Sunteți pe pagina 1din 4

Curiozitati despre masurarea timpului

Oamenii au fost interesai de msurarea timpului de o perioad relativ scurt n istoria noastr lung.
Dorina de a sincroniza activitile noastre au venit cu aproximativ 5000 sau 6.000 de ani n urm cnd
strmoii notri nomazi au nceput s se stabileasc i s construiasc civiliza ii. nainte de asta, timpul a
fost mprit doar n zi i noapte, cu zile luminoase pentru vntoare i de lucru i nop ile ntunecate
pentru dormit. Dar, cum oamenii au nceput s simt nevoia s i coordoneze ac iunile, pentru a fi
prompi la adunri publice aveau nevoie de un sistem unificat de msurare a timpului.
Desigur, oamenii de tiin v vor spune c ne amgim dac noi credem c stpnim ntr-adevr
noiunea timpului. Albert Einstein spunea "distincia ntre trecut, prezent i viitor este doar o iluzie care
persist cu ncpnare". Plimbrile sale de zi cu zi pe lng Turnul cu Ceas din Berna, Elve ia, i-au dat
unele idei de natur s schimbe lumea cu privire la felul n care vom vedea timpul mai trziu.
Dac timpul este real sau nu, msurarea timpului a devenit vital pentru via a noastr. De-a lungul
secolelor, oamenii au venit cu unele metode creative de msurare a timpului, de la ceasuri solare pn la
ceasurile atomice cu cesiu de astzi.
La nceput, strbunii au apelat la natur pentru msurarea timpului. Oamenii au nceput s urmreasc
micarea soarelui pe cer i apoi au nceput s foloseasc obiecte pentru a msura progresul su.
Egiptenii par a fi prima civilizaie care a fcut o tiin din msurarea timpului. Ei au construit obeliscuri n
jurul anului 3500 .Hr. i le-au pus n locuri strategice, unde proiectau umbre. La nceput, aceste obeliscuri
doar permiteau egiptenilor s tie atunci cnd era amiaza, dar mai trziu ei au mpr it timpul n
subdiviziuni suplimentare.
Dou mii de ani mai trziu, egiptenii au dezvoltat primele cadrane solare care au fost mpr ite n 10 pr i
cu dou ore de seara. Un cadran solar funcioneaz prin urmrirea mi crii soarelui. O lam proiecteaz
o umbr care indic spre un numr marcat pe fata cadranului, un fel de ceas controlat manual. La mijlocul
zilei, cineva trebuia s roteasc aceste ceasuri solare la 180 de grade pentru a msura orele dupamiezii. Desigur, un cadran solar antic nu putea s arate timpul pe o zi noroas sau pe timp de noapte.
Acestea erau, de asemenea, inexacte, deoarece soarele este la unghiuri diferite n perioade diferite ale
anului; orele erau mai lungi sau mai scurte, n func ie de anotimp. Totu i, un cadran solar a fost mai bine
dect nimic, i pn n anul 30 .Hr. mai mult de 30 de tipuri diferite au fost utilizate n Grecia, Italia i Asia
Mic. Chiar i astzi, soarele este la baza sistemului nostru de msurare a timpului, nfiin nd fusuri orare
care nconjoar planeta pentru a imita rotaia Pmntului n jurul Soarelui.
Stelele
Prietenii notri obsedai de timp, egiptenii antici, par s fi dezvoltat prima metod de a msura timpul
noaptea prin inventarea primul instrument astronomic, merkhet, n jurul anul 600 .Hr. Un merkhet este o
sfoar cu o greutate la capt utilizat pentru a msura o linie dreapt, mai mult ca un fir cu plumb utilizat

