibilidadcierta de cerrar sus puertas. Una de stas
eralaUniversidaddeChicago.

Los administradores de la Universidad decidieron contratar como presidente(equivalente a


nuestro rector) al joven decano de Derecho de la tradicional Universidad de Yale,
Robert
Hutchins
. Para ese entonces Hutchins haba adoptado las ideas de su amigo,
Mortimer
Adler
, un joven profesor de Filosofa de laUniversidaddeColumbia(NuevaYork)quehaba
implementado entre sus alumnos la lectura obligatoria de los libros clsicos de la cultura
occidental. Sin filtros, sin opiniones autorizadas, sin resmenes ni manuales ni tratados
slolamateriaprimaparaquelosalumnossacaransuspropiasconclusiones.

RobertHutchins

Esta filosofa educativa, el Perennialismo Secular, fue aplicada por Hutchins a todo el
currculo de grado de la Universidad (el
college
) con significativo xito, alejando los
fantasmas del cierre y convirtiendo a Chicago en una de las grandes universidades
estadounidenses.

Los bachilleres de artes (algo as como licenciados en humanidades) estudiaban todos un


mismo
core curriculum (programa central) que inclua todos los
grandes libros de
Occidente
. Sin embargo, algo faltaba. Parafinesdeladcada,elpresbiterianoHutchinsyel
judo Adler haban alcanzado el convencimiento de que la verdadera solucin a los
problemas filosficos planteados en estos Grandes Libros estaba en Aristteles y en Toms
de Aquino, y en ese sentido quisieron reformar la Escuela de Leyes. Pero ni el cuerpo de
profesores (
faculty
) ni los administradores quisieron saber nada con ello. El Perennialismo

haba alcanzado su techo, aunque las ideas de Hutchins y Adler se aplicaron con xito
diversoenpequeasuniversidadeshumansticas(
liberalartscolleges
).

MortimerAdler

Treinta aos despus del experimento de Hutchins yAdler,tresprofesoresdelaUniversidad


de Kansas (en el pueblo de Lawrence, Estado de Kansas) comenzaron uno propio, mucho
ms atrevido. En 1971, Dennis Quinn, John Senior y Frank Nelick, tal el nombre de esos
docentes, dieron inicio a un programa de cuatro semestres para alumnos de primer y
segundo ao:
The Pearson Integrated Humanities Program (IHP, Programa Pearson de
Humanidades Integradas). La financiacin del programa provena justamente de la Beca
Pearsonparaelestudiodelacivilizacinoccidental.

UniversidaddeKansasenLawrence

En tiempos en que las universidades estadounidenses experimentaban graves problemas


estudiantiles vinculados a la protesta antiblica (Vietnam), los derechos civiles y el
movimientocontracultural,elIHPsignificabatambinunaquejaantisistema.Enesetiempo(y
an hoy) en las grandes universidades estadounidenses, losalumnos de primer y segundo
ao asistan a clases obligatorias sobre materias generales y aparentemente
desconectadas de la carrera, frecuentemente dictadas por ayudantes o en forma magistral
por profesores aburridos yrutinarios, especialistas en su pequeo fragmento del saber. Los
freshmen (novatos) y
sophomores (los de segundo ao) buscabantomar lamayor cantidad
de apuntes mientras contaban los interminables minutos para terminar el da de clases y
poder dedicarse a estudiar, hacer deportes, tocar en alguna banda de rockyasistirafiestas
dondeeldescontroleraunaformadehuirdeesavida.


Un daapareciunvolanteconvocando alosalumnosdeprimerysegundoaoaconcurriral
Smith Hall, un saln enforma circular en medio del campus donde generalmentepracticaba
la orquesta de la Universidad. No se convocaba a alguna materia til, ni a una capacitacin
en alguna disciplina que los hara ganar unos cuantos dlares adicionales al graduarse. No,
se hablaba de
vocaciones
, del llamado a ser marinero, soldado,granjero, padre de familia,
poeta, artesano... Los curiosos alumnos tomaron asiento alrededor de tres profesores que
conversaban entre ellos acerca de la
Odiseade Homero,leanfragmentosyloscomparaban
con
La Repblica de Platn. Luego uno recordaba alguna historia campesina, mientras que
otro entonaba la estrofa de alguna cancin folclrica. Ms de una vez se recitaba unsoneto
de Shakespeare vinculado al tema de la charla. Pues eso era: nada ms que una charla de
tresprofesoresqueparecanignoraralosjvenesdeentre18y20aosquelosrodeaban.

