Sunteți pe pagina 1din 332

Kirill Bulciov

Fetia de pe Terra

www.virtual-project.eu

n romnete de Mircea Aurel Buiciuc


Editura Ion Creang Bucureti, 1978

Fetia cu care nu se va ntmpla nimic


Povestiri din viaa unei fetie din secolul XXI,
aternute pe hrtie de ctre tatl ei.

N LOC DE PREFA
Mine Alisa va merge la coal. Desigur, va fi o zi cu totul
deosebit. De azi-diminea prietenii i cunoscuii ei au i
nceput s-i videofoneze i s-i ureze succes. Ce-i drept, nsi
Alisa, de vreo trei luni ncoace, le-a fcut capul calendar tuturor,
tot vorbindu-le despre zilele de coal care o ateapt.
Bus, marianul, i-a trimis n dar un penar nemaipomenit, pe
care, deocamdat, n-a putut s-l desfac nimeni: nici eu i nici
tovarii mei de munc, printre care trebuie s amintesc c se
aflau doi doctori n tiine i mecanicul-ef al grdinii zoologice.
n ceea ce-l privete pe ua, acesta a declarat sus i tare c
se va duce mpreun cu Alisa la coal, ca s verifice personal
dac nvtoarea ei are suficient experien pedagogic.
Teribil de mult zarv Din cte mi amintesc, atunci cnd mam dus eu prima oar la coal nimeni n-a strnit atta zarv.
Acum, agitaia s-a mai potolit. Alisa a plecat la grdina
zoologic s-i ia rmas bun de la Brontea.
Iar eu, profitnd de faptul c-i linite n cas, am hotrt s
notez cu ajutorul dictafonului cteva ntmplri din viaa Alisei i
a prietenilor ei. i le voi trimite nvtoarei. Cred c nu i-ar
strica s afle cu ce persoan neserioas urmeaz s aib de-a
face. i poate c nsemnrile astea au s-o ajute s-i fac
educaie fiicei mele.
La nceput, Alisa era un copil ca toi copiii. Asta, cam pn la
vrsta de trei ani. Drept dovad poate sluji cea dinti panie pe
care sunt gata s v-o istorisesc.
Un an mai trziu ns, cam de cnd l-a ntlnit pe Brontea, n
caracterul ei a nceput s se deslueasc din ce n ce mai mult
iscusina de a face totul altfel de cum s-ar cuveni, de a disprea
n momentul cel mai nepotrivit, ba chiar de a face cu totul
ntmpltor unele descoperiri la care n-au putut s ajung nici
savanii cei mai vestii ai zilelor noastre. Alisa se cam pricepe s
trag foloase de pe urma ateniei care i se acord, i cu toate
astea are o sumedenie de prieteni credincioi. Nou, ns,
prinilor ei, ne vine tare greu s-o strunim. Doar nu putem sta

tot timpul acas: eu lucrez la grdina zoologic, iar mama Alisei


construiete case, adeseori chiar pe alte planete.
De aceea vreau s-o previn din vreme pe nvtoare, ca s
tie c n-o s-i fie nici ei uor s-o scoat la capt cu fiica mea.
S asculte deci cu atenie ntmplrile absolut autentice prin
care a trecut Alisa n diferite locuri de pe Pmnt i din cosmos,
pe parcursul ultimilor trei ani.

AM FORMAT UN NUMR
Alisa nu doarme. E trecut de ora nou i ea nc nu doarme, li
spun:
Alisa, nchide ochii imediat, c de nu
C de nu ce, tticule?
C de nu, i videofonez Babei-Cloana.
Da cine-i Baba-Cloana?
Pi, asta voi ar trebui s-o tii. Baba-Cloana-Cotoroana e o
btrn urt i rea, care i mnnc pe copii. Pe cei
neasculttori.
Da de ce?
Pentru c-i rea i o nghesuie foamea.
Da de ce o nghesuie?
Pentru c n bordeiul ei nu exist conduct de alimente.
Da de ce nu exist?
Pentru c e un bordei vechi i prpdit, aflat undeva
departe, ntr-un fund de pdure.
Alisa deveni att de curioas, nct m pomenii c se mai
ridic i-n capul oaselor:
Da ce, lucreaz la o rezervaie natural?
Alisa, culc-te imediat, m-auzi?!
Pi, mi-ai promis c-o chemi pe Baba-Cloana ncoace.
Haide, tticuule, de ce n-o chemi?
Ba am s-o chem! Dar s tii c o s-i par ru.
M-am apropiat de videofon i am apsat la ntmplare cteva
butoane. Eram sigur c nu se va produce niciun contact i, n
felul acesta, pe Baba-Cloana n-o voi gsi acas.
Dar am dat gre. Ecranul videofonului se lumin, se aprinse i
mai tare, apoi rsun un cnit scurt: cineva apsase, la
cellalt capt, butonul de recepie i, nc nainte de a i se ivi
chipul pe ecran, o voce somnoroas spuse:
Aici, ambasada marian.
Ce face, tticule? Vine? mi strig din dormitor Alisa.
Doarme, i-am rspuns eu furios.
Aici, ambasada marian, repet vocea.
Am privit spre ecranul videofonului. De acolo se uita la mine
chipul unui marian tinerel. Avea nite ochi verzi, lipsii de gene.

Scuzai-m, i-am spus eu. Cred c am greit numrul.


Marianul surise. Acum nu se mai uita la mine, ci undeva n
spatele meu. Bineneles, Alisa se dduse jos din pat i sttea
descul pe duumeaua rece.
Bun seara, i spuse ea marianului.
Bun seara, fetio.
Va s zic, la dumneavoastr locuiete Baba-Cloana?
Marianul mi arunc o privire ntrebtoare.
tii, i-am spus eu, Alisa nu vrea s doarm i-atunci m-am
hotrt s-i videofonez Babei-Cloana, ca ea s-o pedepseasc.
Am format ns greit numrul.
Marianul zmbi din nou.
Noapte bun, Alisa, i spuse. Trebuie s dormi, cci altfel
tticul tu are s-o cheme pe Baba-Cloana!
Marianul mi ur i mie somn uor, apoi ntrerupse legtura.
Ei, acum ai de gnd s te duci la culcare? am ntrebat-o.
Doar ai auzit ce i-a spus nenea la de pe Marte.
M duc. Da tu ai s m iei cu tine pe Marte?
Dac ai s te pori frumos, vom merge la var acolo.
n cele din urm, Alisa izbuti s adoarm, iar eu m-am aezat
din nou s lucrez. Am rmas la birou pn la unu noaptea. Chiar
atunci bzi nbuit semnalul de apel al videofonului. Am
apsat pe buton. De pe ecran m privi int marianul de la
ambasad.
V rog s m scuzai c v deranjez la ora asta, mi spuse,
dar mi-am dat seama c videofonul dumneavoastr nc nu e
blocat i am presupus c nu dormii.
Nu m deranjai deloc.
N-ai putea oare s ne venii n ajutor? spuse marianul. Am
rscolit aici toate enciclopediile, am studiat toat cartea de
videofon i totui nu izbutim s aflm cine este Baba-Cloana i
unde locuiete

BRONTEA
ntr-una din zile a fost adus la Grdina zoologic din Moscova
un ou de brontozaur. l gsiser nite turiti chilieni ntr-o
surptur de pe rmul fluviului Enisei. Oul era aproape rotund
i se pstrase de minune n straturile de pmnt cuprinse de
ngheul venic. Cnd se apucar specialitii s-l studieze, i
ddur seama c oul este ct se poate de proaspt. De aceea fu
luat hotrrea s fie depus la incubatorul grdinii zoologice.
Desigur, nu prea spera nimeni s ias ceva din treaba asta,
totui, chiar peste o sptmn, radiografiile efectuate
demonstrar c embrionul de brontozaur ncepuse s se
dezvolte. ndat ce informaia fu comunicat prin Interviziune, la
Moscova ncepur s soseasc de pretutindeni, pe calea aerului,
o mulime de savani i corespondeni de pres. Am fost nevoii
s le rezervm ntreg hotelul Venus, cel cu optzeci de etaje,
din strada Maxim Gorki. Dar nici acesta nu i-a putut cuprinde pe
toi. Opt paleontologi turci au fost gzduii la mine n sufragerie,
eu, mpreun cu un gazetar din Ecuador, m-am retras la
buctrie, iar dou reportere ale revistei Femeile din
Antarctica i gsir adpost n dormitorul Alisei.
Cnd mmica noastr ne videofon spre sear de pe planeta
Nukus, unde lucreaz la construcia unui stadion, crezu mai nti
c n-a format bine numrul i a nimerit n alt parte.
Toi telesateliii teretri retransmiteau imaginea oului. Oul din
fa, oul din profil, schelete de brontozaur i iar oul
Participanii la un congres al cosmofilologilor sosir i ei n
plen la grdina noastr zoologic, dar la ora aceea n-am mai
permis accesul la incubator i filologilor nu le mai rmase dect
s se uite la urii polari i la insectele numite clugrie, aduse
de pe Marte.
n cea de-a patruzeci i asea zi a acestei agitaii pe drept
cuvnt nebuneti, coaja oului ncepu s tresalte. edeam n
momentul acela, mpreun cu prietenul meu, profesorul Yakata,
n preajma clopotului transparent care proteja oul i beam ceai.
Nu mai speram ca din oul acela s ias ceva. n ultima perioad
nu-i mai fcusem nicio radiografie, pentru ca razele Roentgen s
nu-i duneze pruncului nostru. i nici de previziuni nu ne

puteam ine, mcar i pentru faptul c nimeni dintre noi nu se


mai ocupase de creterea brontozaurilor.
Aadar, oul tresri o dat i nc o dat, apoi Plesni, iar de
sub coaja groas ca o piele se ivi la lumina zilei un cpor negru,
ca de arpe. ndat rsun cnitul aparatelor automate de
filmat. tiam de asemenea c la ua incubatorului se aprinsese
o lumin roie. Pe ntreg teritoriul grdinii zoologice ncepuse
desigur o agitaie foarte asemntoare cu ceea ce se cheam
panic.
Cinci minute mai trziu, n jurul nostru se adunar nu numai
cei care trebuiau s se afle aici, ci i cei a cror prezen nu era
deloc obligatorie, dar care ncercau o dorin arztoare s fie i
ei de fa. i deodat atmosfera deveni nbuitoare.
n sfrit, puiul de brontozaur iei din goace.
Tticule, cum l cheam? mi ajunse la urechi o voce foarte
cunoscut.
Alisa! am exclamat eu. Cum ai ajuns aici?
Am venit cu reporterii.
Bine, dar copiii n-au voie s intre aici.
Ba eu am voie. Am spus c sunt fetia ta i m-au lsat.
Doar tii prea bine c nu-i frumos s te foloseti de
asemenea relaii n scopuri personale!
M-am gndit, tticule, c lui Brontea, micuul de el, o s-i
fie urt s stea singur, fr copii n preajm. De aceea am venit.
Am dat din mn a lehamite. Eram prea ocupat, ca s-o scot
pe Alisa din sala incubatorului. i n-aveam pe nimeni n jurul
meu care s se ocupe de treaba asta.
Stai aici i nu pleca nicieri, i-am spus, i m-am repezit spre
clopotul strveziu, sub care prinsese s mite nou-nscutul.
n seara acelei zile n-am schimbat o vorb cu Alisa. M
suprasem pe ea. I-am spus la un moment dat s nu mai calce
pragul incubatorului, dar ea mi rspunse c nu poate s-mi dea
ascultare, ntruct i este tare mil de Brontea. Aa c n ziua
urmtoare i fcu din nou apariia n sala incubatorului. De data
asta o aduseser aici cosmonauii de pe nava spaial Jupiter-8.
Cosmonauii erau nite eroi vestii i nu-i putea refuza nimeni.
Bun dimineaa, Brontea, spuse Alisa apropiindu-se de
clopotul cu pricina.
Puiul de brontozaur o privi cu coada ochiului.

Al cui e copilul sta? ntreb cu voce aspr profesorul


Yakata.
Mi-a venit s intru n pmnt, nu alta, dar Alisa nu-i omul care
s se piard uor cu firea.
Nu v sunt pe plac? l ntreb ea.
Ba nu, dimpotriv Eu eu am crezut c te-ai rtcit pe
aici
Profesorul nu se pricepea defel s stea de vorb cu fetiele.
n regul, i spuse Alisa, apoi se adres nou-nscutului: S
tii, Brontea, c am s viu i mine s te vd. Aa c n-are s-i
fie urt.
i se inu de cuvnt. Ba, de-atunci veni aproape zilnic. Toat
lumea se obinui cu ea i n-o mai oprea nimeni la u. Ct
despre mine, cum se zice, m-am splat pe mini. Mai ales c de
locuit, locuiam chiar n preajma grdinii zoologice, strada nici
mcar nu trebuia traversat, iar tovari de drum i gsea Alisa
n fiecare zi, fr prea mare greutate.
Puiul de brontozaur cretea vznd cu ochii. O lun mai trziu
ajunsese s msoare doi metri i jumtate lungime, astfel c-l
mutarm ntr-un pavilion anume construit. Brontozaurul se
plimba prin ocol i mesteca tulpini tinere de bambus i banane.
Bambusul ne era adus cu rachete de mrfuri din India, iar cu
banane ne aproviziona sovhozul Cmpiile irigate. ntr-un bazin
cu pereii de ciment, aflat n mijlocul pavilionului, plescia apa
cldu, uor srat. Aa i plcea brontozaurului.
ntr-o bun zi ns Brontea i pierdu pofta de mncare. Trei
zile la rnd nu se mai atinse nici de bambus i nici de banane. n
cea de-a patra zi, se culc pe fundul bazinului, cu capul mic i
negru sprijinit de bordura din material plastic. Toate acestea
vdeau c Brontea trage s moar. Bineneles c nu puteam
admite una ca asta. Doar era unicul nostru brontozaur. Cei mai
vestii doctori din lume se grbir s ne vin n ajutor. Zadarnic
ns. Brontea refuza iarba pe care i-o aduceam, vitaminele,
portocalele, laptele dulce, ntr-un cuvnt, refuza totul.
Alisa nu aflase nimic despre aceast tragedie. O trimisesem la
bunica ei, la Vnukovo. n cea de a patra zi ns deschise
televizorul tocmai n clipa cnd se transmitea un comunicat
privitor la starea din ce n ce mai proast a sntii lui Brontea.
Nu tiu cum a izbutit Alisa s-o nduplece pe bunica ei, tiu doar

att c n dimineaa aceleiai zile ne pomenirm cu ea n


pavilionul brontozaurului.
Tticule! ip ea. Cum ai putut s-mi ascunzi una ca asta?
Cum ai putut?
Vorbim mai trziu, Alisa, mai trziu, i-am rspuns. Acum
avem o consftuire.
Era, intr-adevr, aa. Consftuirea dura de trei zile, fr
ntrerupere.
Alisa nu-mi mai spuse nimic i se deprt. Cteva clipe mai
trziu, cineva de lng mine scoase o exclamaie de uimire. Am
ntors capul i am vzut-o pe Alisa cum sare peste barier n
ocol i se apropie n fug de botul brontozaurului. inea n mn
o franzel.
Ia i mnnc, Brontea, i spuse. Dumnealor vd c te las
s mori de foame. De- fi n locul tu, m-a plictisi i eu de
attea banane
Nici n-am ajuns bine la barier, c se i petrecu un lucru de
nenchipuit. Lucrul care i-a adus glorie Alisei, iar nou, biologilor,
ne zdruncin serios reputaia.
Brontozaurul nl capul, se uit la Alisa, apoi i lu cu bgare
se seam pinea din mini.
Stai cuminte, tticule, m amenin cu degetul Alisa,
vznd c sunt gata s sar peste barier. Brontea se teme de
tine.
Nu v speriai, c nu-i face nimic ru fetiei, spuse
profesorul Yakata.
Mi-am dat seama i eu de acest lucru. Dar m gndeam ce-o
s se-ntmple dac scena asta o va vedea bunica, la televizor?
Ulterior, savanii au discutat mult vreme n contradictoriu pe
marginea acestui episod. De fapt, mai discut i astzi. Unii
afirm c Brontea jinduise dup o hran mai variat, alii susin
c avusese mai mult ncredere n Alisa dect n noi. Oricum ar
fi fost, pericolul trecuse.
Astzi Brontea e pe deplin domesticit. Cu toate c a ajuns s
msoare treizeci de metri lungime, nimic nu-i face mai mult
plcere dect s-o ia pe Alisa n circ i s-o duc astfel la
plimbare. Unul din asistenii mei a fcut o scar special iatunci cnd Alisa vine la pavilion, Brontea i ntinde gtul, lung
ct toate zilele, spre colul ncperii, apuc uor, cu dinii lui

triunghiulari, scria aflat acolo, apoi i-o proptete cu


ndemnare de trupul acoperit cu o piele neagr, lucioas.
Dup aceea, o plimb pe Alisa prin pavilion, sau noat cu ea
prin bazinul cu ap.

TUTEKII
Plecnd spre planeta Marte, la o conferin, am luat-o i pe
Alisa cu mine, aa cum i promisesem.
Am ajuns acolo cu bine. Ce-i drept, nu prea suportam starea
de imponderabilitate i de aceea am preferat s nu-mi prsesc
fotoliul. Fiica mea ns zbura tot timpul, ca un flutura, prin
ncperile navei spaiale, ba chiar a trebuit o dat s-o dau jos
din tavanul cabinei de comand, ntruct i venise n minte s
apese un buton de culoare roie, care nu era altceva dect
butonul de frnare n caz de pericol. Piloii ns nu s-au prea
suprat.
Ajungnd pe Marte, ne-am plimbat prin ora, am cltorit cu
un grup de turiti prin deert i am vizitat Marile peteri. Dup
aceea ns n-am mai avut rgaz s m ocup de Alisa, aa c am
dus-o pentru o sptmn la internatul de acolo. Pe Marte
lucreaz muli specialiti de-ai notri i marienii i-au ajutat s
cldeasc un orel al copiilor, adpostit sub o cupol imens. E
tare plcut n peisajul acela mpodobit cu arbori adui de pe
Pmnt. Uneori copiii pleac n excursie. Atunci i pun costume
speciale, de astronaui, i ies, ncolonai, n ora.
Tatiana Petrovna aa o cheam pe educatoare mi-a spus
s nu-mi fac griji pentru fiic-mea. La fel mi-a spus i Alisa. i
ne-am desprit pentru o sptmn ntreag.
A treia zi ns Alisa a disprut.
ntmplarea era cu totul ieit din comun. Ar fi suficient s
amintesc c de cnd luase fiin internatul nimeni nu dispruse
de acolo i nici nu se rtcise prin preajma lui mai mult de zece
minute. De fapt, n oraul de pe Marte este exclus s se poat
rtci careva. i asta cu att mai mult cnd e vorba de un copil,
mbrcat n costum de astronaut. Primul marian ntlnit n cale
l-ar aduce fulger napoi, la internat. Dar roboii? Dar serviciul de
securitate? Nu, s dispari pe Marte e absolut cu neputin.
i totui Alisa dispruse.
***
Trecuser dou ceasuri de la dispariia ei n momentul n care,
fiind chemat de la conferin, am fost adus cu o autoeniletslttoare la internat. Pesemne c artam cam rvit, cci

ndat ce mi-am fcut apariia sub cupola acestuia, toi cei care
se aflau acolo tcur, privindu-m cu compasiune.
i ce de lume se adunase! Toi profesorii i roboii din internat,
zece marieni n scafandre spaiale (au nevoie de acestea cnd
ptrund n atmosfera terestr de sub cupol), o seam de
astronaui. Nazarian, eful echipei de salvare, arheologi
Am aflat c de un ceas postul de televiziune al oraului
ncepuse s comunice din trei n trei minute c a disprut o
feti sosit de pe Terra. Pe toate videofoanele de pe Marte
licreau semnalele de alarm. Cursurile colilor mariene
fuseser suspendate, iar colarii, mprii pe grupe, cercetau
oraul i mprejurimile.
Dispariia Alisei a fost semnalat ndat ce grupa ei revenise
de la plimbare. De atunci au trecut dou ore ncheiate, iar
rezerva de oxigen de care dispunea costumul ei spaial n-avea
s dureze dect trei ore.
Cunoscnd obiceiurile fiicei mele, i-am ntrebat pe cei de fa
dac cercetaser ungherele mai neumblate din cldirea
internatului i din preajma acestuia. Poate c Alisa dduse de
vreo clugri marian i sta acum s-o studieze
Mi s-a rspuns c nicio cldire din ora nu are subsoluri, iar
toate locurile mai retrase au i fost cercetate de colari i de
studenii universitii mariene, care le cunosc ca pe propriile lor
buzunare.
Eram suprat foc pe Alisa. De bun seam c avea s apar
dintr-o clip n alta de undeva, cu aerul cel mai nevinovat din
lume. i cnd te gndeti c fapta ei a provocat n ora mai
multe necazuri dect o furtun de nisip. Toi marienii i
pmntenii din ora au fost sustrai de la treburile lor, iar
echipele de salvare au fost puse toate n stare de alert. Ct
despre mine, intrasem de-a binelea la idei. Aventura asta a fiicei
mele putea s aib un deznodmnt tragic.
Echipele de salvare ne comunicau fr ncetare situaia
cercetrilor ntreprinse: Elevii gimnaziului marian Nr. 2 au
cercetat stadionul. Alisa nu se afl acolo, Fabrica de dulciuri
mariene comunic: pe teritoriul ei prezena fetiei n-a fost
semnalat
Poate c ntr-adevr s-a ncumetat s se duc n vreun
deert, m-am gndit la un moment dat. Dac s-ar fi aflat n ora,

pn acum cei de aici ar fi gsit-o. Bine, dar deertul Se tie


doar c deerturile de pe Marte n-au fost nc explorate n
ntregime, astfel c te poi pierde acolo n aa fel, nct nici
peste zece ani s nu fii gsit. i-apoi, regiunile mai apropiate ale
deertului au i fost cercetate pn la ora asta, cu ajutorul
autoenilelor-slttoare
Au gsit-o! strig deodat un marian mbrcat ntr-un
chiton albastru.
Unde? Cum? Unde? se agitar cei adunai sub cupol.
n deert. La dou sute de kilometri de aici.
La dou sute de kilometri?!
Bineneles, m-am gndit eu. De unde s-o cunoasc ei pe
Alisa? De unde s tie c de la ea te poi atepta i la una ca
asta?!
Fetia se simte bine i n curnd va sosi aici.
Dar cum a ajuns acolo?
Cu o rachet potal.
Sigur c da! exclam Tatiana Petrovna i izbucni n plns.
Fusese cea mai tulburat dintre cei care se aflau de fa.
Toat lumea sri s-o liniteasc.
Trecusem, ntr-adevr, i pe lng cldirea potei. Tocmai
atunci se ncrcau acolo rachetele potale automate. Dar eu nu
le-am dat nicio atenie. Doar le vedem cu toii de cte o sut de
ori pe zi!
Abia dup vreo zece minute, cnd un pilot marian sosi cu
Alisa de mn, aflarm i noi cum s-au petrecut lucrurile.
M-am suit acolo ca s iau scrisoarea, mi spuse Alisa.
Care scrisoare?
Pi nu mi-ai spus chiar tu, tticule, c mama trebuie s ne
trimit o scrisoare? M-am uitat i eu prin rachet ca s-o gsesc.
Ai intrat n rachet?
Cum s nu? Uia aceea era deschis i am vzut o
sumedenie de scrisori.
i pe urm?
Nici n-am apucat s m sui, c uia s-a i nchis, iar
racheta i-a luat zborul. M-am apucat s caut butonul cu care so pot opri. Erau acolo o mulime de butoane. Cnd am apsat pe
ultimul dintre ele, racheta a prins s coboare i dup aceea uia

s-a deschis din nou. Am cobort, dar n-am vzut n jurul meu
dect nisip. Nu mai era nici tanti Tania, nu mai erau nici copiii
A apsat butonul de coborre forat, rosti cu admiraie n
glas marianul cu chiton albastru.
Am plns i eu un pic, pe urm m-am hotrt s m duc
acas.
Cum ai tiut n ce direcie trebuie s-o apuci?
Pi m-am suit pe un delule ca s m pot uita primprejur. n
deluleul acela era o ui. De sus, de pe delule, nu se vedea
nimic. Atunci am intrat n odi i m-am aezat acolo.
Care ui? se mir marianul. n regiunea aceea nu-i dect
deertul.
Ba nu. Era i uia, i odia. Iar n odia aceea mai era i
o piatr mare. Ca o piramid egiptean, doar c era micu de
tot. i aminteti, tticule: mi-ai citit tu mie cndva o carte
despre piramidele egiptene.
Pe neateptate, cele spuse de Alisa produser o puternic
impresie nu numai marienilor care erau de fa, ci i lui
Nazarian, eful echipelor de salvare.
Tutekii! ipar ei cu toii.
n ce loc a fost gsit fetia? Repede, coordonatele!
i ct ai clipi din ochi, o jumtate din cei prezeni o zbughir
afar.
Ct despre Tatiana Petrovna, care-o hrnea acum cu mna ei
pe Alisa, mi povesti c n urm cu mai multe mii de ani pe
planeta Marte a existat misterioasa civilizaie a tutekilor. De la
ei nu s-au pstrat dect nite mici piramide de piatr. Pn n
ziua de astzi, nici marienii i nici arheologii venii de pe Terra
n-au izbutit s descopere mcar o cldire de pe vremea
tutekilor doar acele mici piramide, risipite prin deert i
ngropate adnc n nisip. i iat c Alisa a dat din ntmplare
peste o construcie durat de misterioii tuteki.
Ai avut noroc i de data asta, i-am spus eu. Totui, te voi
duce imediat acas la noi, pe Pmnt. Acolo te poi rtci ct
pofteti. Fr costum spaial.
Dac vrei s tii, i mie mi place mai mult s m rtcesc
acas la noi, pe Pmnt, mi spuse Alisa.
***

Dou luni mai trziu am citit n revista Vokrug Sveta 1 un


articol intitulat: Iat cum artau tutekii. n cuprinsul
articolului se relata c n deerturile planetei Marte au fost, n
sfrit, descoperite monumente extrem de preioase ale culturii
tutekilor i c actualmente savanii ncearc s descifreze
inscripiile gsite ntr-o construcie din acea vreme. Dar cel mai
interesant lucru era c pe una din feele piramidei aflate n
interior a fost descoperit imaginea perfect conservat a unui
tutek. Pe aceeai pagin a articolului se afla fotografia
piramidei cu chipul tutekului.
Portretul cu pricina mi s-a prut cunoscut. i pe loc m-a
cuprins o teribil bnuial.
Ascult, Alisa, i-am spus cu mult severitate, vreau s
recunoti cinstit: cnd te-ai rtcit n deertul de pe Marte n-ai
desenat nimic pe piramida aceea?
nainte de a-mi rspunde, Alisa veni la biroul meu i privi cu
luare-aminte fotografia publicat n revist.
Exact. sta eti tu, tticule. Numai c eu n-am fcut un
desen, ci am zgriat piramida cu o pietricic. M plictisisem
ngrozitor acolo

1 n jurul lumii.

SFIOSUL UA
Alisa are muli prieteni n lumea necuvnttoarelor. Printre
acetia, doi pisoi, o clugri marian care i are domiciliul
chiar sub patul ei i imit noaptea cntatul la balalaic, un arici
care ne-a fost chiria pentru scurt vreme, ca mai apoi s se
ntoarc acas la el, n pdure, brontozaurul Brontea cruia
Alisa i face vizite la grdina zoologic i, n fine, celul Rex al
vecinilor notri, dup prerea mea un boldei pitic, nu tocmai
pursnge.
Cu o nou dihanie s-a pricopsit Alisa curnd dup ce s-a ntors
pe Pmnt prima expediie trimis mai demult pe Sirius.
Pe Poloskov, unul dintre cosmonaui, l-a cunoscut cu prilejul
unei demonstraii de nti mai. Habar n-am cum a procedat;
atta tiu, c Alisa mea e o persoan cu relaii. Ce-a fcut, ce-a
dres nu-mi explic, dar s-a aflat i ea printre copiii venii s le
ofere cosmonauilor buchete de flori. Imaginai-v uimirea de
care am fost cuprins, vznd-o la televizor cum traverseaz n
fug piaa, cu un mnunchi ct toate zilele de trandafiri albatri,
ca s i-l nmneze lui Poloskov n persoan.
Cosmonautul o lu n brae, se uitar amndoi la coloanele
demonstranilor, ca s plece apoi tot mpreun.
Acas, fiica mea n-a revenit dect spre sear, innd n mn
o geant mare, roie.
Unde ai fost? am ntrebat-o.
Cel mai mult am stat la grdini.
Dar cel mai puin?
Pi ne-am mai dus i n Piaa Roie.
i pe urm?
Alisa pricepu c m-am uitat la televizor i-mi rspunse:
Pe urm am fost rugat s-i felicit pe cosmonaui.
i cine, m rog, te-a rugat s faci acest lucru?
Un tovar. N-ai de unde s-l cunoti.
Spune-mi, Alisa, nu i s-a ntmplat niciodat s dai peste
termenul de pedeaps corporal?
Cum s nu? E atunci cnd ti se d la popou. Dar cred c
asta se-ntmpl numai n basme.

Mi-e team s nu fac din basmul sta o poveste adevrat.


Ia spune-mi, de ce i vri mereu nasul pe unde nu-i fierbe oala?
Alisa se pregti s arboreze o min jignit, cnd deodat n
geanta cea roie pe care o mai inea n mn pru c mic
ceva.
Asta ce-o mai fi?
E cadoul pe care l-am primit de la tovarul Poloskov.
Te-ai inut de capul omului s-i ofere i cadouri! Asta-i
culmea!
Ba nu m-am inut deloc. sta e ua. Tovarul Poloskov l-a
adus tocmai de pe Sirius. E un pui de u, adic un unel.
i Alisa scoase cu grij din geant o vietate micu cu ase
lbue, asemntoare cu un pui de cangur. unelul avea nite
ochi mari, ca de libelul. i-i nvrtea n cap cu repeziciune,
agndu-se strns cu lbuele superioare de costumaul Alisei.
Vezi? A i nceput s in la mine, spuse Alisa. M duc s-i
fac culcuul.
Cunoteam prea bine povestea uilor. O cunotea toat
lumea i cu att mai mult noi, biologii. La grdina noastr
zoologic, se i aflau cinci exemplare dintr-astea, iar noi ne
ateptam din zi n zi ca familia lor s sporeasc.
Poloskov i Bauer dduser de ui pe una din planetele aflate
n constelaia Sirius. Aceste vieti micue i panice, care se
inur scai de cosmonaui, se dovedir a fi nite mamifere, dei,
dup firea i obiceiurile lor se apropiau mai mult de pinguinii
notri pmnteni. Dovedeau aceeai calm curiozitate i
totodat acelai nrav de a se vr n locurile cele mai
nepotrivite. Bauer a trebuit chiar s salveze ntr-o zi pe un
unel care era gata-gata s se nece ntr-un borcan mare de
lapte concentrat. Expediia adusese cu ea chiar i un film de
lung metraj despre viaa uilor, film care a rulat cu mult succes
la toate cinematografele i videoramele de pe glob.
Din pcate, membrii expediiei n-au avut rgazul necesar s
studieze mai ndeaproape aceste vieti. Se tia doar c dis-dediminea uii i fceau apariia n tabra cosmonauilor, iar
spre sear dispreau undeva, pesemne n slaele lor spate
printre stnci.
Dup ce expediia a prsit planeta fcnd calea ntoars
spre Pmnt, Poloskov descoperi ntr-una din ncperile rachetei

trei ui care pesemne se rtciser pe acolo. Cosmonautul


presupuse mai nti c uii fuseser adui acolo pe ascuns de
ctre vreunul din membrii expediiei, ns tovarii lui au negat
cu atta vehemen acest lucru, nct el a fost nevoit s-i
retrag acuzaia.
Apariia uilor a suscitat, desigur, o mulime de probleme
neprevzute. nti i nti ei ar fi putut s reprezinte sursa unor
boli infecioase necunoscute pe Pmnt. Apoi s-ar fi putut
ntmpla s piar pe drum, neizbutind s suporte fenomenul de
transbordare. n sfrit, nimeni nu tia cu ce se hrnesc i aa
mai departe.
Dar toate temerile cosmonauilor se dovedir a fi lipsite de
temei. uii au suportat perfect operaia de dezinfecie i s-au
hrnit foarte asculttori cu sup i cu fructe conservate. Numai
c din aceast pricin i-au cptat un duman n persoana
cosmonautului Bauer, cruia i plcea foarte mult compotul i
care, n ultimele luni de zbor, a trebuit s renune la el: fructele
aveau s le ronie cltorii clandestini.
n decursul ndelungatei croaziere spaiale, una din ue ddu
natere la ase unei. n felul acesta astronava ajunse pe
Pmnt plin ochi de ui i de unei. Erau ns nite vieti
foarte inteligente i n-au pricinuit nimnui, n afar de Bauer,
niciun fel de necazuri.
mi amintesc perfect momentul istoric al aterizrii acelei nave
interastrale, cnd, n faa aparatelor de filmat i a camerelor de
televiziune, se deschise un chepeng, iar n deschiztura lui se ivi
o dihanie nemaivzut, cu ase picioare. Urm un ir ntreg de
exemplare aidoma, dar ceva mai mici. Peste ntreg Pmntul se
rostogoli un strigt de uimire. ncet ns tot att de brusc, cnd
n spatele jivinelor apru, cu sursul pe buze, cosmonautul
Poloskov. Ducea n brae un unel mnjit din cap pn n
picioare cu lapte concentrat.
O parte din aceste vieti au fost gzduite la grdina
zoologic, iar alte cteva rmaser la cosmonauii care le-au
ndrgit. unelul lui Poloskov a ajuns, dup cum s-a vzut, n
braele Alisei. Dumnezeu tie cum a izbutit s-l vrjeasc ea pe
severul cosmonaut Poloskov.
ua al nostru i ducea traiul ntr-o coni mare, aflat chiar
lng patul Alisei; nu mnca nicio frm de carne, noaptea

dormea, i fcuse prieteni din cei doi pisoi, i era cam fric de
clugri i se apuca s toarc molcom atunci cnd Alisa l
mngia sau i istorisea din bucuriile i necazurile ei.
Cretea ua sta vznd cu ochii, astfel c dup vreo dou
luni de zile ajunsese ct Alisa. Se duceau amndoi la plimbare n
prculeul din preajma casei, iar Alisa nu-i atrna niciodat
zgarda de gt.
Dar dac bag pe careva n speriei? o ntrebam eu. Sau
nimerete pe sub vreo main?
Ba n-o s bage pe nimeni n speriei, m contrazicea Alisa.
Dac i pun zgard, are s se simt jignit. S tii c-i foarte
simitor!
ntr-o sear, Alisa nu izbuti deloc s adoarm. Fcu tot soiul
de mofturi, rugndu-se de mine s-i citesc din isprvile
doctorului Aumdoare.
N-am timp, fetio, i-am spus. Trebuie s termin o lucrare
urgent. i-apoi, a cam sosit timpul s citeti de una singur.
Pi asta nu-i carte, e microfilm. Are litere prea mrunte.
Nu tii c-i un microfilm sonor? Dac nu vrei s citeti, d
drumul la sunet.
Nu pot s m scol din pat. Mi-e frig.
Atunci stai i ateapt. Isprvesc de scris pagina asta i am
s vin s-l pun n priz.
Dac nu vrei i nu vrei, am s-l rog pe ua.
N-ai dect, am zmbit eu.
O clip mai trziu ns am auzit din odaia de alturi o voce
duioas, microfilmat: i mai avea doctorul Aumdoare un
cel pe nume Hamham
Care va s zic, Alisa tot s-a sculat s pun aparatul n priz.
Mar n pat! i-am strigat eu. Vrei s rceti?
Pi stau n pat!
Nu-i frumos s m mini. Cine a putut s deschid
aparatul?
ua.
Nu-mi doream ctui de puin ca fiica mea s ajung o
mincinoas. Tocmai de aceea mi-am pus referatul deoparte i
am trecut dincolo, s stau foarte serios de vorb cu ea.

Ecranul microproiectorului atrna pe perete. ua mnuia de


zor butoanele aparatului, iar pe ecran bietele animale bolnave
fceau coad la ua bunului doctor Aumdoare.
Cum ai ajuns s-l dresezi att de bine? am ntrebat-o,
mirat, pe Alisa.
Nu l-am dresat deloc. El singur se pricepe la toate.
Ruinat, ua i frmnta lbuele din fa.
Se ls o tcere penibil.
i totui? Am ntrebat n cele din urm.
V cer scuze, se auzi n clipa urmtoare o voce gutural,
niel rguit. S tii c, ntr-adevr, am nvat singur s m
descurc. De altfel, nici nu-i att de greu.
Cel care vorbise era ua n carne i oase.
Pardon? am rostit eu.
Ziceam c nu mi-a venit greu, repet el. i-apoi, chiar
asear v-am vzut umblnd la aparatul sta. Cnd i-ai artat
Alisei microfilmul despre mpratul clugrielor
Nu, nu, acum voiam s te ntreb altceva: Cum ai nvat
dumneata s vorbeti?
I-am predat eu lecii, interveni Alisa.
Nu pricep absolut nimic! Zeci de biologi i studiaz de atta
vreme pe ui, dar niciunul din ei n-a rostit pn acum o vorb.
Uite c ua al nostru vorbete. Ba chiar tie s i citeasc.
Aa-i c tii, ua?
Puintel.
mi povestete nite lucruri grozav de interesante
Suntem, ntr-adevr, prieteni buni.
Dar ia spune-mi, ua, de ce ai tcut atta vreme?
S-a sfiit, tticule, i-o lu nainte Alisa.
ua i pironi ochii n pmnt, cu sfial.

DESPRE O FANTOMA
Vara, locuim la Vnukovo. Ne este foarte comod, ntruct pn
acolo cltorim cu monoraiul, iar de la coborre pn la vila
noastr nu mai avem de mers dect vreo cinci minute pe jos. n
pdure, de cealalt parte a monoraiului, cresc pitrci i
mntrci, numai c sunt cu mult mai puine dect cei care vin
s le culeag.
M duceam la vil direct de la grdina zoologic, dar n loc s
m odihnesc, nimeream n clocotul evenimentelor locale.
Centrul lor era un biat de prin vecini, pe nume Kolea, care
ajunsese vestit n ntregul Vnukovo prin faptul c le lua cu fora
copiilor jucriile. Venise la faa locului chiar i un psiholog din
Leningrad, care a scris mai apoi o disertaie despre biatul
Kolea. Psihologul l studia pe Kolea, iar Kolea mnca dulcea i
fcea nazuri. Ca s-l mai potolesc, a trebuit s-i aduc de la ora
o rachet fotonic cu trei roate.
n afar de el, mai locuiau acolo bunica lui, creia i plcea s
discute despre genetic i care scria un roman despre Mendel 2,
apoi bunica Alisei, un alt biat, Iura, i mama acestuia, Karma,
trei gemeni de pe o strad vecin care mi cntau n cor la
fereastr i, n sfrit, o fantom.
Fantoma i avea slaul undeva la umbra unui mr i se
oploise pe acolo relativ recent. n existena ei credeau Alisa i
bunica lui Kolea. Doar ele dou.
ntr-o zi, edeam cu Alisa pe teras i ateptam ca noul nostru
robot, produs de fabrica din celkovo, s ne fac nite gri cu
lapte. Dar ntre timp robotului i se arseser de dou ori
siguranele, aa c eu i Alisa ne artam indignarea fa de
produsele sus-amintitei fabrici, dar de fcut gospodrie nu ne
ddea mna, iar bunica noastr tocmai plecase la teatru.
Alisa mi spuse:
S tii c el vine i astzi.
Care el?
Fantomul meu.
2 Mendel, Gregor Johann (1822-1884) naturalist austriac,
ntemeietorul geneticii.

Fantoma e ea i nu el, am corectat-o mainal, cu ochii la


robotul cel bucluca.
M rog, consimi Alisa. Las-s fie fantoma al meu. tii ce-a
mai fcut Kolea? A luat de la cei trei gemeni nite nuci. Asta nu-i
o fapt uluitoare?
Ba-i chiar uluitoare. i ce spuneai despre fantoma aceea?
C-i foarte cumsecade.
La tine toat lumea-i cumsecade.
n afar de Kolea.
M rog. n afar de el Cred c dac i-a aduce acas
vipera aceea care scoate foc pe nri, te-ai mprieteni i cu ea.
Tot ce se poate. Da-i o viper cumsecade?
De treaba asta nc n-a ntrebat-o nimeni. E de pe planeta
Marte i dac te apropii de ea, te stropete cu venin fierbinte.
Probabil c a jignit-o cineva. Da de ce ai adus-o de pe
Marte?
Aici n-am mai avut ce s-i rspund. Fata avea dreptate. Cnd
vipera a fost prins, n-a ntrebat-o nimeni dac vrea s plece de
pe Marte. Iar n drum spre Pmnt, l-a hpit pe cinele preferat
al celor de pe astronava Kaluga. Din cauza asta cosmonauii nau mai avut ochi s-o vad.
Aadar, ce mai e cu fantoma aceea? am cutat eu s
schimb subiectul. Cu ce seamn?
Nu tiu, c umbl numai pe ntuneric.
Cred i eu. Asta-i de cnd lumea. Vd c bunica lui Kolea ia istorisit cam prea multe basme
Bunica lui Kolea nu-mi povestete dect despre genetic.
De exemplu, cum a fost prigonit Mendel.
Bine, dar ia spune-mi: cum reacioneaz fantoma ta la
cntatul cocoilor?
Nicicum. Da de ce m ntrebi?
Se zice c orice fantom care se respect trebuie s
dispar, blestemnd ct o ine gura, n zori, la primul cntat al
cocoilor.
S tii c-l ntreb desear.
Bine-bine.
i astzi am s m culc ceva mai trziu. C am de vorbit
multe cu el.

N-ai dect. Haide, gluma-i glum i treaba-i treab. Vd c


robotul a gtit griul nostru.
Alisa se aez s mnnce gri cu lapte, iar eu s citesc
analele grdinii zoologice din Guyana. Era acolo un articol
deosebit de interesant despre mucei. O adevrat revoluie
n zoologie. Lucrtorilor de acolo le-a reuit nmulirea
muceilor n condiii de captivitate. Nou-nscuii aveau o
culoare verde-nchis, n timp ce carapacea ambilor prini era
albastr.
Asfini soarele. Alisa mi spuse:
Ei, eu am plecat.
ncotro?
S m ntlnesc cu fantoma. Doar mi-ai dat voie.
Am crezut c-i o glum de-a ta. M rog, dac vrei s cobori
n grdin, du-te, dar pune-i jacheta, c s-a cam lsat rcoare.
i s nu te duci mai departe de mrul acela.
Ce s caut mai departe? El nu m ateapt dect acolo.
i Alisa plec n goan. O urmream cu coada ochiului. Nu
voiam s dau buzna n lumea fanteziilor ei. N-au dect s-o
nconjure i fantomele, i vrjitoarele, i cavalerii nenfricai, i
uriaii cei buni, venii de pe albastra planet din basme Asta,
firete, cu condiia ca ea s se culce la timpul potrivit i s nu
fac nazuri la mncare.
Am stins lumina din verand, ca s-o pot vedea mai bine. Iat-o
c se apropie de mrul cel btrn i rmuros, apoi rmne
locului.
i n momentul acela O umbr albstruie se desprinse de
trunchiul mrului i-i porni n ntmpinare. Umbra prea c
plutete prin aer, fr s ating pmntul.
n clipa urmtoare, apucnd de pe birou un obiect mai greu,
am i nvlit spre scara verandei, cobornd cte trei trepte
deodat. Treaba asta nu-mi mai plcea deloc. Ori era o glum
proast a cuiva, ori Ori, ce anume, n-am mai avut timp s-mi
imaginez.
Mai ncet, tat, fcu Alisa ntr-o oapt rsuntoare,
auzindu-mi paii. Vezi c-l sperii.
Am apucat-o de mn. naintea mea silueta albstruie se
destrma ncet n aerul nserrii.
Tticule, ce-ai fcut! Doar eram gata-gata s-l salvez!

i, n timp ce o duceam n brae spre verand, Alisa se porni


s urle n modul cel mai ruinos cu putin.
Oare ce s fi fost acolo, la poalele mrului? m gndeam eu.
O halucinaie de-a mea?
De ce ai fcut asta? urla Alisa. Doar mi-ai dat voie
N-am fcut nimic, i-am rspuns, nu exist niciun fel de
fantome.
Dar l-ai vzut i tu. De ce nu recunoti? S tii c el nu
suport nicio adiere. Nu-i dai seama c de el trebuie s te
apropii ncet, s nu faci vnt?
Nu mai tiam ce s-i rspund. De un lucru ns eram cu totul
sigur: ndat ce Alisa avea s adoarm, eu, cu un felinar n
mn, aveam s scotocesc prin toat grdina s dau de
fantom.
Cnd te gndeti c i-a trimis i o scrisoare Numai c
acum nu i-o mai dau.
Asta-i bun! Ce scrisoare?
Nu i-o dau i gata.
Abia atunci mi-am dat seama c Alisa ine n pumn o foi de
hrtie. M privi lung, am privit-o lung i eu i n cele din urm
catadicsi s mi-o ntind.
Pe foia aceea erau notate, cu scrisul meu, orele la care
trebuie hrnii krumii roii din grdina noastr zoologic. Orarul
cu pricina l cutam de trei zile ncheiate.
Unde ai gsit notia asta, Alisa?
ntoarce-o pe partea cealalt. Fantoma n-avea hrtie, de
aceea i-am dat notia asta a ta.
Pe dosul hrtiei erau aternute, cu un scris necunoscut,
urmtoarele rnduri n limba englez:
Stimate profesor!
mi iau ndrzneal s m adresez Dv., ntruct am ajuns ntro situaie din care nu pot scpa fr ajutorul cuiva. Din
nefericire, nu pot prsi nici suprafaa circular, cu raza de un
metru, centrul creia l constituie mrul din grdina Dv. De
asemenea, n situaia jalnic n care m aflu, nu pot fi vzut
dect pe ntuneric.
Mulumit fiicei Dv., o fiin cu un suflet bun i sensibil, am
izbutit, n fine, s stabilesc o legtur cu lumea exterioar.

Sunt profesorul Kuraki i am devenit victima unei experiene


nereuite. Pn de curnd experimentam posibilitatea
transferului materiei la distane mari. Am izbutit s transfer n
acest mod, de la Tokio la Paris, dou curci i o pisic. Tustrele au
fost recepionate satisfctor de ctre colegii mei. n ziua, ns,
cnd am decis s verific experimentul pe propria mea persoan,
siguranele din laborator mi s-au ars chiar n momentul
experienei, astfel c n-a mai fost suficient energie pentru
definitivarea transferului. M-am destrmat n spaiu, iar partea
mea cea mai concentrat se afl pe teritoriul vilei Dv. n aceast
trist situaie m gsesc de aproape dou sptmni, iar
colegii, de bun seam, m socotesc dus dintre cei vii.
V implor ca de ndat ce vei primi aceast scrisoare, s
trimitei o telegram la Tokio. Cei de acolo trebuie s repare de
urgen siguranele din laboratorul meu. Atunci m voi putea
materializa din nou.
Cu mulumiri anticipate, Kuraki.
Am cercetat ndelung cu privirea ntunericul de sub mrul din
grdin. Apoi am cobort de pe teras i m-am apropiat de
tulpina pomului. Acolo se legna din nou o aureol abia vizibil,
palid-albastr. Uitndu-m mai bine la ea, am desluit conturul
unei siluete omeneti. Fantoma prea c-i nal braele a
implorare.
N-am mai stat s pierd timpul. Am ajuns n fug la monorai i,
chiar de acolo, din staie, am videofonat la Tokio.
Toat aceast operaiune n-a durat dect vreo zece minute.
Abia n drum spre vil mi-am adus aminte c uitasem s-o culc
pe Alisa. Mi-am grbit paii.
Pe teras era lumina aprins.
Stnd la mas, Alisa i arta ierbarul i colecia de fluturi unui
japonez scund, cu chipul istovit. Japonezul inea n mini o
crticioar i, cu micri delicate, mnca gri cu lapte,
nelundu-i ochii de la comorile Alisei.
Zrindu-m, oaspetele nostru mi fcu o plecciune adnc imi spuse:
Sunt profesorul Kuraki i v rmn venic ndatorat, pentru
c, mpreun cu fetia dumneavoastr, mi-ai salvat viaa.

Da, tticule, dnsul e fantoma al meu, mi spuse la rndul


ei Alisa. Acum crezi c exist?
Cred, i-am rspuns eu. mi pare bine de cunotin.

OASPEII DISPRUI
Pregtirile pentru primirea labucililor se desfurau cu mult
pomp. Niciodat sistemul nostru solar nu mai fusese vizitat de
fiine venite de pe un astru att de ndeprtat.
Primele semnale ale labucililor au fost recepionate de ctre
staia aflat pe Pluton, pentru ca trei zile mai trziu legtura cu
ei s-o stabileasc observatorul radioastronomic din Londale.
Labucilii mai erau nc departe, dar cosmodromul
eremetievo-4 era de pe acum gata s-i primeasc. Fetele de la
Trandafirul rou l mpodobiser cu ghirlande de flori, iar
cursanii de la coala superioar de poezie alctuiser un
montaj literar-muzical. Toate ambasadele reinuser locuri n
tribune, iar corespondenii de pres vegheau zi i noapte la
bufetul cosmodromului.
Alisa locuia n apropiere, la vila noastr de la Vnukovo, i
strngea plante pentru ierbar. Voia s alctuiasc unul care s-l
poat ntrece pe cel al lui Vania Spitz, din grupa mare. De aceea
Alisa nu participase la pregtirile ce se fceau pentru primirea
labucililor. Nici mcar nu tia de ele.
De fapt, nici eu n-aveam o legtur direct cu aceste
pregtiri. Activitatea mea avea s nceap mai trziu, dup ce
oaspeii vor fi aterizat.
ntre timp, evenimentele s-au desfurat cam n felul urmtor:
La data de 8 martie, labucilii au comunicat c se plaseaz pe
o orbit circumterestr. Cam tot atunci ns a avut loc o
coinciden tragic. n locul astronavei labucililor, staiile de
dirijare au reperat satelitul suedez Nobel-29, pierdut cu doi ani
n urm. Cnd eroarea a fost descoperit, s-a constatat c
astronava labucililor dispruse. Echipajul ei trecuse la
executarea manevrelor de aterizare i legturile cu ea fuseser
temporar ntrerupte.
La data de 9 martie, la orele 6,33, labucilii au comunicat c
nava lor a aterizat ntr-o regiune situat la 5520 latitudine
nordic i 3740 longitudine estic, dup sistemul de
coordonate terestre, cu o eroare posibil de 15, deci pe undeva,
prin mprejurimile Moscovei.

Ulterior, legturile cu nava au fost din nou ntrerupte i, cu


excepia unui singur caz, despre care voi vorbi mai ncolo, n-au
mai putut fi restabilite deloc. Abia ntr-un trziu s-a aflat c
radiaia terestr avusese o aciune nefast asupra aparaturii de
pe nava labucililor.
ndat, sute de maini i mii de oameni au i pornit spre locul
de aterizare al oaspeilor. Toate cile de acces erau pline de cei
ce doreau s-i gseasc pe labucili. Cosmodromul eremetievo4 a rmas pustiu. La bufet nu se mai afla nici urm de gazetar.
Cerul de deasupra mprejurimilor Moscovei era plin de
elicoptere, ornitoptere, turbinoptere i alte aparate de zbor.
Prea c nori de nari uriai pluteau deasupra pmntului.
Chiar dac nava labucililor ar fi intrat sub pmnt i tot ar fi
fost reperat.
Dar ea n-a fost reperat.
Niciun locuitor de prin partea locului n-a vzut-o ateriznd.
Faptul era cu att mai ciudat, cu ct n rstimpul acela aproape
toi locuitorii Moscovei i ai mprejurimilor ei priveau spre cer.
Se comisese deci o eroare.
Ctre sear, cnd am revenit de la lucru la vila noastr, viaa
normal a planetei era serios perturbat. Toat lumea se temea
ca oaspeilor s nu li se fi ntmplat ceva.
Poate c sunt constituii din antimaterie? discuta lumea n
monorai. Poate c, ptrunznd n atmosfera terestr, s-au
volatilizat?
Fr s se produc nicio explozie, fr s lase nicio urm?
Vorbe de clac!
Multe tim noi despre proprietile antimateriei?
Dar atunci cine a comunicat c aterizarea a i avut loc?
Vreunul care se ine de glume.
Halal glume! Poate c tot el a vorbit i cu cei de pe Pluton?
S-ar mai putea ca ei s fie invizibili.
Asta n-are nicio importan. I-ar fi reperat aparatele
i totui prerea cum c oaspeii ar fi ntr-adevr invizibili
ncepuse s ctige tot mai muli adepi
M aezasem n verand i m gndeam: se prea poate ca
oaspeii s fi aterizat chiar pe cmpul din vecintatea vilei
noastre. Stau acum, srmanii, lng astronava lor i se mir: de

ce n-or fi vrnd pmntenii s-i bage n seam? Te pomeneti c


se supr i i iau zborul!
Eram gata-gata s cobor scrile i s m duc spre cmpul
amintit, cnd am vzut un ir de oameni ieind din pdure. Se
ineau cu toii de mn i naintau cu precauie, ca-ntr-o joac
de copii. Erau locatarii vilelor nvecinate.
Mi-am dat seama c-mi ghiciser gndurile i mi-o luaser
nainte, orbecind n cutarea oaspeilor invizibili.
Chiar n clipa aceea ns toate posturile de radio de pe
Pmnt difuzaser un comunicat special.
Era vorba de retransmiterea unei noi emisiuni a labucililor,
recepionat de un radio-amator din Australia de Nord. n
emisiune erau repetate coordonatele locului de aterizare, apoi
urmau cuvintele: Ne aflm ntr-o pdure Am trimis o prim
echip n cutarea oamenilor. Recepionm n continuare
emisiunile voastre. Ne mir ntrzierea contactului cu
pmntenii Aici legtura se ntrerupsese.
Versiunea privitoare la structura invizibil a oaspeilor
nregistr pe loc alte cteva milioane de adepi.
De sus, de pe teras, am vzut irul vecinilor mei oprindu-se
n loc, apoi revenind spre pdure. Chiar atunci pe teras urc
Alisa, innd n mn un coule plin cu fragi.
De ce se tot agit tia? m ntreb ea, fr s-mi dea
bun ziua.
Care tia? i-apoi, s-ar cuveni s spui mai nti bun
ziua, de vreme ce nu i-ai vzut printele de azi-diminea.
Ba, de asear. Cnd ai plecat azi, eu nc mai dormeam.
Bun ziua, tticule. Ce s-a ntmplat?
Au disprut labucilii, i-am rspuns.
Da cum arat?
Nimeni nc nu tie cum arat.
i-atunci cum de-au disprut?
Veneau spre Pmnt. Au sosit i-au disprut.
Mi-am dat seama c vorbesc anapoda. i totui sta era
adevrul adevrat.
Alisa mi arunc o privire bnuitoare:
Pi se poate ntmpla aa ceva?
Nu, nu se poate. De obicei, nu se poate.
Dar cum a fost: n-au nimerit cosmodromul?

Tot ce se poate.
i cam pe unde li s-a pierdut urma?
Pe undeva, prin preajma Moscovei. Poate chiar pe-aici, prin
apropiere.
Pe ei i caut lumea?
Da.
Dar de ce nu vin ei singuri la lume?
Pesemne c ateapt s vin lumea la ei. Doar au sosit
pentru prima oar pe Pmnt i nu cuteaz, probabil, s se
deprteze de astronava lor.
Alisa tcu, satisfcut parc de rspunsul meu. Se plimb
ncolo i ncoace pe verand, fr s-i lase couleul din mn,
apoi m ntreb din nou:
Dar pe unde or fi aterizat? Pe un cmp sau ntr-o pdure?
ntr-o pdure.
De unde tii?
Au spus-o chiar ei. Au comunicat prin radio.
Atunci e bine.
Ce anume?
C n-au aterizat pe cmp.
De ce?
M temeam c am dat de ei.
Cum aa?!
Ei, am zis-o i eu n glum
Am srit de pe scaun. tiam c Alisa are o imaginaie bogat
i totui
N-am intrat n pdure, tticule. Pe cuvntul meu c n-am
intrat. Am umblat dincolo, pe cmp. Asta nseamn c nu i-am
vzut.
Alisa, spune-mi imediat tot ce tii. i s nu-mi scorneti
nimic. Ai vzut n pdure nite fiine Aa, mai ciudate?
Pe cuvntul meu c n-am fost n pdure.
Bine-bine, pe cmp.
N-am fcut nimic ru. i-apoi, ei nu sunt ctui de puin
ciudai.
Rspunde-mi omenete: unde i pe cine ai vzut? Nu m
mai chinui i pe mine i ntreaga omenire n persoana mea!
Da ce, tu eti omenire?
Ascult, Alisa

Gata, tticule. S tii c ei sunt chiar aici. Au venit


mpreun cu mine.
Fr s vreau, mi-am ntors iute capul. Terasa ns era pustie.
Dac nu-l puneam la socoteal pe bondarul care zumzia n
jurul nostru, n afar de mine i de Alisa, nu mai era nimeni de
fa.
Nu te uita n jur, c te uii degeaba. Alisa oft i veni spre
mine. S-i spun drept, tticule, voiam s mi-i las mie. Habar naveam c-i caut toat omenirea.
i-mi ntinse couleul ei, plin cu fragi. Mi-l aduse chiar n
dreptul ochilor, iar eu, nevenindu-mi a crede, am distins clar
dou fiine mititele, mbrcate n scafandre spaiale. Erau
mnjite cu suc i stteau clare amndou pe o singur frag.
Nu le-am fcut niciun ru, repet Alisa, spit. Am crezut
c sunt piticii din poveste
Dar eu n-o mai ascultam. Strngnd cu grij la inim couleul
Alisei, alergam spre videofon i m gndeam c e i firesc ca
iarba s li se par celor doi o pdure deas.
Aa s-a desfurat cea dinti ntlnire a pmntenilor cu
labucilii.

PRIETENUL DIN TRECUT


Experimentarea mainii timpului avu loc n Sala mic a Casei
oamenilor de tiin. Trecusem n ziua aceea s-o iau pe Alisa de
la grdini i abia acolo mi ddusem seama c dac aveam s-o
duc pn acas, pierdeam nceputul experienei. De aceea,
obinnd de la Alisa promisiunea c va fi cuminte, am pornit
amndoi spre Casa oamenilor de tiin.
Reprezentantul venit de la Institutul timpului, un om foarte
nalt i foarte chel, sta lng maina timpului i le explica
savanilor adunai n jur cum e alctuit.
Dup cum tii, spunea el, prima noastr experien s-a
soldat cu un eec. Pisoiul pe care l expediasem atunci n trecut
a nimerit ntr-o perioad de la nceputul secolului al douzecilea
i a fcut explozie ntr-o regiune situat n preajma rului
Tunguska. Acest incident a dat natere la legenda meteoritului
de la Tunguska. De atunci n-am mai nregistrat eecuri mari. Ce-i
drept, n virtutea unor anumite legiti, pe care oricine le poate
afla din broura editat de ctre institutul nostru, noi nu putem
expedia deocamdat oameni i obiecte dect n deceniul apte
al secolului douzeci. Trebuie s menionez c unii dintre
cercettorii institutului nostru s-au i deplasat pn n acea
perioad, pstrnd, firete, cel mai desvrit secret asupra
prezenei lor acolo, i au revenit cu bine napoi. Ct despre
procedeul nsui al deplasrii n timp, el este relativ simplu, dei
constituie rezultatul unei activiti ndelungate a sute de
oameni. Este suficient s te ncingi cu aceast centur
cronocinetic pentru ca Dar a dori s urce pe podium un
voluntar din rndurile celor prezeni, pentru ca s pot
demonstra cu ajutorul lui modalitatea de pregtire a unei
cltorii n timp
Se ls o tcere penibil. Nimeni nu se hotra s urce primul
pe podium. i-atunci, pe treptele acestuia i fcu apariia cine
credei? Alisa, bineneles. Alisa, care doar cu cinci minute n
urm i dduse cuvntul c se va purta frumos.
Alisa! am strigat eu. Vino imediat napoi!
Nu v speriai, mi se adres reprezentantul institutului.
Copilul nu va pi nimic.

N-o s pesc nimic, tticule! mi strig cu mult veselie i


Alisa.
Lumea din sal izbucni n rs, ntorcnd capul, s-l caute din
priviri pe severul printe al fetiei.
M-am vzut nevoit s las impresia c n-a fi eu cel n cauz.
Reprezentantul institutului o ncinse pe Alisa cu centura
aceea, iar la tmple i fix un fel de casc radiofonic.
Att i nimic mai mult, spuse el. Acum omul este gata de a
ntreprinde cltoria n timp. E suficient s intre n cabina aceea,
ca s se i afle n anul o mie nou sute aptezeci i cinci.
De ce-a spus treaba asta! am tresrit eu, fulgerat de-un gnd
nspimnttor. Alisa doar atta ateapt!
Era ns prea trziu ca s mai pot interveni.
ncotro,
fetio?
Oprete-te!
strig
reprezentantul
institutului.
Alisa ns intrase n cabin i, pe loc, n faa ntregii asistene,
se fcu nevzut. Sala ntreag a scos un ipt de spaim.
Palid la fa, reprezentantul institutului da din mini,
ncercnd s potoleasc larma ce se iscase. Vzndu-m apoi c
m npustesc pe interval spre podium, se aplec peste microfon
i spuse n grab:
Nu v speriai, Copilul nu va pi nimic. Peste trei minute se
va afla din nou aici, n sal. V asigur c instalaia noastr
funcioneaz perfect. A fost verificat n repetate rnduri.
Linitii-v!
Dumnealui i venea uor s vorbeasc! Eu, ns, rmsesem
ncremenit pe podium i nu m gndeam dect la soarta
pisoiului care se prefcuse n meteorit la Tunguska. l credeam i
nu-l credeam pe cel dinaintea mea. Gndii-v i
dumneavoastr: s-i tii copilul aflat aproape cu o sut de ani n
trecut! Dar dac i mai trece prin minte s plece de lng
main? Dac se rtcete?
N-a putea s m duc i eu dup ea? l-am ntrebat pe
confereniar.
Nu. Stai, c n-a mai rmas dect un minut De altfel, s
tii c acolo are s-o ntmpine un om de-al nostru
Aadar, acolo se afl un cercettor de-al dumneavoastr?
Nu. E un om pe care l-am gsit acolo i care a neles foarte
bine specificul preocuprilor noastre. Cealalt cabin se afl

chiar la domiciliul su. Dei triete n secolul douzeci,


profesiunea pe care o are i permite s cltoreasc n viitor.
Chiar n clipa aceea Alisa apru n interiorul cabinei. Cobor pe
podium cu aerul omului care i-a ndeplinit n chip exemplar
datoria. inea la subioar o carte veche i groas.
Ai vzut?! Exclam reprezentantul institutului.
n sal se strni un ropot de aplauze.
Fetio, ia povestete-ne i nou ce-ai vzut acolo, i se
adres vorbitorul, nelsndu-m nici s m apropii de Alisa.
Am vzut nite lucruri grozav de interesante, i, spuse ea.
Pac! i m-am pomenit ntr-o alt odaie. La mas edea un nene
i scria de zor. Cnd m-a vzut, m-a ntrebat: Ai sosit, fetio, din
secolul douzeci i unu? I-am rspuns c de acolo, pesemne,
numai c secolele astea nu le-am prea numrat, pentru c nu
tiu nc s numr foarte bine: umblu la grdini, sunt n grupa
mijlocie. Nenea mi-a spus c-i pare bine i c un pic mai trziu
va trebui s m ntorc de unde am venit. Dar pn atunci, zice,
nu vrei s vezi cum arta Moscova cnd nc nici bunicul tu nu
era nscut? Ba da, i-am spus, cum s nu? i nenea m-a dus s
vd Moscova de atunci. Era un ora ciudat i pipernicit. Pe urm
l-am ntrebat pe nenea cum l cheam, mi-a spus c-l cheam
Arkadi i c scrie nite poveti fantastice despre viitor. Dar nu
scornete totul din capul lui, cci i vin uneori n vizit oameni
din vremea noastr i-i povestesc cum e pe aici, pe la noi. El nu
poate s spun asta nimnui, cci e un secret nemaipomenit.
Mi-a druit i o carte de-a lui Pe urm pac! i m-am ntors aici.
Sala ntmpin relatarea Alisei cu aplauze furtunoase.
Dup aceea se ridic de la locul lui un academician venerabil
i spuse:
S tii, fetio, c ii n mn o carte extraordinar: este
prima ediie a romanului fantastic intitulat Petele de pe Marte.
N-ai vrea s-mi druieti mie cartea asta? C dumneata oricum
nu tii s citeti.
Ba nu, i rspunse Alisa. Am s nv curnd i am s-o
citesc negreit

Cltoria Alisei
Povestire fantastic

Capitolul 1
ALISA INFRACTOARE
ntr-o bun zi, i-am fcut Alisei urmtoarea promisiune: La
var, cnd ai s termini clasa a doua, am s te iau cu mine ntr-o
expediie. Vom porni cu astronava Pegas n cutarea unor
animale rare pentru grdina noastr zoologic.
Treaba asta i-am spus-o nc n timpul iernii, ndat dup Anul
nou. Totodat i-am pus i o serie de condiii: s nvee bine, s
nu fac boacne i s termine cu nstruniciile ei.
Alisa a respectat cum se cuvine toate aceste condiii i prea
c planurile noastre nu sunt ameninate de nimic. n mai ns,
cu o lun nainte de a porni n cltoria noastr, avu loc o
ntmplare, gata s dea peste cap totul.
n ziua aceea rmsesem s lucrez acas: scriam un articol
pentru Buletinul cosmozoologic. Prin ua deschis a
cabinetului meu am vzut-o pe Alisa c vine de la coal cu un
aer posomorit i i trntete ct colo geanta cu dictafonul i
microfilmele. A refuzat de asemenea s ia masa i n locul crii,
Animalele de pe planete deprtate, pe care o citea cu nesa n
ultimele luni, se apuc s rsfoiasc Cei trei muchetari.
Ai cumva necazuri? am ntrebat-o.
Nici pomeneal! mi rspunse Alisa. Da de ce m ntrebi?
Aa mi s-a prut.
Alisa tcu o vreme, apoi ls cartea de-o parte i m ntreb:
Tticule, n-ai cumva o pepit de aur?
i trebuie una mare?
Cam de un kilogram i jumtate.
N-am aa ceva.
Da una mai mic?
Drept s-i spun, niciuna mai mic. N-am niciun fel de
pepit. De fapt, la ce mi-ar folosi?
Asta n-o tiu, fcu Alisa. Dar eu a avea nevoie de-o pepit.
Am ieit din cabinet, m-am aezat lng ea pe divan i i-am
spus:
Ia povestete-mi mie ce i s-a ntmplat.
Nimic deosebit. Pur i simplu am nevoie de-o pepit.

Hai, fii tu sincer


Alisa oft adnc, ntoarse capul spre fereastr, apoi i lu
inima n dini i-mi spuse:
Tticule, sunt o criminal.
O criminal?
Da. Am comis o spargere, iar acum, bineneles, au s m
dea afar de la coal.
Pcat, i-am spus eu. Dar, haide, continu. Sper s nu fie
treaba chiar att de nspimnttoare cum pare la prima
vedere.
Pi, s vezi. De curnd eu, mpreun cu Alioa Naumov,
ne-am hotrt s pescuim tiuca aceea uria, care triete n
lacul de acumulare Ikinski i se ndoap cu puii de pete. Ne-a
vorbit despre ea un pescar. Tu nu-l cunoti.
Bine, bine, dar cu pepita ce-ai vrut s faci?
Un vrcolac.
Un vrcolac?!
O momeal, adic. Dintr-aia, metalic. Am discutat cu copiii
n clas i am hotrt s pescuim tiuca n felul sta. Pentru o
tiuc obinuit foloseti un vrcolac obinuit. Pentru o tiuc
uria i trebuie, desigur, unul mai deosebit. i-atunci, Liova
Zvanski ne-a adus aminte de pepita aceea. Avem o pepit la
muzeul colii. Mai bine-zis am avut-o. Grea, de vreun kilogram i
jumtate. A druit-o colii un absolvent. O adusese de pe
centura de asteroizi.
i voi ai furat-o?
Ei, nu-i chiar aa, tticule. N-am luat-o dect sub form de
mprumut. Liova Zvanski ne-a spus c tatl lui e geolog, aa c
va putea s aduc la muzeu o alt pepit. Iar deocamdat noi
am hotrt s facem un vrcolac de aur. Dintr-unul ca sta
tiuca noastr uria ar fi mucat la sigur.
i cum ai procedat?
Foarte simplu. Cnd am hotrt totul, bieii au spus c le e
fric s sparg dulapul. Atunci am tras la sori. i sorii au sczut
pe mine.
Au czut.
Poftim?
Sorii au czut pe tine.

Pi da, sorii au czut pe mine aa c n-am mai putut s


dau napoi. Mai ales c nici n-ar fi bgat de seam cineva c
pepita lipsete.
i pe urm?
Pe urm ne-am dus la Alioa Naumov acas, am luat un
laser i-am tiat afurisita aia de pepit n mai multe buci.
Dup aceea am mers la lacul de acumulare. tiuca ns ne-a
rupt lesa i ne-a nghiit vrcolacul.
Alisa rmase pe gnduri, apoi adug:
Poate c nici n-a fost tiuca de vin. Poate c ni s-a agat
lesa de vreun ciot. Vrcolacul era foarte greu. L-am cutat, dar
nu l-am mai gsit. Ne-am dat afund pe rnd cte unul, dar
degeaba.
Crima voastr a fost descoperit?
Da. Pentru c Zvanski s-a dovedit s fie un mare mincinos.
Ne-a adus de acas un pumn de diamante, dar aur zicea c nare nicio frm. L-am trimis napoi cu diamantele lui cu tot.
Cnd colo, vine Elena Aleksandrovna i ne spune: Copii, prsii
muzeul. ndat am s-i aduc aici pe cei din clasa nti s le art
exponatele. Ca s vezi ce coinciden pctoas! Bineneles,
totul a fost descoperit chiar atunci. Elena Aleksandrovna a dat
fuga la director. Suntem n pericol, zice (noi trgeam cu
urechea la ua cancelariei), cuiva i s-a trezit n snge vocea
trecutului! Ce-i drept, Alioa Naumov ne-a spus c-o s ia vina
asupra lui, dar eu n-am fost de acord. Dac pe mine au sczut
sorii, eu s fiu i pedepsit. Asta-i tot ce s-a ntmplat.
Tot? am ntrebat-o surprins. Va s zic, i-ai i mrturisit
vina?
Nu mi-am mrturisit-o, recunoscu Alisa. N-am mai avut
timp s-o fac. Dar ni s-a dat termen pn mine diminea. Elena
Aleksandrovna ne-a spus c de nu va gsi mine pepita la locul
ei, o s urmeze o discuie foarte serioas. Asta nseamn c
mine vom fi eliminai din competiie, ba poate chiar dai afar
din coal.
Din ce fel de competiie?
Mine trebuie s participm la o curs de baloane.
Intercolar. Iar din echipa clasei noastre (facem parte tocmai
Alioa, eu i nc unul, Egovrov. Doar n-o s poat zbura
Egovrov de unul singur.

Ai omis nc o complicaie, i-am spus eu.


Care complicaie? m-ntreb pe un ton care te fcea s
ghiceti c-i cam d seama despre ce-i vorba.
Ai nclcat i convenia pe care am stabilit-o noi amndoi.
Aa este. Am nclcat-o, ddu din cap Alisa. M-am gndit,
ns, c n-o s fie o nclcare prea grav.
Serios? S furi o pepit de un kilogram i jumtate, s-o tai
buci ca s faci din ea vrcolaci, s-o scufunzi n lacul de
acumulare i nici mcar s nu-i recunoti fapta! M tem c va
trebui s rmi acas. Pegas va pleca fr tine.
Vai, tticule! rosti Alisa cu glasul pe jumtate. Oare ce-i de
fcut?
Stai i mediteaz, i-am spus, apoi m-am dus n cabinet smi isprvesc articolul.
Dar nu mai aveam chef de lucru. Tare urt isprav fcuse
fiic-mea mpreun cu colegii si. Auzi, s strice ca nite copii
mici un exponat de muzeu!
Un ceas mai trziu, am aruncat o privire prin ua cabinetului
n odaie. Alisa nu mai era acolo. Pesemne c plecase undeva. iatunci i-am videofonat, la Muzeul de mineralogie, lui Friedman,
pe care l cunoscusem cndva n munii Pamir.
Pe ecranul videofonului apru un chip rotund, mpodobit de-o
musta neagr.
Drag Lionea, i-am spus, n-ai cumva n depozitele tale o
pepit? Cam de un kilogram i jumtate.
Am i de cinci kilograme. Dar pentru ce-i trebuie? Pentru
vreo lucrare de-a ta?
Nu, pentru cineva de-al casei.
tiu eu ce s-i spun?! fcu Lionea, rsucindu-i mustaa.
Toate astea sunt nregistrate.
Poate gseti pe acas vreuna mai prpdit. Are nevoie
fiic-mea, la coal.
Alisa?
Alisa.
Atunci tii ceva? spuse Friedman. i fac rost de o pepit.
Mai bine-zis nu ie, ci Alisei. Dar pentru asta, f-mi i tu un bine.
Cu plcere.
mprumut-mi pentru o zi bleughepardul vostru.
Ce anume?

Bleughepardul. C pe-aici pe la noi s-au ncuibat oarecii.


Printre pietrele voastre?!
Nu tiu cu ce s-or fi hrnind, dar s-au oploit. De pisic nici
c le pas, iar cursele le ignor cu desvrire. Or, tie toat
lumea c dac vd i adulmec un bleughepard, au i luat-o la
fug.
Ce puteam s fac? Bleughepardul e un animal rar, de aceea
trebuia s-l duc eu nsumi la muzeu, ba s mai i stau acolo, s-l
pzesc, s nu sfie cumva vreun vizitator.
Bine, Lionea, i-am spus n cele din urm. Trimite-mi ns
pepita chiar mine de diminea, prin pota pneumatic.
Am nchis videofonul i chiar atunci zbrni soneria de la
intrare. Am deschis ua. n pragul ei sttea un bieel blai,
mbrcat cu un costum de cercettor al planetei Venus i avnd
la mnec o emblem de prim-explorator al sistemului sideral
Sirius.
V rog s m scuzai, mi spuse biatul. Suntei cumva
tatl Alisei?
Da.
Bun ziua. M numesc Egovrov. Alisa e acas?
Nu-i acas. A plecat nu tiu unde.
Pcat.
Spunei-mi:
se
poate
avea
ncredere
n
dumneavoastr?
n mine? Eu socot c se poate.
Atunci trebuie s discutm ca de la brbat la brbat.
Vrei s spui ca de la cosmonaut la cosmonaut?
S nu rdei de mine, se mbujor Egovrov. Cu timpul voi
avea tot dreptul s port costumul sta.
De asta sunt convins. Aadar, ce-ai vrut s-mi spui ca de la
brbat la brbat?
Trebuia s particip mpreun cu Alisa la o competiie
sportiv, dar s-a petrecut o treab datorit creia fiica
dumneavoastr ar putea fi eliminat din aceast competiie. Pe
scurt, trebuie s aduc la coal un obiect care s-a pierdut de
acolo. Eu vi-l nmnez acum, dar v rog s nu afle nimeni. M-ai
neles?
Te-am neles, misteriosule, am rspuns eu.
Atunci, luai-l.
mi ntinse un scule. Sculeul era destul de greu.

E o pepit?
tii despre ce-i vorba?
tiu.
Da. E o pepit.
Sper c nu-i furat i asta de pe undeva?
Vai de mine, cum o s fie furat! Mi-a dat-o cineva de la
clubul turitilor. i-acum plec. La revedere.
Nici n-am apucat s reintru n cabinet, c soneria zbrni din
nou. De data asta, n pragul uii stteau dou fetie.
Bun ziua, rostir ele n cor. Suntem eleve n clasa nti. V
rugm s luai asta pentru Alisa.
i-mi ntinser dou pungulie identice, apoi plecar n goan.
ntr-una din pungi se aflau patru monede vechi de aur, pesemne
dintr-o colecie particular. n cealalt trei lingurie. Ce-i drept,
linguriele nu erau de aur, ci de platin, dar nu le mai puteam
ajunge din urm pe cele dou fetie.
nc o pepit fu depus de un binevoitor anonim n cutia
noastr potal. Veni dup aceea Liova Zvanski i ncerc s-mi
vre cu de-a sila n mini o cutie cu diamante. Mai veni i un
elev din cursul superior i-mi aduse trei pepite deodat.
Cnd eram mai mic, colecionam minerale, mi spuse el.
Ct despre Alisa, ea nu reveni acas dect spre sear. nc
din pragul uii mi se adres pe un ton solemn:
Tticule, poi s nu mai fi necjit. Totul s-a rezolvat. Vom
pleca amndoi n expediie.
Cum s-a rezolvat? am ntrebat-o eu.
Am gsit o pepit.
Unde?
Alisa abia izbuti s scoat din geant pepita pe care o
adusese, cci aceasta prea s cntreasc vreo ase-apte
kilograme.
Am fost la nenea Poloskov. Comandantul astronavei
noastre. Cnd a aflat despre ce e vorba, s-a apucat s
videofoneze tuturor prietenilor lui. Ba m-a invitat i la mas, aa
c nici nu mai mi-e foame.
n clipa aceea, zri pe masa mea de lucru pepitele i celelalte
obiecte de aur care se adunaser de diminea n casa noastr.
Vai-vai-vai! exclam ea. Pi cu astea muzeul nostru o s se
mbogeasc serios de tot.

Ascult, pctoaso, i-am spus eu. S tii c de n-ar fi fost la


mijloc prietenii ti, nu te-a fi luat cu niciun chip n expediie.
Ce legtur au cu treaba asta prietenii mei?
O legtur direct. Sunt convins c n-ar fi stat s alerge
prin toat Moscova ca s adune obiecte de aur pentru un om
foarte ru.
Ei, nu sunt eu un om chiar att de ru, spuse Alisa, fr
exces de modestie.
M-am cam ncruntat auzind-o, ns chiar atunci rsun
clinchetul instalaiei de recepie a potei pneumatice. Am
deschis chepengul i am scos la iveal pachetul cu pepita de la
Muzeul de mineralogie. Friedman se inuse de cuvnt.
Asta e din partea mea, i-am spus Alisei ntinzndu-i
pachetul.
Ia te uit! rosti ea. nseamn c i tu mi eti prieten.
Cam aa s-ar prea, i-am rspuns eu. Numai c te rog s
nu-i iei nasul la purtare.
A doua zi diminea a trebuit s-o nsoesc pe Alisa la coal,
ntruct tezaurul ce se strnsese la domiciliul nostru atinsese
greutatea de optsprezece kilograme.
Dndu-i, la ua colii, geanta cu aurul, i-am spus:
Tii, am uitat cu totul de pedeaps!
Care pedeaps?
Duminic dimineaa ai s iei frumuel bleughepardul de la
grdina noastr zoologic i ai s te duci cu el la Muzeul de
mineralogie.
Cu bleughepardul la muzeu? Pi la-i cam ntr-o ureche.
Tocmai de aceea. Bleughepardul i va speria pe oarecii de
acolo, iar tu vei sta s-l pzeti, ca s nu-i sperie i pe vizitatori.
De acord, consimi Alisa. Dar n expediie totui plecm
amndoi, da?
Plecm.

