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Revista Mexicana de Psicologa

ISSN: 0185-6073
sociedad@psicologia.org.mx
Sociedad Mexicana de Psicologa A.C.
Mxico

MUOZ-RIVAS, MARINA; GMEZ-GUADIX, MANUEL; JIMNEZ, GUADALUPE


FACTORES DE RIESGO Y DE PROTECCIN PARA EL MALTRATO INFANTIL EN NIOS
MEXICANOS
Revista Mexicana de Psicologa, vol. 25, nm. 1, junio, 2008, pp. 165-174
Sociedad Mexicana de Psicologa A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=243016300013

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Revista Mexicana de Psicologa, Junio 2008


Volumen 25, Nmero 1, 165-174

FACTORES DE RIESGO Y DE PROTECCIN PARA EL MALTRATO


INFANTIL EN NIOS MEXICANOS
RISK AND PROTECTION FACTORS OF CHILD ABUSE IN MEXICO
MARINA MUOZ-RIVAS1, MANUEL GMEZ-GUADIX Y GUADALUPE JIMNEZ
Universidad Autnoma de Madrid, Espaa
Resumen: El propsito del estudio fue examinar la influencia
de diversos factores individuales y familiares de riesgo y proteccin en los distintos tipos de maltrato infantil (fsico, emocional y abuso sexual). Se elabor un instrumento de evaluacin
aplicado a una muestra de 191 menores mexicanos que tenan
de 11 a 15 aos pertenecientes a una escuela secundaria pblica de Mxico D.F. Los resultados mostraron una elevada prevalencia de los malos tratos en la infancia. El porcentaje de
mujeres vctimas de abuso sexual fue superior al de los varones. Anlisis de regresin mltiple indicaron que la existencia
de frecuentes conflictos familiares explicaba la mayor proporcin de la varianza tanto en el maltrato fsico como en el emocional. El comportamiento autolesivo fue el mejor predictor
para el abuso sexual. En contraste, un estilo familiar democrtico y tener una buena comunicacin familiar resultaron ser
las variables de proteccin ms importantes. Se discutieron las
implicaciones de los resultados de cara a la adopcin de estrategias de intervencin y prevencin del maltrato infantil.
Palabras clave: maltrato infantil, factores de riesgo, factores de
proteccin

Abstract: The influence of several individual and family risk


and protection factors on the different types of child abuse
(physical, emotional, and sexual abuse) was examined in this
study. An assessment instrument was developed and administered to a sample of 191 Mexican children, aged between 11
and 15 years, who attended a public high school in Mexico, D. F.
The results showed a high prevalence of child abuse. The percentage of female victims of sexual abuse was significantly
higher than that of males. Multiple regression analyses showed
that the existence of frequent family conflicts accounted for
most of the proportion of variance of both physical and emotional maltreatment. Self-injury was the best predictor of sexual
abuse. In contrast, a democratic family style and good family
communication were the most important protection variables
of child abuse. The implications of the results were discussed
in terms of the adoption of intervention and prevention strategies of child abuse.
Key words: child abuse, risk factors, protection factors

El maltrato infantil constituye un problema de salud pblica de primer orden del que se derivan graves consecuencias sociales e individuales (Djeddah, Facchin,
Ranzato, & Romer, 2000; Sidebotham & Heron, 2006).
Los estudios de prevalencia de los malos tratos a menores ponen de manifiesto la relevancia del maltrato infantil en diversas sociedades (Finkelhor, 1994; May-Chahal
& Cawson, 2005). En una muestra mexicana, FriasArmenta y McCloskey (1998) encontraron que el 74.9%
de las madres haban azotado o abofeteado a su hijo al
menos en una ocasin en los ltimos 6 meses, el 80.4% lo
haba insultado, un 30% lo empuj o agarr y el 19.6%
ech al menor fuera de la habitacin o de casa. Finkelhor

(1994), tras efectuar una revisin de 21 estudios epidemiolgicos con poblaciones no clnicas llevados a cabo en 19
pases, inform que las tasas de prevalencia del abuso
sexual variaban entre el 7% y el 36% para las mujeres y
entre el 3% y el 29% para los varones.
Los malos tratos fsicos y psicolgicos tienen un impacto significativo en el desarrollo del menor, incrementando la aparicin de problemas de conducta, dficits
sociales, trastornos emocionales o enfermedades mdicas
(Gaxiola-Romero & Fras-Armenta, 2005; Watts-English,
Fortson, Gibler, Hooper, & De Bellis, 2006). Asimismo, el
abuso sexual se asocia con graves efectos traumticos a
corto y largo plazo: ansiedad generalizada, sintomatologa

