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GIORGIO AGAMBEN - METRPOLIS.

Hace muchos aos, teniendo con Guy Debord una discusin que yo crea
que era sobre filosofa poltica, en cierto punto Guy me interrumpi y dijo:
Mira, yo no soy un filsofo, soy un estratega. Esta declaracin me choc
porque yo sola verlo como un filsofo, as como me vea a m mismo como
filsofo, pero creo que lo que quera decir era que todo pensamiento, por
ms 'puro', general o abstracto que intente ser, est siempre marcado por
signos histricos y temporales, y por tanto capturado y de alguna manera
comprometido en una estrategia y en una urgencia. Digo esto porque mis
consideraciones sern claramente generales y no entrar en el tema
especfico de los conflictos, pero espero que estas consideraciones
generales porten la marca de una estrategia.
Quisiera comenzar con una consideracin banal de la etimologa de la
palabra metrpolis. Como ustedes saben, en griego metrpolis significa
Ciudad Madre y se refiere a la relacin entre las ciudades y las colonias. Los
ciudadanos de una polis que la dejaron para encontrar una colonia eran
curiosamente llamados en apoikia: distancindose/derivando fuera del
hogar y de la ciudad, que desde entonces tomaba, en relacin con la
colonia, el carcter de Ciudad Madre, metrpolis. Como saben, este
significado de la palabra es todava actual y se usa hoy para expresar la
relacin del territorio metropolitano del hogar con las colonias. La primera
observacin instructiva sugerida por la etimologa es que el trmino
metrpolis tiene una fuerte connotacin de dislocacin mxima y de
deshomogeneidad espacial y poltica, como la que define la relacin entre el
estado, o la ciudad, y las colonias. Y esto origina una serie de dudas acerca
de la idea correcta de la metrpolis como un tejido urbano, continuo y
relativamente homogneo. Esta es la primera consideracin: la isonoma
que define a la polis griega como modelo de la ciudad poltica est excluida
de la relacin entre metrpolis y colonia, y por lo tanto el trmino
metrpolis, cuando es transpuesto para describir un tejido urbano, porta con
l esta deshomogeneidad fundamental. As que propongo que
mantengamos el trmino metrpolis para algo sustancialmente otro que la
ciudad, en la tradicional concepcin de la polis, es decir, algo poltica y
espacialmente isonmico. Sugiero reservar este trmino, metrpolis, para
designar el nuevo tejido urbano que emerge en paralelo con los procesos de
transformacin que Michel Foucault ha definido como el cambio desde el
poder territorial del antiguo rgimen, de la antigua soberana, al biopoder
moderno, que es en su esencia, segn Foucault, gubernamental.
Esto quiere decir que para entender lo que es una metrpolis uno necesita
comprende el proceso por el cual el poder asume progresivamente la forma
de un gobierno de las cosas y de lo humano, o si ustedes quieren de una
economa. Pero economa no significa otra cosa que gobierno, en el siglo
XVIII, el gobierno de lo humano y de las cosas. La ciudad del sistema feudal
del antiguo rgimen estuvo siempre en una situacin de excepcin respecto
de los grandes poderes territoriales, el modelo era la citta franca,

relativamente autnoma del poder de gobierno de las grandes entidades


territoriales. Entonces yo dira que la metrpolis es el dispositivo o grupo de
dispositivos que reemplazaa la ciudad cuando el poder asume la forma de
un gobierno de lo humano y de las cosas.
No podemos adentrarnos en la complejidad de la transformacin del poder
en gobierno. Como es obvio, el gobierno no es dominio y violencia, es una
configuracin ms compleja que atraviesa la naturaleza misma de los
gobernados, implicando as su libertad, es un poder que no es trascendente
sino inmanente; su carcter esencial es ser siempre, en su manifestacin
especfica, un efecto colateral, algo que recae sobre el particular a partir de
una economa general. Cuando los estrategas estadounidenses hablan de
collateral damages, de efectos colateral al bombardeo de la ciudad iraqu,
por ejemplo, hay que tomarlos literalmente: el gobierno siempre tiene este
esquema de una economa general, con efectos colaterales sobre los
particulares, sobre los sujetos.
Volviendo a la metrpolis, mi idea es que no nos enfrentamos a un proceso
de desarrollo y crecimiento de la antigua ciudad, sino a la instauracin de
un nuevo paradigma cuyo carcter debe ser analizado. Sin duda, uno de sus
rasgos principales es que hay un cambio desde el modelo de la polis
fundado en un centro, es decir, un centro pblico o gora, a una nueva
espacializacin metropolitana que est ciertamente investida por un
proceso de des-politizacin, que resulta en una extraa zona en la que es
imposible decidir qu es privado y qu es pblico.
Michel Foucault intent definir algunos de los caracteres esenciales de este
espacio urbano ligado a la gubernamentalidad. Segn l, hay una
convergencia de dos paradigmas que hasta el momento eran distintos: la
lepra y la peste. El paradigma de la lepra estaba claramente basado en la
exclusin, requera que los leprosos fueran puestos fuera de la ciudad. En
este modelo, la ciudad pura mantiene al extrao afuera, en lo que Foucault
llama le grand enfermement, el gran encarcelamiento: encerrar y excluir. El
modelo de la peste es completamente diferente y da pie a otro paradigma.
Cuando la ciudad est apestada es imposible mover a las victimas de la
peste hacia afuera. Por el contrario, se da el caso de crear un modelo de
vigilancia, control y articulacin de los espacios urbanos. Estos se dividen en
secciones, dentro de cada seccin cada camino se hace autnomo y puesto
bajo la vigilancia de un intendente; nadie puede salir de casa, pero todos los
das los hogares son revisados, cada habitante controlado, cuntos hay all,
si estn muertos, etc. Es un cuadriculado de territorio urbano vigilado por
intendentes, mdicos y solados. As, mientras el leproso era rechazado por
un aparato de exclusin, la vctima de la peste es encasillada, vigilada,
controlada y curada a travs de una compleja red de dispositivos que
dividen e individualizan, y al hacerlo tambin articulan la eficacia del control
y del poder.
As mientras que la lepra es un paradigma de sociedad excluyente, la peste
es el paradigma de lo que Foucault llama las tcnicas disciplinarias, las