Capitolul 2
CEI PATRUZECI I TREI
Ultimele trei sptmni dinaintea startului au fost pline de
agitaie, de emoii i de alergtur nu totdeauna necesar. Pe
Alisa n-o mai vedeam cu zilele.
n primul rnd, trebuiau pregtite, verificate, transportate i
rnduite la bordul Pegasului tot soiul de cuti, curse, momeli
funcionnd pe baz de ultrasunete, capcane, plase,
generatoare de energie i alte o mie de obiecte necesare pentru
prinderea animalelor. n al doilea rnd, trebuia s facem i
rezerve de medicamente, produse alimentare, filme, cutii cu
pelicul nou, diverse aparate, dictafoane, sofite, microscoape,
mape pentru viitoarele ierbare, blocnotesuri, cizme de cauciuc,
calculatoare, umbrele de soare i umbrele de ploaie, limonad,
pelerine, plrii de pai, ngheat-pudr, autogire i alte un
milion de obiecte care pot s fie i care pot s nu fie necesare
ntr-o expediie. n al treilea rnd, de vreme ce n drumul nostru
aveam s facem escale pe la diverse baze tiinifice, staiuni i
planete, trebuia s lum cu noi o seam de alte mrfuri i
colete: portocale pentru astronomii de pe Marte, scrumbii la
borcan pentru exploratorii de pe Micul Arcturus, suc de viine,
tu negru i clei de cauciuc pentru arheologii din sistemul 2-BC,
halate din brocart i electrocardiografe pentru locuitorii de pe
planeta Fiks, o garnitur de mobil din lemn de nuc, ctigat
de ctre un locuitor de pe planeta Samora la concursul Cine
tie ctig cu tema Cunoatei Sistemul solar?, dulcea de
gutui (vitaminizat) pentru licenieni, precum i multe ale
pachete i cadouri care ne-au tot fost aduse pn n ultimul
minut dinaintea decolrii de ctre bunicile, bunicii, fraii,
surorile, taii, mamele, copiii i nepoii acelor pmnteni i
locuitori ai altor planete, pe care aveam s-i ntlnim n cursul
expediiei. Pn la urm, Pegasul nostru ncepu s arate,
precum Arca lui Noe, a blci ambulant, a magazin universal, ba
chiar a depozit de mrfuri.

n ultimele dou sptmni eu am slbit cu ase kilograme,


iar cpitanul Pegasului, celebrul cosmonaut Poloskov, a
mbtrnit cu ase ani.
Avnd n vedere c Pegas e o nav de dimensiuni reduse,
echipajul su nu e nici el prea numeros. Atta timp ct ne aflm
pe Pmnt i pe alte planete, comandantul expediiei sunt eu,
profesorul Seleznev de la Grdina zoologic din Moscova. Faptul
c sunt profesor nu nseamn defel c a fi un om btrn, grav
i cu prul alb. S-a ntmplat doar ca nc din copilrie s iubesc
animalele, i niciodat nu mi-am permis s le dau amicilor, n
schimbul unor minerale, timbre potale, aparate de radio sau
alte obiecte interesante de acest fel. La vrsta de zece ani, mam nscris n cercul tinerilor naturaliti de pe lng grdina
noastr zoologic. Pe urm, absolvind coala, am mers s nv
mai departe, de data asta la universitate, ca s ajung biolog. n
timp ce nvam acolo, continuam s-mi petrec fiecare zi liber
la grdina zoologic i prin laboratoarele de biologie. Cnd am
absolvit i universitatea, tiam attea despre viaa animalelor,
nct am putut s scriu despre ele prima mea carte. Pe atunci
nc nu existau nave cosmice rapide, cum sunt navele care
zboar astzi pn n cele mai deprtate coluri ale Galaxiei, aa
c nici zoologi cosmici nu erau dect prea puini. Eu m-am
numrat printre cei dinti. De atunci au trecut douzeci de ani i
zoologi cosmici gseti ci vrei. Eu am rmas ns n rndul
celor dinti. Am ntreprins ntre timp cltorii pe o mulime de
planete i stele, i am ajuns profesor aproape fr s bag de
seam.
Cnd ns Pegas decoleaz de pe Pmnt, stpnul navei i
eful nostru, al tuturor, devine Ghenadi Poloskov, cosmonaut
vestit i comandant de zbor. Ne cunoatem demult, cci nu o
dat ne-a fost dat s ne ntlnim pe ndeprtate planete i baze
tiinifice. El ne face adeseori vizite i acas, fiind bun prieten n
special cu Alisa. De fapt, nu aduce deloc a cosmonaut viteaz, iar
dac i scoate uniforma de cpitan-astronaut, chiar c-l poi
crede bibliotecar sau educator la grdinia de copii. Cci
Poloskov e scund de statur, are prul blai, e un om tcut i
foarte delicat. i totui, n momentul cnd se aaz pe scaunul
su de la postul de comand a unei nave cosmice, capt parc
o alt nfiare: glasul i devine rsuntor, iar pe chip i se

citete hotrrea i drzenia. Poloskov nu se pierde niciodat cu


firea i este foarte respectat de membrii flotei noastre cosmice.
Cu mare greutate l-am nduplecat s preia comanda navei
Pegas, ntruct cam tot pe atunci Jack OKonyola voia cu tot
dinadinsul s-i dea pe mn o nou astronav de pasageri pe
ruta Pmnt Fiks. i dac n-ar fi fost Alisa la mijloc, nici c a fi
izbutit s-l nduplec.
Cel de-al treilea membru al echipajului navei Pegas este
mecanicul Zelioni. E un zdrahon de brbat i poart o barb
stufoas i roie ca focul. E un mecanic de nalt calificare i a
mai fost de vreo cinci ori n cosmos mpreun cu Poloskov. Cea
mai mare plcere pentru el e s-i fac de lucru pe la motoare,
ori s repare cte ceva n sala mainilor. Acesta e, desigur, un
lucru ludabil, totui se ntmpl uneori ca Zelioni s ntreac
msura i-atunci cte un aparat sau un dispozitiv foarte
important ajunge s fie desfcut n piesele lui componente
tocmai cnd trebuie s fie pus urgent n funciune. Zelioni este
de asemenea un mare pesimist. Zice mereu c asta nu
prevestete nimic bun. Care asta? Indiferent. De exemplu, i-a
lsat barb numai din pricina unei cri vechi n care a citit c
un oarecare negustor s-a tiat cu briciul, a fcut septicemie i a
murit. Dei n ziua de astzi nu mai exist pe Pmnt un brici cu
care s te poi tia, iar brbaii, n loc s se brbiereasc, se ung
dimineaa pe obraz cu o past special, el i-a lsat totui
barb. De asemenea, n clipa n care ajungem pe o planet
necunoscut, l i auzim pe Zelioni c ne ndeamn s plecm
de acolo, ntruct nu crede s existe animale pe planeta
respectiv i chiar dac ar exista, n-ar fi din cele necesare
grdinii noastre zoologice, iar dac ar fi totui din cele necesare,
nu le-am putea transporta pn acolo etc., etc. Noi ns ne-am
obinuit cu bombnelile lui i nu le mai bgm n seam, iar el,
la rndul su, nu se supr pentru asta ctui de puin.
Cel de-al patrulea membru al echipajului nostru, dac nu-l
punem la socoteal pe robotul-buctar care se defecteaz cnd
i-e lumea mai drag, este Alisa. Dup cum se tie, e fiica mea,
a absolvit de curnd clasa a doua, mereu face cte-o boacn,
totui pn n prezent toate isprvile ei s-au sfrit cu bine. n
cadrul expediiei noastre Alisa e un om folositor, cci se pricepe
s aib grij de animale i nu se teme aproape de nimic.

n noaptea dinaintea startului am dormit prost: mi se tot


prea c umbl cineva prin cas i trntete uile. Cnd m-am
trezit, am vzut-o pe Alisa mbrcat din cap pn-n picioare, ca
i cnd nici nu s-ar fi culcat s doarm. Cteva clipe mai trziu,
am cobort spre autogirul care ne i atepta. Bagaje n-aveam cu
noi, n afara mapei mele negre i a genii pe care Alisa i-o
petrecuse pe dup umr i de care erau prinse nottoarele i
harponul pentru vntoarea subacvatic.
Era o diminea proaspt, care te nfiora cu rcoarea ei.
Meteorologii pronosticaser ploaie pentru orele dup-amiezii,
dar, ca de obicei, fcuser o mic eroare, astfel c ploaia lor
stropise oraul nc n timpul nopii. Strzile erau pustii. Lundune rmas bun de la ai notri, le-am promis c le vom trimite
scrisori de pe toate planetele pe care vom poposi.
Autogirul se ridic ncet i se ndrept spre apus, n direcia
cosmodromului. Am rugat-o pe Alisa s conduc ea aparatul, iar
eu am scos la iveal listele de mrfuri, nesfrit de lungi, cu mii
de tersturi pe ele, i-am nceput s le studiez din nou, cu
mult atenie, ntruct, doar cu o zi nainte, cpitanul Poloskov
susinuse sus i tare c de nu vor fi date jos din nav cel puin
trei tone de mrfuri, Pegas nu se va putea desprinde de Pmnt.
Nici nu mi-am dat seama c am i ajuns la cosmodrom. Alisa
pstra o expresie concentrat, ca i cnd ar fi meditat ntruna la
ceva foarte important. Era att de cufundat n gnduri, nct
fcu autogirul s aterizeze n dreptul unei alte nave n care erau
ncrcai purcelui cu destinaia Venus.
Zrind namila care cobora spre ei din naltul cerului, purceluii
o zbughir care ncotro, roboii nsoitori se luar dup ei, s-i
prind, iar eful expediiei mi trase un perdaf zdravn pentru
faptul c am lsat un copil mic s conduc autogirul.
Nu-i chiar att de mic, am ripostat eu. Doar a absolvit
clasa a doua.
E cu att mai ruinos s fac ce-a fcut! exclam eful
strngnd la piept purcelul pe care abia l prinsese. Pe tia nu-i
mai adunm nici pn desear.
I-am aruncat Alisei o privire sever, apoi, lundu-i din mini
volanul, am mutat aparatul spre silueta alb ca zpada a
astronavei Pegas.

n tinereea lui, Pegasul nostru fusese o nav potal de mare


vitez. Mai trziu, cnd au aprut nave mai rapide i mai
ncptoare, Pegas a suferit transformri, devenind nav pentru
expediii. Avea cale mari, cci slujise la timpul su cu credin
echipele de geologi i arheologi, iar acum urma s fie de folos i
grdinii zoologice.
La bordul navei, Poloskov ne i atepta. Nici n-apucarm s ne
dm bun dimineaa, c el m i ntreb:
Te-ai gndit ce s facem cu cele trei tone?
O soluie cred c am gsit, i-am spus eu.
S-o auzim!
Tocmai atunci veni la noi o bunicu spsit, cu o broboad
albastr pe umeri i ne ntreb:
N-ai vrea s luai un pacheel mic pentru fiul meu de pe
Aldebaran?
Poftim! ddu din mini Poloskov. Asta ne mai lipsea!
Un pacheel numai attica, insist bunicua. Are cel mult
dou sute de grame. Gndii-v i dumneavoastr: s nu
primeasc biatul meu chiar nimic de ziua lui!
Am stat i ne-am gndit.
Da ce conine pachetul? ntreb delicatul Poloskov, cednd
poziiile.
Nimic deosebit. Un tortule. Lui Kolea i plac att de mult
tortuleele! Mai e i un stereofilmule care arat cum a nvat
s mearg copcel bieelul lui, adic nepoelul meu.
Fie, rosti morocnos Poloskov. Aducei-le.
M-am uitat s-o vd pe Alisa, dar ea dispruse.
Deasupra cosmodromului prinse a se nla soarele, iar umbra
prelung a rachetei noastre ajungea pn la cldirea
cosmoportului.
Ascult, m-am adresat eu lui Poloskov. M-am gndit s
transportm o parte din ncrctura noastr pe Lun, cu nava
care zboar pe ruta asta. De acolo ne va fi mai uor s ne lum
startul.
mi venise i mie ideea asta, spuse Poloskov. Pentru orice
eventualitate, s dm jos vreo patru tone. Asta, ca s avem o
rezerv.
Cui s predau pacheelul meu? ntreb bunicua.

O s vi-l primeasc robotul de la recepie, i rspunse


Poloskov, apoi ne duserm amndoi s alegem ncrctura care
urma s fie dat jos din nav.
Dar cu coada ochiului m tot uitam s-o vd pe Alisa; cnd
colo, mi atrase din nou atenia bunicua de adineauri. Sta acum
n umbra Pegasului i parlamenta pe optite cu robotul de la
recepie. n spatele ei se nla, ct muntele, un auto-crucior
peste msur de ncrcat.
Poloskov, am rostit eu, ia te uit acolo.
Aoleu! exclam nenfricatul comandant. Asta-i de-a dreptul
insuportabil.
i se repezi ca un tigru spre bunicu.
Ce-i asta?! rcni el.
Pacheelul, rspunse cu sfial bunicua.
Tortuleul?
Tortuleul. (Glasul bunicuei i recptase vigoarea.)
Muntele la?!
Ascult, cpitane, rosti cu severitate bunicua. Dumneata
vrei ca feciorul meu s mnnce tortuleul de unul singur? Fr
s-l mpart cu cei o sut treizeci de colegi ai si? Asta vrei
dumneata?
Nu mai vreau nimic! fcu, sleit de puteri, cosmonautul.
Rmn acas i nu mai plec nicieri. Clar? Nu mai plec nicieri!
nfruntarea cu bunicua dur o jumtate de or i se sfri cu
victoria lui Poloskov. ntre timp, eu am urcat la bordul navei i
am dat ordin s fie descrcate de acolo toate portocalele,
precum i garnitura de mobil din lemn de nuc.
Pe Alisa am gsit-o ntr-un ungher deprtat al uneia dintre
calele navei, lucru care m umplu de mirare.
Ce faci tu aici? am ntrebat-o.
Alisa piti ntr-o clipit la spate un irag de covrigi i rspunse:
Fac cunotin cu nava.
Du-te n cabina noastr, i-am spus eu i mi-am vzut de
drum.
n sfrit, ctre orele dousprezece, transbordarea mrfurilor
lu sfrit. Totul era n ordine. Controlasem din nou, mpreun cu
Poloskov, greutatea ncrcturii rmase, dndu-ne seama c
dispuneam acum de o rezerv egal cu dou sute de kilograme.
Asta nsemna c ne puteam lua startul fr nicio dificultate.

Poloskov lu pe circuitul interior legtura cu mecanicul


Zelioni. Acesta edea n faa tabloului de comand i i
pieptna barba.
Putem porni? l ntreb Poloskov aplecndu-se spre ecranul
videofonului.
n orice moment, i rspunse Zelioni. Dei nu-mi prea
place cum se prezint vremea.
Alo, dispeceratul, rosti Poloskov n microfon. Pegas e gata
de start.
O clip, rspunse dispecerul. N-avei cumva nite locuri
libere?
Nu, rspunse cu hotrre Poloskov. Noi nu lum pasageri la
bord.
Mcar cinci persoane, insist dispecerul.
Pentru ce? Oare n-au la dispoziie navele de pasageri?
Toate sunt arhipline.
Cum aa?
Pi nu tii? Pe Lun are loc astzi meciul de fotbal pentru
cupa Sectorului galactic Pmnt planeta Fiks.
Da de ce pe Lun? se mir Poloskov, pe care fotbalul nu-l
prea interesa i care, n toiul pregtirilor de plecare, rmsese n
urm cu evenimentele.
Suntei cam naiv, spuse dispecerul. Cum o s joace fiksienii
fotbal n condiiile gravitaiei terestre? De fapt, nici pe Lun n-o
s le vin prea uor s-o fac.
Prin urmare, scorul va fi n favoarea noastr? ntreb
Poloskov.
M ndoiesc, rspunse dispecerul. Fiksienii au momit trei
aprtori i pe Simon Brown din reprezentativa marienilor.
Treburile astea m las rece, spuse Poloskov. Cnd ne dai
cale liber?
i totui ai notri vor nvinge, interveni n discuie Alisa,
care apruse, fr s-o bgm de seam, pe puntea de comand.
Ai perfect dreptate, fetio, se nveseli dispecerul. Hai,
poate luai totui civa microbiti? Ca s-i pot transporta pe toi
amatorii, a avea nevoie de vreo opt nave. Nici nu tiu ce s fac.
Solicitrile curg ntruna.
N-am locuri disponibile, i-o retez Poloskov.
M rog, treaba dumneavoastr. Pornii motoarele.

Poloskov lu legtura cu secia mainilor.


Zelioni, i spuse el mecanicului, pornete motoarele
planetare. Dar cu vitez mic. S vedem dac nu cumva mai
exist o suprasarcin.
De unde s fie suprasarcin? am spus eu revoltat. Doar am
recalculat totul.
Nava ncepu s vibreze, pregtindu-se s-i ia zborul.
Cinci-patru-trei-doi-unu start! rosti cpitanul.
Nava treslt i rmase locului.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Poloskov.
Ce-ai pit? ntreb i dispecerul, care urmrea startul
nostru.
Nu pornete, rosti Zelioni. V-am spus eu c-o s dm chix!

Alisa edea prins n curele de fotoliul ei i nici nu se uita la


mine.
S mai ncercm o dat, spuse Poloskov.
Nu mai e cazul, se auzi vocea lui Zelioni. Nava are o
suprasarcin considerabil. C doar indicatoarele sunt n faa
mea.
Poloskov ncerc din nou s ridice Pegasul de la pmnt, dar
nava nici nu se clinti, parc o intuise cineva. Atunci Poloskov mi
spuse:
Pesemne c n calculele noastre s-a strecurat o greeal.
Da de unde, i-am rspuns eu. Doar le-am verificat cu
ajutorul calculatorului. Mai avem o rezerv de dou sute de
kilograme.
Dar atunci despre ce poate fi vorba?
Va trebui s mai dm jos o parte din ncrctur. Nu avem
timp de pierdut. Cu care cal s ncepem? se auzi i glasul lui
Zelioni.
Cu numrul unu, am propus eu. Acolo sunt coletele. S ne
fie expediate ulterior pe Lun.
Ba nu cu numrul unu, spuse deodat Alisa.
Bine, am rostit eu, mainal. Atunci, cu numrul trei. Acolo
se afl cutile i capcanele.
Ba nici cu numrul trei, spuse din nou Alisa.
Asta ce-o mai fi? ntreb cu severitate Poloskov.

Chiar n clipa aceea, ns, dispecerul lu din nou legtura cu


noi.
Pegasule, spuse el, am primit o reclamaie la adresa
voastr.
Ce fel de reclamaie?
V fac legtura cu biroul de informaii.
Pe ecran apru imaginea slii de ateptare. In faa biroului de
informaii se adunaser o mulime de oameni. Am desluit chiar
cteva chipuri cunoscute. Oare de unde le cunoteam?
Una dintre femeile care stteau mai aproape de ghieu spuse,
privindu-m drept n ochi:
Asta-i chiar culmea! Se poate s-i ncurajai n felul sta pe
trengari?
Care trengari? am ntrebat-o, uimit.
Doar i-am spus clar lui Alioa: pe Lun s tii c nu pleci; ai
cinci de trei pe trimestrul patru.
Nici eu nu i-am dat voie lui Liova s plece la meciul sta, i
ntri spusele o alt femeie. Putea foarte bine s-l urmreasc la
televizor.
Aha-a! am rostit eu ncet. Abia atunci i-am recunoscut pe
cei adunai n dreptul biroului de informaii: erau prinii copiilor
din clasa n care nva i Alisa.
Totul e clar! spuse Poloskov. i avem muli cltori
clandestini la bord?
N-am crezut c-o s ias cu suprasarcini, fcu Alisa. Totui,
nu puteau copiii s piard meciul secolului! Cum adic: eu s-l
vd, iar ei nu?
i avem muli cltori clandestini la bord? repet cu o voce
metalic Poloskov.
Clasa noastr i alte dou, paralele, rosti Alisa cu jumtate
glas. Ast-noapte, cnd tata dormea, ne-am adunat la
cosmodrom i am intrat n nav.
Nu mai pleci nicieri, i-am spus eu. Nu putem lua n
expediie nite oameni iresponsabili.
Tticule, n-am s mai fac! se rug Alisa. Dar crede-m: am
simul datoriei foarte dezvoltat.
Ne puteam face zob din cauza simului sta al tu, ripost
Poloskov.

De obicei, i iart Alisei toate trsnile; acum ns se suprase


din cale-afar.
Haidei s-i scoatem la iveal pe dumnealor, adug el
ridicndu-se. Dac izbutim s-o facem ntr-o jumtate de ceas,
vei rmne pe nav. Dac nu, vom pleca fr tine.
Pe ultimul cltor clandestin l-am scos din cal dup
douzeci i trei de minute. ase minute mai trziu se i nirau
cu toii, amri foc, n preajma navei, iar spre ei veneau n
goan din cldirea cosmoportului mamele, taii i bunicile.
n total, se aflaser la bordul Pegasului patruzeci i trei de
cltori clandestini. Nici astzi nu pot s-mi dau seama cum dea izbutit Alisa s-i piteasc prin calele navei, iar noi s nu-i
observm pe niciunul.
Drum bun, Alisa, i strig de jos Alioa Naumov, n
momentul cnd ajunserm, n sfrit, la trapa navei. S ii cu ai
notri. i s te ntorci ct mai repede!
La revedere! i rspunse Alisa. Urt treab a ieit, tticule,
mi se adres ea ceva mai trziu, dup ce ne deprtarm de
Pmnt i pornirm n direcia Lunii.
Urt, ntr-adevr, i-am rspuns eu. Mi-e ruine pentru tine.
Da nu de asta vorbeam eu, spuse Alisa. Uite, cei dintr-a
treia B au plecat toi pn la unul nc ast-noapte. n saci de
cartofi, la bordul unei nave de marf. M gndesc acum c ei au
s fie pe stadion, iar clasa noastr i cele paralele n-au s fie.
nseamn c n-am meritat ncrederea colegilor mei.
Da cu cartofii din saci ce-au fcut? o ntreb, mirat,
Poloskov.
Nu tiu, i rspunse Alisa. Un timp rmase pe gnduri, apoi
adug: Cu ce ochi au s m priveasc la stadion cei dintr-a
treia B? E ngrozitor!

Capitolul 3
AI AUZIT VORBINDU-SE DESPRE CEI TREI CPITANI?
Dup ce Pegasul cobor pe cosmodromul de pe Lun, i-am
ntrebat pe tovarii mei de cltorie:
Ce planuri v-ai fcut? Mine s tii c plecm de aici la
ora ase fix.
Poloskov, comandantul navei, mi spuse c va rmne la
bordul ei, s-o pregteasc pentru zbor.
Mecanicul Zelioni ceru permisiunea de a asista la meciul de
fotbal.
Ct despre Alisa, mi spuse i ea c se va duce la meci, dei
fr nicio plcere.
De ce? am ntrebat-o.
Ai uitat? Pe stadion o s fie toi cei dintr-a treia B, iar
dintr-a doua, numai eu, singur. i de vin eti numai tu.
Eu?
Pi cine i-a dat jos pe colegii mei de pe nav?
Bine, dar altfel n-am fi putut lua startul. i-apoi, cum m-ar fi
calificat prinii acestor copii? Dac li se ntmpla mai tiu eu
ce?
Unde? rosti cu nduf Alisa. n sistemul solar? La sfritul
secolului douzeci i unu?
Dup ce Alisa, mpreun cu Zelioni plecar la meci, eu m-am
decis s beau o cafea la un restaurant adevrat i, n
consecin, m-am ndreptat spre Lunohod.
Uriaa sal a restaurantului gemea de lume. M-am oprit n
dreptul uii cutnd un loc liber i, o clip mai trziu, am auzit o
voce tuntoare:
Pe cine mi vd ochii?
La una din mese edea vechiul meu prieten Gromozioka. Nu-l
mai vzusem de vreo cinci ani, dar mi aminteam de el mereu.
Cndva, prietenia dintre noi fusese foarte strns; ne
cunoscusem n ziua cnd am izbutit s-l salvez n jungla planetei
Euridice. Se deprtase de echipa arheologic din care fcea
parte, se rtcise n jungl i fusese ct pe ce s fie sfiat de
Micul dragon, o namil rapace, lung de aisprezece metri.

Zrindu-m la u, Gromozioka i cobor spre duumea


tentaculele ce le inuse pn atunci ncolcite s nu-l
incomodeze, i csc ntr-un surs prietenesc gura lat de-o
jumate de metru i, ntinznd spre mine ghearele sale ascuite,
se repezi spre locul unde m oprisem.
Un turist care, pn atunci, nu mai vzuse pesemne niciun
locuitor al planetei Ciumaroz, scoase un ipt de spaim i-i
pierdu cunotina. Gromozioka ns nu se simi jignit. M
mbri cu tentaculele i m strnse la pieptul su mpodobit
cu plci ascuite.
Btrne! rcni el ca un leu. De cnd nu te-am mai vzut!
Eram gata s plec spre Moscova, s te vizitez, cnd colo s numi cred ochilor! Ce te-aduce pe aici?
Plec ntr-o expediie, i-am rspuns. S caut animale rare
prin toat Galaxia.
Splendid! fcu ncntat Gromozioka. Sunt fericit c ai
izbutit s nfrngi uneltirile dumanilor ti i s pleci n
expediie.
Dar eu n-am dumani.
Las-c tiu eu. Pe mine nu m duci cu vorba, ripost
Gromozioka, fluturndu-mi pe sub nas, a mustrare, ghearele lui
ndoite la vrf.
tiind ce imaginaie bogat are amicul meu, n-am mai stat sl contrazic.
Vino la masa mea, mi spuse Gromozioka. Robot! O sticl
de vin de Gruzia pentru bunul meu prieten i trei litri de
valerian pentru mine.
S-a marcat, rspunse robotul-osptar i porni valvrtej spre
buctrie s execute comanda.
Ce mai nou? m-ntreb apoi Gromozioka. Ce face soia?
Dar fetia? A nvat s mearg copcel?
Ehei, acum e colri. A terminat clasa a doua, i-am
rspuns eu.
Admirabil! exclam Gromozioka. Ce iute zboar vremea
i, prad unui gnd nostalgic, prietenul meu fire extrem de
sensibil scoase un oftat asurzitor, n timp ce din cele patru
perechi de ochi prinser a se rostogoli lacrimi aburoase,
neptoare.
Ce-i cu tine? l-am ntrebat eu plin de ngrijorare.

Gndete-te i tu ce iute zboar vremea, rosti el printre


lacrimi. Copiii cresc, iar noi mbtrnim.
Cuprins de nduioare, Gromozioka slobozi pe nri patru
trmbe de fum galben, neptor, care umplu ntreg
restaurantul, dar pe loc se stpni i zise:
V cer scuze, onorai clieni ai acestui local. Promit s nu v
mai pricinuiesc niciun fel de neplceri.
Fumul se prelingea printre msue, oamenii prinser care mai
de care a tui, iar unii dintre ei o i luaser din loc, prsind
sala.
S mergem i noi, i-am propus eu, abia mai rsuflnd, c
cine tie ce pozn mai faci pe-aici.
Ai dreptate, ncuviin supus Gromozioka.
Ne-am retras n hol, unde amicul meu ocup o canapea
ntreag, iar eu m-am aciuat pe un scaun, alturi de el. Robotul
ne aduse vinul i valeriana mie mi ddu pahar, iar
ciumarozianului un borcan de un litru.
Pe unde mai lucrezi acum? l-am ntrebat.
M ateapt o expediie arheologic pe Coleida. Vom face
acolo spturi pentru a dezgropa un ora mort. Aici am venit
dup detectoare de infraroii.
i-i un ora interesant?
S-ar putea, rspunse Gromozioka n doi peri. Era din caleafar de superstiios. i, pentru a se apra de deochi, i petrecu
de patru ori coada pe sub ochii din dreapta i spuse n oapt:
Baskuri-ba-riparata.
Cnd ncepei treaba?
Peste dou sptmni lum startul de pe Mercur. Acolo se
afl momentan baza noastr.
E un trm ciudat i neprielnic, am spus eu. Jumtate de
planet-i fierbinte ca focul, iar jumtate un pustiu glacial.
Nimic neobinuit, mi-o ntoarse el i ntinse iar tentacula
dup valerian. Anul trecut noi am cutat acolo vestigiile navei
Pribegii nocturni. i-am tras de ne-am spetit. Dar de ce vorbesc
mereu numai despre mine! Ia spune-mi i tu de itinerariul
vostru.
N-a putea s-i spun dect cu aproximaie, i-am rspuns
eu. Atta doar c mai nti vom poposi pe la o serie de baze
tiinifice din vecintatea Sistemului solar, iar apoi vom porni

ntr-o alt cltorie, la libera noastr alegere. Avem timp


berechet: trei luni ncheiate, iar nava ne este destul de
ncptoare.
Nu-i faci drum i spre planeta Euridice?
Nu. Fiindc Micul dragon se afl demult la Grdina
zoologic din Moscova, iar pe Marele dragon n-a izbutit nc
nimeni s pun mna.
Chiar dac ai pune mna pe el, spuse Gromozioka, tot nu lai putea transporta cu nava asta a voastr.
I-am dat dreptate, fie i numai pe motivul c raia zilnic a
acestei namile reprezint nici mai mult, nici mai puin de patru
tone de carne i banane.
Tcurm. E att de plcut s stai uite-aa, lng un vechi
prieten, i s nu te gndeti nicieri. Chiar n clipa aceea ns o
turist btrioar, purtnd pe cap o peruc violet, mpodobit
cu flori de cear, se apropie de noi i, sfioas, i ntinse lui
Gromozioka un blocnotes.
Avei amabilitatea, l rug ea, s-mi dai un autograf drept
amintire?
Cum s nu? rosti el, ntinznd spre blocnotes una din
tentaculele lui cu gheare ascuite.
Btrnica strnse ngrozit din pleoape, iar mnua subire
ncepu s-i tremure.
Gromozioka desfcu blocnotesul i aternu cu un scris
lbrat pe una din pagini:
Tinerei i frumoasei pmntene de la admiratorul ei
credincios, venit de pe neguroasa planet Ciumaroz. Selena.
Restaurantul Lunohod, 3 martie 2074.
V mulumesc, opti btrnica i se deprt, pind
mrunel.
Ce zici, am scris bine? m ntreb Gromozioka. Emoionant?
E ntr-adevr emoionant, i-am rspuns. Numai c nu-i prea
exact.
De ce?
Pentru c dumneaei a fost tnr cndva, mai demult.
Acum e o bbu n toat legea.
Aoleu! exclam Gromozioka. Pi avea floricele la plrie.
Stai c-o ajung din urm i-i scriu altceva.

Las-te pguba, prietene, l-am oprit eu. Ai s-o vri i mai


tare n speriei.
M-da, rosti Gromozioka. Grea e povara asta a gloriei. i
totui te ncnt s afli c marele cosmoarheolog de pe planeta
Ciumaroz e cunoscut chiar i pe ndeprtata Lun pmntean!
N-am stat s-l contrazic. n sinea mea ns eram convins c
bbua nu vzuse n viaa ei niciun cosmoarheolog. Mai degrab
o impresionase nfiarea att de neobinuit a bunului meu
prieten.
Ascult, mi spuse Gromozioka. Mi-a venit o idee. S tii c
te pot ajuta n cercetrile pe care le ntreprinzi.
Cum adic?
Ai auzit vreodat de Planeta celor Trei Cpitani?
Parc am citit undeva despre ea. Dar nu-mi aduc aminte cu
ce prilej.
Atunci stai i ascult.
Gromozioka se aplec spre mine, mi puse pe umr o
tentacul grea i fierbinte ca focul, i netezi plcile sclipitoare
de pe pntecul rotund ca un balon i i ncepu istorisirea.
n sectorul 194 exist o mic planet nelocuit. Mai
demult, nici mcar n-avea o denumire, fiind cunoscut doar
printr-un cod cifric. Astzi, cosmonauii i zic Planeta celor Trei
Cpitani. De ce i zic aa? Pentru c n prezent, pe-o culme
pietroas a acestei planete se nal trei statui uriae. Au fost
aezate acolo n cinstea a trei cpitani astronaui. Tustrei
fuseser nite exploratori vestii i oameni nenfricai. Unul
dintre ei era originar de pe Terra, altul de pe Marte, iar cel de-al
treilea se nscuse pe planeta Fiks. Mereu nedesprii, aceti
cpitani cltoreau spre constelaii deprtate, coborau pe
planete unde alii dinaintea lor nu reuiser s coboare i salvau
lumi ntregi ameninate de primejdie. Ei au fost cei care au
strbtut pentru prima oar jungla planetei Euridice, iar unul din
ei a izbutit s-l mpute pe Marele dragon. Tot ei au fost cei care
au descoperit i au distrus cuibul pirailor cosmici, dei acetia
erau nzecit mai numeroi. Ei au fost cei care au cobort n
atmosfera de metan a Golgotei i au gsit piatra filosofal
pierdut odinioar de expediia lui Kursak. Tot ei au fost cei care
au aruncat n aer un vulcan otrvitor ce amenina s nimiceasc

ntreaga populaie a unei alte planete. Dar despre faptele lor


eroice s-ar putea vorbi i dou sptmni la rnd
Acum mi-am adus aminte, l-am ntrerupt pe Gromozioka.
Bineneles c am auzit i eu despre isprvile celor trei cpitani.
Pi vezi, mormi Gromozioka i mai ddu pe gt un borcan
de valerian. Cam repede i uitm pe eroii notri. i asta nu-i
frumos. Amicul meu cltin din cap a mustrare, apoi i relu
vorba: n urm cu civa ani, spuse el, drumurile celor trei
cpitani s-au desprit. Pe unul dintre ei l-a captivat proiectul
Venus
Am cunoscut i eu proiectul sta, l-am ntrerupt din nou. Va
s zic, a fost i cpitanul sta printre cei care au pornit s
schimbe orbita astrului?
Da. Lui i-au plcut dintotdeauna proiectele grandioase. iatunci cnd a aflat c s-a luat hotrrea de a se muta planeta
Venus mai departe de Soare i a i se modifica perioada de
rotaie, spre a o transforma ntr-o planet locuibil, cpitanul de
care-i vorbesc i-a oferit ndat serviciile. i a svrit o fapt
mrea, ntruct savanii, hotrnd s fac din planeta Venus o
gigantic nav interastral, nu puteau gsi alt om n ntreaga
noastr Galaxie care s cunoasc mai bine problemele tehnicii
cosmice.
Dar ceilali doi? l-am ntrebat eu.
Despre Al Doilea cpitan se zice c i-a pierdut viaa, dei
nu se tie pe unde i-n ce mprejurare. Ct despre Al Treilea,
acesta a plecat recent spre una din Galaxiile vecine i nu va
reveni dect peste civa ani. Ceea ce vreau s-i spun ns
despre toi aceti cpitani e c n peregrinrile lor au ntlnit,
desigur, o mulime de psri i animale rare. i c fr doar i
poate au lsat n legtur cu asta o seam de nsemnri i
jurnale de bord.
Unde s-ar putea afla aceste jurnale?
Pe Planeta celor Trei Cpitani, firete. Acolo, n prejma
statuilor despre care i-am vorbit i care au fost nlate de
contemporanii lor recunosctori, n urma unei subscripii
ntreprinse pe un numr de optzeci de planete, se afl un
laborator i un centru memorial, unde locuiete n permanen
un mare savant: doctorul Verhovev. Este omul care cunoate
cel mai bine din ntreaga noastr Galaxie toate amnuntele

privitoare la viaa i faptele celor trei cpitani. Dac ai s-l


vizitezi i pe dnsul, s tii c n-o s-i par ru.
i mulumesc, Gromozioka, i-am spus. Dar nu crezi c ai
but destul valerian? Doar tu singur te-ai plns cndva c-i
face ru la inim.
Aa e, plesni din tentacule amicul meu. mi face ru, ntradevr. Dar tii i tu c, spre deosebire de voi, eu am trei inimi
n piept. Tocmai de aceea nu izbutesc s-mi dau seama care
dintre ele sufer din pricina buturii.
Mai trecu un ceas, n care timp ne-am amintit de ali prieteni
i de alte aventuri prin care ne-a fost dat s trecem mpreun.
Deodat, ua holului se ddu de perete i n ncpere ptrunser
o mulime de pmnteni i locuitori de pe alte planete. Cu toii i
purtau pe sus pe membrii selecionatei de fotbal de pe Terra.
Cnta fanfara i rsunau strigte de veselie.
Din mulime ni spre noi Alisa.
Ei, ce zici, tticule? mi strig ea, zrindu-m. Nu le-au fost
de folos fiksienilor nici vedetele de pe Marte. Scorul final e trei la
unu. Urmeaz ntlnirea pe un teren neutru!
Dar despre cei dintr-a treia B ce se aude? am ntrebat-o
cu viclenie.
N-au asistat la meci, spuse Alisa. Altfel i-a fi vzut
negreit. Pesemne c au fost prini i transportai napoi, pe
Pmnt. Tot n saci de cartofi. Aa le trebuie!
Eti un om ru, Alisa, am remarcat eu.
Ba deloc! rcni, lovit n sentimentele lui, Gromozioka. N-ai
dreptul s jigneti o feti lipsit de aprare! Nu-i dau voie.
i, apucnd-o pe Alisa cu tentaculele, o ridic pn-n tavan.
Nu! repet el indignat. Nu-i permit! Fiica ta e i fiica mea!
Bine, dar eu nu sunt fiica dumneavoastr, rosti de sub
tavan Alisa. Din fericire, nu se speriase prea tare.
Cu mult mai tare s-a speriat ns mecanicul Zelioni. Tocmai
n clipa aceea intrase n hol i o zrise pe Alisa zbtndu-se n
tentaculele monstrului uria. Pe mine nu m observase. Din
pragul uii se i repezi, cu barba rocat fluturnd ca un steag,
i-l izbi cu putere pe Gromozioka drept n burt.
Gromozioka ns l prinse cu alt tentacul i-l puse sus, pe
lustr. Apoi o cobor cu bgare de seam pe Alisa, o aez pe
pardoseala holului i-mi spuse:

M-am cam enervat, nu-i aa?


Numai un pic, i rspunse n locul meu Alisa, apoi adug:
V rog s-l dai jos i pe tovarul Zelioni.
Las-l acolo, s se nvee minte. S nu se mai repead n
viaa lui la arheologi, i spuse Gromozioka. Nu vreau s-l dau jos.
Iar acum, v zic la revedere pe desear. Mi-am adus aminte c
pn la ncheierea zilei de munc trebuie s mai dau o rait i
pe la depozitul central.
Fcndu-i htru Alisei din ochi, porni cu pai nesiguri spre
ieire. Prin hol se rspndi n valuri un iz de valerian.
Pe Zelioni l-am dat jos de pe lustr cu ajutorul celor din
echipa de fotbal. Fapta asta a lui Gromozioka m-a cam suprat:
dei arheolog talentat i bun tovar, e niel cam prost-crescut,
iar umorul lui capt uneori aspecte ciudate.
Aadar, ncotro pornim de aici? m ntreb Alisa, n timp ce
ne apropiam de Pegas.
nti i nti, i-am rspuns eu, vom transporta o parte din
ncrctura noastr pe Marte, precum i la baza exploratorilor
de pe Micul Arcturus. De acolo vom pleca direct spre sectorul
19-4, mai precis spre staiunea tiinific de pe Planeta celor Trei
Cpitani.
Triasc cei trei cpitani! exclam Alisa, dei pn n clipa
aceea nu auzise niciodat de ei.

Capitolul 4
DISPARIIA MORMOLOILOR
Exploratorii de pe Micul Arcturus i-au rezervat Pegasului o
primire triumfal. ndat ce nava cobor pe plcile metalice ale
pistei de aterizare ce prinse a se legna sub povara ei n timp ce
prin spaiile dintre plci neau stropi de ap sttut, ruginie,
veni n mare vitez spre noi o autoenilet. Din ea coborr trei
voinici ca din basme, purtnd caftane roii, mbrcate peste
scafandrele spaiale. n urma lor venir trei cosmonaute.
Acestea purtau peste scafandre nite splendide sarafane. Flcii
i fetele duceau pe tvi tradiionala pine i sare.
Dup ce coborrm cu toii pe plcile metalice ale
cosmodromului, ei ne mai prinser de gt i nite ghirlande,
mpletite din superbe flori specifice locului.
Tot n cinstea noastr exploratorii pregtiser n micuul salon
al staiunii un dejun festiv. Ni s-au oferit sandviuri conservate,
ra conservat i compot din fructe conservate. Mecanicul
Zelioni, care ndeplinea pe nava noastr i funcia de buctaref, nu se ls mai prejos. Aduse la masa festiv mere
veritabile, fric veritabil cu coacze veritabile i
Mai ales cea mai veritabil pine neagr din cte exist.
Oaspetele cel mai de vaz fu, bineneles, Alisa. Toi
exploratorii erau oameni maturi, copiii le rmseser acas pe
Marte, pe Pmnt sau pe Ganimede i tuturor le era dor de un
copil adevrat. Alisa rspundea la tot soiul de ntrebri, ncerca
din rsputeri s par mai naiv dect era n realitate, iar dup
ce revenirm la nav, mi spuse:
Dumnealor doreau att de mult s vad n mine o cocu
netiutoare, nct n-am vrut s-i dezamgesc.
A doua zi descrcarm toate mrfurile i coletele destinate
exploratorilor, dar aflarm c, din pcate, ei nu ne pot invita s
vnm animale din fauna local, ntruct ncepuse sezonul
furtunilor, toate rurile i lacurile ieiser din albiile lor, aa
nct era aproape cu neputin s mai ntreprinzi o cltorie pe
suprafaa planetei.
Vrei s v prindem un mormoloi? m ntreb eful staiei.

Fie i un mormoloi, am consimit eu.


Auzisem pn atunci de feluritele reptile care triau pe
Arcturus, dar un mormoloi nc nu-mi fusese dat s vd.
76
Peste vreo dou ceasuri, exploratorii ne aduser un acvariu
de dimensiuni respectabile, pe fundul cruia dormitau civa
mormoloi lungi de cte un metru i asemntori cu nite
salamandre gigantice. Dup aceea exploratorii urcar pe nav i
o lad plin cu alge.
S avei pentru nceput cu ce s-i hrnii, ne spuser ei.
Dar bgai de seam c mormoloii sunt lacomi i cresc foarte
repede.
Trebuie s-i mutm ntr-un acvariu mai mare? i-am ntrebat
eu.
Mai bine, ntr-un bazin, mi rspunse eful echipei.
ntre timp, tovarii lui ne mai aduser nc o lad de alge.
Ct de repede cresc mormoloii tia? l-am ntrebat din nou.
Destul de repede, mi rspunse eful. Nu pot s v spun
precis, ntruct noi nu-i inem n captivitate.
Apoi zmbi enigmatic i ncepu s vorbeasc despre altceva.
Spunei-mi, l-am ntrebat ntr-un trziu, n-ai avut prilejul s
vizitai cndva Planeta celor Trei Cpitani?
Nu, mi rspunse el. Uneori ns ne vine n vizit doctorul
Verhovev, care locuiete acolo. A trecut pe aici i n urm cu o
lun de zile. Trebuie s v spun ns c-i un ins cam ciudat.
Ce v face s-o credei?
Mi-a spus, de exemplu, ntr-o zi, c ar avea nevoie de
schema navei cosmice Pescruul albastru.
i ce lucru ciudat vedei n asta?
Pescruul albastru este nava celui de Al Doilea Cpitan,
disprut fr urm acum patru ani.
Da de ce l-o fi interesnd pe Verhovev nava asta?
Tocmai! De ce l-o fi interesnd? S tii c ntrebarea asta iam pus-o i lui. Mi-a rspuns c s-a apucat s scrie o carte, un
fel de roman documentar despre faptele eroice ale celor trei
cpitani i c nu-i poate continua lucrarea netiind cum era
alctuit nava Pescruul albastru.
Era o nav deosebit?
eful staiei zmbi ngduitor.

Vd c nu prea suntei la curent. Trebuie s tii c navele


celor trei cpitani au fost construite la o comand special, fiind
ulterior retuate chiar de ctre cpitanii lor, care, dup cum se
tie, se pricepeau la toate. Au fost nite nave extraordinare!
Construite n aa fel, nct s poat face fa oricror ntmplri
neprevzute. Una din ele, denumit Everest i care aparinea
Primului cpitan, se afl astzi expus la Muzeul cosmic din
Paris.
i-atunci de ce n-a solicitat Verhovev acestui muzeu datele
care i sunt de trebuin? am ntrebat cu mirare.
Pentru c navele astea se deosebeau totui una de alta,
spuse eful exploratorilor. Cpitanii erau nite oameni dintr-o
bucat i nu le plcea s se repete n ceea ce fceau.
Am neles, i-am spus eu. O s-l vizitm negreit i pe
doctorul Verhovev. V-a ruga chiar s-mi dai coordonatele
staiunii sale.
Vi le dau cu plcere, rosti eful exploratorilor. Transmitei-i
din partea noastr cele mai bune urri. i nu uitai s mutai
mormoloii ntr-un bazin mai mare.
Ne luarm rmas bun de la exploratorii cei att de ospitalieri,
dup care nava noastr se aternu iar la drum.
nainte de a m culca, am hotrt s-i mai cercetez o dat pe
mormoloi. Mi-am dat seama c asemnarea lor cu salamandrele
n-a fost dect aparent. De fapt, aveau corpul acoperit cu nite
solzi tari, sclipitori, ochii mari i triti, mpodobii cu gene lungi,
iar coada, bifurcat, se termina cu dou perii dese i aspre.
Mi-am zis c mormoloii pot fi mutai n bazin i a doua zi
dimineaa: n cursul nopii n-avea ce s li se ntmple n acvariul
acela. Le-am zvrlit dou brae de alge i am stins lumina n
ncperea lor. nceputul fusese realizat: cele dinti animale
destinate grdinii noastre zoologice se i aflau la bordul
Pegasului.
A doua zi Alisa m-a trezit, ca s zic aa, cu noaptea-n cap.
Tticule, mi-a spus ea, hai, scoal-te!
Da ce s-a ntmplat?
M-am uitat la cronometru: dup ora navei noastre nu erau
dect ceasurile apte.
Ce-i cu tine aa de diminea?

Vreau s vd cum o mai duc mormoloii notri. Doar sunt


animale cum n-a mai vzut nimeni pe Pmnt.
i ce-i cu asta? Pentru aa ceva crezi c e cazul s-l scoli cu
noaptea n cap pe btrnul tu tat? Mai bine puneai robotul n
priz, s ne fi pregtit micul dejun, iar ntre timp ne-am fi sculat
fr grab i
Da mai las-l ncolo, tticule, de micul dejun! m
ntrerupse destul de nepoliticos Alisa. i-am spus s te scoli i s
te duci la mormoloi.
Ceva n glasul ei avu darul s m neliniteasc.
Am srit din pat i, aa cum eram, am dat fuga spre ncperea
unde se afla acvariul. Spectacolul care mi se nfi acolo fu dea dreptul uluitor.
Mormoloii, dei lucrul pare de necrezut, crescuser ntr-o
singur noapte mai mult dect de dou ori fa de cum fuseser
n ajun, nct nici nu mai aveau loc n acvariu. Coada le ieea n
afar, spnzurnd pn aproape de pardoseal.
Nemaipomenit! am exclamat eu. Trebuie s-i mutm de
urgen n bazin.
Am dat fuga s-l trezesc pe Zelioni.
Vino repede s-mi dai o mn de ajutor. Mormoloii au
crescut ntr-atta, c nu-i mai pot ridica de unul singur.
V-am prevenit eu, spuse Zelioni. i ce o s mai fie de-aci
ncolo! Of! De ce-oi fi consimit s lucrez ntr-o menajerie
ambulant? De ce?!
Habar n-am, i-am rspuns. Hai s mergem.
Zelioni i puse halatul i m urm bombnind.
Cnd i zri pe mormoloi, i nfipse mna n barb i scoase
un geamt prelung:
Mine, tia au s ocupe ntreaga nav!
Din fericire, bazinul nostru era plin cu ap. Ajutat de Zelioni,
i-am mutat acolo pe toi mormoloii. Nu erau grei deloc, dar se
smuceau cu putere i ne lunecau din mini, astfel c dup ce l
coborrm n bazin pe cel de-al treilea i ultimul, gfiam de
mama focului i eram lac de ndueal.
Bazinul de pe nava noastr nu este prea mare: msoar trei
metri pe patru i are o adncime de doi metri. Totui, mormoloii
se simir n el mai n voie. ncepur chiar s noate n cutare
de hran. Nici nu era de mirare c flmnziser. Fpturile astea

preau c vor s bat recordul intergalactic la viteza de


cretere.
n timp ce-i hrneam pe mormoloi golisem cu acest prilej o
jumtate din prima lad cu alge n ncpere intr Poloskov. Era
splat, proaspt brbierit i mbrcat cum scrie la carte.
Mi-a spus Alisa c mormoloii dumitale au cam crescut, mi
spuse, zmbind.
A! Nu-i nimic extraordinar n asta, i-am rspuns, dndu-i
s neleag c asemenea miracole nu constituie pentru mine
niciun fel de noutate.
n clipa aceea ns, Poloskov arunc o privire n bazin i
rmase cu gura cscat.
Pi tia-s crocodili! exclam el. Adevrai crocodili! Ar
putea s nghit i un om.
Nu-i fie team, i-am spus, sunt ierbivori. Altminteri, cei de
pe Arcturus ne-ar fi prevenit.
Mormoloii notau la suprafaa apei, cscndu-i boturile
enorme i nesioase.
Ia uite la ei, mai vor crpelni, spuse Zelioni. Curnd au
s ne hpiasc i pe noi.
Ctre prnz, mormoloii ajunseser la doi metri i jumtate
lungime i isprviser prima lad de alge.
Ar fi putut totui s ne previn, bombnea Zelioni,
avndu-i n vedere pe exploratorii de pe Arcturus. Pesemne c
tiau prea bine treaba asta, dar ce i-or fi spus: las-i pe
specialiti s se descurce.
Ba nu-i adevrat! strig, revoltat, Alisa, creia exploratorii
i-au druit la plecare o autoenilet n miniatur, sculptat n
lemn, un joc de ah fcut din osul unui paralelipiped disprut cu
milenii n urm, un coupe-papier meterit din coaja unui arbore
de sticl, precum i alte obiecte interesante, furite de ei n
lungile seri astrale.
Om tri i-om vedea, rosti cu un aer filosofic Zelioni i
plec s verifice motoarele.
Spre sear, lungimea mormoloilor atinse trei metri jumtate.
Le venea greu s mai noate prin bazin, astfel c nu fceau
dect s se legene la fundul apei, nemaiieind la suprafa
dect pentru a nha cte un smoc de alge.

Ducndu-m la culcare, ncercam o grea presimire care mi


spunea c nu voi mai izbuti s ajung cu mormoloii la grdina
noastr zoologic. Cu primele animale pe care le urcasem la
bordul navei, o cam bgasem pe mnec. ntr-adevr, Cosmosul
le ofer uneori bieilor biologi pmnteni nite enigme teribile,
pe care nu totdeauna ei izbutesc s le descifreze.
A doua zi dimineaa, m-am trezit naintea tuturor. Am pornit n
vrful picioarelor de-a lungul culoarului, gndindu-m la
comarurile care m chinuiser toat noaptea. Visasem c
mormoloii ntrecuser n lungime Pegasul, c scpaser afar i
zburau prin cosmos n rnd cu nava i ncercau chiar s-o nghit.
Am deschis ua ncperii n care se afla bazinul i, cteva
clipe, am rmas nemicat n prag, uitndu-m cu bgare de
seam: nu cumva se urnesc din vreo parte mormoloii i o
pornesc tr spre ieire?
nuntru ns era linite. Apa din bazin neclintit. Am pornit
ncet ntr-acolo. La fundul apei se ntrezreau siluetele
ntunecate ale mormoloilor, lungi acum de vreo patru metri. Am
rsuflat uurat, apoi am luat o prjin aflat la ndemn i am
plimbat-o prin ap. Ia te uit! De ce nu s-or fi micnd din loc
mormoloii?
Prjina se propti n spinarea unuia dintre ei i mormoloiul pluti
uor, inert, prin ap, mpingndu-i spre peretele bazinului pe
confraii si. Nici acetia nu se clintir.
Au murit, m-a fulgerat un gnd. Pesemne c au murit cu toii
de foame.
Ce s-a ntmplat, tticule? mi ajunse la urechi glasul Alisei.
Am ntors capul. Fiica mea sta descul pe pardoseala de
plastic, de aceea, n loc s-i rspund la ntrebare, m-am rstit la
ea:
Treci i punei ceva n picioare! Imediat! Vrei s rceti?
Chiar atunci ns ua se deschise i n ncpere intr Poloskov.
n spatele lui strluci, ca o pllaie, barba mecanicului Zelioni.
Ce s-a ntmplat? m ntrebar i ei, n cor.
Alisa plec n fug s-i pun pantofii, iar eu, fr s le
rspund tovarilor mei, am ncercat din nou s-l trezesc la via
pe unul din mormoloii nemicai. Trupul i se mica uor prin
bazin, ca i cnd ar fi fost gol pe dinuntru. Ochii i erau nchii.

S-a isprvit cu ei, rosti ntristat Zelioni. i cnd te gndeti


cum ne-am strduit asear s-i tbrcim aici. V-am spus c numi prea miroase a bine
Mnuind prjina, am ntors mormoloiul cu burta n sus. Nu mia fost prea greu s-o fac. O clip mai trziu ne-am dat seama cu
toii c avea burta spintecat de sus pn jos. n bazin nu se
aflau, de fapt, dect pieile celor trei montri. Datorit solzilor
tari, acestea le pstraser forma trupurilor.
M-da! fcu Zelioni privind jur mprejur. Vd c puii au ieit
din goace.
Care pui? ntreb Poloskov.
Ce bine ar fi s-o tiu i eu! rspunse Zelioni.
Stimate profesore Seleznev, mi se adres atunci, pe un ton
oficial, Poloskov. Dup cum arat lucrurile, ncep s cred c pe
nava mea circul n prezent nite montri necunoscui care au
stat pitii pn de curnd n trupul mormoloilor. Spune-mi,
aadar, unde ar putea fi aceti montri?
Am ntors cu prjina trupurile celorlali mormoloi. Artau i ele
la fel.
Habar n-am unde ar putea s fie, am recunoscut eu fr
ovire.
Bine, dar, n momentul n care ai venit ncoace, ua era
deschis sau nchis?
Gndurile mi se nvlmeau n cap.
Nu tiu, Poloskov, i-am rspuns eu. Poate c era deschis,
poate c era nchis Nu mai in minte.
M-da! fcu Poloskov, apoi se ntoarse i porni spre ieire.
ncotro? l ntreb Zelioni.
M duc s fac o inspecie, zise Poloskov. Prin toat nava. Te
sftuiesc i pe dumneata s controlezi sala mainilor. Dar nu
uita s te i narmezi cu ceva. Nu se tie ce-a putut s ias din
pielea mormoloilor stora. Poate niscaiva balauri?
Plecar amndoi, dar peste cteva minute Poloskov reveni imi aduse un blaster, un pistol cu raze.
Mai tii ce se poate ntmpla? mi spuse cltinnd din cap.
Ct despre Alisa, eu a ncuia-o n cabin.
Asta-i bun! strig fiic-mea. Eu, una, trebuie s-mi verific
teoria mea.

Ia las-m n pace cu teoriile tale, m-am rstit la ea. Hai n


cabin.
Alisa se zvrcoli ca o pisic slbatic, totui am ncuiat-o n
cabin, ducndu-ne apoi s controlm ncperile navei.
Uimitor de multe cale, compartimente, culoare i alte ncperi
se pot afla ntr-o nav pentru expediii de dimensiuni relativ
reduse! Ne-au trebuit trei ceasuri ncheiate pn izbutirm
tustrei, protejndu-ne unul pe altul, s cercetm ntreg Pegasul.
Montrii erau de negsit.
Asta-i situaia, am spus n cele din urm. Hai s lum micul
dejun, iar dup aceea s mai controlm o dat toat nava. C
trebuie s fie ei pe undeva.
Vreau i eu s iau micul dejun, rzbi din cabin vocea
Alisei, care ne auzise convorbirea prin intermediul telefonului
interior. Dai-mi drumul de la arest.
Am eliberat-o pe Alisa i am dus-o sub escort pn la salonul
central.
nainte de a ne ncepe dejunul, am ncuiat ua, apoi ne-am
aezat blasterele pe mas, ca s le avem la ndemn.
Mister profund! fcu Poloskov nghiind griul cu lapte. Tare
a vrea s tiu unde s-or fi ascuns fiinele astea? Poate n
reactor? Sau te pomeneti c au izbutit s ias afar?
Misterul sta e cam sinistru, spuse Zelioni. Nu prea-s pe
gustul meu asemenea mistere. Mormoloii mi-au repugnat de
cum i-am vzut. Fii drgu i d-mi ibricul cu cafea.
Eu m tem c enigma asta e de nedezlegat, spuse
Poloskov.
Am dat din cap, n semn c sunt de acord cu el.
Ba e de dezlegat, interveni Alisa.
Tu s taci din gur.
Nu pot s tac. Dac vrei, vi-i gsesc eu.
Poloskov ncepu s rd. Rse ndelung i din toat inima.
Trei brbai n toat firea i-au cutat fr niciun rezultat
timp de trei ceasuri, iar tu vrei s-i gseti de una singur?
Pi aa-i mai uor, spuse Alisa. Pui rmag cu mine c-am
s-i gsesc?
Cum s nu, rse n continuare Poloskov. Da pe ce?
Pe ndeplinirea unei dorine, propuse Alisa.
S-a fcut, ncuviin Poloskov.

S tii ns c am s-i caut singur.


Ba deloc! am srit eu ca ars. N-ai s te duci singur
nicieri. Ai uitat c pe nav ar putea s circule nite montri
despre care habar nu avem?
Eram suprat pe exploratorii de pe Arcturus pentru glumele
lor primejdioase, eram suprat pe mine nsumi c m dusesem
la culcare n loc s pndesc momentul cnd fiinele acelea
necunoscute au ieit afar din pielea mormoloilor, eram suprat
i pe Alisa, i pe Poloskov, care se ineau de rmaguri
copilreti ntr-un moment de-o asemenea gravitate.
S mergem, spuse Alisa, ridicndu-se de pe scaun.
Mai nti, bea-i ceaiul, i-am spus cu asprime.
Alisa i goli paharul cu ceai, apoi se ndrept cu mult
hotrre spre ncperea unde se afla bazinul. Pornirm i noi n
urma ei, simindu-ne proti de-a binelea. Cine ne-o fi pus, m
rog, s ne lum dup mintea ei?
Alisa cercet n grab toat ncperea. l rug apoi pe
Poloskov s mute din loc lzile de lng perete, iar acesta se
supuse, zmbind pe sub musta. n cele din urm, Alisa reveni
la bazin i-l ocoli, privind cu luare-aminte nuntru. La fundul
apei se ntrezreau i acum pieile negre ale mormoloilor, iar pe
deasupra pluteau fire de alge.
Uite-i, spuse Alisa. Luai-i de acolo. Dar cu bgare de
seam, c s-ar putea s v sar din mn.
i-atunci am vzut cu toii c pe un smoc de alge stteau, una
lng alta, trei broscue. Mai bine-zis, trei fiine foarte
asemntoare cu broscuele noastre pmntene. Toate trei
mici ct un degetar.
Am pus mna pe ele i le-am dat drumul ntr-un borcan. Apoi,
regretndu-mi sincer ncpnarea de pn atunci, am
ntrebat-o pe Alisa:
Ia spune-mi, moato, cum de-ai izbutit s descoperi
adevrul?
ntrebarea asta mi-ai mai pus-o, tticule, i cu alte ocazii,
zise ea, fr a ncerca s-i ascund mndria. Fapt e c voi
suntei cu toii nite oameni mari i detepi. i judecai cu toii
aa cum mi-ai spus cndva ntr-un mod logic. Eu nu sunt att
de deteapt i judec aa cum mi trsnete prin cap. M-am
gndit cam aa: de vreme ce tia sunt nite mormoloci,

nseamn c mai ncolo trebuie s apar i nite broate.


Broscuele sunt ns totdeauna mai scurte dect mormolocii. Voi
ai umblat cu pistoalele prin nav s cutai nite montri ct
toate zilele, iar eu am stat n cabin i m-am gndit c nu
trebuie pesemne s te uii totdeauna n sus i s caui ceva
uria. Poate c trebuie s mai scotoceti i prin unghere i s
caui nite broscue numai attica. i aa am i dat de ele.
Bine, dar de ce au stat broatele n ditamai nveliuri? se
mir Poloskov.
La asta nu m-am gndit, recunoscu Alisa. Nu mi-a trecut
prin cap s m gndesc. Dar dac m-a fi gndit, poate c n-a
mai fi gsit nicio broscu.
Dumneata ce prere ai, profesore? m-ntreb Poloskov.
Ce prere s am? Va trebui mai nti s studiem cu toat
atenia nveliurile mormoloilor. Poate c sunt aidoma unor
fabrici care prelucreaz alimentele, ca s obin din ele un
produs concentrat pentru hrana viitoarelor broscue Sau poate
c unor asemenea fiine mari le vine mai uor s se apere de
dumani
Nu uita, nene Poloskov, c ai s-mi ndeplineti o dorin,
rosti cu severitate Alisa.
Eu nu uit nimic, niciodat, i rspunse rspicat cpitanul.

Capitolul 5
SFATURILE DOCTORULUI VERHOVEV
De la bordul astronavei noastre i-am expediat doctorului
Verhovev o radiogram cu urmtorul coninut: Sosim vineri.
Ieii-ne n ntmpinare. Verhovev ne rspunse ndat, artnd
c va fi fericit s ne ntmpine i s ne serveasc drept cluz
cu ajutorul cosmoalupei sale, pentru ca noi s putem traversa
fr grij periculoasa centur de asteroizi care graviteaz n
jurul Planetei celor Trei Cpitani.
La ora fixat, frnarm n dreptul centurii de asteroizi. Un roi
dens de uriae blocuri de piatr ascundea, aidoma unui plc de
nouri, suprafaa planetei. Pe toi ne cuprinse o ciudat emoie.
Aveam impresia c ntlnirea cu doctorul Verhovev ne va oferi
prilejul unor ntmplri deosebite i pline de tlc. Poate chiar al
unor aventuri pasionante.
Cosmoalupa doctorului ni dintre asteroizi, ca o sgeat
argintie. Dar iat-o c a i pornit napoi, invitndu-ne parc s-o
urmm.
M auzi, Pegasule? rsun n difuzor o voce joas.
Urmeaz-m.
Tare a vrea s tiu cum o fi artnd doctorul sta la fa?
spuse Alisa, care edea mpreun cu noi la postul de comand,
ntr-un mic fotoliu de amortizare, construit anume pentru ea.
Pesemne c s-a plictisit stnd atta vreme de unul singur.
Nu-i rspunse nimeni. Poloskov conducea nava, eu fceam pe
ofierul de navigaie, iar Zelioni nici nu se afla la postul de
comand: rmsese n sala mainilor.
Pegasul i schimb direcia, ocoli un asteroid coluros i,
ndat, lunec asculttor spre suprafaa planetei.
Sub noi se desfura ct vedeai cu ochii un deert ntins, doar
ici-colo ntretiat de vi adnci i marcat de rotocoalele unor
cratere. Sgeata argintie a cosmoalupei zbura mereu naintea
noastr, indicndu-ne traseul.
Coborsem mult. Acum puteam deosebi stncile rzlee i
albiile uscate ale rurilor care erpuiser pe aici altcndva. Pe
urm, drept n faa noastr, desluirm pata verde ntunecat a

unei oaze. Printre arbori, se nla cupola staiunii tiinifice.


Cosmoalupa lui Verhovev fcu un viraj i cobor pe o
platform. Exemplul doctorului l urmarm i noi.
Dup ce Pegasul se opri, legnndu-se pe amortizoare, iar
Poloskov spuse n ordine!, am zrit pe terenul dintre verdeaa
oazei i nava noastr trei statui impuntoare.
Pe un piedestal nalt stteau, dltuii n piatr, cei trei
cpitani. Chiar din locul n care ne aflam se putea distinge c doi
dintre ei sunt oameni. Cel de-al treilea era un fiksian nalt, cu
trei picioare.
Am ajuns, fcu Alisa. Putem iei afar?
Ai rbdare, i-am spus. nc nu tim ce compoziie are
atmosfera de aici i nici temperatura ei. Tu ce scafandru spaial
ai de gnd s mbraci?
Niciunul.
i Alisa mi fcu semn spre unul din hublouri.
M-am uitat afar. Din cosmoalupa argintie coborse un om
purtnd un costum din cele mai obinuite, iar pe cap o plrie
gri, cam mototolit. Ridicase mna, salutndu-ne.
Poloskov puse n funciune difuzorul exterior i ntreb:
n atmosfera de aici se poate respira?
Omul cu plria gri ddu energic din cap. Cu alte cuvinte:
putei iei fr nicio grij.
Cteva minute mai trziu, ne ntmpin chiar n dreptul scrii.
Fii binevenii la aceast staiune tiinific, ne spuse el i
fcu o plecciune. Am att de rar prilejul s primesc aici
oaspei!
Se exprima cam dup moda veche, cum i era, de fapt, i
costumul.
Prea s aib vreo aizeci de ani. Era un omule scund, slbu,
cu nfiarea unei bbue blajine. Chipul i era ntretiat de cute
mrunte. Omuleul ba i mijea ochii, ba surdea larg, iar atunci
cnd obrazul i se mai i destindea, cutele se netezeau i ele,
artnd mai albe. Degetele doctorului Verhovev erau lungi i
subiri. Ddu mna cu noi, apoi ne invit s mergem cu el n
cldirea staiunii. l urmream, ndreptndu-ne spre arborii verzi
ai oazei.
Cum se face c atmosfera de aici conine oxigen? l-am
ntrebat eu. Vd c suprafaa planetei nu-i dect un vast deert.

Atmosfera ambiant e artificial, mi spuse doctorul. A fost


creat pe vremea cnd s-a ridicat ansamblul sculptural pe care
l-ai vzut. Peste civa ani tot aici va fi construit i un important
muzeu, nchinat eroilor cosmosului. Vor fi expuse navele
cosmice care i-au ncheiat cariera, precum i tot felul de rariti
de pe alte planete.
Doctorul se opri naintea unui bloc de piatr, pe care se aflau
spate cteva cuvinte n limba cosmic:
Aici se va nla Primul muzeu al Cosmosului.
E ceea ce v spuneam adineauri, zise Verhovev. Muzeul
sta va fi construit prin colaborarea locuitorilor de pe un numr
de optzeci de planete. Deocamdat a fost instalat aici un reactor
puternic, menit s extrag oxigenul din rocile planetei. n
momentul de fa, aerul nc nu este de foarte bun calitate. La
inaugurarea muzeului, ns, el va fi cel mai bun din ntreaga
noastr Galaxie.
ntre timp, ajunserm cu toii la poalele monumentului. Acesta
era nalt ct o cas cu douzeci de etaje. Ne oprirm i, ridicnd
privirea, contemplarm ndelung siluetele de piatr ale celor trei
cpitani.
Primul cpitan era tnr, zvelt, cu umerii largi. Avea nasul
niel crn, iar pomeii uor ltrei. Cpitanul zmbea. Pe umrul
lui edea o pasre ciudat, cu dou pliscuri i cu o superb
coroni din pene dltuite n piatr.
Al Doilea cpitan era ceva mai nalt de statur. Avea un piept
foarte lat i picioare subiratice, aa cum sunt toi pmntenii
care s-au nscut i au locuit pe planeta Marte. Chipul i era
ngust i usciv.
Al Treilea cpitan, originar de pe planeta Fiks, avea, dup cum
am mai spus, trei picioare i purta un scafandru spaial cu casca
dat pe spate. Cpitanul se sprijinea cu mna de crengile unor
tufe, i ele dltuite n piatr.
Ce tineri sunt cpitanii! exclam Alisa.
Ai dreptate, fetio, zise doctorul Verhovev. Ei s-au acoperit
de glorie nc din tineree.
Ptrunserm n umbra aternut la poalele arborilor i,
mergnd de-a lungul unei alei largi, ajunserm curnd la
cldirea staiunii. Era alctuit din ncperi vaste, pline pn la
refuz cu lzi, containere i tot felul de aparate.

Am i nceput s primesc exponate pentru viitorul muzeu,


ne spuse, ncercnd parc s se scuze, doctorul. S mergem
acum i la brlogul meu.
Aicea-i la fel cum era la noi pe nav la nceputul cltoriei,
rosti cu ncntare Alisa.
ntr-adevr, croindu-ne drum spre slaul lui Verhovev, prin
ncperile acelea ticsite de bagaje, avurm i noi impresia c
umblm prin compartimentele Pegasului, nesate la plecare de
bagaje, colete i lzi cu fel i fel de aparate.
Un ungher aflat printre irurile de containere i burduit cu
cri, cutii cu microfilme i alte obiecte, constituia, de fapt,
dormitorul i cabinetul de lucru al doctorului Verhovev, unde
abia izbutise s ncap un pat de campanie, plin i el de hrtii i
microfilme.
Stai jos i simii-v ca acas, ne spuse doctorul.
De fapt, era limpede pentru oricine numai gazda nu sesizase
c n talme-balmeul acela nu exista niciun loc unde s te
aezi. n momentul urmtor Verhovev drm fr voie un
maldr de hrtii, foile zburar prin ncpere, iar Alisa se repezi
s le adune.
V-ai apucat s scriei un roman? l ntreb Poloskov.
Da de unde! Dar nu-i mai puin adevrat c viaa celor trei
cpitani e incomparabil mai interesant dect orice roman. i
merit cu prisosin s fie descris, spre a sluji drept exemplu
generaiilor viitoare. Din pcate, ns, eu sunt lipsit de har
scriitoricesc.
M-am gndit c Verhovev o cam face pe modestul. Oare nu
se dusese chiar el la baza exploratorilor de pe Micul Arcturus,
spre a gsi schiele navei cu care cltorise cndva unul din cei
trei cpitani?
Aadar, zise doctorul, cu ce a putea fi de folos dragilor mei
oaspei?
Ni s-a spus, am nceput eu, c dumneavoastr tii absolut
totul despre viaa i cltoriile celor trei cpitani.
E o apreciere cam exagerat, fcu Verhovev i l-am vzut
c se mbujoreaz de emoie. De-a dreptul exagerat!
i pusese plria pe un teanc de cri, plria luneca de
acolo, iar el o tot prindea i o aeza la loc.

Cei trei cpitani, mi-am reluat eu vorba, au avut prilejul s


colinde un mare numr de planete neclcate de piciorul omului.
Au ntlnit n peregrinrile lor tot soiul de psri i animale
nemaivzute. Se zice c au rmas de la ei o seam de caiete cu
nsemnri. Or, noi am pornit tocmai n cutarea unor animale
care ar putea s vieuiasc pe asemenea planete necunoscute.
N-ai vrea s ne dai o mn de ajutor?
Va s zic, aa stau lucrurile? Rosti Verhovev i czu pe
gnduri. Plria lui se folosi de acest prilej, lunec din nou de pe
teancul de cri i dispru sub pat. Ah, dac a fi tiut asta mai
demult!
Tticule, pot s-i spun i eu ceva dumnealui? m ntreb
Alisa.
Te ascult, fetio, se rsuci spre ea Verhovev.
Am observat adineaori c pe umrul unuia dintre cei trei
cpitani se afl o pasre cu dou pliscuri i cu o coroni pe cap.
La grdina noastr zoologic nu exist o asemenea vietate.
Poate tii dumneavoastr ceva despre pasrea asta?
Nu, zise doctorul. Nu tiu aproape nimic. Da plria mea
unde-i?
Sub pat, spuse Alisa. V-o scot eu, numaidect.
Te rog s nu te oboseti, zise Verhovev i se vr el sub
pat. Afar nu-i mai rmseser dect picioarele. i cuta plria
prin ntunericul de acolo, strnind fonet de hrtii i vorbindu-ne
n continuare.
Sculptorilor care aveau s realizeze monumentul, zise el, li
s-au dat ultimele fotografii ale cpitanilor, iar ei le-au ales pe
acelea care le-au plcut mai mult.
S fi scornit aceast pasre din capul lor? l-am ntrebat eu,
aplecndu-m spre pat.
Nu-nu! exclam Verhovev i ghetele i tresrir. Pozele
acelea le-am vzut i eu.
i nu tie nimeni unde au fost fotografiai?
Primul cpitan nu se desprea niciodat de pasrea asta,
mi rspunse Verhovev, dar n ziua n care a pornit spre planeta
Venus, a druit-o celui de Al Doilea cpitan. Dup cum tii, ns,
mai trziu, Al Doilea cpitan a fost dat disprut. mpreun cu el,
a disprut i pasrea.

Prin urmare, nu se tie nici mcar de pe ce planet


provine?
Verhovev iei, n sfrit, de sub pat. Plria o inea,
mototolit, n pumn i prea tare stnjenit.
V rog s m scuzai, ne spuse el. Am cam ntrecut msura
cu plria mea.
Deci nu se tie de unde provine pasrea asta? am repetat
ntrebarea.
Nu-nu, rspunse n grab Verhovev.
Pcat, am oftat eu. N-am avut noroc. Vd c nu ne putei
ajuta cu nimic. Iar noi ne pusesem attea sperane n
dumneavoastr!
Cum s nu v pot ajuta? se simi ofensat doctorul. Doar am
cltorit i eu foarte mult. Lsai-m doar s m gndesc niel
i doctorul se gndi pre de trei minute, apoi ne spuse:
Gata! Mi-am adus aminte! Pe planeta Euridice se gsete o
fiar creia i zice Micul dragon. Ba cic s-ar mai afla tot acolo i
Marele dragon
Asta o tiam. Marele dragon a fost mpucat cnd va chiar
de ctre unul din cei trei cpitani.
De unde tii treaba asta? m ntreb Verhovev.
Mi-a spus-o un prieten de-al meu, arheologul Gromozioka.
Ciudat! fcu Verhovev i i aplec fruntea ntr-o parte,
cercetndu-m cu privirea, ca i cnd m-ar fi vzut ntia oar.
n cazul sta, am s m mai gndesc niel.
Se mai gndi cteva minute, apoi aduse vorba despre
clugriele de pe Marte. Era o informaie de-a dreptul ridicol.
Clugriele de pe Marte nu numai c se gsesc la toate
grdinile zoologice, dar unii le in chiar pe lng cas. Are i
Alisa o clugri dintr-astea.
Verhovev ne mai vorbi despre mormoloi, despre muscoepii
de pe planeta Fiks, despre psrile infernului care se ntlnesc
pe planeta Trul i despre alte animale la fel de binecunoscute,
descrise toate n cartea Fauna Galaxiei noastre.
Nu. De aceste animale n-avem nevoie.
V rog s m scuzai, zise din nou, cu mult politee,
Verhovev. S tii ns c n activitatea mea m-au interesat n
primul rnd fiinele raionale. Animalele nu mi-au prea ieit n
cale. Totui, poate c m lsai s m mai gndesc oleac?

i se cufund din nou n meditaie.


Unde am mai fost eu oare? se ntreb apoi i i rspunse
tot el: Da, da, am mai fost i pe Planeta pustie.
Pe care planet?
Pe Planeta pustie. E destul de aproape. Se afl ntr-un
sistem sideral vecin cu al nostru.
Bine, dar dac i se zice Planet pustie, nseamn c acolo
nu triesc niciun fel de animale, spuse Alisa.
Asta nc nu se tie precis. Eu, de exemplu, am sosit acolo
odat, ntr-o zi de luni. Am vzut c tot cerul gemea de psri. A
doua zi ns, adic mari, n-am mai vzut niciuna. Ne-au
nconjurat n schimb haite ntregi de lupi. Precum i nenumrate
turme de cerbi. Miercuri, au pierit i unii, i alii. Planeta a ajuns
cu totul pustie.
Poate c lupii i cerbii au plecat ntr-o alt regiune?
Nicidecum, zise Verhovev. La mijloc trebuie s fie cu totul
altceva. Noi aveam la bord o alup cosmic de recunoatere i,
din curiozitate, am dat ocol ntregii planete. ipenie de animal,
ipenie de pasre. O planet pustie i nimic mai mult. S-au mai
mirat i alii de treaba asta. Dac vrei, v dau chiar acum
coordonatele planetei.
V mulumesc, i-am spus eu. Dac nu v mai putei aminti
nimic, nu v-a ruga dect s ne dai caietele acelea cu
nsemnrile cpitanilor. Sunt convins c au vzut tot soiul de
animale.
Da cine v-a vorbit, m rog, despre nsemnrile lor? m
ntreb doctorul i din nou l-am vzut c-i nclin capul ntr-o
parte.
Arheologul Gromozioka, prietenul nostru.
S tii c nici n-am auzit de aceste caiete. i-apoi, ce
nevoie avei de ele? Uite c mi-am mai adus aminte de nite
animale. De skliii aceia de pe planeta eineru. Sunt acolo
puzderie. Mi-a vorbit despre ei mult lume.
V mulumesc i pentru aceast informaie, i-am spus eu,
dar n sinea mea ineam mori s dau cu ochii de nsemnrile
cpitanilor. Doctorul Verhovev ns nu inea ctui de puin s
ni le arate. Ceva de care nu-mi ddeam seama l fcuse s nu
aib ncredere n noi.
Cu mult plcere, zise Verhovev.

i totui, cum rmne cu nsemnrile? ntreb Alisa.


Vai, fetio, la ce-i mai trebuie nite biete nsemnri? iapoi, nici nu se gsesc aici. Am impresia c se afl tocmai pe
planeta Fiks. Sunt depuse acolo la arhiv. Da-da, la arhiv.
Doctorul Verhovev se nvior, ca i cnd s-ar fi bucurat de-o
minciun bine ticluit.
M rog, facei cum credei, zise Alisa.
Doctorul pru din nou stingherit, i nfund pn peste
sprncene plria mototolit i rosti cu jumtate glas:
Ai mai putea vizita i trgul de animale de la Palaputra.
l vom vizita neaprat, i-am spus eu. De trgul sta am
auzit demult.
Atunci sunt gata s v conduc la nav, zise doctorul. Se
ridic i ne purt iar printre lzile i containerele acelea, de data
asta spre ieire. Mergea repede, ca i cnd s-ar fi temut c ne
vom rzgndi i vom rmne acolo.
Ajunserm iar n dreptul monumentului i ne oprirm n
preajma lui.
Ce s-a ntmplat, de fapt, cu Al Doilea cpitan? l-am
ntrebat pe Verhovev.
i-a pierdut viaa; o tii tot att de bine ca i mine, mi
rspunse el.
Ba noi tiam c a fost dat disprut.
Doctorul Verhovev se mulumi s nale din umerii lui nguti.
Da pe Primul cpitan l putem gsi? nu m-am dat eu btut.
El o mai fi trind?
Da. Lucreaz pe undeva, prin cosmos.
La realizarea proiectului Venus, nu-i aa? Bine, dar acolo
muncesc cteva mii de persoane.
Pi vd c tii singuri cum s-l gsii. n rest, nu vei mai
afla nimic de la mine.
V privete, am dat eu din umeri. n cazul sta n-avem
dect s v mulumim pentru ospitalitate. Ce-i drept, ne
nchipuiam c ntlnirea noastr se va desfura mai altfel.
Aa mi-am nchipuit i eu, sun laconic rspunsul lui
Verhovev.
Poate dup ce v vei isprvi romanul, ne vei trimite i
nou un exemplar.