Dirigir correspondencia a Marina J. Muoz-Rivas. Departamento de Psicologa Biolgica y de la Salud, Facultad de Psicologa, Ciudad
Universitaria de Cantoblanco. 28049 Madrid, Universidad Autnoma de Madrid. Correo electrnico: marina.munoz@uam.es

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Muos-Rivas et al.

propia de Trastorno de Estrs Postraumtico, consumo


de sustancias, sntomas depresivos, ideacin suicida o
intentos de suicidio (Berliner & Elliott, 1996; Dube et al.,
2005; Kendall-Tackett, Meyer-Williams, & Finkelhor,
1993).
Documentada la gravedad de los malos tratos a menores y de cara a prevenirlos, se hace necesario conocer
los factores de riesgo individuales, familiares y sociales
que los propician, as como aquellos factores de proteccin que dificultan su aparicin. Para ello, se ha de tener
en cuenta que el maltrato infantil es el resultado de una
interaccin compleja entre mltiples variables interrelacionadas (Djeddah et al., 2000). Por ejemplo, se ha encontrado que la edad de los padres est inversamente
relacionada con los malos tratos fsicos (Connelly &
Straus, 1992; Wolfner & Gelles, 1993). Asimismo, el bajo
nivel educativo (Kotch et al., 1995), la presencia de trastornos psicopatolgicos en los cuidadores (Chaffin,
Kelleher, & Hollenberg, 1996), un estatus socioeconmico
bajo (Sedlak, 1997), o la violencia domstica entre los miembros de la pareja (Lesnik-Oberstein, Koers, & Cohen, 1995;
McGuigan, Vuchinich, & Pratt, 2000) parecen aumentar
el riesgo de que el menor sea castigado fsica o psicolgicamente. Por otro lado, la relacin entre el sexo del menor y malos tratos permanece controvertida (cf. Black,
Heyman, & Smith-Slep, 2001). Mientras algunos autores
como Vissing, Straus, Gelles y Harrop (1991) encontraron que ser varn incrementaba la probabilidad de recibir maltrato psicolgico, otros como Sedlak (1997) no
hallaron una asociacin entre la presencia de este tipo de
violencia y el sexo del menor. En relacin al abuso sexual,
s se ha encontrado que ser mujer eleva hasta tres veces
el riesgo de victimizacin sexual (Finkelhor, 1994). Vivir
con un solo padre, percibir a la madre como no disponible y experimentar la vida familiar como poco satisfactoria parecen aumentar la probabilidad de verse envuelto
en una situacin sexualmente abusiva (Berliner & Elliott,
1996).
Desde un modelo centrado en la vulnerabilidad del
nio, se han estudiado diversas caractersticas de algunos menores que podran favorecer la aparicin del maltrato. Por ejemplo, aquellos nios que sufren algn tipo
de discapacidad fsica o los que muestran patrones de
conducta asociados a un componente afectivo de tipo negativo (por ejemplo, el comportamiento antisocial, disruptivo o ansioso) podran ser especialmente susceptibles al
maltrato (De Pal, 1988). Asimismo, en consonancia con
VOL. 25, NM 1, JUNIO 2008

el modelo sociolgico (Belsky, 1993), algunas variables


familiares podran constituir estresores que actan como
factores de riesgo para el maltrato como, por ejemplo,
que algn miembro de la familia tenga problemas con la
justicia o consuma drogas (De Pal, 1988; Gillham et al.,
1998).
Los factores protectores se refieren a aquellas caractersticas o condiciones que disminuyen la probabilidad
de malos tratos a menores (Moreno, 2002). El maltrato
infantil tiene lugar cuando estos factores se ven superados por las variables de riesgo (Cicchetti & Rizley, 1981).
Por ejemplo, se ha encontrado que el apoyo social o la
presencia de redes sociales en el entorno del menor o la
familia, as como la experiencia de relaciones tempranas positivas y satisfactorias constituyen variables de proteccin para los malos tratos (Werkele & Wolfe, 1998;
Finkelhor, Ormrod, & Turner, 2007). No obstante, la
evidencia disponible sobre factores de proteccin para
el maltrato infantil es limitada, puesto que stos han
recibido considerablemente menor atencin emprica
que los factores de vulnerabilidad (Djeddah et al.,
2000).
La investigacin sobre factores de riesgo asociados al
maltrato infantil realizada con muestras hispanohablantes, aunque todava escasa, proporciona apoyo preliminar a los factores de riesgo documentados en estudios
anglosajones. De Pal (1988), por ejemplo, encontr que
el maltrato infantil estaba asociado con menor estabilidad y mayor nivel de conflicto en la relacin matrimonial, menor edad de los padres, mayor consumo de
alcohol y menos apoyo social. Asimismo, se ha hallado
que los padres con alto apoyo social se perciben a s mismos como ms afectuosos con sus hijos que aquellos con
pocas redes sociales, mientras que los nios vctimas de
maltrato cuyas familias cuentan con pocas redes sociales
informan de mayor rechazo por parte de sus padres que
los nios en familias con mayor apoyo social (Gracia,
Musitu, Arango, & Agudelo, 1995). No obstante, hasta la
fecha no se ha localizado ningn estudio llevado a cabo
con muestras hispanohablantes que examine de forma
conjunta tanto factores de riesgo como de proteccin y
su asociacin con varios tipos de maltrato infantil.
La revisin de la bibliografa sobre las variables de
riesgo y proteccin para los malos tratos en la infancia
pone de manifiesto que los resultados son a menudo inconsistentes y que no existe consenso sobre la variables
asociadas a cada tipo de maltrato (Black et al., 2001; Black,

