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Noo de tcnica do corpo

Conferncia de Marcel Mauss.


(1872-1950, socilogo e antroplogo francs).
Entendo por tcnica do corpo as maneiras pelas quais os homens, de sociedade a sociedade, de uma
forma tradicional, sabem servir-se de seu corpo. Em todo caso, convm proceder do concreto ao abstrato, no
inversamente. Desta forma, relato nas linhas abaixo os caminhos que me levaram a generalizar em um nico
termo, tcnica do corpo, uma diversidade de coisas observadas no nosso cotidiano.
De incio, em 1898, estive ligado a algum que redigiu um excelente artigo sobre o "nado" para a edio
da Enciclopdia Britnica de 1902, ento em curso. Ele mostrou-me o interesse histrico e etnogrfico da
questo. Isso foi um ponto de partida, um quadro de observao. Posteriormente, assisti mudana das tcnicas
do nado, ainda no perodo de nossa gerao.
Um exemplo nos far compreender isso imediatamente, a ns, psiclogos, bilogos, socilogos. Outrora
nos ensinavam a mergulhar depois de ter aprendido a nadar. E, quando nos ensinavam a mergulhar, nos diziam
para fechar os olhos e depois abri-los dentro d'gua. Hoje a tcnica inversa. Comea-se toda aprendizagem
habituando a criana a ficar dentro d'gua de olhos abertos. Assim, antes mesmo que nadem, as crianas so
treinadas sobretudo a controlar reflexos instintivos dos olhos. Elas so antes de tudo familiarizadas com a gua,
para inibir seus medos, criar uma certa segurana, selecionar paradas e movimentos. H, portanto, uma tcnica
do mergulho e uma tcnica da educao do mergulho que foram descobertas em meu tempo. E vejam que se trata
claramente de um ensino tcnico, e que h, como para toda tcnica, uma aprendizagem do nado. Por outro lado,
nossa gerao, aqui, assistiu a uma mudana completa de tcnica: vimos o nado a braadas e com a cabea fora
d'gua ser substitudo pelas diferentes espcies de crawl. Alm disso, perdeu-se o costume de engolir gua e de
cuspi-la. Pois os nadadores se consideravam, em meu tempo, como espcies de barcos a vapor. Era estpido,
mas, enfim, ainda fao esse gesto: no consigo desembaraar-me de minha tcnica. Eis a, portanto, uma tcnica
corporal especfica, uma arte do nado aperfeioada em nosso tempo.
Mas essa especificidade o carter de todas as tcnicas. Um exemplo: durante a guerra, pude fazer
numerosas observaes sobre essa especificidade das tcnicas. Como a de cavar. As tropas inglesas no sabiam
servir-se de ps francesas, o que obrigava a substituir 8 mil ps por diviso quando rendamos uma diviso
inglesa, e vice-versa. Eis a, de forma evidente, como uma habilidade manual s se aprende lentamente. Toda
tcnica propriamente dita tem sua forma.
Mas o mesmo vale para toda atitude do corpo. Cada sociedade tem seus hbitos prprios. Tambm
durante a guerra tive muitas ocasies de perceber diferenas de um exrcito a outro. Uma anedota a propsito da
marcha: todos sabeis que a infantaria britnica marcha a um passo diferente do nosso, franceses. Existe uma
perceptvel diferena de ritmo, com uma outra durao marcando a marcha dos soldados de uma nao em
relao a marcha da outra. No falo, por enquanto, do balanceio ingls, nem da ao do joelho etc. (...) Vi vrias
vezes e de forma muito precisa, no s quanto marcha mas tambm quanto corrida e seus desdobramentos, a
diferena de tcnicas tanto elementares quanto esportivas entre ingleses e franceses.
Mas essas eram s as primeiras aproximaes do tema daquilo que chama de tcnica do corpo. Uma
espcie de revelao me veio no hospital. Eu estava doente em Nova York e me perguntava onde tinha visto
moas andando como as enfermeiras americanas. Eu tinha tempo para refletir sobre isso. Descobri, por fim, que

