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EL NIVEL PRELINGSTICO. EL PRIMER AO DE LA VIDA DEL NIO.

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La comunicacin prelingstica de los nios. Cmo entender a los bebs?


Las expresiones faciales.
Chillidos, llantos, gorgoritos y gruidos.
Cmo perciben los nios el habla.
El balbuceo.
La transicin a la etapa lingstica.
Las primeras palabras.
Gestos.
Gestos y lenguaje.

1. La comunicacin prelingstica de los nios. Cmo entender a los bebs?


Este tema trata de cmo los bebs y nios muy pequeos pueden expresarse sin
dominar todava el lenguaje. Tambin nos preguntaremos sobre la cantidad de lenguaje
que comprenden los nios en este perodo pre-lingstico.
Para comprender cmo llegamos a entender a los bebs, reflexionemos primero acerca
de cmo somos capaces de entender a los adultos.
Cuando hablamos con adultos, estamos tan acostumbrados que ni nos planteamos si
realizamos esfuerzo alguno al decodificar sus mensajes. Pero si prestamos la debida
atencin, nos daremos cuenta de que echamos mano de muchos datos contextuales para
determinar lo que nuestros interlocutores quieren transmitirnos. Reflexionemos un poco.
Ejercicio I
Un amigo tuyo acaba de llegar del dentista y le cuesta trabajo hablar. Te est intentando
decir que le pusieron unas pocas de inyecciones de anestesia en el dentista por que los
dos o tres primeros intentos que hicieron para anestesiarlo no funcionaron, as que lo
tuvieron que anestesiar ms veces. Al final todos esos intentos hicieron efecto, y tu
amigo, al no sentir nada se mordi la lengua con mucha fuerza.
1. Puedes imaginarte cmo te podra contar tu amigo esta historia sin utilizar las
manos?
2. Imagina que en vez de ser tu amigo el que te estuviera contando esta historia, te la
estuviera contando alguien a quien no conoces que va sentado a tu lado en el autobs.
Imagina que, como no lo entiendes bien, ni siquiera te enteraras de que viene del
dentista, as que lo nico que te ocurre es que alguien que va sentado a tu lado en el
autobs te va contando una historia que ni siquiera entiendes. Se te pasara por la
cabeza cambiarte de sitio?
3. Si en vez de contarte todo esto cara a cara, tu amigo intenta contarte la historia del
dentista por telfono, crees que lo entenderas?

