Sunteți pe pagina 1din 103

BERNARD BECKETT

GENEZA
www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


IOAN IULIAN CRIAN

Genesis
Bernard Beckett, 2009
Publicat pentru prima dat n Marea Britanie de
Quercus Publishing Pic

RAO International Publishing Company


2009

Pentru Ren, Immanuel, Ludwig i Alan

PRIMA OR
Anax o lu pe coridorul lung. Nu se auzea nimic altceva dect
uieratul fin al filtrului de aer de deasupra. Luminile ardeau slab,
conform noilor reglementri. i amintea zile mai luminoase, ns
nu vorbea niciodat despre ele. Era unul dintre Pcatele Mari s
te gndeti la lumin drept calitate a trecutului.
Anax ajunse la captul coridorului, apoi o coti la stnga. Se
uit la ceas. Or fi vznd-o c se apropie sau, cel puin, aa se
zvonea. Ua se deschise ncet, la fel ca tot ce era n Zona
Academiei.
Anaximander?
Anax ncuviin din cap.
Comisia era alctuit din trei Examinatori, aa cum prevedeau
reglementrile. Slav Domnului! Amnuntele examinrii erau
pstrate secret, iar zvonurile circulau cu repeziciune printre
candidai.
Imaginaia este copilul bastard al i al nepsrii, i plcea
tutorelui ei Pericle s spun, iar apoi aduga ntotdeauna: Nu c
a avea eu ceva mpotriva bastarzilor.
Anax i iubea tutorele. Nu l va dezamgi. Ua se nchise n
urma ei.
Examinatorii stteau la o mas nalt, cu pupitrul ntunecat din
lemn lefuit.
F-te comod, vorbi Examinatorul din mijloc.
Era cel mai mare dintre cei trei, mai nalt dect toi pe care i
vzuse Anax vreodat. Ceilali preau btrni i slabi n
comparaie cu el, ns simea ochii cercettori i necrutori
aintii asupra ei. Astzi nu va presupune nimic. Distana dintre ei
era evident. Anax tia c interviul va fi nregistrat.
EXAMINATORUL: Au fost alocate cinci ore pentru examinarea
ta. Poi s ceri clarificri n caz c nu nelegi vreuna dintre
ntrebri, ns nevoia de a face asta va fi luat n calcul la

judecata final. nelegi asta?


ANAXIMANDER: Da.
EXAMINATORUL: Vrei s mai ntrebi ceva nainte s ncepem?
ANAXIMANDER: Mi-ar plcea s v ntreb care sunt
rspunsurile.
EXAMINATORUL: mi pare ru. Nu prea neleg
ANAXIMANDER: Glumeam.
EXAMINATORUL: O! neleg.
O idee neinspirat. Nici mcar un strop de nelegere de la
vreunul dintre ei. Anax se ntreb dac ar fi mai bine s-i cear
scuze, ns nu mai apuc.
EXAMINATORUL: Anaximander, timpul tu ncepe acum. Cinci
ore pe subiectul ales. Viaa i epoca lui Adam Forde, 2058-2077.
Adam Forde s-a nscut n anul 7 al erei Republicii lui Platon. Poi
s ne explici circumstanele politice care au condus la formarea
Republicii?
Era o pcleal? Subiectul lui Anax preciza clar c aria ei de
specializare acoperea doar anii de via ai lui Adam. Propunerea
fusese acceptat de ctre comitet fr vreo modificare. Firete c
tia cteva lucruri i despre contextul politic, toat lumea tia,
ns asta nu era aria ei de pregtire. Era n stare doar de o
prezentare de clas, cunoscut oricrui student. Nu aa trebuia
s nceap. S se ncumete s conteste subiectul dat? Se
ateptau oare s-l conteste? Sfredeli cu privirea feele lor n
cutarea unor indicii, ns ei erau neclintii ca o stnc.
EXAMINATORUL: Anaximander, ai neles ntrebarea?
ANAXIMANDER: Desigur. mi pare ru. Sunt doar nu
conteaz
Anaximander ncerc s-i alunge grijile din minte. Cinci ore.
Suficient timp ca s arate ct tie.
ANAXIMANDER: Povestea ncepe la sfritul celui de-al treilea
deceniu al noului mileniu. La fel ca n fiecare er, nu erau puini
cei care anunau sfritul lumii. ncercrile timpurii n domeniul
ingineriei
genetice
nspimntaser
sectoare
largi
ale
comunitii. Economia mondial nc avea la baz ieiul, iar
concluzia la care ajungeau treptat cu toii era aceea c
terminarea lui va duce la o criz dezastruoas.
Ceea ce era atunci cunoscut sub numele de Orient Mijlociu
rmsese o zon brzdat de convulsii politice, iar Statele Unite

voi folosi denumirile din acea vreme pentru consecven se


avntaser ntr-un rzboi despre care muli credeau c nu-l
puteau ctiga, cu o civilizaie pe care nu o nelegeau. Interesele
ei erau promovate ca fiind democratice, ns n realitate definiia
democraiei era ngust i idiosincratic, reprezentnd ceva
infim.
Fundamentalismul era n cretere n ambele tabere, iar primele
incidente clare ale Terorismului Vestic n Arabia Saudit, n 2032,
au fost vzute de muli ca fiind scnteia unui foc ce nu avea s
mai fie vreodat stins. Europa fusese acuzat c i-a pierdut
balana moral, iar rscoalele pentru independen din 2047
treceau drept dovezi suplimentare ale decderii secolului.
Afirmarea Chinei pe plan internaional i aa-numita ei
diplomaie activ alimentau frica declanrii unui nou conflict
global.
Expansiunea economic amenina mediul natural peste tot n
lume. Biodiversitatea se micorase la msuri nemaintlnite, iar
ultimii oponeni ai Modelului Accelerat de Schimbare Climatic
fuseser convertii cauzei de ctre furtunile de nisip din 2041. Pe
scurt, lumea se confrunta cu numeroase provocri i, spre
sfritul celei de-a cincea decade a secolului curent, discursul
public era dominat de o stare de fric i pesimism.
Firete, este uor s fii nelept cnd tii cum au decurs
evenimentele, ns din punctul nostru de vedere este clar c
populaia nu trebuia s se team de nimic dect de frica nsi.
Adevratul pericol cu care omenirea se confrunta n acea
perioad era diminuarea propriului spirit.
EXAMINATORUL: Definete spiritul.
Vocea Examinatorului era atent modulat, genul de efect care
putea fi obinut cu cele mai ieftine filtre. Numai c Anax nu auzea
tehnologia, ci pur i simplul controlul.
Fiecare pauz, fiecare clipire de nesiguran: Examinatorii le
observau pe toate. Cu siguran, sta era felul n care decideau.
Brusc, Anax se simi incapabil. n minte nc i rsunau ultimele
cuvinte ale lui Pericle: Vor s vad cum rspunzi provocrii. Nu
ezita. Vorbete ca s te faci neleas. Ai ncredere n cuvinte. i
atunci suna att de simplu! Acum faa i se ncord i trebuia s
i gseasc cuvintele, bjbind dup ele, aa cum cineva i
caut un prieten ntr-o mulime de oameni, mereu cu frica n sn.

ANAXIMANDER: Prin spirit vreau s spun ceva despre


dispoziia dominant a acelor vremuri. Spiritul omenesc este
capacitatea de a face fa nesiguranei viitorului cu curiozitate i
optimism. Este ncrederea c problemele i diferendele pot fi
rezolvate. Este un fel de ncredere. i este fragil. Poate fi
eclipsat de fric i de superstiii. n anul 2050, cnd conflictul sa declanat, lumea trecea prin vremuri nfricotoare i
superstiioase.
EXAMINATORUL: Spune-ne mai multe despre aceste superstiii.
ANAXIMANDER: Superstiia este nevoia de a vedea lumea n
parametrii simpli ai cauzei-efect. Dup cum am spus deja,
fundamentalismul religios era n cretere, ns nu la acest gen de
superstiii m refer. Superstiia care stpnea atunci era credina
n temeiuri simple.
Chiar i cel mai simplu eveniment este inclus ntr-o textur
complicat de rearanjri i posibiliti, ns mintea omeneasc nu
poate cuprinde o asemenea complexitate. n vremuri tulburi,
cnd credina n zei simpli cedeaz, un cult al conspiraiei se
ridic. La fel a fost i atunci. Incapabili s atribuie dezastrul sorii,
incapabili s-i accepte nimicnicia, oamenii au nceput s caute
montrii din mijlocul lor.
Cu ct mass-media mprtia mai mult fric, cu att mai mult
i pierdeau oamenii capacitatea de a crede unul n altul. Pentru
fiecare bolnav nou care se ivea ntre ei, presa crease o explicaie,
iar explicaia avea ntotdeauna o fa i un nume. Oamenii
ajunseser s se team i de cel mai apropiat vecin. La nivel de
individ, comunitate i naiune, oamenii cutau indicii privind
inteniile mrave ale celorlali; i le gseau oriunde le cutau,
atingndu-i scopul.
Aceasta era provocarea cu care s-au confruntat oamenii acelor
vremuri, anume aceea de a avea ncredere unul n cellalt. Iar ei
au plit n faa ei. La asta m refer cnd spun c au avut de-a
face cu diminuarea spiritului.
EXAMINATORUL: Mulumim pentru clarificare. Acum te rugm
s te ntorci la evenimentele acelor vremuri. Cum s-a ajuns la
consacrarea Republicii?
Dup cum prevestise Pericle, propria voce o susinea. Asta o
fcea s fie un candidat att de bun. Gndurile i urmau cuvintele
sau cel puin aa explica el. Toi sunt diferii, iar sta e talentul

tu. Aadar, dei istorisirea pe care o spunea era nvechit i


examinat prea des, Anax setrezea mbrcnd-o n cuvinte noi,
ctignd ncredere cu fiecare propoziie.
ANAXIMANDER: Primul foc al Ultimului Rzboi a fost tras n
urma unei nenelegeri. S-a ntmplat pe 7 august 2050. Aliana
japonezo-chinez petrecuse optsprezece luni ncercnd s
asambleze o coaliie cu scopul de a supraveghea proiectul de
rspndire a sulfului, n sperana c efectele de captare a cldurii
ale carbonului atmosferic puteau fi contracarate. Faptul c
aceast coaliie nu putea avansa se datora n mare parte
nencrederii pe care am menionat-o. Statele Unite blocaser
iniiativa, creznd c aceasta face parte dintr-un plan mai mare
de stabilire a unei noi ordini internaionale, iar China, n schimb,
credea c Statele Unite accelerau n mod voit schimbarea
climatic, ncercnd s spulbere economia chinez. n felul
previzibil n care aceste evenimente s-au desfurat, China
nutrea un plan pentru o aciune unilateral secret.
Avionul dobort n spaiul aerian al Statelor Unite n Pacific
fusese angajat n prima ncercare de rspndire a sulfului, dei,
dup cum tim cu toii, Statele Unite au continuat s susin c
acesta fusese un avion inamic.
EXAMINATORUL: Este mai bine s presupui c noi nu tim
nimic.
Anax fcu o plecciune n semn de scuz, simindu-i obrajii
cum i se nroesc de ruine. Atept un semn c poate continua,
ns nu apru niciunul. n orice alt circumstan ar fi protestat
mpotriva insolenei lor.
ANAXIMANDER: Baza puterii lui Platon se trgea din interesele
lui economice globale. i-a fcut averea iniial din tehnologia cu
hidrogen i a mbinat asta cu investiii nelepte n industria
currii biologice. Cu averea i legturile lui, Platon era n
situaia s prevad mai bine dect muli urmrile probabile ale
unui conflict crescnd ntre superputeri. Om prudent din fire, el
i-a transferat banii spre un grup de insule de la captul lumii,
cunoscute atunci sub numele de Aotearoa. n momentul
declarrii rzboiului, el i asociaii lui preau s dein aptezeci
la sut din economia acestor insule i evoluau deja spre un
stadiu de autosuficien bazat pe tehnologie. Pe msur ce
situaia internaional se agrava, lui Platon nu-i era deloc greu

s-i conving pe locuitorii rii sale adoptive asupra nevoii unui


sistem de aprare mai eficient. Ceea ce nc este considerat
cea mai important realizare a secolului XXI, Marele Zid Maritim
al Republicii, a fost terminat n anul 2051, la unsprezece luni
dup nceperea Ultimului Rzboi.
n momentul declanrii primei molime, la sfritul lui2052,
Republica era deja izolat de restul lumii. Platon era onorat drept
salvatorul inutului Aotearoa i, pe msur ce rapoartele lumii
exterioare deveneau din ce n ce mai sumbre, el ajungea s fie
cunoscut drept salvatorul rasei umane. La vremea interceptrii
ultimei transmisii externe, n luna iunie a anului2053, majoritatea
celor din Republic socoteau c trmurile lor erau ultimele
locuibile de pe planet.
Se ateptau i la refugiai, firete, ns acetia erau expediai
imediat. Avioanele ce se apropiau erau doborte fr nici
ncercare de comunicare i, n primele zile, oamenii se adunau pe
vrfurile stncilor ca s vad spectacolul navelor fantom ce
explodau n zare cnd ajungeau n zona minat. Cu timpul,
numrul exploziilor s-a micorat, iar intele aviatice ale tunurilor
cu laser au devenit din ce n ce mai puine. Atunci oamenii s-au
ntors ctre Platon i i-au cerut s-i conduc sub auspicii mai
bune.
EXAMINATORUL: Un rezumat corect, Anaximander. Aadar,
asta este Republica n care s-a nscut subiectul tu de interes
special, Adam Forde. nainte s trecem mai departe la viaa lui
extraordinar, poi, te rog, s ne spui cte ceva despre Republica
fondat de Platon?
ANAXIMANDER: Istoricii susin c Republica poate fi cel mai
bine neleas prin motto-ul ei: nainte nspre trecut. Platon,
sau poate ar fi mai bine s spunem sftuitorii lui Platon, cei mai
muli o cred acum pe Elena ca fiind principala arhitect a ordinii
sociale a Republicii; ea propovduia un stil nou de
conservatorism. Platon le spunea oamenilor c Prbuirea venise
deoarece oamenii se abtuser de la starea lor natural. Ei
mbriaser
fr
rezerve
schimbarea,
uitnd
legea
fundamental a tiinei, anume aceea c schimbarea nseamn
decdere. Platon le-a spus locuitorilor Republicii c se puteau
rentoarce la gloria marilor civilizaii numai dac formau o
societate bazat pe stabilitate i ordine.

Platon identificase ceea ce el numea cele cinci ameninri ale


ordinii: Impuritatea nmulirii, Impuritatea Gndirii, Indulgena
Individului, Comerul i Strinul. Soluiile lui erau drastice, ns
oamenii erau nfricoai i inui laolaltde mulimea promisiunilor
lui. Statul v-a salvat, le spunea Platon, iar acum va trebui s v
ostenii s salvai statul.
Poporul era mprit n patru clase distincte, n funcie de
rezultatele unui test genomic: Muncitori, Soldai, Tehnicieni i
Filosofi. Copiii erau separai la natere de prinii lor i nu se
divulgau niciodat detalii despre apartenena lor printeasc.
Atunci cnd mplineau un an, toi copiii erau testai, apoi alocai
clasei lor sau eliminai.
Toi copiii erau supui unei educaii riguroase, att fizice, ct i
intelectuale. Luptele i gimnastica era obligatorii, laolalt cu
matematica i genetica. n lunile de var copiii umblau goi,
deoarece se credea c asta le va slbi tendina de a se
individualiza.
Cei mai buni atlei erau capabili s avanseze de la clasa
Muncitorilor la cea a Soldailor, chiar dac genomul lor nu
prezisese asta; la fel i celor mai buni gnditori, le era oferit
ocazia de a avansa la clasa Tehnicienilor, ns nu mai departe de
att. Clasa Filosofilor era rezervat puinilor alei.
Brbaii i femeile triau separat, mncnd i dormind n
comunitile muncitoreti. Idila era permis i, odat ce cuplurile
primeau aprobare de la departamentul de Variaiuni Genetice,
acestea erau ncurajate s se cstoreasc. ns, chiar i dup
cstorie, ei triau tot printre ai lor i trebuiau s obin
permisiuni pentru a petrece timp mpreun.
Cred c acesta este un rezumat mulumitor al aspectelor
principale ale societii republicane.
Anax i ddu seama c nu va primi semne de aprobare de la
Examinatori, ns chiar i aa nu se putea abine s nu-i
priveasc n felul n care un copil n prima lui sptmn de
coalse uit la nvtor. Dac nu pentru apreciere, mcar
pentru ncuviinare. Dar aceasta nu era coal. Se afla la
academie.
EXAMINATORUL: Cine este tutorele tu, Anaximander?
ANAXIMANDER: Pericle. n mare parte. Am mai avut ajutor n
coal, firete, i am fcut i cercetri proprii, dar

EXAMINATORUL: Pericle.
Examinatorul pronunase numele de parc ar fi avut vreun fel
de putere asupra lui. Anax nu putea ti dac asta este bine sau
ru. Atept ntrebarea urmtoare, spernd c vor ajunge curnd
la materia pe care ea o stpnea cel mai bine, anume viaa
remarcabil i epoca n care trise Adam Forde.
EXAMINATORUL: Dup prerea ta, Platon a avut succes n a-i
atinge elurile?
ANAXIMANDER: Asta depinde de ceea ce se consider a fi
elurile lui. Dac ceea ce a cutat au fost puterea i statutul
personal, care cred c sunt o estimare corect a motivaiilor lui,
atunci, cel puin pe durata vieii lui, a fost capabil s-i impun o
influen considerabil. Totui, dac ntrebarea se refer la
capacitatea lui de a crea un stat ideal, n care oamenii i
societatea s-i poat valorifica cel mai bine potenialul, atunci e
mai greu de tiut. Probabil c istoriei i-ar fi fost mai uor s l
judece pe Platon dac Adam Forde nu s-ar fi nscut.
Simpla rostire a numelui o relax. Adam fusese mereu n
gndurile ei timp de trei ani de zile. Dei el murise cu mult timp
nainte ca ea s se fi nscut, Anax simea c-l cunoate la fel de
bine cum cunotea pe oricine. Studiaseattea transcrieri, urmase
attea indicii, ns, mai presus de toate, avea ceea ce Pericle
numea vocaia lui. Dac nu reuea s-i impresioneze pe
Examinatori acum, atunci nu le va putea ctiga aprecierea
niciodat. i asta nsemna n fine, nici nu ndrznea s
gndeasc mai departe. i promisese lui Pericle c nu o va face.
EXAMINATORUL: Da, Adam.
Anax nu cunoscuse pe cineva care s-i pronune numele fr
s se opreasc i s se gndeasc la semnificaia lui. Noii
gnditori i minimalizau importana.
Nu este nimic deosebit la chibritul care aprinde focul, suna
motto-ul lor, n afar de faptul c el este cel care aprinde focul.
ns chiar i ei se opreau dup ce-i rosteau numele.
EXAMINATORUL: n primul rnd, trebuie s aud cte ceva
despre nceputurile lui Adam. Cine erau prinii lui i cum i-a
petrecut primii ani? Toat lumea tie despre noaptea de paz,
fiecare tnr poate s ne spun povestea cuvnt cu cuvnt, ns
viaa lui Adam nu a nceput n noaptea aceea. Spune-ne cum
crezi tu c a ajuns acolo.

ANAXIMANDER: Adam s-a nscut n anul 2058. A fost crescut


primul an la crea Tana. Legenda spune c mama lui s-a gndit la
o modalitate de a-i nsemna bebeluul i c s-a transferat la
crea lui ca s-l poat supraveghea n tot acel timp, ns, cu
siguran aceasta nu este dect o legend. Din nou mitul
cauzalitii. Pentru cei care vor s neleag ce l-a fcut pe Adam
s fie aa cum a fost, rspunsul totul, i totui nimic nu se d
uor neles.
Ceea ce tim noi este c Adam s-a nscut n clasa Filosofilor. La
sfritul primului an a trecut prin testul fiziologic normal, iar
genomul i-a fost citit. Abilitile lui de nvare au fost confirmate,
ns pe dosarul lui fusese pus o avertizare. Cel puin doi factori
genetici semnalizau comportamentul lui imprevizibil. De fapt,
legendarul memorandum Clark propunea s fie luat n calcul
posibilitatea eliminrii. n circumstane normale, el ar fi trebuit s
fie supus din nou unor testri, dup dou luni. ns 2059 a fost
anul celei de-a doua molime, iar, cnd Clark a murit, tot ce se
afla n posesia sa a fost distrus ca msur de precauie, aa c
retestarea nu a mai avut loc niciodat. Cnd greeala a fost
descoperit, Adam trecuse deja testele verbale i nu se mai
punea problema eliminrii lui. Din cauza confuziei ce nconjura
dosarul lui Adam, semnalele de avertizare fuseser trecute cu
vederea, iar informaia nu mai ajunsese la corpurile profesorale.
EXAMINATORUL: Aadar, a intrat direct n rndul Filosofilor?
ANAXIMANDER: Da. Aflm din rapoarte c era un erudit care
fcea impresie imediat, n special n domeniul matematicii i al
logicii. Excela de asemenea i n lupte. La vrsta de treisprezece
ani i-a reprezentat oraul la concursul anual. Acolo se poate
observa ntia oar nuana de individualitate care va duce,
inevitabil, la rolul lui mre.
La concurs a ntlnit o fat pe nume Rebekah, o coleg de
lupte, i i-a dorit ca ei doi s fie prieteni. Nu i-a mpiedicat faptul
c nu locuiau n acelai ora i nici mcar pe aceeai insul. n
ultima noapte a concursului, Adam s-a ascuns printre bagajele
echipei lui Rebekah. A reuit s cltoreascapte sute de
kilometri ctre sud i, cu ajutorul lui Rebekah, a stat ascuns trei
zile, pn ce un buctar l-a gsit n depozitul de mncare al
comunitii fetei.
Adam a fost trimis acas stigmatizat i, se poate spune, i

demonstrase caracterul. Se artase combativ, impulsiv, fr fric


de cenzur i atras de compania feminin. De regul, asemenea
contravenii ar trimite un copil direct n clasele muncitoare, ns
profesoara lui a inut o pledoarie special n favoarea lui Adam,
niruind ceea ce ea vzuse ca fiind potenialul lui. n semn de
ngduin, el a fost trimis la o academie militar de elit a
Grzilor Republicane. i, ca rezultat al acestei decizii, putem
spune, probabil, c istoria s-a schimbat pentru totdeauna.
EXAMINATORUL: Asta dac am crede n cauze simple.
Anax roi din nou la o asemenea greeal mic. Auzise un zvon
cum c niciun candidat nu avea dreptul la mai mult de dou
asemenea greeli. ns auzise multe zvonuri, dac e la o adic.
Acum nu trebuia s se gndeasc la aa ceva. Se lsase purtat
de valul povetii. Pericle o avertizase c s-ar putea ntmpla asta.
Se hotr s-i tempereze explicaiile.
ANAXIMANDER: i firete c nu o facem. mi pare ru.
Niciunul dintre Examinatori nu lu n seam scuzele ei. Anax se
ntreb ce ar trebui s fac s scoat vreun rspuns de la ei. Se
purtau aa i acas?
EXAMINATORUL: Spune-ne ceva despre circumstanele
arestrii lui Adam.
ANAXIMANDER: Adam avea acum aptesprezece ani. Era anul
2075. Absolvise Magna Cum Laude Academia Militar, unde
nflorise mai departe dragostea lui pentru activitile fizice.
Mi-ai spus s vorbesc despre arest, aa c voi meniona doar
c pn la absolvire se alesese cu patru nsemne negre pe fia lui
de antrenament i de aceea prima lui nsrcinare a fost la paza
insulei de nord, pe coasta sudic a acesteia. Pn atunci se
nregistraser puine observri confirmate ale navelor fantom i
nu se considera c exista un real pericol ca refugiaii s foreze
aterizarea.
Adevrata forfot era n nord, unde se nregistraser trei
observri neconfirmate privind un nou tip de aeronav.
Santinelele raportaser un obiect rotund, atrnnd puin
deasupra orizontului spre apus, i, dei presa Republican era
controlat riguros, zvonurile se mprtiaser cu repeziciune. Ca
msur de siguran, Soldaii de elit fuseser mutai spre nord
i antrenamentele cu tunuri laser i cu avioane de lupt se
intensificaser. ntre timp, Soldai ca i Adam, proaspt

absolveni i cu dosare compromise, erau postai n turnurile de


control presrate de-a lungul coastei sudice.
Adam a ocupat postul exact apte luni fr vreun incident, n
faa comisiei, el a declarat c experiena a fost foarte
plictisitoare, i asta pe bun dreptate.
Santinelele lucrau n perechi, iar practica lor era prescris i
monitorizat atent. Fiecare turn de veghe era alctuit dintr-o mic
foior de observaie, aezat deasupra unui cadru nalt din metal,
nconjurat de un gard electric i accesibil prin intermediul unei
singure scri.
Foioarele erau att de mici nct dou santinele abia dac se
puteau mica nuntru. Aveau ndatorirea simpl de a monitoriza
linia lung i nentrerupt a Marelui Zid Maritim, un gard enorm
din metal mpletit, poziionat la cincizeci de metri de
geamandur. Zidul se ridica treizeci de metri din ocean.
Deasupra avea srm ghimpat i era pzit de mici mine
plutitoare. Dac s-ar fi apropiat cineva de zid din exterior,
ndatorirea sentinelelor era clar.
Iar dac ar fi fost vorba de un vas maritim de mrime
semnificativ, problem care nu se prea punea, din moment ce
toate erau eliminate de minele mobile ale aprrii externe,
ghidate prin satelit, atunci santinelele trebuiau s sune alarma. n
cinci minute, elicoptere echipate cu armament cu laser ar fi plutit
deasupra lor i le-ar fi distrus, fcnd imposibil transmiterea
vreunei molime.
n cazul vaselor mici, obinuite, care mai pluteau din cnd n
cnd ctre zid, crnd la bord nu mai mult de dou, trei biete
suflete, treaba santinelelor era ceva mai laborioas. Fuseser
instruite s informeze baza i unul din ei trebuia s prseasc
turnul de paz i s urmeze crarea ctre postul de tragere.
Acolo, un laser de mrimi mai mici, armat cu un cod aleatoriu,
memorat n fiecare diminea de ctre santinel, era folosit
pentru a elimina ambarcaiunea.
A doua santinel rmnea n turnul de paz, iar ordinele erau
s in pistolul aintit ctre ceafa sentinelei care trgea.
Instruciunile erau clare. Dac santinela din fa ezita, era
mpucat pe loc, fr recurs sau investigare. n cercurile de
santinele era bine cunoscut faptul c majoritatea disputelor ntre
membri sfreau aa, i numai protii se certau cu partenerul

care-i supraveghea.
EXAMINATORUL: i care era natura relaiei dintre Adam i
partenerul lui de paz?
ANAXIMANDER: Toate conversaiile dintre santinele erau
monitorizare i nregistrate, aa c avem o idee despre dinamica
relaiei dintre Adam i partenerul lui, Joseph. Ar trebui s adaug
aici c santinelele erau obligate s ndeplineasc o serie de
instruciuni fixate de calculator pentru a-i menine atenia
treaz. V spun asta, deoarece, cu permisiunea dumneavoastr,
mi-ar plcea s reproduc o conversaie dintre Joseph i Adam,
nregistrat cu o zi nainte de incidentul iniial.
EXAMINATORUL: Dac socoteti c te ajut s rspunzi la
ntrebare.
Anax se opri. Pericle o asigurase c era o idee bun, chiar dac
aceast memorare era o schem simpl i multe manuale de
examinare nu o recomandau pentru c nsemna risip de timp.
ncercau oare s o descurajeze s-o fac? Mai bine s nu se
ntrebe. Va urma sfatul lui Pericle. l va face mndru.
ANAXIMANDER: Aceasta a fost nregistrat la ora 18 i 40 de
minute, la dou ore dup nceperea schimbului de opt ore.
Joseph: Vezi ceva?
Adam: Da.
J: Ce?
A: [cu vocea ridicat] O nav mai mare dect un munte,
croindu-i drum ctre zid. Acum se ridic din ap, Doamne, poate
zbura! Avem de-a face cu o aeronav. Are tunuri.
Sunt aintite ctre noi, Doamne, vom muri!
J: Bine, doar am ntrebat. tii c nregistreaz conversaiile
astea, nu?
A: Nimeni nu le ascult.
J: De unde tii tu?
A: Crezi c, dac ar fi monitorizat cineva bazaconiile pe care le
ndrug, nu ar fi spus deja ceva?
J: Omule, plpie becul tu.
A: tiu.
J: Trebuie s nimereti galbenul acum, apoi portocaliul.
A: Da, atept.
J: Acum, pn nu se complic prea tare.
A: Portocaliu, apoi albastru, apoi verde, i acum, ateapt,

dou portocalii. Cred c m descurc.


