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17.

PAVIMENTOS DISCONTINUOS
DE HORMIGN
17.1. Consideraciones generales
En funcin de su tipologa, los pavimentos de hormign se pueden clasificar
en pavimentos discontinuos (P.D.H.), pavimentos continuos armados y pavimentos
pretensados (Comisin Tcnica Mallacero, 1977).
Los P.D.H. son los ms utilizados en las obras de edificacin, en las construcciones industriales, en las vas de poco trfico, etc., por su mayor sencillez de proyecto y de ejecucin. Constan de un conjunto de losas, en general de seccin constante
y planta cuadrada o rectangular, relacionadas mediante juntas de dilatacin y de contraccin y apoyadas directamente en el terreno (explanada) o en una capa granular intermedia que mejore su comportamiento en servicio (sub-base). Su propiedad principal es la capacidad que tienen para repartir las cargas en amplias zonas de la explanada merced a la rigidez a flexin de las losas de hormign.
17.2. Explanada y sub-base granular
La explanada es el soporte ltimo en el que descansa el pavimento, y su calidad
afecta en gran medida al comportamiento en servicio y a la durabilidad de los P.D.H.
Se trata del material que queda al descubierto tras efectuar la excavacin, que puede
ser objeto de mejoras, o del material de sustitucin aportado si el terreno natural no
tiene calidad suficiente o el pavimento ha de construirse a mayor cota que la del suelo
natural. Son propiedades importantes (Comisin Tcnica Mallacero, 1977): a) las resistencias a compresin y a cortante; b) la homogeneidad; c) la facilidad de drenaje;
d) la capacidad de mantener las propiedades con los cambios climticos y con las cargas, y e) la facilidad potencial de compactacin, aunque en los pavimentos abrigados
de la intemperie suele ser suficiente atender a las caractersticas mecnicas.
La calidad de la explanada puede variar con la profundidad, pero slo suele
influir el primer metro, siendo imprescindible suprimir las capas superficiales ms
blandas y, en especial, la tierra vegetal (de color oscuro).

17.2

La compactacin de la explanada es vital para que el reparto de las cargas sea


uniforme y, por lo tanto, para el buen funcionamiento del pavimento (ACI Committee
330, 2008). Con una compactacin deficiente, ningn espesor razonable de losa puede
evitar el deterioro del pavimento (Comisin Tcnica de Macsa, 1975), tanto con cargas de trfico o dinmicas de otro tipo como de cargas estticas de larga duracin y
uniformemente repartidas aunque soliciten moderadamente al pavimento, pues suelen
ocasionar asientos generalizados e inadmisibles, sobre todo si son diferenciales.
Las explanadas se pueden clasificar en tres tipos, S 0 , S 1 y S 2 (Tabla 17.1)
(Josa, 1988) a partir de los resultados de ensayos, como el ndice resistente CBR
(California Bearing Ratio) del terreno (1) o el ensayo con placa de carga (2) , o de una
inspeccin visual del terreno natural, aunque este ltimo procedimiento slo se debe
utilizar cuando se trate de proyectos de escasa entidad.
La disposicin de una sub-base granular puede ser necesaria para sustituir la
parte superior de la explanada cuando sta tiene una resistencia insuficiente, es demasiado compresible o est constituida por suelos expansivos (UFC, 2004 a). No obstante, en muchos casos de edificacin no es necesaria, pero s recomendable, pues:
S
El apoyo de las losas de hormign es ms homogneo y nivelado (Comisin
Tcnica Mallacero, 1977) y se incrementa la rigidez y la capacidad portante del
pavimento (UFC, 2004 a) (FHWA, 2006).
S
Se facilita el drenaje del agua que se puede infiltrar en el sistema (Comisin
Tcnica Mallacero, 1977) (UFC, 2004 a) (FHWA, 2006).
S
Se limitan los daos debidos a los cambios de volumen del suelo, reduciendo
los efectos negativos de las heladas de modo muy importante (Comisin
Tcnica Mallacero, 1977) (UFC, 2004 a).
La mejora del comportamiento global del pavimento que se obtiene con la disposicin de una sub-base granular es tanto mayor cuanto peor es la explanada como
demuestra la Tabla 17.2, que da los valores del mdulo de balasto global (N/mm3) en
funcin del espesor de la sub-base y del mdulo de balasto de la explanada. Por tanto,
se debe disponer una sub-base granular si la calidad de la explanada no se ha
definido mediante ensayos y se duda de ella.
Para la sub-base granular se pueden utilizar ridos de tipos distintos (naturales
o de machaqueo), pero son preferibles las mezclas de arena y de grava con un ligero
contenido de arcillas y, siempre, de un pequeo porcentaje total de "finos". A ttulo
orientativo, se puede establecer la composicin de modo que la curva granulomtrica
(1)