Este ejercicio debera bastar para que vieras que cuando es difcil entender la lengua
hablada, ya sea porque el hablante tiene dificultades para pronunciar, ya sea porque el
oyente tiene dificultades para entender, otras ayudas para la comprensin (ej. las
gesticulaciones, los gestos) se vuelven cruciales.
En su primer ao de vida, los nios se encuentran con frecuencia en situaciones
parecidas a la de la visita al dentista que acabamos de mencionar. Normalmente van a
querer comunicar algo con desesperacin pero casi nunca van a tener xito. No
obstante, esta falta de comprensin por parte de los adultos no les quita las ganas de
seguir intentando comunicarse. Se dice que los nios tienen un deseo innato de
comunicarse.
Tambin pasa que con frecuencia los adultos ms cercanos a los nios van a acabar
entendindolos antes de que empiecen a utilizar lenguaje adulto. Los vamos a poder
entender gracias a que, a la hora de interpretar (o de intentar interpretar) lo que quiere
decir el nio, vamos a descifrar sus acciones, sus gestos, el tono de sus voces y nuestro
conocimiento del comportamiento normal del nio, justo igual que haramos con el
amigo que viene del dentista.
Conforme los nios van aadiendo palabras y frases a su repertorio comunicativo,
nuestros problemas para entenderlos van disminuyendo. Pero durante los primeros dos o
tres aos de la vida de un nio, las conversaciones dependen de manera crucial de esta
informacin superficial que en las conversaciones de los adultos solo aaden
informacin contextual. Es decir, los nios pequeos hacen un uso extenssimo de
expresiones faciales, gestos, as como tambin los objetos y las personas que se
encuentran en su entorno ms cercano, para ayudarles a comunicarse con los adultos.
2. Las expresiones faciales.
Las primeras expresiones faciales que podemos interpretar de los nios son sonrisas y
los pucheritos que hacen los bebs cuando tienen hambre o cuando les duele algo.
Los investigadores y los padres difieren en cuanto al momento en que empiezan las
primeras sonrisas en los bebs. En la bibliografa tanto cientfica como popular se ha
sugerido que, en ocasiones, lo que parecen ser sonrisas son, en realidad, producto de la
indigestin. Sin embargo, es difcil interpretar como indigestin sonrisas que impliquen
el rostro al completo, incluyendo los ojos, y este tipo de sonrisas se han detectado ya a
las primeras semanas de vida del beb.
Algunos creen que las sonrisas verdaderas aparecen sobre la tercera semana de vida,
cuando se pueden observar breves gestos de sonrisa en ojos y boca del beb como
respuesta a voces de gente conocida, y tambin, varias semanas despus, al ver caras de
gente conocida. Otros investigadores creen que las sonrisas verdaderas aparecen a partir
del tercer mes.
Sea cual sea el momento en el que aparecen las primeras sonrisas de los bebs, no hay
duda de que las sonrisas ms tempranas ocurren cuando el nio no tiene an la menor
comprensin del efecto social y emocional que su sonrisa produce en los adultos que la
perciben. Las primeras sonrisas del beb se producen en respuesta a algo que alguien

hace en esta primera etapa de desarrollo: algn ruido que hace alguien, un mueco que
alguien le ensea, etc.
Solo despus se convierte la sonrisa en algo que el beb utiliza para provocar alguna
respuesta en los adultos y tener un efecto en su comportamiento (obtener algo de ellos).
Watson (1973) ha dicho que a los nios les encanta lo que l llama el Juego de la
Contingencia, en el que algo que hace el nio provoca una reaccin predecible en otras
personas. Mediante este juego, los nios aprenden que, al sonrer ellos, pueden
provocar la sonrisa de otros y tambin interactuar con ellos.
Para los padres es muy satisfactorio ver a sus bebs sonrerles, por ejemplo, cuando
van a buscarlos al jardn de infancia. Lo que los padres no pueden saber exactamente es
cundo pasa el beb de sonrer en respuesta a la propia sonrisa de los padres (que es lo
que pasa al principio) a sonrer ellos de manera espontnea (sin que sea en respuesta a la
sonrisa de los padres). Probablemente ocurre alrededor de los cuatro a los seis meses de
edad.
El hecho de que los nios sonran, ya sea en respuesta a la sonrisa de los padres o por
s mismos, probablemente sea algo que tenga que ver con nuestra naturaleza. Es decir, la
sonrisa es probablemente innata en el nio. Porque sonre y a los adultos les gusta esto,
el nio puede sobrevivir, recibe cuidados por parte de los adultos.
La sonrisa es el principio de la comunicacin entre padres e hijos. Intuimos que es
utilizada para la comunicacin porque, aunque los nios ciegos utilizan la sonrisa como
acto reflejo al principio, no suelen utilizarla para iniciar interacciones con sus padres.
Esto, de hecho, puede perjudicar, en principio, la relacin entre padres y sus nios
ciegos, por lo que es necesario orientar a los padres para que busquen otro tipo de gestos
en los que reconozcan el saludo de sus hijos que no sea necesariamente una sonrisa.
Algo curioso es que los bebs pequeos pueden mostrar expresiones faciales que
podran parecer sofisticadas, como de desdn, desprecio, confusin, aunque esto no
significa ni mucho menos que estn motivadas por los mismos sentimientos que llevan a
los adultos a producirlas. Estos gestos son el puro resultado de ejercicios gestuales
comunes en los bebs. Muchos de estos gestos pueden ser provocados simplemente
exponiendo al nio a nuevas sensaciones culinarias. Por ejemplo, seguro que un beb
har un cmico gesto al probar un limn por primera vez (nuestra autora Foster Cohen
- cuenta que cuando su hijo prob el limn por primera vez hizo un gesto parecido al
que hara si alguien le sugiriera que trabajara en una granja de babosas cuando fuera
mayor).
Colwyn Trevarthen ha estudiado durante muchos aos las expresiones faciales
infantiles y ha demostrado que una gran mayora de expresiones aparecen (y son
imitadas por los padres) bastante antes de que los nios puedan llegar a entender lo que
estas expresiones normalmente significan.
En resumen, las sonrisas y otras expresiones faciales son los primeros indicios de
comunicacin en los bebs pequeos y, lo que es ms importante, los nios son
sensibles a los gestos faciales de sus padres. En el siguiente video se puede observar. El
video est en ingls, pero no hace falta entender qu ocurre. Un beb se pone enfrente