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Factores de riesgo y de proteccin para el maltrato infantil

Smith-Slep, & Heyman, 2001). Asimismo, los estudios se


han centrado en las caractersticas individuales del padre o la madre como factor de riesgo, prestndole menos
atencin a las caractersticas propias del menor y a los
factores de proteccin (Djeddah et al., 2000). Adems, se
dispone de mayor evidencia emprica en las reas de
agresin fsica y abuso sexual, cada una por separado y,
en cambio, el maltrato emocional ha sido menos estudiado (Kent & Waller, 1998). Por ltimo, a pesar de que despus de aos de investigacin en el modelo de riesgo y
proteccin del maltrato se insiste en la necesidad de realizar anlisis especficos para poblaciones especficas con
el fin de adecuar las variables que deben ser objeto de
intervencin, en el mbito del maltrato infantil es notoria la escasez de estudios en muestras hispanohablantes
asumiendo como vlidos, en muchas ocasiones, aquellos
factores que han resultado ser relevantes para otras poblaciones anglosajonas o americanas. Este hecho representa una limitacin puesto que, como seal Korbin
(1981), el maltrato a menores podra diferir en cada cultura. Adems, los estudios sobre maltrato infantil realizados en muestras no anglosajonas posibilitan efectuar
comparaciones con otros pases y permiten entender
mejor cmo las variables sociales y culturales afectan a
este problema (Sols-Ortiz & Espinobarros-Martnez,
2005).
En respuesta a los problemas anteriores, la presente
investigacin persigui dos objetivos interrelacionados:
1. explorar la frecuencia de diferentes tipologas de maltrato infantil activo (fsico, emocional y sexual) en una
muestra de jvenes mexicanos, y 2. estudiar la capacidad predictiva sobre estos tipos de maltrato de una serie
de variables especficas de riesgo y proteccin. Puesto
que en la investigacin sobre maltrato infantil se ha
enfatizado la necesidad de emplear modelos multicausales
que incluyan tanto factores de riesgo de diferentes sistemas (Belsky, 1993; Sidebotham & Heron, 2006) como
factores de proteccin (Cicchetti & Rizley, 1981), en este
estudio tomaron en consideracin de forma conjunta
buena parte de las variables de riesgo y proteccin que
han recibido considerable atencin emprica en estudios
anteriores (Black et al., 2001; De Pal, 1988; Moreno,
2002). Los factores de riesgo familiares considerados son
la edad de los padres, su estatus laboral, la existencia de
un vnculo familiar negativo (ambiente caracterizado por
presencia de conflicto entre los miembros de la familia),

ser parte de una familia numerosa, el consumo de drogas


en la familia y la presencia de problemas con la justicia
(e.g., algn miembro con penas de crcel). Las variables
de riesgo individuales del menor incluyeron el sexo, la
edad, el comportamiento ansioso, antisocial y autolesivo,
deficientes habilidades de afrontamiento, baja autoestima,
sentimientos de soledad, ser el hermano pequeo y tener alguna enfermedad o limitacin fsica leve (e.g., uso
de algn aparato para desplazarse). Por ltimo, las variables de proteccin consideradas fueron mantener buenas
relaciones con iguales, participar en la toma de decisiones
familiares, informar de experiencias tempranas de afecto, una buena comunicacin familiar, un estilo familiar
democrtico y la presencia de apoyo social.

