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2011 with funding from


University of Toronto

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^as

al e os f^orzonfes...

LS
*

R?

BLANCO-FOMBONA

aAs all
DE LOS HORIZONTES

MADBm
Casa Editorial de

la

0(

Viuda de Rodrguez Serra,


1903

:.)

wO/-'i^*^*

Rufino Blanco- Fombona.


Una noche, en

el hotel

de Liana de Retz (Liana^

reina de Citerea y princesa de Lesbos), en medio de

un

baile de trajes,

una Colombina rosada me

dijo,

sealndome un moreno seor del glo XVI:

Es un paisano

tuyo.

Que se llama? pregunt,


Que se llama Rufino contestme y que hace
le

versos...

Este ltimo dato era


al poeta en aquel

intil.

mancebo que, teniendo

risueos y ojerosos y

los cabellos

San Juan de Leonardo, haba


se, el

traje severo

Todo hacia adivinar


los ojos

ensortijados del

escogido,

para

vestir-

y suntuoso que ostenta Francis-

VIH

oo I en

cuadro de Clouet, Pero cmo demonios

el

poda llamarse?

Rufino me repiti rosada colombina,


Ese es un nombre y no un apellido, hija ma.
No seas terco concluy digo que se
la

ma Rufino
(-

lla-

te

nada ms.

Buenopens es un

desconocido,

un Pedro

Rufino, un Juan Rufino. Pero es joven. Es guapo.

Con un poco de
llegara

ci

sin

talento

hacerse clebre,

pensar ms en

el

apoyo de

las

mujeres,

->->

consgreme admirar

ms

apasionadamente

los

menos

llenaban de blanco esplendor el

vestidos,

saln de la
ses del

fiesta.

cuerpos femeninos que,

Haba mujeres de todos

mundo: plidas, con

los

pa-

ojos casi blancos, hijas

del sol de media noche; rubias de cien ?natices, rubias de Jerez, rubias de oro, rubias de sol, y morenas, morenas con cutis de ncar, morenas artificiales,

fin.

morenas ambarinas, morenas de bronce, en


El pueblo entero de Citerea estaba

all.

Y era,

IX

despus de algunas horas de halle y de muchas bo


tallas

las

de champagne, la locura y las locuras, desde

mis

inocentes hasta las

ms

increbles. Alta,

imperial, Carolina Otero erguase sin

que sus diamantes. La duea de

la

ms

traje

casa, flexible

cual su nombre, reciba el homenaje general recostada en un lecho de flores.

Su

tnica era el raso de

su piel Otras, se contentaban con bajarse mucho el


escote

recoger demasiado la falda. Las

mas jo-

venes, en fin, cediendo al capricho de los hombres,

despojbanse de sus velos riendo nerviosamente.

En

el fondo, bajo

una enramada, dos orquestas

de violines hngaros poblaban

la

atmosfera de no-

tas histricas,

En
espaol

este baile

me

de trajes

parece que

murmur
lo

alguien en

que menos hay son

trajes.

Era Francisco L

que, de nuevo, se hallaba cerca

de m.

Puesto que somos compatriotas, segn me han

X
asegurado por aqu
jestad que

No s

le

le

dije

permtame Su Ma-

estreche la mano,

si debo,..

contest me riendo y saalan-

do mi disfraz,

Vo me haba puesto, en

efecto,

por

espritu de

indispensable economa, la toca y la veste del condotire de Antonello de Messina;

y con mi espada,

de dos dedos de ancho, con mi pelo despeinado y con

mi palidez de bronce, produca, segn parece, una


sensacin

bastante

real

de

aventurero de otro

tiempo.

Su Majestad,
la diestra,

para
sitio

ir

sin

Y como

embargo, dignse estrecharme

ya era muy tarde me

ofreci,

termiyiar la noche en Montmartre, un

en su carroza.

De qu hablamos aquella noche? Be


>claro,

lleza,

Pero adems hablamos de


de

la

nosotros,

Ella, de la Be-

Bivinidad todomisericordiosa y llena

XI

de gracias que endulza nuestra vida. Hablamos de

de
poesa

nuestro arte

arte

de

ideas de

munes admiraciones y

de
ideas

de poesa

nuestras

los odios

nuestra
.

Las

comunes nos

co-

hicie-

ron intimar en menos tiempo del que necesitan dos


ingleses

sido

para decirse sus nombres. Si no hubiera

por

los trajes

antiguos , es probable que nos

habramos tuteado en seguida. Tanto hablamos, que


luz del da nos sorprendi ante el velador de

la

mrmol do

las

copas estaban an llenas.

Luego seguimos

vitndonos todos los das. Siendo

miembros del mismo Club podamos ,


de,

la

hora en que

el

la

hora ver-

alma glauca del

absintio

principia enloquecer Pars, entregarnos las


?ns sonoras justas literarias. Los mozos, de urea
librea,

acostumbrados al recogimiento, que es de

rigor en los templos del juego, veannos de reojo y

parecan preguntarse

si

estbamos

locos.

XII

Oiga ustedgritaba
cuello,

mi amigo

voz en

sacudiendo sus ensortijados cabellos de

sombra fosforescente, lanzaba


que, entre el

humo de

los

al aire estrofas

habanos, aleteaban aho-

gndose. Un dia eran poemas de sus compaeros

de infancia, poemas conservados en

la

memoria

con fraternal piedad; otro dia eran clusulas de


maestros, reliquias y versculos de sus evangelios;

veces, en

fin,

eran obras suyas, ritmos inquietos,

versos de cristal, pero no de cristal claro y lmpido, fabricado en Espaa, sino de raro cristal

coloreado con
tristeza; de
las

tintes

de exotismo, de irona y de

raro cristal enfermo,

la

manera de

copas de Gall de Tyfan.

Una noche

el gerente

comprender que,

si

de aquel Club nos hizo

no bamos para jugar,

valdra que nos quedsemos en un caf.

puso de

pie, plido,

ms

Bufino

se

le contestt:

Jugaremos, seor.
Luego ech mano

la faltriquera del

abrigo

Xlli

y sac d
lo.

ella

un porte

feuille

muy

grande. Abri-

Despus de largas pesquisas por sus innumera-

bles separaciones,

logr'j

diez duros y, cual

Francisco

I, lo

si

tir

an

encontrar un

billete

de

tuviese puesto el traje de

sobre la mesa de bacarat con

un gesto regio. En seguida, d'mdolo por perdido,


torn) sentarse mi lado.

Como declamo
Minutos despus

Verlain:.

^,

el

y Mallarm'',..

mismo

gerente, pedido de

emocin, se acerc nosotros y nos dijo:

Han
pues,

lo

pasado ustedes

siete

Calculen,

veces...

que han ganado... m'is de mil duros... Esr

epatant...

Calculamos
el dinero,

mejor dicho contamos, temblando^

y vimos que

los

cincuenta francos se ha--

bian convertido en seis mil cuatrocientos.

Con

esto

me dijo Rufino

vamos hacer un viaje

Admirable!

ponindose serio

Italia.

exclam yo.

Y comenzamos

preparar, aquella

misma no-

XIV
che, nuestro

cuerdos.
se

710S

xodo hacia

Lo malo fu

ocurri

i?ivitar

la tierra

sania de los re-

que, antes de tomar el tren,

cenar, en el mejor restau-

rant del bulevar, dos amigas de ocasin,

Nos

gastaremos

el

pmsamos nada

pico

ms,,.

En

efecto: al cabo de unos

gastado

el pico

das nos habamos

grande, es decir,

no nos quedaban sino

los seis mil,

y ya

los cuatrocientos,

Rufino tuvo entonces una idea admirable:

Vamos

ct

jugarlosme

dijo

si

con diez

duros hemos ganado mil, con ochenta vamos ga-

nar una atrocidad,

Es

ciertopens.

Eran

las cinco

de

la

tarde

las

siete

y media

nuestro amigo Henry de Bruchard, periodista y

mosquetero, tuvo que prestarnos cinco francos para


ir comer.

* *

XV
Recuerda

usted, Rufino, el cuento de

La Hija

del Doctor, j9>r el yanqui Nathanel Hawthorne?

Un mdico,

especialista en

toxicologia, plant

un

jardn de plantas venenosas, de plantas raras de

forma y

lejanas de origen, de plantas de

nombres

impronunciables, de colores inverosmiles, casi ne-

gras unas, con hojas inmensas y

lacias, otras ver-

des de agua, verdes color de ojos de sirena, con

ramas espinosas, con

follajes

como recortados por

un nio caprichoso, azuladas y amarillentas algunas.

Las

cas.

Las habla rojas como una herida, rojas de

flores de tales plantas eran fantasmagjri-

sangre; las haba metdicas cual

si

fueran arran-

cadas de un adorno de verja antigua; habalas


blancas, de

una blancura de sudario, en

gras como

el duelo.

acanita, la

jusquiama,

El manzanillo,
la

cicuta, la

el

fin,

y ne-

euforbo, la

belladona, el

upa y otros cien vegetales deletreos poblaban

el

aire de emanaciones tales, que, una legua la

redonda,

la gente palideca,

mientras en las tardes

XVI
caniculares, cuando el aire pesado se inmoviliza,

pjaros caan y envenenados, desde alturas fa-

los

bulosas. Sin embargo, la hija del doctor viva en

aquella atmsfera mejor que en ninr/una otra, y


lejos

de huir de

los efluvios mortales,

complacase

en respirarlos con voluptuosidad, coronndose de

guirnaldas de flores de muerte y adornando su


seno rubio con ramilletes del mal.

Lo mismo

le pasa

usted con la poesa. Los poetas malditos, los

poetas sirenas que envenenan toda la joven poesa


del

mundo,

los

poetas cuyo aliento turba la razn

de generaciones enteras son para usted verdaderos


amigos. Es ms, usted es uno de esos poetas encantadores y peligrosos, usted se adorna con las
deletreas imaginaciones.

ms

Las corolas de agona

se

entreabren lozanas entre sus ?nanos. Cultive usted

su jardn diablico,..

Be

veras?

murmur

De veras?

hube hablado

Si, depuras veras.

Bu/i no cuando as

le

XVII

El quiso sonrer, pero su sonrisa

una mueca,

Y como

Plaza de

la

siniestra,

que

estcthamos en su estudio de la

Magdalena,
el

se convirti en

la

hora en que

la cosa

rey David temia, principia

searse entre las sombras,

ci

pa-

dijo angustiado su

ayuda de cmara:

Enciende todas
Hacia
visto.

tieynpo,

las luces, Juan.

mucho

tiempo, que no

Le sabia en Holanda,

paz del

espritu.

haba

le

tierra propicia la

Nunca una

carta.

De

vez en

cuando un cuento en algn diario de Pars, un


estudio en alguna revista francesa, en

en

La Renaissance, siempre

La Revue,

cosas serias: critica

de literatura, propaganda de americano, labores

de publicista,

Ya no se acuerda de mipensaba yo
do un da del invierno pasado,
noche, o llamar

mi puerta.

las

Cuan-

doce de la

XVIII

Soy
En

yo.

el acto reconoc

Vengo

su voz,

de Amsterdam..,

me

necesito que

preste usted sus espadas, ya usted sabe, aquellas


del condotlre de Antonello de Messina, las anchas

hojas tudescas,,. Las tiene usted an?.,. Se

lo

pre-

gunto porque como aqu en Pars viven ustedes en

una atmsfera de

druelos,

un par de espadas

usa pronto,.. Necesito, adems, que usted me

se
sir-

va de padrino,,.

Luego, en dos palabras, me puso al corriente de


todo.

Se trataba de dos

Dos por
Al da
el

lo

menos

duelos.

me

dijo.

siguiente, en efecto, se bati,

primero con

eminente novelista Binet- Valmer, director de

Renaissance Latine^

//

La

luego con el joven escritor

Albert Erlande,

Al entregarle

la

espada, ya en el terreno,

le

dije:

Es

la del condotiere

que salud

ci

Francisco

XIX

El sonri.

Y con

la

misma

elegancia, con la cual

en casa de Liane de Retz, la noche de nuestro pri-

mer encuentro,

imit al rey caballero besando

nos, imitlo esta

segunda vez lanzando estocadas.

E.
Pari^y 1903,

ma-

Gmez

earrlllo.

CARTA A LA PRI/^AVERA

Carta

la

Primavera de ojos

Primavera,

azules^ bendita prima-

vera, ;.cul es tu magia?


el vino,

como

Tu ebriedad es de aroturba como tu aliento? Cul

primavera.

mas. .Qu
es

Embriagas ms que

filtro

tu beso? Eres nupcial, primavera.

Qu has vertido en mi corazn?

mi alma; y la
fragancia de la flor sube mi cerebro, embriagndolo deliciosamente. Es una boca
Dira que una flor abre en

virginal convertida en clavel, labios de gen-

H.

til

BLANCO P\)MBONA

rubia, lo que has plantado en mi corazn,

primavera; es un jazmn mu}^ plido de


tanto padecer, una flor de pesadumbre?

Ni t misma lo sabras.

Como

el

labriego arroja la simiente, arro-

jas t el encanto.

La

semilla del labrador

slo fecunda la tierra.

Tu

fecunda seres y cosas:

la

pura esmeralda,
el

el cielo

encanto, vertido,
tierra da su

su

ms

claro zafiro;

crepsculo cambiantes palos,

ra cristalinos velos; y
trinos,

la

el

ms

la

atmsfe-

pjaro sus redes de

onda sus chales de espuma, y

la

nube sus caprichosos arabescos; y las flores,


ms ricas, dan su fragancia y su matiz, y los
hombres, ms grandes, dan

el

amor y

el

dolor.

En

el

alma germinan, primavera,

tu

be-

so de luz, sensaciones inenarrables, deseos

imposibles, aspiraciones confusas:


tristezas

no sufridas, y

los

las

be^os no gustados,

(ARTA

I.A

PRIMAVERA

y las estrofas que cantan, golpeando las


puertas del corazn, que nunc^ le abriremos,
todo circula extraamente por las venas co-

mo una

savia; nos afina los nervios; nos tor-

na impresionables

al

suspiro del viento en

los pinares, al batir de la

onda en

acanti-

el

lado melanclico, al contento del pjaro, que

en

copa

la

de.l

abedul, enriza

el

venturoso

plumaje y rompe en trinos de ternura.


Ayer maana mir un navio que zarp.
El buque, banderas

Yo miraba

el

al aire,

rompa

la

vapor, la distancia.

onda.

No

dis-

tingua las banderas. A dnde iba ese barco?

En qu remota playa

tejera su hlice la

ltima estrellita de espuma? Ser en


ta,

me

dije,

de

la

la

cos-

verde Erin, en las riberas

de Liguria, bordadas de camelias? Ser en

alguna margen del Japn, pas de ensueo,

poema de un amor en marencallar ese navio en un banco de co-

donde
fil;

se labra el

R.

ral,

BLANCO FOMBONA

entre gritos de medrosos tripulantes que

amarguen con su miedo

se

la

ventura de

morir, llevndose en las pupilas una visin


azul?

Yo

vea alejarse

de humo.

sombra,
cido.

el

vapor, entre torbellinos

Y cay sobre mi

la nostalgia

espritu,

como una

de ese buque descono-

Mi neurosis quiso trocarse en paloma,

volar un mstil de aquel buque, y empren-

der viaje para una tierra lejana, para una


tierra ignota...

me puse
rincn de mundo en donde
que sin saberlo, me aguar-

Aquel barco quizs


pensar, para

el

vive una mujer,


da; para el pas

ira,

segn

donde nace

el

ms puro y

verde laurel que ambiciona mi frente; para


la tierra

ra

que sera mi tumba, donde florece-

mi leyenda, sobre mi tumba, como un

rosal.

Hoy

vi

una mujer, joven y hermosa, una

CAKTA A LA PRIMAVERA

de esas hadas de primavera, los ojos enamorados, mejillas de melocotn; y


glicinas,

un ramo de

cual mariposas de alas abiertas,

prendido en

el

jubn escocs.

En

su blanco

sombrerito un colibr tornasol, de plumaje


metlico, tenda los remos, en actitud de volar,

el

ebrio de perfume, loco de haber sorbido

alma de aromas unas azaleas purpu-

rinas.

La hermosura cruz la calzada, frente


m. La saya, recogida, puso mis ojos la voluptuosidad de una pierna mrbida. Quiso,

adems, mi suerte malaventura, que


conocida hada blonda

me

la des-

viera con una

La claridad azul de aquellos


ojos me ceg. La mirada magntica, la coquetera fugaz de una desconocida, de una

luz de simpata.

extranjera, quien acaso nunca volver

encontrar, ci

un momento mi alma de una

corona de rosas. Pero las rosas se fueron

R.

BLANCO FOMBONA

deshojando medida que


ba, y

cuando mis ojos no

corona de rosas, idos

la visin se alejala

miraron ms,

los ptalos,

la

ya no era

sino corona de espinas. Las espinas, que son


el

recuerdo,

me punzan; y

pienso que slo

pudiera librarme de su injuria

sutil,

cam-

misma hada blonda


que las sembr en mi alma, la misma visin
vaporosa, mi encanto de un momento, la
misma extranjera, la desconocida quien
bindola en

deleite, la

acaso nunca volver encontrar.