foi no cinema, ao ver filmes americanos. De volta Frana, passei a observar que o modo do andar das
americanas j estava se tornando comum em Paris: muitas jovens francesas j caminhavam dessa maneira. De
fato, os modos de andar americanos, graas ao cinema, comeavam a se disseminar entre ns. Era uma ideia que
eu podia generalizar. A posio dos braos e das mos enquanto se anda uma particularidade social, e no
simplesmente um produto de no sei que arranjos e mecanismos puramente individuais, quase inteiramente
psquicos. Por exemplo: creio poder reconhecer assim uma jovem que foi educada no convento. Ela anda,
geralmente, com as mos fechadas. E lembro-me ainda de meu professor do ginsio interpelando-me: "Seu
animal! Andas o tempo todo com as mos abertas!". Portanto, existe igualmente uma educao do andar.
Outro exemplo: h posies da mo, em repouso, convenientes ou inconvenientes. Assim, podeis
adivinhar com certeza se uma criana inglesa se ela conserva mesa os cotovelos junto ao corpo e, quando no
come, as mos sobre os joelhos. Uma criana francesa no se comporta mais assim: abre os cotovelos em leque e
os apoia sobre a mesa, e assim por diante.
Sobre a corrida, enfim, tambm presenciei, como vs todos, a mudana de tcnica. Imaginem que meu
professor de ginstica, um dos melhores formados em Joinville, por volta de 1860, ensinou-me a correr com os
punhos colados ao corpo: movimento completamente contraditrio a todos os movimentos da corrida; foi preciso
que eu visse os corredores profissionais de 1890 para compreender que devia correr de outro modo.
***
Durante muitos anos tive noo da natureza social dos "habitus". Esses "hbitos" variam no
simplesmente com os indivduos e suas imitaes, variam sobretudo com as sociedades, as educaes, as
convenincias e as modas, os prestgios. No que diz respeito determinao social, biolgica e psquica,
envolvidas nos habitus corporais, podemos concluir que no se pode ter uma viso clara de todos esses gestos,
das posturas, da corrida, do nado etc., seno fazendo intervir uma trplice considerao em vez de uma nica. Os
hbitos corporais so determinados fisicamente, pela anatomia humana, mais tambm so psicologicamente e
socialmente determinados. o trplice ponto de vista, o do "homem total", que importa.
Existe, por outro lado, um fator importante a ser considerado nessa discusso sobre os hbitos corporais.
Em todos esses elementos da arte de utilizar o corpo humano os fatos de educao predominavam. E quando falo
em educao, no digo simples imitao dos movimentos e posturas corporais que as crianas fazem das
posturas e movimentos dos adultos. Pois h crianas, em particular, que tm faculdades de imitao muito
grandes, outras muito pequenas, mas todas se submetem mesma educao, de modo que podemos compreender
a sequncia dos encadeamentos apreendidos pela educao. Diferentemente da simples imitao, o que se passa
na educao uma imitao prestigiosa. A criana, como o adulto, imita atos bem-sucedidos que ela viu serem
efetuados por pessoas nas quais confia e que tm autoridade sobre elas. O ato se impe de fora, do alto, mesmo
um ato exclusivamente biolgico, relativo ao corpo. O indivduo assimila a srie dos movimentos de que
composto o ato executado diante dele ou com ele pelos outros.
na noo de prestgio que o ato a ser imitado apresenta seu carcter social. Pois a noo de prestgio o
que socialmente define e diferencia a posio social ocupada tanto pela pessoa cujos gestos e posturas devem ser
imitados, quanto a posio social daqueles que devem imitar. precisamente nessa noo de prestgio da pessoa
que faz o ato ordenado, autorizado, provado, que se verifica todo o elemento social. claro que na execuo do