de su madre. La madre deja de sonrerle al beb (este es el experimento). Podremos


observar que esta falta de interaccin de la madre estresa al beb hasta el punto de que
acaba llorando: http://www.youtube.com/watch?v=apzXGEbZht0
3. Chillidos, llantos, gorgoritos y gruidos.
El llanto es parecido al habla en el sentido de que implica el mismo tipo de toma de
aire seguido por un sonido al mismo tiempo que se expulsa el aire. Sin embargo, el
llanto no comienza teniendo el valor comunicativo que tiene el habla.
Al igual que las sonrisas, el llanto es un simple acto reflejo al principio, en respuesta a
distintos factores: que el nio est mojado, que tenga hambre, que lo dejen solo, etc. Sin
embargo, el nio va a ir poco a poco utilizando el llanto para provocar comportamientos
especficos en otras personas (algunos diran que para manipularlas).
La mayora de los padres de recin nacidos se enfrentan a situaciones en las que no
saben si su nio llora porque le duele algo, porque est incmodo o simplemente porque
no se quiere ir a dormir. Otros padres, sin embargo, s dicen saber distinguir entre
distintos tipos de llanto (de frustracin, de dolor, de enfado, etc.) cuando los nios son
todava muy pequeos. Lo que no est claro es si de verdad saben distinguir entre
distintos tipos de llanto o si lo que distinguen en realidad es otro tipo de informacin
contextual que ocurre al mismo tiempo que los llantos. Por ejemplo, si el nio lleva
varias horas sin comer, lo ms probable es que llore porque tenga hambre; si no lo han
cambiado desde hace mucho, seguramente est incmodo por el paal sucio. Para saber
todo esto, los padres con frecuencia les hacen preguntas a los cuidadores de sus nios al
recogerlos del estilo de cunto tiempo ha estado durmiendo?, a qu hora se
despert?, qu ha comido hoy?, cuando se le cambi por ltima vez?.
Los dos primeros meses del beb estn caracterizados por la produccin de llantos,
gruidos, chillidos y suspiros involuntarios. Del segundo al cuarto mes comienzan
sonidos voluntarios de confort (gorgoritos o balbuceo), normalmente en respuesta a otra
persona.
Este tipo de sonidos todava no son sonidos como los sonidos que emitimos al hablar,
aunque s que suenan de manera parecida a fricativas velares (el sonido de la g o la
j). Aqu podemos ver un ejemplo http://www.youtube.com/watch?v=3kuOt4kZUn0
Despus de esta etapa (a la edad de 4 meses aproximadamente y hasta los 7 meses) el
beb comienza a jugar con los sonidos. Durante esta etapa, el beb va a experimentar
con el volumen y el tono de su voz, lo cual resultar en distintos tipos de chillidos,
gritos y gruidos. Tambin van a experimentar con distintas partes del tracto vocal,
produciendo pedorretas, murmullos y otros sonidos caractersticos de esta edad.
En esta etapa de vocalizaciones tempranas los nios van a responder muy bien a otras
personas. Van a preferir vocalizar cuando la otra persona no est vocalizando en vez de
al mismo tiempo (es decir, de manera innata tienen una manera rudimentaria de esperar
su turno para hablar), van a querer imitar sonidos producidos por otros y cada da se van
a ir comportando como si de verdad estuvieran manteniendo una conversacin con
alguien. Vemos un vdeo donde unos bebs van a imitar el estornudo de su padre:
http://www.youtube.com/watch?v=QEE70zlVRoM