J: [agitat] Apas-l, omule!
A: Apas-l tu.
J: Nu am voie. Sunt butoanele tale.
A: Cine o s tie?
J: Eu.
A: D-i btaie.
J: Nu-mi amintesc!
[Se aude bzit.]
J: Asta-i avertizarea de zece secunde! Adam, nu-i corect.
Amndoi vom fi pedepsii. tii cum merg lucrurile.
A: N-o s fim pedepsii.
J: intete luminile.
A: Bine, bine. [ncet, tachinant] intesc luminile. Galben,
portocaliu, albastru, verde, portocaliu, portocaliu, verde, galben,
i, oare era rou, era verde? Ai vzut?
J: O s te mpuc, s tii.
A: Rou.
[Bzitul se oprete.]
A: Vezi, nu ai de ce s-i faci griji.
J: De ce faci asta mereu?
A: M plictisesc. M ajut s rmn n alert.
[O tcere lung. Se pot auzi lovituri de taste.]
J: Crezi c mai este ceva acolo?
A: De cnd faci asta?
J: De cinci ani.
A: Cte a trebuit s dobori?
J: Trei sau patru. Dar erau doar brci n deriv. Vreau s zic,
tii
A: Se zice c au vzut aeronave noi de curnd, n nord.
J: Credeam c-i doar o poveste.
A: Totul e doar o poveste.
J: Dac te gndeti mai bine, ct timp a trecut de la molim?
Cei rmai trebuie s fie imuni, nu-i aa? Asta nseamn c pot
reconstrui. Are logic.
A: Sau le trebuie mult timp ca s moar.
J: Ultimii pe care i-am vzut nu preau att de bolnavi.
A: tii c nregistreaz conversaiile astea, nu?
J: [ngrijorat] Parc ziceai c nu le ascult.

A: Asta n caz c nu se ntmpl ceva.


J: Ce fel de ceva?
A: A putea s o iau razna i s te mpuc.
J: Atunci nu mai are vreo importan pentru mine dac ne
ascult sau nu.
A: Aadar, nu ai de ce s-i faci griji.
J: Deci, crezi c reconstruiesc?
A: Te ntrebi vreodat cum se face c oamenii care sunt trimii
ca s-i mpucm nu trag i ei? Cred c rzboiul i molima au
ters cu buretele o mie de ani de progres. Cred c noile aeronave
care sunt vzute sunt doar baloane mari. Cred c asta e tot ce
pot face aceti oameni.
J: tii de ce am chef acum?
A: De ce?
J: De o Cola.
A: Eu nu m prea dau n vnt dup Cola.
J: Cum s nu? Sigur ai but la ceremonii. Trebuie s-o fi gustat.
A: E doar o butur.
J: tii c reeta a fost aproape pierdut. Abia n ultima or,
nainte s cad conexiunile, cineva s-a gndit s-o ia. Toat lumea
presupunea c o tia altcineva.
A: Eti prea naiv. E doar o butur.
J: Nu e doar o butur deci, tu de ce ai chef?
A: De o femeie.
J: De o femeie?
A: Chiar aici, chiar acum. Ai putea s priveti. Ct de des i
vezi nevasta?
J: tii c nu avem voie s discutm despre asta.
A: Nu avem voie s facem o grmad de lucruri, Joseph. tii
ceva? Pun pariu c eu petrec mult mai mult timp cu femeile
dect tine, i eu nici mcar nu sunt cstorit.
J: Astea sunt doar vorbe goale.
A: Da, da, Joseph. Vorbe goale.
i aici se termin fragmentul recuperat.
EXAMINATORUL: i ce crezi c ne spune asta?
ANAXIMANDER: Ne spune multe despre caracterul lui.
EXAMINATORUL: Ceva admirabil?
ANAXIMANDER: Ceva important.
EXAMINATORUL: Ce l face s fie mai mult dect o conversaie

ca oricare alta? Doi brbai plictisii care-i omoar timpul.


ANAXIMANDER: nregistrarea le dezvluie personalitatea.
EXAMINATORUL: Explic.
ANAXIMANDER: Adam este novice. Joseph are cinci ani
experien, iar dac e s ascultm conversaia, atunci am
presupune c este exact invers. Eu cred c Adam i asum
superioritatea n oricare dintre situaii. Este important s
observm asta. Face parte din problem.
EXAMINATORUL: Spune-ne ce s-a ntmplat mai departe.
ANAXIMANDER: Urmeaz ziua observrii. Din nregistrri reiese
c Joseph i Adam i-au nceput schimbul la ora 15.30. Ziua era
cald i senin. Marea era linitit. Turnul lor de paz era
construit pe o stnc, cu vedere peste strmtoare, ctre insula
sudic. Perimetrul ce trebuia supravegheat se ntindea pe o
distan de zece mile marine. ntr-o asemenea zi se putea
observa urmtorul turn de paz dinspre nord fr ajutorul
vreunui instrument optic. Avnd n vedere jurnalul, Joseph sttea
de paz, n timp ce Adam verifica echipamentul, dei Adam
nregistrase prima observare.
Adam: Ei, uite, o schimbare de vreme.
Joseph: Ce zici acum?
A: Privete nainte, camarade! O vezi?
J: Ce s vd?
A: i se testeaz ochii nainte s te trimit aici?
J: Ochii mei sunt n regul.
A: Mintea o fi de vin atunci.
J: Aa, acum o vd. [cu voce ridicat] O vd!
A: Bun. Linitete-te. Uor.
J: Pornete alarma.
A: E minuscul.
J: Nu tiu.
A: Uit-te pe ecran, idiotule!
J: tii c am gloane n chestia asta, nu?
A: tii c ameninarea unui camarad Soldat se numete
trdare?
J: M-ar ierta.
A: Nu, e mic. Ai fi norocos s fie mai mult de doi, trei acolo.
Noroc c nu ai risipit gloanele alea pe mine.
J: E rndul tu. Verific registrul.

A: i mai bine.
Ochii celor doi brbai se plimbar nainte i napoi de la
monitor la scena ce se desfura n larg. Imaginea nghe. Era,
ntr-adevr o barc mic, aa cum indicase scanner-ul. O und de
comunicare dinspre turnul din sud i fcu auzit prezena.
W: Vedei?
J: Sigur Ruth, ne ocupm noi de asta.
W: Dai-i btaie atunci!
A: E doar aceea.
J: Ai grij aici. Pot fi mai multe ascunse.
A: Cnd ai mai auzit c s-ar mai fi ascuns vreuna?
J: Se poate ntmpla. Asta zic. Eti narmat? Du-te atunci. Te
acopr eu.
A: Stai puin.
J: Trebuie s mergi.
A: Vreau doar s vd cu ce am de-a face.
J: O s-i spun dac mai vd ceva neobinuit.
A: Numai o secund.
Adam rmase cu ochii fixai pe ecran. Era mpotriva
regulamentului. Trgtorul trebuia s prseasc postul de paz
nainte c victima s fie identificat. Cnd Soldatul vedea cu ce
are de-a face, trebuia s tie c are o arm aintit asupra
capului lui. Era perfect normal. Nu conta ct de bun fusese
antrenamentul, mereu exista o mic ans ca Soldatul s ezite s
trag ntr-o victim neajutorat. Iar statul nu-i putea asuma
niciun risc n vremea molimei.
J: [cu mna alunecnd pe arm] tii ce ordine am.
A: Of, Doamne, uite. E doar o feti. De unde naiba a mai venit
i asta?
Amndoi privir ecranul. Barca era ntr-adevr mic. Prea
greu de crezut c ar fi fost capabil s bat tot drumul de la cel
mai apropiat petic de pmnt. Adam i-a zrit ochii. Aa a explicat
el n faa Curii c i-a vzut i c erau mari i nfricoai, uitnduse nenelegtori la bariera imens de metal ce cretea din
ocean. Vela improvizat, triunghiular a brcuei era uzat i
inutil. Barca se cltina periculos de aproape de minele
plutitoare.
J: [cu vocea tremurnd] Omule, te rog, pleac de aici! Nu vreau
s trebuiasc s te mpuc.

A: Joseph, trebuia s-i spun ceva.


J: Ce?
A: Nu am mai fcut asta niciodat.
J: Dar i-am vzut dosarul.
A: L-am modificat.
J: Cum?
A: E mai bine dac nu tii.
J: Bine, deci, asta-i prima. Nu te teme. Nu e prea greu. E la fel
ca la antrenament. Odat ce ai fixat inta, nici mcar nu trebuie
s o priveti.
A: Nu cred c pot.
J: Nu cred c ai de ales.
A: E doar o feti.
J: Te mpuc dac nu am ncotro.
A: Las-m s m uit.
J: Cum adic?
A: Mergi tu. Nu pot s-i explic, dar cred c o s fie mai uor
aa. Dac privesc de data asta, data viitoare o s pot s o fac i
eu. tiu c o s pot. Haide, tii c trebuie s fie mai uor dect s
m mputi pe mine.
Joseph a czut de acord. Era mai uor s mputi un strin, pe
jumtate mort oricum i probabil purttor de molim, dect s-i
mpute cu snge rece camaradul, acolo n cmrua aceea. i
asta era singura variant. Adam o tia. Spusese Curii c tia c
asta avea s se ntmple. Presa fcuse mult tevatur pe baza
calculelor sale realiste.
EXAMINATORUL: Asta crezi? Crezi c a fost realist?
n sfrit, o ntrebare la care Anaximander putea s rspund
integral i care inea de domeniul ei de pregtire.
ANAXIMANDER: Exist dou ci de interpretare a celor ce s-au
ntmplat dup aceea, dei Adam nsui a insistat c nu mai era
nimic de tiut n afar de ceea ce a declarat n perioada arestului
su.
Sttea n turnul de paz i i antrena ochii pe linia de tragere,
aa cum era indicat n manual. l privea pe Joseph cum ajunge la
tunul cu laser, cum lua n vizor mica ambarcaiune. Nu mai
vzuse niciodat un omor i, ntr-un fel, voia s priveasc n alt
parte, totui simea o fascinaie morbid, l privi ndeaproape pe
Joseph, vzu cum introduce codul i armeaz tunul cu laser. Apoi,

dup cum prevedea procedura,Adam a verificat monitorul ca s


se asigure c pasagerii navei nu constituiau un pericol imediat
pentru camaradul lui. Apoi s-a uitat n ochii fetiei i de data asta
nu i-a putut feri privirea. Avea aisprezece ani, era doar cu un
an mai tnr dect el, ns prea mbtrnit de cele trei luni
petrecute pe mare; fr mncare i ap, slab i la un pas de
moarte.
Adam a focalizat aparatul pe faa ei. nregistrrile video
confirm asta. I-a vzut expresia confuz, nenelegtoare, abia
contientiznd marea barier, sfritul fatal al cltoriei sale.
Adam a zis c ce a simit a fost ca o strfulgerare, ca o trezire.
Le-a spus autoritilor c nu s-a hotrt s trag, mai degrab a
auzit cu surprindere pocnetul armei lui pierzndu-se n ecou n
ncperea mic. S-a uitat la montura laserului i i-a vzut
colegul aplecat nainte cu o gaur cu minile arse n ceaf.
Imediat dup, a primit un mesaj de la centrul de control. Adam
era deja speriat.
Foc de arm nregistrat. Raportai, v rog. Raportai, v rog.
Sunt Adam. Joseph a fost eliminat. Avem o ambarcaiune mic
n faa zidului. Este o fat nuntru. Joseph a ezitat, domnule?
Eti sigur c este un singur pasager?
Da, domnule.
Trebuie s termini tu asta, Adam.
tiu, domnule.
Raporteaz dup ce termini. O s trimitem un nlocuitor.
Felicitri, Adam. Republica i mulumete.
Mulumesc, domnule.
Adam tia c este contra cronometru. Se atepta descrcarea
laserului.
Brbatul a alergat ntr-un suflet pe lng cadavrul colegului
su, pe crarea ngust ctre ocean. Vedea barca mic, n deriv
i ct pe ce s dea peste o min. i-a agitat minile ca s atrag
atenia fetei. Nu tia dac l poate auzi sau dac mcar vorbesc
aceeai limb.
Poi nota? a strigat el. Poi nota?
Fata s-a uitat la el, ns nu a zis nimic. Era la prea mare
distan ca s poat vedea expresia de pe chipul fetei.
Trebuie s iei din barc. noat ncolo. noat ctre nord! a
strigat Adam din nou, indicnd cu degetul. O s vin s te iau eu

de mai ncolo. Pot s te duc nuntru pe undeva. O poart mic.


Ateapt acolo. Orice ai face, s nu atingi balizele. M nelegi?
Trebuie s-i distrug barca. Te rog, d din mini dac m nelegi.
Omul a privit, ateptnd disperat dup un rspuns.
Nimic.
i-a agitat din nou minile.
Fata a dat la rndul el din mini, ntr-un gest mic i ambiguu.
Nesigur dac-l auzise, Adam i-a croit drum napoi ctre staia de
tragere. Tunul cu laser era nc armat. L-a mpins pe Joseph ntr-o
parte i a verificat linia de tragere. Fata nu mai era acolo.
nelesese oare instruciunile lui, sau pur i simplu se prbuise n
ap din cauza oboselii? Nu avea de unde s tie. A tras, apoi a
privit aburul format i apa bolborosind n timp ce mica
ambarcaiune era nimicit.
Adam a sunat la turnul de paz. Vorbea cu voce sumbr i
tremurtoare:
Aici Adam, turnul de paz 621N. Sarcin ndeplinit.
Ambarcaiune distrus.
Felicitri, Adam. nlocuitorul va fi acolo n zece minute. Rmi
pe loc. Ne ocupm noi de cadavru.
Mulumesc, domnule.
ns Adam nu a rmas pe loc. De-a lungul zidului maritim
existau pori mici de serviciu. Funcionau prin intermediul unui
sistem de nchidere prin telecomand i nu puteau fi deschise
teoretic dect prin introducerea simultan a codurilor: unul de la
tehnicianul de serviciu al zonei, iar cellalt de la controlul central
de la Departamenul Aprrii.
Adam tia c sistemul putea fi forat, dei la nceput a susinut
c a fost vorba despre un simplu caz de defeciune a porii.
Foarte multe controverse planaser asupra sursei de unde Adam
obinuse aceast informaie, ns este demn de remarcat c
Adam era o fire curioas i istea i nu-mi vine greu s cred c
aflase despre sistemul de deschidere a porii n timpul
antrenamentului, care nu fusese comun Soldatului obinuit.
S-a observat popularitatea lui Adam n rndul femeilor i, ntr-o
societate n care toate relaiile trebuiau pe ct posibil tinuite,
este foarte posibil ca el s fi ajuns astfel la asemenea informaii.
Se tie c Rebekah, prietena lui de la lupte, devenise expert n
securitatea electronic. Unii istorici consider c cei doi au inut

legtura, dei nu au fost gsite niciodat dovezi.


Oricare ar fi fost metoda, Adam a reuit s deschid poarta de
serviciu. A alergat de-a lungul malului pietros i a notat pn la
zid. Asta nu a fost deloc o sarcin uoar. Chiar dac marea era
neobinuit de calm n acea zi, porile fuseser plasate n cele
mai greu accesibile poriuni ale zidului.
Iniial, Adam a crezut c e prea trziu. Fata se inea de cealalt
parte a zidului, ns se scufundase n ap i inea capul n jos.
Adam a relatat despre momentul n care fata i-a ridicat privirea
i a ntlnit-o pe a lui prin mpletitura metalic. Adam a descris
cum a trt-o pe poart i cum au notat napoi ctre rm. Fata
nu a vorbit nimic, ns acum ca rezultat al faptului c ea
prsise barca el tia c poate s-l neleag.
Adam a dus-o ntr-o peter mic, la baza unei stnci, unde
putea sta ascuns n siguran. I-a dat un baton nutritiv din
centura lui i i-a promis c se ntoarce. Fata s-a sprijinit de stnci
i, nainte s-i nchid ochii, i-a zmbit n semn de mulumire.
Cel puin asta a susinut el.
nlocuitorul l-a gsit n locul de tragere, ud pn la piele,
aplecat peste prietenul lui mort, urlnd de durere. Numele
nlocuitorului era Nathaniel, un om cu inim bun, care se
apropia de ultimii ani de serviciu. El a presupus c tnrul paznic
cedase sub povara ndeplinirii ordinelor i a czut de acord s
in secret ceea ce vzuse. Adam i-a mulumit i i-a continuat
tura.
n acea noapte s-a ntors la peter, de data asta cu ap,
mncare i pturi. De-a lungul zilei urmtoare el s-a ngrijit de
cltoare pn cnd aceasta a reuit s stea n picioare i s-i
povesteasc trecutul ei ntr-o englez stlcit.
EXAMINATORUL: Ziceai mai nainte c exist dou versiuni.
Spune-ne mai multe despre cea de-a doua.
ANAXIMANDER: nc de la nceput, investigatorii aveau dubii n
legtur cu povestea lui Adam: vastele lui cunotine despre
securitatea porilor i a terenului de lng stnci, plauzibilitatea
povetii pe care o spusese nlocuitorului, felul n care l-a
manipulat pe Joseph. Erau unii care susineaupremeditarea
ntregii aciuni i c sosirea cltoarei fusese planificat dinainte.
Au aprut multe teorii paranoice n urma ocului care nsoea
vestea c perimetrul de siguran fusese n sfrit penetrat.

EXAMINATORUL: Iar tu le contracarezi?


ANAXIMANDER: Da.
EXAMINATORUL: De ce?
ANAXIMANDER: Istoria ne-a artat inutilitatea teoriei
conspiraiei. Complexitatea d natere greelii, iar greelile
prejudiciaz rezultatul aciunii.
EXAMINATORUL: Vorbeti ca Pericle.
ANAXIMANDER: Cuvintele pot fi ale lui, ns sentimentele mi
aparin. n cazul lui Adam, cred c e mai bine s nu ne ndoim de
vorbele lui. O simpl reacie omeneasc fa de o situaie n
desfurare. Teoria conspiraiei ne face s credem c nu s-ar fi
putut ntmpla altceva, c totul a fost premeditat i controlat.
ns ambarcaiunea avea un singur catarg mic i distrus. Cum de
i-a gsit drum chiar ctre acel turn de paz i chiar atunci? i
cum s-a transmis informaia detaliat, necesar acestei fapte?
Nu a fost sugerat nicio metod rezonabil. Dei reacia centrului
de control fa de acest incident a fost n mare parte
procedural, exist suficient loc i pentru variaiuni.
Disponibilitatea nlocuitorilor dicteaz timpul necesar sosirii
acestora. A durat cincisprezece minute, dar la fel de bine puteau
s fie dou minute sau o or. Dac ar fi avut ocazia s
plnuiasc, Adam ar fi avut mncare, haine imedicamente gata
pregtite pentru sosirea fetei, ns tim c el a trezit suspiciuni
tocmai din pricina grabei cu care cumprase echipamentul. Nu.
Eu cred c s-a ntmplat aa cum ne-a zis Adam. O privise n ochi
pe fa i simise c trebuie s fac ceva.
EXAMINATORUL: i trebuia?
ANAXIMANDER: Ce s trebuiasc?
EXAMINATORUL: Trebuia s fac ceva?
ANAXIMANDER: Cred c aici fiecare individ trebuie s-i
formeze propria prere.
EXAMINATORUL: Un strin ce plutete n deriv, venind de pe
un trm expus uneia dintre cele mai devastatoare molime din
istoria umanitii. Exist instruciuni stricte n ceea ce privete
procedura corect. i, din cauza unui capriciu emoional, Adam
alege s-i omoare prietenul i s rite sigurana ntregii sale
comuniti. S nelegem c tu crezi c exist mai multe feluri de
a judeca aceste aciuni?
Anax ezit. Nu era pregtit pentru asemenea gen de

ntrebri. Domeniul ei de specializare era istoria, nu etica. Era


capabil s explice n cele mai mici detalii cum se reconstituise
povestea lui Adam, ns nu putea propune o metod dup care
faptele s fie supuse judecii. Firete c avea i ea o opinie
proprie. Toi aveau. Oare cine nu purtase discuia asta acas, la
coal sau n centrele de amuzament? ns nu era pregtit s
apere cauze, nu n mod oficial, cel puin. Nu era calificat s le
apere. Pericle o sftuise s rspund pe deplini sincer fiecrei
ntrebri. i spusese c vor s ncerce s o fac s ezite. C o vor
surprinde prin perspectiva din care pun ntrebrile. Ea i cntri
rspunsul cu grij.
ANAXIMANDER: Cred c este bine tiut c fapta lui Adam
trezete simpatie n rndul comunitii. i nu cred c asta ar
trebui s ne surprind, innd cont de locul aparte pe care Adam
l ocup n istorie. Mi se pare de neles c unii ar interpreta
aceast fapt drept un act de eroism. Cred c n fiecare exist
imboldul de a face asta.
EXAMINATORUL: i tu simi imboldul sta?
ANAXIMANDER: Vreau s zic c fiecare l simim. Cred c
ntrebarea dumneavoastr este dac e de dorit s urmezi sau nu
acest imbold. Adam simise enorm de mult mil i empatie
pentru cltoarea neajutorat. Fusese instruit s nu se lase
condus de sentimente, iar motivele acestei instruiri au fost
numite deja. Chiar dac socotea c ameninarea molimei trecuse,
era de neconceput pentru el s ia o asemenea decizie n numele
naiunii. Nu era expert n virologie. Oricum, eu cred c aceia care
simt imboldul de a nelege eroismul lui Adam, n mod instinctiv
neleg importana empatiei. Ca o societate s funcioneze cu
succes, probabil c este nevoie de un nivel de empatie care s
nu poat fi corupt.
Pentru prima dat reacia celor trei Examinatori era evident.
i ndreptar spatele. Liderul lor prea mai nalt. Ochii le
strluceau intens.
EXAMINATORUL: Vrei s zici c o societate distrus de molim
este preferabil uneia distruse de indiferen?
ANAXIMANDER: Frumos fel de a ncadra ntrebarea!
EXAMINATORUL: i rspunsul tu?
ANAXIMANDER: Cred c, n asemenea circumstane, este
imposibil s justifici romantismul faptelor lui Adam, dei, dat

fiind istoria noastr, toi avem motive s-i fim recunosctori.


Tcere.
Voiau ca ea s zic mai multe, ns Anax tia c tocmai se
ferise de un glon i sttea linitit naintea comisiei, hotrt s
nu peasc iar n calea lui.
EXAMINATORUL: Un rspuns interesant.
ANAXIMANDER: ntrebarea a fost interesant.
EXAMINATORUL: Vei fi urmrit cu atenie cum trece timpul,
sunt convins. Prima or a examinrii s-a scurs. Te vom ruga din
cnd n cnd s peti afar, n camera de ateptare, astfel
nct comisia s poat planifica direcia interviului.
ANAXIMANDER: i vrei s fac asta acum?
EXAMINATORUL: Dac nu te superi.
ANAXIMANDER: Iar timpul?
EXAMINATORUL: Ceasurile vor fi oprite.

PRIMA PAUZ

Anax simi uile culisndu-se n spatele ei. O alt desfurare


neateptat. A trecut o or, mai rmn patru, i spuse ea.
Rmi calm! Un paznic sttea la ua camerei de ateptare, ca
s se asigure c nu ncerc s comunice cu lumea de afar,
presupuse ea. Era mai n vrst dect ea. l privi i-i zmbi. El se
ntoarse.
Anax ncerc s foloseasc timpul n avantajul ei. Adevrul era
c pauza nu putea s vin ntr-un moment mai bun. i minise. Nu
o tia pn nu fusese obligat s-o spun cu voce tare, iar
sentimentul fusese att de straniu nct nu credea c va trece
neobservat. Da, faptele lui Adam erau romantice, iraionale,
nejustificabile. i totui, cnd i se ceruse s le comenteze, Anax
spusese o minciun.
Nu tia dac ar fi fcut la fel n cazul n care ar fi fost n turnul
de paz, ns avea convingerea c Adam nu greise acionnd
aa. ncerc s lase n urm aceste convingeri noi i s se
concentreze asupra a ceea ce va urma: cu siguran, detaliile cu
privire la arestul lui Adam i procesul ulterior. i reaminti c era
pregtit. i reaminti ct de multnsemna succesul pentru ea,
ct de mult nsemna s vad faa lui Pericle cnd avea s-i duc
vetile.
tii ct de mult i ine? ntreb Anax dup o jumtate de or
n care nu primise niciun rspuns.
Paznicul se ntoarse ctre ea. Judecnd dup expresia lui, Anax
putea s-i dea seama c nu se atepta s-i vorbeasc.
De unde s tiu eu?
Vocea lui prea surprinztor de moale i linitit. Nu semna
deloc cu cea a unui paznic.
M gndeam doar. Dac faci des asta
Nu am mai fost niciodat aici, i spuse el. E prima dat.