Pronto, todos los martes y jueves, cuando se cursaba el Programa (si as puededecirse),
llegaron a agolparse hasta ms de 200 alumnos para escuchar a esos profesores locos.
stos haban puesto nicamente dos reglas: (1) no podan tomar apuntes, y (2) sea lo que
sea que tuviesen para comentar, deban hacerlo envoz alta. Las risas eran comunes y, de
vezencuando,tambinelllanto.

De pronto lo ms curioso comenz a suceder. Grupitos de alumnos, compaeros del


Programa, se reunan despus de clases y, como imitando a sus profesores, aprendan
poesa de memoria, escriban, lean algn texto de Aristteles o Cicern y lo debatan,
escuchaban msica clsica y folclrica, trataban de corregirse mutuamente enla diccin, la
oratoria y el estilo. Incluso, algunos comenzaron a estudiar caligrafaparapoder entregar a
losprofesoressuspropiospoemas.Otros,queriendoexperimentarporsmismosloquelean
en los clsicos, se reunan por la noche para identificar las estrellas y estudiar sus
movimientos. Conseguan alguien que les ensease latn. Y as,se entrenabanparapoder
participarmsactivamenteenlaprximaclase.

Los mismos estudiantes sugirieron y organizaron un vals anual de primavera. Se consigui


alguien que lesenseara a bailar, una orquestayelsalndeactosdelaUniversidad.Aeste
baile iban, incluso, los padres de los chicos que nopodancreerveraestos
hippiesvestidos
degaladisfrutandolamsicadeStrauss.

Y al ao siguiente, los viejos del Programa eran quienes transmitan el conocimiento a los
nuevos. Aprendan de ellos, las poesas. Bajo su supervisin,estudiabancaligrafa.Guiados
porlosmayores,dabansusprimerospasosenelvals.

Explicaba
Franklyn C. Nelick que un da, mientras lea con sus alumnos de primerao un
pasaje de
La ventana tapiada de Ambrose Bierce, comprendi que era culpable de un
pecadocardinal:
ensearmal
.


FrankNelick

Les daba respuestas literarias a preguntas humanas que mis estudiantes ni siquiera se
haban formuladoan. Peor, al menosenestainstancia,hacaimposibleparaelloscualquier
comprensin de la Literatura como arte al reemplazar su significado con un anlisis quasi
histricodesusantecedentes.

Desde el Renacimiento para ac, el conocimiento es reducido a palabras impresas. La


educacin ya no consiste en un gran dilogo de mentes sino en la adquisicin de
conocimientos. El aprendizaje es reemplazado por la escolarizacin.
Lasabiduramoderna
parecera consistir en saber relacionar palabras, no en conocer la relacin entre las
cosas. Al ensear poesa, la universidad moderna nos explica los instrumentos y los
mtodos,perononosrespondeparaqueslapoesa.

Tradicionalmente, la causa final de la Literatura era la instruccindelapersonamedianteel


gozo. La poesa trata de realidades eintentaacercarnosaellasmedianterepresentaciones,
imgenes o imitaciones.Una educacin neutral respecto alavirtudolaverdadesimposible,
pueseducarsignificatotalizar,completarydelinear.

No haca mucho la universidad consista simplemente en un cuerpo de Literatura las


humanidades que toda persona educada deba conocer en detalle. Lo otro, lo arcano, lo
extico y lo peculiar quedaban para el gusto privado. Haba un centro o conjunto de
enseanzas comunes que uno poda suponerquecualquierdoctorconocabien.Peroconla
aceleracin de los descubrimientos de las ciencias duras, la universidad busca ahora lo
novedoso, los espectacular, lo avanzado. Se ha perdido el sentido de las prioridades, la
importancia de ocuparse primero de lo primero. Y lo primero, como la poesa oel latna
juicio de Nelick quedaban, a lo sumo, como materias optativas.
Con la muerte de la
poesa, la universidad se haba convertido en un conjuntodeespecialistasincultos.Si
no queremos perder lo que queda de la cultura occidental, debemos recuperar el
orden
poticodelconocimiento
,decaelprofesor.