Amor

de lontananzas, desasosiego miste-

quimeras y pesadumbres, has despertado en mi corazn, primavera.

rioso,

Cundo ser que pongas en mi pecho

el

grano de amor, del puro y viejo amor^ sin el


cual no es la vida fecunda, ni el verso ms
que luminosa orfebrera,

ni el

dridero de ilusiones?
^.Cundo ser, primavera?

alma sino pu-

NOTAS DE AAOR

idiotas

Hay un

dolor,

de amor.

una pesadumbre ms

bien,

sin nombre, no clasificada; no la curan dro-

no

gas,

la

conocen mdicos.

Sin embargo, este siniestro mal

ms peregrina que

cosa
nia,

la flor

no es

de Alema-

encanto y desesperacin de una pobre

loca,

en

el gentil

poema de

me. Es mal del tiempo por


las rosas del alma; este

do canta

la

mal

primavera en

el

Sally
el

se

Prudhom-

cual florecen

padece cuan-

corazn.

Un

da

12

R.

nos

vSpr prende,

BLANCO FOMBONA

nos invade, nos apresa: ya

somos suyos. Cmo,

lo

ignoramos. En

no de cul hermosa luca


nos enloquece?
la

la flor

cuyo aroma

no hemos visto

las veces

hermosura; no hemos respirado

Empero, amamos. El

que

el

ave azul de

Amor
la

la

llena las almas

como envuelve

como

llena los aires

como Romeo hasta

Julieta;

rayo de

lo

el

los corazo-

fragante nube

al dolo

ae incienso; asciende hasta


seres

pone

juventud.

msica de un himno; envuelve

nes

se

canto per-

la ilusin el

fumado y turbador de

se incli-

en las mrgenes hay

la corriente;

uno como florecimiento mgico, y


cantar

la rosa.

ro fluye, la linfa cris-

talina copia los primeros ojos

nan sobre

el se-

ntimo de los

regazo tibio de

Juventud como

el

tenue

cielo las blancas sienes de las

Mado-

corona

nas, en los

la

grandes lienzos msticos.

Existe algo

ms doloroso que

el

amor, que

NOTAS DE AMOK

el

culto de

un

ser: la

13

pasin de un fantasma.

El alma rebosa de una amargura desconocida; callamos; para nosotros

copa de

jaros; ni ren en

ni sollozan los pianos, ni


sas, ni se

mueren

no cantan p-

cristal los licores

cuchichean

las ondas, ni

las bri-

aroman

los

rosales.

Sin embargo, en nuestros corazones hay


dulzura; lo que nos falta es
to;

esparcimien-

nos conmovera un trino; una gota de

brandy bastara

mas

el

encender en nuestras

al

luces de colores; la msica vestira de

azul, nuestros ojos, el ter de cielos im-

posibles; las brisas

las ondas,

para nuestro

regalo, mentiran lejanas leyendas de


res; el

aroma

sera el ensueo, el

amo-

ensueo es

la inspiracin.

Somos
sa, el

la

juventud, somos la poesa:

perfume

la

poe-

del Ideal; la juventud, nfo-

ra llena de amor.

14

R.

BLANCO FOMBONA

Amamos! Qu? A quin? No sabemos.


;

El Arte,

el

Ideal, -qu llena nuestras al-

mas?

Vaciamos nuestras pesadumbres, nuestros


entusiasmos, nuestras pasiones, en la tur-

quesa de una estrofa, y somos felices. Pero


esta felicidad no es duradera. Soamos mucho.

No podemos acordar

el

ritmo de

los corazo-

nes con la msica de letras consonantes. Ade-

ms, cundo queda


so,

toda

el

alma en

el

ver-

presa como un pedazo de carne viva en

La humanidad va en carrera vertiginosa tras de l. No dista mucho


un garfio?

El Ideal!

de alcanzarlo; ya lo est asiendo. Entonces

como
les,

la

Blanca Flor de

los cuentos infanti-

arroja sus espaldas un quimrico obs-

tculo que crece y crece:

vo

l,

si

es

grano de pol-

se torna en bloque, en mole:

trucase en abrasado siroco;

si

si

es alisio

es hilo de

NOTAS DE AMOR

15

agua se hace mar; si es un girn de sombra


se cambia en noche obscura.
El triunfo sobre
ble,

el

Ideal es cosa imposi-

poco menos.

El Ideal es

el

ave fantstica cuyo vuelo no

han podido parar flechas

ni tiros-

Con

no

caben alevosas; ni seuelos, ni armadijos: no


cae.

Demos que

triunfe.

el

herosmo de

Presumimos en

dificultad vencida. En

la

la

constancia

embriaguez de

dnde estn

bios sitibundos de amor, que sanen

la

los la-

como un

leo las heridas purpreas de nuestra carne?

Dnde
sas?

las

manos que han de ceirnos

En cul seno florecer

la alegra?

ro-

Qu

mejillas ha de encender el doloroso triunfo

nuestro? Quin nos ama?

Cruel dolor

el

amar cuando

el

Orgullo,

nuestro olmpico orgullo de poetas, no puede


arrodillarse ante la Hermosura, dicindole:

Aqu estoy; tus pies.

ES EL TIEAPO DEL CARNAVAL

Es

el

tiempo del Carnaval.

El crepsculo es suave.
aviva
ojos.

el

fuego azul,

la

Un

aire

dorado

negra lumbre de

los

Las cabelleras ondulan. Los trajes de

rosa, de

lila,

ondean, deslumbradores.

En ca-

rretelas charoladas de amarillo, de negro, de


rojo, las
las

hermosuras, los hombros rosados,

gargantas

marmreas, entre camelias

blancas y moradas petunias, parecen tambin flores.

Es el tiempo del Carnaval.


Los cascabeles repican; las serpentinas

20

R.

BLANCO FOMBONA

como vboras

vuelan,

aladas.

De

las bocas,

grietas de carmn en la enharinada blancura

de los rostros, surgen charlas,

Es

el

risas, besos.

tiempo del Carnaval.

Las bacantes cien rosas;


jen idilios paganos; los
las aves

de Venus, tras

las parejas te-

amores vuelan, como


la hermosura victo-

riosa; triunfa la sonrisa.

Es

el

tiempo del Carnaval.

El viejo Dolor

dnde ha

ido?

Ay! Ese corpino es el estuche azul blan-

co de las tristezas, ri3as joyas del corazn;

manos de duquesa, las manos llenas de


rosas, han deshojado ilusiones; el domin
pintoresco, como un libro azul de cantos de
oro, encierra una historia de lgrimas.
las

No
un

es franca esa alegra.

sollozo.

Ese regocijo

Ese canto es

casi

es malsano. Si no,

por qu lleva mscara? Qu vale ese placer de antifaz?

VARSOVIA

Va rsovia,

maana, un poco ms,


nos despiertan. Estamos en Alexandrovo, la
frontera rusa. Apenas detenido el tren, un
oficial sube nuestro wagn y demanda el
la

una de

la

pacaporte cada viajero. Esta primera formalidad, aversiva y arcaica, nos distancia,

en imaginacin, del siglo y de Europa. Luego

proceden

la

inspeccin del equipaje; nues-

tras maletas, conducidas la

ln inmenso y fro,

Aduana sa-

alumbrado con luz de

24

R.

kerosene,

BLANCO FOMBONA

sufren

un registro de minuciosi-

dad odiosa. Las valijas abren sus bocas j


vomitan sobre un mostrador camisas, pauelos,

pantalones, zapatos, toda suerte de pren-

das de vestir; y en las cajas de puos y de


cuellos,

en los

bolsillos,

en los zapatos, en

donde quiera, hunde sus ojos y sus manos

la

desconfianza rusa.

A un

viajero le quitan su paraguas. Tiene

paraguas no s cual mecanismo, y se piensa que puede ser un arma de fuego. A otro

el

lo

despojan de varios libros. Yo tuve

la suer-

de ser advertido con tiempo y pude esconder en los bolsillos del gabn un Nietzsche,

te

//

Fuoco, de D^ Annuncio, y un volumen de

Sthendal. Les Stances de Jean Moras, y una

obra de Valer a, Morsamor, las dejo en

la

maleta. Que se las roben! Ojal que se las

roben!

Con sus botas

la rodilla,

por de fuera del

VARSOVIA

25

pantaln, sus trajes de un verde color de botella,

y esas como boinas, suerte de cachu-

cha sin visera, los rusos, estos primeros rusos que miro, son idnticos los rusos de las

Yo haba conocido toda esta moen La Guerra >Sana, Ahora que piso

zarzuelas.
rralla

la patria

da Miguel Strogoff, siento renacer

en m aqueUa fiebre de curiosidad que asalt

mis mocedades primerizas ante


Julio Verne. Pero

el

la

blanco delantal que vis-

ten algunos do estos rusos, arropa

sudario
ticos

obra de

como un

leyendas; y de estos seres fants-

lai^

hace mirmitones, galopines y cocineros.

La hora

del alba sera

Varsovia.

La ciudad duerme, como una

tana tendida en
Vstula.

cuando arribamos

la

Como una

gi-

llanura, la ribera del

gitana Varsovia es infeliz,

romntica, harapienta y bella. El tren corre

por

la

llanura polonesa, y del horizonte de

la llanura,

en

la

carrera vertiginosa, vemos

26

R.

BLANCO FOMBONA

surgir Varsovia, la ciudad mrtir, corazn

de Polonia.

Amo

con amor de lstima esa pobre

rra ilustre, esa generosa tierra de

tie-

la des-

gracia, que ayer venci la barbarie con la

espada de Juan Sobieski, victimada

al pre-

sente por una gavilla de autcratas.

Acodado en
se perfilan

el

postigo del tren miro

en a bruma de palo de

la

na, torreones, techos, cpulas.

cmo

maa-

lo lejos, del

otro lado de la ciudad, arrastra

el

Vstula

sus aguas y sus leyendas; y ya al arribo del

tren la vieja capital, finje

el

un mo-

paisaje

mento, un panorama holands, con su tendi-

da sabana verde, sus rebaos, y

las aspas

de

un decrpito molino, caricatura de aquellos


sinceros molinos que se irguen la vera de
los canales, orillas

de las lagunas, en

pia neerlandesa, por donde corre

do del toro de Potter.

la

el

cam-

mugi-

VARSOVIA

En

coche que

el

me conduce

de

la

estacin

recibo la primera visita del sol po-

al hotel,

laco.

27

La maana

es

anmico, empieza

un
levantarse como un

brumosa:

el

sol,

sol

pe-

rezoso, ilumina el rostro sooliento de la

ciudad. El cochero, al igual que sus colegas

de plaza, viste una como librea azul y gorra


del

mismo

cuentro

color celeste. Por el camino en-

rres

de

enigmticos, de

rostros

miradas de mendigos; me impresionan estos

hombres

plidos, de luengas

y enmaraadas

barbas, narices de garfio, calzados de botas

de montar, vestidos de obscuros sobretodos


talares y tocados de cachuchas negras. Pronto supe

cmo eran

menos

inteligentes

judos.

ms

Los hebreos

all

fanticos que los

israelitas de otros pueblos, slo profesan la

usura, se visten de un
gioso, se

modo

ridculo y reli-

desdean de hablar

cional de Polonia, en

la

lengua na-

una palabra, no hacen

28

R.

BLANCO FOMBONA

vida comn con


ron.

Por eso

los

el

pas donde se avecinda-

abominan.

Es comprensible en parte
contrario de lo que pasa en
pa,

donde

los judos

el

aman

ese rencor; al

resto de Euro-

su patria y le

ofrendan vida, talento, actividad y fortuna.


La campaa antisemita en Francia baldo-

nar siempre ese gran pueblo, patria del


libre-pensamiento y de

la

revolucin.

El proceso de Dreyfus, cumbre de

la igno-

minia judicial de escribas y pretorianos,


apandillamiento de un pueblo contra un

hombre,

es

una regresin

pocas muertas,

en que haba mayor animalidad en

la bestia

humana.
Por

fin llego al hotel.

Helios vibra sus rayos clorticos, hiere los

alamares del cochero,


ventanas vecinas, y
eptrellitas de plata

los

all,

cristales de

lo lejos,

las

prende

y centellas de diamante

VARSOVIA

29

en las doradas cpulas bizantinas de una


iglesia rusa.

* *

En Varsovia me esperaban buenos amigos:


Marius Andr y su esposa, adorable mujer
que se llama Regina y es la verdad reina.
Amistamos en Amst'^rdam, donde yo ejerzo
de Cnsul y donde M. Andr, de

la

carrera

consular de Francia, serva su pas.

Marius Andr, provenzal, coterrneo de


Mireya, amigo y admirador de ese delicado
Mistral, es

tambin un amable poeta. Cuanto

pluma de prosador, ha producido, que


que yo conozca, Monserrat, libro bello, raro
su

30

R.

BLANCO FOMBONA

y audaz, novela sensual y mstica, erizada de


extraezas, distinta de las eternas y adlteras novelas de Francia, que tienen de

comn

con las casas de ciertas poblaciones


todas se

el

que

semejan.

Este com.patriota de las cigarras y de los


tamborileros, este retoo de la tierra asolea-

da que produce
lleva en el

alma

las

uvas y

el sol

las canciones,

no

de su pas, ni la jovial

locura de las rimas, ni la embriaguez sonora

de tamboriles y cigarras. Ms parece un bretn,

un

hijo de la tierra

montona y

triste

que infant Renn.

Cuando

ellos

abandonaron Amsterdam

por Varsovia, yo
sita

les hice

promesa de

que ahora cumplo; y escrib este

la vi-

VAKSOVIA

31

ADIS
A
Tuerces

rumbo el

Regina Szimonska.

tren

arranca

viajadora
hija de la estej ja blanca.

AdiSy Seora.

Exotismos deliciosos
tienen tus ojos cambiantes,

grandes turquesas que brillan


como si fuesen brillantes.
En

cantan rimas
y paisajes de bohemia^
hay montaas... y en las cimas
como lluvia de algodones,
se distingue un blanco vuelo
de ilusiones.
Tuerce rumbo, -ya vas lejos,
tu blancura se destaca
entre los lampos bermejos...
tus ojos

Adi's, polaca.

32

BLANCO FOMBONA

R.

Varsovia es una ciudad


All se juntan el

el

perfumado

muy

interesante.

cefirillo

de Pars

gran soplo asitico de Moscou. El bule-

var Aleje Ujazdowskie es un espectculo curioso al caer de la tarde.

a invade
la

la

La multitud

risue-

avenida; las victorias arrastran

severa elegancia europea de las grandes

damas, junto

los calesines

reto^/^as, guiados

moscovitas/>/'e-

por monstruosos cocheros

forrados de algodn, vestidos de libreas extravagantes, que pasean cruces de oro y bellos

uniformes claros de los oficiales rusos.

Por ese bulevar,

al

crepsculo, caminan,

galopan ruedan,

la

cortesana de toilette

deslumbrante, y
to

srdido;

el

abigarrado y

el

judo arapiento, de aspec-

campesino polons de traje


la

bayadera venida desde

remoto Oriente; un escuadrn de esos


bles centauros que se

nombran

el

terri-

cosacos, ca-

balleros en los salvajes corceles de^ Cucaso,

VABSOVIA

.33

y un soldado de Circacia, feliz en amores, de


barba y ojos negros, tocado de uno manera
de fez carmes, de vestidura entre femenina

y religiosa, que va meditabundo y elegante


al trote de su bridn; y una jeremiosa murga del

pas,

rusos, y

y una trimurti de funcionarios

una banda de

trtaros.

all,

paso

entre paso, detrs de una carreta miserable

sobre la cual yace una blanca urna, hombres,

mujeres y nios, los pies descalzos, descubiertos, la ropa en girones y acaso el alma

tambin

deshilacliada

como

la

ropa,

hombres, mujeres y nios van religiosa,


temente kirieleisando en coro.

En

la

tris-

amable sociedad de mis amigos

corro y visito

la

ciudad

la

re-

exposicin de

pinturas, los templos griegos, los palacios de


reyes, prncipes y antiguos seores poloneses.

Algunas de esas mansiones, de una ele3

34

B.

BLANCO FOMBONA

gancia distinguida y sobria, conservan an


restos de la vieja riqueza, de los tesoros de
arte,

de aquella hermosura seorial que no

apedazaron y pillaron

la

barbarie y rapia

moscovitas.

En el hermoso parque
el

de Lazienki, sobre

sueo de un lago, bajo las frondas, abre

un palacio construido por


Bacchiarelli para el Rey de Polonia, Stanislao Augusto Poniatowski.
Quin pudiese vivir toda una primavera
sus alas blancas

enamorado, y pasear sus amores y sus quimeras al pie de esos blancos muros, en el misterio de ese jardin, junto al

por

las

noches de luna!

sueo del agua^

VARSOVIA

36

* *

Un

da, al

pasar enfrente de un casern,

por una avenida elegante,


vive Sienkiewicz, y

me

me

dicen: Aqu

refieren detalles de

vida ntima de este novelador.

la

No

deja de

tranquila

La

hacerme alguna impresin

frase:

la

aqu vive Sienkiewicz.

distancia engrandece, la leyenda aureola

frentes y

nombres de un nimbo de misterio


Siempre recibiris como una sor-

y poesa.
presa, siempre morir algo de

ilusin en

vuestra alma cuando escuchis decir de una


celebridad: aqul es, aqu vive. Sin que

nos demos cuenta nos extraa que un grande hombre more una casa igual

la

de todo

36

R.

