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Contina la historia de Alex, Jenny

y Marco en el Multiverso. Alex,


Jenny y Marco han comprobado por
s mismos lo que significa estar
perdido en las calles infinitas del
Multiverso. Sin embargo, ahora no
saben como salir de Memoria, una
dimensin mental, tan cerrada
como una jaula, en la que pueden
ver
nicamente
aquello
que
recuerdan.
Mientras transcurren los siglos y se
precipita el final de su propia
poca, comienza una nueva Era en
el
planeta
Tierra.
Cmo

conseguirn
valerse
de
los
recuerdos para escapar de Memoria
y evitar una condena eterna? Qu
secretos diseminados por el pasado
les permitirn despertarse de nuevo
en el futuro?

Leonardo Patrignani

Memoria
Triloga Multiverso - 2
ePub r1.0
Titivillus 07.07.15

Ttulo original: Memoria


Leonardo Patrignani, 2013
Traduccin: Juan Carlos Gentile Vitale
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

A Valeria
Para despertarse hay
tiempo

No hay nada que espante ms al


hombre que tomar conciencia de la
inmensidad de lo que es capaz de hacer
y convertirse.
SREN KIERKEGAARD

Cuando tambin el tiempo sea


domado, tambin del tiempo se har
mercado.
ALBERTO MASSARI

Prlogo

ERA el cielo de siempre.


Eran los rostros de siempre.
Era el refugio subterrneo, el tnel
cavado en el muro para ver otra vez la
luz, el silencio antes de la ltima pista
escondida al final del disco. Un dnde,
en un mundo en que ya no exista ningn
lugar. Un cundo, en una realidad sin
futuro. Era el comodn aparecido en el
mazo en el momento crtico de la

partida.
Pero por el momento no era ms que una
jaula. Una ilusin de la mente. Aunque
realista, creble y verdadera.
Autntica como el soplo de viento que
se elevaba del paseo martimo de
Barcelona en aquella tarde de invierno,
arrastrando por doquier octavillas rojas
y azules en una danza sin coreografa.
Sincera como el sentimiento que
entrelazaba los destinos de Alex y Jenny
y que los haba llevado hasta all. Fuera
de la pesadilla. Dentro de una nueva
prisin.
El asteroide haba borrado la vida sobre

la
Tierra,
eso
lo
recordaban
perfectamente. En cualquier posible
dimensin paralela, en cualquier rincn
del Multiverso. Pero ellos lo saban,
quiz siempre lo haban sabido. Nuestra
mente es la clave. En el instante en que
el Apocalipsis haba decretado el fin de
la carrera, sus ojos se haban apagado.
Como los de cualquier otro habitante del
planeta.
Sin embargo, los ojos del cuerpo no son
las nicas ventanas abiertas a la
realidad.
El disco haba terminado, o los
segundos seguan corriendo en el
silencio, a la espera de un nuevo inicio?

Alex y Jenny ignoraban por completo


dnde se encontraban. Estaban a salvo,
pero al mismo tiempo estaban muertos.
Por lo que saban, vagaban en un lugar
de recuerdos, prisioneros de un
fragmento mental, de un eco de la
catstrofe, mientras el mundo verdadero
era un desierto de cenizas. Y entonces,
cul era, en realidad, el mundo
verdadero? Y quines eran ellos? Qu
haba sobrevivido y qu haba terminado
para siempre?
La silla de ruedas de Marco haba
aparecido solo pocos segundos antes
desde el fondo de la calle. l se haba
acercado y ante la mirada incrdula de

Alex y Jenny haba pronunciado una


simple frase y abierto otra vez la
partida.
nimo, muchachos. Salgamos de esta
jaula.
Luego se haba puesto de pie. De pie
sobre sus propias piernas.
Y haba sonredo.

Bienvenidos a Memoria.
El lugar donde el nico escenario
posible es el recuerdo. El interminable
silencio entre el fin del disco y el inicio
de la pista escondida.

LAS octavillas revoloteaban en el cielo


cataln como pompas de jabn. Ora
alegres, ora ms agitadas, saltaban sobre
el paseo martimo hasta aterrizar en la
playa. Despus de la puesta de sol, el
aire se haba vuelto punzante, mientras
sobre el mar de Barcelona se recortaba
una apoteosis de colores encendidos y
sugestivos que iban de los rasgones de
violeta a las pinceladas rojas, de los

araazos azules
amarillos.

los

destellos

Ni siquiera cinco minutos antes una


absurda visin haba impresionado a
Alex y Jenny, cuando haban entrado en
una calle desconocida para ambos,
donde haban encontrado la nada. Estaba
all, a pocos pasos de ellos, un manto de
niebla denssima en la cual apenas
podan moverse, lentamente, engullidos
por el silencio. Mejor mantenerse
apartados.
El vidente malayo, la pesadilla
recurrente de Alex, se haba manifestado
al fin y haba descubierto las cartas:
aquello era Memoria. El destino que

deban alcanzar desde el momento de su


primer encuentro. El destino ya escrito.
Desde luego, haban credo que era el
lugar de la salvacin, la Tierra
Prometida donde refugiarse para evitar
las consecuencias del impacto del
asteroide contra el planeta Tierra. No
haba sido as. Memoria no era un
paraso afortunado que el Apocalipsis
haba dejado intacto. Memoria era el
despus.
Despus de la destruccin. Despus del
fin del mundo. O mejor, de todos los
mundos.
Alex y Jenny miraron largamente a
Marco, hasta que el muchacho los

alcanz. El cabello negro, que nunca


haba conocido un peine, la camisa
tejana desabotonada sobre una camiseta
blanca con el cuello en pico metida en
unos pantalones con los bolsillos
anchos.
Amigo dijo Alex, con los ojos
desorbitados y brillantes. Habra
deseado abrazarlo, demostrar la alegra
que lo embargaba por haber encontrado
a aquel hermano mayor, socio y
cmplice fiel. La nica persona que
siempre haba credo en l, cuando
Jenny todava no era ms que una
sombra sin rostro en una neblina densa e
impenetrable.
Habra
querido

estrecharlo, pero se senta como


paralizado por la emocin. Esto no
tiene sentido caminas. Cmo
Las palabras se le quebraron en la
garganta. El amigo se limit a extender
los brazos, sacudir la cabeza y, con una
sonrisa, ofrecerle su abrazo.
He venido a echarte una mano
susurr Marco mientras lo estrechaba.
De otro modo, vete a saber la que
montas
Jenny permaneci aparte. Sobre el paseo
martimo seguan alternndose los
personajes recuperados de su memoria y
la de Alex, y se senta casi hipnotizada
por aquellas presencias completamente

fuera de contexto. Incluso estaba el


entrenador del equipo de natacin, que,
con los codos apoyados en el murete,
permaneca con la mirada perdida en el
horizonte.
Solo veis lo que recordis.
Las palabras del vidente resonaban en la
mente de la muchacha, an trastornada,
con los brazos cruzados para combatir
los estremecimientos de fro. Mientras
Alex y Marco se abrazaban y se daban
un par de palmadas en los hombros, una
pregunta sin respuesta flotaba en su
mente: Si el muchacho en la silla de
ruedas no es ms que un recuerdo,
igual que los otros, cmo es

consciente de que se encuentra


encerrado en Memoria? Y, adems,
por qu ahora est en condiciones de
caminar?.
Alex se volvi hacia ella.
Este es Marco. Te he hablado mucho
de l. No tengo ni idea de cmo es
posible, pero segn parece, estamos
todos en el mismo barco.
Jenny intent esbozar una sonrisa, pero
sus labios se estiraron en una mueca que
revelaba incertidumbre e incomodidad.
Alarg una mano hacia Marco mientras
segua pensando que todo era absurdo.
No estaba muerta, a pesar de que la raza

humana se haba extinguido. Pero, por


supuesto, no poda decir que estaba
viva. Todo lo que vea en torno a s era
una proyeccin de su pasado.
Estaban atrapados en una especie de
sueo? Y su cuerpo, dnde estaba en
aquel momento? O mejor, qu era?
Apret la mano de Marco mientras
confiaba en que al menos l tuviera una
idea de cmo volver atrs, si es que
haba manera.
As que t eres Jenny dijo l,
asintiendo con la cabeza mientras la
escrutaba. Haba odo hablar tanto de
aquella muchacha que ahora su belleza
poda parecer previsible. En cambio, lo

sorprendi. El fsico atltico, esbelto,


las piernas largas ceidas por unos
vaqueros ajustados, el castao pelo
ondulado que le caa sobre los hombros
de nadadora e iba a posarse suavemente
sobre la chaqueta de piel. Y aquellos
ojos avellanados, intensos y penetrantes,
que haban encantado a su amigo durante
aos, en los sueos y las visiones en que
haban sido el nico detalle de su figura
que poda vislumbrar. Aquellos ojos que
Alex haba perseguido y encontrado,
perdido y buscado. Y que lo haban
acompaado en el salto al vaco, antes
de que todo se volviera negro.
Y t eres el que lo sabe todo acerca

del Multiverso respondi ella, sin


poder evitar un tono que quiz resultara
hostil.
Dime que sabes dnde nos
encontramos. Alex reclam la
atencin de su amigo, despus de
haberse aclarado la voz.
Marco vacil an algunos instantes
mientras observaba a Jenny; luego se
volvi.
S qu es todo esto, s. S cmo he
llegado. Pero no tengo idea de cmo
salir de aqu, suponiendo que fuera haya
an algo de aquello que hemos conocido
desde el da en que nacimos.

Jenny sacudi la cabeza, puso los brazos


en jarras y se volvi hacia la playa.
El genio de los ordenadores
Alex baj la mirada y Marco evit
replicar a la frase de la muchacha.
Adverta una cierta desconfianza, un mal
disimulado fastidio. Memoria era un
tnel de interrogantes en el cual tambin
l se senta desorientado. No servan de
nada todos los aos de estudio, ni su
innata y sorprendente capacidad de
anlisis. Faltaban piezas del puzle,
indispensables para comprender la
naturaleza de aquel lugar. Y su
diversidad.

Antes del impacto del asteroide,


estabas en una silla de ruedas medio
destruida, confinado en casa
prosigui Alex, con los ojos clavados en
los de su amigo. Te haba dejado all.
Cuando me despert despus del salto al
vaco, mi vida continu desde aquella
maldita partida de baloncesto, como si
todo lo que habamos vivido entre tanto
hubiera sido solo un sueo. Fui a verte,
pero t no sabas de qu te estaba
hablando. Mi viaje a Australia, los
desplazamientos en las realidades
paralelas, Thomas Becker, el fin del
mundo Pero Jenny, en cambio, exista,
era real, ya no era solo una visin que

encontraba durante el sueo, como antes.


Y haba vivido las mismas cosas.
Marco, explcame qu est sucediendo,
te lo ruego.
Marco se pas una mano por el pelo
negro y desgreado, luego se quit las
gafas y las puso en el bolsillo de la
camisa. Sin los lentes, su rostro de
rasgos marcados no pareca el de un
muchacho de veintin aos que pasaba
dos tercios del da frente a un monitor. Y
adems, ahora que estaba de pie sobre
sus piernas, Alex lo vea bajo una luz
distinta.
El tono de la voz de Marco se volvi
serio; el timbre, profundo.

Hay una dimensin paralela en que


las cosas, en mi opinin, han ido de otro
modo. Nunca me haba ocurrido,
pensaba que solo t eras capaz de
vivirlo. En cambio, cuando el asteroide
estaba a punto de estrellarse contra la
atmsfera, tuve una experiencia de viaje.
Exactamente como os ha ocurrido a
vosotros, creo.
Jenny se acerc a Alex y lo cogi de la
mano.
Estaba delante de la ventana
continu Marco y tena entre las
manos una vieja foto de mis padres
durante un pcnic. Estaba asistiendo al
fin del mundo cuando, no s de qu

manera describirlo, fui como chupado


a otro sitio.
Una especie de remolino, conocemos
la sensacin lo interrumpi Alex.
Exacto. Cuando volv a abrir los ojos,
estaba de nuevo en m. Pero en otra
parte. Estaba de pie, en la terraza de una
casa de campo. Junto a mis padres.
Vivos, entiendes? All no murieron en
el accidente de montaa. All no hubo
ningn accidente!
Marco esto es fantstico, pero
Djame terminar. Tambin en la
dimensin en la que me encontr, como
en la de origen, el asteroide estaba a

punto de chocar contra la tierra.


Entonces ocurri en todas partes
observ Jenny.
S. Pero all era distinto. Yo estaba
sereno. Vea el terror en los rostros de la
gente, mientras que yo esperaba la
llegada del fin sin miedo.
Por
qu?
pregunt
frunciendo el ceo.

Alex,

Marco lo mir con ojos de fuego.


Radiantes, resueltos.
Estaba de pie frente al espectculo
del fin del mundo, con mis padres al
lado y un cuaderno en la mano. No me
preguntis por qu, pero mi reaccin

instintiva, en vez de correr a abrazar a


mi padre y a mi madre, o de llorar de
alegra porque las piernas me sostenan,
fue abrir el cuaderno. Solo s que lo
hice y que despus ya no pude apartarme
de l hasta el impacto. Aquel era mi
diario, el diario de mi yo de aquel
universo alternativo, en que no era solo
un hacker o un apasionado por la
informtica. Era uno como vosotros.
Tena el don de viajar y exploraba las
dimensiones paralelas desde los cuatro
aos. En el diario estaban anotados los
detalles
de
cada
experiencia.
Naturalmente solo pude leer pocos
pasajes Cmo me habra gustado tener
ms tiempo. De todos modos, he

disipado algunas dudas, pero an hay


muchos puntos oscuros en todo este
asunto. Pero algo me ha quedado claro
de inmediato, al hojear aquellas pginas.
Por eso estaba sereno.
Qu? pregunt Jenny, mientras
apretaba con ms fuerza la mano de
Alex.
He comprendido que la muerte no
existe.

STE es un lugar de memoria


compartida. Marco se volvi y dio la
espalda a los otros dos. El trnsito de
rostros conocidos y de simples
transentes se volvi menos intenso.
Muchos estaban remontando la zona del
puerto, cerca de la parada del metro de
Barceloneta. El viento se haba hecho
ms dbil, la mayor parte de las
octavillas ahora yaca en tierra. En el

cielo se haban condensado algunas


nubes, mientras las olas se rompan con
menos mpetu en los escollos que
circundaban el muelle y cubran las
rocas de espuma blanquecina.
Marco cruz la calle y se acerc a la
confluencia ms all de la cual Alex y
Jenny haban visto la nada. Jenny
observ a Alex con una expresin entre
perpleja y desconfiada, luego se dej
arrastrar por el muchacho. El corazn
comenz a latirles con fuerza a ambos
mientras el amigo se volva otra vez
hacia ellos.
Hasta un mes despus del despertar,
no me di cuenta de inmediato de lo que

me rodeaba. Los primeros das llev la


vida de siempre. En la silla de ruedas,
con mis costumbres, mi rutina cotidiana.
Estaba solo, en mi casa. Aquella en la
que pasamos tanto tiempo juntos, Alex.
En el archivador junto al Macintosh
estaban siempre los recortes de
peridico que hablaban de aquel maldito
accidente de montaa. Crea que lo
haba soado todo. El asteroide, la
dimensin paralela en que los mos
estaban vivos todo.
Tambin para nosotros fue as
intervino Alex, buscando la aprobacin
de Jenny, que respondi con una mirada
contrariada.

Luego, un da, ocurri algo extrao.


Estaba trabajando en el ordenador y
tena una botella de agua sobre el
escritorio. En un momento dado mov el
teclado y sin querer la golpe y cay al
suelo. Fue en aquel momento que tuve el
impulso de levantarme y recogerla. De
pie, sobre mis piernas. Un gesto
absurdo pero que lo cambi todo.
Alex sigui el discurso de su amigo con
un nudo en la garganta, mientras sus
ojos, cada tanto, presos de la
curiosidad, trataban de ir ms all de
aquel cruce que separaba la ciudad de la
nada.
Me di cuenta de que estaba en otra

parte. Record algunas frases anotadas


en el diario. Entonces baj a la calle y
en aquel momento comprend qu era
Memoria. Poda caminar por las
avenidas de Miln que conoca, y todo
estaba bien. Pero si daba la vuelta por
una calle que nunca antes haba
recorrido estaba el vaco.
Nos ocurri tambin a nosotros,
Marco. Precisamente a la vuelta de
aquella esquina.
Fantstico.
Ser fantstico para ti, pens Jenny,
con la mirada fija en el paisaje
circundante.

Tambin he venido a buscarte


continu Marco, gesticulando de manera
frentica y t eras el mismo Alex de
siempre porque yo te recordaba as!
Por el mismo motivo, cuando t viniste a
mi casa, no saba nada de toda esa
historia porque en realidad t fuiste a
buscar tu recuerdo de m. En la prctica,
hemos vivido durante unos treinta das
en lo que yo llamo un loop. Una especie
de arco temporal casual del pasado que
nuestra memoria fue a repescar, para
reproponrnoslo como nica realidad
posible en la cual movernos. Tal como
hace con los edificios de las ciudades,
con los objetos que nos son familiares.

Es absurdo. Pero creo entender lo que


dices. Durante este mes he tenido un
montn de dj vu. Parece ms que
lgico, de acuerdo con lo que dices.
En mi opinin, en cambio, el cerebro
se nos est haciendo papilla intervino
Jenny, con los ojos perdidos en el vaco,
mientras soltaba la mano de Alex.
Marco ignor la amarga ocurrencia y
prosigui.
Tambin yo tuve numerosos dj vu.
No s qu ha sucedido hoy, ni por qu
fui succionado aqu, a este paseo
martimo. Quiz, de algn modo, t me
hayas llamado. Hasta hace una hora

estaba recostado en mi cama tratando de


recordar los apuntes de mi diario.
Odme, estoy harta prorrumpi
Jenny levantando la voz. Parece como
si estuviera en el manicomio. Si queris
continuar entre vosotros, hacedlo.
Alex se volvi, abri desmesuradamente
los ojos en una expresin de
incredulidad y la aferr por un brazo.
Pero qu demonios te pasa? Clmate,
por favor. Todos estamos muy agitados,
no sabemos dnde nos encontramos y no
es fcil para nadie.
Jenny respir hondo, se solt y cruz los
brazos, permaneciendo con la mirada

dirigida a otra parte, como ignorando a


los dos muchachos.
Qu sabes de este sitio? pregunt
Alex, dirigindose nuevamente a Marco.
Como te deca, es una especie de
lugar de memoria compartida
respondi el amigo, sealando la calle
ms all del cruce, aquella que para
Jenny y Alex pareca haber sido borrada
de la existencia. Has dicho que detrs
de esa esquina est la nada. As es. Si
ninguno de nosotros estuvo nunca en esa
calle, ninguno de nosotros la ve. Pero
podemos hacer algo, lo he descubierto
en estos das, indagando por las calles
de Miln.

Qu? pregunt Alex, mientras


Jenny permaneca casi de espaldas.
Observad.
Marco mir a su alrededor, cruz de
nuevo la calle y detuvo a un transente
en el paseo martimo. Alex y Jenny lo
contemplaron a distancia, mientras
pareca pedir informacin en espaol al
seor de mediana edad, que estaba
remontando la costa en compaa de su
perro labrador.
Por la gestualidad del hombre, pareca
que Marco le haba pedido la indicacin
sobre una calle o algo similar.
Eso es dijo con entusiasmo despus

de haber dejado marchar al seor,


acercndose de nuevo a Alex y Jenny.
Entonces? pregunt ella, en tono
seco.
Entonces, ahora os dar una
demostracin emprica de mis teoras,
que ya he verificado en Miln.
Este habla como mi profesor de
ciencias, pens la muchacha con un
gesto de intolerancia.
Marco se volvi de golpe y camin
hacia el cruce, girando a la izquierda y
desapareciendo de su vista.
Alex se acerc a Jenny sin apartar los
ojos de la calle.

Pocos segundos despus el rostro


radiante de Marco apareci por la
esquina del edificio donde acababa de
doblar.
Exactamente como pensaba. Estis
listos?
Para qu? pregunt Jenny.
Marco se acerc y le clav los ojos, con
la mirada radiante de quien acaba de
adivinar la combinacin secreta de la
caja fuerte de un banco. La arrastr
algunos instantes por los meandros ms
recnditos de su mente, dejndola
aturdida. Fue como si una mano
invisible saliera de la frente de Marco y

atravesase la de Jenny para capturar


cada uno de sus pensamientos y
desarraigarlos, arrastrndolos consigo.
La cogi y la solt en pocos segundos,
sin que ella pudiera ofrecer resistencia.
Entonces hizo lo mismo con Alex.
Vamos a expandir el mapa.

O me lo puedo creer La
mirada de Alex estaba arrebatada por
aquella que aparentemente poda
parecer una visin banal y carente de
significado, pero que en realidad
cambiaba las cartas sobre la mesa y
volva a abrir cualquier posible
escenario. Bast superar el cruce,
dirigir la mirada a la izquierda y todo
estuvo ms claro: una simple calle,

algunos transentes, el letrero rojo de la


entrada posterior del Casino que
relampagueaba a lo lejos, unos taxis
aparcados con la luz verde para indicar
que estaban libres. All donde antes
estaba la nada, donde la mirada no
consegua ir ms all de un muro de
yeso impenetrable, ahora haba una
esquina de Barcelona. Viva.
Cmo demonios es posible?
coment Jenny, atnita. Sus ojos
avellanados estaban abiertos de par en
par frente a aquella visin.
Memoria compartida. Os lo he dicho.
Marco rio.
La

carcajada

del

muchacho

son

completamente fuera de lugar en los


odos de Jenny. Su tono pedante y el
modo en que Alex estaba pendiente de
sus labios la enfurecan. Todo era un
juego para l? Los consideraba
cobayas con las que poder demostrar sus
absurdas teoras respecto de aquel
lugar?
No me gusta en absoluto, pens Jenny.
Sin embargo, tiene la maldita razn,
debi admitir.
Hablando con ese seor, le he
sonsacado algunos de sus recuerdos. Fue
una operacin dirigida, le he preguntado
cmo poda llegar al Casino y
evidentemente ha reconstruido en su

mente el camino para llegar a l. Y me


lo ha pasado. Y yo he hecho lo mismo
con vosotros. Memoria compartida.
Es de locos replic Alex, an
atontado.
Es lo nico que he entendido hasta
ahora de esta realidad. Las personas
pueden hacer las veces de portales.
Portales? repiti Jenny, mientras
lanzaba una mirada de perplejidad a
Alex.
Marco se aclar la voz y continu:
As es. Si estamos aqu hablando es
gracias a nuestras facultades mentales,
que, segn parece, han sobrevivido a la

muerte del cuerpo. Y vivimos en los


recuerdos. No solo nuestros, por tanto,
sino tambin de los otros. No s cmo
es posible, pero quisiera descubrirlo. Y
la dimensin de los recuerdos es tan
realista como ilimitada, si podemos
interactuar con cualquiera que nos rodee
y usarlo como paso. Es as como nos
moveremos.
Jenny volvi la mirada hacia el paseo
martimo, no del todo convencida, y
decididamente enfadada. Alex not su
reaccin y levant las cejas, sacudiendo
la cabeza e intercambiando una mirada
fugaz con Marco.
Va todo bien? le pregunt luego.

Ella se volvi lentamente y se puso a


observar de nuevo aquel rincn de la
ciudad que ahora estaba presente
tambin en sus recuerdos.
Estoy asombrada por tu demostracin,
Marco dijo, pero no entiendo de
qu sirve todo esto. Y no me interesa
demasiado. Me parece estar en una
crcel, menuda salvacin! No tengo la
intencin de jugar con la mente de las
personas. Para qu, adems?
Qu va, no
Todo lo que vemos no es real. Me
equivoco? De qu me sirve robar de
las mentes de los otros los mapas de
todo el mundo, si nada de lo que veo

existe de verdad? Aquella persona de


all dijo Jenny extendiendo el brazo y
apunt el dedo hacia una seora sentada
leyendo un peridico en un banco no
existe. Est ah porque es el recuerdo de
alguien, quiz ni siquiera nuestro, quiz
del viejo con el perro. Para qu lo
quiero? Este mundo no tiene futuro.
Nosotros no tenemos futuro.
Marco la mir en silencio durante un
momento, mientras Alex agachaba la
cabeza. Las palabras de Jenny tenan un
fondo de indiscutible verdad.
Qu crees que deberamos hacer,
entonces? pregunt tmidamente.
No lo s respondi ella, enojada.

Vosotros
divertos
con vuestros
experimentos, yo voy a dar una vuelta.
Total, de aqu no podemos escapar. Y
tenemos todo el tiempo que queramos.
Verdad?
Pero Jenny, yo Alex alarg un
brazo hacia la muchacha, que se apart.
Necesito estar un momento sola
susurr ella, sin que Marco la oyera. Sus
ojos permanecieron un largo instante
fijos en los de Alex, como si lo acusara
de algo.
Los dos amigos se quedaron en silencio
mirando a la muchacha que les daba la
espalda y se encaminaba hacia el paseo
martimo. Alex reflexion algunos

instantes sobre la reaccin de Jenny.


Por qu la haba tomado con l? Y con
Marco? Estaban todos en el mismo
barco y solo trataban de entender algo.
Alex volvi a observar el nuevo mapa
generado por los recuerdos del viejo
con el perro, y, de golpe, a lo lejos
vislumbr a sus padres, de la mano, en
la acera opuesta.
La terapia farmacolgica no ha
funcionado de modo que tu
psiquiatra nos ha mandado a un
neurlogo, colega suyo, el doctor
Siniscalco. l te ha tratado de manera
decididamente ms eficaz y ha
resuelto tu problema.

Cmo?
Con una terapia electroconvulsiva.
O sea?
Un electrochoque.
Alex, qu te pasa? Marco lo
aferr por un brazo. El amigo sacudi
rpidamente la cabeza, se frot los ojos
y lo mir.
Nada, nada respondi, apartando
con la mano el mechn rubio que le caa
sobre la frente. Me ha vuelto a la
memoria el momento en que descubr
que mis padres, cuando tena seis aos,
me haban hecho quemar el cerebro.

La historia del electrochoque


Exacto. Escucha este es un lugar de
recuerdos, correcto?
Marco mir a su alrededor. Estaba
cayendo la tarde y las luces artificiales
empezaban a brillar en las calles de
Barcelona, mientras el aire se haca ms
fro y desde el mar llegaba un soplo de
viento punzante. Por las calles, solo
haba algn espordico transente. Y
algunas personas que no tenan que estar
all. Pero estaban.
Lo es.
Bien. Ves t tambin a mis padres,
all abajo?

Marco se volvi y observ con atencin


ms all del letrero del Casino, cerca de
la entrada de un aparcamiento con
algunos coches de lujo en fila.
S.
Perfecto. Ahora qudate mirando. Voy
a exigir algunas respuestas.
Alex meti las manos en los bolsillos de
los vaqueros y se puso en marcha.
Mientras se alejaba de su amigo, a lo
largo de la acera, las sensaciones ms
disparatadas se aduearon de su nimo.
Se senta vivo, lleno de energa.
Adverta claramente la conciencia de la
propia presencia fsica en aquel lugar.

Cmo poda ser todo una especie de


sueo? Cmo podan estar all, l,
Jenny y Marco solo con la mente? Sus
pies pisaban el asfalto, las rfagas de
viento fresco silbaban junto a los odos,
cada sensacin corporal era ms que
real.
Avanz hacia el Casino, notando algunos
detalles en torno a s. Un cartn de leche
abandonado en la acera, junto al
escaparate de una tienda de ropa. Un
contenedor de basura. Algunos taxis
parados cerca de la entrada del
aparcamiento subterrneo, donde un
muchacho en uniforme negro con ribetes
dorados acababa de acomodar un BMW

cup junto a un Maserati.


Si estamos aqu gracias a lo que
compartimos con aquel transente, estos
deben de ser sus recuerdos, pens
Alex. Consegua ver a sus padres al
final de la calle, de la mano. Nuestras
memorias estn mezcladas. La excursin
de Jenny. La silla de ruedas de Marco.
Las personas de mi vida en los
escenarios de la del viejo. Si esto es
verdad, quiz.
Alex se bloque al instante y respir
hondo. Se le cruzaban los cables, como
si no consiguiera seguir el rastro de
aquel torbellino de interrogantes.
Demasiadas preguntas, demasiadas

dudas. Era mejor dar un paso atrs. Alex


intent distraerse observando los coches
aparcados a lo largo de la acera, y vio
algunas de aquellas octavillas rojas y
azules que haban invadido el paseo
martimo, arrastradas hasta all por el
viento. Se inclin y cogi una. Al
levantarse, sinti el crujido de su rodilla
derecha, exhausta por aos de saltos a
canasta y con los ligamentos en peligro
desde haca rato. Estaba habituado a or
aquel ruido, a menudo seguido por una
punzada de intensidad moderada. Pero
no aquel da.
Los ojos de Alex se fijaron en la
inscripcin que haba en el centro de la

octavilla: MS QUE UN CLUB. Al fondo


haba una foto que representaba el
abrazo de algunos jugadores con la
camiseta azulgrana despus de un gol.
Se trataba del famoso equipo de ftbol
local, que deba haber jugado un partido
haca pocos das. La octavilla invitaba a
acudir a la aficin al Camp Nou, el
estadio del Barcelona. Estaba escrito en
cataln,
pero
pareca
bastante
comprensible. La fecha del encuentro
era el 27 de marzo de 2014.
Alex frunci el ceo.
Ha pasado mucho tiempo
reflexion en voz alta, luego se meti la
octavilla en el bolsillo y sigui

caminando. Ms tarde pedira la opinin


de Marco.
Era tiempo de indagar en su pasado.

LOS

prpados apretados, como


cancelas atrancadas y olvidadas por el
tiempo.
El cuerpo inmvil y suspendido, forma
de no-vida obligada a una larga y
silenciosa desmemoria. En torno a los
ojos cerrados, el sombro abismo. Se
aplac la ira, volvi la quietud. Y
durar un instante eterno, ignoto y sin
memoria.

Del apocalptico estruendo solo se


oyeron ecos sordos. Pero ella est en
otra parte. Su existencia, ahora, es una
rplica vibrante, una suntuosa puesta en
escena en el teatro del alma, donde cada
mirada puede conducir al sendero ajeno.
Qu hay del disco? Ha acabado de
verdad? Los segundos corren.
Sin embargo, podra jurarlo, se oye un
ruido de fondo

Una rfaga imprevista de viento


embisti el rostro de Jenny, mientras
recorra el paseo martimo en sentido

opuesto al Casino. Las luces de las


farolas dibujaban una estela que corra
paralela a la costa y arrastraba la
mirada hasta aquel singular edificio en
forma de aleta de escualo que se
recortaba a lo lejos, imponente y
majestuoso
en
su
originalidad
arquitectnica.
Los ojos de Jenny volvieron al paseo
martimo. Deba de ser la hora de la
cena, pero haba varias personas por la
calle. Reflexion algunos instantes, en la
tentativa de no pensar en Alex y Marco.
Pareca que aquel lugar estuviera
expresamente recreado por la mente
para resultar sensato. A aquella hora la

gente volva a casa, igual como, en el


ltimo mes, cada persona a su alrededor
se haba comportado exactamente como
se esperaba. Como si el pensamiento
tuviera el poder de recrear un refugio
mental acogedor, armonioso. De aqu el
engao, la trampa en la cual se haban
encontrado Alex y ella en los ltimos
treinta das, viviendo en una realidad
ficticia construida con la base de los
fragmentos ms vvidos de su memoria.
Recordaba perfectamente los das
pasados en la escuela, empeada con un
dj vu tras otro: el profesor que lea la
antologa de literatura inglesa que ella
recordaba muy bien, sus compaeros
que hacan bromas ya odas, su amiga

Dani que tropezaba en el pasillo, en las


inmediaciones de los baos de las
chicas. Escenas ya vistas.
Haca poco que haba descubierto que
se encontraba en el mes anterior al
Apocalipsis. Y ahora caminaba por un
paseo martimo recreado por su
memoria, en busca de una identidad, de
un objetivo, de un significado. Vio a lo
lejos a un grupo de muchachos y los
reconoci por las mochilas. Eran sus
compaeros de clase, y tambin aquel
era un momento que recordaba bien:
durante la excursin se haban reunido
en corro para decidir qu hacer y haban
resuelto remontar la Rambla para llegar

al Hard Rock Caf, en la Plaza de


Catalua. Sus voces, sus miradas Era
todo tan real.
Es un maldito laberinto sin salida,
pens Jenny mientras se levantaba el
cuello de la chaqueta, fastidiada por el
aire insidioso de la tarde catalana. Sus
compaeros desaparecieron detrs de un
quiosco y se alejaron del paseo
martimo. Ella mir a su alrededor y
luego empez a caminar ms
rpidamente, directa al puerto.
Por Dios, es esplndido
murmur cuando la muda hilera de
embarcaciones ancladas en el puerto de
Barcelona apareci ante sus ojos.

Aquella
visin
le
produca
estremecimientos, exactamente como la
primera vez que la haba encontrado
ante ella, durante la excursin. Otro dj
vu. Otro fragmento de su vida antes del
estallido.
Jenny apart la mirada, cruz la calle
con un salto y se dirigi a un letrero con
una M que indicaba la parada del
metro de Barceloneta, en el otro lado de
la plaza. Baj las escaleras deprisa y
recorri un tramo del pasaje subterrneo
que llevaba a los tornos. Hurgando en
sus bolsillos encontr una tarjeta.
Claro, pens con una sonrisa amarga
dibujada en el rostro mientras introduca

el tique. Es la T-diez, la de diez


viajes La compr con mi amiga Lisa
el primer da de la excursin.
Mientras vagaba por el andn, observ a
las personas que esperaban el convoy y
pens por un instante que posea un
poder extraordinario, en aquella
dimensin del pensamiento. Todo lo que
la rodeaba era fruto de sus ms
recnditos cajones de recuerdos. Por
tanto, poda dar un paso hacia las vas,
cuando entrara el tren? Poda abofetear
al primero que se le pusiera a tiro? O
la realidad circundante se comportara
de manera armoniosa y coherente con
los valores y las reglas no escritas que

su mente recordaba bien, ponindola en


apuros? A cunto poda atreverse, en un
escenario exclusivamente mental? Senta
que le suba por dentro el deseo de
arriesgarse, de romper el delicado y
ficticio equilibrio que la rodeaba, pero
se contuvo. Expuls esos pensamientos y
el rostro de Alex se superpuso a ellos.
Quiz se haba comportado mal, lo haba
decepcionado, pero no consegua
soportar la presencia de Marco en aquel
contexto.
Estaba condenada a vivir el resto de su
vida en una jaula mnemnica?
Si no podan cambiar las cosas, que al
menos le fuera concedido pasar el

tiempo con el muchacho de sus sueos,


aquel por el que haba cruzado los
continentes y puesto en discusin su
salud mental. El muchacho que haba
tenido de la mano mientras saltaba al
vaco, durante el estallido del asteroide,
para ir conscientemente al encuentro del
fin antes de que el fin viniera a su
encuentro. Si deba permanecer en un
no-tiempo eterno que haba sustituido la
vida real para concederles el lujo de
sobrevivir al fin del mundo, Jenny
esperaba al menos encontrarse en
aquella prisin de la mente junto al
muchacho que amaba desde siempre.
Pero si hay un modo de salir de aqu,

debi admitir, mientras el tren de la


lnea amarilla apareca por el tnel,
quizs el nico en condiciones de
encontrarlo es Marco.

Mientras Jenny suba al vagn de la


lnea amarilla para acercarse a Plaza de
Catalua, Alex lleg a pocos pasos de
sus padres y se detuvo a observarlos.
Giorgio y Valeria Loria se tenan de la
mano, frente al escaparate de una tienda
de Desigual. Las prendas expuestas
ofrecan tonalidades de color que iban
del amarillo al rojo, del violeta al verde
oscuro, a menudo mezcladas entre s con

gusto tpicamente espaol.


Se mantuvo aparte escrutando los
rostros de sus padres. No consegua or
qu estaban diciendo, pero los vea
serenos. Quizs estaba frente al mejor
recuerdo de los suyos, un recorte de
felicidad que en los ltimos aos se
haba alejado y perdido como una de
esas octavillas llevadas por el viento.
No necesit llamar su atencin. Fue
Valeria quien se volvi hacia l de
repente, como si lo hubiera vislumbrado
por el rabillo del ojo.
Los ojos de su madre traslucan
incomodidad.

Alex Qu haces aqu?


Lo mismo que vosotros, supongo.
Pero t? se entrometi Giorgio
. No deberas estar estudiando?
Alex lo mir sin responder. Era una
conversacin absurda, insensata. Su
padre hablaba como si se encontraran en
la cocina de su casa de Miln. En
cambio, estaban prisioneros en una
especie de paradoja espacial, en un
lugar de memoria compartida, como
haba dicho Marco. Se hallaban en un
rincn de la ciudad que formaba parte
de los recuerdos del viejo cataln
interrogado por su amigo. Sin embargo,

Valeria y Giorgio seguan ligados a su


realidad de origen. Quiz, pens
Alex, si le pregunto a mi madre qu hay
en la nevera, ella se volver hacia el
escaparate de Desigual para abrirla.
Alex permaneci en silencio algunos
segundos, reflexionando sobre su
prximo movimiento. Sus padres se
volvieron nuevamente hacia la tienda,
comportndose como habran hecho dos
personajes de un videojuego: listos para
interactuar solo si eran interpelados.
T me haras dao, mam?
pregunt Alex, de pronto, ponindole
una mano sobre el hombro.
Valeria se volvi, frunciendo el ceo,

con la mirada sorprendida.


Cario Qu cosas se te ocurren?
T me quieres, verdad? Nunca
permitiras que me pusieran las manos
encima y que me hicieran algo contra mi
voluntad?
Giorgio dio un paso hacia delante, pero
la mirada de Alex permaneci fija en
Valeria. La mujer, confusa, no saba qu
responder. Sacudi ligeramente la
cabeza, mientras el muchacho le clavaba
los ojos y buscaba un paso para penetrar
en el muro de los recuerdos. Saba que
poda hacerlo. Ya haba vivido en
primera persona el incidente de Marco,
indagar en el pasado de sus padres

cuando haba vuelto a su infancia para


descubrir que Jenny siempre haba
formado parte de su vida.
Lo que nunca habra imaginado era que
pudiera descender tan profundamente.
Con una simple pregunta, excavando en
los secretos sepultados en la memoria
de su madre, haba abierto una puerta
sobre una realidad lejansima.
No entendi cmo, pero entr. En el
transcurso de pocos instantes.
Fue como atravesar un tnel a toda
velocidad, superando millones de
rostros, sonidos, paisajes y voces.
Cuando Alex volvi a abrir los ojos,

frente a l haba un peridico.


Era el Corriere della Sera del 16 de
junio de 1996. La mesa sobre la que
estaba apoyado era la de la cocina de su
casa, en Via Lombardia, en Miln. En la
primera pgina, se haca referencia a las
primeras elecciones libres en la
Federacin rusa, para elegir al
presidente de la Repblica.
Mil novecientos noventa y seis,
recalc mentalmente mientras miraba a
su alrededor.
Dos aos antes de su nacimiento.

MARCO se encamin hacia el muelle,


decidido a no interferir en el encuentro
entre Alex y sus padres.
Se devanaba los sesos sobre las pullas
de Jenny. Era evidente que no le caa
simptico. Quiz porque, en el fondo, l
era el tercero en discordia. Por el bien
de Alex, si hubiera podido, se habra
apartado. Habra desaparecido, no se
habra entrometido. Pero haba que salir

de aquel sitio.
Debe de haber un modo, pens
mientras paseaba por la lengua de tierra,
entre dos filas de escollos, que iba a
morir en el mar. Un escenario relajante,
plcido.
Precisamente en un muelle similar a
aquel haba comenzado todo, lo
recordaba bien. En la Altona Beach Pier
de Melbourne, donde Alex y Jenny se
haban citado y no se haban encontrado,
por lo que descubrieron que vivan en
dos realidades paralelas.
Marco se detuvo, con un pie apoyado en
un escollo, y levant la mirada para
admirar las primeras constelaciones

nocturnas. El aire fresco lo oblig a


cerrarse la chaqueta hasta el cuello. Ya
haba localizado el Cinturn de Orin,
un verdadero punto de referencia en la
infancia de Alex y Jenny. Luego
vislumbr la inconfundible forma de
Jpiter, una pequea esfera mucho ms
compacta que los puntitos luminosos que
la rodeaban. A simple vista no
consegua ver los cuatro satlites, pero
recordaba perfectamente las noches
pasadas frente a la ventana de la sala,
con la silla de ruedas colocada junto al
telescopio, la cabeza de lado, las gafas
puestas de cualquier manera en el pelo
desgreado y el ojo derecho pegado al
objetivo. Su medio, como lo llamaba

l, capaz de efectuar ampliaciones


notables, de vislumbrar no solo los
satlites de aquel planeta sino tambin
extraordinarios frescos del cosmos
como la nebulosa de Andrmeda o las
Plyades. Era su tercer ojo, la ventana al
universo que lo arrastraba por las
galaxias en las raras noches milanesas
en que el cielo lo permita.
Recordaba cada detalle. Bastaba cerrar
los ojos y era como tener enfrente las
pticas, el contrapeso y el trpode. La
ventana de la sala. La mesa de trabajo,
con los tres fieles ordenadores
alineados uno junto al otro. El silln con
los brazos gastados en el que se sentaba

siempre Alex. La fila de neones azules


que iluminaba la pared a sus espaldas.
Cuando Marco volvi a abrir los ojos,
Memoria haba adquirido la apariencia
de su casa.

El tren en que viajaba Jenny lleg a la


parada de Plaza de Catalua y la mayor
parte de la gente que estaba junto a ella
sali. Escuchar a escondidas algunas
conversaciones en cataln le dio la
misma sensacin experimentada durante
la excursin, cuando con una amiga se
haba sentado, en el convoy del metro,
junto a dos seores que sin duda estaban

discutiendo de ftbol.
Jenny sigui el ro de personas y sali
finalmente al aire libre. Su mirada se
extendi por la plaza, que recordaba
muy bien: el imponente edificio de El
Corte Ingls se ergua sobre el lado
opuesto, mientras frente a ella algunos
nios se perseguan por el jardn en el
centro de la plaza. Se haba sentado en
uno de aquellos bancos, con sus
compaeros de clase. No poda
olvidarlo. Haba sido all donde Sean lo
haba intentado por primera vez, sin
xito. Su fsico esculpido por el surf no
bastaba, la tez dorada, los ojos claros y
el timbre clido de su voz no eran

suficientes. Porque l no era Alex,


aunque Alex en aquellos tiempos exista
solo en su cabeza.
Jenny se volvi y encontr con la mirada
el letrero del Hard Rock Caf. Dej
pasar un bus turstico e intercambi una
fugaz sonrisa con una seora rubia de
rasgos de Europa del norte sentada en el
piso superior, descubierto y lleno de
gente, concentrada en sacar fotografas.
Entonces cruz la calle.
Caminar por Memoria era como vivir en
un continuo dj vu, ahora ya se haba
acostumbrado. Cuanto ms miraba a su
alrededor, ms aparecan fragmentos de
su pasado. Desordenados y confusos.

Reflexion en ello mientras andaba


hacia la entrada del local: a aquella
seora no la haba visto durante la
excursin, no era una turista. Era una
suplente de matemticas, que algunos
meses antes haba sustituido durante una
hora a su profesora, en el Scoresby
Secondary College. Y no era australiana.
Era alemana.
Jenny entr en el Hard Rock Caf,
decidida a expulsar aquel ensimo
recuerdo. Una muchacha con el pelo
rapado la acogi de inmediato con una
amplia sonrisa y la voz chillona:
Hola! Ests sola?
Ella

sonri,

incmoda,

asinti,

huyendo con la mirada hacia una vitrina


que ocupaba la pared cercana a la
entrada. Enmarcaba un traje negro y
largo, con una fila de tachuelas en las
mangas y un cinturn de piel apretado a
la altura de la cintura. La placa de abajo
deca:
CRISTINA SCABBIA - LACUNA COIL
DARK ADRENALINE TOUR

Sgueme, por favor le dijo la


chica.
Jenny se hizo acompaar a una mesa.
Mientras caminaba detrs de la
camarera, un Mustang dorado llam su

atencin, ofrecindose en todo su


esplendor. Estaba colgado sobre la
barra circular del bar y giraba sobre s
mismo. Un verdadero himno a la
llamativa y vistosa fachada que Estados
Unidos ofreca en las cadenas de
restaurantes en que triunfaban reliquias
musicales y cinematogrficas.
La camarera seal a Jenny una mesa
libre, luego se alej. La chica no tuvo
tiempo de sentarse cuando la voz de Lily
Dover chill a sus espaldas.
Eh, asocial, quieres unirte a nosotros
o no?
Tena que habrselo imaginado. Haba
estado en aquel local con sus

compaeros de clase, en la nica tarde


en que los profesores los haban dejado
libres. Cuando se volvi, lo primero que
vio fue el carmn exagerado en los
labios de Lily. La consideraba una boba
y siempre la haba ninguneado. Lo
detestaba todo de ella: la mana de ser
siempre el centro de la atencin, el tono
de
la
voz,
aquella
continua
gesticulacin, la ropa excesivamente
provocativa. Era obvio que atrajera a
los chicos como la miel Al menos la
mitad de los varones de su clase haban
tenido algo que ver con Lily Dover.
Jenny la usaba como una especie de
papel tornasol: si un chico haca caso a
aquella fresca acababa automticamente

en su lista negra, lo cual inclua a la


mayor parte de sus compaeros.
Solo faltaba esta, pens mientras se
una de mala gana al grupo de amigos.
Por un momento dese volver donde
Alex, a la carrera, aunque esto
significaba compartirlo con Marco.
Mientras estuvieran atrapados en
Memoria, haba pocas alternativas.
Lo que Jenny no saba, mientras se
sentaba entre Lily y Sean en la mesa del
Hard Rock Caf, era que Alex ya no se
encontraba en el paseo martimo, donde
lo haba dejado. Estaba sentado a la
mesa de la cocina, como un inesperado
husped de un recuerdo de su madre

sepultado quin sabe dnde, mientras


Valeria y Giorgio suban las escaleras
de casa y se intercambiaban efusiones
dignas de dos enamorados en su primera
cita.
Alex estaba all, en la cocina.
Pero an no haba nacido.

Sus ojos estaban arrebatados por la


primera pgina del Corriere della Sera
y clavados en aquella fecha: 1996. El
ruido de las llaves en la cerradura lo
sobresalt. Se volvi de golpe, y,
mientras la llave daba cuatro vueltas,
consigui escabullirse por el pasillo, en

direccin a su habitacin.
Se refugi all y cerr la puerta,
mientras sus padres entraban en casa y
dejaban las maletas en el suelo. Cuando
se apoy con la espalda en la puerta de
madera, tratando de no hacer ruido, un
rpido vistazo bast para constatar un
detalle tan sorprendente como obvio:
aquella no era an su habitacin.
Delante de l haba una mesa llena de
papeles, una calculadora Sharp de
enormes dimensiones, con las teclas
grandes como la pantalla de su mvil,
una foto enmarcada que retrataba a
Valeria bajo la Torre Eiffel y algunos
archivadores azules apilados.

En las paredes, ningn pster de


campeones de baloncesto, ningn
porta-CD. Solo un par de cuadritos que
nunca haba visto, que representaban a
mujeres mofletudas con las mejillas
rojas y la mirada lnguida. Abajo, a la
derecha, un mueble de madera oscura
con la puerta de vidrio alojaba un
estreo de la Marantz. Tena el plato
para los vinilos levantado y la coleccin
de discos de su padre estaba en la
superficie debajo del sintonizador.
Recordaba esa coleccin. En la realidad
de la que l vena, estaba confinada en
el stano desde haca aos. En la casa
ahora tampoco haba un tocadiscos para

reproducir el rico catlogo de msica de


jazz y blues americana.
Alex permaneci en silencio, las voces
acolchadas de Giorgio y Valeria
llegaban indistinguibles desde la
entrada. Cuando el ruido de los tacones
de su madre se hizo poco a poco ms
cercano, su corazn empez a latir con
violencia en el pecho. Pero Valeria pas
de largo y se dirigi con toda
probabilidad al dormitorio. Alex solt
un suspiro, pero tambin un par de
segundos ms tarde la voz de Giorgio
atron en el pasillo:
Pongo las maletas en el despacho!
Oh, joder!, pens Alex mientras

miraba a su alrededor presa de la


agitacin. Cmo podra explicar su
presencia en aquel lugar? A los ojos de
sus padres sera simplemente un ladrn,
un joven malhechor que se haba colado
en la casa. Cmo podan imaginar que
era su nico hijo, cado en una realidad
temporalmente desviada?
No haba dnde esconderse, la nica
solucin era abrir la ventana y tirarse al
vaco. Alex cerr los ojos y se rindi a
lo inevitable.
Pero cuando la puerta se abri detrs de
l, sucedi algo imprevisto: su padre
entr en el despacho y sigui farfullando
palabras incomprensibles mientras

acomodaba las maletas junto al Marantz,


abra la ventana y levantaba las
persianas.
Despus de lo cual Giorgio dej el
despacho y dijo algo a Valeria. Alex
permaneci inmvil, con los ojos fijos
en el vaco. En su mente, un nuevo
conocimiento hizo una brecha como un
claro de luz entre las nubes.
No me ven. An no he nacido; por
tanto, no existo.

CUANDO Marco enfoc el telescopio


delante de l, sus labios dibujaron una
risa burlona.
Hogar, dulce hogar dijo,
mientras miraba a su alrededor.
Los estantes invadidos por los tratados
cientficos
le
transmitieron
una
acogedora sensacin de calor, pero su
sonrisa se transform en una mueca de
disgusto cuando se dio cuenta de que

estaba sentado en la silla de ruedas


elctrica. Haba vuelto a la realidad
originaria y las sensaciones corporales
eran completamente fieles. Trat de
ponerse de pie, pero ningn msculo de
las piernas responda.
El recuerdo era tan extraordinariamente
preciso que lo clav en aquella silla a
pesar de que era consciente de que se
encontraba en una realidad puramente
mental?
Parece uno de esos sueos en que
intentas gritar y no lo consigues, pens
mientras apoyaba una mano en la rueda
derecha y la acariciaba, antes de
empujarla hacia delante para moverse en

la direccin opuesta. Dio marcha atrs,


luego guio la silla hacia la cocina,
pasando por el estrecho pasillo. Habra
podido accionar los mandos elctricos,
pero prefera usar los brazos. Tener el
control de esos msculos lo consolaba.
Cuando entr en la cocina, se percat
del fuego debajo de la cafetera. El
aroma ya estaba invadiendo la estancia,
mientras su mirada pasaba rpidamente
del calendario colgado en la nevera al
reloj de pared. Necesit una fraccin de
segundo para entender qu da era. Y
qu momento en particular.
La confirmacin lleg pocos instantes
despus, cuando desde lejos oy la

banda sonora de Rocky IV. Era el tema


con el que Marco haba sustituido el
fastidioso chillido del interfono del
inmueble. El mando a distancia verde
que haba patentado, y que tena la
funcin de gestionar interfono, timbre y
cerradura de la puerta de entrada, estaba
apoyado en un estante de la cocina. Lo
agarr, apret una tecla y respondi:
S?
Marco,
sorpresa.

soy

Alex,

perdona

la

Alex sube.
Perdona la sorpresa. Recordaba incluso
demasiado bien aquella frase. Saba

perfectamente a qu momento de su
pasado haba sido catapultado. Alex
entrara, dicindole que tena que
hablarle de algo importante. Se sentaran
en la sala, el amigo hara una broma
sobre la fila de neones azules que
iluminaba la estancia, l le ofrecera una
Coca-Cola y Alex empezara a contarle
sus desvanecimientos.
Pocos das despus, con su ayuda, Alex
partira hacia Melbourne para verificar
si Jenny era solo una alucinacin o una
persona de carne y hueso.
S con exactitud cmo irn las cosas.
Quin sabe si puedo cambiar el curso de
los acontecimientos, se pregunt el

muchacho.
Te veo bien empez Marco
cuando Alex entr en la casa, con la
bolsa de baloncesto en bandolera, el
mechn rubio que le caa sobre la frente
y casi esconda sus ojos azules. Los ojos
glaciales de quien saba esconder una
emocin, si decida no dejarla traslucir.
Pero, en el caso de Marco, aquellas
pupilas
aparentemente
fras
e
indiferentes eran un libro abierto, desde
siempre. Poda leer en ellas hasta la ms
mnima turbacin del nimo, cualquier
inseguridad. No era casual que su amigo
se hubiera dirigido a l en aquellas
circunstancias. Saba que sera el nico

en creerle. El nico que no le


aconsejara que se hiciera ver por un
loquero.
Desde cierto punto de vista, es el
perodo ms hermoso de mi vida.
Las mismas palabras es un dj vu
continuo. Marco cogi una lata del
pequeo bar-nevera en forma de
coca-cola que tena junto a la mesa de
trabajo, en la sala. El amigo dej caer la
bolsa en el suelo y se sent en el silln.
Qu necesitas? pregunt Marco.
Los tienes siempre encendidos?
La mirada de Alex se demor sobre la
plancha aplicada en la pared de la

derecha con las seis lucecitas de nen


que daban a la habitacin un aspecto
similar al de una sala de juegos.
Solo cuando estoy aqu, trabajando en
el PC.
Ah, entonces, siempre.
Exacto.
Marco permaneci un instante en
silencio despus del intercambio de
ocurrencias. Era la misma conversacin.
La misma escena. Un fragmento de un
pasado tan cercano en el tiempo que
presentaba cada detalle de manera fiel y
precisa. Las palabras de Alex eran las
mismas, y tambin l se encontr

respondiendo, casi sin quererlo, de la


misma manera.
Dej a su amigo la posibilidad
contarlo todo, sin interrumpirlo.
deseo de ver qu habra ocurrido
hubiera roto el delicado equilibrio
aquel momento era fuerte, pero
contuvo.

de
El
si
de
se

Hasta que fue el momento de hablar del


viaje y Marco improvis algo fuera de
programa.
Qu quieres hacer? pregunt.
No lo s, no tengo una cantidad
semejante.
En aquel punto, en su pasado, haba

ofrecido ayuda a su amigo. Haba


sacado tres mil euros de una cuenta en la
cual acumulaba sumas sustradas aqu y
all con sus pequeos timos de hacker;
haba mandado a Alex al correo para
que le dieran una tarjeta de prepago y la
haba recargado para cubrir todos los
gastos del viaje. Y su amigo haba
podido partir.
No haba mejor ocasin.
S, entiendo dijo, triste. No s
cmo ayudarte. Solo para llegar a
Melbourne se necesitarn al menos mil,
mil quinientos.
Como mnimo

Ms la vuelta. Y el hotel.
Y la comida.
Amigo mo, lo lamento, pero creo que
a esta chica, si existe, la conocers
cuando seas mayor de edad y encuentres
un trabajo.
Alex baj la mirada y sacudi la cabeza.
Maldicin. De algn modo lo har.
Aunque tenga que robar.
Marco sonri y trat de cambiar de
conversacin. Los dos pasaron una
horita hablando de Jenny y luego Alex
decidi volver a casa.
El pasado estaba tomando otro cariz.