MTODO
Participantes
Para este estudio se cont con una muestra de 191 participantes (104 mujeres y 87 varones), obtenida por
muestreo incidental en una escuela secundaria pblica
de Mxico, D.F. El rango de edad fue de 11 a 15 aos
(edad media de 13 aos y 4 meses; DE = 0.93). El 14% de
los participantes estaba en primer grado, el 57% en segundo grado y el 29% en el tercer grado. El 47% de los
participantes vivan en familias nucleares (con ambos padres y hermanos), el 24% en familias con ambos padres
y otras personas adultas, el 17% con un solo padre, el
10% en familias monoparentales con alguna otra persona
adulta y el 2% de los chicos vivan en ausencia de sus
padres pero con otras personas como hermanos, abuelos o tos. El nmero de personas con las que convivan
fluctu entre una y diecisis (M = 5.4; DE = 2.6). La edad
media de las madres fue de 37.8 aos (DE = 6.3), mientras que la de los padres fue de 40.4 aos (DE = 7.6). El
nmero de hermanos fluctu entre cero y siete (M = 2.1;
DE = 2.7). En cuanto al lugar que ocupaban entre los hermanos, el 35% de los encuestados ocupaba el primer lugar, el 32% un lugar intermedio y el 33% era el hermano
menor. El 85.3% de los padres y el 58.1% de las madres
trabajaba fuera de casa, segn informaron los menores.
Por ltimo, el 23% de los jvenes haba repetido algn
curso, mientras que el resto haba logrado superar todos
los aos acadmicos anteriores.

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Muos-Rivas et al.

Instrumentos
Se utilizaron dos instrumentos de evaluacin:
1) Cuestionario sociodemogrfico. Incluy preguntas sobre edad, sexo, curso, raza, lugar de residencia y lugar
de nacimiento
2) Tipos de maltrato, factores de riesgo y de proteccin.
Se elabor un instrumento especfico compuesto de
78 reactivos con formato de respuesta tipo likert desde 1 (nunca) hasta 4 (siempre). Para elaborar este cuestionario se efectu una revisin de los instrumentos
empleados en estudios previos para evaluar el maltrato infantil y los factores de riesgo y proteccin (e.g.
The Childhood Trauma Questionnaire, CTQ; Bernstein
& Fink, 1998), y de diversos trabajos y revisiones relevantes sobre variables de riesgo/proteccin para los
malos tratos (e.g. Black et al., 2001; De Pal, 1988;
Moreno, 2002). Atendiendo a los criterios de relevancia terica, se procedi a la redaccin de un conjunto
inicial de reactivos que se sometieron a un estudio piloto con 30 jvenes entre 10 y 14 aos, a partir del
cual fueron corregidos y depurados. Posteriormente,
los reactivos fueron sometidos a una validacin
interjueces en la que colaboraron diez psiclogos expertos que efectuaron juicios sobre la pertenencia de
los reactivos a una u otra subescala. El ndice de acuerdo fue, como mnimo, del 80% para cada reactivo.
Por ltimo, se calcularon las propiedades psicomtricas
de cada subescala para la muestra final. El instrumento const de tres escalas diseadas para evaluar las
variables objeto de estudio.
a) Escala de maltrato. Incluy tres subescalas: maltrato fsico, maltrato psicolgico y abuso sexual.
La subescala de maltrato fsico ( de Cronbach =
.72) constaba de ocho reactivos relativos a la presencia de algn tipo de violencia fsica contra el
menor (e.g., golpes, palizas, bofetadas). Por ejemplo: Alguien en mi familia me ha golpeado tan
fuerte que me ha dejado marcas o heridas. La
subescala de maltrato psicolgico ( = .67) contena cinco preguntas referidas a la presencia de
insultos, humillaciones y crticas recurrentes,
como: Creo que alguien en mi familia me critica exageradamente. La subescala de abuso
sexual ( = .65) incluy cinco reactivos sobre la

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ocurrencia de diferentes actividades sexuales contra la voluntad del menor, como tocamientos o
exposicin a contenidos sexuales, por ejemplo:
Alguien ha hecho que vea cosas con contenido
sexual que yo no quera.
b) Escala de factores de riesgo. Dirigida a evaluar
las variables de riesgo tanto individuales del nio
(tener alguna limitacin fsica leve, ser el hermano pequeo, tener alguna enfermedad, comportamiento ansioso, comportamiento antisocial,
comportamiento autolesivo, deficientes habilidades de afrontamiento, baja autoestima y experimentar sentimientos de soledad) como
familiares (tamao de la familia, edad de los padres, vivir con un padrastro o madrastra, consumo de drogas en la familia, vnculo familiar
negativo, la madre o el padre trabaja fuera de
casa, desigualdad del trato en funcin del sexo
del nio e historia de delitos) que constituyen
potenciales factores de vulnerabilidad para el
maltrato infantil. Para esta subescala se obtuvo
un coeficiente alfa de .78.
c) Escala de factores de proteccin. En ella se incluyeron variables de proteccin tanto individuales
del nio (buenas relaciones con iguales, participacin en la toma de decisiones familiares y experiencias afectivas tempranas) como familiares
(buena comunicacin familiar, estilo familiar democrtico y presencia de redes sociales). Para esta
subescala se obtuvo un coeficiente alfa de .84.