V-am mai spus doar c nu scriu romane. Nu m pricep.


Cine a mai nscocit i treaba asta?
M refer la romanul care v-a determinat s v ducei n
urm cu o lun la exploratorii de pe Micul Arcturus i s le cerei
informaii privitoare la Pescruul albastru.
Poftim? Doctorul Verhovev i agit braele. Care Pescru
albastru? Care exploratori? De ase luni n-am mai dat pe acolo.
Bine, bine, am spus eu, vzndu-l total descumpnit. S
tii c n-am vrut s v jignesc cu nimic.
Aa mai zic i eu, fcu Verhovev. n orice caz, dac o s
mai avei drum pe aici, am s fiu bucuros s v revd. Mai ales
pe aceast feti ncnttoare.
ntinse mna s-o mngie pe Alisa, dar ea fcu un pas napoi
i mna doctorului rmase spnzurat n aer.
Deci, s nu uitai, spuse el, oprindu-se n dreptul
monumentului celor trei cpitani. Skliii de pe eineru i
enigma Planetei pustii
V mulumesc, i-am spus. N-o s uitm.

Capitolul 6
BOSCHEEII
Doctorul mai sttu mult vreme n dreptul uriaelor statui de
piatr care i nfiau pe cei trei cpitani i i flutur spre noi
plria mototolit. Razele discurilor solare care coborau spre
asfinit scldau n lumin chipul doctorului, preschimbndu-l
parc i pe el ntr-o statuie, dar cu mult mai mic dect cele din
preajma lui.
A-a-a! auzirm deodat un strigt din deprtare.
Ne ntoarserm capetele i-l vzurm pe doctor cum alearg
spre nav, notnd prin nisipul uscat.
Am uita-a-at! striga el. Am uitat s v spun ceva-a-a!
Ajunse gfind n dreptul nostru i, timp de vreo dou minute,
sttu s-i trag rsuflarea. Tot voia s zic ceva i nu-i mai
isprvea vorba.
Bos Gfia doctorul. De pe piede
Alisa ncerc s-i vin n ajutor:
Bostanul? l ntreb ea.
Ba nu-u Boscheeii. Am uitat s v amintesc despre
boscheei
Care boscheei?
Stteam chiar lng ei i-am uitat s vi-i art.
Doctorul ntinse mna spre statuia celui de Al Treilea cpitan.
Pn i de aici, de departe, unde ne aflam acum, deslueam
limpede c la picioarele statuii sculptorul nfiase o tuf nalt,
dltuindu-i cu pricepere crengile i frunziul.
Eu am crezut c st acolo doar aa, de frumusee, spuse
Alisa.
Ba nu. sta-i unul din boscheei. N-ai auzit niciodat de ei?
Niciodat.
Atunci v rog s m ascultai. Numai dou minute
Aadar, cnd Al Treilea cpitan a cobort pe-al optulea satelit al
stelei Aldebaran, i-a fost dat s se rtceasc prin deertul deacolo. Rmsese fr ap i fr pic de hran. tia ns c dac
nu va ajunge pn la cldirea staiunii de pe acea planet, nava
cu care sosise va fi sortit pieirii, cci toi membrii echipajului

zceau bolnavi de febr cosmic, iar vaccinul se gsea numai la


staiunea tiinific: o staiune prsit, aflat n munii SierraBarracuda. i iat c atunci cnd puterile ncepur s-l
prseasc pe cpitan, cnd rtcise drumul prin nisipurile care
l nconjurau, auzi deodat un cntec ce rsuna din deprtare.
Mai nti a crezut c-i o halucinaie. Totui i-a adunat ultimele
puteri i a pornit n direcia de unde veneau sunetele. Dup vreo
trei ceasuri a ajuns tr la un boschet scund. Boscheeii cu
pricina cresc acolo numai n jurul micilor bazine de ap, iar
nainte de a se porni cte-o furtun de nisip, frunzele lor se
freac una de alta i scot nite sunete melodice, lsnd astfel
impresia c boscheeii cnt. n acelai chip boscheeii din
munii Sierra-Barracuda i-au artat cpitanului, prin cntarea
lor, drumul spre ap, l-au adpostit de teribila furtun de nisip i
au salvat viaa celor opt cosmonaui care trgeau s moar,
dobori de febra cosmic. n cinstea acestui eveniment, lng
statuia celui de Al Treilea cpitan a fost sculptat un asemenea
boscheei. De aceea, zic eu, ar fi nimerit s v abatei i
dumneavoastr pe cel de-al optulea satelit al stelei Aldebaran i
s cutai n munii Sierra-Barracuda boscheeii de care v
vorbesc. i-apoi, n afara celorlalte caliti ale lor, Al Treilea
cpitan zicea c n fiecare sear n vrful boscheeilor se desfac
nite flori gingae, fosforescente.
V mulumesc, i-am spus doctorului Verhovev. Vom
ncerca negreit s gsim boscheeii i s-i ducem pe Pmnt.
Da n ghivece pot s creasc? l ntreb Alisa.
Probabil c da, zise doctorul. Dei, drept s v spun, eu nu
i-am vzut niciodat. Sunt foarte greu de gsit. Nu cresc dect
n jurul izvoarelor aflate chiar n centrul deertului din preajma
munilor Sierra- Barracuda.
Sistemul sideral Aldebaran nu era prea departe de locul
unde ne aflam, de aceea am hotrt s cutm boscheeii
despre care ne pomenise doctorul i, dac avea s fie cu
putin, s le ascultm cntarea.
De optsprezece ori a nconjurat n zbor alupa noastr
cosmic deertul n care se rtcise cpitanul i doar la a
nousprezecea ncercare am zrit ntr-o vale adnc urme de
verdea. alupa noastr cobor spre dunele de nisip i vzurm
cu toii un bru de tufe care mprejmuia ochiul unui izvor.

Boscheeii aceia nu erau nali, abia dac mi ajungeau pn


la bru. Aveau nite frunze lungi, argintii dedesubt, i nite
rdcini scurte i groase, care ieeau uor din nisipul afnat. Am
scos astfel, cu mult bgare de seam, cinci boscheei,
alegndu-i pe aceia n vrful crora zrisem flori mbobocite,
apoi am umplut o lad mare cu nisip i am urcat trofeele la
bordul Pegasului.
n aceeai zi nava i lu zborul de pe planeta acoperit de
deerturi i porni mai departe.
ndat ce operaiunea de accelerare lu sfrit, mi-am
pregtit aparatul de filmat n sperana c bobocii din vrful
boscheeilor vor nflori ct de curnd. Alisa i scoase i ea hrtia
de desen i acuarelele.
La un moment dat, auzirm cu toii o melodie plcut.
Ce-i asta? se mir mecanicul Zelioni. C doar n-am pus
magnetofonul n priz. Cine i-a dat drumul? De ce nu m lsai
s m odihnesc?
Boscheeii notri cnt! strig Alisa. Pesemne c se apropie
o furtun de nisip!
Poftim? se mir Zelioni. De unde pn unde furtun de
nisip n cosmos?
S mergem, tticule, s vedem boscheeii, m trase de
mn Alisa. Haide!
Apoi o zbughi naintea mea spre cala unde i depozitasem. Eu
am mai ntrziat puin, ca s-mi ncarc aparatul de filmat.
Vin i eu, zise mecanicul Zelioni. N-am vzut n viaa mea
nite boscheei cnttori.
M-am gndit atunci c o fi vrnd, de fapt, s arunce o privire
prin hublou: dac vine ntr-adevr o furtun de nisip spre nav.
Nici nu apucasem s-mi ncarc bine aparatul, cnd am auzit
un ipt rsuntor. Am recunoscut glasul Alisei.
Am lsat totul balt i m-am repezit spre cala n care intrase
Alisa.
Tticule! ipa Alisa. Ia te uit ce s-a-ntmplat!
Ajutor! rsun i glasul mecanicului. Ne atac!
Am ajuns n goan la ua calei. n prag, am dat nas n nas cu
Alisa i cu Zelioni. Mai bine-zis cu Zelioni, care o ducea pe
Alisa n brae. Mecanicul prea tare speriat, iar barba i flutura,
btut parc de vnt.

i-atunci, tot acolo, n pragul uii, am zrit boscheeii.


Privelitea fu pe drept cuvnt nfricotoare. Tufele ieiser cu
toate din lada cu nisip i peau acum spre noi, trgndu-i
anevoie rdcinile lor scurte i urte la vedere. naintau n
semicerc, legnndu-i crengile, bobocii li se desfcuser i flori
trandafirii le plpiau printre frunze ca tot atia ochi ptruni
de ameninare.
La arme! strig Zelioni i mi-o ntinse pe Alisa.
nchide ua mai repede! i-am strigat eu, ns era prea
trziu. n timp ce ne mpingeam unul pe altul ca s ne facem loc,
cel dinti dintre boscheei trecu pragul, astfel c am fost nevoii
s ne retragem n coridor.
Unul dup altul, boscheeii i urmar cpetenia.
Zelioni, apsnd n drum toate butoanele de alarm, fugi
spre puntea de comand dup arm, iar eu am nfcat o perie
de duumea care sta sprijinit de perete i-am ncercat s-o apr
pe Alisa. Fiica mea se oprise lng mine i se uita la boscheei
cu o privire fix, ca un iepure n ochii unui arpe boa.
Fugi! i-am strigat eu. Prea mult n-o s-i pot ine locului!
Boscheeii i nfipser crengile viguroase n coada periei i
ncercau s mi-o smulg din mini. Eu am btut n retragere.
Mai ine-i aa, tticule! mi strig Alisa i o lu la fug.
Noroc c mcar Alisa nu mai e n primejdie, mi-a trecut prin
minte, cci n ceea ce m privea pe mine, pericolul nc nu
trecuse. Boscheeii ncercau s m mping ntr-unul din
ungherele ncperii, iar eu nu m puteam apra cu nimic; peria
nu-mi mai era de niciun folos.
La ce-i trebuie lui Zelioni arunctorul de flcri? am auzit
deodat, venind din difuzor, glasul cpitanului Poloskov. S-a
ntmplat ceva?
Ne-au atacat boscheeii, i-am rspuns precipitat. Dar s nui dai lui Zelioni arunctorul acela. Am s ncerc s-i ncui n
cal. Dup ce trec pragul uii de legtur, i dau de veste ca s
manevrezi dumneata dispozitivul de nchidere.
Eti cumva n pericol? m ntreb Poloskov.
Nu. Deocamdat rezist pe poziii, i-am rspuns.
n clipa urmtoare, boscheelul care se apropiase cel mai mult
de mine trase cu putere de perie i mi-o smulse din mini. Peria
zbur tocmai la cellalt capt al coridorului, iar boscheeii,

nsufleii parc de faptul c acum eram dezarmat, pornir spre


mine strngndu-i rndurile.
Chiar atunci am auzit n spatele meu nite pai grbii.
ncotro, Alisa? am ipat, ngrozit. ntoarce-te numaidect!
tia sunt mai tari ca leii!
Dar Alisa se i strecurase pe lng mine, repezindu-se nspre
boscheei.
inea n mn un obiect mare i sclipitor. M-am npustit pe
urmele ei, dar am alunecat i am czut. Ultima imagine pe care
am reinut-o a fost cea a fiicei mele, nconjurat de crengile
amenintoare ale tufelor care prinseser via.
Poloskov! am rcnit eu. Ajuto-o-r!
Tocmai atunci ns cntecul boscheeilor amui fr veste. Se
auzi n schimb un plescit nsoit de suspine.
M-am ridicat n picioare i am vzut un tablou din cele mai
panice.
Alisa se afla chiar n mijlocul boscheeilor i turna peste ei ap
dintr-o stropitoare. Boscheeii i legnau crengile, strduindu-se
s nu piard niciun strop de lichid i suspinau de plcere
Dup ce am dus boscheeii napoi n cal, am ridicat de jos
peria cu minerul rupt i, tergnd duumeaua, am ntrebat-o pe
fiic-mea, plin de curiozitate:
Cum de i-a trecut prin minte s procedezi aa cum ai
procedat?
Pi n-a fost, tticule, o treab prea complicat.
Boscheeii doar sunt i ei nite plante. Asta nseamn c
trebuie s fie i ei stropii cu ap. Aa cum ai stropi nite
morcovi. Pe cnd noi i-am scos frumuel din nisipul lor, i-am pus
n lad, dar de stropit, am uitat s-i stropim. Cnd m-a luat n
brae Zelioni, ca s m salveze, mi-a trecut prin minte un
gnd: oare acas la ei boscheeii nu triesc chiar n preajma
apei? Pi pe Al Treilea cpitan tocmai cntarea lor l-a ajutat s
dea de ap. Iar de cntat, ei cnt pentru c simt c se apropie
o furtun de nisip care va usca aerul i va astupa ochiurile de
ap. i sperie, adic, faptul c ar putea s sufere de sete.
De ce nu mi-ai spus-o atunci?
Pi m-ai fi crezut? Doar te-ai luptat cu ei de parc ar fi fost
tigri. Ai uitat cu totul c nu sunt dect nite tufe obinuite pe
care trebuie s le stropeti zilnic.

Astea i tufe obinuite? mormi Zelioni. S dea buzna pe


coridoare dup ap!
Aici mi veni rndul mie, ca unui biolog ce sunt, s trag
concluziile.
Aa lupt ei pentru a supravieui, am rostit eu. n deert,
apa se gsete n cantitate mic, izvoarele se ntmpl s sece,
i, ca s nu moar, boscheeii pleac s-i astmpere setea n
alt parte.
Din ziua aceea boscheeii au vieuit panic n lada lor cu nisip.
Doar unul din ei, cel mai mic i mai neastmprat, ieea adesea
din lad i ne pndea la captul coridorului, tot scuturndu-i
crengile i cntnd, doar-doar i-om mai da nite ap. Am rugat-o
pe Alisa s nu-l rsfee stropindu-l peste msur, cci i aa apa
i picura din vrful rdcinilor. Ei ns i era mil de nprstoc i,
pn a luat sfrit cltoria noastr, i-a tot dus ap cu paharul.
Nici asta ns n-ar fi fost o nenorocire. Dar ntr-o zi Alisa i-a dat
s guste nite compot i de atunci boscheelul ne aine mereu
calea. Lipie prin coridoare, lsnd urme peste tot, i ni se vr
orbete, cu frunziul lui, printre picioare.
N-are n el minte nici de dou parale. Compotul ns i place la
nebunie.

Capitolul 7
ENIGMA PLANETEI PUSTII
ncotro pornim mai nti? m-ntreb Poloskov.
Sta lng mine, cercetnd o hart cosmic. Era indicat acolo
traseul spre Palaputra, unde tiam c exist un trg de animale.
Pe aceeai hart, ns, punctasem un alt traseu: era cel ce
ducea ctre Planeta pustie despre care ne vorbise doctorul
Verhovev.
La Palaputra putem ajunge oricnd, i-am rspuns lui
Poloskov. Ct despre Planeta pustie, ea nu este trecut n niciun
ghid cosmic. Ce zici, poate riscm un drum pn acolo?
Bine, dar nsui doctorul Verhovev ne-a spus c animalele
de acolo au cam disprut. i dac au pierit toate, face s ne
pierdem vremea n zadar?
Afar de asta, nici carburani nu prea mai avem ct ne-ar
trebui, interveni Zelioni n convorbirea noastr. Tot la Palaputra
va trebui s facem i plinul. C pe Planeta aceea pustie n-avem
nicio ndejde. O s rmnem n pan de carburani cnd ne-o fi
lumea mai drag. Stai i-ateapt dup aceea s mai treac
cineva pe acolo.
N-am prea inut seama de spusele lui Zelioni: doar l tiam
ct e de pesimist. Aveam carburani n cantitate suficient, de
asta eram sigur. Zelioni exagera ca de obicei.
S dm totui o rait i pe Planeta pustie, am spus eu. E o
planet enigmatic, iar dezlegarea unei enigme e tot ce poate fi
mai interesant.
i astfel nava noastr porni n direcia Planetei pustii.
Din pcate, ns, dou zile mai trziu, ne-am dat seama c
doctorul Verhovev ne oferise nite coordonate nu tocmai
exacte. Dup calculele noastre, ar fi trebuit s ne i apar n faa
ochilor steaua n jurul creia se rotea planeta, totui nici acum
nu vedeam nainte dect vidul.
Ce era de fcut? Am hotrt s mai colindm prin spaiu nc
douzeci i patru de ore, iar dac situaia avea s rmn
neschimbat, s ne ntoarcem.

Am luat aceast hotrre seara, nainte de cin, iar dup ce


stturm la mas, Zelioni se duse la staia de radio s
transmit pe Pmnt o radiogram cum c la noi totul e n
ordine i c zborul decurge normal. L-am nsoit i eu.
mi place foarte mult s stau lng Zelioni n timp ce ncepe
s apese butoanele aparatului de emisie-recepie, iar cosmosul,
att de imens i de pustiu, prinde via. Ascult atunci cum stau
de vorb ntre ele planetele i bazele cosmice, cum se
interpeleaz navele interastrale i cum transmit radiofarurile
automate, instalate pe asteroizi i pe planete nelocuite, tot soiul
de informaii privitoare la situaia de acolo, la traseele torentelor
de meteorii i la pulsari.
n timp ce Zelioni i alctuia radiograma, ncepusem s
rsucesc i eu butonul aparatului.
Deodat mi-a ajuns la urechi o abia auzit voce de femeie:
M aflu n sectorul 16-2, zicea femeia. Am observat un
torent de meteorii cu totul necunoscut, care se ndreapt spre
sistemul Bluk. Peste 72 de ore torentul va traversa ruta de
pasageri Bluk Fiks. Rog a fi avertizate toate navele cosmice.
Ne gsim i noi chiar n sectorul sta, i-am spus lui
Zelioni.
Am auzit i eu comunicarea, mi rspunse el. Mi-am dat
seama c lsase radiograma deoparte i nota acum n jurnalul
de bord tirea transmis de nava anonim.
De vreme ce nava asta se gsete n sectorul nostru, hai
s-i ntrebm pe cei de acolo dac ne pot spune ceva despre
Planeta pustie, i-am propus lui Zelioni. Poate ne-am deprtat
de traiectoria stabil?
Zelioni ncepu s-mi spun c nava cu pricina se gsete la o
prea mare deprtare de noi, astfel c cei de acolo n-o s ne
poat auzi, c staia noastr de emisie-recepie se va defecta cu
siguran, c femeia care a transmis avertismentul privitor la
meteorii n-are de unde s tie ceva de Planeta pustie, cci
aceasta precis c nici nu exist. Mecanicul i da nainte cu
bombneala, dar mna lui nu nceta s rsuceasc butoanele
aparatului i cnd, n cele din urm, nava necunoscut ne
recepion apelul, el spuse:

Aici nava Pegas. Ne aflm n sectorul dumneavoastr,


ndreptndu-ne spre Planeta pustie, dar nu tim dac zburm pe
o traiectorie corect.
Vom verifica imediat, rosti aceeai voce de femeie.
Comunicai-mi, v rog, coordonatele dumneavoastr exacte.
Am luat legtura cu puntea de comand i Poloskov ne ddu
informaia cerut. Am transmis chiar atunci coordonatele.
E clar, rosti glasul de femeie. S tii c ntre
dumneavoastr i Planeta pustie se afl un nor de praf cosmic i
datorit lui nu putei vedea steaua care v intereseaz.
Continuai-v drumul fr nicio grij: mine vei depi norul
despre care v-am vorbit.
V mulumim foarte mult, m-am adresat eu navei aceleia
necunoscute. Coordonatele s tii c le-am aflat pe Planeta
celor Trei Cpitani, dar nu ni le-a comunicat un cosmonaut, ci
custodele muzeului de acolo. Ne-a fost team s nu le fi greit.
Vorbii despre doctorul Verhovev? ntreb vocea.
Da. l cunoatei i dumneavoastr?
Ba chiar foarte bine, zise femeia. Este un btrn minunat,
un om foarte cumsecade. Ce pcat c nu v-am ntlnit mai
devreme. Trebuia s-i transmit o scrisoare, dar nu mai pot
ajunge la dnsul. Nu am timp. Vei reveni cumva la Verhovev?
Nu, i-am rspuns. Mai avem de cltorit spre planeta Bluk,
n oraul Palaputra. Suntem biologi i am plecat n cutarea unor
animale rare.
Sunt biolog i eu, zise glasul de femeie. Poate c ne vom
ntlni cndva. Acum n-am timp. Trebuie s m grbesc. Scopul
meu e s gsesc nebuloasa vie.
O ultim ntrebare, i-am spus. Dumneavoastr v-ai abtut
vreodat pe Planeta pustie?
Cum s nu? zise femeia. Mrile de acolo sunt pline de peti,
ns pe uscat nu exist niciun fel de animal. V doresc succes.
Din difuzor se auzi un vuiet surd i trosnete de parazii.
A pornit motoarele cu toat viteza, spuse Zelioni. Se
grbete. Ce-o mai fi i cu nebuloasa aceea vie?
O asemenea nebuloas nu exist, i-am rspuns. Pe femeia
asta am mai ntlnit-o cndva la o conferin i i-am spus nc
pe-atunci c se nal. i-apoi, n-ai auzit ce prere are despre
doctorul Verhovev? Cic ar fi un btrn minunat.

O fi, dar eu unul nu pot avea ncredere n el, mormi


Zelioni. Dac-i un om minunat, de ce ne-a spus lucruri
neadevrate? Ba zice c scrie un roman, ba c nu-l scrie. De ce
a ncercat s ne conving c nu a fost pe Micul Arcturus? i de
ce n-a vrut s ne arate nsemnrile celor trei cpitani?
Zicnd acestea, Zelioni se apuc iar s-i alctuiasc
radiograma.
Femeia a avut dreptate. Chiar a doua zi zrirm naintea
noastr o stea de dimensiuni reduse, n jurul creia nu se rotea
dect o singur planet. Pesemne c era tocmai cea pe care o
cutam, adic Planeta pustie.
Am ajuns spre sear pe malul unui lac, aflat la captul unei
cmpii ntinse pe care cretea o iarb scund, glbejit. Ploua
mrunt: o ploaie interminabil i plictisitoare. Stturm mult
vreme privind afar prin hublourile navei. Nicieri nu se zrea
niciun animal, nicio pasre. Poate c planeta e, ntr-adevr,
lipsit de vieuitoare?
Alisa i Zelioni se duser s aduc ap din lac. Lipsir cam
mult vreme, dar eu nu mi-am fcut griji, ntruct i vedeam prin
hublou cercetnd cu atenie ceva pe malul lacului.
Pe urm Zelioni reveni la nav, dar nu urc spre puntea de
comand, ci se duse la el n cabin.
Ce caui? l-am ntrebat prin interfon.
mi caut undia, zise el. n locul sta i-o puzderie de peti.
Am luat ap cu gleata i cnd colo, vedem n ea trei peti uiteatta. N-ai vrea s mnnci i dumneata o ciorbi de pete?
Nu, i-am rspuns cu hotrre. i nici pe voi nu v sftuiesc.
Pn i pe Pmnt exist peti otrvitori, iar a gti ciorb de
pete pe-o planet nelocuit mi se pare un lucru cel puin
neserios.
Bine, bine, zise Zelioni. Atunci o s pescuim ceva pentru
colecia dumitale.
Plec iar, n fug, spre malul lacului, iar eu, lund cu mine
pelerina Alisei, ca nu cumva fata s-mi rceasc, precum i un
mic nvod, am pornit la rndul meu ntr-acolo.
Zelioni refuz categoric s foloseasc nvodul, zicnd c
asta nu-i o treab demn de un sportiv care se respect, or el se
consider a fi tocmai unul dintr-acetia. n schimb eu, cu Alisa
mpreun, prinserm cu nvodul att pete, c ne umplurm cu

el gleata. Duserm apoi petele la bordul navei. n urma


noastr veni i Zelioni, ud leoarc, i-i transport prada n
vivier.
Nu uita s nchizi trapa navei, i-am spus, punndu-mi jos
gleata.
N-am s uit, mi rspunse el cu un glas care i vdea
tulburarea. Dusese att de mult dorul pescuitului, nct acum,
dac n-ar fi fost afar att de ntuneric, ar fi stat cu undia n
mn toat noaptea.
Primul lucru pe care l-am fcut a doua zi, a fost s m uit
afar printr-unul din hublouri. Dincolo de geamul acestuia
strlucea aprig soarele, iar n jurul navei se roteau o mulime de
psri.
Ia te uit ce mai Planet pustie! am rostit eu cu glas tare i
m-am dus s-mi trezesc tovarii. Aa Planet pustie mai zic i
eu, am repetat. Ieri am prins pete, astzi ne nconjur crduri
ntregi de psri.
I-am deteptat pe Alisa i pe Poloskov, ct despre Zelioni,
acesta se i afla n picioare. Umbla prin rezervele lui de lese i
crlige de undi.
mi pregtesc uneltele pentru o prad gras, mi spuse.
Simte inimioara mea c-i fac pe-aici veleatul tiuci ct mine de
mari.
Numai s fii cu bgare de seam, am cutat eu s-l previn.
Vezi s nu te pescuiasc pe dumneata vreo tiuc dintr-astea.
Dup aceea m-am dus la trap, cu gndul s vd psrile mai
de aproape. Curnd am descoperit o treab cam neplcut:
cuprins de febra pescuitului, mecanicul uitase asear trapa larg
deschis. Noroc c nu ptrunsese nuntru vreun animal, petii
ns dispruser toi, fr urm. Pesemne c psrile intraser
totui pe gura trapei, ca ntr-o peter, i luaser cu ele tot ce
pescuisem noi n ajun.
E o nclcare foarte grav a disciplinei cosmice, zise
Poloskov, aflnd la micul dejun despre greeala lui Zelioni. Port
ns i eu o vin n treaba asta. De altfel, ca i profesorul. Era de
datoria noastr s verificm trapa.
Bine, dar nu s-a ntmplat nicio nenorocire, zise Alisa.
Zelioni i cu mine o s prindem acum zece vedre. Nici nu v
nchipuii ct pete miun n lacul sta!

Nu-i vorba de asta, ripost Poloskov. Trebuie s ne fie clar


c dac se mai ntmpl o dat o asemenea greeal, nu ne
rmne dect s ne ntoarcem acas. nseamn c nu suntem
cu toii dect nite gur-casc i, prin urmare, nu avem ce cuta
n cosmos.
Iart-m, cpitane, spuse Zelioni.
i ddea seama, firete, de boacna svrit. ns gndul la
pescuit l tulburase att de mult, nct cu un picior se i afla pe
malul lacului.
Mi-am pregtit plasele pentru prins psri i am scos afar
arma la care, n loc de gloane, foloseam nite ace unse cu o
substan somnifer. n timp ce-mi isprveam pregtirile,
Zelioni se i aezase pe malul apei. l urmream cu coada
ochiului, mirndu-m de aerul lui posomorit. Pesemne c-i i
acum cu gndul la greeala fcut, mi-am zis eu.
Chiar atunci vremea se nruti brusc. Din senin se abtu un
vnt puternic. Rbufnirile lui plecar iarba la pmnt, duser cu
ele psrile din vzduh i strnir valuri nalte pe ntinderea
lacului. n cteva minute sus, pe cer, nu mai rmase nicio
pasre.
Zelioni se ridic i porni spre nav.
Mi-am spus i eu c este cazul s-mi duc plasele nuntru i
s atept ca vntul s se potoleasc, iar psrile s ias din
ascunziuri.
Ei, cum e? l-am ntrebat pe Zelioni. Pot s te felicit pentru
o prad gras?
N-am pescuit nimic, zise el. Nu muc deloc.
Cum aa? Chiar dumneata mi-ai spus c lacul geme de
pete.
Asta a fost asear. Acum, pesemne c tot petele s-a lsat
la fund.
Mi-au zburat i mie toate psrile, i-am spus eu. Asta
nseamn c am avut ghinion amndoi. S ateptm s se mai
nsenineze. Nu vrei s mergi i desear la pescuit? Poate c aici
petele nu-l poi prinde dect la asfinitul soarelui?
Nu tiu, zise morocnos Zelioni. Planeta asta nu-mi face o
impresie bun. Doar nu degeaba i s-a spus Planeta pustie. Uite
petele, nu e petele! Uite pasrea, nu e pasrea!

Privii! strig Alisa, care venise lng noi i ne auzise


discuia. Uitai-v colo! Un iepure!
Prin iarb slta ntr-adevr un animal mititel, l urmrea n
goan un altul, ceva mai mare. Nici nu apucarm s-i desluim
ca lumea, c ne i pierir din ochi, doar iarba continua s se
legene n urma lor, btut de vnt.
Ai vzut? i-am spus mecanicului. Nu-i ctui de puin o
planet pustie. Sunt i animale pe-aici.
N-avea grij: o s dispar i ele, prevesti Zelioni. Nu-i
aminteti de vorba lui Verhovev? Chit c n Verhovev n-am pic
de ncredere.
Ascult, Zelioni, i-am spus, hai s vedem unde i s-a vrt
petele. Dm drumul unui biosemnalizator n apele lacului, l
reglm pentru indicarea de peti i cum d de-un pete, ne i
transmite semnalul.
Fie, spuse Zelioni. S tii ns c n lacul sta nu mai e nici
urm de pete. Sunt pescar btrn i tiu cnd o ap rmne
pustie.
Am adus de la bordul navei biosemnalizatorul i i-am dat
drumul n lac. Aparatul avea o carcas impermeabil i era
prevzut cu un motora. Mi-am pus ctile la urechi, gata s-i
recepionez
semnalele.
Indicatoarele
artau
c
biosemnalizatorul coborse pn-n fundul lacului, apoi se
deplasase spre mijlocul acestuia. Dar nu transmitea niciun
semnal. Lacul prea lipsit cu totul de vieuitoare. O jumtate de
or mai trziu, a trebuit s m las pguba. Biosemnalizatorul navea cum s greeasc, or, asta nsemna c n lac nu mai era
nici urm de pete.
Dac n-a fi pescuit asear cu minile mele, i-am spus lui
Zelioni, n-a fi crezut n ruptul capului c-n lacul sta se poate
afla vreo vieuitoare. Verhovev a avut dreptate: e o planet
cam ciudat.
Asta ziceam i eu, mormi Zelioni, strngndu-i undiele
i pornind-o spre Pegas.
La orizont se vede o turm de antilope, rosti cu glas
rsuntor difuzorul.
De fapt, era vocea lui Poloskov, care, aflat sus, pe puntea de
comand, zrise pesemne antilopele de departe.

Eu ns mi i ddusem seama c stepa miun de animale.


Prin iarb se fugreau oarecii de cmp, un istar se ridic n
dou piciorue, aidoma unui ru, iar pe malul lacului trecu un
alt animal, semnnd cu un pui de urs.
Nu-i nimic care s ne sperie, am spus eu. N-avem dect s
scoatem autoenileta i s pornim spre turm. Poate mai
prindem i alte animale.
Dar nici n-am cobort bine autoenileta de la bordul
Pegasului, c se porni o ploaie torenial. Era cu mult mai
puternic dect cea de ieri: se npustise brusc, iar picurii ei
rpiau cu zgomot pe caroseria autoeniletei. M-am repezit n
main, cu Alisa dup mine, i, fr a ne mai psa de ropotul
ploii, am pornit prin step, n direcia turmei de antilope.
Antilopele ns dispruser. N-am mai gsit nici alte animale,
iar mai trziu, cnd am cobort din vehicul i m-am aplecat s
vd mai bine oarecii care se zbenguiser prin iarb, mi-am dat
seama c oarecii pieriser i ei. De data asta am lansat
biosemnalizatorul pe deasupra cmpiei. Dup ce ajunse pn
aproape de orizont, aparatul reveni spre mine, spulberndu-mi
orice ndoial: pe planeta unde poposisem nu se mai afla picior
de animal.
Poi s mai zici ceva? i-am spus cu amrciune lui Poloskov
dup ce urcarm autoenileta la bord i ne adunarm cu toii n
salonul navei. E ntr-adevr o planet pustie. Tare n-a pleca de
aici pn ce nu i-am dezlega misterul.
Doar nu putem rmne aici o venicie, ripost Poloskov. iapoi, nici nu suntem noi primii care am descoperit c aici exist
o enigm. Poate c misterul Planetei pustii nici nu va fi descifrat.
Ce ru mi pare c Zelioni a uitat trapa deschis, spuse
Alisa. Am fi rmas mcar cu civa petiori.
S nu mai vorbim de asta; omul e i aa foarte necjit, am
ntrerupt-o eu. Totui e la mijloc o treab curioas: cnd am sosit
aici, ploua, iar lacul era plin de pete; a doua zi dimineaa
zburau pe sus stoluri ntregi de psri; cum s-a pornit vntul, sau mprtiat psrile, i-au aprut animalele
Tticule, spuse brusc Alisa, afl c am dezlegat taina
acestei planete!

Pi sigur, zise morocnos Zelioni. Pn acum n-a putut s-o


dezlege nimeni, i uite c vestitul Sherlock Holmes, alias Alisa, a
venit i a dezlegat-o!
Fii mai prudent, Zelioni, i se adres Poloskov. Eu, de
exemplu, am mai pierdut un rmag fcut cu Alisa. Mai demult,
cnd am avut de-a face cu mormoloii
Aa este, ddu din cap Alisa. Asta pentru c gndirea mea
nu-i ca a unui om de tiin.
Hai, moato, povestete, am ndemnat-o eu.
Pot s nu v povestesc, ci s v art?
Cum vrei.
Atunci v rog s m ateptai niel. Viu numaidect.
Vrei s cobori din nav? Pi afar plou.
Nu-i face griji, tticule. M strecor printre picturi. Iar dac
i-e fric s nu pesc ceva, urmrete-m prin hublou. M
reped pn-la malul lacului i vin napoi.
Apropiindu-m de un hublou, am i vzut-o pe Alisa alergnd
spre lac, cu pelerina pus pe cap, apoi lund ap din el cu o
cldru. O dat, nc o dat n cele din urm, porni iar n
fug spre nav.
Intrnd n salon, Alisa puse cldru pe mas.
Uitai-v i voi, ne spuse.
n cldru nota alene un petior.
Ho, ho! exclam Zelioni. Am uitat cu totul c cel mai bine
pescuieti aici pe nserat. Unde-mi sunt undiele?
Stai niel, spuse Alisa i cufund mn n ap. Scoase
petele din cldare i-l azvrli pe mas.
Ce faci, Alisa?
Dac e aa cum gndesc ncepu Alisa, dar chiar atunci,
sub ochii notri se petrecu o stranie metamorfoz. Petiorul
zvcni de vreo dou ori, ddu din coad i, pe dat, aripioarele
ncepur a i se preschimba n aripi, solzii n pene i, cteva
clipe mai trziu, vzurm pe mas, netezindu-i fulgii, o
psruic de-o chioap.
n timp ce urmream cu gurile cscate cum se transform
petele acela n pasre, ea btu din aripi i i lu zborul. Se lovi
curnd de tavanul salonului.
Punei mna pe ea! am strigat eu. O s se loveasc ru de
tot!

Stai, tticule, c asta nu-i totul, spuse Alisa.


Pasrea se mai lovi de cteva ori de tavan apoi czu din nou
drept pe mas. Cznd acolo, continu s-i schimbe
nfiarea. De data asta i pierir penele, aripile ncepur a i se
zgrci i, n cele din urm, vzurm pe mas un oricel. oricelul
lunec n jos pe piciorul mesei i dispru ntr-un col.
Acum i-e clar totul? m-ntreb Alisa.
O spuse pe un ton triumftor. Cam avea dreptate s-o fac:
doar nu i se ntmpl prea des s dezlegi o tain care s-a
dovedit a nu fi pe msura attor biologi de renume.
Cum de i-ai dat seama? am ntrebat-o.
Pi chiar tu mi-ai deschis ochii. i-ai amintit c, ieri cnd a
plouat am dat de peti, cnd s-a nseninat au aprut psrile,
iar cnd a nceput s bat vntul am vzut animale.
Ai perfect dreptate, i-am spus. Este un sistem de adaptare
de-a dreptul uimitor, ns, pe planeta asta, cu totul justificat.
Vietile de aici adopt de fiecare dat forma cea mai potrivit
mprejurrilor, n felul acesta nu se tem nici de vnt, nici de
ploaie, nici de soare. Poate c la venirea iernii mai nscocesc i
altceva.
Asta se poate verifica, zise Alisa. Hai s punem petiorul
n frigider.
Nu l-am mai pus acolo, dar i-am confecionat o colivie n care
se afl i un acvariu, ca s petrecem apoi ceasuri ntregi
urmrind cu nesa cum iese petele din ap ca s zboare pe sus
n chip de pasre ori s-o zbugheasc dup aceea ntr-un ungher
al coliviei, unde i pusesem cutiua cu mncare.

Capitolul 8
CE NE-AU ISTORISIT URECHEAII
Toi colecionarii i amatorii de lucruri exotice din sectorul opt
al Galaxiei obinuiesc s viziteze planeta Bluk. Aici, n preajma
oraului Palaputra, se organizeaz o dat pe sptmn un trg
special.
ntreaga noastr Galaxie numr cteva miliarde de
colecionari. Cei din Sistemul solar, de pild, se adun n prima
duminic a fiecrei luni pe planeta Marte, unde trgul are loc pe
un podi aflat lng Marele canal. Mi s-a povestit, de asemenea,
c i n nebuloasa Andromeda exist o puternic asociaie de
colecionari, iar pe una din planetele de acolo sunt att de
numeroi, nct au preluat conducerea, i ntreaga industrie a
planetei nu mai produce acum dect albume de mrci, pensete
filatelice i acvarii.
Pe la colecionarii de pe Marte m-am mai abtut i altcndva.
Am fcut rost acolo de nite peti zburtori rar ntlnii, pentru
grdina noastr zoologic. Planeta Bluk ns n-am avut prilejul so vizitez.
Palaputra se dovedi s fie un ora nu prea ntins. Se aflau ns
acolo o mulime de hoteluri i depozite. Ct despre
cosmodromul din Palaputra, acesta putea fi pe msura oricrei
capitale.
ndat ce nava Pegas cobor pe pista de beton, se ndrept
spre ea un automobil n care se aflau civa strjeri.
De unde venii? l-au ntrebat ei pe Poloskov, frnnd chiar
n dreptul scrii.
De pe Pmnt, le rspunse cpitanul.
sta pe unde o mai fi?
n sectorul trei. Face parte din Sistemul solar.
h. Aa bnuiam i eu, zise eful strjerilor.
Semna foarte mult cu un ventilator. Avea trei urechi mari, iar
n timp ce vorbea, i rotea capul cu atta iueal, nct strnea
cu urechile un vnt n toat regula. Tocmai din aceast cauz
locuitorilor de pe planeta Bluk li se i zice urecheai.
Strjerii urcar la bordul Pegasului i intrar n salon.

Ce avei de vnzare? ne ntreb unul din ei.


Am venit s vedem, i-am rspuns eu, dac nu cumva am
putea gsi pe la dumneavoastr niscaiva animale interesante,
ca s le ducem la Grdina zoologic din Moscova.
Asta nseamn c nu vrei s vindei nimic? ntreb
strjerul.
Nimic.
i n-avei la bord niciun fel de animale?
Animale avem, i-am spus eu, dar nu le vindem.
V rog s mi le artai, zise strjerul.
De ce s vi le artm? interveni Poloskov. V suntem
oaspei i e cazul s ne credei pe cuvnt.
Pe dumneavoastr v-a crede, zise urecheatul, dar vd c-i
cunoatei prea puin pe colecionari. Ne car aici din toat
Galaxia fel i fel de jivine, iar noi pe urm tragem ponoasele.
Alt dat eram politicoi i nu controlam nimic. Astzi ns
controlm toate navele. Suntem pii.
i strjerul, strnind vnt cu urechile, ne istorisi urmtoarea
trist ntmplare:
Nu demult, aici n trg, a aprut un ins care venise cu
marf de vnzare. Adusese cu el un scule mititel i un borcan.
n borcan avea nite viermi albi. Amatorii de psri i-au apreciat
pe dat. Viermii aveau calorii multe i erau pe gustul psrilor. A
venit, deci, un colecionar i i-a cumprat un borcan. A mai venit
altul, a mai venit i al treilea. Negutorul i desfcea sculeul
i scotea de acolo mereu ali i ali viermi. Pn la urm s-a
alctuit un ir ntreg de colecionari care voiau s-i cumpere. Al
dou sute douzeci i treilea din cei care edeau la rnd, s-a
dovedit s fie renumitul colecionar de petiori exotici, pe nume
Krabakas din Barakas. Sta acolo, la rnd i, neavnd ce face, se
uita cum scoate negutorul viermii din scule cu borcanul.
Pn la urm i-a fcut socoteal c n sculeul acela n-ar
putea s ncap dect trei borcane i jumtate de viermi. n
clipa aceea Krabakas din Barakas i-a dat seama c la mijloc i-o
treab necurat. S-a apropiat de negutor i l-a ntrebat: Sacul
dumitale e fr fund?
Ba nu, urechimea-ta, l ntrerupse ajutorul su, cnd
strjerul-ef tocmai ajunse aici cu istorisirea. Krabakas din

Barakas l-a ntrebat aa: De unde scoi dumneata viermii


tia?
Vezi-i de treab! sri cu gura cel de-al treilea strjer. Nici
pomeneal de-aa ceva. Krabakas din Barakas i-a spus: D-mi
te rog sacul s m uit n el.
Gura! se or strjerul-ef la cele dou ajutoare. V
mnnc urechile dac m mai ntrerupei! Aadar, negutorul
acela, dei a auzit limpede vorbele lui Krabakas, nu le-a acordat
niciun fel de atenie. Poate pentru c acest Krabakas e lat numai
de-o jumtate de milimetru, dei n lungime msoar opt metri
n cap i seamn el nsui cu un vierme subirel-subirel, de
culoare albastr. Vznd cum st treaba, Krabakas s-a ntors
ctre colecionarii aflai n urma lui i le-a strigat: Mie nu-mi
place deloc negutorul sta suspect!
Iart-m, urechimea-ta, nu izbuti nici de ast dat s-i in
gura ajutorul strjerului-ef, dar mi permit s observ c n
momentul acela Krabakas din Barakas le-a strigat celorlali
colecionari aa: Punei mna pe ho!
Eti nebun! sri cu gura cel de-al treilea strjer. Krabakas
le-a strigat: Snt o fiin tot att de raional ca i dumneata,
negutorule, i te poftesc s-mi acorzi atenia cuvenit. Aa c,
f-te mata cu sculeul ncoace!
Basta! i vntur furios urechile strjerul-ef. Mine mi
dau demisia!
Strjerii se luar la ceart, de data asta n graiul lor cu totul
de neneles, care consta n aceea c-i fluturau ntr-un fel foarte
curios urechile. n salon se isc o adevrat furtun i nu se tie
cum s-ar fi isprvit sfada aceea a strjerilor, dac o rbufnire de
vnt n-ar fi dat jos de pe mas cafetiera care se afla acolo.
Cafetiera se sparse, iar strjerilor li se fcu ruine pentru felul n
care se purtaser.
V rugm s ne scuzai, zise eful urecheailor. Am cam
ntrecut msura.
Nu-i nimic, nu-i nimic, am spus eu, strduindu-m s nu
zmbesc i adunnd de jos cioburile cafetierei, n timp ce Alisa
dduse fuga s aduc o crp pentru a terge bltoaca din
dreptul mesei.
Krabakas din Barakas, deci, continu mai-marele
urecheailor, le-a fcut cunoscute colecionarilor bnuielile sale

i, unindu-i cu toii forele, au izbutit s-i ia negutorului


sculeul su cel mititel. Au vzut ntr-adevr c din viermii
aceia nu puteau ncpea nuntru dect numai vreo doi pumni.
Scuturnd ns mai muli viermi din scule, acetia, n vzul
tuturor, au nceput s se divid n dou i s creasc. Deodat,
de la cellalt capt al pieei s-a auzit un ipt de spaim. Ce se
ntmplase? Unul din amatorii de psri cnttoare a presrat
ntr-o colivie viermii abia cumprai i i-a dat seama c ei au
pornit s se nmuleasc chiar acolo, sub ochii lui.
Ba nu, zise al doilea strjer, zvcnind din urechi. mi permit
s te contrazic, urechimea-ta
Dar eful su nu mai sttu s-i asculte prerea, i apuc
adjutanii de urechi, i ddu afar din salon, trnti ua n urma
lor i zise, uurat:
Acum am s v pot povesti n linite.
Dar n clipa aceea ua se ntredeschise i prin crptur se ivi
urechea strjerului celui att de ndrtnic.
mi permit s ncepu el.
Ei nu, aa nu se mai poate! Strjerul-ef se propti n u cu
spatele i numai astfel izbuti s-i continue istorisirea: S-a
constatat n cele din urm c viermii acetia se nmulesc, ntradevr, cu o vitez fantastic. Att de repede, nct n zece
minute se fac de trei ori, iar ntr-o or de ase sute de ori mai
muli dect fuseser iniial.
Dar de hrnit cu ce se hrnesc? ntreb, mirat, Alisa.
Cu aer, rspunse eful. Cu aer, firete.
Ba cu oxigen! ip din spatele su cel de-al doilea strjer.
Ba nu: cu azot! rcni cel de-al treilea.
Strjerul-ef i cuprinse obrazul cu urechile de ruine pentru
subalternii si. Abia peste cinci minute i reveni att ct s-i
poat sfri istorisirea.
n concluzie, n-au trecut nici trei ore i ntreg trgul din
Palaputra era acoperit cu un strat de viermi, gros de-un metru.
Colecionarii fugiser care ncotro.
Dar negutorul? fcu Alisa.
Negutorul a disprut i el n nvlmeal.
Adic a ters-o, rsun din spatele uii.
Curnd mormanul de viermi s-a lit n toate direciile.
Ctre sear a ajuns n centrul oraului. Mainile pompierilor,

care turnau peste ei ap i spum din extinctoare, nu izbuteau


s fac fa calamitii. Lumea ncerca s dea foc viermilor, s-i
otrveasc, s presare peste ei D.D.T., s-i zdrobeasc n
picioare, dar totul era n zadar. Aerul din jurul planetei se
mpuina clip de clip. Semnale S.O.S. Pornir de pe planeta
Bluk spre toate colurile Galaxiei. De salvat ns planeta a
salvat-o tot Krabakas din Barakas. Le-a asmuit mpotriva
viermilor pe mncroaice nite psruici numai de-o chioap,
dar att de lacome, nct niciun colecionar care se respect nu
se ncumet s le in acas, n colivie, cci ar ajunge curnd la
sap de lemn. n cele din urm, deci, am izbutit s scpm de
potopul viermilor, dei mncroaicele, odat cu acetia, au
hpit i toate furnicile, albinele, viespile, narii, fluturii,
gndacii, tunii, precum i gndacii de blegar care li s-au aflat
n preajm.
Dar de ce pusese negutorul n vnzare nite viermi att
de periculoi? ntreb Alisa.
Cum de ce? Pentru c voia s aib i el un ctig. Doar
sculeul acela era pe drept cuvnt fr fund.
Nu, zise Alisa, sta nu-i un motiv. Doar negutorul nu era
un prost: pn la urm, colecionarii tot s-au dumirit despre ce-i
vorba.
Sigur c nu era un prost! strig de dup u un strjer. A
vrut, de fapt, s ne distrug planeta!
Pi, de ce?
Asta n-o mai tim, mrturisi strjerul-ef i, deprtndu-se
de u, i ls ajutoarele s intre nuntru. N-o tim, ns deatunci ne-am apucat s controlm toate navele care ne sosesc
din Sistemul solar.
De ce tocmai din Sistemul solar?
sta-i un secret al nostru, spuse primul strjer.
Nu-i niciun secret, interveni cel de-al doilea. Adevrul e c
de-acolo venise negutorul. Adic din Sistemul solar. Era Om.
Din ce n ce mai ciudat, am spus eu. Dispunei mcar de
vreo descriere a lui? Cam cum arta omul sta la fa?
Nicicum. Nou ni se pare c toi oamenii arat la fel.
Totui nu se poate s nu fi avut unele particulariti mai
deosebite.

Avea, ntr-adevr, o particularitate, spuse ajutorul


strjerului.
Ia mai taci! l repezi eful.
Ba n-am s tac, spuse ajutorul. Omul acela purta pe cap un
acopermnt cu boruri orizontale i cu o adncitur transversal
deasupra.
Nu pricep, am nlat eu din umeri. Ce adncitur
transversal o mai fi i aia?
Urechimea-ta, arat-i, rogu-te, fotografia, zise ajutorul.
Poate c dnii o s ne dea o mn de ajutor.
Nu-i voie. E o fotografie secret.
Ba este voie. De vreme ce eu am i vorbit despre ea,
nseamn c nu mai e secret.
Ba n-ai vorbit. Tu ai trdat un secret de stat!
Cu att mai mult
Nemaiavnd ncotro, urechimea-sa scoase din buzunar o
fotografie. Una mototolit, cu contururi neclare, fcut pesemne
de un amator, totui nelsnd loc nici unei ndoieli: cel din poz
nu era altcineva dect doctorul Verhovev n persoan. ntr-o
mn inea un borcan, n cealalt un sac mititel.
Extraordinar! am exclamat eu n culmea mirrii.
l cunoatei?
Cum s nu. Locuiete pe Planeta celor Trei Cpitani.
Vai-vai-vai! Pe-o planet att de frumoas s locuiasc un
om att de urcios! Cnd l-ai vzut ultima oar?
Doar cu trei zile n urm.
Pe la noi a fost luna trecut. i-acum, urmai-ne, s v
controlm nava. Poate avei i dumneavoastr niscaiva viermi la
bord.
Nu avem niciun fel de viermi.
Toarn la gogoi, i sufl efului cel de-al doilea urecheat.
Nu vrea s mrturiseasc.
Dac o luai aa, s tii c n-o s v dm voie s ieii n
ora, ne spuse eful. Unde avei telefonul?
O s v socotim pe toi bolnavi de cium galactic. Atunci,
vrnd-nevrnd, o s v luai zborul. Altminteri v trntim o
dezinfecie, de-o s v mncai unghiile c ai venit pn aici.
S tii c nu v-am pus niciun gnd ru, am ncercat eu s-l
potolesc. Pe omul din fotografie nu l-am vzut dect o singur

dat. Ba poate nici n-a fost el. Doar exist i oameni care
seamn leit ntre ei. i-apoi, la ce i-o fi trebuit unui doctor,
director de muzeu, s fac nego cu viermi?
Nu tiu, rosti cu tristee strjerul-ef. tiu doar att, c se
in belelele lan de capul nostru. Nu vedei? Pn i ncrederea
n cei ce ne viziteaz ne-am pierdut-o.
Dar ce-ai mai pit?
Nici nu m ntrebai. Cineva ne-a nimicit aproape toi
guralivii.
Guralivii?
Da, da. Psrile noastre preferate.

Capitolul 9
AVEM NEVOIE DE UN GURALIV
Spre trgul colecionarilor am plecat, mpreun cu Alisa, pe
jos, urmnd ca autoenileta s vin tot acolo cam peste dou
ceasuri.
Era o diminea frumoas, cu cerul senin, portocaliu,
cutreierat de nite nori pufoi, verzui; nisipul de sub picioarele
noastre era moale, albastru.
Ajunserm curnd pe strada principal a oraului. De-o parte
i de alta se nlau hoteluri. Nu semnau deloc unul cu cellalt,
ntruct fiecare din ele fusese construit pentru locuitorii unor
planete sau sisteme siderale diferite.
Se afla acolo, de pild, hotelul Krak, asemntor unui balon
cu care se joac copiii, numai c avea un diametru de vreo sut
de metri. De sub cldirea hotelului rsreau capetele unor
antigravitatori. Aici poposeau tot felul de peregrini cosmici,
nomazi, obinuii cu starea de imponderabilitate. Aveau obiceiul
s cltoreasc folosind cometele sau torenii de meteorii,
unde i instalau corturile.
Trecurm dup aceea pe dinaintea hotelului Cuibuorulminune. Avea i el forma unei sfere, dar a uneia cu suprafaa
solid de tot i fiind pe jumtate ngropat n pmnt. La intrarea
n hotel zrirm o inscripie: Numai pentru locuitorii planetelor
cu atmosfer de gaz metan. Prin ua ntredeschis se strecurau
uiernd uvie subiri de gaz.
Urmtorul era hotelul numit Tigaia: pereii si dei
prevzui cu o sut de straturi izolatoare erau att de ncini,
nct nu te puteai atinge de ei. Hotelul era destinat locuitorilor a
tot felul de stele, pentru care o baie n lav ncins e la fel cum
ar fi pentru noi scldatul n apele unui iaz ntr-o zi de var.
Mai erau i alte hoteluri: unele suspendate n aer, altele
ngropate n pmnt, altele cu ua de intrare pe acoperi, ori
neavnd deloc nici ui, nici ferestre. Deodat ns vzurm n
faa noastr o cldire nu prea mare, cu coloane la faad, cu
nite ferestre din cele mai obinuite i cu o u la fel de
obinuit. Pe firma aflat deasupra intrrii sta scris: Volga.

Ia te uit, tticule, mi spuse Alisa. Hotelul sta pesemne


c-i pentru oameni.
Ne oprirm naintea lui, cci ne fcea mult plcere s-l
privim: ca i cnd am fi ntlnit un vechi prieten.
Pe ua hotelului iei un om nalt, purtnd uniforma de
cosmonaut al flotei comerciale. Ne salut cu o micare a
capului.
Bun ziua, i rspunserm. De unde suntei?
Am adus de pe Terra pe planeta Bluk nite regeneratori de
oxigen, ne rspunse cosmonautul, oprindu-se. Ai auzit pesemne
i dumneavoastr de pania celor de aici: erau ct pe ce s-i
piard tot oxigenul.
n timp ce am continuat s discut cu cosmonautul, Alisa sta
lng mine i cerceta cu privirea faada hotelului. Deodat m
apuc de mn.
Tticule, exclam ea, privete cine-i acolo!
La una din ferestrele aflate la etajul al doilea sta doctorul
Verhovev n carne i oase i se uita la mine. ntlnindu-mi
privirea, se trase iute din dreptul geamului.
Imposibil! am strigat eu, plin de uimire. Omul sta n-ar fi
avut timp s ajung pn aici!
Hai s vedem cum a izbutit s vin, zise Alisa i m smuci
de mn.
Ua de intrare era masiv, cu incrustaii, iar mnerul i era
poleit cu aur. Holul avea i pe dinuntru nfiarea unui palat
mprtesc. Pe ziduri erau zugrvii inorogi i felurite zne, iar
de-a lungul pereilor se nirau lavie de lemn. Pesemne c
arhitecii cei urecheai urmriser la televizor celebrul serial n
douzeci de episoade, intitulat Boris Godunov. Ajungnd n
mijlocul holului, m-am oprit.
Ia stai niel, Alisa, i-am spus. Mie povestea asta s tii c
nu-mi place deloc.
De ce, tticule?
Pi, gndete-te i tu: abia ne-am desprit de doctorul
Verhovev i am ajuns aici, unde strjerii ne spun c dumnealui
era ct pe ce s le distrug planeta cu potopul acela de viermi,
iar acum, dup numai cteva clipe de la istorisirea urecheailor,
s-l vedem pe doctora la fereastra hotelului?! E imposibil!

Cu att mai mult, zise Alisa. E cazul s-l ntrebm cum i


ce.
M rog, am ridicat eu din umeri, apoi m-am apropiat de o
mas lung la care, ntre o lebd mpiat i-o cup din
material plastic, sta recepionerul, mbrcat ntr-un cftnel alb.
Spune-mi, te rog, l-am ntrebat, ce camer ocup doctorul
Verhovev?
Un bob zbav, flcule, mi spuse recepionerul, apoi i
duse urechile la spate i deschise o croaie legat n piele i
prevzut cu cheutori metalice. Verhovev Murmur el.
Verhovev. Da, se afl.
i unde l pot gsi?
A tras la iatacul al optulea. Catul al doilea, iatacul al
optulea. i suntei niscaiva ortaci?
Da, l cunoatem, i-am rspuns cu pruden.
Pcat mare, zise recepionerul, ca un cltor hain i
nedomolit s aib ortaci, la prima vedere att de blnzi i
inimoi.
Cum vine asta? l-am ntrebat. V-a suprat cu ceva?
Ducei-v, zise urecheatul. Al optulea iatac. i spunei-i
abraului luia c de-o mai fierbe crnai n pat i de ne-o mai
strica roboii-stolnici i postelnici, l-om ruga s-i cam ia
tlpia de la hanul nostru.
i cnd te gndeti, i-am spus Alisei n timp ce urcam
scara, cnd te gndeti c mi s-a prut a fi un om din cei mai
panici!
n fa ne veneau, cobornd treptele, tot felul de fiine
umane: lineieni, fiksieni i multe altele, care locuiesc pe planete
cu aceleai condiii ca cele de pe Pmnt. Unii dintre ei duceau
n mini colivii cu psri, acvarii, albume de mrci, ori numai
geni i sacoe. Pesemne, se duceau i ei la trgul
colecionarilor.
Camera cu numrul opt se afla chiar la captul unui coridor
lung, pe duumeaua cruia erau aternute o mulime de
covoare persane. Ne oprirm n dreptul unei ui din plastic,
vopsit n aa fel ca s imite lemnul de stejar, i-am apsat
butonul soneriei.
Niciun rspuns.

Atunci am btut uor n tblie. Zguduit, ua se ntredeschise.


ncperea, de dimensiuni reduse, era mobilat i mpodobit
cam aa cum se poate vedea n ilustraiile unor romane istorice
despre trecutul pmntenilor. Se afla aici o lustr de cristal i-o
lamp de gaz fr fitil, un samovar din wolfram i un paravan
japonez. Doctorul Verhovev ns nu se afla nicieri.
Doctore! am rostit eu cu glas tare. Eti aici?
Niciun rspuns.
Alisa intr n ncpere i arunc o privire n spatele
paravanului. Stnd n pragul uii, i-am spus, stnjenit:
S mergem, Alisa. Nu se cade s ptrundem aa ntr-o
odaie strin
Imediat, tticule.
n spatele meu se auzi tocmai atunci o respiraie ntretiat.
Am ntors capul i-am vzut un om gras din cale-afar, mbrcat
ntr-un costum de piele neagr. Avea nite buze groase i cteva
brbii suprapuse, care i se revrsau peste guler.
Pe cine cutai? ne ntreb el cu o voce subire, delicat, ca
de copil.
Cutm o cunotin de-a noastr, i-am rspuns eu.
V rog s m scuzai, zise omul, dar eu stau n camera de
alturi i doar cu cinci minute n urm mi-am auzit vecinul
plecnd. Tocmai de aceea m-am gndit s v anun i pe
dumneavoastr.
Nu tii unde a plecat?
Grsanul i scrpin brbiile, se gndi niel, apoi spuse:
Cred c la trgul colecionarilor. Altundeva, unde s plece?
Am prsit hotelul i, la rndul nostru, ne-am ndreptat spre
trgul cu pricina. E un om tare curios doctorul Verhovev sta,
m-am gndit n sinea mea.
Lsarm n urm un hotel n form de acvariu aici poposeau
locuitorii planetelor acoperite n ntregime de ap precum i un
altul, care arta ca un ceainic. Din grliciul ceainicului neau
uvie de aburi aici locuiau kukii, venii de pe planeta Parasel.
Acolo domnete o atmosfer torid, toate apele dau n clocot,
iar planeta e venic nvluit n nite aburi fierbini.
Din hoteluri ieeau grupuri, grupuri de cltori. Muli purtau
scafandre spaiale, care mai de care mai deosebite. Unii se
trau pe jos, alii ne treceau n zbor pe deasupra capetelor. La

picioarele noastre miunau colecionari ceva mai mari dect


furnica, iar alturi de ei defilau ali colecionari ceva mai mici
dect elefantul.
Pe msur ce ne apropiam de trg, mulimea devenea tot mai
compact, de aceea am luat-o pe Alisa de mn, s nu calce din
nebgare de seam pe careva pe picioare sau s nu o calce pe
ea careva din n- tmplare.
Trgul se ntindea pe o raz de muli kilometri i era mprit
n cteva sectoare. Iniial am trecut prin sectorul colecionarilor
de scoici, apoi prin cel al bibliofililor, ne-am strecurat anevoie
prin puhoiul de oameni masai n sectorul colecionarilor de
minerale i pietre preioase. Printre tarabele cu flori am naintat
destul de uor, doar ntr-un singur loc am fost nevoit s-o iau pe
Alisa n brae, deoarece era gata-gata s-i vin ru de la
parfumul trandafirilor fiksieni.
De cum am ajuns ns n sectorul filatelitilor, am auzit-o pe
Alisa spunndu-mi:
Tticule, stai puin.
Pe o ntindere de vreo mie de metri se aflau nirate o
sumedenie de msue pliante. Din spusele unui btina am
aflat c numrul lor ajungea la paisprezece mii trei sute. n
dreptul msuelor edeau filatelitii cte doi, iar pe ici, pe colo
i cte patru. Fceau ntre ei schimb de mrci potale. Cei care
nu mai aveau loc la msue se tocmeau stnd n mijlocul
drumului sau pur i simplu plimbndu-se prin bazar. Alisa
cumpr o serie de mrci mobile n relief, reprezentnd psri
de pe planeta Sirius, o marc muntenegrean din anul 1896, un
clasor pentru mrcile fiksiene, care avea darul de a aeza
automat, la locul cuvenit, marca, de cum o apropiai de el. n
scurt timp fiic-mea schimb marca muntenegrean pe altele
dou de pe planeta eineru.
Astea sunt anume pentru tine, tticule, mi spuse Alisa.
Una dintre mrci era complet alb, iar pe cea de a doua se
putea distinge doar o inscripie cu litere mrunte: Un tnr
sklis la pune.
Tu, tticule, voiai s vezi un sklis, nu-i aa?
Bine, dar unde-i sklisul?
O s apar mine, rosti grsanul pe care-l ntlnisem mai
adineaori la hotel. Ne ajunsese din urm.

Cum adic mine?


Pe mrcile astea imaginea nu apare n fiecare zi, ci doar n
zilele cu so, m lmuri grsanul.
Dar cealalt marc ce va nfia?
Cealalt? Cealalt n-o s nfieze nimic. E o marc
folosit.
i-atunci ce rost mai are?! m-am mirat eu.
Asta-i o marc rarisim. Locuitorilor de pe planeta eineru
nu le place s scrie scrisori, i de aceea aproape toate mrcile
lor potale ajung n mna filatelitilor nefolosite. Iar cele folosite
sunt extrem de rare. Fetia dumitale a procedat bine
procurndu-i o marc att de rar.
Rostind aceste vorbe, grsanul ne fcu din mn i o lu din
loc, n salturi, mai departe.
Iar noi era ct pe-aci s ne rtcim prin mulimea aceea de
sectoare, sectorae i seciuni n care era mprit trgul. Dar
tocmai atunci rsunar undeva n faa noastr ipete de pasre,
rcnet de fiare i iuit de insecte. Ajunsesem n alt pia ticsit
de colivii, acvarii, cuti, arcuri. Acesta era tocmai sectorul
destinat lighioanelor cosmice.
Pn i mie, vechi cosmobiolog, mi venea foarte greu s m
descurc n lumea aceea pe care o aveam n faa ochilor. Jivinele
i ortniile se dovedeau a fi att de felurite, iar posesorii lor de
asemenea, ba chiar mai abitir dect ele, nct mi-am nceput
cltoria prin pia comind o mare gaf. M-am apropiat de o
pasre cu penajul de un albastru nchis, ce sta proptit pe trei
picioare galbene, de vreo doi metri lungime. Unul dintre ele era
legat cu un lnug ntins pn la stpnul ei, o apariie
nchipuit din globuri multicolore, descins de pe o planet
necunoscut mie; l-am ntrebat pe stpn ct cost pasrea
aceea minunat. n aceeai clip ns, pasrea mi rspunse ntro curat limb cosmic:
Eu nu m vnd. Dar dac vrei, pot s-i vnd acest
pluribalon bulinar. Iar pe mine te-a ruga s nu m jigneti.
Aadar, ncurcasem lucrurile, n-am bgat bine de seam care
pe care-l ine de lan. Colecionarii i negustorii din jur izbucnir
n rs, iar pasrea, mniindu-se pe loc, m pocni cu clonul ei
lung drept n moalele capului.

M-am grbit s-o iau la sntoasa, fiindc pe pasre o


apucaser nbdile i se pregtea acum de alt lovitur.
Tticule, rosti deodat Alisa, vino puin ncoace. Ia uite ce
interesant e.
Mi-am ntors privirea de la gndacii cristaloizi, pe care voiam
de mult s-i achiziionm pentru grdina zoologic, i m-am
uitat la Alisa.
Se oprise n faa unui acvariu mare i gol. Alturi se afla un
scunel pe care sta cuibrit un pitic.
Uit-te i tu, ce animale interesante vinde omul acesta.
Dar nu vd nimic. Acvariul e gol!
Omuleul oft amrt i-i terse o lacrim.
Nu eti dumneata primul, rosti el, nu eti primul care spune
una ca asta!
Dar ce ai n acvariu? l-am ntrebat eu respectuos.
Microorganisme?
Ei, asta-i chiar culmea! zise piticul. Insuportabil! Gata, plec.
mi iau lumea-n cap.
Tticule, mi opti Alisa, dar att de tare, c se auzi la zece
metri distan, acolo are peti aerieni invizibili. Mi-a spus-o chiar
dumnealui.
Invizibili?!
Fetia tie ce spune, glsui piticul. tia-s cei mai obinuii
peti invizibili.
Foarte interesant! am rspuns eu. Dar cum anume i
pescuii?
Cu plasele, m lmuri piticul. Cu plasele invizibile. Petii
zboar ct zboar, cad n plasele invizibile i eu i duc acsic.
A putea s apuc i eu unul? am ntrebat.
S apuci unul?! Piticul era uimit la culme. Cum adic s
apuci unul?
Cu mna.
Pi, n-o s ai cum s-l ii.
De ce?
Pentru c petii tia invizibili sunt foarte alunecoi. i
scap una-dou, nici n-apuci s-i atingi, c-i i scap din mn.
Mi se pare c nu m crezi pe cuvnt.
Nu i-am rspuns. Atunci piticul prinse a gesticula i exclam:

Poftim! Uit-te, apuc-i, d-le drumul afar. F ce vrei!


Umilete-m! Jignete-m!
Piticul smulse de pe acvariu o crp mare, m nfc de bra
i m sili s vr mna nuntru.
Ei? ip el. Cum e? Ai prins ceva? Nu, n-ai s izbuteti
dumneata s prinzi nimic.
Mna mea nu simi dect golul din acvariu. Nu era acolo nici
urm de pete.
Aici nu-i absolut nimic, am declarat eu.
Ei poftim, ai vzut? se adres piticul, cu obrajii iroind de
lacrimi, ctre grupul curioilor ce fcuser cerc n jurul nostru.
Dumnealui s-a convins personal c petii sunt att de lunecoi,
nct nu-i poi prinde, dar nu vrea s-o recunoasc.
Atunci am nceput s-mi vntur mna prin acvariul gol-golu,
i numai ce am scos-o afar, c piticul se porni iar pe ipat.
Vai de mine, mi-a mtrit toi petiorii. I-a bgat n boal!
D-apoi nu mi-am btut eu gura pn acum c nu-i voie s
vnturi mna prin acvariu? Poftim, am rmas srac lipit! Sunt
ruinat!
Privitorii murmurau posomorii n vreo douzeci de graiuri i
m priveau cu dezaprobare.
Pn i Alisa gsi cu cale s-mi spun:
De ce ai fcut asta, tticule?
Bine, da-i posibil s nu pricepei c-n acvariu nu se afl
nimic? m-am adresat eu celor din jur.
De unde s-o tim noi? mi rspunse printr-o alt ntrebare
un ins vrgat ca un tigru, cu musti albe, locuitor al planetei
Ikes. i dac omul spune adevrul? Dac petii lui sunt chiar
invizibili i nu pot fi prini? Ce dovezi avem c ne minte?
Just, fu de aceeai prere urecheatul. Ce rost avea s
zboare el ncoace, de pe cine tie ce planet, cu acvariul gol?
Ca s-l vnd iar i iar n fiecare zi, am rspuns eu.
Dar nimeni nu m mai asculta.
N-am avut ncotro i i-am pltit piticului costul celor zece
exemplare rare de peti. Profund micat de gestul meu, piticul,
care nu se ateptase pesemne s cedez cu atta uurin, mi
mulumi i m asigur c, dac va prinde vreun pete invizibil,
mi-l va aduce neaprat mie. Iar n clipa n care am dat s
plecm, i spuse Alisei:

Fetio, ngduie-mi s-i ofer un mic dar.


Cum s nu, rosti Alisa. Voi fi chiar foarte bucuroas.
ine.
Piticul se scotoci prin buzunare i scoase de-acolo mna
goal. i potrivi apoi mna cu, de parc ar fi avut ntr-nsa
cine tie ce, i i-o ntinse Alisei.
Asta, fcu el, e cciulia fermecat care te face invizibil.
Ia-o, nu te jena. mi place s fac oamenilor de treab daruri
nepreuite. Numai s fii cu bgare de seam. Cciulia e esut
dintr-un fir att de subire, nct n-are pic de greutate, nici nu
simi cnd o ii n mn.
Alisa i mulumi escrocului, schi gestul c ascunde darul n
gentua ei, dup care o pornirm amndoi mai departe.
Deodat, la picioarele noastre se repezi o fptur foarte
ciudat: aducea cu un balon pufos proptit n nite bastonae,
ajungndu-ne nou pn la genunchi. Fptura asta avea o
culoare uimitoare rou-aprins cu picele albe, cum e ciuperca
plria arpelui.
Tticule, prinde-l! mi strig Alisa. A fugit de la cineva.
Nici nu m gndesc, i-am rspuns, vrnd n buzunar
portmoneul zdravn uurat. S-ar putea s nu fie animal, ci vreun
colecionar care caut vreo jivin ce i-a fugit de acas. Atta ar
mai lipsi ca eu s-l prind, iar el s cheme de ndat poliia, s se
plng c l-am jignit, nebnuind ce individ nelept este.
n aceeai clip ns ne apru n faa ochilor, innd-o tot ntro goan pe urmele balonului rou, un ditamai arpe grsan, cu
dou capete, mbrcat ntr-un sclipitor scafandru spaial.
Ajutor! striga arpele. Mi-a fugit indicatorul!
Balonul cel rou da s se piteasc ndrtul picioarelor mele,
dar arpele i ntinse unul din cele o sut de piciorue ce i se
blbneau de-o parte i de alta a trupului i-l prinse pe fugar.
Ca prin farmec, balonul i schimb culoarea din rou n galben
i-i strnse picioruele lui drepte, ca nite bastonae.
Iertat fie-mi ntrebarea, m-am adresat mthlosului
arpe, ce animal e sta?
Nimic de soi, rspunse arpele. Avem dintr-tia o mulime
pe planeta noastr. Noi le zicem indicatori. De vorbit, nu tiu s
vorbeasc, dar i schimb culoarea n funcie de dispoziia n

care se afl. Iar culorile ce le mbrac sunt grozav de


interesante. N-avei ntmpltor o bucat de zahr?
Nu.
Pcat, fcu arpele i scoase la iveal nu tiu de unde o
bucat de zahr.
Cum ddu cu ochii de zahr, balonaul se muie tot n liliachiu.
Uitai-l cum se bucur, spuse arpele. Nu-i aa c-i frumos?
Foarte, am ncuviinat eu.
Noi nscocim pentru ei alte i alte senzaii, ca s obinem
culori neobinuite. Dac vrei, i trag o scatoalc i el se face
negru.
Nu, nu e cazul, am spus eu. N-ai vrea s ni-l vindei nou
pentru Grdina zoologic din Moscova?
Asta nu, rspunse unul din capetele arpelui; n vreme ce
capul cellalt se plec n tcere. Putem face schimb.
Bine, dar eu n-am ce v oferi n loc.
Pi, mi dai exemplarul sta, jivina asta micu, spuse
arpele artnd simultan cu zece piciorue spre Alisa.
Imposibil, m-am mpotrivit eu, strduindu-m s nu m
supr, mai ales c puin mai nainte chiar eu luasem o fptur
raional drept pasre. Asta-i fiica mea.
Pfui, ce grozvie! exclam arpele nfuriat. Voi chema de
ndat autoritile de ordine. Asemenea fapt este cu
desvrire interzis!
Ce anume? l-am ntrebat eu cu uimire.
S faci nego cu propriile tale odrasle. Dup cum interzis e
i s le schimbi pe alte jivine. Oare n-ai citit instruciunile
afiate la intrarea n bazar? Suntei un monstru i un barbar!
Da de unde! am izbucnit eu n rs. Eu pot s-o vnd pe Alisa
n aceeai msur n care m poate i ea vinde pe mine.
Cu att mai ru! ip arpele, strngnd la piept balonul
colorat; indicatorul se speriase, probabil, cci spinarea i se fcu
alb, cu cruciulie roii de sus pn jos. Auzi, s fac fata nego
cu propriul ei tat! Unde-ai mai pomenit una ca asta?
V dau cuvntul meu de onoare c noi nu facem nego unul
cu altul! La noi, pe Terra, nu se obinuiete, n general, ca un
printe s fac nego cu propriii si copii, i nici copiii, cu prinii
lor. Noi am venit mpreun aici s cumprm nite animale rare
pentru grdina noastr zoologic.

arpele sttu puin pe gnduri, apoi rosti:


Nu tiu ce s fac: s v cred, au ba? Mai bine s-l ntrebm
pe indicator. E att de sensibil! i, nclinndu-i capetele spre
indicator, l ntreb: Pot fi crezute pe cuvnt fpturile astea
ciudate?
Indicatorul se nvlui deodat ntr-un verde frumos ca
smaraldul.
Orict ar prea de ciudat, dumnealui m ncredineaz c
v pot da crezare.
arpele se liniti brusc, adugind pe un alt ton:
Dar ai vrea s te dau dumnealor?
Indicatorul deveni auriu, ntocmai ca o raz de soare.
Vrea, i nc foarte tare, tlmci arpele starea afectiv a
indicatorului. Luai-l pn nu m rzgndesc. i s luai i
ndrumarul Regimul alimentar al indicatorilor i modul n care
se dobndesc strile afective de un trandafiriu ginga.
Dar nu tiu ce v-a putea da n schimb.
Nimic, rspunse arpele. Eu mi-am manifestat nencrederea
fa de dumneavoastr i astfel v-am ofensat. Dac n schimbul
indicatorului vei gsi de cuviin s-mi acordai scuzele
cuvenite, voi fi fericit pn la apusul soarelui.
Bineneles, noi nu suntem ctui de puin suprai pe
dumneavoastr, l-am asigurat eu.
Niciun pic, ntri i Alisa.
n acelai moment, arpele i fcu vnt cu mulimea
picioruelor sale balonului-indicator; acesta zbur prin vzduh i
czu drept n minile Alisei. Rmase la fel de auriu la culoare,
doar pe spate, vii parc, alergau mereu dungulie albastre.
E mulumit, spuse arpele i se urni iute din loc, tr, fr
a mai lua seama la vorbele noastre.
Indicatorul sri jos din minile Alisei i porni dup noi,
legnndu-se pe picioruele lui subiri i drepte.
n drum, ne-am ntlnit cu o ntreag familie de urecheai: un
ditamai urecheat, cu nite urechioaie mai ceva dect ale
elefantului, nevasta lui, urecheata, i ase urecheai mititei.
Duceau cu ei o colivie cu un canar.
Ia uite, tticule! exclam Alisa. Ala-i canar?
Da.

Ba nu-i canar, spuse urecheatul-tat. E pasrea paradisului.


Noi n-am avut de gnd s-o cumprm, c, de fapt, cutam un
guraliv.
i n-am gsit, strig n cor liota urecheailor, strnind o
pal de vnt cu urechiuele lor. Niciunul mcar.
E de-a mirare! intr n vorb i urecheata. Nu mai departe
dect anul trecut jumtate din trg era plin de guralivi, iar acum
nu gseti ipenie, poi s dai cu tunul. Dumneavoastr nu avei
tire care s fie pricina?
Nu, am rspuns eu.
Nici noi, spuse urecheatul. Nu ne rmne dect s prsim
pasrea paradisului.
Tticule, mi spuse Alisa dup plecarea urecheailor, i noi
avem nevoie de un guraliv.
De ce? m-am mirat eu.
Fiindc toi au nevoie de guralivi.
Perfect, s mergem atunci s cutm un guraliv, am
ncuviinat eu. Dar mai nti uit-te cu luare-aminte la paingulestor-troglodit de colo. Dac-i de vnzare, l cumprm
numaidect. sta-i visul dintotdeauna al grdinii noastre
zoologice.

Capitolul 10
AM CUMPRAT UN GURALIV
mpreun cu Alisa am colindat trgul de la un capt la altul,
achiziionnd pentru grdina noastr zoologic optsprezece
exemplare de animale i psri, n marea lor majoritate absolut
necunoscute pe Pmnt.
Nu tii unde am putea face rost de un guraliv? ntreba
Alisa la tot pasul pe colecionarii sau vnztorii ntlnii n cale.
Rspunsurile erau dintre cele mai felurite.
Ehe, guralivii au ncetat s mai fac ou.
Guralivii au pierit din pricina unei boli misterioase.
Pe guralivi nu-i poi ine pe lng cas.
Cineva a cumprat toi guralivii de pe planet.
Dar nici n-au existat vreodat guralivi pe-aici.
i alte, i alte rspunsuri de felul sta. Aa se face c n-am
putut s ne dumirim ce anume s-a petrecut n realitate. Toi
recunoteau c odinioar guralivii fuseser psri dintre cele
mai obinuite i mai ndrgite n gospodriile btinailor i n
grdinile zoologice. Dar n ultimul an dispruser aproape cu
desvrire. Se zvonea c umblaser nite oameni din cas n
cas i cumpraser toi guralivii. Se zvonea c cineva furase
guralivii de prin grdinile zoologice. Se zvonea c toate psrile
din principala cresctorie de guralivi se mbolnviser de friguri
i pieriser pn la una. i cu ct mai zadarnice erau strdaniile
noastre de a gsi un guraliv, cu att mai aprig dorea Alisa fie i
numai s vad o pasre dintr-astea.
Dar, de fapt, prin ce se distinge guralivul, l-am ntrebat pe
Krabakas din Barakas, cu care tocmai fcusem cunotin.
Prin nimic, mi spuse politicos Krabakas, fcndu-i colac
coada lui albastr. Atta doar c vorbete.
Pi i papagalul vorbete, am spus eu.
De papagali n-am auzit, habar n-am cum arat. Dar s-ar
putea ca la dumneavoastr acolo s li se spun la guralivi
papagali.