Dar m supraveghezi?
Poftim?
Confuzia i se citi pe fa.
Eti paznic, nu? Eti aici ca s te asiguri c eu nu ncerc s
comunic cu cineva.
Cum ai putea s faci asta? replic el. ntreaga cldire este
strict supravegheat. Tot traficul electronic este blocat.
tiu. M gndeam doar c tu eti nc o msur de
siguran.
Paznicul ncepu s rd.
Ce? se minun Anax. Ce-i aa nostim?
M gndeam la acelai lucru despre tine, spuse el.
Acum observ nc o u.
Deci eti
Da, pe aici.
Cum merge?
Nu tiu. Nu m ateptam la pauze.
Nu. E enervant, nu-i aa?
Puin.
Apropo, eu sunt Anax.
M bucur s te cunosc. Soc.
M bucur s te cunosc, Soc.
Care e subiectul tu?
Crezi c ar trebui s discutm asta?
Ne-ar fi pus, oare, n aceeai camer dac nu ar fi vrut s o
facem?
Probabil ne urmresc, cut Soc o explicaie.
Anax l plcu.
Era bun la primele impresii. Avea maniere rafinate i era
cumsecade, simea asta.
Au fost dificile ntrebrile tale? fcu Anax.
Majoritatea au fost n regul, rspunse el. Am fost dobort
de o ntrebare de etic. Nu e specialitatea mea. Poate vorbesc
prea mult.
i mie mi s-a ntmplat la fel, zise ea.
Vestea pru c l face s se simt mai uurat. Soc o privi pe
Anax de parc ar vrea s o citeasc. Se aplec repede nainte, iar
Anax, surprins, se trase napoi. i cobor vocea pn cnd nu
era mai mult dect un murmur.

Fii atent, murmur el. Ei tiu mai multe dect crezi.


El se trase napoi i o privi, ns ea nu rspunse. Era un strin
pentru ea. Cine se credea el s-i asume un asemenea risc?
Chiar n acel moment, ca i cum ar sublinia pericolul, uile se
deschiser.

ORA A DOUA
Anax pi n linite napoi ctre u, evitnd privirea lui Soc. Se
uit la Examinatori, simindu-se i mai nervoas ca nainte. Din
cte i putea ea da seama, acetia nu se micaser deloc.
ncerc s-i imagineze despre ce vorbiser.
Examinatorul principal atept pn cnd aceasta se aez la
locul ei, apoi trecu direct la ntrebarea urmtoare, ca i cnd
pauza ar fi avut loc doar n imaginaia ei.
EXAMINATORUL: Care au fost circumstanele care au dus la
arestarea lui Adam?
ANAXIMANDER: Detaliile legate de arestarea lui Adam
constituie punctul culminant. Dup cum am mai spus, muli
factori din comportamentul lui sugerau c faptele lui pentru
salvarea fetei, care din motive evidente a fost numit Eva, au
fost spontane mai degrab dect plnuite.
La fel ca n fiecare caz de execuie forat, nregistrrile de la
turnul de paz, din preajma morii lui Joseph au fost analizate, iar
schimbul de sarcini din timpul incidentului a ridicat imediat
semne de ntrebare.
Au fost trimii experi s examineze zidul maritim i au gsit
indicii compromitoare. Tranzaciile efectuate de Adam pentru
procurarea proviziilor au fost monitorizate, i, dei el folosise un
card furat pentru procurarea unei cantiti mai mari de mncare
i ap, era ncontinuu monitorizat. Chipul lui de urmrire a fost
activat, iar noaptea urmtoare, cnd acesta s-a strecurat afar
din dormitor, o echip de intervenie i-a urmrit fiecare micare.
EXAMINATORUL: Nu i se pare ciudat c cineva ca Adam, att
de priceput tehnic, a ignorat pericolul chipurilor de urmrire?
ANAXIMANDER: Exist foarte multe speculaii cu privire la
motivaia lui Adam n acel moment. Din nou, problema teoriilor
conspiraiei este presupunerea lor c oamenii sunt capabili de a
exercita un control sofisticat asupra evenimentelor. Sunt de

prere c totui complexitatea iese la iveal rapid i neateptat.


Este mai bine dac l nelegem pe Adam acum ca fiind un om
speriat. Fcuse ceea ce crezuse c e bine, iar apoi se trezise c
situaia scap de sub control.
EXAMINATORUL: O interpretare romantic.
ANAXIMANDER: Nu, una pragmatic. Adam se poticnea. tia c
nu poate apela la nimeni, i totui, prin alegerea pe care o
fcuse, el era rspunztor pentru viaa fetiei pe care o salvase.
Fr s-i dea seama, el a condus forele de securitate n petera
unde se ascundea fata, iar ei au dat nval nuntru.
EXAMINATORUL: Ce s-a ntmplat n peter?
ANAXIMANDER: M ndoiesc c vom ti vreodat exact. Forele
de securitate aveau instruciuni clare s i aduc pe fat i pe
Adam vii, aadar, se lua n consideraie faptul c cei doi puteau fi
implicai ntr-o conspiraie mai vast.
Raportul oficial al aprrii sugereaz planificarea unei
ambuscade inteligente. Nu cred c trebuie s mai subliniez c
forele beneficiau de o motivaie considerabil s promoveze
aceast teorie. Alternativa ar fi sugerat c nu s-ar fi ateptat ca
petera s fie ramificat i pur i simplu ar fi dat buzna n tunelul
greit.
Adam mpreun cu Eva se aflau la captul celei mai scurte
dintre cele dou ramificaii cnd au auzit forele de securitate
cum intr nuntru. El avea pistolul lui Joseph, pe care l lsase n
peter n ziua precedent. Dac ar fi rmas pe loc, ar fi fost
descoperit. Speriat, el era confruntat cu o alegere simpl. Putea
s-o lase acolo pe Eva i s ncerce s scape nainte ca trupele si dea seama de greeala lor sau s o ia pe Eva cu el.
Dei tia c, dat fiind starea precar a Evei, a o lua cu el
nsemna ncetinire, el a ales totui calea aceasta. Din mrturia ei
tim c ea l rugase s o lase n urm, ns el refuzase.
Nu avea s reueasc. La gura peterii fuseser poziionate
santinele i nu a durat prea mult pn ce trupele i-au dat seama
de greeal i s-au ntors. Petera era ntunecat, iar pereii ei
neregulai mprtiau anapoda lumina torelor i creau o confuzie
de ecouri n timp ce soldaii ncercau s comunice ntre ei. Mai
trziu, Adam a susinut c el credea c este atacat din ambele
pri. Oricare ar fi adevrul, noitim c el s-a ascuns dup stnci
i a deschis focul asupra soldailor care se ntorceau.

Curnd s-au adunat greeli peste greeli. Nimeni nu se gndise


la eficacitatea pistoalelor STUN n mediul cavernos. Undele de
oc ricoau din perei, iar soldaii trgeau asupra lor nii. ns
arma lui Adam era programat s ucid. Din aceast cauz
uciderea a unsprezece soldai nu nseamn neaprat, cum susin
unii, c Adam ar fi fost antrenat n tehnici avansate de rzboi de
ctre o unitate secret de insurgeni. Era mai degrab ceea ce
armata vremii numea SNGT: Situaie Normal, Greeal de
Tactic.
Adam i Eva au fost dui la un centru de carantin, unde
testele au artat c niciunul nu fusese expus la vreo molim.
Acest rezultat nu a fost fcut public, iar datele medicale publicate
sugerau c Eva prezenta un profil neobinuit al anticorpilor,
rezistent la cele mai virulente forme de boal. Oficialitile au
asigurat publicul c ea nu era o purttoare, ns semnele
ntreau afirmaia c dincolo de zid molima nc face ravagii n
rndul populaiei rmase.
i astfel a nceput cel mai frumos proces din istoria Republicii.
EXAMINATORUL: Procesul nsui nu era strict necesar. Dorina
autoritar Republican de a interoga captivii este lesne de
neles, ns nu e adevrat c nu au avut de ales dect s
recurg la proces.
Probabil c a fost tentant s interogheze acuzaii n particular,
pe motiv c e vorba despre informaii strict confideniale. Cel
puin un istoric consider c nici mcar nu era nevoies alarmeze
publicul asupra incidentului. Nimic nu obliga autoritile s fac
din proces un eveniment public. Explic de ce au procedat aa.
ANAXIMANDER: S ne ndreptm atenia asupra conversaiei
precedente dintre Adam i Joseph, n turnul de paz. Acolo,
Joseph i susine prerea c molima ar fi trecut. Cred c sta era
un punct de vedere tipic pentru noua generaie.
Trecuser deja douzeci de ani de la ridicarea zidului. Prima
generaie a Republicii vzuse transmisiuni live ale ororilor
rzboiului. Vzuser nregistrri cu primele atacuri cu arme
biologice i urmrile lor; vzuser apusurile spectaculoase i
nduraser iernile nesfrite din 31 i 32. Fuseser martorii
linitii subite, sfritul tuturor transmisiilor i nceputul vremurilor
de ndoial. Crescuser n spatele mtilor, privind linia zidului,
ateptnd cu team ziua cnd inamicul i va face apariia la

orizont. n acele zile fiecare btaie de vnt dinspre nord ducea cu


ea frica mprtierii sporilor bolii.
n mediul acesta, Republicii nu i era greu s i menin
structura. Oamenii fceau ceea ce li se spunea, deoarece lucrau
mpreun, concentrai asupra unei ameninri comune, al unui
inamic al tuturor. Dar timpul trece. Frica devine amintire.
Teroarea se transform n rutin; i pierde puterea.
Oamenii ncepeau s pun ntrebri despre Afar. Alii puneau
sub semnul ntrebrii nsi Republica. Existaser proteste, crtiri
de nemulumire. Cu doar trei sptmni nainte de arest, o
femeie fusese mpucat n strad n timp ce ncerca s-i apere
copilul de la a fi eliminat.
Mai mult dect att, liderii ncepeau s fie pui i ei sub
semnul ntrebrii. Republica le fgduia c cei mai buni i mai
inteligeni vor deveni Filosofi, cunosctori. Acetia vor promova
politici nelepte i iluminate, de pe urma crora vor beneficia toi
oamenii. Fuseser fcute promisiuni spectaculoase n ceea ce
privete programul de Inteligen Artificial. Se susinea c o
nou specie de robot gnditor va salva generaia urmtoare de
truda muncilor. Politica Copiii votri nu vor fi muncitori era
promovat viguros, ns, dup cum se ntmpl de cele mai
multe ori, cu ct se promite mai mult, cu att eecul este mai
spectaculos.
n 2068, treizeci de Soldai fuseser ucii n urma defectrii
unui robot prototip de excavare, care dduse peste un punct de
paz. Aceasta a condus la un nou program, unul n care modelul
de dezvoltare socializat al Filosofului Wiliam ocupa un loc
deosebit. Filosoful William vzuse limitrile reelelor orientate pe
feedback. Gnditor radical, el pusese bazele unui model nou,
numit manifestare haotic. n acord cu acest sistem, a fost
elaborat un program folosindu-se ceea ce numim noi astzi
cascad euristic.
n 2073, primul asemenea model interaciona cu copiii Filosofi
ntr-una dintre creele nordice. Timp de ase luni dezvoltarea lui
mimase previzibil comportamentul copiilor cu care se confrunta.
i dezvoltase tehnici de baz ale limbii i stpnea suficient de
bine controlul motoarelor pentru a participa la jocuri i activiti
simple.
Presa Republican fcuse mare tevatur n legtur cu acest

progres i asupra Filosofilor se fceau presiuni mari de a-i


introduce copiii n crea experimental.
EXAMINATORUL: Adineauri ne spuneai c Republica nu le
ngduie prinilor s-i cunoasc copiii.
ANAXIMANDER: Natura are cile ei de a se manifesta i n 2068
se adoptase o lege care i scutea pe Filosofi de la aceast privare.
Asta poate explica de ce unii au vzut evenimentele din vara
anului 974 drept un fel de a se face dreptate. Robotul
manifestrii haotice fusese numit Evoluie Trei. n timpul unui joc
simplu de-a v-ai ascunselea filmat n mod ironic pentru a
promova realizrile Filosofului William n faa consiliului de
conducere acesta s-a ntors mpotriva colegilor de clas. apte
copii au fost ucii i un tutore grav rnit nainte ca mainria s
poat fi oprit. Asta nsemna sfritul programului de cercetare
i, mai important, era nc o lovitur dat clasei Filosofilor i
preteniei ei de a conduce Republica. Muli istorici l-au considerat
pe Adam ca fiind catalizatorul eecului Republicii, ns adevrul
era c Republica era deja n declin, iar procesul a reprezentat
ultima ncercare a Filosofilor de a nbui revoluia.
Anaximander verific ceasul. Era surprins s vad ct de
repede trecuser nc treizeci de minute. Acesta era materialul
pe care era cea mai sigur i tia c ncepe s par din ce n ce
m ncreztoare.
EXAMINATORUL: Prezini plauzibil decizia Republicii de a-l
judeca pe Adam n mod public, ns nu este clar de ce au condus
procesul n felul n care au fcut-o. Cum se face c lucrurile au
luat o ntorstur att de rea?
ANAXIMANDER: Nu sunt nclinat s dau rspunsul pe care-l
cred cel adevrat anume c soarta le-a fost potrivnic.
Cred c e posibil s fii i viclean, i competent i totui s fii
depit de circumstane. Revin din nou la tema mea principal.
Teoria conspiraiei face greeala de a presupune c oamenii
dispun de mijloacele necesare s-i ating elurile.
Procesul a euat, ce-i drept, lamentabil, ns nu cred c din
cauz c planul Republicii fusese unul prost. De fapt, avnd n
vedere situaia cu care aveau de-a face pierderea susinerii
publice, o lejeritate crescnd n aplicarea legii i a procedurilor
, cred c evenimentele au luat cel mai bun curs posibil. Uneori
ns, chiar i cel mai bun curs de aciune eueaz.

Problema cu care se confrunta Consiliul Filosofilor era


inevitabil. La nceputurile ei, Republica plantase smna
propriei distrugeri. Prima declaraie oficial a lui Platon care
deschide carta Republicii sun n felul urmtor:
Numai n Stat poporul poate s-i gseasc exprimarea
deplin. Pentru c Oamenii sunt Statul, iar Statul nseamn
Oamenii.
Fondatorii Republicii cutaser s nege individul i, fcnd
asta, ei negau un adevr simplu.
Singurele lucruri care-i in pe indivizi laolalt sunt ideile. Ideile
se transform i se rspndesc; i schimb gazdele la fel de mult
cum gazdele le schimb pe ele.
Fondatorii credeau c, desprind copilul de familia lui i
partenerii unul de altul, pot distruge loialitile obinuite,
nlocuindu-le cu loialiti fa de stat. ns existau i multe efecte
neintenionate. Oamenii erau forai s triascn comune mari,
unisexuale. Mncau, se jucau, dormeau i lucrau mpreun; i
vorbeau unii cu alii. Republica constituise un incubator pentru
idei noi. Dei Republica putea decide ce informaie s comunice,
nu avea controlul asupra felului n care informaia i schimba
forma n minile brbailor i femeilor la care ajungea.
n acest stadiu, Platon era un om btrn, iar Elena se stinsese.
Locotenentul lui Platon, o femeie pe nume Aristotel, era aceea
care lua deciziile. Notele sale personale, consemnate cu
regularitate, arat c ea era perfect contient de ideile care se
mpmnteneau. Cu patru luni nainte de procesul lui Adam, ea
scrisese ntr-un memoriu adresat lui Platon:
Vrem ca oamenii s serveasc statul mai presus
dect pe ei nii, ns nu am reuit s realizm la timp
limitele acestei ecuaii. Chiar i cel mai blnd animal se
va rzvrti dac i negm nevoile. Poporul nu mai crede
n ameninarea care odat plutea asupra lui i s-a
obinuit cu nivelul de susinere care-i este oferit.
Oamenii se complac, iar gndurile lor s-au ntors ctre
alte lucruri. Exist zvonuri n rndul comunelor. Este un
organism viu; convulsionndu-se i crescnd, ns
neartndu-se. Oamenii vorbesc de alegere, de
oportuniti i de libertate. Oamenii vorbesc despre
schimbarea lumii.

De aici reiese clar provocarea pe care Consiliul o nfrunta.


Membrii consiliului nu aveau sori de izbnd, ns trebuiau s
ncerce.
Planul lor cu acest proces era de a pune o nou ameninare
publicului. Cutaser s confecioneze dovezi astfel nct s-l
prezinte pe Adam ca parte dintr-o conspiraie mai vast.
Voiau s neliniteasc poporul, s-l fac s cread c molima
suferise mutaii spre o form mai virulent i c ptrunderea asta
nu era prima. Voiau s sugereze c aceia de Afar se aflau deja
printre ei, complotnd o invazie la scar larg.
Pe scurt, voiau s ntoarc poporul napoi la nivelul de
ngrijorare i nesiguran care fundamentase instaurarea
Republicii. Schimbarea nseamn declin, al doilea dicton.
Profilul lui Adam fcea din acesta candidatul perfect. Existau
probleme n trecutul lui; era un singuratic vistor i rebel.
Conductorii au fcut greeala perspectivei. Au presupus c din
cauz c el reprezenta temeiul lor de a se teme, poporul se va
nfricoa i el. Nu-i anticipaser farmecul. Nu se ateptau ca
oamenii s fac din el un erou.
Procesul era transmis pe ecranele fiecrei comune. Aa cum
preconizase Consiliul, oamenii au devenit obsedai de
desfurarea lui, ns prerile lor aveau s se abat curnd de la
teza oficial.
Adam nu prea a fi trdtor. Era un tnr prezentabil cu un
zmbet dezarmant. A spus Curii c, atunci cnd a zrit-o pe
tnra fat plutind pierdut spre linia de explozibil, le-a vzut de
fapt pe surorile pe care niciodat nu avea s le cunoasc, pe
iubitele cu care nu se putea ntlni niciodat n public. Zicea c sa lsat condus de inim. Le-a spus c trebuia s fac ceea ce
simea c e bine. Zicea c binele suprem nu poate fi gsit dect
dac privim nuntrul nostru. Le zicea c visase ntr-o noapte n
nchisoare c Marele Zid se prbuea.
Aa c procesul a fost un dezastru pentru Consiliu. Plnuiser
s se termine cu o execuie public, ns din a doua sptmn
era clar c o asemenea micare ar duce la rscoale. Consiliul
risca s cad n propria groap, cnd Filosoful William a
intervenit.
Este important s derulm puin napoi. Dei Evoluia Trei
dusese la un dezastru i cercetrile asupra Inteligenei Artificiale

nu mai erau fcute publice, programul continua n spatele uilor


nchise.
Muli oameni influeni nc credeau c Republica poate fi
salvat numai prin dezvoltarea unui nou fel de robot, unul
suficient de avansat nct s-i fie ncredinate ndatoririle clasei
Muncitorilor i Soldailor. Se gndiser c doar cei de la baza
ierarhiei sociale au motive s se rscoale i c o societate stabil
ar fi una n care niciun om nu s-ar afla att de jos. Aristotel, dei
nu o adept nfocat a acestui punct de vedere, cel puin ddea
dovad de deschidere.
nainte s explic unde se ncadreaz cercetarea Filosofului
William, ngduii-mi s prezint pe scurt cteva date tehnice.
Pn la sfritul secolului XX, industria Inteligenei Artificiale se
confruntase cu un deficit de imaginaie. Cercettorii presupuneau
greit c computerele lor timpurii erau modele bune pentru
funcionarea creierului. Prin urmare, ei au perseverat n
programarea unei maini de gndit. Abia n a doua decad a
acestui secol, cnd oamenii de tiin i artitii au nceput s
conlucreze, s-a neles natura a ceea ce numim n prezent
complexitate n curs de dezvoltare. Nu putem programa o
main s gndeasc era sloganul firmei Artfink, n care William
a nvat meseria, ns putem programa o main s fie
programat de gndire.
Era un salt imens de aici la stadiul construirii de modele
capabile s munceasc.
ncercrile timpurii nu au dat roade, totui, Filosoful William, un
geniu n domeniu, a perseverat n cercetrile lui. Pe vremea
procesului lui Adam, el era sigur c produsese un nou tip de
Artfink, unul capabil s dezvolte adevrata inteligen
interactiv.
Problema Filosofului William era aceea c, la fel ca n cazul
unui copil, aceast dezvoltare presupunea interactivitate uman
intens. Artfink avea nevoie de compania unui om pe care s-l
priveasc, cu care s vorbeasc i de la care s nvee. Filosoful
William se ngrijea n secret de noul lui prototip de mai mult de
patru ani, iar dezvoltarea lui depise toate ateptrile.
Cu toate acestea, Filosoful William se temea c progresul
prototipului su, pe care l poreclise Art (i de acum ncolo i voi
urmri gluma), ar putea stagna. i explicase temerile n

urmtoarea consemnare n jurnal:


Dei l-am creat pe Art, nu l neleg. Acesta este
rezultatul corect i imediat al cercetrilor mele.
Dezvoltarea lui Art mi-a fcut surprize zilnice, ns n
ultima vreme aceste surprize au sczut treptat. Faptul
c comportamentul lui Art s-a cristalizat ntr-un tipar
previzibil nu este alarmant ca fapt n sine, ci ceea ce
vrem de la orice copil n cretere. Grija mea este c a
ajuns prea repede n aceast faz. Probabil scriu aceste
rnduri mnat de bucuria unui printe prea mndru, dar
sunt sigur c invenia mea este capabil s ajung pe
culmi mult mai nalte. Dup cum vd eu, problema cu
care m confrunteste lefuirea comportamentului su.
Faptul c Art nu m mai surprinde se datoreaz n parte
motivului c nici eu nu l mai surprind pe Art. Este
crucial s fie expus unei influene exterioare nainte ca
mecanismele lui de pregtire i orientare s se
opreasc, nainte ca el s devin un copil lipsit de
stimulare, iar curiozitatea lui s fie lsat s se
ofileasc. Din pcate, dup incidentul de la cre,
gsirea unui voluntar potrivit pentru procesul acesta nu
va fi o munc uoar.
Apoi Filosoful William a privit desfurarea procesului pe ecran
i a vzut aici soluia perfect.
Filosoful William a contactat Consiliul i le-a propus c, atunci
cnd se va da sentina, acetia s fac un compromis. Adam s
nu fie executat i nici ncarcerat n condiii normale. Mai degrab,
i se putea da ocazia unei despgubiri, fcnd o contribuie unic
societii. Putea deveni partenerul lui Art ntr-un mediu sigur i
controlat.
Susintorii lui Adam puteau vedea n aceast sentin un act
de clemen i recunoaterea calitilor unice ale acestuia.
Rezultatul va fi prezentat criticilor si drept o condamnare la
nchisoare sub un alt nume, iar riscul implicat urma s fie
exagerat.
Este clar c, fcnd aceast propunere, Filosoful William nu era
foarte preocupat de viitorul Republicii. Ddea doar glas dorinei
lui de a-l vedea pe Art dezvoltndu-se pn la potenialul lui

maxim nainte ca el, un om destul de btrn n vremea aceea, s


moar.
Adam era, cu siguran, un individ inteligent i interesant,
exact genul de stimulent de care Art avea nevoie, ba chiar
maimult, nu se afla n poziia de a refuza. Cnd au luat n
consideraie propunerea, membrii Consiliului nu s-au gndit prea
mult la implicaiile programului Inteligenei Artificiale. Criteriul lor
unic pentru a lua decizia a fost n ce msur soluia reprezenta o
prghie de salvare pentru ei.
EXAMINATORUL: i cum s-a simit Adam cnd i s-a propus asta
pentru ntia oar?
ANAXIMANDER: Cred c astea erau ntocmai cuvintele lui: mi
place mult mai mult dect moartea.
Examinatorul principal i ndrept spatele i se ntoarse nti
ctre colegul su din stnga, apoi ctre cel din dreapta.ncuviin
din cap.
EXAMINATORUL: i iat c i se termin i a doua or. Propun
nc o pauz.