En este ensayo de laboratorio se mide la penetracin de un pistn en una muestra


representativa de la explanada compactada y saturada de agua, expresando el resultado en
tanto por ciento respecto a la penetracin en una muestra de explanada de calidad elevada.
(2)

Se trata de un ensayo en el que se aplica sobre el terreno una carga montonamente


creciente a travs de una placa circular, determinando el correspondiente diagrama cargasasientos y caracterizando, en definitiva, la deformabilidad de la explanada, la cual constituye
un ndice de su calidad. Permite obtener el mdulo de balasto.

17.3

del rido total quede contenida en los husos granulomtricos de las Figuras 17.1
17.2, que se corresponden con tamaos mximos del rido D de 3/4 (.19 mm) y de
1 (.38 mm), respectivamente (Comisin Tcnica de Macsa, 1975).
Tabla 17.1
Tipo de ndice Mdulo de
expla- resistente balasto C 7 5
nada CBR (%) (N/mm3 )

Inspeccin visual

Terrenos de mala calidad y bastante deformables: el paso


de unos pocos vehculos pesados sobre la explanada hmeda provoca fuertes roderas y hace inviable la circulacin. Suelen ser de partculas finas y plsticas y pueden
3
0,015
contener algo de materia orgnica, detectable por su color
a
a
S0
oscuro y su olor (anlogos a los de la tierra vegetal), u
5
0,030
otros materiales que pueden provocar deformaciones apreciables. Puede tratarse tambin de rellenos recientes poco
compactos, que, en general, se reconocen por contener restos o deshechos (plsticos, cascotes, etc.).
Terrenos de calidad media no muy deformables: se puede
6
0,031
circular tras pasar unos pocos vehculos pesados sobre la
a
a
S1
explanada hmeda. Se trata de suelos granulares (gravas,
10
0,055
arenas, etc.) con partculas finas relativamente plsticas.
Terrenos de buena calidad: el paso de vehculos pesados
> 10
> 0,055 no deja prcticamente huella. Estn compuestos, en geneS2
ral, por gravas o arenas con pocos finos plsticos.
Los mdulos de balasto de esta tabla son los correspondientes a una placa circular de 75 cm
de dimetro. Si el dimetro de la placa es distinto, se debe efectuar la transformacin correspondiente.

Mdulo de balasto de la
explanada C 7 5 (N/mm3 )
0,014
0,028
0,055
0,083

Tabla 17.2
Espesor de la sub-base (mm)
100
150
225
300
0,018
0,036
0,061
0,089

0,021
0,039
0,064
0,091

0,024
0,044
0,075
0,103

0,030
0,053
0,087
0,119

Es importante que la superficie de la sub-base sea lisa y est bien nivelada


(Walker, 2001) (ACI Committee 330, 2008) (3), y que se compacte, pues aumenta su
resistencia a corte y disminuye su deformabilidad (Comisin Tcnica Mallacero,
1977). La compactacin requiere que se aada agua a los materiales de la sub-base

(3)

Se trata de minimizar las tensiones de traccin inducidas por la coaccin de la retraccin del hormign y de mantener constante el canto de las losas (Walker, 2001). La planicidad
y la nivelacin no se debe lograr extendiendo una cama de arena (ACI Committee 330, 2008).

17.4

y se suele evaluar mediante el ensayo de prctor modificado, recomendndose que se


alcancen valores del 95 %, lo que tambin es de aplicacin a las explanadas de suelos
de grano fino como las arcillas o los limos (ACI Committee 330, 2008).

17.3. Juntas de los pavimentos


Las losas de hormign sufren modificaciones dimensionales debido a las variaciones, uniformes o diferenciales, de humedad y de temperatura y al fenmeno de la
retraccin, que, al no producirse libremente, generan tensiones susceptibles de causar
su fisuracin. Adems, hay que prever la interrupcin del proceso de hormigonado a
lo largo del proceso constructivo y hay que dotar al pavimento de la capacidad de
adaptarse a las deformaciones que experimenta el suelo. Por todo ello, se disponen
juntas, cuya misin es prevenir una fisuracin incontrolada y facilitar la ejecucin
(ACI Committee 330, 2008).