Cuando Alex cerr la puerta de entrada


a sus espaldas, Marco levant las cejas,
condujo la silla hacia la ventana de la
sala y escrut ms all del vidrio. Los
grises perfiles de los edificios
milaneses
dibujaban
geometras
conocidas, mientras las luces de la tarde
hacan brillar las calles, que parecan
una serie de pistas de aterrizaje. Qu
haba hecho? Haba impedido, de
veras, el encuentro entre Alex y Jenny, o
el lugar en que se encontraba no era ms
que una especie de sueo lcido, una
reproduccin realista de una escena de
vida vivida, pero de consistencia
evanescente, destinada a agrietarse de
inmediato? Sus acciones tendran un

efecto sobre el presente? Haba, an,


un presente?
Su mirada vacil sobre el cielo cubierto
de nubes, mientras en su cabeza
rebotaban los interrogantes ms
disparatados. El pensamiento se detuvo
por un instante en el asteroide que en
pocos das decretara el fin de la
civilizacin. Aquel centelleante montn
de tierra encendida que pronto
aparecera sobre sus cabezas. Quizs
era mejor volver lo antes posible a la
reconfortante realidad ficticia de
Barcelona. Pero en el silencio de su
vieja casa, frente a un mundo
inconsciente del inminente fin, los

interrogantes estaban claros: cun


profundamente podra llegar? Cules
eran los confines de Memoria? Qu
esconda el laberinto de recuerdos en
que se encontraba?

veces, la envuelven
siniestros e inquietantes.

aullidos

Llegan de las profundidades, son


arrastrados por las corrientes y a
medida que avanzan toman cuerpo, se
agigantan, resuenan en torno. Cuando la
embisten, silban y retumban como la
suma de mil gritos desgarradores. Dura
poco, por suerte. Se alejan pronto. Es la
voz de los abismos, rompe el silencio

algunos instantes, pasa y se va. Ella


puede or, pero no entender, ni puede
ver.
Los prpados estn an cerrados, como
muros insuperables ms all de los
cuales
se
yergue
una
ciudad
desconocida. Alrededor, el hielo ha
paralizado todo movimiento.
Solo se puede ser, sin existir.
Se puede vagar por otra parte, se puede
pensar.
An se podr vivir?

Entonces,

Jenny,

desde

cundo

ninguneas a tus amigos del alma?


pregunt Lily con tono sarcstico,
mientras Sean rea con los otros varones
sentados a su derecha.
Ella alz los ojos hacia el techo del
local, sopl y se volvi hacia su
compaera de clase:
Yo no ninguneo a nadie. No saba que
estabais aqu.
Pero si hemos venido juntos
intervino Gerard, sentado en el lado
opuesto de la mesa, con el denso pelo
rizado que caa sobre una chaqueta de
piel tachonada. Has bebido?
Jenny no consigui responder. Sacudi

la cabeza, luego observ a Sean, a su


lado.
Saba que durante la excursin lo
intentara con ella y lo recordaba
perfectamente en aquel momento. La
mirada del surfer era seductora, su
sonrisa era ms explcita que una
declaracin. Con aquella actitud estaba
anticipando lo que a continuacin se
traducira en hechos. Pero al menos
habra podido defenderla, en aquella
situacin. Frente a las ocurrencias de
Gerard y las pullas de Lily habra
podido intervenir, si ella le interesaba
de veras. Alex lo habra hecho, estaba
segura.

Me pasas el men, por favor? le


pregunt, mientras alguien junto a
Gerard rea sarcsticamente.
Sean se lo tendi sin apartar la mirada
de sus ojos.
Seorita
Gracias respondi Jenny, con una
sonrisa de circunstancias impresa en el
rostro.
En el interior del Hard Rock Caf haba
mucha confusin, y su grupo no haca
ms que contribuir a alimentarla. Las
mesas estaban todas ocupadas, mientras
que los camareros saltaban como
chispas enloquecidas para servir a los

clientes. En la megapantalla estaban


pasando un vdeo de Rock the night de
los Europe, en el cual la banda entraba
en un fast food e improvisaba un
concierto entre las mesas.
Jenny continuaba mirando a su
alrededor, desorientada. Se senta fuera
de lugar, como una aliengena cada en
una realidad extraa y hostil, mientras
sus amigos hacan bromas vulgares
sobre las chicas de detrs de la barra y
Lily segua estando en el centro de la
atencin. Pero no de la suya.
Voy un momento al lavabo dijo
Jenny en un momento dado, despus de
haber pedido una hamburguesa.

Te acompao? pregunt Olivia


Stamford, mientras se acomodaba la
diadema deportiva sobre la frente para
sujetar su densa cabellera rizada. La
ltima imagen que recordaba de Olivia
formaba parte de uno de los numerosos
viajes en que Jenny haba sido
succionada, acabando enfrentada a una
realidad distorsionada. Haba sido su
amiga quien la haba socorrido el da en
que se haba desvanecido en los baos
de la escuela, despus de un control que
le haba ido mal, cuando an crea que
sufra alucinaciones.
No, gracias, voy sola respondi
ella, apart la silla y se alej. Un chico

detrs de la barra en el centro del local


le seal los servicios, con un gesto que
apuntaba hacia la planta inferior,
farfullando algo en cataln.
Jenny pas, rpida, entre los camareros
con las bandejas en la mano. Se
escabull con agilidad y alcanz las
escaleras, siguiendo con la mirada una
fila de cuadros que alojaban discos de
oro firmados por los msicos que los
haban conquistado dominando las
clasificaciones.
Cuando baj los primeros peldaos,
todo en torno a ella comenz a girar,
como si estuviera borracha. Cuanto ms
intentaba avanzar, ms se senta en

equilibrio precario y adverta una


sensacin de entorpecimiento de las
articulaciones y de ofuscamiento de la
vista. Las paredes estaban tapizadas de
reliquias, desde el primer contrato
firmado por los miembros de Queen a
uno de los discos de platino de Guns
nRoses, pero sus ojos se convirtieron,
de repente, en un revoltijo de colores
indistintos, de manchas sin contornos
sobre un fondo rojo que se empalideca
cada vez ms.
Cuando alcanz el segundo tramo de
escaleras, la razn de aquella sensacin
estuvo frente a ella. La nada.
Las paredes haban desaparecido, los

cuadros y las reliquias musicales haban


sido engullidas por los abismos de su
memoria. No haba otro tramo de
escaleras. Apenas estaba el que acababa
de recorrer.
Calma, Jenny, debes conservar la
calma. Este sitio no est en tus
recuerdos, no lo ves porque nunca has
estado aqu. Solo debes regresar a la
planta de arriba, con calma.
Trat de alargar los brazos hacia atrs
para apoyarlos en la pared. Por lo
menos en el ltimo trecho que
recordaba. Retrocedi, paso a paso,
corriendo el riesgo de tropezar, con la
mirada perdida all donde la realidad

era una extensin blanca sin confines ni


horizontes.
Cuando volvi a distinguir algunos
contornos a su alrededor, se volvi y
corri por las escaleras, buscando la
planta superior. No tena ninguna
intencin de dejarse ver trastornada por
sus compaeros. Con toda probabilidad
la pondran de nuevo en apuros o a
disgusto.
Jenny super la barra y se dirigi hacia
la salida, sin mirar a nadie a la cara.
Senta la necesidad de volver donde
estaba Alex, arrojarse en los nicos
brazos que le daban consuelo y
permanecer all, con los ojos cerrados,

protegida. No se percat de que alguien


haba salido del local inmediatamente
despus de ella y la estaba siguiendo.
Te acuerdas? Tena aquella cita
La voz de Valeria Loria lo alcanz
mientras Alex sala del despacho de su
padre y se encontraba en el pasillo.
Giorgio estaba en la cocina y se afanaba
con la cafetera. Alex se acerc
lentamente, casi intentando no hacer
ruido, aunque su presencia era del todo
evanescente en aquel lugar. Nadie estaba
en condiciones de verlo, y no haba
objeto, puerta o muro que pudiera
obstaculizarlo. Era como un ectoplasma
silencioso viajando entre los recuerdos

de su madre.
Cuando Valeria sali del bao, Alex
sinti que sus pasos se acercaban, pero
permaneci inmvil junto a la jamba de
la puerta, con los ojos clavados en
Giorgio, que estaba soplando en el filtro
del caf para echar el viejo en una bolsa
colgada en la manilla de la ventana. La
madre pas literalmente a travs de l.
Se la vio aparecer delante, de espaldas,
como si hubiera salido de su cuerpo. En
realidad, no haba nada corpreo ni en
aquel sitio, ni en otra parte, en Memoria.
Quiz, pens, ya no haya nada
corpreo en ninguna parte.
Qu

cita?

pregunt

Giorgio,

mientras pasaba el filtro bajo el agua del


fregadero.
Aquella con el doctor, para la visita,
sabes
Alex se adelant algunos pasos y, como
un director, gir en torno a sus padres
para escrutar mejor las expresiones de
sus rostros. Su madre estaba en plena
juventud, tal como la haba visto en
alguna vieja foto. Se detuvo a notar la
dulzura de sus rasgos, la pureza de la
piel an sin arrugas ni signos de la edad,
la forma fsica extraordinaria de la
mujer que hasta el embarazo haba
conservado una frescura atltica
envidiable, debida tambin a quince

aos de danza clsica. Giorgio, en


cambio, era bastante similar en su
aspecto, solo el pelo era ms denso y
brillante, y tena una luz distinta en los
ojos. Unas ganas de vivir, de descubrir
an algo nuevo, que en el curso de los
aos haba abandonado poco a poco,
hasta transformarlo en un hombre
desapasionado, con pocos y tediosos
intereses. Llevaba una chaquetilla beis
sobre una camisa medio abierta y unos
pantalones de tela blanca, de crucero. El
padre que recordaba Alex, en cambio,
vesta casi siempre con americana y
corbata. Un perfecto representante de la
sociedad dedicada al trabajo.

Ah, s, el gineclogo.
Giorgio alz los ojos y llev la mirada
ms all de la ventana de la cocina. El
cielo era una alfombra blanca y gris,
fra. Valeria se acerc y lo cogi de la
mano, con el rostro sereno y distendido.
Ser nuestro nio. Te imaginas?
Giorgio la mir durante un momento,
luego la atrajo hacia s y dej que ella
apoyara el rostro contra su pecho. Le
roz el cabello, delicadamente.
No le cuentes demasiado nuestros
asuntos, no quisiera que los metiera en
sus prximos ensayos.

Muy gracioso Stefano es un gran


mdico. El mes pasado dio una
conferencia en Nueva York, lo sabas?
Valeria sonri y retrocedi; entonces
se volvi de golpe hacia Alex y lo mir
a los ojos, como si pudiera verlo.
Qu te pasa? le pregunt Giorgio,
con la frente arrugada.
Valeria se volvi nuevamente hacia l.
Esboz una sonrisa y comprob el reloj.
Nada, nada me haba parecido ver
una sombra. Voy a prepararme, la cita es
a las cuatro.
Giorgio encendi el fuego bajo un
hornillo. Con una cucharita llen el

filtro hasta el borde, pescando el polvo


oscuro de un pote de cermica con la
inscripcin COFFEE en caracteres
antiguos.
Te acompao?
No, tranquilo respondi Valeria.
No es necesario.
Hasta luego, entonces dijo l sin
mirarla, mientras cerraba la cafetera y la
colocaba sobre el hornillo.
Ni un beso a tu nueva mujercita?
El hombre se volvi y estrech a Valeria
durante algunos instantes. El hijo que
an no haba nacido estaba sintiendo
cada una de sus emociones. Adverta la

incertidumbre, la ansiedad que este


nuevo proyecto de vida llevaba consigo,
pero al mismo tiempo la curiosidad, la
alegra y la esperanza.
Te amo, no lo olvides susurr
Giorgio.
Tengo buena memoria, sabes? dijo
Valeria esbozando una sonrisa. Entonces
se volvi y desapareci de la cocina.
Giorgio se sent, a la espera de or el
habitual borboteo de la cafetera. Se
qued reflexionando, pero ninguno de
sus pensamientos escapaba a Alex.
Estar a la altura de este papel? Y si
algo fuera mal? Y si perdiera el
trabajo?.

Alex dej la cocina y fue hacia el


dormitorio.
La puerta estaba abierta. Su madre, solo
en braguitas, estaba ante sus ojos, con un
pie apoyado en el borde de la cama. Se
estaba poniendo unos pantis. El pecho,
pequeo y firme, pareca una visin sin
sentido. Siempre haba visto a su madre
con un escote generoso, sin saber que
esa particular caracterstica fsica haba
sido fruto del embarazo.
Alex se volvi de golpe, incmodo ante
la idea de haber observado de arriba a
abajo el cuerpo desnudo de su madre
como el peor de los mirones. Su
pensamiento lo arrastr lejos durante

algunos instantes. De pronto record


que, de pequeo, soaba con convertirse
en el hombre invisible, para poder
observar a los dems sin ser visto
Bueno, la situacin grotesca en que se
encontraba casi pareca la realizacin
de aquel sueo infantil.
Pero en ninguna de sus fantasas habra
podido imaginar que terminara atrapado
en una realidad puramente mental, con el
mundo real reducido a una extensin de
cenizas y humo coronada por nubes
txicas y gas. Un ilimitado espacio de
tierra sin futuro, de agua sin vida. Una
silenciosa bola de roca en rbita en el
sistema solar, que se haba vuelto de

repente inhspita.
La civilizacin de Alex haba recorrido
su ltimo trecho del sendero. Se haba
rendido a la naturaleza. Haba
obedecido impotente las leyes del
cosmos, despiadadas e iguales para
todos los posibles universos paralelos.
Pero en los
all donde
tiempo no
continuaba
fondo.

recovecos de los recuerdos,


todo haba sucedido y el
segua una marcha lineal,
resonando un rumor de

Un dbil, pequeo e insignificante


chisporroteo.
El lejano eco de la esperanza.

MIENTRAS Valeria Loria sala del


portal del bloque de Via Lombardia, un
reloj cercano a un quiosco marcaba las
cuatro menos veinte. Alex la sigui
mientras caminaba a paso rpido hacia
la parada de un autobs. El aire era
bochornoso y hmedo, los rayos del sol
se haban abierto camino entre las nubes
grises formando un claro en la paleta
incolora sobre sus cabezas. Alex mir a

su alrededor. Su Miln, la ciudad en la


cual nacera dentro de un par de aos.
Cuando el autobs lleg, vio un cartel
sobre el costado que deca:
3-17 DE JUNIO, TODOS AL CINE
POR 7.000 LIRAS!

Siete mil liras, rumi Alex mientras


suba junto a Valeria y la segua hasta un
asiento vaco, al fondo. Era su ciudad,
pero todo pareca muy distinto. Era la
querida y vieja Miln, dieciocho aos
antes del fin del mundo. Haba menos
coches, pero poda ser solo una
impresin. Sin duda, haba menos

publicidad en los medios de transporte.


Un chiquillo sentado algunos puestos
ms adelante tena entre las manos un
walkman de la Sony y en la cabeza un
par de auriculares voluminosos. De
pronto, apret una tecla lateral y la tapa
del lector se abri. Sac el casete, lo
hizo girar ciento ochenta grados y lo
reintrodujo. Aquel walkman perteneca
a la generacin anterior, pero a los ojos
de Alex pareca una pieza de anticuario,
de aquellas que se encuentran en los
museos. No vea un casete desde que
haba revuelto los cajones de su padre,
en el stano, en busca de una antorcha.
En casa, en su presente, solo haba CD y
msica en formato digital.

Valeria baj despus de tres paradas,


Alex la sigui y la vio detenerse frente a
un bar, comprobar la hora y luego entrar.
Cuando estuvo en el interior tambin l,
la radio del local estaba tocando las
ltimas notas de Wonderwall de los
Oasis. El locutor comenz a hablar
sobre el final de la pieza, anuncindola
como la mejor clasificada entre los
sencillos internacionales. Alex sonri.
Para l, aquella pieza era un clsico.
Su madre pidi un caf, lo bebi a toda
prisa y pas a la caja con un billete de
mil liras que sac de un bolsillo interior
de la chaqueta, como si lo hubiera
puesto all aposta para aquel objetivo.

Entonces sali, mir a su alrededor con


un par de movimientos rpidos de la
cabeza, y camin hacia el portal ms
cercano. Alex levant los ojos y not
que el edificio en cuestin era una torre
bastante alta; la fachada pareca un
enorme
espejo
compuesto
por
centenares de vidrieras. All se
reflejaba la plaza de enfrente, que
asuma una grotesca forma oblonga, las
siluetas de los rboles y las casas
estiradas como sombras de la tarde.
Valeria apret un botn del interfono y
se present. Empuj el pesado portn y
entr. Alex no tuvo que hacer este
esfuerzo. Sigui a su madre hasta el

mostrador de una recepcin y la vio


anunciarse a una chica de uniforme, que
cogi un telfono y marc un nmero de
tres cifras. Poco despus, seal a
Valeria el ascensor.
Subieron a la cuarta planta, mientras mil
dudas atestaban la cabeza de la mujer,
que Alex senta rodar entre las paredes
de su cerebro. La percepcin fsica era
tan inexistente, como invasora la
psicolgica. Cada turbacin, cada
momento de ansiedad o preocupacin de
Valeria lo embesta como un tren en
marcha, en un singular juego de empata
y de compartir sentimientos a los que no
poda sustraerse.

La madre recorri un pasillo y lleg


frente a una puerta. Llam y esper una
respuesta. Le abri un hombre,
invitndola a sentarse. Llevaba una bata
blanca. Su aspecto era bastante joven,
pero
sus
ojos
comunicaban
determinacin y competencia.
Ya he visto en alguna parte a este
hombre pero dnde?, Alex se
esforz por recordar, pero no obtuvo una
respuesta. Percibi, en cambio, un
indicio de temor en el nimo de su
madre, pero la ansiedad estaba
menguando y ella pareca finalmente
serena.
Quieres aguardar aqu en la sala de

espera, Valeria? Eres la prxima dijo


el hombre.
La madre de Alex se sent junto a una
mesita llena de revistas apiladas. En la
pequea habitacin, amueblada solo con
un par de plantas y tres filas de sillas,
haba otra mujer que poda ser su
coetnea, concentrada en garabatear en
una agenda.
Por casualidad ests antes que yo?
pregunt Valeria, para romper el
hielo.
Quin? Yo? La mujer alz la
mirada de golpe. El pelo castao
desordenado le caa sobre la frente
dndole un aspecto abandonado,

mientras las gafas de lectura de gruesa


montura la hacan parecer una estudiante
de bachillerato. No, no, no te
preocupes. He llegado antes por los
horarios del tren. Mi cita es dentro de
una hora.
Entiendo, de acuerdo. Es la primera
vez que vienes a esta consulta?
S, sabes soy una cmo decirlo,
una admiradora del doctor. Lo conoc en
una convencin y he ledo todos sus
ensayos. Yo me llamo Clara, y t?
pregunt, tendiendo la mano.
Valeria. Es un placer. No eres de
Miln, verdad?

Se nota, eh? Rio. Soy de Roma.


En realidad, no por mucho tiempo. He
decidido trasladarme.
Ah, s? Te vienes al norte?
Clara sonri y cerr la agenda, luego la
meti en el bolso:
No, cambio de vida. Me traslado a
Australia.
Esplndido! respondi Valeria, en
voz baja pero con entusiasmo. Cmo
es eso?
Cuestiones de corazn He conocido
al hombre de mi vida. Lo s, quiz sea
estpido decirlo, pero he perdido la

cabeza. Y todo por haber entrado por


casualidad en un bar. l estaba de
vacaciones en Italia con un amigo, pero
es de Melbourne. Un muchacho
guapsimo se llama Roger. Alguna
vez te ha ocurrido algo as?
No es posible. Alex se qued
petrificado. Con los ojos clavados en
Clara y el cuerpo paralizado frente a
aquella secuencia de nombres. Clara, de
Roma. Roger, australiano. No poda ser
una coincidencia. Es absurdo, esta es
la madre de Jenny!.
Valeria rio, cortada.
Qu coincidencia! A veces basta con
entrar en el bar adecuado. Buena suerte,

Clara, es un gran paso.


S, lo s. Y bueno, quisiramos tener
de inmediato un nio Pensar que la
gente no cree en los flechazos, en el
destino. Yo creo en ellos desde siempre.
Me dicen que soy extraa porque me
curo con la homeopata y creo en los
horscopos. Te parezco extraa?
En mi opinin, el mundo es lo
extrao. Tienes que hacer lo que sientes,
Clara. Si estis convencidos de querer
tener un nio, es intil esperar solo
porque los dems no estn habituados a
actuar por instinto. Esperas un nio o
una nia?
Clara alz las cejas, pensativa. Despus

sonri:
Quisiera una nia. Y t?
Para m es indiferente, pero mi
marido preferira un varoncito.
Alex les dio la espalda y se llev las
manos a la cabeza. Pero no estaba
trastornado. Estaba electrizado. En ese
fragmento mnemnico de su madre
estaba encerrado algo mucho ms
importante que un simple recuerdo.
Aquel encuentro era
fundamental del mosaico.

una

tesela

El doctor abri la puerta e hizo salir a

una muchacha en la veintena, que salud


y alcanz el ascensor casi a la carrera.
Invit a pasar a la madre de Alex a la
consulta.
Me alegro de verte, Valeria empez
el doctor. O debera decir seora
Loria?
Oh, bueno respondi la mujer,
levantando la mano izquierda y
mostrando, orgullosa, su alianza en el
anular, an tengo que acostumbrarme.
Espero que hayis pasado una buena
luna de miel. Cmo est Giorgio?
Hace alarde de serenidad, pero estoy
segura de que est aterrorizado ante la

idea de convertirse en padre. Tiene


miedo de no estar preparado.
Es normal, tambin yo he pasado por
eso. El doctor se levant, dio algunos
pasos hacia la ventana y se quit las
gafas para limpiarlas con un pao.
Bien, comencemos la visita. Puedes
desvestirte. Mientras acabo de imprimir
estas hojas informativas que entrego
siempre a las pacientes que desean tener
un nio.
Alex permaneci en un rincn, apartado,
casi escondido. La escena continu
frente a sus ojos como si se tratara de
una pelcula tridimensional en la cual
estaba colado. Incmodo frente a su

madre que se quitaba la ropa, se


concentr en el doctor. No solo estaba
seguro de que ya haba visto a aquel
hombre, sino que comenzaba a percibir
tambin sus pensamientos, como un ro
en crecida que corra por su cabeza.
Pero no lograba concentrarse en cada
emocin o estado de nimo, entrar en
profundidad. Y haba algo extrao, algo
que desentonaba en medio de una
ejecucin impecable, pero no entenda
de qu oscura anfractuosidad provena.
De qu se trata?
Rutina.
Dietas
que
seguir,
comportamientos aconsejables, trucos
diversos como ya sabes, he publicado

varios ensayos sobre el asunto. Estos


son algunos de los temas que abordo
durante las conferencias.
Lo s, lo s. Tambin tienes fans,
sabes? La mujer de la sala de espera, a
la que visitars despus de m, te vio en
una convencin en Roma y se ha ledo
todos tus libros! Parece que ha venido
expresamente
S, me ha llamado a menudo en este
perodo y ha falsificado documentos
para hacerse visitar.
Prepara la
autgrafos

pluma

para

los

Valeria se recost sobre la camilla, con

la camiseta levantada hasta el pecho, las


piernas desnudas y las pantorrillas
apoyadas en los soportes. El doctor
cogi la ltima hoja impresa y la coloc
sobre una pila, en su escritorio, luego se
puso unos guantes y se acerc a la mujer.
Ya que quieres tener un hijo, te hablo
rpidamente de una novedad en el
campo cientfico del que hemos
discutido durante la ltima convencin
en Atlanta. Se trata de una vitamina del
complejo B, llamada cido flico. Los
americanos ya han avanzado mucho
desde este punto de vista, pero aqu en
Italia la administracin an no se ha
convertido en una praxis. Yo estoy

convencido de su utilidad. Si ests de


acuerdo, basta con un pinchazo. No en
vena. Subcutnea, en la barriga.
Para qu sirve?
Ayuda
a
evitar
posibles
malformaciones en el feto, como la
espina bfida o la anencefalia. La
vitamina debe administrarse aun antes
de quedar embarazada y en los tres
meses sucesivos. A continuacin te
prescribir unas pastillas de modo que
puedas tomarla por va oral, pero con
este pinchazo te doy un impulso.
Alex mir al doctor mientras un
estremecimiento le suba lentamente por
la espalda, hasta hacerlo temblar durante

algunos instantes. Mientras el hombre


desenvolva una jeringa y sacaba el
lquido de una probeta, una sensacin de
ansiedad embisti a Alex y una duda se
insinu en l, como un soplo de aire
glido que se filtra de una corriente. En
las palabras del doctor haba presente
una vibracin particular como si el
hombre estuviera mintiendo. Alex
advirti el aumento de sus palpitaciones,
not un reguero de sudor cerca de la
sien derecha y empez a parpadear
varias veces, como en un tic
incontrolable.
Eres mi gineclogo dijo Valeria,
tranquila. Y de fama mundial, por

aadidura. Haz lo que debas hacer, todo


lo que sirva para que el nio est bien
es una prioridad.
Tu nio estar muy bien
El pensamiento del doctor lleg a Alex
como una frase articulada en voz alta,
clara y ntida, mientras el hombre
introduca la aguja en la piel bajo el
ombligo de Valeria, y la mujer cerraba
los ojos sin chistar para relajarse.
Alex penetr en las pupilas del doctor y
percibi satisfaccin, complacencia y
curiosidad. El corazn del hombre
volvi a un ritmo regular, la sonrisa se
hizo distendida. No estaba claro qu se
ocultaba detrs de aquella especie de

engao del que Valeria acababa de ser


vctima, pero algo era seguro: aquella
jeringa no contena una vitamina.

Despus del encuentro con Alex, Marco


permaneci algunos minutos observando
la ciudad. Sentado en la silla de ruedas
frente a la ventana, el pelo desordenado
con mechones rebeldes que caan sobre
las gafas, la mirada de quien tiene mil
pensamientos en la cabeza. Mil
interrogantes. Haba credo que era un
chico con talento, pero nada ms. No un
viajero, como su amigo. No una persona
capaz de abrir los ojos en otra parte.

Poco antes del impacto, estaba casi


seguro de que su momento haba
llegado, junto al de todos los habitantes
del planeta. Algunos de estos estaban
frente a sus ojos, en las calles.
Caminaban inconscientes a lo largo de
los senderos de su memoria, rostros
desconocidos que an no saban cun
breve sera su vida. Cuntos de ellos se
habran enfadado, aquella tarde, en
casa? Cuntos habran discutido con
sus familiares, o habran renunciado a
una ocasin, dicho que no a una cita, sin
saber que aquellos eran los ltimos das
de su vida? El asteroide barrera miles
de millones de renuncias, lamentos,
deseos. Miles de millones de proyectos,

ambiciones, sueos sin futuro y calles


interrumpidas a medias. Marco observ
a las personas con un velo de tristeza.
Si an tenis alguna emocin por vivir,
hacedlo, pens. No renunciis, no
perdis vuestra ltima ocasin.
Rememor los ltimos momentos de su
vida. Los anteriores al impacto. Haba
tenido entre las manos una foto especial,
una imagen del pasado que lo devolva
con la memoria a una excursin que
haba hecho con sus padres. Un simple
pcnic, pero representaba uno de los
mejores recuerdos de su ltimo ao
juntos. Antes del trgico accidente.
Como haba contado a Alex, se haba

perdido en el remolino de recuerdos y


haba
sido
involuntariamente
catapultado a otra parte. Durante algunos
minutos, sin saber ni cmo ni por qu,
haba vivido un fragmento de una
existencia paralela. Otra versin de s
mismo, de pie sobre sus piernas, en una
realidad en la que l viajaba desde la
infancia, sus padres estaban vivos y en
un diario estaban anotadas sus
experiencias en las dimensiones
paralelas.
Si hubiera tenido ms tiempo.
Marco impuls la silla hacia el oscuro
pasillo y alcanz la cocina. Una luz
dbil penetraba por la cortina asomada

sobre el patio interior del edificio y


daba a la habitacin un aspecto lgubre,
fro. En la mesa an haba un par de
latas abolladas, una servilleta llena de
migas, una botella de agua sin tapn.
Grises y silenciosos compaeros de una
vida que casi le costaba recordar. O que
quiz prefera olvidar. La vida que haba
vivido desde el da del accidente hasta
el impacto del asteroide. Una existencia
atormentada, conducida por una va que
nunca se haba cruzado con la de la
buena suerte. Solo con su fuerza de
voluntad y haciendo rodar miles de
engranajes de su cerebro haba logrado
continuar adelante. Sus estudios, sus

pasiones y sus competencias siempre le


haban sido de ayuda en los momentos
de dificultad. Pero ahora, en una
situacin como aquella, de qu modo
podan ser tiles?
Marco dej de observar la mesa, pens
que ordenarla sera completamente intil
dada la naturaleza del lugar en que se
encontraba, y volvi a la sala con la
botella de agua en la mano. Bebi un
sorbo, como para probarla. La sensacin
del lquido que descenda por la
garganta era fiel, creble. Memoria era
una reproduccin perfecta del mundo tal
como lo haba conocido. Cuando dej la
botella sobre una mesita junto al silln,

dirigi la mirada sobre un bloc de notas


apoyado sobre la repisa, delante de una
enciclopedia cientfica. Lo cogi, hoje
algunas pginas y sus ojos fueron
atrados por un apunte que deba de
haber escrito algn tiempo atrs:
Un estudio ha demostrado que
si observo un vaso, y estoy
conectado a un detector de la
actividad neuronal, en un
mapeo de mi cerebro se ilumina
la zona dispuesta a la
observacin de ese vaso. Pero si
cierro los ojos e imagino el
mismo vaso, en la pantalla se

iluminar la misma zona, estar


implicada la misma red
neuronal.
Marco dej el bloc de notas. Se quit
las gafas, mir a su alrededor y observ
el vaco. Haba una idea que
remolineaba en su mente, pero no
consegua enfocarla. Golpete con la
patilla de las gafas contra una sien, pero
la idea no se manifestaba. As, se
desplaz hacia los tres fieles
ordenadores, uno junto al otro sobre la
mesa, en stand by como de costumbre y
reactivables con la sola presin de una
tecla.

De repente, Marco dio un puetazo


sobre la mesa.
Nuestra mente es la clave!
prorrumpi, con el rostro radiante y los
ojos brillantes de satisfaccin, como si
acabara de resolver un intrincado
enigma. Aunque no tengo enfrente
aquel maldito vaso, la mente activa la
misma red neuronal para recrearlo.
Somos nosotros los que imaginamos el
mundo que queremos alcanzar!
Con el latido cardiaco acelerado, Marco
accion la silla hacia el pasillo y entr
en el dormitorio. Con un esfuerzo se iz
sobre los brazos y se recost sobre las
sbanas desordenadas, mientras la

habitacin estaba envuelta en la


oscuridad. Las persianas bajadas solo
dejaban abiertas algunas pequeas
ranuras. Era imposible que la luz se
filtrara e iluminara la habitacin.
Cerr los ojos en el silencio total,
mientras con la mente volva a aquel
fragmento de vida alternativa, a aquellos
pocos instantes en que, antes del
impacto del asteroide, haba conseguido
ver y entrar en un mundo que no conoca
en absoluto. El mundo en que su vida
haba cogido la bifurcacin correcta
frente al cruce de las posibilidades, sin
encontrar ningn accidente mortal a lo
largo del camino. El mundo en que

tambin l, que crea que no era nada


especial, haba desarrollado el poder de
cruzar el umbral.
Imagin la terraza de la casa de campo,
la tapa azul del diario en que anotaba
cada detalle de sus viajes, busc las
sensaciones nicas de cuando an poda
caminar sobre sus propias piernas.
Luego volvi a ver los rostros de sus
padres, y a la vez los de los campesinos,
aterrorizados, con la mirada vuelta al
cielo a pocos minutos del fin del mundo.
Recre mentalmente cada detalle, del
que recordaba los contornos, los
colores. Los ojos siempre cerrados,
mientras cada rumor en torno a l se

perda lejos, Marco traz en su cabeza


el escenario, el destino.
Mientras era succionado por el remolino
y se deslizaba a aquel rincn del
Multiverso, el chico frunci el
entrecejo. Pensaba que haba sido el
nico, en aquella realidad, que haba
mantenido la calma en los instantes que
precedan al impacto del asteroide. El
nico que tena conciencia de que era
posible un despus, si bien an no saba
explicar cmo. Pero no era el nico.
Tambin su padre estaba sonriendo.

HE visto los proyectos, todo es


verdad
Cmo puedes saberlo?
Todo
acabar
sobreviviremos.

nosotros

He visto los proyectos


Cmo puedes saberlo?

Este es su plan
He visto
Marco abri desmesuradamente los
ojos.
El confuso enredo de palabras
continuaba rebotando contra las paredes
de su crneo, mientras trataba de enfocar
la habitacin en que se encontraba. Ya
no estaba recostado en el dormitorio de
su pequeo apartamento en Viale Gran
Sasso.
Estaba sentado, con los codos apoyados
en los brazos de un silln de piel blanca,
las piernas extendidas una sobre la otra

y los pies sobre una mesita. Senta el


peso de las articulaciones inferiores, lo
senta
perfectamente.
Como
en
Barcelona cuando se haba levantado de
la silla de ruedas para demostrar a Alex
y Jenny que en aquella realidad estaba
en condiciones de caminar, tambin en
el lugar donde se hallaba poda ponerse
en pie, estaba seguro.
Y lo hizo.
La amplia sala en que se haba
despertado estaba amueblada con un
estilo moderno, minimalista. Aparte de
algunas repisas y una mesa de oficina,
negras, el color predominante era el
blanco. A su derecha haba un divn

semicircular, mientras que una altsima


pared-armario frente a l alojaba un
televisor de pantalla plana y una fila de
decodificadores en el espacio ms bajo.
Si es mi casa, en esta realidad paralela
tenemos mucha pasta. Marco se
volvi y encontr la puerta corredera
que daba al exterior. Se acerc, la hizo
deslizar y sali. Conoca bien aquella
terraza. Era exactamente el sitio que
buscaba. El fragmento que haba tenido
la suerte de vivir durante pocos minutos,
antes del fin del mundo. Ahora estaba
all, y quiz tena todo el tiempo que
quisiera. Volvi a la sala y llam a
voces a su madre y a su padre, pero

evidentemente no estaban en casa. Sobre


las repisas haba algunas fotos
enmarcadas, la prueba de que por all no
haba habido accidentes mortales.
Aquellas imgenes eran momentos
gozosos de una vida que hasta poco
tiempo antes crea que haba sido
negada a sus padres. Una vida que
haban vivido solo hasta que el jeep se
precipit por el barranco, llevndoselos
para siempre.
Pero no hay un solo sendero que
recorrer, pens Marco mientras
observaba las imgenes y una lgrima
descenda
bandole
el
rostro.
Vivimos todos los destinos posibles.

Mir hacia el lado opuesto de la sala.


Haba una puerta. Intent llamar de
nuevo a su padre, y al hacerlo record
las extraas sensaciones experimentadas
durante el paso entre una dimensin y
otra. Aquellas frases aquella sonrisa
en el rostro sereno.
Dio algunos pasos hacia la puerta,
titubeante, la abri y se encontr en un
largo pasillo. Recorri la mitad y lleg
a un tramo de escaleras que descenda a
la planta de abajo, pero continu
adelante y alcanz la ventana al fondo
del pasillo. Marco permaneci algunos
instantes observando el campo ms all
del vidrio, luego dio marcha atrs y

empez a curiosear; abri cada puerta.


Descubri un par de dormitorios,
ordenados
e
impersonales,
probablemente habitaciones para los
huspedes, y dos grandes baos, uno de
los cuales alojaba una baera de
hidromasaje circular. Era posible
reflejarse en los sanitarios de tan
resplandecientes
que
estaban.
Exactamente lo contrario de su casa.
Pero tambin aquella era su casa, pens,
sin duda tenan una o varias mujeres de
la limpieza.
He visto los proyectos todo es
verdad.
Marc trat de expulsar las voces en su

cabeza. De nuevo en las proximidades


de las escaleras, decidi descender. Se
encontr en un amplio vestbulo. En las
paredes haba colgados cuadros
modernos sobre tela y plexigls. Un par
estaban divididos en trpticos que
acababan componiendo un ocaso sobre
una playa de arena blanca, y un
horizonte nocturno de una ciudad que se
asomaba al mar.
Fue a la puerta de entrada y la abri. No
volaba ni una mosca, ni dentro ni fuera.
La visin que se encontr frente a l
confirm sus sospechas: en aquella
realidad eran potentados. Haba una
piscina de al menos quince metros por

diez, construida en el centro de un gran


jardn y rodeada por tumbonas y
sombrillas. La hierba estaba recin
cortada, el perfume era embriagador.
Marco alz la mirada al cielo: no
pareca que estuviera llegando ningn
asteroide. Perfecto, tena tiempo de
curiosear un poco. Recorri toda la
parte externa de la villa y tropez con un
box al aire libre con un cobertizo
metlico y tres plazas para coches. Dos
estaban ocupadas: haba un BMW X6
negro aparcado, con los cristales
posteriores tintados, las llantas en
aleacin de 21 pulgadas y una
carrocera tan impecable que pareca
apenas salido del concesionario, y un

modelo de Jaguar que no conoca.


Evidentemente sus padres haban salido
con el coche que ocupaba la tercera
plaza.
Vaya!
coment
mientras
prosegua ms all, pasando a la parte
posterior y observando la terraza desde
abajo. Aquella terraza en la que se haba
encontrado mientras el amasijo de roca
encendida corra por el cielo invernal y
se dispona a declarar el fin de los
juegos, y los campesinos a cien metros
de distancia temblaban de miedo.
Mientras que su padre sonrea.
Cuando se encontr frente al acceso
entr en casa y subi a la primera

planta. Haba otras habitaciones que no


haba explorado, puertas que an no
haba abierto.
Junto al tramo de escaleras, abri una
que revel un trastero. Ms ordenado
que la cocina de su apartamento de
Miln, constat Marco con una sonrisa
burlona en el rostro. Los productos para
la limpieza de la casa, los paos, las
escobas, estaban todos en fila uno junto
al otro. Cerr, sacudi la cabeza y
continu adelante.
La puerta siguiente daba a un despacho.
Quizs era el despacho de su padre. La
decoracin era ms clsica en
comparacin con el resto de la casa, con

un escritorio y muebles de madera


antigua y sillas en piel negra sobre un
parqu pulido como es debido. Una rica
biblioteca ocupaba toda la pared de la
derecha, un mapa enorme estaba colgado
sobre la de la izquierda.
Un certificado enmarcado
detrs del silln deca:

colgado

STEFANO DRAGHI
DOCTOR EN MEDICINA
SUMMA CUM LAUDE

En Medicina? susurr, perplejo


. Mi padre no es mdico, es abogado.

De pronto, una fugaz escena proveniente


de su pasado cobr forma embistindolo
con la violencia de una bofetada. En
aquella diapositiva mental estaban l, su
padre y su madre. Sentados en la cocina,
en su realidad de procedencia, algunos
aos antes del trgico accidente. S,
deca Stefano, con un velo de
melancola. Yo habra querido, era el
sueo de mi abuela. Deseaba verme con
la bata blanca Pero no pas aquel
maldito examen de ingreso. Es una de
mis grandes frustraciones. Y as acab
en Derecho.
Marco se despert y sus ojos volvieron
a enfocar el diploma enmarcado y

colgado en la pared.
En esta dimensin paralela debe de
haber pasado el examen de ingreso,
pens Marco mientras se acercaba a los
cajones del escritorio.
Decidi abrirlos y las crpticas voces en
su cabeza comenzaron a tener un sentido.

Quisiera penetrar en sus recuerdos


pero puedo hacerlo? Ya estoy en un
escenario generado por la memoria de
mi madre, a qu me arriesgo si intento
cavar an ms a fondo?. Alex
permaneci inmvil frente al escritorio
del doctor.

Su madre acababa de salir, y poco


despus el hombre llamara a la
siguiente paciente. La que se convertira
en la madre de Jenny.
El doctor escribi algo en una agenda de
mesa, ancha y plana con la tapa oscura.
Luego la cerr.
En cuanto alz la mirada, sus ojos se
clavaron en los de Alex, como si
estuviera en condiciones de verlo.
Al menos debo intentarlo. Alex
mantuvo la calma y penetr lentamente
en los pensamientos del hombre,
atravesando cada barrera emocional y
cavando profundamente para robar

cualquier elemento til para su pequea


indagacin.
Sali de ellos, pero a un alto precio. Fue
arrojado fuera de aquel mundo en pocos
instantes, expulsado por aquel sustrato
de recuerdos que haba exigido un
esfuerzo y una concentracin inhumanos.
Fue succionado por el remolino y
durante algunos momentos le pareci
que era una prenda centrifugada en una
lavadora, lanzada con violencia en un
tnel de mundos superpuestos que
pasaban rpidamente ante sus ojos.
Pero en esos pocos instantes pasados en
los recuerdos del doctor, haba
encontrado la tesela que conectaba aquel

rostro con algo que l conoca bien.


Se trataba de un fragmento, un fugaz e
inolvidable instante custodiado en los
meandros de los recuerdos del doctor.
En aquel flash, el hombre tena la barba
larga, que en el recuerdo de Valeria ya
no llevaba. Por eso no lo haba
reconocido.
En esmoquin, el pelo estirado hacia
atrs, se estaba acomodando la chaqueta
frente a un espejo. Luego, aquel instante
se desvaneca y se superpona una
diapositiva de algunas horas ms tarde,
cuando una guapa mujer vestida de
novia danzaba con l en medio de otras
decenas de parejas en una sala de baile

adornada de fiesta. El doctor estaba


feliz, elegante y despreocupado. Era el
da ms hermoso de su vida. Frente a l,
en la ltima instantnea que Alex
consigui recordar, un fotgrafo de dos
metros de altura con un fsico de jugador
de rugby.
Sonred, por favor Viva los
novios! gritaba el muchachote. Y
entonces disparaba.
Alex recordaba bien aquella fotografa.
Estaba enmarcada y exhibida sobre una
repisa en casa de Marco, en su realidad
originaria. Nunca habra podido
olvidarla. Cuntas veces su amigo la
haba cogido en la mano, con un nudo en

la garganta, imprecando contra el


destino? Cuntas veces Alex haba
visto sus ojos brillantes al observar
aquel recuerdo de un tiempo que ya no
volvera?
Incrdulo y pasmado, solo tuvo tiempo
de reconocer al padre de su mejor
amigo, antes de que el remolino lo
arrastrase.
Cuando volvi a abrir los ojos, las luces
centelleantes del letrero del Casino de
Barcelona rompan la oscuridad de la
silenciosa noche catalana.

10

UNTO tiempo?
Cunta eternidad se est deslizando?
El abismo no conoce la luz. Es un fondo
profundo, apagado, donde reina un
espectral silencio interrumpido solo por
espordicos aullidos que la envuelven
como un velo de muerte y de inmediato
la abandonan. Ella est all, protegida,
sola. No tiene la percepcin del tiempo
exterior, porque el interior es un reloj

clavado en el hielo. Su cuerpo est


sepultado en las profundidades del
mundo tal como su mente viaja libre y
vagabunda por aquellas del nimo. De
ambos abismos deber salir.
El calor deber sustituir al hielo.
Pero cunto tiempo? Cunta eternidad
debe transcurrir?

Jenny puso rumbo a las Ramblas, que


desde el Hard Rock Caf llevaban al
mar, movindose entre la gente que
abarrotaba el paseo, abundante de
quioscos y puestos de todo tipo. Eran
todos elementos de su memoria? Quiz

s, dado que durante la excursin haba


recorrido aquella calle con sus
compaeros de clase, escabullndose
entre los centenares de turistas para
llegar a la carrera a la zona del puerto
de Barcelona.
Pero mucha de aquella gente poda ser
fruto del intercambio de los recuerdos
del transente cataln al que Marco
haba interrogado. Cmo distinguir la
propia realidad, en un lugar de memoria
compartida? Mientras caminaba a paso
rpido, Jenny reconoci a un artista
callejero, que se exhiba saliendo del
agujero de una mesa dispuesta como si
su cabeza fuera el plato principal de la

cena. Deba de haberse hecho tambin


una foto junto a aquella mesa, durante la
excursin. Record tambin un quiosco
que venda pequeas y graciosas
reproducciones
de
polticos
y
futbolistas, con la cabeza enorme y el
cuerpo en miniatura. Pero la multitud de
personas que la rodeaba poda estar
compuesta tambin por amigos y
parientes del seor cataln. Quin
poda decirlo? Jenny sacudi la cabeza,
confusa; luego una certeza surgida de la
nada le produjo un estremecimiento en
la espalda.
Se detuvo un instante, paralizada por un
pensamiento que lleg sin preaviso

como un husped indeseable y se le


plant en la mente como un clavo.
Todas estas personas estn muertas.
Cerr los ojos durante un momento y lo
volvi a ver todo. Como en una
secuencia rpida de diapositivas, las
imgenes de su fuga de Miln se
proyectaron en su cerebro y la
devolvieron atrs. Al horror. La
lanzaron a las ltimas horas de vida del
planeta Tierra, cuando ella y Alex
haban escapado de la ciudad huyendo
del toque de queda, se haban refugiado
en el chalecito de una familia, y la noche
antes del fin del mundo haban hecho el
amor. Un sublime momento fuera del

tiempo, un instante de ensueo en una


realidad prxima a la pesadilla,
mientras el cielo era un encendido
enredo de nubes y polvo, la tempestad
de viento y detritos arreciaba y el
asteroide entraba en escena como el ms
increble de los fuegos artificiales en un
firmamento de tonalidades variadas.
Jenny liber un grito agudo y sus ojos se
desorbitaron. No quera permanecer
prisionera de aquel recuerdo. Por nada
del mundo.
Por qu hemos sobrevivido a todo
esto?, se pregunt apartndose del
rostro un mechn de cabellos.
La mano que se apoy sobre su hombro

le hel la sangre en las venas.


Permaneci
momento.

inmvil

durante

un

Mi nia, cmo has crecido!


Jenny se volvi de golpe.
Aquel timbre ligeramente ronco era una
seal distintiva que habra reconocido
en medio de un milln de voces. La
persona que ms amaba en el mundo
cuando era pequea. De la que se fiaba.
La misma que la haba envenenado en la
dimensin paralela de la que provena
Alex.
Mary, pens mientras se volva,
con el corazn tamborilendole en el

pecho.
Frente a sus ojos estaba la niera que la
haba criado. Su sonrisa amplia, el pelo
rojo y rizado, las manos embellecidas
con anillos de todo tipo. Era casi
imposible resistir el deseo de abrazarla.
Decidi hacerlo, forzndose por sonrer.
Quiz poda sonsacarle una confesin,
un secreto. Quiz poda entender qu le
haba ocurrido a la Mary Thompson
alternativa, qu la haba empujado a
envenenarla. Al fin y al cabo, como
acababa de constatar, estaba rodeada
por personas difuntas es ms, por el
recuerdo de personas difuntas. Qu
tena que perder?

En aquellos como nosotros


resplandece una luz.
Quien os ha hecho dao no era
consciente de ello. Lo ha hecho
y basta.
Existe una energa en el
universo es la misma energa
que da la vida y la destruye.
A menudo se manifiesta
simplemente en la realidad que
nos rodea fluyendo en torno a
nosotros, invisible e indefinible,
orbita en torno a nuestras vidas
y a veces toma posesin de
ellas.

Las palabras de Thomas Becker


resonaron en la cabeza de Jenny
mientras sus ojos y los de Mary
Thompson se unan, convirtindose en
una sola cosa. No saba dnde se
despertara al final de aquel breve viaje,
pero al atravesar el tnel de los
recuerdos le haba venido a la mente
aquella crptica explicacin de Becker,
el profesor alemn que los haba guiado
a son de enigmas hacia Memoria, haba
dado sentido a la muerte de la Jenny
alternativa y al electrochoque sufrido
por Alex. Hablaba de energa. De luz.
Aquellos como ellos eran distintos.
Qu eran, pues?

Cuando Jenny enfoc la habitacin


circundante, algunos elementos captaron
su atencin y le arrancaron una sonrisa
melanclica. Se encontraba en un
dormitorio, sentada en el suelo. Los ojos
cayeron inmediatamente sobre un
cuadrito en el que figuraban ella y sus
padres en su primer da de escuela.
Clara y Roger estaban arrodillados junto
a la pequea Jennifer Graver, el pelo
castao largo y el flequillo que caa
sobre la frente, una margarita entre las
manos y una sonrisa encantadora que le
iluminaba el rostro.
Qu realidad era? Qu mundo?
Recordaba la decoracin del cuarto,

pero algunos detalles parecan fuera de


lugar.
La
camita
rosa
era
indudablemente la suya, y ya estaba el
escritorio que permanecera tambin
durante toda la adolescencia. En
aquellos tiempos estaba cubierta de
pegatinas de personajes de dibujos
animados, que desapareceran hacia los
doce aos al grito de: Ahora ya soy
mayor!.
Sobre la pared encima de la cama
estaban colgadas las fotografas de
algunas victorias de su padre durante los
campeonatos nacionales de natacin. Y
tambin esas las recordaba, aunque en
posiciones diferentes. En el techo

estaban
pegadas
las
estrellitas
fosforescentes que su padre haba fijado
para reproducir parte del firmamento y
hacerla dormir cada noche bajo la
deliciosa nana del cosmos.
Pero sobre un estante del lado opuesto
de la habitacin haba algo que no
recordaba en absoluto; un enorme
acuario con cinco o seis peces de
colores en el interior. Nunca lo haba
visto, poda apostar por ello. Adems,
sobre el lado derecho del escritorio no
estaba colgada la foto de los abuelos,
que en la realidad de la que proceda no
se haba movido nunca de all.
Jenny decidi levantarse y registrar

aquel lugar de su memoria.


Fue entonces cuando se dio cuenta de
que era una nia.
Corri hacia el pasillo y lleg al bao.
El espejo era alto, pero consegua verse.
No puedo creerlo, murmur
mientras observaba su piel dorada y
tersa, los rasgos infantiles, el cuerpecito
delgado. Tendr cinco o seis aos.
Abri el grifo para echarse agua en la
cara y oy pasos por las escaleras.
Cario? Por qu no bajas a
merendar?
Era ella. Era la voz de Mary.

Si he terminado en la realidad del


envenenamiento, esta ser la ltima
merienda.
Voy! Estoy en el bao! grit Jenny
mientras se secaba el rostro.
Recorri el pasillo, titubeante. Senta
que no tena el valor de bajar y vivir
aquel momento, pero deba hacerlo. Y
si no hubiera bebido aquella taza de t?
Qu cambiara si modificaba los
acontecimientos en el interior de un
recuerdo? Memoria era solo un lugar
de reproduccin mental o tena algn
efecto sobre el espacio-tiempo?
Aunque cambiara los acontecimientos

del pasado, no tendra efecto sobre el


futuro. No hay ningn futuro. Estamos
todos muertos igual.
Jenny baj las escaleras, enmascarando
con una falsa sonrisa la desilusin
generada por aquel ltimo pensamiento.
Lleg al saln y se sent en el suelo,
cerca de un montn de hojas y pinceles
esparcidos. Desde la cocina provena un
ruido de vajillas.
Ya estamos se dijo a s misma,
luego respir hondo y esper.
Mary apareci pocos instantes despus
con una bandeja entre las manos.
Bizcochos caseros. El t. La expresin

jovial pintada en el rostro, inequvoca.


Finalmente, no vea la hora dijo
Jenny, contenta.
Hay bizcochos calientes, recin
hechos, como nos gustan a nosotras,
ests contenta?
Claro! Y tu t delicioso!
Mary apoy la bandeja sobre la mesita
enfrente del divn y se sent.
Jenny gate hasta la mesita.
Prueba uno, dime si te gusta susurr
Mary mientras alargaba un bizcocho a la
nia.
Enseguida! respondi ella. Hundi

los dientes en la pastaflora al cacao y se


meti en la boca tambin la segunda
parte.
Mmmm buentimo! exclam con
la boca llena.
Ahora prubalo con el t y vers qu
delicia dijo Mary, alzando las cejas
como para animar a la pequea.
Mary, ese mueble de all se ha
roto? pregunt Jenny alargando el
brazo hacia la pared detrs de su niera.
Permaneci con el ndice apuntado y la
mirada curiosa, mientras la mujer torca
el busto y se volva para controlar.
Ahora o nunca!. Con la mano
izquierda, en una fraccin de segundo,

Jenny gir la bandeja, invirtiendo la


disposicin de las tazas.
No
creo
respondi
volvindose otra vez hacia ella.

Mary,

Me pareca dijo la nia


encogindose de hombros. Quiero
probar el bizcocho en el t venga! A
qu esperamos?
Jenny cogi la taza humeante y se la
llev a la boca. La mantuvo apoyada
sobre los labios, mientras que Mary
haca lo mismo. Luego sorbi el t.
No es tan bueno coment, para
atenerse al guin que la mujer esperaba
que interpretara.

Adelante, bbelo, de lo contrario,


nada de bizcochos. Es buensimo, mira
cmo lo saborea tu tata preferida!
De verdad te gusta? pregunt
Jenny, mientras la expresin de su rostro
cambiaba en una mueca enigmtica.
S, claro, por qu? Acaso alguna
vez te he hecho un t malo?
Bueno, no s dmelo t. Jenny
clav su mirada en Mary y la dej
helada con una carcajada. Porque la
taza de la que ests bebiendo es la ma.
Las mejillas rojas de la niera
empalidecieron de golpe y su frente se
perl de sudor. Mientras las pupilas de

Mary Thompson se convertan en dos


canicas oscuras carentes de luz, la taza
le cay de la mano y se hizo aicos
sobre el parqu.
T cmo has
Puedo hacerte una pregunta, Mary
antes de que te ahogues? Por qu lo has
hecho? Es ms. Por qu lo queras
hacer?
Yo yo no
Ahora no tienes nada que perder.
Dentro de poco dejars de respirar. Solo
explcame por qu motivo me habras
hecho esto a m. Alguien te ha
obligado? Haz esta buena accin antes

de morir. Dmelo.
Mary cay hacia atrs con la espalda
sobre el divn. Puso en blanco los ojos
y comenz a toser. Jenny apoy la taza
sobre la mesita, se levant y se acerc a
la mujer. Le cogi una mano.
No hubo necesidad de una respuesta.
Bast cerrar los ojos y Jenny vio.
Vio a Mary sentada al borde de la cama,
pero en su habitacin de la primera
planta, con las manos unidas y la cabeza
baja.
No puedo hacerlo no puedo.
Vio las lgrimas de la mujer, mientras
pareca hablar con Dios? Era

extrao, Mary
religiosa.

nunca

haba

sido

Te olvidars replic una voz


masculina. Cuando hayas cumplido tu
misin, te olvidars de lo que has
hecho pensars que ha muerto de un
ataque al corazn.
Quin demonios le estaba haciendo un
lavado de cerebro? Dnde se
esconda?
Pero yo yo adoro a esa nia
cmo puedo hacerlo?
O tu vida o la suya. Si no quieres que
la locura te atenace hasta el ltimo da
de tu existencia hazlo.

Jenny trat de examinar la habitacin


con la mirada, pero en aquel dormitorio
solo estaba Mary Thompson. Senta los
latidos de su corazn, perciba cada
emocin de la mujer. Adverta el terror,
la conciencia de no poder escapar de
aquel yugo, de no poder huir de la
condena. De pronto, entendi. No hay
nadie en esa habitacin, est hablando
sola. La voz masculina est solo en su
mente!.
Promteme que te irs de mi cabeza,
si hago lo que me dices dijo la
mujer, de pronto, confirmando la
sospecha de Jenny.
As ser. Si haces lo que debes hacer.

De repente, Jenny fue succionada por el


remolino, desarraigada del dormitorio
de Mary Thompson y lanzada fuera de
aquella cueva de angustia y terror.
Esa voz, pens, era un mensaje sin
rostro. Provena de alguna otra parte
cargada de energas oscuras y
portadoras de muerte. Era el sonido
distorsionado del nimo de Mary, que se
doblegaba ante una fuerza destructora y
manipuladora. Era la locura.
Las palabras de Becker comenzaban a
tener un sentido: una energa negra,
inmaterial e impalpable, invada el

universo, flua a travs de las mentes,


infectaba
y
condicionaba
los
comportamientos de las personas.
Y aquellos como ellos, fuerzas opuestas
y portadoras de luz, almas cndidas en
las que se albergaba la pureza, eran los
blancos ms buscados.

