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Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

ndice
Nota del editor

Preliminar

Casos Posibles

Legitimacin

Da presuntivo del fallecimiento

Las consecuencias

La reaparicin

Imprescriptibilidad

Los desaparecidos durante el rgimen militar de los aos 1976 a 1982

Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Nota del editor

Los contenidos transcriptos a continuacin tienen como fuente los encuentros de


capacitacin (conferencias, talleres) que peridicamente se realizan en este Colegio en el
marco del ciclo organizado por la Comisin de Capacitacin y Extensin Profesional. El
contenido de los mismos se encuentra disponible a partir de ahora en formato de
publicacin, a fin de ofrecer una herramienta para la actualizacin permanente que exige
la prctica profesional.
Las opiniones que se vierten en estos encuentros expresan la posicin personal de los
especialistas convocados. No son necesariamente las opiniones oficiales del Colegio.

Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Preliminar
Para que la muerte produzca sus efectos de todo tipo, especialmente en lo que aqu nos
concierne, debe estar comprobada de modo directo, sea por la presencia del cadver que
permite labrar la partida de defuncin, sea por la prueba supletoria en ciertas y
determinadas circunstancias. Es entonces que se producen de inmediato en el tiempo de
morir, efectos patrimoniales sustanciales como son el traspaso de los bienes por herencia
a los herederos que la ley seala y a los testamentarios, pero ello se verifica ms adelante
con la aceptacin de la herencia y dictada la declaratoria de herederos y la apertura y
validacin del testamento, con efecto retroactivo al da del fallecimiento.
Puede acontecer que esos hechos no sean de fcil determinacin, ya sea porque no fuere
posible identificar el cadver o porque el fallecimiento ocurri en circunstancias tales que
fuere imposible tener por cierta la muerte. Es lo que se llama ausencia con presuncin
de fallecimiento.

Casos posibles
Cuando ocurren situaciones extraordinarias, como guerras, terremotos, pestes, incendios,
etc., en las que un nmero de personas desaparecen de sus domicilios y de las cuales por
aquellas causas hay presunciones graves de que han fallecido, se est ante un caso de
muerte presunta.
La Ley 14.394, en sus artculos 22 a 32, nos habla, al igual que el sistema germano, de
presuncin de fallecimiento. Vale esto decir: no es la ausencia, sino la presuncin o
muerte presunta.
Entre los casos que hacen presumir el fallecimiento, se establece la ausencia del domicilio
o residencia que el legislador ha fijado en tres supuestos posibles: a) El caso ordinario, o
sea, la mera ausencia sin noticias del paradero durante tres aos, haya o no dejado
apoderado. b) El caso extraordinario genrico que tiene lugar cuando la persona que no
est presente ha estado en un incendio, terremoto, guerra. Debe tratarse de
acontecimientos de riegos, de peligro de muerte, y aqu el plazo se acorta a dos aos de
ausencia. c) El caso extraordinario especfico que tiene lugar si el ausente ha estado en
una aeronave o nave que naufragaron o se perdieron, es decir, no volvieron a presentarse
en tierra. En estos ltimos supuestos basta el paso de seis meses de falta de noticias.
Corren los plazos a partir del da en que esos acontecimientos se produjeron.
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Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Legitimacin
Toda persona que tuviera algn derecho subordinado a la muerte del ausente est
legitimada para pedir que se declare el da presuntivo del fallecimiento. Es claro que, para
que la peticin tenga fundamento apropiado, deber acreditar las circunstancias
expuestas y la realizacin de las diligencias que efectu para encontrar al ausente.
Entre esos interesados se encuentra el cnyuge, aun divorciado y sin vocacin
hereditaria, cuando de esa declaracin depende demostrar su viudez y la posibilidad de
volverse a casar. Tambin, por supuesto, los herederos, pero si fueren testamentarios y
es testamento cerrado debe antes clarificarse la situacin, pues no tendran derecho
hasta tanto se abra el testamento. En igual situacin se encuentran los legatarios, el fisco
si la herencia es vacante-, el beneficiario de un seguro de vida del causante y los
acreedores que tienen subordinada la posibilidad de exigir la prestacin a plazo o
condicin de muerte. Igualmente, el nudo propietario ante la subsistencia o no del
usufructuario o el socio de una sociedad de dos socios, el mandatario o mandante, o todo
contratante cuyas obligaciones dependen de la vida de la persona.