17.5

Las juntas pueden ser de contraccin, de dilatacin o de construccin (ACI


Committee 302, 2004) y dividen al pavimento en losas. Son las zonas ms delicadas
y vulnerables del pavimento, hasta el punto de que su proyecto y su ejecucin son
determinantes para la calidad del mismo (Comisin Tcnica de Macsa, 1975).
Para reducir la probabilidad de que se fisuren las losas, sus ngulos han de ser
obtusos o rectos (superiores, en todo caso, a 60 o) y la relacin entre las longitudes de
sus lados no mayor que 1,5 (aunque se recomienda que sea igual a 1,0) (ACI
Committee 302, 2004) (Fig. 17.5). Tampoco conviene que el permetro de las losas
tenga concavidades (Fig. 17.3), pues el incremento tensional en el contorno de stas
favorece el inicio y desarrollo de las fisuras.

17.3.1. Juntas de contraccin.- Sirven para evitar una fisuracin incontrolada mediante la disminucin de las tensiones producidas por los descensos de temperatura
o de humedad y, en especial, por la coaccin de la retraccin del hormign.
La distancia L entre las juntas de contraccin, y entre stas y las de dilatacin,
depende, sobre todo, del espesor de las losas y de las condiciones ambientales, aunque
la posicin de los pilares condiciona con frecuencia su ubicacin definitiva. La
distancia entre las juntas de los pavimentos de hormign en masa se puede obtener
de la Tabla 17.3 (Josa, 1988), eligiendo las distancias recomendadas (las mximas
slo en ausencia de gradientes trmicos importantes), y teniendo en cuenta que estas
distancias definen el lado mayor de las losas si son rectangulares.
Tabla 17.3
Espesor de la losa (mm) Distancia recomendada (m) Distancia mxima (m)
140
160
180
200
220
240

3,50
3,75
4,00
4,25
4,50
4,75

4,00
4,50
5,00
5,50
6,00
6,00

Cuando se hormigona por bandas, que es lo habitual (cfr. 17.7), hay juntas de
contraccin longitudinales (entre bandas) y juntas de contraccin transversales (en
cada banda). La separacin entre las primeras se fija con los criterios establecidos

17.6

para los pavimentos de hormign en masa, pero se puede aumentar la distancia entre
las transversales si se arma la parte superior del pavimento (FHWA, 2006), hasta una
distancia mxima del orden de 7,0 m (cfr. 17.5.4).

Un buen procedimiento para establecer las juntas transversales consiste en serrar el hormign entre las 4 horas y las 12 horas posteriores a su puesta en obra hasta
una profundidad no menor que 0,25 h , siendo h el canto de la losa (Figuras 17.4 a) y
c), para debilitar localmente el hormign e inducir la aparicin de una fisura vertical
que acte como junta de contraccin. La transferencia de las cargas entre losas contiguas se obtiene mediante el rozamiento hormign-hormign.
Las juntas longitudinales, que son las que delimitan el ancho de las bandas de
hormign, se deben proyectar machiembradas (Figuras 17.4 b), d) y e) para que se
pueda transferir cargas entre bandas adyacentes. Para construir tales juntas, se encofran los cantos de la banda en cuestin con la forma deseada, se hormigona sta, se
desencofra y, por ltimo, se hormigonan contra esta banda las contiguas sin interponer
material alguno.

17.7

Se mejora mucho la transferencia, lo que es necesario si hay trfico pesado o


condiciones ambientales severas, disponiendo pasadores de acero liso, cuya longitud,
dimetro y separacin se obtiene de la Tabla 17.4 (ACI Committee 330, 2008). stos
han de permitir la dilatacin y contraccin de las losas, para lo que a una de las dos
mitades de cada barra se le aplica un tratamiento antiadherente (Figuras 17.4 c) y d)
y se cuida la alineacin entre las barras de juntas sucesivas, siendo ambas cuestiones
esenciales para que las juntas funcionen correctamente. Adems, no debe ubicarse
pasador alguno a menos de 300 mm de la interseccin de dos juntas de cualquier tipo
(ACI Committee 302, 2004) (4).
Espesor de la losa (mm)
125
150
180
200
230