11

ALEX avanz a paso rpido hacia el


mar, dejando a sus espaldas la entrada
posterior del Casino, nico rincn
luminoso de una calle que pareca
olvidada
del
mundo.
Algn
desconocido, de vez en cuando, cruzaba
su mirada. Una anciana que apenas se
sostena en pie con la ayuda de un
bastn. Un hombre en la cuarentena,
elegante, en americana y corbata. Un par

de chicas en ropa deportiva que hacan


jogging. Rostros de memorias ajenas,
personajes de un pasado extrao para l.
De sus padres ya no haba rastro.
Cuando estuvo en el paseo, se volvi
hacia la derecha. El paseo martimo se
perda a lo lejos, engullido por la
oscuridad. A la izquierda, las olas
laman lentamente la orilla, mientras el
color del mar se confunda con las
tonalidades de la noche. Cunto tiempo
haba pasado? En el lado opuesto, ms
all de la calle, las luces de las casas
parecan mil ojos apuntados sobre l.
Daba la impresin de que decan: Vete
de aqu, Alex vete.

Luego apareci una silueta.


Sali de la oscuridad, a un centenar de
metros de l, mientras la dbil luz de un
taxi, aparcado con el motor encendido
junto al Passeig Martim de la
Barceloneta, la iluminaba a medias.
Marco! grit, y empez a correr a
su encuentro.
Alex!
El amigo se precipit a estrecharlo entre
sus brazos y los dos permanecieron as
algunos instantes, como si no hubiera
nada ms en el mundo que pudiera
darles consuelo, mientras en torno
reinaba la paradoja. Su amistad, su

conciencia de la engaosa realidad de


Memoria, eran el nico y ltimo asidero
para no enloquecer.
No puedes imaginarte qu he
descubierto dijo Marco despus de
apartarse de su amigo, con las manos
apoyadas en sus hombros.
A quin se lo dices rebati el
otro.
Marco dio dos pasos hacia el murete
que separaba el paseo martimo de la
playa. Alz la cabeza durante un
momento y vio la luna, con los tres
gigantescos crteres capaces de dibujar
sobre la cara del satlite aquella
expresin casi humana, asombrada,

mientras las estrellas se disponan en


torno como miles de damiselas
sonrientes junto a la novia.
Has hablado con tus padres?
No solo eso. He vivido un recuerdo
de mi madre.
Alex cont a su amigo el viaje mental de
1996, dos aos antes de su nacimiento.
Le dijo que su presencia en aquel
fragmento del pasado era como la de un
fantasma, invisible para cualquiera.
Explic
que
cada
sensacin
experimentada por su madre penetraba
en su cerebro y tomaba posesin de l,
hacindole percibir los sentimientos y
las emociones como si fuera l mismo

quien las viviera. Y le cont lo ocurrido


en la consulta mdica.
La madre de Jenny y la tuya estaban
en el mismo sitio? Clara y Valeria se
conocieron? dijo Marco, incrdulo.
Tal cual.
Esto lo cambia todo, no puede ser una
coincidencia. Escucha, en mi flashback
acab en mi casa, en una realidad
alternativa. Aquella de la que te haba
hablado, la dimensin donde viv los
ltimos momentos antes del fin del
mundo, desde la terraza de una villa.
Y qu has descubierto?
Marco apoy la espalda en el murete.

Un chico en patines pas como una


flecha frente a ellos y Alex tuvo tiempo
de verle la cara. Lo recordaba: era el
taxista que lo haba llevado del
aeropuerto
de
Tullamarine
de
Melbourne a la playa de Altona Beach,
cuando iba a la cita con Jenny. La misma
en que no encontrara a la chica que lo
esperaba. Alex sonri, plegando los
labios en una mueca amarga.
He visto algunos papeles, mapas,
libretas de apuntes y algunos detalles
extraos. En aquella realidad somos
ramos ms que ricos, y mi padre era
mdico. Una lumbrera, por lo que he
entendido poniendo patas arriba su

escritorio.
Alex apart la mirada, la fij en un
punto delante de s, como preocupado, y
se pas una mano por el pelo.
Todo cuadra. Evidentemente he visto
un fragmento de la misma dimensin.
Cmo es posible?
El recuerdo de mi madre no pertenece
a mi pasado. No al pasado en que cruc
medio mundo para encontrar a Jenny y t
te quedaste paraltico por el accidente
de montaa. Pertenece a una realidad
alternativa, aunque muy parecida a la
nuestra. Pero es un fragmento de la
misma dimensin, en que t eres rico, no

hubo ningn accidente en la montaa y tu


padre
Marco arrug la frente y observ a Alex
con una mirada interrogativa.
Y mi padre?
No es abogado, sino un famoso
gineclogo. Alex cerr los ojos,
rememor la figura en bata que acoga a
Valeria en la consulta. Y realiz un
experimento con Valeria y Clara,
engandolas.
Un trueno retumb a lo lejos rompiendo
el silencio, mientras algunas gotas de
lluvia comenzaban a caer desde el manto
fnebre del cielo sobre Barcelona.

Aquella zona mal iluminada de la ciudad


se estaba transformando en un teatro
poco hospitalario.
Marco segua sacudiendo la cabeza,
reconsiderando lo que haba visto.
Pero entonces mi padre,
apuntes est todo relacionado.

los

T qu has visto? pregunt Alex,


mientras el viento levantaba una bolsa
de plstico a pocos metros de l.
Marco se dio un impulso con la mano y
se apart del murete, luego se encamin
al paseo martimo, lentamente. Alex lo
sigui, con las manos en los bolsillos y
la mirada perpleja.

He tratado de memorizar todos los


detalles posibles. Era el nico modo de
poder hablar de ello, una vez vuelto a
esta especie de punto de partida.
Detalles de qu?
De los papeles que he encontrado en
la consulta de mi padre. Haba
descubierto que en aquella realidad era
mdico. He visto su diploma colgado
detrs del escritorio. Pero no saba nada
de este experimento, y no imaginaba que
Valeria y Clara hubieran sido cobayas
inconscientes. Lo que me has contado
encaja con lo que he visto. Es ms, es
precisamente la tesela que faltaba.

Qu quieres decir?
Marco dio una patada a una lata,
lanzndola hasta el borde de la calle. El
paseo martimo estaba desierto, mientras
que los truenos se sucedan uno tras otro
y la lluvia comenzaba a golpear con
violencia sobre el terreno.
No conseguamos explicarnos el
porqu del don que hace que Jenny y t
seis tan especiales. Pero, antes del
impacto del asteroide, he descubierto
que en una dimensin alternativa
tambin yo era un viajero. Y nos hemos
encontrado en Memoria. Somos los
nicos que nos movemos en una realidad
ficticia con el conocimiento de lo que ha

ocurrido en el mundo. Los dems, todos


los que vemos, son solo proyecciones.
Dime algo que no sepa.
No hay nada fsico, aqu abajo.
A dnde quieres llegar?
Marco se detuvo y se volvi hacia Alex.
El nico elemento que nos une a ti, a
Jenny y a m es la realidad paralela en
que mi padre es un mdico y vuestras
madres se han conocido en su consulta.
Entre los apuntes de mi padre haba
algunas pginas dedicadas a algo que
inicialmente he descuidado, pero que
ahora encaja con todas las dems piezas
del puzle. Algo concerniente a una

enzima.
Una enzima?
S, haba algunas frmulas, varias
pginas de apuntes pero crea que no
podan servirme, as que no memoric
gran cosa. Pero algo, en cambio, capt
mi atencin.
O sea?
Un dibujo la representacin de un
sitio.
Alex empez a caminar mientras algunas
piedras de granizo se mezclaban con la
lluvia y rebotaban sobre el asfalto.
Varias le cayeron en la cabeza, sin
provocarle dolor.

De qu se trata?
No lo s con precisin, una especie
de salita. He visto algunos esbozos. Una
habitacin con una serie de cabinas
horizontales.
No entiendo Qu sentido tiene?
Tambin yo me lo pregunto. Y ahora
que me hablas de ese frmaco, me
pregunto qu demonios consigui
inventar, o descubrir, mi padre. Dices
que has visto a tu madre y a la de Jenny,
juntas, en su consulta mdica. Si mis
cuentas no me fallan, y ese experimento
est en el origen de nuestro don, la
primera persona en probarlo, antes que

vuestros padres
Alex se bloque de golpe, mientras otro
trueno estallaba amenazante a poca
distancia
Fue tu madre! T naciste cinco aos
antes! Est bien, admitamos que los tres
estamos ligados a ese experimento. Qu
sabes de esa enzima?
Poco. He ledo sobre un proceso
llamado mutagnesis insercional, pero
no he entendido demasiado. Marco se
encogi de hombros y sacudi la cabeza;
luego continu: Debemos marcharnos
de aqu, encontrar un camino. Debe de
haber una manera. Quiz deba buscar a
mi padre, interrogarlo, preguntarle

Alex, me ests escuchando?


Aquella es Jenny! grit l, y
comenz a correr en direccin al puerto
diciendo el nombre de la chica. Marco
no consegua ver ms all del temporal,
apresur el paso, pero dej una cierta
ventaja a su amigo.
Apoyada en el murete, con la mirada
dirigida hacia las olas encrespadas,
Jenny estaba llorando. Se percat de la
llegada de Alex cuando oy su nombre
repetido a voz en cuello, a lo lejos. Se
volvi, extendi los brazos y esper a
que llegase y la estrechara.
Empapada, sollozando y con los ojos
hinchados, se abandon a aquel abrazo

casi como un cuerpo muerto. Cuando


levant la vista y se miraron a los ojos,
se acerc y pos los labios sobre los de
Alex, casi con violencia.
El mechn rubio calado de agua, los
ojos cerrados, Alex la abraz, mientras
el granizo continuaba cayendo con
mayor vehemencia sobre sus cabezas.
No lo entiendes? pregunt ella
cuando se separaron, con la mirada fija
en los ojos de hielo de Alex.
Yo no entiendo algo?
Jenny neg con la cabeza y baj la vista,
desconsolada. Entonces vislumbr la
silueta de Marco y se solt del abrazo

de Alex.
No lo entendis? Estis tan
perdidos en vuestros razonamientos y en
vuestras teoras que no lo consegus
entender?
Marco reaccion con una expresin de
estupor, mientras que Alex frunci el
ceo:
Qu deberamos entender, Jenny?
Ella lo mir con ojos acusadores, cerr
los dedos de la mano derecha en un
puo y se lo asest directo a la cara.
Marco se qued atnito frente al cuerpo
de Alex, que se tambaleaba en el intento
de recuperar el equilibrio.

Te has vuelto loca? grit Alex.


No, en absoluto.
Qu te pasa? Por qu me has
golpeado?
Jenny alz el rostro y mantuvo los ojos
muy abiertos mientras el granizo segua
cayendo del cielo. Entonces mir a
Marco, que pareca petrificado.
Maldicin, claro prorrumpi Alex
. Amigo, mira a tu alrededor. Nos est
granizando en la cabeza. Y nosotros
caminamos y hablamos sin ni siquiera
percatarnos de ello. Y en cuanto a su
puetazo no he sentido ningn dolor.

Jenny alz las cejas, inclin la cabeza y


sonri sarcstica, como diciendo: Ya
era hora.
Claro! respondi Marco, es
verdad! Qu sucede?
Es absurdo susurr Jenny, con la
mirada baja, en seal de rendicin.
Marco mir a su alrededor, mientras
solo la luz dbil de una lejana farola
buscaba una rendija para penetrar en el
muro de agua que se estaba derramando
sobre la ciudad. Los tres estaban
empapados de la cabeza a los pies, pero
ninguno de ellos adverta la ms mnima
sensacin de fastidio o de fro. Los

vaqueros pesados, la camiseta pegada a


la piel y el pelo calado eran solo
proyecciones mentales.
Estamos perdiendo el recuerdo de las
sensaciones fsicas dijo Alex, de
pronto, mientras Jenny se secaba el
rostro con las manos, en un gesto del
todo carente de significado.
S aadi ella. Tenas que
haberlo entendido por el beso. No por el
puetazo.
Alex se qued en silencio, mientras
Marco tom la palabra, con la voz
temblorosa:
Tengo miedo de que nuestro tiempo

aqu no sea eterno. Si no volvemos a una


realidad fsica, olvidaremos poco a
poco cualquier sensacin corprea.
Qu haremos, entonces? Necesito
reflexionar, necesito necesito pensar.
Jenny intervino Alex, Marco y yo
hemos descubierto algo que puede
sernos til.
Dime.
Alex la cogi de la mano. Su gesto
comunic a la chica una fuerza de
voluntad que no admita rplicas. Pero
aquella determinacin no estaba en el
apretn de la mano. Estaba escrita en
sus ojos.

Ven conmigo, demos una vuelta.

12

O ves? Est ocurriendo.


La voz del hombre era firme, consciente.
Ni un indicio de pnico, ni una sombra
de preocupacin. A sus espaldas, las
repisas se agitaban enloquecidas, los
pequeos animales de cristal caan uno a
uno al suelo y se hacan aicos. Los
libros volaban uno tras otro, casi a un
tiempo, como para escandir una cuenta
atrs coordinada por un experto director

de orquesta. Los armarios y el escritorio


de la sala se haban separado de la
pared y, centmetro a centmetro, estaban
ganando el centro de la habitacin. Ms
all de la vidriera que daba a la terraza,
el
caleidoscopio
de
colores
enloquecidos haba transformado el
cielo en la paleta de dibujo de un nio,
mientras el humeante enredo de nubes se
haba abierto en el centro como un
cortejo que se separa en dos alas para
liberar una va de acceso a las
autoridades. Y la autoridad era l.
Imparable, implacable, macizo y letal
como una bola de plomo lista para
golpear el corazn de un escudo
demasiado frgil para detenerla. Ya no

era tiempo para estadsticas. Ya no


tenan sentido los clculos de
probabilidades. Haba llegado. Seguido
por una larga estela luminosa como el
ms horripilante de los cometas, el
ltimo legislador de la humanidad
estaba a punto de desgarrar la atmsfera
terrestre.
El hombre y el chico salieron a la
terraza, donde la mujer estaba
observando la escena; en las campias
circundantes los campesinos gritaban
aterrorizados y una tempestad de polvo
y detritos haca el aire irrespirable. El
hombre mir al muchacho a los ojos,
ignor el nudo que se le formaba en la

garganta y enterr el ltimo velo de


melancola. Luego, seguro de s, dijo:
He cumplido
Morir feliz.

con mi

cometido.

Y sonri.
Esos dibujos esa sala, las
cabinas qu son? pregunt Marco.
Su padre alz las cejas, perplejo.
Deberas decrmelo t. Son tuyos.

Marco abri enormemente los ojos,


mientras el temporal segua arreciando
sobre el paseo martimo de Barcelona.

Con las manos apoyadas en el murete y


la mirada fija en las olas que
entrechocaban agitadas sobre la orilla,
para
despus
retirarse
deprisa,
reflexion sobre cuanto acababa de
recordar. La realidad alternativa. Su
padre, el doctor Stefano Draghi, haba
cumplido su cometido, que era el
secreto de su diversidad, la razn de su
don. Por eso estaba sereno. Por eso
sonrea.
Una lgrima surc el rostro de Marco,
confundindose con la lluvia. Haba
recordado. Haba visto. Aquella enzima
era lo que distingua a Jenny, Alex y l
del resto de la poblacin. Pero de qu

modo? Jirones de recuerdos se


superponan en su mente, confusos como
piezas de un puzle en busca de orden.
Resonaban continuamente fragmentos de
frases robadas del pasado.
La activacin de la enzima a causa de
penetrando, pues, la membrana de la
placenta, en presencia de un elevado
nmero tendr, por tanto, efecto
solo sobre el feto
Marco cerr fuertemente los ojos en el
intento de concentrarse y recordar todos
los detalles posibles, mientras las
piedras de granizo rebotaban sobre el
murete delante de l y las ropas
empapadas ya estaban pegadas a la piel.

Ese frmaco no tuvo ningn efecto


sobre nuestras madres dijo, de
pronto. Nadie poda orlo. Alex y Jenny
se haban alejado, y el Passeig Martim
de la Barceloneta era una franja de
asfalto desierta e imponente bajo los
golpes de la tempestad.
De pronto, una descarga de flashes.
Como diapositivas iluminadas por una
fraccin de segundo en el teatro de su
mente, aparecieron las imgenes del
relato de Alex. La consulta de su padre,
la sala de espera. Clara y Valeria. La
inyeccin. Flashes de una realidad
lejana que Marco no haba visto, pero
que consegua imaginar gracias a la

descripcin de su amigo.
La mutagnesis insercional

Qu te sucede, Jenny?
Alex se sent en un banco y esper a que
la chica hiciera lo mismo. Los truenos
seguan resonando en torno, pero
ninguna piedra de granizo, por ms
violenta que fuera, consegua araar la
invisible pelcula que protega a los
chicos. El inesperado escudo del olvido,
que no les permita acceder a las
sensaciones fsicas. En Memoria era tan
potenciada la capacidad mental, como
insignificante el cuerpo: una mera

proyeccin de s, un intil accesorio.


No puedo ms dijo ella, y
comenz a sollozar. Pos la cabeza
sobre el hombro de Alex, mientras la
fila de palmeras que separaba el rea
peatonal de la calle ondeaba sin pausa.
Debes resistir.
conseguiremos

De

algn modo

Jenny se volvi hacia l y le clav una


mirada glacial, mientras en sus ojos las
lgrimas se confundan con la lluvia.
Estamos muertos, Alex. Cada instante
que pasa ya no recordamos qu era un
beso, qu era el dolor. Qu es esto? El
purgatorio a la espera del paraso? Un

lugar de redencin? Qu es?


No lo s. Pero podra haber una va
de esc
Tonteras! Sigue haciendo caso a tu
amigo y pasars los ltimos instantes de
tu existencia hablando de fsica cuntica,
en vez de estar conmigo.
Alex frunci el ceo.
T has dejado de creer en
Yo nunca he credo en ello! Porque el
mundo ya no existe. Si este es el eco del
Apocalipsis y a nosotros nos es
concedido vivir eternamente en los
recuerdos quiero que sean los
nuestros! Nuestra cita en el muelle,

nuestro encuentro en el Planetario,


nuestra fuga quiero revivir esas
emociones. Es lo nico que tiene
sentido. El resto es destruccin. El resto
es nada.
Jenny, yo
Mira a tu alrededor, Alex. No existe
nada. Estamos en un sueo lcido. Nos
movemos, recordamos a las personas, a
veces nos encontramos frente a
personajes
fuera
de
contexto
exactamente como en un sueo. Y ya no
sufrimos. Ya no sentimos emociones
reales. Antes te he besado. Has sentido
algo dentro?
Alex apart la mirada y observ un

cartel colgado en un poste, entre dos


palmeras. Invitaba a una velada de
flamenco en una calle del Barrio Gtico,
el corazn de la ciudad ms antigua. La
foto en el centro representaba a una
mujer en traje rojo, con los brazos
alzados y las castauelas apretadas entre
los dedos, la cabeza de lado y la mirada
que segua los movimientos de los pies
desnudos. Detrs de ella, las mesas del
bar. Alex se demor observando el
pster mientras pensaba que no, no
haba sentido absolutamente nada.
Ninguna
emocin,
vibracin
o
excitacin haba recorrido su cuerpo
mientras Jenny lo besaba. Quiz
Memoria era mucho peor que un sueo.

Luego lo vislumbr.
Escondido en un segundo plano, al
fondo, detrs de la bailarina de
flamenco. Sentado a una de las mesas
del bar publicitado por el cartel. Lo
estaba mirando.
Su aspecto era siempre el mismo, lo
recordaba bien. Nunca lo haba
abandonado. Cuando era pequeo
apareca en su habitacin y le contaba el
futuro. Y l dibujaba. Pero haba
desaparecido durante aos, junto a Jenny
y a todo el resto, despus del
electrochoque. Despus haba vuelto,
durante el viaje hacia Melbourne. Se
haba manifestado por la calle, en Kuala

Lumpur, sentado detrs del banquito de


madera, con las piernas delgadas como
si los pantalones envolvieran un
esqueleto, con el largo cabello
desgreado, el rostro demacrado y la
mirada enigmtica. Lo saba todo de
Alex. Lo saba todo de cualquier cosa.
Pero tambin l solo era un fragmento.
Una sugestin, que apareca y
desapareca en el tiempo de un suspiro.
En sus papeles estaba escrito el destino
de la Tierra, su risa maliciosa era el
detalle ms grotesco e inexplicable que
el Multiverso haba mostrado hasta
aquel momento. Haba sido l, el
vidente malts, quien los haba acogido
en Memoria. Y ahora era l quien

sonrea desde el cartel.


Vmonos de aqu dijo Alex, aferr
la mano de Jenny y se levant de
repente.
No haba respondido a la pregunta de la
muchacha, pero ambos saban que aquel
beso haba sido como una operacin con
anestesia general. Estaban perdiendo
cualquier sensacin corprea, y, por ms
que la mente fuera capaz de viajes
extraordinarios a cualquier lugar y
tiempo pasado, ambos sentan la
necesidad fsica de rozarse, de tocarse,
de estrecharse.
A falta de emociones reales, era mejor
cerrar los ojos para siempre.

13

LA

tormenta que estaba anegando


Barcelona segua arreciando, mientras
Marco permaneca con los codos
apoyados sobre el murete y la mirada
arrebatada por el mar.
El aguacero era de una violencia
impresionante. Encrespaba las olas con
la furia de un tornado y doblaba los
rboles mientras sobre el paseo
martimo, cualquiera que fuese la

direccin emprendida, el viento pareca


siempre en contra. Las persianas de los
edificios asomados al Passeig Martim
de la Barceloneta estaban cerradas, la
calle paralela al paseo estaba desierta.
De vez en cuando algn taxi corra por
el carril libre, con la luz verde
difcilmente visible en medio de aquella
copiosa cascada de agua.
Cuando Marco se volvi, dando la
espalda al murete, su padre estaba
delante de l.
Qu significa esto?
El hombre estaba sentado detrs del
escritorio de madera antigua, con la
cabeza baja, concentrado en garabatear

sobre una hoja con la pluma que surcaba


con fogosidad el papel. El escritorio se
encontraba en el centro del paseo. El
diploma de doctorado summa cum laude
en Medicina estaba colgado del tronco
de una palmera.
Pap
Stefano Draghi levant la vista.
Marco, no ves que estoy trabajando?
La mutagnesis insercional. Cmo
funciona? Debo saberlo.
El doctor mir a su alrededor, mientras
la tempestad arrastraba las hojas del
escritorio.

No te acuerdas? He creado una


enzima de restriccin. Endonucleasa del
segundo tipo. No necesita energa y el
corte se produce en relacin con
secuencias muy especficas con
Qu demonios quieres decir?
Marco se acerc, titubeante.
El hombre esboz una media sonrisa.
Al aumentar el sustrato, la velocidad
de reaccin aumenta hasta el nivel
mximo. Y sabes cul es el sustrato?
Pap, te lo ruego! No s de qu me
ests hablando, as no me ayudas.
Stefano no apart los ojos de su hijo:

Las HCG!
corinicas!

Las

gonadotropinas

Marco agach ligeramente la cabeza y


escrut a su padre con aire confuso.
Luego se llev las manos a la cabeza,
impotente ante aquella absurda visin,
mientras la lluvia mezclada con granizo
estaba haciendo jirones cada hoja de la
mesa de trabajo de Stefano, y el viento
arrastraba plumas, blocs de notas y
agendas.
Qu son? No entiendo
Las hormonas del embarazo, Marco,
despierta! Cuntas veces te he contado
la historia de aquellas diez mujeres

He inyectado en sus cuerpos esa enzima,


que se activa solo en presencia de un
alto
nmero
de
gonadotropinas
corinicas. Y cundo se verifica esto?
Yo no lo s!
Cmo no lo recuerdas? En el caso
de un embarazo, Marco! Bien, para
decirlo todo, tambin en presencia de
algunas neoplasias.
Diez mujeres? pregunt Marco.
Crea que
Eran todas pacientes mas. Estaban
pensando en traer al mundo un nio. La
situacin ideal. Para la activacin de
esa enzima se necesitaba un alto nmero

de HCG, por tanto, un embarazo. Solo


as las endonucleasas del segundo tipo
cumpliran la misin para las que las
haba proyectado. Penetrar la membrana
de la placenta y dar en el blanco
establecido: vuestro cerebro, en las
primeras semanas de vida. En el perodo
en que se va formando.
Antes de vislumbrar a Alex y Jenny a lo
lejos, y antes de que su padre volviera a
desvariar sin dignarse ya a mirarlo,
Marco balbuce con un hilo de voz:
Nuestro nuestro cerebro?
El hombre alz la cabeza y lo mir.
Es el milagro de la mente humana,

Marco. Por eso puedes ver lo que ves,


puedes ir adonde vas y eres sois
distintos. Es el descubrimiento de mi
vida. He cumplido con mi cometido. He
hecho mi contribucin al progreso de
esta civilizacin.
Cuando Marco pens en las pacientes a
las que su padre haba practicado el
pinchazo subcutneo, la conexin fue
rpida e inevitable.
Hay otros.
Stefano Draghi se puso de nuevo a
escribir en la nica hoja que quedaba
sobre el escritorio, mientras Alex y
Jenny cruzaban la calle y se acercaban a
Marco.

Lo veis tambin vosotros, verdad?


pregunt.
La mesa con el hombre que toma
apuntes? S, la veo respondi Jenny.
Yo tambin. Es tu padre, no?
pregunt Alex.
Marco lo mir con ojos aterrorizados,
mientras las hojas seguan revoloteando
y ondulando enloquecidas en el aire.
Maldicin! grit mientras se
acercaba al escritorio, con el corazn
estallndole en el pecho, pero sin sentir
ninguna sensacin de ansiedad o miedo
. Dmelo! grit despus de haber
dado un puetazo sobre la mesa de

madera.
Qu demonios haces? grit Alex
mientras su amigo intentaba arrancar una
hoja de las manos de su padre.
Cuando se volvi hacia los otros dos,
Marco tena los ojos de quien dara su
vida para obtener las respuestas que
buscaba. En la mano derecha apretaba
un trozo de papel.
Estos son los nombres de los otros.
Qu otros? pregunt Jenny,
mientras en un banco a lo lejos sus
abuelos se tenan de la mano.
Los otros viajeros.

Tu madre y la ma? En la misma sala


de espera de una consulta mdica.
Jenny miraba, incrdula, a Alex, con el
rostro tenso en una expresin de
confusin y sorpresa. Marco, entre tanto,
estaba leyendo la lista de nombres
arrancada de las manos de su padre.
Estaban los apellidos de las mujeres
implicadas en el experimento, junto a
una flechita al lado y el nombre del hijo
sobre el que habra tenido efecto la
enzima. Diez madres. Cuatro hijos
varones, entre los cuales estaba Alex.
Seis hijas mujeres, entre las cuales
estaba Jenny. Y l, cinco aos mayor
respecto del grupo. Por tanto, era

verdad, su madre haba sido la primera


en someterse al experimento.
Marco se volvi, dio la espalda a Alex
y Jenny, que se estaban contando cuanto
haban descubierto en Memoria. La
extraa visita ginecolgica a la que
haba asistido Alex, el da del
envenenamiento revivido por Jenny.
Ecos de realidades paralelas, de vidas
alternativas que en Memoria se
recomponan todas juntas, como jirones
del mismo traje.
Marco sigui reflexionando sobre las
palabras de su padre, mientras se
alejaba algunos pasos de Alex y Jenny.
Aquel dibujo, la salita con la fila de

cabinas horizontales cmo poda


haber sido l quien lo realizara? Qu
haba visto? Y en qu realidad?
Sobreviviremos he
visto
los
proyectos cmo es que lo sabe
Las palabras que giraban en la cabeza
de Marco desde que haba explorado la
realidad paralela en que su padre haba
sido un gran mdico volvieron a resonar
dentro de s. Pero esta vez resplandecan
con una luz nueva, hija de un distinto
recorrido del razonamiento, inicio de un
sendero nunca recorrido. No es mi
padre quien saba que yo, Alex y Jenny
sobreviviramos, pens.
Era l quien lo saba.

Los proyectos eran suyos, suyos los


dibujos. Pero dnde haba ocurrido? A
qu infinitas dimensiones haba que
retroceder para encontrar respuesta a
aquel interrogante? Y qu vnculo haba
con el experimento realizado por su
padre?
Qu demonios sucede? La voz de
Alex lleg hasta los odos de Marco,
superando la barrera de agua que los
separaba.
El muchacho se volvi, se acerc a los
otros dos y respondi con una expresin
interrogativa.
Mira continu Alex, alzando la

vista al cielo y apuntando el dedo hacia


el sol.
Marco inclin la cabeza hacia atrs,
observ y luego la sacudi.
No tiene sentido.
Tengo miedo dijo Jenny con un hilo
de voz, mientras un nudo en la garganta
le destrozaba las cuerdas vocales.
Resplandece el sol, y a la vez llueve y
nos graniza encima all estn mis
abuelos, que se tienen de la mano,
sentados en un banco. Si vamos al Hard
Rock Caf quizs encontremos a mi
clase. Y si subo a aquel edificio y me
tiro abajo, con toda probabilidad no me
haga nada. No me gusta, chicos, este

sitio me da escalofros.
Alex se acerc a la chica y la abraz,
mientras intercambiaba una mirada de
preocupacin con su amigo.
No me gusta! repiti
apretndose contra l.

Jenny

Se
estn
superponiendo
los
recuerdos quiz no solo los nuestros
dijo Marco, mientras el granizo
segua pegando y rebotando sobre su
cabeza. Debo marcharme. Debo saber
la verdad.
Alex lo mir, perplejo, mientras con el
rabillo del ojo vislumbraba al
entrenador de su equipo de baloncesto

que se apoyaba en el murete del paseo


martimo y encenda un cigarro. Pareca
hablar solo y repeta una nica frase de
manera compulsiva:
En estas condiciones, no puedo
incluirte en los play-off.
Cunto
permaneceremos
Marco? pregunt Alex.

aqu,

14

FRAGMENTOS fluctan en el silencio


del tiempo infinito.
Rpido corre el reloj del cosmos, los
minutos se convierten en eras, los ciclos
vuelven al punto de partida. Se despeja
la oscuridad dominante, vuelve a reinar
la luz. La interminable espera es
interrumpida. Una nueva chispa
enciende el motor, una virginal voz
rompe el silencio. Es el grito de un

corazn palpitante, el punzante sonido


del renacimiento.
El primer vagido del mundo.
An giran las manecillas. Lo basto se
refina, lo encorvado se alza, el rbol del
conocimiento restituye el saber, atvicas
memorias sugieren el camino y guan lo
desconocido. El rebao seguir a su
pastor, despreocupado del recorrido.
Aceptar la comida de buen grado, no se
interrogar sobre los ingredientes. El
nuevo comienzo trae consigo crpticos e
indescifrables
signos,
milenarias
preguntas, como siempre ha sido. Pero
con fuerza, los dientes del pin
empujan los de la corona; y el engranaje

est de nuevo en movimiento.


Y todo vuelve a su sitio.
Un paso tras otro, conquista a conquista,
mientras el da sigue siempre a la noche
por encima de la cabeza, y debajo est
sepultada la Historia, custodia de
huellas y signos perdidos, de tiempos
que no volvern.
Y mientras las manecillas saltan, alguien
tiene los ojos cerrados. An no es su
instante, pero pronto llegar su
momento. El puente se iluminar otra
vez con luces deslumbrantes. El
pentagrama se llenar de notas
soadoras.

En el otro lado an hay una calle. Un


escenario dispuesto, para que vuelva a
sonar la orquesta.
En el otro lado resplandece y calienta el
sol.
En el otro lado.
Ha comenzado la pista escondida del
disco.
El interminable silencio ha acabado.

15

CON

los
prpados
apenas
entreabiertos, una hoja cortante de luz
artificial hiri su campo visual, mientras
los msculos del cuerpo an no
respondan a la llamada.
El primer instinto fue cerrar los ojos.
Jenny lo intent de nuevo, varias veces.
La luz avanzaba decidida, como una
mano dispuesta a ser aferrada, para

devolverla al mundo real,


arrastrarla fuera de la oscuridad.

para

Cuando consigui abrir completamente


los ojos, el resplandor de la placa de
nen del techo la embisti con
violencia, y durante algunos momentos
fue como encontrarse en un limbo
etreo. Una plaza sin edificios ni
confines en un lugar sin habitantes.
Luego, lleg la primera respuesta de los
msculos del cuello. Y poco a poco los
hombros, las caderas, rodillas y
pantorrillas. Lentamente, un haz de
nervios tras otro, mientras un soplo
clido empezaba a envolver su cuerpo.
Pero a cada estmulo nervioso segua

una punzada atroz. Como mil agujas


plantadas a lo largo de aquel cuerpo que
trataba de volver a vivir.
Un murmullo de fondo lleg, acolchado
y lejano, a los pabellones auditivos.
Indistinguible, mientras poco a poco en
la realidad circundante empezaban a
delinearse algunos contornos y la vista
encontraba superficies, ngulos y
bordes: asideros familiares, que
permitan reconocer algunas siluetas.
La primera fue una mesita. La vislumbr
girando la cabeza algunos grados hacia
la izquierda, con un primer e importante
esfuerzo premiado por los msculos
nuevamente receptivos, pero capaces

solo de pequeos y lentos movimientos.


Sobre la repisa haba algunas carpetas.
Se ha despertado dijo una voz a su
derecha, de timbre femenino. Jenny gir
apenas la cabeza y la vio. Una mujer
menuda y delgada. Llevaba una bata
azul, el rostro careca de expresin. La
nariz poco prominente y los ojos
almendrados habran podido sugerir su
nacionalidad, pero ninguno de aquellos
datos estaba presente en la memoria de
Jenny, o quizs estaban sepultados
demasiado profundamente para ser
recuperados.
Sigamos el protocolo establecido.
Desde atrs de la mujer provino otra

voz, esta vez masculina.


Este olor es nauseabundo
coment un timbre joven, agudo.
Haced entrar la camilla dijo otro.
Las voces se encabalgaron, resonando
en la habitacin.
Nos ve increble mirad los ojos!
Seores, compostura se impuso la
voz autoritaria que ya haba ordenado
hacer entrar la camilla. Ponedle el
camisn.
Deba de haber al menos cuatro o cinco
personas en la habitacin, pero Jenny
an no tena fuerzas para levantar la

cabeza y mirar a su alrededor. Lo intent


con la visin perifrica, permaneciendo
recostada. Solo consegua vislumbrar a
la mujer de la nariz achatada, mientras
que a sus espaldas empez un trajn de
personas con bata azul.
Cerr los ojos.
Silencio.
No el silencio de las voces. El silencio
de la mente. Ninguna respuesta a sus
preguntas. Como piedras lanzadas a un
abismo cuya profundidad se desconoca,
a la espera de que un ruido la indicase.
Esta vez no. No haba nadie en la otra
parte. Como si no existiera un antes.
Como si el presente fuera una pgina en

blanco, sobre la que comenzaban a


aparecer apuntes nuevos. Mesita.
Carpetas. Mujer. Batas azules. Me he
despertado. Los veo. Lo consideran
increble. Protocolo.
No consegua acceder a nada anterior.
Mientras dos chicos la levantaban con
delicadeza y la recostaban sobre una
camilla, los repetidos intentos de
repescar algo del pasado daban siempre
el mismo resultado: mesita, carpetas,
mujer. Y as sucesivamente.
Su recuerdo ms antiguo, en aquel
momento, era mesita.
Quin era, dnde se encontraba y por
qu, eran interrogantes sin respuesta,

como anzuelos lanzados en un mar de


hielo y carente de peces.
Con los ojos cerrados, Jenny oy una
voz nueva mientras las ruedecillas de la
camilla chirriaban y las luces
artificiales caan sobre los prpados
cerrados.
Cmo han decidido llamarla?

Fueron solo tres minutos, no volvi a


quedarse sola durante mucho tiempo.
Los muchachos empujaron la camilla a
lo largo de un pasillo, luego entraron en
una sala envuelta por la oscuridad pero
con un disco de luz en el centro. La

dejaron all.
Solo tuvo el tiempo de levantar el brazo
derecho, y pareci un esfuerzo
sobrehumano, como si tuviera una roca
atada en la mueca. Con la cabeza
ligeramente ladeada, vislumbr su
propia mano. La gir y observ con
curiosidad primero los dedos ahusados
y tambin la palma. Despus la
articulacin se derrumb y golpe
contra la camilla, como si sus pocas
fuerzas ya se hubieran agotado. Jenny
permaneci con la nuca apoyada y los
ojos vueltos al techo, fijos en la luz.
Escuch su propia respiracin, pesada y
fatigosa como un jadeo, hasta que una

voz masculina rompi el silencio,


acompaada por el zumbido de una
puerta automtica que se cerraba.
Reconoci el timbre. Era el mismo que
pocos minutos antes haba dado rdenes
a los otros. Le sobrevino, proveniente
quin sabe de qu recovecos de la
memoria, el trmino jefe.
He esperado largamente este momento
dijo el hombre mientras se sentaba
junto a ella y apoyaba una mano sobre el
borde de la camilla, cerca de su brazo
. Me oyes, verdad? Puedes entender
lo que digo?
Jenny permaneci inmvil. No gir la
cabeza, ni lo mir directamente a la

cara, pero advirti un temblor en las


articulaciones inferiores y sinti un
escalofro que le recorra toda la espina
dorsal hasta hacerle vibrar el cuello.
T eres un milagro continu. El
descubrimiento ms extraordinario
desde el alba de los tiempos. Mi razn
de vida y de estudio. Puedes or mis
palabras? Ests en condiciones de
decir algo?
Jenny movi lentamente la cabeza hacia
la derecha y sus ojos se encontraron con
los del hombre. Mir aquel rostro
durante un momento, mientras su cerebro
era atravesado por impulsos que no
consegua decodificar.

Miraba al hombre, pero vea un muelle.


Una franja de tierra en medio del mar,
mientras el sol se pona hundindose
entre las olas. Era una imagen llena de
paz, un recuerdo reconfortante. Pero
solo consegua verlo. No entenda qu
representaba.
Yo me llamo Ben continu l.
Soy yo quien te encontr. Dirijo esta
unidad desde hace dieciocho aos,
puedes confiar en m. No tienes idea de
qu significa tu despertar. Nunca ha
ocurrido nada semejante.
Jenny sigui observndolo, mientras
lejanas e indescifrables visiones se
asomaban, amenazantes. Ahora haba un

barranco. Una profunda vorgine negra


de la que apenas se vea el fin. Y ella
estaba sobre el borde.
Estoy impaciente por comenzar con
los exmenes. Bienvenida a bordo, Alfa.
Cuando oy aquella frase, Jenny frunci
el ceo como por un reflejo espontneo.
Poda comprender las palabras del
hombre, pero el nombre con que la haba
llamado generaba confusin en su
cabeza. Asociaba alfa con algo distinto,
alejado de ella. Pero no consegua
profundizar ms. Ni manifestar su
turbacin.
Dentro de poco los muchachos te
llevarn a otra habitacin. No debes

tener miedo. Te sometern a algunos


anlisis, ninguno te har dao.
Con los prpados cansados y pesados,
Jenny cerr los ojos, mientras la voz del
hombre segua resonando en la
habitacin, alejndose poco a poco.
Un descubrimiento sensacional
dentro de algunos das de seguro
aqu he esperado tanto tiempo
tanto tiempo.

16

CUANDO Jenny se durmi, el hombre


sali de la habitacin. La puerta
automtica se cerr a sus espaldas
mientras Ben entraba por un pasillo a
paso rpido.
Una fila de luces de nen bajo sus pies
indicaba el camino, en las paredes
estaban colgadas algunas planimetras y
cada quince metros del suelo sala un
tubo metlico con una pantalla puesta en

la parte superior. Recorri el pasillo


hasta el fondo, luego introdujo el dedo
ndice en una ranura en la pared y
esper. Un puado de segundos ms
tarde, la puerta corredera frente a l se
abri y el hombre cruz el umbral.
Mientras el ascensor lo llevaba a la
planta de abajo, Ben intercambi con su
imagen reflejada en el espejo una
sonrisa de complacencia. A pesar del
cansancio, estaba radiante. Se sonrea a
s mismo, orgulloso del resultado de la
operacin. En un instante la fatiga
desapareci.
Se
desvaneci
el
sufrimiento por cuatro aos de
investigaciones pasados lejos de casa,

encerrado en aquel que poda parecer un


centro de vanguardia, pero no era ms
que una prisin submarina. Su esposa y
los nios haban esperado, pacientes,
porque su cometido estaba antes que
cualquier otra cosa, era su mxima
prioridad. El mar era la nueva frontera,
al menos desde haca un centenar de
aos. Era all donde haban recuperado
los hallazgos. Aquella infinita extensin
de agua custodiaba la Historia.
Su abuelo se lo haba repetido hasta el
aburrimiento, cuando era pequeo:
Naves cargadas de hombres parten
cada da del puerto de Nes. Alguien
volver con las manos vacas. Alguien

no volver. Pero de vez en cuando,


habr quien vuelva con la bodega llena.
Es gracias a esos hombres que el oscuro
ayer se est convirtiendo en el refulgente
maana. Es gracias a su valor que
sabemos quines somos y de dnde
venimos. Incluso la lengua que
hablamos, mi nio tambin ella viene
del mar. Antao los pueblos que
habitaban estas tierras hablaban
dialectos incomprensibles, hijos del
enfrentamiento entre las primeras tribus.
Pero el redescubrimiento de nuestra
lengua actual ha unificado las razas. Y
todo es mrito de esos aventureros.
Era as, desde haca siglos. Y l se

convertira en uno de aquellos hombres.


Claro, su abuelo hablaba de simples
naves, mientras que Ben se embarcaba
en estaciones submarinas de vanguardia,
organizadas para hacer frente a
cualquier tipo de necesidad. Cuntas
cosas haban cambiado en los ltimos
cincuenta aos Incluso demasiado
rpidamente. El mar ya no era aquella
inhspita extensin de aguas ricas de
insidias, gracias al admirable progreso
cientfico y tecnolgico, y una campaa
poda durar aos, diera o no resultados.
Pero junto a la exaltacin por el
descubrimiento hecho, haba tambin un
pensamiento que lo atenazaba.

Su abuelo nunca haba hablado de los


distintos investigadores que haban
descubierto en los recnditos fondos
marinos esta o aquella clave para la
evolucin de la humanidad. Elogiaba y
admiraba su trabajo, su compromiso,
pero saba perfectamente que ninguno de
ellos pasara a la Historia.
Porque los descubrimientos no tenan
padres.
Si los padres no eran ms que peones.

Las puertas automticas se abrieron y


Ben sali, dejando su sitio a un hombre

y una mujer que saludaron con un


imperceptible gesto de la cabeza. Se
encontr en un tnel de un centenar de
metros, cuya estructura tubular estaba
constituida por una base de acero y una
proteccin de vidrio ms all de la cual
se poda observar el espectculo externo
a la galera que conectaba dos sectores
diferentes de la estacin submarina. Era
imposible no quedarse arrobado por
aquella fascinante visin, mientras se
recorran los cien metros que conducan
al bloque siguiente. El tnel no era ms
que un sendero rodeado de agua. Los
faros situados en la parte externa de la
estructura iluminaban aquel punto
especfico del ocano, penetrando en la

oscuridad
de
interrogndola.

los

abismos

Ben apresur el paso, lleg al fondo y


baj por una plataforma revestida por
una delgada alfombrilla de goma color
verde agua, pasando por debajo de un
letrero luminoso que deca: SECTOR D.
Su mirada fue atrada durante una
fraccin de segundo por una ampliacin
fotogrfica de la estacin submarina,
colgada en una pared de la sala en que
se encontr al final de la rampa.
Mnemnica, este era el nombre de su
segunda casa, impreso en letras
maysculas sobre una de las fachadas
del sector A. El panel, extremadamente

definido y cuidado en todos sus detalles,


representaba los cuatro bloques que
componan la estructura. Cada bloque
estaba conectado al siguiente por una
serie de galeras idnticas a aquella que
Ben haba recorrido. De un extremo de
Mnemnica al opuesto haba unos mil
quinientos metros, y toda la estacin era
desmontable: en caso de necesidad,
cada bloque poda seguir su recorrido
submarino
por
su
cuenta,
desenganchndose del resto de la nave
por
medio
de
un mecanismo
automatizado. Cada sector se mova
gracias a verdaderas escuadras de
motores gobernados por una unidad
central situada en la planta ms baja del

bloque, y poblada por decenas de


hombres a los que Ben nunca haba
conocido. Era la ley de su gente, sobre
la que no haba discusin: cada uno
tena su cometido, no haba ningn
motivo por el cual un timonel debiera
entrar en contacto con un investigador.
Se poda viajar durante aos en la
misma nave sin saber quin la conduca.
Ben se detena a menudo a reflexionar
sobre el hecho de que, en los tiempos de
su abuelo, el timonel era de verdad un
hombre al timn de una embarcacin.
Solamente dos generaciones despus,
estas inmensas estructuras eran guiadas
a travs de paneles digitales.

Pero en aos y ms aos de servicio


nunca haba interactuado con ninguno de
estos timoneles. Para no meterse en los
bastaba con desarrollar la propia
funcin sin provocar desrdenes.
Colaborar con los empleados del mismo
sector era una seal de buena conducta,
curiosear en secciones distintas de la
propia no lo era en absoluto. Ben nunca
haba fallado, y esto le haba valido la
estimacin y el respeto de sus
superiores. Naturalmente, tampoco de
ellos haba sabido nunca nada. La
comunicacin se produca mediante
mensajes digitales. Ni un rostro, ni un
timbre de voz verdadero. Sus patrones

podan
tranquilamente
ser
unos
procesadores, por cuanto l saba.
Sin embargo, esto haba llevado al
Bienestar; las revueltas populares ya
eran solo un recuerdo de los tiempos de
su abuelo y de las naves a timn, por
tanto, era justo que las cosas fueran as.
En el fondo, a las pequeas Melissa y
Lara no les faltaba nada, y su esposa,
Loren, poda ir a hacer las compras
gracias al fondo familiar. Mientras l
desarrollara de la mejor manera su
cometido,
mientras
todos
lo
desarrollaran, las ciudades estaran en
orden y las estructuras funcionaran.
Bastaba con que cada uno estuviera en

su puesto.
Cundo comenzaremos con los
anlisis? exclam Ben, entusiasta,
mientras daba los primeros pasos en la
sala. El equipo de colegas en bata azul,
traje distintivo de la unidad de
investigacin de la que l era el jefe, ya
estaba preparando las mquinas. Dos
muchachos estaban conectando los
extremos de algunos cables a una caja
negra situada en la base de una columna
en el centro de la sala, otros estaban
empeados en repiquetear con las yemas
de los dedos sobre una lmina
multicolor proyectada sobre una repisa
blanca levemente inclinada. Frente a l,

una fila de pantallas de alta resolucin


cubra toda la pared.
La chica ha dicho algo? pregunt
una mujer de color mientras ordenaba un
pliego de hojas sobre un mostrador
semicircular en el centro de la sala,
delante de la columna.
An no. Le he comentado lo que
suceder ahora, y le he dicho que no
tuviera miedo. Con toda probabilidad no
ha entendido una palabra. Por favor, no
la espantis. Tiene la mirada de un nio
recin salido del regazo materno, todo
lo que la rodea es nuevo e
impresionante. Sabemos poco de ella,
pero no creo que tenga memoria del

propio pasado, al menos an no.


Quin sabe de dnde viene
susurr, preocupado, un muchacho
veinteaero, con el rostro lampio y la
mirada fija en el vaco. Sus ojos an
brillaban con la luz cargada de la
esperanza tpica de los jvenes reclutas
que
atestaban los
centros
de
investigacin. Pero no todos conseguan
subir a bordo de una estacin de alto
nivel como Mnemnica. Muchos,
despus de una larga carrera, acababan
marchitndose detrs de un panel en un
despacho
estrecho
y
anguloso,
encerrados en algn annimo edificio
del centro de una metrpolis. Aquella

luz pronto se apagara, sofocada por una


sombra gris como el uniforme de los
investigadores no operativos. Poco ms
que simples archivistas, en realidad.
Ahora no es importante de dnde
viene replic Ben. Debemos
entender cmo est. Necesitamos un
cuadro de sus funciones vitales, un
anlisis de los rganos internos y del
aparato respiratorio y cardiovascular. Y
todo lo dems, en resumen. Exmenes
motores, oculares
A propsito intervino la mujer de
rasgos asiticos cuya plaquita colgada
del bolsillo de la bata identificaba como
Sara. Tenas razn.

En qu?
La cabina de la que la hemos
extrado. Sali un gas en el momento de
la apertura. Se ha dispersado por la
habitacin, los muchachos de la C5 lo
estn analizando.
Le agradaba el tono coloquial con que
una persona rigurosa como Sara hablaba
de las otras secciones. Los muchachos
eran, en realidad, los miembros de una
unidad especializada en anlisis
qumicos con los que el equipo de Ben
colaboraba desde siempre. Se trataba de
hombres y mujeres entre cincuenta y
sesenta aos con una experiencia de
largo recorrido en el campo de la

qumica y de la fsica. Trabajaban en el


sector C en la quinta planta, de all lo de
los muchachos de la C5. Con ellos, a
pesar de que eran secciones distintas,
estaba permitido encontrarse para
discutir los resultados. En el fondo, la
unidad de Ben obtena los materiales y
la otra los analizaba: la existencia de un
grupo no tena sentido sin el trabajo
complementario del otro. Obviamente,
los encuentros deban ser de carcter
estrictamente profesional. Sin embargo,
fuera de all, en alguna sombra y
olvidada
periferia,
Ben
haba
vislumbrado el letrero apagado de
algunos locales populares que antao
deban de haber sido el punto de reunin

de trabajadores y conocidos, habituados


a descargar las tensiones de la jornada
laboral en compaa. Se trataba de una
costumbre borrada por el tiempo, de la
que solo los ancianos tenan memoria.
La nueva generacin haba crecido
respetando un protocolo social del todo
diferente.
Por el olor pareca H2S, cido
sulfhdrico dijo Ben mientras extraa
algo del bolsillo de la bata. Quizs el
resultado nos diga algo de la
conservacin del cuerpo.
Dio algunos pasos hacia Sara y luego
acerc su boca al odo de la mujer.

Ten susurr. Dentro de media


hora exacta, no digas nada.
Despus se volvi hacia los dems.
Dos de vosotros id a coger a Alfa y
luego comenzad con los anlisis. Venga,
muchachos, a trabajar.
Sara sigui con la mirada a Ben, que
daba la espalda al grupo y coga de
nuevo la rampa, mientras apretaba en la
mano derecha la notita que el hombre le
haba pasado pocos momentos antes.
Se encamin hacia el otro lado de la
sala mientras el equipo montaba
camillas y mquinas para los anlisis,
luego se sent en una silla frente a un

panel luminoso. Despus ley el apunte


de Ben.
ALMACN 3F

Desde que haban encontrado la cabina,


el hombre se comportaba de una manera
extraa, y ella lo haba notado. A pesar
de que se trataba de actitudes casi
imperceptibles, las haba reconocido y,
poda apostar por ello, no eran una
buena seal.
Despus de veintisis aos de trabajo a
su lado, conoca a Ben mejor que a su
marido. Haba algo que no marchaba.

17

LA mujer se sent al borde de la cama


y acarici con dulzura una mejilla de la
nia de pelo castao. Sonri y suspir,
luego le dio un beso en la frente.
Todo ir bien, cario.
La nia se sec una lgrima y
respondi:
Tengo miedo.
De qu? pregunt la mujer.

De desilusionar a pap respondi


ella, y se volvi hacia el lado opuesto,
sin lograr contener el llanto.
Amor, pap est orgulloso de ti. Has
llegado hasta este punto, para l ya es
un xito enorme, vaya como vaya
maana.
La pequea alz la vista. El techo era
un
hormigueo
de
estrellitas
fosforescentes que volvan mgica
cualquier noche, en su dormitorio. Su
pequeo rincn de la Va Lctea, que la
acompaaba siempre entre los brazos
de Morfeo.
Vaya como vaya?

Claro, cario. Porque eres una nia


extremadamente adorable.
Rio. Su madre saba hacer desaparecer
cualquier tensin. Le bastaban pocas
palabras, una mirada. Poda acariciarle
el corazn.
Gracias, mam.
La mujer sonri y le pas una mano por
el cabello, despeinndola en broma.
De todos modos pobre de ti si
maana no ganas!
La nia rio de nuevo y se ocult debajo
de las mantas. Su madre le estrech la
mano y la llev a los labios para un

ltimo beso ligero, luego se levant.


Cuando estuvo en el umbral, se volvi
otra vez hacia ella.
Ser una gran final, Jenny. Lo s.

Se despert sobresaltada. Abri


desmesuradamente los ojos, encontr la
luz de nen encima de su camilla y
apart la mirada. El resto de la
habitacin estaba inmerso en la
oscuridad. No haba rastro del hombre
que le haba hablado. Pero qu era la
visin que acababa de tener? Era un
sueo? Un recuerdo?

Haba percibido una emocin real, un


afecto sincero. Aquella era su madre?
En tal caso, ella se llamaba Jenny. No
estaba segura, pero de momento era la
nica respuesta a sus mil preguntas.
Mejor tenerla en cuenta.
Ser una gran final, Jenny
El zumbido de las puertas automticas
rompi el silencio. Decidi cerrar los
ojos, dejando abierta una sutil rendija
para escrutar sin ser vista. Dos
muchachos
se
acercaron,
se
intercambiaron un gesto con la cabeza y
se pusieron en los dos extremos de la
camilla, listos para empujarla.

Es de veras guapa dijo uno de


los dos, mientras Jenny finga dormir.
Cuando estuvieron en el pasillo, un
fuerte resplandor embisti sus prpados,
y los encenda de un rojo fuego. Jenny
mantuvo los ojos cerrados durante todo
el tiempo, mientras sus pensamientos
comenzaban a hacerse insistentes.
Qu es todo esto?
Qu ha sucedido antes de todo esto?
Quin soy?

Ben volvi al sector C despus de haber

recorrido la galera en medio del ocano


y alcanz la cpsula de levitacin
magntica que conduca de un lado al
otro del rea. Insert el ndice en una
ranura situada a la derecha de la puerta
corredera y en pocos segundos esta se
abri. A veces, para mantenerse en
forma, a Ben le agradaba recorrer el
sector a pie, de un extremo al otro, a
paso rpido. En caso contrario, se
serva de la cpsula. Gracias a la
suspensin
electrodinmica,
que
aprovechaba las polaridades opuestas
de los magnetos de la cabina y de la va
sobre la que viajaba, este medio estaba
en condiciones de moverse a velocidad
sostenida a lo largo del bloque y

cruzarlo en menos de treinta segundos.