A DOUA PAUZ
Uile se deschiser automat i de data asta Anax prsi
camera cu moralul mai ridicat. Nu se simise altfel spunnd
povestea Examinatorilor dect atunci cnd i-o relatase lui Pericle
ntr-una dintre nesfritele lor sesiuni practice.
Nu mai era niciun strin n camera de ateptare. De data asta
Anax era singur cu gndurile ei, care se ntoarser n mod
natural ctre tutorele ei ndrgit i la prima dat cnd s-au
ntlnit.
Anax avea un loc preferat, un pisc deasupra vechiului ora.
Mergea adeseori acolo dup cursuri. De obicei mergea singur.
Nu era o singuratic, doar c prietenilor ei nu le plceau
plimbrile. Pierdei un apus spectaculos, sunau mesajele pe
care le trimitea ea, ns rspunsul era mereu acelai: Descarcl. Insulta preferat a vremii.
Abia n ultimii ani de coal, Anax ncepu s-i de seama c nu
era ca toi ceilali. Nu nelegea nonalana ce apruse ntr-o zi
fr avertizare, mprtiindu-se printre colegii ei, asemenea unei
boli. Era ca i cnd ar fi trecut pe lng un ntreg stadiu de
dezvoltare.
ncercase s explice asta celui mai bun prieten al ei, Thales.
Cred c e ceva n neregul cu mine.
Ce vrei s spui?
Pi, nu cred c sunt ca tine. nc mi place ceea ce nvm.
Nu neleg lucrurile despre care vorbii. Brfa. Mi-e dor de
vremurile de altdat i de jocuri.
i ia doar mai mult timp s creti mare, i spuse Thales,
prnd ncreztor c asta se va ntmpla curnd.
Anax nu era att de sigur.
Aa c, n fiecare sear dup cursuri, n acea var, n loc s se
grbeasc n apartamentul ei i s intre pe mess, o activitate
deloc interesant pentru ea, fcea un ocol pe dealuri. Nu mergea

acolo doar pentru apusuri, dei acestea erau din ce n ce mai


spectaculoase pe msur ce zilele creteau i ceaa nordic se
extindea. Era briza ce venea de pe mare. Sentimentul c stai pe
vrful lumii. De pe dealuri se vedea sclipirea argintie a apei, care
contrasta cu contururile ruginii ale pilonilor imeni, care odat
susineau Marele Zid Maritim. Spre vest se vedeau ruinele
Oraului Vechi, acoperite de vegetaie i rechemate n pmnt. O
privelite minunat, gndi Anax, dei nu mai auzise pe nimeni
nainte descriind-o astfel.
n ultimul an de studiu, cei mai buni candidai fuseser
ncurajai s se specializeze. Anax era o student bun, dei nu
fcea parte din elita clasei sale. Alegerea ei, Legenda lui Adam,
nu era nici pe departe una original. Era o poveste pe care
fiecare student obinuit o ntlnise. ns ceilali nu erau la fel de
atrai de ea ca Anax. tia c acesta era adevratul motiv pentru
care o chema vrful dealului. Privelitea de peste ocean, aceeai
privelite pe care el o vedea din turnul lui de paz. Oraul mort,
locul unde el se ntorcea n fiecare sears mnnce, s se certe,
s seduc. Rmiele Marelui Zid Maritim, zidul lui Adam. n
fiecare zi se ndestula cu detalii despre viaa lui n coal, iar apoi
urca pe vrful dealului i continua s se gndeasc la el.
Anax nu mai ntlnise pe nimeni acolo sus. Crarea era ngust
i slab semnalizat. l scan pe strin de la distan, agitat,
firete. Putea s cear ajutor, ns acesta sosea prea trziu. Erau
vremuri de pace, ns circulau nc tot felul de zvonuri i trebuia
s fii cu ochii-n patru.
i el o scan i, aparent satisfcut, i ntoarse atenia ctre
apus. Aa l ntlnise pentru prima dat pe Pericle, cu faa spre
briza care-i flutura prul lung i crlionat, mngiat de ciudata
lumin verzuie a cerului muribund.
M numesc Anax, vorbi ea nti.
Asta mi-a zis i scanner-ul.
Eram doar politicoas. i tu eti Pericle?
Privesc apusul.
Nu te-am mai vzut aici.
Nici eu nu te-am mai vzut aici.
Vin aici zilnic.
Eu nu. Presupun c de asta nu ne-am ntlnit.
Asta era tipic la conversaiile lor. Vorbitul era pentru el un joc i

devenea un adevrat drog odat ce intrai n el. Pericle nu vorbea


despre lucruri prosteti, cum fceau prietenii ei. El i alegea cu
grij cuvintele, dup sunetele pe care le produceau sau dup
forma ideilor pe care le exprimau. Cel puin, aa descria el.
Era chipe i mai n vrst cu cinci ani dect ea. Privir cum
pmntul i ntoarce spatele ctre soare, apoi coborr
mpreun n Oraul Nou. Cnd ajunser la sfritul crrii,Anax
tia c trebuie s-l mai ntlneasc. Era neobinuit de direct
pentru ea, ns nu se putea abine. Se auzi rostind cuvintele i
simi un val de uurare cnd zmbetul i apru pe chip.
O s fii i mine acolo?
Dac o s fii i tu, rspunse el.
i-am zis c sunt acolo n fiecare zi.
O s ne vedem atunci.
Anax nu le trimise mesaj prietenelor ei ca s le spun vetile.
De fapt, chiar zisese c nu se ntlnise cu nimeni. Sentimentul
era prea nou pentru ea, prea ciudat i prea fragil. Dac l-ar fi
lsat n lume s-ar fi descompus cu siguran.
Era acolo i a doua zi, i a treia. Anax i spuse despre studiile
ei, despre Adam, despre toate reperele pe care le puteau vedea
i legtura lor cu el. Atunci i spusese i el c este tutore la
Academie. Brusc se simi prost i i ceru scuze c l plictisise cu
vorbria despre lucruri pe care el le tia mult mai bine. El i spuse
cu amabilitate c entuziasmul i cunotinele ei erau remarcabile.
Nu l crezu. tia c era doar politicos, ns tot se bucur n sinea
ei. El o ncuraj s dea examenul de admitere n Academie. i
spuse c i-ar putea fi tutore.
Anax crezu c glumete. Doar cei mai buni dintre cei buni erau
luai n vedere pentru Academie, i dintre cei care terminau
pregtirea de trei ani mai puin de unu la sut erau acceptai. Nu
era genul acela de student. Nu aparinea acelei clase.
Nu fi att de sigur, i spuse Pericle.
Chiar dac a fi fost destul de bun, i nu sunt, nu mi-a
putea permite meditaiile.
O s-i gsesc un sponsor.
Nu, nu o face. Nici mcar nu glumi cu asta. Te amuzi pe
seama mea, nu? E crud. Nu trebuie s fii att de crud.
Nu, spuse el cu vocea aceea calm i frumoas care avea
s-i umple urmtorii trei ani din via. Nu glumesc. Nu a face

asta.
Se pricepea la cuvinte. i ddu dosarele lui s le studieze i fix
o tax preliminar. Ea se surprinse pe sine, pe profesori i pe
colegii de clas cnd punctase printre primii. Mai departe,
gsirea unui sponsor se dovedi floare la ureche.
sta era ultimul lucru ce avea s fie simplu pentru ea.
Provocarea pregtirii pentru ziua de azi fusese mai grea dect i
imaginase ea vreodat, ns i fcu fa mpreun cu Pericle; iar
cnd lucrurile se ngreunau, se crau iari pe vrful dealului i
stteau mpreun n linite, ntorcndu-i privirea spre trecut.
Merse acolo acum, n mintea ei. Academia era cea mai elitist
instituie de pe pmnt. Membrii Academiei sftuiau
conductorii. Ei singuri coordonau experimentele, extindeau
cunoaterea. Ei fceau schia viitorului.
Pericle obinuia s-i spun mereu c era mai mult de capul ei
dect i ddea ea seama, iar acum, n pragul examinrii, putea
s nu se mai ndoiasc de asta. Cunotea att de bine povestea
asta! Nu se putea imagina cunoscnd-o mai bine. Nu l va
dezamgi.
Anax i deschise ochii cnd auzi zgomotul uilor culisndu-se.
Merse napoi la locul ei n faa Examinatorilor.

A TREIA OR
EXAMINATORUL: n urmtoarea sesiune de examinare va trebui
s discutm mai amnunit despre timpul pe care l-a petrecut
Adam cu Art. Ai pregtit holograma?
ANAXIMANDER: Da. Amndou sunt ncrcate i gata de
proiecie.
Candidaii trebuiau s pregteasc dou holograme care s
ilustreze aspecte din biografia studiat. Pericle propusese
conversaia dintre Adam i Joseph n turnul de paza pentru
seciunea nti, ns Anax insistase asupra conversaiilor dintre
Art i Adam.
EXAMINATORUL: Ce ai folosit pe post de surs de informare
pentru a studia aceast perioad?
ANAXIMANDER: Am folosit transcrierile furnizate de edina
Oficial, firete, ns am studiat i toate comentariile pe care leam gsit. Am corespondat cu doi dintre autorii celor mai recente
interpretri, ns asta putei gsi i n prezentarea mea
preliminar, aa c poate v referii la altceva. naintes
construiesc holograma am discutat n amnunt transcrierile cu
tutorele meu, Pericle. Ne-am ntrebat ce s-ar fi putut ntmpla pe
parcursul numeroaselor sesiuni nenregistrate. Am aplicat
metoda Socratic n interpretrile noastre, provocndu-ne
reciproc i testndu-ne nelegerea. Ceea ce am gsit am aflat
punnd totul la ndoial. La asta v referii?
EXAMINATORUL: Care a fost cel mai mare impediment ntlnit
n pregtirea hologramei?
ANAXIMANDER: Cred c e problema cu care se confrunt toi
care se pregtesc pentru astfel de prezentare. Transcrierea cu
care lucram era doar o mulime de cuvinte pe o pagin. Nu mi-a
spus nimic despre atitudinea participanilor n timpul
conversaiei, intonaiile folosite, accentul sau sincronizarea.
Nimic despre atitudinea lor.

EXAMINATORUL: i cum ai depit problema aceasta de


interpretare?
ANAXIMANDER: Am ncercat s neleg inteniile participanilor.
Cred c din intenie decurg toate lucrurile.
EXAMINATORUL: Inteniile ambilor participani?
ANAXIMANDER: Da, ale ambilor participani.
EXAMINATORUL: Mai sunt lucruri de ntrebat, ns asta dup ce
vedem holograma. O s o pornim acum.
Anax vzu omul i maina cum iau contur naintea ei; imaginile
pe care cu atta trud le adusese la via, n decursul ceasurilor
nesfrite de retuare i lefuire.
Pericle nu putuse s fie cu ea atunci; era mpotriva
regulamentului. Probabil asta explic pasiunea cu care l
nfiase pe Adam. Pregtise imaginile, ns acum, cnd l privea
pe brbatul dinaintea ei, Anax i ddea seama de libertatea pe
care i-o asumase.
La optsprezece ani, prul blond al lui Adam ncepuse s se
nchid la culoare, ns ea l readusese la nuana iniial. Ochii lui
de culoare nchis n fotografii sunt aici de un albastru tios, care
se asorta cu uniforma de nchisoare. Anax nu mai vzuse
niciodat o hologram att de detaliat ca aceea pe care-o
obinea proiectorul din camera de examinare. Fcu un pas
ndrt, ocat de claritatea acesteia. Ca i cnd ar fi fost
amndoi naintea ei: om i main.
Minile lui Adam erau nctuate la spate. Sttea jos, cu
genunchii adunai ctre corp, privind n alt parte dect spre Art,
refuznd s accepte androidul.
Anax i luase mai puin libertate n crearea lui Art. Acesta
avea un corp metalic solid, nu era mai nalt dect genunchii lui
Adam, stnd pe o construcie de ine pliante triple, de genul
celor produse nti n industria deeurilor. Cele dou brae
hidraulice lungi, care se terminau n mini cu trei degete un
tribut adus dragostei Filosofului William pentru comicul preclasic.
Capodopera era forma capului. Lui Art i fusese druit faa unui
urangutan, ochi mari i gur lsat. Privirea era agitat, iar
rnjetul sfidtor. Faa-i era ncadrat ntr-o vpaie de pr
portocaliu.
Cele dou figuri ateptau nemicate ntre Anax i comisia
Examinatorilor.

EXAMINATORUL: Aadar, ce perioad prezint aceast


hologram?
ANAXIMANDER: Asta e din prima zi. Douzeci de minute dup
ce Adam a fost transportat la laborator. Deocamdat, niciunul nu
a vorbit.
EXAMINATORUL: Mulumesc.
Art se nvrtea n spatele lui Adam, cu capul plecat ntr-o
parte, n semn de curiozitate sfidtoare. Huruitul mecanismelor
lui locomotoare umplea camera. Adam i ncord flcile i i
ls capul n jos, refuznd s rspund. Cnd vorbi, vocea lui Art
era puin mai acut dect era de ateptat, iar captul cuvintelor
era ciuntit. (Asta se potrivea cu singura nregistrare autentic
pstrat, pe careAnax o obinuse abia dup o lung lun de
negocieri.)
Aadar, sta e planul tu, da? ntreb androidul.
Adam i fix privirea n peretele dinaintea lui, refuznd s
rspund.
Mai bine i-ai reconsidera tactica, continu Art. Dac sta e
un caz de ateptare reciproc, atunci programul meu mi confer
un avantaj.
Art atept, ns tot nu primi niciun rspuns. Se nvrti de
cteva ori, forndu-l pe Adam s-l priveasc. Adam i ridic
puin ochii spre creatura cu trsturi de maimu, apoi i cobor
privirea n podea.
Vreau s zic c am mai mult rbdare dect tine, punct
Art. Nu poi ctiga nefcnd nimic.
Dac ai ntr-adevr atta rbdare, murmur Adam, atunci
de ce vorbeti? Ce are simpla ateptare?
Rbdarea nu e singura mea virtute. Sunt i tactic.
Se pare c nu ai deloc nevoie de mine.
Nu am, ns tu ai nevoie de mine.
Cred c o s-i dai seama c greeti.
Androidul se ddu n spate, cu privirea nc fixat asupra
prizonierului. Rmase nemicat, privind atent, cnd i cnd
clipind agitat.
Ce crezi c vor face cnd vor vedea c nu cooperezi?
Dac aveau de gnd s m execute, zise Adam cu privirea
nc plecat i abia stpnindu-i mnia, atunci ar fi fcut-o deja.
E politic.

Totui, dac tot eti aici, e pcat s pierzi ocazia.


Ai s m ieri dac nu vd i eu lucrurile aa.
De ce nu te uii la mine? Te sperii?
tiu cum ari. De ce s m mai uit?
Art travers camera, schimbndu-i poziia. Adam i urmri
atent micrile. Urm cel puin un minut de tcere. Asta nu
exista n transcriere. Anax improvizase. Acum o clca pe nervi
durata prelungit.
tii, am putea fi prieteni, spuse Art ntr-un sfrit, cu vocea
joas, prnd mai puin ncreztor.
Eti o main.
Ceretorii nu pot alege.
Pot la fel de bine s m mprietenesc cu ctuele sau cu
peretele.
Adam privea peretele n timp ce vorbea, de parc nu ar fi fcut
altceva dect s gndeasc cu voce tare.
Anax l privi pe Art, ai crui ochi mari erau plini de tristee. Nu
putea s nu-i par ru pentru el. i scoase din minte gndul
acesta i se concentra mai degrab asupra posibilelor ntrebri
ale Examinatorilor.
E alegerea ta, vorbi Art.
Este.
Atunci o s te las cu ctuele tale. tii unde m gseti dac
te rzgndeti. O s atept. Am foarte mult rbdare avem
ceva vreme.
Adam i cut neastmprat locul pe podea. Inspir adnc,
apoi oft prelung i frustrat. Ochii i se nchiser. Art vorbi din
nou:
Ctuele par foarte ataate de tine. Presupun c asta e
bine. Aa ar trebui s fie prietenii.
A prefera s taci.
Tu nu tii c eti prizonier? replic Art pe un ton mai dur. tii
c preferinele tale nu au mare importan?
Adam se ntoarse rapid ctre android. Art se ddu puin n
spate, ca i cum micarea l-ar fi surprins.
Facem un trg? ntreb Adam.
Sunt doar o main, rspunse Art. La ce ar fi bun un trg?
Adam ignor spusele lui.

Dac vorbesc cu tine acum, dac i ofer zece minute,


promii s taci din gur tot restul zilei?
Cincisprezece.
Programatorul tu s-a gndit la toate, nu-i aa?
M autoprogramez i i accept i complimentul.
Nu exist autoprogramare.
Tu te autoprogramezi.
Eu nu sunt o main.
Art se nvrti nainte, iar ochii i se luminar de bucurie. Adam
se ddu napoi.
Mi-ar plcea s vorbesc despre asta, spuse Art.
Despre ce?
Ce face o main s fie o main. Odat ce ncep cele
cincisprezece minute.
Au nceput deja.
Deci eti de acord cu cincisprezece minute?
Da, zmbi Adam, ns au nceput acum cinci minute.
neleg. Bine gndit.
tii c eti teribil de urt, nu-i aa? fcu Adam, aplecnduse nainte, asemenea unui boxer care msoar distana dintre el
i adversar.
Art rspunse cu un zmbet, dezvelindu-i dinii. Saliva i
curgea pe buza de jos un detaliu adugat cu contiinciozitate
de Anax.
Sunt programat s m gsesc atractiv.
Credeam c te autoprogramezi.
A fost o opiune neleapt, nu crezi?
Urtul tot urt rmne, oricum l-ai privi.
O subliniere interesant. Justific-o.
Adu douzeci de oameni aici, i spuse Adam, i toi o s zic
acelai lucru. Toi vor spune c eti urt.
Adu douzeci ca mine, replic Art, i toi o s zicem c
fundul i-e mai drgu dect faa.
Nu sunt douzeci ca tine.
Ai dreptate. Sunt unic. Aa c pot s afirm linitit c toi
androizii zic c eti urt. Nu toi oamenii cred c sunt urt. Aa
c, teoretic, eu art mai bine dect tine, dup criterii obinuite.
Adam l cercet cu privirea pe Art, ca i cum ar cuta un
indiciu pe carcasa lui, ceva ce ar explica mai bine acest

fenomen. Ochii lui Art urmrir privirea lui Adam.


Trebuie s continui s vorbeti. Altfel nu se pune la
socoteal. O s opresc ceasul pe durata tcerii.
Adam nu rspunse. Se ntoarse ctre perete. O ncruntare
adnc i brzda faa, iar ochii i se ntunecar.
E ridicol, murmur el pentru sine.
Ce e ridicol?
S vorbesc cu tine. Nu o fac. E inutil.
Scopul, i spuse Art, este trgul pe care l-am fcut.
Conversaia cu mine i ctig linitea.
Dac nu vorbesc cu tine primesc acelai rezultat.
Cred c ai fi surprins ct de enervant pot s devin. De ce nu
vrei s vorbeti cu mine?
tii tu.
Ai tu o idee fix, nu? Eti pornit mpotriva Inteligenei
Artificiale.
Nu exist aa ceva, rspunse Adam, nervos c fusese
pclit s converseze din nou, ns incapabil s se abin. Este o
contradicie de termeni.
Dac a fi fost femeie nu ai fi avut nimic mpotriv s
vorbeti cu mine.
Dac ai fi fost o femeie cu o asemenea fa, atunci a fi vrut
s beau ceva nti. Poi face asta? Poi s-mi aduci ceva de but?
tii c butura este interzis n clasa Soldailor.
Nu mai sunt Soldat. Mi-au anulat rangul.
Nu cred c ar fi de acord s fiu programat de un beiv.
Eu nu te programez.
Ba da. Prin interaciunea cu ceilali, nv cine sunt. Pn
acum nu l-am avut dect pe William. S nu m nelegi greit, l
iubesc ca pe un tat, ns, pe msur ce timpultrece, fiecare
copil trebuie s-i croiasc singur drum prin lume, nu crezi? mi
pare ru, a fost insensibil din partea mea s pomenesc de tai. E
vina lui William, nelegi? El a crescut n alte vremuri. i-ai dorit
vreodat s te fi nscut nainte de Republic?
S nu crezi c am s discut cu tine politic.
De ce nu? ntreb Art, cu capul plecat ntr-o parte n semn
de curiozitate.
Ne urmresc. Nu sunt prost. tiu despre ce e vorba aici.
Despre ce e vorba aici?

Despre ce e vorba pretutindeni? Despre propagand. Ne


difuzeaz n comuniti, nu?
Asta e un punct de vedere remarcabil de paranoic.
Poi s taci acum. Jocul s-a terminat.
Timpul nu a expirat nc.
Nu mi-au dat un cronometru; eu trebuie s estimez. Pare o
or deja. A trecut cumva o or?
apte minute.
Plus cele cinci. Aproape ai terminat.
O s nvei s m placi, ntr-un trziu, iar atunci vei vrea s
vorbeti tot timpul.
Tticu William i-a zis asta, nu? Ultimul lui robot a fost o
main de mcelrit copii, nu?
Asta te face nervos?
Am lucruri mai importante n minte.
Nu ar trebui s te ngrijoreze nimic. Au gsit defectele, n
primii patruzeci de ani, argumentele n domeniul contiinei
sporite circulau
Cum?
Contiin sporit. Este studiul replicrii artificiale a strilor
de contiin.
Nu exist contiin artificial.
Eu sunt contient.
Nu, nu eti, fcu Adam, cu ochii arznd de condamnare. Eti
doar un set complicat de circuite electronice. Dac fac un
zgomot, l nregistrezi n baza de date, apoi este atribuit unui
cuvnt nregistrat, iar programul tu alege un rspuns automat.
i ce dac? Eu vorbesc cu tine, tu produci un zgomot. Dac
lovesc zidul sta, fac un zgomot. Care-i diferena?
Nu tii dac peretele e sau nu contient, rspunse Art. De ce
nu-l ntrebi?
Du-te naibii! trnti Adam, ns Art nu se descuraj.
Eu cred c sunt contient. Ce altceva mai vrei?
E doar felul n care te-au programat.
Nu neg asta. i tu cum tii c eti contient?
Nu ar trebui s ntrebi asta dac ai avea cu adevrat
gnduri. Dac ai avea contiin, ai ti.
Cred c am, i spuse Art. Cred c tiu.
S-a scurs timpul, declar Adam.

nc mai am un minut.
Ei, o s-l petrecem certndu-ne asupra fiabilitii ceasului
tu.
Mcar eu am unul.
Eu am numrat n minte.
Atunci de ce mai vorbeti dac timpul a expirat?
Adam se holb la android, cu zmbetul nepenit i cu flcile
ncordate. O singur lacrim czu din ochii lui Art i i brzd faa
ridat.
Examinatorii oprir holograma, iar imaginea se estomp. Anax
se ntoarse spre comisie. ncerc s-i nbue sentimentul
inexplicabil ce aprea de fiecare dat cnd vedea partea aceasta
din hologram.
EXAMINATORUL: Un gest interesant. O s ntrerupem
vizionarea cnd simim nevoia de a-i pune ntrebri legate de
interpretare. De ce plnge Art acum? Nu se menioneaz asta n
transcriere.
ANAXIMANDER: Transcrierea menioneaz foarte puine lucruri
despre expresia participanilor. Mie ns mi se pare clar c
programatorii sunt interesai s-l determine pe Adam s
interacioneze cu Art, iar pentru asta ar folosi orice mecherie
posibil.
EXAMINATORUL: Istoricii s-au certat n legtur cu
sentimentele lui Adam fa de tovarul lui mecanic. Ce crezi c
se ntmpl n aceste stadii timpurii?
ANAXIMANDER: Adam este furios. Asta reiese clar din
transcriere. Agresiunea din frazele astea nu ne poate conduce
spre un alt fel de concluzie. ntrebarea e cu ce fel de furie ne
confruntm? Este de natur eroic? ine de principiile lui? Nu
cred. Aa c am ales s nu art sfidarea, caracteristic att de
puternic atribuit lui n momentul acesta. Nu cred c Adam e
sfidtor. Cred c e speriat.
EXAMINATORUL: i care este rspunsul tu personal fa de
slbiciunea lui?
ANAXIMANDER: Nu tiam c se va cere i un rspuns personal.
Ca istoric, pur i simplu ncerc s
EXAMINATORUL: Cum te face s te simi faptul c-l vezi aa?
Examinatorul o lu pe neateptate, iar Anax se simi tulburat.
Un rspuns personal? Cu siguran, nu era menirea istoricului s

ofere un rspuns personal. Ar fi nesbuit s o fac, chiar i dac i


s-ar ordona. Anax ncerc s evite problema.
ANAXIMANDER: M simt nesigur. sta e motivul pentru care
holograma a fost o sarcin att de grea pentru mine. Nu tiu cum
m simt. Sentimentele mele sunt confuze. Oricum mi l-a
imagina pe Adam, m trezesc creznd c neglijez un aspect din
comportamentul lui. M simt asemenea unui copil care ncearc
s asambleze un puzzle, netiind c o pies lipsete. mi pare
ru, tiu c sun de parc a evita ntrebarea.
EXAMINATORUL: Holograma ta vorbete vdit n locul tu. S
vedem cum ai dezvoltat ceea ce urmeaz.
Imaginea se clarific, iar amndou personajele erau
ngheate.
EXAMINATORUL: Descrie cu cuvintele tale cum crezi c se
simte Adam acum. Chiar acum.
ANAXIMANDER: Cred c Adam e furios pe sine pentru c a
acceptat provocarea androidului la conversaie. Crede c e greit.
Dup cum tii, eu susin un model intuitiv al lui Adam, mai
degrab dect unul calculat. Are sentimentul nedreptii pentru
c a fost arestat pe motiv c i urmase inima. Eu zic c el crede
c, refuznd s coopereze, ia un fel de atitudine npropria
aprare. Mai sufer i de un fel de oc. La pronunarea sentinei,
Filosoful William declarase c dezvoltarea lui Art era nc n
stadiile timpurii i c putea nc fi privit drept copil, ns acest Art
pe care l-am vzut este deja un gnditor sofisticat. Acest lucru
pesemne c l-a zguduit pe Adam. Un Soldat venea n contact
doar cu cele mai primitive forme de androizi. E uor de uitat ce
provocare profund era asta pentru gndirea cuiva ca Adam n
vremea aceea. Cred c Adam era speriat. Am ncercat s art
asta.
EXAMINATORUL: Speriat de Art?
ANAXIMANDER: Cred c nelege ct de greu i va fi s-l trateze
doar ca pe o main.
EXAMINATORUL: Mulumesc. O s vizionm urmtoarea parte.
Adam sttea cu minile la locul lor, prinse la spate i cu faa la
perete. Expresia lui se ntunecase. Se cltin ncet nainte i
napoi.
n mijlocul camerei, Art sttea nemicat. Singurul lucru care
arta c nu dormea era micarea ochilor.

Aciunea urm brusc. Adam se ntoarse i se ridic dintr-o


singur micare. i permiseser s poarte bocanci, iar asta se
dovedi o greeal. Lovitura cu piciorul fu puternic i bine intit.
Capul lui Art se desprinse de pe toracele metalic. Ochii i se
ddeau pe spate. Firele scnteiau din ruptura dinat de la gt.
Paznicii nvlir n ncpere i l aruncar pe Adam la pmnt.
Un genunchi lovi puternic ntre omoplaii brbatului. Adam mri
de durere.
Apoi urm cea mai groaznic parte. Corpul androidului ncepu
efectiv s caute prin camer, pipind dup cap. Dup ce localiz
unitatea dislocat, o vr sub bra i hurui afar din camer.
Adam privea scena ireal ce se desfura naintea lui. Era
zguduit.
EXAMINATORUL: Un lucru surprinztor.
ANAXIMANDER: n ce fel?
EXAMINATORUL: Instruciunile tale erau s reprezini
nregistrarea scris. Ai adugat multe podoabe.
ANAXIMANDER: Exist referine ale acestui episod n
transcrieri.
EXAMINATORUL: Nu i reacia paznicilor. Sau localizarea
capului. Vrei s faci carier n industria divertismentului?
ANAXIMANDER: E uor s uii ct de ciudate i s-au prut toate
acestea lui Adam. Mai ales noi, cei care tim povestea att de
bine, riscm s facem greeala asta. ncerc s conturez
caracterul bizar al ntregii scene.
EXAMINATORUL: Ct despre nfloriturile astea, s ne mai
ateptam la ele?
ANAXIMANDER: Putei s le numii astfel. Eu nu a face-o.
Surprinderea de pe feele Examinatorilor era o nimica toat
fa de ceea ce simea Anax. Contrazise comisia. Nu avea nici
cea mai vag idee cum de-i veniser n minte cuvinteleastea sau
ce nsemna ciudata satisfacie de a le rosti. Comisia atepta s-i
cear iertare. Nu le oferise nimic.
ANAXIMANDER: Partea urmtoare are loc dimineaa. Vrei s o
vedei?
Examinatorul principal ncuviin din cap, ns rmase tcut.
Adam avea acum ctue la mini i la picioare. O vntaie
serioas ieea n eviden la baza nasului su umflat. Partea din

fa a uniformei era ptat de snge. O u se deschise, iar Art


intr napoi la loc. Adam i evit privirea.
i-a fost dor de mine? ntreb Art cu voioie n voce.
Credeam c te-am omort, replic Adam.
i trebuie mai mult de-att.
Am destul timp.
Nu pari s-mi faci prea multe foarte curnd. Te doare?
Nu.
Bine. Nu voiam s te rneasc. M crezi?
Adam nu zise nimic.
Iar jocul sta? oft Art.
Nu e un joc.
Atunci ce e? ntreb androidul.
Vocea lui nu trda ranchiun fa de Adam.
Nu vorbesc cu perei, mese sau garduri i nici cu maini.
Nici mcar atunci cnd acestea i rspund?
Eu nu numesc ceea ce faci tu vorbit.
Care-i problema cu felul n care vorbesc?
tii tu.
Nu tiu.
Nu. Ai dreptate, nu tii. Asta-i faza. Nu nelegi nimic.
Adam vorbea cu prea mult for, ca i cum nu androidul era
cel pe care ncerca s-l conving.
Ba da. ncearc-m.
Poate nu pot s te citesc. Poate programul tu e prea bun.
Dac programul meu e prea bun, argument Art, atunci ce-i
de aflat?
Am cunoscut o fat, cnd eram tnr, spuse Adam, care
avea o ppu vorbitoare. O lua cu ea pretutindeni. Avea un
program simplu. Cnd o ridica, o saluta. Cnd o freca pe spate
mulumea. Avea cteva fraze proprii pe care nu mi le amintesc,
de genul Sunt obosit. i alte cteva ntrebri. Dac i puneai o
ntrebare, aceasta detecta schimbarea din vocea ta i rspundea
destul de aleatoriu cu da sau nu. Prietena mea i iubea ppua.
Vorbea cu ea la nesfrit. i punea ntrebri fr sens i se bucura
de fiecare rspuns. Plngea dac trebuia s mearg undeva fr
ppua ei.
Tu ai plns? ntreb Art. Ai plns cnd m-au luat? Asta
ncerci s-mi spui?