Tabla 17.4
Longitud (mm) Dimetro (mm)
300
360
360
360
400

16
20
25
25
32

Separacin (mm)
300
300
300
300
300

Tambin puede ser necesario disponer pasadores, pero en forma de barras corrugadas ancladas a uno y otro lado de la primera junta longitudinal paralela al lmite
exterior del pavimento, para evitar el desplazamiento de las losas de borde bajo la
accin de trfico pesado (Fig. 17.4 e). La longitud de anclaje en cada losa debe ser de
300 mm y el dimensionamiento de las barras se realiza con la ayuda de la Tabla 17.5
(ACI Committee 330, 2008).
Tabla 17.5

(4)

Canto
de
la losa
(mm)

Dimetro
de los
pasadores
(mm)

125
140
150
165
180
190
200
215
230

12
12
12
12
12
12
12
12
12

Distancia entre los pasadores (mm)


Distancia al borde libre ms prximo o a la junta ms cercana
en que puede ocurrir el desplazamiento (m)
3,00

3,60

4,20

7,20

760
760
760
760
760
760
760
760
910

760
760
760
760
760
760
760
760
910

760
760
760
760
760
760
710
910
---

710
630
580
530
510
460
430
410
610

Si h < 180 mm es difcil poner los pasadores y suele ser ms econmico aumentar el
canto y separar menos las juntas, mejorando as el rozamiento entre losas adyacentes (ACI
Committee 330, 2008).

17.8

17.3.2. Juntas de dilatacin.- La dilatacin del pavimento debida a incrementos de


temperatura o de humedad puede dar lugar a esfuerzos de compresin y causar diversas manifestaciones patolgicas. Por ello y, sobre todo, para permitir los movimientos
verticales respecto a otros elementos, se disponen juntas de dilatacin o independencia separadas de 20 m a 30 m dependiendo de las condiciones de exposicin, pues la
retraccin del hormign va concediendo espacio para absorber la dilatacin del hormign. Se debe disponer este tipo de juntas:
a)
En caminos rurales o calles, al inicio y al final de las curvas si el radio de stas
es inferior a 200 m (Fig. 17.5); en el centro de las mismas, adems, si su longitud es
superior a 100 m, y en los cruces de las calles.
b)
Si el pavimento se encuentra con elementos estructurales, imbornales o cualquier otra pieza rgida (fachadas, cimientos o zcalos de mquinas que produzcan
vibraciones, etc) (ACI Committee 302, 2004) (Fig. 17.6 a).

Se construyen interrumpiendo el pavimento por completo con un material compresible de 10 mm a 20 mm de espesor y disponiendo un material o pieza de sellado
en coronacin (Fig. 17.6).
Son el punto ms dbil del pavimento, pues queda impedida la transmisin de
cargas entre losas adyacentes. Por lo tanto si puede circular trfico pesado sobre estas
juntas, hay que mejorar esta transmisin mediante pasadores de acero liso anclados
en una losa y con la adherencia impedida en la otra (Fig. 17.6 f), que se dimensionan
con los criterios de la Tabla 17.4. Se puede optar tambin por efectuar, en la cara inferior, un incremento paulatino del canto de las losas que delimitan la junta de un 20 %
y de no menos de 50 mm, con una pendiente 1:10 y hasta una distancia no inferior a
1,0 m medida desde la junta de dilatacin (ACI Committee 330, 2008).
Si hay imbornales o pozos de registro, la recta soporte de las juntas de dilatacin o de contraccin debe pasar por el centro de los mismos (Fig. 17.7).
17.3.3. Juntas de construccin.- Son las que aparecen si se interrumpe el proceso de
hormigonado de las losas del pavimento. Es muy recomendable que coincidan con los
otros dos tipos, pues las juntas, como ya se ha dicho, son los puntos ms dbiles de
los P.D.H. Si es indispensable interrumpir el hormigonado, conviene hacerlo en el
tercio central de la losa y disponer pasadores en forma de barras corrugadas, que se
calculan con la Tabla 17.5.