Durante el breve trayecto Ben observ
la zona circundante desde la ventanilla
de la cpsula, mientras el latido de su
corazn se haca ms insistente y suba
hasta la garganta. Era correcto lo que
estaba a punto de hacer? Sin duda, no,
era una locura. Era plenamente
consciente de ello. Pero las imgenes de
los diligentes empleados en bata verde
del sector biotcnico que corran
rpidas frente a sus ojos le confirmaban
la bondad de sus intenciones. No poda
continuar sintindose uno de los
engranajes. Y deba actuar antes de que
tuvieran el ms mnimo indicio de que

algo no estaba funcionando de la manera


correcta.
Cuando estuvo en el lado opuesto, sali
de la cabina y entr a pie en otro tnel
submarino. Llegado al fondo, pas bajo
el letrero que rezaba SECTOR B y se
desvi hacia la derecha, donde una
escalera descenda a la planta inferior.
Cruz un pequeo corredor y lleg
frente a una puerta. La placa pona:
BEN RJK546T8
UNIDAD DE INVESTIGACIN

Con una ligera presin del dedo ndice


sobre un pequeo panel anaranjado, la

puerta se abri. Una vez dentro de la


habitacin, Ben se desaboton la bata y
la apoy sobre el respaldo de una silla
frente a la mesa de trabajo. Luego se
quit la camiseta, desabroch el
cinturn de los pantalones y tambin se
los sac. Cuando estuvo desnudo, fue
hacia una puerta corredera en el lado
opuesto de la habitacin y la abri
manualmente. Dio un par de pasos en el
bao, se acerc a la ducha y la encendi
apretando una tecla sobre un pequeo
dispositivo empotrado.
Aquel no era su despacho. Era su
vivienda, desde que haba embarcado en
Mnemnica. Un estudio de treinta metros

cuadrados,
compuesto
por
una
habitacin y un bao. Haba espacio
suficiente para albergar una mesa de
trabajo color nata sobre la que haba un
panel digital, un teclado y una pequea
impresora, una cmoda para archivar
los documentos en papel y guardar los
efectos
personales;
un
minibar
abastecido de botellitas de 35 cl de
Frey, el agua mineral distribuida
gratuitamente a todos los empleados; un
silln blanco, de piel de imitacin, que
en quince segundos se converta en
cama; un armario empotrado bastante
estrecho, pero suficientemente grande
para guardar las pocas ropas que
necesitaban los empleados. Aparte de la

bata azul que cada da se poda retirar


de la lavandera de la planta, bastaba
llevar un par de pantalones y una
camiseta, adems de los zapatos. No
haba motivo para tener ms de un par
de recambios, dada la eficiencia y
rapidez de las lavanderas. Tambin all,
como en todas partes, cada uno
desarrollaba su cometido. Y las cosas
funcionaban. La maravillosa mquina
del Bienestar, como alguien haba dicho
durante un discurso poltico. Alguien sin
cara, naturalmente, desde el momento en
que los discursos eran distribuidos de
manera digital y ledos por una voz
automtica, al igual que los peridicos y
las revistas. No era necesario que los

ciudadanos conocieran los rasgos de


quien los gobernaba. La gente votaba el
programa. Ben mismo le haba dado su
apoyo, por ltima vez, cuando haba
sido llamado a expresar una opinin
mediante el voto. Pero en verdad, se
preguntaba, qu opinin habra
marcado alguna diferencia? O estaba
todo tramado y sabiamente programado
desde arriba?
Nadie tena nada que objetar a que fuera
as, mientras el gobierno recargase con
cadencia semanal el fondo familiar y las
mujeres que se ocupaban de la gestin
de la casa pudieran hacer las compras o
adquirir las ropas para los nios con la

simple identificacin mediante un


microchip subcutneo. Monedas y papel
no se usaban desde haca tiempo, estaba
todo archivado en el perfil digital de
cada ciudadano.
Aquello era el Bienestar, el programa
poltico ideal que todos haban votado y
todos deseaban mantener. Criminalidad
reducida a los mnimos histricos,
mximo rendimiento de cada sector
productivo, seguridad para el futuro de
los nios.
Que se convertiran en peones, como sus
padres.
Peones felices.

Mientras haca correr el agua de la


ducha por su espalda, Ben pens que no
tena ninguna intencin de permanecer
clavado en aquel tablero durante mucho
tiempo.

Mientras el agua corra sobre el rostro


de Ben y barra el velo de hipocresa,
los recuerdos afloraban impetuosos. No
poda borrarlos. Golpeaban como un
ariete contra el portal cerrado de su
disciplina, presionaban insistentes sobre
las paredes de su cerebro e infectaban
sus ideas con la despiadada violencia de
un virus.

Poda tomarle el pelo al prjimo. Poda


interpretar y aceptar serenamente la
realidad de pen en que viva.
Pero no poda engaarse a s mismo.
Era un investigador, un veterano, ya.
Cuntas historias conoca? No era el
nico que haba tenido un abuelo
charlatn, no solo l se haba preguntado
demasiadas veces por qu.
Esta vez, no.
No poda continuar fingiendo. No
aceptaba la idea de hacer la pesca ms
increble de su carrera, hacerla analizar
y dejarla en las manos de personas
cuyos rostros y fines desconoca.

Suceda desde siempre. Y desde


siempre las historias de sus colegas
estaban envueltas en el misterio. El
padre de un investigador que conoci
algunos aos antes haba encontrado en
el fondo del mar conocimientos de
altsimo nivel, tiles para el proyecto de
sistemas de localizacin por satlite.
Despus se haba colgado de una viga
de un almacn de la Delta V, una vieja
nave de dimensiones notablemente
inferiores a aquella en la que trabajaba
Ben. Un submarino histrico, gracias al
cual se haban recuperado hallazgos de
importancia crucial para el progreso de
la civilizacin. Naturalmente, aquella
tragedia privada no haba llegado a los

odos de los ciudadanos.


Otro veterano haba muerto a causa de
un tumor fulminante en el cerebro, un
mes despus de haber sacado de los
fondos marinos toda una biblioteca de
publicaciones oficiales custodiadas en
una habitacin blindada, donde el agua
no haba conseguido penetrar. En los
aos
sucesivos,
extraordinarios
descubrimientos mdico-cientficos de
distinto tipo se haban encabalgado con
una frecuencia sorprendente. Desde la
compleja estructura del genoma humano
hasta la interaccin cuntica entre las
partculas subatmicas; desde las
clulas
estaminales
adultas

reprogramadas, en condiciones de
retroceder hasta el estadio embrionario
y transformarse en todos los tejidos del
cuerpo humano, hasta los materiales
superconductores capaces de transportar
electricidad sin oponer resistencia a
determinadas temperaturas.
Las historias de los distintos
investigadores acabadas en tragedia no
merecan los honores de las pginas de
sucesos, y poco interesaban a la gente
corriente. El ciudadano medio segua el
progreso
de
la
ciencia
con
distanciamiento, preocupndose solo de
conservar el puesto de trabajo y
mantener a su familia. Ignorante husped

en el banquete de la propia civilizacin,


se conformaba con la comida sin
interrogarse sobre los ingredientes. Y
sin ver nunca la cara del cocinero.
Ben estaba seguro de que haba llegado
el momento de descarrilar de esa
tranquilizadora va.
Historias como aquellas conoca a
montones. Quien quera hacerlo, las
liquidaba como leyendas urbanas. O
mejor, en este caso, marinas. Pero
cualquiera que las contara no era desde
luego un confabulador, un visionario o
un subversivo. Era alguien que, como l,
no aceptaba el papel de autmata que la
sociedad le haba asignado. Y poco a

poco, anidaba en la sombra.


La espuma descenda a lo largo del
cuerpo de Ben, mientras el agua lo
purificaba con su fresca caricia. Pens
otra vez en el Bienestar. Una vida
totalmente regulada por leyes y
contenida en lmites, una ilusoria
libertad de accin en un mundo
planteado en esquemas. Claro, era
verdad: Melissa y Lara podan comer y
estudiar. Pero quines eran sus
profesores? Qu dogmas aprendan
cada da? Ben recordaba a la perfeccin
la sede del Instituto de Formacin, a
pocos pasos de su casa. Sus hijas
asistiran a esa escuela al cumplir los

doce aos. El complejo estaba formado


por tres edificios de cuatro plantas cada
uno, rodeados por un amplio patio. Ben
haba ido junto a Loren, con mucha
anticipacin, para la inscripcin en un
escalafn especial que permita ahorrar
algo en el momento de la entrada
propiamente dicha de las hijas en clase.
Haba visto a los alumnos. Filas de
muchachos uniformados, educados en el
rigor y en la disciplina, ordenados hasta
el punto de parecer actores de una
representacin. Mejor, de una farsa.
Eso era libertad? Cul era la frontera
entre la buena educacin y la sumisin?
El ciudadano medio de la generacin

de sus hijas haba sido de verdad libre


de elegir? De tomar un camino en vez
de otro?
Si haba un momento en que tena
sentido desviar el avin hacia metas
ignoradas y salir de los esquemas, haba
llegado. Nadie habra podido pensar
nunca en encontrar en el fondo del
ocano a un ser vivo. Estaban
habituados a descubrir restos de
ciudades sumergidas, conocimientos y
testimonios. Del mar haban salido
cdigos, invenciones, textos y frmulas.
Y un da l, precisamente l, haba
tropezado con aquella cabina.
La placa sobre la base metlica era tan

breve como extraordinaria: 2014.


Saba perfectamente qu significaba.
Quiz la mayor parte de los ciudadanos
lo ignoraba, pero un estudioso como l
no poda desconocer la Historia.
Cuatrocientos cuarenta y dos aos antes,
un asteroide haba impactado sobre el
planeta Tierra, y se decret la extincin
de la anterior civilizacin en una fecha
que el antiguo calendario marcaba como
2014. Huellas y testimonios de la
catstrofe estaban presentes en cualquier
hallazgo del mar. En el desvn de su
vivienda Ben conservaba un mapa,
tomado en prstamo durante el curso de
estudios de investigacin y que nunca

haba devuelto. Mostraba el mundo antes


del Apocalipsis. Los continentes, los
ocanos. La vieja geografa. Era uno de
los mapas ms detallados que haba
visto nunca, y con el tiempo supo que
encontrar uno similar era cada vez ms
difcil. Quizs era necesario que la gente
ignorase el pasado para aceptar el
presente.
El presente en que viva Ben era el
corazn de la vieja Europa, en el rea
que antao estaba marcada en los mapas
con los nombres de Alemania y Francia
y que ahora tomaba el nombre de Gea.
Todo el resto, segn aquello que poda
suponer observando los mapas, se haba

separado como un trozo de pan partido


en dos, y se haba hundido bajo las
bofetadas de gigantescos tsunamis que
haban arreciado durante mucho tiempo
despus del impacto del asteroide. O
bien se haba simplemente alejado
creando una isla aparte, como Oriente,
aquella que en los viejos mapas pareca
corresponder a un gran continente
llamado Asia, cuyas costas eran
inaccesibles a causa de una prohibicin
legislativa impuesta en los tiempos de su
abuelo a consecuencia de la ms
espantosa batalla naval que recordaban
los libros de Historia.
Por cuanto l saba, el continente en que

viva era muy similar en su forma a la


vieja Australia: una enorme isla en
medio del mar, eso era Gea. El puerto
de Nes del que siempre hablaba su
abuelo y del que partan la mayora de
las campaas, situado en la regin del
sudoeste, poda encontrarse en la zona
que antao era Montpellier, en Francia.
La capital, Domus, en cambio, en cuya
periferia viva su familia, era una
metrpolis de seis millones de
habitantes que se extenda en la zona en
que centenares de aos antes surga
Frncfort. Y la lengua cuya evolucin le
haba contado su abuelo, que haba
unificado a las gentes y era hablada
ahora por todos, era el italiano. Casi

todos, en Gea, conocan las lenguas de


origen, que se aprendan en la escuela en
los cursos de timo, o sea, el latn y el
griego. Y casi todos ahora hablaban
corrientemente
italiano,
con
la
excepcin de un mnimo porcentaje de
analfabetos. Sin embargo, haba un
agujero en la Historia, como le gustaba
decir a l. No se conoca el momento en
que las gentes haban sido unificadas
bajo una nica bandera, no se saba
cundo datar la inflexin cultural, social
y poltica de aquel continente, y esto
porque quien haba guiado las
operaciones haba impedido que se
hiciera una crnica de ellas. Eran los
albores de aquel programa poltico que

haba llevado al Bienestar. En el giro de


un par de generaciones, eran pocos los
que recordaban sus orgenes. Seguro que
haba habido un momento preciso,
durante el curso de los acontecimientos,
en que los descubrimientos venidos del
mar haban permitido un salto evolutivo
extraordinario, y quien detentaba el
poder haba conquistado y unificado los
territorios imponiendo una nica lengua
y una nica ley. De all en adelante, el
progreso haba avanzado con la rapidez
de una avalancha: no daba tiempo de
descubrir y conocer una tecnologa
cuando era suplantada, de inmediato,
por otra ms eficiente. Las barcas
haban sido reemplazadas por las naves,

las naves por los submarinos y estos por


las estaciones submarinas como
Mnemnica. La memoria del agua era
el eslogan en los tiempos del diseo de
la nave, cuando Ben an era un
estudiante lampio que soaba con guiar
algn da una unidad de investigacin.
Pero cmo haba recomenzado la vida
en la Tierra? Sobre este interrogante
Ben se haba devanado los sesos durante
toda la adolescencia. Senta desprecio
por el desinters de sus coetneos con
relacin a los orgenes de la nueva
civilizacin, y aceptaba a su pesar la
poltica de desinformacin que se
empleaba al respecto. Los rganos de

poder siempre haban vendido como


creble la historia de una poblacin
superviviente al fin del mundo, que
haba transmitido sus conocimientos y
reiniciado la civilizacin en el curso de
pocos centenares de aos, pero Ben era
un estudioso. Un arquelogo, un
conocedor atento de los secretos del
mar. Y haba interrogado a los hallazgos
para entender el efecto de aquel
Apocalipsis, los haba examinado hasta
concluir que no, no poda haber
sobrevivido nadie. 2014 haba sido el
final de lnea de la anterior civilizacin,
sin excepciones. Cualquier cosa que
dijeran por ah, para dar explicaciones
inatendibles que la masa nunca habra

osado poner en tela de juicio, no era la


verdad.
Cmo haba aflorado la vida, pues?
Saba perfectamente que haba una sola
persona capaz de aventurar una hiptesis
para proporcionar una respuesta a la
cuestin. Pronto podra verla de nuevo y
someterla a una pregunta que nunca se
haba atrevido a hacerle.

Cuando sali de la ducha y se sec el


rostro, su imagen reflejada en el espejo
del bao le devolvi un adulto
desilusionado, cansado de creer en
fbulas, necesitado de respuestas

verdaderas.
Su nica posibilidad era aquella
muchacha, a la que haba llamado Alfa
cuando le haban pedido que redactara
un informe, segn una antigua y
consolidada usanza por la cual la mayor
parte de los descubrimientos y de los
proyectos eran denominados con
trminos de origen griego o latino, que
conferan importancia. El mismo
continente, Gea, tomaba el nombre de la
antigua denominacin de la Tierra.
Pero quin estaba detrs de todo esto?
Clavado a la propia mirada en el espejo,
Ben continuaba torturndose con el
mismo interrogante de siempre.

Ellos lo saban. Quienesquiera que


fuesen, saban de su descubrimiento.
Esperaban los anlisis, quizs, antes de
intervenir. Cunto tiempo le quedaba de
vida? Cundo lo colgaran de una viga,
o le inyectaran algo haciendo escribir
tumor fulminante en el cerebro en la
ficha clnica?
Volvi al estudio, con la toalla sujeta a
la cintura, y su mirada se pos sobre un
objeto cilndrico apoyado sobre la
mesa, junto al panel de trabajo. Lo cogi
entre dos dedos y, como un pergamino
enrollado, lo extendi sobre la
superficie. Se trataba de un pequeo
panel porttil, interactivo. Cuando se

encendi, ofreci a los ojos brillantes


de Ben una foto de Melissa y Lara, sus
deliciosas nias de pelo rubio y rizado,
mientras jugaban con un perro de
peluche ms grande que ellas. En
segundo plano, su esposa, Loren, con los
codos apoyados en el divn y una
sonrisa encantadora.
Haban pasado cuatro largos aos desde
aquella despedida hecha con nudos en la
garganta y prpados hinchados. Cuatro
interminables aos, durante los cuales
sus nicas relaciones eran mensajes
escritos mediante un programa llamado
Texto, instalado en el panel de trabajo y
en
la
tableta
porttil.
Una

correspondencia annima, tan fra que a


menudo le haca dudar de que en el otro
lado estuviera de verdad su mujer,
contndole cmo crecan las nias y
cunto lo echaba en falta. El ltimo
mensaje estaba all, en la pantalla del
dispositivo, frente a su mirada cargada
de hostilidad.
LAS NIAS ESTN ORGULLOSAS
DE SU HROE.
TE ESPERAMOS, TRABAJA SIEMPRE
CON
SERENIDAD.
CUANDO
VUELVAS A CASA VERS LA NUEVA
HABITACIN DE LAS PEQUEAS.
TE AMO, LOREN

Ben abri la cronologa de los mensajes,


para buscar confirmacin a una
sospecha que se estaba abriendo camino
en su mente. Le llev algunos minutos,
pero vali la pena.
Bastardos imprec en voz baja
cuando encontr un mensaje fechado
exactamente un ao antes:
LAS NIAS ESTN ORGULLOSAS
DE SU HROE.
TE ESPERAMOS, TRABAJA SIEMPRE
CON
SERENIDAD.
CUANDO
VUELVAS A CASA VERS LA NUEVA
HABITACIN DE LAS PEQUEAS.
TE AMO, LOREN

Esta no es mi mujer, es un condenado


programa automtico. Con unos fallos
evidentes, por otra parte.
Ben sopl y esboz una sonrisa amarga.
Respondera a aquel mensaje, claro.
Sera afectuoso, como siempre, aunque
en el otro lado probablemente solo
haba un algoritmo. Que le hubieran
tomado el pelo durante aos, no
cambiaba nada. Solo confiaba en que no
les hubiera ocurrido nada a sus seres
queridos, y saba a quin pedirle
explicaciones atendibles al respecto.
Pero antes deba salir de all.
Haban transcurrido cuatro largos aos.
Melissa y Lara ya eran casi

adolescentes Era tambin para ver


otra vez sus ojos que Ben estaba
maquinando la fuga.

18

EL almacn 3F era un rea de depsito


en el interior de un vasto pabelln en la
planta ms baja del sector C. La planta
ms baja para Ben, naturalmente. En
efecto, en el nivel inferior de cada
bloque se encontraban las salas de
mquinas, las unidades elctricas, la
cabina de pilotaje y los alojamientos de
los timoneles, o sea, de toda la
tripulacin
responsable
de
la

navegacin. Pero ni Ben ni Sara haban


puesto nunca un pie all abajo.
Cuando lleg al almacn, Alan lo acogi
con la mirada baja y seria, como de
costumbre. El muchachote de treinta y
ocho aos, casi del todo calvo, obeso y
de gafas gruesas, quebrantaba a menudo
las reglas. Alan sufra de autismo. En
ciertos aspectos era muy poco fiable,
pero en la gestin del almacn saba
cumplir con su deber. Era capaz de
desarrollar su cometido de la mejor
manera, y sobre todo de no discutir.
Llamaba a todos capitn, hasta a los
encargados de la limpieza. El programa
prevea la inclusin de personas como

l en la mquina productiva, sin tareas


de decisin, sino de gestin. No se
abandonaba a un muchacho en apuros, se
lo converta en un diligente trabajador.
Se le daba una oportunidad. O, al
menos, esto era lo que se comunicaba a
la gente para mostrar una fachada
siempre loable.
Capitn, necesitas medicinas?
empez el muchachote sin levantar la
mirada, mientras desenroscaba el tapn
de una botellita de agua Frey.
Dnde ha ido a parar tu panel?
No funcionaba, capitn. Se lo he dado
a los de asistencia. Me traern uno
nuevo.

Entiendo. Por tanto, si te pregunto


dnde estn las probetas de 12 de la
Synthesis no puedes acceder al archivo
para responderme.
Ben saba que le acababa de hacer una
pregunta de respuesta previsible, pero
era un juego que le agradaba repetir
cada vez con el encargado del almacn,
como una tradicin que respetar. No
exista ningn archivo en el panel. O,
mejor, exista. Pero no poda competir
con la base de datos encerrada en la
cabeza de Alan.
Capitn, las probetas que buscas estn
en la fila 38, estante 6. Paquete azul con
borde color amarillo oro. Cdigo de

producto X3 espera X3-48-AG9.


S.
Ben estir los labios en una carcajada
mientras miraba a Alan, que tosi.
Eres el mejor concluy; luego se
volvi y desapareci por uno de los
pasillos.
La solicitud era naturalmente una
distraccin. El nico inters de Ben era
hacerle creer al muchacho que lo
necesitaba para algo. Estaba seguro de
que Sara habra hecho lo mismo. Entrar
sin un motivo preciso habra despertado
las sospechas incluso de un empleado
especial como Alan, bien adiestrado
para denunciar anomalas. Para muchos,

el Gobierno era benvolo y magnnimo


al ofrecer puestos de trabajo a personas
con distintos tipos de minusvala. A los
ojos de Ben, en cambio, gente como
Alan trabajaba porque segua esquemas
de comportamiento lineales, fciles de
modelar y dirigir. Si hubiera visto algo
extrao, diferente de lo que le haban
enseado y vendido como justo, lo
habra denunciado sin perder el tiempo
ni experimentar escrpulos morales. Un
pen perfecto.
Sara no se hizo esperar. Apareci de
detrs de una fila de estantes y cruz la
mirada con Ben. Los dos se acercaron y
permanecieron uno junto al otro,

fingiendo que hurgaban entre los


estantes. Hablaron en voz baja sin
mirarse.
Qu demonios te pasa? susurr
Sara.
Me la llevar. Tienes que cubrirme.
Solo puedo fiarme de ti.
La mujer abri desmesuradamente los
ojos mientras coga una caja, simulando
leer la composicin de un medicamento.
Te llevars a quin? A la chica?
Acaso te has vuelto loco?
Ben suspir, con los ojos cerrados y las
manos apoyadas en el estante.

Si nos quedamos aqu, temo que las


cosas se pongan feas. Para todos. Si me
marcho con ella, salvar tambin al
resto del equipo. El fugitivo ser yo, el
buscado ser solo uno.
Ests delir
Sara, cuntas veces en tu carrera has
odo hablar de unidades enteras
desaparecidas en la nada? Profesionales
engullidos por el mar durante una
operacin en el exterior, por ejemplo.
Te lo crees? Yo, no. Tenemos entre las
manos a un ser humano que pertenece a
la anterior civilizacin. No sabemos
cmo, pero est vivito y coleando. Se ha
salvado del fin del mundo de 2014 y ha

abierto los ojos casi quinientos aos


despus. Te das cuenta? Podra
empezar a hablar de un momento a otro.
Estamos frente al hallazgo ms
importante de toda nuestra Historia, de
un milagro de la naturaleza o quiz de la
tecnologa que nos ha precedido. La
misma tecnologa que hemos heredado
en los siglos, gracias al mar, y
mejorado.
Tendremos
un
fin
desagradable, tambin t lo sabes.
Sara escuch el desahogo de Ben y
luego reflexion durante un momento:
comparta cada una de sus palabras, y su
experiencia de dcadas la haba llevado
a hacer los mismos razonamientos en

ms de una ocasin. Cuando encontraron


la cabina, su primer pensamiento haba
sido para su marido, que la haba
despedido en el puerto de Nes cuatro
aos antes, conteniendo las lgrimas.
Lo vera de nuevo? En calidad de
investigadora casi deba desear no
encontrar nada extraordinario en el
fondo del mar. Una carrera sin picos de
gloria la habra mantenido viva.
Tambin porque aquella gloria no habra
salido de Mnemnica.
Qu quieres hacer? susurr la
mujer.
Dentro de dos semanas est previsto
ese amarre submarino de media jornada

para la entrega de los materiales del


sector A en el puerto de Marina,
correcto?
Claro. Y entonces?
Debes ayudarme.
El amarre submarino era una tipologa
de parada que a veces era preciso hacer,
durante la campaa. A menudo la unidad
segua trabajando y ni siquiera se
percataba. En efecto, Mnemnica no
emerga, permaneca completamente
bajo el agua, pero el sector A apuntaba
directo hacia la costa, donde, a
cincuenta metros de profundidad, un
tnel excavado bajo tierra que terminaba
en un gigantesco portaln automtico

estaba listo para unirse a la estructura


sobre la nave. Una vez adyacentes, los
dos portalones se abran y los camiones
y los coches podan salir del
aparcamiento de la nave para tomar el
tnel que los llevara a la ciudad. Entre
esos camiones y esos coches se metera
el todoterreno de Ben.
l conoca el punto dbil de la sociedad
en que viva: el condicionamiento tico
y psicolgico que sufran las personas
cada da no empujaba a nadie a cometer
acciones perversas o imprevisibles
desde haca mucho tiempo. Esto haba
debilitado el sistema de control, ahora
acostumbrado a la pacfica conducta del

rebao. Nadie habra soado con


cometer un acto semejante. Quizs era
precisamente por eso que Ben poda
conseguirlo.

Capitn, he dicho fila 38 no 18


La voz de Alan reson desde el lado
opuesto del pasillo.
Ben se volvi de golpe, disimul la
sorpresa y trat de contener la tensin.
S, Alan por eso no las encontraba.
El encargado del almacn lo mir
desconcertado, y la frente ligeramente
arrugada no era una seal positiva. Era

mejor que no sospechase demasiado o la


misin habra comenzado de la peor
manera posible.
Ben trat de ponerle remedio sin
demora:
Me acompaas? Siempre me pierdo
por estos malditos laberintos
El muchachote dud, pero despus se
acerc tmidamente a Ben y a Sara.
Te llevo yo, capitn. Conozco este
almacn mejor que mis bolsillos.
Ben lanz una mirada de complicidad a
la mujer, que respondi con un suspiro y
una mirada cargada de preocupacin.
No era una situacin fcil de gestionar.

Haba un equipo de diecisis individuos


empeado en realizar los anlisis a la
chica encontrada, y dos semanas crticas
que pasar hasta el amarre submarino,
prestando atencin a que nadie
sospechase nada. O todo se habra ido al
garete.
Sara era la nica colega de la que poda
fiarse. Una de las pocas personas con
las que se abra, de vez en cuando, lejos
de ojos indiscretos. En los ltimos
quince aos haban pasado ms tiempo
bajo la superficie del mar que sobre
tierra firme. Aquella a bordo del
Mnemnica era la quinta expedicin en
que tomaban parte juntos.

Y en aquel momento ambos saban que


sera tambin la ltima.

19

A los ojos de Ben, la primera semana


del despertar de Jenny pareci que no
pasara nunca. Los das transcurrieron
uno tras otro, lentos e infinitos, igual que
la espera de un momento tan importante
como para inmovilizar las manecillas
del reloj. Los anlisis del cuerpo de la
muchacha se sucedieron sin que ella
opusiera resistencia, sin que dijera una
palabra. La reeducacin motora

comenz desde el primer da despus de


la apertura de la cabina y dio resultados
positivos en tiempos ms rpidos de lo
previsto. El corazn respondi bien a
las pruebas de esfuerzo y, a pesar de
algunos valores descabellados, tambin
la sangre pareca en orden y los nmeros
entraron pronto en los parmetros de
referencia.
Electrocardiogramas y anlisis del
aparato
cardiocirculatorio
fueron
repetidos varias veces, y se not una
mejora de las condiciones generales ya
despus de seis das de test. Nadie saba
formular una hiptesis de cmo era
posible que hubiera permanecido

centenares de aos en un estado de


suspensin de la existencia. Qu funcin
haba desarrollado el cido sulfhdrico
presente en la cabina, quizs algn
mdico de alto nivel habra podido
explicarlo. Tal vez los muchachos de la
C5
proporcionaran
conjeturas
atendibles, antes o despus.
Jenny comenz a alimentarse de
inmediato, a beber con regularidad, a
mover articulaciones inferiores y
superiores siguiendo al pie de la letra
las indicaciones de la fisioterapeuta.
Pero continu sin hablar. No dijo ni una
palabra. El neurlogo se convenci de
que la muchacha sufra un fuerte estrs

postraumtico y no fue capaz de suponer


cundo comenzara a decir algo.
Ben y Sara, en cambio, no volvieron a
hablar del desatinado plan del hombre,
hasta que, a seis das del amarre
submarino que habra llevado a Ben y
Jenny fuera de all, todos los miembros
del equipo de investigacin fueron
despertados al alba por un mensaje en
Texto, asociado a un tono que indicaba
mxima prioridad, como siempre
ocurra en caso de avisos de las altas
esferas.
ATENCIN
HOY A LAS 5.30 HORAS P. M.

AMARRE SUPERFICIE PUERTO DE


HORUS.
ENTREGA ANLISIS SUJETO ALFA.

Ben esper a que Sara saliera de su


habitacin y sin decir una palabra la
aferr por un brazo y la arrastr a un
trastero a mitad del pasillo.
Lo has ledo tambin t? empez
en la oscuridad, cuando estuvieron al
abrigo de odos indiscretos.
Alguien nos espera en el puerto para
la entrega de los anlisis susurr ella.
Me
espera
en
Habitualmente estas

el
puerto.
entregas me

corresponden a m, en calidad de
responsable de la unidad respondi
Ben. La expresin contrita de su rostro
empezaba a tomar forma mientras los
ojos de Sara se habituaban a la
oscuridad.
Pero por qu no se la hacen
transmitir por medio de Texto?
Porque evidentemente temen que los
informticos de Oriente estn en
condiciones de navegar de incgnito en
nuestros sistemas y robar informaciones.
Este tipo de entregas, por lo que s,
siempre se han hecho en mano.
Informaciones en papel, dentro de un
sobre sellado.

Sospechas algo?
Ben alz las cejas y respir hondo,
mientras echaba un fugaz vistazo al
corredor desierto.
Todo lo que te he dicho se verificar.
Este repentino inters por los anlisis de
la chica no hace ms que confirmar mis
sospechas sobre nuestro destino.
Estamos condenados a desaparecer en la
nada. Y nadie vendra a buscarnos.
Con quin te encontrars?
No tengo ni idea. Probablemente un
intermediario. Ya me he cruzado con
ellos, en el pasado. Hablan poco, cogen
las cosas y se van. No creo que los

contraten para hacer preguntas.


Sara suspir.
Esta situacin no me gusta nada.
Presta atencin.
Estate tranquila. Nadie tiene ni la ms
mnima idea de aquello que estoy a
punto de hacer. Hace una vida que les
servimos en silencio. Lo de hoy es solo
un contratiempo.
Ben enarc una ceja y una sonrisa se
pint en su rostro.
Adems, pegar un salto a la ciudad y
respirar por ltima vez el aire de Gea
como hombre libre me har bien. Te
traigo un regalito? Tengo buen gusto,

sabes?
Sara lo mir a los ojos, luego alarg una
mano y entrelaz sus dedos con los del
hombre. Un gesto que, en pblico,
habra sido, como poco, mal visto.

Cuando Sara entr en la sala de anlisis,


la unidad ya estaba reunida y operativa.
Estaban todos, solo faltaban Ben y ella.
Jenny estaba sentada al borde de la
camilla, con el camisn que le dejaba
las piernas al descubierto. Alz
lentamente la cabeza cuando vio entrar a
la mujer y esboz una sonrisa estirando
levemente los labios.

Dnde se ha metido el jefe?


pregunt uno de los muchachos.
No est aqu?
Sara fingi sorpresa. Alguien sacudi la
cabeza.
Buenos das a todos exclam Ben
desde la rampa de conexin, mientras
bajaba a paso rpido.
Buenos das lo acogi Sara,
volvindose e intercambiando con l una
mirada de complicidad.
Hoy subimos a la superficie, pues?
pregunt uno de los muchachos. Era
bajo y con un par de gruesas gafas
colgadas de la nariz pronunciada.

Exacto. Es ms
Ben lanz un vistazo hacia el fondo de la
sala, donde una serie de monitores
ofrecan las imgenes en directo del
exterior de la nave.
Parece que
superficie.

ya

estamos

en

la

En realidad, la mitad inferior de


Mnemnica, que alojaba la planta de los
motores y las cabinas de mando, no sala
nunca del agua. Cuando la estacin
submarina amarraba en la superficie,
solo los niveles del tercero en adelante
emergan de las olas. Lo que la gente
vea desde la costa era una imponente y

reluciente construccin de metal negro,


formada por cuatro grandes bloques
conectados entre s por filas de
estructuras tubulares que permitan el
paso de una seccin a otra. Daba la idea
de que era una construccin slida,
indestructible. Los nios soaban con
subir a bordo y habran falsificado sus
documentos para conseguirlo.
El anuncio deca cinco y treinta de la
tarde, si no recuerdo mal observ una
mujer de pelo negro corto con un
flequillo sobre la frente.
En efecto confirm Sara. Ben
entregar los datos que hemos reunido
hasta
hoy.
Por
eso
nimo,

comencemos a trabajar. Antes de la


pausa para comer ser bueno haberlo
impreso y recogido todo. Y entretanto
continuemos con los anlisis, el equipo
debe mantenerse operativo tambin
durante el amarre.
Cundo volvemos a partir?
pregunt otro muchacho, alto y enjuto,
con una gran nuez de Adn que atraa la
atencin sobre el cuello antes que sobre
los ojos.
La cita es en la zona del puerto de
Horus respondi Ben. He recibido
un segundo mensaje, privado, con las
coordenadas. Conozco el lugar, no falta
mucho. Creo que la estacin se detendr

solo para esta entrega, como mximo


cargarn algunos suministros. En mi
opinin, zarparemos dentro de una hora.
El muchacho asinti, con una mueca de
desilusin en el rostro. Quizs habra
querido echar un vistazo fuera, ver el
mundo, respirar el aire fresco de la
tarde. Demasiado para un muchacho de
ni siquiera veinticinco aos, an lleno
de ambiciones y esperanzas que la
sociedad pronto habra destruido.
nimo, a trabajar concluy Sara, y
cada uno se dirigi a su puesto. Ben se
apart y dio algunos pasos hacia Jenny.
Cuando estuvo frente a ella, la mirada
dulce de la chica lo arrebat durante un

momento. En sus ojos color avellana


estaba custodiado el secreto. Una
verdad de que quiz ni siquiera ella era
consciente, pero que pronto podra
manifestarse. Pero no all. Y no bajo los
dictmenes de un jefe sin rostro.
Ben se gir hacia los monitores que
reproducan las imgenes tomadas por
las cmaras situadas en el exterior de
Mnemnica. Las altsimas agujas de los
edificios en el centro de Horus se
recortaban en el cielo lmpido de la
maana, y descollaban, autoritarias,
sobre la alfombra de inmuebles de
alrededor.
Esbeltas,
sinuosas
e
imponentes, eran el orgullo de la

arquitectura moderna y el alarde de una


presunta riqueza de la que la ciudad se
llenaba la boca. Despus de Nes, el de
Horus era el puerto ms vasto de Gea,
capaz de alojar casi trescientas
embarcaciones y dar trabajo a la quinta
parte de los padres de familia del lugar.
Algunas horas ms y Ben podra admirar
aquel panorama desde tierra firme, en
vez de hacerlo en una pequea pantalla
plana. No era la primera vez que haca
un alto en Horus, conoca la zona del
puerto y tena bien impresa en la mente
la calle comercial, que desde la costa
llevaba derecho al centro, donde, sin
duda, podra comprar un regalo para sus
nias, si tena tiempo. Se volvi de

nuevo hacia Jenny, le apoy una mano en


el hombro y la mir como si fuera su
hija. Luego se puso a trabajar.

Mnemnica entr en el puerto a las


cuatro y cuarenta y cinco de la tarde, con
gran anticipacin respecto de lo
anunciado por el aviso digital. El pliego
impreso con los anlisis del sujeto Alfa
estaba listo desde las dos. El altavoz
anunci que, en quince minutos, aquellos
que tenan una cita en la ciudad podran
bajar de la nave. Ben se quit la bata y
la apoy sobre una silla. Alcanz una
fila de taquillas en el lado opuesto de la

sala, abri una y sac una chaqueta


marrn.
Hasta luego, muchachos dijo sin
mirar a nadie a la cara. Jenny estaba
reposando en una de las camillas y el
resto de la unidad estaba trabajando
sobre los resultados de los anlisis.
El lugar de la cita era un local de
descanso en las cercanas del puerto, a
no ms de cinco minutos a pie del punto
en que la nave haba atracado. Estos
locales haban reemplazado en el curso
de las ltimas dcadas las ya olvidadas
fondas, que en los tiempos del abuelo de
Ben eran el principal lugar de encuentro
despus de una extenuante jornada de

trabajo. Los locales modernos eran


tiendas sin personal de servicio,
provistos de dispensadores de bebidas y
comida de programacin digital. Sobre
un lado estaban los productos, sobre el
opuesto los contenedores para los
desechos, mientras que una larga mesa
blanca en el centro de la tienda serva
como apoyo para comer. Se poda pedir
cualquier tipo de platos de un men
riqusimo expuesto en la entrada, porque
los locales no vendan comida envasada
o platos precocinados. Una verdadera
cocina, inaccesible al pblico, trabajaba
a pleno ritmo, generalmente en la planta
inferior. La mayora de la gente peda,
esperaba, retiraba y llevaba a casa la

comida, en perfecto acuerdo con el


protocolo social que estaba agrietando
cada vez ms las relaciones humanas.
Eran pocos los que se demoraban para
comer, pero no estaba prohibido. De
seguro que la larga mesa en el centro del
local bastaba y sobraba para satisfacer a
los pocos que queran consumir la
comida en el lugar.
Mientras paseaba por el puente de
conexin entre Mnemnica y la tierra
firme, Ben mir a su alrededor y empez
a respirar hondo. Falta tan poco,
pens,
mientras
saboreaba
la
embriagadora
sensacin
de
independencia que la huida le ofrecera,

una semana despus. Claro, en pocas


horas se habra convertido en un
fugitivo, pero cunto mereca la pena
intentarlo? Cun seductora era la
fascinacin de la libertad?
Ben alcanz el final del puente, dio
algunos pasos hacia delante, alz la
mirada y se volvi hacia Mnemnica. La
sombra de los altsimos edificios del
centro de Horus, iluminados desde atrs
por el sol de la tarde que haba
empezado su descenso y pronto habra
desaparecido tras las colinas, se
recostaba silenciosa sobre el ocano.
Solo la sombra del edificio central, sede
de las unidades gubernamentales, con su

imponente y ahusada figura, cubra toda


la estacin submarina.
Ben se volvi nuevamente hacia la
ciudad. La explanada de enfrente era una
especie de gigantesca rea peatonal,
inaccesible a los automviles. Haba un
discreto ir y venir de personas, pero de
Mnemnica haban salido pocos
hombres, como confirmacin del hecho
que, probablemente, el objetivo
principal de aquella etapa era su
encuentro con el intermediario.
Los ojos de Ben examinaron el rea
circundante. Al fondo de la explanada,
una hilera de bloques bajos, de tres o
cuatro plantas como mximo. De

fachadas blancas y annimas, pero en


buenas condiciones. Algunas calles
paralelas se insinuaban estrechas entre
los edificios y penetraban en el corazn
de Horus. Una de esas, la ms ancha y
elegante, era la va Comercial, pero
desde el punto en que se encontraba no
era visible, y el local que deba alcanzar
estaba en la direccin opuesta. Ben se
encamin hacia el lugar de la cita, con el
pliego bajo el brazo y una mano en el
bolsillo. Trat de no intercambiar
miradas con la gente del lugar, fiel como
siempre
a
aquel
cdigo
de
comportamiento que sugera impona
no interactuar con el prjimo durante
las horas laborables, cuando no era

estrictamente necesario.
Mientras cruzaba la explanada, su
mirada se pos durante un momento
sobre una larga fila de personas frente a
un panel digital que daba sobre la acera.
El letrero luminoso encima de sus
cabezas deca RATIO. Se trataba de un
dispositivo del que se servan los
ciudadanos, con periodicidad mensual,
para actualizar su fondo familiar. Estaba
activo solo en determinados horarios,
por tanto, era fcil que se creara una
cola silenciosa y ordenada frente al
panel. Introduciendo el dedo ndice en la
correspondiente ranura, la pantalla
presentaba la situacin patrimonial del

individuo y pona al da su fondo


familiar, los crditos sanitarios y el
estado de las compras.
Ben apart la mirada y apunt
directamente hacia una tienda que haba
despertado su atencin. Venda hallazgos
martimos. El letrero en madera deca
TESOROS DEL OCANO. Naturalmente, no
haba que ser un veterano para
entenderlo, aquel sitio no ofreca ms
que reproducciones, falsificaciones,
objetos de diversa naturaleza que tenan
poco que ver con el mar, y baratijas. El
escaparate estaba lleno de collares de
piedras de colores, estrellas marinas,
viejas anclas oxidadas de la poca de su

abuelo, brazaletes formados por


pequeas piedrecillas y diversos tipos
de cuchillos.
Deberan darse una vuelta con nosotros
por el ocano, pens Ben, mientras su
mirada era capturada por un objeto en
exposicin. Faltaban dos minutos para la
hora de la cita, pero la puntualidad no
representaba ya una de sus prioridades.
En el fondo, pronto sera un forajido.
Poda permitirse un ligero retraso por
algo que a sus nias les agradara
mucho.
Buenos das dijo Ben en cuanto
entr en la tienda. El comerciante era un
anciano de pelo blanco desordenado,

vestido de manera extravagante: llevaba


una camisa floreada que caa sobre un
par de pantalones blancos estrechos. No
era una vestimenta comnmente
aceptada, pero se pasaba por alto a las
personas de una cierta edad. Como
deca siempre el abuelo de Ben:
Cuando te haces viejo ya no le interesa
a nadie que te adaptes al estndar.
Hola. Qu desea? Le agrada el mar?
Tena una voz chillona y nasal. Su tono
amistoso
sonaba
decididamente
anacrnico.
Ben mir a su alrededor y se desliz
entre la total confusin que reinaba en el
interior de la tienda; luego sonri de

forma bonachona.
Dira que s.
Entonces est en el sitio correcto.
Qu puedo ofrecerle?
Quisiera un objeto que tiene en el
escaparate. Mis nias lo han visto en un
libro sobre fbulas antiguas y me lo han
pedido de regalo.
Delicioso un padre enamorado de
sus hijas.
Ben levant las cejas, mientras
empezaba a pensar en las consecuencias
que poda tener su inmotivado retraso.
Perdone tengo un poco de prisa.

Claro, claro El hombre se acerc


a Ben y prosigui hacia el escaparate.
Dgame, qu objeto necesita?
Aquel colgante de all respondi
alargando un brazo y apuntando el ndice
hacia un pequeo collar del que colgaba
un pendiente de plata formado por tres
segmentos en espiral entrelazados entre
s, con un extremo en comn formando
una especie de vrtice.
Oh, delicioso sus nias son
afortunadas. Pronto tendrn entre las
manos un poderoso talismn, un antiguo
Triskell. Conoce usted la historia de
este smbolo?

Ben suspir y empez a manifestar


signos de impaciencia. Deba estar en el
local al cabo de algunos minutos.
Lo siento, por desgracia no puedo
entretenerme para escuchar la deliciosa
historia de este smbolo Por
casualidad, tiene dos?
El seor lo mir mal, casi ofendido,
mientras se alejaba hacia el Triskell y lo
sacaba del escaparate.
Claro, claro, entiendo. Tendr que
volver al trabajo. De todos modos, no,
tengo solo uno. Si quiere, puedo ver si
consigo encar
Djelo correr lo interrumpi Ben

. Y perdone la prisa. Me llevo este.


El viejo le tendi el colgante y se volvi
para regresar al mostrador, ofrecindole
los hombros y la espalda gibosa.
Quiere que se lo envuelva con?
No termin la frase.
Qu demonios ha sido eso?
exclam Ben despus de haber odo un
estruendo. Los vidrios de la tienda
temblaron durante un momento. El
propietario se volvi con los ojos
desorbitados y las cejas altas, que
dibujaban filas de arrugas profundas
sobre la frente.
En pocos segundos ambos estuvieron en

la calle, mientras varios transentes se


reunan en pequeos corros a lo largo de
la acera.
Oh, joder susurr Ben, mientras
miraba a lo lejos, en la direccin de la
que provena el humo.
Maldicin! Qu era? grit el
viejo.
Ben mir a su alrededor, mientras un
estremecimiento le atravesaba la espina
dorsal. Se guard el Triskell en el
bolsillo y huy a la carrera, directo
hacia la estacin submarina.
A sus espaldas, el local donde tena que
presentarse para la entrega del pliego

estaba invadido por las llamas y a su


alrededor se dispersaba una voluminosa
nube de humo, negra como el fin de la
existencia que Ben haba evitado por
pocos minutos gracias a aquel desvo
inesperado.
Deba entrar en ese local para morir,
pens, mientras desde la acera llegaba
la voz entrecortada del viejo que
reclamaba el pago del Triskell.
Contaban con mi puntualidad. Nunca he
llegado tarde a una cita Yo tambin
tena que saltar por los aires.
Mientras corra hacia el puente de
conexin con la estacin submarina, el
pliego debajo del brazo y el colgante

que daba tumbos en el bolsillo derecho


de la chaqueta, Ben comprendi que sus
hijas, de manera del todo inconsciente,
le acababan de salvar la vida.
Frunci los labios en una mueca de
desafo.

Una vez a bordo, nadie dijo palabra de


lo ocurrido. Quiz no saban lo que
haba pasado, el equipo se haba
mantenido operativo y el estruendo no
haba llegado a su bloque. Ben fingi
que no pasaba nada, como tampoco
haba dicho esta boca es ma cuando
descubri que detrs de los mensajes de

su mujer haba un generador automtico.


Solo el panel de su cabina reproduca
una noticia de ltima hora, que l ley
justo antes de irse a dormir. El clsico
despiste meditico, como era lgico
esperar:
HORUS.
EXPLOTA BOMBONA DE GAS EN
LAS COCINAS DE UN LOCAL DEL
PUERTO.
MUERTOS CINCO COCINEROS Y
DOS CLIENTES.

Ben se esforz por conciliar el sueo.


Haba intentado esconder a los otros su

preocupacin, haba hecho lo posible


para que la unidad siguiera trabajando
con serenidad.
En efecto, nadie se dio cuenta de nada y
nadie sospech que su propia vida
pudiera estar en peligro a causa de su
increble descubrimiento. Ben consigui
serenarse y continu trabajando y
comportndose con lucidez. Ya tena una
solucin alternativa, perfecta para
salvaguardar tambin al resto del
equipo. Solo confiaba en que no
atentaran de nuevo contra su vida en los
das siguientes.
Durante aquella ltima semana de
hombre libre, algunos intercambios de

mensajes privados en Texto le


informaron del hecho de que poda
transmitir los anlisis mediante el panel,
gracias al interfaz digital.
Ningn temor de que algn experto
informtico de Oriente los interceptase,
pues Para Ben era la confirmacin de
que la entrega en mano solo serva para
liquidarlo.
Obedeci, como era correcto hacer para
no despertar ninguna sospecha. Y sigui
trabajando en silencio, llevando una
mscara y escondiendo sus ideas al
resto del equipo. Se descubri
habilsimo para mentir. Salvo en una
nica ocasin ya sepultada entre los

recuerdos, nunca haba sido proclive a


la mentira.
Hasta que lleg la vigilia del amarre
submarino y el corazn comenz a
latirle aprisa en el pecho, mientras el
rostro disimulaba cualquier emocin con
un extraordinario autocontrol. Pocas
horas ms y su condicin de hombre
libre, por otra parte discutible, habra
terminado para siempre.

20

LA aguja penetr en el brazo de Jenny y


un estremecimiento la atraves de la
cabeza a los pies, hacindole abrir
desmesuradamente los ojos. La mujer
que le estaba tomando una muestra de
sangre la mir con aire perplejo, pero
call. Tena un rostro de rasgos dulces,
algunas arrugas en la frente indicaban
que ya no era una chiquilla, y era
levemente estrbica. En el momento en

que la aguja se meti bajo su piel, Jenny


tuvo una visin que la arrastr a otra
parte durante un momento. Vio a una
persona con una bata blanca que
ejecutaba el mismo tipo de toma, luego
sonrea y deca: Enhorabuena,
campeona! Estaba en la grada el sbado
pasado, durante tu final.
En rpida secuencia, otros fragmentos se
superpusieron, confusas teselas de un
mosaico en busca de orden, como le
ocurra desde haca dos semanas. Vio
una plaquita de madera con la
inscripcin DR. MORGAN, vio un podio
montado sobre una alfombrilla de hierba
sinttica a pocos metros de una piscina,

vio una medalla de oro y a un hombre


que, visiblemente emocionado, se
arrodillaba delante de ella y le
susurraba: Estoy orgulloso de ti,
cario un minuto y diecisis
segundos, te das cuenta? Uno y
diecisis!.
Hecho. Llevo las probetas al
laboratorio dijo la mujer dirigindose
a sus colegas despus de haberla hecho
extender sobre una camilla. En torno a
Jenny haba un trajn de camisas azules,
cada una con su tarjeta de identificacin
colgada del bolsillo. La seora que le
haba sacado la sangre se llamaba
Claudia, y antes de alejarse le levant el

respaldo y esboz una sonrisa. Pareca


una expresin forzada, poco natural.
Jenny permaneci impasible.
Algunos instantes ms tarde, dos
hombres se acercaron y uno le dijo:
Ahora aplicaremos unas pequeas
ventosas a lo largo de tu cuerpo, pero no
debes preocuparte, no durar ms de
diez minutos y no sentirs nada. Lo
hicimos tambin hace cinco das, te
portaste muy bien.
El hombre la mir como un veterinario
mira a un perrito enfermo mientras le
pone una inyeccin, seguro de hablar
una lengua incomprensible para el
paciente.

Ella no se descompuso, se limit a


mirarlo a los ojos. Fue solo un instante,
pero vio algo. Un muchacho, un
escritorio, una pila de libros, paquetes
de hojas llenas de apuntes y una foto
enmarcada que representaba una nave
con la inscripcin Delta V en
maysculas.
Sinti
tambin una
vibracin emocional, una mezcla de
sensaciones. Tenacidad, ambicin y
dedicacin.
En aquel momento tuvo la confirmacin
de cuanto estaba en condiciones de
hacer. No era empata. Era una
percepcin real. No una intuicin, sino
una verdadera lectura. Las personas con

las que interactuaba, sus mentes, sus


recuerdos eran como un libro que
hojear. Se necesitaba concentracin y el
puente era frgil, evanescente. No saba
decir si era un poder, un don o una
simple capacidad. Pero ya le haba
sucedido, estaba segura. Ya haba ledo
en la gente. Ya haba caminado por
senderos ajenos. No haba empezado en
aquella nave.
El hombre comenz a desabotonar el
camisn que le cambiaban cada maana.
Era una especie de capa violeta que se
ataba sobre las caderas y se pona del
revs, como una camisa de fuerza. Jenny
no se opuso mientras el hombre la

desnudaba completamente. Solo gir la


cabeza hacia abajo y vislumbr sus
pechos, con los pezones turgentes a
causa de la temperatura fra de la sala.
Alguien se acerc para atarle el largo
cabello castao, hasta aquel momento
suelto. Lo recogi en una gomita elstica
y se alej.
Pocos instantes despus lleg otra
mujer, tir de una palanca y acomod la
camilla en posicin perfectamente
horizontal. Cuando se pleg sobre ella,
Jenny reconoci la mirada, record
aquellos ojos almendrados y el rostro
ligeramente aplastado. En un instante le
pas ante los ojos un cartel luminoso en

una

calle

oscura. Deca CHINESE


RESTAURANT - Melbournes first choice.
Ms all del letrero, al fondo de la
calle, una fila de palmeras corra a lo
largo de la travesa. Detrs de las
palmeras, una extensin de agua sobre la
cual centelleaba el reflejo de la luna.
Hola, Alfa. Quin sabe si consigues
entender mis palabras. Hagamos este
rpido examen, luego te dejaremos en
paz. Las ventosas son antipticas, pero
no hacen ningn dao.
Jenny estir levemente los brazos,
sonriendo a Sara con benevolencia.
Ahora haba entendido que Alfa era solo
un nombre en cdigo inventado por

aquellos hombres y no le perteneca de


verdad. Mientras la mujer hablaba y ella
la miraba fijamente a los ojos, tuvo una
extraa e incomprensible visin. Una
hojita arrancada, con una inscripcin
encima que deca ALMACN 3F. Jenny
ley, al fondo de su mirada, que Sara
estaba all para ayudarla.

Ben volvi a su despacho. Se encerr


dentro, apoy un bloc de notas sobre el
escritorio y permaneci inmvil durante
un momento; despus se llev una mano
a la frente para masajear las sienes con
el pulgar y el medio. Era el momento de

actuar.
Los anlisis haban durado demasiado y
los resultados positivos no eran una
buena seal. Si alguien hubiera querido
poner punto final a su unidad, pronto
habra dado seales de vida. Nada de
escarapelas para los investigadores.
Muchos aplausos para los detentores de
la informacin y del poder.
A la maana siguiente estaba previsto el
amarre submarino y aquella era su nica
ocasin. No haba tiempo que perder.
Pas al lado opuesto del escritorio, se
sent, comprob el reloj en la pantalla
del panel y lo activ con una leve
presin del ndice sobre una plaquita

metlica lateral.
Las 17.46.
Una hora y un cuarto y sera la hora de
la cena, taxativa como el protocolo
impona a todos los empleados de su
sector. Cada seccin tena un horario
diferente, el suyo era 19-19:45. Por la
tarde, si haba anlisis o investigaciones
particulares que hacer, se prosegua con
el trabajo, de otro modo se poda
regresar al propio alojamiento y
reposar.
Seguramente, dada la importancia de los
tests en curso, muchos miembros de su
unidad trabajaran a pleno ritmo al
menos hasta la medianoche, horario en

que todos deban regresar a sus


estancias para dormir hasta las seis.
Pero cada noche era costumbre que un
miembro del equipo, de manera rotativa,
hiciera el turno de guardia, o sea, horas
extraordinarias hasta la maana
siguiente para controlar las unidades y
mantener los ojos bien abiertos sobre lo
que los detectores marinos podan
sealar de un momento a otro. Por lo
dems,
Mnemnica
continuaba
movindose bajo la superficie del
ocano y los avistamientos no daban
preavisos.
Control quin estaba
aquella noche: Lidia.

de

guardia

Perfecto coment para sus


adentros. Una muchacha de veintids
aos, tmida, fiel al deber y, sobre todo,
en su primer cometido. Fcil de
embaucar.
Ben se levant de golpe, apag el panel,
sali de la habitacin y se dirigi hacia
el bloque D, donde el equipo estaba
efectuando los anlisis. Deba encontrar
un modo de verse a solas con Sara, otra
vez. Ahora que se haba sincerado con
la colega y se haba asegurado de que
sera su cmplice, no quedaba ms que
comunicarle horarios y desplazamientos
previstos por su plan. Y contarle aquella
nica y gran mentira sepultada en su

pasado.

Ya era hora, te echbamos en falta


le dijo Jonas, un colega algunos aos
ms joven, en cuanto Ben apareci en la
sala donde sus compaeros estaban
trabajando a pleno ritmo. Alto y robusto,
la tez aceitunada y los ojos pequeos y
cercanos, Jonas era un veterano como l,
pero
nunca
haban
congeniado
demasiado. Era uno de aquellos que
nunca perda la ocasin de subrayar que
su manera de actuar era la ms conforme
al protocolo, o para pinchar a quien
cometa una ligereza, un error. Haca

gala de su celo. Si hubiera tenido un


amo de carne y hueso al que tener como
referencia, lo habra adulado de la
maana a la noche. No se poda decir
que no fuera un investigador capaz, eso
no. Tena experiencia, conoca muy bien
varias lenguas preunificacin y saba
traducir incluso los numerosos hallazgos
marinos pertenecientes a antiguas
naciones del perodo que haba
precedido al impacto del asteroide. Se
poda contar con su preparacin, sin
duda.
Ben hizo un gesto con la cabeza y lo
salud de mala gana.
Te ha pasado la fiebre?