Aqu vemos cmo el beb espera


http://www.youtube.com/watch?v=SLN89GBlfvs

su

turno

para

hablar

Cuando llega el balbuceo propiamente dicho, las vocalizaciones de los bebs se hacen
ms parecidas a producciones lingsticas, ya que los nios en esta etapa ya son capaces
de producir gran cantidad de sonidos diferentes. http://www.youtube.com/watch?
v=jGmDbzwdILY&feature=related
Pero primero veamos cmo perciben los bebs los sonidos que escuchan a su
alrededor, puesto que es esto lo que tienen que descifrar a la hora de entender el habla
humana.
4. Cmo perciben los nios el habla.
Los sonidos del habla son algo complicado que requieren que el que los produce sea
capaz de coordinar a) la produccin de la corriente de aire que sale de sus pulmones,
con b) la modificacin de la corriente de aire coordinando distintas partes de su tracto
vocal (distintas partes de la lengua, los dientes, los labios, etc.), incluyendo la
modificacin de las cuerdas vocales (para producir distintos tipos de sonidos -- sordos o
sonoros).
La tarea para el oyente est en extraer la informacin que sea importante e ignorar el
resto. Por ejemplo, el oyente va a ignorar todas las variaciones que tengan que ver con
la calidad de la voz de cada persona (distinta, por supuesto, en cada persona), el acento,
el tono alzado debido al entusiasmo, etc., y va a extraer lo que es importante para
entender el enunciado.
La pregunta que nos debemos hacer sobre qu comprenden los nios es si cundo
empiezan a distinguir los sonidos se puede extraer informacin de tipo lingstico.
Parece ser que poco despus de su nacimiento (quiz hasta de manera innata) pueden los
nios ya hacer una serie de distinciones para las que la evolucin los ha predispuesto.
Por ejemplo, la distincin entre sonidos sonoros y sordos se hace muy temprano: los
nios son capaces de distinguir entre sonidos sonoros o sordos muy poco tiempo
despus de su nacimiento. Diferencia entre sonidos sonoros y sordos: la /d/ y la /t/ solo
se diferencian por esta distincin, la /d/ es -sonora- y la /t/ es -sorda- para distinguir
esto vamos a intentar pronunciarlas tocndonos la garganta, por supuesto
pronuncindolas sin vocal, ya que todas las vocales son sonoras -- nuestra garganta
debera vibrar con la /d/ pero no con la /t/. Esto es porque solo en sonidos sonoros existe
una vibracin de las cuerdas vocales.
No obstante, la distincin entre consonantes sonoras y sordas es ms complicada de lo
que parece: en realidad, puesto que todas las vocales son sonoras y todas las
consonantes se pronuncian con vocales, es muy difcil distinguir entre estos dos
sonidos. La diferencia entre pronunciar una /t/ y una /d/ es que en el caso de slabas
con /d/ la vibracin de las cuerdas vocales empieza un poco antes que si pronunciamos
una slaba con /t/. Es increble que un beb sea capaz de identificar esto.
Ejercicio II (incluir en el portafolios).