17.9

17.10

17.4. Barreras de vapor


Como regla general, slo se debe instalar una barrera de vapor si los acabados
de la cara superior de las losas o las mercancas que se almacenen sobre ellas necesitan que se controle la humedad. En tal caso, resta por decidir dnde y cmo se debe
colocar dicha barrera, lo cual requiere un anlisis caso a caso; por ejemplo, conviene
colocar la barrera sobre una base granular si sta puede verse sometida a futuras
infiltraciones de agua, o debajo de ella en el caso contrario (ACI update, 2001).
17.5. Dimensionamiento de los pavimentos discontinuos de hormign
Los esfuerzos que soportan las losas son bastante complejos y, entre ellos, se
encuentran los derivados de:
a)
La retraccin del hormign y el descenso de la humedad y de la temperatura,
que tienden a abarquillar las losas (Fig. 17.8), en tanto que el incremento de la humedad y de la temperatura produce deformaciones de signo contrario.
b)
Las cargas de servicio, que traccionan la cara inferior de las losas si actan en
la zona central de la misma, o la cara superior si estn situadas cerca de los bordes.
Esta ltima situacin es la que entraa mayor riesgo de fisuracin de las losas (Fig.
17.8), en especial si se trata de una carga puntual y se aplica cerca de la interseccin
de un borde libre con una junta de cualquier tipo.

17.11

El paso ms importante en el dimensionamiento de los P.D.H. es la eleccin del


canto de las losas (ACI Committee 330, 2008) que, tanto si son de hormign en masa
como si se arman, se efecta admitiendo que las cargas exteriores son resistidas
solamente por las losas de hormign consideradas como elementos estructurales de
hormign en masa. La armadura, si existe, tiene la misin de absorber esfuerzos
reolgicos y de controlar la abertura de las fisuras.
El proceso simplificado de dimensionamiento que se expone a continuacin
se basa en tres variables, a saber: la calidad de la explanada (cuestin que ya se ha tratado), la categora del trfico y la calidad del hormign (Josa, 1988) (5).
17.5.1. Categora del trfico.- El efecto del trfico depende del peso y de la frecuencia de paso de los vehculos, pues se puede producir fisuracin por fatiga. Es decir,
lo que importa es el efecto acumulado del trfico, por lo que hay que calcular la
categora del mismo y, adems, fijar la vida til prevista (Josa, 1988).
Tabla 17.6
Ancho de calzada Trfico de proyecto

#5m
5-6m
$6m

Tabla 17.7
Trfico de proyecto Categora del trfico

Total entre los dos sentidos


3/4 del total
del total

25 a 50
15 a 24
5 a 14
0a4

C1
C2
C3
C4

Tabla 17.8
Categora
del trfico

Zonas rurales

C4

Caminos rurales de hasta 4 m


de ancho en zonas agrcolas
por las que no circulan camiones de gran capacidad

C3

Caminos rurales que sirven


slo a ncleos de menos de
250 habitantes

C2

Caminos rurales en ncleos


de hasta 1.000 habitantes

C1

Carreteras locales en ncleos


de hasta 5.000 habitantes

Zonas urbanas
Calles slo residenciales con edificios ya terminados y sin trfico comercial
Calles de ancho < 6 m y sin trfico comercial
Aparcamientos de vehculos ligeros
Zonas peatonales sin acceso de vehculos pesados
Calles comerciales con tiendas, industrias pequeas, talleres, etc.
Calles de ancho $ 6 m sin servicio regular de autobuses (< 1 autobs/hora)
Calles muy comerciales
Calles de ancho $ 6 m y con ms de 1 autobs/
hora
Calles arteriales o principales que no sean travesas de carreteras con trfico mayor que el C1

Determinado el nmero medio y diario de vehculos pesados que transitan y


entendiendo por tales los que pesan 5,0 o ms toneladas, se denomina trfico de
(5)

Hay procedimientos ms detallados en (Jofr, 2000) y (Calavera, 2008 b).

17.12

proyecto al nmero de vehculos, respecto al total, que se deduce de la Tabla 17.6,


obteniendo la categora del trfico de la Tabla 17.7, o de la Tabla 17.8 si no se tienen
datos cuantitativos y son proyectos de poca entidad (Josa, 1988).
17.5.2. Calidad del hormign de las losas.- La granulometra del rido total del hormign de las losas y, en general, la dosificacin del mismo, se debe realizar teniendo
en cuenta que la variable de eleccin es la resistencia del hormign a flexotraccin,
pues la absorcin de las cargas exteriores se encomienda slo a este material, como
ya se ha dicho (ACI Committee 330, 2008).
17.5.3. Espesor de las losas y de la sub-base.- Establecidas la calidad de la explanada, la categora del trfico y la resistencia del hormign a flexotraccin, los cantos mnimos de la losa y de la sub-base se determinan con la ayuda de la Fig. 17.9, que contempla resistencias a flexotraccin de 3,5 MPa (HP-30) y de 4,0 MPa (HP-40), las
cuales se corresponden, aproximada y respectivamente, con resistencias caractersticas a compresin de 25 MPa y de 30 MPa. Los cantos nominales que hay que especificar en el proyecto se obtienen sumando a los cantos mnimos calculados la tolerancia de ejecucin, que tanto para las losas como para la sub-base (si la hay) se puede
considerar que es de 20 mm.