Si Sara era su cmplice en aquel


desatinado intento de fuga, Jonas era
aquel del que haba que guardarse con
mayor atencin. Tiempo atrs haba
denunciado a los superiores que un
colega se haba saltado una cena o se
haba presentado con media hora de
retraso por la maana. Adems, Ben
estaba convencido de ello, la denuncia
era un acto vil, un gesto que era un fin en
s mismo. No se saba a quin se
presentaba la denuncia, solo se lo haca
para parecer diligente. A menos que se
hubiera sorprendido a un colega
boicoteando una misin, robando o
desertando, poniendo a los otros en
dificultades,
ninguno
de
los

investigadores estaba obligado a


denunciar a nadie. Pero, en este deporte,
Jonas sobresala desde el da en que
Mnemnica haba dejado el puerto de
Nes. La anomala estaba representada
por el hecho de que, en casi todos los
mbitos laborales, haba demasiados
personajes miserables y taimados. Pero
entre los investigadores, desde siempre,
rega un cdigo de leyes no escritas que
difcilmente llevaba a alimentar ese
despreciable sistema. El investigador
era la mayora de las veces un puro, un
virtuoso. Desarrollaba su cometido con
meticulosidad, pero, cuanto ms se
documentaba sobre el pasado, ms
llegaba a comprender las maquinaciones

del presente. Desafortunadamente para


ellos, los investigadores eran demasiado
pocos para constituir una clase social
peligrosa o una clula temible. Y el
hecho mismo de ser obligados a pasar
aos y ms aos en el mar, lejos de
casa, los encadenaba a una especie de
exilio forzoso. Era ms fuerte el deseo
de volver a abrazar a sus seres queridos
que el de organizar una revuelta, y quien
gobernaba
deba
de
saberlo
perfectamente.
S, por suerte. Maldita infeccin
respondi Jonas. He seguido todos
los progresos de los anlisis a la
muchacha mediante las actualizaciones

de Texto. Sorprendente Ah, tengo una


noticia para ti. He pasado por C5 para
saber ms sobre el gas contenido en la
cabina.
Y entonces?
Sara se introdujo en la conversacin
mientras Jenny, recostada en la camilla,
solo poda prestar atencin a las voces.
Se trata de cido sulfhdrico, como
sospechabas.
Estaba seguro. Hacan falta dos
semanas para saberlo? Ese hedor a
huevos podridos es inconfundible
respondi Ben.
En efecto lo apoy Sara.

Aqu cmo va? Ben se dirigi


deliberadamente a ella, ignorando a
Jonas y dejndolo fuera de la
conversacin. Cosa que fastidi
visiblemente al colega.
Hemos hecho otros anlisis. El grupo
sanguneo de Alfa es B positivo. Los
valores estn en los lmites, en constante
mejora. Es algo absurdo. Si hago la
misma toma a mi sobrina de quince aos
sin duda est peor.
Muy bien coment Ben mientras su
mirada iba ms all de la mujer y
encontraba a lo lejos el cuerpo desnudo
de la muchacha tendida sobre la camilla,
con el trax, los brazos y las piernas

invadidos por los electrodos.


Y estamos repitiendo algunos tests
cardiovasculares intervino Jonas,
aclarndose la voz antes de hablar, para
obtener la atencin de Ben. Por ms que
no hubiera simpata entre los dos, Ben
continuaba siendo el director de aquella
unidad, aunque Jonas nunca lo haba
considerado un jefe. Tambin hoy la
tensin es perfecta aadi. Ciento
cinco sobre sesenta.
Cmo lo haremos esta tarde?
pregunt Sara a Ben, lanzndole una
mirada que deca: Tenemos que hablar
en privado.
Lidia tiene el turno de guardia.

Podramos mantenernos operativos hasta


medianoche y luego dejar reposar a Alfa
hasta maana. Quisiera seguir con la
prueba de esfuerzo, a la vuelta de la
cena.
Sara asinti con una lenta subida y
bajada de la cabeza, mientras su
imaginacin ya estaba figurndose la
fuga de Ben con el cuerpo de la chica a
la espalda.
Creis que hablar? pregunt
Jonas, enarcando una ceja.
No lo s, pero en ese caso estate listo
para traducir. Ben sonri, sarcstico
. Cuntas lenguas sabes del viejo
continente?

Jonas mir a su alrededor, levemente


avergonzado. Su pregunta pareca una
invitacin a alardear como de
costumbre, pero por debajo haba un
velo de irona punzante que le impeda
responder con la pedantera de siempre.
Algunas respondi, fastidiado.
Vuelvo a trabajar, dentro de poco est
programada la fisioterapia en el agua,
llevar yo a Alfa a la piscina. Tambin
hay un par de screening antes de la cena.
Era casi molesto or hablar a Jonas,
cuando quera jactarse de sus
conocimientos. Usaba un vocabulario
repleto de trminos tcnicos robados a
lenguas preexistentes como el ingls y el

alemn, que segn deca la Historia


haban condicionado e influido al
italiano hasta invadir los diccionarios en
las ltimas dcadas antes de la
extincin. El ingls, por otra parte, era
la lengua materna de Oriente, la antigua
Asia. Pero Ben no poda estar seguro,
dado que desde su nacimiento no haba
habido ningn contacto con sus
habitantes. Se lo haba contado su
abuelo, que quizs era el libro de
Historia ms creble con el que jams
haba estudiado.
Cuando se senta en dificultades, Jonas
sacaba vocablos como screening, o test,
que nadie soaba con utilizar en un

contexto como aquel. Toda la unidad,


que durante los cursos de arqueologa
haba tenido que hacer exmenes de
neurociencia, medicina general y
biologa, haba estudiado con la
Enciclopedia Mdica hasta gastarla, y
saba que se trataba de un texto
fundamental, un importantsimo hallazgo
de la civilizacin preexistente. Sin aquel
cofre de informaciones recuperadas del
pasado, no habran evolucionado hasta
el punto de superar en tan pocos lustros
los conocimientos del mundo que haba
cerrado los ojos en 2014 del viejo
calendario. Era como si la vieja
civilizacin se hubiera detenido en un
peldao de la escalera del progreso,

interrumpida por el Apocalipsis, y la


nueva hubiera partido de cero para
recuperar poco a poco todos los viejos
conocimientos y conseguir alcanzar en
escaso tiempo el escaln ms alto. Lo
que Ben se preguntaba a menudo, dado
que ningn texto lo mencionaba, era
cmo haba recomenzado la vida sobre
la Tierra tras dcadas, quiz centenares
de aos de silencio. No estaba tampoco
seguro de que fueran de verdad
cuatrocientos cuarenta y dos desde el fin
del mundo precedente, y haba llegado
al punto de pensar que saba mucho ms
sobre la civilizacin extinguida que
sobre aquella a la que perteneca. Los
hallazgos no mentan, mientras que quien

detentaba el poder sobre su gente era


ciertamente hbil en el arte de la
manipulacin.
A pesar de que la Enciclopedia en
cuestin estuviera en italiano, estaba
atestada de trminos robados a otras
lenguas. Pero, en Gea, la costumbre o
quiz sera mejor decir el dogma era
no hacer mezclas. Se haba impuesto una
lengua desde los tiempos de la
unificacin, y esa deba permanecer.
Pura. Incontaminada.
En los nombres propios de las personas
se podan encontrar rastros de un pasado
ms rico en mezclas y menos vinculado
a los dogmas. Los registros de a bordo

estaban llenos de nombres ingleses y


alemanes; respecto de esto nunca se
haba promulgado ninguna ley. Muchos
nios tomaban el nombre del abuelo o
de la abuela, manteniendo as viva la
musicalidad de lenguas que, salvo
revoluciones socio-polticas, con el
tiempo se habran perdido para siempre.
Ben gui un ojo a Jonas, como para
decir: Bien, ahora qutate de en
medio.
Sara esboz una sonrisa. Habra
preferido llevar personalmente a Alfa a
la piscina, pero, segn el orden de
tareas que haban establecido, aquel
encargo corresponda a su colega,

ausente desde haca das a causa de una


desagradable infeccin del aparato
respiratorio que lo haba obligado a
guardar cama. Dej que el hombre se
alejara y se volvi hacia Ben, con la
mirada preocupada.
Te ests arriesgando mucho
murmur, dando la espalda a los colegas
concentrados frente a las pantallas. Sara
y Ben estaban suficientemente apartados
del resto del equipo para hablar sin que
nadie los oyera.
Lo s. O salgo libre o salgo cadver.
Alfa es la ocasin de mi vida.
Sara lo mir, y sus ojos parecan decir:
Te lo ruego, no lo hagas. En cambio,

pregunt:
Cmo
despus?

estaremos

en

contacto

Ben guard las formas, mientras con el


rabillo del ojo mantena bajo control al
resto de la unidad, para evitar despertar
sospechas.
No estaremos en contacto
respondi sin mirarla a la cara.

Quieres desaparecer en la nada?


S adnde ir. Sera demasiado
arriesgado intercambiar informaciones
despus de mi fuga. Tendrs que creer
en m. Si no recibes noticias de mi
captura, significar que todo ha ido bien.

Y un da, tal vez quin sabe.


Sara baj la mirada, en seal de
rendicin. No tena sentido tratar de
detener a Ben y la nica opcin era la de
encubrirlo. l tena razn: todo el
equipo sera eliminado, despus de un
descubrimiento
de
semejante
importancia.
Quiz
ni
siquiera
esperaran a los resultados de los
anlisis o al prximo amarre en
superficie. Y lo ms terrible era que no
saban de quin y de qu tener miedo.
Sus jefes podan ser una manada de
microchips, dado que se presentaban
solamente en forma digital. No saber a
quin temer era el peor de los miedos.

Si Ben escapaba con la chica antes de


que se hubieran llevado a trmino los
anlisis, quizs el equipo sera
perdonado.
Las
autoridades
se
concentraran en el fugitivo. En el fondo,
el descubrimiento del cuerpo de una
joven en perfecto estado de salud
siempre se poda vender como un
colosal disparate marino una historia
destinada a permanecer bajo la
superficie del ocano. Los ciudadanos
nunca sabran nada, ningn rgano de
prensa dara relieve a la noticia y la
unidad seguira trabajando a bordo de
Mnemnica.
De acuerdo, Ben. Cualquier cosa que

decidas, te encubrir. Aunque no tengo


idea de cmo podrs desaparecer sin
que te cojan.
Te lo he dicho, s adnde ir.
Sara lo mir, perpleja, durante un
momento.
O sea? pregunt luego.
Una vez te cont mi primera campaa,
verdad?
Sara asinti y alz las cejas, invitando a
Ben a continuar.
Era un novato, acababa de terminar
los estudios. Me encontr catapultado a
una salida al exterior, con otros tres

colegas. Tres veteranos. Estbamos a


bordo de una pequea nave, menos de la
mitad de un bloque de esta.
S, eso
Entonces?

me

lo

habas

dicho.

Ben mir a su alrededor. Nadie los


estaba observando.
Cuando con Mnemnica encontramos
la cabina de Alfa, yo reconoc el lugar.
Sara arrug la frente y gui los ojos.
Cmo? Perdona?
Ya lo haba visto. Ya haba estado.
Esa salida con los veteranos es el
motivo de mi insubordinacin de hoy.

Han pasado treinta aos. Nunca he


hablado de ello con nadie, pero aquel
da encontramos algo. En aquellos
tiempos no haba un control tan
manitico como hoy. Mis colegas lo
saban y se pusieron de acuerdo. Nunca
nadie supo nada de aquella pesca. Y
cuando atracamos en la isla de Limen,
los veteranos hicieron transportar el
hallazgo a tierra firme, para hacerlo
desaparecer.
De qu ests hablando?
De otra cabina. Idntica a la de Alfa.
Sara abri desmesuradamente los ojos y
se llev una mano a la boca, en un
teatral gesto de sorpresa que no fue

captado por el resto de la unidad,


enfrascado en las investigaciones.
En un instante le pas por delante toda
su carrera. Vio a Ben bajo una luz
distinta; su mirada, de pronto, era
enigmtica y misteriosa. No poda
sospechar que su amigo y colega de toda
una vida guardara semejante secreto.
Cmo terminaron los veteranos?
pregunt con un hilo de voz.
Uno ha muerto, hace algunos aos.
Vctima de un infarto a los setenta y
cinco aos. Otro creo que an est en el
manicomio de Roden. Nunca ha hablado
de ello, nunca ha revelado la entidad de
aquel descubrimiento, ni siquiera

cuando perdi el juicio.


Y el tercero?
Y el tercero es la persona que me ha
enseado a pensar como un hombre
libre. El que me ha hecho abrir los ojos,
que me ha educado para mirar la
realidad desde otro punto de vista. Un
brillante investigador, pero tambin un
experto en informtica, lenguas antiguas
y medicina. Estoy hablando de mi padre.
Ahora tiene sesenta y nueve aos, vive
en la isla de Limen y desde siempre nos
escribimos a travs de mensajes
cifrados en Texto. Es un lenguaje que ha
programado l y solo conocemos
nosotros dos. Lo que quiero decirte es

que cuando encontramos a la muchacha y


abrimos la cabina, hace dos semanas, l
hizo lo mismo con la suya. Dentro haba
un chico. No tengo idea de por qu ha
esperado todos estos aos, pero nunca
ha querido decrmelo. Pero s que
siempre lo ha tenido y protegido, hasta
el da de nuestro descubrimiento.
Sara, atnita, sigui sacudiendo la
cabeza mientras observaba los ojos
sinceros de Ben. Nunca se habra
inventado una historia semejante, no con
ella. Solo poda creerlo.
Entonces Alfa no es la nica
No, y creo saber su verdadero
nombre, aunque con el equipo debera

seguir llamndola Alfa.


Cul es?
Ben sonri, excitado y estimulado ante
la idea de evadirse de Mnemnica
llevando consigo su descubrimiento ms
extraordinario antes de que cayera en
manos equivocadas.
Mira, hace dos semanas que mi padre
estudia al chico, desde que abri los
ojos. Exactamente como estamos
haciendo nosotros. Es un joven atltico,
de pelo rubio y rasgos delicados. Pocos
das despus de despertar, comenz a
hablar. An no recuerda mucho de su
pasado, pero parece que nombra
continuamente a una tal Jenny.

21

SITUADA en la zona ms extrema del


bloque, la piscina donde Jonas llev a
Jenny para la fisioterapia en agua era
una tina de veinticinco metros de largo,
dividida en tres calles por dos filas de
flotadores rojos. La sala estaba
iluminada por una serie de luces difusas
de tonalidades verdes y azules, que se
reflejaban sobre el agua creando
sugestivas reverberaciones de color.

Aqu est nuestra piscina, Alfa dijo


Jonas extendiendo un brazo y sealando
la tina, mientras Jenny miraba a su
alrededor, desorientada.
Tengo curiosidad por verificar tu
respuesta motora tambin en el agua,
despus de haber comprobado que
tienes un estado de salud, como poco,
inexplicable continu el hombre, con
la vehemencia de quien habla la propia
lengua en tierra extranjera y el auxilio
de gestos que le permiten hacerse
entender, de una manera u otra.
Puedes cambiarte en esa habitacin
aadi mientras ofreca a la chica un
traje de bao violeta entero y con un

movimiento de la cabeza le indicaba el


vestuario. Te espero aqu.
Jenny no profiri palabra, cogi el
baador y entr en el cuartito. Se quit
el camisn mientras, en alguna parte, en
sus recuerdos, se encenda una dbil luz.
Una rendija por la que se filtraban
escenas sepultadas en los meandros de
su memoria compuesta de fragmentos,
minsculas piezas de un puzle imposible
de completar. No se senta a gusto con
aquel hombre. Adverta su oportunismo,
su alma taimada y exhibicionista. Pero
tena ganas de sumergirse en el agua y
nadar. Saba que era capaz de hacerlo.
Senta que lo necesitaba.

Se puso el baador y sali del vestuario,


luego sac del bolsillo del camisn una
goma y se at el pelo. Jonas la esperaba
al borde de la piscina, cerca de la
escalerita, con una libreta entre las
manos.
Entonces, Alfa empecemos con un
poco de calentamiento en el agua dijo,
imitando con los brazos algunos
movimientos de stretching.
Jenny camin hasta el borde de la
piscina sin dignarse a mirarlo, se
volvi, de espaldas al espejo de agua, y
baj por la escalerita. Como si fuera un
comportamiento habitual, un esquema
mental que no necesitaba aprender. Se

sumergi y cerr los ojos durante un


momento. Un indistinto rumor acolchado
presionaba sobre las paredes de su
crneo, en el intento de romper la
resistencia y manifestarse. Poda tratarse
de un recuerdo, un jirn de su pasado,
algo que no perteneca a aquel mundo en
el que haba vuelto a abrir los ojos. No
estaba segura de ello, pero pareca que
aquel confuso estruendo resonaba desde
alguna parte de su cerebro.
Jonas comenz a pegar saltitos y a agitar
los brazos, para mostrar a Jenny los
movimientos que deba repetir. Ella
continu ignorndolo, y tambin la voz
del investigador se alej cada vez ms,

hasta desaparecer. Jenny estaba all con


su cuerpo, pero se encontraba en otra
parte con el pensamiento. An no saba
dnde, pero era ciertamente un lugar
mejor, cargado de emociones y
sensaciones exaltantes.
Mir derecho frente a s, con los ojos
fijos y decididos. Cogi aliento, dio un
pequeo salto, con el pie derecho se dio
impulso y empez a nadar, frente al
estupor de Jonas, que se qued inmvil
observando la escena.
En aquel instante, entre los recovecos
del espacio y del tiempo, las imgenes
de otra vida se superpusieron de
repente, el recuerdo que presionaba con

insistencia rompi cualquier barrera, y


aquel rumor acolchado se hizo distinto,
claro, condenadamente cercano.
Cuando el rostro estaba inmerso en el
agua, Jenny mantena los ojos cerrados,
los labios apretados y estaba all, en una
piscina cubierta en el interior de una
estacin submarina, casi quinientos aos
despus del fin de su mundo.
Cuando levantaba la cabeza para
respirar, estaba en una piscina olmpica
al aire libre, el estruendo proveniente de
las gradas, los gritos de aliento de su
padre, Roger, que llegaban hasta sus
odos y la empujaban adelante, una
brazada tras otra, derecho hacia la

victoria.
Y luego otra vez abajo, con los ojos
cerrados, en el presente.
Y nuevamente en la superficie, medio
milenio atrs en el tiempo. Con un
rpido vistazo mantena bajo control a
sus rivales en las calles a su derecha,
mientras al fondo el estadio de atletismo
estaba repleto y de fiesta, con las
banderitas agitadas al viento por los
hinchas que se mezclaban en un arco iris
de colores.
Esta soy yo esta era mi naturaleza,
mi vida.
Llegada al final de la tina, Jenny se

enrosc y se dio un nuevo impulso con


los pies, volvi a alternar las brazadas y
a coger velocidad. Haban pasado dos
semanas de su despertar, pero solo en
aquel momento, finalmente, se poda
considerar viva.
Cuando volvi al punto de partida, se
agarr con las manos al borde de la
piscina y alz la vista. Jonas estaba de
rodillas, con la mirada maravillada.
Jenny se volvi, parti otra vez e hizo
otros dos largos, pero empez a advertir
la fatiga fsica debida al esfuerzo. Los
brazos se hicieron pesados, las
pantorrillas
insinuaron
pequeos
calambres que la empujaron a recorrer

el ltimo tramo de espalda, para


distender los msculos. No poda
continuar. Volvi hacia la escalerita y
sali, mientras Jonas iba a su encuentro
con un albornoz y una amplia sonrisa.
Visiblemente satisfecho, la cubri y la
acompa al vestuario, luego pas el
ndice sobre una pantalla empotrada y en
la pared opuesta se activaron cuatro
chorros de agua.
Ven susurr, despus la cogi de
la mano, le quit el albornoz y lo arroj
sobre un banco.
Cara a cara con aquel individuo que no
le inspiraba ninguna confianza, Jenny
frunci el ceo pero no dijo una palabra.

Si bien deseaba escapar, alejarse de all


lo antes posible, senta que el nico
comportamiento sensato era complacer,
obedecer y no oponer resistencia.
Jonas acerc los dedos al cuerpo de la
muchacha y aferr los tirantes del
baador, lo baj lentamente, le
descubri primero el pecho y luego el
resto del cuerpo. Cuando estuvo
desnuda, la condujo debajo del chorro
de agua; cogi un bote de una taquilla y
verti un gel verdoso sobre la espalda y
el pecho de la muchacha. Jenny la
adverta claramente: era una sensacin
chocante y peligrosa, desembocaba de
los ojos de Jonas y la embesta de lleno.

Era excitacin. El hombre comenz a


rozarle el cuello con la mano derecha y
pas el gel sobre la espalda,
masajendola con un movimiento
delicado. Aquella sensacin aument
todava ms, subi hasta convertirse en
una amenaza. Cuando Jonas desplaz la
mano de la espalda a la cadera y empez
a subir hacia el pecho, Jenny se la aferr
y la apart. Lo observ con una mirada
penetrante, decidida. Asqueroso,
pens. Ni lo intentes.

Ben y Sara se unieron al grupo para


trabajar hasta la hora de la cena,

mientras Jonas y Jenny volvan de la


piscina. El hombre inform de los
resultados alentadores de la sesin de
natacin, sin aludir a aquel momento
embarazoso en el vestuario. Lo habra
negado, si algn da la chica se decida
a hablar.
Cuando fue el momento de ir a comer,
Sara acompa a Jenny a su camilla, la
hizo extender y la cubri con una sbana
azul. Baj la iluminacin de la sala y se
dirigi hacia la mesa junto a Ben.
Permaneci operativa solo Lidia,
porque era preciso que alguien
controlara a la muchacha mientras los
dems estaban ausentes, y el encargo fue

para la misma que aquella noche tendra


que permanecer de servicio para el
turno de guardia.
Literalmente increbles, los valores,
digo coment Sara mientras segua a
los otros a la planta superior. Ben estaba
junto a ella, asenta con la cabeza y
aflojaba el paso para permanecer al
final del grupo. Jonas, pens Ben, sin
duda
haba
notado
aquella
confabulacin, pero l y Sara trabajaban
juntos desde haca tanto tiempo que a
menudo se apartaban para cambiar
opiniones entre ellos sin recurrir a los
dems. No era una costumbre bien vista
por el grupo, pero era comprensible.

Una novata como Lidia, por una especie


de temor reverencial, cuando los
adverta hablando en voz baja ni
siquiera se acercaba.
Quiero decir cmo es posible?
insisti la mujer, manteniendo un tono
bajo, mientras el grupo entraba en el
comedor.
Mi padre ha hecho personalmente
algunos anlisis al muchacho y me ha
referido las mismas cosas. Corazn
perfecto, rganos internos en orden,
valores de la sangre dentro de lo
normal, en resumen, un adolescente
saludable. A propsito ment cuando
dije que probablemente Jenny no haba

entendido una palabra de cuanto le haba


dicho. Sabes?, hace dos semanas, antes
de empezar con los anlisis.
Qu quieres decir?
Creo que puede comprender nuestras
conversaciones.
Cmo puedes saberlo?
Ben cogi una bandeja de una pila y
mir a su alrededor, furtivo.
El muchacho que encontr mi padre
dice que se llama Alex. Viva en Italia,
el pas en que se hablaba nuestra misma
lengua. Si la Jenny a la que se refiere es
la chica que hemos pescado, nos
encontramos frente a dos novietes

nacidos hace unos quinientos aos. O a


dos hermanos, dos amigos, no lo s.
Sara sopl con las cejas levantadas, en
seal de desconcierto, y le entr la risa.
Es una suerte que no hablen alemn o
ingls, de otro modo deberamos pedir
ayuda a Jonas.
S
Los colegas ya haban terminado de
llenar las bandejas y se acomodaron en
las mesas. El amplio local contaba con
treinta de seis puestos, y el lado
izquierdo estaba ocupado por los
mostradores donde estaban dispuestas
las comidas. Al fondo de la sala, una

maxipantalla transmita las veinticuatro


horas contenidos de poltica y exmenes
en profundidad de temas sociales. La
difusin de noticias edulcoradas y
tranquilizadoras era uno de los
instrumentos ms eficaces para mantener
bajo control a los ciudadanos, que se
sentan constantemente protegidos y
seguros en un Estado donde todo
funcionaba gracias al empeo de
todos, como deca el eslogan.
Entonces, cmo pretendes moverte?
pregunt Sara, vacilando en la
eleccin de un segundo plato. Haba a
disposicin filetes de lenguado, lubina,
dorada, tortilla mixta y luego mens de

carne con salchichas a la parrilla, buey,


pollo y pavo.
S cmo distraer a Lidia. Es nueva,
no me preocupa. Actuar antes del fin de
su turno, alrededor de las cinco. El
amarre est previsto para las cinco y
media y nuestro equipo tiene el
despertador habitual a las seis. A las
cinco y cuarto debo tratar de llegar
abajo con la chica. La escondo en el
coche y me pongo a la cola detrs de los
camiones. El procedimiento tarda una
media hora; por tanto, debera estar en
el tnel que lleva a la ciudad antes de
las seis.
Cuando suene el despertador

Tal cual. Ben pos una botellita de


agua Frey junto al plato de calamares y
gambas, sobre la bandeja. Dio algunos
pasos y soslay el mostrador de la fruta
. Cuando estis a punto de empezar
las operaciones de la maana, yo ya
estar en el tnel. Naturalmente se
emitir un comunicado de emergencia,
Jonas o alguien en su lugar har la
denuncia y
Sara mir a Ben mientras finga elegir
entre algunas manzanas.
No, hazla t dijo l.
Qu?
La denuncia. As nadie podr insinuar

que me has ayudado. Ni siquiera Jonas,


que nos est mirando desde que se ha
sentado a la mesa. No arriesgas nada, y,
en todo caso, alguien la har. Hazla t
antes. Denuncia la desaparicin del
cuerpo en cuanto bajes.
Est bien, la har. Pobre Lidia, la
sometern al tercer grado.
Creo que comprendern que Lidia no
tiene ninguna responsabilidad.
O. K., pero ahora sentmonos.
Estamos perdiendo demasiado tiempo y
nos ven hablar desde que hemos salido
de la sala.
Bien. Ben alz el tono de voz

mientras se volva y buscaba una mesa


con dos puestos libres. Tienes razn,
ha sido un hallazgo genial. Todos esos
puestos
de
trabajo
para
la
reconstruccin del estadio de atletismo
en las afueras son la seal de que en el
poder estn las personas adecuadas, que
saben cmo optimizar los recursos,
cmo implicar a todas las clases
sociales en la maquinaria productiva.
Sara suspir y dijo:
S de verdad que no podemos
quejarnos.
Luego los dos se sentaron y la comedia
prosigui en la mesa. Eran las 19.12 y
en la cabeza de Ben la cuenta atrs ya

haba comenzado.

La muchacha en bata azul tena un rostro


ovalado de rasgos delicados, pelo rubio
recogido y una sonrisa tmida. Se acerc
a la camilla sobre la que yaca Jenny
para abotonarle el camisn detrs del
cuello. En la sala reinaba el silencio y la
mayora de los neones haban sido
apagados. Mientras Lidia se inclinaba
hacia
delante,
su
tarjeta
de
identificacin colg frente a los ojos de
Jenny. Se miraron durante un solo y
fugaz instante.
T

esta

mana

de

ser

investigadora El hombre, calvo y


sin cejas, con una vistosa cicatriz que le
atravesaba toda la frente, tena la
mirada de piedra. Sabes lo difcil
que es para una chica? Podras seguir el
ejemplo de Amanda, de Giulia Ellas
s que tienen un trabajo serio, sin
riesgos, con un salario digno y
Estn diez horas al da introduciendo
datos en un panel. Eso quieres para mi
futuro?
No te atrevas a dirigirte de esa
manera a tu padre! Quin te crees que
eres? El hombre dio un puetazo
sobre la mesa de la cocina y sacudi la
cabeza, como para expresar toda su

desilusin.
Correcto, yo no soy nadie.
Haz lo que quieras Si no te cogen a
bordo de ninguna nave, no vengas a
llorarme. Sabes dnde acaban los
investigadores no operativos. En un
despacho, como tus hermanas.
Archivando datos. Yo siempre he
trabajado, sin perseguir sueos
intiles Si vivimos en la era del
Bienestar, es gracias al empeo de los
de mi generacin.
La era del Bienestar repiti ella
con sarcasmo, en voz baja.
Si tienes un techo bajo el que dormir

continu el hombre, que no haba


captado la pulla de su hija, debes
agradecrselo a tu viejo, que nunca ha
tenido pretensiones que estuvieran
fuera de su alcance. En cambio, ella
quiere ser investigadora tu madre se
revolver en la tumba. Lidia se
levant y le dio la espalda sin replicar.
Dej la cocina mientras su padre
vociferaba algo que ella no habra
escuchado. Lo abandon all, sali de
casa e hizo seis kilmetros a pie bajo la
lluvia, hasta el cementerio pblico. Sus
zapatos se hundieron en el fango
mientras cruzaba los senderos entre las
lpidas, hasta que lleg a la de Greta,
su madre. Se arrodill y cerr los ojos,

pero no llor. Solo dijo:


Ser investigadora. Cueste lo que
cueste. Lo har por ti, mam.
Lidia se volvi despus de haber
abotonado el camisn detrs del cuello
de Jenny y estaba a punto de marcharse.
De repente, ella la aferr por un brazo.
Fue un gesto espontneo, del que solo se
dio cuenta cuando su mano ya se haba
agarrado a la piel tersa de la
investigadora. Lidia se sobresalt, abri
desmesuradamente los ojos y la mir
con temor, mientras el corazn en una
fraccin de segundo haba duplicado la
frecuencia del latido.

Pero Jenny se limit a sonrer. Fue una


sonrisa sincera, una expresin de total
empata. Haba visto la determinacin
de una muchacha que saba qu quera y
para conseguir su objetivo habra
combatido con toda su persona contra
los prejuicios. En un solo instante, Jenny
haba robado un fragmento del pasado
de aquella joven mujer, lo haba visto
como si fuera la escena de una pelcula,
haba entrado en sintona con ella.
Y haba sentido de nuevo una verdadera
emocin.
La ltima que haba experimentado, a la
que en aquel momento no estaba en
condiciones de remontarse, haba sido la

sensacin de terror en el instante en que


haba saltado al vaco, de la mano de
Alex, mientras el asteroide se haca
aicos en la atmsfera terrestre. Los
ltimos y sombros siglos de Historia,
desde aquel momento hasta su despertar,
haban durado un parpadeo, una
eternidad mental sin tiempo.
Pero ahora sus ojos estaban de nuevo
abiertos.

22

EL equipo volvi a estar operativo en


torno a las ocho de la tarde.
Lidia no dijo palabra sobre el episodio
ocurrido con Jenny. Senta que algo la
frenaba, se convenci de que no haba
ocurrido nada importante y call. En el
fondo, solo le haba estrechado un brazo
y sonredo. Luego la haba soltado y
haba dormido durante una buena media
hora. Desde que haba obtenido aquel

puesto, Lidia haba estado siempre muy


atenta a la relacin con los colegas. No
quera ser la clsica principiante que se
impresiona por cualquier rareza, o que
corre donde los otros para comentar sin
parar acontecimientos como si fueran
extraordinarios.
Se reanudaron los exmenes. Jonas y
Ben levantaron de la camilla a aquella a
la que seguan llamando Alfa; la
hicieron subir sobre una tarima y
verificaron los progresos motores,
sostenindola por los brazos. La
muchacha ya se sostena bien sobre sus
propias piernas, y, cuando el tapis
roulant comenz a correr, a velocidad

muy baja, respondi caminando.


Claudicante, en equilibrio precario,
como si estuviera soportando una
pesada fisioterapia despus de una
terrible desgracia y no estuviera bien
coordinada, al final incluso consigui
correr.
A Ben le interesaba particularmente el
resultado de ese examen. Dentro de
pocas horas tratara de huir. En la mejor
de las hiptesis no sera preciso que
Jenny se moviera sola o pudiera correr,
pero si hubiera sido necesario era mejor
asegurarse de que poda hacerlo.
Al trmino de la prueba, mientras Jonas
se sentaba frente a un panel para

visualizar los grficos del examen


motor, Ben aferr un brazo de Jenny y se
lo llev al cuello, la ci por la cintura
y la acompa de nuevo a la camilla. La
recost despacio, con dulzura y respeto.
Sin hablar, se intercambiaron una mirada
que dur un instante y una eternidad a la
vez, abriendo un paso sin tiempo entre
las almas y los mundos, entre el infinito
y la materia. Ben la mir, emocionado,
con el corazn que le galopaba en el
pecho, pero la mano firme y el rostro
inescrutable. Nadie habra sospechado
de
l.
Desde
aquel
primer
descubrimiento, cuando su silencio
haba sido correspondido con una
promocin y los veteranos, entre ellos

su padre, le haban ordenado que nunca


informara, por ningn motivo, del
secreto de aquel hallazgo. Aquel
episodio haba sido como una semilla
que poco despus haba hecho germinar
la naturaleza rebelde de su pensamiento.
Haba vuelto a aquel punto del planeta.
Lo haba conseguido. A pesar de que
cada campaa tena rutas predefinidas
por los de arriba, a pesar de que un
investigador o un timonel no tenan
ninguna libertad en la eleccin de los
lugares que recorrer, haba logrado
volver a pasar por all. Suerte, quiz.
Recordaba perfectamente cuando l y
los tres veteranos haban encontrado la
primera cabina. Se la haban llevado

deprisa, como si estuvieran robando


algo. Y entonces haban desviado la ruta
hacia la isla de Limen y all haban
escondido el hallazgo. Cuando el resto
de la tripulacin haba sospechado, uno
de los tres veteranos haba tratado de
restablecer el silencio y el orden. De
aquel pequeo submarino con doce
hombres a bordo, solo tres haban vuelto
sanos y salvos a casa. Los cuerpos de
los otros ya eran patrimonio del mar. A
los superiores se les inform de un
ataque pirata y Ben obtuvo una
promocin al grado superior por haber
salvado la vida de dos veteranos,
gracias a su testimonio. El tercero no lo
haba conseguido, haba sido raptado y

su rastro se haba perdido. El tercero,


obviamente, era su padre.
Desde aquel da, su viejo haba sido
considerado desaparecido y, como
prevea la ley, despus de diez aos se
haba dispuesto la ceremonia fnebre.
Nadie, en toda Gea, poda sospechar
que el padre de Ben estaba escondido en
Limen bajo una identidad falsa y
custodiaba uno de los hallazgos ms
importantes que el mar haba entregado
nunca a los hombres. Limen no
perteneca a la jurisdiccin de Gea. No
perteneca a ninguna jurisdiccin. Era
considerado un puerto pirata, para
algunos un andurrial que deba evitarse

durante cualquier ruta marina. Gea no


estaba interesada en el control de una
isla poco atractiva en medio del ocano,
llena segn las leyendas de
bucaneros,
delincuentes
y
expresidiarios. Geogrficamente estaba
situada a medio camino entre Gea y
Oriente; en efecto, pareca que era el
gobierno de la ex Asia el que controlaba
polticamente la isla y la usaba para
exiliar a los indeseables, pero nadie
tena la certeza de ello. Ben tena
algunas informaciones ms gracias a los
mensajes cifrados que intercambiaba
con su padre, pero tampoco su viejo
haba sido nunca del todo claro respecto
de aquel lugar.

Lo que, en cambio, Ben no entenda en


absoluto era el motivo por el que su
padre nunca haba abierto aquella
cabina, en todos los aos que haba
pasado observando y protegiendo el
increble hallazgo. Solo cuando
Mnemnica haba repescado en el fondo
del mar la cpsula de Jenny se haba
decidido a desbloquear el mecanismo y
a sacar al chico. Por qu?
Ben acarici la mano de Jenny y le
sonri, mientras reflexionaba sobre los
misterios del pasado y aquel secreto que
nadie nunca haba conseguido descubrir.
Su tacha. La cruz que su conciencia
haba llevado a las espaldas durante

aos. Haba encubierto una masacre y


haba
aceptado
una
promocin
manchada de sangre. Haba obedecido
las rdenes de su padre en la firme
conviccin de que era lo correcto, pero
cuntos cadveres haban aleteado en su
habitacin, desde aquel da, cada noche?
Cunto tiempo tendra que pasar antes
de que expiara totalmente su culpa?
Cada pensamiento suyo era como un
teln que se abra en la imaginacin de
Jenny y la invitaba a observar la nueva
escena. Como si el alma de Ben
estuviera hablando, mostrndole quin
era de verdad. El hombre se acerc
despacio con el rostro, admir durante

un momento la piel tersa y dorada de la


chica, y luego dijo:
Te pondr a salvo no te tendrn.
Ella no apart la mirada, sonri
solamente con los ojos, abriendo apenas
los labios, y con un hilo de voz
respondi:
Lo s, Ben.
l no parpade. Con el rabillo del ojo
se asegur de que los colegas estuvieran
suficientemente lejos y volvi a mirar a
la chica. Inmvil, impasible, como si
nunca hubiera ocurrido nada. Como si
aquellas palabras fueran solo una
esperanza o se las hubiera imaginado.

Pero no era as, la chica las haba


pronunciado de verdad: aquellas tres
slabas haban dado sentido a toda su
carrera.
Entonces todo era verdad. El
descubrimiento que custodiaba su padre
era solo la mitad del preciossimo
patrimonio heredado de la civilizacin
del Dos mil, como algunos textos la
definan. l tena enfrente a la otra. Su
padre se haba llevado la cabina y ya no
se haba vuelto a saber nada; l, en
cambio, haba seguido interrogando al
mar, hasta regresar exactamente al
mismo punto y descubrir que la caza del
tesoro no haba concluido en absoluto.

El hilo de qu trama ligaba a los dos


chicos, entonces? Cmo y por qu
haban sobrevivido al fin del mundo,
conservndose durante centenares de
aos en un estado de perfecta salud y
viviendo una especie de coma, de no
conciencia, de sueo aparentemente sin
fin del cual se haban despertado de
pronto, una vez abierto el caparazn que
los protega?
La chica lo mir, serena, y Ben concluy
en voz baja:
He vivido y trabajado solo para esto,
Alfa. Todo ir bien.
Ella sonri y abri desmesuradamente

los ojos cuando oy pronunciar su


nombre. No, en realidad no lo haba
odo pronunciar. Ben haba dicho Alfa
y haba pensado Jenny. Tambin la
mujer del sueo la haba llamado as, de
modo que era de verdad su madre. Era
un recuerdo suyo. Pens por un momento
en la deliciosa expresin de afecto en el
rostro de la mujer. La habra
encontrado alguna vez? Habra podido
abrazarla de nuevo? Cerr los ojos y
suspir, mientras de los pensamientos de
Ben emerga un concepto nuevo: Han
pasado cuatrocientos cuarenta y dos
aos del fin del mundo y ests aqu,
sana y salva, frente a mis ojos.

Ben se alej; Jenny no haba hablado, no


frente a los dems miembros de la
escuadra. Estaba seguro. Por quin sabe
qu motivo, senta que aquella chica
conoca sus pensamientos, comparta sus
emociones ms profundas y estaba
dispuesta a seguirlo, a fiarse de l. No
era una persona cualquiera, era un
mensaje del pasado. Era un puente entre
dos civilizaciones lejanas. Si ella y
Alex haban sido expedidos hasta all,
deban de tener algo especial. Qu los
distingua del resto de la gente? Cmo
haban sobrevivido? Lo descubrira, con
la ayuda de su padre y lejos de ojos
indiscretos. Dedicara a ello el resto de

su vida.
Pero primero era necesario sacar a
Jenny de all.

23

I queris, me quedo aqu con Lidia


hasta medianoche para no perder de
vista a Alfa dijo Jonas mientras Sara
bajaba las luces para permitir que Jenny
reposara. Eran casi las once y la jornada
de
anlisis
poda
considerarse
concluida, algunos investigadores ya se
haban retirado.
La mujer se volvi de golpe hacia Ben,
como para pedir su opinin.

Claro la descoloc l, asintiendo


con la cabeza. Es una buena idea.
Sara frunci el ceo. No pensaba que
Ben dejara a Jonas solo con Jenny y con
la inexperta colega encargada del turno
de guardia. Pero inmediatamente
despus entendi el significado de
aquella eleccin: el ltimo veterano del
equipo en quedarse solo con Jenny sera
Jonas. Por tanto, en caso de
indagaciones o acusaciones, Sara no
tendra ningn problema. Por Ben,
obviamente,
no
tena
sentido
preocuparse. Con todos los testimonios
con que contaba aquel sensacional
hallazgo, y las fotos de la cabina y de

Jenny ya enviadas al Centro de


Investigacin de Olimpia, se pondra
precio a su cabeza automticamente.
Tendra a toda la polica continental
pisndole los talones. Era casi divertido
pensar que someteran al tercer grado a
Jonas, dado que, entre un veterano y una
investigadora novata como Lidia, el
nico que poda ayudar a Ben en
semejante operacin era el sabihondo
polglota.
Sara y Ben salieron de la sala por el
lado opuesto al tnel de conexin con el
sector C. Al fondo haba una puerta que
conduca a un pequeo vestbulo con
dos ascensores.

Ya casi estamos dijo Ben mientras


pona el ndice sobre un panel y las
puertas automticas frente a l se abran.
Ests seguro de lo que ests
haciendo? Has pensado en todo?
Naturalmente.
Sabes que si te cogen eres hombre
muerto, verdad?
Sabes que si no me llevo a la chica
de aqu todos estaremos muertos, y ella,
con toda probabilidad, acabar en las
manos de un puado de desequilibrados,
verdad?
Sara call. El ascensor se detuvo en la

segunda planta y los dos salieron.


Estaban en el D2, el nivel reservado a
las salas de deteccin. En la primera,
dos filas de instrumentos pticos de las
dimensiones de potentes telescopios
ocupaban las paredes laterales. Cada
segmento de forma cilndrica sala de
una maciza placa metlica y la misma
estructura se repeta, especular, en la
seccin externa de la nave, donde los
enormes tubos atravesados por lentes,
pequeos faros y cmaras salan del
casco de acero para examinar las aguas.
Vistos desde fuera podan parecer una
serie de caones. En realidad, solo eran
decenas de ojos curiosos.

En el centro de la sala, numerosas mesas


de trabajo estaban invadidas por paneles
y teclados, mientras que, al fondo, una
maxipantalla alternaba las imgenes
provenientes de los detectores como un
gigantesco monitor de servicio, pasando
cada cinco segundos de una cmara a
otra. Algunos miembros de la unidad de
Ben estaban all para una verificacin
de final de jornada, otros probablemente
se encontraban en las siguientes cuatro
salas equipadas para escrutar las aguas
e indagar el mar.
Una
estacin
submarina
como
Mnemnica estaba en condiciones de
hurgar entre los fondos marinos y

encontrar incluso una aguja. Para


curiosear bajo la superficie del mar,
Gea tena las mejores armas posibles.
Cmo se las apaaban con las pesquisas
de los prfugos en la tierra firme, en
cambio, era toda otra cuestin.

2:37 HORAS
Recostado sobre su silln-cama abierto,
con los ojos de par en par, Ben
reconstruy por centsima vez el
recorrido de fuga. No haca otra cosa
desde que se haba acostado. No

dormira ni un segundo, estaba seguro de


ello.
Saba adnde ir. Su padre, con el que
haba intercambiado el ltimo mensaje
cifrado hacia la una en Texto, lo
esperara a primera hora de la tarde en
un punto estratgicamente perfecto: una
estacin de servicio en la autopista que
cortaba en dos una zona deshabitada del
interior. Tena unas cuantas horas para
urdir algn plan. Para hacerlo deba
coger el tnel de conexin, recorrerlo
hasta salir a la superficie, luego salir del
tramo de autopista y llegar a las afueras
de la ciudad de Marina, que se asomaba
sobre la costa. Destino: la tienda de

Mark. Una etapa decisiva.


Era de locos pensar que unos hallazgos
en el fondo del ocano haban sido
cruciales para el desarrollo de la
civilizacin en que viva, reflexion.
Casi todo estaba organizado de la
manera como la sociedad del Dos mil
haba enseado. El salto hacia delante
que su gente haba hecho, en trminos de
progreso, concerna al control de los
ciudadanos y la estructura de los
servicios. La costumbre de fichar a las
personas exista desde antes de que
naciera su abuelo, pero de los archivos
en papel compilados a mano se haba
pasado a las fichas digitales en los

paneles, y de estas se haba llegado al


microchip subcutneo. En el perfil de
cada ciudadano estaba cargado el estado
civil, la cuenta bancaria, la posicin
sanitaria, la propiedad de vehculos,
casas o fincas, el currculo una
especie
de
crnica
de
los
acontecimientos destacados de la propia
vida y diversos detalles, desde el
nmero de zapatos al color de los ojos.
Desde que ya no exista ninguna moneda
de intercambio, el dinero se haba
convertido oficialmente en solo
nmeros. Cada servicio presente en el
continente estaba provisto de un lector
de microchip; por tanto, bastaba pasar el
ndice sobre un pequeo panel para

adquirir la comida, pagar la gasolina o


saldar la cuenta de un hotel. Y este era
uno de sus principales problemas, al
pensar en la fuga. Sin duda, habra
necesitado carburante, pero no poda
pasar el dedo sobre el detector del
surtidor de gasolina. Ni en el peaje a la
entrada de la autopista. Habran seguido
sus movimientos. Por desgracia, no
haba vas alternativas; por tanto, el
nico modo de llegar al lugar de la cita
era procurarse una identidad falsa en la
tienda de Mark, situada en la zona
sudoeste de la ciudad. La tienda
universal, como a su padre le agradaba
llamarla.

3:55 HORAS
La cabeza oscil un par de veces, pero
Ben se despert con un salto rpido,
abriendo desmesuradamente los ojos.
Era tiempo de levantarse. Haba
programado el despertador en el panel
para las cuatro, faltaban un puado de
minutos. Desactiv la alarma antes de
que sonase y sonri. Otro hallazgo
genial de sus tiempos. Cada panel poda
estar asociado al propio perfil digital.
Esto haca posible algunas extraas
funciones. Por ejemplo, en el caso de un
despertador, se programaba en el panel

el horario deseado, se seleccionaba el


traslado de alarmas al propio microchip
y se despertaba por una serie de
estmulos
subcutneos
como
la
pulsacin y la vibracin del dedo
ndice.
Tena una hora para prepararse, aunque
haba poco que hacer en aquella
habitacin.
Reinici el panel, para borrar cualquier
dato personal de su interior. Conoca el
procedimiento, aunque naturalmente era
una operacin prohibida. Total,
pens, sin duda habr alguien dispuesto
a un back-up automtico. Lo saben todo
de mi vida hasta hoy, solo debo

desaparecer e impedirles controlar mi


maana.
Luego puso en una bolsa su ropa y la
tableta interactiva con la foto de su
familia programada como fondo de
pantalla. Su padre nunca haba visto a
Melissa y Lara, y aquel artilugio era el
nico medio para presentar al abuelo
fugitivo a sus encantadoras nietecitas
que siempre preguntaban por l.
Recogi las ltimas cosas, las llaves del
todoterreno, algunos mapas en papel,
una gorra y las gafas de sol.
La excitacin por el inminente cambio
de su vida le aceleraba el latido del
corazn,
haca
frentico
cada

movimiento,
pensamiento.

fulminante

cada

5:00 HORAS
Con la bolsa en bandolera y la gorra
negra del agua Frey en la cabeza, Ben
sali de su alojamiento oyendo por
ltima vez el zumbido de la puerta
automtica que se cerraba a sus
espaldas.
Por los corredores de Mnemnica
aleteaba un silencio espectral. Alguien
que como Lidia estaba haciendo el turno

de guardia en otros sectores lo


vislumbr desde lejos y le hizo una
seal de saludo con la mano.
Cuando lleg al tnel submarino que
llevaba a la sala donde reposaba Jenny,
ech un ltimo vistazo al escenario ms
all de las vidrieras. Haba recorrido
miles de veces esos cien metros,
rodeado por el mar, embrujado por las
profundidades del ocano, custodio de
la eternidad y amigo de toda una vida.
Era un adis?
Lleg a la rampa a paso rpido, baj y
cuando estuvo en la sala entrevi a Lidia
sentada de espaldas en el lado opuesto,
frente a un panel. En el centro de la

habitacin, envuelta por una oscuridad


casi total perturbada solo por la luz de
las pantallas, estaba situada la camilla
sobre la que yaca Jenny.
Lidia! exclam Ben desde una
treintena de metros de distancia.
La muchacha se sobresalt y se volvi
de golpe.
Ben no esperaba que es qu
hora es?
Perdname dijo l, acercndose.
Con la gorra en la cabeza, la bolsa en
bandolera, la chaqueta y los zapatos de
paseo en vez de aquellos suministrados
a la tripulacin, Ben tena el aspecto de

quien estaba a punto de ir a alguna parte,


esto lo habra notado cualquiera. Pero
Lidia nunca se habra permitido hacer
preguntas.
Son las cinco. Necesito que alguien
controle la sala de deteccin. Podramos
estar cerca de hacer un hallazgo, si
algunos de los clculos que he hecho
esta noche en los mapas son exactos.
Entiendo voy de inmediato,
entonces. Pero la muchacha?
Yo no la pierdo de vista. Dentro de
una hora llegarn los otros y te mandar
a algunos colegas para sustituirte, as
podrs irte a dormir. Pero ahora en la
sala de deteccin no hay nadie, prefiero

tener al menos a un investigador para


monitorizar la situacin. Si la muchacha
se despierta tratar de iniciar el trabajo
sobre el lenguaje. Hoy quiero
concentrarme en eso.
Lidia asinti. Nunca habra contradicho
a Ben o a cualquiera ms experto que
ella todos, en aquella unidad, y
nunca
habra
desobedecido,
incumpliendo una solicitud. Claro, como
todos los ciudadanos de Gea, estaba
obligada
a
denunciar
cualquier
anomala. Pero Lidia era una novata
apenas contratada en una unidad de
investigacin con la que siempre haba
soado. Aquel cometido era su

redencin, el arma con que demostrar su


valor a un padre convencido de que ella
deba sentarse en una centralita y
responder al telfono todo el da. Nunca
habra hecho ninguna denuncia, si bien
la vestimenta de Ben y la orden
impartida en un horario en que el capitn
no deba estar operativo eran detalles
decididamente
anmalos.
Luego
obedeci y dej la sala.
Ben se acerc a la camilla en que
reposaba Jenny, apoy una mano sobre
el brazo de la muchacha y susurr.
Es el momento de marcharnos.

24

T eres como yo, muchacho.


Nacidos para no tener amo.
Para buscar siempre la verdad.
Para ver ms all.
T eres como yo, y, antes o
despus, tambin t estars
destinado a huir.

Ben cogi de la mano a Jenny y la ayud


a bajar de la camilla, mientras las
palabras que su padre le haba dicho
tanto tiempo atrs resonaban como una
cantinela en su cabeza.
Me parece haber entendido que
conoces mi lengua. Ahora debers
caminar dijo Ben, mientras los pies
desnudos de Jenny encontraban el fro
pavimento.
Lo s respondi ella en voz baja,
mientras con una mano se apoyaba en el
pecho del hombre para mantener el
equilibrio.
Ben permaneci inmvil durante un

momento, con los ojos clavados en


aquellos labios tan delicados y jvenes.
Aquellos labios que haban vuelto a
hablar, susurrando aquellas dos
sencillas slabas, como si la muchacha
supiera en su fuero interno qu le
esperaba y quin estaba de su parte.
Estaba seguro de que se encontraba en
condiciones de entender y hablar su
lengua. Pero era muy emocionante
vrselo hacer.
Te fas de m? Si no huimos ahora,
corremos el riesgo de que las cosas se
pongan muy mal.
Ella lo mir a los ojos.
Me fo se limit a responder, con la

voz rota, entrecortada.


Ben se arrodill y hurg en un estante de
la camilla, casi a la altura de las ruedas.
Cuando se levant, tena entre las manos
una bata azul.
Ponte esto. Cruzaremos un tnel para
llegar al sector C; luego, con un
vehculo, recorreremos el B y haremos
lo mismo en el bloque A. Una vez all,
con un ascensor, llegaremos al
aparcamiento.
Jenny asinti.
Ahora te atar el pelo. Vestida as no
deberas llamar la atencin. Pensndolo
bien, yo llamar ms la atencin. Pero

saben quin soy. A esta hora, por suerte,


hay poca gente por ah. Cualquier cosa
que suceda, t djame hablar a m,
entendido?
S.
Ben se detuvo a observar los ojos de la
muchacha durante un momento. Estaban
asustados, como los de un cachorro
abandonado. Pero senta que Jenny se
fiaba completamente de l. Y lo
seguira.
Vamos.
El paso por el tnel fue fcil, a aquella
hora nadie ms lo habra cogido. El
resto de la unidad estaba an durmiendo,

y Lidia se hallaba en otra parte, en la


sala de deteccin.
Ben y Jenny caminaban a paso lento y
ella tuvo ocasin de mirar a su
alrededor.
Las oscuras anfractuosidades del
ocano. Las inmensas extensiones de
agua que haban engullido parte del
mundo. Su nica morada. El profundo
abismo.
Llegados al fondo, Ben se adelant
algunos pasos y se asom al sector C.
Haba una ventaja al intentar fugarse por
un sitio semejante: no haba ningn
centinela controlando la nave. Las

nicas personas que temer eran los


encargados del turno de guardia como
Lidia, que de noche vigilaban las
distintas reas. Y si la colega de la
primera campaa no constitua peligro,
lo mismo vala para los otros.
Un muchacho alto en bata cruz a paso
lento un corredor a lo lejos y
desapareci tras una puerta. Va libre.
Ben cogi de la mano a Jenny y la
arrastr consigo durante algunos metros,
hasta la cpsula de levitacin magntica.
Tena un nudo en la garganta, la
respiracin afanosa y una gota de sudor
le atraves el rostro. Con la excepcin
de su primera campaa con los

veteranos, era la primera vez despus de


tantos aos que quebrantaba la ley; es
ms, que quebrantaba varias leyes.
Una vez arrancada la cpsula, Ben se
volvi hacia Jenny.
Recuerdas algo de tu pasado?
Ella mir a su alrededor y sacudi
ligeramente la cabeza. Alz las cejas y
respondi:
El agua
Claro. El agua te ha custodiado hasta
hoy. Te hemos sacado de
El ocano el muelle continu
ella, mirando al vaco.

Ben la dej hablar. All dentro nadie


poda orlos, y algo estaba aflorando a
la memoria de la muchacha.
Dnde estamos pregunt ella,
pero no sonaba como una pregunta. Sus
ojos se perdan ms all del vidrio
observando las secciones de la nave,
que corran y se alternaban como
paisajes fuera de la ventanilla de un
tren. Y emergan imgenes borradas por
el tiempo, diapositivas esgrafiadas de un
mundo que ya no exista.
El muelle. Casi consegua verlo delante
de ella, en la pelcula que la mente
interpona entre sus ojos y la realidad
circundante. Lo recorra mientras las

olas se rompan sobre los escollos bajo


el embarcadero y algunas gotas
arrastradas por el viento acababan en
sus mejillas, le arrancaban una sonrisa
melanclica y de inmediato se secaban
bajo los rayos del sol. Buscaba algo, la
sensacin era esa. Senta un vaco, una
carencia. Faltaba alguien.
Una voz metlica rompi su viaje y la
devolvi a la realidad.
Qu pasa? pregunt, escuchando
apenas las palabras.
Tranquila, es un aviso. Estamos en
una estacin submarina llamada
Mnemnica, Jenny. Lo que has visto
antes, ms all de las vidrieras del tnel

que hemos recorrido, es el Ocano


Europeo. Te sonar familiar, aunque no
exista en los tiempos en que t vivas.
Entonces estaba Europa. A causa del
impacto del asteroide, gran parte de las
tierras que la formaban fueron
engullidas por el agua. La Pennsula
Ibrica, Italia y tambin Inglaterra,
Irlanda ya no existen. Te acuerdas de
esos sitios? Es increble, yo los he
estudiado mucho t los has vivido.
Verdad? Es de all que vienes?
Yo creo que s, no lo s.
Ahora estamos bajo el agua, pero
dentro de poco esta nave se acercar a
tierra firme y se abrir un paso. Muchos

camiones saldrn del aparcamiento al


que nos estamos dirigiendo y nosotros
nos confundiremos en medio de ellos.
Jenny permaneci con la mirada fija en
Ben. En su mente seguan rodando las
palabras impacto del asteroide. S, se
acordaba de esa historia. Senta que la
haba vivido. Pero cundo? La
conoca de verdad? Solo haba odo
hablar de ella?
Quin soy murmur, con los
prpados entornados. Una vez ms no
sonaba como una pregunta. Haba
recordado un montn de escenas
diversas, durante aquellas dos semanas
a bordo. Haba entrado en la mente de

Ben para entender que se encontraba en


una realidad alejada cuatrocientos
cuarenta y dos aos de su mundo de
origen. Distintos rostros, diferentes
escenarios y voces desconocidas se
alternaban en su cabeza. Pero an no
tena clara su identidad, que se estaba
recomponiendo trozo a trozo.
Ben apoy las manos sobre los hombros
de la muchacha, mientras la cpsula
disminua la velocidad en las
inmediaciones del ltimo tramo. Era el
momento de sonrer, de aflojar la
tensin.
Quin eres? Eres una chica que tiene
casi quinientos aos, Jenny. Pero los

llevas decididamente bien.