Procedimiento
Los autores se pusieron en contacto con los responsables
del centro de enseanza para explicarles el contenido y
los objetivos de la investigacin. Una vez obtenido el
consentimiento de la escuela, uno de los investigadores
administr las escalas de forma grupal. Al comienzo de
la sesin de la obtencin de datos se explic a los participantes que el objetivo del estudio era conocer mejor diversos aspectos de su vida familiar. Asimismo, se les
inform que su participacin era confidencial, annima
y voluntaria, y que en cualquier momento podan sentirse libres de abandonar la investigacin. Tras estas instrucciones se procedi con la entrega de los cuestionarios.

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Factores de riesgo y de proteccin para el maltrato infantil

La sesin tom un tiempo aproximado de 60 minutos.


Los datos fueron analizados empleando el paquete estadstico SPSS para Windows versin 11.

RESULTADOS
Prevalencia de los diferentes tipos de maltrato
Los resultados sobre la prevalencia de cada forma de
malos tratos en la muestra total, presentados tambin por
sexo, se muestran en la Tabla 1. Para facilitar la presentacin, las respuestas han sido dicotomizadas (presenciaausencia de maltrato). Como se observa en la Tabla 1, el
78.5% de los participantes declar haber sido objeto de
algn tipo de maltrato emocional, el 67% de la muestra
inform haber sido maltratado fsicamente y un 37.6%
admiti haberse visto envuelto en una situacin de carcter sexual contra su voluntad. Las diferencias por sexo
en los diferentes tipos de maltrato fueron analizadas empleando la prueba chi cuadrada. No se encontraron diferencias significativas en el maltrato fsico ni en el
emocional, si bien el maltrato emocional fue ligeramente ms frecuente en mujeres que en varones (80.5% y
76.9%, respectivamente) y el fsico ms habitual para chicos que para chicas (el 69% frente al 65.4%, respectivamente). Con respecto al abuso sexual, el 45.5% de las
chicas en comparacin con el 27.5% de los varones informaron haber vivido una situacin sexualmente abusiva,
siendo la diferencia entre ambos estadsticamente significativa 2 = 6.19, p < .05.

Tabla 1
Porcentaje de la muestra total de nios en la que se encontr maltrato infantil y diferencias del maltrato infantil
en funcin del sexo
Tipo de maltrato

Total

Sexo
Mujeres

Maltrato emocional
Maltrato fsico
Abuso sexual
* p 0.05.

78.5%
67%
37.6%

80.5%
65.4%
45.5%

X2
Varones
76.9%
69%
27.5%

.35
.27
6.19*

Prediccin del maltrato fsico, del maltrato


emocional y del abuso sexual
Con el objetivo de analizar la relacin entre los tipos de
maltrato infantil y los factores de riesgo y de proteccin
evaluados, se efectu un anlisis de correlacin de Pearson
entre las variables objeto de estudio. En la Tabla 2 se
presentan las correlaciones de cada forma de malos tratos con los factores de riesgo y proteccin estudiados. El
maltrato fsico mostr una correlacin positiva y significativa con el trato desigual en funcin del sexo, el vnculo
familiar negativo, el comportamiento ansioso, antisocial y
autolesivo, la baja autoestima, el sentimiento de soledad,
la presencia de enfermedad y el uso de un aparato para
ver, or o desplazarse. El maltrato emocional, por su parte,
correlacion positivamente con aquellas mismas variables
(excepto con la presencia de enfermedad del menor) y
adems con deficientes habilidades de afrontamiento.
Igualmente, el abuso sexual mantuvo una correlacin positiva con el trato desigual en funcin del sexo, el vnculo
familiar negativo, el comportamiento ansioso, antisocial y
autolesivo, la baja autoestima y unas deficientes habilidades de afrontamiento. Respecto a las variables de proteccin, participar en la toma de decisiones familiares, informar
de experiencias tempranas de afecto, tener buena comunicacin familiar y el estilo democrtico estuvieron asociados
significativamente con una menor probabilidad de maltrato fsico y emocional. Por ltimo, el abuso sexual correlacion
negativamente con participar en la toma de decisiones
familiares, tener buena comunicacin familiar y el estilo
democrtico.
Para estimar la capacidad predictiva de los factores de
riesgo y proteccin sobre cada tipologa de maltrato se
efectu un anlisis de regresin mltiple, empleando el
mtodo de pasos sucesivos. Se incluyeron en los anlisis
de regresin las variables de riesgo/proteccin que establecieron correlaciones estadsticamente significativas con
cada tipo de maltrato. A continuacin se exponen los factores que quedaron incluidos en cada modelo como variables predictoras, junto con sus coeficientes beta (informan
de la importancia relativa de cada variable en la ecuacin
de regresin), tomando como variable criterio el maltrato
fsico, el emocional o el abuso sexual segn corresponda.
Para los malos tratos fsicos los resultados mostraron
que quedaban incluidas en el modelo de riesgo, por orden de importancia, el vnculo familiar negativo ( = .34),
el comportamiento antisocial ( = .20), el comportamiento
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Muos-Rivas et al.