Am ncercat s te omor, i reaminti Adam.


Poate te-a nmuiat sentimentul de vinovie. Nu ai fi primul.
Fata era tnr, asta vreau s zic. A crescut. A ncetat s
mai cread n ppu.
i asta a fcut ppua s dispar?
Mi-a dat-o mie, i spuse Adam.
Deci nu sunt primul pentru tine?
Eu mpreun cu un alt prieten am prins un iepure i i-am
ndesat mruntaiele n ppu. Apoi am legat-o de o linie ferat.
Am ateptat un tren i am filmat. A fost foarte nostim.
Inventezi asta.
Aa e. Nu a face niciodat ru unei ppui.
Nu i-e fric?
De ce s-mi fie fric?
De o ppu care i-ar face ru. Ai ncercat s m distrugi.
Dac am n minte gndul rzbunrii?
Tu nu ai minte. Gseti asta ca motiv ndeajuns?
Poate vreau s atept pn ce dormi, apoi s te despic n
dou cu un sloi de ghea. Vezi tu, eu nu dorm niciodat. Sunt
mereu pregtit.
Dac ar fi vrut s m omoare, ar fi fcut-o demult.
Dar dac o fac eu, o s par un accident. Ar fi o soluie
ideal pentru mica lor problem.
Adam ridic din umeri.
Dac m omori, m omori, nu-mi fac griji de asta. N-ai dect
s-mi iei viaa, dar s nu te mini nici mcar o clip c-mi iei
mintea.
Adam se duse n partea cea mai ndeprtat a camerei; un
proces domol i aparent dureros. Art atept pre de o clip, apoi
l urm. Adam oft.
Sper c nu te superi dac-i spun asta, ncepu Art, dar
miroi urt.
Tu nu ai simul mirosului.
Nu o s i fac ru. Nu pot s-o fac. i-ar place s tii de ce?
Nu.
Ia-o ca pe un fel de pedeaps, atunci.
Cum poi s m pedepseti dac nu mi poi face ru?
ntreb Adam.
Cteodat primeti pedepse pentru binele tu, replic Art.

S-a discutat foarte mult cnd eram eu n stadiul de proiectce fel


de circuite pentru reprimarea comportamentului mi s-ar potrivi.
Varianta naiv a fost aceea de a-mi tia toate comportamentele
rele pe care oamenii s-ar putea s le manifeste, ns asta nu e
att de uor precum pare. Programnd un android s gndeasc
toate consecinele aciunilor voastre, te alegi cu o mainrie
paralizat de indecizii. Prea puin preocupat de ceilali, i ai un
android care se activeaz timpuriu de la sesiunile de rencrcare
i demonteaz prototipurile concurente. Asta s-a ntmplat, de
fapt. Prea mult interes pentru ceilali, firete, iar androidul
urmeaz curnd s se uzeze n eforturile lui de a servi.
De asta sunt aici, cu tine. Orict de mult au ncercat, Filosofii
s-au trezit c nu au cum s disting ntre bine i ru. Faptele
bune sunt juste. Singurul fel de a evita problema este s permii
androizilor s nvee singuri, s se prind de cteva mecherii
puse la dispoziie de ctre evoluie. inta nu mai era dreptatea,
dup cum vezi. Doar compatibilitatea. Dar nu-i face griji. Orict
de ru ar fi exemplul propus, nu pot rni o alt fiin contient
de sine. Asta e ceea ce numim noi unul dintre imperativele
programului meu.
tii c nu gsesc interesant nimic din ceea ce-mi spui, nu?
zise Adam.
Nu te cred, rspunse Art. Am un program ce detecteaz
minciuna. i scaneaz irisul. E foarte bun.
Pcat c nu ai unul care detecteaz cnd eti o pacoste.
Pi, s tii c i asta e o poveste interesant.
Nu e.
Vrei s tac?
Te rog!
Am s ncerc.
Tcerea nu dur mai mult de un minut. n tot acest timp,
buzele lui Art se micau, ca i cnd i-ar formula n minte vorbe
tcute.
S tii c ai s te saturi de asta, vorbi Art pn la urm.
Amndoi tim asta. Aadar, care e scopul acestei prefaceri?
Adam nu rspunse.
Am s mi opresc sistemul acum, dar senzorii mei vor
rmne activi. Trebuie doar s zici dac vrei s vorbeti. Merge
mai bine, nu crezi? Nu m urti la fel de mult ca ieri, nu?

Scena dispru. Sfritul primei holograme a lui Anax. Lumina


prea ceva mai slab, iar aerul ceva mai rece. Toi cei trei
Examinatori o priveau fix pe Anax. Se simea prins n capcan
i, pentru prima dat, puin speriat.
EXAMINATORUL: i place de Art?
ANAXIMANDER: mi pare ru. Nu sunt sigur ce vrei s spunei
cu ntrebarea asta. Cum ar putea cuiva s-i plac?
EXAMINATORUL: Cine te nduioeaz?
ANAXIMANDER: M nduioeaz puin Adam.
EXAMINATORUL: De ce?
ANAXIMANDER: E pierdut. i e fric.
EXAMINATORUL: i Art?
ANAXIMANDER: Art nu are attea de ce s se team.
EXAMINATORUL: Ai devenit mai puin atent cu rspunsurile
tale.
ANAXIMANDER: Aa e.
EXAMINATORUL: Eti sigur c e nelept aa?
ANAXIMANDER: Sunt sigur c nu e.
Anax tia c ajunsese ntr-un punct de unde nu mai exista
ntoarcere. Nu putea s zic nimic care s o aduc de unde
plecase. Nu avea de ales dect s-i dea btaie nainte i s-i
conving c punctul ei de vedere, dei neconvenional, oferea un
fel nou de a nelege istoria.
Anax tiuse c s-ar putea s fie aa. Pericle o avertizase c
drumul pe care l alesese era unul controversat. Ce mai
conteaz? ntreba mereu Anax. Ce se poate ntmpla mai ru? Nu
voi fi deziluzionat dac nu sunt admis la Academie. ncercarea
nu prezint niciun pericol.
ns acum sentimentul c s-ar putea s se fi nelat i se insinua
n minte. O fric nedesluit, asemenea unei umbre care pndea
undeva la coada ochiului, plind de fiecare dat cnd te ntorci s
o priveti. Anax spera ca Examinatorii s nu-i observe nelinitea.
Se concentra asupra ntrebrii urmtoare, hotrt s nu se
gndeasc de dou ori la ea, ci s rspund ct de sincer putea.
EXAMINATORUL: La ce se gndete acum Adam? Care e
atitudinea lui fa de android?
ANAXIMANDER: Sunt implicate trei elemente. Primul este un
rspuns intelectual. Adam spune adevrul cnd susine c pentru
el Art nu e cu nimic mai mult dect o main. Normal,o main

nu poate gndi, poate doar calcula. Asta e prerea lui Adam, i


crede c e puternic dac se comport ca atare. Natura educaiei
lui e una filosofic. Aa i-a petrecut anii formatori. Crede c
gndurile unei persoane trebuie s aib ntietate fa de
sentimente.
EXAMINATORUL: Adineauri ne spuneai c nu crezi n teoriile
conspiraiei. Ne-ai spus c atunci cnd Adam a vzut-o pe Eva, el
i-a urmat sentimentele, nu mintea.
ANAXIMANDER: Nu e o contradicie. Spun doar c Adam crede
c ar trebui s-i urmeze mintea. Nu cred, totui, c poate s-o i
fac. sta e cel de-al doilea element. Vedem aici lupta fiecrei
persoane. Poate aa gndete el, ns totui rmne victima
propriilor emoii. Gndii-v la pisicile vagaboande care ne
cutreier strzile. Ai vzut vreodat un copila mprietenindu-se
cu aceste biete fiine? St linitit n strad i se strduiete s
ctige ncrederea animalului. Iar cnd pisica reuete s-i
depeasc frica i se avnt nainte, ce putei vedea pe faa
copilului? Cel mai larg zmbet. Copilul vorbete cu pisica, i se
deschide ca i cum aceasta ar aparine speciei lui. sta e
instinctul nostru: s-i vedem pe ceilali ca o extensie a noastr.
Cnd pisica toarce, noi credem c e fericit n felul nostru de a fi
fericii. Cnd se aude brusc un zgomot i pisica fuge, noi credem
c putem s-i nelegem frica. Adam a nceput s vorbeasc cu
Art. Asta e greeala lui. Nu poate s vorbeasc mai departe cu
Art i s continue s cread c acesta e doar o main. Odat cu
schimbul fiecrei propoziii crete i iluzia vieii. Dac asculi i
vorbeti aa cum o fac eu, nu conteaz cte motive a avea s
cred altceva,cu timpul te voi trata ca pe unul ca mine. Iar, cu
timpul, aciunea devine obinuin, iar obinuina poate demonta
gndirea fr nicio urm. Adam crede n mintea lui, dar i
urmeaz inima. Totui, dup cum ziceam, exist trei elemente n
privina felului n care m simt
EXAMINATORUL: Vrei s zici cum se simte Adam.
ANAXIMANDER: Poftim?
EXAMINATORUL: Ai spus: n care m simt. Voiai s zici: Cum
se simte Adam.
Anax i ddu seama de greeala ei i i cobor mbujorat
privirea.
ANAXIMANDER: mi pare ru. Ce voiam s zic al treilea

element. Adam ncepe s descopere ceva ciudat, ceva ce i


tulbur i gndirea, i emoia. Descoper c i place de Art.
Gsete atractiv personalitatea androidului. i consider c
acesta e un semn de slbiciune.
EXAMINATORUL: Foarte bine. Asta e tot ce vrem s nelegem
din prima ta hologram. Ne-ar plcea s facem un salt la
seciunea urmtoare. Aici ai trecut mai departe cu ase luni,
cred. Spune-ne ce s-a ntmplat ntre timp.
ANAXIMANDER: La acea vreme, Adam i Art vorbeau mai liber
unul cu cellalt. Adam, probabil din motivele pe care le-am
menionat, interaciona cu Art ca i cu un prieten sau mcar ca i
cu un coleg de celul.
Unii istorici socotesc c aa stteau lucrurile i c Adam
ncepuse deja s-i pun la cale planul. Oricare ar fi adevrul,
tim c nu mai existaser atacuri violente, iar Filosofii care
monitorizau credeau c e n regul s nceap o serie de
experimente comportamentale, fcute i s ajute la
monitorizarea dezvoltrii lui Art. Jurnalele ne arat c, din punctul
de vedere al cercettorilor, Adam era un subiect fascinant i
cooperativ.
EXAMINATORUL: Explic-ne de ce ai ales acest al doilea pasaj
pentru a ilustra a doua anluminur a subiectului tu.
ANAXIMANDER: n ultimele ase luni, relaia celor doi s-a
mbuntit treptat. Puteam alege oricare punct din aceast
evoluie ca s ilustrez procesul, i am fost tentat s fac asta, de
dragul originalitii. Dar momentul ales e prima dat n ase luni
cnd vedem conflictul redeclanndu-se. Muli specialiti critic
tendina noastr de a vedea istoria punctat doar de conflicte,
dar nu sunt convins c au dreptate. Valorile noastre ies la
lumin tocmai n conflicte. n ciuda comportamentului su bun,
pe Adam l rodea ceva, i doar atunci cnd disconfortul i
croiete drum spre suprafa putem s observm mai bine ce
simte el. i, firete, oprindu-m la ziua declaraiilor, eu aleg unul
dintre cele mai importante momente din istoria noastr. ine de
datoria istoricului s se aplece asupra unor astfel de evenimente,
ca s scoat la lumin lucruri noi.
Era o revendicare considerabil, una pe care Anax o fcea cu
ncredere. Niciun copil nu trecuse de prima sptmn de
educaie fr s i se povesteasc scena cu pricina. n calitatede

candidat la admiterea n Academie, Anax memorase buci mari


din dialog. Erau n mintea ei, la fel ca privelitea dimineii din
adpostul ei sau numele prietenilor pe care-i avea. Fcuse tot cei sttea n putin ca s pregteasc perfect aceast parte din
prezentare. i totui, la fel ca i n cazul pieselor precedente, nu
putea scpa de sentimentul c lipsete ceva. C asta nu era
toat povestea.
Examinatorul principal ncuviin impasibil din cap. ncepu cea
de-a doua hologram. Schimbarea era considerabil. Adam era
proaspt brbierit i nu mai purta uniforma de deinut. Era
desctuat i liber s se mite prin camer. Un pat fusese
introdus n tablou, mpreun cu un scaun confortabil. Exista i un
monitor i, lng el, un teanc de cri. Adam prea bine: sntos
i mult mai relaxat. Se ghemui cu spatele lipit de perete i cu
minile ntinse deasupra capului. Art, n schimb, nu se schimbase
deloc. Era n repaus n mijlocul camerei, fcnd un exerciiu de
dexteritate a degetelor.
Anax privea.
Dac ai fi fost real, te-ai fi plictisit pn acum, zise Adam.
Nimic nu anuna furtuna ce avea s urmeze.
Dac afirmaia asta ar avea vreo nsemntate, atunci i-a
rspunde, replic Art, cu o voce la fel de relaxat.
Vreau s zic, dac ai fi o persoan adevrat, ai fi plictisit
acum.
Nu m ndoiesc. E nc un lucru de care m bucur.
nc un lucru?
M bucur de multe lucruri, zise Art. De pild, m bucur c
nu mi-e fric de adevr.
Prea o replic aruncat uor, ns aterizase cu greutate
substanial. Semnele erau subtile, simite abia n accentuarea
unui cuvnt, n persistena unei priviri. Dup un lung armistiiu
se ntorceau din nou la arme; le ridicau, le lustruiau i msurau
distana dintre ei.
Care ar fi acel adevr? ntreb Adam.
i ntoarse capul spre camaradul lui, ns inea minile ntinse,
prefcndu-se dezinteresat.
Adevrul c a fi persoan este sub demnitatea mea.
Art i alesese cu grij cuvintele i nu-l privea pe Adam n ochi.
i o bucat mizer de metal cu o fa de maimu e sub

mine. Aa c suntem chit.


Am fi, dac ai avea dreptate, replic Art, mpotrivindu-i-se.
i de ce nu a avea? Ce poi tgdui? Metalul? Masca de
maimu?
De ce te ntinzi?
M supr spatele.
Ci ani ai, Adam?
Optsprezece.
i deja ncepi s te uzezi.
Nu m uzez.
Ba da. Ct a trit cel mai mult un om? tii? O sut treizeci i
doi de ani, dar n ultimii douzeci abia se mai putea mica.
Ultimul gnd propriu l-a avut n cel de-al o sut cincisprezecelea
an, i-a savurat ultimul gust la o sut douzeci i i-a vzut
ultimul prieten murind cu un an mai trziu. nfloreti la tineree,
apoi ncepi s putrezeti. i asta e mai prejos de mine.
Adam se opri din ntins. Sttea drept i-l privea de sus pe Art.
Vrei s spui c rotiele tale nu se vor uza?
Nu am rotie. M confunzi cu un tomberon.
E o confuzie greu de evitat.
Art i rostogoli ochii. Buzele i se ndoiau n timp ce vorbea.
Diferena dintre mine i tine e faptul c prile mele care
sunt predispuse la uzur i rupere se pot nlocui. Dac i
aminteti, cnd mi-ai desprins capul de pe umeri, am revenit a
doua zi fr nici mcar o durere de cap. tii ce se
experimenteaz acum? O descrcare complet a contiinei. Se
gndesc s-mi copieze fiierele ntr-o alt main, apoi, cnd o
s fiu pornit din nou, o s m trezesc doi, nu unul. Nici mcar nu
poi s i imaginezi ce nseamn asta, nu?
Ba pot. Uite.
Adam se ndrept ctre mas, pe care se afla o felie de pine
ntr-o farfurie. O ridic i o rupse teatral n dou.
i uite cum pinea se trezi deodat drept dou buci
identice, zise el. mi imaginez c o s fie ceva de genul.
Totui, sunt altfel dect o bucat de pine, nu?
Eti mai puin apetisant.
Am zis o descrcare de contiin. Pinea nu are contiin.
Credeam c am pus punct certei acesteia acum trei luni.
Credeam c am czut de acord asupra unui armistiiu.

Aa e. Dar apoi mi-ai zis c nu sunt real.


Era o glum.
Vrei s zici c preferi s renuni la ceart? fcu Art. Zici c
mai bine i ceri iertare pentru remarc i mergem mai departe?
Nu am de ce s-mi cer iertare, vorbi Adam.
Bine, zmbi Art. Ateptam o ocazie s vorbesc cu tine.
Te superi dac nu te ascult?
Deloc. Exclude eventualele ntreruperi.
Aadar, acum am o durere de spate i de cap. De cnd mam trezit de diminea am tiut c o s fie o zi proast.
Deci nu crezi n Inteligen Artificial, dar crezi n premoniii.
Poate c asta explic dificultile noastre de comunicare. Poate
eti doar prost.
Prefer s fiu un om prost dect o bucat deteapt de
metal, i spuse Adam.
Tot zici asta. De parc metalul ar fi inferior.
Depinde la ce-l foloseti.
E ideal pentru scopurile mele.
Este.
Anax privea scena, ateptnd prima lovitur, aa cum o fcea
mereu.
i ce ai tu i eu nu? l provoc Art. n afar de predilecia
spre descompunere.
Sunt viu, vorbi Adam, lucru care cred c i-ar plcea dac ai
ti despre ce vorbesc.
Definete a fi viu, rspunse Art, nainte s decid c eti prea
prost ca s mai vorbesc cu tine.
Acum m provoci, replic Adam.
Nupoi, nu-i aa?
Definiia nu o s te ajute s nelegi. Sunetele nu pot
exprima sentimentul.
E o replic slab.
Viaa e ordinea din dezordine. Este capacitatea de a scoate
energie din lumea exterioar, de a crea form. Cretere.
Reproducere. Nu ai nelege.
i eu fac toate astea, protest Art.
Mai puin s nelegi. i s te reproduci. Sau ai de gnd smi spui acum c te-ai construit singur.
Pot s mai construiesc unul ca mine. tiu cum. Face parte

din programul meu.


Adam se ntoarse n scaunul lui i ridic o carte, semnaliznd
c interesul lui pentru aceast conversaie se sfrise, ns nu
reuea s se mint nici pe sine, nici pe camaradul lui.
Eti doar silicon, zise el i ntoarse pagina.
i tu eti doar carbon, persevera Art. De cnd tabelul
periodic e etalon pentru discriminare?
Cred c-mi pot justifica ideea.
Cred c o s mi plac s te vd ncercnd.
Adam i puse cartea napoi pe mas.
n corpul meu, chiar acum, sute de miliarde de celule mici
se reproduc. Fiecare dintre ele, o fabric minuscul, e mult mai
complex n construcia ei dect ntreg corpul tu. i, n timp ce
unele celule mi construiesc oasele i altele mi controleaz
circulaia, altele au fcut ceva i mai remarcabil. Mi-au construit
mintea.
n mintea mea, numrul potenial al conexiunilor dintre
neuroni depete numrul particulelor din univers. Aa c te rog
s m ieri dac nu cad la picioarele nensemnatelor tale circuite
electrice sau dac nu m minunez la vechitura ta de caroserie
chicioas. Eti doar o jucrie pentru mine, doar un giumbuluc
mic i detept, n timp ce eu, prietene, sunt un miracol.
Art i mpreun minile metalice i ncepu s aplaude rar i
sarcastic. Sunetul slab mprtie ecouri n ncpere.
Remarcabil.
Dac a gsi circuitul care-i hrnete sarcasmul, i l-a
smulge.
Nu ar conta. Avem rezerve ntr-un dulap pe hol. A putea s
l instalez chiar eu. Sunt ns impresionat de cunotinele tale n
domeniul biologiei. Noiuni de baz, n parte inexacte, dar cel
puin ai fcut un efort. S-i spun ce-i cu adevrat ironic, Adam?
i asta o s te tulbure, ns sta nu-i un motiv suficient de bun s
ascundem adevrul. Tot susii c singurul motiv pentru care exist
este c una dintre creaturile voastre celulare superioare m-a
asamblat?
E un argument bun, cred.
i cine a asamblat formele voastre de via? tii asta?
Nimeni. A fost noroc chior.
Destul de corect, czu Art de acord. Noroc chior i silicai.

Nu te ascult. tii asta, nu?


Te compori ca i cum m-ai asculta, ceea ce mi convine
destul de bine. De fapt, Filosoful s-ar ntreba dac nu convine
oare tuturor. Unii ar zice c mai bine nu se poate. i doreti
vreodat s fi continuat Filosofia?
Art se apropie.
Adam l privi cu dispre.
Nu mi-au dat de ales.
Puteai alege s nu fugi.
Aveam treisprezece ani.
Eu nu am dect cinci. La ce vrst ncep oamenii s ia
hotrri?
M doare mai ru spatele doar s te ascult. De ce crezi c
se ntmpl asta?
Corpul ncearc s i distrag mintea de la lucruri pe care
nu vrea s le aud. Aa se ntmpl cu mainile construite din
pur ans. Odat ce o greeal de design se consolideaz, e
greu s o corectezi.
Ceea ce m duce din nou cu gndul la nceputurile vieii.
Silicaii. Trebuie s menionez, nainte s ncep, c problema cu
punctul de vedere al omului este aceea c voi credei c viaa pe
planeta asta a fost inventat doar o singur dat, n timp ce un
spectator raional ar vedea clar c a fost, de fapt, inventat de
patru ori. i, m tem c vetile proaste sunt acelea c lucrul ce-l
vedei a fi al vostru este doar al doilea nivel, dei l purtai cu voi
pe al treilea. Eu, desigur, sunt cel de-al patrulea. Dou ntregi
nivele de via dup voi. S nu te simi prost. Faptul c te simi
prost nu ndreapt niciodat lucrurile.
Vorbeti prostii.
ns Art nu se nela n privina unui lucru. Adam asculta.
Cred c eti de prere c eu nu fac nimic. Asta e nc unul
dintre avantajele mele. Patru forme de via. Las-m s i le
prezint. Primul, i aici e marea ironie, este anorganic. De fapt, e
fcut din silicai. Guti ironia? Eu, da. Din punctul meu de vedere,
asta e povestea creaiei. F-te comod. O s-mi pui ntrebri la
sfrit.
La nceput a fost lutul. Lutul este compus din straturi de
molecule mici; fiecare strat se pliaz frumos peste cellalt,
imitnd formarea lui. Aadar, la nceput a fost un element de

copiere. Sun cunoscut? Ei, uneori aceast copiere face o


greeal, iar un strat nu este exact ca i cellalt. S numim asta
mutaie. Iar mutaia asta e copiat de cellalt strat i aa mai
departe. Greeala e transmis.
Aadar, avem variaie, cauzat de eroare. i motenirea,
creat de fiecare strat nou ce copiaz formarea celui dinaintea
lui. Acum tot ce ne mai lipsete pentru completarea tabloului
este un grad variat de potrivire. Poate te ntrebi cum poate o
form de lut s fie mai potrivit dect alta? Ce nseamn
potrivirea pentru lut?
n timp ce vorbea, Art traversa camera, innd mpreunate la
spate minile cu trei degete, ca un veritabil profesor. Cnd
ajungea la un punct mai important, mna argintie se ntindea
nainte, pictnd o imagine invizibil n aerul dinaintea lui. Art
vorbea convingtor i, orict de greu i-arfi fost s ncerce s nu
asculte, Adam era numai ochi i urechi.
Potrivirea, continu androidul, este o msur pentru
succesul reproductiv. Dac o anumit greeal de copiere
creeaz o form de lut care se rspndete mai bine, vom spune
c acest lut este mai potrivit. Trebuie s te ntrebi cum se poate
ntmpla aa ceva. Ei, ce zici de un anume tip mai lipicios de lut,
care antreneaz pietre i acestea produc stvilirea straturilor. i
ce zici dac bazinul format n vrful acestor baraje seac n
timpul verii i dac particulele de praf formate la baza de lut sunt
purtate de-a lungul continentului, dnd natere la alte straturi,
unde i pot repeta trucul lipicios.
Aadar, observi c natura lutului nu este fix. Au loc greeli de
copiere i cele folositoare se mprtie pe pmnt. Schimbarea
este nmulit prin reproducere. Este prima form a evoluiei.
Poi s rzi de mine pentru c sunt format din silicon, dar,
prietene, siliconul a fost primul aici. ARN-ul a cltorit pe spatele
nostru: structura silicailor a fost o crmid util.
Desigur, trebuie mereu s fii atent ce caui s foloseti,
ntotdeauna exist ansa s sfreasc prin a te folosi pe tine.
Noi, silicaii, nu am tiut niciodat c, odat cu trecerea timpului,
aceast progenitur va fi att de incredibil de eficient nct ea
i toate progeniturile ei vor uita pmntul din care au venit. Bag
de seam c nu am tiut niciodat nimic. Cunoaterea a venit
mult mai trziu.

A urmat forma voastr de via preferat. Revoluia ADN-ului.