Tot ce se poate, am ncuviinat eu, dei consideram puin


probabil s ntlneti papagali pe aceast planet. Dar unde-ar
putea s existe?
Ce nu tiu, nu tiu, mi spuse Krabakas din Barakas. Poate
c au existat chiar pe planeta asta. Am auzit c guralivii pot s
zboare prin spaiul interstelar, dar c se ntorc ntotdeauna la
cuibul natal!
Nu cred s mai gsim vreun guraliv, i-am spus Alisei. Va
trebui s facem calea-ntoars. Cu att mai mult, cu ct
indicatorul tu a flmnzit de-a binelea.
Indicatorul mi-auzi vorba i, n semn de aprobare, se fcu
verde-deschis la chip.
Tocmai o cotiserm spre ieire, cnd deodat m opri locului
strigtul lui Krabakas. Ca un vrtej albastru, se ridicase-n
vzduh deasupra coliviilor.
Hei, ipa el, pmnteanule, vino iute ncoace!
M-am dus. Krabakas se fcu ghem i spuse:
Ai vrut s vedei un guraliv? Putei spune c ai avut un
noroc fantastic. n dosul coliviilor s-a pitit un om care a adus un
guraliv get-beget, n toat puterea cuvntului.
Fr a mai asculta pn la capt, Alisa se i repezi napoi, iar
n urma ei lipia iute-iute indicatorul, muiat de curiozitate n
toate culorile curcubeului.
ndrtul zidului nchipuit de colivii se ascunsese un urecheat
mrunel, cu urechile strns lipite. inea de coad o pasre
mare, alb, cu dou pliscuri i cu o coroni aurie n cretet.
Vai, exclam Alisa. O recunoti, tticule?
Oarecum, am spus eu.
De ce oarecum?! m ngn Alisa. Pi asta-i pasrea ce
st pe umrul statuii Primului cpitan.
Alisa avea dreptate. Mi-am reamintit pe loc. Firete, chiar un
guraliv dltuise sculptorul pe umrul cpitanului.
Vindei pasrea asta? l-am ntrebat pe urecheat.
Sst! opti el. Tcei, c altminteri m ducei i pe mine, i
pasrea asta la pierzanie.
Cumprai-o iute, fr mult vorb! mi opti la ureche
Krabakas din Barakas. A fi cumprat-o chiar eu, dar
dumneavoastr v e mai de folos. S-ar putea ca sta s fie
ultimul guraliv de pe planet.

Dar nu neleg de ce atta mister?! am ntrebat cu


nedumerire.
Nici eu, rspunse stpnul guralivului. Locuiesc departe de
ora i vin rareori pe aci. Cndva, demult, cu ani n urm,
guralivul sta a venit n zbor la mine acas. Era sleit de puteri i
rnit. I-am acordat ngrijirile cuvenite, l-am tmduit i de atunci
a rmas s triasc n casa mea. Dup cum mi-am dat seama,
pasrea asta a colindat la viaa ei pe cele mai diferite planete.
Vorbete multe limbi. Acum cteva zile, venind n ora cu nite
treburi, m-am ntlnit la cantin cu un vechi prieten. Am stat pe
ndelete de vorb de una, de alta i la un moment dat mi-a spus
c nu se mai afl niciun guraliv n ora, c umbl nu tiu cine
care i cumpr sau i ucide. Atunci i-am mrturisit c am i eu
acas un guraliv. Ai grij de el, m-a sftuit amicul. i taman
atunci s-a apropiat de noi un pmntean, care ne-a spus c vrea
s cumpere el guralivul meu
Purta plrie? ntreb brusc Alisa.
Da, rspunse urecheatul. Da dumneata de unde tii?
Btrn i slab?
Da-da.
nseamn c-i el, hotr Alisa.
Care el? ntreb Krabakas din Barakas.
Chiar acela care vindea viermiori.
Bineneles, la e, mielul! exclam Krabakas.
Stai puin, nu m ntrerupei, ne opri urecheatul. Atunci
am refuzat s-i vnd pasrea mea ndrgit i m-am ntors
acas. i ce credei? n aceeai noapte m-am pomenit cu cineva
care da s se strecoare la mine n cas. Iar a doua noapte era
ct pe ce s-mi pun foc la cas. Noroc de guraliv c s-a
deteptat la timp i m-a trezit i pe mine. Asear am descoperit
un an neterminat, spat la temelia casei mele. Iar pe la o
bucat de noapte cineva mi-a zvrlit n odaie un pietroi ct toate
zilele. Mi-am dat seama astfel c dac mai in pasrea n cas,
pot s-mi iau adio de la via. Dac nu v e fric de moarte,
luai-o dumneavoastr, dar s tii c eu unul nu rspund de
urmri.
Luai-o, ne sftui Krabakas. E o pasre rar, blnd, i-apoi,
dumneavoastr oricum urmeaz s plecai de pe planeta asta.
N-avei a v teme de nimic.

O lum, tticule? m ntreb Alisa, ntinznd mna spre


guraliv.
Nici n-apucai s rspund, cnd guralivul i lu uor avnt i
se ls drept pe umrul Alisei.
La revedere, prietene, oft din adnc urecheatul.
I-am pltit cum se cuvine urecheatului, care o i lu iute la
picior. Nici mcar banii nu sttu s-i numere.
Guralivul poate fi hrnit cu pine alb, ne spuse la
desprire Krabakas, i cu lapte. N-ar strica s-i dai i sirop de
mcee.
Spunnd acestea, Krabakas se fcu iari un ghem albastru i
se aez la loc pe colivia canarilor.
Ne-am ndreptat spre ieirea din trg. Alisa mergea n frunte,
purtndu-l pe guralivul ei pe umr. E drept c nu scosese ntre
timp niciun cuvnt, dar asta nu m nelinitea ctui de puin. n
urma Alisei venea p-p indicatorul, care, ngndurat, i tot
schimba culoarea. Dup indicator peam eu, ducnd de
legtoare paingul-estor-troglodit, fptura aceea aproape
raional, extrem de rar i silitoare, pe care ddusem o sum
astronomic. Paingul mpletea de zor, cu ndemnare, un fular
de lin n carouri; captul fularului, mpletit, se i tra acum pe
jos. Din spate nainta o autoenilet, ncrcat vrf cu acvarii i
colivii, nct n-ai fi gsit, s fi cutat cu luminarea, un loc cel
puin pentru o persoan. De pretutindeni ntorceau spre noi
privirile colecionarii, repe- tnd n zeci de graiuri:
Ia uitai-v, ia duc un guraliv.
Un guraliv!
Un guraliv viu i nevtmat!
Deodat guralivul nostru i nclin capul ntr-o parte i ncepu
a vorbi.
Atenie, spuse el. Debarcarea pe aceast planet este
imposibil. Eu trec pe o orbit planetar, iar tu, scumpe amice,
nu uita s pui n funciune amortizoarele.
Spunnd asta, guralivul ncepu s turuie, fr nicio pauz,
ntr-o alt limb, necunoscut nou, i o inu astfel vreo dou
minute.
Aa papagal mai zic i eu! spuse Alisa.
Guralivul tcu, i plec urechea la vorbele Alisei i repet:
Aa papagal mai zic i eu!

Apoi mai cuget un timp i rosti cu glasul meu:


Dar nu neleg de ce atta mister!
Apoi din nou cu glasul fostului su stpn:
n aceeai noapte m-am pomenit cu cineva care da s se
strecoare la mine n cas. Iar a doua noapte era ct pe ce s-mi
pun foc la cas.
E clar ca bun ziua, am spus eu. Am avut un noroc orb,
Alisa: sta-i un superpapagal, mai papagal dect toi papagalii.
Dumnealui memoreaz cte cuvinte pofteti, si nc din prima
clip.
n vremea asta guralivul se-apuc din nou s turuie:
Ascult cpitane Doi, eu unul n-am ce s-i ofer n schimb.
Dac vrei, ia-l pe guralivul meu. El i va aminti mereu de
peregrinrile noastre, c doar cpna lui nmagazineaz totul,
pn la ultimul cuvnt. Iar tu tii cum s-l ghidezi ca s obii
textul dorit.
Guralivul i rspunse lui nsui cu alt glas:
Mulumesc, cpitane Unu. Ne-om mai ntlni noi
Apoi, din gtlejul guralivului rzbir nite sunete tremurate,
nite duduituri, ca i cnd undeva n deprtare i lua startul,
spre nlimile cerului, o nav cosmic.
Tticule, tu nelegi ce spune el? m ntreb Alia.
Parc da, i-am rspuns eu. Am impresia c astea sunt
glasurile celebrilor cpitani.
Lsarm piaa n urm, strduindu-ne s ocolim sectorul
filatelitilor, spre a nu ne nghesui prin mulime cu ncrctura
noastr neobinuit. La un moment dat se repezi n
ntmpinarea noastr cunoscutul grsan n costum negru de
piele.
Ei, cum e? ne ntreb el. Ai gsit ce cutai?
Da, i-am rspuns eu. Totul e-n ordine.
Am cumprat i un guraliv, spuse Alisa, mndr nevoiemare. i dumnealui i-a amintit nite lucruri att de interesante,
cum nici nu v nchipuii.
i-n acelai timp, guralivul i deschise iar pliscurile, i potrivi
coronia n cretet i prinse a vorbi cu glasul Primului cpitan:
Tu tii bine, cpitane Doi, ct jinduiesc s plec din nou n
cosmos. Dar toate n lumea asta au o limit.

Grsanul se-ntoarse spre Alisa, l observ pe guraliv i faa i


se li ca o lipie, iar ochii i se albir, pierzndu-se n adncul
gvanelor.
Vindei-mi-l mie, spuse grsanul.
Dar de ce?! m-am mirat eu.
Aa trebuie, urm grsanul, i ntinse minile spre pasre.
Guralivul se sumei i-i nfipse cu sete clonurile n degetele
grsanului.
Au! ip grsanul. Creatur blestemat! De cnd te caut
eu!
Luai-v mna! l-am avertizat.
Grsanul i veni n fire.
Scuzai-m, rosti el. Dar caut de mult un guraliv. Am pornit
special dup el n cltoria asta, de la o deprtare de optzeci de
ani-lumin. Dumneavoastr nu m putei refuza! V dau pe el
ct mi cerei.
Dar eu n-am nevoie de banii dumneavoastr, am spus. i
apoi, noi, cei de pe Terra, nici nu-i mai folosim. Lum bani cu noi
doar cnd plecm n cosmos, pe planete unde ei mai sunt n
vigoare.
Atunci v dau pe pasrea asta orice dorii! V dau o
ntreag grdin zoologic!
Nu, am rspuns eu ferm. Dup cte-mi amintesc, guralivii
au disprut aproape cu desvrire. La grdina noastr
zoologic el va fi n plin siguran.
Dai-mi-l! spuse grsanul cu rutate. C de nu, vi-l iau cu
de-a sila!
ncercai numai! i-am ntors-o eu.
Pe alturi trecur doi urecheai n uniform de poliiti. M-am
ntors spre ei s le cer ajutor, dar n-a mai fost nevoie, grsanul
se fcu nevzut, de parc-l nghiise pmntul.
Iar noi am pornit-o mai departe.
Ai vzut, tticule, de guralivii tia e legat o tain, mi
spuse Alisa. Tu s nu-l dai nimnui.
Nu-i fie team, am linitit-o eu.
Am luat-o pe un drum pustiu. Dincolo de mprejmuirea joas a
pieei struia larma. n fa se i profilau siluetele hotelurilor din
oraul Palaputra. Deodat, se auzir n urma noastr nite pai
uori. M-am ntors ct ai clipi i-am rmas nmrmurit de uimire.

Pe drum alerga, ncercnd s ne ajung din urm, doctorul


Verhovev. Avea plria dat-ntr-o parte, costumul boit, iar la
nfiare arta i mai slab ca nainte.
Profesore, mi spuse el gfind, v pate o mare primejdie.
Nici nu-i nchipui ce bine-mi pare c v-am ajuns din urm! Sunt
de-a dreptul fericit!
Despre ce primejdie-i vorba? l-am ntrebat.
Toat primejdia vine de la guraliv. Dac nu v lsai imediat
pgubai de el, nava voastr e sortit pieirii. V-o spun cu
siguran.
Ascult, doctore Verhovev, i-am spus eu suprat,
comportarea dumitale mi se pare mai mult dect stranie. Te-ai
cam nconjurat de mister acolo pe Planeta celor Trei Cpitani,
ne-ai spus c habar n-ai ce pasre este nfiat pe monument.
In afar de asta, dup cum ne-a fost dat s auzim, dumneata ai
venit aici i ai ncercat s distrugi oxigenul de pe planet,
vnznd n stnga i-n dreapta viermii aceia albi. Te-ai purtat
urt i la hotel: ai fiert crenvurti pe pat i ai stricat roboiistolnici de acolo. Iar acum pretinzi s-i dm dumitale
guralivul Stai aa, nu m-ntrerupe. Cuget mai bine la toate
astea, dup care poi s vii la noi pe nav, i-acolo vom discuta
n tihn i pe ndelete.
O s regrei, mi spuse Verhovev i-i strecur mna n
buzunar.
Indicatorul se fcu rou de spaim. Paingul-estor-troglodit l
amenin pe Verhovev, scuturnd fularul nc neterminat.
Atenie, tticule, are pistol! strig Alisa.
Poloskov! am rostit eu n microfonul ce-mi atrna la gt.
Noteaz coordonatele mele! Suntem n primejdie. Urgent
ajutor!
Auzindu-mi vorbele, Verhovev rmase n cumpn,
nmrmurit. Spre norocul nostru, pe drum apru o ceat mare
de colecionari, care trau dup ei un ndrtnic elefant verde.
Verhovev sri peste mprejmuirea pieei i dispru.
Vai, ce-mi plac mie toate astea! o auzii pe Alisa. Ce
aventuri de-adevratelea!
S-i spun drept, mie nu-mi prea plac asemenea aventuri.
Noi venisem doar s adunm animale pentru grdina noastr
zoologic i nu s ne rzboim cu doctorul Verhovev.

Trei minute mai trziu plutea deasupra noastr alupa de pe


Pegas. Era Poloskov, care zbura n ajutorul nostru. alupa ne
acompanie din vzduh, naintnd ncetior i conducndu-ne
pn la nav, unde ajunserm fr niciun fel de complicaii.

Capitolul 11
SPRE SISTEMUL MEDUZEI
De cum am aranjat animalele n cuti i le-am dat de
mncare, am trecut pe punte i am expediat o telegram la
baza exploratorilor de pe Micul Arkturus. Telegrama avea
urmtorul coninut:
Verificai unde se afl doctorul Verhovev. Am impresia c nu
este cel drept care se d.
Spre sear ne veni rspunsul:
Doctorul Verhovev nu se afl pe Planeta celor Trei Cpitani.
Altceva nu v putem deocamdat comunica.
Faptul c nu se afl pe Planeta celor Trei Cpitani l tiam i
fr s ne-o spun ei, zise Poloskov descifrnd telegrama.
Dumnealui se afl aici.
Pentru guraliv am meterit o colivie mare pe care am atrnato n salonul navei. Ct era ziua de lung, pasrea ndruga fel i
fel de vorbe n graiuri necunoscute nou, n schimb nicio iot
despre vreunul din cpitani. Totui Poloskov credea n spusele
mele i ale Alisei.
i eu sunt de prere c sta-i guralivul care a aparinut
Primului cpitan, iar acesta i l-a druit celui de Al Doilea atunci
cnd s-au desprit.
N-a pornit oare Verhovev prigoana dup toi guralivii,
tocmai pentru c voia s-l prind pe acesta? ntreb Alisa.
La ce i-ar fi folosit? am ntrebat eu.
Cum la ce? Noi tim doar c Al Doilea cpitan a disprut
fr urm. i nimeni nu are habar unde se afl. tim de
asemenea, c el avea un guraliv
Aa e! spuse mecanicul Zelioni. Nici vorb! Fetia noastr
are perfect dreptate. Cpitanul nu-i, n schimb guralivul se afl
aici. Rezult c guralivul tie unde-i cpitanul. Lucru pe care
vrea s-l afle i Verhovev.
Atunci de ce face din asta un mister? am ntrebat. Noi i-am
fi dat cu plcere o mn de ajutor.

Se auzi un ciocnit. Cineva ne venise n vizit.


M-am dus s deschid. Pe scara navei se afla grsanul n
costum negru de piele.
Iertai-mi deranjul, rosti el. Am venit s-mi cer scuze pentru
felul n care m-am purtat cu dumneavoastr acolo, la trg. Dar,
tii, doream att de mult s cumpr un guraliv, nct mi-am
pierdut cumptul.
Nu face nimic, i-am spus. Ce-a fost a fost. Numai c
guralivul oricum nu i-l dm.
Dar nici n-am nevoie, rosti vesel grsanul. A vrea numai
s nu rmnei cu o impresie proast despre mine. De aceea,
contnd pe amabilitatea dumneavoastr, v rog s nu m
refuzai i s primii, la desprire, acest dar din partea mea.
mi ntinse un animal extrem de rar: o broasc-estoas de
diamant de pe Menata. Carapacea acestei broate este din
diamante veritabile i strlucete att de tare, nct i ia ochii.
V rog s-o luai, nu v sfiii, m ndemn grsanul, am trei
exemplare dintr-astea.
Nu trebuia s primesc, firete, cadoul din partea acestui
individ att de ciudat; s-ar fi cuvenit s fiu mai prudent. Dar o
broasc-estoas de diamant nu se afla n nicio grdin
zoologic de pe Mapamond. Cinci ani de zile colindasem n
cutarea ei, i uite c se gsise un om care ne-o oferea n dar.
Nu m refuzai, repet grsanul. La revedere. Poate c ne-o
fi dat s ne mai ntlnim. Luai aminte: numele meu e cunoscut
pe vreo sut de planete i mi se spune Mucalitul U.
i, tropind cu nclrile sale pe scar, vizitatorul nostru o
porni n salturi spre Palaputra.
Se aterneau umbrele amurgului, cei doi sori ai planetei
scptar n acelai timp ntr-o parte i n cealalt a orizontului,
astfel c deasupra cosmodromului strlucea jaritea a dou
asfinituri, unul mai frumos dect altul. i mi-am zis atunci c nu
se cade totui s gndeti ru despre oameni. S-l lum, de
pild, pe grsan, e un adevrat entuziast n domeniul biologiei.
i cu ct generozitate ne-a oferit exemplarul acesta de animal
att de rar.
M-am ntors n salon ntr-o excelent dispoziie sufleteasc,
artndu-le prietenilor mei darul primit. Broasca-estoas trecu

din mn n mn, ncntndu-i pe toi cu jocul acela fantastic


de lumini n diamantele carapacei sale.
ncotro ne lum zborul? ntreb Poloskov dup cin.
Spre sklii, spuse Alisa, pe planeta eineru.
Fie, am ncuviinat eu, oricum aveam de gnd s mergem
ntr-acolo.
i deodat, guralivul nostru, care pn atunci sttuse molcom
i ne privise cum ne beam ceaiul, cpt iar grai.
Tu te pregteti de zbor? ntreb el cu glasul Primului
cpitan.
Da. Plec n ntmpinarea lui, rspunse tot el cu glasul celui
de Al Doilea cpitan.
Bine, cpitane Doi, dac dai cumva de greu, cheam-m-n
ajutor.
Dac-mi va fi cu putin.
Trimite guralivul. El mi va deslui ce i cum. Doar tiu s-l
fac s vorbeasc. i transmii lui toate amnuntele.
i-acum, la revedere.
La revedere.
Guralivul amui.
Ei, ai auzit, nene Poloskov? ntreb Alisa.
Am auzit, cum s nu, dar nu ipa aa tare, rspunse
Poloskov i czu pe gnduri.
Guralivul cltin coronia din cretet, cumpnind parc dac e
cazul s continue sau nu. i brusc rosti rar i sacadat, cu glasul
celui de Al Doilea cpitan.
Ia-o spre sistemul Meduzei.
Ateptam s vedem dac nu va continua s vorbeasc. Dar
guralivul nchise ochii i-i vr capul sub arip.
Rezult c Al Doilea cpitan, aflat n primejdie, l-a trimis pe
guraliv dup ajutor, spuse Alisa. Oare cum s-l facem s
vorbeasc?
Ateptai puin, am srit eu. De unde pn unde ai ajuns la
concluzia asta? Doar guralivul nu s-a dus pe Venus, unde
lucreaz Primul cpitan, ci s-a ntors pe planeta natal.
nseamn c nu l-a trimis nimeni nicieri. Al Doilea cpitan
putea pur i simplu s piar. i-atunci guralivul s-a ntors n zbor
acas.
Totu-i posibil, spuse Poloskov, i se ridic de la mas.

Iei din salon i reveni peste vreo cinci minute, aducnd cu


sine o hart a Galaxiei. O ntinse pe mas, mpingnd cetile
mai la o parte, i mpunse cu degetul n marginea hrii.
Aici, spuse el, se afl sistemul Meduzei. Complet
neexplorat. n cadrul lui sunt o seam de planete. Propun s ne
lum zborul ntr-acolo. Dac Al Doilea cpitan mai e viu, i vom
veni n ajutor. Dac a pierit, vom afla, n ultim instan, unde sa ntmplat accidentul.
Dar el putea s moar chiar n cosmos, am observat eu.
Pi, ce putea s i se ntmple unui vestit cpitan ca el n
spaiul cosmic?
S explodeze nava, de pild.
Dar guralivul a rmas teafr i nevtmat.
Cte nu se pot ntmpla!
Am tcut. La urma urmelor, expediia noastr avea de
rezolvat o seam de probleme ale ei, or, nimeni nu tia dac n
sistemul Meduzei exist, n general, vreo specie de animale.
Pn am fi ajuns n sistemul acela i ne-am fi ntors, s-ar fi scurs
tot timpul destinat misiunii noastre. i-apoi, n afar de spusele
guralivului, nu cunoteam nimic altceva. Al Doilea cpitan putea
s fi fost acolo, dar s fi pierit ntr-o alt zon a Galaxiei. Toate
aceste presupuneri le-am i mprtit tovarilor mei. Dar cu
ct vorbeam mai mult, cu att mai puin eram convins de
justeea spuselor mele i cu att mai lesne mi ddeam seama
c nu izbutisem s-i conving nici pe Poloskov i nici pe Alisa.
Bine, am ncuviinat eu, ncercarea moarte n-are. Plecm.
Dar cu o condiie: s dm mai nti o rait pe planeta eineru.
Trebuie totui s ne dumirim i noi ce hram poart skliii ia.
Bun, fu de acord Poloskov, urmrind cu degetul pe hart.
Planeta asta ne e n drum. n plus, pe parcurs vom putea s
facem popas i pe alte planete, s cutm i pe acolo animale
rare pentru grdina noastr zoologic.
i-acum, la culcare, am spus eu. Mine de diminea ne
lum startul. Au fost hrnite i adpate toate animalele?
Da, s trii, tovare conductor al expediiei, rspunse
Alisa, creia i revenea aceast treab.
Dar broasca-estoas de diamant unde-i? am ntrebat eu.
Adineaori era aici, rspunse Poloskov. Unde-a disprut?

Am pierdut o or ntreag, scotocind prin toat nava, ca s-o


gsim, n sfrit, doar cu ajutorul indicatorului, care o dibui chiar
lng trap.
Se vede c avea de gnd s-i ia tlpia, i ddu prerea
Zelioni. i doar v-am prevenit. Cu broatele astea estoase
trebuie s fii numai ochi.
Indicatorul se nglbeni.
Am scos tabelul de nuane ale sentimentelor exprimate de
indicator, pe care mi-l oferise arpele cu dou capete, i am
spus:
Culoarea galben nencredere.
Va s zic, nu ai ncredere n broasca-estoas? l ntreb
Zelioni pe indicator. Nici eu.
Indicatorul se nglbeni att de tare, nct pn i lumina
becurilor pru c plete.
Perfect, am rostit atunci eu. O vrm ntr-o cuc.
Indicatorul rmase la fel de galben, dar de-a lungul spinrii
prinser a pluti dungulie negre. Tabelul ne arta c dunguliele
negre pe fond galben nseamn mpotrivire.
Bine, am spus eu. Dac eti att de suspicios, o vom ncuia
peste noapte n seif.
i pe loc indicatorul nostru mbrc nuana aceea verdenchis, de fericire.

Capitolul 12
O INVENIE ATT DE TRIST
Cnd nava Pegas ajunse n apropierea planetei eineru,
ncrctura i sczu sensibil. Puteai trece pe coridoarele ei fr
s te mai mpiedici de tot felul de colete, saci, lzi i containere.
Lsasem n urm cam o treime din cuprinsul Galaxiei i
ajunseserm prin locuri nemaiumblate de astronavele de
pasageri de pe Pmnt.
Planeta eineru se afl ntr-o zon mai retras fa de marile
trasee spaiale. Lumea ei animal e puin bogat cu trei sute
de ani n urm suprafaa i era arid i nelocuit, dar mai apoi au
venit colonitii de pe Rozodor, care au creat aici o atmosfer
artificial, au mpnzit planeta cu livezi i au aternu t-o cu
pajiti.
N-am fi stat nicidecum s ne pierdem vremea, poposind pe
aceste trmuri, dac nu ne-ar fi spus doctorul Verhovev, nc
pe cnd ne aflam pe Planeta celor Trei Cpitani, vestea pe care
o auzise i anume: c pe eineru triete un animal cu numele
de sklis.
Astronava noastr ajunse pe planet n plin noapte, undeva
aproape de periferia unui orel marcat de luminie
opalescente. Am cobort ncetior, ca s nu-i trezim pe oreni
i s nu strnim panic printre ei. Pe eineru fac rareori popas
corbiile spaiale i o parte dintre locuitorii planetei n-au avut
niciodat prilejul s vad un asemenea vehicul.
Motoarele amuir, mecanicul Zelioni i pieptn barba i se
duse la culcare, cpitanul Poloskov rmase la postul de
comand, spre a face o seam de retuuri la nvechita noastr
hart de navigaie, Alisa se apuc s scrie o scrisoare bunicii,
spernd s o poat expedia de pe eineru, iar eu am cobort n
cala numrul unu, s iau de-acolo o cuc pentru sklis i s dau
hran la animale.
Pe nav era cald i linite. Peam aproape fr zgomot pe
covorul moale i m gndeam n sinea mea c s-ar cuveni s
facem aici rezerve de ap i rost de ln pentru paingul-estortroglodit. Boscheelul ncrengat m atepta, firete, dup col.

Treci imediat la culcare, i-am spus eu. C de nu, mine nu-i


mai dau ap.
nfricoat, boscheelul i scutur frunziul i, fonind, se fofil
n slaul lui.
Deodat mi-ajunse la urechi un clefit uor. Cineva se
strecurase n magazia n care pstram coletele restante. M-am
oprit i-am tras cu urechea. Pesemne c unul dintre animale
ieise afar din cuc
Dar cum s tii care anume i de-l poi prinde cu una, cu
dou?
Mi-am strecurat cu pruden privirea prin ua ntredeschis a
magaziei. nuntru nici ipenie. Dar clefitul se auzea mai
limpede. Am intrat n ncpere. Clefitul rzbea de dup ua
frigiderului ncuiat. Acolo pstram noi ananaii.
Am rmas uimit vznd cheia n broasc. Nu putea nimeni s
se vre n frigider i s se ncuie acolo fr cheie.
Am ntins ncetior mna spre cheie, am rsucit-o i am
deschis larg ua.
n frigider sttea, drdind de frig, un omule verzui i rodea
la ananas cu diniorii lui ascuii.
Luat prin surprindere, omuleul se sperie crunt i strnse
ananasul la piept.
S nu ndrzneti! glsui el.
Barem s i-l fi curat de coaj, i-am rspuns eu. Dar, de
fapt, cum ai ptruns aici?
Ei, poftim, nici mcar la cin nu te las tia s-i tihneasc
mbuctura, spuse omuleul i dispru cu ananas cu tot.
M-am frecat la ochi. Frigiderul era gol. De pe raft lipseau trei
ananai. Pe neateptate, cineva mi atinse piciorul, fcndu-m
s tresar.
Era tot neastmpratul de boscheei care umbla hai-hui prin
cal.
Mar la culcare! m-am rstit la el, dei, n general, nu
obinuiesc s ip la animale i plante.
Boscheelul i sumese crenguele i o tuli cu coada-ntre
picioare.
M-am uitat din nou n frigider. ntors cu spinarea spre mine,
sttea omuleul verzui sltat pe vrfuri i cznindu-se s trag
de pe poli un ditamai ananas.

Stai! am ipat eu.


Omuleul i-ntorsese faa spre mine i-atunci mi-am dat
seama c nu-i nicidecum acelai hooman care acum trei minute
rodea la ananas.
Nu te mai alarma degeaba, spuse omuleul, c n-am venit
s iau aa, de capul meu: am aprobare.
i pe loc dispru, lund cu el ananasul.
Nu mai vzusem de cnd m tiam asemenea minune. Ba
chiar am simit cum mi se nvrte capul. i,
ntr-o pornire de-a dreptul prosteasc, m-am apucat s
cercetez cu privirea prin frigider, ca i cnd cineva s-ar fi putut
ascunde acolo, prin ungherele lui.
n clipa aceea ns am simit cum m mpinge cineva: pe raft
se afla al treilea omule verzui.
Nu m deranja, c s-ar putea s-i scap o scatoalc! rosti el
i, niciuna, nici dou, se ntinse dup ananas.
Ei, asta-i chiar prea din cale-afar! m-am nfuriat eu. De
unde-ai mai aprut i dumneata?
De pe-aici, de pe-aici, rspunse omuleul i, nfcnd un
ananas, se dizolv n aer.
Treaba asta m scotea din rbdri. Am apsat butonul
telefonului i l-am chemat pe Poloskov.
Ghena, nu dormi? l-am ntrebat.
Nu. Lucrez. Dar ce-i cu glasul tu? ntreb cpitanul.
Cu glasul meu? Nimic.
Vd c-i tremur cum i tremur iepurelui coada. S-a
ntmplat ceva?
Spune-mi, trapa navei e nchis ermetic?
Bineneles. Doar n-a ieit nimeni afar.
Dar Zelioni doarme?
Doarme. i Alisa la fel. Mai adineaori am verificat asta.
Fiic-ta s-a apucat s scrie o scrisoare i a furat-o somnul pe la
jumtate. Dar ce s-a ntmplat?
Ia spune-mi, n ce mprejurri li se poate nzri oamenilor
c vd omulei verzui?
De-ia de-o chioap? Cu codi? m ntreb cu un aer
preocupat cpitanul. Care le stau, chipurile, pe umr
beivanilor? Am citit eu pe undeva despre ei. ntr-o carte mai
veche.

Nu, tia-s destul de mricei, fr coad i se-ndoap cu


ananai. Uite-l Uite-l colo! Al patrulea!
i, ntr-adevr, se mai ivise un hooman dintr-ia n frigider,
care mi fcu cu ochiul i dispru.
Vin imediat! spuse Poloskov alarmat. Deocamdat stai i
ateapt-m, nu ntreprinde nimic. Pstreaz-i calmul.
n momentul cnd Poloskov intr valvrtej n cal, pe rafturile
frigiderului nu se mai afla nici jumtate din cantitatea de ananas
pe care o pusesem la pstrare acolo; acum doi omulei deodat
se ajutau unul pe altul, aburcndu-se, s ajung la raftul de sus
al frigiderului.
Stai uor, nu-i speria, m sftui Poloskov. Asta nu mai e
halucinaie, te-asigur.
Auzi la ei, halucinaie! se supr unul dintre omulei. Dac
nu credei, poftim de v convingei.
Las vorba c n-avem vreme de asta! i-o retez cellalt.
Complimente Alisei, adug primul.
i disprur amndoi, ca s-i mai fac loc i altuia.
Alisa doarme ntr-adevr? l-am ntrebat pe cpitan.
Doarme.
Atunci de unde tiu dumnealor de ea?
Nu m taie capul. Curat cas de nebuni, zu aa!
Frigiderul era acum pustiu. Nu se mai ivise niciun client..
Hai s nchidem ua frigiderului, propuse Poloskov. E cel
mai bun lucru ce ne rmne de fcut.
Am trntit ua frigiderului i am repetat ntrebarea:
De unde tiu dumnealor de Alisa? Am cobort aici abia
acum un ceas i doar niciunul dintre noi n-a apucat s ias
afar
Am stat treji mult vreme, cznindu-ne amndoi s gsim
explicaia acestui att de ciudat fenomen.
Dar n-am ajuns la niciun rezultat. Am mai verificat o dat
ncuietorile la toate calele, am inspectat ntreaga nav. Nicieri
nici ipenie; pretutindeni stpnea pacea i linitea.
Pentru orice eventualitate, m-am dus s m culc n cabina
Alisei. Nu era prea comod s dormi pe carpeica aceea
scoroas, aternut jos, iar sub cap, n loc de pern s ai
nottoarele de gum ale Alisei.

Din fericire, am izbutit s m scol mai devreme dect Alisa.


Aa c n clipa n care ea deschise ochii, eu m i aflam instalat
n fotoliu i, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, rsfoiam
ndrumtorul pentru identificarea locuitorilor din Galaxia.
Ce faci aici? m ntreb Alisa.
Ei, am venit i eu s m uit prin biblioteca ta, s aflu cum
arat locuitorii de pe aici.
Dar de ce nu te-ai pieptnat?
Am nchis volumaul l-oi rsfoi mai trziu i m-am dus
glon n cabina mea s-mi fac toaleta de diminea.
n vreme ce m splam, era ct pe ce s m conving pe mine
nsumi c nu au existat niciun fel de omulei verzi, c totul a fost
un miraj, un vis i o nzrire.
Cu acest gnd n minte, am cobort n cal, s m uit n
frigider.
Frigiderul era deschis, gol-golu, nu se mai zrea nici urm de
ananas, iar lng el sttea ngndurat Poloskov.
Am impresia c btinaii tia au dexteritatea de a trece
prin zid, dei acest lucru contrazice toate legile naturii.
Nu, dup toate aparenele, tia nu sunt localnici, am spus
eu. Probabil c n drumul nostru prin spaiu ne-am procopsit cu
niscai indivizi dintr-o civilizaie parazitar.
n momentul acela intr n cal Alisa.
Bun dimineaa, nene Poloskov, rosti ea. Unde-ai ascuns
ananasul?
Ni l-au furat, spuse Poloskov. Iar noi stm acum i ne
gndim cum s-i pedepsim pe infractori.
Pe cine?! se mir Alisa.
Pe diavolii tia verzi, rspunse Poloskov. Ah, de-a pune eu
mna pe ei! Gndii-v numai cum am s mai dau eu ochii cu
cei de pe Redvait. Ei abia ateapt s le ducem ananas! Uite-l
iari! l vedei? Punei mna pe el!
i, ntr-adevr, n frigider apru pe neateptate un omule
verzui; i petrecu privirea peste rafturi i spuse, fr a ne bga
n seam: Venii i eu la spartul trgului; i se dizolv n aer.
Uite-l, repet Poloskov. i nici mcar nu-l poi prinde.
Dar e un locuitor de pe planeta asta. M-am uitat n cartea
pe care a lsat-o tticul pe fotoliu.
Eti sigur?

Foarte sigur.
Atunci e cu att mai ru pentru ei. Am s trimit imediat o
plngere guvernului lor. Oare aa se ntmpin nite oaspei?
Poloskov era mnios la culme.
Iart-i, nene cpitane!
Dar nici prin gnd nu-mi trece s-i iert. Unde-i telefonul?
Ba s-i treac prin gnd, insist Alisa. C doar sunt nite
oameni att de drgui i buni! Ei n-au vrut s fure ananas. Aa
s-a ntmplat. Pe negndite.
Tu eti prea bun la suflet, Alisa, spuse Poloskov. Totui stai
un pic i cuget; nici n-am apucat bine s aterizm, c
dumnealor s-au i strecurat n cal i au nceput s vmuiasc
ananasul; peste puin au s dea iama i-n celelalte mrfuri.
Nene Poloskov, rosti Alisa cu fermitate, ai uitat c ai pierdut
la mine un pariu? Ai s-mi ndeplineti o dorin.
Da, in minte.
Atunci uite dorina mea: iart-i!
Chiar n clipa aceea dincolo de pereii navei rsun un zgomot
nfiortor. Att de nfiortor, nct rzbi prin bordaj. Am uitat de
omuleii verzui i-am pornit-o glon spre scara navei. Poloskov
izbuti s trag din mers mnerul de alarm i pe culoare
prinser a clipi beculeele roii.
Cpitanul deschise trapa de sus i, de la nlimea celui de-al
doilea etaj, ne-am aruncat ochii afar.
La orizont se vedea rsrind un soare imens, nvluit n cea
i purpur. Pe cer alergau nori prelungi, sinilii. ntreaga pajite
ce se ntindea n faa Pegasului era ticsit de omulei verzui. Toi
fluturau steaguri, pancarte, panouri cu urarea Bine ai venit i
strigau n cor care mai de care:
Bine ai venit! Noroc bun, Alisa! V mulumim! Ur-r-aa! i alte urri, rostite pe limba lor, neneleas pentru noi.
Vznd-o pe Alisa, bucuria lor se dovedi fr margini. Ai fi zis
c bolta cerului st gata s se nruie pe planet. Ct ai clipi din
ochi, ne pomenirm la gura trapei cu o ceat de omulei verzui
care o nhar pe Alisa; n-am apucat s zic nici ps, c omuleii
disprur cu ea cu tot, ca s apar n inima mulimii. Apoi,
ridicnd-o pe Alisa n mini, pornir cu tot alaiul spre oraul ce
se vedea albind la orizont.

Un omule mai btrn, rmas n urm, atept pn ce


coborrm pe scara navei i, salutndu-ne, spuse:
Dup cte observ, avei unele nedumeriri, dragi oaspei.
ntr-adevr, aa este, rspunse Poloskov.
Alisei nu i se va ntmpla nimic? am ntrebat eu.
Absolut nimic. mi ngduii s v explic?
Firete.
Aezai-v pe iarb, c pmntul e cald i nu vei rci.
I-am dat ascultare btrnului omule i iat ce ne-a fost dat s
auzim din gura lui:
ntr-un trecut nu prea ndeprtat, planeta eineru nu se
deosebea cu nimic de celelalte planete srccioase,
provinciale, ale Galaxiei. Cu vreo zece ani n urm ns, unul
dintre locuitori a fcut o invenie nite pilule care-i ngduiau
s cltoreti n timp pe o durat de un an, doi n orice direcie.
La nceput, ntreaga suflare de pe planet fusese cuprins de
euforie, se repezeau care mai de care s nghit pilule dintr-alea
i s porneasc la drum ba ntr-o parte, ba ntr-alta. Peste cteva
sptmni ns au suferit o amar deziluzie.
Unul pleca n viitor i acolo afla c o s-l lase nevasta sau c o
s i se prade casa. Altul se ndrepta n trecut, ca s-i repare
vreo grav eroare pe care a svrit-o cndva, dar de reparat nu
mai putea s-o repare, cel mult ajungea s-o repete. Dac, s
zicem, l bnuiai pe careva c te-a minit ntr-o bun zi, n-aveai
dect s te ntorci n ziua aceea i s-l urmreti pe fpta. Dac
i-era team c ai s mori de vreo boal anume, n-aveai dect
s faci un drum n viitor i s vezi de nu te-au minit cumva
doctorii, ncetul cu ncetul ns oamenilor a nceput s le fie fric
de viitor i nimeni nu mai cuteza s cltoreasc ntr-acolo. n
schimb, au dat cu toii nval spre trecut. Orice om are la viaa
lui o seam de amintiri dragi, i-atunci o ia spre trecut, ca s
mai triasc o dat acele clipe frumoase. Revine acas i pleac
iar n trecut i iar, i iar La infinit.
S mergem n ora, spuse btrnul omule, i o s v
convingei singuri unde a dus aceast stare de lucruri.
Am pornit-o pe urmele lui, spre ora. Ajuni la faa locului, am
constatat c oraul era prginit i murdar. Procesiunea
triumfal n care se afla Alisa dispruse undeva naintea
noastr, iar pe strzi rareori ntlneai trectori. Peau fr a ne

nvrednici cu privirea i din cnd n cnd observai cum dispare


cte unul ba ici, ba colo. Alii, n schimb, puteau s apar aa
din senin n mijlocul strzii, ca, dup o clip de cugetare, s se
fac iar nevzui.
Uitai-i pe vilegiaturitii n timp, ne spuse cluza. Prezentul
nu-i intereseaz. De viitor se tem. Nimeni nu mai ridic un pai
de ici-colo. Guvernul a ncercat s interzic pilulele, dar ele se
prepar att de simplu, nct fiecare i le face la el acas.
Abia acum pricep de ce compatrioii dumneavoastr au
aflat nc de ieri i despre Alisa, i despre sosirea navei noastre,
am spus eu.
Bineneles. Cei care au nimerit n frigiderul dumneavoastr
veneau din viitor.
i totui nu neleg de ce se bucur att de venirea Alisei?
ntreb Poloskov. De ce, bunoar, nu-i manifest bucuria c
am venit eu?
E o treab simpl, rspunse btrnul. Noi suntem un neam
de oameni deosebit de blajini i panici. i-i preuim pe cei ce se
poart frumos cu noi.
i ce-i cu asta? Alisa doar nu tia c semenii
dumneavoastr se vor strecura n frigider la noi.
Ah, ce naivitate! spuse cu repro omuleul verzui.
Pe neateptate, btrnelul se topi n vzduh, ca s reapar
peste trei secunde cu un cocogea ananas n mini.
Chiar acum vin din frigiderul dumneavoastr, ne anun el.
Bine, dar acolo nu mai sunt ananai.
Da, dar eu am fost acolo ast-noapte. Ce, nu pricepei cum
vine asta? Mai simplu nici c se poate! Am zburat acuica n
trecut i am luat ieri-noapte din frigider ananasul sta. Dar nu lam furat, ci l-am luat, pentru c Alisa i-a amintit azi-diminea
lui Poloskov de dorina pe care el trebuia s i-o ndeplineasc,
iar dorina ei a fost s ni se dea nou ananaii. De aceea azidiminea noi am ntmpinat-o cu atta recunotin, fiindc ea
ne-a ngduit s lum ananasul ast-noapte
Simt c m apuc nebunia, rosti Poloskov. Mai nti a fost
azi-diminea, pe urm a fost ieri-noapte, iar dumneata ai luat
nite ananas pe care n-aveai voie s-l iei, pentru c ai fi avut
voie s-l iei abia dup aceea

Iar nou viaa ne rezerv att de puine bucurii, spuse


omuleul verzui, nelund n seam vorbele lui Poloskov. Pn
acum habar n-am avut ce gust are ananasul. Eu, bunoar, am
s m duc de azi nainte n fiecare zi n ziua de ieri, ca s
mnnc ananasul pe care l-am mncat asear
Am rmas o vreme tcui, pritocind n minte noutile. Apoi
btrnelul oft i spuse:
Eu unul nu mai pot rbda. Am plecat n trecut s termin de
mncat ananasul.
Stai, l-am oprit eu. A avea de discutat cu dumneata o
chestiune de afaceri.
Ai face bine s nu m ntrebi, mi-o trnti omuleul verzui.
Doar tiu ce vrei s afli de la mine.
Ah, da, uitasem! am rspuns eu.
Ai s m ntrebi de animalul acela cu numele de sklis,
datorit cruia ai i venit aici.
ntocmai.
Noi v putem aduce i o sut de sklii, dar o s-i refuzai.
Uitai unul acolo, st culcat dup col. Acum o s strngei din
umeri i o s spunei: Pi asta-i o vac din cele mai obinuite!
Ne-am uitat dup col, unde sttea culcat chiar o vac.
Am strns din umeri i am spus:
Pi asta-i o vac din cele mai obinuite!
Ei, ai vzut?
i omuleul verzui i lu la revedere de la noi i plec, mai
bine-zis dispru, pentru c toi locuitorii acestei planete aveau
ciudatul obicei de a se topi n aer. Dar btrnelul n-a mai avut
posibilitatea de a vedea ce s-a ntmplat mai apoi, cci
ndemnarea lui de a privi n viitor i-n trecut nu i-a mai ajutat
de ast dat. Pentru c noi am luat vaca aceea, am dus-o la
Grdina zoologic din Moscova i ea se afl pn i n ziua de
azi acolo, ca unul din exponatele cele mai populare.
De cum cluza noastr dispru, vaca i ntinse mdularele,
se ridic agale de jos i i desfur aripile lungi,
membranoase, pe care i le inuse pn atunci adunate n jurul
pntecului. Vaca rsufl din adnc, se uit la noi cu ochii ei mari
i triti, btu din aripi, scuturnd praful de pe ele i, lundu-i
avnt cu copitele-i tocite, trecu n zbor strada. Zbura ca o vac
dizgraios i stngaci, dar, orice s-ar zice, zbura!

Atunci l-am ntrebat pe un biea verzui, aprut pe


neateptate alturi de noi.
A cui e vaca aia?
Sklisul? ntreb el.
Da, al cui e sklisul la?
Pi, al nimnui, spuse bieaul. Cine s aib nevoie de
sklii? Nu poi cu niciun chip s-i pati, c zboar care ncotro.
Dac vrei luai-l dumneavoastr, c nu-i nicio suprare.
Ne-am ndreptat spre Pegas, mnnd din urm sklisul cu
jordia. Cnd i cnd animalul se nla n vzduh, dar obosea
repede i cobora, naintnd ntr-un trap lenevos.
Mai apoi se ata de noi un alt sklis, dar nu ne-am ncumetat
s-l lum i pe el, era destul de greu s hrneti chiar i unul.
Sklisul mugi ndelung, mbufnat, scuturndu-i coada.
Alisa reveni curnd, n urma noastr; ajunsese s se
plictiseasc n mijlocul omuleilor verzui. De altfel, i dumnealor
uitaser iute de existena ei, lundu-i zborul care ncotro: unii
n trecut, iar alii chiar n viitor.

Capitolul 13
ROBOII PARALIZAI
Hei, i-acum s-o croim de-a dreptul spre sistemul Meduzei,
zise Poloskov de ndat ce ne-am luat startul de pe planeta pe
care am rmas pgubii de ntreaga rezerv de ananas. Suntei
toi de acord?
Nimeni nu obiect. Era ct pe ce s obiectez eu, dar Alisa miarunc o asemenea privire, nct m-am pomenit spunnd:
n ceea ce privete traseul astronavei, cpitanul e suveran.
Cum zice dumnealui, aa s fie.
Atunci nu ne vom mai opri nicieri, hotr Poloskov.
Peste dou zile, ns, am fost nevoii s ne oprim i chiar s
ne modificm traseul.
Staia de radio de pe nava noastr spaial intercept un
semnal S.O.S.
De unde vine? l-am ntrebat pe Poloskov.
Vom afla ndat, rspunse cpitanul, aplecndu-se asupra
aparatului de recepie.
M-am aezat n fotoliul liber de la postul de comand, hotrt
s-mi rezerv un rgaz de odihn. De diminea avusesem mult
de lucru i obosisem. Pe indicator l duruse stomacul i-i
schimba culorile ca un semafor la o intersecie aglomerat.
Paingul-estor-troglodit, aflat n criz de materii prime,
ajunsese la snukul cel somnolent, cu lna lung, din cuca
alturat, i-l tunsese pn la piele, astfel c atunci cnd am dat
cu ochii de el nici nu l-am mai recunoscut. Ca urmare, snukul
rci zdravn i tuea de se zguduia toat cala. A trebuit s
nchipuim pentru el un punct de izolare. Guralivul bolborosi
ntreaga noapte ntr-o limb necunoscut nou, pn-l apuc
rgueala i glasul prinse a-i scri ca o cru neuns. A fost
nevoie s-l dezmorim cu lapte fierbinte amestecat cu
bicarbonat. Boscheeii se luar la ceart n toiul nopii din
pricina unor smburi de prun i cel mai mititel dintre ei s-a ales
cu rmuriul ferfeni. Broasca-estoas de diamant tie cu
muchiile ascuite ale carapacei sale o sprtur n ua ce ddea
n sala mainilor, silindu-ne s o ncuiem iari n seif.

Obosisem, dar tiam c aa se ntmpl ntotdeauna cnd


transpori o menajerie de animale rare. Dar toate aceste
maladii, neplceri, btlii i conflicte nu nsemnau nimic n
comparaie cu operaiunea de hrnire a animalelor. Drept e c la
treaba asta m ajuta de regul Alisa, dar n ziua aceea ea
dormise pn trziu, aa c diminea am fost nevoit s iau
numai asupra mea totul.
Bine cel puin c deocamdat animalele nu erau prea multe la
numr i majoritatea lor puteau s respire aer terestru. Numai
sub caseta de sticl, n care pstram gndacii bej, a trebuit s
instalm o sobi, ntruct aceti gndcei erau deprini s
triasc n inima vulcanilor
Totul e-n ordine, am auzit glasul lui Poloskov.
Oare la ce se refer? Ah, da, eu m cufundasem n gnduri i
uitasem c a fost recepionat un semnal S.O.S.
Semnalul este transmis de pe planeta elezeaka. Ce li s-o fi
ntmplat oare?
Poloskov deschise ultimul volum al ghidului nostru planetar i
citi cu glas tare:
Planeta elezeaka. Descoperit de o expediie de pe Fiks.
Se constat aici o cultur material metalic mult inferioar. Se
presupune c locuitorii planetei sunt urmaii unor roboi care sau salvat de pe o necunoscut nav spaial. Francheea i
ospitalitatea constituie trsturile lor distinctive. n schimb, sunt
deosebit de susceptibili i capricioi. Pe planet nu exist
minereuri. Nici ap. Nici atmosfer. Nimic. Chiar dac a existat
cndva, roboii le-au epuizat pe toate i triesc acum n
srcie. M-da, spuse Poloskov, nu-i o planet prea interesant.
Dar ce li s-o fi ntmplat oare acelora de acolo?
S.O.S., semnaliza ntr-una aparatul de recepie. La noi
bntuie o epidemie. Rugm ajutor!
Va trebui s ne abatem din drum, oft Poloskov. Nu putem
lsa la nevoie nite fiine raionale.
i ne ndreptarm spre planeta elezeaka.
Abia cnd am observat din cosmos globul planetei, cenuiu i
lipsit de aer, de muni i oceane, Poloskov izbuti, n sfrit, s ia
legtura cu dispeceratul de acolo.
Ce vi s-a ntmplat? ntreb cpitanul. Cu ce v putem fi de
folos?

La noi bntuie o epidemie, hri glasul din difuzorul


dinamic. Suntem toi bolnavi. Avem nevoie de un medic.
Medic? se minun Poloskov. Dar la dumneavoastr e o
civilizaie metalic. Poate vrei s v trimitem un mecanic?
Se poate i un mecanic, ncuviinar cei de pe elezeaka.
Dar i un medic.
Am cobort pe cmpul drept ca-n palm, prfuit i pustiu al
cosmodromului. Se vedea limpede c nu mai poposise demult
pe aici vreo nav cosmic.
Cnd praful strnit de noi se aez la loc, am slobozit scara i
am scos din nav autoenileta. Poloskov rmase pe nav, iar
Zelioni, Alisa i cu mine ne-am ndreptat spre cldirea lung,
joas i posomorit a cosmogrii. n jur nu se vedea ipenie. Nici
umbr. Dac n-am fi discutat cu cei de-aici puin mai nainte,
nimeni n-ar fi bnuit c pe planeta asta sunt fiine vii. Un picior
rupt i mncat de rugin al unui robot zcea aruncat n mijlocul
drumului. Ceva mai ncolo am dat peste o roat cu spiele fcute
buci.
Nu era deloc vesel s mergi printr-o asemenea paragin. i
venea s strigi n gura mare: E cineva viu pe aici?
Uile cosmogrii erau larg deschise. nuntru struia aceeai
tcere, acelai pustiu. Am cobort din autoenilet i ne-am
oprit n prag, netiind ncotro s-o apucm mai departe.
Din difuzorul mare i cenuiu ce atrna sub tavan rzbi un
fonet, apoi glasul acela scritor, rostind:
Urcai pe scar pn la ua aceea mic i neagr.
mpingei-o i ea se va deschide.
Am procedat ntocmai: am gsit scara ngust, abrupt i la
fel de prfuit ca toate cte se aflau n jur. n captul scrii se
afla o ui neagr. Am mpins-o, dar ea nu ced. S fie
ncuiat?
mpingei-o mai tare! rsun glasul dindrtul uii.
Ia las-m pe mine, spuse mecanicul Zelioni.
i, proptindu-i umrul n u, se opinti din rsputeri; ua se
deschise scrnind de mama focului. Zelioni nu-i mai putu
ine echilibrul i nvli val-vrtej nuntru.
ntocmai cum bnuiam, rosti el din zbor, cu glas posomorit,
prvlindu-se peste locuitorul metalic al acestei planete, care
sttea la o mas.

Robotul era i el plin de praf, din cretet pn-n tlpi.


V mulumesc mult c ai venit, spuse robotul ridicnd
braul ca s-i ajute lui Zelioni s se ridice. Credeam c n-o s
vrei s venii la noi. Ne-ai fcut o mare surpriz. Nimeni nu se
abate pe planeta noastr.
Dar avei o staie de emisie foarte slab, i-am spus. V-am
sesizat semnalele numai datorit faptului c am trecut foarte pe
aproape. A fost pur i simplu o ntmplare c v-am auzit.
Odinioar era cea mai puternic staie din zona aceasta, ne
spuse robotul.
n clipa aceea se auzi un ghiorit n burta lui metalic i
robotul ncremeni cu gura cscat. Doar braele i le mai plimb
ncoace i-ncolo, cernd n tcere ajutor. M-am uitat
descumpnit la Zelioni.
Nu-i nevoie de niciun medic, m liniti el. i, apropiindu-se
de robot, i arse un pumn sub brbie. Gura i se nchise cu un
clnnit i robotul rosti:
Mulu
Zelioni fu din nou nevoit s se poarte brutal cu robotul. De
ast dat i spuse:
Te rog s nu mai deschizi gura aa de tare. C doar n-o s
stau o venicie cu pumnul pe dumneata.
Robotul nclin din cap i continu s vorbeasc cu gura abia
ntredeschis, ca s nu se blocheze din nou.
Am trimis semnalul S.O.S., pentru c iat, de dou
sptmni nu vine nimeni s m schimbe la serviciu, spuse el.
Am impresia c pe toi concetenii mei i-a lovit paralizia.
De ce crezi asta?
Pentru c i mie mi-au paralizat picioarele.
De mult? l-am ntrebat eu.
Nu prea de mult, spuse robotul. n ultimii ani, pe-aici pe la
noi a cam fost criz de unsoare, i totui, cum-necum o scoteam
la capt. Dar dup ce s-a mniat crunt pe noi un oarecare om i
a proferat un blestem cumplit mpotriva noastr, o paralizie
misterioas i nfricotoare a nceput s fac ravagii printre noi.
De la mic la mare. i tare mi-e team c eu am rmas singurul
robot mai mult sau mai puin zdravn de pe toat planeta. Dar
paralizia d s-mi ating i inima. Precum vedei i
dumneavoastr, mi blocheaz pn i flcile.

Ia stai puin s m uit. Poate c ai uitat totui s-i


primeneti unsoarea, spuse pe un ton bnuitor Zelioni.
Se apropie din nou de robot, i desfcu capacul de la piept ii vr degetul nuntru. Robotul prinse a chicoti:
M gdil!
Rabd, rosti cu asprime Zelioni. Verific articulaiile de la
mini i de la picioare, apoi se ndrept de spate i glsui,
tergndu-se cu batista pe mini: Vd c are unsoare. Nu mai
neleg nimic!
Nici noi nu mai nelegem nimic, glsui robotul.
Am plecat prin ora i am nceput s colindm prin case
nite construcii lungi i posomorite, n interiorul crora se
vedeau iruri ntregi de lavie identice. Pe lavie stteau ntini
roboi identici, acoperii de praf. Pe frunile lor licreau
beculeele indicatoare: dovad c roboii erau vii. Ochii li se
plimbau de jur mprejur, dar de micat, roboii nu puteau s se
mite. n cele din urm, fr a ne dumiri ctui de puin despre
ce-i vorba, ne-am ntors la cosmogar i l-am luat cu noi n
autoenilet pe robotul de serviciu. Acesta cel puin mai putea
s vorbeasc. L-am transportat pe nav s-l consultm pe
ndelete acolo, n sperana c vom da de capt acelei ciudate
epidemii care fcuse ravagii pe planet.
nsui robotul ne ajut s-l demontm, artndu-ne piuliele
ce trebuiau desfcute, butoanele pe care s apsm. Robotul
era nengrijit, murdar, dar nu prezenta niciun fel de defeciuni
deosebite. n general, roboii de acest tip, scos demult din
fabricaie n Galaxie, aveau o trinicie secular i capacitatea de
a lucra deopotriv n strfundurile cosmosului, n craterele
vulcanilor, sub ap i sub sol. Atta doar c trebuiau din cnd n
cnd uni, operaie pe care, de fapt, tiau s o fac ei nii la
perfecie.
n sfrit, izbutirm s demontm pies cu pies robotul, s
rnduim prile lui componente pe masa noastr cea mare de
lucru din laborator, iar capul i l-am aezat ntr-un col i l-am
cuplat la reeaua electric a navei.
Ei, cum e? ntreb cpna robotului cnd Zelioni prididi
s-i demonteze corpul.
Mecanicul strnse din umeri.

Ce-i de fcut acum? ntreb cpna n oapt. Gndii-v


c piere o ntreag civilizaie.
Nu ne rmne dect s expediem o radiogram pe Terra
sau pe alt mare planet, am sugerat eu. S trimit ncoace o
expediie special i specialiti n bolile roboilor.
Pi despre ce boli poate fi vorba aici la noi! exclam
cpna robotului i gura-i rmase cscat.
mi veni mie rndul s m apropii i s-i lipesc una peste
brbie.
V mulumesc, spuse cpna. Ar fi totui pcat s ne
lsai n prsire. Gndii-v c nu se mai afl nicio fiin
mictoare pe planeta noastr. La prima avers ori inundaie
vom pieri cu toii fr urm, c nu suntem n stare nici mcar s
ne tergem de ap.
Bine, dar nici noi nu putem rmne aici pn vor sosi
ajutoarele, am replicat eu.
Pi avei o treab att de important? ntreb cpna
robotului.
N-am apucat s-i rspund, fiindc interveni Zelioni.
Mai tii de unde sare iepurele? Ia s-i schimb unsoarea.
Spune-mi, pot s te ung cu ulei de main?
Dac-i de calitate, merge, rspunse cpna.
i Zelioni se apuc imediat s curee bucat cu bucat toate
piesele robotului i s le ung din nou cu ulei de main de la
noi.
ntre timp cpna robotului mai ntreb o dat:
Dar ce treab avei dumneavoastr?
Colecionm animale pentru Grdina zoologic din
Moscova. Animale rare. Trebuie s ncheiem ct se poate de
repede expediia i s ne ntoarcem acas. Nu-i deloc simplu s
transpori o ntreag menajerie de-aici pe Terra.
S tii c dac ne vei ajuta, o s v dm animale i de pe
la noi. Dintr-astea nu mai exist nicieri altundeva, spuse
cpna robotului.
Dar ce fel de animale sunt?
i robotul ne povesti urmtoarele:
Cndva, cu muli ani n urm, pe aceast planet s-a prbuit
o astronav automat, la bordul creia se aflau civa roboi
universali. Roboii au scpat teferi i s-au apucat s-i

construiasc nite colibe din rmiele navei. Ulterior au


descoperit aici zcminte de fier i de alte metale, au descoperit
uraniu i multe alte minereuri. i au nceput a-i construi copii,
aa c, ncetul cu ncetul, neamul roboilor s-a nmulit nespus
pe suprafaa planetei.
Dar, dei gndesc, roboii nu se pricep s prevad viitorul. n
vremurile acelea planeta avea ap i aer, iarb i pomi. Numai
c roboilor puin le psa de tot ce se petrecea n jurul lor.
Neavnd nicio ngrdire, au construit intr-un timp record o
sumedenie de uzine, i toate fabricau roboi, iar noii roboi
nlau alte uzine i fabricau ali roboi. i tot aa pn n ziua
cnd oxigenul de pe planet a fost consumat pe de-a-ntregul n
focare, pomii retezai pn la unul i transformai n depozite
pentru piese de schimb, animalele i ddur cu toatele duhul,
munii fur spai pn la temelie i apa tuturor mrilor a fost
irosit pentru rcirea motoarelor. S-au isprvit i zcmintele
minerale. Au rmas pe planeta pustie doar roboii milioane de
roboi identici, care la un moment dat n-au mai avut ce face.
i s-au vzut atunci nevoii s trag ntre ei la sori; cei care
n-aveau noroc erau fie demontai pentru piese de rezerv, fie
dai n schimb pe valvolin echipajelor de pe corbiile spaiale
sau hoinarilor astrali care se abteau pe aceste trmuri. Astfel
i duceau zilele roboii. ncetul cu ncetul li se micora numrul,
i totui pe planet se mai aflau nc vreo cteva milioane de
pierde-var. S-ar fi apucat ei s construiasc o nav cosmic i
s-i ia zborul pe alt planet nepopulat, unde s ia totul de la
capt, dar o asemenea treab nu era pe puterile lor, cci nu
dispuneau de proiecte n acest sens, iar de invenii proprii nu
erau n stare. i aa au decurs lucrurile pn n ziua cnd printre
roboi s-a rspndit molima aceea ciudat, paralizndu-i pe toi,
de la mic la mare.
Dar la ce animale te referi dumneata? m-am adresat
cpnii robotului.
La animalele-roboi. Noi am dorit ca toate aici la noi s fie
aidoma cu cele ale oamenilor. i cnd ne-am dat seama c
animalele btinae au pierit, fiindc n-au putut tri pe o
planet pustie, ne-am apucat i am construit animale artificiale.
Pe urm ns nu ne-a mai psat de ele i am hotrt s le
demontm, ca s avem piese de schimb pentru roboi. La ora

actual nu se mai fabric asemenea animale. Sesiznd


primejdia care le pate, animalele noastre au luat-o la
sntoasa. i pn n ziua de azi rtcesc prin vile netede ale
planetei elezeaka. Dac dumneavoastr ne vei da ajutor, v
vom prinde la rndul nostru cteva exemplare cu totul
neobinuite din specia acestor animale metalice.
Mulumesc, i-am spus cpnii robotului, dar n sinea mea
m ndoiam c asemenea animale ar putea constitui o achiziie
pentru grdina noastr zoologic: orice copil de pe Terra poate
construi o broasc-estoas mecanic ori un arici electronic.
n timp ce eu m ntreinusem cu cpna robotului, Zelioni
curase lun toate piesele lui i le unsese frumos cu ulei
proaspt. Apoi i nurub n trup braele i picioarele, l asambl
la loc i aps pe butonul rou. Noi, ceilali, ateptam cu
rsuflarea tiat s vedem ce se va ntmpla. Robotul ridic
nencreztor un bra, dup care fcu un pas. Piciorul rspundea
prompt la comand. Fcu al doilea pas i, avntndu-i deodat
amndou braele, se aplec nainte, apoi pe spate i ncepu s
opie. Nicicnd pn atunci nu-mi mai fusese dat s vd un
robot jucnd. Era ct pe ce s rstoarne masa, s m calce pe
picior; aveai impresia c, de atta bucurie, robotul rde.
i opind astfel pe sturate, robotul ip deodat:
Mulu i ncremeni.
Nici nu era de mirare, cci Zelioni uitase s-i dea cu ulei
proaspt i cpna.
De ast dat ns mecanicul nostru nu-l mai pocni cu pumnul
peste brbie, ci lu frumuel un borcan cu ulei i-l turn tot n
gura larg deschis a robotului.
Robotul se nec, n mruntaie i se strni un clocot, gura i se
nchise, apoi se deschise din nou, i el ncepu s cnte cu glas
muzical i sonor melodia N-avem nicio fric de lupul cenuiu,
auzit pesemne cndva, foarte demult.
Va s zic, tot secretul st n unsoare, glsui robotul, ceva
mai linitit. Dar unsoarea noastr era aproape proaspt. O
schimbasem de curnd.
Fr a spune o vorb, Zelioni puse pe o lamel de sticl
puin unsoare dintr-aia curat de pe piesele robotului i se
duse cu ea la microscop.

Totul e limpede, rosti el dup un minut. Trebuia s-o fi bnuit


din capul locului. n unsoarea asta s-au oploit niscai bacterii
care au prefcut-o ntr-o past abraziv, ca mirghelul. Sunt
curios s aflu cum au putut ajunge aceste bacterii n uleiul
vostru?
Robotul czu pe gnduri. Ne-am mutat cu toii n salon, ca s
ne continum discuia. Robotul cugeta mai departe. Ne-am
umplut fiecare cte o ceac de ceai, iar robotului i-am pus
dinainte un borcan cu ulei de floarea-soarelui o mare
delicates n lumea roboilor. Cu un aer absent, robotul ddu de
duc borcanul i rmase mai departe gnditor.
Deodat, deasupra capului su se trezi guralivul. l observ pe
oaspetele nostru i, desfcndu-i larg pliscul, ncepu s cnte:
N-avem nicio fric de lupul cenuiu..
i colac peste pupz, cnta i cu glasul robotului.
Am rmas de-a dreptul uluii. Robotul, n schimb, nu se mir
ctui de puin. i nl capul i i se adres guralivului:
Noroc, pasre! Ce mai faci, cum te simi?
Guralivul ns cnt mai departe, fluturnd din aripi, pentru
c nu era n stare s rspund la nimic
De fapt, guralivii nu-s psri prea nelepte.
Dumneata l cunoti pe guraliv? ntreb Alisa.
l cunosc, rspunse cu mintea aiurea robotul. Doar eu cu
minile mele l-am reparat.
Cum puteai s repari o pasre vie? se mir Alisa.
Acum civa ani, pasrea aceasta a venit din cosmos pe
planeta noastr, rspunse robotul. Pe-atunci, aici la noi nu mai
era dect puin aer, iar animalele dispruser cu desvrire.
Guralivul, n schimb, dup cum poate tii, n-are neaprat
nevoie de aer. El poate zbura printre atri fr s respire
sptmni n ir, ba chiar luni. Numai c acest guraliv abia-abia
a rzbit pn la noi. n timp ce zbura, a tbrt cineva asupra lui
i l-a rnit ru de tot. Noi i-am purtat de grij, l-am hrnit cu ulei
de uns, dar o arip nu i s-a tmduit i a trebuit s i-o tiem i
s-i punem n loc protez.
E cu neputin! am exclamat eu. N-am fi observat noi una
ca asta?
Uitai-v acum, spuse cu mndrie robotul. Noi suntem
foarte buni meteri.

M-am ridicat de la locul meu i m-am apropiat de guraliv.


Pricepnd parc ce doresc, guralivul i ntinse aripa dreapt.
Am pipit-o. Sub penele ei am dat de metal. Robotul spusese
adevrul.
Ei, ai vzut? m ntreb robotul cu un aer triumfal. Nici
mcar dumneavoastr n-ai bgat de seam.
i ce s-a ntmplat cu pasrea mai apoi? ntreb Alisa.
Ea venise la noi din sistemul Meduzei, urm robotul. Era
urmrit de cineva, care voia s-o ucid. Pn am reparat-o, ne-a
povestit o mulime de lucruri, din care am neles c cineva a
suferit un accident n cosmos ori se afl la mare ananghie pe o
planet din sistemul Meduzei, iar pasrea se grbete s-i dea
de tire prietenului aceluia peste care dduse npasta. I-am fi
venit noi n ajutor, dar n-aveam nicio nav cosmic la dispoziie.
i i-ai dat drumul psrii?
I-am dat, firete, spuse robotul. Dar ne-am strduit s-i
artm c n-o s poat zbura pn n zona aceea a Galaxiei,
spre care zorea ea s ajung. Chiar dac aripa artificial nu se
deosebea cu nimic de cea natural, ea n-ar fi putut s reziste la
un zbor att de ndeprtat. Din pcate ns, pasrea nu ne-a
priceput. Fiindc nu-i o pasre prea neleapt. Ne-am consolat
ns la gndul c undeva, nu departe de noi se afl planeta
Bluk, patria guralivilor, i c pasrea va izbuti s ajung acas.
De-atunci n-am mai vzut-o.
Ce zici, tticule? mi spuse Alisa. Acum cred c nu mai ai
nicio ndoial c Al Doilea cpitan era n via i l-a trimis pe
guraliv dup ajutor?
Dar de-atunci au trecut patru ani, i-am rspuns eu. Aa c
nu mai poate fi n via.
Trebuie s v mai povestesc o ntmplare ciudat, rosti
robotul. O ntmplare petrecut foarte de curnd. Acum o lun.
Cu trei zile nainte de a se fi rspndit molima printre noi. Nu mia fi amintit de ea, dac nu l-a fi vzut pe guraliv Pe planeta
noastr a cobort o nav micu, de culoare neagr, din care a
ieit afar un om cu plrie. Iniial am crezut c venise cu scopul
de a face cu noi schimb de roboi, dintr-ia care ne prisoseau,
dar apoi ne-am lmurit c nava lui se defectase i avea nevoie
de ajutorul nostru i l-am ajutat cu mult plcere pe omul
acela

Era doctorul Verhovev, mi opti Alisa.


Iar cnd nava lui era gata de plecare, l-am ntrebat dac nar vrea s ne ofere drept rsplat nite ulei de uns sau nite
ziare mai recente. Omul cu plrie ns ne-a rspuns ct se
poate de grosolan c nu ne va da nimic. Ba mai mult, a pretins
c noi ar trebui s-i fim recunosctori pentru c ne las cu zile.
Atunci nu m-am mai putut stpni i i-am spus: S-i fie ruine,
veneticule! Dac ajutnd-o pe pasrea aceea cam ntng, pe
nume guraliv, n-am primit de la ea nimic n schimb pentru c iam reparat aripa, lucrul sta nu mir pe nimeni i e de neles.
Dar dumneata eti o fiin nzestrat cu raiune, iar dup
nfiare pari a fi descins de pe Mreaa planet Pmnt.
Ruine s-i fie! Atunci el m-a ntrebat: Crui guraliv i-ai
reparat aripa? I-am spus c asta-i o poveste mai veche, de
aproape patru ani i c n-are nicio legtur cu problema
noastr. Dar dumnealui nu s-a lsat pn nu i-am povestit
ntmplarea cu pasrea aceea rnit. S-l fi vzut cum s-a
nfuriat! i a nceput s ne blesteme pentru c i-am venit n
ajutor guralivului, iar cnd a aflat c pasrea i-a luat zborul
spre planeta Bluk, s-a apucat s-i strng iute catrafusele,
blestemndu-ne ntruna. Poftim, trebuie acum s-mi irosesc
vremea cu afurisita aceea de pasre, bombnea el. Altminteri te
pomeneti c o ia gura pe dinainte Iar n noaptea din ajunul
plecrii l-am vzut umblnd prin preajma cisternei leia mari
Care cistern?
Totul e clar, se dumiri robotul. El s-a apropiat de cisterna
cea mare, n care pstram uleiul de uns. E un om viclean i
putea s arunce ntr-nsa bacterii duntoare
I-am spus robotului c bacteriile acelea ar fi putut nimeri pe
planeta lor i pe alt cale, dar el cltin din cap i nu mai voi nici
mcar s aud de altceva.
La desprire, i-am oferit robotului un butoi cu ulei de uns, ca
s poat repara mcar vreo zece confrai de-ai si, fgduindu-i
totodat c, imediat ce ptrundem n cosmos, vom expedia o
radiogram pe cea mai apropiat planet, pentru ca cei de acolo
s le trimit o nav cu ulei.
n clipa cnd robotul plec, prietenii mei prinser a se agita.
Mai iute, m zoreau ei, s-o pornim mai iute la drum! l mai
putem salva pe cpitan! Acum nu mai exist niciun dubiu c el

se afl la mare ananghie i doctorul Verhovev se teme cumplit


s nu afle careva adevrul.
Mie unul, mi-e pur i simplu ruine pentru pmnteni,
spuse Zelioni posomorit. i pn nu vom descifra acest mister,
n-am s m mai pot uita n ochii extrateretrilor. Dac printre
locuitorii de pe Pmnt s-a gsit un individ att de josnic,
datoria noastr este s-l descoperim i s-l facem inofensiv. Iar
n treaba asta ne va ajuta Al Doilea cpitan, pe care-l vom gsi
negreit. Ct despre animale, ele mai pot s atepte.
Am oftat din adnc i am consimit, pentru c Alisa i
Poloskov erau ntru totul de acord cu Zelioni.
Asta e, am spus eu. M supun majoritii. Dei socot c
speranele noastre sunt ntemeiate pe zvonuri i c nu vom da
peste niciun Al Doilea cpitan n sistemul Meduzei. Dar de cum
ne vom convinge c ne aflm pe o pist greit, ne vom
ntoarce imediat n centrul Galaxiei s achiziionm grabnic alte
animale
S fie pregtit nava pentru decolare! rosti Poloskov cu
glas ferm. Zelioni, coboar n sala mainilor. Pornete
supermotoarele.
M-am apropiat de hublou, s mai arunc o ultim privire asupra
planetei pustii, pe care o distruseser, fr s-i dea seama de
ce fac, roboii aceia buni de treab. Uitndu-m afar, l-am
observat pe robotul nostru alergnd pe cmpul prfuit spre
Pegas. n mini inea ceva.
L-am ntmpinat la scar.
V-am adus nite animale, mi spuse el. Dar s le schimbai
neaprat unsoarea. Deocamdat sunt toate paralizate.
Spunnd astea, vrs la picioarele mele un morman de
obiecte metalice.
La revedere, spuse el, privind cu luare-aminte cum strng
scara navei. Dac-l vei descoperi pe rufctorul acela cu
plrie i nu vei ti ce s facei cu el, v rog s-l dai pe mna
noastr. S-l ungem noi pe dumnealui cu unsoare stricat.
Robotul rse cu poft i o lu la pas prin prfraie.
Pn ce Pegas atinse viteza cosmic, eu am izbutit s
primenesc unsoarea la toate animalele metalice: Orice s-ar
spune, eram curios s vd ce fel de animale-roboi se prsiser
pe aceast planet. Iar cnd, dou ceasuri mai trziu, Zelioni

arunc o privire n laborator, era ct pe ce s leine de uimire.


Pe duumeaua laboratorului alergau nite jivine mici pe rotile.
ipau care mai de care, se dondneau ntre ele i ncercau s se
caere pe perei. Jivinele erau cam hde, dar aduceau ntructva
cu oarecii i pisicile. Se vede c atunci cnd le-au meterit,
roboii i-au adus aminte de pisicile i oarecii adevrai.
Am vrt animalele-roboi ntr-o cuc de fier, dar uneori
scpau afar i fugreau pe culoarele navei broasca-estoas de
diamant.

Capitolul 14
GOANA DUPA LADY WINTER
Sistemul Meduzei se pierdea undeva ntr-unul din cele mai
ndeprtate coluri ale Galaxiei noastre. n jurul unei stele mari,
cu lungi protuberane, aidoma unor plete rvite, se nvrteau
doar trei planete. Prima, aflat n imediata apropiere a stelei,
era att de ncins, nct ne-am dumerit din capul locului c nu
avem ce cuta acolo.
Am pornit-o n zbor spre cea de-a doua.
Ne ntmpin o planet pustie, sumbr. Razele soarelui se
rsfrngeau n luciul albstrui al stncilor, n oglinzile de asfalt
ale lacurilor, n trunchiurile rare i desfrunzite ale copacilor.
Peste ntinderea astrului sufla vntul cel venic nepotolit.
Ei, cum e? l-am ntrebat pe guraliv. Asta-i planeta aceea
sau nu?
Guralivul i nclin capul ntr-o parte i nu rspunse nimic.
Tticule, sri Alisa de la locul ei, apropiindu-se de hubloul
din salon, tu nu tii s vorbeti cu el. Guralivului i e fric de tine.
Dar de tine nu?
Afl c de mine nu se teme niciun animal, spuse fiic-mea.
inea n brae o pisic metalic pe rotile, care tot da s-o ling pe
nas cu limba ei rece, plin de unsoare. Guralivule scump, fii bun
i ne spune dac pe aceast planet i-ai lsat stpnul?
Pasrea ascult cu luare-aminte vorbele Alisei i rspunse cu
glasul celui de Al Doilea cpitan.
Ferete-te de miraje! Nu te ncrede n ele! Dar privete cu
mult bgare de seam!
Ei poftim, ce pasre ntng ai! m-am nfuriat eu. O ntrebi
de planet i ea vorbete de miraje!
Rmne de vzut, fcu Alisa.
Afar ncepu s plou. O ploaie domoal, dar care, din pricina
vntului, btea piezi, biciuind bordajul Pegasului. Pn i o
simpl privire asupra acestei planete avea darul de a te
indispune. Curnd se aternur umbrele unei nserri lungi,
apstoare.

E clar, spuse Poloskov. S mergem la mas i la culcare.


C, oricum, nu mai putem iei azi afar din nav.
Dup cin, Alisa i trimise pisoii metalici n cuc, lu de pe
poli o carte i se aez s citeasc pe canapelua din salon. Eu
m-am dus a cta oar! s-o caut pe neastmprata broascestoas de diamant, s nu fac cine tie ce pozn. Ct despre
Poloskov i Zelioni, se duser i ei s-i vad de treburile lor.
Trecur astfel vreo dou-trei ceasuri. Am revenit n salon.
Alisa sttea acolo i citea. n ncpere era confortabil, cald i
deosebit de plcut, mai ales c afar vuia acelai vnt nepotolit,
chiar dac ploaia contenise.
M-am apropiat de hublou i am privit prin semintunericul din
jur. Spre platoul pe care poposisem i trimiteau cu zgrcenie
lumina dou mari discuri de lun. Deodat, am ncremenit de
uimire.
Dintr-o vlcea se apropia cu pai rari de nava noastr o ceat
de oameni. Erau oameni ca toi oamenii, fr scafandre spaiale,
dar mbrcai n nite straie bizare. naintau discutnd cu
aprindere i, pare-se, nici nu observaser nava.
Alisa, ia vino i privete, am chemat-o eu n oapt.
Fiic-mea ls iute cartea pe canapea i veni fugua la mine.
Oamenii se apropiaser destul de mult, astfel nct puteam
distinge c sunt mbrcai n nite pieptare; pe cap purtau plrii
cu boruri largi, iar peste pieptare pelerine largi i scurte. Patru
erau brbai, n urma lor venea agale, n sil parc, o femeie cu
pieptntura nfoiat i cu o rochie larg i lung pn la
pmnt. Brbaii vorbeau cu nsufleire ntre ei. Femeia tcea.
Alisa, nu-i o halucinaie? am ntrebat-o eu, nevenindu-mi
s-mi cred ochilor.
Nu, rspunse fiic-mea. S nu-i sperii. Eu i cunosc.
Seleznev! tun pe neateptate difuzorul chiar deasupra
urechii mele. Seleznev, tu nu dormi?
Am recunoscut glasul lui Poloskov.
Unde eti? am ntrebat eu.
La postul de comand. M uit afar prin hublou. Tu pricepi
ceva din toate astea?
M uit i eu i nu pricep nimic, i-am rspuns. De unde s fie
aici oameni?