BLANCO FOMBONA

y coma y ande como un


seor cualquiera. Pero la desilusin es ms
el

mundo, y

se vista

grande generalmente cuando oimos hablar


personaje lo miramos en las ridiculas y
triviales tareas de la vida. No hay grandeza
al

Ya el otro lo haba
comprendido: '-no hay hombre superior para
que resista

la intimidad.

su ayuda de cmara.

El padre de j^Quo Vadisf es


versal de

bre y

moda

la gloria

al

presente

(1)

el

autor uni-

pero su renom-

que ya gusta me parecen una

de las mayores injusticias literarias. El vo

(I)

JEstas pginas fueron escritas

escritor polaco radiaba


real

en

el Zenit.

cuando

el

nombre

Es tan relativo

el

del

mrito

de Sienkiewicz que su obra no resiste un anlisis for-

midable, sin contar que ninguno de los grandes crticos universales le

han consagrado, que yo

Favorito del pblico es


lo

ha

sepa,

nn estudio

serio.

sido Sienkiewicz, pero la critica

juzga de otro modo de como juzga Turgeneff, Ibsen y

otros escritores del Norte.

VARSOVIA

37

luminoso pMuo Vadisf sugiere

la

opulencia

de un seno de nodriza de un follaje de pltano.

Por qu este prosador, nada exquisi-

que escribe en una lengua muerta y brbara novelas mediocres ha podido obtener
to,

Cmo

fama ha volado sobre bullentes capitales de ambos

reputacin universal?

mundos hasta

el

la

ignoto rinconcito polons

de este evocador de edades idas? Qa significa la celebridad

de este exhumador de le-

yendas, enterradas como religiosas Pompe-

yas?

Es oculta necesidad del espritu de volverse pocas idealizadas por

el

tiempo, fa-

tigado de esta modalidad de nuestra

civili-

zacin y del producto literario nuevo?


Si as fuese, ah

andan, en las ms conoci-

das lenguas de Europa,

el

man, que puso en moda


las

el

cardenal Wissecristianismo de

catacumbas; Bullwer Lytton, que pint

38

BLANCO FOMBONA

R.

los ltimos das

de Pompeya; Dumas^ padre,

evocador como Sienkiewicz, de

la

Roma

ne-

roniana; Flaubert, que resucit Cartago;

Fierre Louis y Anatole France, que desper-

taron

la

dormida Grecia.

Ah tiene

curiosidad moderna, en todas

la

las literaturas^

fragmentos de vida

sodios, personajes,

que surgieron

vieja, epial

conjure

de los artistas. Ah tiene, aaems, los narradores de leyendas y los cronistas de aejas
crnicas, historigrafos, novelistas y poetas

que hablan del tiempo antao. Ah estn

y evocadores de pueblos remotos, desde Marco Polo hasta Cook y Loti.


Se comprende Sienkiewicz popular en
los viajeros

Polonia; en sus libros se conserva la lengua,

que

es

como

decir se conserva la patria;

fuera del innegable pero relativo mrito de


sus obras.

Es

el

Sienkiewicz mundial, lo que

ser siempre caso curioso.

VARSOVIA

39

Otros autores, otras almas,

en mi espritu

sembraron

anhelo de conocer

el

la tierra

de Rusia, tierra obscura, tierra brbara,

donde germina

la

quimera, patria de siervos

y patria de grandes libertadores del pensamiento, tierra de alucinados y de convencidos, donde la revolucin espiritual y social

toma la forma violenta de Kropotkine y la


forma suave y evanglica de Tolstoi; donde
un hombre pasa
en

la

los

deportacin de Siberia y cuenta lleno

de naturrlidad, sin

en

la

mejores aos de su vida

hil,

cmo

sufra,

que vio

casa de los muertos, y cul fu la no-

vela del presidio.

Yo nada conozco de ms
el

alma rusa. El pueblo

interesante que

es religioso nihilis-

ms formidable de los autcratas, convoca las naciones un Congreso


de Paz; un conde predica la humildad; un

ta; el

Czar, el

prncipe propaga

el socialismo.

Las mujeres

40

R.

BLANCO FOMBONA

se salen de su pas, fervorosas del lber-

tarsmo de su

sexo;

se

parsensan por

estudio se neoyorkizan por

el
jo.

el da

beza de

mejor,

estas

el

el

drama sube

neurticas

el

traba-

la ca-

escndalo

publica un nombre: Vera Gelo, pongo por


casr^.

Los estudiantes, seguros de algo peor que


la

muerte,

la

Siberia, se amotinan,

queman

matan ministros y consejeros del


Emperador, en una palabra, ponen por obra

iglesias,

el

voto de Bakunine.

Un

universitario quiso matar, hace poco,

cierto Ministro; el atentado frustrse,

personaje tuvo

el

el

capricho de interrogar

al

preso.

Cundo le hice yo mal usted?


A m, en particular, nunca; nos
todos puesto que nos tiraniza.

Pero yo no soy

el

Gobierno.

hace

VARSOVIA

No, seor;
el

mal que hace

41

pero usted aconseja tolera


el

Gobierno. Nosotros hemos

resuelto prescindir del Czar; y

denado

desaparecer los

para que se liberalice

la

hemos con-

que deben influir


poltica del

Im-

perio.

Quiere

decir que los Ministros sern

las vctimas;^

S,

seor, estn

condenados mueii^e;

ya usted mira como acaba de perecer


Instruccin pblica.

Y quin le toca ahora la suerte?


A usted, seor.

el

de

42

R.

BLANCO FOMBONA

Entre

intelectuales que

representan

dolorida alma nacional, no es Gogol,

esa
ni

los

Dostoyewsky,

Gorki

ni

inspira

ms amor,

seff, la

atormentada,

tnica, la artista, la
seff.

el

la delirante, la

neuras-

pobre Mara Bashkirtdas,

que en un cuerpo de mujer

me

sino Mara Bashkirt-

Cunto corrern los

alma semejante!

ruso que

la

primero de

cristalice otra

idea de Mara Bash-

muerta en botn, siente uno la tristeza del artista que contempla un divino
kirseff,

fragmento de estatua, un selecto mrmol


mutilo.

do y

la

Yo me lastimo de ella, y la comprenamo porque su corona de espinas y

VARSOVIA

43

SU copa de cicuta han pasado alguna vez por

mi frente y por mis labios; y su noble y martirizada alma de artista se refleja sobre mi
alma como se refleja el cielo maravilloso en
humildsima gota de roco.

la

Conoc en Alemania una dama rusa en


cual

me

la

poreci ver un destello del alma de

Mara Bashkirtseff.
Bella, rica, inteligente, bien nacida, aque-

juventud se empaaba, no obstante, con

lla

una sombra de

tristeza.

Me

interes mucho;

y nos hicimos grandes amigos. Al principio


imagin que las suyas eran penas de amores;
pero franca, violenta, extraa,
ver

el

me

permiti

vaco de su corazn. Odiaba Rusia

odiaba Alemania; y nunca manifest por


sus padres, que la paseaban or el
la

conocida ternura

filial.

Yo

le

mundo,

cobr cari-

y en nuestras almas germin una gran


locura. No es cierto, IrmatchatkaV
o,

44

R.

BLANCO FOMBONA

la postre dejo

Varsovia. Salgo con pe-

sar de esa tierra noble y romntica, tierra

de los caballeros. Pienso con lstima en esa

inmerecida vctima del despotismo asitico y


germano; pienso en las bellas mujeres tristes
de cabelleras castaas y cuerpos de escultura,

que van Siberia por

ar

el

crimen de ense-

el

polaco los nios; pienso en

de rapia de Rusia, agavillado con


to,

para exasperar

al pas,

el

el ejrci-

objeto de provo-

car la rebelin, mantener estado de

en consecuencia percibir
doble soldada; pienso en

do con

el

las

sitio,

clero y ejrcito
el

knou; pienso en

germana; pienso en

clero

kase refrendala

brutalidad

futuras

cadenas,

y sobre mi espritu cae la sombra. Pero


evoco los manes de Koskiusco; evoco los libertadores del porvenir y un rayo de sol

dora mi frente.

Una maana,

das despus de

mi arribo

VARSOVIA

la

ciudad en que moro,

me

45

llega

una

tarjeta

Es un recuerdo varsoviano. En la
tarjeta, obra de Marius Andr, aparecemos
retratados, en coche, madame Andr, madepostal.

moiselle Szimonska y yo, la puerta de un


templo ruso, mientras la multitud de buen

tono sale del templo, satisfecha de lucir trajes

y joyas en

mingo...

la

mascarada religiosa

del do-

BODAS GUILLEf^AINAS

Bodas

Era
la

el

guillerminas.

aa nupcial.

La reina de Holanda,

rubia flor del trono,

la

3oberana de

los

veinte abriles, entregaba su oorazn, su ma-

no y la mitad de su lecho un hombre.


Esa reinita, orgullo y encanto de su

pas,

mundo.
La libertad, proscrita y acosada por una
trailla de puebloc, se ha refugiado, como una
mariposa en una flor, en el regazo de esta

se

ha hecho interesante

adorable reina. Fue su

los ojos del

mano blanca y
4

seo-

50

R.

BLANCO FOMBONA

que hall abierta y tendida la


mano de Paul Kruger, mano libre, mano

ril, la

sola

ruda, ahora dbil y exange,

mendiga de

justicia

mano ahora

para un pueblo. El nico

reproche esta voraz Inglaterra, patria del


mal^ pas de la rapia, no fu

el

gesto de

hada, la actitud de Guillermina de Orange?

La

reinita es

adorada porque

es adorable.

Sus intrpidos abriles coronados de azahar, atraan multitudes la Corte.

Era

el

gran da holands. Nosotros tam-

bin bamos las fiestas nupciales, las bo-

das guillerminas. El tren se puso en marcha

con una lentitud desesperante, como

si

no

pudiese arrastrar su crecida cola de wagones.

Yo quera conversar y bromear

costa de

compaeros de excursin, pero Letta no


se quiso hacer mi cmplice y se entreg
docididamente la lectura de un peridico.
los

BODAS GUILLERMINAS

Entonces

me puse

mirar por

51

postigo

el

del tren.

Estbamos en plena campia neerlandesa.

El

de Febrero vibraba sus mejores

sol

rayos; pero el cielo, de

un

gris uniforme,

me pa-

no aspirante siquiera ser azul,

No

reci antiptico.

tampoco

dad, pero

por

la^

reina.

campia

vesta
se

brumas,

es ver-

adornaba de azul

Su neutralidad me choc. La

estaba de gala: al

desa. Vesta de blanco, de

fin,

holan-

un blanco puro,

de un blanco ideal, de un blanco de azahares,

de un blanco de novia. Nunca vi tanta blancura.

La

un polvo de mrmol.
campia produjo una ve-

tierra era

Oreyrase que

la

getacin blanca. Por doquiera la nieve


reca.

Los canales, helados por

el

flo-

rigor de

Febrero, dividen en cuadros con su blancura

un poco azulosa

la

inhoUada blancura de

la

campia, que luce como tablero deslumbran-

52

BLANCO FOMBONA

K.

de ajedrez. Los canales son las venas de

te

De cuando en cuando un molino


pasa toda carrera. La sombra del molino
mancha el paisaje polar, rompe la monotola llanura.

na,

interrumpe aquella silente msica de

una

sola nota.

Los ojos fatigados

como en descanso en

la

se

posan

aparicin del moli-

que huye del horizonte, en sentido con-

no,

tx-ario del tren,

y en segundos

se

borra del

paisaje.

Otras vec3S una casuca de hortelano, perdida en

El

la

llanura, echa al aire su aliento

humo domstico

se contorsiona en el es-

como un acrbata, y sube al cielo en


tirabuzones de sombra como si quisiera despacio

corchar las invisibles estrellas.

vuelven

te blanco,

los ojos caer

sobre

la

sobre

el

horizon-

sabana de nieve, sobre

aquel extrao Ocano de espumas inmviles.

Al ver esta persistente y fatigadora blan-

BODAS GUILLERMINAS

53

cura se pi-ensa en aquel infame antiguo que

amarraba prisioneros
blanco, besado del
infelices,

la

sol,

frente

un muro

hasta que cegaban los

en medio de supliciantes dolores.

postre se arriba

La Haya. En mal-

trechr victoria, residuo de fiesta, Letta y yo

recorremos

Las

calles,

la ciudad,

que

es

una colmena.

plenas de multitud, no pueden

transitarse. Equilibristas, titiriteros.


les

de cotarro, decidoras de

ra,

trabajan

la

Hrcu-

buena ventu-

al aire libre, los ojos

chedumbre. Los alquiladores de

de

la

sitios

mu-

para

ver la reina pregonan grito heiido


excelencia de sus locales. Taburetes,

la

sillas,

carros, balcones, rboles, todo se alquila.

Por donde quiera salen volando msicas


bulliciosas.

Los colore^ del duque amarillo,

azul, ro-

jo, son aquellos colores de la antigua ban-

dera que llev Miranda

la

Amrica;

los

54

R.

BLANCO FOMBONA

mismos colores de

la

Gran Colombia de Bo-

lvar; los colores nacionales

de Venezuela,

Nueva Colombia y Ecuador.


La vieja ciudad bulle.

cuando

la reina pasa,

bajo los floridos

arcos de rosas y camelias, precedida d^ hsares, entre filas de tropas, en su carroza de

oro y grana, blanca de azahares, junto su


novio, apenas se percibe un solo hurra, ape-

nas se escucha un solo grito, un solo entu-

siasmo clamoroso, mientras


te pauelos,

las sonrisas
la gentil

Es

]i

la

multitud ba-

abanicos, sombreros, y recoje

las inclinaciones

de cabeza de

soberana.

una

del da.

Todos

los restaurantes

rebosan de gente. Muerto de fatiga, hastiado


de

la

multitud, colrico an con

cochero que

me

el

miserable

y hambriento, sigo
Letta un retiro que ella conoce y donde
estaf,

podremos comer y descansar,

BODAS GUILLERMINAS

55

Presa del malhumor, camino junto Letsilencioso;

ta

observacin

pero de repente ro una

que

ella

me

hace:

escudo

el

de armas de Maclemburgo, patria del novio,

que paramenta varios

tra

en

edificios,

mues-

sus cuarteles, singular cabeza

de

toro.

Yo soy muy supersticiosa,

afirma Letta,

con su emponzoada y eterna irona.

No puedo menos que

reir;

pero

el silencio

cae de nuevo sobre nosotros.

De

pronto, la vuelta de una esquina:

Ves esa

casa'. me interroga.

S^ muy hermosa.
No, hombre, no es eso; sino que ah viva
Enrico.

Yo me indign. Qu animal
mujer como ella se le poda
tal

era. Slo

ocurrir

una

darme

noticia.

Enrico era

el otro, el

primer>),

el

italiano,

56

hombre

el

BLANCO FOMBONA

R.

que

la antes

Mira,

que

feliz

la

conoci y pudo amar-

yo.

querido, te estas poniendo en ri-

Qu mala memoria tienes. No me has


dicho muchas veces que al venir La Haya
dculo.

te sealase

donde viva Enrico? Encontra-

mos

la

Eso

es todo.

ca&a en

camino y

el

te la

Yo murmur torpemente una


Entonces

ellp

empez

muestro.

excusa.

decirme cosas dul-

ces.

Tus

celos,

mi vida, son irracionales. Tu

sabes que yo te quiero

me

he dado

t,

Caminbamos
ya

lejos

de

de La Haya,

la

ti,

ao ms. No

olvidndolo todoel

camino poco

ciudad,

sitio

poco,

en pleno bosque

de un hotel,

nemoroso hotel de retiro

sitio

del

donde iba con

Letta.

En despreocupado

alarde fui yo entonces

BODAS GUILLERMINAS

57

quien empez conversar de Enrico,

el atta-

che italiano.

Termin por repetirle preguntas insensatas, de una estupidez imponderable:

Qu

te

ms en

sedujo

;,Cmo te re-

l?

solviste darte?

Ella

me

responda con cierto placer

mo^ porque en

el

nti-

fondo, aunque mis celos la

mortifiquen, gusta

el

una

despertarlos, con

voluptuosidad completamente femenina.

Con

sus respuestas yo sufra; sobre todo

cuando
rico

ella,

maliciosa, preconizaba en En-

una virtud un rasgo de que yo carezco.

Advirtiendo mi silencio

hostil,

lleno de

reproches fulminantes, Letta cort su discurso.

lo

quiso

termin

dicindome,

cuando eru yo una inconsciente; para


lo

mejor de mi alma,

de mi cuerpo. Mi

si

para

amor por

es

fu lo mejor

es

un amor de

58

BLANCO FOMBONA

R.

plenitud. Este

amor no

es

para m una sor-

presa agradable, sino un voluntario y en-

cantador

sacrificio.

Arribbamos
de caminata
que.

al

al hotel,

luego de una hora

travs de la ciudad y

el

bos-

Pedimos de almorzar. Era muy tarde:

no haba.
Entonces yo
pretexto

al

de encontrar un

estall, feliz

principio;

luego, sin mscara,

volv mostrar mi corazn.