Tras aos de estudio, experimentacin y meditacin,


John Senior
, por su parte, se haba
convencido de que leer los Grandes Libros no era suficiente. Unaformacin tal, deca, es
comobeberbuenachampaaenbotellasdeplstico.

JohnSenior

Las semillas son buenas pero el suelo cultural ha sido devastado las ideas seminales de
Platn, Aristteles, San Agustn y Santo Toms prosperan slo en una tierra imaginativa
saturada de fbulas,cuentos de hadas,leyendas,rimasyaventuras:losmillibrosdeGrimm,
Andersen,Stevenson,Dickens,Scott,Dumasylosdems.

Sin los
buenos libros
, los grandes libros no pueden fructificar. Por el contrario, sus
estudiantes venan a la universidad habiendo sido criados en la pesadilla
aireacondicionada, con sus sentidos atrofiados imposibilitados para poder reconocer la
belleza,laverdadyelbien.

Otro de los temas de Senior (no quera que le llamasen profesor Senior) era el de la
desintegracin del saber
. El verdadero humanista no se logra por la mera sumatoria de
especializaciones. Debe hablar y pensar en trminos de totalidades, no de parcialidades. El
problema del hombre moderno es que pretende sacar conclusiones generales por la mera
agregacin de conclusiones parciales. Esto es lo que Senior llamaba la artificialidad del
Modernismo. La mera suma de unidades no nos da un todo coherente, sino un
amontonamiento artificial. Por eso el Modernismo se despega de la realidad y pierde el
sentido del ser, hasta descreer del principiodenocontradiccinynegarlametafsica.Yesto
nos llevaalasegundanotacaractersticadelModernismo,segnSenior:elsensacionalismo,
el divorcio de los sentidos de la realidad. La realidad es construida artificialmente para
adaptarla a la mente. El cientfico es un mago. El artista es un mago.La alucinacin es la
aniquilacindelser.
Lahperespecializacineslaaniquilacindelasabidura.

Senior, discpulo del canadiense Charles de Koninck y, a travs suyo, del P. Rginald
GarrigouLagrange O.P., crea que una resurreccin del Tomismo en nuestro tiempo es
imposible. No porque SantoToms estuviese muerto (todo lo contrario), sino porque somos
nosotros los que estamos muertos para entenderlo. La cultura moderna ha deformado,

desfigurado y masacrado nuestra sensibilidad, nuestra capacidad de asombro. Es el


modo
poticodeenseanza
elquenospuederevivir.

No abogo por un renacimiento de Santo Toms del mismo modo que no abogara por la
construccin de rplicas de Mont Saint Michel o de la catedral de Chartres. ste no es el
momento del da, paradecirlo suavemente. Nada menos queun milagro podra producir un
gran telogo hoy, y pocas razones existen para presumirlo ya que si bien los milagros
operan ms all de la naturaleza, no ocurren sin una razn y, adems,si un gran telogo
escribierahoy,nadielocomprendera.

Por su parte,
DennisB.Quinn invitabaa recuperar la pedagoga clsica, lo que l llamaba

educacin por las musas


. A diferencia del mtodo dialctico utilizado por las
universidades que seguan programas de Grandes Libros, el profesor Quinn propona dar
lugar a la accin de lasmusas:
la tragedia, la comedia, la poesa, la religin, la pica,la
danza, la historia y la astronoma que han inspirado desde la antigedad a toda
manifestacin musical,a laMsica con m mayscula. La forma en que aprendenlosnios
con cuentos, leyendas, bailes y canciones. Debe ser sta, deca Quinn,una educacin
elemental, esencial, primaria, constitutiva, concerniente a principios, simple, integral e
integrada, totalizadora... Las musas inspiran al principiante y al amateur, a quien busca el
conocimiento slo por amor, quien se ve atrado por el misterio y el asombro de las cosas.
Las musas tienen incluso su mtodo: no aparecen primero en el intelecto enprimerlugar,ni
surgen de la dialctica no buscan convencer ni probar ni, menos an, transmitir una
ideologa.