17.5.4. Clculo de la armadura de las losas.- Se puede aumentar la distancia entre


las juntas de contraccin transversales, como se ha visto, si se arma el pavimento,

17.13

aunque con ello aumenta la probabilidad de que aparezcan fisuras y de que se abarquillen las losas. Es decir, la armadura no evita la aparicin de fisuras, pero puede mantener su abertura dentro de lmites aceptables si su cuanta y ubicacin son las adecuadas (ACI Committee 302, 2004).
Cuando se decide armar el pavimento, el canto de las losas se sigue fijando con
la ayuda de la Fig. 17.9 y la capacidad mecnica U s de la armadura en cada direccin,
en KN/m de ancho, se calcula con la expresin (ACI Committee 330, 2008)
(17.1)

siendo:
L
longitud de la losa en la direccin considerada, en metros
:
coeficiente de rozamiento losa-suelo, que se suele tomar igual a 1,5
h
canto de la losa obtenido de la Fig. 17.9, en metros
La armadura se suele disponer en forma de mallas electrosoldadas cuyas capacidades mecnicas, en kN, en una direccin y por metro de ancho, para el caso de mallas estndar fabricadas con aceros de 500 MPa de lmite elstico (cfr. 4.6), son las
relacionadas en la Tabla 17.9.
Tabla 17.9
Separacin de los
elementos (mm)

i
(mm)

5
6
8
10

150

200

300

57
82
146
228

----109
---

28
-------

17.6. Abarquillamiento de las losas


Es un fenmeno no deseable que puede causar problemas funcionales, estticos
o de durabilidad e, incluso, la fisuracin del hormign al quedar parte de la losas en
voladizo y verse sometidas a su peso propio y a las cargas derivadas del uso previsto
(Fortin, 2005). Se debe, sobre todo, a la diferente retraccin del hormign a lo largo
del canto de las losas, que, inicialmente, se da en un espesor de pocos centmetros medidos a partir de la cara superior (Suprenant, 2002 a).
El abarquillamiento se produce con relativa rapidez (Fortin, 2005) y su magnitud depende de distintas variables, siendo las ms importantes las siguientes (Suprenant, 2002 b):
S
La retraccin hidrulica potencial del hormign utilizado, que aumenta con la
clase resistente del cemento y con la velocidad potencial de reaccin del
mismo, disminuyendo cuando se incrementa el contenido de adiciones (Calleja,
2000) (Fig.. 3.9).
S
El canto de las losas, pero no el incremento del mismo cerca de los bordes.
S
La tcnica de curado, pues si la elegida logra que la velocidad de evaporacin
sea reducida, las tensiones debidas a la retraccin diferencial del hormign son

17.14

aliviadas por la relajacin inducida por la fluencia.

Las cuantas elevadas de armadura si se hallan ubicadas en el tercio superior


del canto de las losas (6).