Recorrieron la galera entre el sector C


y el B mientras el aviso era repetido a
volumen muy alto por los locutores:
maniobra de enganche en curso, cinco
minutos para el cierre de las puertas
entre los sectores A y B maniobra de
enganche en curso, no permanecer en
los tramos de conexin
Deban darse prisa. Era costumbre que
durante el atraque se cerraran las
puertas al fondo de los tneles, y ellos
an tenan que recorrer aquel entre el
sector B y el sector A.

Ben aceler el paso, confiando en que


Jenny no se cansara demasiado. Desde
luego, no poda cogerla del brazo,
habra atrado la atencin. Precisamente
mientras entraban en la cpsula que los
llevara al final del sector B, un hombre
con bata verde sali de una puerta e hizo
una seal a Ben, como diciendo
Alto!.
La sangre se le hel en las venas.
El hombre se acerc mientras las
puertas de la cpsula estaban an
abiertas y entr.
Gracias. Perdona, tengo una entrega,
no tengo tiempo de esperar al prximo.

Ben esboz una sonrisa y respir de


nuevo con calma. Se volvi hacia Jenny
y con la mirada trat de hacerle entender
que se volviera y mirara hacia otra
parte. La interaccin social no estaba
bien vista; por tanto, el comportamiento
de Jenny no habra resultado
maleducado, sino solo respetuoso del
protocolo. El hombre, en todo caso, no
poda reconocer el rostro de la
muchacha. Las imgenes de la cabina
haban circulado solo en el sector de
Ben y haban sido enviadas al Centro de
Investigacin de Olimpia. La bata verde
del desconocido lo identificaba como un
bilogo marino. No poda saber nada de

aquel hallazgo. Por esta vez, las frreas


leyes de Gea se volvan en contra de sus
creadores.
El vehculo se detuvo, el hombre sali
deprisa y desapareci por un corredor.
Ben y Jenny se apresuraron a alcanzar el
tnel entre los sectores, que pronto sera
cerrado. En efecto, el aviso fue repetido,
pero los minutos ya no eran cinco, sino
uno.
Cuando estuvieron en el fondo del tnel,
superaron las puertas automticas y se
encontraron finalmente en el bloque A.
Ahora no quedaba ms que descender al
nivel cero, el del aparcamiento. Detrs
de ellos las puertas emitieron un sonido

metlico y se cerraron hermticamente.


El sector donde se encontraban era el
dispuesto para el amarre y la maniobra
ya estaba en curso. Ben y Jenny cruzaron
un pequeo corredor y llegaron a la zona
de los ascensores.
Haba cuatro a disposicin. Ben apret
un botn para llamar al ms cercano,
que estaba subiendo desde A0. No poda
imaginar qu le esperaba detrs de la
puerta automtica que se abri delante
de ellos en pocos instantes.
Y t qu haces aqu con ella?
pregunt Jonas, con la frente arrugada y
la mirada al mismo tiempo sorprendida
y amenazante.

Ben respir hondo, para ganar tiempo.


En otro momento, habra replicado:
Qu haces t aqu, a esta hora?. Pero
no estaba en disposicin de polemizar.
Entremos dijo dirigindose a Jenny,
sin tener la ms mnima idea de cmo
salir de aquella situacin. Habra
podido encontrar a todos los miembros
de su unidad y quiz se las habra
apaado con una excusa. Todos, salvo a
Jonas.
El ascensor parti.
Responde! Adnde demonios la
ests llevando?
Jonas contrajo los msculos de los

hombros y del cuello y se ech


ligeramente hacia delante.
Jenny permaneci inmvil, mientras
perciba la ansiedad de Ben y adverta
la crueldad del hombre que tenan
enfrente, cuyo primer pensamiento lo
haba captado como si Jonas se lo
hubiera gritado a la cara haba sido:
Denunciar la anomala.
Quieres raptarla, eh? Lo saba.
Quieres llevrtela aprovechando el
amarre. No creas que podrs salir de
aqu sin que yo alle a los cuatro vientos
que te ests escapando con el
descubrimiento ms importante desde
que existe nuestra unidad.

El ascensor se detuvo. Fue un momento


interminable, mientras la estructura
disminua la velocidad antes de la
apertura de las puertas.
Fuera de all, en la planta del
aparcamiento, encontraran un buen
trfago de gente. Si Jonas montaba un
nmero, para Ben la misin habra
fracasado antes de comenzar. Pero no
tena armas consigo y la idea de agredir
a su colega para ponerlo fuera de juego
no era ganadora: nunca la haba
emprendido a puetazos, ni siquiera de
joven, sin contar con que alguien habra
visto abrirse las puertas como un teln
que se desplegaba sobre una ria.

Jenny aferr un brazo de Jonas, que la


mir atnito.
Lo apret con fuerza, tanto, que Ben vio
las uas de la muchacha clavndose en
la carne y presionando hasta hacer salir
un reguero de sangre.
Estaba seguro, mientras observaba la
escena como un espectador atnito:
Jenny estaba tramando algo extrao. No
solamente lo estaba deteniendo, no le
estaba haciendo dao. Pareca que le
hablara con los ojos.
Cuando las puertas se abrieron, Jenny lo
solt y sali del ascensor junto a Ben.
Jonas retrocedi, luego mir a su

superior con aire sorprendido.


Buen viaje, capitn dijo. Y las
puertas se cerraron frente a su expresin
idiota.
Ben mir incrdulo a Jenny, mientras a
sus espaldas los motores de los
camiones ya estaban encendidos y el
mecanismo que haba abierto el paso
para salir estaba en funcionamiento.
Cmo? Qu le has hecho?
pregunt con un hilo de voz.
Jenny distendi la frente, dulcific la
mirada y sonri.
Yo no lo s exactamente. Pero s
que ese hombre no nos molestar.

25

LA planta A0 era una vasta rea de


aparcamiento
llena
de
coches,
furgonetas y camiones. Los vehculos no
estaban amontonados, sino ordenados en
filas de diez, y entre cada una de ellas
haba el espacio suficiente para la
maniobra de salida que canalizaba los
vehculos en un carril lateral especial.
Al fondo del aparcamiento, Ben y Jenny
pudieron admirar el majestuoso ingenio

metlico que tena el aspecto de un


enorme portaln de acero, en aquel
momento en fase de apertura con los dos
segmentos de la estructura que corran
lateralmente para dar paso. Ms all,
comenzaba el tnel subterrneo. La
comodidad del amarre submarino
permita que el resto de los bloques
continuaran operando sin tener que
interrumpir estudios y detecciones a
causa de la parada.
El reloj de Ben marcaba las cinco y
veintisis. Sin interrogarse ms sobre
aquello que Jenny haba hecho para
liberarse de Jonas profundizara en el
tema despus del asunto, porque algo

extraordinario deba de haber sucedido


, cogi de la mano a la muchacha y se
escabull junto a ella entre los
vehculos. La mirada de Jenny estaba
llena de curiosidad. El mundo en que se
encontraba, en algunos aspectos, era
muy similar al suyo, y esto facilitaba el
resurgimiento de recuerdos perdidos en
el tiempo.
El ruido en el
fastidioso.

aparcamiento era

Adems del estrpito de los motores de


los camiones listos para dejar la nave,
estaba el estruendo que la estructura
metlica emita durante el procedimiento
de apertura. Por momentos pareca

producir un aullido siniestro, un reclamo


ttrico y poco tranquilizador.
Superaron una fila de furgones y
llegaron frente al todoterreno de Ben.
Nadie los obstaculiz, all abajo. Todos
estaban demasiado ocupados en ponerse
en la cola o estaban acomodando las
ltimas cargas.
Cuando estemos en el tnel dijo
Ben mientras sacaba las llaves del
coche de un bolsillo interior de la
chaqueta, habr, sin duda, un puesto
de control. Debes ponerte detrs y
cubrirte con esa lona que ves sobre el
asiento posterior.
Las puertas del coche se desbloquearon

ante la presin de una tecla sobre las


llaves. Jenny se acomod detrs y Ben
sac de la guantera un pequeo
destornillador y se puso a desmontar lo
que pareca un autorradio.
Estos estreos contienen un sistema
de deteccin de la seal de localizacin
por satlite. Lo curioso es que la
mayora de los ciudadanos no tienen ni
idea de que est instalado en su coche.
Fantstico ironiz Jenny.
Hace muchos aos continu Ben
mientras separaba la placa de metal con
un gesto violento y empezaba a
desconectar todos los cables de la parte
de atrs, haba detenidos que

intentaban huir escondindose en los


medios de transporte durante los
amarres submarinos. Pero cuando el
vehculo se acercaba a uno de los
puestos de control de los que te hablaba,
la pantalla del aduanero sealaba la
presencia de un individuo buscado a
bordo. Debes saber que, en esta
maravillosa sociedad, todos tenemos un
microchip subcutneo en el dedo ndice.
Algunos detenidos consiguieron incluso
evadirse, en el pasado. Cuando los
encontraron, vivos o muertos, todos
tenan el dedo ndice cortado. T,
obviamente, no tienes ningn microchip
bajo la piel. Por tanto, creo que pasar
por la aduana no ser complicado.

Adnde
vamos?
pregunt
tmidamente Jenny mientras se recostaba
sobre los asientos posteriores, con un
borde de la lona gris apretada entre los
dedos de la mano derecha.
A un lugar seguro respondi Ben.
Pero en la cabeza de la muchacha cogi
forma el nombre de Alex, como si el
hombre entendiera que aquel era su
destino.
Jenny se cubri con la lona mientras un
nuevo aviso invitaba al respeto de las
normas y de los procedimientos de
salida de Mnemnica.
Aquel nombre. Alex. Aquel nombre

estaba removiendo algo dentro de ella.


An no saba decir desde qu
profundsimo pozo estaba repescando
aquellos jirones de vida pasada, pero
una serie de pensamientos confusos
comenzaron a formrsele en la cabeza
como un extrao tiovivo fuera de
control.
Nuestra mente es la clave
Era el timbre del muchacho el que
pronunciaba la frase.
Arderemos, Jenny debemos saltar
Entrevea
dos
determinados

ojos

azules

A la de tres
S. Saba quin era Alex. No recordaba
an dnde lo haba conocido, no
consegua encuadrar un lugar, pintar un
contorno. Pero su mirada, su voz sus
palabras. Todo lata an con fuerza en su
corazn, a siglos de distancia.
Cuando
el
portaln
estuvo
completamente abierto, una fila de
neones situados en las paredes laterales
de la planta A0 pas de un rojo
encendido a un blanco deslumbrante.
Era la seal de va libre.
Ben puso en movimiento el todoterreno,
mientras los primeros camiones dejaban

la nave y cogan el tnel que conduca a


la ciudad. Jenny se haba acurrucado
sobre los asientos posteriores, envuelta
con la lona. l aferr la bolsa y la apoy
sobre el cuerpo de la muchacha, luego
se quit la chaqueta y la acomod al
lado.
Perdname, espero que consigas
respirar sin problemas. As no parecer
que transporto un cadver. Si todo va
bien deberamos pasar sin tropiezos el
puesto de control, las cargas no las
controla nadie desde hace aos
Estamos aprovechando uno de los
puntos dbiles de esta sociedad. Todo
bien ah abajo?

S s, respiro respondi Jenny


mientras apretaba las piernas contra el
pecho para tratar de ocupar el menor
espacio posible.
Perfecto. De ahora en adelante dejar
de hablar y volver a hacerlo solo
cuando hayamos superado el paso. En
ese momento podrs levantarte.
Est bien dijo ella.
La fila se estaba moviendo de manera
ordenada. Camiones y furgones salan
uno a uno de la nave y se perdan a lo
lejos como pequeos puntitos luminosos
engullidos por el tnel. Qu ganas de
ver otra vez el cielo. Qu ganas de

volver a respirar. Aquel trabajo, aquel


cargo que haba deseado tanto en el
pasado, ahora era una soga en torno al
cuello. Qu sera de Loren y de las
pequeas Melissa y Lara? Cuando
consiguiera escapar, ver a su padre y
reunir a Alex y Jenny para poder
estudiar finalmente a aquellos dos
prodigios de la naturaleza, su familia
estara a salvo? O los castigaran a
ellos por su insubordinacin?
Mientras esperaba su turno para dejar
Mnemnica, recuerdos dulces y
melanclicos golpeaban a la puerta del
corazn de Ben. Las noches en blanco
pasadas sobre los libros, antes del

examen de admisin como investigador.


Aquella primera convocatoria, cuando
su padre ocupaba el que ahora era su
papel. La tecnologa que cambiaba con
el paso de los aos, desde las primeras
misiones en los submarinos de doble
casco hasta la ltima campaa en una
nave extremadamente sofisticada como
Mnemnica, la memoria del agua.
Nunca olvidara las banderas blancas y
azules de Gea que se agitaban
imperiosas sobre la colina de Nes, como
para dar un orgulloso saludo a la
tripulacin en partida. Y cmo olvidar
la caza de hallazgos en el mar, la
catalogacin, la datacin de los
descubrimientos, las horas de anlisis y

camaradera con Sara. La Historia de


una civilizacin considerada extinguida,
reconstruida fragmento a fragmento,
descubrimiento tras descubrimiento,
como un puzle de informaciones y
conocimientos reunidos con paciencia y
dedicacin.
Qu saban los otros ciudadanos del
mundo que los haba precedido? Qu
filtraba el gobierno? Qu crean las
masas?
Adems, estaban realmente interesadas
en saber qu haba habido antes de
ellos, en ese planeta?
l, ahora, llevaba el pasado recostado
en los asientos posteriores del coche. Y

an estaba vivo.
El ltimo furgn delante de l dej el
aparcamiento y Ben aceler para
seguirlo.
Jenny estaba silenciosa hasta el punto de
que l crey durante un momento que
estaba solo en el coche. Y de esto era
mejor que se convenciera, si quera
evitar que el corazn le estallase en el
pecho. Lo que estaba haciendo era tan
ilegal que ni siquiera consegua
imaginar de qu modo sera ajusticiado,
en el caso de que lo descubrieran.
Ben cogi el tnel, con una sonrisa tensa
dibujada en los labios.

l y Jenny estaban finalmente fuera de


Mnemnica.
Al final de aquel tnel, que remontaba
desde los abismos para emerger donde
bata el sol, la fuga proseguira al aire
libre.
Estoy a una decena de metros de la
carretera, en el primer tramo del
muelle. Frente a m hay una farola y a
pocos pasos una escalerita que baja
hacia la playa.
Silencio.
Jenny!
Silencio.

An me oyes?
Alex, yo estoy frente a la misma
farola, cerca de esa escalerita.
Exactamente donde dices que ests t.
De
golpe,
Jenny
abri
desmesuradamente los ojos y encontr la
oscuridad. Con la cabeza apretada
contra el respaldo, la lona sobre la cara
y el ruido del motor del todoterreno que
le rebotaba en las sienes. No dijo nada,
pero pens: Memoria!
Haba recordado. Y no se trataba de un
recuerdo cualquiera.
El muelle de Altona pareca el encuadre
de una vieja pelcula en blanco y negro.

Y ella estaba all. Sola, en aquellos


ochenta metros que haba recorrido y
vuelto a recorrer continuamente.
Memoria, repiti mentalmente. No
habra sabido decir qu era Memoria.
Pareca un lugar sin tiempo, algo
indefinido y extravagante. Pero saba
que la escena que haba recordado era
una paradoja, un laberinto sin salida, un
limbo recreado en la mente. Ella y Alex
haban vivido y revivido aquella escena
continuamente, como un disco rayado
repite el mismo loop sin tregua. Haban
tratado de modificar la escena de todas
las maneras posibles. El resultado era
siempre el mismo: ambos se hallaban en

el mismo sitio, en el mismo muelle, pero


en dos realidades paralelas del
Multiverso. Y no podan encontrarse.
De golpe, otros flashes, mientras el
todoterreno de Ben iba a toda velocidad
por el tnel en busca de la luz: una
seora de pelo rojo; tazas de t; un
muchacho que se levanta de una silla de
ruedas y dice algo a propsito de una
jaula. Y luego todava un atestado pub
con instrumentos musicales y vestidos
chillones colgados de las paredes, y una
mesa llena de chicos de su edad que la
invitaban a unirse al grupo.
Todo esto haba ocurrido durante su
vida.

Y haba ocurrido de nuevo en Memoria.


Pero cuntas veces? Y por cunto
tiempo?
He aqu qu era aquel lugar, pens: un
laberinto de espejos, donde el alma se
perda eternamente en el juego de los
reflejos y las facetas siempre diferentes
se encabalgaban, confusas.
Las haba visto todas, las infinitas calles
del Multiverso, durante aquel parpadeo.
El instante interminable que la haba
llevado del impacto del asteroide al
despertar en la cabina. El instante que
haba durado casi quinientos aos, que
su mente prisionera de Memoria haba
vivido sin darse cuenta del paso del

tiempo.
Haba alguien ms, s se esforzaba
por pescar aquella carta del mazo, pero
en vano. Sin duda haba alguien ms. O
mejor, alguien ms como ellos. Porque
Memoria era una plaza llena de gente,
oh, s, no faltaba la compaa. Pero eran
todos proyecciones de la mente.
Sin embargo, deba de haber otra
persona. Conseguira recordar, antes o
despus?
No importa si este hombre tiene
razn, te ver de nuevo, Alex, pens
Jenny. De momento, unir las teselas de
un mosaico tan complejo era una
empresa prohibitiva. En la cabeza de la

muchacha, con frecuencia, estaba an


poco clara la distincin entre los hechos
ocurridos durante la vida real y aquellos
revividos en la proyeccin mental en
que se haba encontrado despus del fin
del mundo. El sentimiento que
experimentaba por Alex era un vector
constante de sus pensamientos. Perciba
el deseo de verlo de nuevo, de
abrazarlo, pero no consegua recordar
todas las etapas de su conocimiento, ni
recordar
los
momentos
ms
significativos.
Vuestras almas estn ligadas desde
siempre le sobrevino repentinamente.
Quin lo haba dicho? Y cundo?

Haba sido en la realidad o en


Memoria?
Se lo repiti varias veces, y poco a
poco la frase se coloreaba con un
timbre, y el timbre daba forma a un
rostro. Un muchacho moreno, con el
pelo desgreado y las gafas gruesas
S ahora lo recuerdo, verific la
muchacha. Era el amigo de Alex,
Marco. l siempre tena una respuesta
para todo.
El todoterreno desaceler y la voz de
Ben interrumpi sus pensamientos.
Ya estamos, Jenny. Al final del tnel
est el puesto de control. Permanece en

silencio y estate tranquila. Si todo va


bien, dentro de algunos minutos podrs
levantarte.
Jenny no respondi.
Solo respir hondo y cerr de nuevo los
ojos.
Y esper.

26

EL furgn delante del todoterreno de


Ben desaceler en las inmediaciones de
un arco iluminado a la altura de la salida
del tnel, al final del ltimo tramo de
recta. Ms all del arco se entrevea la
luz del primer sol de la maana. La
camioneta pas a velocidad reducida
bajo la estructura y prosigui fuera de la
galera, mientras Ben frenaba con una
ligera presin sobre una palanca detrs

del volante.
Entrevi una gaviota ms all del arco,
sobre la derecha. Haba una persona
sentada en el interior, con un panel
enfrente. Un controlador. Si algo no iba
bien, el hombre alertaba a las patrullas
armadas con una denuncia inmediata y el
delincuente de turno tena los minutos
contados. No ocurra a menudo ver a la
polica en accin en Gea. Ninguna
escuadra molestaba, ninguna efectuaba
rondas o vigilancias. Era una polica
exclusivamente operativa: entraba en
accin, detena y entregaba a los
rganos judiciales. En casos extremos,
eliminaba al sujeto, con un exceso de

violencia que era puntualmente ocultado.


Ben contuvo la respiracin. La mirada
recta frente a l, sin la ms mnima
intencin de volverse hacia la gaviota,
como si no tuviera nada que temer.
Moder la velocidad y condujo el
todoterreno ms all del arco, fuera de
la galera.
Todo bien, Jenny.
La muchacha sonri bajo la lona. Se
levant, mir a travs de la ventanilla y
vio el sol de una nueva poca
resplandecer en el cielo azul y lmpido.
Aquello que la rodeaba era el futuro.
Tena el aspecto tramposo del pasado,
responda a las mismas leyes y estaba

an sometido al dominio de aquella


estrella que su padre, en un recuerdo
todava inaccesible, le recordaba que no
mirara demasiado: De otro modo, el
sol te roba los ojos, deca.
Pero era el futuro. Tan lejano de su lugar
de origen que daba vrtigo de solo
pensarlo. Los rayos caan oblicuos
sobre una campia desierta y rida,
mientras en la distancia se ergua un
pequeo promontorio. La carretera, una
vez fuera del tnel, prosegua recta
cortando en dos los campos como una
kilomtrica cinta gris sobre un annimo
paquete marrn. Pero cualquier aspecto
que tuviera la naturaleza, para ella era

una promesa de vida. Una vida que crea


partida, llegada a su final. Alguien la
haba sacado del Apocalipsis, le haba
permitido sobrevivir. Quin haba
sido? Y por qu?
Echabas en falta todo esto? le
pregunt Ben, percibiendo su mirada
soadora reflejada en el espejo
retrovisor.
Es como si viera el mundo por
primera vez.
Esta es la regin de Atenas. Bastante
desierta, como puedes notar. Si se
prosigue a lo largo de la autopista, la
ciudad ms cercana est a ciento
cuarenta kilmetros. Los camiones

probablemente se dirigen all, es un


importante centro de intercambio de
mercancas y comercio de materiales.
Nosotros, en cambio, saldremos en la
primera rampa; nos dirigimos a las
afueras de la ciudad de Marina, la
segunda ciudad ms importante de
Atenas.
Atenas susurr ella, con la
mirada perdida ms all de la
ventanilla.
Muchos de los nombres que usamos
en Gea son de derivacin latina y griega.
Hemos estudiado las dos lenguas gracias
al descubrimiento de los restos en el
mar. Eran las ms fascinantes desde el

punto de vista etimolgico. Cuando este


continente se unific, se impuso la
lengua italiana, que hunde sus races en
aquellas antiguas culturas. T lo hablas,
pero tu nombre no es italiano, verdad?
Vivas en otro Estado, por casualidad?
Yo no lo s
Cuando recuperamos tu cabina y te
llevamos al interior de la nave,
decidimos llamarte Alfa, la primera
letra del alfabeto griego, para celebrar
el descubrimiento del primer ser humano
vivo hallado en los abismos marinos.
Jenny encontr la mirada de Ben en el
espejo.

La estacin submarina se llama


Mnemnica, la etimologa es griega. Y
la regin en que nos encontramos es
justamente Atenas, por el nombre de la
antigua
Atenas recuerdo este nombre lo
recuerdo! Atenas, las olimpadas
yo
Ben permaneci en silencio durante el
esfuerzo de la muchacha, que pareca
empeada en excavar con fatiga en sus
pensamientos para desenterrar un cofre
escondido bajo metros y metros de
tierra.
La natacin! exclam, con la

mirada encendida y las manos


temblorosas. Las olimpadas, la
carrera la final
Ser una gran final, Jenny lo s
Yo nadaba! Miraba y volva a mirar
las carreras de natacin en las
olimpadas de Atenas, de pequea,
continuamente
y
quera
ser
profesional!
Ben asinti, sonriente, como disfrutando
con la muchacha. Luego call y dej a
Jenny en sus propios pensamientos. Era
bueno que todo volviera poco a poco a
flote: representaba la confirmacin de
sus esperanzas. El encuentro con Alex
soltara cualquier freno. Ya no faltaba

mucho.
Abre la bolsa, Jenny dijo. Est a
tu lado.
La muchacha se volvi, vio la mochila,
la cogi y tir del cierre.
Ves esa especie de folio de goma
enrollado? brelo.
Jenny hurg y encontr la tableta
interactiva. La extrajo y, despus de
haberla desplegado, su mirada se hizo
dulce y melanclica.
Es tu familia, verdad? pregunt,
conociendo ya la respuesta.
S dijo Ben, mientras sus ojos

observaban la carretera y su mente


estaba en otra parte, en el saln de casa.
Cmo se llaman?
Mi mujer, Loren. Las nias son
Melissa y Lara.
Jenny cerr los ojos por un instante. Las
emociones de Ben la embistieron como
un viento clido, abrazndola como una
manta de lana en una glida noche
invernal. Senta que lo necesitaba.
Son bellsimas.
Recuerdas algo empez Ben,
titubeante. Recuerdas algo de tu
familia?

He soado con mi madre. En el sueo


he descubierto que era mi madre. Y creo
haber recordado a mi padre, al borde de
la piscina me animaba durante una
carrera de natacin. No recuerdo mucho
ms. Pero aunque hubieran sido de
verdad mi madre y mi padre,
ciertamente estn muertos. Estn todos
muertos.
Si consigues recordarlos, an estn.
Estarn siempre contigo. Quizs an sea
pronto y no sabes exactamente dnde y
cundo colocarlos. No debe de ser
fcil. Pero en tu mente el tiempo no
existe. Y all tus padres pueden vivir
eternamente.

Jenny call durante un rato.


Ben sigui conduciendo, con la
expresin serena. Casi no poda creerlo:
todo haba transcurrido segn sus
planes, haba aprovechado de verdad el
punto dbil del mundo esquemtico y
opresivo en que viva. Ahora solo
quedaba reunirse con su padre, que
seguro haba tramado un plan perfecto
para llevarlos a Limen sin correr
riesgos. No haba mejor estratega que su
padre.
Por qu yo? pregunt, de
improviso, Jenny, con un hilo de voz.
Cmo dices?

Toda esta historia, digo: por qu yo?


Si pertenezco a una civilizacin de hace
casi quinientos aos, cmo es posible
que est aqu, ahora? Quin me ha
permitido sobrevivir?
Ben sacudi la cabeza.
Eso deberas decrmelo t. Quizs
antes o despus lo recuerdes. Y quiz
sea oportuno que me expliques qu has
hecho antes en el ascensor. Con Jonas.
Jenny alz las cejas y respir hondo.
Es difcil de explicar, fue espontneo.
Ese hombre era peligroso y malvado.
Nos habra detenido, lo senta. Advert
una fuerza que creca dentro de m, un

deseo fortsimo, pero que no sabra


definir. Deba impedirle que nos
obstaculizara. Le di una orden. Se la di a
su mente.
Ben reflexion sobre aquellas palabras.
Era evidente que la muchacha deba de
tener algo especial. Haba hecho bien
llevndosela. Quiz no era solo un
increble
puente
entre
dos
civilizaciones. Quizs era mucho ms.
Si la hubiera dejado en las manos
equivocadas, cualquiera que fuese su
naturaleza, la habran manipulado y
usado a su favor. O eliminado.
La autopista segua recta; Ben apret las
manos sobre el volante, enrgicamente.

Luego la rampa de desaceleracin


apareci a lo lejos, sobre la derecha,
precedida por un cartel situado al lado
de la carretera: MARINA. Ben moder la
velocidad y cambi de direccin con
prudencia, listo para salir. No haba
tenido manera de avisar a Mark de su
llegada, pero saba que el hombre no
dejaba el comercio ni siquiera durante
los festivos. La tienda era como una
segunda casa para l, mientras que para
Ben representaba una etapa fundamental
en su carrera hacia la libertad.

27

ENTRO de poco estaremos a cero


dijo Ben despus de haber cogido la
rampa, y se volvi para encontrar la
mirada de la muchacha, que respondi
con una expresin de perplejidad.
A cero? pregunt Jenny, mientras
Ben volva a mirar la carretera.
De carburante. Deberemos detenernos
en un rea de descanso. El problema es
el microchip. Cualquier servicio, en este

pas, se paga con el condenado


microchip. Nuestro dinero est cargado
en el perfil digital.
Por tanto, no puedes usarlo.
Exactamente, descubriran a dnde
nos hemos dirigido. Me preguntaba
Ben vacil un instante, mientras
observaba a la muchacha por el espejo
retrovisor. Eso que hiciste antes, con
Jonas. Seras capaz de hacerlo de
nuevo?
Jenny se volvi instintivamente y de
inmediato sus ojos se perdieron ms all
del vidrio de la ventanilla y se dejaron
arrastrar por el paisaje. Saba
encontrar una respuesta a aquella

pregunta?
La campia rida e infecunda segua
corriendo rpida ms all de las
ventanillas como un libro de
ilustraciones idnticas entre s, hojeado
velozmente. De vez en cuando algunas
construcciones interrumpan el paisaje
montono, pero eran fras y mudas
estructuras
cilndricas
de
las
dimensiones de un edificio, cuya funcin
Jenny ignoraba. Poco a poco, a lo lejos,
aparecieron algunas siluetas, una junto a
la otra. Era la zona industrial de Marina,
hecha de fbricas y casas populares. Las
afueras de la ciudad. All adonde se
dirigan.

Jenny trat de concentrarse, de recordar


otros detalles de su pasado, de agarrarse
a las imgenes que pasaban, veloces,
frente a sus ojos, rogndoles volver
atrs.
Senta que lo que haba hecho con Jonas
no era nada especial, aunque a los ojos
de Ben pareca milagroso. Era algo que
haba aprendido? Era un don natural?
De golpe vio a un nio. Sentado en un
tren, junto a su madre. La miraba con
aire triste y le contaba algo con los ojos.
Una traicin, quizs. Un problema entre
sus padres. Haba ocurrido en
Memoria? No estaba segura.

Luego vio a Mary Thompson. Vio la


mente de la mujer abrirse como el portal
de una majestuosa villa e invitarla a
compartir recuerdos y secretos, a buscar
en todos los cuartos y a hurgar en todos
los cajones. Y volvi al saln de la casa
de Blyth Street, frente a su taza de t
envenenada.
La clave estaba custodiada all, lo
adverta. Se esforz y despus le cost
una migraa. Pero la encontr.
Los primeros tiempos, en Memoria, iba
a ver a Mary y se diverta alterando el
curso de los acontecimientos. Se haba
dado cuenta de que invertir las tazas
haba modificado su recuerdo, pero no

haba tenido otros efectos. No estaba a


bordo de una mquina del tiempo, no
poda cambiar el pasado para volver a
un presente alterado. Todo lo que haca
era revivir un recuerdo de una manera
distinta. Y una vez terminado el
entreacto, era siempre escupida de
nuevo al paseo martimo de Barcelona,
como si el mecanismo estuviera
encasquillado. Pero en el saln con
Mary haba descubierto tambin cmo
poda aprovechar este perverso
mecanismo.
Haba ocurrido una vez casi por
casualidad, despus de decenas de
veces en que haba revivido la escena

desde el inicio y cambiado este o aquel


detalle para evitar beber de la taza
envenenada. Se le haba ocurrido de
improviso, lo haba hecho sin
premeditacin.
La niera estaba sentada en el divn
mientras ella, con su vestidito de
algodn lila, estaba con las piernas
cruzadas sobre la alfombra de la sala,
con los rotuladores y las hojas de papel
esparcidos por el suelo, la bandeja ya
lista en la mesa de enfrente. Saba
perfectamente que la taza dirigida hacia
ella era la que la habra mandado al otro
mundo.
Esta vez no haba usado ninguna

estratagema para invertirlas.


Coge mi taza y bebe, Mary, haba
pensado. Y lo haba hecho con una
intensidad extraordinaria, con la
precisin de un campen de tiro con el
arco que lanza su flecha apuntando al
pequeo disco central del blanco, como
nico objetivo posible.
Cgela sonre y bebe.
La niera parpade rpidamente y mir
al vaco, como aturdida.
Cgela sonre y bebe.
Haba seguido as durante algunos
segundos, mirando con dos ojos de hielo
a la niera mientras con las manos

continuaba golpeando un rotulador rojo


sobre uno azul con una cadencia rtmica
precisa, casi escandiendo el tiempo. La
mujer estaba clavada en su mirada,
como en trance. Jenny haba percibido la
posibilidad concreta de hacerle hacer lo
que quera. En el fondo, se trataba de un
recuerdo. De uno de los escenarios
eternos de Memoria. Plasmables y
modelables como sueos lcidos.
Habra podido volver all una infinidad
de veces ms, como ya haca con Alex
cuando decidan revivir la experiencia
del muelle.
Mary
Thompson
haba
hecho
exactamente lo que le haba ordenado.

Haba inclinado el busto hacia delante,


alargando el brazo para coger la taza
ms alejada de ella, y se haba
recostado cmodamente sobre el divn.
Haba sonredo. Y sorbido el t.
En silencio.
Lo haba bebido todo, mientras ella la
miraba y una sonrisa despiadada se
asomaba poco a poco en su rostro.
Jenny apart los ojos de la ventanilla y
mir hacia abajo. Los fragmentos de la
experiencia en el limbo de Memoria
empezaban a salir a flote uno tras otro, y
proporcionaban respuestas confusas,
distorsionadas y parciales. Pero tiles.

Quizs aquel lugar ficticio en que su


mente haba flotado durante siglos a la
espera del despertar no era una prisin
de la que salir. Quiz Memoria haba
sido una especie de adiestramiento.
Creo que s respondi alzando la
mirada hacia el espejo retrovisor.
Creo que podra hacerlo.

Un letrero pas ante los ojos de Ben


pocos minutos ms tarde. Era un cartel
cuadrado, gris, y la inscripcin blanca
en relieve indicaba un rea de descanso.
La pantalla del todoterreno marcaba una
autonoma de quince kilmetros, y el

rea siguiente con toda probabilidad


requera al menos cuarenta. Esta, en
cambio, estaba a solo dos kilmetros.
Podra poner gasolina, finalmente. En la
modalidad de pago confiaba habra
pensado la muchacha.
Ben desaceler, cogi la salida para el
rea de descanso y aparc en una zona
semidesierta, ocupada solo por un par
de camiones, mientras Jenny alzaba las
cejas y suspiraba.
Qu pasa?
volvindose.

dijo

el

hombre,

Esto esta bata. Tengo que salir


as?

Ben sacudi la cabeza.


No lo haba pensado. No, claro.
Cmo hacemos?
Ben reflexion por un momento. Qu
estpido olvido, pens. Desde luego no
poda arriesgarse a que alguien la viera
con esa pinta.
Mira en la bolsa dijo, al fin,
indicando con un gesto de la cabeza la
mochila junto a Jenny. Hay unos
pantalones negros. Por suerte eres
bastante alta. Tambin hay una camiseta
blanca.
Est bien dijo la muchacha, y

comenz a hurgar dentro de la bolsa.


Luego te pondrs esto concluy
Ben quitndose la gorra del agua Frey y
dejndola caer sobre las rodillas de
Jenny.
Vulvete aadi ella. Por favor.
Ben la vio sacar los pantalones de la
mochila y comprendi que el pudor
deba de ser inherente al alma humana,
si ni siquiera cinco siglos en coma
podan hacer olvidar a una joven la
incomodidad de ser observada mientras
se desvesta. Quin sabe si a bordo de
Mnemnica Jenny haba experimentado
el mismo malestar cuando sus colegas la
desnudaban
para
conectar
los

electrodos.
Ben baj una ventanilla y apoy un codo
en la puerta. Despus de algunos
instantes, vio por el espejo lateral que
alguien se acercaba. Un energmeno de
dos metros. Detrs del hombre, un gran
camin parado con la inscripcin
DARREN sobre el costado. Conoca
aquel nombre. Era una sociedad que
proyectaba paneles. La dotacin de
Mnemnica,
especficamente,
solo
prevea paneles Darren.
No vendr aqu, pens Ben,
mientras la ansiedad aumentaba y el
corazn empez a martillearle con
violencia en el pecho.

Se est acercando una persona. Ya


ests? pregunt a Jenny.
S s ya. Me pongo la gorra y
estoy lista.
T no digas nada, si alguien pregunta
algo eres mi hija.
Jenny sonri y asinti, pero un velo de
melancola le ensombreci por un
instante el rostro. No recordaba ni
siquiera cmo se llamaba su verdadero
padre.
El energmeno pas junto al todoterreno
y se dirigi hacia un dispensador de
bebidas. Lo vio mientras introduca el
grueso
dedo
ndice
en
la

correspondiente ranura y esperaba. Se


inclin y sac una botella de un litro de
K8, una bebida dulzona, que a Ben
nunca le haba gustado.
Cuando el hombre se encamin de nuevo
para volver atrs, Ben trat de desviar
la mirada sobre alguna otra cosa. Se
puso a observar el bao pblico, una
especie de cabina con una puerta azul
ajustada, situada a dos metros de la fila
de matas. Jenny, mientras tanto, estaba
doblando como mejor poda la bata para
meterla en la bolsa.
Cuando el hombre estuvo cerca del
todoterreno, Ben no pudo contenerse y
lo escrut. Cruz sus ojos a travs del

parabrisas, pero apart de inmediato la


mirada.
Vete, pens, esperando que se alejara.
Eh, t dijo el hombre golpeando en
la ventanilla del todoterreno.
Ben respir hondo, luego abri la puerta
y baj.
Dime, necesitas algo?
Te lo digo, hombre, te lo quiero
decir se ha terminado la K8.
Ben arrug la frente.
Cmo?
La he terminado repiti el otro,
extendiendo los brazos en seal de

desolacin. Tena dos enormes crculos


de sudor bajo las axilas. He
terminado la K8, hombre. He cogido la
ltima. Llegado el caso si las quieres,
no hay ms. Solo hay agua Frey y
botellas de leche.
Ben sonri y las arrugas de su frente se
alisaron. El gigante no era peligroso.
Tena la expresin inconsciente de un
nio, los movimientos lentos y torpes.
No haba nada que temer. En la mirada
poco reactiva del muchacho, Ben volvi
a ver por un instante a Alan, el
almacenero. Con toda probabilidad el
hombre provena de la nave, poda
haber desembarcado junto a l.

No te preocupes, amigo rebati


Ben, aliviado, con la mirada amistosa
. Gracias por habrmelo dicho. No me
gusta demasiado la K8, y, visto que el
viaje es largo, har acopio de Frey.
El tipo asinti y su mirada se desvi
hacia los asientos posteriores.
Bonita muchacha, hombre Es tu
hija? Bonita muchacha, de verdad.
Jenny se volvi hacia el otro lado.
S respondi Ben.
perdonarla, es un poco tmida.

Debes

Adis, muchacha
hombre. Me marcho.

Adis,

bonita.

Ben hizo un gesto con las cejas como


para saludar al extrao, que se alej. Lo
observ en el espejo mientras regresaba
a su camin. Era muy corpulento.
Todo
en orden?
volvindose hacia Jenny.
S. Yo,
sarcstica.

pregunt,

respondi

ella,

Demos de beber a este coche, ahora


dijo Ben, que encendi otra vez el
motor, puso marcha atrs, y condujo el
vehculo hasta el surtidor a veinte
metros de ellos, ms all de la estacin
de servicio.
No hay nadie Not la muchacha.

Es as, hoy. Cada uno hace sus cosas.


Seleccionas el importe en aquel
distribuidor que ves all abajo, pasas el
ndice por la ranura y te sirves.
Y cmo pretendes hacerlo, si no
puedes usar tu dedo?
La nica posibilidad es esperar a que
llegue alguien y bueno, en resumen,
por las buenas nunca pondremos
gasolina.
Y es aqu donde entro en juego yo?
pregunt Jenny, irnica.
Ben se volvi hacia ella. La gorra del
agua Frey enmarcaba de manera
deliciosa el rostro de rasgos suaves de

la muchacha.
Si sabes cmo hacerlo, ahorrmonos
los malos modales.
Jenny lo mir con expresin pensativa,
mientras poco a poco resurgan en su
mente las imgenes robadas a la vida de
los otros, cuando haba tropezado con la
mirada de este o aquel miembro de la
unidad de Ben, Jonas incluido. Observar
y excavar en la intimidad de los dems
no le gustaba. Ocurra, a menudo contra
su voluntad, pero no le agradaba
hacerlo. Menos gracia le haca poder
manipular el pensamiento ajeno. Pero
en una situacin como aquella, si era
capaz de semejante prodigio, no poda

desde luego echarse atrs.


Trae aqu al gigante.

28

EMBAUCAR al camionero fue bastante


sencillo. Casi como lo haba sido hacer
creer a Alan que Ben se haba dirigido
al almacn solo para coger dos cajas de
probetas.
En cuanto Ben alz la mirada, antes de
alcanzar al desconocido, tropez con
una vieja cmara oxidada, situada
encima de un pilar. Era un modelo Lax,
uno de los ms difundidos. El objetivo

apuntaba derecho a l, como el ojo letal


de la mira de un fusil.
Por suerte, pens Ben, la poca de las
cmaras haba terminado haca tiempo.
Haban sido eliminadas desde que el
gobierno haba decidido dotar a todos
los
ciudadanos
del
microchip
subcutneo. Antes la poblacin era
vigilada casi en cualquier rincn del
pas por medio de una costosa red de
cmaras. En efecto, demasiado costosa.
De las Lax, pequeas y compactas, a los
sistemas de circuito cerrado de la Oculo
de los que estaban provistos todos los
edificios gubernamentales, en el curso
de un ao se haban desmontado todos

los aparatos. An se poda encontrar


algn viejo modelo en las afueras, en las
estaciones de servicio abandonadas a su
suerte o en los sitios en que se haban
olvidado de quitarlas o las mantenan
como reliquias, pero ninguno de los
aparatos funcionaba.
Ben llam al muchachote para pedirle
ayuda, sin especificar qu tipo de
problema haba en el surtidor de
gasolina. Llegado a las inmediaciones
del todoterreno, el camionero se dirigi
directamente a Jenny, apoyada con el
trasero en la puerta del coche:
Me necesitas, guapsima?
Ella lo mir sin responder, despus de

haberse refregado los ojos a causa del


sol que le daba directamente en la cara.
Luego lo mir bien. Nariz de patata,
cabeza rapada, los ojos redondos y
color avellana. Tena el aspecto de un
perro apaleado y el sudor le caa,
copioso, de la frente.
Ben permaneci apartado observando la
escena. No vio ms que un intercambio
de miradas entre los dos, despus de lo
cual el tipo se volvi, camin hacia el
surtidor y alarg una mano hacia la
pantalla.
Hombre, todo en orden. Ahora puedes
llenar el depsito dijo, con una
amplia sonrisa estampada en la cara. Y

entonces se alej.
Es de locos coment Ben.
Los dos partieron algunos minutos ms
tarde y l permaneci en silencio
durante un buen rato. Reflexionaba sobre
lo increble que era el descubrimiento
que haba hecho. Nunca haba pensado
que en la sociedad del Dos mil hubiera
personas en condiciones de usar poderes
extrasensoriales de aquel nivel. Ninguna
crnica hallada entre los restos del mar
testimoniaba algo similar. Haba ledo
de supuestos magos, de sanadores, de
estudios sobre cuerpos aliengenas
encontrados tras la cada de una
astronave llegada del espacio. De todo y

ms, pero nada que concerniese a


personas en condiciones de someter la
mente ajena. Cmo era posible, para l
era un misterio.
Ver en la pantalla que la autonoma del
todoterreno haba saltado a setecientos
cincuenta kilmetros sirvi para
tranquilizar a Ben. Continu por la
autopista y super un par de salidas que
conducan a la parte sudeste de la
periferia. Despus, en las proximidades
del tercer empalme, sali. La rampa
tena una curva de 240 grados, pasaba
bajo la autopista y desembocaba en una
larga recta.
Adnde nos dirigimos? Jenny

rompi el silencio y despert a Ben de


sus pensamientos.
Al final de esta avenida estaremos en
la periferia sur de Marina. Es una zona
industrial. En esta parte de la ciudad se
producen sobre todo piezas de recambio
para medios de transporte. Gran parte de
los
materiales
que
componen
Mnemnica son ensamblados aqu.
S, pero adnde nos dirigimos?
Jenny subray la pregunta marcando
las ltimas tres palabras, mientras la
mirada se perda ms all de la
ventanilla, a lo lejos, y encontraba una
hilera de cobertizos y palacetes. Al otro
lado de aquella alfombra de fbricas y

viviendas ruinosas con las fachadas


surcadas de grietas, sobresalan algunos
rascacielos, distantes pero bien visibles
y de una imponencia que dejaba sin
aliento. Las cimas de los edificios
parecan perderse por encima de las
nubes, y el conjunto tena el aspecto de
una iglesia rica en puntiagudas y
esbeltas cspides. En un instante el
pensamiento de Jenny fue transportado a
un otra parte ms lejano de cuanto
poda imaginar. Como si su mente
hubiera generado un imposible puente
entre dos civilizaciones lejanas, sus ojos
se deslizaron de aquella visin a la
imagen de la Sagrada Familia, la
fascinante baslica catalana obra del

genio de Gaud, que haba admirado


durante la excursin a Barcelona. Vio
sus agujas ahusadas que se superponan
a los edificios y, como dedos oblongos,
apuntaban al cielo. Expuls el recuerdo
y volvi a admirar las fachadas
relucientes de los edificios golpeadas
por la luz del primer sol de la maana.
Jenny imagin que aquel era el centro de
Marina, pero no hizo ms preguntas. Por
el momento le bastaba saber el motivo
de aquella incursin en una zona
habitada y potencialmente peligrosa.
Con mi identidad respondi Ben,
con los ojos fijos en la carretera poco
transitada, no vamos a ninguna parte.

Tengo que ver a una persona.


Dnde?
No muy lejos de aqu. En un sitio
seguro.

Cuando Ben dej a sus espaldas la zona


industrial y se adentr en el corazn de
la periferia, aparecieron finalmente
transentes, escaparates de tiendas y
carteles luminosos. Nada muy distinto
de la imagen residual que Jenny
conservaba de la propia civilizacin de
pertenencia, aunque todo le pareca
sobremanera fro.

Es un barrio pobre? pregunt


mientras notaba los letreros medio
destruidos de las tiendas, la vestimenta
descuidada de la mayor parte de las
personas que caminaban por la acera, la
carrocera maltrecha de los coches
aparcados.
S pero la gente ni siquiera se da
cuenta respondi Ben.
Jenny not su tono amargo.
En qu sentido? pregunt.
El hombre desaceler y gir. Luego se
volvi hacia ella.
Aqu todos piensan que la pocilga en

que viven es la mejor posible. Se


ilusionan con ser libres, mientras
caminan con cadenas en los pies. Con tal
de sentirse protegidos, aceptan vivir en
una jaula, ser fichados, y se beben el
eslogan segn el cual un ciudadano
controlado es un ciudadano seguro.
Esclavos felices, yo los llamo as. A
cualquier clase social que pertenezcan.
Esos rascacielos que he visto antes
son el centro de la ciudad.
Exacto.
Parece un sitio para ricos. Tambin
all la gente es esclava?
Ben sonri, sacudi la cabeza y la mir

con tristeza.
Mientras tengan acceso a cualquier
informacin, sea una compra, un
desplazamiento o una preferencia, y
controlen nuestras relaciones sociales,
ideales, ideas Ben alz el ndice y
se lo mostr, dibujando un crculo en el
aire. Mientras exista todo esto, no
habr ninguna diferencia en que el perfil
est ms o menos cargado de dinero.
Nos movern siempre como peones, a
voluntad. Compraremos lo que quieran
vendernos, votaremos el programa que
ya han elegido antes de consultarnos,
moriremos de las enfermedades con las
que hayan decidido infectarnos. Quiz

no sea el nico que ha abierto los ojos, y


lo he hecho gracias a mi padre, pero
desde luego somos pocos. Trata de
convencer a un siervo de que su
existencia es una condena. Ser capaz de
defender las decisiones de su amo antes
que admitir la propia condicin.
Jenny se qued atnita ante el desahogo
de Ben. No estaba en condiciones de
comprender del todo gran parte de sus
consideraciones. Mir a su alrededor y
not que se haban acercado a una tienda
en cuyo rtulo ley el nombre OMNIA.
Ahora ven conmigo continu Ben
. No debemos llamar la atencin, baja
la visera y no respires.

Est bien.
Descendieron del coche y la mirada de
Jenny se pase por los objetos expuestos
en el escaparate de la tienda. Haba
libros de tapa dura, cuchillos, chalecos
sin mangas pero con un montn de
bolsillos, binculos, brjulas, botas,
cinturones y un eslogan grabado en
una placa de madera que rezaba: TODO
LO QUE BUSCIS EST AQU.
Ben entr en la tienda y la apertura de la
puerta hizo relampaguear una fila de
luces de nen rojas situadas en el techo.
Jenny lo sigui, con la visera bajada
sobre la frente, el andar torpe. El
interior del local era un revoltijo de

estantes, objetos de diversa naturaleza


apilados uno sobre el otro, repisas
repletas de utensilios cuya existencia
ignoraba o no recordaba la funcin.
Detrs del mostrador, un hombre bajo y
corpulento de piel aceitunada, con el
pelo negro y reluciente recogido en una
coleta, salud al cliente con el que
estaba hablando y se volvi hacia Ben.
Una desagradable quemadura que
empezaba en la base de la oreja le
atravesaba el lado derecho del cuello.
El estupor se pint en el rostro del
hombre, que parpade varias veces,
como para estar seguro de lo que vea.
No me lo puedo creer murmur.

Ben esboz una sonrisa, y solo cuando


el cliente sali de la tienda y los tres
estuvieron solos respondi:
No tengo mucho tiempo, Mark.
Pero t no deberas estar Ha
sucedido algo? pregunt el hombre
mientras sala del mostrador y se
acercaba a Ben con los brazos abiertos.
No aqu lo fren Ben, alzando una
ceja que tembl por el nerviosismo.
Vamos al stano propuso Mark,
firme, y los condujo hacia una escalerita
en el lado opuesto de la tienda. Mientras
segua al hombre, Jenny lanz una
mirada ms all del escaparate, a la

calle. Ya haban puesto precio a sus


cabezas? O an tenan tiempo antes de
que la polica empezara a buscarlos?
Ben y Jenny siguieron a Mark por las
escaleras y se encontraron en una
habitacin dominada por una larga mesa
de madera llena de papeles.
Al abrigo de ojos curiosos y
circunspectos, los dos hombres se
estrecharon en un caluroso abrazo.
Jenny dijo Ben. l es Mark, el
hermano de mi mujer. La nica persona
de la que podemos fiarnos en este
momento. Un hombre de mil recursos,
adems.

Hola lo salud Jenny con un hilo de


voz, sonriendo tmidamente pero sin
levantar la visera.
Y esta continu Ben, con la mirada
dirigida a su cuado es la persona que
no debe acabar en las manos
equivocadas. Se llama Jenny.
Mark frunci el ceo y observ a la
chica con mirada interrogativa; luego se
sent en un banco, que cruji, pero
aguant su peso.
Qu necesitas, Ben? T deberas
estar en tu puesto, o me equivoco?
Otra identidad. S que puedes
hacerlo. Debo ver a mi padre, y en

pocas horas ser un fugitivo. Si ya no lo


soy.
A quin debes ver, perdona?
Ben baj la mirada, sin responder. Era
el momento de quitarse la mscara; con
Mark poda y deba hacerlo.
No ha muerto. Vive en la isla de
Limen desde hace muchos aos. Y hoy
ha venido aqu para ayudarme.
Est aqu
Bromeas?

en

Gea?

Vivo?

No. Debo verlo hoy por la tarde. Pero


solo puedo hacerlo si me procuras una
identidad falsa para superar un par de
puestos de control. Y, si puedes, tambin

un coche. El mo es mejor hacerlo


desaparecer de la circulacin lo antes
posible.
Mark sacudi la cabeza, incrdulo,
mientras Jenny observaba la escena sin
respirar.
T acabars mal. Por qu causa ests
luchando? Qu quieres obtener?
Ben alz las cejas e intercambi una
rpida mirada con Jenny.
Cuanto menos sepas, mejor. Y,
adems,
no
hay
tiempo
para
explicaciones. Puedes procurarme lo
que necesito o no?
La identidad no es un problema. Pero

el coche lo intentar. Algo ms?


Ben mir a Mark a los ojos, con un nudo
en la garganta.
Dime que mi familia est bien. Las
comunicaciones con la nave estn
manipuladas; podra jurar que no era mi
mujer quien me escriba en Texto.
Tu familia est muy bien No lo
entiendo, por qu deberan hacerte algo
semejante? Mark observ a Jenny por
el rabillo del ojo. Has descubierto
algo que no debas descubrir?
Ben cerr por un instante los ojos y
suspir, la conmocin estaba por tomar
la delantera.

Si me sucede algo, te lo ruego,


promteme que no sers solo un
hermano para Loren, sino tambin un
padre para mis hijas. Y otra cosa
Ben puso una mano en el bolsillo y sac
el Triskell cogido en el puerto de Horus,
se lo tendi a Mark mientras sus ojos se
volvan brillantes. Dales esto a
Melissa y a Lara, diles que Ben
estall en sollozos y se llev la mano a
la cara, cubrindose los ojos mientras
ceda al peso de las emociones que
solo he encontrado uno.
Mientras el colgante pasaba de una
mano a otra, Jenny lo sigui con la
mirada y se qued sin aliento. Yo

conozco ese smbolo.


Su mente hizo el resto. Excav sin
frenos en los abismos de su memoria,
revolvi en ellos sin que ella pudiera
oponerse y un instante despus Jenny se
encontr sentada en el divn de un saln,
con una pareja de ancianos sonrientes
frente a ella, los rostros surcados de
arrugas, los ojos an capaces de reflejar
el amor incondicional del que su
corazn era capaz.
Cuando Jenny baj la mirada, en su
cuello estaba el mismo colgante.
Cuenta el origen galico de nuestra
familia le dijo el abuelo.

S, lo recordaba bien. Se acordaba como


si acabara de ocurrir. Como si las
emociones ms puras y sinceras de su
vida no conocieran el desgaste del
tiempo, y estuvieran custodiadas en un
lugar siempre accesible de la mente.
Habra dado lo que fuera por abrazar
una vez ms a sus abuelos, por
permanecer
encerrada
en aquel
recuerdo, protegida, segura. En cambio,
abri los ojos, mientras Mark y Ben la
observaban asombrados.
Qu sucede? pregunt
mientras se secaba el rostro.

Ben

Nada respondi ella. Solo un


recuerdo repentino

Uno de los ms felices de mi vida


pasada.

29

ANTES de terminar vendiendo objetos


de todo tipo en aquella tienda de la
periferia de Marina, Mark haba
trabajado en la Lax durante quince aos.
La industria no solo fabricaba cmaras.
Si hubiera sido as, habra quebrado,
desde el momento en que la produccin
de sistemas de control se haba ido a
pique despus de la decisin del
gobierno de adoptar los microchips. La

fbrica no solo no haba cado en la


miseria, sino que haba desbaratado
cualquier posible competencia. En
efecto, tambin los microchips eran una
patente firmada por Lax.
El cuado de Ben conoca las patentes y
estaba en condiciones de reproducir un
implante con el auxilio de materias
primas y un panel con un software
especfico. En el pasado, Mark haba
confiado a Ben que, durante un momento
oscuro de su existencia, despus del
despido de la Lax, se haba puesto a
hacer contrabando de microchips. Nadie
nunca haba llegado hasta l: la tienda
que haba abierto representaba una

tapadera perfecta, y Mark era un tipo de


pocas palabras.
La llamada ha tenido el resultado que
esperaba dijo el hombre en cuanto
volvi al stano, del que se haba
ausentado durante algunos minutos.
Me dejan un coche en la parte de atrs
dentro de un cuarto de hora. Ya no lo
volver a ver, cierto, Ben?
No creo. Pero puedes desmontar mi
todoterreno y revender las piezas. Es
todo tuyo.
Lo imaginaba. Hubiera podido ser
peor, me deban un favor, y adems es un
trasto. En cuanto al todoterreno no,
demasiado
arriesgado.
Lo
har

desaparecer.
Ben no pudo contener una carcajada
amarga.
Deberas rebelarte tambin t, algn
da. T ves este asco. Lo reconoces!
Igual que yo.
Hemos hablado de ello un milln de
veces lo interrumpi Mark. Una
guerra solo contra todos? No, no la
combatir. No s en qu lo te ests
metiendo con esta chica, y tienes razn:
cuanto menos sepa, mejor es. Pero una
cosa es segura y deja que te la diga.
Ests arriesgando mucho.
Ben suspir y frunci el ceo, con la

mirada gacha.
Es lo correcto, Mark. Lo nico
correcto que puedo hacer.