de un tmplar din ziua de azi. Astronomii egipteni aliniau dou instrumente merkhet cu Steaua Nordului i
foloseau aceasta pentru a marca o linie nord-sud, sau meridian ceresc, pe cerul de noapte. Timpul era
contorizat dup cum anumite stele treceau acea linie.
Stelele pot fi folosite, de asemenea, nu doar pentru a marca trecerea orelor, ci i a zilelor. Msurarea
rotaiei Pmntului se numete timp sideral. Atunci cnd un anumit punct imaginar printre stele
traverseaz un meridian ceresc, aceasta se numete prnz sideral. Perioada de timp de la un prnz
sideral la altul este numit zi sideral.
Clepsidra
Orice copil mic, care a vzut "Vrjitorul din Oz" cunoa te puterea acestui instrument de cronometrare a
timpului. Cine nu a fost speriat cnd Wicked Witch din Vest a ntors clepsidra i a spus Dorothyei c are
doar o or s triasc? Fanii telenovelelor sunt familiariza i cu aceasta, de asemenea, datorit faimoasei
serii: "Ca nisipurile prin clepsidr, aa sunt zilele vie ii noastre".
Clepsidra dateaz de cteva secole. Este format din 2 bulbi de sticl - unul n captul celuilalt - cu o
deschidere ngust ntre ele. Nisipul se scurge din bulbul de sus n cel de jos atunci cnd clepsidra este
umplut. Cnd bulbul de sus se golete, timpul expir, dar aceasta nu este neaprat o or.
n ciuda numelui su, o clepsidr poate fi construit pentru a msura aproape orice perioad scurt de
timp, prin modificarea mrimii deschiderii dintre bulbi sau prin schimbarea cantit ii de nisip din sticl.
Oamenii bogai le utilizau pentru a afia cu mndrie clepsidre mari ornate, dar clepsidrele nu au fost
limitate la cei bogai. Bunica ta a avut, probabil, o mic clepsidr proprie care a ajutat-o s fiarb bunicului
oul perfect n trei minute.
Ceasuri de ap
Ceasurile de ap, cunoscute sub numele de clepsydras - din limba greac "ho de ap" - au fost printre
primele dispozitive care nu au utilizat soarele sau stelele pentru a calcula timpul, ceea ce nseamn c ar
putea fi utilizate n orice moment al zilei. Ceasurile de ap func ioneaz prin msurarea apei care picur
de la un bazin la altul. Ele au fost inventate n Egipt, dar utilizarea lor a fost rspndit n ntreaga lume
antic i oameni din unele ri au avut nc ceasuri de ap i n secolul 20. Grecii antici i romanii au
construit turnuri impresionante pentru a adposti ceasurile lor de ap, iar n China ceasurile de ap au
fost numite "Lou" i de multe ori erau fabricate din bronz. Cu toate acestea, de i ceasurile de ap erau
structuri impozante, acestea nu erau foarte exacte.
Ceasuri mecanice
n Europa n timpul anilor 1300, spiritele inventive au nceput s fac ceasuri mecanice, care func ionau
pe baza unui sistem de greuti i arcuri. Aceste prime ceasuri nu au avut bra e sau cadran - un clopot
suna la fiecare or. De fapt, cuvntul "ceas" vine din limba francez "Cloche" sau "clopot". Aceste ceasuri
uriae au fost instalate n biserici sau mnstiri s anun e rugciuni i servicii. Nu dup mult timp au
nceput s apar ceasuri cu brae care indicau ora i mai trziu, odat ce pendulul a fost mbunt it, au
fost adugate alte brae pentru a urmri minutele.
Dezvoltarea de arcuri a deschis calea pentru fabricarea ceasurilor de mas i a ceasurilor Mantel. De i
mai avansate, toate aceste ceasuri au fost destul de inexacte. n anul 1714, Parlamentul britanic a oferit o
recompens pentru oricine care putea proiecta un ceas cu o precizie necesar s ajute n naviga ia
maritim. Ceasul ctigtor a pierdut doar cinci secunde n peste ase sptmni i jumtate. Cu
Revoluia Industrial au intrat n producia de mas ceasurile, aducnd n cele din urm urmrirea
timpului n casa omului de rnd.
Ceasuri neobinuite
Cnd ne gndim la un ceas, ne imaginm un cadran familiar cu numere, dou bra e i poate un secundar