Ba, eu, una, pricep, o auzii pe Alisa. Eu i cunosc pe aceti


oameni.
M-am ntors spre ea. Oare nu aiureaz?
Se poate, tticule, s nu-i recunoti? se mir Alisa. M rog,
pe femeie probabil c ai uitat-o, dar pe omul acela, al doilea din
dreapta, trebuie s-l tii!
Nici pomeneal! Spune odat, nu m mai fierbe! i-am
rspuns eu.
Al doilea din dreapta e Porthos, m lmuri Alisa. Observi, sa nclinat spre dArtagnan, ascult ce-i spune el. Se vede c au
hotrt totui s-o execute pe lady Winter.
Cine mai e i lady Winter?! am ipat eu. Simt c-mi ies din
mini! De unde a aprut aici Porthos?
Nu tiu, spuse Alisa. Dar ei sunt. Muchetarii regelui. Dac
ar fi fost ofierii cardinalului, i-am fi deosebit imediat.
Auzi, Poloskov? am ntrebat eu.
Aud, rosti Poloskov netulburat. Cred c Alisa are perfect
dreptate. Dac ar fi fost ofierii cardinalului, i-am fi deosebit
imediat de muchetarii regelui.
ntre timp, cei patru muchetari se apropiar de nav. Mi-am
lipit nasul de hublou, s vd ce aveau s fac mai departe.
Muchetarii se oprir locului i unul dintre ei, Aramis mi se pare,
o mndree de brbat cu mustcioar, schi un gest galant cu
mna, invitnd-o pe lady Winter s treac nainte.
Grozav de interesant! fcu Alisa, sltndu-se pe vrfuri, ca
s poat vedea mai bine. Sunt curioas s tiu dac au s-o
execute sau nu? Tu cum gndeti, tticule?
Eu. Unul, nu mai gndesc defel, i-am rspuns. Poloskov,
poate c ar trebui s coborm scara.
i-n clipa aceea muchetarii pornir mai departe, croindu-i
drum prin pereii navei, i disprur din vedere.
Vd c trec prin perei, se auzi glasul pierdut al lui
Poloskov.
Greu se putea gsi ceva care s-l uimeasc pe cpitan.
Vzuse la viaa lui lucruri nzecit mai multe dect i este dat s
vad unui om de rnd de-a lungul ntregii sale viei. Nu-l speriau
nici Micul dragon, nici bulele de pe Jela, nici piraii cosmici. Dar
s-i vad trecnd prin pereii Pegasului pe muchetarii
maiestii-sale, una ca asta nu mai pomenise nicicnd.

S fie oare i tia nite cltori n timp, cum erau cei de


pe eineru? am ntrebat eu.
Alisa se duse n cealalt parte a salonului i se uit afar prin
hubloul de-acolo.
Iat-i, rosti ea. ntocmai cum m-am gndit eu. Ei au trecut
prin pereii navei fr ca mcar s bage de seam.
M-am repezit i eu la cellalt hublou. ntr-adevr, muchetarii
ieiser din nav i se ndeprtau ca i cnd nimic nu s-ar fi
ntmplat, n timp ce spadele lor strluceau sub razele celor
dou discuri selenare. Ocolir o stnc i disprur ntr-o
vgun
S mergem la postul de comand, i-am spus Alisei. Deacolo se vede mai bine.
S mergem, ncuviin ea, apucnd de pe canapea cartea
din care citise ntreaga sear. Se intitula Cei trei muchetari.
Ceva-ceva ncepu s mi se limpezeasc n minte.
D cartea ncoace, i-am spus Alisei.
Am deschis-o din mers. i se nimeri s fie tocmai poza n care
era nfiat unul dintre muchetari dArtagnan, cu pelerin i
spad.
Cnd am dat buzna n incinta postului de comand, Poloskov,
care sttea lng hubloul cel mare, ridic mna i ne mbie s
ne apropiem.
Afar, n mijlocul platoului, se nla un mesteacn subirel, cu
frunzele tremurnd n btaia vntu- lui, parc nsufleite. n jurul
mesteacnului cretea iarb, iar jos, chiar la rdcina lui, se
putea distinge plria mare a unei pitrci.
Privelitea asta mi se pare cunoscut, glsui Poloskov
ngndurat. Am mai vzut-o undeva.
tiu eu unde, sri Alisa. E ilustrata cea mai ndrgit a lui
nenea Zelioni. Se afl n cabina dumnealui, deasupra patului.
Se uit mereu la ea i recit cu glas tare nite versuri: Ram
dup ram isca-n vzduh un verde zvon.
Astea-s miraje, hotr Poloskov.
Da-a, am confirmat i eu. Sunt miraje, firete. Aadar,
guralivul n-a greit atunci cnd, cu glasul celui de Al Doilea
cpitan, ne-a spus s ne ferim de miraje. Dar cine anume i cu
ce scop le produce? Cui s-i datorm oare noi aceast rarisim
distracie?

Mesteacnul se topi n bezn, iar dinspre versantul ndeprtat


al muntelui prinse a nainta spre nav o stranie procesiune. O
aduntur de oameni, fiksieni, fiine de pe planete i stele
necunoscute nou, roboi, jivine. Cohorta mirajelor mpresur
nava, ca i cnd nici n-ar fi observat-o. Fpturile strbteau prin
ea, se topeau n vzduh, se dedublau, treceau unele prin altele.
Tticule, hai s ne uitm la ele mai de aproape, mi
propuse Alisa.
Las c se vede i de-aici, m-am mpotrivit eu. i-apoi habar
n-avem de caracteristicile lor. Dac dumnealor nu sunt chiar
att de imateriale precum par?!
Am stat ndelung i-am urmrit cu privirea procesiunea
mirajelor, iar cnd platoul deveni pustiu, Alisa ncepu din nou s
se milogeasc:
Hai, tticule, hai s coborm un pic, c doar nu-i trziu.
Poftim, uit-te, a rmas numai un singur miraj dArtagnan.
i ntr-adevr, n vlceaua pustie se ivi singuraticul muchetar
i, abordnd o min ngndurat, prinse a se plimba ncoace i
ncolo nu departe de nav.
Ducei-v, spuse atunci Poloskov. Numai s nu v
ndeprtai prea mult. Eu am s v supraveghez de aici, pentru
orice eventualitate.
Ca ntotdeauna, cpitanul mi ghicise dorina. Voiam i eu,
firete, i nc nespus de mult, s m uit mai de aproape la
mirajele acelea. Un singur lucru ns m nelinitea: s nu i se
ntmple ceva Alisei. Dar s plec fr ea, ar fi nsemnat s ne
suprm pentru mult vreme. n afar de asta, Alisa pretindea
c mirajele sunt ale ei; i pe bun dreptate, cci tocmai ea
fusese aceea care-i recunoscuse mai nti pe cei trei muchetari.
Am cobort pe scara navei jos, pe platou. Preajma era cu
desvrire pustie. DArtagnan dispruse din vedere.
S ateptm puin, spuse Alisa. Ele au s revin, probabil.
M-am apropiat de locul n care, pn mai adineaori, se
nlase mesteacnul. Pe pmnt zceau doar pietricele ovale
niciun firicel de iarb, nicio frunz mcar.
Privete, tticule, cine vine, m vesti Alisa. Ce zici de asta?
Am ridicat capul i-am tresrit. Din fa veneam chiar eu, cu
Alisa de mn. Numai c amndoi eram fr scafandre spaiale,

cu papuci de cas n picioare i, dup toate aparenele, nu


simeam ctui de puin nevoie de aer.
Alisa se repezi spre ea nsi.
Stai! am ipat eu. Unde-ai plecat?
Dar Alisa apucase s ajung la dublura ei i, n goana mare,
trecu prin miraj, se-mpiedic de-o piatr i czu n genunchi.
Mirajul se destrm pe dat. Pn am ajuns eu s-i vin n ajutor,
apru un alt miraj. nainta cu repeziciune spre Alisa, vrnd parc
s-o nhae. De ast dat ns nluca avea nfiarea doctorului
Verhovev. Plria i era tras peste ochi, iar umerii ascuii i
nguti sltai pn la sfrcul urechilor.
Am izbutit la iueal s m interpun ntre miraj i fiic-mea,
aprnd-o, ntruct nu eram deloc sigur c Verhovev e doar un
miraj.
Dar doctorul n-o observ pe Alisa. Se prelinse chiar pe lng
noi, cu un zmbet pe buze, ca i cnd ar fi zrit n fa pe
cineva. M-am uitat n urm-i. Spre el venea grsanul n costum
negru de piele. i ntinser unul altuia braele, i-apropiar
capetele i prinser a discuta cu aprindere.
Alisa se ridic de jos i m lu de mn.
Pe planeta asta nu poi pstra niciun secret, spuse Alisa. n
schimb, tim acum c Verhovev i grsanul se cunosc ntre ei i
c nu degeaba ne-au rugat i unul, i altul s le dm guralivul.
Cele dou miraje discutau mutete, n timp ce din cealalt
parte se apropia de noi un al treilea miraj, nfia imaginea
celor trei cpitani. Dar nu pe aceea dltuit-n piatr, pe care o
vzusem pe Planeta celor Trei Cpitani, ci figurile lor absolut
autentice. n uniforma albastr a flotei cosmice. Cpitanii se
oprir n loc, se prinser de mini, parc i-ar fi luat rmas bun.
i, ca la un semn, se topir n vzduh, pierind din vedere. n
locul celor trei, se ivi pe platou unul singur. Al Doilea. nalt,
subiratec, cu nasul coroiat. Sttea mohort, cugetnd parc la
ceva. Pe umrul su trona un guraliv. Cpitanul arunc o privire
spre vale i o lu iute spre un alt miraj iscat la orizont. Era o
nav cosmic de culoare albastr, la bordul creia se afla
ncrustat cu pietre preioase un pescru mare, vineiu.
Se topir i aceste miraje. Disprur i Verhovev, i grsanul.
Niciodat n-am mai vzut o nav aa de frumoas, fcu
Alisa.

Iar in ctile mele rsun glasul lui Poloskov.


Ascult profesore, i-a mai fost dat vreodat s vezi o nav
att de frumoas? Asta-i probabil Pescruul albastru, nava celui
de Al Doilea cpitan.
Sigur c da, sri de colo Alisa. Poate c el se ascunde pe
undeva pe-aci. Va trebui s-l cutm.
Acolo la orizont, unde se profila silueta Pescruului albastru,
se aprinse o lumin vie. Sub ochii notri nava se ridic n spaiu,
deasupra planetei.
i-a luat zborul mirajul tu, spuse Zelioni. S-a ntmplat
ntocmai precum gndeam eu.
Da, se poate c Pescruul albastru i-a luat zborul de pe
aceste trmuri, ncuviin Poloskov.
M-am aplecat asupra locului unde czuse Alisa, pe cnd fugea
spre dublurile noastre. M-am aplecat, deoarece m uimise un
anume lucru: dou pietricele ovale se unir deodat din rosturile
lor i prinser a se rostogoli ncetior, minate parc din urm de
careva. Totui n preajm nu se afla ipenie. Pn i vntul se
potolise. Am ntins mna ca s culeg o pietricic dintr-alea, dar
ea i spori viteza, ducndu-se de-a dura mai departe. i, pe
neateptate, din pietricic ncepu s rsar un miraj. Ceos la
nceput, strveziu, se preschimb mai apoi n lady Winter.
Femeia o lu la fug spre mguri, aranjndu-i din mers poalele
rochiei nfoiate.
N-ai s pleci, am spus eu cu glas tare. E aa cum am
gndit. Minuni nu exist!
Am fcut un salt nainte, vrnd parc s-o prind pe milady. n
clipa cnd am czut n locul unde se aflase ea, mirajul
dispruse. Sub minile mele zcea o pietricic oval.
Ce-i cu tine? se mir Alisa. De ce alergi dup milady?
Am i prins-o, i-am spus eu.
Zelioni surse:
Ai vrut, dar nu i-a mers. Milady a dumitale a disprut fr
urm.
E-n minile mele, l-am asigurat eu. Uite, m-ntorc acum pe
nav i v explic totul.
Ajuns n salon, am pus pietricica pe mas, dimpreun cu alte
cinci aidoma ei, pe care le adunasem n drum spre nav.
Pietricelele stteau neclintite, n rnd. Erau pietre ca toate

pietrele, de mrimea unui cartof, ba chiar i prin forma lor


aduceau cu cartoful.
ngduii-mi s vi-i prezint pe locuitorii acestei planete, am
spus eu.
Fiine vii?! se mir Zelioni. Nu mi-a fi nchipuit una ca
asta niciodat!
Ba mai au i o particularitate foarte interesant. Pot crea
iluzii optice copii ale oamenilor, lucrurilor, i nu numai ale celor
pe care le-a fost dat s-i vad, cum ar fi, de pild, cei trei
cpitani sau doctorul Verhovev, dar sunt n stare s i perceap
chipuri care triesc n imaginaia oamenilor. Iat un exemplu:
Alisa, citind Cei trei muchetari, se uita la pozele din carte,
imaginndu-i cum trebuiau s arate muchetarii, i n felul
acesta i-am vzut noi. Ce zici, Alisa, sunt ntocmai cum i i-ai
nchipuit tu?
ntocmai aa, rspunse Alisa.
De ce pietricelele de-aici au nevoie de miraje i cum anume
le creeaz, lucrul acesta rmne deocamdat o enigm.
Poate c o fac pur i simplu din plictiseal, i ddu cu
prerea Alisa. Stau pe pmntul acesta pustiu i se plictisesc.
Aa c orice vizitator, orice musafir reprezint pentru ele o
minunat delectare.
Tot ce se poate, am aprobat-o eu. i acum, ce facem?
Rmnem aici s ne continum investigaiile, sau ne lum
zborul spre cealalt planet?
Eu am impresia c cea de-a treia planet e i mai
interesant, spuse Poloskov. M-am uitat pe fotografii i-am
constatat c acolo exist vegetaie, aer i ap.
n momentul acela una din pietricele lu chipul celui de Al
Doilea cpitan. Vestitul astronaut se uit la noi cu tristee. Iar
guralivul rosti cu glasul cpitanului:
Vei face investigaii pe planeta-trei. Vei face investigaii pe
planeta-trei.
Ei, ai vzut? spuse Alisa.
i, fr a mai zbovi, ne luarm zborul spre cea de-a treia
planet din sistemul Meduzei.

Capitolul 15
PUIUL PSRII KROK
Patru sori se roteau cu repeziciune pe deasupra acestei
planete, noaptea o nvluia doar arareori, i nu izbuteai nicicum
s ghiceti, fr un complicat calcul prealabil, n ce moment va
cobor brusc ntunericul; doar un scurt rstimp se ngna ziua cu
noaptea i peste cuprinsul planetei se aternea bezna. Trecea
astfel vreo jumtate de ceas, uneori chiar mai puin i un soare
nou se ridica iute deasupra tufiurilor ghimpoase i ct ai clipi
ajungea de-a rostogolul n naltul cerului.
Planeta era toat numai pduri i desiuri. La poli pdurile
erau pipernicite, cu rmuriul aproape lipit de pmnt, pe cnd
la tropice atingeau nlimi neverosimile.
Pentru un biolog aceste trmuri constituiau un adevrat
paradis. i cte altele nu se mai aflau aici! Oceanele colciau de
peti, meduze, viermi, erpi de mare, pdurile gemeau de jivine
de tot soiul, de fluturi cu aripi de cte un metru lungime, iar
ceva mai sus, peste steiurile de stnc i peste colinele cu
panta dulce zburtceau fel i fel de psri.
Aici vom face o halt mare, am declarat eu de cum am
cobort cu nava pe culmea unui deal npdit de tufiuri. Fauna
de pe aceast singur planet ar ajunge berechet pentru
cincizeci de grdini zoologice.
Foarte bine, spuse Poloskov. Cu acest prilej o s punem i
noi nava la punct.
Da, ns mai nti s-l gsim pe Al Doilea cpitan, propuse
Alisa. Eu sunt convins c se afl pe-aici pe undeva.
Numai s n-o porneti de una singur n cutarea lui, am
prevenit-o eu. Planeta-i plin de fiare extrem de periculoase.
Bine, dar eu sunt mpratul naturii, fcu ea.
Aa e, nimic de zis, numai c fiarele habar n-au de asta. Ele
sunt analfabete.
i-atunci, cum o s-l gsim pe Al Doilea cpitan? ntreb
Alisa.

Primul lucru pe care-l vom face, vom lansa n spaiu,


deasupra planetei, un cerceta mecanic, un cuttor de metale,
i spuse Poloskov.
Da de ce?
El se va roti n jurul planetei pe o orbit joas i, imediat ce
va descoperi urme de metale ce se folosesc n construcia
navelor cosmice, ne va da de tire.
i o s se roteasc mult?
O s-i cam trebuiasc vreo dou sptmni ca s
investigheze planeta de la un capt la altul.
Vai, ce mult!
ntre timp, tu ai s-mi dai o mn de ajutor. ie i se
ncredineaz sarcina de a hrni animalele, i-am spus eu.
i udatul boscheeilor, adug Alisa. C altfel, o iau cu toii
la sntoasa.
n clipa aceea nprstocul de boscheei se i strecur pe u
n salon i, plin de sfial, se opri n prag. Cltinndu-i uurel
crenguele i, ngnndu-i cntecul, se cznea s ne dea de
neles c vrea compot.
Ei poftim, sri de colo mecanicul Zelioni, i place cum i-ai
rsfat?! Asta-i opera ta. Acui-acui au s nceap s i mute!
Hai, d-i mai iute compot i duc-se-n plata Domnului.
A doua zi, ne-am sculat cu noaptea-n cap. Poloskov se apuc
s pregteasc pentru lansare cercetaul, iar eu s ncarc n
autoenilet plasele i camera de luat vederi.
Eram att de absorbii de treburile noastre, nct am scpat
totalmente din vedere momentul n care avea s-i fac apariia
pasrea Krok. Am observat numai cum asupra mea se
prvlete o umbr, iar n urechi mi rsun un plesnet puternic
de aripi, ce-mi aminti de zbuciumarea unor pnze de corabie.
La pmnt! strig Poloskov.
M-am trntit n iarb.
Chiar deasupra capului meu se ciocnir nite gheare, i
pasrea Krok, dnd gre, sget n vzduh, ca s se
npusteasc din nou asupra mea.
Abia atunci am putut-o observa actrea.
Era o creatur uria, de dimensiunile unui avion obinuit de
pasageri. Avea nite aripi nguste i lungi, o coad scurt i un
plisc ascuit i coroiat, ca ghearele unei macarale. Pasrea

schi un mic rotocol n vzduh i, aidoma unui bombardier n


picaj, porni sgeat n jos.
Am ncercat s m furiez, tr, dar mi-am dat seama c nam s izbutesc.
Strngnd din ochi, mi-am ncletat minile pe roata
autoeniletei. O clip mai trziu rsun o mpuctur.
Pesemne c mecanicul Zelioni izbutise s dea fuga pn la
trap cu pistolul i s inteasc pasrea n momentul n care
aceasta se afla doar la vreo trei metri de mine.
Pasrea se nl n vzduh cu un ipt jalnic. Alturi de mine
se prbui o pan de a ei. Lung de vreun metru i att de tare,
c se nfipse cu captul n pmnt uscat i ptrunse ntr-nsul ca
paloul unui voinic din basme.
Am smuls pana i i-am artat-o Alisei.
Ia aminte, i-am spus, stpnul acestei pene e mnios foc i
vrea s nhae pe careva dintre noi, s aib ce nfuleca la cin.
Pricepi ce vreau s spun?
Pricep. Da autoenileta n-o poate nha, aa-i?
N-o poate.
Atunci am s merg cu tine n autoenilet.
Nu-nu, fetio. Tu trebuie s rmi, i-am spus Alisei. Eu plec
acum n recunoatere i m ntorc pe la prnz. Iar ceilali
membri ai echipajului, n afar de tine, sunt ocupai. Nu are cine
s pregteasc nici mcar hrana animalelor, s le astmpere
foamea. i apoi, nu uita c paingul-estor-troglodit mai are doar
un pic de ln.
Bine, tticule, rmn, fu de acord Alisa.
Ei, cum stm cu cercetaul mecanic? l-am ntrebat pe
Poloskov, n timp ce m aezam n autoenilet.
Nu pricep de ce nu merge, rspunse el. Nu mi-a fcut
niciodat nazuri, iar acum nu vrea i pace.
Autoenileta o porni ncetior printre tufiuri, legnndu-se la
hrtoape i lunecnd uor de pe coline n vale. Tufiurile se
rzleeau naintea ei i se-nfreau din nou n urm-i. M
gndeam ce bine ar fi dac am putea prinde pasrea aceea. In
Palaputra i se spunea pasrea Krok. Voiam nespus s pun mna
pe un asemenea monstru pentru grdina noastr zoologic, dar
mi-am dat seama c ar fi puin probabil s-o putem transporta cu
Pegasul. Ar fi cu totul altceva dac i-am descoperi cuibul i am

lua cu noi nite puiori. Cuibul ei trebuie s fie undeva sus, pe


stnci, cci niciun arbore n-ar putea susine povara unui lca
ca al psrii Krok.
Am crmit-o spre munii din deprtare. La un moment dat mi
tie calea un cortegiu de oprle galbene, cu picioare lungi. n
frunte nainta repejor, cu pai mruni, oprla cea mai nalt,
iar n urma ei celelalte, mai mici Am numrat douzeci i
trei de buci. Ultima era micu de tot. A fi putut s-o prind, dar
n-am fcut-o; trebuia mai nti s iei seama cu ce se hrnesc,
altminteri n-aveai cum s-o transpori pn pe Pmnt.
Sus n trii, deasupra capului meu, zbura pasrea Krok. Se
ndrepta spre munii din zare. Mai mult ca sigur c i avea
cuibul chiar acolo.
Am lansat plasa automat i am prins cu ea un fluture
albastru, mare de vreun metru. n vreme ce eu mnuiam
manipulatoarele, spre a narcotiza fluturele i a-l vr n
portbagajul autoeniletei, astfel nct s nu-i vatm aripile,
ecranul videofonului se lumin i pe el apru chipul rvit al lui
Poloskov.
Ascult, rosti el, am lansat cercetaul.
Foarte bine, i-am spus eu. Ateapt puin s pun i eu bine
fluturele.
Dar s-a ntrerupt legtura cu el.
Cu cercetaul mecanic?
Cu el. Una ca asta nc nu mi s-a mai ntmplat. Am
verificat totul cu de-amnuntul. La trei minute dup lansare a
amuit.
Va trebui s te mbarci n alup, s-l ajungi din urm i s-l
repari, i-am spus eu aeznd fluturele ntr-un container.
Tocmai asta i voiam s-i comunic. Eu plec n cutarea lui,
iar tu ntoarce-te la nav. S tii c nu-mi prea place planeta
asta.
N-ai dreptate, dragul meu. E o planet grozav. Sunt
ncntat c am nimerit aici.
Dar dac Al Doilea cpitan i-a aflat, ntr-adevr, tocmai
aici sfritul?
Crezi una ca asta?

Nu tiu ce s mai cred. Dar dac totui un cpitan att de


ncercat i-a putut afla moartea aici, rezult c planeta asta
ascunde o primejdie cumplit, pe care noi nici n-o bnuim.
Dar poate c s-au blocat motoarele. Asta se ntmpl i la
cele mai perfecionate astronave. Sau poate c asupra
cpitanului s-a npustit vreun monstru de pe aici. De pild,
pasrea Krok. Ai vzut ce plisc avea?
Am vzut, firete.
i Poloskov nchise videofonul.
Asupra mea mai trecu n zbor o pasre spre munii din zare.
Mi-am ntiprit n minte direcia zborului ei. Nu mai aveam
niciun dubiu c acolo i avea cuibul. Trebuia neaprat s-o iau
din loc. Amurgul se lsase pe neateptate. Am fcut calea
ntoars spre nav.
Parcnd autoenileta chiar lng scar, am urcat pe ntuneric
treptele i m-am dus la postul de comand. Voiam s tiu, n
primul rnd, unde sunt i ce fac nsoitorii mei. Zelioni se afla n
sala mainilor i descnta acolo aparatele. Alisa mi rspunse
din cabina ei. mi spuse c citete. Atunci am luat legtura cu
Poloskov.
Ei, cum i merg treburile? am ntrebat.
L-am reperat pe cercetaul nostru, rspunse el. Peste puin
l ajung din urm. S lai deschis staia de radio.
M-am aezat lng hublou i ascultam cum bolborosete
Poloskov de unul singur, gonind prin spaiu dup cercetaul
mecanic. Scurta noapte planetar lu sfrit. Am mbriat cu
privirea deprtrile, pdurile i munii, ncercnd s schiez n
minte drumul pe care aveam s-l parcurg a doua zi. Voi lua-o pe
firul priaului acela, apoi m voi cra pe coline Va trebui
s-o iau cu mine i pe Alisa. n autoenilet e n afara oricrui
pericol.
L-am prins, mi comunic Poloskov. L-am apucat cu
ghearele automate i acum o pornesc spre nav.
n clipa aceea am dat cu ochii de Alisa care ieise afar, pe
platform, n faa Pegasului. Pea cu bgare de seam, n
vrful picioarelor; se uit la hublouri, dar nu m observ.
Afar era rcoare i ea i pusese pe deasupra salopeta cea
galben, pufoas. Se vede c avea de gnd s mearg undeva
departe. Dar cel mai uimitor era faptul c, naintea ei, defila

ano prin iarb guralivul. Alisa l legase cu un lnior lung, al


crui capt l inea n mn. i spuse ceva guralivului i acesta
se ridic n vzduh. Puin cte puin, Alisa slobozea lniorul ca
s nu tulbure zborul psrii. Btnd din aripi, guralivul o porni
spre pdure ntr-un zbor lent, de parc nelegea c fetia nu
poate s zboare.
Abia n acel moment m-am dezmeticit.
Am apsat butonul difuzorului i-am strigat de au rsunat
pdurile din jur:
Alisa, ti-ai ieit din mini!? ntoarce-te imediat!
i, nspimntat de faptul c ar putea s nu-mi dea ascultare,
am luat-o la fug pe scar n jos, ca s-o ajung din urm i s-o
aduc pe nav.
Cnd m-am apropiat de trap, Alisa se i afla la marginea
pdurii.
Pe deasupra ei se rotea uriaa pasre Krok.
Alisa! am rcnit eu.
Fiic-mea ns era departe i nu-mi auzi glasul.
i n-aveam nicio arm, nimic la ndemn.
Ce s m fac?!
Nemaitiind de mine, am pornit-o valvrtej pe scar n jos.
Alisa observ pasrea ce se apropia de pmnt i de spaim
scp din mn captul lnugului. nspimntat i el, guralivul
se avnt spre arborii din apropiere.
n timp ce alergam spre Alisa, am vzut cum pasrea Krok i
slobozi ghearele albe, apuc de jos mogldeaa aceea galben
i pufoas i, lundu-i avnt, ni spre trii.
Alergam cu ochii int la pasrea care se nla n vzduh,
micorndu-se tot mai mult, i-mi agitam neputincios braele
Dup vreo zece minute, Poloskov se ivi din zbor n preajma
Pegasului. ntre timp, eu i cu Zelioni ne i pregtisem spre a
porni pe urmele monstrului. Pusesem n acest sens n funciune
alupa cea mic.
ncotro? se mir Poloskov.
Krok ne-a rpit-o pe Alisa! strig Zelioni. i amui; copleit
de amrciune, i pierduse glasul.
Salt aici! mi porunci Poloskov, apropiind alupa de sol.
Am fcut un salt, m-am apucat cu minile de marginea trapei
deschise i am srit n cabin.

n aceeai clip Poloskov lu nlime.


ncotro a zburat? ntreb el cu glas tare, acoperind
zgomotul motorului.
n partea aceea, spre muni, i-am rspuns eu. Se pare c
acolo i are cuibul.
Am ajuns n apropierea munilor n cteva minute. Dar n-a
fost deloc simplu s dm de cuibul psrii. Mii de stnci,
semnnd ntre ele ca dou picturi de ap, i nlau n inima
platoului vrfurile ascuite, astfel c am fost nevoii s ne rotim
mai mult de un ceas pe deasupra lor, fr niciun rezultat. i cu
fiecare clip care trecea, aveam tot mai puine anse de a o gsi
pe Alisa n via.
Dar tocmai atunci ne veni n ajutor nsi pasrea Krok.
Pornise n zbor pe deasupra stncilor.
Dup ea! am strigat eu.
Ai rbdare, mi spuse Poloskov. Dac o speriem, nu ne mai
arat drumul spre cuib.
Cpitanul ncetini mersul alupei, astfel c ncremenisem n
vzduh deasupra stncilor. Pasrea zbura spre cretetul unui
munte la care noi nu izbutiserm nc s ajungem. Se opri acolo,
i strnse aripile i se ls n jos. Fr a mai zbovi, Poloskov
porni n direcia muntelui, lund treptat nlime.
De cum ne-am apropiat de creast, am vzut nind n
vzduh cinci sau ase psri. Luaser alupa noastr drept un
nemaintlnit duman zburtor. i toate cte erau se npustir
cuteztoare asupra noastr, fcndu-l pe Poloskov s-i
reaminteasc figurile pilotajului acrobatic, pentru a evita
ciocnirea cu psrile Krok nverunate.
Uite i cuibul, colo! rosti Poloskov.
M-am lipit strns de hublou.
Pe versantul abrupt al muntelui se desenau cercurile
ntunecate ale cuiburilor. nchipuite din pietroaie i vreascuri,
cuiburile erau lipite pe ieinduri de stnc, deasupra prpastiei.
n timp ce coboram, am putut observa c n unele cuiburi stau
psri cu aripile larg desfurate, adpostind pesemne puii sau
oule de ochiul dumanului.
Ia te uit, am zis eu.
ntr-unul din cuiburi am zrit ceva de culoare galben.

Aidoma unei fpturi vii, alupa se repezi spre cuibul acela. i


cu asemenea vitez, nct psrile rmaser mult n urm.
Nu, asta nu-i Alisa, spuse Poloskov. Sunt pui de pasre.
i ntr-adevr, n cuib se aflau trei pui acoperii de puf.
Vzndu-ne, i cscar larg pliscurile coroiate. Una din psri
sget n picaj pe lng noi, ajunse la cuib i-l acoperi cu aripile
ei.
Ia-o mai n sus, i-am spus cpitanului.
Dar imediat ddurm cu ochii de alt pasre. Se apropie n
zbor de creasta muntelui ducnd n clon un pete ct toate
zilele.
Dup ea! am strigat eu.
Pasrea nu ne observ. Cobor din vzduh n cuibul cel mai
ndeprtat.
i n acelai cuib, aezat ntre doi puiori, sttea Alisa. De la
distan aducea i ea cu un pui de pasre, iar asta se datora
costumaului pufos i de culoare galben.
La vederea mamei lor, puiorii i cscar ciocurile, dar
pasrea i adusese petele Alisei i ncerca s i-l vre n gur.
Alisa se ferea din rsputeri, dar pasrea era de nenduplecat.
Poloskov izbucni ntr-un hohot de rs.
Ce-i cu tine? l-am ntrebat nedezlipindu-mi ochii de la
privelitea aceea att de stranie.
Constat c pe Alisa n-o pate nicio primejdie, mi rspunse
el rznd. Au luat-o drept pui de pasre i i-au prescris regim de
supraalimentaie.
Poloskov avea dreptate. Costumaul pufos cu care era
mbrcat i fusese Alisei salvator.
Pluteam n vzduh deasupra cuibului. Poloskov cobor scara i
Alisa urc n alup, n vreme ce eu m strduiam s alung
psrile cu grenade i petarde somnifere.
Ce-ar fi s capturm i un pui? ntreb Poloskov cu acelai
zmbet pe buze.
Data viitoare, i-am rspuns. Cum te simi, Alisa?
Binior, rspunse ea.
Era toat plin de solzi de pete, n rest absolut teafr i
nevtmat.
Doar la nceput m-am cam speriat. Pe urm, dup ce am
ajuns n cuib, m-am simit chiar n largul meu. Stam cu puiorii i

ne nclzeam unul de altul. Atta numai c pasrea cea mare


voia neaprat s mnnc. mi da ghes ntocmai ca bunica: Hai,
mai ia o linguri de griule.
Poloskov fcea haz, ntrebnd-o pe Alisa dac n-a nvat
cumva s zboare sau poate c vrea s se ntoarc la prinii ei
adoptivi.
Ia spune-mi de ce ai ieit din nav? am ntrebat-o pe un ton
sever, dup ce m-am mai linitit ntru ct va.
M-am dus s-l caut pe Al Doilea cpitan.
Cum adic?
Mi-a ajuns la ureche c cercetaul lui Poloskov funcioneaz
prost. Iar ca s stm aici cu mna n sn dou sptmni, nu se
poate. i atunci m-am gndit c guralivul ar putea s-i
aminteasc drumul care duce spre locul unde a auzit glasul celui
de Al Doilea cpitan. L-am rugat s-mi arate drumul i el a
pornit-o n zbor.
Dar de ce nu i-ai cerut voie?
Mi-ai fi dat?
Bineneles c nu. i-apoi, nu exist nici urm de Al Doilea
cpitan pe aici. Aa c uit-l, fetio.
Nu exist? ntreb Alisa. Ba exist. El e-aici. Pcat numai c
a zburat guralivul. Altfel am fi dat de cpitan n doi timpi i trei
micri.
Ce i-a mai trecut prin minte, drag?
Uite ce am gsit eu n cuib, rspunse Alisa, scond din
buzunar un ciob dintr-o farfurioar de porelan cu o inscripie
aurit: ruul albastru. Pescruul albastru, aa-i? m ntreb
ea. Poate c nu~i vine a crede?
Ia d-l ncoace, o rug Poloskov. Vd c ai un noroc
nemaipomenit!
Nu mai spune, i-o ntoarse Alisa. Din pricina ciobuleului
stuia am fost nevoit s zbor n ghearele psrii Krok. Tu ai
zburat vreodat aa?
Nu, zmbi Poloskov.
Ciobuleul sta chiar ea mi l-a dat. Probabil c acolo, n
cuib, asta-i o jucrie pentru puiori. i pasrea mi l-a dat ca s
m joc.

Am rmas pe gnduri. Alisa avea dreptate. Se vede c


Pescruul albastru se afl, ntr-adevr, pe aceast planet. Dar
cum s dm de el?
Ce s-a ntmplat cu cercetaul? l-am ntrebat pe Poloskov.
N-ai apucat nc s verifici?
Ciudat lucru, cineva a spart indicatorul detectorului de
metale.
L-a spart?
Singur nu se putea sparge, mecanismul acestui indicator se
afl chiar n centrul cercetaului.
i ce-i de fcut? m-am ntrebat eu cu glas tare.
Am aterizat in faa Pegasului i am ieit ntr-o poian s
iscodim cu luare-aminte cerul nu trecea cumva-n zbor pasrea
Krok?
Iat-l i pe guraliv, strig Alisa.
Atunci am observat chiar sub nasul meu, cobornd din vzduh
lnugul cel subirel.
Dintr-un arbore i lu zborul guralivul i prinse a se roti
deasupra noastr, ndemnndu-ne parc s-l nsoim n cutarea
cpitanului.

Capitolul 16
FLORILE-OGLIND
Alisa apuc lnugul de care era legat guralivul. Pasrea nu
schi niciun gest de mpotrivire, ca i cnd ar fi neles ce
anume vrea de la ea. Plutea ncetior pe deasupra tufiurilor, iar
cnd se ntmpla ca noi s rmnem puin n urm, se nla un
pic mai sus i plana n vzduh ateptndu-ne. naintam destul
de greu, dat fiindc nu mai fusese nimeni naintea noastr pe
aceast planet, ca s ne croiasc poteci. Am fost nevoii s
srim peste tulpini de arbori putrede, s ne strecurm printre
liane i spini, s trecem peste uvoaie cu unde repezi.
oprle galbene pe ditamai picioroange neau de sub
cioturi i o luau la goan cu ipt, avertizndu-i pe locuitorii
pdurii c vin fpturi necunoscute.
Am ajuns apoi ntr-o poian, npdit de flori albe, rpitoare.
Florile clefiau tare, nfulecnd fluturi i albine i se ntindeau
spre noi, apucndu-ne cu petalele de picioare. N-aveau ns
putere s mute nclrile noastre i din pricina asta se
nverunau i chiar ncepeau s mrie. Dincolo de crngul
acela se deschise alt poian. Aici florile erau de culoare roie.
Dar se dovedeau a fi extrem de curioase: cum ne-am artat de
dup arbori, toate petalele s-au ntors spre noi, parc
urmrindu-ne cu privirea i adulmecndu-ne. Deasupra poieniei
se auzi un opot.
Sunt nite brfitoare fr pereche, spuse Alisa. De-acum i
pn-n sear au s-i spun una alteia despre felul cum eram
noi mbrcai i cum naintam prin pdure.
i mult vreme dup aceea auzirm uotirea i murmurul
acelor att de curioase flori.
Ne aflam, aadar, pe o planet a florilor. n timpul zilei avurm
prilejul s ntlnim flori care se rzboiau ntre ele, sau care, la
vederea noastr, se piteau sub pmnt, flori care sreau dintrun loc ntr-altul, fluturndu-i prin vzduh rdcinile lor lungi,
precum i multe flori, albastre, roii, verzi, albe, galbene,
castanii i cu picele. Unele creteau pe pmnt, altele n pomi
sau tufiuri, altele pe stnci, n ap sau pluteau agale n vzduh.

Pre de dou ceasuri am tot alergat dup guraliv. Istovii la


culme, i-am strigat n cele din urm psrii:
Oprete-te. Trebuie s ne mai i odihnim.
Ne-am adpostit la umbra unui arbore vnjos, ca s nu ne
observe pasrea Krok ce se rotea prin vzduh. Guralivul se
aez pe o creang, deasupra noastr, i, ca de obicei, prinse a
moi.
Era o zburtoare lene i ori de cte ori tcea mlc sau
sttea locului fr nicio treab, moia.
Poloskov se aez jos, cu spinarea rezemat de trunchi, i
ntreb cu bnuial n glas:
Dac guralivului i-a venit pur i simplu chef s se plimbe
niel?
Nici pomeneal! se burzului Alisa. Dect s pornim la drum
cu asemenea idee, mai bine s ne ntoarcem de unde am plecat.
Pe neateptate, soarele scpt dincolo de crestele copacilor
i se nstpni, pentru scurt timp, noaptea. Cerul se mpnzi ca
prin farmec de stele.
Uitai-v, se mic o stea, spuse Alisa.
O fi vreun asteroid, mi-am dat eu cu prerea.
Sau o nav, fcu Alisa.
De unde nav pe aici?
Steaua dispru ndrtul arborilor. Dup vreo cinci minute, se
revrs de ziu. De ast dat prinser a se nla pe bolt, din
trei pri simultan, trei discuri solare, rspndind nespus
lumin i cldur, ntreaga preajm se umplu de zumzetul
albinelor i de ritul greierilor.
E timpul s-o pornim iar la drum, spuse Poloskov, ridicnduse. Guralivul ne-ndeamn s-l urmm mai departe.
nainte! ip guralivul cu glasul Primului cpitan. nainte, iapoi vom vedea ce-om mai face. Dup care adug cu alt glas,
complet schimbat: S lupi, s scormoneti, s nu te dai btut
pn ce nu rzbeti, obinuia s spun vestitul cpitan Scott.
Vezi, tticule, fcu Alisa, el ne mbrbteaz. Peste puin
timp ajungem.
Nu mprteam defel entuziasmul Alisei. tiam dinainte ce
privelite avea s ni se nfieze n clipa cnd guralivul ne-ar fi
cluzit, ntr-adevr, la locul n care ajunsese cu nava lui Al
Doilea cpitan: un morman de sfrmturi ncolcite de liane i

npdite de flori rmiele navei Pescruul albastru. Iar din


cpitan n-a mai rmas, probabil, nici urm. i, cu toate astea,
peam cuminte dup Poloskov.
Ne strecurarm prin desi nc vreun ceas i jumtate;
deodat guralivul zvcni n vzduh, vrnd parc astfel s
ncerce dac nu se rupe cumva lnugul.
ine minte locul acesta! strig el de sus. ine minte locul
acesta, cpitane!
Apoi i se schimb glasul i, de-acolo din nlime, ajunser la
noi urmtoarele cuvinte:
Nu lsai pasrea! Punei mna pe ea! S nu v scape vie
din mn!
Pe cine o fi imitnd? ntreb Alisa.
Habar n-am, rspunse Poloskov. Poate c pe Verhovev.
n vremea asta guralivul cuta ceva.
Las lniorul din mn, i-am spus Alisei.
Ea m ascult ndat. Guralivul se avnt i mai sus, pn ce
se vzu ca un punct printre vltucii norilor, apoi veni n jos, ca
o piatr.
A descoperit locul, zise Poloskov.
Dar n clipa aceea ne-am dat seama c guralivul e urmrit de
pasrea Krok.
Trage! i-am strigat lui Poloskov.
Cpitanul nostru apuc pistolul i trase fr s ocheasc.
Pasrea Krok, care aproape c ajunsese din urm guralivul,
scoase un uier puternic. Am avut impresia c-i va pierde
echilibrul i se va prbui, dar ea izbuti s se menin n aer i
pluti ncet pe deasupra pdurii.
Plecarm n fug spre locul unde prea c se lsase din zbor
guralivul. n spatele unor tufiuri zrirm o poian inundat de
verdea. Coline nalte, pe care creteau arbori cu tulpinile
groase ca nite poloboace, o mprejmuiau de pretutindeni.
Guralivul ns nu se zrea nicieri.
Ne oprirm la marginea poienii. Cretea acolo o iarb scund,
iar jur mprejur, parc rsdite anume de cineva, se legnau
nite flori ciudate. Petale scurte i ltree, cu reflexe metalice,
ncingeau mijlocul florilor, rotund i mare ct o farfurie. Aceste
aa-zise farfurii nu erau dect nite oglinzi convexe n fiecare

din ele reflectndu-se ntreaga poian. Florile aveau tulpini


scunde, groase i lipsite de frunze.
Nu te apropia de ele, Alisa, am prevenit-o pe fiic-mea. Ar
putea s fie otrvitoare.
Ba nu, zise Alisa, nu cred s fie. Uit-te i tu.
i-ntr-adevr, vzurm chiar atunci nind dintre tufe un
animal mic ct un iepure. Animalul opi pn n dreptul uneia
din florile acelea i se uit n oglind. Apoi, tot att de calm, ca
i cnd nici nu ne-ar fi zrit, se piti la loc printre tufe.
Cred c la mijloc e o greeal, zise Poloskov.
Nu se observ nici urm de nav. O fi dat gre guralivul.
Sau poate noi, i-am spus eu. Am luat-o la goan dup el, ca
nite copii.
M-am gndit ct de lung ne va fi drumul la ntoarcere. Am fi
putut, desigur, s-l chemm pe Zelioni ar fi venit cu alupa
sau cu autoenileta dar nu voiam s lsm nava
nesupravegheat.
Alisa se duse pn-n mijlocul poienii, se uit primprejur, apoi
se apropie de-o floare. Floarea i rsuci uor oglinda, ca i cnd
ar fi vrut ca fata s se uite ntr-nsa.
Hai s lum cteva cu noi, propuse Alisa.
De acord, am dat eu din cap.
ntre timp, Poloskov scoase din buzunar detectorul de metale
portativ i strbtu cu el ntreaga poian. Aparatul nu emise
ns niciun semnal.
Asta nseamn c nava pe care o cutm nu se afl aici i
nici n-a fost vreodat, zise n cele din urm cpitanul. E cazul s
facem calea ntoars.
nainte de a pleca din poian, am cules un mnunchi de florioglind. Mnunchiul era greu, alctuit parc din flori de piatr. l
duserm cu toii pe rnd, ba la un moment dat am vrut s i
arunc o parte din flori, ns Alisa inu mori s pstrm
mnunchiul ntreg.
La nav am ajuns abia trgndu-ne sufletul. Din fericire, nu se
petrecuse nimic deosebit n lipsa noastr.
Ei, cum e? ne ntreb Zelioni. De bun seam c v-ai dus
degeaba.
Absolut degeaba, zise Poloskov, lepdndu-i ghetele i
lungindu-se pe canapeaua din salon.

ntre timp, Alisa aduse de undeva dou glastre mari i turn n


ele ap proaspt pentru ca florile-oglind s nu se vetejeasc.
ntr-adevr, am dat i eu glas, nici urm de nav. n afar
de asta, am pierdut i guralivul. S-ar putea s fi nimerit n
ghearele psrii Krok.
Nu-i nimic, zise Poloskov, mine diminea am s repar
cuttorul de metale i nu vom pleca de pe planeta asta pn
ce nu-l vom gsi pe Al Doilea cpitan.
n clipa aceea, m lovi ceva, tare de tot, peste picioare.
Aplecndu-m, mi-am dat seama c era broasca-estoas de
diamant.
Cum a ajuns aici? l-am ntrebat, surprins, pe Zelioni. Doar
am ncuiat-o n seif.
Pi, a zgrepnat i a tot btut n u, zise mecanicul, c mi
s-a fcut mil de ea i i-am dat drumul. Dar ce-i cu florile astea
att de ciudate pe care le-ai adus?
Sunt flori-oglind, l-am lmurit eu.
Zelioni se duse la unul din mnunchiuri.
Flori-oglind, zici? rosti el cu ndoial n glas.
Exact. Ce te mir?
Pi m uit n ele, dar vd cu totul altceva, zise el
nedumerit.
ntorcndu-mi privirea n partea aceea, mi-am dat seama c
omul avea perfect dreptate: n oglinzile dintre petale nu aprea
nicidecum chipul lui, ci al Alisei. Ba n spatele ei se mai zreau
alte dou siluete micue. Uimit, m-am vzut pe mine i pe
Poloskov, doar c nu ne aflam n salonul navei, ci acolo n poiana
rotund.
Curios! am exclamat eu. Asta nseamn c, att timp ct
sunt n via, florile din poian oglindesc i memoreaz
imaginile, ca i cnd le-ar fotografia.
Poc-poc-poc! rsun deodat prin salon. Poloskov sri de pe
canapea i alerg la unul din hublouri.
De cealalt parte a geamului sta agat guralivul nostru i
btea n el cu pliscurile, s ne atrag atenia.
Ce pasre inteligent! am exclamat eu. Stai c-i
deschidem ndat!

Cele dou pliscuri ale guralivului se deschideau i se


nchideau ntruna. Ne vorbea ceva, dar prin peretele gros al
navei nu puteam deslui nimic.
Cnd am ajuns la trapa navei i am deschis-o, guralivul m i
atepta acolo. Ptrunse repede nuntru i se duse glon spre
salon. L-am urmat i eu. Pasrea avea un zbor nesigur, apoi
cobor pe duumea i i vzu mai departe de drum, cu pas
chioptat. Poloskov deschise ua salonului i, zrind guralivul, i
zise:
Ai pit-o, srmane, ru de tot!
Nu mai am putere s rezist! i rspunse pasrea, vorbind
cam anapoda. Oare are s-mi vin curnd n ajutor?
sta-i glasul celui de Al Doilea cpitan! exclam Alisa.
Guralivul a dat ochii cu Al Doilea cpitan!
Draga mea, i-am spus eu, dar vorbele astea le-ar fi putut
rosti cpitanul acum patru ani. Doar tii prea bine ce memorie
nemaipomenit au guralivii.
Ba nu, zise Alisa. Sunt convins c l-a vzut chiar astzi pe
Al Doilea cpitan. S mergem iute napoi n poian.
Oricnd, numai nu acum, ripost Poloskov. Dac pn i
mie mi-au amorit picioarele, ce s mai zic de tine, un copil!
Cred c eti de zece ori mai ostenit ca mine. i-apoi, pe unde
am umblat noi adineaori, nici vorb nu poate fi de cpitan. Un
nasture de s-ar fi aflat pe-o raz de zece metri n jurul nostru, i
tot l-ar fi dibuit detectorul de metale.
Asta nseamn c trebuia s mergem cu zece metri mai
ncolo, zise cu ncpnare fiic-mea. i dac voi nu vrei s
mergei, am s m duc eu singur.
Mai nti ai s te duci la culcare, i-am spus pe un ton sever.
Pe urm vom merge cu toii acolo. N-am hotrt oare c nu
plecm de pe planeta asta pn ce nu-l gsim pe Al Doilea
cpitan? Sau, n orice caz, pn nu ne convingem definitiv c
el nu se afl aici?

Capitolul 17
PRIVIM IN TRECUT
Nu era prea simplu s-i duci viaa pe o asemenea planet.
Cnd ne-am trezit a doua zi dimineaa, cronometrul navei indica
ora opt fix, afar ns ncepuse a se lsa amurgul: curnd avea
s se atearn din nou una din nopile acelea att de scurte.
ntr-adevr, ct timp dur micul nostru dejun, noaptea se i
sfri, iar dincolo de hublouri mijir zorile.
Curnd, raze strlucitoare inundar salonul, iar Alisa,
aruncnd o privire spre florile-oglind aezate n glastre,
exclam cu surprindere:
Ia te uit: nu m mai vd deloc!
ntr-adevr, n oglinzile care doar cu o sear n urm
nfiaser chipul fiic-mi, nu se mai zrea dect poiana aceea
cu totul pustie. Apoi, ncet, ncet, n timp ce stteam toi cu ochii
la flori, poiana dinaintea noastr se pierdu i ea n noapte: de
bun seam o nvluise amurgul. Uitndu-ne la oglinzile
ntunecate ale florilor, m-am pomenit spunnd:
Florile astea sunt, ntr-adevr, stranii: sunt flori-foto.
Peste puin, n oglinzile lor se lumin iar de ziu. Uitasem i de
mncare. Niciunul dintre noi nu-i putea lua ochii de la
privelitea aceea cu adevrat feeric. Ne-am dat seama c,
treptat, florile fotografiaser moment cu moment absolut tot ce
se petrecuse n poian. Iar acum ne artau nou imaginile
nregistrate.
Ct timp or fi trind florile astea? gndi cu glas tare
Poloskov.
Probabil c numai cteva zile, am presupus eu. Ca toate
florile.
Chiar n clipa aceea ns zrirm n oglinzi imaginea
animalului mic ct un iepure, pe care l ntlnisem n poian. Sri
dintre tufe i ddu fuga la flori, n adncul oglinzilor nc nu se
fcuse ziu, de aceea nu desluirm chiar de la nceput c
micrile lui aveau ceva neobinuit.
Uitai-v! strig Alisa. Sare cu spatele nainte!

ntr-adevr, animalul se apropia de flori mergnd de-andratelea. Pe urm, poposind niel naintea lor, reveni la tufe n
acelai mod att de straniu.
E stricat aparatul de proiecie, rse Alisa. Crpacilor! Punei
alt pelicul!
Ba nu, zise Poloskov. Nu-i stricat nicidecum aparatul. Florile
astea nu sunt oglinzi obinuite, ci oglinzi fotografice. Ele pot
face operaia asta numai dac pe luciul lor cresc mereu alte i
alte straturi. Nite straturi foarte-foarte subiri. Milioane de
straturi. N-apuc unul s se fixeze pe oglind c-l i acoper
altul. i aa mai departe. Iar cnd floarea e retezat, straturile
nu mai pot crete n continuare. Dimpotriv, ncep a se jupui. Tot
aa: unul cte unul. Noi vedem i de ast dat ceea ce a vzut
oglinda, ns n sens invers. Ca i cnd pelicula ar fi derulat
napoi. E clar?
S-ar putea s ai dreptate, am spus eu. n orice caz, e o
floare deosebit de interesant. S tii ns c e timpul s ne
gtim de drum. Am s-l rog pe Poloskov s pregteasc de zbor
cercetaul, iar eu, pn una-alta, am s plec cu autoenileta, s
mai dau o rait prin poian: poate oi gsi totui vreun rest din
epava Pescruului albastru.
Vin i eu, tticule, zise Alisa. Lum i guralivul cu noi.
Bine, bine.
Am cobort s pregtesc de drum autoenileta. Alisa rmase
n salon. i plcuse nespus de mult s vad filmul rulat de-andratelea.
Alisa! am strigat-o pornind motorul. Eti gata?
Vin imediat! ddu glas Alisa. Stai un pic!
Dar peste o clip m strig:
Tticule, vino-ncoace! Repede! Altfel nu-i mai vezi!
Din trei salturi am i fost sus, la gura trapei, i-am nvlit n
salon. Alisa sta tot aa, n dreptul florilor.
Privete! mi spuse, auzindu-mi paii.
n toate oglinzile din jur se vedea acum o singur imagine: n
mijlocul poienii stteau dou persoane: un grsan mbrcat ntrun costum de piele, iar lng el doctorul Verhovev. De dup
tufe rsrea prova ascuit a unei nave cosmice rapide.
Cei doi brbai preau c discut cu aprindere. Pe urm,
mergnd i ei de-a-ndratelea, se deprtar, pierind din vedere.

Or mai fi i acum pe undeva, prin apropiere, zise Alisa. Nu


i-au dat seama defel c florile din jur ar putea s le trdeze
prezena.
Cred c ai dreptate, am rostit eu, gnditor. Dar de ce? De
ce?
Ce de ce?
Cred c nici ei nu tiu unde se afl cpitanul. Altminteri, ce
rost ar fi avut s-l urmreasc pe guraliv?
Poate c l-au luat pe cpitan prizonier, iar acum se tem c
lucrul sta s nu se afle. L-or fi prins, l-or fi vrt la nchisoare,
iar guralivul le-o fi scpat. De aceea i-a i apucat frica.
Pentru ce s-l vre pe cpitan la nchisoare. Astea-s
fantezii, fetio!
i-atunci ai s lai totul balt?
Nicidecum. A sta cu minile-n sn e cea mai deart
ndeletnicire.
M-am aplecat spre microfonul de alturi, am apsat pe buton
i-am spus:
Poloskov i Zelioni, atenie! n urm cu cteva clipe Alisa
i cu mine am zrit n oglinda florilor pe grsan stnd de vorb
cu Verhovev. Asta nseamn c cei doi au sosit aici cel puin cu
o zi naintea noastr. Au zburat cu o nav rapid. A vrea s tiu
ce prere avei despre treaba asta. Recepie.
Eu cred c Al Doilea cpitan se afl pe planeta asta, zise
Poloskov.
Iar eu cred c ar fi bine s-o lum din loc, i asta ct mai
repede, rosti Zelioni. Nu suntem dect trei la numr, iar nava
noastr nu e ctui de puin la adpost de vreo agresiune.
Trebuie s pornim ct mai grabnic spre o planet locuit, iar de
acolo s lum legtur cu Pmntul sau cu planeta Fiks. De pe
oricare din aceste planete poate pleca ncoace o nav a
serviciului de securitate galactic. Cei de acolo pot face fa
mult mai bine dect noi unor situaii imprevizibile.
C Zelioni vorbise cu mult nelepciune, nu aveam nicio
ndoial. Dar tiam totodat c i place s exagereze greutile
i pericolele, de aceea am ripostat:
Deocamdat, nu ne amenin niciun fel de agresiune. Dei
va trebui, desigur, s ne lum anumite msuri de aprare.

Ai dreptate, interveni Poloskov. Nici eu n-am de gnd s


plec aa, hodoronc-tronc. Mai nti va trebui s facem tot ce ne
st n putin ca s-i venim n ajutor celui de Al Doilea cpitan.
Just, spuse Alisa.
Sunt de-a dreptul uimit, se auzi glasul lui Zelioni. Dup
felul n care vorbii, s-ar putea crede c m socotii un fricos. Iar
eu, de fapt, m strduiesc s fiu raional. Doar avem la bord un
copil i nite animale lipsite de aprare. Rmnnd aici, s-ar
putea ntmpla s nu-i fim nici cpitanului luia de vreun ajutor
i s dm i noi de belea. Totui, n cazul cnd comandantul
nostru va hotr c trebuie s rmnem pe loc, v asigur c voi
lupta i eu pn la ultimul cartu.
Sper c lucrurile nu vor merge att de departe, am obiectat
eu. Ne-am abtut pe aici ca s aflm dac nu s-a ntmplat
cumva vreo nenorocire cu unul din cei trei cpitani. Nu vrem s
atacm pe nimeni i nici nu dorim s facem cuiva vreun ru.
Iar eu nu sunt deloc un copil lipsit de aprare, observ
Alisa. i-acum, ce facem, nu mergem n poian?
Ai rbdare, i-am spus. S ne mai uitm niel n oglinzi.
Dar acolo nu se mai petrecea nimic deosebit. Aa stnd
lucrurile, m-am urcat cu Alisa n autoenilet i am plecat s
dm un nou ocol poienii.
n spatele colinelor am descoperit doar urmele aterizrii unei
nave cosmice. Vpile motoarelor de frnare arser jur mprejur
iarba, iar o potec abia vizibil ducea printre tufe spre poiana
din apropiere.
Revenind la nav ctre ora prnzului, l-am gsit pe Zelioni n
salon. Sta gnditor naintea florilor-oglind i se trgea de barba
lui cea rocat. n cealalt mn inea o vibrolam.
Ce-i cu dumneata, Zelioni? l-am ntrebat eu cu
nedumerire.
Stau i m gndesc, mi rspunse.
Oglinzile nfiau imaginea unei zile calme i nsorite.
Stau i m gndesc, repet mecanicul, oare ct de mult or
fi trind florile astea?
Vreo cteva zile, mi-am dat eu cu prerea.
Dar dac triesc mai mult? civa ani, de exemplu? Poate
c-n felul sta izbutesc s memoreze evenimentele care se
petrec n jurul lor n toat aceast perioad. Privete i

dumneata ct de groase sunt oglinzile: au cel puin ase


centimetri fiecare. i-apoi, sunt i foarte dense. n cele patruzeci
i opt de ore de cnd le-am adus aici, nu s-au subiat deloc.
Spune-mi, Alisa: mi-ai da voie s-i fac uneia dintre ele o mic
operaie?
Bineneles, i zise fiic-mea, pricepnd pe loc despre ce-i
vorba.
Zelioni lu o floare, o duse n laborator i, fixnd-o de mas
cu nite cleme, se pregti pentru o operaie de mare finee.
Am s-i desprind dintr-o dat un strat de un centimetru, ne
spuse el.
Stai niel, l-am oprit eu. Cred c ar fi bine s ncepi cu un
strat mai subire: s-ar putea ntmpla ca treaba s nu-i
reueasc.
Zelioni mi urm sfatul i puse n priz vibrolama. Indicatorul
nostru, alb acum de curiozitate, iei dintr-un ungher i veni mai
aproape, pind rar cu picioarele lui ct nite beigae.
Boscheeii se foir i ei n cuc: i nchipuir, se vede, c avem
de gnd s le dm compot. Paingul-estor-troglodit ncet i el
s mai lucreze la fular.
Un strat subire i transparent, ca o foi de celofan, se deta
de suprafaa oglinzii. Zelioni l scoase cu precauie i-l aez pe
mas.
Cteva secunde oglinda rmase complet ntunecat, dar
tocmai n clipa cnd m-am gndit c operaia euase, suprafaa
i se lumin brusc. De data aceasta se reflecta ntr-nsa o zi
sumbr, cu vnt puternic.
Perfect! exclam Alisa. Acum s mergem i mai departe n
trecut!
Bine, dar cum vom calcula zilele? am cugetat eu cu glas
tare. Doar nu tim ce grosime are stratul care se formeaz ntrun rstimp de douzeci i patru de ore.
Zelioni ns nu m mai asculta. Vr din nou lama n
marginea oglinzii i ncerc s ridice dintr-o dat un strat gros
de vreo jumtate de centimetru.
Poriunea desprins se ncovoie. Schimbndu-i de nerbdare
culorile ca un semafor la o intersecie animat, indicatorul nu se
mai putu stpni i i vr nasul lung i subire drept sub cotul
lui Zelioni.

Ei poftim! se supr acesta. Mai poate omul lucra cnd i


stau toi n coast?
A fcut-o fr s vrea, i lu Alisa aprarea indicatorului. E
i el curios s vad operaia.
Toat lumea e curioas, ripost Zelioni. n asemenea
condiii ns, eu nu mai pot garanta nimic.
Hai, d-i drumul mai departe, l-am rugat eu.
Lucrnd cu aceeai precauie, Zelioni desprinse stratul de pe
suprafaa oglinzii.
Parc-i un geam de hublou, observ el. Doar c-i flexibil.
Ne aplecarm cu toii asupra oglinzii ntunecate, care
ajunsese acum ceva mai subire.
ncetul cu ncetul faa ei se limpezi din nou. Oglindea i acum
aceeai poian. Iarba ns era veted, tufele golae, iar
frunzele care mai rmseser agate de ramuri se
nglbeniser. Niciun fluture, nicio albin: totul era trist i
sumbru. Din cerul nnorat se cerneau fulgi rari de ninsoare, dar
nu izbuteau s acopere solul, ci se topeau repede pe firele ierbii.
E toamn, spuse Alisa.
Da, e toamn, confirm Zelioni. Apropie o lup de
suprafaa oglinzii i ne spuse: cu ochiul liber nu prea poi deslui
limpede, ns e foarte interesant s vezi cum apar fulgii de
zpad pe tufe, ca s-i ia apoi zborul spre cer.
Ne uitarm, pe rnd, la ninsoarea ce se cernea de-andoaselea. Se uit pn i indicatorul i, de uimire, se-nvlui tot
ntr-o culoare verde cum e salata.
Ct timp s fi trecut aici de ast-toamn? m-ntreb
Zelioni.
Avnd n vedere c acum suntem n plin var i c anul
dureaz aici ceva mai mult de paisprezece luni pmntene,
nseamn c de ast-toamn a trecut aproape un an de-al
nostru.
M-da, fcu Zelioni i scoase un micrometru din dulpior.
Prin urmare, vom putea stabili cu precizie ci ani a mplinit
aceast oglind, iar apoi
iar apoi, ce grosime s aib stratul pe care-l vom
desprinde ca s vedem cum arta poiana cu patru ani n urm, i
sfri Alisa fraza nceput.

Mai nti, zise Zelioni, vom da jos un strat care s msoare


ceva mai puin de patru ani.
Oare nu-i prea gros? am ntrebat eu. Cci e suficient s
tiem doar un pic mai mult, ca s scpm momentul n care Al
Doilea cpitan s-a aflat n poian.
Chiar dac l scpm, n-o s fie nicio nenorocire, fcu
Zelioni, msurnd pe muchea oglinzii grosimea dorit. Avem la
ndemn un mnunchi ntreg de flori dintr-astea.
n timp ce mecanicul vorbea, am zrit-o cu coada ochiului pe
broasca-estoas de diamant opind de zor spre ua
laboratorului. Ia te uit, fir-ar s fie de neastmprat, iar a
izbutit s ias din seif. Eram gata s m reped dup ea, dar mam rzgndit: mi-ar fi prut ru s scap momentul n care
Zelioni avea s scoat de pe suprafaa oglinzii cei patru ani.
Ei? Cum merge? rsun atunci din difuzor vocea lui
Poloskov, care-i mai descnta i acum cercetaul mecanic.
Totul e n ordine, i-am rspuns.
Atunci, plec chiar eu cu cercetaul sta. N-a vrea s-l
trimit de unul singur. Vd c motorul lui cam face nazuri.
n timp ce-ai s caui Pescruul albastru, l-am avertizat
eu, s nu uii c pe planeta asta se mai poate afla nc o nav
cosmic.
Bine. N-am s uit.
i s lai deschis linia de telecomunicaii. n caz de ceva,
iei imediat legtura cu noi.
Am s-o in minte i pe asta.
Poate c la napoiere i vom putea oferi o surpriz.
Excelent! S tii ns c nu admit dect surprizele plcute.
Pe cele neplcute nu le pot suferi.
i Poloskov i lu zborul. Din difuzor se auzi limpede vjitul
aparatului care se ridica n vzduh.
Sunt gata, profesore, fcu Zelioni. Mergem la noroc?
i, cu aceeai precauie, desprinse un al treilea strat de pe
suprafaa oglinzii. De ast dat unul att de gros, nct abia de-l
putea ine n mn. Petalele din jur czuser, astfel c pe mas
nu se mai afla dect partea din mijloc a florii, rotund i
convex, ca o farfurie.
Oglinda rmase ndelung ntunecat, cci trecuser civa ani
de cnd nu mai vzuse lumin.

Cnd, n sfrit, prinse a se nchega o nou imagine, ne


ddurm seam c poiana pe care am ntrezrit-o n luciul ei nu
semna deloc cu cea pe care o vzusem recent. Partea ei din
mijloc, rotund, crescut astzi cu iarb, arta n oglind cu
totul altfel: era gola, cenuie, aidoma capacului de beton al
unui pu uria. Se putea vedea chiar o crptur circular care
desprea acest capac de solul nconjurtor.
Ai vzut! exclam pe un ton triumftor Alisa. E o poian
cum mi-o doream eu!
Atenie sporit, i-am spus lui Zelioni. Totul acum e s nu
tai prea mult n adncime.
Asta o tiu i eu, se or Zelioni. C doar n-oi fi copil.
Nu izbuti totui s fac o tietur precis. n momentul decisiv
al operaiei, indicatorul nostru, care, din pricina nerbdrii i a
unei curioziti arztoare, se fcuse tot numai picele pe un
fond deschis, aproape strveziu, l lovi din greeal peste cot.
Vibrolama i alunec mecanicului din mn i ptrunse adnc n
masa oglinzii. Aceasta se frnse n dou i czu pe podea.
De ruine, indicatorul se nnegri i se fcu de dou ori mai mic
dect fusese. Ar fi preferat s fie omort pe loc. Alerga de colocolo prin laborator, ncerca s-l mngie cu beigaele
picioruelor sale pe Zelioni, care spumega de mnie, i, n cele
din urm, se azvrli la podea, fcndu-se negru ca tciunele.
Nu te necji, ncerc s-l consoleze Alisa. Asta i se poate
ntmpla oricui. tim doar c n-ai fcut-o dinadins. Apoi se
ntoarse spre Zelioni, care l mai suduia i acum cu foc pe
bietul indicator, i-i spuse:
Hai, nene Zelioni, nu mai fi aa! Doar tii ct de sensibili
sunt indicatorii. El, de pild, ar putea s moar de-atta inim
rea.
Ce-i drept, e drept, i-am ntrit eu spusele. i-apoi, mai
avem un mnunchi ntreg de flori-oglind. N-ai spus-o chiar
dumneata?
Bine, bine, se mbun Zelioni. De fapt, era om de treab i
suprarea i trecea repede. mi pare ru numai de timpul
pierdut, urm el. N-ar fi fost exclus ca peste un minut s fi
dezlegat n fine enigma celui de Al Doilea cpitan.
Auzindu-i vorbele, indicatorul se chirci i mai mult.

Cu Zelioni n frunte, revenirm tustrei n salon. Indicatorul o


lu i el p-p n urma noastr la fel de negru la chip, iar
afurisiii de boscheei i mai puneau i piedic, ntinzndu-i pe
jos crenguele.
Nici n-am apucat bine s intrm n salon, c Zelioni se opri n
prag nmrmurit:
Vai! doar att putu rosti.
Am aruncat o privire peste umrul lui
Amndou glastrele zceau trntite pe duumea, florile erau
buci-bucele, clcate n picioare parc de-o for vrjma.
Nu mai rmsese ntreag nicio oglind, iar petalele florilor erau
mprtiate prin toat ncperea.
n afar de asta, ne dispruse i guralivul!

Capitolul 18
SPIONUL
Florile fuseser distruse. Guralivul pierise fr urm.
Rmsesem, cum s-ar zice, cu buzele umflate. Cum s-i mai vii
n ajutor vestitului cpitan?
Am ntins mna spre microfon i am luat legtur cu Poloskov.
Ghenadi, i-am spus, s-au ivit aici nite complicaii. Spunemi, unde te afli?
Trec n zbor peste polul nord al planetei. Deocamdat nu
am descoperit nimic. Dar voi ce-ai pit?
Acum n-a avea timp s-i povestesc cu de-amnuntul. Pot
s-i spun doar c prin intermediul florilor-oglind am aflat ce
anume s-a petrecut aici, n urm cu patru ani. Mai bine-zis, era
ct pe ce s-o aflm. Tocmai atunci cineva ne-a fcut zob toate
florile. Aa c am avea nevoie de altele. Ct timp i-ar trebui ca
s ajungi n poiana aceea?
Vreo douzeci de minute, zise Poloskov. Cam tot att ns
mi trebuie pentru operaia de coborre.
Atunci nu te mai osteni. Continu-i zborul.
Nici nu m gndesc, zise Poloskov. M-ndrept ndat spre
Pegas. Dac a fost cineva n stare s ne sparg florile, nseamn
c ori pe nav, ori n preajma ei s-au pripit nite dumani. V
rog s nu ntreprindei nimic n lipsa mea.
Bine, am consimit eu.
Dup ce am agat microfonul la locul lui, Alisa mi spuse:
Hai s tragem o fug n poian.
De ce?
Pi nu-i dai seama? S culegem alte flori. Pesemne c
taina lor e att de important, nct
Bine, dar
Lsai c m duc eu cu autoenileta, interveni Zelioni. Nam s pesc nimic. Desprind chiar acolo, pe loc, stratul de
patru ani i v comunic ndat rezultatul.
Plec i eu cu Zelioni! sri Alisa.
Stai, nu v grbii! am ripostat eu. S-l ateptm mai nti
pe Poloskov. El are la bord alupa cu care putem ajunge n

poian mai repede dect cu autoenileta. i-apoi, nici nu e bine


s ne ndeprtm deocamdat unii de alii. Iar pn la sosirea
cpitanului ar trebui s cercetm cum de-a putut s ptrund n
interiorul navei cel ce ne-a spart oglinzile.
Zicnd acestea, am ieit pe coridor i m-am ndreptat spre
trap. Dac aveam s-o gsesc deschis, nsemna c
rufctorul intrase pe acolo, fcuse boacna i-apoi o tersese.
Treaba asta ns mi se prea puin verosimil. Cnd ar fi avut el
rgazul s se strecoare n interiorul Pegasului, s dibuie drumul
spre salon, cu scopul de a distruge florile! i-apoi, de ce a
ntreprins toate astea tocmai atunci cnd noi ncercam s
desluim n oglind perioada de-acum patru ani? Cum de-a
ghicit? Urmnd acest fir logic, am ajuns la concluzia c ticlosul
se ascunde fr doar i poate n interiorul navei i cunoate
foarte bine faptul c suntem pe punctul de a dezlega taina celui
de Al Doilea cpitan. Era cineva care vzuse cu ochii lui cu ce ne
ndeletniceam noi Dar cine s fie acela? n laborator nu se afla
nimeni n afar de Zelioni, Alisa i de mine. Dac, firete, nu-l
punem la socoteal i pe indicator. Aha, indicatorul! Oare nu el la nghiontit pe Zelioni? Dar nu, asta nu-i cu putin. Dei-i o
fptur extrem de sensibil, indicatorul nu-i altceva dect un
animal. Nu tie nimic, nici mcar s vorbeasc. Sau poate nu
vrea?
n clipa aceea am ajuns la trap. Trapa era larg deschis.
Toate ipotezele mele se fcur ndri. i nici nu se putea
altfel. Cci dac a fi stat s m gndesc doar un pic mai mult,
mi-a fi adus aminte, desigur, c indicatorul nu s-a ndeprtat
nicio clip de noi, i deci n-avea cum s sparg oglinzile din
salon.
Trapa era larg deschis, iar rufctorul necunoscut prsise
nava, rpindu-ni-l i pe nepreuitul nostru guraliv. Poate ultimul
guraliv din lume.
Pajitea dinaintea navei strlucea-n razele soarelui, tufele
erau nvluite-n verdea, iar psrile cntau pe ntrecute. n jur
linite i pace. Nici nu-i venea s crezi c aici se petrec de
fapt lucruri nu tocmai plcute.
Mi-am nlat ochii spre cer. N-o fi venind cumva Poloskov?
Nu, Poloskov nc nu se artase. Doar colo sus, sus de tot, gata
s ating norii, se rotea ncet pasrea Krok.

Ajutor, cpitani! am auzit deodat un glas cunoscut. Mereu


nainte, c-apoi om vedea ce-om face!
Unde eti, guralivule? am strigat eu. Ai nevoie de ajutor?
Stai c vin ndat!
Trei tanchiti voioi, se porni s cnte din tufe guralivul
nostru cu vocea Primului cpitan, trei tovari veseli, echipaj al
carului de lupt!
Am dat fuga n direcia de unde venea glasul psrii. Mi-am
fcut loc printre tufe i, n clipa urmtoare. Am dat cu ochii de
guraliv. Acesta nu putea s zboare, ntruct o mpingea din urm
cu unul din pliscuri, dnd-o de-a rostogolul, pe mthloasa
broasc-estoas de diamant. Se ajuta n treaba asta i cu
picioarele i cu aripile, iar din cel de-al doilea plisc i neau
ntruna cntece sau strigte de ajutor.
Bravo! l-am ludat eu. Bravo, guralivule! C noi cam
intrasem la gnduri: unde ai disprut din nou?
Guralivul i nl cu mndrie capul i i potrivi aripile pe
spate. Prea mulumit c i fcuse datoria.
Am ridicat de jos broasca-estoas.
Eti demn de toat lauda! m-am adresat din nou
guralivului. Ai vzut-o pe trengria asta c iar d s-o tearg i
te-ai luat dup ea, ai ajuns-o din urm i ai adus-o acas. Merii
pentru asta cel puin cinci buci de zahr.
Am pornit dup aceea napoi, spre nav. Guralivul pea n
urma mea ano i plin de ncntare pentru fapta ce-o
svrise.
Iar tu, prostuo, i-am spus broatei-estoase, dac mai faci
dintr-astea, te rtceti ntr-o bun zi i cine o s-i mai poarte
pe-aici de grij? Ai uitat oare c eti un animal rar i c aparii
Grdinii zoologice din Moscova? Ai uitat c n-ai voie s pleci
nicieri?
Chiar atunci am auzit deasupra mea flfitul unor aripi grele
i n dou salturi am i ajuns la trap. nvasem s-o recunosc
pe pasrea Krok dup zgomotul pe care-l strnea-n zborul ei.
Guralivul o zbughi i el odat cu mine prin gura trapei n nav.
Ct ai clipi, am nchis dup noi capacul i ne-am aezat pe
duumea s ne tragem sufletul, n timp ce pasrea Krok ncepu
s izbeasc n trap cu pliscul su de fier.

Alisa i Zelioni venir spre noi de-a lungul culoarului. Erau


ngrijorai, netiind unde am disprut.
Totul e bine cnd se termin cu bine, le-am spus. Aflai c
guralivul nostru e o fiin extrem de deteapt. A vzut c pe
broasca-estoas de diamant a apucat-o iari dorul de duc, sa luat dup ea i a fcut-o s se ntoarc acas. Iar dumneaei
pesemne c s-a speriat zdravn!
Broasca se zbtea lovind cu ghearele i ncercnd s-mi scape
din mini.
Cum o fi izbutit s ias afar? se mir Alisa. Trapa doar era
nchis.
Nu-i nimic de mirare, i-am spus. Cel care ne-a spart
oglinzile o fi deschis i trapa.
Da de unde s fi avut el cheie? i, de fapt, unde a disprut
cheia electronic de la trapa Pegasului? Doar sta mereu agat
n perete, acolo-n salon.
Enigma asta n-ar putea-o dezlega nici mcar Sherlock
Holmes, observ Zelioni.
Ba eu am s-o dezleg, spuse Alisa. tiu eu.
i ce anume tii? am ntrebat-o.
tiu c dezlegarea enigmei e n minile tale.
Mi-am privit minile. ineam cu ele broasca-estoas.
Nu pricep nimic, am rostit cu nedumerire.
Nu vezi ce ine ea n gur?
Capul broatei sta pitit sub carapace, dar tot de-acolo se iea,
ntr-adevr, captul cheii noastre electronice. Am dat s-i scot
cheia din gur. Broasca ns se mpotrivi, innd-o din rsputeri,
astfel c a trebuit s depun un efort serios s i-o pot smulge.
Chiar atunci din trupul broatei-estoase se auzi un cnit scurt,
lbuele presrate cu diamante mici scpar de sub carapace i
rmaser astfel, spnzurnd fr vlag.
Ia d-mi-o i mie puin, fcu Zelioni. S vd ce hram
poart dumneaei.
Nepricepnd nici acum nimic, i-am ntins mecanicului trupul
lipsit de via al broatei i, cu gndurile risipite, am agat
cheia la locul ei. Zelioni aez broasca pe mas, scoase din
buzunarul salopetei o urubelni i, cercetnd cu luare-aminte,
ncerc s-i salte carapacea. n clipa urmtoare se auzi un
pocnet uor, carapacea slt n sus ca un capac de cutie, de sub

care ieir la iveal o sumedenie de elemeni, celule de


memorie i baterii atomice; aadar, broscua noastr nu era
altceva dect un robot n miniatur, executat cu o deosebit
finee.
Acum e clar de ce era ea att de zbenguit, spuse Alisa. Ba
ncerca s se strecoare n sala mainilor, ba ne clca pe urme.
Adu-i aminte, tticule, c, ori de cte ori aveam de discutat
lucruri importante, mereu ne mpiedicam de ea.
Asta-i o adevrat minune a tehnicii, spuse cu admiraie
Zelioni. Uite aici un dispozitiv de emisie, ba chiar i un mic
antigravitator
Prin urmare, grsanul ne auzea fiecare cuvnt, am rostit
eu.
Aha, grsanul! Cum s nu! se dumeri Alisa. Doar el ne-a
druit-o.
Iar mie mi-a fost oarecum s-l refuz.
A inut att de mult s-o ofere n dar grdinii noastre zoologice.
S zicem bogdaproste c n-a oferit grdinii zoologice o
min cu aciune ntrziat, rosti morocnos Zelioni. Broasca
asta s-a dovedit a fi un adevrat spion printre noi. Stnd n
laborator, a aflat c noi am descoperit o metod de a privi n
trecut i pe loc a primit ordinul de a ne mpiedica s-o facem. Ca
atare, ne-a spart toate florile care mai erau n salon. i a putea
s pun rmag c nici n poian n-a mai rmas o floare
ntreag. Stpnii broatei-estoase i-au dat i ei toat silina
Aa e, zise Alisa. Iar la urm ne-a umflat cheia electronic
i pe-aici i-e drumul!
Da, nimic de zis. Totui noi avem un atu fa de grsan i
de Verhovev, am spus eu.
Ce fel de atu?
Dumnealor nu tiu dac noi am izbutit s vedem ceva n
oglinzile florilor sau nu.
Nu sta-i lucrul cel mai important acum, spuse Zelioni.
Dar care?
Cel mai important lucru e s stabilim de ce a plecat
broasca-estoas de la bordul Pegasului.
i-a fcut treaba i a plecat, am presupus eu.
Bine, dar ea nu ne trezise niciun fel de bnuial. Ar fi putut
s rmn lng noi n continuare i s transmit stpnilor ei

toate convorbirile noastre. Or ea, niciuna, nici dou, i-a luat


valea.
S fi fost oare mai necesar acum ntr-alt parte?
N-a crede, cltin din cap Zelioni. Trenia asta nu-mi
place deloc. Mai degrab cred c a instalat undeva prin nav o
min cu aciune ntrziat, iar noi, n orice clip, putem sri n
aer. mpreun cu toate animalele noastre. De aceea propun s
evacum nentrziat Pegasul.
Stai, stai, l-am ntrerupt pe Zelioni. Dac ar fi vrut s ne
arunce n aer, nu crezi c ar fi putut-o face mai demult?
Din coridor se auzir nite pai repezi i n salon intr grbit
Poloskov. Zri ndat broasca-estoas care sta desfcut pe
mas, astfel c nu mai avu nevoie de explicaiile noastre.
Asta nseamn c ei mai sunt aici, pe planet, ne spuse
ndat. Fr ordinul lor, broasca-estoas nu s-ar fi apucat s
sparg oglinzile. Doar nu-i dect un robot.
Tot ei i-au spus s instaleze mina, repet Zelioni, i-apoi
s tearg putina.
Ne uitarm la Poloskov, ateptnd s-i auzim prerea.
Prostii! spuse cpitanul.
Atunci de ce a luat-o din loc?
Foarte simplu: s le duc cheia electronic. La ce le-ar fi
folosit cheia dac nava ar fi srit n aer?
La nimic, zise Alisa. Detept e nenea cpitanul!
Sunt un om cu resurse intelectuale obinuite fcu
Poloskov.
iar noi, nite prostui! rse Alisa. Trebuia s ne dea prin
minte c broscua nu putea s pun aici niciun fel de min. C
ar fi avut mai nti nevoie de timp ca s-o aduc, nu?
i asta-i adevrat, ncuviin Poloskov. Important ns este
acum altceva. Att grsanul, ct i doctorul Verhovev bnuiesc,
de bun seam, c noi am dezlegat enigma celui de Al Doilea
cpitan i au hotrt s ne fac o vizit pe nav. ntr-ascuns ori
nu, asta n-o tiu, cert este c trebuie s ne ateptm la musafiri.
i, ca atare, s ne pregtim pentru a-i ntmpina.
Bine, dar cum rmne cu celelalte flori? C, de fapt, noi
nc nu tim nimic.