Un cuarto de hora ms tarde, Ben estaba


a bordo de un Galera gris de ocho, quiz
nueve aos de antigedad. No se vean
muchos por ah, era un modelo superado
y la misma fbrica ahora pona en el
mercado solo furgones y vehculos
comerciales. Montaba neumticos con
una acanaladura tan imperceptible que al
primer aguacero, si no hubiera estado
atento, Ben habra corrido el riesgo de
acabar haciendo un trompo. Los

interiores estaban estropeados, con el


tejido de los asientos desgarrado en
varios puntos. Tambin la carrocera
estaba en psimas condiciones, abollada
y marcada por todas partes.
Un trasto, como lo haba definido su
cuado, pero era el auto perfecto para
quitarse de en medio sin llamar la
atencin.
Mark haba entregado a Ben una cajita
de cartn con un microchip. Para
conseguir
hacerlo
utilizable
de
inmediato, Mark lo haba asociado a la
identidad de una persona fallecida haca
menos de un mes. Los archivos digitales
de Gea casi con seguridad an no haban

registrado la notificacin; por tanto, los


detectores no habran sido un obstculo.
Pero cuando saliste de la nave
cmo hiciste para escapar de los
detectores? haba preguntado Mark
mientras Jenny suba al coche.
He utilizado mi perfil. Saben
perfectamente que he huido, incluso he
pedido a una colega que me denunciara
para liberarla de eventuales acusaciones
de complicidad. Me preocupa lo que
ocurrir de ahora en adelante. No s qu
intenciones tiene mi padre y ya no puedo
utilizar mi identificacin, de otro modo
descubriran de inmediato dnde me
encuentro. A propsito, este coche

No tiene localizador por satlite,


tranquilo. Una ltima cosa, Ben. Tu
padre por qu ha fingido que estaba
muerto desde hace tantos aos? Qu
secreto custodia?
Ben mir largamente a su amigo.
Cuanto menos sepas, mejor. Lo has
olvidado? Y te lo ruego, no le cuentes
nada a Loren. Solo dile que la amo
desde el primer da en que nos
encontramos en el Ateneo.
Mark asinti y los dos hombres se
despidieron estrechndose en un largo
abrazo. Ben haba advertido la
sensacin glida de un silencioso adis.
Habra podido ser de otra manera?

Tanto si consegua llevar a Jenny fuera


de all como si era capturado y muerto,
difcilmente se volveran a ver.
Ben se sent en el puesto del conductor,
arranc y se alej de la tienda. Dej el
barrio deprisa, apuntando directo hacia
la entrada de la autopista.

El Galera conducido por Ben cogi la


autopista hacia las ocho y cuarenta de
aquella bochornosa maana estival.
Jenny, que haba permanecido en
silencio durante todo el tiempo,
reflexionaba sobre cuanto haba visto y
odo mientras la ansiedad continuaba

atenazndola, como si una cuerda


apretada al cuello le quitara la
respiracin. Solo el recuerdo de aquel
viejo colgante consegua devolver su
mente a una realidad feliz, pero lejana
una eternidad.
Cuando lleg a las proximidades del
puesto de control, Ben sac de la cajita
que le haba entregado Mark un artilugio
cilndrico de plstico con un extremo
redondeado de color rosa. Aquel era el
punto en que haba sido instalado el
software. Deba meter en el detector el
pequeo dispositivo, tal como hasta el
da anterior habra hecho con el ndice.
No s ni siquiera cmo me llamo

Trat de desdramatizar mientras el


panel identificaba el falso perfil y sobre
la pantalla apareca la inscripcin:
GRACIAS Y BUENOS DAS!

Ahora vamos adonde est tu padre?


pregunt Jenny, tmidamente.
S.
Ben volvi a partir, dej el peaje a sus
espaldas y respir, aliviado. La ayuda
de Mark haba sido muy provechosa, y
al menos tena la garanta de que alguien
cuidara de Melissa y Lara si las cosas
iban mal dadas.
Algunos kilmetros despus, mientras el
pensamiento vagaba entre los recuerdos

de los momentos pasados con Loren y se


detena sobre aquel, inolvidable, en que
haba descubierto que esperaban a su
primera hija, su corazn se detuvo de
golpe.
Maldicin, un puesto de control
dijo mientras los msculos del cuello se
contraan y las manos se apretaban con
fuerza al volante.
Jenny se levant y acerc la cara al
hombro de Ben.
Es normal?
No, en absoluto. Hay cada vez menos
y los colocan solo cuando algo no
marcha. No me lo esperaba, maldicin.

Nos buscan
Jenny
dijo
l
mientras
desaceleraba. Los agentes, una decena,
se haban dispuesto junto a tres coches
de color azul oscuro, con dos franjas
blancas que recorran los laterales,
trama que se repeta en los uniformes de
los policas. Dos de ellos tenan en la
mano una paleta luminosa levantada en
seal de alto. No s qu puedes hacer
con la mente. Pero estamos jodidos.
Todo lo que seas capaz de hacer
hazlo.
Jenny cerr los ojos durante un instante.
Tu mente es la clave

El coche de Ben fren en las


proximidades de uno de los coches de
polica aparcados en medio de la
carretera. Un agente de uniforme se
acerc. Llevaba gafas de sol y tena el
pelo rizado, canoso y untado de gel. Ben
baj la ventanilla mientras Jenny, en el
espejo retrovisor, se acomodaba la
gorra bajando ligeramente la visera.
Polica de Gea empez el hombre
. Divisin Atenas-12. La mano, por
favor.
Claro asinti resuelto Ben,
alargando el brazo ms all de la
ventanilla. Su sonrisa forzada estaba en
total contraste con la descarga de latidos

cardacos enloquecidos
tratando de ignorar.

que

estaba

Ben RJK546T8 ley el polica


en la tableta electrnica que sostena en
la mano, conectada por un cable a un
pequeo sensor de las dimensiones de
una moneda que el agente haba
colocado sobre el dedo del hombre.
S
Usted no debera estar a bordo de la
estacin submarina Mnemnica, en este
momento?
Mientras Ben se demoraba tratando de
balbucear una respuesta, el agente se
volvi hacia los colegas, levant un

brazo y con un gesto de la mano los


invit a acercarse. Luego se dirigi a
Jenny con tono autoritario:
Baja del coche.
Otros dos hombres de uniforme
avanzaron e instaron a Ben a salir
lentamente del vehculo, mientras Jenny
permaneca sentada, inmvil, con la
mirada directa al frente, como en trance.
Ben baj, le hicieron darse la vuelta y lo
registraron, mientras el primer agente,
perdiendo visiblemente la paciencia,
abra con fuerza la puerta posterior.
Me has odo, chiquilla?
enseguida de este coche.

Baja

Jenny no movi ni una ceja.


El polica la mir durante un momento y
advirti
un
estremecimiento
de
inmotivado temor. Extrajo la pistola de
la funda y la apunt contra ella. En el
mismo momento, uno de sus colegas
asest un puetazo en el costado de Ben,
que se desplom junto al auto.
Cuando el polica armado aferr a Jenny
por un brazo y la sac del coche, tirando
con violencia, ella cruz finalmente su
mirada.
Penetr las negras pupilas del hombre
siguiendo la llamada del miedo,
respondiendo a un instinto primordial de

supervivencia. No saba hasta dnde


poda llegar, y un estremecimiento le
recorri la espalda mientras tomaba
posesin de las profundidades del nimo
de aquel individuo.
Fue un instante. El polica carg el arma
con un movimiento del pulgar, luego se
volvi de golpe y comenz a disparar,
presa de un arrebato, mientras Ben, de
rodillas, alzaba la mirada y vea a los
dos agentes desplomndose en el suelo,
como un peso muerto.
Otros tres policas cayeron, tomados
desprevenidos por aquel movimiento.
Dos se escondieron detrs de sus
respectivos coches y otros dos trataron

de responder al fuego.
Qu demonios est sucediendo?,
pens Ben, aturdido por la escena
insensata y, como poco, grotesca que
tena ante los ojos. No poda perder ni
un segundo.
Sube! grit a Jenny mientras se
meta rpidamente en el coche y
arrancaba el motor. Parti a toda
velocidad, mientras el polica que haba
analizado su perfil caa redondo en el
suelo bajo los disparos de sus colegas
supervivientes. Ben no tuvo tiempo de
evitar los cuerpos de los cados. Pas
por encima de ellos y golpe con el faro
anterior derecho el lateral de un coche

de la polica, con lo que lo desplaz y


logr abrirse paso.
Un par de tiros resonaron en el costado
mientras sala a toda pastilla. Los cuatro
agentes supervivientes saltaron a dos de
los tres autos y se lanzaron a la
persecucin dejando detrs de ellos un
reguero de sangre.
Cmo ests, Jenny? pregunt Ben,
con los ojos fijos en la carretera.
Me estalla la cabeza. Y no ha servido
para nada.
Venga! Los has reducido a la mitad.
Podemos conseguirlo.
Nunca llegaremos a donde tenemos

que llegar. Lo sabes, verdad? Estamos


jodidos, como dices t.
Ben se mordi un labio. Los agentes
pisndole los talones, sin duda, ya
estaban movilizando a toda la polica de
la regin de Atenas. Dentro de poco lo
habran rodeado. Estaba de acuerdo con
Jenny, pero no quera admitirlo ni
siquiera a s mismo.

30

BEN

aceler al mximo, pisando a


fondo el pedal.
Saba que no servira de nada. Cada
vehculo en Gea estaba provisto de un
limitador de velocidad, nadie poda
superar los ciento diez kilmetros por
hora, y los dos coches de la polica no
tardaran mucho en acercarse. Era un
punto sin retorno. De all en adelante,
cada minuto marcado en la pantalla

representaba un paso hacia un tan


dramtico como doloroso eplogo.
Maldicin! Maldicin! grit,
pegando un puetazo sobre el volante.
Jenny se agarr a los asientos anteriores,
volvindose de vez en cuando para
comprobar la posicin de los coches de
la polica. Otro par de proyectiles
golpearon el lateral del todoterreno.
Nos siguen disparando! exclam
ella, con el corazn en la boca.
Ben tena los ojos fijos en el espejo
retrovisor, mientras delante de l la
autopista estaba semidesierta y el sol de
la maana haca brillar el asfalto.

Estn fallando aposta dijo mientras


superaba un camin. Esto significa
que me matarn solo a m. Como era de
prever.
Qu dices?
Es as como debe ser. Ganan siempre
ellos. Los policas de esta regin son
todos tiradores escogidos. Si no estn
disparando a los neumticos o a la
luneta posterior es porque tienen la
orden de mantenerte con vida a toda
costa. Saben quin eres. La denuncia
llegada de Mnemnica debe de haber
desencadenado una inmediata caza del
hombre. Esperaba que tuviramos ms
tiempo. Ben call un instante.

Jenny continu luego, visiblemente


agitado. Mi padre se llama Ian. Nos
espera en la estacin de servicio en el
kilmetro 481 de la B47. Memoriza
estas informaciones, no s qu te harn
una vez que nos hayan cogido, pero si
consiguieras escapar lo encontrars all.
Estar aguardando dentro de un coche de
alquiler, lo puedes distinguir porque
todos los dems tienen la bandera
blanca y azul de Gea cerca de la
matrcula, el suyo tendr un sello
amarillo o verde, segn la compaa
de la que lo haya robado.
Espera lo interrumpi ella, con
la voz temblorosa. No hables como

si
No logr terminar la frase. La mirada de
Ben era fra. Consciente. Resignada.
Yo soy hombre muerto.
Algunos instantes despus los autos
azules empezaron a espolear el lateral
del todoterreno para encerrarlo entre
ellos y frenar la carrera. No se necesit
demasiado. Fue el mismo Ben quien
desisti, quitando el pie del acelerador.
Era importante que Jenny sobreviviera,
no tena sentido poner en peligro la vida
de la chica.
Cuntos minutos ms durara la suya?
En cuanto los coches se detuvieron, los

cuatro agentes salieron y se dispusieron


en semicrculo junto al vehculo;
entonces obligaron a Ben a bajar. Uno
de ellos se ocup de coger a Jenny y la
subi a un coche. Ben fue tirado sobre
los asientos posteriores del otro con las
manos atadas a la espalda, con lo que en
jerga se llamaba bloqueador, una
cadena metlica que se enlazaba en
torno a las muecas del detenido y con
la presin de un botn se acortaba hasta
apretarlas. La accin era irreversible.
Para liberar las manos se necesitaba un
desbloqueador, un anillo que se cerraba
en torno a la cadena y en el curso de
treinta segundos funda el metal.

El agente que lo haba empujado dentro


del coche cerr la puerta y dio rdenes a
los otros:
Vosotros llevad a la chica al Centro
Operativo, nosotros nos ocuparemos del
hombre. Cuando hayamos terminado, nos
vemos para el informe.
La voz acolchada lleg a Ben, que ya
tena los ojos cerrados.
Cuando hayamos terminado Me
dispararn en cuanto se hayan
separado, pens. Me liquidarn aqu,
en medio de la nada.
El primer coche se alej con Jenny a
bordo, prosiguiendo por la B47 en la

direccin que Ben estaba siguiendo


antes de tropezar con el puesto de
control.
El agente que conduca era un muchacho
en la treintena, moreno, de piel
aceitunada. El compaero pareca ms
viejo, pero no mucho. El pelo con
entradas, con una barba descuidada que
enmarcaba un rostro surcado por varias
cicatrices. Llevaba un par de gafas de
sol y segua volvindose hacia Jenny y
carcajendose.
Vers rio el hombre, todo ir
bien, basta que seas buena. Nos han
dicho que tienes algo especial Qu
es?

Corta el rollo, Leno le dijo el otro,


con los ojos fijos en la carretera. No
podemos fiarnos, ni siquiera tiene las
manos atadas.
Con esta me gano siempre el respeto y
la confianza de todos, Stan rebati
el colega apuntando la pistola a la cara
de Jenny, que respondi retrocediendo,
con una expresin de disgusto en el
rostro.
Has visto lo que ocurri antes. O
debo recordrtelo? Deja de hacer el
tonto. Llevmosla al Centro Operativo y
basta.
Jenny apart la mirada y decidi no
hacer ms caso al polica. Luego

intercambi una mirada con el agente


que conduca a travs del espejito
central. Tena un rostro limpio y sus ojos
reflejaban un nimo puro. Permaneci en
silencio, se concentr y lo observ otra
vez. De golpe, vio un estrado, una jura
frente a una multitud. Despus un
desfile, algo oficial, importante.
Percibi orgullo, gratificacin, xito.
Vio a muchos jvenes exultantes que
disparaban un tiro al aire. Los uniformes
todos iguales, el corte de pelo
impecable. Fue una descarga de flashes,
como si el muchacho le estuviera
mostrando un recuerdo indeleble que
conservaba en la memoria y en el
corazn. El momento en que le haban

asignado aquel cometido.


Poda someterlo? Usarlo? Poda
salvarse de algn modo?
Su colega dej de hacer bromas, extrajo
del salpicadero frente a l una tableta
interactiva y comenz a escribir
velozmente sobre la superficie con las
yemas de los dedos.
Jenny permaneci en silencio durante
una buena media hora.
De pronto, el hombre estall en
carcajadas de gusto y exclam:
Lo han eliminado. Me lo acaban de
confirmar a travs de la actualizacin.
Incluso tienen la imagen.

Leno gir la tableta hacia Stan, que


asinti sin comentar cuando observ la
foto en la pantalla.
Tambin Jenny la entrevi, por pocos
instantes.
El cuerpo de Ben estaba tendido sobre
un costado en la maleza, con las manos
atadas a la espalda y los ojos
desencajados. La cabeza estaba inmersa
en un charco de sangre.

31

S que ests
La voz de Alex reson en la cabeza de
Jenny, acurrucada en los asientos
posteriores del auto de la polica que
corra por el asfalto reluciente. Se haba
desvanecido de golpe ante la visin del
cadver de Ben. Ni Stan ni Leno se
percataron de
que
no
estaba
sencillamente durmiendo.
Te esperar. Debes estar tambin t en

este sitio
Cada slaba era un soplo de viento
clido, una caricia dulce al corazn.
Cada palabra era un abrazo que faltaba
desde tiempo inmemorial, un sueo
lejano pero destinado a recomenzar.
Poda
responder?
Estaba
en
condiciones de hacerlo?
Jenny permaneci por algunos instantes
como inmersa en la burbuja de beatitud
y serenidad en que aquella voz la estaba
envolviendo. Un escudo capaz de
protegerla de la energa oscura que
penetraba el cosmos. Haban pasado los
siglos, los haban transcurrido juntos.
Mano en mano, en el limbo de Memoria.

Poco a poco todo sala a flote. Un


fragmento tras otro.
Saba quin era Alex. Una persona
especial, como ella.
Los pensamientos de Alex y los suyos
eran partculas que vibraban en un
microcosmos de destinos entrelazados,
un ncleo impenetrable, un mundo con
sus reglas en contraste con el ambiente
circundante. Poda hablarle, pues?
Poda romper la barrera invisible que
los separaba y sobre la cual estaban
apoyando la palma de la mano, en la
esperanza
de
rozarse?
Poda
reconstruir el puente destruido por el
tiempo?

Te oigo, Alex
Jenny abri los ojos de golpe. Estaba
recostada en el asiento del coche, las
voces de los policas la alcanzaron.
Haba soado?
Alz la cabeza y vio la campia desierta
pasando rpida ms all de las
ventanillas del auto. Luego un letrero
llam su atencin:
REA DE DESCANSO
5 KM

Trat de recordar las palabras de Ben.


Leno se volvi para rerse de nuevo en

su cara y hacer una de sus bromas fuera


de lugar, pero Jenny ni siquiera lo
escuch.
Kilmetro 481, autopista B47.
Haba dicho eso, estaba segura. Sus ojos
fueron en busca de un cartel que
indicase el punto en que se encontraban.
Esper durante algunos segundos; luego,
una seal rectangular con la inscripcin
en blanco sobre verde pas por su lado,
rpida pero clara: KM 477.
Has soado con los angelitos? La
pinch Leno.
Era el momento de jugar su carta.
Debo ir al bao respondi, seca.

Leno se volvi hacia Stan y de nuevo


hacia ella:
Esperars.
Jenny comprendi que en una situacin
semejante no estaba en condiciones de
dictar la ley, pero poda intentar
alcanzar el objetivo con astucia.
Como quieras. Lo har aqu en el
asiento, entonces. Total te lo harn
limpiar a ti, imbcil.
Leno extrajo con furia la pistola de la
funda, se volvi y la apunt a la frente
de Jenny.
Cmo te permites dirigirte a m de
ese modo? Pdeme inmediatamente

perdn o te disparo a la cara! grit,


fuera de s.
Ella lo mir, desafiante, manteniendo la
calma.
Perdona no eres un imbcil. Solo
eres un esclavo. Disprame, venga.
Aprieta ese gatillo. Oh, s. No puedes
hacerlo. No puedes hacer nada que no te
hayan ordenado.
El hombre continu mirndola a los
ojos, pero la mano le temblaba. Le
castaeteaban los dientes, como en
busca de una rplica ganadora que no
alcanz a encontrar.
Corta el rollo, Leno intervino Stan

en tono autoritario. Quita de ah esa


arma, maldita sea!
La mueca de Jenny se transform en una
sonrisa complacida mientras Leno se
volva e intentaba calmarse.
Hay un rea de descanso a un
kilmetro aadi Stan, mirndola por
el espejito central. Tendremos que ir
al bao contigo, y sobre esto no hay
discusin, entendido?
Jenny baj los prpados e hizo un gesto
con la cabeza como para aceptar el
compromiso; despus permaneci en
silencio.

El hombre llevaba una chaqueta sin


mangas beis sobre unos pantalones
negros, con la mirada oculta detrs de
unas gafas de sol reflectantes. Estaba
apoyado con la espalda en una pared y
fumaba un cigarro. Tena la frente
surcada por las arrugas; en la cabeza, su
escaso pelo se agitaba al viento, y la
perilla blanca enmarcaba el rostro de un
casi setentn. Frente a l estaba
aparcado un automvil negro con la
puerta abierta. Sac de un bolsillo de la
chaqueta una especie de octavilla y la
agit cerca del rostro para ventilarse.
Haca mucho calor, el sol pegaba
despiadado sobre el asfalto. Cada tanto

algn camin entraba y se detena en el


rea de descanso.
Cuando el coche de la polica apareci
por la rampa proveniente de la
autopista, el hombre tir la octavilla en
el cesto de la basura, junto a l, y
camin lentamente hacia su coche, con
el cigarro apretado entre los labios. El
auto azul pas a su lado y fue a terminar
la carrera frente a los dispensadores de
bebidas y emparedados. Fue en aquel
momento cuando la vio, ms all de la
ventanilla posterior derecha. La gorra
del agua Frey en la cabeza, el pelo
castao que caa sobre los hombros
anchos de nadadora. Llevaba una

camiseta blanca. Se volvi hacia l


mientras los policas bajaban del coche.
Ya la haba visto en los archivos
cifrados que Ben haba conseguido
enviarle en Texto desde el panel de su
alojamiento de Mnemnica. Era Jenny.
Ha llegado solo ella susurr
para s mismo, tragando con dificultad.
Luego se inclin y cogi algo del auto,
de espaldas a los dispensadores.
Detrs de l, a una veintena de metros
de distancia, Leno aferr a Jenny por un
brazo, la sac del coche y la arrastr
hacia los servicios. Stan mir a su
alrededor y permaneci a la espera,
mientras el hombre de la chaqueta beis

se volva, con los labios torcidos en una


expresin despiadada, el cigarro
colgando en un costado de la boca, las
gafas de sol annimas cubrindole los
ojos brillantes y una ametralladora negra
y centelleante entre las manos.
Hombre armado, Leno! Hombre
armado! le grit Stan, mientras Ian, el
padre de Ben, aquel que haba sacado la
cabina de Alex del fondo del ocano,
descargaba una rfaga de proyectiles
sobre su pecho.
Leno abri desmesuradamente los ojos y
permaneci inmvil, mientras Jenny se
soltaba y escapaba detrs de la fila de
dispensadores. Ian camin lentamente

hacia el agente, que haba empezado a


temblar como una hoja al viento.
Lo habis matado, verdad? Dime
solo eso dijo mientras apuntaba la
metralleta contra el polica.
A quin? grit Leno, jadeando.
De quin hablas? Te has vuelto loco?
Ests firmando tu condena de muerte,
viejo.
No respondi Ian, glacial. Acabo
de firmar la tuya.
La rfaga de tiros que embisti al agente
lo hizo retroceder tres metros, donde se
desplom. Sigui un instante de silencio
irreal, mientras la sangre se derramaba

sobre el asfalto y se mezclaba con el


polvo. El hombre escupi el cigarro en
el suelo en seal de desprecio y se
acerc al cuerpo de Leno. Se arrodill
junto al cadver, sac de un bolsillo de
los pantalones un cuchillo y cort en
seco el ndice de la vctima.
Ningn camionero aparcado en el rea
de descanso sali del propio vehculo.
Ninguno se atrevi a curiosear, mientras
Ian regresaba al coche y arrojaba la
metralleta sobre el asiento del
conductor.
Cuando se volvi, Jenny se estaba
asomando desde atrs del dispensador.
La muchacha dio algunos tmidos pasos

hacia delante, puso una mano en el


bolsillo ms ancho de los pantalones y
sac la tableta enrollada. La haba
cogido de la bolsa y escondido, antes de
que los coches de la polica bloquearan
el todoterreno de Ben en la autopista.
Usted es Ian, verdad? pregunt
Jenny con un hilo de voz, tendiendo la
fotografa al hombre. Su hijo quera
que viera esto.
l se quit las gafas de sol, las meti en
el bolsillo y observ los rostros de
Loren y sus nietecitas, reproducidos en
la pantalla de la tableta interactiva.
Sonrisas inocentes y lejanas, que su hijo
Ben ya no volvera a ver.

Y llor.

32

EL sol de aquella dramtica maana de


fines del verano era un disco candente
en el cielo lmpido, y pegaba sobre el
parabrisas del coche conducido por Ian,
obstaculizando la visual, mientras el
hombre contaba a Jenny cmo haba
terminado en la isla de Limen, tantos
aos antes, despus de haber cambiado
de identidad, recomenzando de cero en
aquel sitio de forajidos.

Por tanto, es all adonde estamos


yendo? pregunt ella, sentada delante,
con un brazo apoyado fuera de la
ventanilla. Con el latido del corazn
finalmente
regularizado,
Jenny
observaba la campia, que responda
rida y montona. Una fila de campos
estriles y desiertos, como las mentes de
los ciudadanos que Ben haba pintado en
sus relatos.
No respondi Ian. No podemos.
Jenny frunci el ceo. El hombre
pareca seguro de s.
No iremos a la isla, sino a un sitio
seguro, a pocos kilmetros de aqu. Pero

antes debo arreglar un asunto.


La chica respir hondo y luego volvi a
observar aquel paisaje insignificante.
Dnde estaba Alex? De verdad haba
conseguido orlo en su cabeza o se haba
tratado de un sueo?
Se haba despertado en un mundo que no
era el suyo, en un tiempo que no
conoca, era una extranjera en una tierra
ms lejana de cuanto pudiera imaginar.
Alex representaba el nico vnculo con
las races de la civilizacin en que haba
nacido. Era parte de ella. Siempre haba
estado, comparta su mismo don y la
haba cogido de la mano durante los
siglos de espera en Memoria, que ahora

volvan como diapositivas confusas, a


veces horripilantes.
Jenny permaneci un buen rato en
silencio, mientras Ian conduca hacia un
destino para ella desconocido. Pero
antes, como haba dicho, tena que
arreglar un asunto. No requiri ms
que un par de minutos: en un momento
dado, se desplaz sobre el carril ms a
la derecha de la autopista y sali en las
proximidades de un cartel que indicaba
un pueblo llamado Sirio. Le pidi que lo
esperara en el coche, ella asinti y se
qued mirando. Ian se acerc a un
puesto de control que delimitaba la
salida de la autopista. Baj del auto. En

torno, el nico rumor era un continuo


chirrido de grillos y no haba sombra de
otro vehculo. Como la estacin de
servicio, tampoco el puesto estaba
controlado por ningn ser humano. Jenny
vio que Ian se acercaba a un distribuidor
poco ms alto que l. Extrajo algo de un
bolsillo de la chaqueta y lo introdujo en
una ranura. Pareca un dedo. Era un
dedo. Una fila de pequeas estructuras
cilndricas ms all del puesto se
hundieron en el terreno durante algunos
segundos. Luego resurgieron.
Cuando Ian volvi al puesto del
conductor, ella lo interrog con una
mirada perpleja.

Pronto alguien seguir nuestros pasos.


En el rea de descanso haba
camioneros. Ni han soado con
intervenir, pero sin duda habrn
denunciado mi espectculo a las
autoridades. Quien llegue al sitio notar
que he cortado un dedo de ese bastardo
y pensar que lo he usado para pasar
este control. Lo hacan los delincuentes
hace tiempo, es una costumbre que ya no
est de moda. Nosotros, en cambio,
ahora hacemos marcha atrs.
Ian sonri y una arruga de fascinante
astucia se dibuj en torno a sus labios.
Despus aadi:
Un pequeo despiste, en resumen.

Siempre que sean tan estpidos como


para caer en l.
Jenny asinti y respondi a la irona de
Ian levantando las cejas de forma
elocuente, mientras el hombre volva a
arrancar y cambiaba de direccin,
dejando el puesto de control a sus
espaldas.

El viejo condujo durante unos treinta


kilmetros y se acerc a una amplia rea
de emergencia.
Y ahora dijo a la muchacha con
tono sarcstico, metindose entre los
dientes un nuevo cigarro nos

liberamos de este psimo modelo de


coche.
Bajaron del auto; Ian desembrag la
marcha dejndolo en punto muerto y lo
empuj por la puerta de la izquierda
pidindole a Jenny que hiciera lo mismo
en el lado opuesto.
El rea de emergencia estaba delimitada
por una fila de matas de ms de tres
metros de altura, ms all de las cuales
el terreno descenda, escarpado y
baldo, hasta un riachuelo. Una vez en
marcha, el auto se desliz sin problemas
por el asfalto, penetr en el matorral y
en aquel punto los dos lo soltaron y se
alejaron. Por el estruendo que oyeron

pocos segundos ms tarde, el coche


deba de haber terminado donde Ian
esperaba que detuviera su carrera: en el
ro.
Y ahora? pregunt Jenny mientras
se frotaba las manos sobre la camiseta
que caa ancha sobre los pantalones
tomados en prstamo de Ben.
Y ahora proseguimos a pie.
La mirada de
ensombreci.

la

muchacha

se

A pie?
No te preocupes, son solo diez
minutos. Tengo una pequea base de
apoyo por esta zona. Por eso haba

citado a mi hijo en el kilmetro 481.


Jenny no hizo ms preguntas. Sigui al
hombre mientras se adentraba por un
sendero entre las matas con la
familiaridad de un cazador experto y se
meta entre los rboles dejando la
autopista a sus espaldas. Los buscaran,
claro. Pero estaba en buenas manos,
segn pareca.
Pronto dijo Ian mientras se
escabulla entre las ramas tendrs las
respuestas que ests buscando. No s si
saldremos de esta situacin ni cmo. S
s cmo hemos llegado a ella. Conozco
nuestros lmites. Pero tambin los suyos.
Jenny no respondi. Dej hablar al

viejo, que pareca desvariar. Qu saba


l de las respuestas que ella estaba
buscando? Qu saba de su pasado?
Del mundo del que provenan ella y
Alex, un mundo que haba cerrado los
ojos en una maana de diciembre de
2014? La familia de Ian y Ben era una
familia de investigadores, eso estaba
claro. Pero, por ms hallazgos que
hubiera ofrecido el mar a la nueva
civilizacin que poblaba el planeta,
nadie habra sabido contar qu era la
Tierra antes del asteroide mejor que
ella, o que Alex.
Caminaron durante unos veinte minutos,
cruzando campos donde no se poda

decir, desde luego, que la vegetacin


creciera exuberante. Pareca una zona
abandonada a s misma y quizs era por
eso que la base de apoyo de Ian
estaba situada por aquellas tierras.
Te siento, Jenny
El pensamiento de Alex la embisti
como una rfaga imprevista de viento,
como un reclamo que resonaba en el aire
y le silbaba al lado para revolotear y
volver de nuevo, en una cantinela que
habra escuchado hasta el infinito.
Alex dnde ests?
Jenny se detuvo, mientras Ian avanzaba
entre los campos. Cuando el viejo se

volvi, ella tena la cabeza levantada,


los brazos abiertos y los ojos cerrados.
Estaba como perdida en la beatitud
mstica de un sueo, vctima de un
delicioso encantamiento. Los labios
dibujaban una sonrisa sincera, mientras
respiraba a pleno pulmn el aire que
arrastraba los pensamientos de Alex
para entrelazarlos con los suyos.
Casi hemos llegado, Jenny dijo Ian
. Dentro de poco estars a salvo.
Ella se despert, se restreg los ojos y
se puso otra vez en camino.
Pasaron una decena de minutos, pero fue
una eternidad. Adondequiera que
estuvieran yendo, el nico deseo de

Jenny era volver a encontrar a Alex,


abandonarse sobre su pecho y olvidar
pasado, presente y futuro. Borrar el fin
del mundo, los siglos pasados en el
limbo mental de Memoria y despertar en
medio de una nueva era.
Cuando Ian le seal una granja a lo
lejos, la mirada de ella se volvi
curiosa.
Ya estamos dijo el hombre,
apuntando con el ndice de la mano
derecha hacia la construccin.
Adelntate. Entra y esprame en la sala.
Yo voy de inmediato.
Jenny asinti. Con las rodillas
doloridas, los tobillos que parecan a

punto de partirse de un momento a otro,


se encamin hacia la granja. Cuando
estuvo enfrente de la puerta de madera,
la empuj con fuerza. La voz de Alex
resonaba en su cabeza continuamente,
presionaba con insistencia sobre las
paredes del crneo y pareca cada vez
ms cercana, como si el muchacho
susurrara a su odo desde el interior.
En cuanto Jenny entr en la amplia sala,
su latido cardaco se detuvo por un
instante. En el centro de la habitacin,
de espaldas, frente a una pared con dos
fusiles colgados formando una X, estaba
l. Estaba Alex.
Cuando se volvi, con el mechn rubio

despeinado sobre la frente como el


primer da que lo haba visto, los ojos
hinchados y brillantes y una sonrisa
dibujada en los labios, a ella le falt el
aliento.
Ninguno de los dos habl. Se quedaron
inmviles durante un momento, luego
corrieron el uno hacia el otro y se
abrazaron. Se estrecharon ms fuerte que
nunca, hundiendo las uas en la carne
para demostrarse a s mismos que todo
era verdad. Que se haban encontrado
otra vez en una realidad fsica, que la
vida les haba ofrecido una segunda
oportunidad y la haban jugado juntos.
Finalmente el dolor era vivo. No era la

granizada ficticia de Memoria. Ni el fro


o la lluvia de una simulacin mental. Era
algo que haca dao en serio. Una
sensacin
extraordinaria,
paradjicamente adorable.
Sus labios se unieron y fue un instante
suspendido en el tiempo, capaz de
arrastrarlos a otra parte, a un lugar que
solo sus almas conocan, una fortaleza
inexpugnable e impenetrable. Una
fortificacin perdida en un cosmos
desconocido, donde nadie habra podido
nunca entrar. Era la magia de un amor
que haba entrelazado sus destinos y los
haba ligado para siempre. Adems de
los infinitos caminos. Adems de los

ciclos de la vida, y el inicio y el fin de


todo.
Ahora Jenny poda recordar.
Finalmente las sensaciones la envolvan
y la devolvan atrs. Le restituan el
recuerdo de aquel amor puro, decidido
quiz por el destino, quiz por el azar.
Ahora saba de verdad, de nuevo, quin
era Alex.
Ian entr en la sala sin hacer ruido y
apareci a sus espaldas sin decir nada,
con total respeto hacia aquel momento.
Haba una luz distinta en la habitacin.
Como si el polvillo del aire hubiera
sido embestido por un resplandor
fortsimo y siguiera reflejndolo.

Como si se hubiera liberado una energa


desconocida, impalpable e invisible.
Una fuerza que actuaba en un plano
superior e invada la materia sin que el
ojo pudiera reconocer su forma, sino
solo percibir sus efectos.
Estaban de nuevo unidos, casi quinientos
aos despus.
De nuevo juntos.

33

IAN entr en el amplio saln. Detrs de


l, una repisa corra a lo largo de toda la
pared. Alojaba una hilera de marcos; la
mayora de las fotos representaba a una
mujer rubia, de pelo rizado, rostro
redondo y mofletudo, con la mirada
encendida y radiante. En algunos
retratos era ms joven, en otros deba de
tener unos cincuenta aos. En un par la
mujer posaba la mano en la mano de Ian.

Es magnfico veros juntos coment


mirando a los dos muchachos. Os
estaris haciendo un montn de
preguntas aadi mientras se
sentaba en un silln y dejaba en el suelo
la mochila con la metralleta.
Alex y Jenny se volvieron, an
abrazados. Ambos sorprendidos y, quiz
por primera vez, casi espantados por
aquella presencia. Qu saban, en el
fondo, del viejo? Por qu le interesaba
tanto unirlos? Los haba sometido a
algn experimento?
Partiremos a la cada del sol dijo
l con voz ronca; luego tosi. Es
necesario que estis al mximo de

vuestras fuerzas.
Adnde iremos? pregunt Jenny
mordindose el labio inferior, con la
mano aferrada a la de Alex.
Fuera de
conmigo.

esta

ratonera.

Venid

Ian se levant y abri camino. Los


muchachos lo siguieron por un estrecho
corredor y entraron en un cuarto
amueblado de un modo totalmente
informal, con un escritorio polvoriento
al lado de una cama matrimonial y la
persiana bajada con una cortina
deshilachada delante. Solo las sbanas
parecan nuevas, o por lo menos
limpias.

Los ojos de Jenny se posaron sobre un


retrato de mujer, en blanco y negro,
enmarcado y colgado en la pared sobre
el escritorio.
Esa es era mi mujer. Ian se
adelant a la pregunta de la muchacha.
Cmo se llamaba? pregunt Alex.
Beth. Muri cuando mi hijo tena
nueve aos.
En la habitacin se produjo un silencio
cargado de dolor y melancola; Ian
sigui hablando:
Tendris muchas cosas que contaros.
Pero os ruego que descansis. Nos

espera una noche difcil. No podemos


esperar a maana para escapar. Actuar
de noche nos dar ocasin de atraer
menos la atencin.
Alex asinti, mientras Jenny se sentaba
en el borde de la cama.
Os despertar cuando sea la hora
concluy el hombre y dej la habitacin
cerrando la puerta a sus espaldas.
Alex se sent junto a Jenny y se acerc
hasta apoyar la cabeza sobre el hombro
de la muchacha. Luego la cogi de la
mano y apret con fuerza los dedos en
torno a los suyos, como si quisiera
demostrar que aquel contacto era
autntico.

El perfume de tu piel es real. Tus


dedos, tu rostro An no puedo
creerlo. Cmo hemos terminado aqu?
Me lo pregunto desde que volv a abrir
los ojos.
Me cuesta mucho recordar. Me haba
olvidado incluso de ti, al despertar. Has
vuelto despacio
A m me ha ocurrido lo mismo. Al
principio eran como relmpagos vea
rostros, oa voces que pertenecan a una
vida lejana, pasada. A algo que ya no
existe. Despus has resurgido y saba
que te haba encontrado. Lo senta, t
tambin estabas en este sitio, estabas a
salvo. An estamos vivos, Jenny! Te

das cuenta?
La mirada de Jenny se entristeci.
El hijo de ese hombre ha sacrificado
su vida para salvar la ma.
Hablas de Ben? pregunt Alex,
sorprendido.
S. Fue l quien me sac de la nave,
debamos llegar juntos a la cita con su
padre.
Es terrible. Ian ha hablado muchsimo
de l, en los ltimos das. Tena miedo
de que las cosas fueran mal. Quiz se lo
esperaba.
Este es un sitio de locos

Sabes, Jenny? Es absurdo, por


cuanto recuerdo hemos estado una
eternidad en aquel lugar, Memoria
Ella permaneci con la mirada al frente,
como si la pelcula de los recuerdos le
pasara por delante mientras Alex
hablaba.
Lo s respondi. Ha sido como
revivir continuamente nuestra breve vida
juntos antes del impacto.
Cmo demonios es posible que
hayamos terminado aqu? pregunt l,
levantndose de golpe. Dio algn paso
hacia el escritorio lleno de polvo y
apoy las manos sobre la superficie,

pero las retir de inmediato.


No tengo ni idea.
Lo ltimo que recuerdo del mundo
antes de Memoria es un salto a una
especie de barranco. T estabas
conmigo.
Lo s. Me acuerdo.
Y entonces quin nos ha metido en
esas cabinas? Y cundo lo ha hecho?
Ser la ensima ilusin de la mente?
Jenny abri desmesuradamente los ojos,
incrdula. Sacudi la cabeza.
No. No puede ser
Sus pensamientos eran un enredo de

imgenes confusas, rostros sin voz, citas


carentes de autor. De pronto, record.
Estamos perdiendo gradualmente el
recuerdo de las sensaciones fsicas
Finalmente. Tenas que haberlo
entendido por el beso. No por el
puetazo.
Este sitio es real, Alex dijo luego,
con tono decidido. El dolor es
verdadero. Tambin nuestro beso de
antes lo era.
Ian debe saber algo. Sobre las
cabinas, quiero decir. Ha sido l quien
me ha sacado de all.
Quiz tambin Ben saba algo. Yo, en

cambio, solo s que morimos aquel da,


en el barranco. Morimos todos. Pero
ahora estamos aqu, hablando, no se
sabe en qu punto del futuro.
Alex reflexion durante algunos
instantes, frotndose un dedo sobre la
frente y mirando el suelo.
En nuestra vida pasada, en este punto
me haba dirigido a Marco.

Ian recorri el pasillo hasta el fondo,


abri la puerta de la derecha y entr en
un dormitorio similar al de los
huspedes, pero donde numerosos
cuadritos de familia estaban alineados

uno junto a otro sobre las repisas.


Se acerc y cogi uno. Despus dio
algunos pasos hacia la ventana que daba
al patio desierto de la granja. Sus ojos
se perdieron en las extensiones del
annimo paisaje, mientras las manos
apretaban la foto contra el pecho.
Cuando la observ de nuevo, ya no pudo
contener las lgrimas. Bajaron rpidas,
surcando su rostro rugoso e hinchando
los ojos, luego cayeron sobre la
expresin feliz de Ben, que en el
cuadrito
sonrea
despreocupado
mientras el viejo labrador, llamado
Colt, le lama la cara. Haba conseguido
aguantar, esconder el dolor, llevarse a

Jenny y huir manteniendo los nervios


bajo control. El derrumbe, una vez solo
en el silencio de su habitacin, era
inevitable.
Ian se volvi, fue a recostarse sobre la
cama y permaneci inmvil mirando el
techo, con la foto apretada contra el
pecho y los ojos brillantes. Le haba
enseado muchas cosas a aquel nio
siempre deseoso de aprender, de
entender el sentido de la vida. Cunto
tiempo haban pasado juntos estudiando
la historia de su mundo, antes de que la
vida los separase. Antes que la primera
campaa de Ben se transformara en la
ltima del veterano Ian.

Porque en el fondo del mar, el viejo no


haba encontrado solo un cuerpo
encerrado
en
una
cpsula
y
aparentemente vivo, a pesar de que
haban pasado ms de cuatrocientos
aos.
Haba encontrado lo que buscaba desde
siempre.

Jenny se recost sobre la cama y se


acurruc llevndose las rodillas al
pecho, dando la espalda a Alex.
Apaga la
descansemos.

luz,

es

mejor

que

l se levant y busc el interruptor. Con


la persiana cerrada, en un instante la
habitacin cay en una total oscuridad.
Se sent en el borde de la cama, se
extendi sobre un costado y apoy
delicadamente la mano sobre el hombro
de Jenny. La acarici sin decir nada,
bajando por el brazo y llegando hasta la
mueca, para volver a subir.
Todas esas historias sobre el
Multiverso dijo ella mientras un
escalofro le recorra la espalda.
Poco a poco me han venido a la mente
todos los detalles. En tu opinin, todo
ha terminado? Es decir
Me ests preguntando si esta es la

nica realidad que queda?


Jenny se volvi y se encontr cara a
cara con Alex, aunque en la oscuridad
no consegua vislumbrar los rasgos
delicados de su rostro. Pero senta su
respiracin, perciba cada pensamiento
y emocin. Haba pasado una infinidad
de tiempo desde la primera y nica vez
que se haban encontrado solos en una
habitacin, en la oscuridad, pero nada
haba cambiado. Estaban condenados a
ver entrelazados los respectivos
destinos y deseos, y cmo el cielo y el
mar no eran inmunes al hechizo de la
noche, que confunda a uno en los
colores del otro. Por toda la eternidad.

Te estoy preguntando si tenemos una


alternativa.
Alex le pas una mano por el pelo,
acomodndole un mechn detrs de la
oreja.
Tienes miedo de este sitio?
No quiero morir. Pero tampoco quiero
convertirme en una cobaya de
laboratorio. Si Ian fracasa, como ha
hecho Ben
Ben te ha sacado de la nave. No ha
fracasado.
Jenny permaneci en silencio. La punta
de su nariz rozaba el hombro de Alex.

Era verdad: sin la ayuda de Ben an


estara a bordo del Mnemnica con un
enredo de sensores pegados al cuerpo.
Pero y si le suceda algo tambin a Ian?
En quin podran confiar, en una crcel
al aire libre como Gea?
Qu era Memoria? pregunt,
mientras Alex apoyaba una mano sobre
su costado.
No lo s. Quizs era la eterna
juventud de la mente. O acaso un simple
limbo, un refugio sin tiempo.
Podremos volver all?
Alex cerr los ojos.
Siglos y siglos giraron como en un

remolino de emociones inasibles,


rpidos como cometas que flotan en el
cielo antes de ser arrastrados por el
viento. Los dedos de la mano
entrelazados con los de Jenny, el vaco
negro y sin futuro frente a ellos, y luego
abajo. Abajo, sin frenos, mientras los
rostros que han acompaado toda una
vida desfilan delante por ltima vez, y la
humanidad cierra para siempre los ojos
frente a la omnipotencia de la
Naturaleza.
Pero no es un adis, y la partitura vuelve
al punto de partida. Esta vez las notas se
mezclan, se enmaraan y avanzan
desordenadamente. Ya no hay un

director de orquesta, los instrumentos no


siguen un tempo comn. Los repiques en
el pndulo del cosmos resuenan desde
los abismos mientras el pensamiento
vaga en busca de un porqu. Pero lo que
ve no es ms que una rplica. Una
peonza que gira sobre s misma con
movimiento perpetuo. Y es all donde
uno envejece sin ver los signos, se hace
dao sin sentir dolor, mientras se indaga
en el universo ajeno robando secretos,
direcciones, intenciones y sueos. Es
all, en el corazn de Memoria, donde el
tiempo ya no existe.
No lo s. Pero si lo que tenemos
alrededor es la vida real, por ms

peligroso que sea, quiero vivirla hasta


el fin. Te he besado demasiadas veces
sin sentir la dulzura de tus labios, te he
estrechado sabiendo que solo ramos
hologramas de nosotros mismos, reflejos
de nuestro pensamiento. Ahora estamos
aqu. No s cmo hemos llegado, pero
an hay un mundo ah fuera, y no es un
teatrillo de marionetas virtuales. Es
nuestra segunda oportunidad.
Los ojos de Jenny, ya acostumbrados a
la oscuridad, vislumbraron una sonrisa
en el rostro de Alex. No era necesario
que l intentara convencerla. El deseo
del muchacho era el suyo.
Jenny se acerc, cerr los ojos, apoy

los labios sobre los de Alex y se


abandon completamente. Fue como
dejarse caer hacia atrs, seguros de
encontrar los brazos de la persona que
amamos listos para sostenernos. En
aquel instante estaba el sentido de su
viaje infinito y de la magia que los una,
estaban la luz y la oscuridad, el da y la
noche. En aquel beso estaba el ciclo de
la
naturaleza
que
empezaba,
evolucionaba y terminaba, para renacer
de nuevo. Estaba el pensamiento que se
converta en energa y desquiciaba
cualquier barrera del espacio y del
tiempo.
Estaba

el

amor.

Su

fortaleza

inexpugnable. Su cofre secreto. Ms all


de la vida, ms all de la eternidad.

34

CUANDO Alex y Jenny se despertaron,


no supieron decir cunto tiempo haba
pasado.
Se levantaron juntos, con los msculos
an entumecidos, los huesos doloridos,
frotndose los ojos para procurar
penetrar la oscuridad. Alex encontr el
interruptor y encendi la luz.
Cunto hemos dormido?

No lo s respondi Jenny, mientras


intentaba estirar cuello y hombros.
Pero Ian no ha venido a despertarnos.
Vamos a buscarlo.
Salieron de la habitacin y recorrieron
el pasillo; se detuvieron frente a la
puerta del fondo. Decidieron llamar.
No responde nadie dijo Alex.
Ser su dormitorio?
Jenny no replic y alarg una mano
sobre el pomo para abrir la puerta.
La habitacin estaba vaca, la cama, en
el centro, estaba deshecha.
Ven. Alex la cogi de la mano y la

condujo a la sala donde se haban vuelto


a abrazar pocas horas antes. Por las
ventanas se filtraba una dbil luz.
Estara anocheciendo.
Dnde se ha metido?
No tengo ni idea.
Alex mir a su alrededor.
La notita estaba bien a la vista, sobre el
silln donde Ian se haba sentado cuando
los haba acogido. No la vio de
inmediato, pero cuando se percat la
cogi a toda prisa.
Bajad ley en voz alta.
Qu quiere decir?

Que hay un stano? Pero por dnde


se baja?
Quiz por la entrada. Me parece
haber visto una escalera. Jenny abri
camino. Aqu est! seal con un
gesto de la cabeza.
Una estrecha escalera de caracol
llevaba abajo. Se acercaron, titubeantes,
y empezaron a descender; los pasos
resonaban en el silencio espectral que
envolva la casa.
Jenny fue la primera en verla.
Estaba en el centro de la habitacin. La
estructura imponente, la proteccin de
vidrio centelleante como la urna de una

reliquia.
La cabina cmo? dijo Alex a
su espalda. Qu hace aqu?
Jenny le apret la mano y se refugi
contra su pecho. Temblaba. Tema que
alguien la encerrara de nuevo all
dentro. Sin embargo, no consegua
apartar la mirada de ella.
Luego vio algo. Se adelant un paso y
escrut ms all de la barrera de vidrio;
distingui una silueta.
Alex y Jenny se sobresaltaron cuando la
urna se abri de par en par y una figura
emergi del interior. Era Ian.
El viejo levant una pierna y la pas

ms all del borde de la estructura.


Cuando estuvo de pie, con una sonrisa
complacida en el rostro, ya no dud.
Haba esperado incluso demasiado
tiempo aquel momento.
Os haba dicho que os sacara de esta
jaula.

Ni Jenny ni Alex lo miraron a la cara,


despus de haber odo aquella frase.
Ambos bajaron la cabeza, con los ojos
perdidos en el vaco y las mentes en
busca de un asidero, de algo a que
agarrarse antes de precipitarse de nuevo
en un abismo cuya profundidad no

conocan.
Cunto
deban retroceder
para
encontrar aquella frase que sonaba tan
familiar, tan cercana y, sin embargo, casi
inaccesible?
nimo, muchachos. Salgamos de esta
jaula.
En el mismo instante, los ojos de Alex y
Jenny se encendieron con la misma y
centelleante conciencia. Encontraron en
los recovecos del pasado aquella
escena, detuvieron el fotograma y
finalmente supieron la verdad.
Alzaron los ojos hacia Ian y lo llamaron
a coro con su verdadero nombre, aunque

sonaba absurdo pronunciarlo frente a un


anciano.
Marco!
Los invit a sentarse en un par de viejas
y gastadas sillas y l lo hizo sobre la
cabina.
Qu bromas nos juega el destino, eh?
les dijo mientras encenda el cigarro
que haba sacado del bolsillo de la
chaqueta.
No es posible Alex entorn los
ojos, como para intentar escrutar a
travs de una impenetrable cortina de
humo.
Yo recuerdo a un muchacho

intervino Jenny, mientras su mano se


apoyaba en la de Alex. Lo saba
siempre todo, y en Barcelona, s!
Estaba en Barcelona.
Para los tres, en aquel momento,
Barcelona era como una palabra en
cdigo para decir Memoria.
Tengo tantas cosas que contaros
continu el viejo. He esperado tanto
este momento Toda una vida, cuyas
huellas llevo marcadas.
Alex y Jenny permanecieron en silencio,
con el corazn que les tamborileaba en
el pecho y los ojos curiosos e incrdulos
al mismo tiempo.

Yo soy Marco. Vuestro Marco. Quiz


no lo recordis: estuvimos siglos en
Memoria, casi cinco siglos, pero nos
separamos muy pronto. En un momento
dado, los recuerdos enloquecieron,
nuestros pasados y los de las personas a
nuestro alrededor se mezclaron y
conocimos de cerca el miedo, el mismo
pnico que se sentira al encontrarse en
medio de un tiovivo de fantasmas sin
saber cmo salir. Todo comenz cuando
el escritorio de mi padre apareci en
medio del paseo martimo de Barcelona,
durante aquella tempestad de granizo.
Os acordis? No sentamos el dolor a
pesar de que las piedras nos golpeaban

en la cara.
Alex sacudi la cabeza y esboz una
sonrisa, mientras reflexionaba sobre la
absurdidad de aquella escena. Era uno
de los ltimos recuerdos claros que
tena de Memoria, despus de lo cual
reinaba la confusin. Si hasta aquel
momento haba albergado serias dudas,
or mencionar aquel delirante momento
de colapso de Memoria confirmaba que
el viejo que estaba frente a l era de
verdad su mejor amigo.
Pero qu significa todo esto? le
pregunt Jenny, subrayando con la
entonacin las ltimas dos palabras,
referidas evidentemente a la diferencia

de edad.
Despus de aquel acontecimiento nos
separamos. T estabas desesperada,
Jenny, corras el riesgo de perder la
cabeza. Alex te llev con l, yo me
qued en el paseo martimo. Y
El viejo se detuvo durante un momento,
suspir y continu:
Y no os volv a ver.
Alex se levant de golpe.
Por qu? Por qu hablas desde este
cuerpo? No tiene sentido, Marco! No
es el tuyo!
El amigo permaneci inmvil, dio una

calada al cigarro y exhal el humo.


Sonri y alz las cejas respondiendo
con su usual vena sarcstica:
Lo es, y cmo! Tengo algunos aitos
ms, claro me ests diciendo que los
llevo mal?
Alex apoy las manos sobre la mesa,
dando la espalda a los dems. Se volvi
e hizo seas a Marco de que continuara.
He tenido tiempo para indagar, para
entender cmo haban ido realmente las
cosas. Una infinidad de tiempo. He
revivido cada recuerdo y comprendido,
al fin, cmo funcionaba Memoria. Sin
duda, tambin a vosotros os est
ocurriendo lo mismo. Pero yo he tenido

a disposicin casi cincuenta aos, aqu


en Gea, para hacer salir a flote la
mayora de los momentos vividos en
aquel sitio. Vosotros os habis
despertado hace poco y os recuperaris
despacio.
Cincuenta aos reales coment
Alex, atnito.
S. Qu recordis de Memoria?
Yo solo s que hemos revivido
continuamente algunos momentos dijo
Jenny. El muelle de Altona Beach se le
apareci como una visin.
Incluso hemos intentado cambiarlos,
s aadi Alex. Pero era intil.

Es
verdad,
podamos
revivir
cualquier recuerdo de nuestra vida, o de
la ajena. Pero si tratbamos de
modificar algo en el curso de los
acontecimientos
ramos
como
escupidos de nuevo hacia atrs. El
pasado nos rechazaba, porque las cosas
no haban sido as en la vida real.
Cuando entend esto, dej que los
recuerdos
vivieran
solo
para
estudiarlos. As he podido indagar ms a
fondo y entender qu haba sucedido
antes del fin del mundo en algunas de
mis vidas alternativas dijo Marco.
Jenny pens en cuntas veces haba
invertido las tazas de t y envenenado a

Mary Thompson.
Y qu has descubierto? pregunt
Alex, directo.
He encontrado la dimensin en que he
conseguido
garantizar
nuestra
supervivencia. Ya no s cundo, en el
fondo hemos estado casi quinientos aos
en Memoria. Pero la he encontrado. La
he recordado. Lo de mi padre ya lo
sabais, estbamos juntos cuando lo
descubr. Haba puesto en prctica un
experimento cientfico orientado a
introducir una enzima en los cuerpos de
nuestras
madres.
Mutagnesis
insercional, la llamaba. Se trataba de
una enzima aplazada, que se activara

solo en el paso a travs de la membrana


placentaria, en relacin con un elevado
nmero de gonadotropinas corinicas, la
hormona del embarazo. Es decir,
precisamente durante la gestacin. No
tendra ningn efecto sobre las mujeres,
pero potenciara el desarrollo cerebral
del feto en los primeros meses de
embarazo, en los cuales el cerebro est
en vas de formacin. Esto ha generado
individuos
como
nosotros,
en
condiciones de percibir la multiplicidad
de los mundos, que a las dems personas
es inaccesible. Y capaces de usar
facultades de distinto tipo. Quizs en
esto seamos ligeramente distintos. Que
yo sepa, por ejemplo, vuestra telepata

es nica.
Alex se volvi hacia Jenny, con la
mirada concentrada y atenta, mientras
continuaba repitindose mentalmente
mutagnesis insercional. Ella se pas
una mano por el pelo y lo sacudi,
confusa.
Pero por qu no nos dices a qu se
debe esta diferencia de edad?
Con el cigarro colgado de un costado de
la boca, Marco se puso las gafas y dio
algunos pasos por la pequea
habitacin, que tena el aspecto de un
refugio antiatmico, con las paredes
cubiertas de estantes llenos de cajones
de vveres y cajas de herramientas.