care se rotete, dar aceast imagine este prea ngust. De-a lungul secolelor, oamenii au dezvoltat tot
felul de mainrii pentru a indica ora. Chinezii au inventat ceasul cu tmie ntre anii 960 i 1279, i au
rspndit utilizarea lui n ntreaga Asie de Est. ntr-un tip de ceas, la tmie erau ata ate bile de metal
nirate. Cnd tmia ardea, bila cdea, sunnd un gong care anun a ora.
Alte ceasuri utilizau culoarea, iar unele foloseau arome diferite la diferite ore.
Ceasurile lumnri aveau marcaje numerotate de-a lungul lor. Cnd lumnarea ardea la un marcaj,
cadranul marca ora. Uneori liniile nu erau numerotate, iar persoana care folosea ceasul lumnare trebuia
s tie ct timp a ars lumnarea n jos la fiecare marcaj.
Ceasuri de mn
Zilele, orele i minutele sunt aceleai n toate rile, dar modul n care oamenii le vizualizeaz sunt
diferite. n unele ri - Germania, de exemplu - punctualitatea este foarte important. ntrziind la o
ntlnire este culmea impoliteii i putei primi o mustrare din partea gazdei dumneavoastr. Pe de alt
parte, n Brazilia, timpul de multe ori este ignorat, iar localnicii ntrzie uneori ore ntregi la ntlniri,
programri la doctor, chiar i la orele de la coal.
Descoperirea n 1400 a arcurilor elicoidale care puteau muta bra ele unui ceas a fcut posibil
confecionarea de ceasuri mai mici. Ceasurile de buzunar au fost la ordinea zilei pentru brba i timp de
secole, iar ceasurile de mn au fost considerate bijuterii - dar numai pentru femei. Toate aceste norme
de mod s-au schimbat n timpul primului rzboi mondial, atunci cnd a fost imposibil de luat un ceas de
buzunar n timpul luptei. Pentru cea mai mare parte din ce rmsese din secolul 20, aproape toat lumea
- n special brbai - purtau ceasuri de mn. Un ceas cadou simboliza trecerea dumneavoastr la
maturitate, iar multe companii fceau cadou un ceas de aur la pensionare.
n secolul 21, omniprezentul ceas de mn poate fi din nou demodat. La locul de munc, putem verifica
timpul pe ceasul computerului, iar dup ce am plecat, telefoanele celulare sau playerele MP3 afi eaz
ora exact. Totui, un sondaj efectuat de ctre un reporter de la publica ia "Houston Chronicle", a artat
c muli oameni spun ca nu vor renuna niciodat la ceasurile lor de man.
Ceasuri cu cuar
Cele mai multe birouri au un ceas cu cuar pe perete, dar urmrirea timpului la telefoanele mobile i
laptop-uri le fac inutile.
Arcuri sau greuti acionau mecanisme n interiorul unui ceas mecanic, dar cnd a aprut ceasul cu
cuar, braele au nceput sa fie micate cu un anumit tip de energie electric. Cuar ul mineral - de obicei
cu ajutorul unei baterii - pune n funciune un ceas cu cuar. Cuar ul este piezoelectric, nsemnnd c
atunci cnd un cristal de cuar este presat, acesta genereaz un mic curent electric, care determin
cristalul s vibreze atunci cnd curentul trece prin el. Toate cristalele de cuar vibreaz la aceea i
frecven. Ceasurile cu cuar utilizeaz o baterie pentru a crea vibra ii cristalului i un circuit pentru a
contoriza vibraiile. Circuitul utilizeaz aceste informaii pentru a genera un impuls la fiecare secund.
Aceste impulsuri acioneaz mecanismele la un ceas mecanic sau alimenteaz afi ajul la un ceas digital.
Ceasurile cu cuar nc domin piaa datorit acurate ii acestora i costului de produc ie sczut.
Ceasuri atomice
Aa cum spune o vorb veche, "timpul zboar cnd te distrezi". Albert Einstein a remarcat relativitatea
timpului la nceputul secolului 20. Dei credem c timpul este acela i peste tot, viteza cu care trece
depinde de locaie i vitez. Cu ct mergi mai repede, timpul trece mai lent. Dar nu conta i pe cltorii n
spaiu pentru a v menine tnr, nu putei s v deplasai suficient de repede pentru asta.
Dei numele sun destul de amenintor, ceasurile atomice nu sunt deloc periculoase. Ele msoar
timpul prin urmrirea duratei cu care un atom i schimb starea energetic de la pozitiv la negativ i
invers.

Timpul oficial standard pentru Statele Unite este stabilit de ctre NIST F-1, un ceas atomic cu Cesiu de la
Institutul Naional de tiin i Tehnologie (NIST) din Boulder, Colorado. NIST F-1 este un ceas fntn,
denumit astfel pentru micarea atomilor. Oamenii de tiin introduc gaz de cesiu n camera de vid a
ceasului i apoi direcioneaz raze laser infraroii la unghiuri de 90 de grade spre centrul camerei.
Laserele foreaz atomii ntr-o bil, care este aruncat printr-o zon cu microunde. Oamenii de tiin
msoar numrul de atomi cu strile modificate i schimb microundele la diferite frecven e pn cnd
cei mai muli dintre atomi sunt modificai. Aceast frecven final este frecven a de rezonan natural
pentru atomii de cesiu i constituie numrul de oscila ii care definesc o secund. Pare complicat, dar are
ca rezultat un standard mondial pentru secunde; ceasurile din ntreaga lume se pot seta automat la
standardul NIST dup fusul orar.