Tabla 2
Correlaciones de Pearson entre los tipos de maltrato infantil y las variables individuales y familiares de riesgo y de
proteccin del maltrato
Variables

Maltrato fsico

Variables de riesgo familiares


Trato desigual en funcin del sexo
Edad del padre
Edad de la madre
El padre trabaja fuera de casa
La madre trabaja fuera de casa
Familia numerosa
Vnculo familiar negativo
Vivir con padrastro/madrastra
Alguien en la familia toma drogas
Algn familiar ha estado en la crcel
Variables de riesgo individuales
Comportamiento ansioso
Comportamiento antisocial
Habilidades de afrontamiento
Comportamiento autolesivo
Baja autoestima
Sentimiento de soledad
Enfermedad del nio
Sexo
Edad
Ser el hermano pequeo
Uso de algn aparato para ver,
or o desplazarse
Variables de proteccin
Buenas relaciones con iguales
Participa en decisiones familiares
Experiencias tempranas afectivas
Buena comunicacin familiar
Estilo familiar democrtico
Redes sociales de la familia

Maltrato emocional

Abuso sexual

.23**
.12
.05
-.01
.01
-.00
.48**
.06
-.09
.00

.31**
.07
.09
-.02
-.01
.12
.48**
.07
-07
-.04

.18*
.09
.02
-.00
.10
.05
.18*
-.02
-.06
-.04

.26**
.38**
.13
.42**
.33**
.32**
.17*
-.02
-.01
.00

.42**
.31**
.22**
.48**
.45**
.27**
.05
.13
-.05
-.06

.18
.24**
.20**
.26**
.18**
.22**
-.08
-.07
-.04
-.03

.20**

.25**

-.10
-.15*
-.14*
-.30**
-.36**
.03

-.05
-.25**
-.23**
-.35**
-.34**
.06

.08
.02
-.14*
.02
-.25**
-.25**
.08

* p 0.05; ** p 0.01.

autolesivo ( = .19) y la presencia de enfermedad del


menor ( = .15). La primera variable (vnculo familiar
negativo) explic un 23% de la variabilidad del criterio
(R2 = .23). Al incorporar el comportamiento antisocial, el
porcentaje de varianza explicada ascendi al 30% (R2 =
.30); el incremento obtenido en esta segunda etapa fue
del 7%. El comportamiento autolesivo y la presencia de
enfermedad del menor incrementaron, cada una, algo
ms de un 2% la explicacin de la variable dependiente.
Con las cuatro variables incluidas, se obtuvo un coeficiente de determinacin corregido de R2ajustada = .34, esto
VOL. 25, NM 1, JUNIO 2008

es, se consigui explicar un 34% de la varianza del maltrato fsico. Respecto a los factores de proteccin, nicamente qued incluido el estilo familiar democrtico ( =
.36) que explic el 13% de la variable dependiente
(R2ajustada= .13). En la Tabla 3 se presenta el resumen de
los modelos resultantes de los anlisis de regresin realizados para pronosticar el maltrato fsico.
Respecto a los factores de vulnerabilidad para el maltrato emocional, el vnculo familiar negativo explic el 23%
de la varianza ( = .24; R2 = .23), la baja autoestima
increment la explicacin un 10% ( = .22; R2 = .33), el

171

Factores de riesgo y de proteccin para el maltrato infantil

Tabla 3
Regresin mltiple paso por paso del maltrato fsico en funcin de los factores de riesgo y de proteccin
Pasos

Modelos de regresin

Factores de riesgo
1 Vnculo familiar negativo
2 Comportamiento antisocial
3 Comportamiento autolesivo
4 Enfermedad del nio
Factores de proteccin
1 Estilo familiar democrtico

R2

R2ajustada

.23
.30
.33
.35

.23
.29
.32
.34

.51
.15
.30
.33

.34
.20
.19
.15

.000
.002
.006
.008

.13

.13

-.36

-.36

.000

comportamiento autolesivo un 5% ( = 0,18; R2= .38), el


comportamiento ansioso un 3% ( = 15; R2= .41), la educacin desigual en funcin del gnero un 2% ( = 0,14; R2
= .43), y el uso de algn aparato para ver, or o desplazarse un 1% ( = 0,12; R2 = .44). Todos los pasos resultaron en
aumentos significativos en el valor de R2. Con las seis variables de riesgo que quedaron incluidas en el modelo se
contribuy a explicar un 42% (R2ajustada = .42) de la variabilidad del criterio. En cuanto a los factores de proteccin,
la variable que explic una mayor proporcin de la
varianza fue la buena comunicacin familiar ( = -.32),
que contribuy a dar cuenta del 12% del criterio (R2 = 12).
Al incorporar el estilo familiar democrtico ( = -.19), el
porcentaje de variabilidad explicada ascendi un 2%. Con
las dos variables incluidas se obtuvo un coeficiente de determinacin corregido de R2ajustada = .14. En la Tabla 4 se
recogen los modelos resultantes para los factores de proteccin y riesgo en el maltrato emocional.