Da presuntivo del fallecimiento


Este da tiene la importancia de producir todos los efectos de la muerte y por ello la
sentencia que trata la presuncin de fallecimiento debe establecerlo de la manera ms
precisa posible. En ese da, por tanto, se abre la sucesin, se produce la transmisin
sucesoria de los bienes que en tal da existan a los herederos subsistentes por entonces.
Pero a raz de tales efectos la ley no poda dejar sometida su establecimiento o fijacin a
las personas ni a los jueces, sino que el da presuntivo tiene un carcter legal. Lo nico
que hace el juez es aplicar la ley acorde con las pruebas que se le han aportado.
El artculo 27, para la mera ausencia sin noticias, lo fija en el ltimo da del primer ao y
medio que es el trmino medio de la ausencia de tres aos sin noticias; en el caso de
ausencia en circunstancias de riesgo, en el da en que esos hechos (terremoto, incendio,
etc.) se produjeron; y en el de las naves o aeronaves que naufragaron, en el ltimo da en
que se tuvo noticias de ellas. Pero claro est que, si esas fechas son dudosas pues se
carece de elementos precisos de los hechos, se atiende al trmino medio de la fecha en
que los hechos o naufragios pudieron ocurrir.

Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Las consecuencias
Al abrirse la sucesin del ausente reciben los bienes los herederos que eran tales el da
presuntivo del fallecimiento que se haya fijado acorde con las pautas ya explicadas. La
sucesin puede ser ab intestato o testamentaria, segn que el ausente haya dejado o no
testamento. Pero es de toda lgica que esa transmisin hereditaria no es perfecta sino
que el dominio recibido es imperfecto, ya que el ausente puede reaparecer o bien
pueden tenerse posteriormente noticias de su subsistencia.
La entrega de los bienes a los herederos presuntos debe hacerse previo inventario y, una
vez efectuado, los registrables (dominio) se inscriben como dominio imperfecto en los
registros de la propiedad inmueble, automotor, etc. Qued eliminada en la ley la
exigencia que tena el cdigo de dar adems fianzas. Pero hay autores que consideran
que si el juez advierte por diversas circunstancias que los que van a tomar posesin de los
bienes no presentan seguridades o garantas suficientes, podra exigirlas en proteccin
del ausente.
Por otra parte el artculo 28 de la ley permite a los herederos hacer la particin de los
bienes recibidos. Dicha particin es como todas solamente declarativa, a fin de que no
se pierda su aprovechamiento, pero no atributiva desde que no hay posibilidad de
enajenar o disponer de esos bienes durante un perodo determinado.
Es este un perodo que se llama de prenotacin en el cual el dominio es restringido, y
dura cinco aos a partir del da presuntivo del fallecimiento, o hasta que el presunto
fallecido cumpliere 80 aos. Durante este plazo los herederos solo tienen la
administracin, como se ha visto, de esos bienes y no la disposicin. Habra una excepcin
que es cuando hay necesidad de disponer, por ejemplo para pagar deudas o gabelas, y el
juez puede autorizar su venta al efecto. Una vez superado ese perodo de prenotacin, el
dominio toma el carcter de pleno.

La reaparicin
Cuando el ausente reaparece o se tienen noticias verdicas de su existencia con vida,
queda a la vista la incerteza de su presunta muerte y se presenta el problema de la
reposicin de las cosas de la mejor forma posible al estado anterior, o sea del estado de
cosas al momento en que se declar su muerte.

Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Dejando de lado los aspectos puramente conyugales, filiatorios y en generales de familia,


en lo que hace a las consecuencias patrimoniales de esa reaparicin deben destacarse
diversas situaciones:
a) Que la reaparicin se produzca antes de que los bienes fueran entregados a los
herederos. La cuestin no es complicada puesto que simplemente, al no haber
desposesin, el administrador entrega los bienes a su dueo, el juicio termina y no
hay registracin nueva de los dominios. Pero el administrador debe rendir cuentas de
la gestin que hubiere efectuado y se aplican las reglas del mandato pertinentes (arts.
1946, 1931 y correlativas del Cdigo Civil).
b) Que se produzca esa situacin despus de entregados los bienes. En primer lugar, la
entrega queda sin efecto y los poseedores deben rendir cuentas para demostrar que
no dispusieron de ellos lo que tenan vedado. Si haba inmuebles, la inscripcin
relativa con prenotacin en general impide que un tercero pretenda adquirirlos o
que sean gravados a su favor. Pero la enajenacin de cosas muebles, que en ocasiones
tienen mucho valor, es importante para su perfeccionamiento que el adquirente
tenga buena fe al adquirirlas, y en tal sentido de ello depende que el tercero sea o no
alcanzado por la accin de reivindicacin, pues se aplica el artculo 2412 del Cdigo
Civil. Ahora bien, si el ausente reaparecido no tiene inters en hacer valer sus
derechos, la ley establece que toda persona que tuviere un inters legtimo puede
hacer la denuncia (artculo 17) a fin de que se le nombre un curador para que esos
bienes se pongan en custodia.
Los frutos percibidos hasta la reaparicin son del poseedor de buena fe, cuya
propiedad deviene de su percepcin.
Los productos, en cambio, no pasan a los sucesores y debe ser restituidos al
reaparecido que es su dueo.
Los gastos y mejoras en la cosa, efectuados por el poseedor cuando fueren necesarios
y tiles, deben ser restituidos al poseedor, pero no los de mera conservacin que se
compensan con los frutos (artculos 2427 y 2430 del Cdigo Civil).
c) Reaparicin del ausente cuando ya ha cesado la prenotacin, en cuyo caso se haba
-por decir as- consolidado la posesin. Por ello la ley establece que el reaparecido
puede reclamar los bienes en el estado en que se encontraren, los adquiridos con el
valor de los dispuestos por los herederos subrogacin real- ; el precio de los que se
vendieron y se adeudase y los frutos no consumidos (artculo 32).