tecnologas que llevarn a la sociedad por una transicin desde el antiguo


rgimen a la sociedad disciplinaria. Segn Foucault, el espacio poltico de la
modernidad es el resultado de la fusin de estos dos paradigmas: en cierto
punto el poder comienza a tratar al leproso como una vctima de la peste, y
viceversa. En otras palabras, se comienza a proyectar sobre el esquema de
exclusin y separacin de la lepra, el esquema de vigilancia, de control, de
individualizacin y la articulacin del poder disciplinario; de manera que se
trata de individualizar, subjetivar y corregir al leproso tratndolo como una
vctima de la peste. De este modo se crea un doble esquema, por un lado la
simple oposicin binaria entre enfermo/sano, loco/normal, etc., y por otro
lado toda la complicada serie de disposiciones diferenciales de tecnologas y
dispositivos que subjetivan, individan y controlan a los sujetos. Este es un
primer esquema til para una definicin muy general del espacio
metropolitano actual y tambin explica las cosas muy interesantes de las
que estuvieron hablando aqu: la imposibilidad de definir unvocamente las
fronteras, las murallas, la espacializacin, porque son el resultado de la
accin de este paradigma doble: ya no una simple divisin binaria, sino la
proyeccin sobre esta divisin de una compleja serie de procedimientos y
tecnologas articuladoras e individualizantes.
Recuerdo que para Gnova del 2001 pens que era un experimento tratar al
centro histrico de una vieja ciudad, todava caracterizada por una antigua
estructura arquitectnica, ver cmo en ese centro uno poda
repentinamente crear murallas, rejas, que no slo tenan la funcin de
excluir y separar, sino que tambin estaban all para articular diferentes
espacios e individualizar espacios y sujetos. Este anlisis que Foucault
esboza sumariamente puede desarrollarse y profundizarse ms. Pero ahora
quiero terminar con otra cosa y concentrarme en un punto diferente.
He dicho que la ciudad es un dispositivo, o un grupo de dispositivos. La
teora a la que usted se refiri antes era la idea sumaria de que uno puede
dividir la realidad en, por un lado, los humanos y seres vivientes, y, por otro,
los dispositivos que continuamente los capturan y retienen. Sin embargo, el
tercer elemento fundamental que define un dispositivo, para Foucault
tambin yo creo, son los procesos de subjetivacin que resultan del cuerpo
a cuerpo entre el individuo y los dispositivos. El sujeto es lo que resulta de la
relacin entre lo humano y los dispositivos. No hay dispositivo sin un
proceso de subjetivacin, para hablar de dispositivo uno tiene que haber un
proceso de subjetivacin. Sujeto quiere decir dos cosas: lo que lleva a un
individuo a asumir y atarse a una individualidad y una singularidad, pero
significa tambin la subyugacin a un poder externo. No hay proceso de
subjetivacin sin estos dos aspectos: asuncin de una identidad y sujecin a
un poder externo.
Lo que suele faltar, tambin en los movimientos, es la conciencia de esta
relacin, la conciencia de que cada vez que uno asume una identidad uno
tambin es subyugado. Obviamente, esto tambin es complicado por el
hecho de que los dispositivos modernos no slo conllevan la creacin de una

subjetividad, sino tambin y en la misma medida, procesos de


desubjetivacin. Esto puede haber sido as siempre, piensen en la confesin,
que le dio forma a la subjetividad occidental (la confesin formal de los
pecados), o la confesin jurdica, que todos experimentamos hoy. La
confesin siempre supuso en la creacin de un sujeto tambin la negacin
de un sujeto, por ejemplo en la figura del pecador y del confesor, es claro
que la asuncin de una subjetividad va junto con un proceso de
desubjetivacin. El punto es actualmente, entonces, que los dispositivos son
cada vez ms desubjetivantes de modo que es dificil identificar los procesos
de subjetivacin que ellos crean. Pero la metrpolis es tambin un espacio
en el que un tremendo proceso de creacin de subjetividad tiene lugar.
Sobre esto no sabemos mucho. Cuando digo que necesitamos conocer estos
procesos, no slo me refiero al anlisis, muy importante por cierto, sobre la
naturaleza sociolgica o econmica o social de estos procesos de
subjetivacin; me refiero al nivel ontolgico, a la cuestin Spinoziana de la
capacidad para actuar de los sujetos; es decir, lo que, en el proceso a travs
del cual el sujeto de alguna forma queda atado a una identidad subjetiva,
lleva a un cambio, un aumento o disminucin de su capacidad para actuar.
Carecemos de este conocimiento y quizs esto haga que los conflictos
metropolitanos de los que hoy somos testigos sean ms bien opacos.
Creo que una confrontacin con los dispositivos metropolitanos solo ser
posible cuando penetremos de un modo ms articulado, ms profundo los
procesos de subjetivacin que la metrpolis implica. Porque creo que el
resultado de los conflictos depender de la capacidad para actuar e
intervenir en los procesos de subjetivacin, con el fin de alcanzar ese
momento que yo llamara el punto de ingobernabilidad, de lo ingobernable
que puede hacer naufragar al poder en su figura de gobierno, lo
ingobernable que, yo creo, es siempre el comienzo y la lnea de fuga de
toda poltica.