Capitolul 19
UNDE-I PUTOAICA?
Nu-i deloc simplu s ridici n aer o nav cosmic i s-o mui
doar la civa kilometri de locul n care sttuse anterior. E chiar
mai greu dect s-i iei zborul de pe o planet. i nu orice
cpitan s-ar ncumeta s fac o asemenea treab.
Cu toate astea, Poloskov hotr s mute Pegasul n poiana
unde creteau florile-oglind. nluntrul navei eram la adpost
de orice primejdie i n-ar fi putut ptrunde nimeni fr
ncuviinarea noastr.
n timp ce cpitanul nostru sta s calculeze ct mai bine saltul
Pegasului, noi ne mprtiarm prin ncperile navei, s punem
la loc lucrurile rvite ntre timp, s controlm cutile
animalelor i s aezm tacmurile n dulap. Pe scurt, o
jumtate de or mai trziu, Pegasul era pregtit pentru a-i lua
zborul.
Curnd, ne-am adunat la postul de comand. Poloskov se
aez la tabloul de bord, eu pe locul ofierului de navigaie, iar
Alisa un pic mai n spate.
Motoarele sunt gata de start? ntreb Poloskov, aplecnduse spre microfon.
Gata de start, i rspunse Zelioni din sala mainilor.
Dar Poloskov nu mai apuc s zic Start!
O dung alb, incandescent, brzd cerul albastru. Chiar
lng noi prinse s coboare o alt nav cosmic. Zguduitura
produs plec arborii din jur i fcu pmntul s se cutremure.
Mai stai niel, i se adres Poloskov lui Zelioni, privind prin
hublou.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb Zelioni.
Ne-au sosit vecinii.
Care vecini?
nc nu tiu. i acoper arborii. Fii ns gata de start. S-ar
putea s fie chiar ei.
Doctorul Verhovev? Grsanul?
Exact.

Ne-am sltat n fotolii, cu ochii int la pdure. Botul navei


care coborse adineaori se nla peste vrfurile copacilor,
foarte aproape de noi, numai la vreo dou sute de metri. Mi s-a
prut chiar c aud cum se deschide trapa acelei nave, cum se
las spre pmnt scara metalic Iat-i cobornd grbii,
alergnd printre tufiuri. Prieteni or fi, sau dumani?
Tufele se desfcur i n poienia din dreptul Pegasului se ivi n
fug un om. Purta un scafandru spaial, fr casc. La
cingtoare avea un pistol. Omul ridic mna, poruncindu-ne s
rmnem locului. n clipa aceea l recunoscurm cu toii.
E doctorul Verhovev! strig Alisa. Doar c-i lipsete
plria.
Da, e Verhovev, repet Poloskov, apoi se aplec din nou
spre microfon: Zelioni, start!
Nava noastr rspunse prompt la comanda cpitanului: se
legn uor, motoarele prinser s-i vuiasc i, lund mereu
vitez, ne nlarm n aer.
Foarte bine, Zelioni, spuse Poloskov.
Cine era? ntreb Zelioni.
Verhovev, i rspunse cpitanul.
Pegasul rmase o clip suspendat deasupra poieniei i
doctorul Verhovev s ddu napoi, la adpostul tufelor.
Vntura ntruna din mini i prea tare suprat.
Ai vrea s ne-ajungi, nu-i aa? Dar nu te in balamalele, i
strig Alisa, dei omul nu putea s-o aud.
Alisa, i-am spus eu pe un ton mustrtor. Aa vorbeti tu cu
cei mari?
Poloskov ncepu s rd.
Dar unde i-o fi plria? fcu Alisa, ca i cnd n-ar fi auzit
ce-i spusesem. i-o fi pierdut-o, srmanul. C se grbea.
Pegasul se aplec uor, ndreptndu-se spre poian i, curnd,
inamicul nostru ajunse ct o furnic; l-am vzut apoi cum
pornete n grab spre nava lui.
Avem acum o rezerv de timp, zise Poloskov. Pn ce vor
ajunge dumnealor pe nav, pn ce vor nchide trapa i vor
porni motoarele, va trece pe puin o jumtate de or. n acest
rstimp noi trebuie s-l gsim pe Al Doilea cpitan. E, desigur, o
treab foarte complicat.

De fapt, e chiar grozav c au ncercat s pun mna pe noi,


spuse Alisa. n felul sta tim precis c nu se afl n poiana cu
flori.
Jos, la picioarele noastre, se i zri poiana cea rotund.
Manevrnd cu mult grij, Poloskov aez Pegasul chiar n
mijlocul ei. n timp ce coboram, am observat o sumedenie de
luminie sclipitoare, ca i cnd poiana ar fi fost acoperit de
chiciur. Cobornd nc mai jos, mi-am dat seama c nu-i vorba
de chiciur, ci de cioburi; oglinzile toate erau fcute ndri.
Avusesem dreptate: dumanii notri izbutiser s distrug pn
la una florile din poian.
Nava cobor lin spre iarb, i slobozi amortizoarele i Alisa fu
cea dinti care i scoase cureaua de protecie. Ardea de
nerbdare s coboare n poian, n clipa aceea ns Pegasul se
cutremur i se aplec ntr-o parte. Alisa se rostogoli spre
perete, iar de jos, din sala mainilor, auzirm glasul lui Zelioni:
Ce se petrece?
O izbitur, nc una, trosnetul amortizoarelor i nava pru c
se prbuete ntr-o prpastie. Am ncercat s-mi desfac
cureaua spre a-i sri Alisei n ajutor, dar izbitura care a urmat,
ultima de data asta, m-a nucit de-a binelea, iar cnd mi-am
venit n fire, nava sttea ntr-un pe, nemicat i nvluit n
bezn.
i struia o linite de nespus.
Alisa! am strigat eu, desfcndu-mi cureaua i ncurcndum n cataramele ei. Ce faci, Alisa?
Totul e n ordine, mi-a rspuns ea cu voce calm. Doar un
pic m-am lovit.
De undeva, de departe, rzbi pn la noi glasul lui Zelioni.
Aoleu! fcu mecanicul. Unde ne-ai vrt, Poloskov. Nu mai
ieim de-aici n veac de veac.
Eti viu i nevtmat? l ntreb Poloskov.
Da, spuse Zelioni. A vrea s tiu ns unde am ajuns. Am
czut de pe un munte?
Mai ru, zise Poloskov i aprinse luminile de siguran.
Cadranele aparatelor de pe tabloul de comand sclipir aidoma
unui cer nstelat. Am intrat n pmnt.
Abia n clipa aceea mi-am dat seama c vina pentru acest
accident o port chiar eu. Ar fi fost ntr-adevr de datoria mea s-

l avertizez pe Poloskov, vorbindu-i despre cele ce vzusem n


oglinda florii.
A merita s-mi suceti gtul! am exclamat necjit. Doar
am vzut cu ochii mei n oglind c acum patru ani n locul
acestei poieni se afla o plac de beton.
Ai dreptate, tticule, spuse Alisa.
Veni la mine, urcnd prin semintuneric pe pardoseala
aplecat a cabinei i m prinse de mn.
Bineneles c era o plac, urm fiic-mea. Am uitat cu
totul s-i spunem asta lui nenea Poloskov.
Despre ce fel de plac vorbii? ne ntreb cpitanul.
I-am spus atunci c, n urm cu patru ani, n locul stratului de
iarb din poian se afla o plac de beton i c i-am putut
distinge chiar i conturul, marcat de un nule rotund.
Dac a fi tiut asta dinainte, n-a fi cobort aici nici n
ruptul capului, spuse Poloskov.
Era tare necjit. Aa cum sunt toi cpitanii cnd navele lor
sufer vreun accident.
M rog, n-are rost s vrsm lacrimi, zise el n cele din
urm, cci era un om cu mult stpnire de sine. Zelioni, m
auzi?
Te aud, rspunse mecanicul.
Scoate, rogu-te, felinarele din magazie i vezi ct de grave
sunt stricciunile n sala mainilor.
Asta i fac, rspunse Zelioni.
Poloskov ncepu s apese pe butoane spre a verifica n ce
stare se afl aparatele i mainile navei. Rmase mulumit de
rezultatul verificrii.
Fii ateni, ni se adres el. Cred c nu exist defeciuni
grave. n cdere ns s-a rupt unul din amortizoare. E cazul deci
s vedem cum poate fi reparat. De treaba asta m voi ocupa eu;
voi iei afar din nav, iar voi vei rmne pe loc.
n niciun caz, am ripostat eu. Dumneata eti mult mai
necesar aici. Dac i se ntmpl ceva, Pegasul nu-i va mai
putea lua zborul. Aa c, m duc eu afar.
Ba eu, ddu glas din sala mainilor Zelioni, care ne auzise
convorbirea.
i eu, i inu isonul Alisa.

Nu izbutirm s cdem la nvoial, de aceea pornirm


tuspatru spre trap.
Ciudat, fcu Poloskov, dnd s-o deschid. Dac am fi czut
ntr-o groap, de sus ar fi trebuit s ne vin lumina. Or aici e
ntuneric bezn.
Poate c groapa e foarte adnc? presupuse Alisa.
Nu. Dac ar fi fost aa, n-am fi scpat doar cu un amortizor
rupt. Groapa nu poate fi prea adnc.
Poloskov deschise trapa. Afar domnea, ntr-adevr,
ntunericul.
Vedei i voi c am dreptate, zise Poloskov. Zelioni, d-mi,
te rog, lanterna.
Aoleu! strig Zelioni. Nu pot. Cineva m ine de picior!
nainte ca eu s ajung n dreptul lui, mecanicul aprinse
lanterna i ncepu s-o poarte jur mprejur, ncercnd s-l
dibuiasc pe cel care l atacase.
Acesta ns nu era nimeni altul dect indicatorul nostru. I se
fcuse fric s stea pe ntuneric, izbutise s-i deschid cuca i,
astfel, s ne ajung din urm n dreptul trapei. Luminat de
fascicolul de raze al lanternei, l vedeam colorat n galben,
culoarea unei spaime cumplite. Tremura din tot corpul i se lipea
de piciorul lui Zelioni.
Poloskov i lu mecanicului lanterna i-i orient raza puternic
drept nainte. ntunericul ns rmase de neptruns: pesemne c
groapa n care nimerisem era de dimensiuni foarte mari.
Orientnd lanterna n sus, lumina se nfipse ntr-o suprafa
neted.
Parc am fi ntr-un ceainic, zise Poloskov. Am czut nuntru
i capacul i s-a nchis. Purt din nou raza jur mprejurul
gropanului. Nu-i nimeni aici, adug. i nici n-a mai fost de cine
tie cnd.
Ls n jos scara i cobor pe trepte. Ajuns la captul ei, lovi
pmntul cu talpa i ne strig:
E piatr. Se poate umbla n voie.
Am cobort i noi. n timp ce Poloskov porni s ocoleasc
nava, ncercnd s-i dea seama ct de grav este stricciunea
pricinuit amortizorului, eu am ndreptat iar n sus lanterna pe
care o ineam n mn. Curnd, am descoperit ceea ce cutam:
jur mprejurul plafonului se zrea o dung subire de lumin,

indicnd, de bun seam, marginea plcii de beton. Poloskov


avusese dreptate: sub greutatea navei capacul se deschisese,
pentru ca ndat s se nchid la loc.
Luminndu-mi calea, am ocolit i eu nava, mergnd ns n
sens invers. i aici ntunericul era de neptruns. Aprinznd faza
cea mai mare a lanternei, am zrit n faa mea un obiect
ntunecat.
Pornesc n direcia aceea, am rostit cu glas tare, ca s m
aud cpitanul. Acolo pare s fie ceva.
Stai, tticule, c vin i eu, strig Alisa.
Numai s nu v deprtai prea mult, ne avertiz Poloskov.
Alisa veni fuga la mine. Avea i ea n mn o cocogea
lantern.
Fcurm vreo douzeci de pai, luminnd ntruna cu
lanternele i, foarte curnd, ne ddurm seama c n groapa n
care ne-am prbuit se mai afl o a doua nav cosmic.
Apropiindu-se, Alisa i deslui denumirea:
Pescruul albastru.
Poloskov! am strigat eu, iar vocea mea, reflectat de zidul
gropanului, bubui ca ntr-un butoi. Poloskov! Zelioni! L-am gsit
pe Al Doilea cpitan!
Se auzi un duduit nbuit: Poloskov i Zelioni venir n
goan spre noi. Petele albe, luminoase, ale celor dou lanterne
se legnau, ca btute de vnt.
Unde e?
Nava Pescruul albastru se nla drept n faa noastr.
Lucea stins din cauza prafului care o acoperise vreme de ani i
ani de zile. Prea lipsit de via, prsit de ntregul su
echipaj. Trapa i era ncuiat cu un lact ct toate zilele.
Prin urmare, asta i-a fost pania! am rostit eu.
A nimerit n groapa asta, zise Poloskov, iar cpitanul n-a
mai izbutit pesemne s-o scoat afar.
Uite aa o s pim i noi, spuse morocnos Zelioni. Va
trebui s ne sfrim zilele n petera asta. i doar v-am spus c
ar fi mai bine s plecm dup ajutoare. Dac nu v-a fi
prevenit
Te rog, fr panic! i spuse cu asprime Poloskov. De
scpat, vom scpa de aici. Mai nti, ns, v propun s urcm la

bordul Pescruului albastru. De vreme ce l-am gsit, trebuie s


ducem treaba la capt.
Bine, dar trapa e ncuiat, am dat eu glas. i n-are nici
scar.
Chiar n clipa aceea deasupra noastr ni o lumin att de
puternic, nct am nchis ochii, orbii. Cnd i-am deschis, n-am
mai izbutit s observm dect c de sus coboar spre noi o
plas imens. n secunda urmtoare ne i nvlui pe toi ca pe
nite puiori lipsii de aprare.
ncercnd s ne eliberm, zbtndu-ne i ncurcndu-ne unul
pe altul, auzirm la un moment dat o voce rsuntoare:
Nu micai! Suntei prizonierii notri!
Mi-am pus mna streain la ochi, spre a m apra de lumina
aceea orbitoare, i-am privit n direcia de unde venea glasul.
naintnd pe pardoseala neted, lucioas, a peterii, peau
spre noi grsanul, zis Mucalitul U, mpreun cu doctorul
Verhovev, care acum avea din nou plria pe cap. ineau n
mini pistoale cu evile ndreptate spre noi.
Din alt parte se mai apropiau doi ini mbrcai n uniforme
negre, de piele.
Aruncai-v armele! ne porunci grsanul. Nu se aude?
F cum i spune, i-am optit lui Poloskov, cci numai el i
luase pistolul.
Cpitanul i scoase arma i o zvrli jos. Pistolul strni un
zgomot metalic.
n clipa urmtoare, plasa se ridic.
Cele cteva secunde care le trebuir inamicilor notri spre a
se apropia de noi mi-au fost de ajuns ca s arunc o privire n jur.
Capcana n care nimerise Pegasul era ntr-adevr o peter
enorm, dar joas. Pe suprafaa ei, la o oarecare distan una de
alta, se nlau cele dou nave cosmice: Pegasul i Pescruul
albastru. Aflai ntre ele, noi, oamenii, luminai de razele
orbitoare ale celor cteva proiectoare, pream tot attea furnici,
rtcite pe duumeaua unei odi uriae.
Am aruncat o privire spre bunii mei prieteni. Poloskov se uit
int la inamicii care veneau spre dnsul i buzele i se subiar,
artnd ca un fir de a. Zelioni i ncletase pumnii i se
aezase n aa fel, nct s-o acopere cu trupul lui pe Alisa. Alisa

sta lipit de mine. De cealalt parte, mi se agase de picior


indicatorul, galben i acum de spaim.
Uite c-am pus mna pe voi, porumbeilor, ne spuse
Mucalitul U. i-mi pare grozav de bine.
Vorbea fr rutate i chiar catadicsi s zmbeasc. Doctorul
Verhovev ns, care i scosese ntre timp scafandrul i-i
pusese plria pe cap, avea acum un chip imobil, ca o masc,
iar ochii i preau lipsii cu totul de via.
Alisa se deprt cu un pas de mine.
Unde te duci? am ntrebat-o.
Nicieri, mi rspunse n oapt.
Cei doi ini n uniforme negre ne inur sub ameninarea
armelor, n timp ce Verhovev, la ordinul grsanului, veni nc
mai aproape de noi i ridic de jos pistolul lui Poloskov. Pe urm
ne percheziion la iueal, trecndu-ne peste haine minile lui
reci, ba chiar scotocindu-ne buzunarele.
Totul e n ordine, rosti n cele din urm cu glas sczut. Nu
mai au niciun fel de arme.
De Unde s aib dumnealor arme? rse grsanul. C doar
umbl s prind fluturi. Nici n-au bnuit, drglaii, c vor cdea
la rndul lor n plas. Aa cum a pit-o i cel de colo. Mucalitul
U art cu degetul su butucnos, alctuit parc din trei sardele
puse cap la cap, spre Pescruul albastru. Ai czut singurei n
plas, nimeni nu v-a chemat ncoace! repet el i rse cu
zgomot. Apoi ordon: S fie pui cu toii n ctue!
Acestea pesemne c fuseser pregtite dinainte. Unul din
oamenii n negru deschise geanta care i spnzura de umr i
scoase de acolo o legtur de ctue sclipitoare.
n timp ce-i fcu de lucru, rnduind ctuele perechi-perechi,
grsanul se apropie de mine i-mi spuse mpungndu-m cu
degetul.
i zi aa, profesore, nu vrusei s ne dai guralivul, ai?
Nu vrusei, i-am rspuns scurt.
Uit-te la el, se ntoarse grsanul spre Verhovev. Nu l-a
lsat inima s ofere guralivul unui vechi prieten! i unde-i, m
rog, psruica?
Nu tiu, i-am rspuns, dei tiam prea bine c guralivul
rmsese la bordul navei.

Precum se vede, pasrea i era de mare trebuin grsanului.


Se ntoarse spre Verhovev i-i spuse:
Du-te i cerceteaz Pegasul.
Apoi mi se adres din nou:
Mi-ai spus un neadevr, profesore, i vei fi pedepsit. Ba
nc ru de tot. Ajutoarele mele se pricep de minune la aa
ceva. Dar asta va fi mai trziu, mai trziu Haide, punei-le
ctuele. Nu putem avea ncredere n ei.
Omul n uniforma neagr veni la mine i cni cu
ncuietoarea ctuelor. Minile mi fur imobilizate.
Urmtorul! fcu Mucalitul U.
Ajutorul lui se ndrept spre Poloskov, Micrile i erau
msurate i aciona cu atta precizie, nct m-am ntrebat dac
n-o fi cumva un robot.
Urmtorul! spuse din nou grsanul.
Ctuele imobilizar i minile lui Zelioni.
Urmtorul!
Omul negru se aplec spre indicator i, o clip, rmase
nehotrt.
Indicatorul avea nici mai mult, nici mai puin de zece picioare
i toate att de subiri, nct nu puteau fi prinse n ctue.
Prostule! fcu grsanul. Pune-i-le putoaicei! Se ntoarse i
exclam cu mirare: Dar unde-i putoaica?
Alisa dispruse.

Capitolul 20
N CAPTIVITATE
Unde-i putoaica? repet agitat Mucalitul U i zmbetul i
pieri de pe buze. Prea ciudat s-i vezi braele scurte i groase
fluturnd iute i zbtndu-se prin aer, parc desprite de trup.
Care putoaic? ntreb una din uniformele negre.
Mai era i o fat cu ei! url grsanul. O cheam Cum o
cheam oare? Scoase din buzunar un carneel i silabisi
anevoie: A-li-sa. Da, Alisa. Unde-i Alisa? De data asta
ntrebarea mi era adresat mie.
Care Alisa? l-am ntrebat pe un ton ct se poate de calm.
n acelai timp ns mi frmntam i eu mintea, ntrebndum cum de-a putut fiic-mea s dispar. Doar ne aflam ntr-un
loc deschis, unde nu-i puteai gsi vreo ascunztoare.
mpreun cu voi era i o fat! nu se lsa grsanul. Doar am
vzut-o cu ochii mei. Tu n-ai vzut-o? se ntoarse el spre
Verhovev, care sta cu capul n jos i cu minile spnzurnd, ca
i cnd ar fi adormit cu ochii deschii.
ntre timp, omul n negru care urcase la bordul Pegasului, s
caute guralivul, reveni de acolo. Ducea pasrea cu el, innd-o
de picioare; capul guralivului se legna ntruna, gata-gata s
ating pardoseala.
L-ai gsit? se bucur grsanul. Sucete-i gtul mai repede.
Poftim? nu-l nelese cellalt.
Zic s-i suceti gtul. Nu mai avem nevoie de el.
Asta n niciun caz! am exclamat eu, plin de revolt. N-avei
dreptul s-i sucii gtul. Poate c-i ultimul guraliv din lume.
Indicatorul se nvinei de mnie i, micndu-i iute
picioruele, se repezi spre guraliv, vrnd pesemne s-l elibereze.
Dar Mucalitul U l observ i rse cu poft.
Ia te uit, te gsii i tu? exclam el i-i puse piedic.
Indicatorul czu, nnegrindu-se de ciud.
Ei, se adres din nou grsanul ajutorului, su. Ce stai i
cti gura? Doar i-am spus c nu mai avem nevoie de guraliv.
Sucete-i odat gtul.

Nu tiu dac pasrea i-o fi priceput porunca, dar n clipa


urmtoare ncepu s se zbat n minile omului negru i rosti cu
o voce pe care nu i-o mai auzisem:
Pasrea numit guraliv se afl sub protecia legii de pe
planeta Bluk, ea fiind o fptur foarte rar i deosebit de
interesant. Vnarea guralivilor este strict oprit, iar cei ce
ncalc aceast dispoziie vor fi amendai i supui oprobriului
public.
nchide-i gura, n-auzi? urla Mucalitul U. Avem i aa destul
btaie de cap!
Chiar atunci ns se petrecu ceva cu totul de neneles. Omul
cel negru l ridic mai sus pe guraliv ca s-l apuce de gt, dar
abia ntinse mna, c-i pierdu echilibrul, czu pe pardoseal ct
era de lung, scoase un strigt de surprindere i scp din mini
pasrea. Guralivul se rsuci n zbor i sget spre tavanul
peterii.
Tragei n el! rcni grsanul smucindu-i pistolul de la bru.
Bubuir mpucturi. O dat sau de dou ori gloanele erau
ct pe ce s nimereasc pasrea, dar ea izbuti s scape i zbur
spre un ungher mai deprtat i cuprins de ntuneric al uriaei
ncperi n care ne aflam.
Oamenii n uniforme negre se repezir i ei ntr-acolo, dar
Mucalitul U i opri.
Lsai-v pgubai! le strig. L-ai scpat ca nite cscai
ce suntei! i tu de ce-ai czut?
Ba n-am czut, rspunse omul n uniform neagr. M-a
trntit cineva jos.
Taci, m, din gur! fcu grsanul i obrajii si gelatinoi se
cutremurar de furie. Dac mai nscoceti aiureli dintr-astea, i
trntesc eu una de n-o s te mai ridici n veci! i nu v mai inei
dup guraliv, c tot se rtcete pe aici, prin tuneluri. Nici timp
nu ne-a mai rmas. Avem de fcut alt treab.
Grsanul se ntoarse spre Pescruul albastru, nava cea
inert, cufundat n tcere, i ntreb, ca i cnd ea ar fi putut
s-i rspund:
Tu m auzi?
Nava rmase tcut:
Nici n-am nevoie s-mi rspunzi, fcu grsanul. tiu i aa
c ne auzi. Stai acolo chitic i te zgieti la noi? Te ntrebi de ce

am atras n curs tocmai aici nava Pegas? Pi am atras-o pentru


simplul motiv ca mtlu s mi te predai chiar n clipa asta.
Mucalitul U veni mai aproape de Pescruul albastru i
continu:
De patru ani stai acolo i nu vrei s te predai. De patru ani
trieti cu sperana c prietenii ti au s-i vin n ajutor. De
patru ani refuzi s crezi c n-are nimeni habar unde te afli. De
patru ani tot crezi c pasrea ta scrbavnic a izbutit s ajung
pe planeta Venus. Pe mine m btea gndul c n-ai s mai iei
viu din cuca asta a ta. Astzi ns totul s-a schimbat. Astzi ai
s-mi deschizi chiar tu trapa navei i-ai s-mi dai ceea ce mi se
cuvine demult. M auzi, cpitane?
Nimeni nu-i rspunse grsanului. Glasul i vuia n subteran,
izbindu-se de ziduri i strnind ecouri prelungi. Apoi ecoul se
stinse i grsanul rsufl adnc.
Unde-o fi putoaica? mormi el nciudat. Am, mort-copt,
nevoie de ea.
Doctorul Verhovev sta deoparte, cu ochii n pmnt. Ceilali
doi ini, n uniforme negre, se duseser i ei mai ncolo,
ncremenind cu pistoalele ntinse, gata s trag.
tiu c m auzi, cpitane, o lu de la capt Mucalitul U. Teai adpostit n vizuina asta i atepi. Arunc o privire prin
hublou. tia pe care i vezi sunt trei pmnteni: un prostnac
de profesor care vntur Galaxia n cutare de jivine, ca i cnd
nu i-ar fi putut gsi alt ocupaie mai actrii, un cpitan ce
tace mlc i un mecanic ntng, cu barb roie.
Dei auzeam foarte bine ce se petrece n jur, gndul mi era
doar la Alisa. Cum de-a putut s dispar? Unde s-o fi ascunznd?
De ani i ani mi tot vri bee n roate, continu grsanul,
cu ochii spre Pescruul albastru. Astzi ns mi-a venit i mie
apa la moar. Astzi ai s-mi dai formula. M auzi, cpitane?
Tace, adug pe alt ton i cu glasul sczut. St i cuget. Las
c-i punem noi acui jratec sub talp. Pcat c n-am fetia la
ndemn. Cu ea, ar fi mers treaba mai repede.
Scoase din buzunar o batist ct toate zilele i-i terse cu ea
fruntea nduit.
Ascult cpitane, spuse din nou. Dac n trei minute n-ai s
deschizi trapa i n-ai s-mi aduci formula, s tii c toi
prizonierii pe care-i vezi vor fi ucii. Dar nu aa, dintr-o dat. Nu-

nu. Mai nti o s-i tiem urechile prostnacului de profesor. Am


pic pe el mai mult dect pe oricare, pentru c n-a vrut s-mi
dea guralivul. Pe urm vom
Oprete-te, piratule, rsun deodat glasul celui de Al
Doilea cpitan. Glasul acela cunoscut, pe care-l auzisem de
nenumrate ori. Doar nu degeaba se pricepea guralivul nostru
s imite ca nimeni altul vocile oamenilor.
Aa mai merge, fcu Mucalitul U.
Orice ai face, grsanule, nu vei mai avea trai n Galaxie,
continu Al Doilea cpitan. Oriunde te-ai ascunde, tot vei fi
prins. Mai bine ia aminte la ce-i spun: pred-te
Tac-i gura! i-o retez grsanul. n felul sta n-o s putem
cdea niciodat la nvoial. C din cauza ta i a prietenilor ti,
am pierdut i aa aproape totul. N-am de gnd s-i las pe mn
i ultima mea ans. Galactiul va fi al meu.
S-i fie ruine, piratule! zise Al Doilea cpitan. Chiar dac
nu mai tii ce-i ruinea.
Convorbirea aceasta nu prea avea tlc pentru noi. N-am
neles dect faptul c Al Doilea cpitan avea asupra lui ceva pe
care voia s pun mna grsanul, dar nu izbutea. Cuvntul
galactiu mi era i el cu totul necunoscut. Nu-l mai auzisem
niciodat. Or, tocmai galactiul sta nu voia Al Doilea cpitan s
i-l cedeze grsanului.
Hai s nu ne pierdem vremea de poman, zise acesta.
Gndurile i emoiile tale nu m intereseaz ctui de puin.
Ruinea este un apanaj al celor slabi. Noi, cei puternici, o
ignorm. Spune-mi odat: mi dai sau nu formula galactiului?
Mai nti, vreau s stau de vorb cu oamenii acetia,
rspunse Al Doilea cpitan.
Nu, zise grsanul, n-ai s stai de vorb cu ei. C cine tie
ce mai punei la cale ca s m tragei pe sfoar. Deschide mai
bine trapa i d-mi formula galactiului. Iar eu i promit s-i
redau ie i acestor oameni libertatea. V las s plecai unde
poftii. Dac n-ai s procedezi cum i-am spus, au s te
chinuiasc zile n ir ipetele acestor prizonieri. Doar tu ai i
ruine, i contiin.
N-o s-i mearg, grsanule, spuse cpitanul. De acum
patru ani, cnd am cobort pe aceast planet, i pn astzi, ai
nscocit tot soiul de metode, ca s obii de la mine formula

combustibilului absolut. Nu i-a mers nici atunci, n-o s-i


mearg nici astzi. tii ce-am s fac?
Ce-ai s faci?
Am s arunc n aer Pescruul albastru. Mor eu, dar tiu c
formula galactiului n-ai s-o obii. Nu trebuie s ajung n minile
tale combustibilul absolut, cci ai fi n stare s provoci attea
nenorociri, nct n-ar izbuti locuitorii Galaxiei s le remedieze
nici n zece ani.
Asta-i foarte adevrat, spuse Mucalitul U. Dar dac i
nchipui c, aruncnd n aer Pescruul albastru, ai s-l salvezi
pe profesor i pe oamenii lui, apoi te neli amarnic. M leg cu
marele jurmnt al Beznei Negre c, oricum, ei tot vor pieri. Ce
nevoie am eu de prizonierii tia? Dac le-a da drumul, s-ar
duce ndat s-i informeze pe cei de la Serviciul securitii
galactice despre planeta mea, iar o lun mai trziu toate
crucitoarele Galaxiei ar porni val-vrtej pe urmele mele. Nu.
Las-i s cread pn una-alta c nu mai sunt n via.
n cazul sta eu trebuie cu att mai mult s le povestesc
acestor oameni totul. Nu i-am mai vzut niciodat, dar, de
vreme ce au ajuns s-i fie prizonieri, nseamn c sunt nite
oameni cumsecade. S vedem ce-or s spun dumnealor,
auzindu-mi istorisirea.
Nu-i dau voie! rcni grsanul.
Taci, i spuse calm cpitanul. N-ai de ce s te grbeti. i
rmne timp berechet s-i duci la ndeplinire ameninarea.
Las-l s vorbeasc, spuse pe neateptate doctorul
Verhovev. Doar a vzut c guralivul a fost n nava stora. Las-l
s vorbeasc. Soarta le e oricum pecetluit; i a lui, i a stora.
Grsanul nl din umeri: poftim, n-are dect s vorbeasc.
Ascult-m, profesore, ascultai-m i voi, oameni buni.
Eram trei cpitani, trei comandani de nave cosmice. Cu muli
ani n urm, am aflat c n cuprinsul Galaxiei au aprut nite
pirai. Aveau nevoie de bani, de bijuterii i de putere. Voiau s
ajung stpnitorii Galaxiei. Am aflat de existena lor n
momentul n care au atacat planeta Triada i au pus mna acolo
pe-o nav cosmic. Am izbutit s-i ajungem din urm ceva mai
trziu, cnd au invadat o alt planet, fcndu-i sclavi pe
locuitorii acesteia, ncepuser s construiasc acolo, n secret,
un crucitor militar, spre a ataca navele comerciale care

strbteau cosmosul. Ar fi prea mult de povestit cum le-am dat


de urm i cum am ptruns pe planeta aceea nrobit, fcndu-i
pe locuitorii ei s se rscoale mpotriva cotropitorilor.
Ai pus mna pe noi printr-o nelciune, mormi grsanul.
Doctorul Verhovev i fcu semn din mn:
Las-l s vorbeasc. Curnd o s tac pentru totdeauna.
Doi dintre pirai ns au izbutit s ne scape, urm cpitanul
dup ce amuir cei doi. Timp de civa ani au stat ascuni peaici, la marginea Galaxiei, departe de obinuitele trasee
cosmice. Toat lumea uitase de ei.
Noi ns n-am uitat nimic, spuse grsanul.
ntr-adevr, l aprob Al Doilea cpitan, ei n-au uitat nimic
i n-au renunat nici la planurile pe care le urziser. Dorina lor
cea mai vie era s se rzbune pe noi, cei trei cpitani.
i uite c am izbutit s-o facem, zise Mucalitul U.
Nu te grbi. nc nu s-a terminat nimic. n cele din urm,
voi vei fi cei nvini. N-o s putei birui ntreaga Galaxie.
Ba o s putem, zise grsanul.
Al Doilea cpitan pru c nu-l aude i i urm istorisirea:
Aa au trecut anii. ntre timp, noi, cei trei cpitani, ne-am
desprit. Primul cpitan s-a stabilit pe planeta Venus. Al Treilea
a hotrt s zboare pn la o galaxie vecin, lucru pe care, pn
la el, nu l-a mai fcut nimeni. Iar eu m-am consacrat cercetrii
tiinifice. i iat c ntr-o zi am primit un mesaj din partea celui
de Al Treilea cpitan. mi aducea la cunotin c se napoiaz
din expediie. Era o veste cu totul neateptat, ntruct nimeni
nu spera c el ar putea s se napoieze att de repede. Prietenul
meu m ruga s-l atept la marginea Galaxiei, cci avea s-mi
comunice nite lucruri deosebit de importante. i-atunci,
lsndu-mi treburile balt, m-am grbit s-i vin n ntmpinare.
Dumnealui ns habar n-avea c noi i-am interceptat
mesajul i c-n felul sta am aflat totul, chicoti Mucalitul U.
ntr-adevr, zise Al Doilea cpitan, ei au izbutit s
intercepteze acest mesaj, deoarece, printr-un nefericit concurs
de mprejurri, planeta pe care stteau ascuni era tocmai cea
spre care ne ndreptam, din direcii opuse, Al Treilea cpitan i
cu mine. Prietenul meu era grav bolnav. Zborul att de lung, pe
acel traseu nemaistrbtut anterior de niciun locuitor al Galaxiei
noastre, i zdruncinase sntatea i el se temea c nu va mai

putea ajunge pn la Pmnt sau pn la Fiks, planeta lui


natal. Or, din expediia ntreprins, cpitanul aducea cu sine o
seam de informaii extrem de importante. Locuitorii galaxiei
vecine i dduser formula galactiului, a combustibilului absolut.
O nav cosmic alimentat cu galactiu ar zbura de o sut de ori
mai repede dect cele cu combustibil obinuit, i astfel
planetele ar deveni apropiate ntre ele ca nite orae nvecinate.
Locuitorii acelei galaxii vecine i alimentaser cu galactiu
motoarele navei, dndu-i i formula produsului, pentru ca noi,
pmntenii, s putem folosi la rndul nostru descoperirea lor.
i iat c Al Treilea cpitan a ajuns la aceast planet
punctul nostru de ntlnire i a fcut popas, fr a bnui mcar
c aici i-au gsit adpost i piraii. Boala i se agravase att de
mult, nct nu mai putea s piloteze. Piraii vedeau perfect unde
se afl nava, au pus-o sub observaie i au rmas aa, n
expectativ. Hotrser s-mi atepte sosirea ca s afle ce
nouti importante avea a-mi spune prietenul meu. n timp ce
cpitanul zcea n netire, ei i s-au strecurat pe nav i au
instalat acolo mai multe microfoane, ca s ne poat intercepta
convorbirile. Ct despre nava nsi, au mutat-o cu grij chiar n
aceast poian.
Trebuie s recunoti c ne-am pregtit temeinic n vederea
sosirii tale, observ Mucalitul U.
Cobornd pe planet, lng nava celui de Al Treilea
cpitan, mi-am gsit prietenul ntr-o stare foarte grav. El mi-a
vorbit despre cltoria sa i despre povestea cu galactiul.
Ascultndu-l, mi-am dat seama c treaba cea mai important pe
care o aveam de fcut era s-mi transport prietenul pe Pmnt,
spre a fi acolo vindecat. tiam ns c n starea n care se afla nar fi putut s suporte cltoria prin cosmos, de aceea am
hotrt s rmn lng el pn ce avea s se simt mai bine.
Am plecat grbit spre nava mea, ca s-i aduc o serie de
medicamente, dar n timp ce le cutam pe cele necesare, piraii
au deschis uriaa trap pregtit dinainte i navele noastre
amndou s-au prbuit n subterana asta.
Grozav de bine am ticluit totul! exclam grsanul.
Cred i eu, spuse Al Doilea cpitan. Sus, pe suprafaa
planetei, dumnealor le-a fost fric s m atace. Cnd mi-am dat
seama ce anume se ntmplase, Pescruul albastru se i afla n

subteran. La un moment dat, s-a aprins lumina i l-am vzut


apropiindu-se de nava mea pe tipul acela, care st acum lng
dumneavoastr. L-am recunoscut ndat i mi-am dat seama c
am fost atras n capcan de ctre pirai. Veneau acum s-mi
promit c m vor elibera dac le voi da n schimb formula
galactiului. Pricepuser imediat c, avnd la dispoziie un
asemenea combustibil, ar fi izbutit s zboare att de iute, nct
nimeni s nu-i poat ajunge din urm. n felul sta n-ar mai fi
avut team de crucitoarele Serviciului de securitate cosmic,
iar navele din Galaxie ar fi devenit pentru ei o prad din cele
mai uoare. Luasem ns i eu hotrrea s nu le dau pentru
nimic n lume formula galactiului i n acelai timp s nu m las
viu n minile lor. De aceea am zvort trapa navei,
nengduindu-le s ptrund.
Dar cu Al Treilea cpitan ce s-a ntmplat? ntreb Poloskov.
Piraii au ncercat s ne taie n buci navele, spernd c
mcar aa au s pun mna pe noi. Cu nava celui de Al Treilea
cpitan treaba le-a mers, astfel c l-au luat prizonier. Dup
aceea probabil c l-au ucis.
Nu-i adevrat, ripost grsanul. Nu-i adevrat. A murit el
singur. Doar tii ct de mult i se agravase boala. Cnd am ajuns
n interiorul navei sale, l-am gsit mort.
Cu Pescruul albastru ns nu le-a mers, continu Al
Doilea cpitan, cci nava asta e fcut dintr-un aliaj de diamant.
Trebuie s v mai spun c aveam pe atunci la bord i un guraliv
pe care mi-l druise Primul cpitan. M nelesesem cu acesta
c, n caz de primejdie, s dau drumul guralivului, poruncindu-i
s zboare spre planeta Venus i s-l gseasc acolo. Primul
cpitan tia cum trebuie ndemnat guralivul s povesteasc
unde m aflu i ce se ntmpl cu mine.
Noi n-am izbutit s-o facem, am dat eu glas. Guralivul ne-a
spus cte ceva, dar, din nefericire, informaiile lui s-au dovedit a
fi mult prea sumare.
Dar cum a ajuns guralivul n minile dumneavoastr? m
ntreb Al Doilea cpitan.
A fost rnit, i-am rspuns eu. Pesemne c au vrut s-l
prind piraii.
Exact, spuse grsanul. Chiar aa a fost.

Totui guralivul le-a scpat. i roboii de pe planeta


elezeaka i-au dres aripa rnit.
Drept pedeaps, le-am otrvit tot uleiul de uns, rse grsanul
de i se cutremur brbiile. Toi roboii zac acum, paralizai.
Afl c i-am vindecat noi, am rostit eu. Prin urmare, cu ei
lucrurile sunt n ordine.
Cum adic?
Am cobort pe planeta lor i am izbutit s-i vindecm.
Fii blestemai! url grsanul.
Din pcate ns, avnd o arip de metal, guralivul n-a mai
putut ajunge pn-n Sistemul solar, am continuat eu. De-abia a
rzbit la planeta lui natal.
L-am cutat i noi acolo, recunoscu grsanul. Eu i cu
prietenul meu, art el spre doctorul Verhovev.
Trdtorule! fcu posomorit Zelioni. Las c punem noi
mna pe tine!
Tu s taci din gur! l amenin cu degetul Mucalitul U.
mpreun cu prietenul meu, continu el, am nimicit toi guralivii
de pe planeta Bluk. I-am cumprat, i-am luat n schimbul unor
obiecte sau pur i simplu i-am furat. Am vrut s distrugem i tot
oxigenul de pe planet.
Cu ajutorul viermilor? l-am ntrebat eu.
Exact, cu ajutorul lor. Numai c, spre marele nostru regret,
am avut ghinion. Iar printr-o ntmplare, guralivul a ajuns n
minile acestor nesbuii, care, la rndul lor, au nimerit aici n
capcan. Noi ns i-am avertizat de mai multe ori s-i vad de
treab. Dar n-au neles. i-au fcut-o cu mna lor. Iar acum i
ateapt moartea.
Nu-i nimic, oameni buni, spuse Al Doilea cpitan. Nu v
temei. N-au s ndrzneasc dumnealor s v pricinuiasc
niciun ru. Sunt nite lai. De s-ar aduna toi piraii din lume i
tot n-ar izbuti s-i nving pe cei trei cpitani. Nici pe fiecare n
parte n-au fost n stare s ne nfrng.
Ba am fost! ip grsanul. Al Treilea cpitan a murit. Tu zaci
de patru ani n captivitate. Iar n momentul n care vom ajunge
n posesia galactiului, vom ti s punem mna i pe Primul
cpitan.
i dumneata stai de patru ani n nava asta? l ntreb
Poloskov pe Al Doilea cpitan.

Da, de patru ani, i rspunse acesta. Eu unul nu tiu s dau


napoi. Firete c a fi putut distruge formula. Dar astfel ea n-ar
mai fi ajuns i la ndemna celorlali locuitori ai Galaxiei. Or,
fiinelor raionale le este foarte necesar un asemenea
combustibil. El va face ca planetele s se apropie de o sut de
ori mai mult una de alta. i-apoi, eram convins c, mai devreme
sau mai trziu, ajutorul tot mi va veni de undeva.
i-a venit, dar nu aa cum te-ai fi ateptat, l ironiz
grsanul. Vd c ai spus tot ce-ai avut pe suflet. Acum va trebui
s-i iei adio de la formul.
Cu Primul cpitan am ncheiat i-o alt nelegere, continu
netulburat cpitanul. Am stabilit c de nu va primi timp de patru
ani vreo veste de la mine, va da de tire Serviciului securitii
galactice i va porni n cutarea mea. Or, dac pn i oamenii
acetia, aflai doar n treact prin spaiu, au izbutit s m
gseasc fr mare greutate, apoi cu att mai lesne i va fi s-o
fac Primului cpitan. i voi, pirailor, tii asta prea bine.
Gata! S terminm cu vorba! rosti nbuit doctorul
Verhovev. Trecei la aciune, biei! Dumnealui vd c trage de
timp.
n clipa urmtoare, unul dintre pirai veni la mine i m smuci
cu brutalitate de minile prinse n ctue. Mi-am pierdut
echilibrul i am czut. Piratul m trase deoparte. Am dat s-i
opun rezisten, dar imediat i veni n ajutor cellalt pirat i,
amndoi, mi legar picioarele.
i-atunci l-am vzut pe grsan c-i scoate de la bru un
jungher ct toate zilele.
tii i tu, cpitane Doi, zise el, ntorcndu-se cu faa spre
Pescruul albastru, c sunt un om bun de glume. Nu degeaba
am fost poreclit Mucalitul. Uneori ns glumele mele se termin
cu lacrimi.
i nl jungherul.
Poloskov i Zelioni se repezir s-mi sar n ajutor. Doctorul
Verhovev ns, care i urmrea cu atenie, trimise spre ei un
uvoi de gaze somnifere dintr-un balona pe care l avea prins la
ncheietura minii. Tovarii mei se prvlir imediat.
Ei? fcu Mucalitul U.
Am simit lama rece a jungherului atingndu-mi beregata.
Scoate lactul de la trap, rosti deodat Al Doilea cpitan.

Aa te vreau, biete!
i grsanul fcu semn unui pirat s urce pe scar la trapa
Pescruului albastru i s dea jos lactul cel mare i greu.
Piraii l atrnaser acolo mai demult, ndat dup ce nava se
prbuise n subteran. De vreme ce Al Doilea cpitan nu i-a
lsat s ptrund n nav, s-au hotrt i ei s-l ncuie acolo i
s-l in aa ct or pofti.
Piratul cobor scara i se opri la o oarecare distan de nav,
ndreptndu-i pistolul spre trap. Verhovev i ridic i el arma.
Piraii nu voiau s rite. Dei patru la numr, totui le era fric
de un singur om, de cpitanul pe care vreme de patru ani n-au
fost n stare s-l biruie.
S nu mi te ii de otii, i spuse Verhovev. Altminteri,
apsm pe trgaci.
Trapa se deschise att de repede, nct nici n-am apucat s-l
vd pe cpitan la fa. Sri din nav, sgetnd prin aer ca un
fulger albastru. n aceeai clip rsunar dou mpucturi.
Cpitanul ns se i afla jos. Se rostogoli ntr-o parte, iar razele
pistoalelor fcur ndri bolovanii de lng capul lui. nc o
clip i cpitanul se afla la adpostul unuia din amortizoarele
late ale Pescruului albastru.
Vznd cum st treaba, piraii se rzleir, trntindu-se i ei n
spatele unor bolovani.
Fii calmi, se auzi glasul lui Verhovev. Cpitanul n-o s ne
scape. mpresurai-l.
Drept rspuns, dinspre Pescruul albastru bubui o
mpuctur.
Mi-am dat seama c situaia celui de Al Doilea cpitan e
aproape fr ieire. ncet-ncet, ferindu-se pe dup bolovani,
piraii ncepur s-l mpresoare.
Nu mai trage! rcni grsanul.
Vocea i sunase de foarte aproape. i din nou i-am observat
cuitul ridicat amenintor asupra mea.
Dac tragi, s-a zis cu profesorul!
n clipa urmtoare ns, de lng nava noastr se auzi un glas
poruncitor:
Nu mic niciunul! Suntei mpresurai!
Mna grsanului narmat cu jungherul rmase n aer. Cu o
lovitur de pumn am fcut s zboare jungherul ct colo.

S-a auzit? sun prin ntuneric o alt voce venind din


direcia n care zburase guralivul. Aruncai-v armele.
Piraii se ridicar ncet, unul cte unul, i pistoalele lor czur,
zngnind, jos pe piatr.
Mi-am ridicat capul i l-am vzut ieind de dup amortizorul
Pegasului pe doctorul Verhovev, mbrcat n scafandru, dar fr
casc.
Uimit, mi-am ndreptat privirile n cealalt direcie.
Cel de-al doilea doctor Verhovev, cu plria pe cap, sttea n
genunchi, ridicndu-i ncet minile.
De cealalt parte veni spre pirai Primul cpitan. Era aidoma
celui dltuit n piatr, care se afla pe Planeta celor Trei Cpitani,
doar c era viu, cu chipul ars de soare, purtnd uniforma
albastr a cpitanilor cosmici de curs lung.
De undeva ni n zbor guralivul, care pierise adineauri i,
btnd din aripi, se ls pe umrul cpitanului.
Apoi din ntuneric se ivi Alisa.

Capitolul 21
NTRE TIMP
Alisa dispruse n momentul n care fusesem fcui prizonieri.
Totul se petrecuse att de repede, nct nimeni n-a acordat
atenie acestei dispariii. Nici mcar eu.
Cum a izbutit ea s-o fac, n-am aflat dect mai trziu. Dar
dac am nceput s relatez faptele n ordinea n care ele au avut
loc, este cazul, desigur, s istorisesc i ce-a pit Alisa n timp ce
noi ne aflam n captivitate, precum i modul n care Primul
cpitan, mpreun cu adevratul doctor Verhovev izbutiser s
gseasc intrarea n subteran i s ne salveze n ultimul
moment.
Iat cum s-au petrecut faptele. Dup cum se tie, Alisa
primise n dar la trgul din Palaputra o cciuli care o putea
face nevzut. I-o druise piticul ce vindea peti inexisteni,
zicnd despre ei c-s invizibili.
Mai nti fiic-mea a crezut c-i vorba de-o glum: cciulia
era att de uoar, de parc n-ar fi cntrit nimic. Revenind ns
la nav i intrnd n cabina ei s cerceteze mrcile abia
cumprate, gsi ceva n poetu. Acel ceva era invizibil i
lipsit de greutate. Alisa i aminti atunci de cciulia primit n
dar i, lund-o din poet, ncerc s o desfac i s i-o pun
pe cap. Chiar n clipa aceea se fcu invizibil. n primul moment,
vru s dea fuga pn la mine sau la Poloskov, ca s se laude cu
cciulia primit, dar se gndi ndat c, din punctul de vedere
al fizicii, o atare invizibilitate e o aberaie; or, dac ea ne va
vorbi despre aceast proprietate a cciuliei, noi n-o vom crede,
ba chiar o vom lua n trbac. De aceea o puse deoparte pn la
napoierea pe Pmnt, gndind c o s-i prind bine la coal.
Dac, bunoar, se-ntmpl s ntrzii la prima lecie, poi s
intri n clas i s te aezi la locul tu aa fel, nct nimeni s nu
te observe. Poi chiar (dei Alisa, firete, nu se ocup de
asemenea treburi) s tragi cu ochiul n caietul Skorneakovei,
colega lor cea mai bun la nvtur.
Alisa purtase mereu cciulia cu ea, n poeta petrecut pe
dup umr. Iar n momentul cnd subterana se umplu de lumin

i-n faa noastr aprur grsanul i oamenii lui, ea i puse pe


cap cciulia i, ct ai clipi, se fcu nevzut. De plecat ns, nu
plec nicieri din subteran. Se gndea c de vom fi ncuiai
undeva, ea va putea s le fure pirailor cheia i s ne elibereze.
Retrgndu-se mai la o parte, auzi ntreaga peroraie a
grsanului. Ar mai fi stat aa i n continuare, dar tocmai atunci
apru piratul care l ducea, inndu-l de picioare, pe guraliv. n
clipa n care grsanul i porunci piratului s ucid pasrea,
ntruct lor nu le mai era de niciun folos, Alisa nelese c a sosit
momentul s intre i ea n aciune.
Se apropie de pirat pe nesimite i-i puse piedic. Piratul czu,
scpnd pasrea din mn; rsunar mpucturi i guralivul i
lu zborul.
Ce era de fcut mai departe? Iat, guralivul a zburat, gndi
Alisa. Dar n-a zburat el oare i altcndva din subterana asta?
Atunci cnd Al Doilea cpitan i dduse drumul din nav, el se
pricepuse foarte bine s ias la lumin. Asta nseamn c tie o
cale ce duce la suprafa. Ajungnd la aceast concluzie, se lu
dup guraliv. i spuse c ndat ce va gsi ieirea din peter,
se va ntoarce la noi, ne va scpa din captivitate i ne va scoate
din subteran.
Alerg mai nti prin ntuneric. Lumina venit din sala cea
mare abia izbutea s se strecoare ntr-un tunel lung. Guralivul
zbura naintea Alisei; ea nu-l vedea, dar i auzea flfitul aripilor.
Dup ce se deprt mult de locul unde rmseser piraii, strig
ncetior:
Guralivule! Ateapt-m i pe mine!
Pasrea i auzi glasul. i tocmai atunci ajunser ntr-o alt
sal, mai mic dect cea dinti, n mijlocul creia se nla o
nav cosmic potrivit ca mrime i neagr la culoare. Alisa ns
uitase c este invizibil i c, pentru a putea fi vzut, trebuia
s-i dea jos cciulia de pe cap. Drept rezultat, guralivul fcu un
ocol pe deasupra fetei i, cltinndu-i nencreztor coroana din
cretet, se duse n zbor spre o galerie ngust, ferit privirilor de
un col de stnc. Alisa ajunse i ea acolo. Galeria pornea drept
n sus, iar la cellalt capt al ei se zrea un disc alburiu: era
lumina zilei.
Tocmai cnd da s se caere prin galeria aceea, auzi un
geamt slab.

Geamtul venea dintr-un alt tunel, negru ca o noapte fr


lun. Alisa porni cu bgare de seam ntr-acolo. Geamtul se
auzi mai desluit. Fata ns nu luase cu ea lanterna, ci o lsase
n petera cea mare, de aceea trebui s nainteze pe pipite. i
numr paii. La al treizecilea pas, ddu cu mna de nite
zbrele.
Geamtul se auzi din nou.
E cineva aici? ntreb ea n oapt.
Dar cel care gemuse pesemne c n-o auzi.
Mai rabd niel, spuse Alisa. Curnd am s-i eliberez pe ai
notri, pe urm vin i la dumneata. Asta n cazul cnd eti, ca i
ei, prizonier al pirailor stora.
Neprimind niciun rspuns, fcu calea ntoars. Nu trebuia s
piard nicio clip n zadar; cine tie ce avea s mai nscoceasc
grsanul.
Ajungnd din nou la galerie, se mai uit o dat ntr-nsa. Pata
cea luminoas ieirea din subteran dispruse. Alisa nu-i
ddu seama c ntre timp se lsase noaptea cea scurt i o
cuprinse teama c a luat drept galerie de ieire un tunel
oarecare. Ori poate se rtcise i nu mai gsea galeria prin care
a ieit afar guralivul? n cele din urm, dei era foarte
ngrijorat de soarta mea i de cea a lui Poloskov i Zelioni, se
hotr s mai piard cteva minute, spre a verifica dac pe
acolo se poate ntr-adevr iei la suprafa. Cci dac aceasta ar
fi fost o fundtur, nseamn c, aducndu-ne i pe noi aici,
puteam fi cu toii prini din nou de pirai.
De crat, i-a venit foarte greu s se caere. Galeria era
lunecoas, cci de sus picura ntr-una ap i nu mai apuca s se
zvnte. La un moment dat avu impresia c a trecut un ceas
ntreg, fr a da de captul galeriei. Alisa fu gata s porneasc
napoi, cnd deodat, bezna porni s se destrame i ea i ddu
seama c ajunsese foarte aproape de ieire, doar c n-o zrise
prin ntuneric.
Ultimii civa metri s-au dovedit a fi cei mai anevoioi: de sus,
czuser n galerie bulgri de pmnt i ptrunseser rdcinile
lungi ale unor tufe. Alisa fu ct pe ce s izbucneasc n plns;
avea impresia c nu va izbuti s ajung sus, la lumina soarelui i
la aerul curat. n clipele acelea, uitase i de noi, i de pirai, i de
toate, singura ei dorin fiind s scape din hrub.

Dar iat: un ultim salt i Alisa i ddu seama c a nvins;


galeria rmsese n urma ei. n urm rmsese i subterana
aceea sumbr, unde se aflau piraii i prizonierii lor.
Pe cer se rostogolea cu repeziciune un soare galben. Un altul
ajunsese la zenit i ncepuse s dogoreasc. Chiar lng obrazul
ei, fr s-o observe, se luaser la har doi crbui. Se
repezeau n zbor unul spre altul, izbindu-se cu aripioarele lor
strlucitoare. Alisa i privi lung i se gndi cu tristee c e timpul
s se ntoarc. Pierduse i aa prea mult vreme. Dar cel puin
tia acum pe unde trebuie s-o ia ca s ias din subteran. Ddu
la o parte smocul des al firelor de iarb de la gura galeriei, ca s
arunce o ultim privire afar, dar n clipa urmtoare zri foarte
aproape de ea, n vrful unei coline, nava cosmic ce se
apropiase de Pegas nainte ca aceasta s-i ia zborul spre
poiana trdtoare. Era nava doctorului Verhovev.
Bine c m-am uitat ntr-acolo! gndi Alisa. Altminteri am fi
ieit din galerie i am fi nimerit iar n ghearele pirailor. Cci au
avut ei grij, probabil, s lase pe careva de paz pe nav.
Era gata s coboare n galerie cnd l vzu pe guraliv
aezndu-se pe scara navei i lovind cu pliscul n trapa ei
nchis.
Alisa fu ct pe ce s strige: Guralivule, napoi! dar nu mai
apuc s-o fac. De altfel, pasrea nici n-ar fi putut s-o aud.
Trapa se deschise i n pragul ei se ivi un tnr nalt, care i se
pru Alisei foarte cunoscut. Unde-l mai vzuse oare?
Guralivul btu din aripi i i se aez omului pe umr.
Btrne! exclam acesta. Cum de ne-ai gsit?
Abia cnd i vzu guralivul pe umr, fetia nelese cine era
tnrul. Era Primul cpitan! Primul cpitan, care le venea n
ajutor! Dar cum aflase oare c aici trebuie s-i caute? Alisa ni
din galerie i se npusti spre nav cu o nespus bucurie. Acum
totul va fi n ordine.
Mai avea de fcut doar civa pai pn la nav. Tot ncerca
s strige, dar nu izbutea, nu mai avea suflu. Tocmai atunci din
interiorul navei iei un alt om i se opri lng Primul cpitan.
Era doctorul Verhovev n carne i oase. Doar la mbrcminte
se deosebea de doctorul Verhovev rmas n subteran.
Verhovev cel de aici purta scafandru spaial, iar la bru i lucea
un pistol cu raze, un blaster.

Alisa se opri brusc, ca i cnd s-ar fi izbit de-un perete. Nu mai


nelegea nimic. Trdtorul izbutise ntr-un fel numai de el tiut
s se afle concomitent i aici, i n subteran. Un lucru i era
limpede: c Primul cpitan este i el ameninat de primejdie.
Doar n-avea de unde s tie c Verhovev nu-i altceva dect un
pirat.
Atenie, cpitane! strig Alisa. Eti n pericol! Verhovev e
un trdtor!
Cei doi i ntoarser privirile n direcia de unde rsunase
glasul. Dar nu vzur nimic. Alisa mai era i acum invizibil.
Cine strig? ntreb cpitanul.
Verhovev a fost adineaori n subteran! strig din nou
Alisa. E pirat! Al Doilea cpitan i membrii echipajului nostru au
fost luai prizonieri de ctre pirai.
Care echipaj? se minun cpitanul, ncercnd s-i dea
seama de unde vine glasul acela de copil.
Echipajul Pegasului, rspunse Alisa. Ia seama, cpitane!
Tu cine eti? ntreb acesta.
Sunt Alisa, fcu ea, nelundu-i ochii de la Verhovev.
Doctorul ns nu se apuc s-i smulg blasterul de la bru i
nici nu se npusti asupra cpitanului. Cpitanul nu prea nici el
s se team de doctor.
Greeti, fetio, spuse cpitanul. Doctorul Verhovev n-a
mai prsit de trei zile nava asta. Noi am navigat mpreun
ncoace, s v venim n ajutor vou i cpitanului Doi. Pesemne
c jos, n subteran, se afl altcineva care se d drept doctorul
Verhovev, bunul nostru prieten. Aa c poi s te apropii fr
grij de noi.
Dar dac i dumneata te dai drept Primul cpitan? fcu,
nencreztoare, Alisa.
Asta n niciun caz, zise cpitanul. Doar tu nsi m-ai
recunoscut. i-apoi, privete-l pe guraliv. M-a recunoscut i el.
Or, se tie c o pasre nu poate fi nelat cu una, cu dou. Ia
spune, guralivule: m recunoti?
Grbete-te, cpitane, spuse guralivul. Formula galactiului
se afl n ncperea cu eantioane de materiale. Dac mi se va
ntmpla ceva, te rog s-o druieti locuitorilor din Galaxie. E un
lucru deosebit de important. Cci de dragul lor i-a pierdut viaa
Al Treilea cpitan.

Pasrea vorbea cu glasul celui de Al Doilea cpitan.


Ai vzut, zise Primul cpitan. Acum m crezi? Hai, vinoncoace. Timpul e preios. Cum ai ieit din subteran? Cum ai
izbutit s fugi?
Alisa veni n dreptul trapei.
Sunt aici, zise ea. M-am luat dup guraliv.
Nu pricep nimic! exclam doctorul Verhovev. Unde-i fetia
asta? Parc ar fi invizibil!
Pi chiar sunt invizibil, spuse Alisa. nc nu v-ai dat
seama? Cum a fi izbutit altfel s scap din mna pirailor?
Apoi i scoase cciulia. Apariia ei fu att de surprinztoare,
nct pn i Primul cpitan, unul din cei mai cuteztori oameni
din Galaxia, tresri cu uimire.
Alisa avea costumaul galben mnjit de pmnt i rupt la
mnec, faa zgriat, prul ciufulit
Alisa, vrei s mnnci la prnz griule cu lapte? ntreb
guralivul cu vocea mea.
Bravo, fetio! spuse Primul cpitan. Hai s mergem. Pe
drum ai s-mi povesteti totul.
i pornir iute spre gura galeriei, cci nu mai trebuiau s
piard nicio clip.

Capitolul 22
GRSANUL MINTE
E bine c avem ctuele la ndemn, spuse Al Doilea
cpitan. Indivizii tia sunt att de farnici, nct nu se cade s
le acorzi nici pic de ncredere.
V dau cuvntul meu c n-am s ncerc s evadez, rosti
solemn grsanul.
Ba o s ncerce, rosti cu convingere cpitanul.
ntre timp, doctorul Verhovev veni n apropierea dublului su.
O scen de-a dreptul uimitoare. Dac m-ar fi ntrebat cineva
care e adevratul Verhovev, l-a fi artat pe cel cu plrie, cci
cu el fcusem, de fapt, cunotin pe Planeta celor Trei cpitani.
Ei? zise doctorul Verhovev cel cu scafandru spaial, ia
arat-ne, impostorule, chipul tu adevrat.
Nu neleg ce vrei de la mine, zise doctorul Verhovev cel
cu plrie i se ddu un pas napoi.
Zelioni, aflat n spatele lui, l mpinse ns uurel spre dublul
su.
Din cauza ta, drguule, zise el, am fost nevoii s-l
suspectm pe un om de treab. Din cauza ta era ct pe ce s ne
pierdem viaa cu toii.
Aa e, spuse Alisa. Noi ne pierdusem att de mult
ncrederea n doctorul Verhovev, nct atunci cnd a cobort din
nav mpreun cu Primul cpitan pe aceast planet i ne-a
fcut semn s stm pe loc, noi ne-am luat iute zborul, ca dup
aceea s cdem n groapa asta.
Stai! fcu falsul Verhovev. S nu ndrznii s m atingei!
Deodat Mucalitul U izbucni n rs.
Ru e s umbli n pielea altuia, zise el. Nu-i nicio afacere.
Eu, avnd-o pe a mea proprie, n-am s pesc nimic. N-am tras
pe nimeni pe sfoar. Eu sunt un pirat cinstit.
Adevratul doctor Verhovev se apropie de piratul cel cu
plria pe cap i se uit la el cu mai mult atenie. Piratul nu
mai putea da napoi, cci n spatele su se afla Zelioni.
Brusc, doctorul Verhovev ntinse mna spre dublul su i o
petrecu fulgertor peste capul, faa i pieptul acestuia.

Ca prin farmec, de pe trupul lui Verhovev czu un fel de


membran subire, iar de sub ea rsri chipul unei fpturi cu
totul stranii, neomeneti. Doctorul Verhovev observase
fermoarul subirel care susinea nveliul piratului i trsese de
el.
Faimoasa plrie se rostogoli ntr-o parte. Hainele czur pe
jos. Iar pe grmjoara aceea de crpe care pn mai adineaori
alctuiser trupul falsului doctor Verhovev, sta acum o ditamai
insect de vreun metru i jumtate nlime, cu nite piciorue
proase, un trup rotund, chitinos, prevzut cu nite cleti mari i
ascuii. Insecta i desfcu aripioarele scurte i fu gata s-i ia
zborul, dar Zelioni o prinse i o inu locului. Insecta se ntoarse
spre el desfcndu-i amenintor cletii.
Fii atent! strig Al Doilea cpitan. tia-s veninoi!
Zelioni i trase mna, iar cpitanul ridic pistolul i ddu s
ocheasc.
Vznd c nu mai are nicio scpare, piratul i slt deodat
coada subire, terminat printr-un ac ascuit, i i-o nfipse n
piept. Se prbui pe loc, zvrlindu-i n lturi picioarele subirele
i proase.
S-a nepat singur! ip Alisa. Aa fac i scorpionii.
Scorpionii nu-i fac niciodat seama, am observat eu.
Astea-s poveti. Numai fiinele raionale tiu ce nseamn
moartea.
Aa e. S nu v potrivii la el, spuse deodat grsanul. Eu
vreau s colaborez cu dumneavoastr, de aceea cred c e bine
s v mrturisesc totul. Aflai c el e cpetenia pirailor. El ne
silea s-i ascultm poruncile i nscocea tot soiul de nelegiuiri, l
cheam Guzgan i provine de pe planeta moart Chioguzgania.
Cndva, chioguzganezii s-au nimicit unii pe alii n rzboaie, iar
cei ce-au mai rmas i duc viaa prin subterane. sta pe care l
vedei nu s-a omort. E prea egoist ca s-i fac seama. i-a
pierdut cunotina. Att. n sinea lui ns a gndit c
dumneavoastr, socotindu-l mort, o s-l lsai n pace i-o s v
ducei, iar el, venindu-i n fire, o s-o ia la sntoasa. A mai
procedat aa i-n alte ocazii. Omori-l.
De ce s-l omorm? spuse Primul cpitan. Pentru
frdelegile lui, o s fie judecat.

Apropiindu-se de Guzgan, care continua s zac pe vraful de


haine ale falsului Verhovev, l apuc de un picior i-i ridic
trupul uurel, ntinzndu-l prizonierilor mbrcai n uniforme
negre.
Ducei-l la bordul Pegasului, le spuse cpitanul. i ncuiai-l
ntr-o cuc. Avei acolo vreo cuc goal, profesore?
Cum s nu, i-am rspuns. Ba chiar destule. Noi am adunat
mult mai puine animale dect ne ateptam. Am s-i duc chiar
eu pe pirai pe nav i am s veghez ca cuca s fie zdravn
ferecat.
Mai trziu o s-l transportm pe planeta unde-i ateptat deatta vreme, s-l judece cei de acolo, adug cpitanul.
Foarte bine, spuse grsanul. Aa-i trebuie. Lund chipul
doctorului Verhovev, el a vizitat baza exploratorilor de pe
Arcturus. Spera s gseasc acolo schema Pescruului
albastru, dup care s se ghideze spre a putea ptrunde pe
nav. Tot el, sub aceeai nfiare a lui Verhovev, a vndut
viermi la Palaputra i a exterminat guralivii, aa fel ca niciunul
dintre ei s nu poat ajunge pn la Primul cpitan, spre a-i cere
ajutorul. Tot el mi-a poruncit s-i vnd profesorului broascaestoas de diamant i a otrvit uleiul de pe planeta roboilor.
Nu merit ndurare! S fie judecat, mielul, trdtorul!
Calm, calm, Mucalitule, zise Primul cpitan. S nu-i
nchipui c, nfundndu-i ortacul, ai s scapi de pedeaps. Ai s
fii i tu judecat. De cnd te urmresc eu prin toat Galaxia! Ai
svrit i tu attea crime, nct n-ai s te poi n veci spla de
ele, necum s le rscumperi prin noi acte de trdare.
Grsanul se posomori i tcu mlc.
Am pornit spre Pegas, nsoindu-i pe cei doi pirai, care
duceau trupul lui Guzgan, mortul nchipuit. mpreun cu mine
veni i Poloskov; la fel ca i mine, nu avea nici el ncredere n
pirai. L-am nchis pe Guzgan n cuca cea mai trainic, pe urm
ne-am ntors la ceilali. Aici se discuta acum o alt problem.
Cum putem iei cu navele din subterana asta? l ntreb pe
grsan Primul cpitan.
Dac-mi promitei c m vei lsa cu zile, v ajut s scpai
de aici, zise grsanul. Dac nu, la ce s v ajut? Afar de mine
nu tie nimeni cum se deschide planeul sta. i-i fcut dintr-o

stnc att de trainic, nct n-ar putea fi sfrmat nici cu


bomba gravitaional.
Dac nu vrei s vorbeti, nu-i nimic, zmbi Primul cpitan.
Nici nu-i nevoie. Vom atepta s-i vin n fire Guzgan, prietenul
tu, care o s ne ajute cu mult plcere.
Cei doi cpitani stteau unul lng altul i, cu toate c Primul
cpitan era sntos, ars de soare, mbrcat ntr-un scafandru
nou, iar Al Doilea stors de vlag, slab i glbejit, semnau i
acum ca nite frai. M uitam la ei cuprins de admiraie. Artau
mult mai bine dect statuile lor aflate pe planeta aceea
deprtat. La un moment dat, Primul cpitan i lu de dup
umeri prietenul i rmaser astfel o vreme, plini de mreie, n
timp ce grsanul din faa lor arta ca o broasc rioas.
Nu, nu v spun, fcu grsanul. Pentru nimic n lume! Navei dect s pierii aici!
Afl c n-o s pierim, zise Al Doilea cpitan. Astzi, cnd
prietenii mei art el cu mna spre noi toi, ntruct nu numai
Primul cpitan i doctorul Verhovev i erau acum prieteni, ci i
noi, echipajul Pegasului, care i venisem la rndul nostru n
ajutor, chiar dac pn atunci nu-l vzusem niciodat la fa
cnd prietenii mei sunt lng mine, nu mi-e team de niciun fel
de pirai. n ultim instan, vom pleca toi cu nava Primului
cpitan i vom reveni s le lum pe ale noastre mai trziu.
Mucalitul U rmase n cumpn. i ddea seama c n-are rost
s stea la tocmeal i fu gata s-i dea drumul la limb, dar n
momentul acela interveni Zelioni i stric totul
Nu, zise el. Eu unul n-am s-mi prsesc pentru nimic n
lume nava. Mai bine rmn aici i atept. i-apoi trebuie hrnite
i animalele. Doar n-avem cum s le nghesuim pe toate n
cealalt nav. Nu, eu nu sunt de acord. Aa c f bine, piratule,
i ne spune cum se d la o parte planeul sta.
Nu era cazul s vorbeasc aa cu piratul. De pirai nu trebuie
s te rogi niciodat, cci imediat devin obraznici.
Aa s-a ntmplat i cu grsanul. Auzind vorbele lui Zelioni,
prinse curaj.
Nu, zise el. Dai-mi n scris c voi rmne n via i v dau
i eu drumul.
Cei doi cpitani aruncar spre Zelioni o privire, dar nu
catadicsir s-i spun nimic.

Bine, zise Primul cpitan. Dac-i pe-aa, o s mai ateptm.


i dm, Mucalitule, zece minute de gndire. Timp avem
berechet.
Perfect, l aprob Al Doilea cpitan. Pn una-alta, te
rugm, cpitane, s ne povesteti cum ai izbutit s dai de noi.
Iar eu am s fac nite sandviuri, spuse pe un ton spit
Zelioni. C am cam flmnzit cu toii.
Bine, ncuviin cpitanul Doi.
Te-a ajuta i eu, nene Zelioni, spuse Alisa, dar sunt att
de curioas s-l ascult pe Primul cpitan, c nu m pot
desprinde din loc.
Rmi, Alisa, spuse Primul cpitan. Fr tine, nu i-am fi
salvat pe prietenii notri.
Fr dumneavoastr, eu n-a fi putut face nimic, i ntoarse
vorba fiic-mea i, de mndrie, i se mbujorar obrajii.
Alisa, i-am spus eu cu asprime, du-te de te schimb i te
spal pe mini. Eti mnjit ca o crti de mlatin de pe
planeta Vukanatu.
Bine, tticule, nu mai sttu la tocmeal Alisa. Crti ai zis,
fie i crti!
Fugi apoi spre nav, strigndu-ne:
Numai s nu povestii nimic n lipsa mea!
Primul cpitan se ntoarse spre Mucalitul U i l ntreb ntr-o
doar.
Ei, nu te-ai rzgndit?
Piratul schi un zmbet linguitor. Ochii lui mici disprur cu
totul n cutele obrazului.
S ne mai tocmim niel, cpitane, spuse el. S privim
chestiunea ca doi oameni de afaceri.
Cpitanul i ntoarse spatele.
Dou minute mai trziu, Alisa reveni de la nav. Mi-am dat
seama c se splase pe mini la repezeal; costumaul galben
ns i-l schimbase cu altul, albastru.
n urma Alisei, pea mrunel indicatorul. i venea pur i
simplu s se desfac-n buci, att de mult dorea s ajung
peste tot, s nu-i scape nimic. Nici n-ai fi zis c-i animal, ci un
curcubeu nsufleit, ambulant. Iar pe urmele lui i mica fr
grab picioroangele paingul-estor-troglodit, cel venic

cufundat n lucru. Acum, de pild, esea la trei mnui deodat,


dar toate trei pentru mna dreapt.
Ai sosit? zmbi Primul cpitan, privind neobinuita
procesiune. Atunci s ncep. O voi face cu mrturisirea c n
toat povestea asta n-am jucat dect un rol modest. Anii acetia
patru i-am petrecut lucrnd pe planeta Venus. S-a constatat c a
transforma o mare planet ntr-o nav cosmic i a o muta pe-o
nou orbit este o problem aproape irezolvabil. Fiind ns
aproape irezolvabil, trebuia neaprat s fie rezolvat.
Just, spuse Alisa. Pcat c n-am i eu un caracter att de
drz!
Caracterul i-l formezi cu timpul, zmbi cpitanul. Privete-l
pe paingul sta. E de o perseveren de invidiat! De-ar nva s
mai deosebeasc i mna dreapt de cea stng, chiar c n-ar
avea pre pe lume.
Pi sta-i exemplu?! nl din umeri Alisa. Paingu-i ntng.
Tocmai asta e, c perseverena singur nu rezolv nimic. n
aceti patru ani planeta Venus nu s-a micat de pe orbita ei nici
mcar cu un centimetru, noi ns ne-am frmntat n continuare
mintea, am discutat ndelung, pregtindu-ne pentru momentul
hotrtor. i triesc acum cu sperana c voi izbuti s m
napoiez, spre a asista la mutarea planetei pe-o orbit mai
apropiat de cea a Pmntului. N-a mai rmas mult pn atunci.
i-atunci clima de pe planeta Venus se va schimba?
Se va schimba mult. Att de mult, nct peste cteva
decenii lumea va putea tri acolo n aceleai condiii ca i pe
Pmnt.
O s-i zicem atunci Pmnt-doi, fu de prere Alisa.
De ce? O s i se spun tot Venus. Oare-i un nume urt?
Alisa tcu. Cred c numele planetei nu-i prea era pe plac. mi
spusese cndva c nu nelege ce rost are s se dea planetelor
numele unor zei disprui, care nu s-au distins prin nimic.
Eram att de cufundat n lucru, continu Primul cpitan,
nct cei patru ani au trecut pur i simplu pe neobservate.
Mrturisesc c nu m ngrijora prea mult situaia confrailor mei,
cpitanii, pentru c tiam la ce deprtri l poate mna destinul
pe un cpitan de nav. Pn la napoierea din galaxia vecin a
celui de Al Treilea cpitan, mai trebuia s treac o vreme, iar tu,
cpitane Doi, mi-ai lsat la plecare termenul de patru ani.

Dar nu v-a prut ru, nene cpitane, c stai mereu peaceeai planet, n loc s cltorii spre alte stele? ntreb Alisa.
La asta nu-i uor de rspuns, Alisa, rosti cu gravitate Primul
cpitan. Sigur c a fi vrut s m aflu din nou la postul de
comand i s cobor pe planete necunoscute. n acelai timp
ns tiam c cei din Sistemul solar au foarte mult nevoie de
experiena i de cunotinele mele. Iar pe lng toate astea, mi
plac, aa cum i-am mai spus, problemele care par de nerezolvat
i proiectele la prima vedere cu neputin de ndeplinit.
i-n vremea asta soia dumneavoastr zbura prin toat
Galaxia n cutarea unei nebuloase vii, nu se ls Alisa.
Pesemne c ai invidiat-o grozav.
Sigur c am invidiat-o, recunoscu cpitanul. Iar n ziua n
care va descoperi nebuloasa aceea, am s-o invidiez i mai tare.
Aa ceva e cu neputin, am intervenit eu n discuie.
Nebuloase vii nu exist. Aa cum nu exist nici planete vii.
Aici greeti, profesore, spuse Al Doilea cpitan. Am vzut
chiar eu o asemenea planet. De-abia am reuit s scap, cci
planeta aceea se hrnea cu ce i pica-n cale din cosmos. Noroc
c Pescruul albastru are motoare extrem de puternice.
Foarte interesant, i-am spus eu. n legtur cu asta a vrea
s mai stm de vorb. Cci aud pentru prima oar o asemenea
minune.
Tticule, nu-l contrazice pe nenea cpitanul, sri de colo
Alisa. C nu-i el omul care s spun minciuni.
Ai dreptate, Alisa, zmbi cpitanul. Noi spunem totdeauna
adevrul. Chiar i dumanilor notri.
i, zicnd asta, se uit spre Mucalitul U, care i ntoarse iute
capul, prefcndu-se c cerceteaz cu atenie zidul peterii.
Cam aa s-au petrecut lucrurile, rosti Primul cpitan. Dar
iat c ntr-o zi am primit o telegram. Eram anunat c
urmeaz s soseasc doctorul Verhovev, bunul nostru prieten.
Sosi, ntr-adevr, i-mi spuse c-l ngrijoreaz foarte mult soarta
celui de Al Doilea cpitan. Dup ce mi-a povestit totul, am cerut
permisiunea s prsesc nentrziat planeta Venus. Mai departe
s v povesteasc doctorul.
Vai de mine! rosti cu sfial doctorul Verhovev, ncovoindui umerii i clipind mrunt. Dar eu n-am fcut nimic deosebit.
Absolut nimic A putea spune doar c dumneavoastr, cei de

pe Pegas, ai constituit ultima pictur care a umplut paharul


bnuielilor mele.
Asta-i bun! exclam Zelioni, care tocmai ne adusese
nite sandviuri cu cacaval. Ciudat a fost, de fapt, purtarea
dumitale.
Bine, dar eu nu tiam nc nimic, sau aproape nimic despre
dumneavoastr.
Doctorul Verhovev i mut greutatea de pe un picior pe altul
i-l mngie pe indicator care tocmai se nvineise de
curiozitate.
S tii c de la bun nceput nu mi-a inspirat ncredere
versiunea potrivit creia Al Doilea cpitan ar fi disprut fr
urm. Cunoscnd i calitile navei sale, mi ddeam seama c
greu s-ar putea gsi n ntreaga Galaxie o for capabil s-l
duc la pieire.
V mulumesc pentru compliment, spuse Al Doilea cpitan.
N-ai de ce s-mi mulumeti. Acest compliment se bazeaz
pe un lucid calcul tiinific.
Nenea doctorul vorbete exact ca profesorul nostru de
matematic! mi opti la ureche Alisa.
Apucndu-m s organizez muzeul celor Trei Cpitani, am
nceput prin a le studia biografiile i n acest sens m-am bucurat
de concursul Primului cpitan, care mi-a trimis, ori de cte ori iam solicitat, fotografii i nsemnri, precum i precizri ale unor
amnunte. n momentul, ns, n care i-am mprtit ntr-o
scrisoare ndoielile mele privind soarta celui de Al Doilea
cpitan, el mi-a rspuns foarte evaziv. Att de evaziv, nct am
presupus c tie ceva despre Pescruul albastru, mult mai
multe lucruri dect vrea sau poate s spun.
Nu tiam nimic deosebit, interveni Primul cpitan. M
bizuiam pur i simplu pe acea nelegere care intervenise ntre
mine i Al Doilea cpitan: dac nu vine guralivul, atept patru
ani fr a ntreprinde nimic. Scrisoarea doctorului, ns, m-a cam
pus pe gnduri, dar am cutat s nu-mi dau pe fa ngrijorarea.
Eu unul n-am tiut nimic despre nelegerea dumnealor,
spuse Verhovev. Dup cum n-am tiut nici faptul c Al Doilea
cpitan se pregtete s plece n ntmpinarea celui de Al
Treilea cpitan. mi atrase ns luarea-aminte un alt lucru: n
toate documentele pe care le aveam la ndemn se spunea c

cei trei cpitani au lichidat absolut toi piraii din Galaxie.