T,

Letta, slo t tienes la culpa. No

quisiste esperar en la ciudad

que algn

restaurant se desocupase un poco! Pero ahora comprendo: queras ver


rico y entregarte dulces

casa de En-

la

recuerdos

amor. El imbcil soy yo. No

de

tiene usted,

seora, todos los das de su vida para venir soar con sus pecados de ayer? Por

qu escoge usted

el

da en que viene con-

migo para entregarse

al

placer de

la

evo-

BODAS GUILLERMINAS

59

Esto es canalla. Esto es una ruin-

cacin
dad.

me

Ella

interrumpi muchas veces; pero

como yo no
n por

hice caso de sus palabras, termi-

callarse,

mientras yo

la

acusaba en

todos los tonos, la hera en todos sus orgullos,

y entonaba en mi alma los funerales de

aquel amor.

En

el

camino, en La H?ya, en

ninguna parte nos volvimos

el tren,

en

hablar.

Esa noche, ya de regreso en Amsterdam,

cuando estuvimos

pocos pasos de su casa,

le dije:

-Ya

ests cerca; adis.

Adis me dijo ella.


Quera separarme; pero no pude.

Oye,

Letta, no tienes

nada de qu arre-

pentirte?

Yo tema

su respuesta. Pensaba que pu-

diera decirme: No. Pero Letta se abalanz

60

R.

BLANCO FOMBONA

m en mitad de

me

la

calle,

me

dio

un

beso, y

dijo:

Perdname.
Pobrecit; yo no tena de qu perdonarla,

aunque me haba hecho mucho dao. Temeroso estabn

all

mismo de perderla para

siempre.

En mi

corozn las campanas tocaron ale-

luya.

Esa noche sus besos me parecan ms

ms hermosa; su cuerpo ms
elegante; su amor ms noble, ms intenso.
Esa noche la am con ms amores.
dulces; su cara

vimos otra

vez, de fantasa, los rboJes

florecidos de gente, las ondeantes banderas,

multitud ocenica y
cabeza de toro del duque.

los risueos arcos, la


la

pasaron en nuestra charl?, esa noche,

como en

el

da nuestros ojo?, mujeres de

Frisa, tocadas

de cascos de oro; natura-

BODAS

les del

iUILLERMINAS

61

Brabante, con sus vestidos exticos,

de un ridculo pintoresco; molineros de Leide,

marinos de Scheveninge, hortelanos de

Haarlem...

Y pensamos tambin
rubia flor del trono,

primaveras,

la

la

on Guil] 3rmina,

la

reina de tempranas

soberana que, poderosa, que-

rida, objeto de t^dos los homenajes, vio

un

da, sin

embargo,

tuvo

imperiosa, dulce necesidad de incli-

la

narse, el anhelo

amores.

la

soledad de su corazn,

vago y fuerte de amar de

EN LOS BAOS DE SAN JUAN

En

los

baos de San Juan.

Las termas, de muros renegridos,

se levan-

tan al pie del monte. Sus techos, brillantes

de las lluvias, rojean en medio de los rboles,

rojean

como llamas de

rubes.

tancia, el viajador iluso, ve

la dis-

una fresca ama-

pola entre esmeraldas.

Se sale del pueblecito,

rumbo

al

monte,

por una vereda. Primero es un camino de


quiebras, montaoso; despus se baja
ro de

mansas corrientes

cristalinas,

un

donde

66

BLANCO FOMBONA

R.

abrevan caballos.

la izquierda, la

som-

bra de una acacia que se inclina sobre

aguas murmurantes, como un

dosel,

las

como un

baldaquino de hojas, en un remanso transparente se baan mujeres desnudas. Parecen

Un

ninfas.

sirenas.

da cantaban canciones: parecan

Yo miraba con vidos

ojos de

amor

esas ninfas culebreantes en el agua, ninfas

una admirable y ticuerpo acanelado por los

del patrio ro, ninfas de

ca impudicicia,

besos del

el

sol.

poco de pasar

cuesta, aparece

el ro,

luego de subir una

una llanura, como

el

ancho

plinto del monte.

como una mujer,


hasta los estribos de la montaa. Su manto,
de un verde borroso, como el de un fresco
La llanura

se despereza,

de Puvis de Chavannes, tiene salpicaduras


ureas,

manto

como

si

hubiese llovido sobre ese

lluvia de estrellas.

Es que

los opulen-

EN LOS BAOS DE SAN JUAN


tos botones de oro

67

abren por donde quiera

sus corolas brillantes.

Fu una maanita de Julio. Alegre como


un tritn, dentro del agua tibia y bienhechora, miraba yo deshacerse las espumas en
estrellas de plata. Sbito, del bao contiguo,
surgi vibrante y melodioso el canto de una
mujer. Pense 'un momento en las morenas
ninfas del ro. Pero este canto no era un
canto popular del pas, sino una deliciosa
romanza extranjera que deca del amor.
La voz, muy modulada y muy dulce, voz
de artista, se quejaba lnguidamente. Luego
ascenda, poco poco, arrastrndose como
un herido, hasta un lamento desesperado.
Permanec unos instantes suspenso.

La mujer cant algc ms quejoso y romntico;

y luego no escuch sino el silencio.


me puse pensar: quin puede

cmo pudo

ser,

llegar al corazn del pas, estas

68

R.

montaas

BLANCO FOMBONA

salvajes, al travs de

caminos que

dan vrtigo, esa mujer, esa extranjera, esa


artista?

Debe

ser

un alma

infeliz,

extraa y roman-

Qu novela rstica ha venido vivir

cesca.

esa extranjera; qu gloga virgiliana busca


esa desconocida; qu

en

la

drama quiere ocultar

umbra de montaas ignotas

ese cora-

zn; qu solicita esa mujer?

Me

gustara amarla y tejer un idilio ven-

turoso

al

amparo de

los

rboles silvestres,

bajo los araguanelles florecidos de oro, al


pie de verdes acacias florecidas de prpura.

Luego supe cmo era

la

baista una fran-

cesa, joven, de largo velo tupido,

entenderme

el

grrulo montas del bal-

neario.

Quise pormenores:

Viene sola?

No, seor;

segn daba

con su madre.

EN LOS BAOS DE SAN JUAN

69

Cmo sabes que es su madre?


Lo dicen; yo no lo s. Apenas hace nueve das que toman los baos; tempranito
llegan, casi al amanecer.

Yo no he

visto la

nia de cerca. Ella no habla con ninguno;


dicen que no sabe espaol; la seora,

nia se

la

pasa cantando en francs,

hoy, cosas tristes de por

No pude menos de

all.

sonreirme.

Aquel idioma francs que oa


baero, no era

La
como

s.

el

rstico

sino italiano, lrico, puro

italiano, el castizo italiano

de las roman-

zas.

Al siguiente

mis

da,

con

el

alba se abrieron

ojos.

En

el

patio de la casa ergua su copa

limonero; esa maana,

el

un

limonero no slo

derramaba su copa de perfumes, sino que


llova msicas.

Lleno de pjaros melodiosos,

cantaba como un piano, como una

lira.

El

70

R.

perfume y

el

BLANCO FOMBONA

canto, volando juntos en las

alas del viento, se mezclaban, se confundan,

hasta dejar

la

impresin de una msica per-

fumada.

Cuando arrib los baos, la incgnita y


su madre eran partidas, segn me expres
el

baero.
Sent

un desasosiego inexplicable. Me pa-

reci que faltaba

de amor. Luego
el

la

extranjera una cita

me reproch

m propio

cavilar sobre una mujer quien no co-

noca.

madrugu la maana sipero no tanto como las extranjeras

Sin embargo,
guiente;

que ya hacan, dentro del bao, ruidosas


ablusiones.

Y me

puse esperar.

La voz
francs

fresca, juvenil

ahora en

genuino

empez una cantura y luego la ro-

manza de Mgnon:

EN LOS BAOS DE SAN JUAN

Comiais-u

le

71

pays

ou fleurit Voranger;

ou

la brise est

et

Voseau plus

plus douce
lger.

El canto finaliz junto con


Al abrirse
vi

una cosa

la

el

bao.

puerta, yo, anheloso de ver,

terrible.

La cantora, segura de que nadie

llega

baarse tan de maanita, cierta de

la sole-

dad, se aventur en los corredores sin echarse

por completo sobre

travs de la gasa

vi,

la

cara

el

velo.

Al

en una visin de relm-

pago, un monstruo de mujer, las orejas agarrotadas^ la nariz purulenta, las carnes co-

midas de lepra.

La mujer,

al

advertirme, sbito corri su

velo; y mientras ocultaba su rostro


la

miseria de sus

expona

manos sembradas de

tu-

brculos.

La enferma y su madre

se

perdieron sua-

72

R.

vemente en
balleras,
las
la

horizonte, al trote de sus ca-

y aun miraba yo, meditabundo,

esmeraldas y

maana

los

el

BLANCO FOMBONA

verta

campos y

los zfiros

luminosos que

como una canfora sobre

los cielos.

no acertaba cmo

salir

sueo cambiado en pesadilla.

de aquel raro

BLOEAVENVELDEN

Bloemenvelden

Llegaba de Inglaterra, en cuyo

cielo toda-

va flotaban brumas. El invierno, vencido

saetazos por un sol de primavera, volaba en


alas de

una cuadriga de nubes, volaba

vndose

el

manto

gris, la

lle-

corona de perlas

opacas, todas su plutoniana realeza vencida.

En

su rpida fuga por

el cielo

haba deja-

do caer, pocos das antes, un harapo de su

manto

roto,

y un racimo de perlas de su

co-

rona. Por eso la tierra, das atrs, estuvo

76

R.

BLANCO FOMBONA

envuelta en una sombra; por eso

en

el

jocundo

la tierra,

apareci escarchada con

abril,

las perlas del invierno.

En Holanda

ms pompa la
primavera. Los prados de Haarlem florecan
triunfaba con

maravillosamente. Desde

wagn me

sent

la

del

deslumbrado. Aquella cam-

pia, poco antes, era

ahora

la ventanilla

un sudario de

nieve;

llanura florida radiaba.

como del
misterio de una inmensa crislida un vuelo
de mariposas. La sonrisa de las flores iluminaba la tierra, como si la tierra fuese una
Flores surgan de la llanura,

fragua de arco-iris.

Por tercera
traba

la

vez,

en pocos

das,

me

arras-

intensa voluptuosidad de los ojos;

por tercera vez iba admirar aquellos prados que hicieron la gloria de Huysum. Los

haba visto slo; luego en compaa de un


poeta y de

la

amada Musa de

ese poeta; aho-

BLOEMENVELDEN

77

ra los miraba en dulce compaa de mujeres.

muy

Es
leer

beneficioso contemplar paisajes;

libros;

viajes

en

ver esculturas, lienzos; hacer

sociedad con alguien, ya que so-

nos escapan muchas veces matices y


detalles de las cosas; pero es doblemente
los se

til

hacer las mismas excursiones las ideas

y los pases, contemplar las mismas


obras y los mismos horizontes con seres de

temperamento, condicin y carcter de

se-

mejantes.

Ms de que pueden estudiarse las distintas


impresiones que la misma causa produce en
distintas almas; ms del noble y secreto placer de encontrar la razn de las diversas

impresiones anmicas, se agranda en uno


inteligencia

de

las

cosas,

nuestros

la

ojos

aprenden ver ms y mejor, y del fondo del


propio ser se levantan

la

vida sensaciones

78

R.

ideas

BLANCO FOMBONA

que llevbamos en nosotros, sin

sa-

berlo.

As los bloemenvelden,

campos de

que vale decir

produjeron en m distin-

flores,

tas sensaciones.

Mi primera impresin fu un deslumbramiento. Los colores me embriagaron como


un vino generoso; dentro de mi alma cant
la luz.

La vez segunda, y gracias

al

poeta, com-

prend correlaciones y miste'riosos paralelos


entre bardos y pintores; por qu influye
ms el color en los pintores del Norte que

en los poetas,
pasa en

el

la

acaso de lo que

Sur.

La tercera
Por

lo contrario

vez...

angosta calleja rstica, bajo

pula de un verde

muy

claro,

en

el

la c-

claro da

de primavera, pasa nuestro faetn lleno de


orgullo,

dando

al

viento sonoras charlas.

BLOEMEN YELDEN

79

duermen

Canales, paralelos al camino, se

sombra de los castaos copudos.


De cuando en cuando un aliento de

la

produce escalofros sobre

el

cfiro

agua; corre por

de temblores, y
superficie de los canales enjutos.

serenas linfas escala

las

crespa

la

Desde

por

la avenida,

los

intercolumnios

de rboles, com desde un palco de coliseo,

admira

la

sabana llena de flores

La llanura

es

un mar de

mira y

se

y de

sol.

se

de olas azules, de olas carmeses, de olas

cas,

doradas. Pero no, no es mar, sino

un

olas blan-

cie^o de constelaciones color

ms bien
de crema,

color de rosa, color de prpura. Las flores,

un arbusto,

sin

brotan de
de

la

la tierra

como

casi,

las

parece que

espumas brotan

onda.

la vista

de un

sin tallo

de aquel prado record,

modo vago y

Shelley

muy

si

bien

confuso, unos versos de

conocidos.

,.

8G

R.

BLANCO FOMBONA

Los ojos alcanzan por dondequiera aquellos

cuadros de jacintos, de tulipanes, de nar-

cisos,

cuadros de simetra perfecta, cuyos

matices, casados con la maestra de

un

pin-

adulan y regalan el gusto.


Los del coche traducamos de un modo

tor,

in-

genuo nuestra ingenua admiracin.

Hermossimo.
Precioso.
La muchacha de m lado, parisiense de Holanda, ms fresca y ms hermosa y ms fragante que

la

admirada campia, ilustraba

mi curiosidad.

Los padres, los abuelos de

esos hortela-

nos no han hecho nunca otra cosa. Ellos mis-

mos no saben

sino plantar

y cosechar

flores.

Y en invierno?
En

y preparan la tiesemillas, las preservan de la

invieiyio trabajan

rra, plantan las

helada, las celan con amor^ y ahora, en pri-

BLOEMENVELDEN

81

mavera ya usted v, las admiran,

las ha-

cen admirar y luego las venden.

Yo expresaba
crea magnfica

mi dulce compaera cmo

apesar de la

buen gusto ignato, de

tradicin, del

la sabia experiencia,

aquella gracia exquisita de cultivo que


transforma a

los

humildes floricultores en

estetas.

En medio

de mi peroracin

pi mis espaldas la
la

ms

me

interrum-

joven, aunque no

ms hermosa de mis compaeras.

Mire,

mire.

-Qu?

La bandera
Una

espaola.

un amarillo violento, en medio de dos bandas de jacintos de


prpura, fingan una orgullosa, esplndida,
faja de narcisos de

bandera de Espaa.
Sobre aqael mismo suelo de Haarlem, cuatrocientos aos atrs, aquella

misma bande6

R.

>S

BLANCO FOMBONA

ra flotaba para los ojos holandeses

como

sig-

no de horror; su combra rodaron en

la

muerte doce mil espaoles, y la ciudad, rendida, fu acuchillada. La pupura de las alas
de esa bandera,

all se

sangre y en

la ajena.

lido asesino

que

pe

II,

el

sitiados,

reti en su propia

Verdugos de aquel p-

la historia

conoce por Feli-

odio talionario y encendido de los

jugaban

la

pelota, de

campo

campo, con cabezas de vctimas.

Espaa en aquel tiempo era la Fuerza; y


la Fuerza, como los gases, tiende Ja expansin.

Cvunenes son del


cant

el

tenij)0

y no de Espaa,

poeta; pero los crmenes no fueron

slo del tiempo,

como no fueron

slo de Es-

paa. Los crmenes de la Fuerza son de

la

Fuerza misma; son efecto irremediable,

fa-

tal.

Un

terremoto no es bueno ni es malo: es

terrible.

La guerra

es

una forma

del poder

BLOEMENVELDEN

83

Pueden cambiar
los tiempo?, pero no cambian los estragos
de las conquistas. No fu ms cruel la Espaa de los siglos XV y XVI cuando haca tabla rasa de la civilizacin indgena de Amrica, y diezmaba la flor de los imperios, que
terrible de la

la

naturaleza.

Inglaterra de ahora ametrallando los

Derviches, sometiendo los Ashantis, cruci-

ficando los Boers, bebindose la mitad de

sangre y de las lgrimas que han vertido


los hombres en el siglo XIX.

la

Ved

lo

del siglo

que pasa en China, en

la

aurora

XX. Una gavilla de pueblos

se echa

encima de otro pueblo, en nombre de


lizacin;

y luego de atar

la civi-

los gavilleros al

vensido, luego de clavarlo en cruz, registran


los bolsillos del

expirante y lo despojan de

su dinero. Orgullosos pases, enemigos rivales,

como Francia y Alemania, como Rusia

Inglaterra;

grandes naciones que se dicen

84

R.

cuna de

la

BLANCO FOMBONA

la libertad,

como

los

Unidos, se juntan, se apandillan, en

Estados
el

negro

propsito de someter y pillar un pobre


diablo de pueblo.

En nombre
ropa, con

el

del progreso, los hijos de

auxilio de yanquis

Eu-

japoneses,

Extremo Oriente saquean palacios; en


nombre del comercio arruinan las poblacionen; en nombre de la moral esposas, maen

el

dres, vrgenes,

dadesca; en

truyen

los

son pasto de la

nombre

lujuria sol-

del cristianismo se des-

venerables templos de venerables

divinidades aborgenes; en
vilizacin decretan la

pes y los hroes, dan

nombre de

muerte de
al

los p

la ci-

nnci-

fuego los manuscri-

tos secularor de la historia de China;

el

odio arrasa lo que la codicia desprecia.