Los bebs no son los nicos capaces de experimentar percepcin categrica del tipo que
acabamos de describir (distinguir distintos tipos de sonidos -sordo frente a sonoro).
Algunos animales como chinchillas y macacos tambin son capaces de percibir este tipo
de distincin. Qu problema crees que supone este hecho a la hiptesis de que los
nios nacen con una predisposicin natural a aprender lenguas habladas? Cmo ha sido
tu reaccin personal a este dato?
Otros contrastes lingsticos parecen ser innatos en los nios. Normalmente,
contrastes que son frecuentes en las lenguas del mundo. Esto no es sorprendente, ya que
si los humanos estamos predispuestos a percibir ciertos sonidos (debido a la naturaleza
de nuestros mecanismos auditivos y la naturaleza de nuestro cerebro), no debe
sorprender que este tipo de sonidos sean frecuentes en las lenguas del mundo.
Lo que s es interesante es el hecho de que los nios no necesitan crecer en una
comunidad lingstica que tenga esos sonidos para ser capaces de percibirlos. Por
ejemplo, los nios tienen mucha facilidad para percibir la diferencia entre vocales
como /a/ y /o/ (las o de la palabra dolor pronunciadas por un cordobs), incluso si la
lengua de sus padres es el castellano estndar y no existe esa distincin en su lengua. Es
decir, un nio nace preparado para discriminar entre muchos tipos de sonidos, muchos
ms de los que existen en su lengua.
Curiosamente, esta habilidad de distinguir sonidos empieza a desaparecer a los ocho
meses de edad, cuando la relacin entre sonido y significado en su lengua empieza a ser
relevante para los nios. Es decir, los nios pueden distinguir entre muchos sonidos
cuando son muy pequeos, pero la cantidad de sonidos que los nios son capaces de
distinguir desaparece cuando empiezan a asignar significados a los sonidos. En este
momento, solo los sonidos de su lengua (los que tienen asignados significados) son
realmente reconocidos por el nio.
Incluso antes de que ocurra esto, el nio ya va a tener problemas en distinguir sonidos
si estos estn contextualizados. Por ejemplo, es fcil distinguir entre /ba/ y /du/ como
sonidos aislados, pero si los contextualizamos dentro de una palabra, la distincin ya no
ser tan fcil: /kotiba/ ya no es tan distinta de /kotidu/.
Lo que causa este problema al distinguir sonidos no es de procesamiento de
secuencias de sonidos en general. Los nios desde muy pequeos son capaces de
procesar secuencias de sonidos al igual que producirlas. El problema estriba en
fijarse/distinguir una parte que cambia dentro de esa secuencia de sonidos pero ignorar
el cambio en los dems (en las palabras kotiba y kotidu tambin hay cambio de
ko a ti cambio entre ellas-, que se supone que el nio tiene que ignorar para fijarse
en el contraste entre ba y du. Como el cerebro tiende a no discriminar, e identifica
los mismos cambios en la primera parte de las dos palabras, el tercer cambio (al
sonido /ba/ en la primera palabra, y /du/ en la segunda) no se distingue como tan distinto
como cuando pronunciamos estos sonidos de manera aislada. (Goodsitt et al. 1984).
5. El balbuceo.
El balbuceo de los bebs son secuencias de consonantes y vocales, al principio
organizadas en repeticiones de secuencias simples (esto se conoce como balbuceo