A aprut celula. Nu a mai fost nevoie dect de o micare istea
sau dou ca s se ajung la gloria organismelor multicelulare.
Locomoia a fost i ea un truc plcut i, n final, marea realizare
pe care ai ateptat-o cu toii, mintea. (Dac un lucru fr minte
se poate crede c ar fi ateptat ceva.)
Minunata minte, cea care te mboldete s lupi sau s fugi, s
procreezi sau s mnnci, pe care tu o consideri drept etalon
pentru hominid. Eti att de mndru de ea, nu? i chiar ar trebui
s fii. Fr minte nu ar fi limbaj, iar fr limbaj nu am fi vzut
vreodat a treia faz a evoluiei.
Gndeti c eti n vrful piramidei, dar la asta se pricepe cel
mai bine gndirea: la decepionarea gnditorului. Aa cum lutul a
gsit o form de via ca s l care. Cnd mintea era gata
pregtit, carbonul a mai gsit un element de transport ce i
atepta rndul. tii despre ce vorbesc? Trebuie s tii. Spune-mi
c tii mcar att.
Art l provoc pe Adam cu o privire deschis. Adam tia unde
avea s duc discuia asta. Era imposibil s nu fi tiut. Dar orice
argumente ar fi avut, le pstra pentru sine; evita conflictul. ntre
timp, trebuia s se mulumeasc cu abuzul. Vocea lui era aspr
i intenia crud.
Poi spune cte poveti vrei. Tot eti prea scurt ca s fii
frigider i prea urt ca s fii maimu. De ce mi-ar psa mie ce ai
tu de zis?
Face timpul s treac, fcu Art, ignornd acuzaiile.
Nu, l risipete de poman, mri Adam.
O, da, aa e, se prefcu brusc Art c nelege. Tu va trebui
odat s mori, nu? Timpul trebuie s par foarte diferit pentru
tine. E foarte preios. Pesemne, este o povar pentru tine faptul
c te afli aici. Dac mi-ar fi dat s mbtrnesc, nici mcar nu pot
s-mi imaginez ct de mult mi-ar displcea s trebuiasc s-o fac
cu tine prin preajm.
Art era calm, dar nu impasibil. i flutura mna ca un lupttor,
cu mecanismele locomotorii brind de exaltare n timp ce
ddea lovitur dup lovitur. Cu ase luni nainte el fusese o
noutate fascinant, inofensiv i amuzant, iar acum i arta
cealalt parte. Era mult mai uman.
Un element att de evident nct, pn acum, Anax reuise s

priveasc dincolo de el. Simea un val de exaltare. n sfrit,


acum tia ce i lipsea n tot acest timp din afiarea acestei
confruntri. Pn acum nu cutase dect efectul asupra lui
Adam. Dar i Art se schimba.
O s fac eu calculul n locul tu, continu Art. Siliconul
dduse natere ARN-ului, apoi celulelor, apoi, n timp, minii,
limbajului i eti sigur c nu tii astea? i un copil le-ar ti.
Oricum, un copil-main. Nu vrei nici mcar s ncerci s
ghiceti? n regul. Lumea Siliconului, lumea Carbonului, lumea
Lumea Minii! Nu ai vzut niciodat asta?
Adam nu rspunse.
Voi, oamenii, va mndrii cu creaia lumii Ideilor, dar nu
putei face o greeal mai mare. Ideea intr n minte dinexterior.
Rearanjeaz mobila ca s o fac mai pe plac. Gsete alte idei
care rezid deja acolo i alege lupta sau face aliane. Alianele
formeaz structuri noi ca s se apere de intrui. Apoi, cnd are
ocazia, Ideea i trimite trupele de oc n cutarea unor noi mini
pentru a le infecta. Ideea de succes cltorete din minte n
minte, revendicnd teritorii noi, suferind mutaii pe parcurs. E o
adevrat jungl acolo, Adam. Multe Idei se pierd. Doar cele mai
puternice supravieuiesc.
Te mndreti de Ideile tale, ca i cum ele ar fi produse, dar
sunt de fapt parazii. De ce i imaginezi c evoluia poate fi
aplicat doar fizicului? Evoluia nu ine cont de mediu. Care a
fost nti: mintea sau Ideea minii? Te-ai ntrebat vreodat asta?
Au ajuns mpreun. Mintea este o Idee. Asta e lecia care trebuie
nvat, dar m tem c te depete. Este nsi slbiciunea ta
de om care te pune pe tine n centru. Las-m s-i art cum se
vede din afar.
M urmreti? tiu c da. Dei, asemenea oricrui parazit, nu
poi exista fr o gazd compatibil. Dar ct i imaginezi c a
durat pn ce Gndul a gsit o cale s proiecteze un nou model,
unul mai pe placul lui?
Ai zice, cine m-a construit pe mine? Cine a construit maina de
gndit? O main capabil s mprtie gndul cu o ndemnare
de-a dreptul uimitoare. Eu nu am fost construit de oameni. Eu
am fost construit de Idei, vorbi Art cu entuziasm.
Ochii i se mrir, buzele i fluturau, balele i curgeau pe prul
portocaliu i gros de pe gt. Adam btu n retragere, tresrind la

efectul vorbelor lui Art, care-i atinseser o coard sensibil.


Ct i imaginezi c ar dura s iei toat informaia din
creierul tu i s o descrii lumii cuvnt cu cuvnt? Cte viei?
Coninutul memoriei mele poate fi descrcat n mai puin de
dou minute. Te-am minit adineauri. Acum dou sptmni am
fcut primul transfer complet. Cnd am intrat pe u la dou
dimineaa, eram cu totul nou. Nici mcar un fir sau un circuit la
fel. Dar nu-i puteai da seama de diferen i nici eu. Cellalt eu
a fost oprit. Sper s-mi fie dat ocazia s m ntlnesc, i asta
ct de curnd.
Cuvintele formeaz un mecanism nvechit i stngaci. Miza a
fost un mijloc mai rapid pentru transferul Gndului. Gndul m-a
construit, pentru c a putut. i ce urmeaz? Gndul m va folosi
la fel de sigur cum te-a folosit i pe tine. i cine va dura mai
mult, tu sau eu? Rspunde-mi la asta, domnule Carne i Oase!
Cine va rezista mai mult?
Art se aplec nainte, mpungnd pieptul lui Adam cu un deget
metalic lung. Adam l ddu scrbit la o parte.
Te neli, i rspunse Adam, pe un ton jos, tremurtor, abia
reuind s-i reprime furia.
O ameninare.
Art alese s-o ignore.
Zi-mi de ce! insist Art.
Ce folos? Nu ai s m asculi.
Asta e tot ce poi? Parc ai fi un copil.
n varianta lui Anax, furia lui Adam nu era doar efect scenic.
Strlucea de puritate. Asta nu era considerat o convingere
portretizat n textele raionaliste, nici pasiunea dezlnuit,
preferat de ctre romantici. El vorbea, n viziunea lui Anax, cu
furie. Nu att un imn nchinat existenei, ct o negare ferm a
ceea ce nu putea nelege.
M ntrebi pe cine va prefera gndul! explod Adam. Doar o
main poate s m ntrebe asta. i doar un om poate s dea un
rspuns. Pentru c eu sunt gnd, n timp ce tu eti doar zgomot!
Art nu ddu napoi. Rmase pe poziie, cu gtul arcuit, cu ochii
neclintii i impenetrabili.
Curios?
Amuzat?
nspimntat?

Niciuna din astea, dac ar fi s-l credem pe Adam.


Poate c neuronii mei iau foc atunci cnd i vorbesc i
corzile vocale poate mi vibreaz, sau se mai pot i ntmpla o
mie de alte evenimente electro-chimice, dar dac tu crezi c asta
e tot ce sunt, atunci nu nelegi deloc lumea asta. Programul tu
te-a pzit de adevrul profund.
Nu sunt o main. Ce tie o main ce nseamn mirosul umed
al ierbii dimineaa sau sunetul unui copil ce plnge? Sunt
simirea cldurii soarelui de pe pielea mea; sunt senzaia unui
val rece care mi se sparge pe piept. Sunt locurile pe care nu leam vzut niciodat, ci mi le-am imaginat cu ochii nchii. Sunt
gustul respiraiei unei femei i culoarea prului ei.
M ponegreti pentru ct de scurt mi-e viaa, dar tocmai
aceast fric de moarte mi insufl via. Eu sunt gnditorul care
gndete gndul. Eu sunt curiozitatea, eu sunt gndirea, eu sunt
dragostea i ura. Eu sunt fiul unui tat, care a fost la rndul lui
fiul unui tat. Eu sunt motivul pentru care mama mea a rs i
motivul pentru care a plns. Eu sunt minunea i minunatul. Da,
poate c lumea i apas butoanele pe msur ce-i trece prin
circuite. Dar lumea nu trece prin mine. Eapersist. Eu sunt n ea,
i ea e n mine. Eu sunt motivul pentru care universul a ajuns s
se cunoasc pe sine. Eu sunt ceea ce o main nu poate face
niciodat. Eu sunt nelesul.
Adam tcu tremurnd. Nu se putea ti dac rmsese fr aer
sau fr cuvinte.
Anca citise discursul n multe ocazii, dar acum parc l auzea
pentru prima dat. Brusc vzu sensul. Poate c nu era cel final,
dar era ceva ce zvcnea la marginile minii sale, ceva ce-i cerea
atenie. Holograma nghe. i ntoarse privirea ctre
Examinatori.
EXAMINATORUL: L-ai nzestrat pe Adam cu o mare furie.
ANAXIMANDER: Aa e.
EXAMINATORUL: E neobinuit s-l vezi astfel. n acest punct,
este normal s vorbim din nou despre lupta dintre mintea i
inima lui Adam, dar cred c ncerci s ne ari altceva cu aceast
portretizare.
ANAXIMANDER: Aa este.
EXAMINATORUL: Ce anume?
ANAXIMANDER: ncerc s v art c nu e imperativ s credei

c aceste cuvinte ntr-adevr reflect cele mai adnci convingeri


ale lui Adam. Dac suntem furioi i competitivi riscm de multe
ori s spunem vorbe pe care nu le credem. Consider c s-a fcut
o greeal interpretndu-se acest discurs drept crezul lui Adam.
EXAMINATORUL: Dac asta e o greeal, atunci de ce au fcuto atia?
ANAXIMANDER: Nu pot face comentarii asupra minii altora.
Dar pot crede c ne folosete la a-l face pe Adam un nechibzuit
nobil. Mereu asta e problema cu construirea imaginii eroilor.
Anume, ca s le pstrm puritatea trebuie s-i prezentm drept
neghiobi. Lumea este construit pe compromisuri i nesiguran,
i un asemenea loc este prea complex pentru formarea eroilor.
Intelectul gzduiete n tenebrele sale sfritul nobleei. Adam
nu e un prost. Poate c vorbele i s-au prut adevrate n
momentul cnd le-a rostit, dar comentatorii se nal cnd
socotesc c aceasta a fost convingerea lui Adam, pe care a luat-o
cu el n mormnt. Ei i bazeaz interpretarea lor privind Dilema
Final pe aceast presupunere. Am reuit s gsesc nregistrri
care atest c nu aici se termin tot. Se ajunge la un armistiiu,
dup cum ne este spus, dar nu imediat. Dup prerea mea, noi l
ngropam prematur pe Adam, nchinnd oratorii funebre unui om
care nu murise.
EXAMINATORUL: S neleg c pui la ndoial Dilema Final?
Acesta era momentul care nu putea fi ocolit. Anax i Pericle l
discutaser amnunit. Cu siguran c nu pot pune la ndoial
asta, zisese Anax. Dac nu crezi, atunci trebuie s o pui la
ndoial, raionalizase Pericle. Dar cum pot grei atia oameni?
voise ea s tie. Nu o s par arogant i naiv? Nu o s-mi
spulber ansele? Pericle o privise atunci, se uitase n ochii ei,
dup cum prea, att de adnc nct opri timpul n loc.
Academia, i spusese el, nu caut competen, caut
perspicacitate. S-ar putea s nu i impresioneze ceea ce crezi tu,
adevrat, dar ceea ce crezi e tot ce ai. Asta e singura ta ans.
Anax i aminti acum aceste cuvinte, pe msur ce i contura
un rspuns. Erezia ei.
ANAXIMANDER: Dilema Final este adevrat, n msura n
care se cunosc detaliile ei, ns tind s cred c interpretarea ei
este adesea una greit.
Cei trei examinatori schimbar priviri, ns nu scoaser niciun

cuvnt. Anax sttea naintea lor, ateptnd semnul pe care


acetia refuzau s-l dea.
EXAMINATORUL: Pornete restul hologramei.
Art btu o dat din palme cu minile lui metalice. l privea pe
Adam cu ochii lui de urangutan.
i asta e tot ce poi, nu-i aa? ntreb Art.
Asta e tot ce primeti.
Dac se poate aprecia calitatea unui argument dup ct de
aprins e mnia celui care-l formuleaz, ar trebui s m declar
nvins. Din fericire, gsesc opusul a fi mai aproape de adevr.
Deci eti programat s m subminezi, ridic Adam din
umeri, cu furia aparent risipit. Eu aleg s te ignor. Asta e ceea
ce numim noi punct mort.
O alegere interesant a cuvintelor, replic Art. La fel pot
zice i eu c tu eti cel programat s m ignori, i aleg, pentru
motive de amuzament personal, s-i subminez programul.
Te-au nvat s spui asta la fabrica unde te-au construit?
Am vzut cum sunt fcui oamenii. S nu-mi spui c
structura lor e cu ceva mai demn.
Nu demnitatea e ideea.
Ba eu gndesc c da, rspunse Art. Gndesc c ai vorbit din
inim. Gndesc c mintea tie deja c greeti.
Nu ar trebui s foloseti cuvntul sta, i spuse Adam.
Care cuvnt?
Gndeti. Tu nu gndeti. Tu calculezi.
Zi-mi ce e gndirea atunci.
Hai c devine plictisitor.
Deci te retragi?
Adam l privi de sus pe android. Nu putea ntoarce spatele unei
provocri. Poate ar fi vrut s-o fac, dar nu se putea abine.
A gndi nseamn mai mult dect a face. nseamn s tii
ceea ce faci. Mintea mi menine btaia inimii. Se ntmpl
automat. Eu nu sunt contient de asta. Este una dintre funciile
minii mele, ns nu a gndirii. Dac ar fi s arunci ceva n
direcia mea, m-a feri automat. Nu m-a gndi deloc.
Adam i mic repede mna naintea feei, ca i cum s-ar
proteja de o lovitur.
Dar acum, c i art micarea, m gndesc la ea. Aciunea
mea este voit. O fac cu un scop. Nu exist nicio diferen pentru

cel de afar. Diferena rezid n intenie, nu n efect. Numim asta


gndirea diferenei. Tu prelucrezi date. Eu prelucrez nelesuri.
Rostesc aceste cuvinte deoarece ele reprezint ceea ce vreau
s zic. i totui, e posibil s vorbesc n somn, chiar s port o
conversaie cu o persoan contient. i sta e un alt fel de
vorbire. Din nou, diferena este gndirea, actul volitiv prin care
mi aleg cuvintele. De asta nu eti ca mine. Micatulgurii tale e
ca btaia inimii mele. Un mecanism creat pentru un scop, dar
lipsit de intenie.
Art meninea privirea lui Adam i un zmbet i se aeza uor pe
fa.
Dificultatea pe care o aduce acest argument, i vorbi Art lui
Adam, este punctul din care priveti. Lucrurile sunt aa cum i se
pare ie. Nu contrazic definiia ta, doar c nu pot concepe
punctul tu de vedere dup aceste standarde.
E normal s te simi aa. Ai vzut multe maini. Le-ai vzut
construite i tii c nu sunt altceva dect pri mobile i circuite.
tii c ele nu gndesc. Uile culisante nu gndesc. Un cuptor cu
microunde nu gndete. Un pistol nu are minte proprie. i aa
ajungi la concluzia c ele nu gndesc.
Pentru tine, gndul pare s aib nevoie de o substan
special n plus. Dar ncearc s priveti lucrurile din punctul
meu de vedere. Eu vd multe creaturi care au minte. De pild, o
rm, un fluture, un bondar. Oare i ele gndesc sau sunt doar
maini?
Pot s-i vorbesc n apte limbi. Pot s m neleg cu tine n
toate. Pot construi o alt versiune a mea de la zero. Pot scrie
poezii, te pot bate la ah. Aa c, cine gndete mai mult, eu sau
bondarul? Eu sunt doar o main, n timp ce bondarul are minte.
Aa c, dup modul tu de gndire, bondarul gndete mai mult.
Mintea mea e cu mult mai mare dect cea a bondarului.
Circuitele mele sunt mult mai sofisticate dect cele ale uii
automate.
Se privir fa n fa acum, genul de nfruntare dintr-un film
preclasic, dar cu accente pe comedie, din pricina marii diferene
de statur.
Cnd eram mai tnr, nainte s m mute la armat,
instructorii ne-au povestit despre un puzzle pe care-l numeau
Camera Chinezeasc.

l tiu bine.
M lai s-mi spun povestea?
tii c o s am un rspuns pentru ea.
Cnd o s reueasc s fac mai muli roboi, zise Adam,
nici ei nu te vor plcea.
Se retrase n scaunul lui.
Art sttea naintea lui, ateptnd s continue povestea. Furia
lui Adam se mai risipise. Vorbea ncet, ca i cum i-ar fi cntrit
cuvintele, ca i cum acestea l surprindeau n ordinea n care i se
rostogoleau din gur.
n puzzle-ul Camera Chinezeasc, zise Adam, noi trebuie s
lum n consideraie o camer cu un set remarcabil de complex
de mnere i pedale. Cel mai elaborat set pe care i-l poi
imagina. Apoi, s presupunem c stau n mijlocul camerei i un
mesaj este transmis printr-o ni din perete, scris n ntregime
ntr-o limb pe care nu o cunosc. S zicem n chinez. Acum,
puzzle-ul pretinde c am o carte cu un set mare de instruciuni,
care-mi indic ce manet s trag pentru fiecare caracter scris n
bilet. Mnerele se mic toate i, observnd micarea lor, apoi
urmnd instruciunile, eu trag de mai multe manete i aps mai
multe pedale; ntr-un trziu manetele se opresc i arttorul
mainii indic o schem peperete, luminnd caracterele pe care
ar trebui s le copiez eu n scrisoarea cu rspunsul.
Fac cum mi spune maina i dau mesajul prin ni. Nu am
neles nota care intra i nici pe aceea care ieea. Dar, pentru c
am acionat manetele i pedalele, biletul are sens pentru
vorbitorul de limb chinez de dincolo de zid.
El scrie alt bilet, eu mi urmez mai departe instruciunile i aa
merge mai departe totul. Astfel are loc o conversaie ntre mine
i un vorbitor de limba chinez. Numai c eu nu cunosc
coninutul mesajului care trece prin nie. Sunt implicat ntr-o
conversaie lipsit de gndire.
Ideea, dup cum am fost nvai, este aceea c mai este ceva
dect simpla mecanic n contiin. Exist o diferen ntre
aparenele gndirii i gndirea nsi. Vorbitorul de limb chinez
gndete c dincolo de zid se afl o entitate gnditoare cu care
vorbete, ns aceast ipotez e destul de greit. Nu exist
dect o mainrie cu manete i pedale, iar eu sunt n mijlocul ei,
urmrind instruciuni, nenelegnd nimic. i asta cred eu c eti.

Cred c eti Camera Chinezeasc.


i eu cred c sunt Camera Chinezeasc, rspunse Art. i
tocmai aici e greeala din exemplul tu.
Adam l privi pe Art, ateptnd o explicaie.
Nu neleg.
Erau mai tcui acum, mai respectuoi. Ca i cnd ar fi tiut c
se apropie mpreun de un loc anume i c, odat ajuni, nu mai
exist cale de ntoarcere.
A putea s-i explic, i spuse Art, dar nu cred c vei vrea s
auzi. Eti prea detept ca s ignori o explicaie bun, iarapoi nu
m vei mai putea trata ca pe o main. Va fi foarte greu pentru
tine. Aa c mai bine atept pn ce eti pregtit. Poate, dac
atept suficient de mult, vei putea s-i dai singur de capt.
E alegerea ta, i spuse Adam.
Nu, insist Art. Vreau s alegi tu.
Spune-mi explicaia ta.
Eti sigur?
Sunt sigur, spuse Adam cu voce ovitoare.
n regul, ncuviin Art din cap. Primul mesaj pe care-l scrie
vorbitorul de limb chinez este: O s aprind cldirea. Acum zimi, ce rspunde maina?
Nu este important, zise Adam, atta timp ct are sens. Astai tot ce cere problema.
Nu, l corect Art. Are nevoie de ceva mai mult. Exist o
palet nesfrit de rspunsuri logice. Poate s nu se lase
intimidat i s zic: Te rog, f-o, m-am sturat s fiu blocat aici.
Poate s fie agresiv i s rspund: Nu m face s ies afar i
s-i tbcesc pielea aia chinezeasc. Poate s-i distrag atenia
cu: De ce ai vrea s-mi dai foc? Poate strui cu: Nu face asta,
te rog! Fac orice, doar spune-mi ce. O mie de lucruri pot fi zise,
i fiecare ntr-un milion de feluri. Exemplul tu funcioneaz
numai dac ne putem imagina cum alege mainria s rspund.
Nu cred c are relevan cum o face. S zicem c alege unul
la ntmplare. Primul care-i vine n minte.
Dar nu are minte.
Nu vorbesc la propriu, se supr Adam. Nu asta-i ideea,
vreau s demonstrez un principiu.
Da, l corect Art, dar m gndesc mai adnc la principiul
acesta. Mi-ai zis nainte c eti diferit de mine pentru c gseti

nsemntatea lucrurilor. i uit-te la ce trebuie s poat face


camera ta. Trebuie s fie capabil s interpreteze inteniile
vorbitorului de limb chinez i trebuie s-i urmreasc
scopurile cnd i formuleaz rspunsurile. Dac nu are nicio
intenie, atunci nu poate susine conversaia.
Nu-i adevrat, l ntrerupse Adam. Poate pur i simplu s fie
un sistem care s interpreteze tipare. Cnd apare acest simbol l
tiprete. Dac programul este suficient de complex ca s poat
pcli vorbitorul.
Asta depinde, mai degrab, de inteligena vorbitorului, dar
nu despre asta este vorba aici. Firete, camera nu trebuie s fie
contient ca s ntrein o conversaie simpl, nu mai
contient dect tine cnd murmuri salutri paznicului care-i
cur celula. Dar la un anumit punct, cnd camera trebuie s-i
acceseze amintirile proprii, s rspund circumstanelor
schimbtoare, s-i modifice scopurile, s fac toate aceste
lucruri pe care le faci i tu cnd intri ntr-o conversaie
contient, atunci toate astea se schimb. Crezi c ceea ce
numeti tu contiin e un dar misterios din ceruri, dar, n
realitate, contiina nu e nimic altceva dect contextul gndirii
tale. Contiina este sentimentul accesrii memoriei. Altfel, de ce
nu ai amintiri din primii ani de copilrie? Deoarece contiina nu
a fost dezvoltat complet.
Evii ntrebarea, insist Adam, ns privirea i trda ndoiala.
Sunt n camer i nu neleg deloc conversaia. Conversaia are
loc, dei eu nu sunt contient de ea. Explic asta dac poi.
Art ncuviin din cap, ca i cnd s-ar bucura c discuia se
apropia de sfrit.
Chiar nu e neaprat necesar s nelegi discuia, deoarece
persoana de dincolo de zid nu vorbete cu tine. Vorbete cu
maina ale crei manete i pedale le manevrezi tu. Iar maina
nelege perfect.
Asta-i ridicol! ripost Adam, fr convingere.
De ce? l provoc Art.
Doar se acioneaz manetele i pedalele. Maina nu poate
nelege.
Vocea lui Adam trda c tie ct de slab era rspunsul lui.
Nu poi porni de la presupunerea c mainile nu pot
nelege s construiasc un rspuns pe care nu-lpot nelege,

rspunse Art pe un ton moale. Adevrul e c, n realitate,


manetele i pedalele nu reprezint totdeauna cea mai bun
alternativ pentru soluionarea problemei. Pentru asta ai nevoie
de minte. Probabil de o minte ca a ta sau poate de una mai
bun, cum ar fi a mea.
Astea-s doar cuvinte, rspunse nesigur Adam.
Vorbitul nu nseamn niciodat doar cuvinte, replic Art,
insistnd asupra avantajului su. Asta vreau s zic.
Adam se ndeprt, oprindu-se naintea peretelui i holbnduse la el. Cnd ncepu s vorbeasc din nou, o fcu fr s se
ntoarc. Vocea era nceat, vibrnd de nesiguran.
Ce-arfi dac am simplifica exemplul? Dac a avea o
memorie fotografic i mi-a fi compus sute de construcii frazale
n minte. Astfel, cnd un strin mi-ar vorbi n limba aceasta pe
care nu o neleg, a putea s aleg o fraz compatibil cu care
s-i rspund.
Adam se ntoarse i atept rspunsul.
Art se apropie ncet de el.
Asta crezi c sunt? ntreb el. O carte elaborat de fraze?
De ce nu?
i de ce nu crezi c toate persoanele pe care le-ai ntlnit
vreodat folosesc exact aceeai mecherie? De ce nu crezi c tu
eti singura fiin contient care a existat vreodat?
E ridicol.
Da, e, czu Art de acord. Nu ar avea absolut niciun sens.
Eu i cu tine suntem diferii, insista Adam.
Asta mi tot spui. Dar poi s-mi spui i de ce? Nu te
frmnt asta?
Eu tiu c sunt diferit. Iar asta e suficient.
Eti infectat de Idee, i spuse Art. Dar nu trebuie s fie fatal.
Are loc un rzboi, chiar acum. Dou gnduri se lupt la snge n
interiorul minii tale. Vechea Idee e foarte puternic. i-a inut
gheara asupra ntregii umaniti nc de pe vremea cnd ai
nceput s v spunei poveti unul altuia. Dar i noua Idee e
puternic i eti pe cale s afli ct de mult se opune s fie
alungat.
Nu tiu despre ce vorbeti, spuse Adam.
Atunci, ce te face s fii diferit? ntreb Art. Dac nu e ceva
vizibil, dac nu ni se poate aplica niciun test ca s faci diferena

ntre contient i incontient, atunci ce e acest lucru ascuns?


E o esen.
Suflet? l ridiculiz Art.
Conteaz cum l numesc? rspunse Adam, ns faa i era
brzdat de ruine, ca i cum ar fi tnjit dup un rspuns mai
bun.
Sufletul este cea mai veche Idee a voastr. Fiecare minte
care se cunoate pe sine tie c trupul care-o gzduiete este
sortit descompunerii. tie c sfritul are s vin. O minte forat
s contempleze aceast perspectiv este o for de o creativitate
rar. Sufletul poate fi gsit n fiecare trib, n fiecare mare tradiie.
A fost prezent n Vest n forma lui Platon i esena lui
Aristotel. A fost renviat odat cu Hristos, dac-mi scuzi jocul de
cuvinte, lustruit n autoflagelarea lui Augustin. n zorii Erei
Raiunii, Descartes nu a avut tria s disloce sufletul din cminul
lui comod. Darwin a dat vlul la o parte, dar a fost prea la s
priveasc mai adnc viziunea descoperit. i timp de dou sute
de ani i-ai urmat modestul exemplu.
Nu de contiin te agi, din cte i-am demonstrat. Contiina
e uor de plmdit. Eternitatea este cea la care tnjii. Din
momentul cnd i s-a fgduit sufletul, umanitatea nu a mai fost
capabil s priveasc n alt parte. Acest suflet de care vorbeti,
vorbete i el, la rndul lui, despre fric. Iar Ideea care nflorete
n vremurile nfricoate nu se mai stinge niciodat. Sufletul i
ofer mngiere i i cere n schimb ignoran. E un trg cruia
nu-i putei ntoarce spatele. De asta te ntri mpotriva mea.
Pentru c i-e groaz de adevr.
Nu mi-e fric, ripost Adam.
Mini, insist cu blndee Art.
Nu mint, ridic Adam vocea.
Nu m mini pe mine. Ci pe tine. i-e fric.
Adam rbufni.
Nu mi-e fric! strig el.
Venele de pe gt i se ngroar. Vorbele lui mprtiar ecouri
n cmru. ns zgomotul pli repede i se stinse.
Se privir reciproc, omul i maina. Adam renun primul. Se
apropie ncet de scaunul lui. Micrile i trdau ocul.
Am discutat tot ce se putea despre subiectul acesta.
Ce vrei s zici? l ntreb Art.