DennisQuinn

El problema de los alumnos universitarios no es tanto que tengandificultades en seguir un


razonamiento lgico, sino que ni siquiera saben usar sus sentidos. No slo los sentidos
externos, atrofiadospor la televisin, la msica enlatada, la comidarpida,losdesodorantes
y la ropa sinttica sino tambin, lossentidos internos,lamemoriay laimaginacin,perdidos
amanodeuna
pedagogaparaminusvlidos
.

Y llegamos de nuevo a la poesa. La primera cosa a hacer con un poema o cancin es


simplemente
aprenderlodememoria
,decaDenisQuinn.

Nelick, Quinn y Senior haban pasado largas horas comentando un pequeo ensayo del
Cardenal Newman enel que divide la historiadelaIglesiaentresedades:labenedictina,la
dominicana y la jesuita (The MissionofSt.Benedict[1858],
HistoricalSketches
,vol.II).Ala
primera edad, la de San Benito, correspondera la poesa. AladeSantoDomingo,laciencia
escolstica. A la de SanIgnacio,laprcticadela enseanzaenloscolegiosyuniversidades.
Pero Newman recalcaba que para avanzar en una etapaera necesario primerodescollaren
la etapa anterior: un Santo Toms no hubiese sido posible sin laexperienciabenedictina del
regocijo en la Creacin y la msicadiariadelamordeDiosdelmismo modo,unSanIgnacio
no se encontrara sin la elegante precisin del dulce razonamientotomista.
Saltear etapas,
crea el clebre Cardenal, era un error desastroso. Los profesoresdelPrograma,por su
parte, estaban convencidos que en nuestra edad oscura actual, debamos
recuperar el
espritubenedictino,eldelapoesa
.

SanBenito

BeatoJuanEnriqueNewman

Los mismos estudiantes idearon el lema del Programa:


Nascantur in admiratione (Dejadlos
renacer en la admiracin). Una
educacin potica slo es posible comenzando por el
principio: en el campo antes que en el laboratorio, en las cosascuantificables antes que en
los teoremas abstractos, en el ordenamiento del hogar antes que en las grandes leyes
econmicas.

Tambin los estudiantes idearon el logo no oficial del Programa: en la noche, bajo las
estrellas, el Quijote, lanza en ristre, atraviesa un arco triunfal romano que parece lapuerta
haciaelconocimiento.Asseveanasmismos.

John Senior explic alguna vez que el IHP no era un curso sino un
programa
, como el
programa de un concierto, de un evento o de una obra teatral. Era un programa de
humanidades
pues trataba de todos aquellos aspectos que tocan a la especie humana en
tanto humana, esdecir en tanto que el hombre tiene inteligencia, memoria y voluntad,ylas
propiedadesquese siguen de estas facultadestalescomolalibertad,larisa,eldisfrutede la
poesa y de las otras artes, la apreciacin de la excelencia formal de la naturaleza, los
artefactos y los deportes. Humanidades que son precientficas, slo basadas en la
experiencia. Pero estas humanidades no se estudiaban en el Programa en forma analtica,
externa y categorizada, sino
unidas como un organismo vivo, integral, donde cada
materia era aprendida a la luz de las otras, y todas a la luz del bien, la verdad y la
belleza
.

Recordaba Senior una figura alegrica que nos viene de la Edad Media que muestra a la
educacin como una
torre de varios pisos
. El nio ingresa por laplanta baja y es recibido
por el maestro con su
Donatus el libro de Gramtica. En el segundo piso, el nio
aprende la
Lgica deAristteles, y en el tercero, la
RetricadeCicern.Tiene,entonces,ya
el
trivium de los medievales. Del cuarto alsptimo piso, el adolescente aprende Aritmtica,

Geometra, Msica y Astronoma. El joven adquiere, entonces, el


quadrivium
, completando
las siete artes liberales. Y, de all, el joven pasa a los pisos superiores: Fsica, Biologa,
Psicologa, tica, Economa y Poltica. Culminando con la Metafsica, hasta llegar al ltimo
piso:laTeologa.