La humedad de la explanada y, en su caso, de la sub-base tambin influye en


el abarquillamiento; cuanto ms elevada es aqulla mayor abarquillamiento se produce, pues aumenta el gradiente de humedad y de retraccin a lo largo del canto de las
losas (Suprenant, 2002 a).
17.7. Recomendaciones constructivas
La calidad y durabilidad de un P.D.H. depende de la calidad de la ejecucin
en gran medida. Por ello, conviene atender a las consideraciones siguientes:
a)
Explanada y sub-base granular. Hay que eliminar las capas blandas de terreno
natural, sobre todo la tierra vegetal. En la sub-base, si existe, hay que comprobar la
homogeneidad de los materiales, el grado de compactacin y la planicidad y nivelacin, y que se extiende por encima de los cimientos para evitar que la diferencia de
asientos fisure las losas (Comisin Tcnica de Macsa, 1975).
Es contraproducente aumentar el contenido de humedad de la explanada o de
la sub-base antes de hormigonar las losas; slo en condiciones de tiempo caluroso y
seco se debe humedecer ligeramente el sustrato (ACI Committee 302, 2004).
Conviene destacar que la prctica frecuente de extender por debajo de las losas
un encachado de grava o de bolos es una mala prctica constructiva (Calavera, 2008
b): tal capa no se puede compactar, posee una superficie demasiado irregular y coacciona en exceso el acortamiento de las losas, favoreciendo su fisuracin y, en general,
la prdida de durabilidad.
b)
Armaduras. La armadura suele consistir en mallas electrosoldadas, que se
sitan sobre calzos continuos con los criterios establecidos en 6.2, a no ms de 50 mm
de los bordes de las losas y a unos 50 mm de la cara de acabado (ACI Committee 302,
2004) (7) (Figuras 17.4 y 17.6). Suele ser suficiente, en general, que el solapo entre
paneles de mallas adyacentes sea de 200 mm.
c)
Hormign. La relacin agua/cemento del hormign no debe ser mayor que 0,50
(ACI Committee 302, 2004); con relaciones ms elevadas crece la retraccin y disminuyen las resistencias a flexotraccin y, sobre todo, a la abrasin. Tambin conviene
disminuir el volumen de pasta, incrementar, en la medida de lo posible, el tamao
(6)

Las cuantas de armadura que se utilizan cuando slo se pretende controlar la fisuracin superficial no influyen en el abarquillamiento de las losas (Suprenant, 2002 b).

(7)

Si se coloca cerca de la cara inferior, no puede controlar la fisuracin de la cara de


acabado, y si se sita demasiado cerca de la superficie, el rido grueso rueda sobre los alambres de las mallas y dificulta la compactacin, sobre todo si se utilizan, como es frecuente,
vibradores de la superficie (reglas vibrantes). Adems, en el segundo caso se favorece la
fisuracin del hormign a causa del asentamiento plstico de ste (cfr. 12.3.1 b).

17.15

mximo del rido y utilizar ridos con un mdulo de elasticidad elevado y, si es posible, un aditivo reductor de la retraccin (Fortin, 2005). Adems, si hay riesgo de heladas, el hormign se debe fabricar con un aditivo inclusor de aire que genere un contenido de ste comprendido entre el 4 % y el 6 % (cfr. Tabla 5.12).

El proceso de ejecucin que suele ser ms eficaz es el de hormigonado por


bandas alternadas (Fig. 17.10 a). Pero si la anchura de la banda es superior a la distancia entre juntas de contraccin calculada, longitudinalmente habr entonces juntas
obtenidas al hormigonar cada banda y una o ms juntas intermedias obtenidas, como
las transversales, serrando el hormign (Fig. 17.10 b).
d)
Compactacin del hormign. La manera habitual de compactar el hormign
de estos pavimentos es mediante reglas vibrantes, aunque tambin se puede efectuar
con vibradores internos o de ambos tipos. En todo caso, el uso de vibradores internos
es obligatorio si el canto de la losa supera los 200 mm, pues las reglas vibrantes no
son capaces entonces de compactar todo el espesor de hormign.
e)
Pendientes de la superficie. En los pavimentos situados a la intemperie o que
vayan a sufrir riegos frecuentes, es necesario ejecutar la cara de acabado con pendientes que permitan evacuar el agua con facilidad, y disponer sumideros a las distancias
adecuadas. En tramos rectos, se recomienda que las pendientes sean del 2 % (ACI
Committee 302, 2004) y que la distancia entre limahoyas sea de 20 a 30 m si se trata
de grandes superficies (Josa, 1988) .
f)
Curado del hormign. Por su elevada relacin superficie/volumen, es esencial
efectuar un curado de buena calidad del hormign de las losas. Son procedimientos
adecuados el riego con agua pulverizada, el uso de membranas impermeables (8) (de
papel o polietileno) y la aplicacin de membranas de curado (cfr. 6.6), aunque si la
(8)

Si la lmina est arrugada o no se halla por completo en contacto con el hormign,


ste puede sufrir cambios de color irreversibles.