Estamos aqu gracias al Multiverso.


En dimensiones diferentes, hemos
realizado gestos determinantes que han
garantizado nuestra supervivencia. Me
explico: en la realidad en que mi padre
experiment la enzima, obtuvimos este
don. Eso tuvo efecto sobre todas las
realidades alternativas, porque, una vez
potenciadas las facultades de nuestro
alter ego, habramos podido cruzar el
umbral y guiar cualquier otra versin de
nosotros mismos. Descubr que en el
Multiverso aletean algunos mensajes.
Los vemos en distintas formas:
personas,
objetos,
verdaderas
comunicaciones. Yo veo desde siempre

la figura de un profesor llamado Thomas


Becker. No son seres humanos, son solo
mensajes, flujos de energa provenientes
quin sabe de dnde. Pero desde el
momento en que nosotros somos seres
humanos, nuestro cerebro tiene la
necesidad de darles una forma, de
hacerlos crebles.
Alex golpe un puo contra la palma de
la otra mano.
El vidente malts! Ahora recuerdo
desde pequeo siempre tena esta
visin. Me contaba un futuro catastrfico
y yo lo dibujaba todo los mos
pensaban que tena problemas psquicos.
Marco se volvi y apoy la espalda en

la ventana.
Exacto, Alex. Fue gracias a uno de
estos mensajes que supe del fin del
mundo y entend cmo podamos
salvarnos. Quiz muera sin entender de
dnde provienen. Tambin porque, y
esto es evidente, no me queda
demasiada vida. Lo que s es que no
responden a ninguna constante de
tiempo. En efecto, a nosotros nos
resultan la mayora de las veces
profticos, exactamente como un dj
vu. O como un sueo premonitorio. Me
he convencido de que vienen de una
realidad temporalmente distorsionada,
donde todo ya ha ocurrido. Por eso,

cuando les damos un cuerpo y una voz,


nos desvelan algo que an debemos
vivir. Pero es solo una hiptesis.
Alex se sent sobre el brazo del silln y
sacudi la cabeza.
Est bien. Pero ahora debes decirnos
cmo has acabado as.
Es sencillo. Me sacaron antes al
exterior.
Jenny arrug la frente.
En qu sentido?
Venid conmigo.
Alex y Jenny siguieron a Marco mientras
suba la escalera de caracol y alcanzaba

la entrada de la granja. Salieron al aire


libre. Los rayos an calientes del sol
estival se filtraban entre las hojas de los
rboles mientras el cielo se tea de
rojo a lo lejos, sobre la lnea del
horizonte. Casi anocheca.
Marco cogi un sendero que se
adentraba en un bosquecillo y los
muchachos lo siguieron. Jenny observ
con estupor la vegetacin que se haca
cada vez ms densa y exuberante. La
senda avanzaba entre los rboles con un
recorrido tortuoso y en pocos minutos se
encontraron rodeados de plantas,
escondidos en un refugio de la
naturaleza, dirigidos a donde solo

Marco saba. A los ojos de la muchacha


aquel sitio pareca casi una visin, en el
contexto rido y carente de vida de
aquel punto del nuevo mundo.
En una de las realidades alternativas
continu, yo saba exactamente
cundo terminara el mundo. E ide el
plan para nuestra salvacin. Se llama
animacin suspendida o criostasis.
Con esta tcnica he reducido al mnimo
el proceso de envejecimiento de
nuestras clulas, en un lugar a
temperatura bastante baja.
Jenny lo mir con aire perplejo mientras
reflexionaba sobre cuanto acababan de
or.

Es de locos. Nos has cmo era


aquel trmino hibernado?
No exactamente. En 2014 sometan a
hibernacin a los enfermos terminales,
con la esperanza de descongelarlos en
un futuro en que la ciencia pudiera curar
sus patologas. Pero con la hibernacin
no habra sido posible utilizar las
funciones cerebrales. Habran quedado
bloqueadas, como todo el resto del
cuerpo. En pocas palabras, no habra
sido posible Memoria, que dependa del
funcionamiento de nuestro cerebro. Con
la criostasis, en cambio, fue como una
buena siesta al fresco. Buena y larga,
dira. Pero la condicin necesaria para

no acabar junto al creador, con esta


tcnica, es la total ausencia de oxgeno
en el cuerpo.
Vivos sin oxgeno?
posible? pregunt Alex.

Cmo

es

Lo es, en este caso. Encerr nuestros


cuerpos en las cabinas, liberando en el
interior una fuerte dosis de cido
sulfhdrico, un asco que huele a huevos
podridos. Una vez sellados en estas
cpsulas hermticas en un lugar cerrado
y a temperatura muy baja, el gas
liberado nos llev a la anoxia,
hacindose inerte despus de haber
desarrollado su cometido y manteniendo
as un equilibrio que habra podido

durar, tericamente, toda la eternidad.


Con los procesos metablicos reducidos
casi a cero, habramos podido dormir
an mucho tiempo. Pero alguien
descubri las cabinas, liber el gas y
nos devolvi a una temperatura
aceptable, lo que provoc nuestro
despertar.
Perdona un momento intervino
Alex, mientras Marco tomaba aliento.
Cunto
ralentizaste
nuestro
envejecimiento?
Es una relacin de uno a trescientos,
ms o menos. Habis envejecido poco
en este medio milenio. Hoy tenis unos
diecisiete, dieciocho aos, segn

vuestra edad biolgica.


Alucinante
coment
Alex,
maravillado por el relato de su amigo.
Y t, en cambio? Cundo te sacaron de
all?
Y quin te sac? aadi Jenny.
Marco alz los ojos al cielo, sonri,
luego los cerr como si estuviera
repescando imgenes del pasado. Y
relat.
Les cont acerca del hombre que lo
haba encontrado en el fondo del mar,
puesto a salvo y cuidado como a un hijo,
llamndolo Ian. De la familia que l
mismo
haba
formado,
mientras

estudiaba para investigador y a los


veintinueve aos parta para su primera
campaa. Porque saba que en el fondo
del ocano, antes o despus, en alguna
parte encontrara las otras cabinas. O
morira buscndolas.
Habl de su hijo Ben, que llevaba el
nombre de un abuelo que no tena su
misma sangre pero que siempre haba
permanecido junto a l, hasta que la
enfermedad se lo haba llevado. Y de su
mujer,
Beth,
desaparecida
prematuramente cuando su hijo an no
tena diez aos. Toda una vida
transcurrida en Gea, mientras los aos
pasaban y la piel envejeca, los ojos se

hacan maduros y los recuerdos cada vez


ms lejanos. Haba educado a su hijo
como su padre adoptivo lo haba criado
a l, y lo haba hecho enamorarse del
mar. Del mar y de sus secretos. Y
cuando ya era un veterano, haba
invitado a Ben a tomar parte en una
excursin con algunos compaeros de
largo recorrido. En aquella ocasin
haban encontrado la cabina de Alex. De
ah en adelante, la vida de Ian ya no
haba sido la misma. Se haba refugiado
en la isla de Limen, donde haba
esperado el momento.
El momento en que abriramos los
ojos dijo Jenny.

Marco asinti.
S. He esperado toda la vida a
encontrar tambin tu cpsula para
despertaros juntos. Al menos vosotros
renacerais en el mismo momento
Pero entre tanto yo envejeca y me
esconda como una rata en esa tierra de
piratas y delincuentes. Haba montado
una pequea tienda, donde preparaba
medicinas. Me haca respetar por los
habitantes
del
lugar
ofreciendo
ungentos y pastillas en caso de
necesidad. Con el tiempo, la ma se
convirti en la herboristera de la isla,
si es que recordis ese trmino. En
nuestros tiempos, las haba.

Aquella palabra dibuj en el rostro de


Alex una sonrisa amarga.
Sus tiempos haban terminado.
El Marco que lo haba ayudado a cruzar
medio planeta para buscar a Jenny, que
haba descubierto el secreto de las
realidades paralelas, el muchacho que
en su dimensin originaria no tena
piernas a causa de un accidente de auto,
ya no estaba. En su lugar, haba un viejo,
esclavo del tiempo y de la naturaleza.
Un viejo que se haba despertado
demasiado pronto.
Un viejo que le haba permitido
sobrevivir al fin del mundo y encontrar
de nuevo a Jenny.

35

LOS tres se adentraron en el bosque, y,


durante algunos instantes, fue como
caminar por una realidad imaginfica,
fuera del tiempo. En cambio, era
sobremanera realista, verdadera y
peligrosa. Cruda como la imagen del
hijo de Marco que yaca en el suelo en
un charco de sangre, horripilante como
el miedo de un enemigo sin rostro que
mova sus peones sobre un tablero

trucado. Cunto tiempo tenan, antes de


que los descubrieran? Cmo era de
segura aquella granja perdida en una
campia abandonada a s misma?
Cuando encontr la cabina de Alex
continu Marco, saba que en alguna
parte deba de estar la de Jenny. Pero
haba toda una tripulacin que gestionar
y fui obligado a dejar la zona. Y a
hacer lo que hice. Creyeron en la
historia del asalto pirata y por suerte
mis colegas veteranos nunca hablaron
hasta hace poco.
En qu sentido? pregunt Alex
mientras desplazaba una rama con la
mano y pasaba la cabeza por debajo.

Marco cont la historia del hallazgo y


explic cmo su unidad haba
conseguido ocultarlo. Revel que el
ltimo veterano de aquel equipo, an
vivo y encerrado en el manicomio de
Roden por problemas de naturaleza
psquica,
haba
hablado.
Haba
descubierto las cartas, haba admitido
que haba sido cmplice de un hurto de
valor inestimable, y haba hecho saltar
la tapadera de Marco.
Te crean muerto coment Jenny.
Para ellos haba sido vctima de una
fantasmal emboscada pirata. Pero hace
algunos das vi un reportaje en un panel.
Aquel idiota lo ha aireado todo, y, a

menos que no lo hayan tomado por la


perorata de un loco, ahora cualquiera en
este pas sabe que me he escondido
durante dcadas en la isla. Por eso no
iremos all. Es un territorio sin
jurisdiccin, pero podra apostar a que
ya me estn buscando. Por suerte, nadie
sabe de esta granja. Perteneca a un
amigo del hombre que me adopt, el
gobierno nunca la ha reivindicado
quiz lo haga cuando decida levantar
alguna fbrica en esta zona. En resumen,
ha quedado aqu llenndose de
telaraas.
Pero Ben no saba que yo tena
ciertas facultades. Cmo es posible?

pregunt Jenny.
Porque siempre he dosificado
atentamente las informaciones. Hice que
se convirtiera en investigador, lo ayud
a entrar en el ncleo operativo, para
que, si no hubiera conseguido
encontraros yo, pudiera hacerlo l. Pero
cuando descubrimos juntos la cabina de
Alex, yo tuve que salir de escena. l
continu navegando, mantuvo nuestro
secreto, y he tenido tiempo de
convertirme en un viejo lleno de arrugas
a la espera de aquella noticia que tanto
ansiaba. Luego lleg, finalmente: el
hallazgo de tu cpsula en el fondo del
mar, Jenny. Y la apertura del artilugio

por parte de la unidad de Ben, que caus


tu despertar. En ese punto decid abrir la
cabina de Alex. Quera que al menos
vosotros recomenzarais a vivir como
coetneos.
Todo esto es absurdo, nosotros
morimos durante aquel maldito impacto!
exclam Alex, detenindose en medio
del claro. Marco se volvi hacia l, con
el rostro sereno como para disfrutar de
aquel instante de quietud antes de la
tempestad.
En un mundo, s. Pero vosotros lo
sabis mejor que yo. Vivimos en
infinitas realidades, las posibilidades
son mltiples. En la sincronicidad de las

infinitas dimensiones del Multiverso, la


muerte no existe. Afortunadamente, en
alguna
parte,
habis
hemos
permanecido con vida gracias a esas
cabinas. De todos modos, como deca,
no poda revelar a Ben demasiados
secretos del pasado. En la sociedad de
hoy las informaciones son peligrosas. Le
dije lo justo. Saba dnde buscar.
Esper la misin adecuada y tuvo xito
en la empresa. Nunca habra podido
revelarle que su padre, en realidad,
haba nacido en la famosa sociedad del
Dos mil.
Jenny tena los ojos brillantes y el
pensamiento dirigido a Ben.

Tu hijo sacrific su vida para salvar


la ma.
Marco se acerc a ella y no pudo
contener la emocin. Le tendi los
brazos y Jenny se refugi en ellos.
Lloraron
juntos,
mientras
Alex
observaba la escena aparte, con los
brazos cruzados, reflexionado sobre el
vnculo profundo que ahora una tambin
a su chica con su viejo amigo. Record
que haba sido huraa y desconfiada con
l, cuando se haban encontrado en
Memoria.
Qu era Memoria? pregunt,
cuando Marco y Jenny se separaron.

Un limbo respondi l. Nuestro


cerebro tiene un sistema lmbico,
dispuesto para diversas funciones
psquicas entre las cuales estn las
emociones, el comportamiento, la
memoria a largo plazo La enzima que
mi padre cre nos ha permitido
desarrollar la capacidad de usar nuestra
memoria como un campo de accin.
Solo as nuestro cerebro, durante los
siglos de espera en la cabina, ha podido
mantenerse activo, en funcionamiento.
Al despertar, poco a poco, hemos
recordado. Y nuestro poder se ha
reconstituido.
Por tanto, si he entendido bien

intervino Alex, nosotros estamos


fsicamente muertos en todas las
dimensiones, salvo en aquella en que t
has encerrado nuestros cuerpos en las
cabinas antes del fin del mundo y
ralentizado
el
proceso
de
envejecimiento de nuestras clulas.
Exacto. Era necesario que nuestros
cuerpos estuvieran vivos al menos en
una dimensin para recuperar su
posesin cuando alguien, algn da, nos
sacara de all. Claro, no tena garantas
sobre los efectos del impacto del
asteroide. La humanidad tambin
hubiera
podido
extinguirse
definitivamente. Mi hijo Ben, como buen

investigador, se interrogaba a menudo


sobre cmo haba vuelto a florecer
civilizacin humana. Pero nunca me lo
pregunt directamente. La informacin,
aqu, dice un montn de tonteras.
Hablan de poblaciones supervivientes al
fin del mundo Segn mis estudios, en
este lugar la tierra no fue cultivable
durante al menos ciento cincuenta aos
desde el da del impacto. Por no hablar
de la toxicidad del aire.
Y cmo ha vuelto la vida sobre el
planeta? pregunt Alex, con los ojos
abiertos como para escrutar en la
oscuridad.
La eternidad transcurrida en soledad

en Memoria me ha permitido estudiar,


profundizar, hacerme mil preguntas
Cuando me encontr aqu, continu
desde donde lo haba dejado. Y tengo
una teora. Habra dado esta respuesta a
Ben, si alguna vez me lo hubiera
preguntado.
Es decir?
El fin no ha sido ms que un nuevo
inicio. Un da descubrir qu hay
realmente ah fuera. Ben alz la
mirada al cielo, fijndola en un punto
entre las nubes. Y quien nos observa,
nos conoce mejor de lo que nosotros
creemos conocer nuestra Historia. Pero
pregntate esto: y si esa bola de roca

cada sobre nuestras cabezas aquel da


de 2014 no hubiera sido un asteroide?
Alex se qued con la boca abierta en
una expresin de estupor y sacudi la
cabeza. Alz la mirada, como si la
escena se estuviera volviendo a
proponer frente a sus ojos. Como si las
nubes se enmaraaran de nuevo en un
infernal fresco portador de muerte.
Luego mir a su amigo.
Qu otra cosa poda ser?
Marco sonri, consciente de la
naturaleza singular de su pensamiento:
Un paquete de regalo, con nuestra
direccin bien impresa encima. Y la

semilla de una nueva Era contenida en el


interior. Quizs alguien quiso que
pasramos la pgina. Esta es mi idea.
Incluso si fuera as susurr Jenny,
como si no quisiera orse, aparte de
nosotros, toda la civilizacin de la que
provenimos se ha extinguido a
consecuencia de la cada de ese
asteroide. Sin excluir a nadie,
correcto?
Marco mir a su alrededor. El silencio
que envolva el bosque era casi irreal.
Los rboles que delimitaban el claro
parecan mudos jueces de sus palabras,
inmviles mscaras que observaban
cada uno de sus movimientos.

No es exactamente as dijo.
Qu quieres decir? pregunt Alex.
Quiz no lo recordis, pero en el
ltimo momento en que vivimos juntos
en Memoria, yo arranqu una hoja de
papel de las manos de mi padre. Era una
lista.
Alex neg con la cabeza.
Los nombres de las diez mujeres,
entre otras vuestras madres, que fueron
sometidas sin que se percataran al
experimento realizado por mi padre. Y
sus hijos.
Jenny cogi de la mano a Alex, mientras
las palabras de Marco formaban frente a

sus ojos un nuevo escenario, que haba


reprimido completamente.
Ests diciendo que
En la realidad alternativa en que
proyect las cabinas, busqu uno a uno a
los chicos que haban nacido a
consecuencia del experimento. Y los
encontr a todos. Los encerr en ocho
cpsulas y los acomod en un
compartimiento del bnker del que os he
hablado. Situ las nuestras en una zona
separada, encerrndome en ltimo lugar.
Naturalmente tuve que drogarlos para
hacerlo. Ninguno habra credo la
historia del asteroide.
Alex sonri de manera burlona y dej

que Marco acabara de contar.


Me ha tocado vivir casi cincuenta
aos en este infierno. Tena veintiuno
cuando nuestro mundo fue barrido por el
asteroide. O por el proyectil, llamadlo
como os parezca. Las cosas, aqu abajo,
en Gea, han ido cada vez peor. Hoy la
libertad es una ilusin, somos todos
hmsters enjaulados. Marco hizo una
pausa y mir derecho frente a ellos,
como si toda la vida le estuviera
pasando delante de los ojos. Y
sabis por qu es as? Y por qu este
mundo se parece tanto a aquel del que
venimos?
Los

muchachos

permanecieron

en

silencio, esperando las palabras de


Marco con el corazn en la boca.
Porque las cabinas en las que yacan
los ocho muchachos que salv del
Apocalipsis fueron recuperadas del
fondo del ocano antes que la ma. Y
algunos de esos muchachos utilizaron de
la peor manera sus facultades,
alcanzando posiciones de control y
contribuyendo a convertir este sitio en
una sucia, asquerosa y maloliente
ratonera. Lo ms parecida posible a la
civilizacin que conocamos, pero mil
veces ms siniestra.

36

LOS tres amigos siguieron caminando


en medio de la vegetacin y Marco
apresur el paso. El sol, ya
desaparecido detrs del horizonte, haba
dejado caer su manto azul oscuro sobre
el cielo. Un velo que habra
acompaado y cubierto su fuga, o
envuelto y escondido el fin de cualquier
esperanza. En el ltimo tramo del
bosque, ms denso de rboles y

matorrales, cay una espesa tiniebla,


pero el recorrido de Marco pareca un
trayecto consciente y directo a un
objetivo preciso. Una vez que cruzaron
el ltimo sendero, salieron del boscaje y
se encontraron al borde de una carretera.
Ya estamos escapando?
pregunt Jenny tmidamente. No
volveremos a la granja?
T ests escapando desde el momento
en que atrac Mnemnica.
Y adnde iremos? pregunt Alex
mientras observaba la carretera
asfaltada que se perda a lo lejos ms
all de una curva, como una lengua de
tierra engullida por un muro de rboles.

Fuera de este continente. Lejos de


Gea.
Alex mir al viejo, escrut aquel rostro
que mucho, demasiado tiempo antes,
haba pertenecido a su mejor amigo.
Aquel rostro ya tan alejado de la
juventud, tan prximo a recorrer la
ltima milla de la vida terrenal.
Marco antes has dicho que quiz
mueras sin saber de dnde provienen los
mensajes que aletean en el Multiverso.
S, as es.
Qu quiere decir que morirs?
Qu pretendes? No existe
alternativa? Ya no existe ningn

Multiverso? Debes decrnoslo.


Marco se acerc a l y apoy las manos
sobre sus hombros.
Me ests preguntando si en este sitio
mi muerte, o la vuestra, determinar el
fin de todo?
Alex asinti, casi advirtiendo un cierto
temor reverencial frente al viejo. Entre
tanto, dos luces aparecieron al fondo de
la carretera, como ojos centellantes en
la oscuridad.
El Multiverso existe. Siempre ha
existido, o al menos eso es lo que creo
yo. Infinitos mundos fueron golpeados
por el asteroide, aquel da. Infinitas

civilizaciones se han extinguido. Luego


el tiempo ha pasado, las nubes txicas
se han despejado, y ha recomenzado por
doquier la vida. En todas las
dimensiones posibles. En el fondo, la
Tierra es un planeta bastante
hospitalario Pero nuestros cuerpos, el
vehculo
indispensable
para
la
supervivencia de nuestra mente, estn
solo aqu, en este mundo. Los he
mantenido con vida gracias a la
criostasis. Era el nico modo de tener
una
segunda
oportunidad,
para
sobrevivir al cataclismo. Pero lo hice en
solo una de las infinitas realidades
alternativas, la que ves en torno a ti, en
la que nos hemos despertado para

volver a vivir.
Marco se volvi hacia las luces, cada
vez ms cercanas, mientras en el cielo
resplandeca, alta, la luna. Alz la mano
como en seal de saludo.
Lo entend en Memoria continu,
cuando me dejasteis solo. He tenido
tiempo de ver otra vez la pelcula de
todas mis vidas. Y ahora que lo pienso,
mi versin hacker, el Marco que te ha
ayudado a conocer a Jenny, era
decididamente la ms inconsciente.
Por tanto, hay millones de mundos
mejores que este, probablemente,
adonde no podremos ir porque all
nuestro cuerpo no existe? pregunt

Jenny mientras el vehculo se acercaba a


ellos, desacelerando.
Ms o menos pero ahora debemos
marcharnos. Este coche est aqu por
nosotros.
Alex aferr a Marco por un brazo.
No has respondido a mi pregunta.
Nuestra muerte en esta ratonera, como la
llamas t, ser, por tanto, el fin de
todo?
Pronto lo sabrs. No hay tiempo que
perder, Alex. Tengo que sacaros de aqu.

El vehculo que acababa de acercarse

era una furgoneta compacta, de color


negro metalizado, con las ventanillas
tintadas. Sobre el lateral haba algunas
inscripciones, pero en la oscuridad no
se lean. La puerta anterior se abri y
baj una mujer, alta y esbelta, vestida
con unos pantalones de piel sobre los
que caa un anorak azul. El pelo largo,
liso y color del fuego ondulaba movido
por una imprevista rfaga de viento.
Anna la salud Marco abriendo
los brazos.
La mujer le gui un ojo, luego observ
a Alex y a Jenny y se present a su
manera:
As que vosotros sois los dos

novietes? Bienvenidos al infierno.


Ahora movmonos, si no queris que en
la mesa de Marina maana coman
albndigas preparadas con nuestras
vsceras.
Anna aferr el tirador de la puerta
lateral del furgn y la abri hacindola
correr hacia la izquierda.
Adentro, nimo. Ah, sed amables con
la minina, si queris que ella sea amable
con vosotros.
Entrad, tranquilos es as coment
Marco, sonriendo. Pero est aqu para
ayudarnos.
Alex y Jenny se intercambiaron una

mirada y subieron a la furgoneta. Dos


minsculos
ojos
amarillos
los
observaban desde un rincn cercano a la
puerta trasera.
Se llama Diletta dijo Anna antes de
cerrar y dejar a los chicos en la
oscuridad total. Y antes de que me lo
preguntis: s, araa.
Marco subi al puesto del conductor y
puso el motor en marcha mientras Anna
se sentaba junto a l y cerraba la puerta
con fuerza.
Tu padre habra estado orgulloso de ti
dijo el viejo mientras arrancaba y
parta, con los ojos fijos en la carretera
totalmente envuelta por la oscuridad a

causa de la ausencia de farolas.


Anna no respondi. Ni siquiera se
volvi. No haba necesidad de mirarla
para saber que en aquel momento tena
los ojos brillantes. Deba de haber
elaborado la prdida, era una mujer
fuerte. Pero an era pronto.
Mientras conduca en el silencio,
recorriendo el nico tramo de autopista
que se pareca a las viejas carreteras
que antao cortaban la campia, Marco
dirigi un pensamiento a aquel hombre
de inteligencia refinada, cinco aos ms
viejo que l, alto y guapo, que nunca
sala de casa sin el sombrero de fieltro
gris y el impermeable largo.

Se llamaba Nathan, viva en la


metrpolis de Domus, capital de Gea.
Haba muerto haca pocos meses, en
circunstancias misteriosas. El ltimo
mensaje cifrado que Marco haba
recibido de l deca: Saben de la
mutagnesis.
Tambin Nathan haba visto el asteroide
chocar contra la atmsfera terrestre y
arrasar la civilizacin anterior.
Tambin su madre, como Valeria Loria y
Clara Graver, haba sido una paciente
del doctor Stefano Draghi, una cobaya
inconsciente de aquel experimento.
Nathan era uno de aquellos diez nios.

Ahora podemos hacerlo dijo


Marco, volvindose hacia Anna. La
carretera frente a l era una franja de
asfalto gris oscuro. Poda ver apenas
algunos metros por delante, gracias a los
faros de la furgoneta. Adems, el mundo
pareca engullido por las tinieblas.
Me ver obligada a dejaros en el
puerto, la nave zarpa dentro de veinte
minutos dijo Anna mientras abra la
guantera y sacaba dos ampollas de
plstico. Esta es una carretera
secundaria; por lo que s, estn
rastreando solo las principales. Pero
debemos darnos prisa. Si nos encuentran
antes de

Hagmoslo de
interrumpi Marco.

inmediato

la

Anna respir hondo, cerr los ojos por


un momento, se volvi y apret un botn
entre los dos reposacabezas anteriores.
Una cortinilla elctrica se levant y
descubri el maletero. Alex y Jenny
estaban sentados con las piernas
cruzadas, mientras Diletta se recostaba
panza arriba, en busca de caricias, en un
estado de beata inconsciencia, en total
contraste con la tensin dramtica de su
fuga.
Podis acercaros? El tono
decidido de Anna hizo sonar esa
pregunta como una orden. Los chicos se

alzaron, con la espalda encorvada para


no golpearse la cabeza, y se pusieron de
rodillas sostenindose con las manos en
los asientos.
Marco los observ por el espejo y
comenz:
He esperado cincuenta aos antes de
conseguir veros juntos. Mi paciencia ha
sido premiada.
Pero ahora os jugis el tipo, si no nos
movemos aadi Anna, cnica como
de costumbre.
Si no nos movemos para hacer qu?
pregunt Jenny, con la mirada llena de
preocupacin. Acaso ya no estamos

escapando?
Marco sacudi la cabeza.
No es suficiente.
Anna ofreci las ampollas a los
muchachos y les pidi que las abrieran.
Qu significa? La mirada de Alex
estaba cargada de desconfianza. Anna lo
mir, con una sonrisa forzada.
Os pido amablemente que hagis algo
poco educado, pero bastante vital.
Podis escup dejar caer vuestra
saliva dentro de estos recipientes? Y
luego cerrarlos? Gracias.
Por

qu?

pregunt

Jenny,

contrariada.
Marco alz los ojos hacia el espejo,
mientras viraba pocos grados y la
furgoneta rozaba el borde de la calzada,
donde terminaba el asfalto y empezaba
el desmonte. Todo en torno era un
chirrido de grillos y aquella carretera
pareca olvidada del mundo. Marco se
volvi para mirar a la cara a los
muchachos.
Alex, antes me has preguntado si esta
es la nica realidad en que podemos
vivir.
Y t no me has respondido.
Hace muchos aos conoc a un

hombre llamado Nathan empez a


contar el viejo, una persona con
mucha clase, de gran cultura, un afable
conversador y, con el tiempo, un fiel
amigo. La sociedad estaba cambiando,
se dispona a convertirse en el grosero
tugurio disfrazado de palacio real que es
hoy. Era joven, pero ya me haba
habituado a vivir en este sitio. An no
haba hallado la cabina de Alex y
durante algn tiempo dud de si nos
encontraramos todos de nuevo. Un da
propuse a mi esposa, Beth, que
experimentara la enzima que mi padre
inyect en vuestras madres. Tenamos el
deseo de concebir un hijo, y, desde el
momento que conoca la frmula no

poda dejar de intentarlo. Pero mi


esposa se neg. Habl con Nathan, que
entonces era mi nico amigo y se haba
casado haca poco. l trat de
convencer a su esposa. Y lo consigui.
Inyect la enzima en la mujer, la somet
al efecto de la mutagnesis insercional
que mi padre, en nuestros tiempos, haba
realizado con vuestras madres. Poco
despus naci Anna.
Alex tena los ojos desorbitados por el
estupor. Jenny lo sujetaba de la mano,
incrdula, sin respirar.
Lo habis entendido? coment
Anna con voz chillona. Mi padre, una
mente refinada nacida casi quinientos

aos atrs y una mujer de esta


civilizacin. Solo poda nacer un genio!
Marco sonri y sigui contando.
Ella se re, pero fue exactamente as.
Conozco a Anna desde que naci. He
visto los efectos que ha tenido la enzima
sobre la hija de un hombre cuyas
capacidades cerebrales haban sido, a su
vez, potenciadas. Fue como elevar
exponencialmente un don ya fuera de lo
comn. Habis odo decir alguna vez
de un chiquillo que a los diecisis aos
recuerda a la perfeccin sus primeros
meses de vida? Ella era capaz. Habis
conocido a alguien que conozca de
memoria todo el listn telefnico de

vuestra ciudad? Ella estaba en


condiciones de hacerlo. Con el tiempo
se convirti casi en un deporte, un
desafo. Vena a llamar a la puerta de mi
casa para contarme sus prodigios.
Cuando me autoexili en la isla de
Limen mantuve un intercambio de
mensajes cifrados con Nathan y su hija.
Nos ests diciendo que Anna ha
desarrollado una memoria fuera de lo
comn? pregunt Jenny, asombrada.
Exacto. Es curioso cmo se vuelve
siempre a este concepto, no os parece?
Alex lo observ, perplejo.
Por qu debemos escupir dentro de

estas ampollas?
Porque Anna es una de nosotros.
Puede cruzar el umbral entre las
dimensiones. Naci en esta civilizacin,
lo cual significa que ella existe en todas
las
dimensiones
paralelas
del
Multiverso en que su madre dio a luz. En
otra parte, tendr otros padres, por
cuanto Nathan solo ha vivido aqu
pero puede viajar y guiar a sus alter ego
exactamente como hacais vosotros antes
del impacto del asteroide. Ella lo hace
desde que naci, y ha visto decenas de
sitios mejores que este.
Es de locos coment Jenny.
Pero me explicas cmo puede sernos

til esto, si nuestro cuerpo est solo aqu


y en todo el resto del Multiverso no
existimos?
Anna la cogi de la mano. Con la mirada
segura, le respondi:
Porque en este momento, en este
planeta, existen solo dos sitios en que se
pueden memorizar miles de datos. Uno
es la memoria interna de un panel. El
otro es mi mente. Piensa, qu diferencia
hay entre los dos?
Ella permaneci en silencio, con la
mirada baja. Algunos segundos ms
tarde fue Alex quien respondi:
Que los paneles no se van por el

Multiverso.
Bravo!
Marco lo mir satisfecho.
No lo entiendo. Me explicas qu
datos debes memorizar para llevrtelos
a las realidades alternativas?
Jenny clav los ojos en Anna y encontr
sus pupilas verdes como el mar.
Los contenidos en vuestra saliva.
Porque, como bien has dicho antes, en
las otras dimensiones vosotros no
exists. No exists an. Y ahora, si no os
molesta necesitara esa muestra.
Los muchachos obedecieron mientras

Marco tena los ojos fijos en la


carretera. El viejo les explic que Anna
era doctora en varias especializaciones.
Era oncloga, endocrinloga, genetista y
anatomopatloga. Haba pasado aos
experimentando la replicacin del ADN
en los animales. Lo cual era bastante
sencillo, teniendo a su disposicin un
ser vivo del que extraer directamente el
patrimonio gentico. Pero se haca
imposible en ausencia de este, a menos
que dispusiera de una base de datos y
sintetizara el ADN directamente en el
laboratorio desde cero.
Marco cont que se haba interrogado
largamente sobre la posibilidad de hacer

de nuevo posible el viaje entre las


dimensiones, suponiendo y teniendo casi
la certeza de que, sin el cuerpo, la mente
no habra bastado. Haba gastado toda
su vida en ese proyecto. Por ltimo, lo
haba entendido: solo una persona con
las capacidades mnemnicas de Anna
estaba en condiciones de despertarse en
una realidad alternativa, recordar
toneladas de datos y recrear su genoma a
partir de aquellas informaciones que, de
otro modo, no podran ser transportables
de una dimensin a otra. Los hara
renacer en otros mundos, de manera que
su mente pudiera encontrar albergue en
los cuerpos de sus alter ego. Y as
pudieran viajar de nuevo.

Pero
cuntas
informaciones
debers recordar? pregunt Alex a la
mujer mientras cerraba la ampolla con
la saliva y se la entregaba. Si no me
equivoco,
los
cromosomas
son
cuarenta o cuarenta y dos?
Son cuarenta y seis lo corrigi
Marco. Y luego estn los genes. Y all
estamos en el orden de las decenas de
miles. El patrimonio gentico de un
individuo es un complejo archivo de
datos.
Y basta la saliva para conocerlos?
pregunt Jenny.
S, guapa le respondi Anna.

Habra bastado incluso un pelo con el


bulbo, pero no quera estropearte la
raya. Dentro de poco estaremos en el
puerto, nos separaremos y yo me llevar
al laboratorio estas dos muestras. El
genoma de Marco lo conozco al dedillo,
a veces lo tarareo como una cantinela.
Despus de lo cual veremos si la idea
de vuestro amigo funciona. Ser casi
como el examen de medicina, cuando
aprend de memoria algo as como un
milln y medio de nociones, entre
vocablos,
frmulas
e
imgenes.
Divertido, no?
Alex alz la mirada y sonri, incrdulo
frente a una demostracin tan

extraordinaria del poder de la mente


humana. Qu somos?, se pregunt. Si
Anna estaba de veras en condiciones de
archivar un nmero tan elevado de
informaciones, qu era el cerebro
humano? De qu era capaz?
Por qu el puerto? pregunt.
Porque hay una nave que zarpa esta
noche, hacia Oriente. A pesar de que los
gobiernos hacen creer que los dos
continentes estn en conflicto desde hace
dcadas, en realidad mantienen desde
siempre relaciones comerciales. Los
negocios son los negocios
Y los estpidos creen en las
estupideces que les proporciona la

prensa coment Anna.


Nos embarcaremos en una nave
mercantil continu Marco, con tono
tranquilizador. No os preocupis, s
cmo acceder a la bodega. Una vez que
hayamos alcanzado la otra parte
estaremos seguros, ya nadie nos
encontrar. Solo debemos llegar a
tiempo.

Una luz deslumbrante lleg desde el


fondo de la carretera mientras los cuatro
estaban en silencio, cada uno absorto en
pensamientos que atravesaban los
confines del mundo de las posibilidades.

Pero no eran los faros de un auto los que


embestan la oscuridad y apuntaban
derecho hacia la furgoneta.
La gata comenz a maullar. Anna frunci
el ceo, mientras trataba de entender qu
haba algunos centenares de metros ms
adelante. Su corazn aceler los latidos
y la mirada se carg de ansiedad.
Maldicin.
Diletta no maullaba nunca. La ltima
vez que haba chillado de ese modo, una
llamada estaba a punto de anunciar la
muerte de su padre.
Anna, baja de inmediato! Marco
pis el freno y detuvo en seco el furgn

en cuanto se dio cuenta de que las luces


provenan de un imponente puesto de
control formado por una decena de
furgonetas del ejrcito.
Pero yo
Marco le aferr el brazo y la mir de un
modo que no admita rplicas.
Baja, he dicho! Mientras tengamos
tiempo. Tienes el ADN, debes marcharte.
Trate entre esos rboles, all. Escapa.
Qutate de en medio!
Ella se volvi de golpe hacia Alex y
Jenny, mientras Diletta pegaba un brinco
sobre el asiento y abra las fauces en
seal de terror. Anna la aferr por la

parte de atrs de la cabeza e intercambi


una ltima mirada con Marco.
Si mi idea funciona dijo el hombre
, nos encontraremos de nuevo.
Anna suspir y baj de la furgoneta de
un salto. Empez a correr y desapareci
en medio de la vegetacin que bordeaba
la carretera.
Marco se pregunt si la vera otra vez.
Nos matarn a todos! grit Alex,
mientras Jenny apretaba su mano con
fuerza.
No, Alex. Me matarn solo a m
respondi Marco, en un tono fro y
distanciado.

Pero si Anna consigue hacer lo que


dices dijo Jenny con un hilo de voz
. Tu muerte no ser el fin verdad?
Marco la mir a los ojos.
No lo s.
Qu? Alex enarc las cejas.
Cmo que no lo sabes?
Los que nacern en una realidad
paralela con la sintetizacin del ADN, si
acaso Anna lo consigue, sern nuestras
rplicas. Clones, seres humanos
idnticos a nosotros. Pero no tendrn
ninguna memoria de lo que los ha
precedido, si morimos en este mundo. O,
al menos, eso es lo que pienso. En

realidad, no lo s con certeza.


Pero el genoma no tiene memoria?
pregunt Jenny, de improviso.
Marco cerr los ojos, mientras un par de
furgonetas militares venan a su
encuentro y las luces deslumbrantes se
hacan cada vez ms fuertes. Le
volvieron a la memoria todos sus
estudios, los aos pasados buscando una
solucin en la espera de encontrar los
cuerpos de sus amigos sepultados en el
fondo del mar. Las cenas en casa de
Nathan, mientras aquella nia de pelo
rojo creca y demostraba da tras da sus
extraordinarias capacidades cognitivas.
Las noches pasadas a la orilla del

ocano con su amigo, discutiendo sobre


los caminos cientficos que habran
podido recrear el puente entre aquella
realidad y el resto del Multiverso.
La pregunta de Jenny no era en absoluto
estpida.
La pregunta de Jenny era el enigma de
toda una vida. Si lo hubieran matado
all, en aquel momento, habra servido
de algo renacer en otra parte gracias al
experimento de clonacin de Anna? Su
muerte habra desintegrado cualquier
puente mental entre esa dimensin y las
otras. No habra podido guiar a un alter
ego setenta aos ms joven, apenas
recreado en un laboratorio. El Marco

nio, quizs, habra sido idntico a l,


pero totalmente inconsciente. Ya no
habra podido llegar hasta l de ningn
modo. En la prctica, sera una annima
fotocopia.
No s responderte, por desgracia
dijo Marco mientras seis hombres con
uniforme de camuflaje bajaban de las
furgonetas y apuntaban las metralletas
contra ellos.
Bajad inmediatamente del vehculo!
grit una voz.
No era el momento de hacerse el hroe.
Alex abri la puerta corredera y sali de
un salto, seguido por Jenny. Marco

obedeci a su vez, con las manos en alto


para demostrar su disponibilidad a
colaborar.
La chica es ella! exclam uno
de los militares.
Jenny solo tuvo tiempo de pensar que
quiz poda intentar manipular las
mentes de los militares, como ya haba
hecho para evitarse problemas.
Lo que sigui fue una descarga de
golpes repentinos, sin previo aviso. Uno
tras otro, violentos y precisos,
penetraron en la carne emitiendo un
rumor sordo y acolchado.
Alex, Jenny y Marco se desplomaron en

el suelo sin sentido, sobre el asfalto


iluminado por los faros de las
camionetas del ejrcito, mientras la
noche profunda envolva la campia y
los rboles que bordeaban la carretera
observaban la escena, silenciosos.
Con la cabeza apoyada en la tierra dura
y punzante, los ojos desorbitados y la
boca abierta en una grotesca expresin
de estupor, Marco observ, una vez ms,
el mundo al revs. A pocos metros de l,
Alex y Jenny yacan tendidos e
inmviles.
Sobre ellos, la luna, reina melanclica
del firmamento.

Eplogo

CUANDO

tambin el tiempo
sea domado, tambin del
tiempo se har mercado.
Los globos se liberan en el aire, danzan
festivos y coloridos mientras el viento
los empuja cada vez ms alto, cada vez
ms lejos, ms all de los tejados de las
casas. Se mezclan los colores, se

confunden los gritos y los cantos. Oyes


el coro? Son tus amigos, te estn
festejando. Tu nombre se convierte en un
estribillo, mientras sonres a todos y
sigues el enredo de melodas
desentonadas tratando de mantener el
comps. Alguien te abraza, otros te
estrechan la mano. Son caras que
conoces bien, compaeros y amigos de
tu segunda adolescencia. En medio del
jardn, sobre la mesa, acaba de aparecer
el pastel. Hay dieciocho velitas que
esperan a ser apagadas.
Eres feliz.
Un trueno retumba a lo lejos mientras
algunas gotas de lluvia caen sobre las

sonrisas y sobre las notas que


acompaan la fiesta. Es la vida que
siempre has deseado, no? Seguro que
es la vida que mereces.
Pero no te has olvidado de quin eres.
No puedes olvidar aquello que has sido,
los laberintos a travs de los cuales ha
vagado tu mente, descomponiendo y
recomponiendo
continuamente
la
realidad. Las calles entrelazadas de los
destinos comunes, de las memorias
compartidas, los inminentes fines y los
inesperados nuevos comienzos.
Ms all de la verja, a lo lejos, los ves.
Al principio es difcil distinguir sus
rostros. Alzas los ojos al cielo. Ha

empezado a llover fuerte, los truenos se


repiten cada vez ms cerca. Conoces
esos rostros. Hermanos elegidos por el
destino, que han cruzado contigo
cualquier posible umbral entre mundos.
T siempre los has ayudado. T sabas
desde el principio.
Dejas a los dems repartindose los
trozos de pastel y te alejas. Pocos pasos
lentos sobre la hierba mojada en
direccin a la verja, mientras el cielo ha
engullido los globos y se arma de un
escudo hecho de nubes negras y
amenazantes, y ests frente a ellos.
l te mira con esos ojos azules, de hielo,
desde siempre fieles compaeros de

viaje. Ya no tiene aquel mechn rebelde


sobre la frente. Ahora lleva el pelo muy
corto, al estilo militar. Dentro de sus
pupilas se esconden tiempos lejanos,
recuerdos de cristal conservados en un
lugar seguro.
Ella te sonre, pero lees en su mirada la
turbacin del nimo. La cabellera
castaa cae suavemente sobre sus
hombros, hombros que han sabido ganar
medallas, escalar podios, arrancar
aplausos. Pero qu vida era? Qu
mundo? Cunto tiempo ha pasado?
Cuando llegas a pocos metros de ellos,
tu mirada es decidida, consciente.
Apoyas una mano en la reja mientras

miras a los ojos a tu amigo. En el


silencio, vuestras mentes son capaces de
decirse cualquier cosa.
Habis recibido tambin vosotros el
mensaje? preguntas.
Los muchachos de ms all de la verja
asienten.
Quiz deberamos volver atrs
dices con tono sosegado, pero resuelto,
y luego te vuelves. Caminas a paso lento
hacia la entrada del chal, con las manos
en los bolsillos, los pensamientos que
giran en la cabeza como en un torbellino
imparable.
Aquella frase aquella frase no quiere

marcharse.
Cuando tambin el tiempo sea
domado, tambin del tiempo se har
mercado.
La has escrito por doquier. Est en tus
diarios escolares, en los blocs de
apuntes apilados sobre el escritorio en
el dormitorio, entre las pginas de los
libros con los que estudias. Muchos te
han preguntado qu significa. Siempre
has evitado responder.
Mientras subes las escaleras y vas hacia
tu habitacin, la repites mentalmente sin
parar. Cierras la puerta detrs de ti y
tropiezas con la imagen reflejada en el
espejo colgado cerca del escritorio. El

pelo es rizado como siempre, negro


como la pez y ya empapado, mientras las
lentes de contacto hoy han reemplazado
a las gafas, porque es un da de fiesta y
nunca te las pones en esas ocasiones. Te
sientas en el borde de la cama, con las
manos en las sienes, que parecen a punto
de explotar. A menudo sientes esa
punzada. Cada vez que la obsesin se
transforma en agona, que la paranoia se
convierte en dolor.
Sobre la mesilla, junto a la cama, hay
una hojita amarillenta. La miras durante
un momento; ahora la conoces de
memoria. Decides cogerla y releerla,
mientras la ventana se abre con

violencia por culpa del viento y el


temporal llega hasta tu cuarto.
He estado en la otra parte,
donde os crea muertos.
Lo he sabido todo.
Os habis
sobrevivir.

vendido

para

No tenis idea de las


consecuencias de vuestro gesto.
ANNA
Hace dieciocho aos, tu embrin fue
creado en un laboratorio, cultivado y

hecho crecer en una realidad alternativa


a la ratonera en la cual has vivido
durante medio siglo. Hace dieciocho
aos naciste por segunda vez, junto a tus
compaeros de viaje. Has tenido tiempo
de recordar todas las etapas del sendero
que te ha llevado a ser lo que hoy eres,
porque tu memoria no conoce los lmites
del caparazn en que te encuentras.
Has tenido aos a tu disposicin. Las
historias, enterradas en el fondo del
pozo de los recuerdos, han salido poco a
poco a flote.
Has recordado los infinitos caminos del
Multiverso.
El fin del mundo.

Los interminables silencios de Memoria.


El despertar.
La larga vida en una civilizacin
desconocida, a la espera de reencontrar
a tus amigos.
La decadencia de la sociedad. El exilio.
Y, por ltimo, la fuga junto a los
muchachos, la emboscada, la descarga
de proyectiles y el duro calor del
asfalto. La ltima imagen de aquel
mundo que consigues recordar es una
puerta que se abre ante tus ojos,
dejndote en una anfractuosidad ttrica y
glida. En tu interior, sabes que las
palabras de Anna son una realidad: has

aceptado un trueque.
Cuando el tiempo haya sido domado,
tambin del tiempo se har mercado.
Un da recordars quin lo ha dicho.
Relees por centsima vez las palabras
de la hojita amarillenta firmada por
Anna. No sabes si es justo hacerlo. Si es
justo volver.
Os habis vendido para sobrevivir. No
tenis idea de las consecuencias de
vuestro gesto.
Ahora vives en un lugar seguro, tienes a
tus amigos, la escuela, conoces el calor
de un abrazo materno. Finalmente tienes
una vida serena, pero cada da captas

ms el sentido de las infinitas


bifurcaciones. Sabes que no es el nico
sitio en que has estado. Cuntos has
visto? Cuntos puedes ver an?

Y en un instante el pensamiento se
rebobina como una cinta enloquecida,
recorriendo la va de la lnea del tiempo
a toda velocidad, en sentido opuesto.
Hacia atrs, sin frenos. Una diapositiva
tras otra, el traveln retrocede y no sabes
dnde se detendr. Ves pasar todos los
fotogramas y no tienes tiempo de
observar de verdad ninguno.
Entonces el mecanismo se bloquea.

Ests en el punto de partida.

Quieres tirar el dado?


Cualquiera que hayas sido antes de ser
Marco, desde el momento en que el
dado caiga y ofrezca su cara, ya no
tendr importancia.
Ests pensando en un nmero, uno
cualquiera. Existen todos, dispersos en
las
infinitas
bifurcaciones
del
Multiverso.
Lo visualizas en tu mente.
Ahora puedes abrir otra vez los ojos.

El dado no tiene una cara.


Tiene todas las caras posibles.
Al principio, has lanzado el dado de las
mltiples variables. Contiene cualquier
respuesta. Tu eleccin ha abierto de par
en par las puertas del Multiverso. T
eres la causa, t el origen. Ese nmero
es tu verdadero camino, es la vibracin
del alma que gua cualquier otra versin
de ti. Es tu voluntad y tu objetivo.
Tirando ese dado has decidido ver. Has
abierto tu corazn al infinito y has
elegido creer. Los otros no te
entendern, no estn en condiciones de
hacerlo. Sus ojos observan y recorren
solo un sendero.

Lo que tienes enfrente no es ms que un


poco de tinta echada sobre una hoja de
papel. Una combinacin de lneas y
curvas negras sobre fondo blanco,
insignificantes y annimas. En otra
parte, en este momento exacto, se estn
levantando rascacielos, las calles cogen
forma, las personas eligen direcciones y
descartan posibilidades. En otra parte,
el espejo se refleja infinitamente a s
mismo. Quin es Marco? Quin eres
t?
Ahora puedes mirar a tu alrededor y
tratar de huir. Puedes volver a tu vida de
siempre, puedes bajar y abrir los
regalos. Pero sabes que hay algo que no

cuadra. En efecto, an ests aqu. Aqu,


corriendo en medio de la tinta en busca
de ti mismo, de tu historia, de tu nmero.

Desde que naciste por segunda vez,


convives con el sentimiento de culpa.
Puedes decidir si volver atrs o
permanecer, en el fondo es tu camino.
Pero sabes que aquel viejo de ochenta y
ocho aos se est pudriendo en una
celda de cuatro metros por tres. La
supervivencia de su mente ha hecho
posible la conciencia de la tuya.
Tu vida es un sendero de luces y
sombras.

Lo crees por la maana, cuando te


despiertas, te lavas la cara frente al
espejo, caminas por las calles de tu
ciudad y hablas con la gente. Lo dudas
al atardecer, cuando la oscuridad
ilumina el teatro de tu imaginacin y
cogen cuerpo los actores de una historia
que no puedes olvidar.
Luego un parpadeo, un vistazo hacia la
ventana, la respiracin de nuevo regular.
La tempestad ya se est aplacando,
desde el jardn llegan los gritos festivos
de tus amigos.

Pero es solo otra cara del dado.

Agradecimientos

Cuntas cosas pueden cambiar en un


ao? Desde que se han abierto las
puertas del Multiverso, mi vida ha
cogido un sendero que hasta hace algn
tiempo no poda ni lejanamente
imaginar. Quin sabe dnde se encuentra
mi alter ego, en este momento. Aquel
que, frente a la encrucijada, ha elegido
el otro camino.
El viaje iniciado con esta triloga ha
dado vida a un mundo sinttico

denssimo de contactos, opiniones y


nuevas amistades. Literalmente hemos
construido un universo paralelo, y con
hemos pretendo englobar a todos,
desde el que suscribe hasta los lectores,
pasando por los blogueros, los libreros,
las redacciones y los periodistas. Todos
vosotros sois el Multiverso. Por eso me
resulta difcil dar las gracias a cada
partcula de un sistema tan complejo que
ha hecho posible el nacimiento y el
crecimiento de esta experiencia
narrativa. Como se dice en jerga, you
know who you are.
Pero algunos merecen una mencin de
honor.

Mi
agente
literario,
Piergiorgio
Nicolazzini, junto a su aguerrida
escuadra en la PNLA. Saber que estoy
en sus manos es una continua inyeccin
de confianza y una gran responsabilidad.
Es mi entrenador, por l dar siempre el
mximo en el campo.
Mi editor, Francesco Gungui, que ha
invertido energas fuera de lo normal
para trabajar de la mejor manera en esta
saga conmigo, y que se ha convertido
con el tiempo en un querido amigo y un
confidente. Juntos hemos entendido que
el entusiasmo es el motor de la
creatividad. Y el bistec a la florentina en
la sangre es el motor del entusiasmo.

La directora editorial de Mondadori


Ragazzi, Fiammetta Giorgi, por haber
compartido el nacimiento de este
proyecto y haber credo en l en primera
persona. Y siempre entre los muros del
edificio de Segrate, agradezco a Marta
Ordine, que sufre conmigo por los aos
difciles de nuestro Miln, Elisa Fratton
y Manuela Piemonte, por el precioso
trabajo sobre el texto, y Nancy Sonsino,
siempre en primera lnea en cualquier
rincn de Italia.
Pero una buena pelcula no puede
sostenerse sin una digna banda sonora,
as como un buen libro necesita una
cubierta que introduzca al lector en el

corazn de la historia y lo haga soar


desde el primer momento. Y esto ha sido
posible gracias al maravilloso trabajo
de Roberto Oleotto, adems de los
diseadores grficos de Mondadori.
Con este agradecimiento me hago
portavoz de toneladas de correos
electrnicos, mensajes privados y
opiniones entusiastas de todos los
lectores, editores extranjeros y amigos
que han adorado la cubierta de la
primera novela, y a los que, estoy
seguro, les agradar la de Memoria.
Alberto Massari, por el asesoramiento
en medicina y ciencia ficcin, y por
haberme concedido el honor de confiar a

una histrica cita suya el futuro y la


conclusin de esta saga. Cada vez que
hablo con l debera tener una libreta al
alcance de la mano para apuntar nuevas
sinopsis!
Un apretn de manos tambin para
Maurizio Justice Poetry Valente, director
de nada menos que dos cortometrajes
inspirados en la saga, adems de poeta
refinado; mi beta-reader vitalicia
Francesca Belussi; Amelia Logan Ryan,
que administra el club de fans de
Multiversum en Facebook, donde
seorea Sergio Mac Raffaele con sus
reelaboraciones grficas; Liliana Russo
de Radio Number One, una persona de

rara amabilidad; Rosella Santoro, por su


gran disponibilidad; Diego Dalla Palma,
por sus preciosos consejos; Aldo
Lonobile y los Secret Sphere, por haber
compuesto una pieza inspirada en esta
novela; Olaf Thorsen y los Vision
Divine,
por
la
agradabilsima
colaboracin en su ltimo disco y por su
amistad de largo recorrido; Giorgio
Faletti, por un consejo que ha
desencadenado un efecto mariposa vital
para m; mi madre, porque madre hay
una sola!
En las primeras lneas de esta novela
habris notado que la dedicatoria est
dirigida a mi media naranja, Valeria.

Pues en las ltimas, quisiera agradecer a


la criatura ms encantadora del mundo,
que acaba de apagar su primera velita.
Tu sonrisa es nuestra vida. Te queremos
con locura, Elena, en cualquier universo
posible.

Leonardo
Patrignani
naci
Moncalieri (Torino) en 1980.

en

Ha sido cantante y compositor de una


banda de heavy metal llamada Beholder
(con el alias de Patrick Wire).
En 2005 Leonardo empez los estudios
de actor y actor de doblaje y ahora es un

actor de doblaje profesional (ha


participado
en
varios
famosos
videojuegos como Call of duty y
Assassins creed 2).
Desde 2009, Patrignani es tambin el
comentador italiano en directo para EA
Sports en los eventos relativos a FIFA
(la simulacin de ftbol ms famosa del
mundo).
En 2011, Leonardo firm con
Mondadori, la editorial italiana ms
importante, despus de proponer su saga
Multiversum. El autor est representado
por la agencia literaria Piergiorgio
Nicolazzini. Y de momento los derechos
han sido vendidos a nueve pases,

incluyendo el Reino Unido, Francia,


Alemania, Espaa y Australia.