Por donde

se

mira cmo

es buena, san-

ta obra, el destruir los fuertes: el reducirlos

una impotencia

relativa, objeto

BLOEMENVELDEN

85

de que pierdan su instinto de acometividad.

El veneno,
bles,

el

como son

pnal, la dinamita son loaloables todos los medios co-

nocidos de destruccin, y los que yazgan en


la

conciencia de futuros descubridores, para

destruir esas grandes unidades de pueblos,

agresivas y feroces,
cia,

como

Inglaterra, Fran-

Rusia, Alemania, los Estados Unidos.

Algo deca yo de esto


paeras de campo,
ceuda.

si

Oyndome

ron espantarse,

mis amables com-

bien no de manera tan


se espantaron, fingie-

los risueos abriles

de las j-

venes.

Usted
loco.

un anarquista, un nihilista, un
Pero usted, no puede pensar as; eso es
es

blague.

Ah!

usted es un yjosez^r. Quiere que lo ten-

gamos por un hombre terrible; pero un hombre que se re como usted se re, enseando la
blancura de los dientes y

la

blancura del al-

86

BLANCO FOMBONA

R.

ma, no puede ser

puede

iin

malvado; no puede, no

ser.

La poca sinceridad de

los escritores^

pen-

y de todo el mundo en general, contribuye que dudemos de los pensamientos ms


s,

probos, y contribuye, adems, que dude-

mos de que un hombre pueda traducir en


tos muchas de sus ideas.

ac-

Por eso mis amigas imaginaban que yo no


era sincero al expresarme; por lo menos
que haba un feliz divorcio entre
de mis ideas y

la

do

si

estaban en

los holandeses,

la historia

ferocidad

cultura de mi educacin.

Despus de todo ignoro

Cuanto

la

lo justo.

no han olvida-

de su guerra con Espaa:

ah est en los museos, escrita en colores,

para todas

las edades. Presentes la

memo-

ria de las generaciones, ah estn los episo-

dios de aquella liza de pueblos distanciados

por

la historia,

por

la

geografa, por la ra-

BLOEMENVELDEN
za,

por

la religin.

87

El duque de Alba

es

aqu un personaje de actualidad.

Pero guardar un rencor semejante

al tra-

vs de los siglos, conservar un odio histrico con tal celo, es virtud exclusivamente holandesa.

Ustedes
das

la

los espaoles, dice

seora, la

madre de

mis espal-

las chicas;

uste-

des los espaoles...

Pero no concluye

la frase...

Su sonrisa me

parece inoportuna imbcil; y yo pienso al


ver aquella osa que ha pasado diez aos en
Pars, en la frase del divino Heine: Lutecia,

pulidora de osos.

Heine debi de referirse

los osos

en

agraz.

Ustedes

los espaoles...

al dacir esto la

seora

me regalaba con

una sonrisa de coquetera, completamente


nacional.

88

R.

A m me
tapi en

el

BLANCO FOMBONA

entrajfon deseos de darle

estmago; de ese

modo

un pun-

vertera^

pasmada sonrisa burda.


En medio del campo encontramos un

pens, toda su

restaurant.

Tomamos unas

caf

copas de Oporto;

pero se convino que almorzaramos en Haarlem, objeto de visitar el

Museo de

la pro-

vincia.

Usted lo conoce? me interrogaron.


-S.

Es un Museo muy pobre; apenas hay obras


de Frans Hals.
Si usted supiera, seorita; yo soy un en-

tusiasta

admirador de Frans Hals. Yo reco-

nocera un Frans Hals entre mil cuadros:


sin ir

mas

lejos,

eso

me acaba

de suceder en

Londres. Creo que Frans Hals puede llamarse pintor insigne en la patria de

La expresin de

Rembrandt.

regocijo de sus cabezas, la

admirable y radiosa vida de sus

tipos, el al-

BLOEMENVELDEN

ma

89

de sus figuras producen honda, sana, sin-

cera necesidad de admiracin.


tor es altsimo el poeta.

Van der

En

el

En

ese pin-

gran lienzo de

Helst: Banquete de milicianos,

ravilloso de toda maravilla,

ma-

admira uno

la

delicadeza del detalle, la robustez del conjunto, la

verdad de

la

obra; y sobre todo

aquel mosaico de hermosuras diminutas, adquiridas paciencia, que harmonizan, en-

grandecen, avaloran

la

hermosura, magoS-

tuosa y serena, del cuadro. Pero Frans Hals,

con ser detallista y pintor de

mina
te,

la

verdad,

ilu-

forma precisa y elegancon una luz interna que pone sus cabe-

zas,

la realidad, la

ya en

la sonrisa,

blancura de

ya en

la frente.

los ojos,

ya en

la

Frans Hals tiene adi-

vinaciones de almas. El nimba sus cabezas

de yo no s qu halo de poesa, reflejo de

la

vida mental del sujeto quien pinta.

Nuestro coche radiaba y perfumaba con

90

BLANCO FOMBONA

R.

luces y fragancias de jacintos, tulipanes y

narcisos.

cada paso, de los bordes del

camino salan muchachas campesinas,

las

manos llenas de flores; y era casi deber,


algo como tributo de visitante, complacer
los abriles rsticos

y harapientos de todas

las floreras.

La muchacha, mi vecina de

asiento, colma-

da de manojos de jacintos, y con su traje de


primavera, radiaba de hermosura.

En

su

empuando, como el cetro de Floun manojo de jacintos blancos.

diestra iba
ra,

Yo

le

ped

el

manojo, hund la cara en

la

pulpa de nieve de los jacintos, aspir hasta

embriagarme el aroma; y como si fuese el


manojo una mano de mujer me puse sembrar de besos aquella blancura fragante.

Eso me produjo placer


bienestar,

como

si

fsico,

mi cuerpo

sensacin de

se hundiera en

una piscina virtuosa, de virtud mgica. Al

BLOEMEN YELDEN

91

propio tiempo vibr mi alma; hasta pens

que

le

nacan alas; algo como

llen el pecho;

rbase de m.

me

bondad me

una dulzura generosa apode-

En

algo, sin duda.

la

aquel momento, yo

Ese

algo, en aquel

amaba

momento,

hubiera impedido cometer una villana.

Mi compaera, vindome besar y respirar


las flores, se inclin hacia m para decirme,
con acento qua yo no le conoca:

Usted es un voluptuoso.
Amo lo que fulgura le repuse, lo
aroma,

mo

lo

que embriaga, como

las flores,

como

que seduce. Por eso

los besos.
la

amo

que

las joyas, co-

Amo

todo

lo

usted.

Inclinndose de nuevo sobre m, ella sonri

mi frase con una sonrisa maliciosa; y

dijo:

Me est usted haciendo una declaracin...


en familia.

Los jardines luminosos,

el cielo

radiante,

92

el

R.

aroma de

BLANCO FOMBONA

los jacintos, el vino de Oporto,

primavera y
unsono, de que

la

la

charla tenan la culpa, al

las puertas de nuestros

corazones llamasen, aquel instante,


la

voluptuosidad, la juventud,

el

la poesa,

amor.

Mi reputacin de auriga, no muy bien cimentada, sufri un terrible descalabro con


la aparicin sbita de una florera. Asustse
uno de los caballos del tiro; yo fustigu con
rabia la bestia y con rabia parti correr

tronco por

el

el

estrecho callejn, sin que

mis fuerzas alcanzasen detenerlo. Luego


de un buen espacio de carrera, peligrossi-

ma

por

la

nosos de
lo ni

estrechez de la va, salimos fortu-

la

aventura, ya que ningn vehcu-

obstculo encontramos.

Del pnico repuestas, confesaban las

chachas

la

y mientras

mu-

mentira de no haberse turbada;


la

venerable osa

me

declaraba

inadmisible automedonte, de las frescas gar-

BLOEMENVELDEN

93

gantas parta, vibrando en los aires,

gre msica de un coro de

Confiselo

usted

bicunda osa mayor,

la ale-

risas.

mismo insista

confiselo,

la

ru-

no sabe us-

ted guiar.

Seora,

yo soy capaz de conducir

caballos del Sol.

los

DE pars

f)e Pars.

3 de Febrero,

muy placentero de Amsterdam


En Anvers entraron dos mujeres en

Viaje
Pars.
el

compartimiento del wagn donde yo haba

quedado
las

solo.

Cuando

el

tren lleg Bruse-

ramos amigos. Subieron en Bruselas

una amartelada pareja y un joven belga,


por donde vinimos encontrarnos solos y
7

98

R.

BLANCO FOMBONA

juntos tres parejas de jvenes.

chachas de Amberes,
El chico era

el

las

mu-

mayor, como de

la

treinta aos, traa consigo


diez.

De

un

ocho

hijo de

nico serio. Los dems

nos divertamos como

si

derrochsemos en

horas una vieja provisin de alegras. Dos


botellas de Jerez que saqu de mis valijas,

un frasco do brandy que


y

la

traa el bruselense,

cerveza que obtuvimos en las estacio-

nes, rociaron nuestra charla;


licor

las gotas

de

cayeron sobre aquella inflamable

ju-

ventud como un chorro de kerosene en un


brasero.

Cerramos nuestro compartimiento,

mos

las cortinillas...

corri-

Pars.

poco alguien not que de un rincn

partan sollozos. Era

cara contra

la

el

muchacho

que, la

pared de terciopelo del wa-

gn, gema.

Le preguntamos:

DE PARS

99

Qu tienes?
Qu te pasa?
l repuso:

No tengo

nada.

Le ofrecieron un racimo de uvas.

No quiero dijo.
El chico
dre

fij la vista

en su madre. Su ma-

comprendi aquella mirada, porque

volvindose a nosotros, exclam:

Siempre
yo me

es lo

mismo. Le disgusta que

divierta.

irnica aadi, mirando


Mal hijo.
Por

las mejillas del

muchacho, mudo, her-

mtico, impenetrable,

el

al chicuelo:

corrieron lgrimas.

belga, que abrazaba la madre, se puso

hacerle cosquillas al chicuelo, dicindole:

Ah!

celosillo, celosillo...

El que no vio aquellas mudas lgrimas no

sabe

lo

que es dolor.

100

R.

BLANCO FOMBONA

5 de Febrero.

Asisto la representacin de

La

Tierra^

de Emilio Zola. Qu hombre tan grande ese

hombre! Las pasiones contemporneas dicen

mayor esfuerzo posible


objeto de erigirse un pedestal de basura.
Y todo porque este hombre ama la verdad y
la vida; porque llam las cosas por su nomde

que ha hecho

bre;

el

porque pint

los

jorobados con su gi-

y puso andar los patojos como patos;


porque supo crear seres animados de pasio-

ba,

nes instintos humanos, y no redujo los

ni en nmero, ni
efectos como la rela-

instintos, ni las pasiones

en intensidad, ni en

mida

literatura oficial, clsica

y nula.

DE PARS

101

A'los reformadores en arte,


gin,

como en

Todo

el

lo.

poltica, los

mundo

es vulgo,

acostumbrado

el

como en

reli-

sucede lo mismo.

ensea Maquiave-

vulgo, es decir, todo

mundo, la idolatra: idolatra de un


dios, de una esttica de una costumbre,
se yergue en furia contra aquellos que inel

terrumpen

sus* viejos

amores irrazonados,

su pereza mental, contra aquellos que sealan crean la belleza nueva, la nueva divi-

nidad

la

reforma de

las sociedades.

Pero

esos creadores y reformadores son los grandes,

son los hroes, segn Carlyle. La multi-

tud aceptar tarde temprano

la

imposicin

de los hroeSy hasta encariarse con esa imposicin,

cuando

la

imposicin, por

el

uso,

convirtese en hbito.

cuando

reforma

la

esttica,

impuestas

la

divinidad la

deban ceder

el

paso,

por intiles aejas, otros Mroes empe-

102

zarn

BITANGO

R.

la

misma

lucha,

FOMBONA

la

misma imbcil

y despreciable multitud se aferrar la


cosa moribunda: esttica, divimdad 5 ley.

10 de Febrero,

Hoy
t

es

domingo de Carnaval. Anoche

al baile

de

la

asis-

Opera. Trofeos del baile,

unas violetas se marchitan sobre

el

mrmol

y del ropero cuelga melanclicamente, con la tristeza de una alegra pade

la consola,

un domin color de rosa, de mujer.


El da se levanta bello. Por mis ventanas
entran juveniles rayos de sol. Extenuado
por los excesos de la noche, mis manos tiemblan. Me parece tener cien aos. En un sisada,

lln, frente la

sueo...

ventana, miro viajar

el sol;

DE PARS

103

Por mi cabeza pasan versos:

Y sto
/

se

llama juventud y vida!

Y sto se llama Abril y primavera!

Ahora comprendo magnfica esta frase de


un personaje de Rod, refirindose su tristeza, su fatiga, su disgusto

de todo, su

hasto.

J^ existe

dans un

)er2Dtuel

lendemain de

fte.

16 de Febrero,

He
neSy

visto representar Les noces corinthien-

obra juvenil de Anatole France. El joven

un corazn de madre y turba un voto de amores humanos^ en


un hogar gentil, en Corinto. Lindos versos^

dios galileo aparece en

jardn de ideas, cosas de poeta, sagacidades

104

R.

BLANCO FOMBONA

de filsofo^ de todo eso hay en Anatole Frail-

y de todo eso hay un poco en Las bodas


corintias. Encanto produce al artista espectaee,

dor

la pieza;

emocin

al

espectador burgus,

ninguna. Triunfos de teatro no triunfan

all:

una simple y encantadora corriente de


versos. Y lo que ms impresiona al pblico

es

cristiano de ahora es la sinceridad con que


el

novio de Corinto exclama,

novia encadenada un voto de

ver su

al
la

nueva

re-

ligin:

Yo no he ofendido nunca ese Dios; l no


puede quererme mal; yo no
El

sutil

le

conozco.

Anatole France presupona, de

se-

guro, tal extraeza del auditorio, porque es

prdigo en producirla. El padre de


se

la

lamenta de aquel dios que no ama

cer, ni la

novia
el pla-

juventud, ni la vida, sino la triste-

za y la muerte; y

ella, la

prometida, tambin

prorrumpe en querellas contra

el

joven

DE PARS

intruso dios, ayer no

105

ms desconocido, que

se alimenta de lgrimas

y no comprende

vida como las rientes, eternas divinida-

la

des paganas.

22 de Febrero,

Asisto al Cabaret de la mor. El espectcu-

macabro empieza con visos de ridculo. Al


entrar se halla uno de pronto en cierta sala
fnebre, casi obscuras. Los clientes apuran
su cerveza envenenada, como anuncian los
lo

ttricos servidores, ante

urnas color de ba-

no; beben cantando responsos. Delante de ca-

da cliente arde una cera, diminuta caricatura de

La

cirio.

De

las

paredes cuelgan cuadros.

Uno de los
paramentado de negro al modo

sala est pictrica de pblico.

sirvientes,

106

R.

BLANCO ''FOMBONA

de un empleaducho de Agencia funeraria,

una

tibia

en

diestra,

la

y en voz que

imagina sepulcral, como voz de ultratumba, inicia el espectculo.

En

cuadro se ilumina. Pierrot,


bajo

ro,

renata

el

al

la

pared un

borde de un

arco de un puente, da una

la luna.

Cuando menos

lo

se-

imagi-

namos, Pierrot se torna osamenta y la mandolina vierte su msica entre las manos de

un

una visin de
media noche, co-

esqueleto. Otro cuadro es

artista.

El artista, brio^

mienza ver en

el aire

una ronda, una dan-

za macabra. Los esqueletos gesticulan en


espacio.

El

artista,

meditabundo,

la

el

riza

cabellera entre las manos, sigue con la mi-

rada

la espiral

turno de

de su sueo... Luego es

Romeo y

Julieta. All

el

mira Romeo,

con ojos de horror, cmo su gentil novia se

cambia en calavera espantable. Por ltimo


aparece Napolen en Watterloo; y

la vista

DE PARS

del pblico, poco poco, se

sueo de Zedlitz,

mn que evoc

el

107

va realizando

sueo del poeta

el

ale-

macabra Revista de media


noche. El Emperador del cuadro palidece,
los soldados se perfilan, y pronto un Napolen fantasmal slo comanda un ejrcito de
la

esqueletos.

Los guas- invitan

al

pblico seguirlos.

Cada quien porta su diminuto cirio en ^a


diestra. Se atraviesa un pasadizo obscuro
y se arriba una suerte de cripta^ cripta
apenas iluminada por lamparillas de aceite,

como en

las iglesias.

Al fondo hay un

atad. Alguien se presta, instancias del


gua, entrar en el atad. All le cubren *de

un sudario, salvo el rostro. El gua rezonga


un discurso aterrorizante. Campanas invisibles tocan muerto; y cuando terminan las
campanas y empieza la distancia una msica fnebre, el hombre del atad ya se ha

108

R.

BLANCO FOMBONA

'

muerto. La blancura mortal, lo invade. Despus, los rasgos desaparecen; las rbitas se

hunden, se agrandan, se anegran; y la cara


se torna calavera y el velado cuerpo esqueleto.