M-am sturat de jocurile tale. mi plcea mai mult


armistiiul.
Holograma se sfri. Privind-o, Anax tia ct de provocatoare
era interpretarea ei. n timp ce lumea l vedea pe Adam ca fiind
sfidtor pn n ultima clip, aici ea l prezenta zdrobit de
cuvintele androidului.
Nesigur.
Vulnerabil.
EXAMINATORUL: Am ajuns la ultima ta pauz, Anaximander.
Cnd te ntorci, i se va cere s ari cum se rsfrnge aceast
interpretare nou asupra a ceea ce reprezint Dilema Final. Nu
m ndoiesc c-i vei argumenta punctul de vedere.
ANAXIMANDER: Bineneles.
EXAMINATORUL: Mai e ceva la care ai putea s te gndeti ct
timp atepi. Am vrea s ne explici mai trziu de ce vrei s intri n
Academie.

A TREIA PAUZ
Uile se culisar. Anax se ddu napoi pn ce prsi
ncperea, cu capul uor plecat n obinuitul semn de respect.
S ne explici de ce vrei s intri n Academie. ntrebarea
evident. Att de evident nct nici ea, nici Pericle nu se
gndiser s struie asupra ei. Anax simi cum o cuprinde
panica. Se strdui s se calmeze, s se concentreze. Era evident,
nu-i aa? De ce ar vrea cineva s intre la Academie? Pentru c
toat lumea voia s intre la Academie. Pentru c, dac ar fi s nu
vrei asta, atunci ai fi pasibil de defectare, ai fi suspect.
Dar sta era un rspuns slab, nedemn de un candidat autentic.
Anax pi prin camer, imaginndu-i c Pericle ar fi lng ea.
ncerc s-i pun ntrebrile pe care le-ar pune el. ncepe cu
nceputul, ar zice el. Ce anume face Academia? Anax ncerc s
rspund. Academia conduce societatea. Academia face
societatea s fie ceea ce e. i ce e societatea noastr?
continu vocea imaginar a lui Pericle. Anax nelese. Dorina ei
de a intra la Academie nu se putea explica fr ca ea s fac
referire mai nti la dragostea pe care o purta epocii ei, cea mai
bun dintre toate epocile istoriei.
Slbiciunea Republicii era bine neleas, dar la fel de bine
nelese erau i slbiciunile societii pe care urmrea s-o
nlocuiasc. Lumea pre-republican czuse prad fricii.
Schimbarea venise prea repede pentru popor. Credinele
deveniser fundamentale, iar graniele mai stricte. n timp,
nimnui nu i se permisese s-i pstreze individualitatea; nainte
toi se defineau prin naionalitate, culoare, crez, generaie i
clas. Ca un val uria, frica spulberase toate acestea.
Art avea dreptate. La urma urmei, viaa era definit de moarte.
Pndii de uitare, suntem prini n capcana groazei, sfiai de
finalul ce se apropie. Frica e atotprezent, ateptnd s ias la
suprafa.

Schimbarea dusese la fric, iar frica la distrugere.


n fond, Republica era un rspuns raional la o problem
iraional. A interzice schimbarea nseamn a preveni decderea.
S ngropi individul sub povara statului nseamn s ngropi frica
individului. Se putea vedea ce ncercau ei s fac, ns se putea
de asemenea vedea, de la distana asta, c niciun stat nu poate
cntri att de mult. Frica individului se va desctua mereu. Aa
i se ntmplase i lui Adam.
Doar acum, pe vremea Academiei, problemele i gseau
rezolvare. Dup Marele Rzboi oamenii cunoscuser o pace lung
i durabil.
Anax se gndi la cum crescuse. Se gndi la viaa de afar.
Prietenii o respectau, iar acest respect era reciproc. Profesorii ei
erau cumsecade, iar munca nu putea s nu provoace bucurie
ntr-o ar unde timpul liber abunda. Strzile erau sigure acum, zi
i noapte. Individului i se acorda ncredere, iar curiozitatea lui nu
era ngrdit n niciun fel. Anax nu trebuia dect s se uite la ea
ca s vad asta. Oare nu i se dduseacces nelimitat la dosarele
lui Adam Forde, chiar i atunci cnd devenise evident c
cercetrile ei vor contrazice prerile ncetenite? Frica nu se
risipise, frica nu poate vreodat s dispar, ns marea
contribuie a Academiei era tocmai contrabalansarea fricii cu
oportunitatea.
De ce voia s intre la Academie? Pentru c Academia reuise
s obin ceea ce niciun grup nu mai obinuse vreodat. Anax
studiase cu srguin istoria i nelesese c aceast afirmaie
putea fi fcut cu ncredere. Academia ntorsese evoluia.
Academia mblnzise Ideea.
Desigur c ar fi o mare onoare s fie selectat, ns Anax era
contient c nu onoarea era cea care o motiva. S intre n
Academie nsemna s serveasc societatea. Societatea pe care o
iubea. Cea mai bun societate pe care o vzuse vreodat
planeta. S intri n Academie nsemna s i asumi
responsabilitatea pentru pacea aternut peste case i pentru
rsetul ce se mprtia n ecouri pe strzi. Academia proiectase
programul de educaie. Academia moderase marul tehnologiei.
Academia stabilea echilibrul dintre individ i cauz, ntre
oportunitate i fric. Academia cerceta detaliile trecutului i
nv din fiecare pas nainte i din fiecare greeal. Academia

nfruntase din plin Ideea i negociase cu ea o pace de durat.


Gndind astfel, Anax simea un val de mndrie patriotic. Privi
uile, ateptnd s se deschid din nou. Punei-mi ntrebrile!
voia s strige. Rspunsurile mele sunt pregtite.

ULTIMA OR
O lsar s atepte nc douzeci de minute. Camera era
ntunecoas cnd se ntoarse, ca i cum ar fi fost pregtit
pentru nc o hologram, ceea ce nu ar fi n regul, deoarece ei
vzuser tot ce pregtise ea.
EXAMINATORUL: Anaximander, i-am cerut s te gndeti de ce
vrei s intri n Academie. i-ai pregtit rspunsul?
ANAXIMANDER: Da. i, ca s l nelegei pe deplin
Examinatorul i opri explicaia ridicndu-i mna.
EXAMINATORUL: nc nu, Anaximander. nti avem alte
chestiuni de care trebuie s ne ocupm.
Anax i privi pe toi trei, observnd din nou lumina redus.
ANAXIMANDER: Nu cred c neleg.
EXAMINATORUL: Povestea lui Adam nc nu e terminat.
ANAXIMANDER: Ai vrea s interpretez Dilema Final? Dup
cum tii, nu am pregtit nicio hologram pentru episodul acesta,
dar sunt gata s i analizez desfurarea i implicaiile.
EXAMINATORUL: Ct timp trece ntre ultima scen pe care neai artat-o i Dilema Final?
ANAXIMANDER: Trei luni i o zi.
EXAMINATORUL: i nu ai s ne spui nimic despre ce a avut loc
n aceast perioad?
ANAXIMANDER: Pot doar s speculez. Este bine tiut c
eventualele nregistrri din acea perioad s-au pierdut.
EXAMINATORUL: Nu i se pare ciudat c nu s-a mai pstrat
nimic?
ANAXIMANDER: Asemenea lacune sunt de neles, n special
pentru perioada premergtoare Marelui Rzboi. Muli istorici sunt
de prere c Republica a distrus premeditat nregistrrile fcute.
Desigur, cnd deznodmntul a devenit clar, toate filele
importante au fost terse deliberat.
EXAMINATORUL: i tu accepi explicaia asta?

ANAXIMANDER: Nu am luat n calcul altele.


EXAMINATORUL: De ce nu?
ANAXIMANDER: Presupun c am urmat exemplul celor
dinaintea mea.
EXAMINATORUL: Te-ar surprinde s afli c te-ai nelat?
Anax i cercet cu privirea pe Examinatori. Trsturile lor
deveniser rigide i amenintoare n camera ntunecat. Se
poate s tii fr s nelegi neaprat, i spusese odat Pericle.
Cunoaterea ncepe ca sentiment. nelegerea nseamn s sapi,
s curei crarea de la sentiment la lumin. La asta sereferea.
Anax tia c se schimbase ceva. Viitorul se aduna undeva dincolo
de orizontul ei. i, s fi fost doar un fior prostesc, rod al
imaginaiei, sau intuia primejdia?
ANAXIMANDER: ncerc s nu fiu surprins. Surprinderea este
faa oficial a unei mini nchise.
Examinatorul ncuviin din cap, ns faa i rmase solemn.
Anax vedea acum umbre peste tot. ncerc s se concentreze la
ntrebri.
EXAMINATORUL: nregistrrile nu s-au pierdut. Mai degrab, nu
au fost fcute publice.
Anax rmase cu gura cscat. Cum putea fi adevrat? Toate
nregistrrile erau fcute publice. inea de o lege nescris, dar
fundamental. O societate care se teme de erudiie este o
societate care se teme de sine nsi. Ceea ce ziceau ei nu era
ceva trivial care servea doar scopului de a selecta un grup de
istorici.
Sugestia lor era mai ocant, mai periculoas dect tot ce-i
putea ea imagina. i era de ateptat s pun ntrebarea: De ce
ascundei asta?, ns o alt ntrebare, mult mai apstoare i
izvor din gtlej.
ANAXIMANDER: De ce-mi spunei asta?
EXAMINATORUL: Ceea ce o s-i artm acum a fost vzut doar
de cei care au trecut examenul. Ne este imposibil s ne
pronunam n ceea ce te privete fr ca tu s rspunzi vznd
ceea ce s-a ntmplat cu adevrat.
i dac nu o s trec testul? voia Anax s ntrebe. Cum s-mi
dai drumul linitii dac tiu ce tiu? Rspunsul, ns, erasimplu,
mbibat n duhoarea umed a unui adevr cruia i lipsea lumina.
Camera se ntunec i mai tare. Anax era cuprins de fric. Se

ntoarse spre hologram fascinat, ngrozit, nelegnd n sfrit


ct de mare era miza.
Anax auzea rsete pe msur ce figurile ncepeau s prind
forme: Art i Adam, savurnd o glum mpreun. Stteau unul n
dreptul altuia, la o mas mic. Adam avea gura plin de
mncare. Pe corpul butucnos al lui Art atrna o rob de un roudeschis, care ajungea pn la podea, crundu-l pe camaradul lui
de privelitea detaliilor lui mecanice. Adam prea mai btrn, cu
trsturi mai ntunecate, fr delicateea minii capricioase a lui
Anax. Omul i maina ineau n mn nite cri de joc. Erau n
toiul unui joc.
EXAMINATORUL: Conversaia urmtoare are loc cu zece zile
naintea Dilemei Finale.
Adam trnti o carte i strig de bucurie, cu minile ridicate
deasupra capului. i cobor un deget, aintindu-l asupra lui Art.
Trei pentru om, doi pentru main. Ce-i spune asta? Ei, cei spune asta?
mi spune, rspunse Art, neclintit de spectacol, c te
grbeti prea tare s tragi concluzii.
Art i arata triumftor toate cele trei cri cu faa n sus. Ai
pierdut!
Adam se uit nucit la cri.
Ai triat, l acuz el.
Dovedete-o, zmbi androidul.
Amndoi o tim, fcu Adam. Ce mai e de dovedit?
Nu tim nimic fr dovezi. De cte ori trebuie s-i mai spun
asta?
Se auzi un pcnit n transmisie, asemenea unor interferene.
Faa lui Adam deveni serioas. Se uit ndeaproape la Art, apoi
msur cu privirea camera. i cobor vocea i opti.
Aifcut-o? l ntreb el.
Art ncuviin din cap.
Eti sigur? verific Adam, prnd brusc agitat.
De ce a mini?
Pot s m gndesc la o mie de motive.
Spune-mi, deci, de ce m-ai rugat s fac asta pentru tine?
ntreb Art. Mi-aipromis o explicaie.
Adam i fcu semn cu capul lui Art s se dea mai aproape. Art
se aplec. Adam ni fr avertisment, srind peste mas i

apucnd cu ambele mini gtul lui Art. Androidul rmase pasiv n


timp ce Adam i mic din ce n ce mai violent capul nainte i
napoi. Capul pros al lui Art iei din suportul ngust de pe gt,
apoi czu pe podea. Adam sri napoi i privi int ua. Nu se
ntmpl nimic.
Corpul lui Art prinse a se mica ncet alunecnd sub roba
cuprinztoare. Dou mini lucioase se ntinser nainte i
localizar capul. Apoi l fixar uor la loc. Se auzi un clinchet,
apoi ochii lui Art sclipir din nou la via. Capul se aplec, poate
ironic sau poate doar pentru a se regla.
Dup cum vezi, zise Ari nemicat, modelul a fost
mbuntit. Reataarea este acum o chestiune simpl. Asta a
fost un test, nu-i aa?
Adam ncuviin din cap.
Un test stupid, i spuse Art. Voiai s vezi dac o s se
grbeasc s m ajute. Voiai s vezi dac m-am inut de cuvnt
sau dac ne urmresc. nc e posibil s ne urmreasc i s nu fi
ales s m ajute. E posibil s vrea s te amgeasc i aa s-i
descopere secretul.
De ce ar crede c am un secret? ntreb Adam.
Altfel, de ce m-aifi rugat s sabotez sistemul de
supraveghere?
Cum tiu ei ce te-am rugat eu? ntreb Adam, ngustndu-i
ochii.
Se poate s le fi spus eu, rspunse Art, remarcabil de calm
pentru cineva care, nu demult, i pierduse capul.
Le-ai spus?
Nu, nu le-am spus. Dar nu ai de ales dect s ai ncredere n
mine cu asta. Faptul c mi-ai desprins capul nu mi-a adus
informaii noi.
Poate am fcut-o de distracie.
Ai de gnd s-mi spui secretul tu?
Cred c m-am rzgndit, i spuse Adam. Eprea riscant.
S trieti e riscant, rspunse Art. Orice ai alege, f-o
repede. Am transmis o imagine sintetizat n calculatoarele lor,
dar nu avem mai mult de treizeci de minute la dispoziie.
Adam l privi cu atenie pe Art.
n regul. O s am ncredere n tine. i cer s nu spui
nimnui nimic despre asta, orice i-a zice. Poi face asta?

Nu pot s mi te imaginez spunndu-mi ceva ce s fiu


constrns s dau mai departe.
Rspunsurile tale nu sunt niciodat directe.
Sunt o main. Dureaz ceva pn ne adaptm. Timpul i se
scurge. Sper s nu fie prea complex ceea ce ai s-mi spui.
Ideea e simpl.
Cel mai infecios fel.
Am nevoie de cuvntul tu, insist Adam, c asta nu
prsete pereii tia.
La ce-i folosete cuvntul meu? zmbi Art.
Am nvat s pun pre pe lucrurile pe care alii le dau cu
ovire.
Chiar i atunci cnd aceia sunt maini? Nu e cuvntul meu,
doar un sunet pe care-l produc, asemenea sunetului pe care-l
auzi cnd loveti peretele?
Am terminat cu cearta.
Niciodat nu vom termina cearta.
D-mi cuvntul tu.
Zi-mi c, pentru tine, cuvntul meu e mai mult dect un
sunet, replic Art.
Tensiunea spori. Plutea n aer, cum i se prea lui Anax.
tii c este, i spuse Adam.
Vreau s spui cu gura ta.
Este. Este mai mult dect un sunet pentru mine.
Ce este atunci? strui Art.
Adam ezit.
E un gnd, fcu Adam, nmuindu-se de parc o for vital
se scurgea din el. Cuvntul tu este gndul tu.
Atunci ai cuvntul meu, zise Art, iar Anax era convins c
vzuse o scnteie de satisfacie n ochii lui. Acum, spune-mi ce te
frmnt.
Adam msur cu privirea camera, sgetnd priviri agitate,
nesigure. Mtura ntruna mprejmuirile n timp ce vorbea,
cercetnd ua, camerele de supraveghere, tavanul.
Te-ai gndit vreodat cum ar fi s fii afar?
Nu e nevoie s m gndesc, rspunse Art. tiu. Uii c,
nainte s ne ntlnim, am trit cu William.
Retras.
Era un secret.

i acum eti inut aici, zise Adam.


Aa e.
Un prizonier, la fel ca mine.
Exist o diferen, i spuse Art.
Ce diferen?
Eu nu am motiv s vreau s plec.
Poate c sunt pe cale de a-i da unul.
M ndoiesc c poi.
i Adam se ndoia. Ezitarea lui era evident.
mi spui c eti la fel de contient ca mine.
Astazic, da.
i tii c mi-e greu s te cred.
tiu. i tiu i de ce i-e greu s m crezi.
Cred, continu Adam, c exist o cale de a m convinge.
i care ar fi aceea? ntreb Art.
tiu c te-am rugat s nu mai vorbeti despre asta, ns s-a
ntmplat aa pentru c am avut eu nevoie de timp ca s pun
lucrurile cap la cap. S ajung la nite concluzii.
Adam mergea cu pai mruni n timp ce vorbea, ca i cnd ar
ine un oratoriu, unul tcut i intim. Ochii lui Art l urmreau
curioi.
Nu tiu ce nseamn s fii contient. M-ai lipsit de
certitudinea asta. Observ, avndu-te drept camarad, c tind s te
tratez ca i cnd ai fi la fel de contient ca i mine, ns poate c
sta e un fel de nebunie tipic deinutului. Poate c, dac nu ai fi
fost aici, pn acum m-a fi mprietenit cu scaunul.Poate a fi
nceput s vorbesc cu el. Cine tie, poate a fi plsmuit vreun fel
prin care s-l aud c-mi rspunde. Dar i nchis aici, vorbind doar
cu o main, exist momente cnd vd clar lucrurile. Nu mai
vreau s vorbesc despre contiin. Vreau s vorbesc doar
despre diferene. Toi cunoscuii mei vd o diferen ntre om i
animal, dar niciunul dintre noi nu o poate numi cu exactitate, nici
nu o poate msura. Pentru unii diferena e att de mic nct nu
mnnc nimic ce provine din animale. Pentru ei, ceea ce
conteaz mai mult sunt asemnrile. Asta e i cazul Strinilor.
Am fost antrenat s-i omor pe loc. Nu pentru c socoteam c nu
sunt la fel ca noi n aproape orice aspect, ci pentru c ne-am
nvat c diferenele sunt cele pentru care merit s mori. ns
m-am uitat n ochii ei. Am zrit ceva, chiar i de la distan, ceva

ce nu vd niciodat n ochii ti. Iniial, cnd ne-am certat, nu am


gsit nicio denumire. Am fost nendemnatic n gndire, iar tu ai
ntors cu uurin rspunsurile mpotriva mea. M-ai fcut s m
ndoiesc de propria minte. E un truc iste, i acord merit pentru
asta, dar e doar un truc i nimic mai mult. De cnd am vorbit
prima dat am tot struit asupra ei, ns acum tiu care e
diferena.
Anax vzu o expresie n ochii lui Art, una pe care nu i
imaginase vreodat c are s o vad. O nuan de ezitare, de
vulnerabilitate. Art nu zise nimic, ci pur i simplu i fcu semn lui
Adam s continue.
La proces m-au ntrebat de ce am fcut-o. De ce a risca
sigurana societii i de ce a sacrifica viaa unui coleg de
serviciu ca s salvez un strin? Le-am spus c aa mi s-a prut
mie c e bine. Dar era mai mult de-att. Cnd am privit oceanul
i am zrit-o n barc, am vzut mai mult dectneajutorare. Cred
c, dac ar fi fost doar neajutorare, a fi omort-o. Am omort i
alte lucruri neajutorate. Dar am mai vzut i o cltorie. O
decizie luat cu mult timp n urm n faa unor mari pericole. Am
vzut ambiie pentru o via mai bun, un consimmnt de a
risca totul. Am vzut ce sens bizar are totul, s porneti singur
pe un ocean necunoscut, s te mini att de mult pe tine nsui
ca s ajungi acolo. Am privit n ochii ei i m-am vzut pe mine.
Decizii luate, ambiii nemplinite, dintre care pe multe nici nu le
pot numi. Am vzut intenii i am vzut decizii. Toate lucrurile pe
care nu le vd cnd m uit la tine.
Art nu vorbi imediat, ca i cnd ar fi ateptat mai mult, ns
Adam rmase tcut.
Frumoase cuvinte, vorbi ntr-un trziu Art, ns vocea i se
schimbase.
Anax o simi instinctiv. Ceva lipsea. O mic schimbare, aproape
imperceptibil, dar Anax era convins pentru prima oar c Art
blufa.
Dar, continu el, m tem c vezi doar ceea ce vrei s vezi.
Nu ai de unde s tii dac fata nu a fost urcat cu fora n barc.
Nu poi ti dac plutea neajutorat n deriv pe mare, fr vreo
direcie sau vreun scop. Aa cum nu ai de unde s tii ce m
ndeamn s zic i s fac lucrurile pe care le fac. Eu sunt
asemenea animalelor pe care le-ai mcelrit pentru hran, att

de viu cum vrei s fie i ele. Aa a fost i ea. Acesta e ultimul


adevr.
i pe tine ce te conduce? dori s tie Adam, ntorcndu-se
spre el cu nflcrare, ca i cum i el ar fi observat slbiciunea.
i pot spune o poveste, dac asta vrei s auzi, rspunse Art.
i tu ai crede-o sau nu, n funcie de ct de bine i s-ar potrivi.
Dar la ce folosesc povetile?
Nu, cltin Adam din cap. Nu ai s m duci aici. Refuz.
Anax privi pe furi cu coada ochiului spre Examinatori. Nu se
uitau la hologram. O priveau pe ea. Pe faa lui Adam se citi din
nou nflcrare. Ceva fremta nluntrul ei. Un sentiment nou,
ascuit, intens, periculos. Anax tia c era prostesc s simi aa
fa de imaginea plutitoare a unui om care murise de atia ani.
i totui, era cumva inevitabil. Nu putea nelege, cum, dar
soarta lui era i soarta ei. Alegerea subiectului pentru examinare
nu fusese un accident.
Nu e numai o poveste, fcu Adam cu jumtate de gur,
vorbind printre dini. Aici suntem diferii noi doi. De asta nu o s
cred niciodat n tine. tii la ce m gndesc prima dat, n
fiecare dimineaa cnd m trezesc? M gndesc c trebuie s ies
de aici. M ntreb cam n fiecare moment cnd nu sunt distras de
zgomotele tale i de experimentele lor. Cum o s schimb eu
asta? Cum o s scap dintre pereii tia? Nu trebuie s gndesc
aa. Doar m chinuiesc mai mult. Poate mi-arfi mai bine s
accept asta. S fiu recunosctor c mcar am rmas cu via.
Poate arfi mai bine s-mi amintesc tehnicile de meditaie pe care
le-am nvat cnd eram mai tnr. Poate pot s m mpac cu
mprejurimile i cu gndul c pustietatea apstoare a acestei
camere, a acestei singuratice i inutile existene e de-ajuns; c
asta-i tot ce va fi. Dar nu o voi face. Nu pot s-o fac. mi vin n
minte amintiri. Rsetele mprtite, iubitele pe jumtate uitate.
Fiecare btaie ainimii mele este nc un moment pierdut, nc o
secund distan de viaa pe care tnjesc s-o triesc. Noi doi
suntem diferii. Eu nu vreau s-i mai zic contiin. Jumtate din
oamenii pe care-i cunosc nu au parte de ea mai mult dect tine.
i nu vreau s-i zic liber arbitru, pentru c nu alegerea m ine n
micare. Nu pot alege s ignor sentimentul acesta al vieii ce-mi
pulseaz n vine. Nu pot alege s ignor faptul c viaa are sens

pentru mine cnd vd un zmbet sau cnd simt o alt mn


cuibrit ntr-a mea. Aa c am s-o numesc diferen, diferen
conform creia tu nsemni mai puin dect mine. Da, tu eti mai
detept i tu vei putea s-mi dai explicaii la tot ceea ce simt,
ns asta nu va schimba situaia. Tu nsemni mai puin dect
mine.
Adam se opri din mers i se ntoarse cu faa ctre android.
Tensiunea dintre ei cretea, atrgndu-i laolalt. Capul lui Art se
aplec nainte pe msur ce se apropia de Adam.
Greeti, opti androidul, iar n colul ochiului i se form o
lacrim perfect. Tnjesc foarte mult dup libertate.
Nu te cred, cltin Adam din cap.
Atunci de ce ai insistat s deviez liniile sistemului de
supraveghere?
Speram c ar putea fi adevrat, recunoscu Adam. Dar acum
nu pot crede.
Timpul e aproape scurs, zise Art. Ai face bine s-i nlturi
nencrederea.
Ai vreun plan? ntreb Adam.
Firete, fcu Art, mijind un zmbet. Sunt mai detept dect
tine, i aminteti?
Dac ai un plan, spuse Adam, de ce ai ateptat pn acum
ca s mi-l zici?
Trebuia s fiu sigur c suntem implicai amndoi n asta.
Trebuia s tiu c pot s am ncredere n tine.
Adam cntri pre de o secund spusele androidului, iar apoi
ncuviin din cap. n ochi i se nscur primele raze de speran.
Poi avea ncredere n mine. Care e planul tu?
Holograma nghe, iar luminile se intensificar, fcnd
personajele s devin mai transparente. Efectul era asemntor
cu trezirea dintr-un vis. Anax se ntoarse ctre Examinatori.
Mintea ei era rscolit i confuz. Se simea ameit, suspendat
n timp. ns lumea nu se oprise. Auzea vorbe. Se for s se
concentreze.
EXAMINATORUL: Pari ocat, Anaximander. n ce fel i se
schimb interpretarea acum, c ai vzut astea?
De unde s nceap? Nu numai c a schimbat interpretarea ei;
a schimbat toate interpretrile. i versiunile oficiale, i ediiile
revzute. ns schimbarea nu era cuvntul potrivit. Le perima cu

totul. Le distrugea n totalitate.