Pero no se pretende que el joven ya adulto quede all, sino que descienda delatorreyque,
en la prctica desu arte uoficio, conserve la visin de su lugarenelesquemadeluniverso.
sa es la diferencia entreunaescuelatcnicayunauniversidad:
launiversidadseelevaa
louniversalintegralohorizontalenlovertical.

Y fue en buscade estaverticalidad que dos de los alumnosdelProgramaviajaronaFrancia


en 1972. Elplan eraestudiar la vida en las pequeas aldeas rurales. Estando all, quisieron
escuchar canto gregoriano de primera mano. Tanto haban escuchado hablar a sus
profesores! Hasta se saban de memoria algunos himnos! Pero encontrar canto gregoriano
en la Francia de comienzos de los70 no era tarea fcil. Fue as que visitaron la
Abadade
Fontgombault
, el nico lugar donde an poda escucharse el canto ancestral de la
Cristiandad.

Cuando se acababa su tiempo, los dos jvenes pidieron quedarse un tiempo ms, alojados
en la abada. Uno deellos,trasconvertirsealcatolicismo,ingresalacomunidadmonstica
para dcadas despus regresar a los Estados Unidos y fundar l mismoun monasterio

tradicional enClearCreek(Oklahoma).Enlosaossiguientes,gruposdehastacienalumnos
visitarancadaaoFrancia,Irlanda,Espaa,Italia

AbadadeFontgombault

Sin quenuncasehablaradereligin enlasclasesdelPrograma,msdedoscientosalumnos


se convirtieron al catolicismo
. Y muchos de ellos atrajeron a sus familiares y amigos.
Fuera de clase, algunos se reunan a aprender el Catecismo que poda ensearles algn
compaero catlico o, simplemente, lo pedan prestado en la biblioteca de la Universidad.
Unos pocos recitaban el Pequeo Oficio de la Virgen en la iglesia local. Pronto los tres
profesores eran invitados a dictar charlas por personas que haban escuchado o visto a sus
alumnos en las pocas iglesiascatlicas locales o en alguna biblioteca. Y as recorrieron los
pueblitosmsdiversosdelestedeKansasyeloestedeMissouri.

Pero para 1976 comenzaron losproblemas.Primero fueronlasamenazasdealgunospadres


que no querana sus hijos enunmonasteriocatlico.LuegolasquejasdelDepartamentode

Francs de la Universidad de Kansas que reclamaba el monopoliodelosviajesdeestudioa


ese pas. Para 1977 el caso estaba en los medios de difusin de todo el EstadodeKansas.
Incluso, se hablaba de una conspiracin internacional catlica de lavado de cerebros. Se
preguntaban los diarios y noticieros cmo tres respetables profesores universitarios se
haban convertido en tales canallas. Dos aos despus, la Universidaddio por terminado el
experimentodelProgramadeHumanidadesIntegradasPearson.

En tu educacin, pasada y futura dijo John Senior en un discurso a los alumnos que se
graduaban de la universidad en la bsqueda de felicidad, en el matrimonio,enlaamistad,
en lavocacin,enlarecreacin,enlapolticayenlos merostrabajos,sipuedesencontrarlos
a largo plazo, debers preguntarte: De qu se trata todo esto?
Parte de qu son
todas estas actividades y compromisos? Qu es lo que los integra? Si teolvidastodo
lo que aprendiste en la universidad la mayora te lo olvidars recuerda al menos esta
pregunta estar enelultimsimoexamenfinalquetuconcienciaharenelltimomomento
de vida: En tubsquedadehorizontes,decosashorizontales,haspodidoelevartusojos,
tu mente y tu coraznhacialasestrellashacialasrazonesde lascosas,yotrasmsatrs,
como el gran poeta Dante diceenlacimadelatorredesupoema:
AlAmorquemueveelsol
ytodaslasotrasestrellas
?