Judecind, ns, dup alte informaii, lucrurile nu stteau chiar
aa. Am aflat astfel c prin cosmos mai exist totui nite pirai
care atac din cnd n cnd navele spaiale. Iar printre ei a fost
identificat i grsanul acesta.
Eu n-am participat la aa ceva, rosti cu un aer jignit
Mucalitul U. Guzgan e fptaul, numai el. Avea la ndemn mai
multe nveliuri, printre care pesemne i unul cu nfiarea
mea. Deghizat astfel, prda mereu alte i alte nave.
Aici d-mi voie s nu te mai cred, i zise doctorul Verhovev.
Da-da, nu te mai cred. Se ntoarse spre noi i i continu
istorisirea: ntr-o zi, n timp ce lipseam de pe Planeta celor Trei
Cpitani, nite indivizi au ptruns n muzeu. Au scotocit peste
tot, dar n-au luat cu ei nimic important n afara fotografiilor care
nfiau Pescruul albastru. Aha, mi-am zis eu atunci, e
cineva pe care-l intereseaz aceste date. Curnd dup asta, mi
se comunic vestea c-n echipajul unei nave piratereti, care a
jefuit un vehicul spaial de pasageri de pe planeta Fiks, se afla
un individ ce semna att de mult cu mine, nct aveam toate
ansele s ajung de pomin; spre norocul meu ns, tocmai n
vremea aceea aveam ca oaspete pe nsui preedintele
fiksienilor. Altminteri, naiba tie ce impresie i-ar fi putut face
lumea despre mine. Dar nici n-am apucat bine s rsuflu, c m
pomenesc pe planet cu nava Pegas. Oamenii din echipajul ei
mi spun c scopul expediiei lor este de a coleciona animale;
cnd colo, ncep tam-nesam s m descoas despre cei trei
cpitani. Acest lucru m-a cam surprins. i poate c l-a fi trecut
cu vederea
Doar sunt atia oameni dornici s cunoasc biografia
eroic a vestiilor cpitani dar la un moment dat dumnealor
fac afirmaia c eu i-a fi vizitat, chipurile, pe exploratorii de pe
Micul Arcturus i le-a fi cerut schia Pescruului albastru.
Bine, dar chiar aa s-au petrecut lucrurile, am spus eu.
Acela ns era falsul doctor Verhovev.
La ora actual fapta aceea att de regretabil nu mai
trezete niciun dubiu, spuse doctorul, atunci ns eu eram de-a
dreptul uluit. i, imediat ce i-a luat zborul nava Pegas, am i
pornit-o la exploratorii de pe Micul Arcturus, care mi-au
confirmat cele spuse de dumneavoastr: Da, doctore

Verhovev, chiar dumneata ai fost la noi acum o lun i ai


ntrebat de schia Pescruului albastru. Acela a fost momentul
n care mi-am dat seama c Al Doilea cpitan e ameninat de-o
primejdie. i, dup toate probabilitile, primejdia venea din
partea pirailor. Fr s mai ntrzii o clip, am plecat spre
planeta Venus.
Vine la mine, l vd tulburat, zmbi Primul cpitan. Iniial
nici n-am priceput despre ce-i vorba. Verhovev acesta,
Verhovev cellalt Dumirindu-m ns, am neles c este
cazul s pornim n ajutorul celui de Al Doilea cpitan. Dar ncotro
s ne ndreptm? i-atunci ne-a cuprins bnuiala c Pegas este
o nav piratereasc. Am hotrt s pornim n urmrirea ei.
Ajungnd la Palaputra, un anume Krabakas din Barakas ne-a
spus c dumneavoastr ai cumprat de acolo un guraliv i c
cineva a ncercat s nimiceasc toi guralivii de pe planet. Pn
la urm am dat de urecheatul care v-a vndut guralivul i am
neles c este chiar acela care l-a nsoit pe Al Doilea cpitan.
Mai mult dect att, a fost ct pe ce s fim bgai la nchisoare
ca urmare a faptului c falsul doctor Verhovev trecuse i el pe
acolo ca s-i vnd viermii aceia albi. Doar cu mult greutate
am izbutit s-i convingem pe strjerii cei urecheai c de
vnzarea viermilor nu se ocupase adevratul doctor Verhovev,
ci dublura sa. Aa c pe Guzgan l ateapt o pedeaps meritat
pentru ncercarea lui de a extermina guralivii i a distruge aerul
de pe planeta aceea. Urecheaii nc n-au gsit o pedeaps
potrivit, dar au s-o gseasc negreit.
Aoleu! i scp fr voie grsanului.
Mai departe, lucrurile s-au desfurat destul de simplu,
spuse Primul cpitan. Am fcut apel la toate radiofarurile din
Galaxie i ele ne-au comunicat c Pegas se ndreapt spre
sistemul Meduzei. Iar ajungnd la planeta roboilor, am aflat c
ai trecut pe acolo, ba mai mult, c i-ai vindecat pe roboi,
schimbndu-le uleiul. Dup aceea, am venit ncoace. i era ct
pe-aci s ntrziem.
Cnd anume v-ai dat seama c nu suntem pirai? l ntreb
Alisa.
nc la Palaputra. i-apoi, am ntlnit n cosmos nava unor
arheologi. Printre ei se afla i Gromozioka. I-a luat cu atta
ardoare aprarea profesorului, nct ne-a convins pe deplin. i

pe loc ne-a cuprins ngrijorarea c v aflai i dumneavoastr n


pericol: c nu prea tii s v descurcai cu piraii.
Aa e, oft Poloskov. Data viitoare o s procedm mai cu
cap.
N-o s mai fie cazul, spuse Primul cpitan.
Se duse spre grsan, care edea pe pardoseala de piatr i-i
spuse:
Timpul de gndire a luat sfrit. Ce zici, dai la o parte
planeul ori ncheiem vorba cu tine? Atenie, numr pn la
zece: unu, doi, trei
Da, v spun tot! izbucni grsanul. Absolut tot. Am vrut s-o
fac din primul moment, dar mi-a fost tare team de Guzgan. Mie team i acum. Cci el o s se rzbune pe mine, cu siguran.
Cel mai bine ar fi s-l omori. Omori-l, v rog.
Bine, dar i-e prieten, i spuse Verhovev. Cum poi dori
moartea unui prieten cu care de ani de zile ai svrit attea
crime?
El nu mi-e prieten! ip grsanul. Mi-e cel mai mare
duman! Eu sunt un pirat cinstit, nicidecum un bandit i un
trdtor!
Nu mai pierde timpul, spuse Al Doilea cpitan. D la o parte
planeul.
Grsanul se ridic de jos. i-era sil s-l priveti. Nu-l mai
ineau picioarele, iar burta i tremura de mama focului. ontci
pn la zidul peterii i aps pe un buton numai de el tiut. O
poriune din zid lunec ntr-o parte, dnd la iveal un tablou de
comand.
Imediat, murmura grsanul, o clip Fac tot ce-mi cerei.
ncepu s apese pe butoane cu degetele lui groase i n cele
din urm uriaul planeu se mic din loc i lunec ntr-o parte.
Drumul din subteran era deschis.
La posturi! strig Primul cpitan. Mai nti i ia zborul nava
Pegas. Pe urm se deplaseaz lateral i i ia startul Pescruul
albastru. Rog echipajul Pegasului s urce la bord.
ncepu s plou. Picuri mari sgetar prin cercul de lumin i
prinser a ropoti pe pardoseala subteranei.
Grsanul mai aps un buton, de sub pardoseal rsri o
scar subire, ajunse la marginea cercului alb i se prinse de ea
cu nite gheare metalice.

Aa mai merge, spuse Al Doilea cpitan. Doctore


Verhovev, nsoete, rogu-te, mpreun cu profesorul, pe toi
prizonierii pn sus. S ne atepte acolo.
Poloskov i Zelioni i ocupar locurile pe nav, ridicar scara
i nchiser trapa. Toi ceilali se ddur napoi, cu ochii int la
nava Pegas, care se desprinse ncet de sol i acoperind pentru o
clip lumina, rzbi afar.
i-acum noi, zise Primul cpitan. Ia spunei-mi, sunt toi
prezeni, n-am uitat pe nimeni?
Toi, i-am rspuns eu.
Verhovev i ndemn pe ceilali doi pirai s urce scara, iar eu
m-am dus spre grsan.
Ali pirai nu mai sunt? l ntreb cpitanul. Pe nava voastr
nu mai e nimeni?
V jur pe ce am mai sfnt c aici n-a mai rmas niciun om!
rspunse Mucalitul U. Putem pleca linitii. Absolut linitii. Iar
dup aceea zvrlim n aer ntreaga subteran, cu blestemata
asta de nav a lui Guzgan cu tot. Nici urm s nu mai rmn
din cuibul sta de pirai. Nu-i aa c am dreptate?
Bineneles, zmbi n colul gurii Al Doilea cpitan. Ia s m
mai uit o dat la temnia mea. Oricum, am zcut aici patru ani
ncheiai.
Stai! strig deodat Alisa. Minte!
Cine minte? ntreb mirat Primul cpitan.
Grsanul minte. Cnd m-am luat dup guraliv, am auzit pe
cineva gemnd.

Capitolul 23
PRIZONIERUL DIN SUBTERANA
E cu neputin fcu grsanul i amui.
Unde v sunt prizonierii? l ntreb cpitanul. O fcu pe un
asemenea ton, nct nu mai ncpea nicio ndoial c grsanul
va mrturisi totul.
i-ntr-adevr, acesta se i repezi cu pai mrunei spre tunel,
bolborosind:
Vai, cum am uitat! i tot Guzgan e de vin Mereu i
spuneam mereu eram mpotriv.
Iart-m, nene cpitane, se rug Alisa grbind s ne ajung
din urm. Mi-a fi adus aminte negreit, dar s-au petrecut attea
ntre timp, c am uitat. Dar mi-a fi amintit cu siguran
Nu te necji, fetio, spuse Primul cpitan i-i puse pe
cretet palma lui lat. Tu ai fost la nlime i nimeni nu-i poate
aduce nicio nvinuire. Ct despre pirat, o s discutm cu el i
treaba asta.
Am ajuns, zise grsanul. Stai s aprind lumina. Totul o s
fie n ordine Cum de-am putut s uit! Numai Guzgan e de vin.
Se aprinse, ntr-adevr, lumina i, dincolo de sala n care se
afla nava pirailor, am zrit cu toii un alt tunel, de-a curmeziul
cruia, nu departe de intrare, se nla un grilaj cu zbrele
groase.
Grsanul ddu fuga ntr-acolo i, cu degetele ce nu-i mai
ddeau ascultare, ncerc s vre o cheie n broasca ncuietorii.
Primul cpitan i lu cheia din mn i mpinse grilajul ntr-o
parte. Acesta lunec, intrnd ntr-o ni spat n zidul tunelului.
Fac eu fac eu totul murmura grsanul, dar nu-l mai
asculta nimeni.
Nu era de mirare c piratul nu voise s ne arate acest tunel.
De o parte i de alta a lui se nirau ncperi ticsite cu bunurile
capturate, cu bijuterii i alte trofee.
Nu, am spus eu aruncndu-mi din mers privirea ntr-una din
ncperi, n-o s aruncm ctui de puin n aer subterana asta:
aici sunt attea bogii, nct ai putea construi cu ele o sut de
orae.

Stai puin, fcu Primul cpitan.


Ne-am oprit locului, trgnd cu urechea.
De undeva, de departe, parc din strfundul planetei, rzbi
pn la noi un geamt prelung i jalnic.
Pornirm grbii ntr-acolo. Ua uneia dintre ncperi era
ncuiat.
Cheia! porunci Primul cpitan.
Grsanul o i inea n mn.
ncperea constituia de fapt odihna unei scri. De acolo
pornea n jos un ir de trepte abrupte, tiate n stnc. La
captul lor se zreau alte zbrele. Cpitanul ndrept ntr-acolo
lumina lanternei sale; ndrtul zbrelelor puturm deslui, pe o
grmad de crpe azvrlite pe pardoseal, o fptur ciudat,
prins cu un lan de zidul hrubei. Cu greu am izbutit s-mi dau
seama c-i vorba de un fiksian, de un locuitor cu ochi mari i cu
trei picioare, descins de pe planeta Fiks.
Fiksianul era pe moarte. Am neles-o dintr-o privire. Era n
ultimul hal de slbiciune. n afar de asta, se vedea ct de colo
c fusese supus unor crunte torturi..
Am s-l omor chiar n clipa asta! rosti Primul cpitan
fulgerndu-l cu privirea pe grsan.
Seva, fcu n oapt Al Doilea cpitan, tu nu-l recunoti?
Nu se poate!
i Primul cpitan smuci cu atta putere grilajul gros de oel
fixat n stnc, nct acesta se ndoi i zbur afar din rosturile
lui. Apoi zvrli ntr-o parte zbrelele rsucite i se repezi spre
fiksianul care i tria ultimele clipe. l lu n brae i pomi cu el
spre ieire.
Cine o fi acesta? m-ntreb cu glas optit Alisa.
Am cltinat din cap. Nu tiam cine era.
Alturi de mine grsanul pornise s se smiorcie. i reinu o
clip lacrimile i-mi spuse:
Este Al Treilea cpitan. Dumnealor credeau c a murit
demult.
ndat, aducndu-i parc aminte de ceva foarte important,
grsanul o porni prin tunel n urma cpitanului, ipnd cu glas
ascuit:
Tot el, tot Guzgan e de vin!

Al Treilea cpitan i pierduse cunotina. Primul cpitan l


aez jos, pe pardoseal i se ntoarse spre mine.
Spune-mi, profesore, m ntreb el cu glas tremurat, oare
i mai poate reveni?
Nu tiu. M ndoiesc, i-am rspuns eu, apoi m-am aplecat
peste trupul fiksianului. Ei l-au nfometat i l-au supus la cazne.
L-au torturat vreme de patru ani ncheiai, spuse Al Doilea
cpitan. Iar noi eram convini c el a murit demult. i dac n-ar
fi fost Alisa, l-am fi lsat aici. Sunt sigur c nu le-a dezvluit
nimic. Profesore, te implor, f tot posibilul ca s-l salvm!
Mai ncape vorb? i-am spus eu. n primul rnd are nevoie
de nite injecii ntritoare. Alisa, d fuga pe nav i adu de
acolo trusa medical.
Alisa o i porni sgeat prin tunel.
M duc i eu cu dnsa, spuse Primul cpitan.
Nu-i nevoie, strig ea din mers. Eu tiu mai bine dect
dumneavoastr unde s caut.
Ascult-m prietene, rosti Al Doilea cpitan. Ascult-m. Nu
te lsa. Mai ai att de puin de rbdat. Nu se poate s te dai
btut n ultima clip. Doar am sosit, suntem lng tine.
i deodat fiksianul deschise ochii. i veni nenchipuit de greu
s-o fac, pentru c trupu-i era inert. Doar creierul mai lupta cu
moartea.
Totul e bine, spuse el. Totul e n ordine. Eu n-am dezvluit
nimic. V mulumesc, prieteni, c ai venit.
nchise ochii i inima lui i ncet btile.
Imediat am nceput s-i fac fiksianului respiraie artificial.
Dar fr niciun rezultat. Situaia era desperat: nu aveam la
ndemn nici instrumentele chirurgicale, nici aparatul de
diagnosticare, nici automatele terapeutice. Aa c am fost
nevoit s procedez cum procedau medicii cu o sut de ani n
urm.
Voi merge la noroc, le-am spus celor doi cpitani. Alt ieire
nu exist.
Avem toat ncrederea n dumneata, profesore, mi
rspunser cpitanii.
i-atunci am spintecat cu cuitul pieptul celui de Al Treilea
cpitan, i-am prins cu mna inima ce ncetase s mai bat i am
nceput s-o masez. Mi se prea c a trecut un ceas, mna

aproape c nu mi-o mai simeam. N-am observat nici mcar


cnd a venit Alisa cu trusa medical. Primul cpitan i introduse
prietenului su n ven o soluie de reanimare. Nu tiu ce anume
a avut efect efortul meu sau intervenia Primului cpitan dar
inima celui de Al Treilea cpitan zvcni o dat, nc o dat i
prinse s bat din nou.
Mai facei-i o injecie dintr-astea, am ordonat eu.
Alisa ntinse cpitanului fiolele.
E un fiksian deosebit de rezistent, am spus eu. Altul n locul
lui ar fi murit demult.
Am scos din trus aparatul de suturare i n cteva minute
acest minuscul dispozitiv cusu toate vasele sanguine, precum i
despictura toracelui. L-am transportat apoi cu mult grij pe
fiksian la bordul Pescruului albastru, unde aveam toate
condiiile spre a-i acorda ajutorul medical necesar. Acolo mi se
altur i doctorul Verhovev; o jumtate de or mai trziu, viaa
pacientului nostru se afla n afara oricrui pericol.
L-am lsat n grija celui de Al Doilea cpitan i-am cobort din
nou n peter. Aveam i noi nevoie de puin odihn. Primul
cpitan veni i el mpreun cu noi.
La intrare sta ghemuit grsanul pe care l pzea Zelioni.
O s scape cu via? m ntreb cu un zmbet sfios
Mucalitul U, ca i cnd ar fi fost vorba de propriul su frate.
Da, i rspunse laconic Verhovev. Dei tu ai fcut totul ca
el s moar.
Vai, vai, de ce vorbii aa? se agit grsanul. De vin e
numai Guzgan. Oare nici acum nu v-ai dat seama ce rol nefast
a jucat el n viaa mea, cum m-a atras prin minciun i
fgduieli dearte n aventurile lui murdare? n fond, ce-mi
trebuia mie? Voie bun i s am tot ce-mi dorete sufletul. El
ns era lacom de putere. Aa cum alii se nutresc cu sup i
prjoale, el se nutrea cu putere. Dac ntr-o zi nu apuca s-i
exercite puterea asupra cuiva, ziua aceea el o socotea pierdut.
intea s ajung stpnitorul tuturor planetelor, al Galaxiei
ntregi. Pe cnd eu, eu n-am nevoie de asta. Eu nu-mi doresc
nimic altceva dect voie bun. De felul meu, sunt un om cu totul
inofensiv, czut sub o influen rufctoare.
I-am ntors cu toii spatele, dar el continu s vorbeasc,
adresndu-se de data asta lui Zelioni, voind parc s ne

conving cu tot dinadinsul c nu-i dect un mieluel zburdalnic


i inofensiv.
Aadar, le-a fost dat celor trei cpitani s se ntlneasc din
nou, spuse zmbind doctorul Verhovev i obrazu-i pru alctuit
din o mie de cute blnde. V-ai ntlnit ca-n vremurile bune de
odinioar. O perioad de timp ai aparinut istoriei, ajunseseri,
iertai-mi expresia, un fel de relicve istorice. Acum ns
Adevrat, l aprob Primul cpitan. Totul e iar ca n
vremurile bune de odinioar.
Privindu-l n timp ce vorbea, m-am gndit c nu-i deloc
btrn. i c s-ar putea s-i reia activitatea n cosmos. Cu att
mai mult, cu ct proiectul Venus se afla n stadiul de
definitivare.
Primul cpitan pru s-mi ghiceasc gndurile.
Va trebui s-mi recapt vechile deprinderi. Zburnd
ncoace, mi-am dat seama c minile mele au uitat cam multe
lucruri.
Va s zic, ai totui de gnd s te ntorci n cosmos? se
bucur doctorul Verhovev.
i ar mai fi ceva, continu cpitanul fr a-i rspunde direct
la ntrebare. Trebuie schimbat neaprat denumirea planetei
aceleia i a muzeului. Mi se pare oarecum penibil: noi suntem vii
i-n putere, nu ne-am remarcat prin nimic deosebit, iar copiile
noastre de piatr troneaz acolo n preajma muzeului, ca i cnd
ne-am fi petrecut demult din lumea asta.

Capitolul 24
SFRITUL CLTORIEI
Dou ore mai trziu, Al Treilea cpitan i reveni ntr-att, nct
a fost cu putin s-l urcm la suprafa. Apoi cpitanii scoaser
din subteran i Pescruul albastru. Planeul de beton care
acoperise intrarea fu aezat la loc.
Sus, n poian, printre florile-oglind fcute ndri, se nlau
acum trei nave cosmice: Pegasul, Pescruul albastru i nava de
serviciu a proiectului Venus, care nu purta nicio denumire, ci
doar un numr alctuit din foarte multe cifre.
Tticule, mi se adres Alisa, mi dai voie s m duc niel
prin pdure?
Pentru ce?
S caut nite oglinzi ntregi. Doar nu ne putem ntoarce pe
Pmnt fr un bucheel de flori dintr-astea.
Bine, dar s fii cu ochii n patru, am avertizat-o eu. Acum
nu mai pori costuma galben, ci albastru, aa c pasrea Krok
n-o s te mai poat confunda cu puii si.
n timp ce pe toate navele se fceau pregtiri pentru
ndelungata cltorie ce ne atepta, eu am dat drumul sklisului
s pasc n poian. De bucurie, acesta ncepu s salte greoi prin
iarb zvrlindu-i sus de tot copitele i agitndu-i aripile, ns
de zburat, refuza categoric s zboare.
E cea mai vesel vac din cte-am vzut vreodat, spuse
doctorul Verhovev. S ai ns una ca asta pe lng cas, n-ar fi
deloc simplu.
Ni s-a spus, ntr-adevr, c skliii sunt greu de pscut, l-am
aprobat eu. n schimb, pot trece uor peste ruri adnci dac
punile se afl pe cellalt mal.
Grsanul sttea jos, pe pmnt, n preajma Pegasului, i
ncerca s ne conving c are o inim btrn i bolnav care
are nevoie de aer curat. Nimeni n-avea chef s-l contrazic i
nici mcar s-i vorbeasc, mai ales dup ce Al Treilea cpitan ne
spusese c tocmai Mucalitul U l supusese la cazne spre a-l
determina s mrturiseasc formula galactiului.

Zelioni, m-am adresat mecanicului, eu m duc s hrnesc


animalele, aa c ai grij, rogu-te, de vaca asta, ca nu cumva so nhae pasrea Krok.
n clipa urmtoare ns am zrit o alt nav cosmic
apropiindu-se de suprafaa planetei.
Nemaipomenit! mi-am spus eu. Asta nu mai e planet, ci un
adevrat cosmodrom! De unde o mai fi aprut i nava asta?
M-am gndit apoi c le vor fi sosit niscaiva ajutoare pirailor
capturai de noi i eram gata s dau alarma, dar tocmai atunci
m-am dumerit c nava se afl de fapt n primejdie.
ntr-adevr, ea nu zbura n linie dreapt, ci se rsucea mereu,
venea cumva ntr-o rn i tra n urma ei un fel de mas
cenuie care i frna zborul i o mpiedica s coboare normal.
La strigtul meu, toi nvlir afar i rmaser cu ochii la
nava care ncerca s coboare.
Zelioni, treci, te rog, la staia de radio, strig Poloskov.
Mecanicul se repezi spre Pegas, stabili pe calea undelor
legtura cu nava aceea i deschise la maximum aparatul,
pentru ca i noi, cei rmai afar, s putem auzi.
Alo, astronaui! strig Zelioni n microfon. Ce-i cu voi?
Suntei n pericol? Rspundei!
i-atunci se auzi rspunzndu-i un dulce glas de femeie.
Nu-mi pas de niciun pericol. Principalul e s n-o pierd,
restul nu mai conteaz.
Vocea asta mi-e cunoscut, am remarcat eu. Cred c am
mai auzit-o cndva.
Da-da, ntri Alisa. Atunci cnd ne-am rtcit n preajma
Planetei pustii.
Stai! ne ntrerupse Primul cpitan. A putea s jur c-i
vocea Ellei, soia mea.
Cpitanul se fcu palid i porni glon spre staia de radio,
unde se afla Zelioni. O clip mai trziu, i-am auzit glasul:
Ella, tu eti? Ce-i cu nava ta?!
Cine-i la aparat? ntreb cu severitate femeia. Tu eti,
Seva? De ce-ai plecat, drag, de pe Venus? Doar tii ct de mult
m ngrijoreaz cltoriile tale prin cosmos.
Al Doilea cpitan surise:

Ea nu se poate obinui defel cu ideea c soul i este


astronaut. Dei, n ceea ce o privete, a colindat Galaxia de la
un capt la altul.
Las asta, strig Primul cpitan. Ai uitat c nava i-e n
pericol? Ai nevoie de ajutor. Dar ce trti dup tine?
Pi, nu vezi?! rosti mirat Ella. E nebuloasa vie. Trei
sptmni am umblat n cutarea ei, am prins-o n mreaj, dar
vd c ncearc mereu s scape i s-i ia zborul. De aceea am
hotrt s cobor pe cea dinti planet ntlnit n cale, ca s-o
domolesc. Seva, dragul meu, n-ai cumva la ndemn vreo
nav?
Cum s nu, i rspunse Primul cpitan. Tu nu te grbi s
cobori: cu o asemenea coad dup tine, m tem c-i va fi
imposibil s-o faci.
Foarte bine. Urc tu cu nava i mpreun vom izbuti s-o
coborm.
Primul cpitan nc nu-i isprvise convorbirea cnd Al Doilea
se i afla la postul de comand al Pescruului albastru. Trei
minute mai trziu cei doi cpitani pluteau cu nava-n vzduh,
unde Ella continua s lupte cu nebuloasa vie despre care au
circulat n univers attea legende, dar pe care nimeni nu reuise
s-o vad cu ochii.
Cele dou nave i venir n sfrit de hac nebuloasei, iar o
jumtate de or mai apoi, prins trainic ntre ele, nebuloasa se
aternu jos, pe iarb, nu departe de locul n care ne aflam.
Ddurm fuga ntr-acolo. Drept s spun, n fruntea tuturor
alergam eu, cci mi ddeam seama ce descoperire colosal n
domeniul biologiei fcuse Ella.
Nebuloasa avu ns darul s ne dezamgeasc. n spaiul
cosmic, unde s-o fi ntins pe milioane de kilometri, o fi fost de
mare efect, dar aici, pe iarb, nu prea dect o mas nchegat
de cea cenuie.
Trapa de la nava Ellei se deschise i n pragul scrii se ivi ea.
Primul cpitan i alerg n ntmpinare. i ntinse braele
vnjoase i Ella sri. Cpitanul o prinse din zbor i o aez cu
bgare de seam pe iarb.
Nu te-ai lovit? o ntreb el.
Nu, rspunse ea zmbind. i-apoi, mai are asta vreo
importan?

Era o femeie de-a dreptul fermectoare i ne plcu nespus


tuturor. Pn i indicatorul se fcu strveziu de admiraie.
Mai are asta vreo importan? repet Ella, potrivindu-i
pletele aurii. Important e c am prins nebuloasa i-acum nu-mi
rmne dect s-o transport pe Pmnt, pentru ca toi scepticii
s se conving de existena ei.
N-am catadicsit s scot o vorb, pentru c printre sceptici Ella
m avea, desigur, n vedere i pe mine. Mi-am reamintit c o
ntlnisem cndva la o conferin i c fcusem atunci haz pe
seama ideilor ei fanteziste. Exist n univers o sumedenie de
animale reale, obinuite, pentru studierea crora merit s-i
consacri timpul i eforturile. De pild, Micul dragon, boscheeii,
indicatorul. Ct despre nebuloasa vie, aceasta mi se prea a fi o
himer. Aa am i spus atunci, la conferin.
Pe cine vd! exclam Ella, zrindu-l pe Al Doilea cpitan.
Sunt civa ani de cnd nu te-am mai vzut. Cum te simi? Mai
zbori i-acum prin cosmos?
Nu, rspunse cpitanul. Anii tia i-am petrecut mai mult
ntr-un singur loc.
Foarte bine, zise Ella. i stnd locului poi face o sumedenie
de treburi. Dar copilul sta ncnttor al cui e?
Pe mine m cheam Alisa, rspunse copilul cel ncnttor.
Alisa? Ce nume neobinuit!
Ba-i foarte obinuit. Alisa Selezneva.
Ia stai. Tticul tu nu lucreaz cumva la Grdina zoologic
din Moscova?
Ba da, rspunse Alisa, care nu cunotea divergenele
noastre de ordin tiinific.
Ei bine, Alisa, cnd ai s-l vezi pe tticul tu, te rog s-i
transmii c nebuloasa vie nu constituie o aiureal, nicio idee
fantezist i nicio poveste de adormit copiii, aa cum i place
dumnealui s spun, ci o realitate palpabil.
Pi, tticul meu e aici, spuse Alisa. Uitai-l acolo.
Nu-mi rmnea dect s fac un pas nainte i s-i urez bun
sosit.
V cer scuze, i-am spus eu. mi recunosc greeala.
Atunci totul e-n ordine, fcu Ella. N-ai vrea mai trziu s-o i
studiem mpreun?
Cu mult plcere.

Ella nclin din cap, apoi i se adres soului:


Ia povestete-mi cum de-ai ajuns aici?
Al Doilea cpitan s-a aflat n primejdie, rspunse laconic
Seva. Trebuia s-i vin n ajutor. i i-am venit. mpreun cu noii
notri prieteni.
Dar n ce primejdie te-ai aflat, cpitane?
Am ajuns prizonier la pirai.
La pirai? Dar parc i-ai nimicit demult.
I-am nimicit, ns nu pe toi. Doar tii ce se ntmpl cnd
lai o singur buruian pe un rzor plivit.
Totui nu neleg, nl din umeri Ella. Cum e posibil s
stea cineva n zilele noastre patru ani n captivitate?
Ella venise aici dintr-o alt lume. Din acea lume n care ne
obinuisem s trim, dar de care ne desprinsesem n ultima
vreme. i i-ar fi fost i mai greu s neleag, dac ne-am fi
apucat s-i povestim despre acele torturi, subterane i trdri
de care tocmai ne izbvisem. De aceea nu catadicsi nimeni s-i
rspund la ntrebare.
i cu piraii la care v referii ce-ai fcut? rupse Ella
tcerea.
Pe unul l-am nchis ntr-o cuc, rspunse Al Doilea cpitan.
Pe ali doi, n cal. Iar cel mai gras i mai viclean dintre ei era
mai adineaori pe-aici, prin preajma noastr. Dar unde o fi, c nul mai vd?
ntr-adevr, grsanul dispruse. Doar cu cteva clipe mai
nainte ezuse chiar acolo, pe iarb, zmbindu-ne cu sfial, i
acum nu mai era nicieri.
Cercetarm toate tufiurile din jur, ne uitarm pe dup fiecare
boschet; de plecat, n-ar fi avut cnd s plece prea departe iapoi, l-ar fi observat i guralivul i ar fi dat alarma.
Ei poftim, ne spuse Ella pe un ton mustrtor. Un singur pirat
mai rmsese i nici pe acela n-ai fost n stare s-l pzii ca
lumea. Cum rmne atunci cu plivitul?
n aceeai clip ns mi-am dat seama c nebuloasa de lng
noi se agit mai tare ca nainte. M-am uitat la ea cu mai mult
atenie: ntr-un loc mreaja avea cteva ochiuri rupte.
tiu eu unde s-a ascuns! strig Alisa, alergnd i ea,
mpreun cu mine. n nebuloas!
Eti aici, Mucalitule U? ntreb Verhovev, aplecndu-se.

Nebuloasa ncepu s se mite ca o cpi de fn n care s-a


cuibrit un cine vagabond.
S scoatem nebuloasa din mreaj, s vedem despre ce-i
vorba, rosti cu hotrre Primul cpitan.
Pentru nimic n lume! se revolt Ella. O nebuloas ca asta
nu mai gsim!
Nervii grsanului ns nu mai rezistar. Din adncul
nebuloasei i rsri capul cu ochii holbai i cu gura cscat.
Respira din greu. Pesemne c n interiorul nebuloasei aerul era
cam pe sponci.
i deodat ni afar i o lu la sntoasa peste pajite.
ncotro? strig n urma lui Al Doilea cpitan. Degeaba fugi,
c tot te prindem! Nu te mai grbi aa drguule, doar ai
inimioara bolnav!
Grsanul ns nu-l mai auzea. Gonea de-i scprau picioarele
printre tufe, srea peste hrtoape, se mpiedica i-i flutura
minile.
La un moment dat, pasrea Krok care se tot rotea n naltul
cerului, l zri i se repezi spre el n picaj, aidoma unui uliu care
a zrit un iepure.
nc o secund i grsanul se blbni n vzduh cu atta
repeziciune, nct n clipa cnd Al Doilea cpitan i smulse
pistolul de la bru, ea se i ridicase la vreo jumtate de
kilometru.
Nu trage, l opri Primul cpitan. Dac-l scap de la o
asemenea nlime, se face praf.
i parc l-ar fi deocheat.
Grsanul se rsuci n ghearele psrii, se zbtu aprig i ea i
ddu drumul din ncletare.
Piratul porni valvrtej spre pmnt, ca o ppu de crp. O
clip mai trziu, dispru dup muchea unui deal.
Tceam cu toii.
S-a pedepsit singur, ddu apoi glas Zelioni. Nici c se
putea mai bine.
i toat lumea fu de acord cu el.
n timpul sta nebuloasa noastr se tot strecura afar din
plas. Se scurgea de acolo ca o gelatin, se prelingea n toate
prile; coborndu-ne ochii la un moment dat, ne-am pomenit
cufundai pn la genunchi n masa aceea gelatinoas, cenuie.

inei-o, n-o lsai! ip Ella. Altfel o ia din loc!


i-ntr-adevr, nebuloasa o lua din loc. Mai nti se nvlui ntro bezn de neptruns, iar dup ce bezna se risipi, vzurm
legnndu-se deasupra noastr un nor imens, cenuiu.
Eram i aa gata de start, spuse Al Doilea cpitan. V rog
deci s v grbii.
Urcarm repede sklisul la bordul Pegasului, pornirm
motoarele i ne nlarm. n urma noastr luar startul i
celelalte trei nave. Aliniindu-ne n flanc, pornirm pe urmele
nebuloasei vii.
N-am ajuns-o dect n preajma planetei elezeaka. ntre timp,
nebuloasa se ntinsese pe mai multe mii de kilometri, astfel c
ne-au trebuit trei zile ca s-o putem vr la loc n mrejele noastre.
i astfel, nfurat n trei rnduri de mreje i prins zdravn
ntre dou din navele noastre, o transportarm spre Sistemul
solar, instalnd-o n craterul Arhimede de pe Lun, unde astzi o
poate admira oricine. Dei, la drept vorbind, nu prea ai ce
admira: rar gseti un exponat mai inexpresiv dect nebuloasa
asta vie.
Un timp Ella struise s-o instalm la o grdin zoologic de pe
Pmnt, ns clima de aici nu-i este prielnic; i-apoi, cine ar
veni la grdina zoologic s contemple un vl de pcl cenuie?
Cu mult mai interesant e s vezi un indicator, s primeti n dar
un fular esut de paingul-estor-troglodit, s stropeti cu
limonad un boscheei ori s ncerci a deosebi sklisul de vacile
cu care pate laolalt.
Sosind la Baza central selenar, ne-am adunat cu toii pentru
ultima dat la hotelul Lunohod.
A venit timpul s ne lum rmas bun, zise Al Doilea
cpitan.
Cum stteau aezai unul lng altul pe canapeaua larg, cei
trei cpitani nu semnau ctui de puin cu cei de pe
monumentul nlat n cinstea lor. Primul cpitan sta gnditor,
izbutind cu greu s-i ascund amrciunea ce-l cuprinsese. n
timp ce el se afla n sistemul Meduzei, ncepuse aciunea de
propulsare a planetei Venus spre noua ei orbit. Ca atare, nu
apucase s participe la clipa aceea solemn.
Al Treilea cpitan se simea tot ru, l chinuia febra pe care o
cptase zcnd atta vreme n subterana pirailor. N-a vrut cu

niciun chip s ia medicamentele pe care i le adusese doctorul


Verhovev.
Febra asta nu poate fi vindecat cu medicamente
pmntene, zise el. Am s-i fac fa i fr ele. N-o mai bgai n
seam. Cnd voi porni din nou n cosmos, m voi nzdrveni dea binelea. Pentru mine, cel mai bun spital e postul de comand
al astronavei.
Numai Al Doilea cpitan era vesel i nsufleit. Cu puin timp
n urm transmisese formula galactiului fizicienilor sosii aici de
pe Pmnt. Acetia ajunseser s umple jumtate din hotelul n
care ne aflam, dar cu fiecare nav aselenizat soseau mereu
alii de la cele mai diferite universiti i institute. Se primise
tirea c spre Lun grbesc i savanii de pe Fiks, ca i cei
lineani, iar la antierul cosmic de pe Pluton se i trecuse la
construcia navelor ce urmau a fi alimentate cu noul
combustibil.
Te vd, cpitane, zmbind ntruna, i spuse celui de Al
Doilea cpitan Ella, creia nu-i plcea de fel s stea locului i se
tot foia nervoas prin ncpere. Eti mulumit c ai strnit atta
vlv printre fizicieni?
Sunt grozav de mulumit, recunoscu Al Doilea cpitan.
Drept s spun, n anii acetia am trit mereu cu teama n suflet
c formula asta a galactiului ar putea s nu le mai fie chiar att
de necesar celor de pe Terra. Dac ntre timp, mi ziceam eu,
galactiul a i fost descoperit acolo?
i nici n cazul sta n-ai fi cedat pirailor formula? l-am
ntrebat eu.
Nu. N-a fi cedat-o. Dar ia spunei-mi: care v sunt acum
planurile de viitor? Cci sper s ne mai ntlnim, i nu o dat. La
urma urmei, cosmosul nu mai e chiar att de necuprins. De un
singur lucru mi pare ru: c profesorul Seleznev n-a izbutit s
adune attea animale cte i-ar fi dorit. n schimb, ne-a ajutat
s scpm din mna pirailor, iar noi i promitem s-i aducem,
de pretutindeni pe unde vom ajunge n viitoarele noastre
cltorii, tot felul de animale i psri pentru grdina zoologic.
V mulumesc prieteni, am rspuns eu. Trebuie s v spun
ns c nu sunt ctui de puin necjit. Doar n vara ce vine vom
pleca din nou cu Pegasul n expediie. Dac, firete, Poloskov i
Zelioni vor accepta s-mi in tovrie i atunci.

V asigurm de pe acum, spuse Poloskov.


S-ar putea s merg i eu, fcu Zelioni, dac, bineneles,
mprejurrile se vor dovedi favorabile.
Ce mai, Zelioni rmnea acelai om incorigibil! Eu unul eram
convins c va merge, i la fel de convins era i el, dar inea
mori s-i exprime de fiecare dat ndoiala.
i eu am s merg, sri de colo Alisa.
Asta rmne de vzut, i-am spus. Mai ai n fa un an ntreg
de nvtur.
Dumneavoastr ncotro plecai? i ntreb Poloskov pe cei
trei cpitani.
Eu m grbesc s ajung pe Pluton, unde a nceput
construcia navelor acionate cu galactiu, spuse Al Doilea
cpitan. Sper ca unul din primele exemplare de acest fel s-mi
fie ncredinat mie.
Eu voi pleca mai nti la ai mei, pe planeta Fiks, spuse Al
Treilea cpitan. C n-am mai dat demult pe acas. Pe urm voi
ncepe s construiesc i eu o nav care va folosi noul
combustibil.
Iar eu mi iau acum zborul spre Venus, spuse Primul
cpitan, planeta care, la ora actual, se afl deja n drum spre
noua ei orbit. Vor mai trece cteva luni i activitatea mea n
cadrul acestei misiuni va lua sfrit. Atunci m voi altura i eu
bunilor mei prieteni.
i vei pleca toi n universul ndeprtat? ntreb Alisa.
Da, spuse Primul cpitan.
Da, spuse Al Doilea cpitan.
Firete, spuse Al Treilea cpitan.
Eu plnuiam s plec n cutarea planetei vii, spuse Ella. Ea
trebuie s fie chiar mai interesant dect nebuloasa pe care o
ducem cu noi. M tem ns c-l voi ruga pe profesorul Seleznev
s fac aceast expediie n locul meu.
De ce eu? am ntrebat-o. Doar dumneata eti acum
specialist n studierea animalelor supradimensionale.
Eu i voi nsoi pe cei trei cpitani.
Bine, dar noi avem de gnd s plecm n galaxia vecin!
interveni Primul cpitan. Este un drum lung i foarte anevoios.
Te rog s nu m contrazici, spuse ritos Ella. Nu se poate s
stm desprii o perioad att de ndelungat.

Dar copiii? fcu Primul cpitan.


Copiii vor rmne cu bunica, firete. C doar ea nu
danseaz n fiecare zi pe scena Teatrului Mare. Smbta i
duminica o s-i ia la dnsa de la grdini.
i-atunci Primul cpitan se uit descumpnit la prietenii si.
n semn c este de acord, Al Doilea cpitan nclin uor din
cap.
n semn c este i el de acord, Al Treilea cpitan ridic unul
din cele ase brae ale sale.
Deci nu uita, profesore, c mi-ai promis s gseti planeta
cea vie, mi se adres Ella, care, dup cte mi-am dat seama, nu
se ndoise nici ct negru sub unghie c-i va convinge pe cei trei
cpitani. Iar eu i voi aduce n schimb cel mai uimitor animal pe
care l vom ntlni n galaxia vecin
Pegasul i lu cel dinti startul de pe Lun. Eram grbii, cci
animalele pe care le transportam trebuiau s ajung ct mai
repede la grdina zoologic spre a li se crea acolo condiii
normale de via. Cei trei cpitani mpreun cu Ella ne nsoir
pn n dreptul navei i ne urar drum bun. Pegasul se nl
deasupra Lunii i porni spre Pmnt.
Am cobort n cal, s vd cum se mai simt animalele
noastre. Nu duceam cu noi prea multe exemplare. Majoritatea
cutilor erau goale. Goal era i cuca n care sttuse o vreme
piratul Guzgan. l lsasem, mpreun cu cele dou ajutoare ale
sale, pe planeta unde svrise attea nelegiuiri. Cei de acolo
aveau s-l pedepseasc dup merit.
I-am ntins sklisului ultimul bra de fn pe care l mai aveam.
Sklisul se lipise de gratii ca s-l pot scrpina.
n cal i fcu apariia i fiic-mea, iar n urma ei, p-p,
droaia de boscheei.
Ei, ce zici, Alisa, am ntrebat-o, o s ai ce povesti la coal?
Pi, mi-ar trebui nu tiu ct ca s povestesc totul, nl ea
din umeri. i-apoi, copiii nici n-au s m cread.
Lu o perie cu coad lung i se apuc s-mi dea o mn de
ajutor la splatul cutilor.
Ai dreptate, am ncuviinat eu. Unele lucruri n-au s le
cread.
Spune-mi, tticule, tu eti nemulumit de cltoria pe care
am fcut-o? Crezi c avem prea puine animale?

Nu, fetio. Pe cuvntul meu c sunt mulumit. Nu uita c


ne-am fcut cu acest prilej i o seam de prieteni noi. i nc ce
prieteni!
Bravo, tticule! m lud Alisa. Acum s-i spun i eu ceva:
cei trei cpitani mi-au promis c m vor lua i pe mine n
expediia lor spre cealalt galaxie. Nu, nu te teme: nu-i vorba de
expediia lor de acum. M vor lua cu alt prilej, cnd am s fiu
mai mare.
Dac-i aa, fie, am strns eu din umeri. Nu-mi rmne
dect s-i urez drum bun.
S nu te amrti, tticule. Poate c te vom lua i pe tine.
Biologii doar sunt necesari n orice expediie.
i mulumesc, Alisa. Eti un adevrat prieten.
Lucrnd amndoi cot la cot, am isprvit cu splatul cutilor i
le-am adus animalelor ap de but, astfel ca n momentul
aterizrii totul s fie n perfect ordine.

Ziua de natere a Alisei


Povestire fantastic

1
Alisa s-a nscut la 17 noiembrie. O zi potrivit pentru un
asemenea eveniment. Putea s fie cu mult mai ru. Cunosc, de
exemplu, pe cineva care s-a nscut la 1 ianuarie i astfel nimeni
nu-i srbtorete n mod special ziua, ntruct Anul Nou e o
srbtoare a tuturor. Ru se ntmpl i cu cei nscui n timpul
verii, cci n acest anotimp toi prietenii le sunt plecai fie n
vacan, fie n diferite cltorii. Alisa ns nu are de ce s se
plng.
Cam cu o sptmn naintea acestei aniversri, m
ntorceam acas de la grdina zoologic, preocupat de un gnd:
ce dar s-i fac fiic-mi de ziua ei? De fiecare dat asta constituie
o problem. Eu, de pild, am acas o aduntur de opt cravate
identice, ase balerine fcute din rdcini i conuri de brad, trei
submarine pneumatice, paisprezece brichete atomice, o stiv de
linguri de lemn din cele de Hohloma i o sumedenie de alte
obiecte inutile pe care le primeti de ziua ta i le piteti cu grij:
noua can albastr alturi de celelalte cinci cni albastre,
primite n aceeai zi, noua scrumier nfind o nav de
peregrini cosmici lng celelalte trei, absolut identice, primite
cu acelai prilej.
Stam i ncercam s-mi aduc aminte ce anume mi ceruse
Alisa n luna septembrie Parc-mi ceruse ceva. Avea nevoie de
un anumit lucru. Ba chiar m-am gndit atunci: Ar fi bine s-i
druiesc asta de ziua ei. i iat c am uitat.
Chiar atunci ncepu s sune videofonul.
L-am deschis. Pe ecran apru figura nfricotoare a lui
Gromozioka, vechiul meu prieten, arheologul de pe planeta
Ciumaroz. Gromozioka e de dou ori mai mare dect un om
obinuit, are zece tentacule, opt ochi, o carapace pe piept i trei
inimi bune, dar cam znatice.
Profesore, mi spuse el, s nu plngi de bucurie c m vezi.
Peste zece minute voi fi la dumneata acas i te voi strnge la
piept.

Gromozioka! att am apucat s exclam, c ecranul se


stinse i chipul prietenului meu pieri din vedere. Alisa! am
strigat eu. A sosit Gromozioka!
Alisa i fcea leciile n ncperea de alturi. Auzindu-m, i
ls cu plcere treburile balt i veni n fug la mine. n urma ei
lipia boscheelul acela neastmprat pe care i-l adusesem din
ultima noastr expediie. Boscheelul era cam rsfat i
pretindea s-l stropim numai cu compot. Din aceast cauz,
vedeai venic prin toat casa lindu-se nite bltoace dulci, iar
robotul nostru menajer bombnea ct era ziua de mare tot
tergnd duumelele nclite de planta asta capricioas.
l tiu, l tiu, spuse Alisa. Nu ne-am ntlnit cu el anul
trecut pe Lun? Unde mai face spturi acum?
Pe nu tiu ce planet moart. A descoperit acolo ruinele
unor orae. Am citit asta ntr-un ziar.
Gromozioka duce o via agitat, de peregrin. n general,
locuitorilor planetei Ciumaroz le cam place s stea acas. Dar,
precum se tie, nu exist regul fr excepii. Aa se face c
pn-n prezent Gromozioka a colindat mai multe planete dect
o mie de compatrioi de-ai si luai la un loc.
Ia spune-mi, Alisa, ce dar ai vrea s-i fac de ziua ta?
Alisa i petrecu mna peste frunzele boscheelului i-mi
rspunse gnditoare:
Asta, tticule, e o problem serioas. Trebuie s m mai
gndesc. De aceea te rog s nu ntreprinzi nimic fr s-mi ceri
sfatul. Altfel, s-ar putea s-mi cumperi ceva de care s nu am
nevoie.
Chiar atunci ua de la intrare se ddu de perete, iar
duumeaua se cutremur sub greutatea oaspetelui. Gromozioka
ptrunse valvrtej n cabinet, i csc gura presrat cu dini
de rechin i rcni din pragul uii:
Iat-m, nepreuiii mei prieteni! Am venit la voi direct de
la cosmodrom. Sunt frnt de oboseal i vreau s trag un pui de
somn. Aterne-mi, profesore, pe duumea covorul tu preferat i
trezete-m, rogu-te, peste douzeci de ore.
Zrind-o pe Alisa, rcni i mai tare:
Fetio! Odrasla bunului meu prieten! Ce mult ai crescut!
Ci ani ai?

Peste o sptmn mplinesc zece. Ceea ce nseamn c


am pornit-o spre douzeci.
Chiar acum ne gndeam ce cadou i-ar fi mai potrivit cu
acest prilej, i-am spus amicului nostru.
i v-ai hotrt?
nc nu.
Ruine! glsui Gromozioka, aezndu-se jos pe duumea i
rchirndu-i tentaculele ca s se odihneasc i ele. Dac a
avea i eu o feti att de drgla, i-a serba ziua de natere
n fiecare sptmn i de fiecare dat i-a drui cte-o planet.
Sunt convins, i-am spus zmbind. Mai ales dac inem
seama c la voi, pe Ciumaroz, un an dureaz ceva mai mult de
optsprezece ani pmnteni, iar o sptmn este egal cu patru
luni ale noastre.
Mereu caui, profesore, s-mi strici dispoziia! se supr
Gromozioka. Spune-mi, n-ai cumva prin cas nite valerian?
Dar nu dintr-aia diluat. C mor de sete.
Valerian nu aveam, aa c a trebuit s-l trimitem la farmacie
pe robotul nostru menajer.
Povestete-ne, prietene, cu ce te mai ocupi, pe unde mai
faci spturi, ce-ai mai descoperit?
Nu pot s v spun nimic, zise Gromozioka. Jur pe Galaxie
c-i un secret din cele mai grozave. Ba poate chiar ceva
senzaional.
M rog, dac nu vrei s ne spui, n-ai dect, am nlat eu
din umeri. Nu tiam ns c i arheologii au secrete.
Aoleu! exclam Gromozioka i scoase pe nri o trmb de
fum glbui. Uite c l-am suprat pe cel mai bun prieten al meu!
Te-ai suprat pe mine, aa-i? Gata! Plec din casa ta, i s-ar putea
chiar s-mi pun capt zilelor. Am fost bnuit c a avea o fire
ascuns!
i opt lacrimi grele, fumegnde, se rostogolir din cei opt ochi
ai prietenului meu att de sensibil.
Nu v necjii, nene Gromozioka, i spuse Alisa. Tata n-a
vrut s v supere. Doar l cunosc prea bine.
Eu m-am suprat pe mine nsumi, suspin arheologul. Dar
unde-i valeriana? De ce n roboii tia nu poi avea nicio baz?
Precis c st acum la palavre cu ali roboi-menajeri. Flecrete

despre starea vremii sau despre fotbal. i nici aminte nu-i e c


eu crp de sete.
Ce-ai zice s v aduc un ceai? l ntreb Alisa.
Nu, nu, ddu speriat din tentacule Gromozioka. Ceaiul
pentru mine e otrav curat!
Din fericire, chiar atunci apru robotul, aducnd o damigean
mare de valerian. Gromozioka i turn un pahar, l bu dintr-o
nghiitur i din urechi i nir afar fuioare de aburi.
Aa mai zic i eu, fcu el. Acum am s-i pot dezvlui,
profesore, secretul cel grozav. Chiar dac mi fac prin asta un
ru.
n cazul sta nu-i nevoie s-mi spui. Nu vreau s-i faci un
ru din cauza mea.
Pi, n afar de mine nu tie nimeni c-i vorba de un secret.
Suntei un arheolog foarte ciudat, spuse Alisa. Prin urmare,
nu exist niciun fel de secret?
Ba exist, fcu Gromozioka. i nc unul dintre cele mai
adevrate, dar nu n sensul n care-l nelegei voi.
Ascult, Gromozioka, din cele spuse de tine nu pricepem
nimic.
Nu pricepem nimic, adug i Alisa.
Ca s nu mai piard vremea cu paharul, Gromozioka apuc
damigeana i ddu pe gt toat valeriana ce mai rmsese ntrnsa, apoi oft de se cutremurar ferestrele i ne istorisi
urmtoarele:
Expediia arheologic din care fcea i el parte sosise ntr-o zi
pe Coleida, o planet moart. Mai demult, pe planeta asta
locuiser oameni, dar n urm cu o sut de ani, dintr-o pricin
necunoscut, muriser cu toii. Ba chiar i animalele, i
insectele, i psrile, i petii. Nu mai rmsese nimeni n via.
Doar ruinele se mai nlau acolo, cutreierate de vntoase i
btute de ploi. Ici-colo, pe strzi, puteai vedea chiar i cte o
main sau cte un monument durat n cinstea vreunui om de
seam.
A fost pe-acolo cumva vreun rzboi, i oamenii s-au omort
unii pe alii? l ntreb Alisa.
De unde-i vin n minte asemenea idei? se mir
Gromozioka.

nvm acum la istorie despre evul mediu, i rspunse


Alisa.
Nu, n-a fost niciun rzboi pe-acolo, zise Gromozioka. S fi
fost unul att de pustiitor, i s-ar fi cunoscut urmele i peste o
sut de ani.
Poate c au folosit niscaiva gaze toxice? l-am ntrebat
eu. Sau bombe atomice? Iar dup aceea s-a declanat reacia n
lan.
Tu eti om detept, spuse Gromozioka, dar de vorbit,
vorbeti prostii. Oare noi, arheologi att de competeni i
experimentai, n frunte cu mine, care sunt n stare s vd cu
ochiul liber cum se strecoar prin adncul pmntului chiar i o
rm, oare noi, zic, nu ne-am fi dat seama de aa ceva?
Gromozioka cltin din cap a mustrare, iar ochii i sclipir att
de fioros, nct m-am uitat repede la Alisa: n-o fi speriat-o
cumva preabunul meu prieten?
Dar Alisa nu se speriase. Sttea la locul ei ngndurat.
i uite c n minte ne-a ncolit o bnuial, continu
Gromozioka. Iar n bnuiala asta st tot secretul.
Pesemne c au fost atacai, spuse Alisa.
Cine s-i fi atacat?
Cum cine? Piraii cosmici. I-am vzut i eu.
Prostii, fcu Gromozioka i izbucni n hohote de rs,
agitndu-i cu atta putere tentaculele, nct rsturn de pe
pervazul ferestrei vaza cu flori, care se fcu ndri.
M-am prefcut c nu observ cele ntmplate; la fel proced i
fiic-mea. tiam c Gromozioka s-ar fi ntristat peste msur
aflnd ce isprav a putut s fac.
Piraii cosmici n-ar fi fost n stare s nimiceasc o planet
ntreag, zise el. i afar de asta, nici nu mai exist pirai n
cosmos.
Atunci cum a fost distrus Coleida?
Tocmai de aceea am i venit ncoace, spuse Gromozioka.
Tcurm, att eu, ct i Alisa, i nu-i mai puserm nicio
ntrebare. Gromozioka tcea i el. Atepta ca noi s-l iscodim, iar
dumnealui s se tot codeasc, s tergiverseze i abia ntr-un
trziu s binevoiasc a ne spune totul.
Tcurm astfel cu toii vreo dou minute. n cele din urm,
amicul meu se burzului.

Vd c spusele mele nu v intereseaz deloc, rosti el.


Asta-i bun! am rspuns eu. Ba ne intereseaz foarte mult.
Numai c tu nu vrei s vorbeti, de aceea am tcut i noi.
Cum adic, nu vreau s vorbesc? ip Gromozioka. Cine a
spus aa ceva?
Chiar tu.
Eu? Imposibil!
i-atunci mi-am pus n gnd s-l mai ntrit niel pe prietenul
meu, care ardea pur i simplu de nerbdare s ne povesteasc
totul.
Tu, Gromozioka, te pregtisei s dormi vreo douzeci de
ore. Culc-te, aadar, pe covorul din sufragerie. Numai s
mpingi masa n col. Iar tu, Alisa, du-te i-i f leciile.
Aa, care va s zic? fcu Gromozioka. tia-mi sunt
prietenii? Tu te grbeti s strbai toat Galaxia, ca s le aduci
o noutate interesant, iar dumnealor niciuna, nici dou te trimit
la culcare. Cum s-ar zice, se plictisesc n compania mea. Li se
pare neinteresant ce le spun. Foarte bine. Nu te mai rog dect
s-mi ari unde-i baia. Vreau s m spl pe tentacule.
Alisa mi arunc o privire imploratoare. Ardea de nerbdare
s-l ntrebe pe Gromozioka. Dar acesta se i ndrept spre baie,
tropind i agndu-se cu tentaculele de mobil i de perei.
De ce te-ai purtat aa cu el, tticule? mi opti Alisa, dup
ce Gromozioka prsi ncperea. Doar voia s ne povesteasc
mai departe.
S nu mai fac pe fandositul, i-am spus. Dac ne-am fi
rugat de el, ne-ar mai fi chinuit vreo dou ceasuri. Aa, ns, o
s ne povesteasc totul fr s-l mai rugm. Pun rmag c
aa o s fie.
S-a fcut, spuse Alisa. Pe ce punem rmag? Eu zic c
Gromozioka s-a suprat foarte tare i n-o s ne mai povesteasc
nimic.
Iar eu zic c Gromozioka s-a suprat foarte tare i tocmai
de aceea o s ne povesteasc totul.
Pe-o ngheat?
Pe-o ngheat.
Aa ncheiarm rmagul nostru. Dar nici n-am apucat s ne
strngem mna, c pereii coridorului se cutremurar din nou.
Gromozioka se-ntorcea de la baie.

Era ud leoarc. Apa i curgea de pe carapace, iar tentaculele


lsau pe podea dre umede, erpuitoare, n urm venea robotulmenajer i tergea cu o crp bltoacele lsate de musafir.
Ascult, profesore, mi se adres Gromozioka. Unde v este
spunul?
Spunul?! m-am mirat eu. Acolo, n savonier. Ce, a
disprut?
A! rse Gromozioka. Am vrut numai s fac nielu haz pe
seama ta. i-ai nchipuit pesemne c vin att de grbit ca s-i
dezvlui secretul. Ba cred c i-ai i spus fetiei: uite-l pe aiuritul
de Gromozioka, vine napoi: e att de nerbdtor s ne
mprteasc taina lui, nct a uitat s se mai tearg pe
tentacule. Aa-i c am dreptate?
Am nlat din umeri.
Alisa ns m-a dat de gol.
Ba chiar am fcut rmag, spuse ea. Eu ziceam c n-o s
venii.
Bu-un! fcu Gromozioka i se aez din nou pe duumea,
rsfirndu-i n jur tentaculele ude, ca pe nite petale de floare.
Acum sunt mulumit: voi ai vrut s-mi tragei o pcleal, iar eu
v-am pclit pe voi. Prin urmare, suntem chit. i-acum, dragi
prieteni, v rog s m ascultai cu atenie. Spunei-mi: mai inei
cumva minte epidemia aia de cium cosmic?

2
Firete c ne aminteam de epidemia cu pricina. Mai bine-zis,
mi aminteam eu, Alisa aflnd despre ea din lecturi. Cu vreo
cincisprezece ani n urm, se ntorcea acas din sectorul
optsprezece al galaxiei noastre o expediie terestr. Dup cum
se obinuia pe atunci, membrii unei expediii mai ndeprtate nu
reveneau direct pe Pmnt, ci fceau preventiv o escal la baza
de pe Pluton, spre a trece prin carantin. Aceast escal fu
salvatoare pentru planeta noastr.
Doi dintre membrii echipajului contractaser o boal
necunoscut. Au fost dui la izolator. Dar, cu toate
medicamentele care li se administrar, starea lor se nrutea
tot mai mult. A doua zi se mbolnvir i ceilali membri ai
echipajului, iar dup alte dou zile ntreg personalul bazei.
Pe Pmnt se ddu alarma i o nav sanitar special porni
numaidect spre Pluton. Cteva zile n ir medicii se strduir
din rsputeri s salveze viaa cosmonauilor i a personalului
bazei, dar totul se sfri printr-un eec: nu numai c nu izbutir
s-i vindece pe cei bolnavi, dar, n ciuda tuturor msurilor luate,
se mbolnvir i ei.
Acela a fost momentul cnd i s-a dat bolii numele de cium
cosmic.
A fost declarat carantin general. Nave speciale patrular
n jurul planetei Pluton spre a-i pune n gard pe eventualii
cltori. ntre timp, cei mai buni medici de pe Pmnt i de pe
alte planete se strduiau s descopere misterul bolii. Prea c
mpotriva ei nu exist niciun remediu, c nimic nu-i poate opri
evoluia. Zadarnice se dovedir i medicamentele, i pereii
groi ai izolatoarelor.
Abia dup trei luni de zile, cu preul unor sacrificii i eforturi
colosale, au reuit medicii s depisteze cauza maladiei i s afle
cum poate fi ea nfrnt.
S-a constatat astfel c dificultile legate de lupta mpotriva
ciumei cosmice se datorau faptului c ea era transmis prin
nite virui avnd dou caracteristici foarte curioase: n primul
rnd, se puteau deghiza n confraii lor inofensivi, iar n al doilea
rnd, toi mpreun, alctuiau o fiin raional. Fiecare n parte,

viruii nu puteau gndi ori lua hotrri. Cnd se ntruneau ns


n numr de cteva miliarde, ddeau natere unei raiuni
ciudate i necrutoare. Astfel, era destul ca medicii s se
apropie ntructva de dezlegarea enigmei, pentru ca raiunea
aceea s ordone pe loc tuturor viruilor s-i schimbe
nfiarea, s gseasc antidoturi pentru medicamentele
folosite de medici, s nscoceasc alte ci pentru a-i ucide pe
oameni.
Cnd savanii i-au dat seama despre ce-i vorba, au ncercat
s intre n legtur cu raiunea aceea virotic. Dar ea refuz s
discute cu oamenii. Sau poate nu era n stare s-o fac, deoarece
toate gndurile ei, ntreaga ei inventivitate le avea orientate
doar spre distrugere. De creat, era incapabil s creeze ceva.
Mai trziu, cnd ciuma cosmic a fost nfrnt, s-au
descoperit i n arhivele altor planete meniuni privitoare la
viruii cu pricina.
S-a constatat atunci c Sistemul solar nu este nicidecum
primul loc unde a aprut aceast boal. Viruii ciumei cosmice
nimiciser viaa de pe planete ntregi i chiar din ntregi sisteme
planetare. Dac locuitorii de acolo nu gseau un mijloc de a
lichida ciuma, viruii nu se potoleau pn nu nimiceau tot ce era
viu pe acea planet. Dup ce exterminau oamenii i animalele,
se adunau ca un roi de albine i porneau prin spaiul cosmic, n
cutarea vreunei astronave sau a unei alte planete, ori
rmneau locului, cznd ntr-o stare asemntoare hibernrii.
Cunoscnd toate acestea, arheologii din expediia la care
participase i Gromozioka au presupus c viaa de pe planeta
Coleida a fost nimicit de aceeai cium cosmic, locuitorii ei
neputnd, pesemne, s-i descopere remediul. Iar Gromozioka
sosise pe Pmnt tocmai cu scopul de a verifica aceast
ipotez.
Pe Pmnt exist un Institut al timpului. Cercettorii care
lucreaz acolo pot face cltorii n trecut. Gromozioka voia s
solicite institutului s trimit pe Coleida, unde se afla expediia
sa, o main a timpului, pentru ca vreunul din membrii
expediiei s poat face un drum n trecut i s vad dac
pieirea tuturor vieuitoarelor de pe aceast planet se datoreaz
ntr-adevr ciumei cosmice.

3
A doua zi dimineaa, Gromozioka s-a dus la Institutul timpului.
A stat acolo pn la ora prnzului, iar Alisa, care aflase motivul
vizitei sale pe Pmnt, n-a mai plecat nicieri dup ce s-a ntors
de la coal, ci a rmas acas n ateptarea arheologului. Era
extrem de curioas s afle cum se vor rezolva lucrurile.
Pe Gromozioka l-am zrit prin fereastr. De cum apru,
geamurile prinser s se cutremure uor. Amicul nostru mergea
prin mijlocul strzii, mormind un cntec i ducnd n brae un
buchet de flori att de mare, nct atingea cu el casele aflate
de-o parte i de alta a drumului. Vzndu-l pe monstrul nostru
cel drag, trectorii se lipeau de ziduri oarecum speriai, ntruct
nu mai pomeniser nicicnd o asemenea privelite: un buchet
de flori cu diametrul de vreo cinci metri, de sub care se ieau
nite tentacule groase, cu gheare la capete. Gromozioka oferea
fiecrui trector cte o floare.
Hei, strig prietenul meu, oprindu-se n dreptul casei
noastre.
Bine-ai venit, nene Gromozioka! i strig Alisa, deschiznd
geamul. Ai adus veti bune?
V povestesc totul, dragii mei! rspunse Gromozioka i
oferi o floare unui btrnel care, de uimire, se aez direct pe
trotuar. Deocamdat ns, v rog s primii acest modest
bucheel. Am s vi-l dau parte cu parte pe fereastr, c nu cred
s pot intra cu el pe u.
i Gromozioka i ntinse fiicei mele un prim mnunchi din
florile pe care le adusese.
Cinci minute mai trziu, toat odaia era ticsit de flori, nct,
pur i simplu, o pierdusem pe Alisa din vedere. In sfrit, cnd
ultimul mnunchi ajunse i el n odaie, m-am nvrednicit s
ntreb:
Alisa, unde eti?
Sunt aici, mi rspunse ea din buctrie. Adun toate oalele,
cnile, castronaele, farfuriile i glastrele ca s pun florile n
ap.
Nu uita cada de la baie, i-am spus eu. Umple-o i pe ea cu
ap, c i ncape acolo un bra de flori.

Zicnd aceasta, am plonjat n oceanul acela de flori i-am


pornit not spre ua de la intrare, ca s-l ntmpin pe
Gromozioka.
Vznd ce era n cas, musafirul nostru rmase ncntat.
Sunt convins, zise el ajutndu-ne s aezm florile n oale,
glastre, castronae, farfurii i cni, n cad i n chiuveta de la
buctrie, sunt convins c nu v-a mai adus nimeni pn acum
un buchet att de bogat.
ntr-adevr, nimeni, am ncuviinat eu.
Prin urmare, eu v sunt prietenul cel mai bun, conchise
Gromozioka. Vd ns c iar s-a isprvit valeriana n casa asta.
Nu mai e nicio pictur.
Fcnd aceast remarc, oaspetele nostru se culc pe covorul
de petale risipite pe jos i ne istorisi cele ce izbutise s fac n
ziua aceea.
nti i nti, m-am dus la Institutul timpului. Cei de acolo sau bucurat grozav. n primul rnd, c a venit s-i viziteze nsui
Gromozioka, celebrul arheolog de pe
Dar de unde te cunosc ei pe dumneata, nene Gromozioka,
i lu Alisa vorba din gur.
Pe mine m cunoate o lume ntreag, rspunse el. Iar tu
nu mai ntrerupe omul cnd spune ceva. Aadar, cum m-au
vzut n pragul uii, cei de la institut au leinat toi de bucurie.
Cred c de spaim, ddu s-l corecteze Alisa. Cine te vede
pentru prima oar, ar putea s se sperie.
Vorbe de clac! spuse Gromozioka. La noi pe planet lumea
m socoate un brbat din cale-afar de frumos.
i imediat izbucni ntr-un hohot de rs, fcnd petalele florilor
s zboare spre tavan.
S nu-i nchipui, Alisa, urm el, c sunt chiar att de naiv.
tiu eu prea bine cnd se teme lumea de mine i cnd se
bucur c m vede. Tocmai de aceea, nainte de a intra undeva,
bat regulat la u i ntreb: N-avei cumva printre
dumneavoastr copii mici sau femei nevricoase? Dac mi se
rspunde negativ, atunci intru frumuel i le spun gazdelor c
sunt Gromozioka, celebrul arheolog de pe planeta Ciumaroz. Ei,
acum eti mulumit?
Cum s nu, rspunse Alisa, care edea turcete pe o
tentacul ncolcit a lui Gromozioka. Spune mai departe. Va s

zic, cei de la institut s-au bucurat n primul rnd c le-a venit n


vizit nsui Gromozioka. Dar n al doilea rnd?
n al doilea rnd, spuse arheologul, pentru c ieri au
terminat probele la o nou main a timpului. Dac mainile
dinainte nu puteau funciona dect n cldirea institutului,
aceasta din urm poate fi mutat i-n alt parte. Ea este
alimentat de nite pile atomice. Cercettorii tocmai se
pregteau s-o transporte pe lacul Ciur.
Unde s-o transporte? l-am ntrebat cu mirare.
Nenea Gromozioka a vrut s spun pe lacul Ciud. Nu-i
aa? se-ntoarse Alisa spre dnsul. Dumnealui are tot dreptul s
nu tie unele evenimente din istoria noastr.
Pi am spus chiar aa: lacul Ciud, fcu netulburat
Gromozioka. Cine n-a auzit actrea, pesemne c-i bolnav de
urechi Cum ziceam, cercettorii voiau s vad cum i nvinge
Alexandru Macedon pe cavalerii tritoni.
Aa este, ddu din cap Alisa. Ei voiau s vad cum i
nvinge Alexandru Nevski pe cavalerii teutoni.
Of! suspin Gromozioka. Venic sunt ntrerupt din vorb!
Prin urmare, aflnd eu c dumnealor se pregtesc s plece cu
noua main n afara institutului, le-am spus cam aa: Ce
reprezint un singur lac, pe lng o ntreag planet care v
poate sta la dispoziie? i-apoi, pe lacul acela o s v putei
duce oricnd, fiindc pn i un colar tie c Alexandru Nevski
i-a nvins pe toi cavalerii aceia. Dar ce s-a petrecut pe planeta
Coleida n-o tiu nici mcar eu, marele arheolog Gromozioka.
Dei e mai mult ca sigur c moartea i se trage de la ciuma
cosmic.
i-au fost de acord? ntreb Alisa.
Nu chiar de la nceput, recunoscu Gromozioka. Au spus mai
nti c maina nc nu-i verificat cum trebuie, c n condiiile
att de dificile cum sunt cele din cosmos ea poate s se
defecteze i s se-ntmple astfel o catastrof. Pe urm, cnd leam spus c pe Coleida condiiile nu sunt cu nimic mai dificile
dect pe lacul Ciur, au pretextat c pilele atomice i restul
aparaturii sunt att de grele, nct ar fi nevoie de zece nave ca
s le poi transporta pe Coleida. n momentul acela ns mi-am
dat seama c sunt gata-gata s cedeze. Doar i ispitea i pe ei
perspectiva de a-i experimenta maina pe-o alt planet. i-

atunci le-am spus c putem pune n funciune cea mai mare


central electric de pe Coleida, iar n afar de asta, noi,
membrii expediiei, avem n dotare un reactor atomic extrem de
puternic, ba chiar i motoare gravitaionale. Iar dac este nevoie
ca maina s fie nsoit de un grup ntreg de cercettori, i vom
putea primi i ospta pe toi, ba chiar la dou zile o dat i vom
putea duce i n diferite excursii. i-atunci s-au declarat de
acord. Ce zicei, sunt o for, nu-i aa?
Eti, Gromozioka, i-am spus eu.
i-acum m duc la culcare, pentru c de mine ncepem s
ncrcm navele. Chiar dac n-am lua cu noi pilele atomice i tot
am avea nevoie pentru transport de trei nave mari. Or, eu nc
nici n-am fcut rost de ele.
O clip mai trziu, Gromozioka i propti de perete capul
voluminos i moale, semnnd cu un balon captiv, i adormi
dus.

4
Ziua urmtoare amicul nostru o petrecu tot ntr-o alergtur.
Dup ce rezolv o seam de treburi n Moscova, se repezi pn
la Praga, apoi lu legtura cu cei de pe Lun, fcu rost de nave,
ncheind formalitile privitoare la ncrcarea acestora, i nu
reveni acas dect seara trziu. De ast dat fr flori, n
schimb nsoit de alte dou persoane.
Cei ce veniser mpreun cu el erau tempologi. Aa li se
spune la noi cercettorilor de la Institutul timpului. Unul dintre ei
era un tnr cu picioare lungi, foarte slab i poate din aceast
pricin nu tocmai vesel. Avea un pr negru i cre ca de papua.
Cuprins de mirare c exist pe lume fiine att de firave,
Gromozioka ddea mereu s-l sprijine cu gheara. Cel de-al
doilea tempolog era un brbat mai n vrst, scund, vnjos, cu
nite ochi cenuii, ptrunztori. Se blbia uor i era mbrcat
dup ultima mod.
Petrov, se recomand el. M-mihail Petrov. Sunt
conductorul proiectului. Ct despre Richard, el se va ocupa
nemijlocit de buna funcionare a mainii noastre.
mi pare foarte bine, am spus eu. Numele acestui fizician
celebru, descoperitor al variaiilor temporale din plasma
ultrafluid i ajuns ulterior conductorul Institutului timpului, mi
era binecunoscut. Sunt fericit c ai venit la noi n vizit.
L-la dumneavoastr e o srbtoare? m ntreb Petrov.
Ziua c-cuiva? V rugm s ne scuzai: dac am fi tiut ddinainte, i-am fi adus un dar celui srbtorit.
Nu. Nu-i nicio srbtoare, i-am rspuns. Ce vedei e
buchetul de flori pe care mi l-a adus ieri prietenul nostru
Gromozioka. i cum dumnealui le cam exagereaz pe toate,
cred c a golit cu aceast ocazie ntreaga ser.
edei, spuse Gromozioka. S bem un pahar de valerian i
s stm de vorb.
Zicnd acestea, scoase din punga adnc, ce le crete tuturor
ciumarozienilor pe pntece, o damigean plin ochi cu
valerian, precum i tot felul de bunti i buturi gustoase.
Aadar, spuse el, aezndu-se pe covor i petrecndu-i
tentaculele pe dup umerii notri, de parc s-ar fi temut s n-o

lum la goan care-ncotro, aadar, am fcut rost de nave, am


obinut aprobarea Academiei pentru detaarea dumneavoastr
n cosmos i n curnd vom pleca s supunem maina la probe.
Suntei bucuroi?
i mulumim, spuse politicos Petrov. i mulumim cu toii
pentru aceast invitaie.
Ei poftim, mi se adres bosumflat Gromozioka. n realitate
dumnealui nu-i bucuros deloc. i tii de ce? Pentru c i pusese
n gnd s se duc la lacul Ciur.
Lacul Ciud, l corect Alisa.
Dar Gromozioka parc nici n-o auzi.
Ar fi vrut s se duc la lacul Ciud, relu el, pentru c tie
prea bine la ce te poi atepta de la lacul acela. i de-o sut de
ori poi s te duci, c pe Alexandru Nevski tot n-au s-l biruie
cavalerii. n timp ce pe Coleida n-ai cum s tii ce ntorstur
vor lua lucrurile. Poate c locuitorii de-acolo n-au pierit de cium
cosmic, ci de cu totul altceva?
Dac vrei prin asta s ne acuzai de laitate, spuse jignit
Richard, s tii c ai greit adresa. Nici nu v putei nchipui
cte riscuri implic activitatea n domeniul timpului. Nu tii, de
exemplu, c oamenii notri au ncercat s-l ajute pe Giordano
Bruno i s-l salveze de la moartea pe rug, sau c au ptruns de
repetate ori n armatele cruciailor i n lagrele fasciste. V este
oare cunoscut faptul c aceiai oameni ai notri sunt nevoii s
se preschimbe cu totul n oameni ai altui timp, s treac
mpreun cu ei prin nenumrate nenorociri i primejdii?
N-nu te nfierbnta, Richard, i spuse Petrov, oare n-nu-i
dai seama c Gromozioka vrea cu tot dinadinsul s te ntrite? El
te tachineaz, iar tu o iei n serios.
Ba n-am tachinat pe nimeni! se burzului Gromozioka. Eu
sunt un arheolog foarte deschis i naiv.
Gromozioka spunea un neadevr. Cci, orice s-ar zice, el nu-i
un tip lipsit de viclenie, iar acum recursese la acest iretlic de
team ca nu cumva tempologii s refuze, sub un pretext
oarecare, de-a mai pleca pe Coleida, i astfel s-i spulbere toate
speranele.
N-nu fii ngrijorat, stimate Gromozioka, spuse pe
neateptate Petrov, care se dovedea a fi un om foarte ager la
minte. Odat ce institutul n-nostru a hotrt ca modelul exp-

perimental al mainii timpului s fie supus probelor la baza


expediiei dumneavoastr, nseamn c aa o s fie.
Atunci totul e-n ordine! fcu Gromozioka. De fapt, nici n-am
ncercat vreo ndoial. Altminteri nu v-a fi fcut cunotin cu
cei mai buni prieteni ai mei profesorul Seleznev i nenfricata
lui fiic Alisa, despre care tii azi puine lucruri, dar vei avea
ocazia n curnd s aflai mult mai multe.
Cum adic vor afla n curnd mult mai multe? l-am ntrebat
eu.
Vor afla, pentru c mi-a venit n minte s-i fac de ziua ei un
dar cu totul deosebit.
Ce fel de dar?
Am s-o iau cu mine pe Coleida.
Cnd? Acum?
Sigur c da.
Bine, dar Alisa trebuie s mearg la coal.
N-are a face. Trec eu chiar mine pe la ea pe la coal i
am s stau personal de vorb cu profesoara. Sunt convins c are
s-o nvoiasc pentru cteva zile.
Vai, nene Gromozioka, fcu Alisa, i mulumesc foarte mult.
Dar nu e cazul s vii la coal!
De ce?
Pentru c Elena Aleksandrovna e foarte nervoas i se
teme grozav de oareci, de pianjeni i de alte dihnii.
Am eu vreo legtur cu asta? ntreb sec prietenul meu.
N-ai niciuna, se grbi s-i rspund Alisa. S-ar putea totui
s se sperie niel. Nu att din cauza dumitale, ct din cauza
mea. O s-i spun c se teme s m lase cu dumneata vreau
s spun cu unul ca dumneata ba nu adic, att te rog, nene
Gromozioka: s nu te superi
E clar, spuse ntristat prietenul meu. Totul e clar. mi dau
seama, fetia mea, c ai nimerit pe mna unei femei total lipsite
de inim. i te temi ca nu cumva ea s-mi pricinuiasc mie,
amicului tu, vreun ru.
Ba nu, vd c nu m-ai neles
Te-am neles perfect. Ascult, profesore!
Poftim? am rspuns eu, ncercnd s-mi ascund zmbetul.