Imprescriptibilidad

Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

Las acciones del ausente reaparecido que aqu se han estudiado son imprescriptibles,
puesto que nacen del dominio.

Los desaparecidos durante el rgimen militar de los aos 1976 a 1982


Debido la muy peculiar situacin que se produjo con la desaparicin de personas durante
el tiempo sealado, en 1994 se dict la Ley 24.321 que estableci un rgimen de
excepcin a las reglas estudiadas. En especial, en el artculo 1 se dispuso:
Podr declararse la ausencia por desaparicin forzada de personas de toda aquella
persona que hasta el 10 de diciembre de 1983 (fecha de la restauracin constitucional de
Gobierno) hubiera desaparecido involuntariamente del lugar de su domicilio o residencia,
sin que se tenga noticias de su paradero.
Parece coherente interpretar que se refiere a los desaparecidos por accin de las fuerzas
armadas que gobernaron de facto a partir de 1976, como a los que fueron vctimas de la
guerrilla que produjo muertes y desapariciones de naturaleza similar.
El artculo 2 contiene el concepto de lo que se entiende por desaparicin,
comprendiendo a los que perdieron la libertad y seguidamente desaparecieron o fueron
previamente alojados en lugares clandestinos de detencin, pero aqu se muestra una
importante extensin, pues abarca a las personas que, dice la ley: perdieron el derecho a
la jurisdiccin de cualquier otra forma. Quiere esto significar que la persona careci del
derecho de acudir a la justicia para lograr su libertad, y ello es as cuando no tuvo medios
para interponer el habeas corpus, acorde con lo estatuido en el artculo 43 de la
Constitucin Nacional, en cuyo tercer apartado comprende al lesionado, restringido,
alterado o amenazado en ese sentido. Pero inclusive, en dicho apartado constitucional,
se incluye al agravamiento en la forma y condiciones de la detencin, y el juez debe
resolver la causa aun durante la vigencia del estado de sitio.
La legitimacin para promover el habeas corpus se extiende al cnyuge, ascendientes,
descendientes y parientes hasta el cuarto grado dentro de los cuales el inters legtimo de
proteccin se presume. Y el juicio carece de tasa de justicia, el trmite es sumario y la
competencia corresponde a la de la justicia civil del domicilio o residencia del
desaparecido. Se ordena publicacin de edictos y hasta es posible designar un
administrador provisorio y tomar las medidas de urgencia sobre los bienes que se
consideren convenientes.
Ahora bien, cumplido ese trmite y pasados 60 das de los edictos, se da intervencin al
Defensor de Ausentes para que verifique el cumplimiento de las normas y con su
dictamen favorable sobre la correccin del proceso, se dicta la sentencia declarativa de
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Ausencia con Presuncin de Fallecimiento. Administracin y Disposicin de Bienes. Desaparecidos.

desaparicin forzada, fijndose como da presuntivo el de la denuncia originaria en el


organismo oficial o, en su caso, el de la ltima noticia fehaciente sobre el desaparecido
(artculo 6). Los efectos son anlogos a los de la Ley 14.394, pero los causahabientes
percibirn en nombre del desaparecido el haber o remuneracin mensual de los agentes
de nivel A, del Escalafn para el Personal Civil de la Administracin Pblica Nacional,
como previene la Ley 24.411.
En los casos de ausencia comn con presuncin de fallecimiento ya declarada
regularmente, si tiempo despus son comprobadas las condiciones de desaparicin
forzada con sentencia inscripta o por inscribir en el Registro Nacional de las Personas,
podrn ser convertidos en esta ltima categora, naturalmente probndose los extremos
del artculo 2 ya expuestos, y es entonces que el juez ordena sin ms trmite el oficio
modificatorio de la sentencia, pasando de ausencia comn a ausencia con desaparicin
forzada, con los efectos econmicos explicados a favor de los causahabientes.