Restaurarlaculturacristiana,estabaconvencido,era,enfin,restaurarlaMisadesiempre.

Queslaculturacristiana?

Esencialmente,es
laMisa
.

sta no es mi opinin ni la de algn otro, ni es una teora o un deseo, sino queesel


hechocentraldedosmilaosdehistoria.

La Cristiandad, lo que lossecularistas llaman Civilizacin Occidental, es laMisa, y la


parafernaliaquelaprotegeylafacilita
.

Todo, la arquitectura, el arte, las formas polticas ysociales,laeconoma,laformaen


que la gente vive, siente y piensa, la msica, la literatura todas estas cosas,
cuandoestnbien,sonmodosdealentaryprotegerelSantoSacrificiodelaMisa.

Para realizar un sacrificio, debe haber un altar el altar debe tener un techo encima
por si llueve para reservar elSantsimoSacramento,construimosunapequeaCasa
de Oro y, sobre ella, una Torre de Marfil con una campanilla y una jardn a su
alrededor conrosas y liriosdepureza,emblemasdelaVirgenMara
RosaMystica,
Turris Davidica, Turris Eburnea, Domus Aure
a, quien llev en el vientre Su Cuerpo y
SuSangre,Cuerpodesucuerpo,Sangredesusangre.

Y, alrededor de la iglesia y del jardn, donde enterramos alos fieles difuntos, vive el
cuidador, el sacerdote y el religioso cuyo trabajo es la oracin, quien conserva el
Misterio de la Fe ensutabernculodemsicaypalabras enelOficiodelaIglesiaya
su alrededor, losfielesquese renen para adorar y dividirseelotrotrabajoquedebe
realizarse para hacer posible la perpetuacin del Sacrificio cultivar la comida,
confeccionar la ropa, construir y mantener la paz, de modo
que las generaciones
por venir puedan vivir para l, para que el Sacrificio prosiga, incluso, hasta la
consumacindelmundo.

A pesar del revs, John Senior sigui enseando hasta su muerte en 1999. Public, entre
otros libros,
The Death of Christian Culture
y
The Restoration of Christian Culture
, donde
vuelca su experiencia en el Programa Pearson y otras muchas reflexiones, meditaciones y
contemplaciones.

Por su parte, Dennis Quinn sigui tambin de profesor hasta su retiro en 2006. Unos aos
antes, en 2002, publicsu nico libro:
Iris Exiled
, una verdadera historiadelasombroenla
literaturainfantil.

Finalmente, Frank Nelick,tambincontinuconsucarrerauniversitariahastasufallecimiento


en 1996, convirtindose, adems, enunodelosmayoresespecialistasenliteraturairlandesa
moderna.

En los 80, un grupo de ex alumnos del Programa PearsonfueinvitadoalcolegioSaintMary


de Kansas porelrectorunsacerdotefrancsquehabasidodiscpulodeAndrCharlier.
Perolasquejasdealgunospadres,pusieronfinnuevamentealexperimento.

Sin embargo, de alguna manera, el legado sobrevive.PorelIHPpasaron,entreotros,Mons.


James D. Conley (obispo de Lincoln, Nebraska, tambin un converso), elP. JamesJackson
FSSP (ex rector delseminarioestadounidensedelatradicionalistaFraternidadSacerdotalde
San Pedro y actualmente pastor en una parroquia de Littleton, Colorado), el Rvmo. Dom
Philip Anderson OSB (abad del monasterio de Clear Creek, Oklahoma otro converso), los
dos primeros directores de la Academia Saint Gregory (de la Fraternidad SacerdotaldeSan
Pedro, colegio secundario en Elmhurst, Pennsylvania, lamentablementecerradaen2012 por
problemaseconmicos),diversosprofesoresdelasuniversidadesdeDallas(Texas),Thomas
Aquinas (Santa Paula, California), Christendom (Fort Royal, Virginia Occidental) y Thomas
More (Merrimack, Nueva Hampshire), adems de varias academias de educacin familiar
(
homeschooling
).