Los chuscos de

la

concurrencia aventuran

chanzas.

-Saca

la lengua.

Fulano.

Sunate.

Cuidado como te quiebras un hueso.


Otros no hablan, ren; ren nerviosos. Pero

muchos piensan, de

fijo,

en que ese mucha-

cho entr segundos antes en


lleno de vida,

y que ahora yace

en hueso, en polvo, en nada.


sin ptica de

hoy

es la

maana, muchos no

la

all

Y como

trocado
esa ilu-

verdad inevitable de
otra cripta no me-

nos sepulcral; y se abre

empieza

fnebre caja

ren; ren nerviosos.

Luego nos conducen


sa,

la

la

pgina libidino-

escena de sensualismo de esta

DE PARS

comedia macabra. Evocan

109

D. Juan.

Com-

parece un espectro galante y quiere violar


una mujer. Al osado beso del espectro la

dama desaparece.
Una linda, acicalada

chica surge en

el es-

cenario; arrodllase; abre an libro de misa

y empieza rezar. De pronto, sin darse nadie cuenta, se la ve desnuda en camisa.

Aqu e^ pblico goza como un chicuelo, re


mandbula batiente, piensa en alta voz y
asrdase

propio con sus chistes y con

sus carcajadas.

la postre,

cuando salimos, ya

sala, aquella sala

la

primera

de los cuadros, est reple-

ta de espectadores

que esperan su turno. De

nuestra cfila algunos se quedan repetir

romera macabra.

la

lio

BLANCO FOMBONA

R.

26 de Febrero.
(Centenario de Hugo.)'

Espero en un
Nord,

el

caf, cerca

de

la

Gare du

tren de media noche para Holanda.

Tres chiquillos rubios, desarrapados y picarescos se me aproximan pregonando: La


Presse! Son una chicuela y dos varones. Co-

mo

soy

el solo

consumidor

all

sentado, los

chicos quieren todo trance, pesar de mi


repulsa,

venderme

el diario.

El ms rapazue-

que tiene boca y ojos lindos, se pone hacerme zalemas. Al fin le compro el pipel. A

lo,

mi

triple sonrisa de benevolencia correspon-

den

con gracia y pillera de frases y


de gestos. El mayor se pone representar
los tres

Vctor Hugo, Napolen^ un tonto, un ena-

DE PABS

111

morado, y termina por pedirme un centavo.


Lo ha ganado; se lo doy.

--Dame
digo

un beso y

te

regalo un sou,

le

la chica.

Tmalo, me responde, dndomelo.

despus de ganar cada quien sus cinco

cntimos, corren, calle arriba, desgaitndodose:

/La Presse!
La Presse!
La Presse!
Aquellas figuritas son
del pilluelo

el

cuerpo mltiple

que Hugo esculpi en divina pro-

La que grita es el alma del granuja parisiense. Gavroche celebra, con su alegra, la
apoteosis de Victor Hugo.
sa.

112

BLANCO FOMBONA

R.

18 de Marzo,

Las pginas que acabo de recorrer, desoladas pginas de Rod, no dispiertan las dor-

midas tristezas de mi alma,


el

pesar de

que

dolor y la queja se contagian. El da ra-

dia;

un claro

balcones y

sol

me

de primavera entra por mis

planta en

nes de alegra. Horas


bios los de

voy ser

el

corazn grme-

ms y juntar mis

la-

una hermosa mujer. Por qu

infeliz?

Por qu abra de com-

partir con el personaje de Rod, murria, taci-

turnidad, hasto?

Lo malo

es

que uno

culti-

va, en el jardn del alma, baudelerianas flo-

res del mal, rosas de pesadumbre, junto la

sana lujuriante vegetacin de energas.

Lo malo

3S

que veces pensamos que

los

DE PARS

113

pesimistas tienen razn. Cuntos, cuan

menudo, pierden

el

gozo del triunfo en

la va-

temor

cilacin de acometer la empresa! El


del hasto hace

que muchos renuncien

al de-

Yo slo pido la vida juventud. La


misma pesadumbre, llena de virilidad, es

leite.

un

placer.

8 de Abril.

Maurevert, Carrillo y yo, que vamos comer juntos, nos encontramos en un rincn
del restaurant con Morcas.

su mesa y

llevamos

comemos con

al

Nos sentamos

el poeta.

Crculo tomar

sala de armas,

est desierta

Luego

lo

En

la

el caf.

hacemos conocer y que


esas horas, empieza Moreas

que

le

114

R.

BLANCO FOMBONA

con una espada

en

golpes y recordar

la

sus

mano

explicar

tiempos de esgri-

mista.

Ya estoy viejo dice, quejndose

de sus

malas digestiones.

Poco despus anuncia que trabaja en una


tragedia

clsica.

Como charlando

hecho tarde y Morcas

ha

se

se dispone partir.

Carrillo le pregunta:

Bueno,

querido maestro, qu hacemos

para verlo usted?

No

salgo nunca de casa, salgo poco. Vi-

vo ahora en Montrouge repuso Morcas.

Maurevert

Por

le dice:

eso hace usted malas digestiones,

porque no camina.

^No

camino grita Mareas con voz

chi-

llona.

en esa misma voz, como de adoles-

cente que se hace hombre, y con una buena

DE PARS

115

sonrisa de personaje seguro de que va

causar sorpresa, refiere cmo trabaja.

Mientras

pienso

me

paseo,

me

paseo

una, dos, tres horas, veces toda la noche.

Despus apenas necesito


rial

en

el

tiempo mate-

de verter mi pensamiento, ya formado,


el

papel.

Vean ustedes

una enfermedad; pero en

si

fin

camino! Es

no

me

apol-

trono.

Morcas

es

ms bien

simptico.

Yo no

lo

vea desde la noche en que lo conoc. Anda-

ba yo con un amigo por

Boulevard y nos
encontramos Morcas, en compaa de dos
el

caballeros: el secretario de la Legacin de

Grecia y un poeta del mismo pas. Despus

de las presentaciones. Morcas se desentendi


de sus paisanos y se puso charlar con nosotros de literatura clsicf^ espaola: de Lo-

pe de Vega, Hurtado de Mendoza,

imagino que apenas conoce

los

etc.

Yo

nombres. Nos

116

R.

hizo caminar
los

BLANCO FOMBONA

como una

hora, por frente de

mejores cafs del Boulevard, hasta cierta

lejana

inmunda taberna. Mientras coma-

mos sandwichs y bebamos cer\eza nos

pu-

simos bromear, costas ael pobre poeta


griego, chato, fesimo. Se trat de tipos. Al-

guno

dijo,

El

sealando

seor tiene tipo griego, aunque no

precisamente

al Tersites:

clsico.

todos, incluso

Tersites,

rompimos

reir.

18 de Junio,

Fray Candil, el fuerte crtico de


Grafmanos de Amrica^ una conferen-

Asisto con
los

cia revolucionaria de

Laurent Faihade.

En

DE PARS

inmunda

sala de

una

calleja

117

inmunda

se con-

grega cuanto de hambriento, envidioso, mal

y sacio tiene Pars. Ese es el pblico.


Fray Candil y m quisieron colocarnos

oliente

A
en

el

escenario, junto la puerta por donde,

momentos despus,
ciante.

Como

tanto honor.

Faihade

iba salir

es de suponerse,

el

renunciamos

se presenta,

por

fin.

Lo acoge un

trueno de aplausos. Faihade e


el

conferen-

gloria y

la

encanto de aquella siniestra asamblea. El

conferencista disecciona VAffaire Huinbert,

Faihade clava

los

Humbert,

la vista del

pblico, con el alfiler de su crtica,

como un

entomlogo que estudia bichos raros. El poeta se desata

en improperios contra

la socie-

dad, la magistratura, el ejrcito y cuanto


existe de podrido en Francia.
nifica el dicterio

Su verbo

lo

es ardiente

Faihade mag-

blande como un pual.

y dorado com

una Ha-

118

R.

BLANCO FOMBONA

ma. Fulmina todos los canallas, y por sus


labios van pasando, hechos trizas, grandes
damas, ministros, acadmicos, curas, jueces,
diputados, todos los comparsas del

Panam

de VAffaire Dreyfus, de L'Affaire

Bum-

y otras inicuas extorsiones y farsas.


Faihade, ms que un pensador, es un bello

berty

hacedor de

frases.

Sus discursos, impregna-

dos de aquellos viejos ideales revoluciona-

la

ms

modernos de
gran revolucin futura, destilan veneno y

rios del 93, con

amor; odio para

los ideales

los ricos,

para

los fuertes,

para loa poderosos y compasin para los


desvalidos, para los desheredados, para los
tristes.

En

sus discursos de sen patrie

como

l se

llama con orgullo, resurgen, exaltados

por

el

internacionalismo de

la

Revolucin

Anarquista, aquellas aspiraciones romnticas del

Gran Drama francs

la fraternidad

universal, la confederacin de pueblos, al

DE PABS

amor.de

la

119

humanidad. Con Faihade y algu-

nos otros renacen, heraldos j propulsores de


la nueva revolucin, los oteadores del gnero

humano.
Despus de Faihade habl un leader del
pueblo, la barba inculta, mal trajeado,

el pes-

cuezo flotante en un cuello de camisa holgadsimo, la cara y los gestos montonos, lleno

de un odio fri irnico. Habl, vertiendo


su odio,
ca

como un

barril de

agua que

se

va-

montona, ininterrumpida, seguramente.

Cuntas generaciones de

hambrientos se

vengaban por aquella boca!

La

sala,

iluminada por una candileja;

los

discursos, que guillotinan nombres, mientras


los

oradores pueden guillotinar cabezas;

el

pblico, aquel siniestro pblico encrespado

como una
todo
rs

ola

que va sepultar un barco,

me transportaba, de pensamiento, al Pa-

de

la

Revolucin; y asista las terribles

120

R.

BLANCO FOMBONA

sesiones de aquellos terribles clubs: francis-

canos, fuldenses, jacobinos; vea correr la


bilis

en los discursos y

la

sangre en los pat-

medio de toda aquella infamia


comprenda una gran justicia, y en medio de

bulos; y en

aquella gran justicia comp^^enda una gi an-

de infamia.

Por qu nosotros^ revolucionarios,


tarios,

que amamos

pueblo, que lo defende-

le

consagramos nuestra pluma,

lira,

nuestro entusiasmo; por qu no

mos, que
nuestra

al

llegamos ponernos en contacto con


sentir,

liber-

como

sin

sentimos, una sincera invenci-

ble repugnancia? Ser que el pueblo de ahora,

moral, intelectual y fsicamente dista

ms

de un legislador, de un filsofo de un poeta,

que en

los das

de Atenps y de Roma? Se-

r nuestra educacin de clases dirigentes*


la

que nos

existe

aleja del pueblo?

un divorcio entre

el

Lo

cierto es

que

pensamiento y

la

DE PARS

121

vida de ciertos hombres, y que el ms feroz


propagandista por la idea, es capaz de afiliarse

en

las filas

conservadoras

revolucin futura para no sentir

el

el

de los harapos; para no ver junto

da de la

mal olor
s

barbas

para no estrechar manos sucias y


repugnantes.
incultas;

DE A/nSTERDAA

De Amsterdam.

Ciudad de Sisbos

grande y
hermosa. La parten canales, por donde entra
y corre

la

mar,

j la

es Mitilene,

adornan puentes de

trosa y blanca piedra.

No semeja

lus-

la vista

ciudad, sino grupo de islas.

Tal pintan

la

griego Longo y
cioso D.

ciudad antigua

el

el delicioso

no menos griego y deli-

Juan Valera; y pintndola pintaron

asimismo esta vieja

ciudad

de Holanda,

126

R.

BLANCO FOMBONA

siempre joven, esta vieja Amsterdam que se

remoza y vive en pleno Abril, en plena juventud^ como las Musas, como las Gracias.
Venecia del Norte

llaman

la

los viajeros,

en verdad una Venecia^ que apesar de

es

sus crinados ventarrones, de los cristales de


hielo que la orlan de blanco en el rigor del

invierno;

nar que

da

y pulmomata gente como atriste y enlo-

apesar de

as

las calles,

la lluvia fina

apesar de su melancola taci-

turna de Febrero y de Marzo, cambiase con


las primeras tibias rfagas de primavera en
gentil y risuea,
lade,

como una ciudad de

la

y bulle en torno de sus canales

H-

flore-

como Venecia, la novia del Adritico.


Toda ciudcd posee una avenida, bulevar

cidos,

simple

calle, arteria

botones,

por donde corre bor-

ms abundantemente que en

otras, la vida entera

tiene los

de

la poblacin.

las

Pars

Grandes Bulevares; Londres, Pica-

DE AMSTERDAM
dlly; Berln,

127

Unter der linden; Nueva York,

Broadway; Kalvrsraat se nombra esta


calle populosa de Amsterdam, y corre desde
Sophiaplen hasta el Dam, que es una como
Puerta del

sol.

No

se parece las avenidas

calles clebres de otras capitales.

zan tranvas, coches, carros ni


Angosta,
la

muy

No

la

cru-

bicicletas.

angosta, la multitud pedestre

invade toda, aceras y calzada.

Con

sus escaparates resplandecientes de

joyas, sus cafs, perfumeras, tiendas de

mo-

das y otros comercios de lujo; radiante de


luces apenas cae la tarde, esta calleja curiosa, este callejn

un aspecto caprichoso

asume por

la

noche

indefinible.

Como

elegante,

y no muy largo aquel pasadizo,


multitud puede all encontrarse y verse

es estrecho
la

misma comodidad que un


Quin no lo pasa un par de veces

con
nos

la

al da!

saln.
lo

me-

Sobre todo, qu avalancha, qu

128

BLANCO FOMBONA

R.

nube de mujeres! Pasan seoras y chicas de


la aristocracia;

larinas,

pasan nieras, escolares, bai-

cortesanas^ modistas; pasan Susa-

nas, Niones, Celestinas; judas de rasgados

ojos negros,

morenas como espaolas; pro-

vincianas del Bravante, ceido la cabeza


refulgente casco de oro, islers de

Marken

con sus exticos trajes de colorines,

el talle

monstruoso, en

no

es

sombrero

la

cabeza un cachivache que

ni cofia;

hurfanas del asilo

de Amsterdam, en vestidura de bufones, mitad en negro, mitad en rojo, tocadas de ligeras tocas blancas prendidas con alfileres

como cuernos de

oro; criaditas de caras ru-

bicundas con su uniformo de un invariable


azul en todas las estaciones y su niveo delantal

pulqurrimo.

es la callejuela pintoresca, el bullicioso

pasaje^ Kalverstraat, arena del

flirts,

campo

de torneos enamorados. Si acertis una ca-

UE AMSTERDAM

minante que os Uena

129

el ojo, sonreidle.

os ver con mentida indiferencia.

detenga ante

se

la

Mas como

prxima vidriera,

so pre-

texto de mirar de admirar, acercaos

cosa convenida,

es

afortunis

el

acercaos,

Ella

ya

habladle. Si

lance torced una otra ma-

no, salid de la calleja,

que del brazo de

la

Amsterdam somnolente y obscuro, el Amsterdam muerto y solitario; y al amparo de los canales desiertos, en
hermosa cruzaris

la

sombra de

un

idilio

el

las calles vacas, podis tejer

romntico sensual.

pocos pasos de esa calle donde bulle

vida y de las tres cuatro que se


jan

Utrechtschestraaty

chestraat, Nceuwendjk,

dad

casi muerta,

taciturno^

de errar

le

Vj zelstraat^

se

la

asemeLeds-

tiende una ciu-

dormilona y perezosa.

Un

un misntropo, un aburrido, puesu capricho, en la prima noche, en

invierno, sin toparse apenas con nadie.


9

130

R.

BLANCO FOMBONA

*
*

Cuanto
los grill

las cantinas, en

nada

rooms de Londres,

Nueva York,

se

parecen

los bares de

los cafs de Pars, ni los bo-

tiquines de Caracas. Se llaman proeflokalerij si

pequeos; ms grandes, bodegas. Pero

la diferencia

no consiste en

el

f,

apenumbrado,

les

por mesas, taburetes por

casi

nombre. El

ca-

en sombra, con barrisillas,

ras por muros, es palco de cristal,

y vidriedonde el

genuino holands, junto su vaso de cerveza de transparente schiedam, v, sin ser


visto, el escenario

de

li calle, la

comedia hu-

DE AMSTERDAM

mana ambulante,

la

131

gran representacin de

la vida.

Ese caf en

la

sombra,

es

remilgo, pudor

nacional capricho pintoresco de este pas

de pintores? Al caf no va slo


el

hombre

solo.

Va

la familia.

el

hombre, ni

En

torno de

cada mesa, dgase barril, se congrega un


hogar: padre, madre,

aos y

el

beb

lloricn.

la hijuela

all se

de catorce
estn horas

cumplidas, silenciosos, cogitabundos, viendo


al travs

viesa.

de los cristales

la

multitud que atra-

El vulgo es pantagrulico, falstafnia-

emborracha como quien cumple


un deber. Pero su copa es taciturna y en su
mesa no chispea la palabra. El epigrama buino: come, se

do, la espiritualidad de vuelo de colibr, el

ingenio vivaz y oportuno, que es

la sal

charla, no son del carcter holands.

de la

En

la

penumbra de su Froeflkaal de su bodega,


el hombre de Holanda, cuando no le acom-

182

R.

paa su

BLANCO FOMBONA

familia, yace

bermejo de

cioso,

an ms

licor.

triste

Apura su

silen-

copa, en-

ciende su tabaco de Sumatra, y suea. Qu

suea ese soador de borrachera solitaria y


lgubre?