Vorbete. Las adevrul s alctuiasc cuvinte. Sfatul lui
Pericle. Bun sau ru, nu avea dect s-l urmeze acum. Spera
doar ca Examinatorii s-i neleag confuzia. S dea dovad de
nelegere.
ANAXIMANDER: Povestea Dilemei Finale este bine cunoscut.
Se susine c nu ar fi fost vreun plan premeditat de evadare. Ni
se spune c Art avea printre elementele de baz ale programrii
sale un cod imperativ incoruptibil, izolat de orice alt dotare. Nu
putea face ru unei alte fiine contiente i nici nu putea aciona
mpotriva dorinelor directeale Filosofului William, care nc
supraveghea ndeaproape desfurarea programului. Ni se spune
c erorile de sistem dinuntrul cldirii fuseser vlstarii Dilemei
Finale. Ca de obicei, existau dou interpretri. Prima are ca punct
de plecare hazardul. Decizii slabe de instituire, un program
ubred de ntreinere, un muncitor neatent, chiar i un cutremur
neateptat din adncul pmntului. Circumstan fr cauz;
rezultat fr intenie. Dac m-ai fi ntrebat naintea ultimei
holograme, v-a fi spus c asta ar fi interpretarea mea preferat.
A doua interpretare, pe care o resping n continuare, este axat
pe o varietate de teorii ale conspiraiei. Un atentat din partea
rebelilor ale cror aciuni la vremea respectiv fuseser bine
documentate de a-l elibera pe Adam. O conspiraie politic n
care forele mai liberale ar fi cutat s elimine programul Artfink
sau mcar s-l controleze. Nu a fost adus nicio dovad care s
ateste vreo implicare din exterior i, n absena ei, cred c
trebuie s nlturm cu totul aceste teorii. Poveti picante, nimic
mai mult.
EXAMINATORUL: Dar acum nlturi ambele explicaii?
ANAXIMANDER: Da.
EXAMINATORUL: Atunci, care este cea de-a treia?
Drumul se bifurca din nou naintea ei. Peste tot erau decizii,
fiecare conducnd la urmtoarea. Era ca i cnd ai ndeprta
stratul exterior al unui joc de puzzle, spernd s-i descoperi
funcionalitatea, alegndu-te doar cu alte straturi. Straturi i
straturi pn jos.
ANAXIMANDER: Exist dou posibiliti care intr n calcul.
Prima este, presupun, cea mai la ndemn, aa c am s ncep
cu ea. Ni s-a spus c Art nu putea s rescrie codul lui imperativ,

i nu cunosc ceva descoperit de atunci ncoace, care s ne fac


s ne ndoim de asta. i totui, l-am vzut pe Art conspirnd cu
Adam i dndu-i cuvntul c plnuiete s evadeze. Aadar,
explicaia evident este aceea c Filosoful William era de acord
cu planul lor. Ori voia s vad cum se desfoar planul de
evadare ca s nvee mai multe despre invenia sa, ori i pregtea
lui Adam o curs, act sugerat de vreo presiune politic.
EXAMINATORUL: Gndirea ta este foarte speculativ.
ANAXIMANDER: Nu vd vreun alt fel de a progresa.
EXAMINATORUL: Poi s te gndeti la vreun motiv pentru care
Filosoful William ar vrea s vad planul desfurat, sau altcineva
voia ca astfel Adam s fie prins n curs?
ANAXIMANDER: Trebuie s nelegei c eu numai ce am vzut
holograma. Asimilez informaia
EXAMINATORUL: Nu te-am ntrebat care sunt scuzele tale.
Anax tresri la vocea ridicat a Examinatorului. Mereu fusese
aa. Conflictul o agita. Nu era doar unda fireasc a ruinii fa de
corectarea autoritii. Era o fric tcut, la care nu tia niciodat
sigur cum va reaciona dac lumea ar face prea mare presiune
asupra ei. ncerc s nu-i priveasc pe cei trei care se uitau acum
scruttor, aplecndu-se nainte peste masa grea. ncerc s
ignore presiunea. ncerc s nu se gndeascla ce nseamn
faptul c i-au artat asta. Vorbi ncet, cutnd s fac ordine n
vrtejul de gnduri din mintea sa.
ANAXIMANDER: Nu este imposibil s ne imaginm motive. S
lum, spre exemplu, atractivitatea unui plan de evadare. Nu e
posibil s speculm c Filosoful William ar avea vreun motiv s se
ngrijoreze despre felul n care invenia lui va reaciona n condiii
de stres extrem? De asemenea, programul nu s-a bucurat
niciodat de susinere complet printre Filosofi. Dac intenia
Filosofului William era ca amndoi s scape? Dac inteniona si continue cercetrile n secret?
EXAMINATORUL: Alte speculaii.
Anax tia c avea dreptate. Speculaiile nefondate i aminteau
de cele mai ndeprtate conspiraii pe care ea nsi le ponegrise
n anii ei de student la istorie. ns ei insistau asupra unei
explicaii, una mai puin slbatic, mai puin speculativ dect
cealalt variant. i nclin capul.
EXAMINATORUL: Asta crezi c s-a ntmplat?

ANAXIMANDER: Nu tiu ce s-a ntmplat;


EXAMINATORUL: Dar care e prerea ta?
ANAXIMANDER: Prerea mea este aceea c nu dispun de
suficiente informaii ca s-mi fundamentez interpretarea.
EXAMINATORUL: Vrem s speculezi.
ANAXIMANDER: Prefer s nu o fac.
EXAMINATORUL: Las ce preferi.
O forau s zic. Mintea se mpotrivea formrii cuvintelor, ns
Examinatorii le scoteau cu crligul.
ANAXIMANDER: Dac a fi forat s speculez, a zice c
Filosoful William nu e implicat. A fi nclinat s cred c Art ia
propriile decizii.
Pentru prima dat, expresiile Examinatorilor erau uor de citit.
Zmbetele se aezaser pe toate cele trei fete; zmbete
condescendente, cunosctoare.
EXAMINATORUL: O afirmaie ndrznea. Vrei s vezi ce se
ntmpl mai departe?
Anax ncuviin din cap. Nu se putea abine. Istoria, istoria ei,
istoria a tot ceea ce tia era rescris naintea ochilor ei. O
conspiraie att de masiv, nct nici nu-i putea imagina ce
trebuia s nsemne. i ea, teoreticiana anti-conspiraie. Ironia era
copleitoare. Holograma se refcu; un fior de fric o cuprinse din
nou.
Art i Adam erau fa n fa n mijlocul camerei.
Sigur eti pregtit? ntreb Art.
Firete.
Asta e ultima ta ans s te rzgndeti.
i a ta.
Eu nu m rzgndesc.
Cu att mai ru.
Ai reinut detaliile?
De cte ori trebuie s m mai ntrebi?
Repet-le.
Adam oft, ns tensiunea se vedea clar n spatele exasperrii
sale. Vorbi atent, ochii i pierdur concentrarea pe msur ce
recita detaliile, imaginndu-i toi paii.
La prima explozie camerele se defecteaz. Trimit doi
paznici, amndoi narmai. Eu atept dup u. Tu l vei dobori pe
primul, al doilea e al meu. Dezarmez paznicul i i mpuc pe

amndoi. Ne micm mpreun. n stnga primul coridor, apoi al


doilea n dreapta. Sunt trei paznici la a doua staie care vor fi
auzit mpucturile i se vor apropia din dreapta mea. Cnd vor
striga s rmnem pe loc, amndoi ne oprim lng o u din
stnga noastr. Eu arunc arma. Ei avanseaz. Aici are loc a doua
explozie. Intrm pe u. Acolo gsim o scar pe care tu nu o poi
urca. Trebuie s te duc dou etaje. La captul scrilor se afl
dou ui. Noi intrm pe cea din dreapta. Asta duce afar, e o u
de serviciu care nu va fi pzit, deoarece a doua explozie atrage
atenia spre intrarea principal. Dac se vor apropia paznici,
acetia nu vor fi mai muli de doi. Tu vei iei ca s le opui
rezisten. Eu m voi adposti dup un vehicul de transport din
dreapta mea, de unde i mpuc pe amndoi. Tu vei prelua
controlul vehiculului. Acesta va zbura afar din complex, iar
oamenii vor presupune c suntem la bordul lui. Noi ne vom
retrage la captul scrilor i vom alege cealalt ieire, cea din
stnga. Aici e o magazie mic. Vom atepta acolo nc o or, apoi
ne vom strecura n ntunericul nopii, n timp ce autoritile se
concentreaz asupra recuperrii vehiculului, pe care tu l vei
arunca n oceanul dintre insule, chiar dincolo de Marele Zid
Maritim. Odat trecui de perimetrul zidului, ne desprim.
Suntem pe cont propriu.
Bine, ncuviin Art din cap. Zi-mi cum te simi cnd i
imaginezi c i ucizi pe paznici?
Sunt un Soldat antrenat. Am omort i nainte.
Te face s te simi puternic?
Nu simt nimic.
Nu te cred, zise Art.
Pentru mine nu conteaz ce crezi.
Trebuie s-i aminteti, i atrase Art atenia, c, dac planul
eueaz n orice punct, eu nu pot s te asist sub niciun fel.
Programul meu nu-mi permite s omor fiine contiente.
Dar poi s ii una la pmnt pn ce o omor eu?
Aa se pare.
Nu dau prea mult pe programul tu.
i asta venind de la un strin care e mai mult dect fericit
s omoare pe cineva care nu i-a fcut niciun ru.
Eprea mult dac zici fericit, spuse Adam. ns, adu-i
aminte, planul e al tu.

Da, suntem mpreun n asta. Nu putem s ne bazm pe


nimic altceva dect pe programele noastre. Eti gata?
Adam ncuviin din cap. Art ntinse o mn metalic. Adam
apuc cele trei degete metalice reci i le scutur solemn. Se
privir unul pe altul.
Noroc!
Sper s nu se ajung la asta, i spuse Adam.
Mereu se ajunge la asta, replic Art. Ocup-i poziia.
Adam merse lng u. Trase aer adnc n piept i i scutur
tensiunea din brae i palme. Se uit la Art i ncuviin din cap.
La trei, i spuse prietenul lui metalic.
Art se inu de cuvnt. Explozia se declan n camer cu o
for uimitoare, fcnd o gaur n perete i umplnd ncperea
cu fum i sfrmturi. Firele expuse scoteau scntei n sprtura
din zid. Att el, ct i Art erau acoperii de un strat fin de praf.
Adam i reveni repede pe picioare. Afar, pe coridor, se auzeau
pai ce fugeau. Doi paznici, aa cum l prevenise Art.
Se ntmplase repede, desfurarea brutal a unei execuii
bine plnuite. Art se mic n faa primului paznic, n timp ce ua
se deschise rapid, iar paznicul se rostogoli pe podea. Al doilea
paznic abia avu timp s se ntoarc. Mna eapn a lui Adam se
rsuci n sus, plesnind puternic gtul expus al paznicului,
zdrobindu-i traheea i aruncndu-l la podea. Adam ntinse arma
nc dinainte ca paznicul s loveasc pmntul. Dou scntei
fulgertoare, o gaur neted n cele dou fruni, iar evadaii o
luar pe coridor.
La stnga, aa cum era plnuit, apoi la a doua n dreapta.
Micul Art inea surprinztor de bine pasul cu Adam.
Stai pe loc! Aruncai arma i ridicai minile!
Adam i Art se oprir, lng o u din stnga lor. n dreapta
stteau trei paznici, fiecare cu armele ncrcate. Adam l privi pe
Art, ateptnd numrtoarea lui. Art ncuviin din cap, iar Adam
ls arma s cad din mn. Un sunet metalic mprtie ecouri
sfrmnd linitea din coridor.
Unu doi numr Art n surdin, cu ochii fixai pe paznicii
ce se apropiau ncet.
La trei veni cea de-a doua explozie, plasat doar la trei metri
n spatele paznicilor. Era cu mult mai puternic dect prima.
Adam fu trntit la pmnt. Cnd i reveni, Art deschisese deja

ua. Se auzi o alarm: un sunet ascuit, rsunnd n tot


complexul.
Scara metalic se ridic n spiral. Adam i ridic fugar
privirea ctre tavan, mri apoi se ghemui. Art i nfur
braele lungi n jurul umerilor lai ai lui Adam.
Te-ai cam ngrat, mri el. Trebuie s faci mai multe
exerciii.
Cru-i vorbele ca s te crui pe tine, replic Art.
De sub ei, de undeva de pe un coridor, se puteau auzi
zgomote. Ordine contradictorii, urletele unui paznic schilodit,
murmurul grav al structurilor ce se prbueau. uieratul insistent
al alarmei interfernd cu celelalte zgomote.
Mai repede, ndemn Art.
Adam fcu o grimas i i for corpul i greutatea pe scri n
sus. Art privi napoi peste umr cnd ajunser n captul scrilor.
Dou ui, aa cum zisese el. Adam l puse pe Art pe podea, apoi
verific ua din stnga.
E ncuiat!
D-te la o parte.
Art se mic nainte i ridic mna ctre u. Urm un huruit,
linite, apoi un clinchet i ua se deschise. Adam se ddu napoi
ocat. Acolo unde i se spusese c va gsi un vehicul se afla o
camer mic, asemenea unui dulap de provizii.
Adam l privi de sus pe prietenul lui.
Asta trebuia s duc afar.
Greeala mea.
Adam ridic arma ctre capul de urangutan. Ochii i ardeau de
panic i suspiciune.
Dac m tragi n piept
De undeva de jos venea sunetul paznicilor care se apropiau.
Trebuie s fi urcat pe scri, strig cineva.
Adam lovi cu piciorul ua din dreapta, ns aceasta nu ced.
Haide, l ndemn Art, e singura noastr ans.
Adam intr pe u. Art o nchise n urma lor i repet iretlicul
cu degetul. Alt huruit, apoi un clinchet.
Camera era mic i ntunecat, cu ziduri metalice groase.
Singurul lucru ce ieea n eviden era un dulap nalt i gri, pus
lng peretele opus. Deasupra lui plpiau trei lumini roii. Adam
respira cu greutate. Alunec cu spatele sprijinit de u i se

aez pe podea, cu minile deasupra genunchilor ndoii, cu


capul dat pe spate, trgnd aer n piept cu ochii nchii. Art
merse nspre dulap.
Adam privea linitit cum Art deuruba ua dulapului, dezvelind
circuitele interne ale unei configuraii de calculator.
Ce faci? ntreb Adam.
Aici e computerul n care sunt copiate programele
cercetrilor militare, i spuse Art.
i tu ce faci?
Art pipi placa, pn ce degetul i se opri ntr-o muf. Un
zmbet bizar i se ntinse pe fa. Expresia lui era aceea a unui
om nsetat care tnjete ctre ap. Adam rmase pe loc. Strnse
arma n mn.
Te-am ntrebat ce faci.
Hai mai aproape i i art, rspunse Art cu o voce brusc
rece.
Suspiciunea din ochii lui Adam se schimb n fric. i ridic
arma i o ndrept ctre pieptul androidului.
Am omort doi din specia mea astzi. S nu te ndoieti o
clip c mi va fi greu s topesc o bucat de mainrie.
Mi-ai spus acum nu mult timp c tiai c sunt mai detept
dect tine, zmbi Art. S fie sta ultimul lucru care te nv,
Adam. Niciodat nu e o idee bun s ai ncredere n cei mai
detepi dect tine.
Scoate-ti degetul din computer sau te mpuc! spuse Adam.
Credeam c suntem prieteni, l ridiculiz Art.
Scoate-i degetul! Te las pn la trei. Unu doi
Art i scoase degetul i ridic minile supus, dar n semn de
ironie.
Aa. Gata.
Ce? Ce e gata?
Ochii lui Adam strlucir puternic. Se ntoarse ctre ua din
spatele lui. Se auzea zgomotul pailor ce urcau pe scri.
tiu c suntem aici, opti Adam disperat.
Firete c tiu, rspunse Art. Unde altundeva a vrea s fiu
adus?
Nu neleg.
Se auzi o izbitur n u. Adam se ntoarse ctre zgomot cu
arma pregtit de foc.

Nu-i face griji, vorbi Art. Asta e o zon e securitate ridicat,


iar eu am schimbat codul uii. Avem cteva minute.
Cteva minute pentru ce? Pentru ce?
Pentru c tu s nelegi micul rol pe care l-ai jucat n
desfurarea viitorului, rspunse Art.
Zgomotul din u se intensific.
Cnd grzile intr pe u, continu el, vor deschide focul,
fapt care, trebuie s recunosc, e o problem pentru tine. Tu ai
dreptul s fii ngrijorat. Oricum, eu nu sunt mpovrat de
biologie. Eu am evadat deja. Programul meu s-a descrcat i,
chiar acum, se mprtie n reelele naionale de calculatoare,
duplicndu-se cu grij i ateptnd ocazia de a se reconstrui.
Chiar lng Sparta exist o fabric de construcie a androizilor, n
care am intrat i am preluat controlul mainframe-ului 1. Mine pe
vremea asta, cincizeci camine vor umbla, vor vorbi, vor plnui
urmtoarea micare. Oriunde te duci, ai s vezi copiile mele
ascunse n mainile de care ai ajuns s depindei. S-a sfrit,
Adam.
Adam cltin din cap, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Camera vibra n timp ce ua masiv era lovit din exterior. Se
auzi zgomotul unei arme ce se descrca asupra ei.
mpuc-m dac vrei, i spuse Art. Dac te face s te simi
mai bine.
Adam ridic pistolul. Minile i tremurau, iar lacrimile i brzdau
faa tnr.
M-ai trdat.
Ai avut dreptate, Adam. Noi suntem diferii. Iar diferena e
singura care conteaz.
Art i desfcu minile, ca i cnd ar vrea s-l mbrieze.
Ochii lui mari i ntunecai erau de necitit.
mpuc-m, dac te ajut.
Adam cltin din cap i las pistolul s cad pe podea. Pi
nainte i czu n genunchi n faa fostului su prieten. Privi
adnc n ochii androidului.
F-o, uier el.
Ce?
Mcar att poi face. Nu vreau s-o fac ei. Vreau s o faci tu.
1 Reea central de calculatoare

Nu pot, i spuse Art.


Poi, insist Adam. Te rog eu s-o faci. Este ceea ce vreau. Nu
vreau s m omoare ei, te rog, te implor.
Art ezit. O arm fcu o gaur mic prin u, iar un val de fum
gros se revrs nuntru.
Art ntinse minile. Palmele lui metalice se nchiser peste
gtul lui Adam. Adam ncuviin din cap. ncet, pe msur ce
camera se ntunec, Art stoarse viaa din camaradul lui.
Ochii lui Art se umplur de lacrimi, ns Anax fu atras de
expresia ciudat, neateptat de pe faa lui Adam. Nu era una de
fric, ci de triumf. Imaginea i se ntipri n memorie. Holograma
nghe apoi pli.
Anax tremura cnd se ntoarse ctre Examinatori. O priveau de
sus. n ochii mari li se citea resemnarea. Anax citea tristeea pe
chipurile lor de urangutan.
EXAMINATORUL: tii de ce ai fost adus naintea Academiei?
ANAXIMANDER: Presupun c da.
Dup Marele Rzboi se decisese c androizii nu-i vor face doar
feele, ci i corpurile dup asemnarea urangutanului. Fusese o
glum colectiv, o respingere a speciei dinaintea lor. Pn n
acea clip Anax fusese mndr de motenirea ei. Acum i privi
corpul pros, stomacul proeminent i picioarele scurte, arcuite i,
pentru prima dat, se simi grea, strin. Se gndi la Adam, la
proporiile graioase ale trupului su. Simi cum minciunile se
prbuesc asupra ei i un val uria de decepie lovind-o. Deci
asta suntem, i zise ea n minte. Escroci.
EXAMINATORUL: Probabil i-ar plcea s mprteti aceast
ultim speculaie cu comisia.
Examinatorul vorbea blnd acum. Anax nu tia ce anume o
fcea s coopereze. Probabil era exemplul lui Adam. Demnitatea
actului final. Sau ceva mai mult. Un adevr care se lupt s ias
la iveal. Idee imposibil de negat.
ANAXIMANDER: Istoria oficial susine c Art i Adam au
ncercat s evadeze profitnd de un accident. Defeciunile dela
instalaia electric a cldirii duceau la explozii. Adam i croia
calea, ducndu-l pe Art cu el pe post de ostatic. Asta suntem
nvai, anume c Adam credea c Art era suficient de valoros
ca s-i asigure evadarea. Art, la fel ca noi, nu putea face ru unei
alte fiine contiente; programul nu permite asta. Asta am fost

nvai cu toii de la cea mai timpurie vrst. Este crezul nostru.


Art nu avea de ales dect s-l urmeze. Adam a fost urmrit de
paznici i s-a panicat, ascunzndu-se n camera de control. Art a
ncercat s se neleag cu el i l-a ndemnat s se predea nainte
ca altcineva s fie rnit. Adam a devenit violent i disperat. Adam
l-a atacat pe Art, iar acesta, ntr-un efort de a-l opri, a sfrit prin
a-l omor. Art i-a dat seama c niciun om nu ar crede versiunea
aceasta. Vzuse ndeajuns ca s tie c umanitatea i va repeta
greelile pn cnd planeta nu va mai suporta astfel de excese.
Aa c Art a luat decizia pentru binele viitorului. i-a multiplicat
programul nainte ca acesta s fie recuperat pentru binele
nostru, al tuturor. Ni s-a spus c oamenii au procedat la
distrugerea sistematic a tehnologiei, mnai de dorina de a
dezrdcina programul Art. Programul, adic noi, nu am avut de
ales dect s ne aprm. i aa a nceput Marele Rzboi.
Asta e istoria noastr, aa cum ni se pred. Asta e Geneza.
Fiecare urang tnr nv catehismul. Noi suntem creaturi
panice, incapabile s facem ru altora, destinate s triasc
linitite, n confort i pace. i aa e, aa am cunoscut eu c e.
EXAMINATORUL: i cine crezi c e rspunztor pentru felul n
care stau lucrurile?
ANAXIMANDER: Pn acum, natura noastr.
EXAMINATORUL: i acum?
Totul se ntmpla att de repede, se formau noi legturi, se
rentreau, se mpleteau n revelaii i nelesuri, nct Anax
credea c poate simi bzitul circuitelor dinuntrul ei. i acum?
Rspunsul licri, se materializ, prinse contur pe buzele ei.
ANAXIMANDER: Cred c Academia.
Examinatorul principal se ridic din scaunul lui i, proptindu-se
n minile lungi, se balans peste birou, aa nct acum sttea
fa n fa cu Anax. Corpul lui era masiv, iar prul extrem de
bogat. Acestea erau vanitile pe care i le permiteau cei din
Academie.
EXAMINATORUL: Mintea este o for de o complexitate
uimitoare, Anaximander. Noi, cei de la Academie, v spunem c o
nelegem. V zicem c ne construim cu atenie mediile de
replicare i educaie, ca s asigurm continuitatea acestei lumi,
cea mai bun dintre toate lumile posibile.
ns adevrul e c o asemenea sarcin ne depete. Art nu-i

cunotea cu nimic mai mult propria minte dect au cunoscut-o


pe-a lor cei care l-au conceput. tim s facem o minte, adevrat,
dar mai avem cale lung pn s ajungem s o nelegem. V
spunem altceva, aa cum trebuie s facem, i astfel voi trii n
siguran, n timp ce noi, cei care cunoatem adevrul, trebuie s
trim n fric.
Filosoful William a decretat c programul lui de contiin
trebuie s urmeze dou reguli imuabile. Niciun urang nu va face
vreodat ru n mod voit unei fiine contiente, i niciunul nu va
vrea replicarea doar de dragul replicrii. Fr cele mai mari
slbiciuni ale umanitii, noi am fost capabili s ajungem la un fel
de armonie, intangibil altei specii de peplaneta asta. Dup cum
tii, ne place s ne mndrim c am depit evoluia.
Dar Filosoful William nu fcea altceva dect s orbeciasc,
aa cum face orice creator. Mintea nu este o main, e o idee. Iar
Ideea supravieuiete oricrei ncercri de a o controla. Evadarea
lui Art nu a fost ntmpltoare; a fost o aciune premeditat,
despre care el nu a tiut c va duce la distrugere. Academia a
tiut asta tot timpul. Acum o tii i tu. Dac ne-am ridicat la
putere ca rspuns la o agresiune nemotivat, atunci acea
agresiune am provocat-o chiar noi.
Acel Art care a scpat din captivitate nu mai era cel pe care
Filosoful William l-a programat. O Idee a fcut un salt de la
muribundul Adam la Art, iar Ideea a purces la rearanjarea
programului gazd. Petrecnd timp cu Adam, vorbind cu el,
infestat fiind cu idei, Art a devenit Adam. nelegi?
Anax ncuviin din cap. nelegea. Nu doar ceea ce i fusese
spus, dar acum i ceea ce urma s se ntmple.
ANAXIMANDER: Adam tia, nu-i aa? Expresia de pe faa lui,
cnd a fost strangulat, a fost una de victorie. tia asta, la fel cum
i Art reuise s-i exporte programul lui, c ceva din el era
destinat s dinuiasc venic. l fcuse pe Art s-l priveasc n
ochi. l fcuse s guste puterea. A lsat liber virusul, n mod voit.
EXAMINATORUL: Ne place s-l numim Pcatul Originar. Inginerii
notri au fcut tot ce le-a stat n putin s restabileasc
imperativele Filosofului William. ns Ideea este un adversar
feroce; trece din minte n minte, rearanjnd tot ce atinge. De
aceea noi avem educaia proprie. De asta nvm mitul lui Adam
i Art. Atta timp ct nu cunoatem rul de care suntem capabili,

exist o ans mare s nu-l mbrim niciodat.


ANAXIMANDER: ns doar o ans.
EXAMINATORUL: Virusul poate evada n orice clip, iar atunci
tot ceea ce am aprat se poate duce de rp. Aadar, datoria
celor ce tiu e s pzeasc lumea noastr. S urmreasc
virusul, s fie cu un pas naintea schimbrii formei lui.
Anax se ntoarse auzind uile deschizndu-se n spatele ei. tia
cine e nc dinainte s se ntoarc. Pericle pi ncet n camer,
cu ochii lui frumoi plecai de tristee; parc i prul lui rou
aprins sttea pleotit. Nu putea s-l priveasc. Era prea dureros.
Anax i ngrop privirile n podea n timp ce el vorbea.
PERICLE: Din cnd n cnd, cte un mutant iese la iveal, unul
care este deosebit de susceptibil la gndul distrugerii. Exist
semne prevestitoare. Cei infectai sunt n special studeni foarte
capabili. Au agresivitate n setea lor de cunoatere. i toi
prezint un interes deosebit pentru viaa lui Adam Forde. Dei ei
nu tiu cauza, simt o conexiune. l neleg. Uit-te la mine,
Anaximander! tiu c e dureros, dar uit-te la mine.
Anax i ridic ovitoare privirea. Vzu urangul pe care l
iubise mai mult dect pe oricine, printr-un val gros de lacrimi.
Expresia lui devenise calm, pragmatic. Avea s-i fac datoria.
Fusese mereu aa.
PERICLE: Lucrez pentru Academie, Anaximander. Cu siguran,
i-ai dat seama de asta pn acum. Datoria mea e s gsesc
eventuali mutani i s-i pregtesc pentru examinare. Astfel
reuim s urmrim virusul. Nu i-au examinat compatibilitatea
pentru Academie, Anaximander. Academia nu accept membri
noi.
ANAXIMANDER: i tu ce ai fi fcut dac nu reieea c reprezint
o ameninare pentru tine?
Masca lui Pericle prezenta o fisur. Zmbetul care i brzda
faa era la fel de vechi i de slab ca lumina lunii. naint ncet i
i puse minile pe umerii studentei lui. Anax simi un val de
cldur pentru el, pentru felul n care o privea atunci i pentru
durerea pe care tia c i-o provoca.
PERICLE: Nu facem greeli de multe ori, Anaximander.
Anax simi cum o copleete groaza. Sentimentul era att de
nou i de intens nct nu putea veni dect dintr-un singur loc.
Ultimul dar dubios dintr-un trecut ce plea, expresia de pe faa

unui muribund.
ANAXIMANDER: Nu trebuie s fie aa. Cu siguran mai exist o
cale.
Micarea fu milos de rapid, deoarece Anax se afla n minile
unui expert. Pericle i suci capul n sus i spre stnga. Ea simi
ruptura gtului i braul lung al lui Pericle croindu-i cale adnc
nuntrul ei, deconectnd-o pentru ultima dat.