ato imitador tambm esto presentes os elementos psicolgicos e os elementos biolgicos. Mas o todo, o
conjunto condicionado pelos trs elementos indissoluvelmente misturados: os biolgicos, os psicolgicos e os
sociais.
Como exemplo da relao entre a noo de prestgio e o aprendizado de um habito corporal, podemos
citar o caso da forma de andar das mulheres e meninas de algumas tribos aborgenes da Nova Zelndia. Num
livro de Elsdon Best, publicado na Frana em 1925, acha-se um documento notvel sobre a maneira de andar da
mulher maori. "As mulheres indgenas adotam um certo 'gait' (modo de andar): a saber, um balanceio solto e, no
entanto, articulado dos quadris que nos parece desgracioso, mas que extremamente admirado pelos Maori. As
mes exercitavam suas filhas nessa maneira de andar que chamada 'onioi. Ouvi mes dizerem a suas filhas:
'no ests fazendo o onioi, quando uma menina deixava de fazer esse balanceio". Era uma maneira adquirida, e
no uma maneira natural de andar. Em suma, talvez no exista "maneira natural" no adulto. E com mais razo
ainda quando outros fatos tcnicos intervm: no que se refere a ns, o fato de andarmos calados transforma a
posio de nossos ps; sentimos isso bem ao andarmos descalos.
***
Ates que chegar ao conceito de tcnicas do corpo, eu via como todos esses exemplos (forma do nado,
modo de andar, diferenas entre a marcha dos soldados ingleses e franceses, posturas das mos dos seminaristas
e freiras) podia ser descrito, mas no organizado em um nico termo sociolgico/antropolgico. No sabia que
nome, que ttulo dar a tudo aquilo. Todos cometemos, e cometi durante muitos anos, o erro fundamental de s
considerar que h tcnica quando h instrumentos. Por exemplo, a utilizao de determinada ferramenta, como o
martelo, exige uma tcnica adequada para que tal instrumento funcione de modo satisfatrio. Portanto,
pensava que a tcnica era apenas uma noo relacionada forma correta de se usar um instrumento, como o
martelo, para atingir determinado objetivo: fixar um prego na parede.
Porm, apenas quando me deparei com as noes antigas de tcnica pude ampliar a ideia de tcnica para o
corpo humana e chegar noo de tcnica do corpo. E isso ocorreu com a leitura de Plato, que falava de uma
tcnica do canto e, em particular, da dana. Ou seja, atividades que tem o corpo humano, seus membros, rgos e
articulaes, como nico instrumento.
Desta forma, chamo de tcnica um ato tradicional eficaz. Ele precisa ser tradicional e eficaz. No h
tcnica e no h transmisso se no houver tradio. Eis em no que o homem se distingue antes de tudo dos
animais: pela transmisso de suas tcnicas e muito provavelmente por sua transmisso oral.
Mas qual a diferena entre o ato tradicional eficaz da religio, o ato tradicional, eficaz, simblico,
jurdico, os atos da vida em comum, os atos morais, de um lado, e o ato tradicional das tcnicas, de outro? que
este ltimo sentido pelo autor como um ato de ordem mecnica, fsica ou fsico-qumica, e efetuado com esse
objetivo.
Nessas condies, cabe dizer simplesmente: estamos lidando com tcnicas do corpo. O corpo o primeiro
e o mais natural instrumento do homem. Ou, mais exatamente, sem falar de instrumento: o primeiro e o mais
natural objeto tcnico, e ao mesmo tempo o meio tcnico, do homem, seu corpo. Antes das tcnicas de
instrumentos, h o conjunto das tcnicas do corpo. Essa adaptao constante a um objetivo fsico, mecnico,
qumico (por exemplo, quando bebemos) efetuada numa srie de atos montados, e montados no indivduo no

simplesmente por ele prprio, mas por toda a sua educao, por toda a sociedade da qual faz parte, conforme o
lugar que nela ocupa.
Olhemos para ns mesmos, neste momento. Tudo em ns todos imposto. Estou a conferenciar
convosco; vedes isso em minha postura sentada e em minha voz, e me escutais sentados e em silncio. Temos
um conjunto de atitudes permitidas ou no, naturais ou no. Assim, atribuiremos valores diferentes no gesto de
encarar uma pessoa de frente e olhar fixamente em seus olhos: smbolo de respeito no exrcito, de desrespeito na
vida cotidiana.