17.16

relacin agua/cemento es inferior a 0,5 conviene curar inicialmente con aporte de


agua exterior al sistema para controlar la retraccin autgena (Pereprez, 2002 c). La
construccin del pavimento en condiciones de tiempo fro o de tiempo caluroso
requiere precauciones especiales (cfr. 6.4 y 6.5).
g)
Juntas. Ya se ha dicho que un procedimiento habitual de ejecucin de las juntas
de contraccin transversales es serrar el hormign con mquinas que incorporan discos de diamante o de carborundo, aunque tambin se puede hendir el hormign fresco
con herramientas adecuadas o separar las losas con otros elementos constructivos como, por ejemplo, adoquines. En todo caso, las juntas transversales de las distintas
bandas deben estar alineadas, pues, caso contrario, pueden aparecer fisuras en una
banda por propagacin de las juntas transversales de las bandas adyacentes (Gonzlez Gonzlez, 2003).
Las prestaciones del pavimento mejoran de modo importante si se sellan las
juntas. El objetivo es doble (UFC, 2004 b): dificultar la entrada de partculas duras
(que pueden producir el deterioro de las juntas e, incluso, de las losas cuando stas
se dilatan) y la filtracin de agua hasta la explanada (9). El sellado se realiza vertiendo
en las juntas materiales lquidos aplicados en caliente, inyectando productos pastosos
a temperatura ambiente o introduciendo perfiles preformados de neopreno (policloropreno) o de EPDM (etileno-propileno-dietil-metilo).
h)
Barrera de vapor. Si sobre el pavimento van a ser almacenadas sustancias o
si se van a aplicar tratamientos superficiales sensibles a la humedad, o puede ser frecuente la infiltracin de agua a travs de las juntas, se debe colocar una barrera de
vapor (cfr. 17.4).
i)
Planicidad y nivelacin del pavimento (10). El sistema tradicional de medida de
la regularidad superficial con regla, generalmente de 3,0 m de longitud, es poco adecuado (Garrido Romero, 2003) EHE p.581. Una alternativa de gran inters es el
mtodo estadstico de los nmeros F de las normas ASTM E 1155 y ACI 117 (ACI
Committee 302, 2004) (Garrido Romero, 2003).
j)
Acabado superficial. Una vez vertido y compactado el hormign, procede
realizar las distintas operaciones de acabado, que son las siguientes:
S
Eliminacin de la lechada superficial con frats largo (de unos 2,5 m de longitud).
S
Correccin con llana de los defectos superficiales observados.

(9)

Si penetra el agua a travs de las juntas, no hay pasadores y la explanada o la sub-base


se pueden erosionar, el trfico, especialmente el pesado, hace circular el agua acumulada debajo de las losas, la cual arrastra finos (aumentando la porosidad) y los deposita debajo del
borde de las losas adyacentes. Con ello, aumenta el riesgo de fisuracin de las losas descalzadas y de aparicin de cejas entre losas contiguas.

(10)

Son dos conceptos distintos e independientes entre s. El primero mide la ondulacin


del pavimento, en tanto que el segundo se refiere al grado de horizontalidad de ste.

17.17

S
S

Acabado redondeado de los bordes de las losas, y tambin de los bordes de las
juntas si stas se ejecutan con el hormign en estado fresco.
Ejecucin de la textura superficial, que puede ser de muchos tipos segn cules
sean los requisitos funcionales y estticos: estriado longitudinal o transversal
del hormign, con peine de pas de plstico o de acero, si el pavimento ha de
soportar trfico rodado; ranurado irregular; fratasado de la superficie con fratasadora mecnica (helicptero); pulimentado a edad temprana; tratamiento por
vaco, y rido visto, con la ayuda de un aditivo inhibidor del fraguado o con la
tcnica de engravillado (Jofr, 2003).

k)
Resistencia a la abrasin. Depende, sobre todo, de la calidad de la capa superficial de mortero (cfr. 5.8.2). Por lo tanto, son importantes:
S
Las propiedades de la arena, siendo las silceas del orden de tres veces ms
resistentes que las calizas.
S
El curado, que afecta, principalmente, a la capa superficial de mortero, que est
ms expuesta.
S
El tipo de acabado, siendo el fratasado mecnico el que, al densificar la capa
superficial, aumenta la dureza y la resistencia al desgaste de sta.
Si se necesita una gran resistencia a la abrasin, se puede aadir una capa de
acabado con ridos especiales (minerales o metlicos) o se puede recurrir al empleo
de un hormign de mayor resistencia (ACI Committee 302, 2004).

B. Pereprez
Valencia, 2004-2008, 2008-2016