cannico o reduplicado). Este ocurre desde los 6 hasta los 10 meses aproximadamente.
Despus va a haber otro tipo de balbuceo donde el nio va a producir ms sonidos.
Muchas de las consonantes que ocurren en el balbuceo son consonantes que ocurren
en la lengua a la que est expuesto el beb, aunque sobre todo durante el balbuceo ms
temprano, el beb tambin va a utilizar sonidos que no estn en su propia lengua.
Las secuencias que emiten los bebs durante el balbuceo suelen ser largas y difciles
de imitar por adultos. Por supuesto, ante esta flexibilidad fontica de los bebs, no es
nada sorprendente que un beb pueda aprender perfectamente cualquier lengua a la que
pueda estar expuesto de pequeo.
El balbuceo es conceptualmente distinto a las palabras, puesto que el balbuceo
contiene secuencias de sonido que no estn asociadas a ningn significado y que sirven
al nio para practicar la pronunciacin y la articulacin de sonidos que, despus
empezarn a asociar a significados (aqu, habra que distinguir entre la produccin y la
comprensin, puesto que los nios que balbucean demuestran comprender ya a los
adultos, por lo que ya han empezado a asociar palabras a significados).
Las primeras palabras que el nio pronuncia tampoco se parecen a las palabras de la
lengua adulta, pero al menos para el nio estas palabras deben tener un cierto nivel de
estabilidad en su forma y tambin deben ser estar asociadas a un concepto estable
(deben tener un significado ms o menos concreto) -- luego a lo mejor esos significados
van a cambiar, pero as aprende el nio a asociar sonidos concretos con significados
concretos.
La relacin entre el balbuceo y el habla ha sido un tema que ha interesado mucho a los
investigadores a lo largo de los aos. Todos coinciden en la idea de que a pesar de que
los nios con frecuencia producen sonidos que no se encuentran en la lengua que van a
aprender, s que existe una relacin sistemtica entre los tipos de sonidos y las
secuencias de sonidos que aparecen en el balbuceo por un lado y los sonidos que
caracterizan las primeras palabras del nio, por otro lado.
Por ejemplo, el balbuceo suele componerse de lo que se conoce como slabas
abiertas. Las slabas abiertas son slabas que acaban en vocal. Por ejemplo, /ba/ /da/
/ga/ son todas slabas abiertas. Todas estas slabas son tpicas del balbuceo cannico:
vdeo http://www.youtube.com/watch?v=Zmf1kpXRlJg
Todos sabemos que las primeras palabras reconocibles de los nios tambin son
slabas abiertas, incluso si lo que quieren decir viene de slabas cerradas en el lenguaje
adulto. Otra similitud entre el balbuceo cannico y las primeras palabras es que ambos
implican la repeticin de slabas idnticas (por ejemplo, en los vdeos que acabamos de
ver sobre el balbuceo se ilustra esto). Tambin es tpico en los nios que sus primeras
palabras sean reduplicaciones (ej. agua baba o perro wawa).
Tambin es comn que el balbuceo contenga los mismos sonidos independientemente
de la lengua que estn aprendiendo los nios. En el vdeo anterior hemos visto un nio
que va a aprender ingls y suenan muy parecido a los nios que aprenden castellano.
Veamos el balbuceo de un nio chino Vdeo: http://www.youtube.com/watch?
v=vJbaylU-3_w

Aunque luego vemos a un nio coreano y dudamos: http://www.youtube.com/watch?