La

alegra nacional

es ruidosa.

Las ban-

das ebrias, en los das de kermesa, cruzan


las calles.

Todo cuanto de bruto

hombre

sale su

vajes;

la

boca en cantos y gritos sallujuria una lujuria asaltante, fe-

roz, asoma en sus pupilas. Esos


jor,

reste en el

das,

me-

esas noches, corren sueltos los stiros

detrs de las redondas y coloradas mujeres

y como antao los caprpedos la


sombra de un follaje, gozan ellos las nindel pas;

fas,

en

la

umbra de una

calleja al

amparo

de un portn.

La indumentaria

es

por

lo

general grotes-

ca,

de una antigedad venerable. Los trajes

se

heredan

al

travs de las generaciones.

DE AMSTERDAM

Hay ropas cuyos

133

orgenes se ignoran,

como

losdel Nilo. Cuntos sombreros y gorras que

suspiran por las cabezas blancas de los abuelos!

Cuntos pantalones inverosmiles;

dellines

buenos para museo de antigedades;

verdes levitones de corte imposible!

terdam

fal-

las

En Ams-

mujeres mejor trajeadas son las

Muchos piensan que el chic es monode la prostitucin. Deben de pensarlo,

cocotas.

polio

sobre todo, los granujas moralistas que escu-

pen sobre aquellos trajes de

las

mujeres que,

por nuevos, imaginan elegantes. Es


del

el

horror

buen gusto.

En cambio

cunta gente fina, galante y

buena! Cuntas personas se esmeran con

mero exquisito para que

el

es-

extranjero, des-

conocido ayer no ms, no eche de menos las

grandes ciudades vecinas


remota!

la

dulce patria

184

R.

Pero en

lo

deses, todo el
ra.

El arte y

BLANCO FOMBONA

que no tienen rival

mundo

lo sabe, es

la religin se

los

en

holan-

la pintu-

consideran como

manifestaciones las ms sinceras del alma

de un pueblo. As, todo

el

espritu prctico,

paciente^ detallista^ enemigo de vanas apariencias, todo el espritu de la gente holan-

desa grita en sus cuadros. Lo primero que


se advierte al recorrer
es la ausencia de

un Museo de Holanda

mitologas, misticismos,

idealismos y voluptuosidades carnales.

que

se

admira en esa pintura,

Lo

al instante, es

DE AMSTERDAM

el

135

triunfo de la verdad, la glorificacin de la

como
gleba un

vida. Sus admirables paisajes sirven

pretexto par^i curvar sobre la

campesino laborioso que labra

la tierra; pa-

ra exponer un molino que tiende sus aspas

bienhechoras, no menos tiles que pintorescas;

para esparcir, sobre

la

grama

del po-

y generosas que estn


pastando la leche y la mantequilla de maana. Potter imagina que una vaca vale tanto

trero, vacas lucias

como una mujer,

si

no ms. Van Ostade pin-

campesinas y fmulas, no empingorotadas


damas como el aristcrata Gainsborough.

ta

Los pintores clsicos del


Holanda, como
propio

siglo,

siglo XVII, en

los novelistas espaoles del

reinvidicaron para

el

arte el

derecho de pintarlo y contarlo todo: vidas


burguesas, vidas gitanas, vidas rsticas;

asambleas de
escenas de

la

pillos,

hampa;

noches de cortesanas^
la

manceba, la choza,

186

R.

BLANCO FOMBONA

suburbio. Volvieron sobre los pasos de la

el

madre, de

la

eterna

madre

Grecia, que no

restaba la vida lo que es de la vida, ni al


arte lo que es del arte.

Na

het Drinkgelach,

cuadro de Steen, como El lazarillo de Torme, novela de Hurtado de Mendoza, no se-

rn por ventura crestones eminentes de una

misma
las

cordillera intelectual que finaliza en

Comedias de Aristfanes?

Esa tedencia del arte no muere hoy, sino

ms bien redivive con

el

flamante natura-

lismo de Flaubert, Maupassant y Emilio Zola,

con

el

prestigio de esos

pluma, intrpretes de

campeones de

la vida,

de

la

la

vida sin

restricciones.

Como
doza,

Aristfanes,

como

como Hurtado de Menmoun moralista; aunque

Zola, el irnico Steen

es,

su

do y en cierto sentido,
se cuidara poco de la moral; aunque sobre
l

pese la acusacin de corrompido, que es

DE AMSTERDAM
la

137

ltima palabra, en todos los tiempos, de

pudibundez alarmista, de

la

intil,

Vi,

de

no hace mucho, copia de cierta obra

La

tentacin de

San An-

Un demacrado San Antonio

advierte,

lleno de turbacin, de

una turbacin de ho-

rror y de en'canto, cmo


flaco

gazmoera

la estril imbecilidad.

de Feliciano Rops:
tonio,

la

el Cristo,

y negro, desprndese de

la

un Cristo
cruz,

en

angustia; y cul florece de sbito, sobre la

cruz abandonada, la desnudez turbadora de


la

ms turbadora de

las mujeres.

La obra

es

emocionante. De cunto no sera menester

para explicar toda su complejidad su-

jestiva:

la

angustia del Cristo en fuga, la

perplejidad tenebrosa del santo,

el

vo triunfo de

carne su

la sonrisa

y de

la

fugiti-

flor!

Yo pens

al

punto do mirar ese prodigio

del talento sutilizado, cunto distaba

Rops

138

B.

de aquellos

BLANCO FOMBONA

admirables

landa, buenos,

pintores

verdicos,

de

simplistas;

migos de quintas esencias; exentos de

Hoenelite-

raturas y psicologas; acostumbrados sus


vacas, sus casitas en la sombra de un em-

parrado, sus molinos braceantes, sus interiores de taberna sus patios de

alque-

ra.

Cuando lejos de Holanda miro en algn


Museo cuadros de este pas, pienso que en
esas casitas de Hobbema, ocultas bajo los
rboles, en la campia,

yo me detuve des-

cansar algn medio da del verano, pienso

que recorr muchas veces, junto mi novia,


esos

campos de Wynants; pienso que

soadora de Mais, acodada sobre


de

la

ventana en

yo

la

admir tantas veces,

flor,

la

el alfizar

tupida de enredadera,
al

vuelo del

fe-

rrocarril, en los suburbios de Rotterdam.

pienso en

t,

oh, tierra

donde han co-

DE AMSTERDAM

rrido

horas

plcidas,

de mi juventud; en

t,

acaso

buena

landa en donde he querido y


rido!

189

las

mejores

tierra de

Ho-

me han que-

VIAJES SENTIAENTALES

Viajes sentimentales

New

Me acaba
tuve

cmo

al

York,

24

de Abril de

1899

de suceder un caso curioso. Es-

borde del ridculo. Por donde veo

es perjudicial

y ocasionado tropie-

un poco romntico.
Caminaba mi camino^ entre

zos el ser

la

multitud

alegre de la noche tibia, azul y primaveral.


La cara de pascua, hasta los viejos. Esta

bendita primavera engaa los ancianos.

La dulce mentirosa prende

la

chispa en los

144

ojos, la

R.

BLANCO FOMBONA

sangre en

el

cuerpo, la alegra en

el

corazn; y los vejezuelos, engaados por un


velo de ilusin,

como

el

velo de Mab, pien-

san que acarminan su rostro, no suaves

tin-

tas de ocaso, pero las rosas de la juventud.

La gente moza va en parejas en grupos:


ya es un racimo de cabezas blondas y bocas
purpurinas y frescas, ya un cazar de amantes.

Barajados con

el

grupo

del gento

pasan

obreros de blusa azul, quizs en retardo;

ms bien si abandonaron el fogn domstico, un instante, con el propio uniforme de


labor, para respirar frescura y aroma, todo
el

aroma y
Pero

los

la

frescura de la prima noche.

ms son

hijos de Cartago, esas

gentes de rapia, tocados de

la

locura del

tanto por ciento. Ahora es una yunta de usu-

reros en embrin, tempranos aprendices de


judo; comerciantes ventrudos, el tabaco

VIAJES SENTIMENTALES

145

y el diamante, grueso como uva


moscatel, en el anular; un bien puesto mer
en

la boca,

cachifle quien da su primer beso la fortu-

y va soando su sueo de oro embadurnado en manteca.


na,

Los tranvas,

los

ferrocarriles elevados,

cruzan y traquetean con ms estruendo que


los marciales carros, en los exmetros homricos.

Los letreros de gas fulguran.

Los teatros abren sus puertas, y hacia ellas


se abalanza la multitud, que abandona el restaurant y

el caf.

Yo tambin

mo

flamean

calle abajo.

las joyeras;

las vidrieras

das.

me paseo,

Miro

c-

y me detengo ante

deslumbradoras.

Amo

las pren-

Las pedreras me seducen. Bien

se

mira

cmo soy de

aquellas ingenuas patrias que

produjeron

los indios, los

que sentaban sus Reyes en

buenos indios
sitiales

de oro
10

146

R.

BLANCO FOMBONA

puro, los fabulosos indios que plantaban


jardines artificiales de piedras preciosas,

pobres indios engatusados por Espaa

los

con rosarios de cuentas, collares de vidrio, y


toda suerte de abalorios fascinantes.

pienso ante las vitrinas llenas de luz:

Quien las poseyera,

para enjoyar ama-

das queridas!

Una

cosa, de repente, solicita

mi atencin

ms vivo, algo ms fulgurante que una joya: un dije de luz, una casi franja de prpura, un matiz de rosa en el
azul zafiro del cielo, zafiro ms claro, ms
ideal y ms hermoso que el de las cruces de
en

el

horizonte: algo

oro y los anillos cincelados.

Era luna? Era celaje?

Ms bien me pareca una rosa de fuego


que abri en

Y me

el

horizonte sus ptalos de

puse viajar, de fantasa, tras

mota y area

flor.

luz.

la re-

VIAJES SENTIMENTALES

Yo

vea

el

147

espacio transparent; lo vea^

lo vea...

La rosa comenz
se destean al

deshojarse.

rodar por

Los ptalos

el ter.

El turqu

del horizonte se avivaba, convirtindose en

una hoguera azul; y en esa hoguera


abrasada, mora la rosa.

La postrer hoja de

la flor, antes

guirse, fingi en el cielo

azul,

de extin-

un caprichoso bla-

sn de poeta: un ptalo de rosa en campo


azul.

Cuando volv del ensueo, adosado contra


un portn, buscaba todava en lontananza la
remota levedad luminosa; y entonces fue
cuando advert en mi torno un grupo de curiosos.

Las miradas de ese grupo eran inqui-

sidoras y despectivas;

qu haba perdido yo en
tras las otras

unas
el

preguntaban

horizonte, mien-

me penetraban como agudos

puales, envenenados de lstima y desdn.

148

Corrido

R.

me

BLANCO FOMBONA

separ del portn; luego

me

y la refiere ahora para


que nadie ignore cuanto es de peligroso el

re de la aventura;

ser,

entre los yankees, poeta

lrico.

VIAJES SENTIMENTALES

"

149

II

Amsterdam, Enero de 1901.

Te acuerdas, querida Azucena?


bin

me acuerdo y

mas. Esta sonrisa

ahora
es

me ro

Yo tam-

de mis lgri-

una forma de arrepen-

timiento' Quin sabe! El tiempo, que se

v en sus cambiantes
res,

as

inquietas alas los amo-

no ha podido llevarse

Escucha

lle-

la historia,

los recuerdos.

Azucena; escchala

como pas en mi corazn.

El paisaje, poco antes risueo, se hizo

l-

150

BLANCO FOMBONA

R.

gubre. El Sol ya no espolvoreaba su alegre

oro sobre
lluvia.

aspecto,

El

la cabellera

de cristal de

la fina

ltima hora las cosas cambiaban de

como

si

comprendiesen.

y yo estbamos tristes.
instante; el buque iba

cielo

Era

el

gaban los
La ola

gris, la

chimenea,

la distante

partir:

lle-

adioses.

lido horizonte, el

mas y t, todo
ma como una

se

bocanada pardusca de

la

y confusa playa, el pborroso paisaje, mis lgri-

acordaba dentro de mi

al-

orquesta; y empez vibrar

en mi espritu una sorda meloda, una serenata silenciosa del dolor, una callada msica

de entierro.

Yo quedaba

remota y descotierra que tu hermoseaste

all,

nocida, sobre la

en

una maana con tus


ahora sin

el

la isla

risas

y tus charlas, y que

encanto de tus primaveras,

pareca hostil.

me

VIAJES SENTIMENTALES

151

Ni ol beso tuyo; ni el beso de la patria!

De t me separaba

el

deber; de la patria, la

dignidad. Para entonces

en

la tierra

Y
to,

de

en medio de

mo una

isla,

la

asilo.

aquella isla del espan-

bruma

abra su puerto, co-

siniestra boca.

Guando arrib
gaba

honor no tena

honra derecho de

la

temerosa

la

el

muy

lejos.

la costa

Ya no

ya tu barco nave-

se perciba el blanco

adis de los pauelos, ese

como ltimo beso

de las manos que reciben los ojos del viajero, ese


la

ltimo beso volador, de una melanco-

penetrante.

En

la difusa niebla solo se

pintaba un lastimero y tenue hilo de humo.

Con

ese tenue hilo de

humo empec

tren-

zar mis dolores. Tras de ese tenue hilo de

humo

vol mi pensamiento.

flotante,

Con

ese hilillo

con esa orla indecisa de obscuri-

dad peregrinaban mis amores, mis sueos;


l

se llevaba consigo

mis ilusiones;

iba

152

R.

BLANCO FOMBONA

donde jo no poda

ir:

mi

patria; l via-

jaba con quien yo no poda viajar: con mi


novia.

Ves^ querida A^zucena?

me

Todo

ro de mis lgrimas de ayer.

tas sean,

pasa.

Hoy

Pero bendi-

ya que sembraron en mi corazn

algunas lindas estrofas.

VIAJES SENTIMENTALES

153

III

PaHs, 14 de Febrero de 1902.

De un apartamento vecino llega mi


apartamento la msica de un piano. Como
se

oye

la

meloda sin descubrir

el

instru-

mento, parece que las paredes cantan. Nada

me pone ms soador y

pensativo que estas

rfagas de msica invisible, insinundose

como una

indiscrecin femenina. Creyrase

me dan
renata. En
que

la

meditada sorpresa de una

las alas

se-

de esa msica vuela mi

154

R.

pensamiento

al

BLANCO FOMBONA

espacio abierto, las prade-

ras en flor, las frescas montaas, lejos de

muros de ciudad, lejos de este ?rtificialismo de buen tono, lejos de luz de gas,

estos

lejos

de rostros de mujer acarminados, lejos

de los grandes hastos que fingen divertirse, lejos

de

la

gran comedia

escenario ae Pars.

social, lejos del

VIAJES SENTIMENTALES

155

IV

Amsterdam,

Es domingo. Como en
caf;

tengo por frente

I.""

de Julio.

la terraza

la estatua

de un

de Rem-

brandt, y entre la estatua y yo, entre la plaza y el caf, la multitud dominguera pasa,
grita, gesticula.

El bello y dorado sol dora y embellece la


plaza. Los rboles mueven sus copas de un

verde nuevecito. Las mejillas bermejas, las


cabelleras de oro al aire, vestidas de blanco.

156

R.

BLANCO FOMBONA

de rosado y de azul las holandesitas discu-

rren por parejas, en grupos, del brazo de


sus amantes.
chicas de

andar como

las

morenas chicas

gitr.no^ biznietas

de aventureros

andaluces; ni arquean

contonean

el

tierra, aquellas

mi

de abolorio

No ritman

el cuello

de cisne, ni

las caderas, ensendolas,

con

la

malicia y la gracia de las mujeres de Pars;

pero as como son,


cillas,

el

seno prominente, sen-

coloradotas, risueas, yo las encuen-

tro adorables en esta primera

y luminosa

tardecita de Junio, tardecita de Abril


bien, olvido regalo

postumo de

la

ms

prima-

vera.

En

la

calzada un piano de manubrio echa

volar la msica de

un

vals.

Los granujas

valsan. El vals vuela frentico de la caja so-

nora y hace cosquillas en los pies de los


danzantes. Un grupo de marineros desemboca en la plaza. Vienen cantando

una cancin

VIAJES SENTIMENTALES

de Holanda. Son veinte,

muchos.

encadenados de

157

son treinta, son


las

manos, en

cr-

y brincando, rodean el piano.


El piano trueca el vals por una msica del
culo, gritando

y los hombres de la cerveza y del


schiedam, los marineros de la mar del Norpas;

te,

empiezan

una cosa rara

' bailar
ignota,

un
un

baile imposible,

baile de

Walpur-

gis.

De todas

partes se asoman ver; los pa-

seantes se detienen; la circulacin se inte-

rrumpe. Cuando

el

mina su extrao

baile ridculo, muchachos,

grupo de marineros ter-

mujeres, hombres, todo

el

mundo rompe en

aplausos, y de todas las bocas sale

de splica:

Es

un grito

la splica del bis.

la alegra del Norte^ la vieja alegra, la

alegra sana, fuerte y ruidosa de las ker-

mesas.