Para el abuso sexual, las dos variables que quedaron


incluidas en el modelo de los factores de riesgo alcanzaron a explicar un 8% de la variable dependiente (R2ajustada
= .08). En el primer paso se incluy el comportamiento
autolesivo ( = .26) que dio cuenta de un 7% de la varianza
(R2 = .07). El segundo paso aadi el comportamiento
antisocial ( = .19) que increment el porcentaje explicado un 2% (R2 =.09). En cuanto al modelo de factores de
proteccin, nicamente qued incluido el estilo familiar
democrtico ( = -.25) que explic un 6% de la variable
dependiente (R2 = .06). En la Tabla 5 se presenta el resumen de los modelos obtenidos para el abuso sexual.

DISCUSIN
El objetivo central de esta investigacin fue explorar la
capacidad predictiva de diferentes factores individuales

Tabla 4
Regresin mltiple paso por paso del maltrato emocional en funcin de los factores de riesgo y de proteccin
Pasos

Modelos de regresin

Factores de riesgo
1 Vnculo familiar negativo
2 Baja autoestima
3 Comportamiento autolesivo
4 Comportamiento ansioso
5 Educacin desigual en funcin del sexo
6 Uso de algn aparato para ver, desplazarse, etc.
Factores de proteccin
1 Buena comunicacin familiar
2 Estilo familiar democrtico

R2

R2ajustada

.23
.33
.38
.41
.43
.44

.23
.32
.37
.40
.41
.42

.23
.27
.19
.10
.19
.28

.24
.22
.18
.15
.14
.12

.000
.000
.004
.013
.014
.023

.12
.15

.12
.14

.-.22
-.12

-.32
-.19

.000
.008

VOL. 25, NM 1, JUNIO 2008

172

Muos-Rivas et al.

Tabla 5
Regresin mltiple paso por paso del abuso sexual en funcin de los factores de riesgo y de proteccin
Pasos

Modelos de regresin

Factores de riesgo
1 Comportamiento autolesivo
2 Comportamiento antisocial
Factores de proteccin
1 Estilo familiar democrtico

R2

R2ajustada

.07
.09

.06
.08

.16
.07

.26
.19

.000
.013

.06

.06

-.14

-.25

.000

y familiares de riesgo y proteccin sobre tres tipologas de


malos tratos infantiles (fsico, emocional y abuso sexual)
en una muestra de nios mexicanos. Asimismo, se estudi la prevalencia de cada tipo de maltrato y las posibles
diferencias por sexo. Los resultados mostraron que una
alta proporcin de menores afirmaron haber sufrido
malos tratos fsicos o psicolgicos (el 78.5% y el 67% del
total de la muestra, respectivamente). Este resultado es
coherente con los obtenidos en estudios previos (FriasArmenta & McCloskey, 1998; May-Chahal & Cawson,
2005). Al igual que en otras investigaciones (e.g. Sedlak,
1997), no se encontraron diferencias significativas por
sexo en el maltrato fsico y emocional. Respecto a las
tasas de abuso sexual (45.5% para mujeres y 27.5% para
varones), los resultados son congruentes con investigaciones en otros contextos culturales en los que se encontr de forma consistente que la prevalencia del abuso
sexual es tambin muy elevada y que las tasas de abuso
sexual son significativamente mayores para las mujeres
que para los varones (Finkelhor, 1994; Lpez, 2000). No
obstante, el porcentaje de mujeres que inform ser vctima de abuso sexual en el presente estudio fue ligeramente superior al encontrado en otros pases (Finkelhor, 1994),
A travs del anlisis de regresin mltiple se identificaron las variables que mejor predijeron cada forma de
maltrato. Es interesante sealar que en los modelos de
riesgo obtenidos para el maltrato fsico y emocional aparecen conjuntamente tanto variables familiares como individuales del menor (por ejemplo, el vnculo familar
negativo, el comportamiento autolesivo y el comportamiento antisocial para el abuso fsico, y el vnculo familiar negativo, la baja autoestima y el comportamiento
autolesivo para el abuso emocional), mientras que en el
caso del abuso sexual dos caractersticas personales del
nio (el comportamiento autolesivo y el antisocial) fue-