v=LDYQRXwpp5c
Conforme el nio va creciendo, la cavidad bucal tambin va cambiando, parecindose
ms a la adulta. El nio cada vez va a controlar mejor los msculos del habla (de la
lengua, de los labios, del paladar). En este perodo, el balbuceo va a contener una gran
cantidad de sonidos en comparacin con los que produca durante el perodo del
balbuceo cannico. Esto se conoce como balbuceo variado o no reduplicado. Este tipo
de balbuceo ocurre a partir de los 10 meses, hasta que empiezan a decir palabras con
sentido y ya acaba el balbuceo.
Hay otro tipo de cambios en este perodo que hace que el balbuceo del nio se parezca
ms a la lengua adulta que estn aprendiendo, sobre todo en lo que tiene que ver con la
entonacin, que los nios van a imitar muy bien (los distintos tonos de la voz). El
balbuceo de estos nios llega a mantener patrones de entonacin tan avanzados (con
alternancias entre tonos ascendentes -- como si preguntara, como descendentes -- de
afirmacin, etc.) que los padres, durante esta etapa, piensan a veces que sus hijos
mantienen conversaciones largas y tendidas (aunque estas sean incomprensibles).
Vdeo: http://www.youtube.com/watch?v=_JmA2ClUvUY
Algunas consonantes (sobre todo las labiales b, m, p) tambin empiezan a sonar de
manera ms clara y prxima a las labiales de la lengua que el nio est aprendiendo. Las
consonantes labiales son las primeras que los nios pronuncian bien seguramente
porque son las ms visibles (se ve perfectamente cmo se pronuncian) y el nio es
capaz de imitar el movimiento facial que ve en los adultos a la vez que el sonido.
Otros sonidos aparecen en el balbuceo independientemente de la lengua que est
aprendiendo el nio hasta el punto de que hablantes adultos no son capaces de
discriminar entre nios que balbucean su propia lengua u otras lenguas. Todo el
balbuceo suena ms o menos igual (Vihman, 1996).
Aunque parece razonable pensar que el balbuceo es similar en la forma a las primeras
palabras del beb, no hay evidencia de que los nios lo producen con la intencin de
comunicarse. La comunicacin vocal intencionada s que va a ir apareciendo de manera
gradual en el nio. De manera caracterstica, y como hemos indicado anteriormente, la
entonacin es lo que se va a desarrollar primero con significado claro: se producen
ohh para indicar sorpresa, ahh para indicar entusiasmo y balbuceos que suenan como
preguntas. Hay algunos nios que se quedan en la etapa entonativa ms tiempo y hay
otros nios que pasan ms rpido a la etapa de las primeras palabras.
6. La transicin a la etapa lingstica.
Al principio de la etapa lingstica (o al final de la etapa prelingstica), los gruidos
vuelven a aparecer, como indicacin del esfuerzo al que est sometido el nio para
articular sonidos concretos y tambin como formas de comunicacin.

En esta etapa, los nios producen con frecuencia secuencias de sonidos que incluyen
el balbuceo y palabras de la lengua que estn aprendiendo. Algunas de estas palabras no
son todava vocabulario adulto y otras palabras sern inventadas por el nio.
Ejercicio III (incluir en el portafolios).
En la tabla que se muestra a continuacin se observan algunos de los datos de Vihman
(1996) sobre la relacin entre las palabras y el balbuceo en tres nios (Alice, Aurie y
Rick) de entre 11 y 16 meses. Se muestran solo los nmeros para el balbuceo y la
produccin de palabras. El resto de las vocalizaciones del nio se componen de
gruidos de varias clases.
Observa las cifras de la tabla y contesta a las siguientes preguntas:
1. Cul es el patrn general de la relacin entre el balbuceo y las palabras, segn
indican las cifras?
2. Qu es lo que ms te sorprende del desarrollo de estos nios al comparar a los tres
nios de la tabla?
3. El autor de este estudio identifica, para cada nio, el punto en el que aparece el uso
real de palabras como un medio para referirse a las cosas. En base a las cifras de la
tabla, podras decir en qu momento se produce ese punto para cada uno de los nios?
Tabla: Proporcin de balbuceo y palabras en tres nios de 11 a 16 meses.
Edad en meses

Balbuceo %

Palabras %

11
12
13
14
15
16

73
61
67
42
28
17

18
08
12
49
52
51

11
12
13
14
15
16

92
85
69
73
35
52

00
00
04
10
12
24

11
12
13
14
15

80
87
67
75
59

03
00
12
00
19

Alice

Aurie

Rick

16

30

36

(Fuente: Vihman 1996: 132)


El paso a combinar palabras que tienen un significado estable para el nio con
secuencias de balbuceo (que no tiene significado estable) es una solucin bastante
inteligente al problema del nio de disponer solo de unas pocas palabras para hablar.
La entonacin que los nios desarrollan en el perodo del balbuceo la van a terminar
trasladando a todos sus enunciados. Sin embargo, hasta el momento en que el nio tenga
el suficiente nmero de palabras para enunciar frases con sentido, el nio va a conservar
el balbuceo y mezclarlo con las palabras como apoyo para conservar el