158

E.

BLANCO FOMBONA

VI

Amsterdam, 14 de

Me

he salido correr

el

Julio.

campo. Aqu

estoy, solo, tendido sobre la yerba, la riba

Mi pen-

del agua, bajo los castaos copudos.

samiento sale volando. No, no es

el

pensa-

miento, sino una cosa vaga, misteriosa, alada, primaveral,

amiga de

las

aguas dur-

mientes, de los bosques, de los cantos de pjaros.

Enjaulada en

la

ciudad esa cosa

nti-

VIAJES SENTIMENTALES

159

voladora y risuea no abre las alas; y


su tristeza de exilio me contagia. S, esta es
iiia,

su patria: la fronda tupida, la fresca linfa,


el cielo

me

de ncar transparente. La ciudad

sofoca m tambin. Esta agua cuyo

borde medito,

mi

infanc-ia,

me

hace pensar en los ros de

de mi niez campesina. Esos p-

jaros cantores son


les

y de mis

hermanos de mis turpia-

azulejos, de los patrios carde-

y poetas un tiempo mismo, que llevan en el copete la prpura, y la


nales, cardenales

lira

en

No
cito

la

garganta.

lejos del sitio

donde sueo, un vapor-

desembarca muchedembre de gente. Se

desparraman
lices.

los turistas,

Tambin

parloteando y

fe-

ellos solicitan la frescura, la

Tambin
ellos son poetas. Sin embargo, su mera vista
me importuna. La cosa alada y primaveral
soledad y

el

dulce po de pjaros.

que llevo dentro de mi corazn vuelve su

160

jaula.
tir.

H.

Me juzgo

BLANCO FOMBONA

turbado;

me

dispongo par-

Adis, sueos interrumpidos; adis, sue-

os de un minuto; adis, linfas del Amstel;

golondrina errante, adis.

VIAJES SENTIMENTALES

161

VII

17 de

He

llorado

no

es retrica

leyendo en los peridicos de

mo

ayer se derrumb

el

he

la

Julio.

llorado,

maana c-

campanile de San

Marcos; cmo es hoy apenas memoria

la

maravilla de tantos siglos.


Dios mo,

si

existes, prubalo,

conservan-

do inclumes tus palacios. Guarda, Seor,


de

la

ruina las divinas catedrales: Coloni,


11

162

R.

BLANCO FOMBONA

Burgos, Nuestra Seora^ San Pablo y

blime Vaticano

el

su-

de Pedro. La prensa

de

Francia, de Blgica y de Holanda^ unnime

en

lamenta en

el dolor,

los

ms

sentidos to-

nos esta desgracia del arte, desgracia irreparable, por cunto ya la fe ni catedrales ni
esbeltos campanarios fbrica. Juzgese

mi

indignacin cuando en The Daily JSews, de

Londres^

leo:

(.(Venecia.

10,40

a.

m.

El campanario de la catedral de San Marcos

98

metros de altura

acaba

de caer

sobre la Pia^^a. El montn de ruinas casi


llega

a 100

323 pies,

pies.

El

total

de la torre era de

73 pies menos que

de Cremonaj

el

mas

alto

de

el

campanario

Italia,

Esta desgracia universal solo despierta

el

sentido aritmtico de Inglaterra que juzga

VIAJES SENTIMENTALES

de

la

prdida por

about 100

la altura

'

163

de las ruinas:

Dios te guarde, Albin; y


que no caigas de tus 98 meres high, como

el

feets.

Campanile de San Marcos, de Venecia.

164

B.

BLANCO rOMBONA

VIII

25 de

He

Julio.

presenciado un espectculo de terrible

hermosura:

la

quema de una gran

cervece-

y de varios edificios contiguos en un


arrabal de Amsterdam. Era la media noche.

ra

El cielo romntico brillaba, segn cant

el

poeta:
lleno

de luna y de diamantes de oro.

En el arrabalde, el azur, purpurado por


incendio, esplenda

el

como una extraa auro-

VIAJES SENTIMENTALES

ra, abierta

media

por capricho de Natura, en plena

noche. El

horizonte

Aquella roja mitad de

y plata de

165

la

resplandeca.

en

cielo,

el

fondo azul

como un

noche, c^estacabase

pabelln de grana. Pareca qae una inmensa

palma de oro abanicase


Entre

los

piar deca

concha

la

celeste.

zfiros y ncares del cielo resla

palma de

oro,

como

la

caudalo-

sa cabellera de mil cometas. Las llamas, des-

prendindose en rubios

copos,

suban

al

y apagadas en el aire se metamorfoseaban en grumos de sombra, en montaas


ter,

de obscuridad, en trombas de humo. Las chis-

pas volaban en constelaciones; y las constelaciones de chispas atravesaban el ambiente

como

estrellas filantes; se abatan sobre los

techos del barrio,

como enjambre de rubias

abejas,

hundindose en

turbaban

la

quietud y

el

el

canal vecino

sueo del agua.

La multitud, tendida en

la

llanura del

166

BLANCO FOMBONA

B.

arrabal, agrupbase en torno de las llamas;

multitud

intil;

multitud impotente, espan-

tada y encantada.

El incendio se paseaba de un edificio


otro con su terrible corona de llamas. Ni

bombas

ni

bomberos tomaba en cuenta.

Su furia desdeosa y magnfica arrancaba


gritos de admiracin la muchedumbre.
Haba

de las llamas, por

por

apenas por

silencio, roto

hambre

chorro de las bombas,

el

derrumbe de

el

el

los techos,

por

el

mur-

mullo de aquel anafe inmenso donde se esta-

ban cocinando millones. Un hombre


rracho poeta
llamas.

se

bo-

puso cantar ante

Una mujer empez

las

llorar. El ve-

cindario corri en xodo la llanura con


sus camas, con sus bales; con su curiosidad

y con su miedo.
Qu espectculo para un pintor! Yo record

al

momento

nuestro artista de las

VIAJES SENTIMENTALES

167

llamas, Cristbal Rojas, el malogrado, el


insigne.

Sobre todo

aquel fulgor que


los rostros, tal

lo

record

el reflejo

como

dantesco Purgatorio,

mirando

flameo pona en

supo copiarlo en su

168

E.

BLANCO FOMBONA

IX

22

El agua es

miga de

al

de Agosto.

propio tiempo aliada y ene-

los holandeses.

Mejor dicho es

el

enemigo, ya vencido y esclavizado; pero que


se rebela

amenudo. Es un enemigo domado,

no domesticado. En Holanda
elemento ubicuo,

la

el

agua

es

un

manera de Dios de

Occidente. Est en las costas, en los campos,

en las ciudades, en

el

subsuelo, en la atm's-

VIAJES SENTIMENTALES

fera,

de

en todas partes. Srveiise otros pases

la tierra

como

del ejrcito

za,

lf)9

va, del

como

vapor como fuer-

defensa. El

agua

le

basta Holanda: por ella se abre rumbos;


ella

impulsa

fu ya

el

la

mquina, mueve

mejor baluarte de

la

el

molino; y

independen-

cia nacional.

Pero veces este raro servidor

es verdugo.

Las inundaciones han sepultado

poblaciones enteras. Y cuntos niueren de


diario su caricia fra! tsta

misma noche

acabo de presenciar un drama del agua:

la

pesca de personas en una calle de Amster-

dam. El caso

es curioso

por

la suerte

de pes-

quera y por el lugar de la pesca. Tres nios


jugando, supongo, calieron al gracht. No

pudo

un canal,
profundo y extendido, que mansamente corre por el centro de la va pblica. Es la gese

salvarlos. El gracht es

nuina calzada de ciertas calles holandesas.

Un

incidente callejero es en todas partes:

un

170

R.

BLANCO FOMBONA

tranva que se descarrila, un mnibus que


se vuelca,

un coche que

amenudo,

es el

casa flotante
flotante la

se desboca;

aqu,

choque de dos bongos, una

as

que

como suena, una casa

el

viento arranca

el techo,

hombre que se despea al agua. En


Amste^'dam hay muchos grachtSy pero los
un

principales

son:

Prnsengracht,

Kezer-

gracht, Heerengach, que vale decir: Canal


del Prncipe, Canal del

de los Caballeros.

mi

En

el

Emperador, Canal
Canal del Prncipe

calle es donde han muerto los tr3s

La multitud, vida de curiosidad, se


tenda poi rmbas alas del gracht^ mientras
chicos.

la polica,

ba

auxilindose de marineros, pesca-

los garzones.

Antorchas, como en una

farsa de teatro, iluminaban la escena. Por


fin

sacan uno fuera, y del pecho de

la multi-

tud surja un clamor. La pobre madre no debi de estar

all

porque no

se

oyeron

sollo-

VIAJES SENTIMENTALES

zos.

171

Solo un perro, la vista del cadver,

empez
humano.

latir

con aullido lastimero, casi

172

R.

BLANCO FOMBONA

Aniversario de

Ir

de Setiembre.

Con

reina Guillermina.

primero de mis amores en Amster-

Letta, el

dam, voy La Haya,

la

iluminacin del

Bosque. Con simples hileras de luces obtiene


el arte
te.

Por

decorativo
lo

el

efecto

ms sorprenden-

dems, lstima de tiempo y de

flo-

rines!

La multitud, ebria y escandalosa,


ora de

la fiesta.

Odio

al*

es la se-

populacho por im-

VIAJES SENTIMENTALES

bcil

inmundo. Esa

1V3

alegara oficial, esa fe-

licidad decretada que se entrega la multi-

me

me

subleva y
repugna. Esclavo, esclavo siempre, escla-

tud, ese placer de fecha fija

vo en todo, indigno de

la libertad

de que no

sabe hacer uso, el populacho, rebao de Panurgo, sin personalidad, sin conciencia, ondula, corre

'como

el

rumbo, ignorante de
seguir un

momento

viento, la loca, sin


la direccin

que ha de

despus, ignorante de

por qu sigue una otra direccin. Cuanto


las turbas de Holanda, qu borracheras,

qu

gritas,

qu animalidad!

Brbaros, brbaros, brbaros-

174

B.

BLANCO FOMBONA

XI

Pars,

Encuentro
con

la

pone su odio ante


es

Octubre.

medio Pars en desolacin

prdida de Zola;

los funerales

3 de

el

el

otro medio no de-

cadver.

una cuestin

Han hecho

poltica.

que este bello luchador desata

Lo

la

de

cierto

tempes-

tad en torno suyo hasta despus de muerto.

Zola muere asfixiado por una chimenea.

De cuatro

seres que respiraron el

neno quedan vivos:

la

mismo

ve-

seora de Zola, que

VIAJES SENTIMENTALES

no tiene mayor inters para

la

175

humanidad,

y dos perros, que no tienen ninguno. En


cambio muere el bueno, el grande, el magnfico Zola. Se indigna

uno contra

la brutali-

dad, contra la inconciencia del destino.

no siento en Zola

cuya obra

si

al

literato,

Yo

creador,

al

peca es por abundan3ia. El no

poda agregar un pice su gloria de pro-

Lo que
tierra un ca-

ductor, as viviese doscientos aos.


siento es que desaparezca de la
rcter,

un

ciencias,

ser nacido para conductor de con-

para sembrador de ideales, para

verdugo de
poltico,

la

mentira

social, del farisesmo

de la necedad literaria. Lo que yo

hombre de la verdad
hombre que en esta Fran-

siento es el hombre, el

y de la justicia, el
cia mediocre del da supo salvar
la

el

honor de

hombre que,
justicia, abandon

vieja Francia gloriosa; el

movido por

el

amor de

la

su tranquilidad, se expuso las iras del po-

176

R.

BLANCO FOMBONA

pulacho, y desafi
ra, el Clero, la

un

el Ejrcito, la

Magistratu-

Francia toda, en defensa de

inocente, en defensa de

un prisionero, en

defensa de un desvalido, en defensa de Alfre-

do Dreyfus. La Francia entera


contra

el oficial

se apandill

infortunado; y Zola des'ifi

la Francia y salv Dreyfus.

con Drey-

fus salv Emilio Zola el honor de Francia.

Zola no es un aventurero que buscaba re-

nombre, porque su nombre era glorioso; no


buscaba dinero, porque posea fortuna. El

lo

expona todo: fortuna, renombre, reposo de


su hogar; y lo afront y lo sufri todo: la

difamacin, la malta,
voz, que caa de
el

el

muy

el destierro.

alto,

hizo

Pero su

un hueco en

corazn del pueblo, y por ese hueco outr


espritu de la justicia y sali la libertad

de un inocente.

VIAJES SENTIMENTALES

177

XII

23

de Noviembre.

Para asunto de mis literaturas

visito,

an

como barrio de provincia, un raro personaje. Es


un abate francs; digno de Barbey D'Aurecierto barrio de Pars tranquilo

villy,

me

escribe la persona que

casa del religioso.

La

me

historia de este

enva

hom-

bre, de la cual supe algo antes de conocerlo,

me

Era una oveja descarriada, un alma que la duda tortur y que


lo hizo interesante.

12

178

R.

BLANCO FOMBONA

amores profanos curaron del amor divino.


El misticismo no bastaba este corazn;
clrigo no

rebelde y

mat en

l al

la inteligencia

de aventuras

lo

goces; recorri el
la

la

carne

clara y el espritu

echaron de

tristeza eclesistica.

que

hombre; y

el

la

sedentaria

Tuvo hambre y sed de

mundo

sin otra riqueza

de su corazn lleno de amores. Aho-

ra volva, oveja descarriada y dolorida,

al

redil eclesistico. El toro joven impetuoso

trocbaee en manso buey.

En una

casa de paz y de oracin se

apareci la figura del levita.


es simptica.

beza

3^a

me

La fisonoma

Una barba ya blanca y una

ca-

calva sirven de marco un rostro,

juvenil todavj'a, iluminado por la negra luz

de dos ojos que son dos llamas. Conversa-

mos al principio en una vasta sala fra, someramente adornada por muebles de un
vetustez increble y venerable. Luego sub-

VIAJES SENTIMENTALES

mos

179

su habitacin, sobre el jardinillo, sin

hojas ni flores, cubierto de nieve prematura.

Sobre

la

mesa de

estudio, en

un ngulo de

'a

pieza diminuta, junto rl fuego, libros de

Huysman, de D'Aurevilly, de Le Cardonel,


de Verlaine (Sagesse), de otros autores de
conciencia crepuscular, que sin ser ya profa-

nos an no son religiosos, y que sin ser


giosos ya no son profanos.

reli-

Mejor que nada, mejor que nadie, estas


lecturas rendan cuenta del estado de alma

de aquel hombre.

En

las

desnudas y blancas

paredes slo un crucifijo de madera abra


los brazos.

los

comprend que

pocos minutos de parloteo

el

alma

triste

y tormentosa

de aquel joven envejecido corra toda carrera hacia los brazos que, desde

blanca y desnuda,

le

tenda

FIN

el

la

pared

crucificado.

NDICE

Pginas.

Carta la priLiavera

Notas de amor

.9

Es

el

tiempo del Carnaval

17

Varsovia

21

Bodas guillerminao

47

En

63

los

baos de San Juan

Bloemenvelden

De

Pars

73
.'

De Amsterdam
Viajes sentimentales

95
,

123
141

F DE ERRATAS

Donde

Pg. 28.

Debe

decir:

Pg. 31.

dice: Es comprensible en parte ese rencor;


Es comprensible en parte ese rencor,

Donde

dice:

grandes turquesas que brillan


fuesen brillantes.
grandes turquesas que brillan
corno
fuesen diamantes.
~
Tuerce rumbo, ya vas

Tuerces rumbo, ya vas

como

Debe

decir:

si

si

Pg. 31.

Debe

Debe

dice: sobria

Donde

dice: desde Marco Polo hastaCookyLoti.


desde Marco Polo hasta Cook, hasta Loti...

Donde

decir:

Pg. 71.

dice:

que vio

qu vio

Donde

decir:

VA^. 104.

Debe

lejos,

Donde

decir:

Pg. 39.

Debe

lejos^

decir: sobria

Pg. 38.

Debe

dice:

decir:

Pg. 34.

Debe

Donde

Donde

Uoiseau plus lger.


Uoiseau plus lgerf
dice: ese Dios; El no puede.,.

dice:

et

et

decir: ese dios; l

Pg.

no puede...

116 y subsiguientes 117-8-9.


I.aurent Faihade
Debe decir: Laurent Tailhade
Pg.
Donde dice: para loa
1 8.
Debe decir: para ios
Pg.
18.
Donde dice: sens patrie
1

Debe

decir: sans patrie

Donde

dice: Ciudad de Sisbos...


Ciudad de Lsbos,..
Pg. 127. Donde dice: comodidad que un saln.
Debe decir: comodidad que en un saln
Pg. 128. Donde dice: arena del flirts,
Debe decir: arena del flirt,
Pg. 162. Donde dice: campanarios fbrica
Debe decir: campanarios fabrica
Donde dice: la mai_^ra de Dios
Pg. 168.

Pg: 125.

Debe

decir:

Debe

decir: la

manera

del dios

iiii*'

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''''

'lili!

Ii

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'limllll iilllllil'liii! Mijp"

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