VOL. 25, NM 1, JUNIO 2008

ron las que quedaron incluidas en el modelo de vulnerabilidad. Estos resultados son consistentes con los hallados en trabajos previos (e.g. De Pal, 1988) y sugieren
que el maltrato infantil es un constructo complejo y de
carcter multicausal (Djeddah et al., 2000), que resulta
de la combinacin de diversos factores de riesgo (Belsky,
1993).
El vnculo familiar negativo result ser la variable que
explic mayor proporcin de varianza tanto para el maltrato fsico como para el psicolgico. Este hallazgo muestra que el contexto familiar caracterizado por la falta de
respeto, la ausencia de comunicacin y la escasez de
muestras de afectividad puede incrementar la probabilidad de maltrato infantil. A estas mismas conclusiones han
llegado diversas investigaciones que sealan que un elevado nivel de conflictos y tensiones en la familia estn
asociados con el empleo de prcticas de crianza poco
apropiadas y mayores niveles de maltrato (Coohey &
Braun, 1997; Merrill, Hervig, & Milner, 1996).
Dentro del conjunto de variables referidas a caractersticas del menor, el comportamiento antisocial junto con
el comportamiento ansioso y autolesivo, padecer alguna
enfermedad o tener limitaciones fsicas incrementaron la
probabilidad de ser vctima de malos tratos. Resultados
similares han sido informados previamente (e.g. Crittenden, 1985; Trickett & Susman, 1988). Este hallazgo puede
ser explicado desde una perspectiva transaccional (De Pal,
1998), segn la cual circunstancias como stas podran
llevar al rechazo afectivo y dificultades en la relacin que,
en determinadas ocasiones, daran lugar a diversas formas de maltrato.
Respecto a los factores de proteccin estudiados, son
dos variables relativas al entorno familiar del nio (el estilo familiar democrtico y la buena comunicacin familiar) las que disminuyeron el riesgo de malos tratos.

173

Factores de riesgo y de proteccin para el maltrato infantil

Aunque tradicionalemente los factores de riesgo han sido


considerablemente ms estudiados que los de proteccin
(Djeddah et al., 2000), estos resultados enfatizan la necesidad de prestar mayor atencin a determinadas variables protectoras por el importante papel que parecen
desempear en la prevencin del maltrato en la infancia
(Iwaniec, Larkin, & Higgins, 2006)
Finalmente, los resultados de este estudio no apoyaron
la relacin del maltrato con determinadas variables como
la edad de los padres, vivir con padrastro o madrasta, que
el padre o la madre trabaje fuera de casa, tener familia
numerosa o que alguien en el ncleo familiar tome drogas, variables que s han sido documentadas en otros estudios (e.g. Gillham, et al., 1998; Wolfner & Gelles, 1993).
Estos resultados pueden deberse a que el porcentaje de
participantes en la muestra analizada que se encontraban
en determinadas condiciones (e.g. vivir con padrastro o
madrasta, padres consumidores de drogas) era muy pequeo, o bien podran atribuirse a que la mayora de los
participantes no haya vivido situaciones extremas de maltrato. En cualquier caso, futuros trabajos deberan clarificar
estos aspectos de especial importancia para las intervenciones preventivas que pudieran realizarse.
En conclusin, este trabajo extiende el conocimiento
previo sobre factores de riesgo y proteccin para el maltrato infantil, obtenido en su mayor parte con muestras
anglosajonas, al examinar en una muestra de nios mexicanos y desde un enfoque multicausal tanto las variables
de vulnerabilidad como las de proteccin para los malos
tratos infantiles. Los resultados ponen de manifiesto la
necesidad de estudiar el maltrato a menores bajo el modelo multicausal puesto que las caractersticas del ambiente
familiar y las del propio nio actan de manera conjunta
incrementando la vulnerabilidad o actuando como factores de proteccin para el maltrato (Cicchetti & Rizley, 1981).
El presente estudio aporta un mayor nivel de conocimiento sobre el peso relativo de distintas variables familiares e individuales sobre los diferentes tipos de maltrato
infantil. Ello tiene importantes implicaciones prcticas de
cara a identificar las familias y los menores en situaciones de riesgo, as como para la elaboracin de programas
de prevencin. Conocer los factores de vulnerabilidad
constituye un ingrediente fundamental para la identificacin temprana del maltrato, con las posibilidades de prevencin e intervencin que ello conlleva. Por ejemplo,
dado el peso especfico que tienen las variables familiares (e.g., el vnculo familiar negativo, el estilo democrti-

co), podra ser til involucrar a las familias a travs de los


centros de enseanza con el objetivo de que conozcan
los factores relacionados con el maltrato infantil y las formas de potenciarlos o prevenirlos.

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Recibido 07, 06, 05


Aceptacin final 12, 03, 08