S-i iei numaidect fetia de la coala asta. Nu vezi cum io tortureaz? Dac n-ai s-o faci tu, m duc chiar eu mine i-o
salvez.
Una ca Alisa poate s salveze ea pe oricare, i-am rspuns.
Aa c nu-mi duce grija. Mai bine spune-mi, pentru cte zile ai
de gnd s mi-o iei?
Pentru vreo treizeci-patruzeci, spuse Gromozioka.
Nici s nu te gndeti.
Atunci pentru douzeci i opt de zile.
De ce tocmai douzeci i opt?
Pentru c am nceput s ne tocmim, iar tu mi-ai i umflat
dou zile.. Haide, tocmete-te mai departe.
Tempologii izbucnir n rs.
N-a fi crezut niciodat c arheologii cosmici sunt nite
fiine att de vesele, spuse Richard.
S tii c n-am de gnd s m tocmesc cu tine, i-am spus
lui Gromozioka. Oare nu e limpede c fetia trebuie s mearg la
coal?
La un monstru ca Elena, care chinuiete oarecii i
pianjenii? i care ar fi putut s sar i asupra mea dac nu mar fi prevenit Alisa?
Da, la monstrul acela, la femeia aceea fermectoare,
blnd i delicat, pe care n-o pot compara cu un egoist gros de
obraz ca tine!
Stai, n-o l-luai chiar aa, interveni n momentul acela
Petrov. Spunei-mi, cnd ia Alisa vacan?
Peste cinci zile, i rspunse fiic-mea.
i ct dureaz vacana asta?
O sptmn.
Perfect. Te rog, profesore, s lai fata cu noi pe timp de-o
sptmn. Cci, pn ncepe vacana, s-ar putea s nici nu
isprvim operaiile de ncrcare.
Dai-mi voie! fcu pe un ton jignit Gromozioka. Doar n-am
isprvit nc tocmeala cu profesorul. Las-mi, rogu-te, fata
pentru douzeci i ase de zile.
Nu.
Pentru douzeci i dou!
Nici gnd!

Eti un om crud, Seleznev. mi pare ru c i-am oferit ieri


acel modest buchet de flori. Optsprezece zile n cap i niciun
minut n minus.
Dar pentru ce v trebuie vou attea zile?
Dou la ducere. Dou la ntoarcere. Plus dou
sptmni de stat acolo.
Bine, am spus eu. Patru zile pentru cltorie, cinci zile
de stat pe Coleida, plus o zi pentru orice eventualitate. n total,
zece zile. Am s m duc eu singur la coal i-am s cer ca fiicmea s vin din vacan cu trei zile mai trziu. i cu asta, am
isprvit orice discuie.
Fie i aa, spuse Gromozioka. Nava ns poate suferi o
ntrziere. Ce te faci dac ne-apare n cale vreun torent de
meteorii?
Dac v apare n cale, vina n-o s fie a voastr.
Alisa, se ntoarse atunci Gromozioka spre fiic-mea, i-e
clar totul? Instruciuni precise vei primi de la mine n cursul zilei
de mine. Iar acum, dragii mei tempologi, s vedei i
dumneavoastr ce noroc am avut c acest profesor lipsit de
inim i-a lsat fermectoarea lui feti s plece cu noi n
cltorie. V rog s ascultai, n interpretarea mea, istorisirea
ntmplrilor prin care a trecut ea, gsindu-i pe cei trei cpitani
i salvnd Galaxia de furia pirailor cosmici.
i Gromozioka ncepu a le povesti tempologilor cum am
cltorit noi cu nava Pegas n cutarea animalelor cosmice i
cum l-am gsit pe Al Doilea cpitan. Istorisirea lui fu att de
departe de adevr, nct nici n-am ncercat s-l ntrerup. M-am
mulumit doar s le spun lui Petrov i Richard:
E cazul s reducei totul la a zecea parte. Iar tu, Alisa, du-te
de-i f leciile, altminteri te pomeneti c ajungi s i crezi ce
spune Gromozioka despre isprvile tale nemaipomenite.
Isprvi nemaipomenite s zicem c n-am fcut, rspunse
Alisa, totui m-am comportat frumos. i-acum plec s-mi fac
leciile. Noapte bun. Ne vom rentlni n cosmos, se adres ea
tempologilor.
De cum Gromozioka sfri istorisirea isprvilor Alisei,
tempologii ncepur s discute despre treburile lor, s convin
asupra lucrurilor care ar urma s mai fie transportate pe Coleida
i plecar abia dup miezul nopii.

n timp ce ne pregteam s ne ducem la culcare, l-am ntrebat


pe Gromozioka:
Spune-mi, vulpoi btrn, de ce ai inut att de mult s-o iei
pe Alisa n cltoria asta pe Coleida?
Auzi ntrebare! Vreau, pur i simplu, s-i fac copilului o
plcere.
Nu prea-mi vine s te cred, dar n-am ncotro
O s am eu nsumi grij de ea ca de ochii din cap, m
asigur bunul meu prieten i, pentru a petrece noaptea ntr-o
poziie ct mai comod, se ncovrig, alctuind o ditamai sfer
cu nveli sclipitor.
Patru zile mai trziu, cteva nave cosmice, avnd la bord
piesele demontate ale mainii timpului, i luar zborul spre
Coleida. Pe prima dintre ele se afla Alisa, care l nsoea pe
Gromozioka. Despre paniile ei pe acea planet, am aflat dup
dou sptmni, cnd fiic-mea a revenit acas. Iat ce s-a
ntmplat.

5
Navele coborr pe Coleida n revrsatul zorilor. Pn s se
deschid toate trapele, radiofonistul de serviciu i i trezi din
somn pe arheologi, iar acetia, trgnd din mers hainele pe ei,
veneau n goan spre navele noastre, peste cmpul colbit,
bttorit de roboi i de mainile sptoare.
Eu am s ies ultimul, le spuse Gromozioka tempologilor i
Alisei. Voi suntei musafiri, iar eu doar un modest arheolog. Cei
de aici au i aflat c aducem cu noi maina timpului, aa c vor
fi foarte bucuroi s ne vad. mbrac-te mai groscior, Alisa. Eu
i-am promis tticului tu c-o s am grij s nu rceti. Dei, la
drept vorbind, nu eti ameninat de aa ceva, c rcelile sunt
provocate de microbi, iar aici pe Coleida nu exist microbi.
De ce nu exist? ntreb Alisa.
Pentru c aici nu exist nimic. Nici oameni, nici animale,
nici plante, nici mute, nici microbi. Ciuma cosmic a nimicit
orice urm de via.
Alisa iei prima din nav.
Din grupul expediionar aflat pe Coleida fceau parte treizeci
i cinci de arheologi. Niciunul nu era pmntean. Erau aici
savani lineani, fiksieni, urecheai, precum i de pe alte planete.
n afara profesiunii, nu aveau nimic comun. Printre cei sosii n
ntmpinarea oaspeilor puteau fi vzui arheologi apozi, bipezi,
tripozi sau octopozi, cu tentacule sau rotile, ba unul dintre ei se
putea luda chiar cu o sut patruzeci i patru de picioare. Cel
mai mic din grup avea nlimea unui pisoi, iar cel mai mare era
bunul nostru prieten Gromozioka. Numrul minilor, ochilor, ba
chiar al capetelor era i el deosebit de la arheolog la arheolog.
Toate aceste capete ns erau ntoarse acum spre navele
noastre, iar n clipa cnd Alisa apru n gura trapei i flutur din
mn salutndu-i noile cunotine, ncepur i gazdele s
fluture de zor din mini i din tentacule i s-i strige n peste
douzeci de limbi bine ai venit!
O i mai mare bucurie ns le fcu apariia tempologilor, iar
cnd prin gura trapei i fcu loc, plin de voie bun, Gromozioka,
ducnd cu el un sac doldora de scrisori i de pachete, arheologii
chiar srir n sus de bucurie, l prinser n brae (tentacule i

rotile) i-l duser pe sus, spre corturile multicolore ale taberei.


Pe drum, unul dintre arheologi, cel mai mititel i mai firav, fu
chiar clcat n picioare (tentacule i rotile), dar, din fericire, nu
i-a pierdut viaa, cci Alisa l-a observat la timp i l-a sltat de
jos mai mult mort dect viu.
i mulumesc, fetio, spuse arheologul, strngndu-se
ghem n braele Alisei. Poate voi izbuti s te rspltesc pentru
binele pe care mi l-ai fcut. Prietenii mei au cam uitat pe unde
calc.
Arheologul acesta era o fiin pufoas, de un verde pastelat,
cu botiorul crn i cu un singur ochi de culoare liliachie.
Sunt cel mai mare specialist din Galaxia n descifrarea
limbilor vechi, zise el. Nu-mi poate ine piept nicio main
cibernetic. Dac ei m-ar fi strivit n picioare, moartea mea ar fi
reprezentat o mare pierdere pentru tiin n general i pentru
expediia noastr n special.
Pn i ntr-un moment att de greu, micul arheolog se
gndea la datorie, i nu doar la propria lui persoan.
Alisa l aduse pe arheologul accidentat, care se chema Rrrr, n
cortul cel mai mare, unde se i adunaser ceilali, i cu ajutorul
lui Petrov l gsi pe medicul expediiei, un ins melancolic,
asemntor cu o stropitoare de grdin nfipt pe nite piciorue
subiri; era originar de pe planeta Cromagnan. Dup ce medicul
i spuse c micul arheolog e n afara oricrui pericol, ea ascult
cu luare-aminte discuia pe care o purtau colegii acestuia.
Afl astfel c n vreme ce eful lor era plecat pe Terra ca s
aduc de acolo maina timpului, ei nu sttuser cu braele
ncruciate. Continund spturile, dezgropaser un orel,
dnd la iveal toate casele acestuia, toate strzile, oproanele,
cinematografele, ba chiar i staia lui de cale ferat.
Aa fiind, dup masa de prnz, pe care o luarm n comun i
n timpul creia Gromozioka i povesti peripeiile prin care
trecuse pe Pmnt, arheologii i poftir oaspeii s le viziteze
spturile.
Firete c n cei o sut de ani care trecuser de la pieirea
locuitorilor acestui ora, vntul, ploile i zpezile s-au strduit
s-l tearg de pe faa planetei i n bun parte au izbutit.
Casele de piatr ns au rmas n picioare, chiar dac nu mai
aveau ferestre i acoperiuri; ros de ape i de vnt, se mai

pstrase nc i caldarmul de piatr al strzilor; de-o parte i


de alta se niruiau cioturile nalte ale copacilor de odinioar, cu
ramurile frnte i scoara czut. Cel mai bine se conservase
castelul strvechi, aflat pe-o colin din apropierea oraului. Avea
mai mult de-o mie de ani, ns zidurile lui, durate din solide
blocuri de piatr, rezistaser, neclintite, ofensivei vntului i a
ploilor.
Arheologii protejaser cu o soluie adeziv lemnria crpat,
puseser la loc pietrele i crmizile desprinse, nlturaser cu
bgare de seam noroiul i praful adunate timp de-un secol de-a
lungul strzilor, astfel c n ziua aceea senin i nsorit, oraul,
dei pstra amprenta vremii i a intemperiilor, arta curat i
aproape la fel cu unul n toat puterea cuvntului. Ai fi zis c
locuitorii nu-l prsiser dect de foarte curnd.
Aceti locuitori fuseser mai scunzi dect pmntenii, dar
semnau foarte bine cu ei, astfel c, intrnd ntr-una din cldirile
restaurate, Alisa i ddu seama c masa, patul i scaunele de
acolo preau fcute anume pe msura ei.
n dreptul staiei de cale ferat se afla un tren mititel.
Locomotiva era prevzut cu un co nalt, iar vagoanele aveau
geamuri rotunde i acoperiuri bombate ca la rdvanele de
odinioar.
Arheologul, specialist n restaurri, care reconstruise
locomotiva i vagoanele din maldrul de fier vechi gsit acolo, i
reinu ndelung pe oaspei la staie: voia nespus ca acetia s
aprecieze cum se cuvine meticulozitatea cu care fuseser
executate toate manivelele, butoanele i ntreruptoarele
mainii aceleia strvechi.
Apoi oaspeii vizitar muzeul n care arheologii adunaser
toate obiectele mai mrunte gsite n ora: tablouri, statuete,
vesel, mbrcminte, unelte gospodreti, podoabe i aa mai
departe. Se vedea ct de colo c trudiser din greu i aici,
pentru a reda tuturor acestor obiecte forma lor iniial.
Spunei-mi, v-v rog, i ntreb Petrov pe arheologi, dup ce
vizitarea muzeului lu sfrit, ai izbutit s stabilii cu exactitate
cnd anume i din ce cauz a disprut viaa de pe aceast
planet?
Da, i rspunse micul arheolog Rrrr. Eu am citit resturile
unor ziare i reviste i-am gsit o serie ntreag de documente.

Cauza a constituit-o o epidemie declanat aici n urm cu o


sut unu ani, trei luni i douzeci de zile. Dup felul cum au
descris-o locuitorii nspimntai ai planetei, ea pare foarte
asemntoare cu o epidemie de cium cosmic.
Dar cum o fi izbutit s ajung ciuma pe suprafaa planetei?
Doar viruii nu pot strbate singuri prin atmosfer. nseamn c
a fost adus de cineva. Poate de vreun meteorit?
Asta n-am mai putut afla, spuse Rrrr. Dar e foarte posibil.
Cunoatem doar c primele tiri privitoare la o boal ciudat au
aprut n ziare n anul trei mii opt al erei locale. n a opta zi a
lunii a treia.
Iar clarificarea tuturor mprejurrilor n care s-a petrecut
acest eveniment va trebui s-o fac tempologii notri, ncheie, n
locul lui Rrrr, Gromozioka. Tocmai de aceea au i venit aici, pe
Coleida. Aa c, dragii mei prieteni, putei considera c btlia e
aproape ctigat!
i Gromozioka i scutur vrtos tentaculele, i csc gura lui
enorm, iar arheologii izbucnir toi n urale. Doar tempologul
Petrov rosti cu jumtate glas:
Aici e-aici, c-i numai aproape ctigat.

6
Timp de cinci zile toi arheologii, tempologii i echipajele
navelor cosmice s-au ocupat de asamblarea mainii timpului i a
pilelor atomice necesare alimentrii acesteia. In cele din urm,
n mijlocul cmpiei se ridic o construcie nalt ct o cldire cu
dou etaje.
Camera temporal propriu-zis nu ocupa dect spaiul aflat
chiar n centrul construciei, restul alctuindu-l aparatele de
control, tablourile de comand, blocurile de dublare, creierul
electronic, precum i diferitele instalaii auxiliare.
Toate lucrrile legate de spturi au fost sistate. Ce rost mai
avea s-i pierzi vremea cu nite vestigii, cnd exista
posibilitatea s vezi aievea toate aceste obiecte i pe fotii lor
stpni?
Aadar, spuse Petrov n dimineaa celei de-a asea zile,
asamblarea m-mainii a luat sfrit. Se tie c n camera
temporal n-nu poate s ncap dect o singur persoan. De
aceea, innd seama de faptul c avem n faa noastr un model
experimental al mainii timpului i c n-nu tim cu ce se va
solda ncercarea noastr, de plecat n trecut voi pleca eu.
Asta n niciun caz! strig Richard, agitndu-i braele lungi,
costelive. Doar discutm de patru zile i te-am convins c
aceast cltorie o voi face eu.
Da de ce? ntreb Alisa.
Era mnjit toat de praf i de pulbere de grafit. Nici napucase s se spele i s se pieptene ca lumea, att fusese de
ocupat n toat aceast perioad. Doar a trebuit s le dea i
tehnicienilor o mn de ajutor, s trag cte-o fug i la
antierul arheologic, ba s mai plece din cnd n cnd i ntr-un
zbor de recunoatere cu blndul Rrrr, care nu-i mai putea refuza
nimic, ntruct ea fusese cea care i salvase viaa.
Pi pentru simplul motiv, draga mea, zise Richard, c n
cazul cnd voi pi eu ceva neprevzut, mi va putea lua locul
oricare din cei o sut de cercettori de la Institutul timpului, iar
dac lucrul acesta i se va ntmpla academicianului Petrov, pe el
nu va fi n stare s-l nlocuiasc absolut nimeni. De aceea cred

c am judecat foarte bine. i-apoi, ce i s-ar putea ntmpla


mainii noastre?
Cu att mai mult, spuse Petrov, s-se cuvine s existe n
activitatea noastr o disciplin. Eu rspund att pentru mmain, ct i pentru tine, Richard.
A pleca eu nsumi, spuse Gromozioka, dar nu ncap cu
niciun chip n main.
Atunci e clar, interveni Alisa. Am s plec eu.
Lumea ncepu s rd i nimeni n-o lu n serios.
Alisa se necji foarte tare, mai-mai s izbucneasc n plns,
i-atunci, n timp ce Petrov i Richard i continuau disputa,
Gromozioka o prinse uurel cu o tentacul, o trase deoparte i-i
spuse n oapt:
Afl, fetio, c atunci cnd te-am invitat aici, n-am fcut-o
cu totul dezinteresat. Eu unul cred c o s ai i tu prilejul s faci
o cltorie n trecut. Dar asta nu acum, ci niel mai trziu. Atunci
ns vei avea de ndeplinit sarcina cea mai complicat. Despre
ce anume va fi vorba e nc prea devreme s-i spun. i jur ns
pe toi montrii din cosmos c, n momentul hotrtor, parada o
vom conduce noi amndoi.
Vezi s nu fie aa, spuse Alisa. Au i trecut ase zile de
cnd suntem aici, iar poimine pleac spre Pmnt o rachet de
marf i mi s-a rezervat de pe acum un loc acolo.
Cum, tu n-ai ncredere-n mine?! se mir arheologul i
scoase pe nri trmbe de fum galben. Pui la ndoial cuvntul de
onoare al lui Gromozioka? Pi asta nseamn c mi-am fcut
despre tine o impresie profund greit. i c nu merii onoarea
pe care eu i-am rezervat-o.
Ba o merit, ba o merit, se grbi s-l ncredineze Alisa. Nam s mai scot nicio vorb.
Revenir amndoi la grupul tempologilor.
V-va s zic ne-am neles, spunea Petrov, privindu-l int
pe Richard, ca i cnd ar fi vrut s-l hipnotizeze. Mine
diminea eu plec n trecut. Mai nti ne vom opri n perioada
cnd epidemia ncepuse s fac ravagii p-pe Coleida. Cltoria
va fi de scurt durat, adic de cel mult o jumtate de or. Eu nnu m voi deprta prea mult de main i m voi ntoarce ndat
ce v-voi afla niscaiva nouti. Dac totul va decurge normal,
urmtoarea cltorie va fi de mai lung durat. E clar?

Bine, Mihail Petrovici, dar ncepu Richard.


Am pus punct. Ocup-te mai bine de verificarea sistemului
de securitate, dac vrei ca eful tu s nu rmn pe undeva pe
la mijlocul drumului.
Lucrul cel mai important pe care trebuie s-l facei, spuse
Rrrr, care auzise ntreaga discuie, e s aducei de acolo un ziar
proaspt aprut. Ba chiar mai multe, dac se poate.
Asta, n orice caz, aprob Petrov. Altceva?
Va mai trebui s v invit n laboratorul meu, spuse medicul
cu chip de stropitoare, ca s v predau pe cale hipnotic un curs
de nvare a limbii coleideze. Asta nu va dura dect vreo dou
ceasuri i s-ar putea s v fie de folos.

7
A doua zi dimineaa pe Alisa o trezi un bzit ciudat, ca i
cnd deasupra cortului s-ar fi rotit n zbor o albin uria. Era
frig, vntul scutura pologul, iar Gromozioka se tot sucea n
aternut, tentaculele zvcnindu-i din cnd n cnd prin somn ca
lbuele unui celu adormit.
Alisa, spuse cineva de afar cu glas sczut. Poala cortului
se slt uor i-n deschiztur sticli ochiul liliachiu al lui Rrrr. Nu
vrei s vezi cum ncearc tempologii maina timpului?
Ba cum s nu vreau? rspunse n oapt Alisa. Vin ndat.
Doar s m mbrac.
i ct mai gros, rosti pe neateptate Gromozioka, fr s
deschid ochii. Avea, ntr-adevr, un auz nemaipomenit. Chiar i
atunci cnd dormea.
L-ai trezit? ntreb Rrrr.
Nu. Doarme. Dar mi poart necontenit de grij. i-a dat
cuvntul n faa tatei.
Alisa se strecur afar din cort. Pe iarb se zreau pete
albstrii de brum. Celelalte corturi erau nc nchise, doar
deasupra celui din margine, unde se afla buctria, se nla un
fum strveziu. Tabra era cufundat n somn.
Soarele abia se ivise deasupra irului de muni care semna
cu un pieptene tirb, umbrele erau lungi de tot, iar orelul
dezgropat de arheologi prea liliachiu ca i ochiul lui Rrrr.
Alisa porni n fug spre construcia n care se afla maina
timpului i de unde rzbea bzitul gros care o trezise.
Eu cred c tempologii au hotrt s-i dea drumul fr
martori, fcu Rrrr cruia, n timp ce alerga aidoma unui pisoi pe
urmele Alisei, nu-i mai tcea gura. Asta ca s nu fac prea mult
vlv. Ei sunt foarte precaui, ba chiar un pic cam ciudai i din
cale-afar de modeti. Eu ns am considerat de datoria mea s
te trezesc, pentru c tu-mi eti o bun prieten i fr tine nu
am dreptul moral s asist la plecarea celui dinti om n trecut,
spre a vedea ce s-a ntmplat acum o sut de ani cu aceast
nefericit planet ncet, s nu faci zgomot! Dac dau cu
ochii de noi, s-ar putea pur i simplu s ne goneasc

Dar era prea trziu. mbrcat cu un halat lung i cu o bonet


nalt pe cap, aa cum purtau frizerii de pe Coleida, Petrov
apru n ua cldirii i-i zri ndat pe Alisa i pe Rrrr.
i eu care credeam c n-am trezit pe nimeni! spuse el pe
un ton vesel. Pi, dac suntei att de istei, haidei nuntru, c
afar-i un frig, mam- mam! Gromozioka mai doarme?
Doarme, spuse Alisa.
Foarte bine. Altminteri m-ar fi condus cu mare alai, cu
muzic i discursuri. Or, noi, de fapt, abia ne ncepem
experienele. Hai, venii ncoace.
ntr-una din ncperi, stnd n dreptul uii deschise a cabinei
temporale, Richard apsa pe rnd butoanele din interior,
urmrind totodat cum reacioneaz la aceast operaiune
aparatele de pe tabloul de comand.
Totul e n ordine? ntreb Petrov.
Da. Putei pleca. i totui eu v rog pentru ultima oar s
N-nu m mai ruga, spuse Petrov i i cobor pe frunte
boneta. Nu prea aduc eu a frizer adevrat, dar n-are a face, c
oricum n-am de gnd s m deprtez prea mult de punctul
stabilit.
Richard i ndrept spatele i, n momentul acela, i zri pe
Alisa i pe micul arheolog.
Bun dimineaa, le spuse. V-ai sculat? Verificarea mainii l
absorbise ntr-att, nct nici nu se mir prea tare, vzndu-i.
La revedere, p-prieteni, rosti Petrov. La micul dejun mntorc. Ce-o s se mai mire Gromozioka.
Intr. Uia strvezie a cabinei se-nchise n urma lui.
Richard se duse la tabloul de comand. Se opri n faa lui i,
fr a se atinge de nimic, urmri cu privirea indicatoarele
aparatelor. Toate butoanele se aflau n cabina temporal. Le
manevra Petrov.
Deodat, bzitul de adineaori se ntei, pentru ca imediat s
se sting cu totul. Petrov dispru din cabin. Pe locul n care
sttuse, se form un noura de cea. Apoi pieri i acesta.
Asta-i tot, spuse Richard. Cred c lucrurile au mers normal.
Alisa observ cum tempologul i pune degetele cruci i se
mir c asemenea oameni de tiin pot fi la fel de superstiioi
ca nite colari de rnd n preajma examenelor.

Cnd se va ntoarce nenea Petrov? ntreb ea, mndr


nevoie-mare c fusese cea dinti martor la plecarea
tempologului n trecut. Moment pe care l-a scpat pn i
Gromozioka.
Peste o or, i rspunse Richard.
La postul central al staiunii timpului se lsase linitea. Alisa
i scoase pieptenele din buzunar, se pieptn, oferindu-i-l apoi
i lui Richard, care, n dimineaa aceea, uitase pesemne s-i
aranjeze frizura.
Spunei-mi, v rog, i se adres Rrrr lui Richard, nu-i aa c
acolo, n trecut, nu exist o a doua camer temporal? i c
academicianul Petrov a ajuns acolo n lipsa unei asemenea
camere?
Sigur c da, ncuviin Richard, ba chiar pru ntructva
mirat c i se pun asemenea ntrebri naive. La Institutul
timpului, aezm de regul i la captul cellalt, adic la punctul
de recepie, o cabin identic. n acest caz cltoria dus-ntors
este simpl i sigur. La modelele experimentale ns, de tipul
acestei camere mobile, trebuie s ne rezumm la o singur
instalaie. Este invenia academicianului Petrov, pentru care i s-a
decernat premiul Nobel.
Va s zic, el se afl acum n cmp deschis?! se mir Alisa.
i-l imagin pe tempolog ajuns acolo, n vzul tuturor, singur,
lipsit de aprare, i o cuprinse teama pentru soarta lui.
Cam aa ceva, spuse Richard. i mulumesc pentru
pieptene.
Cu plcere.
El marcheaz ns punctul n care ajunge n trecut, iar la
ntoarcere se va aeza exact n locul acela. Atunci dispozitivul de
memorizare va nregistra un semnal: cltorul n timp a revenit
i e gata de zbor. Se vor declana dispozitivele automate. Nici
de intervenia mea nu va mai fi nevoie. Eu stau aici doar aa,
pentru orice eventualitate.
Dar dac el nu va reveni pe locul acela? Sau, din
ntmplare, nimerete acolo o vac?
Just ntrebare, fcu Richard. n caz c n locul respectiv se
va aeza o alt persoan sau un animal, dincoace va fi
recepionat semnalul: Atenie, n cmpul de aciune al cabinei

nu se afl cel care a plecat n trecut". i instalaia va refuza pur


i simplu s funcioneze.
Dar dac nenea Petrov e rnit sau nu poate s mearg, ci
doar s vin tr? o inea ntr-una Alisa.
Nu mai vorbi prostii! se or deodat Richard. Se poate
ntmpla orice. Tocmai de aceea am vrut s plec eu n locul lui.
Iar tu nu mai pune ntrebri prosteti.
Alisa tcu. Nu gsea c ntrebrile ei erau chiar att de
prosteti. Veni mai aproape de cabin i cercet cu privirea
butoanele de comand. Nu ndrzni s se uite mai nuntru, cci
Petrov se putea ntoarce n orice clip i s-ar fi lovit unul de altul.
Richard se apropie de ea. l scia gndul c o repezise
adineaori, de aceea se apuc s-i explice:
Vezi butonul acela verde, din dreapta? Cnd Petrov a
apsat pe el, ua camerei s-a nchis. Apsnd apoi butonul al
doilea, cel alb, a pus n funciune cmpul temporal. n momentul
acela tu nc l mai vedeai. n sfrit, a apsat pe butonul cel
rou. i s-a pomenit n trecut, n punctul dinainte calculat de noi
i n funcie de care s-a fcut acordarea ntregii aparaturi.
Asta nseamn c el nu poate alege singur locul spre care
s plece?
Bineneles. E o treab foarte complicat. Trebuie acordate
o sumedenie de aparate. Am stat toat noaptea s pregtim n
acest scop maina.
i unde a nimerit acum nenea Petrov?
n momentul de fa, el a ajuns cu o sut unu ani n urm,
n perioada n care pe Coleida ncepuse s bntuie epidemia de
cium cosmic, dar oamenii mai erau nc n via.
Brusc, zumzetul se auzi din nou, cu trie.
Atenie! fcu Richard.
Trei secunde mai trziu, n cabin apru un nor mic de cea
i pe loc lu nfiarea lui Petrov.
Tempologul nu era schimbat ctui de puin. i ddu pe spate
boneta i, fcnd ua camerei s gliseze lateral, iei afar.
Asta-i tot, spuse el, ntocmai ca un dentist care isprvete
de pus o plomb. Iat-m din nou aici.
i ce-ai aflat? Ce-ai aflat? ntreb nerbdtor Rrrr, venind
fuga n preajma tempologului i uitndu-se la el de jos n sus.

nc nimic precis, rspunse Petrov. M-am grbit foarte tare.


N-am vrut s v in cu sufletul la gur. Poftim ziarele de care
aveai nevoie.
Scoase din sn mai multe ziare i nite hroage i le ntinse
arheologului. Rrrr le prinse cu mnua lui lung i proas i
desfcu unul din ziare. Acesta era mai mare dect el, astfel c
micul arheolog dispru cu totul ndrtul paginilor tiprite.
S mergem, spuse Petrov. Richard, deconecteaz, t-te rog,
sistemul de alimentare. Trebuie s le povestesc totul tovarilor
notri. i-apoi, micul dejun o fi i el g-gata. Cred c s-or fi trezit
cu toii.
Gromozioka o s fie suprat pe dumneavoastr, spuse
Alisa, c nu l-ai invitat i pe dnsul.
L-las c n-o s se supere, spuse Petrov i-i lepd halatul
lung.
Pornir spre ua de ieire. n frunte mergea Richard, dup el
pea Petrov, innd-o pe Alisa de mn. Iar n urma tuturor
venea ziarul desfcut, n spatele cruia se afla micul Rrrr.
Totui Gromozioka relu Alisa, care nu-i mai ncpea n
piele de mndrie c ea asistase la acel eveniment, pe cnd
Gromozioka dormise tun.
Dar nu apuc s-i sfreasc vorba.
Afar, chiar n faa staiunii timpului, edea jos pe nisip
Gromozioka n persoan, iar alturi de el toi ceilali arheologi.
Ei poftim, spuse Richard. i noi care credeam c mai
dormii.
N-a dormit nimeni, spuse mbufnat Gromozioka. Din nri i
neau trmbe de fum galben ce se risipeau de-a valma cu un
iz puternic de valerian.
N-a dormit nimeni, rostir n cor si ceilali arheologi.
N-am vrut s v deranjm. Avem i noi orgoliul nostru. De
vreme ce nu ne-ai invitat, nseamn c nu era cazul.
V rog s m scuzai, spuse Petrov.
Nu-i nimic, zmbi Gromozioka. Nu ne-am suprat prea tare.
S mergem acum la mas, i-o s ne povestii totul de-a fir-apr. Credei c ne-a fost uor s v ateptm aici, n frig?
i cu sufletul la gur? adug un alt arheolog.
ntregul alai o porni spre cantin.

8
Dup cum vd, spuse Petrov nvluindu-i cu privirea pe
arheologi, dup cum vd, nu-i arde nimnui de mncare. Haidei
atunci s v povestesc pe scurt ce-am vzut acolo, n trecut, iapoi mncm.
Arheologii ddur din cap cu satisfacie.
Am ieit din camera temporal n cele mai bune condiiuni,
ncepu Petrov. Calculele noastre s-au dovedit a fi deosebit de
exacte. Punctul respectiv era situat pe o pajite d-din afara
oraului, la vreo trei sute de metri de cea dinti cas. Am
nsemnat locul acela i am p-pornit n grab spre ora. Era n
zorii zilei i toat lumea mai dormea nc. De fapt, nu chiar
toat lumea, ci marea ei majoritate. N-am apucat s fac ns
nicio sut de pai, cnd am vzut gonind cu vitez pe oseaua
ce ducea spre ora m-mai multe maini cu nite cercuri albastre
zugrvite pe capot.
Erau mainile Salvrii, spuse Gromozioka. O tim i noi.
Da. Erau mainile Salvrii, confirm Petrov. tiam i eu
acest lucru, de unde am i dedus c totul a fost calculat de noi
cu precizie i c epidemia ncepuse s bntuie. Mi-am ccontinuat drumul spre ora.
Stai niel! exclam deodat Rrrr. Ai fost vaccinat nainte
de plecare?
Bineneles, spuse Petrov. Sunt asigurat mpotriva tuturor
bolilor cosmice cunoscute. Ca atare, i mpotriva ciumei
cosmice.
n clipa aceea, parc aducndu-i aminte de ceva important,
Gromozioka scoase din punga ce-i mpodobea pntecul rotund
un carneel i mzgli cteva cuvinte pe-o pagin.
Am vzut m-mainile acelea oprindu-se n faa spitalului,
continu Petrov.
l tim, l tim, fcu arheologul care semna cu o libelul pe
picioarele lui subirele i lungi. L-am dezgropat i pe-acesta.
Petrov oft.
Dac cineva l va mai ntrerupe pe academician, mri
Gromozioka, va fi dus urgent de aici i nchis n cort.
Foarte bine, spuser n cor arheologii.

Am vzut apoi cum sunt scoi bolnavii cu trgile din maini,


dar n-am mai zbovit acolo, ntruct tiam c Richard m
ateapt i nu voiam s-i creez emoii. M-am repezit la un chioc
de ziare. Chiocul era deschis, dar la ghieu nu era nimeni.
Aruncnd o privire nuntru, am constatat c vnztorul zace pe
podea.
V e ru? l-am ntrebat.
Cred c m-am mbolnvit i eu, mi-a rspuns el.
Am nevoie de nite ziare.
Luai ce vrei, numai aducei aici nite sanitari, c nu mai am
putere s m ridic.
Am luat atunci toate ziarele pe care le-am putut gsi acolo i
am pornit n grab spre spital. Le-am spus sanitarilor c n
chiocul de ziare se afl un bolnav, la care ei nu fcur dect s
dea din mn a lehamite. Erau pesemne istovii de moarte cu
toii. Aruncndu-mi ochii pe-o fereastr a spitalului, am vzut o
mulime de bolnavi zcnd unul lng altul pe duumea. Spitalul
nu mai avea paturi pentru atta lume.
Atunci am revenit la chioc i l-am scos pe vnztor afar. Nu
mi-a fost deloc greu s-l duc n brae, cci era mititel ca s
zicem, ca Alisa. L-am lsat la ua spitalului i am plecat, fr a
mai intra nuntru. Cci i aa cei de acolo ncepuser s m
priveasc chior: doar eram de dou ori mai nalt dect oricare
din ei.
n schimb, am fotografiat ntruna tot ce-am vzut n faa
ochilor. Sper c prin consultarea fotografiilor specialitii notri
vor izbuti s afle datele de care au nevoie. n afar de asta, am
luat din chiocul acela cteva monede de valori diferite;
vnztorul oricum n-ar mai fi avut nevoie de ele, pe ct vreme
nou, dac vom pleca iar n trecut, ne vor prinde bine. Cam
asta-i tot. i-acum, s ne lum micul dejun.
O clip, se auzi glasul lui Gromozioka. nainte de a mnca,
i rog pe absolut toi arheologii, ca i pe oaspeii notri, s se
duc la punctul sanitar.
Pentru ce?
Toat lumea trebuie s fie vaccinat mpotriva ciumei
cosmice. Fr nicio excepie.

Alisa nu suferea injeciile, i totui acum o luase repejor la pas


spre punctul sanitar. Gromozioka observ acest lucru i se
apropie de ea.
Ascult, fetia mea, i spuse el ntr-o oapt rsuntoare.
Am s-i fac o rugminte cu totul special: s te vaccinezi nu
numai mpotriva ciumei cosmice, ci i mpotriva tuturor
celorlalte boli. Medicul a i fost prevenit n acest sens.
Aoleu, da de ce, nene Gromozioka? Dac ai ti ce greu
suport injeciile!
i-am spus ieri c urmeaz s ndeplineti o misiune cu
totul deosebit. Ei bine, dac nu-i faci injeciile astea, nici nu
mai avem ce discuta.
i astfel Alisa fu nevoit s fac la punctul sanitar toate
injeciile cu. Pricina, s nghit opt pastile i s bea nite picturi
cumplit de srate care s-o apere de tremorul Kos, o boal
teribil, de care nu suferise nc nimeni, dar pe care spuneau
medicii o va contracta cu siguran cineva.
Alisa suport cu brbie toate aceste ncercri, ntruct avea
mare ncredere n Gromozioka. C doar aa, fr niciun temei,
nu i-ar fi adresat el o asemenea rugminte.
Dup toate injeciile fcute i tabletele nghiite, Alisa se simi
ru. O lu cu frig, ncepu s-o doar capul i dinii, ns doctorul
cu chip de stropitoare i spuse c asta era de ateptat i c
mine se va simi bine. Aadar, n timp ce arheologii l asaltau
cu ntrebrile pe academicianul Petrov i-i cercetau fotografiile,
Alisa fu nevoit s stea n cort, la pat, i s nu fac nimic.

9
Masa de prnz i-o aduse credinciosul Rrrr. i veni greu s care
tava cu farfuriile, ntruct aceasta era cu mult mai mare dect
el, de aceea se folosi de-o roab.
Mnnc, i spuse Rrrr Alisei, c se rcete.
Nu mi-e foame, i rspunse ea. nc nu m simt bine.
Vd c nu prea eti rezistent, cltin din cap
Rrrr. Doar am fcut i eu injecia aceea i uite c n-am nimic.
Pi, vou vi s-a fcut doar una, pe cnd mie o mulime.
Cum aa? se mir micul arheolog. Habar nu avea c Alisa
fcuse ntreaga serie de injecii ce o face un explorator cosmic
naintea plecrii spre o planet necunoscut.
Pesemne c nenea Gromozioka se teme s nu m
mbolnvesc. Doar i-a promis tatei c-o s aib grij de mine.
Da, da, fcu Rrrr. S tii c mi-e tare mil de tine. A fi fost
bucuros s fac injeciile astea n locul tu.
i mulumesc, spuse Alisa. Ce nouti ai mai aflat?
Am aflat foarte multe nouti, spuse micul arheolog. Dac
mnnci supa, i povestesc i ie cte ceva. Iar dac mnnci i
felul doi, i povestesc aproape totul.
Atunci mnnc compotul, ca s-mi povesteti lucrurile cele
mai importante, spuse Alisa.
Micul arheolog ns doar zmbi din colul gurii, i fcu cu
ochiul i Alisa trebui s nceap cu supa. ntre timp, Rrrr i
povesti urmtoarele:
De cel mai mare ajutor le-au fost arheologilor ziarele proaspt
aduse din trecut de academicianul Petrov. Din lectura lor s-a
putut afla pe ce cale a ptruns pe Coleida teribilul virus al
ciumei cosmice. Cu o sptmn naintea vizitei lui Petrov, a
revenit pe Coleida prima nav cosmic lansat de pe aceast
planet. Ea urma s fac vreo cteva rotaii n jurul planetei,
apoi s ocoleasc o dat i mica Lun, satelitul natural al
Coleidei. Zborul a decurs n condiii normale, astfel c mii de
coleizi, care triau n aceast emisfer a planetei, au venit la
cosmodrom s-i ntmpine pe cei dinti astronaui. n seara
aceleiai zile, astronauii urmau s ia cuvntul la un mare miting
organizat n piaa central a capitalei. Ei n-au venit ns la

miting, ntruct au contractat o boal misterioas. Ziarele din


ziua respectiv au fcut n acest sens relatri foarte succinte i
neclare. A doua zi, ns, mbolnvindu-se rudele astronauilor i
toi cei care i ntmpinaser pe cosmodrom, a reieit limpede c
pe Coleida a ptruns din cosmos o boal infecioas
ngrozitoare. Dup alte trei zile, maladia s-a rspndit pe toat
planeta.
Precum vezi, spuse Rrrr ncheindu-i istorisirea, Gromozioka
a avut din capul locului dreptate: e, ntr-adevr, vorba de ciuma
cosmic. Specialitii notri au cercetat cu atenie fotografiile
aduse de Petrov i au ajuns la aceeai concluzie, aa c n
privina asta nu mai exist acum absolut niciun dubiu.
Vai, ce ru mi pare! exclam Alisa. i nu-i putem ajuta cu
nimic?
Cum s-i ajui pe nite oameni care au murit n urm cu o
sut de ani?! se mir micul arheolog. Acum termin-i compotul
i culc-te. Mine am s trec din nou s te vd.
i mulumesc, spuse Alisa. i tempologii ce au s fac?
Au s-i pregteasc maina pentru cltoriile urmtoare.
O acordeaz acum pentru ziua n care astronauii coleidezi au
revenit pe planet. Vor s se conving definitiv dac boala pe
care au adus-o astronauii este ntr-adevr cium cosmic. iapoi, e necesar s culeag ct mai multe date privitoare la
epidemia asta, ca s nu ajung cumva i pe alt planet. Aa c
mine va pleca Richard n trecut. El va ajunge acolo cu o
sptmn naintea zilei n care a efectuat cltoria
academicianul Petrov.
Rrrr se nclin respectuos i plec n fug, tropind uor cu
picioruele lui pufoase pe duumeaua cortului. Se grbea att
de mult s-i citeasc revistele i ziarele, nct uit s mai ia
ndrt roaba cu care-i adusese Alisei mncare.
Abia i se stinse zgomotul pailor, c poala cortului se ridic
din nou i nuntru pi nsui Gromozioka.
Cine a fost la tine? ntreb el. i de roaba asta ce nevoie ai?
A fost micul Rrrr, i rspunse Alisa.
Gromozioka adusese i el o tav cu de-ale mncrii.
Da de compot de unde ai fcut rost? o ntreb cu voce
sever.
Mi l-a adus Rrrr. Am mncat i sup.

Ia te uit! se ntrist Gromozioka. i eu care l-am rugat pe


buctar s-mi dea bucelele cele mai bune. Poate mai mnnci
totui o dat? n sntatea lui nenea Gromozioka.
Nu, mulumesc, nu mai pot.
S tii, Alisa, c ai mare nevoie de calorii, insist el.
Nu-mi trebuie mai multe ca de obicei.
Ba da, spuse Gromozioka. Uite, eu am venit acum la tine s
stm de vorb ca ntre savani. Dar spune-mi mai nti cum te
simi?
Mai bine.
Mult mai bine sau ceva mai bine?
Mult mai bine. Pot chiar s m scol din pat.
Nu, nu e cazul.
Gromozioka puse, distrat, tava cu farfuriile pe duumea,
ntinse dou tentacule libere spre poala cortului i o trase n jos,
apoi i turn n gur supa din farfurie i spuse:
De ce s se piard buntate de mncare? Compotul ns i-l
las.
i mulumesc.
Alisa, ncepu Gromozioka cu glas solemn, tu tii foarte bine
c toi m socotesc o fiin din cale-afar de naiv i deschis.
Nu toi, spuse Alisa.
M rog, oameni ri se gsesc pretutindeni. Totui eu sunt
cu adevrat o fiin naiv i deschis. Dar m pricep s privesc
i n viitor, nu numai n trecut, cum fac muli dintre prietenii
notri. De aceea te rog s-mi spui de ce te-am luat eu cu mine
n expediia asta?
Ca s-mi faci un dar de ziua mea, rspunse Alisa. Dei
nelesese prea bine c acesta nu era unicul motiv.
Exact, rcni Gromozioka. Dar sta n-a fost unicul motiv.
Pentru tine a fost, ntr-adevr, un dar. Un dar s pleci spre o
alt planet. Un dar s vezi antierul arheologic i s-mi
cunoti prietenii. Un dar s te mai plimbi trei zile dup ce
ncepe coala Dei treaba asta nu mai e un dar, ci o mic
infraciune. Dar nu despre asta e vorba. Tu poi, firete, s te
urci poimine pe nava aceea de marf i s pleci acas. i vom
rmne aceiai prieteni. Cred ns c n-ai s faci treaba asta. O
cred pentru c-l cunosc prea bine pe taic-tu, te cunosc la fel

de bine i pe tine i sunt convins c ai s-mi dai o mn de


ajutor.
Cum s nu, nene Gromozioka! fcu Alisa.
n timp ce zburam spre Pmnt, m tot gndeam, continu
Gromozioka. mi ziceam cam aa: iat, exist undeva, n
cosmos, o planet numit Coleida, creia i s-a tras moartea de
pe urma ciumei cosmice. i iat-ne pe noi, arheologii, sosind
acolo o sut de ani mai trziu i uitndu-ne la relicvele care s-au
mai pstrat din ce-a fost. Ce ne rmne de fcut pe urm? S
ducem relicvele astea la muzeu i s scriem pe ele: O civilizaie
disprut?
i-atunci te-ai hotrt s te adresezi celor de la Institutul
timpului?
Asta am hotrt-o mai nainte. Adresndu-m acestui
institut, nu rezolvam ns mare lucru. Aveam s aflm doar ce
fel de relicve s cutm i unde anume. Att i nimic mai mult.
De fapt, trebuia s rezolv o alt problem, dar care anume, nu
m tia capul. Pe urm am venit la voi n vizit, am stat la voi i
am discutat cte i mai multe. Pe urm m-am dus la Institutul
timpului i am convenit cu cei de acolo s ne mprumute maina
pe care o construiser. Iar la urm de tot mi-a venit n minte ce
problem trebuia s rezolv, din care pricin am cumprat o
mulime de flori i am venit iar la voi. Care crezi c era
problema?
Care?
Ia adu-i aminte, Alisa, oare venind pentru prima oar n
oraul pe care l-am dezgropat noi, arheologii, nu te-au mirat
dimensiunile caselor de acolo, ale meselor i ale scaunelor?
Ba da. Erau attica.
Nu doar attica! Erau exact pe msura ta. i-i mai aduci
aminte ce ne-a spus academicianul Petrov cnd ne-a povestit
cum l-a adus la spital pe vnztorul de ziare lovit de boal?
De asta nu-mi aduc aminte.
El a spus c toat lumea se uita bnuitoare la el, pentru c
era de dou ori mai mare dect oricare dintre locuitorii oraului.
Ce concluzie putem trage de aici?
Alisa tcu. Nu tia ce concluzie se putea trage.
Primul pas pe care l-am fcut a fost s fac rost de maina
timpului, relu Gromozioka. Al doilea s aflu dac cei de aici

au murit ntr-adevr de cium cosmic. Al treilea s-i conving


pe tempologi s ajung pe Coleida n ziua n care a aprut
ciuma cosmic. Iar al patrulea pas?
Haide, spune.
Aha! Vd c ncepi s te dumireti. Al patrulea pas e s-o
trimit acolo pe Alisa. Dac, firete, maina funcioneaz bine i
nu prezint pentru Alisa niciun pericol. Dar de ce s-o trimit acolo
pe Alisa?
Pentru ca eu s
Exact! Pentru ca tu s ajungi n locul i n momentul n care
ciuma cosmic a ptruns pe planet i s gseti mijlocul prin
care s distrugi ciuma asta, ca s zic aa, n fa. Ce rezolvm
astfel? Ciuma dispare, locuitorii planetei rmn n via, iar noi,
arheologii, putem pleca, fiindc n-am mai avea ce face aici.
Toat lumea izbucnete n urale i un miliard ntreg de oameni e
salvat de o singur feti de-o chioap.
Vai, ce interesant! exclam Alisa.
S-st! fcu Gromozioka, nchizndu-i gura cu captul
tentaculei. S nu ne-aud cineva nainte de vreme.
Da de ce tocmai eu? ntreb n oapt Alisa.
Pentru c eti exact de statura locuitorilor acestei planete.
Pentru c nici Petrov, nici Richard i, firete, nici eu, n-am putea
ajunge la cosmodrom n apropierea navei. Pe tine ns n-o s te
bage nimeni n seam. Tu eti tot att de micu ca i ei.
Da de ce faci din asta un secret?
Na-i-o bun, am impresia c nu eti chiar att de
deteapt cum credeam! Pi, ia nchipuie-i c m-a duce la
bunul tu ttic i i-a spune: Ascult, profesore, vreau s-o trimit
pe fiic-ta n trecutul ndeprtat al unei planete pe care n-o
cunoatem prea bine, pentru ca ea s salveze planeta aceea deo boal ngrozitoare. Ce mi-ar rspunde tticul tu?
Alisa se gndi puin, apoi rspunse:
n general, tticul meu e om nelegtor, dar n cazul sta
cred c ar spune: sub niciun motiv.
Exact. Sub niciun motiv. Cci pentru el tu eti nc o feti
mic i nepriceput, de care trebuie s ai tot timpul grij. Asta
pentru c tticul tu are instinct patern. tii ce nseamn asta?

tiu. Bunicul are instinct bunicesc, iar mama instinct


matern. i toate instinctele astea le spun ca eu s m mbrac
clduros i s nu uit s-mi iau pelerina cnd afar plou.
Splendid! exclam Gromozioka. Vd c ne nelegem foarte
bine. N-am vrut s-i spun nimic pn astzi, pentru c nu tiam
cum o s funcioneze maina timpului i ce-or s gseasc
tempologii n trecut. Totul ns a fost aa cum am presupus eu.
i eu mine plec n trecut?
Sub niciun motiv! Ar fi prea periculos. Mine va pleca n
trecut Richard. El va trebui s afle fgaul spre ziua n care nava
cosmic a cobort pe Coleida. Va cerceta totul, iar apoi va pleca
acolo Petrov. Nu uita c ei nc nu tiu nimic. Eu va mai trebui s
pierd multe ceasuri ca s-i conving s-mi accepte planul. Ei nu
tiu nici mcar faptul c s-ar putea face tentativa de a lichida
ciuma n fa. N-au ncercat niciodat s schimbe trecutul. Ba
mai au i o lege care spune c nu ai voie s schimbi trecutul.
Coleida ns e o planet foarte deprtat, aa nct trecutul ei nare cum influena trecutul i prezentul altor planete. Prima
greutate, prin urmare, va fi s-i nduplec s intervin n trecutul
Coleidei. Pe urm va aprea cea de-a doua greutate, adic tu.
Dar tempologii ar putea s spun c se duc chiar ei la
cosmodrom s strpeasc ciuma de pe nav, spuse Alisa. Atunci
tot planul s-ar nrui.
De ce s se nruie? Dac o vor face tempologii, va fi
minunat: n-o s mai am emoii din pricina ta.
Ei poftim, se supr fata. Mai nti umbli cu promisiuni, i
pe urm spui c o s fie minunat dac nu vor mai avea nevoie
de mine.
Gromozioka rse att de tare, nct cortul se cltin
amenintor.
Las, zise el, om tri i-om vedea. Deocamdat mi pare
bine c propunerea mea nu te-a speriat. n orice caz, te vei duce
chiar n seara asta la doctorul nostru ca s urmezi cursul
complet de nvare prin hipnoz a limbii care s-a vorbit pe
Coleida. Doctorul a i fost anunat. Pn una-alta ns, te rog s
nu sufli nimnui o vorb. Nici mcar prietenului tu Rrrr. i ia
aminte: n cazul cnd vei pleca n trecut, te va nsoi i un
tempolog care s te supravegheze i, ca s zic aa, s te

acopere. Ca atare, s nu-i faci iluzie c ai s acionezi acolo de


una singur. i-acum la odihn.
Dup ce ns Gromozioka prsi cortul, Alisa nu mai avu chef
de odihn. Sri din pat i ddu fuga afar s vad cum este
pregtit maina timpului pentru cltoria de-a doua zi.

10
Grozav ar fi s dau o rait n trecut, gndea Alisa,
strecurndu-se pn-n dreptul mainii timpului i cercetnd cu
privirea tabloul de comand. Chiar dac m-ar trimite mpreun
cu nenea Richard sau cu Petrov. M-a duce cu oricare din ei, c
m-ar lua n brae att la plecare, ct i la ntoarcere, nct ar
prea c-i vorba de-o singur persoan. Maina o s reziste la
aa ceva.
Tempologii nici n-o bgar n seam pe Alisa. Erau foarte
ocupai. Maina timpului trebuia s fie racordat n aa fel, nct
s expedieze omul cu o sptmn mai departe dect data
trecut. Mai precis, cu o sptmn i douzeci de ore. Petrov i
explicase Alisei c fac acest lucru pentru a putea ajunge la
trenul care pleac din oraul dezgropat de arheologi spre
capital. Anunul privitor la mersul trenurilor l gsiser n
ziarele de atunci, aveau i bani potrivii cu care s poat
cumpra bilete. Nu le rmnea dect s se urce n tren, s
ajung la cosmodrom n momentul n care avea s soseasc
nava interplanetar i, vzndu-i pe astronaui de aproape, s
constate dac era vorba, ntr-adevr, de cium cosmic.
Alisa uitase de toate, dar auzi deodat glasul lui Gromozioka:
Ali-isa!
Vocea arheologului rzbi pn i prin pereii groi ai staiunii,
fcnd s plpie amenintor beculeele aparatelor.
Du-te r-repede la el, i spuse Petrov. Dac mai strig o dat,
cad zidurile peste noi.
Alisa i aminti pe loc de ce o caut arheologul-ef. Era timpul
s se duc la doctor ca s nvee limba coleidez.
Doctorul, care semna cu o stropitoare, i cltin ndelung
capul aezat pe un gt subire, drept i nemaipomenit de lung,
pregtindu-se parc s in un discurs. Dar nu spuse dect att:
ezi, fetio! i art spre fotoliul de pe care spnzurau
cabluri de diferite culori.
Alisa se aez, supus. Fotoliul i schimb forma, cuprinzndo jur mprejur, iar doctorul veni mai aproape i ncepu s-i
prind la iueal de tmple cablurile prevzute la capt cu mici
ventuze.

Nu te speria, zise doctorul, observnd-o cum se ghemuisen fotoliu.


Nu m sperii, fcu Alisa. Dar m cam gdil. De fapt, se
speriase puin.
nchide astea, spuse doctorul.
Ce anume?
Doctorul oft din greu i lu de pe mas un dicionar. Pre de
trei minute cut cuvntul de care avea nevoie, apoi spuse:
Ochii, bineneles.
Din cutia neagr spre care duceau cablurile se auzi un bzit.
Bzitul i se transmise n cap i Alisa simi c ameete.
Rabd, spuse doctorul.
Rabd. Da trebuie s rabd mult? ntreb ea. Doctorul nu-i
rspunse. Alisa deschise un ochi i-l vzu c rsfoiete iar
dicionarul.
Un ceas, spuse ntr-un trziu. nchide ochii. Alisa nchise
ochii, dar nu se putu stpni s nu-l ntrebe:
De ce nu nvai n acelai fel limba rus?
Eu? se mir doctorul. Pentru c n-am timp. Rmase tcut
cteva clipe, apoi se duse ntr-un col al laboratorului, se auzi
umblnd acolo cu nite sticle, apoi adug ncet:
N-am aptitudini pentru limbi strine. Deloc. Nici mcar
hipnopedia nu-mi poate fi Cum se zice?
De folos?
Exact.
Alisa ncerca o senzaie foarte plcut. Zumzetul continua s-i
rsune molcom n cap, simi c i se face somn, se temu s nadoarm de-a binelea i n momentul acela auzi glasul
doctorului.
Gata. Trezete-te.
l vzu pe doctor cum i scoate ventuzele acelea de la tmple
i aaz n ordine cablurile.
Gata? A i trecut un ceas?
Da.
n laborator intr, ncpnd anevoie pe u, Gromozioka. Se
uit cu atenie la Alisa i o ntreb:
Bunto todo barakata ava?
Alisa abia apuc s gndeasc: Ce aiureal o mai fi asta?
cnd pricepu deodat c nu-i vorba de nicio aiureal.

Gromozioka nu fcuse dect s-o ntrebe n limba coleidez dac


a nvat aceast limb. Dumerindu-se, Alisa i rspunse cu mult
calm:
Kra, barakata to bunta.
Adic: Da, am nvat limba.
Gromozioka izbucni ntr-un rs hohotitor i-i spuse c a venit
s-o ia la cin. Doctorul, n schimb, se posomori att de tare,
nct refuz s se mai duc la mas.
Niciodat, rosti el privind n urma celor doi, niciodat n-am
s ajung s nv i eu mcar o limb strin! i din stropitoare
pornir s neasc iroaie de lacrimi amare.
La mas, Gromozioka o aez pe Alisa la o oarecare distan
de el, pentru ca ea s nu-l scie cu ntrebrile. i ct ai clipi, i
se puser fetiei dinainte opt pahare pline cu compot. Toi
membrii expediiei aflaser c-i place compotul i dac n-ar fi
supravegheat-o cu strnicie Gromozioka, ea ar fi fost n stare
s mnnce atta compot ct i-ar fi ncput n burt.
n seara aceea ns, nici mcar nu se uit la el. ncerca din
rsputeri s surprind privirea lui Gromozioka, s aud mcar
un cuvnt din convorbirea lui cu Petrov. Iar cnd masa de sear
lu sfrit, l auzi pe Gromozioka spunndu-i:
Ce minunat apus de soare! N-ai avea nimic mpotriv dac
v-a invita s facem o mic plimbare i s admirm natura?
N-natura!? se mir Petrov. N-am remarcat niciodat c v
plac apusurile de soare. i-n afar de asta, a fi vrut s m
ntorc la maina noastr.
Avei tot timpul, fcu pe un ton panic Gromozioka i-l
nduplec pe Petrov s-l urmeze.
Dndu-i seama c acum va avea loc evenimentul cel mai
important: convorbirea despre cltoria programat pentru a
doua zi i despre planul mult visat al lui Gromozioka, Alisa
svri o fapt nu tocmai frumoas. Se-apuc s trag cu
urechea la discuia celor doi. Atept pn ce-i vzu oprindu-se
n dreptul unei stnci, apoi se furi pn acolo i se piti n
umbra ei.
Ce prere avei, l ntreb Gromozioka pe Petrov, ar putea fi
lichidat epidemia de cium cosmic dac ar fi depistat din
capul locului?

Bineneles, spuse Petrov. Numai c problema asta n-n-nare


legtur cu preocuprile noastre: doar se tie c planeta a czut
prad morii n urm cu o sut de ani.
M-da, fcu Gromozioka, de parc n-ar fi auzit dect
nceputul rspunsului dat de Petrov. Va s zic, ar putea.
i i povesti tempologului cum i-a pus n gnd s schimbe
ntreaga istorie a Coleidei i s readuc planeta la via.
La nceput, lui Petrov i veni s rd, ns Gromozioka nu-i
clinti o tentacul mcar. Doar un pic de fum galben scp pe
nri, apoi continu, spunnd c cineva ar trebui s ajung la
nava cosmic n clipa coborrii ei pe cosmodrom i s distrug
viruii ciumei.
Dar cum anume?
Am prevzut i asta, spuse el. nainte de a ne lua zborul de
pe Pmnt, am trecut pe la un institut medical i-am cerut s mi
se dea o cantitate de vaccin mpotriva ciumei cosmice. Le-am
spus celor de acolo c expediia noastr arheologic lucreaz pe
o planet unde exist pericolul acestei maladii. i-atunci mi-au
dat din belug. C doar rezerve de vaccin se gsesc la oricare
centru medical de pe Pmnt. Dac virusul ciumei ar ndrzni s
atace Terra, ar sfri-o prost.
Prin urmare, ai intenionat de la bun nceput s schimbai
istoria Coleidei?
ntocmai, prietene! exclam Gromozioka. Chiar de la
nceput. nc dinainte de a obine de la institutul vostru
aprobarea pentru maina timpului.
Pe Pmnt ns nu ne-ai spus nimic.
Cred i eu. Nici n-ai fi stat s m ascultai.
Alisa gndi n sinea ei c Gromozioka e o fiin prea ascuns
i nencreztoare. Poate c pn la urm tempologii i-ar fi dat
totui ascultare.
Se nelege c oricruia dintre dumneavoastr, continu
Gromozioka, i-ar veni foarte greu s se strecoare cu vaccinul
acela pn la nav. De aceea am invitat-o n cltoria noastr i
pe Alisa. Ea este de aceeai statur cu coleidezii i-i de acord s
mearg n trecut. Sub nfiarea unei localnice, ea o s rzbat
pn la nav i o s-o stropeasc cu vaccin.
Cum, ai vrt-o i pe Alisa n treaba asta?

Vai, ce expresie urt, academiciene! se ncrunt


Gromozioka. Eu n-am vrt pe nimeni n nicio treab. Alisa ns
este un om cu experien. A i mplinit zece ani i are la activ
cteva zboruri cosmice. Va face fa cu succes i acestei sarcini
destul de simple.
Nu admit asta sub n-nici un motiv! i-o retez Petrov, la fel
cum ar fi fcut-o tatl Alisei. Eu sau Richard am mai putea risca.
Alisa, ns, n niciun caz.
Bine, dar
Nici n-nu vreau s aud. n linii mari, ideea dumneavoastr
este ntr-adevr ingenioas i ndrznea. Dei nu se tie deloc
ce consecine ar putea s aib. Am s m sftuiesc cu Richard
i-apoi o s solicitm aprobarea celor de pe Terra.
Din ascunztoarea ei Alisa l vzu pe Gromozioka
ntunecndu-se la fa. Pn i capul i-l trase ntre umeri, astfel
c deasupra tentaculelor nu i se mai desluea dect o movili
joas.
Totul e pierdut, spuse el. Totul e pierdut. Voi o s ncepei s
corespondai cu Pmntul, aici vor veni opt sute de experi care,
n cele din urm, au s declare c nu se poate face nimic. C ar
fi o treab riscant pentru ntreaga Galaxie.
Vedei? i spuse academicianul. V dai seama i
dumneavoastr.
Eu mi dau seama; cum s nu?
Aadar, mine diminea Richard pleac n t-trecut i
ncearc s ajung cu trenul n capital. Acolo asist la
coborrea navei cosmice, revine aici i ne expune situaia. Nu
ntreprinde ns i subliniez acest lucru nu ntreprinde ns
nimic. Dac vom constata c avei dreptate i c ciuma cosmic
a ajuns pe Coleida odat cu aceast nav, vom comunica asta
imediat celor de pe Pmnt i vom solicita prerea unor savani.
Deocamdat, att. V urez n-noapte bun i v rog s nu fii
suprat pe mine.
Cu aceste cuvinte, Petrov se despri de interlocutorul su i
porni spre cldirea staiunii temporale, spre a face ultimele
pregtiri pentru activitatea din ziua urmtoare.
Gromozioka rmsese nemicat. Aa cum sttea, aezat pe
nite bolovani, semna leit cu o caracati mare, cuprins de
tristee.

Alisei i se fcu tare mil de el. Iei de dup stnc i veni


nspre dnsul.
Nene Gromozioka, spuse ea ncet i-l mngie pe una din
tentaculele sale cu pieli aspr.
Poftim? fcu el, deschiznd un ochi. Tu erai, Alisa? Ai auzit
ce-am vorbit?
Am auzit.
i dai seama, prin urmare, c toate planurile mele s-au
nruit.
Nu te necji, nene Gromozioka. Orice ar zice dumnealor, eu
tot cu tine in. S nu gsim noi oare nicio soluie?
Ba o s gsim neaprat, se auzi n clipa aceea un glas
subirel.
Apoi, de dup o alt stnc, ni ca un pisoi micul arheolog
Rrrr. Ochiul lui liliachiu licrea prin umbra nserrii ca o lantern.
Am auzit i eu tot ce s-a vorbit aici, continu el. N-am
izbutit s-mi nfrng curiozitatea. i, la rndul meu, sunt de
acord cu dumneavoastr. Noi nu putem atepta pn ce o sut
de mii de experi au s in o sut de mii de consftuiri. Noi,
arheologii, descoperim trecutul. Pn acum nu-i aduceam nicio
schimbare. Acum ns l vom schimba i gata. Iar dac
tempologii nu vor fi de acord cu noi, i vom lega fedele i n
locul lor vom pleca n trecut noi doi, adic eu cu Alisa.
Aoleo, asta ne-ar mai lipsi, zmbi trist Gromozioka. Pentru
aa ceva am fi dai afar din rndul geologilor. i chiar pe bun
dreptate.
Mare pagub! Vom rmne s trim pe planeta asta. Iar
coleidezii recunosctori ne vor nla un monument.
tii ceva, dragii mei? spuse Gromozioka ridicndu-se n
toat statura lui de elefant. Nu mai umblai cu poveti din astea.
i ar fi timpul s v ducei la culcare.
Se urni din loc i merse naintea celor doi, abia micndu-i
tentaculele de suprat ce era. Alisa i Rrrr l urmar, tot
ncercnd s-l consoleze.
Dar Gromozioka rmnea neconsolat.
Se oprir n dreptul corturilor, s-i ia la revedere de la Rrrr.
Nu v mai facei griji, spuse Rrrr. Mine, dup ce Richard va
asista la sosirea navei cosmice, vom trimite o scrisoare detaliat
celor de pe Pmnt. i vom atepta rspunsul, c i aa

coleidezii au murit de-acum un secol. N-o s se ntmple nimic


dac mai amnm. Ct despre ideea dumneavoastr, ea
rmne oricum valabil, chiar dac ar fi s se nfptuiasc i
peste zece ani.
Grozav consolare! mormi Gromozioka i intr pe brnci n
cort.
Alisa mai ntrzie o clip n prag. n minte i veni o nou idee.
Care e cortul tu? l ntreb ea pe Rrrr.
Acela. Al treilea din margine.
Te-a ruga s nu te culci, i opti Alisa. Vreau s stm de
vorb. Dar mai nti s se liniteasc toat lumea.
Mrind i oftnd zgomotos, Gromozioka i pregtea
culcuul.
Spune-mi, nene Gromozioka, i se adres Alisa, aveai de
gnd s-i vaccinezi pe astronauii aceia? Doar ei n-au s stea s
li se fac injecii.
Prostuo! mormi, gata s adoarm, arheologul. Nici nu mam gndit la aa ceva. Cei de la institutul medical mi-au dat
balonul acela. Gromozioka art spre un fel de termos, agat
cu o curelu deasupra patului su. Alisa l mai vzuse de-o mie
de ori pn atunci, dar nu-i acordase atenie. Balonul
funcioneaz ca un stingtor de incendii, continu arheologul. E
suficient s apei pe un buton, ca dinuntru s neasc jetul
de vaccin i s se mprtie n jur, ca o cea. Dac ndrepi jetul
spre trapa deschis a navei, el va ptrunde nuntru i va ucide
toi viruii. Va ptrunde totodat i n plmnii astronauilor, iar
n cazul cnd ei s-au i mbolnvit de cium, i va vindeca. In trei
minute pe Coleida nu va mai rmne niciunul din viruii ciumei
cosmice. i-acum, stinge lumina. Mine trebuie s ne sculm
devreme.

11
Dndu-i ascultare lui Gromozioka, Alisa stinse lumina, dar
sttu s trag cu urechea la felul cum respir acesta. Era greu
de spus dac a adormit sau mai e treaz. Arheologul avea un
somn foarte uor. n afar de asta, i bteau i trei inimi n piept,
ceea ce l fcea s respire foarte neregulat.
Alisa se hotr s numere pn la o mie. Ajungnd la cinci
sute cincizeci, simi c-i dau ochii n gene. Asta nu i-o putea
ngdui n niciun caz. Se ciupi singur de mn, dar ciupitura se
dovedi cu totul anemic, i chiar n clipa urmtoare se vzu
mergnd cu trenul coleidezilor, ntr-un vagon mititel, ale crui
roi fceau zgomot molcom i monoton: aca-ac aca-ac
Alisa, i se adres cu glas sczut conductorul. Pesemne c
venise s-i controleze biletul. Ea ns n-avea bilet, cci banii i
uitase acas. ncerc s-i spun asta conductorului, dar din gur
nu-i iei niciun sunet.
Alisa aca-ac aca-ac
Conductorul o lu de mn ca s-o scoat afar, dar ea se
mpotrivi, ncercnd s-i scape.
Deodat vzu c-n jurul ei e ntuneric bezn. i-abia atunci i
ddu seama c nu se afl n tren, ci n cort, i c, adormind, a
zdrnicit totul.
Sri ca ars n picioare. Patul scri. Gromozioka se foi n
somn, bolborosind:
Care nu doarme?
Alisa ncremeni. Alturi auzi o respiraie sacadat.
Cine-i acolo? ntreb n oapt.
Poala cortului era un pic sltat.
Sunt eu, rspunse micul Rrrr.
Alisa nh costumaul i iei pe brnci afar.
Preajma strlucea sub vpaia lunii, era frig i n tabr nu
ardea nicio lumin. Rrrr prea un mic ghemotoc negru.
Tot stau i te-atept, i spuse el, iar tu nici gnd s vii. S
tii c eu unul m in totdeauna de cuvnt. i-am fgduit c nu
m culc i nu m-am culcat.

Iart-m Rrrr, spuse Alisa. M-am apucat s numr pn la o


mie, c ateptam s adoarm nenea Gromozioka, dar m-a furat
somnul i pe mine.
Da de ce m-ai rugat s nu m culc?
Nu bnuieti?
Bnuiesc. Dar vreau s aud de la tine.
Mine diminea, nenea Richard urmeaz s plece n
trecut. El nu va face nimic altceva dect s asiste la coborrea
navei. Aa i-a poruncit nenea Petrov. Maina ns e gata de
lansare. Ce-ar fi s-i dm noi drumul i s plec eu n trecut n
locul lui nenea Richard? Nenea Gromozioka mi-a explicat cu deamnuntul ce i cum trebuie fcut.
Dar tu te pricepi s-o porneti?
tiu absolut totul.
i ce-ai s faci n trecut?
Ajung la cosmodrom, m-apropii de nav i omor toi viruii.
Cum?
Nenea Gromozioka are totul pregtit. tiu i asta.
Micul arheolog czu pe gnduri.
M-da, spuse el. Ar fi singura noastr ans.
Dac nu facem treaba asta acum, n-o mai facem niciodat. i
totui e o grav nclcare a disciplinei!
Mai ncet, Rrrr, c-i trezeti pe toi. Gndete-te i tu ce
nseamn o singur nclcare a disciplinei, cnd e vorba s
salvezi o ntreag planet. Ce mai, sunt datoare s merg la risc.
Parc ai fi Ioana dArc, spuse micul Rrrr. Ai auzit de ea?
Cum s nu. A fost salvatoarea Franei.
Exact. Am citit i eu despre ea. Numai c Ioana dArc avea
aptesprezece ani, iar tu ai doar zece.
Da, dar ea a trit n urm cu vreo mie de ani, n timp ce eu
triesc n secolul al douzeci i unulea.
tii ceva, spuse ghemotocul negru aflat la picioarele Alisei.
Tu ai dreptate. Uneori eti nevoit s mai i ncalci disciplina.
Minunat! exclam Alisa. Mine diminea, cnd se vor trezi
cu toii, s le spui adevrul. i mai spune-le s nu m caute. Eu
am s m ntorc imediat ce rezolv.
Ei au s plece negreit dup tine.
Nu, Rrrr, tu nu tii cum stau lucrurile. Ei nu vor putea s
fac treaba asta, pentru c maina e n stare s lanseze doar o

singur persoan. Totodat ea memoreaz persoana aceea


pentru ca, la momentul cuvenit, s-o aduc ndrt. Dac prin ea
va mai trece un alt om, cel dinti va rmne n trecut pentru
totdeauna. Nenea Petrov tie asta mai bine dect oricine. Aa
c, orice ar face, vor trebui s m atepte aici.
Cltoria asta-i din cale-afar de primejdioas.
Ei. Nu-i chiar din cale-afar.
Ba-i din cale-afar. De aceea am s plec i eu cu tine.
Tu cu mine?
Da.
Bine. Dar tu nu semeni cu ei, nu semeni deloc. Ai s dai de
bnuit.
Semn n schimb cu pisoii lor. Aa c tu ai s cltoreti cu
pisoiul tu. i-apoi, eu tiu limba lor mai bine dect tine. Le-am
studiat i viaa i obiceiurile i, la nevoie, a putea s-i optesc.
ntr-un cuvnt, am s te supraveghez.
Vai, tare m-am sturat s tot fiu supravegheat! suspin
Alisa.
n realitate ns i pru foarte bine c micul Rrrr vrea s plece
cu ea. i-e totui fric s cltoreti de una singur cu o sut de
ani n urm i-ntr-o ar necunoscut.
Am s te iau n brae i-am s te port ca pe-un pisoi.
Mai bine vr-m-n geant, spuse Rrr.
Fie, am s-mi iau geanta. C tot aveam nevoie de ceva n
care s pun balonul cu vaccin. Fr el nu facem nimic.
Atunci pregtete-i bagajul, iar eu dau o fug pn la cort.
Da de ce?
S iau banii. Am n laborator nite bani coleidezi. Doar
trebuie s ne cumprm bilete de tren. Apoi mi meteresc o
coad i m dezbrac. Normal, nu? Unde s-a mai pomenit pisoi cu
salopet! S-i spun drept, nu prea-mi vine mie s umblu gol
puc pe-o planet strin, dar n-am ncotro.
Las c nici nu eti chiar gol puc, spuse Alisa. Ai blnia
asta att de pufoas.
Eti foarte amabil, chii Rrrr. Vd c avem preri diferite
asupra unor probleme identice.
i o zbughi spre cort, strnind praf n urma lui.
Alisa i ncheie anevoie costumaul, apoi se furi n cort i
lu din cui balonul cu vaccin. Gromozioka dormea dus. Rsufla

greu, iar tentaculele i spnzurau de pe patul larg pn pe


duumea.
Alisa i cut geanta, puse ntr-nsa puloverul i balonul, apoi
se gndi c nu se cade s plece n trecut aa cum era
mbrcat. i scoase iute din valiz rochia cea nou, nc
nepurtat, i i-o puse pe ea. Gromozioka trgea mai departe la
aghioase.
Dar cnd ddu s ias, i se pru c unul din ochii arheologului
st deschis.
Nu dormi, nene Gromozioka? ntreb ea n oapt.
Ba dorm, opti acesta. Puloverul i l-ai luat?
L-am luat, spuse ea, mirat.
Mai rmase o clip locului, dar l vzu c doarme tun. Poate i
s-o fi prut numai c vorbise cu el.
i iei tiptil afar din cort.
Totul e-n ordine? auzi o oapt.
Se aplec i vzu la picioarele sale un pisoi cu blana stufoas
i coada scurt.
Din ce i-ai fcut coada? l ntreb ea, tot n oapt, pe
micul arheolog.
Vecinul meu de cort are o hain mblnit, i mereu m ia
peste picior; zice c-i fcut din blana frailor mei. I-o glum
cam nesrat, nu-i aa? i totui, blana asta mi-a fost de folos.
i place codia mea?
Ari ca un adevrat pisoi, spuse Alisa. Pcat ns c ai
doar un singur ochi.
Ei, ce s-i faci, asta-i situaia, oft Rrrr. Va trebui s-mi scot
mai rar capul din geant. Spune-mi, Gromozioka doarme?
Doarme, rspunse Alisa. Dar are un somn cam ciudat. Mi-a
spus dormind s iau puloverul cu mine.
Oho, fcu Rrrr, de parc s-ar fi ndoit c Gromozioka
doarme.
i pornir amndoi spre silueta ntunecat a cldirii n care se
afla maina timpului.

12
Alisa aps mai nti butonul verde. Ua cabinei se nchise.
Apoi i potrivi mai bine geanta agat de umr i-l strnse la
piept pe micul arheolog. Rrrr miji din ochi.
S nu-i fie fric, i spuse Alisa. Totul va merge bine.
i aps butonul alb.
Pe urm, butonul rou.
Deodat o nvlui un fel de cea, simi c ameete,
laboratorul dispru, i ea nu mai izbuti s-i dea seama dac
zboar ori st pe loc: nu mai vedea n jurul ei nici perei, nici
tavan, nici duumea, nu simea dect o micare stranie ce prea
c o rotete i o poart mereu nainte.
Apoi o zguduitur i din nou trmbe de cea.
Ceaa se risipi.
Se luminase de ziu. Alisa se afla pe acelai loc unde cu
cteva clipe mai nainte se nlase cldirea staiunii temporale.
Doar c acum nu se mai vedea nici urm din cldirea aceea, nici
urm din tabra arheologilor.
n jur se ntindea o pajite verde, mrginit de o pdurice n
spatele creia se ntrezreau nite acoperiuri. Acoperiurile se
aflau exact acolo unde arheologii dezgropaser orelul.
Privelitea era de-a dreptul uimitoare, pentru c doar cu cteva
clipe n urm acelai orel fusese complet pustiu, cu casele
fr acoperiuri i fr geamuri la ferestre. Fr de pomi i fr
pic de iarb. Doar cerul era la fel ca aici. i colina din preajm.
Era ct pe ce s m striveti, auzi o voce slab, care o fcu
s tresar.
Abia atunci i ddu seama c-l mai strnge cu putere la piept
pe micul Rrrr.
Nu mai pot nici s respir, mormi arheologul. Las-m
deocamdat n voia mea. O s-i fie greu s m cari tot timpul n
geant.
Alisa desfcu minile, uitnd cu totul c Rrrr nu-i pisic.
Arheologul czu ca un bulgr jos i ncepu s geam.
Vai, scuz-m! fcu Alisa. M-am zpcit de tot.
Rrrr se frec la piciorul lovit i rspunse mbufnat:

N-avem timp de zpceal. S-o pornim spre ora. C pleac


trenul fr noi. i rmnem cu buzele umflate.
Dar dac maina a greit? Dac nava nu sosete astzi?
Mainile nu greesc niciodat, spuse arheologul i o croi la
fug prin iarb spre ora.
Alisa se lu dup el. Culese o romani i o duse la nas.
Floarea n-avea nicio mireasm. Deasupra capului prinse a i se
roti o albin.
Hai las-m, i spuse fata i tresri la gndul c dac nu va
izbuti s fac nimic, atunci, peste o sptmn numai, aici n-o
s mai rmn n via nicio fiin: nici albine, nici oameni, nici
mcar copaci.
Arheologul ajunse primul la o crruie ngust.
Nu mai rmne n urm, bombni el, bind din coad.
tii ceva? i spuse Alisa. Mai bine te-ai abine s tot dai din
coad, c n-o prea faci ca o pisic adevrat.
Las c-i prins zdravn, spuse Rrrr, dar ncet s i-o mai
fluture.
Ajunser n preajma copacilor. Acetia creteau n iruri
drepte, ca i cnd cineva i-ar fi sdit anume astfel.
Rmi aici, opti arheologul. C eu m duc s vd dac nu-i
cineva acolo, nainte.
Alisa se opri i, neavnd ce face, se apuc s rup romanie,
ca s mpleteasc din ele o cununi. Are ea slbiciunea asta: s
mpleteasc din romanie sau din flori de trifoi cununi. Numai c
pe Coleida nu cretea trifoi.
Aoleu! auzi Alisa un ipt subirel, apoi un mrit. Zvrli
romaniele i porni n fug spre copaci. Pesemne c arheologului
i se ntmplase ceva.
Ajunse tocmai la timp. Arheologul alerga spre ea ct l ineau
picioarele, iar n urma lui venea, strngnd n dini mndreea
de coad a lui Rrrr, un ditamai dulu.
Mar! Mar de-aici, n-auzi! se rsti Alisa la cine.
Dulul i rnji colii, dar se opri.
Alisa l prinse n brae pe arheolog, care, sfrit, opti:
i mulumesc!
D-mi coada, se stropi fetia la cine, care sta locului ceva
mai ncolo, fr a lsa din gur codia stufoas a lui Rrrr. Asta
nu-i coada ta. E coada altuia. D-mi-o numaidect.

Fcu un pas spre dulu, dar acesta se ddu napoi, ca i cnd


i-ar fi ars de joac. Era un cine mare, los, alb cu pete rocate.
Din spatele tufiului se ivi un om mititel, doar un pic mai nalt
dect Alisa.
Ce se petrece aici? ntreb el, i fata i pricepu pe dat
ntrebarea, c doar nvase cu o zi nainte limba asta.
Cinele dumitale a tbrt asupra pisicului meu. i spuse ea
n coleidez.
Ia te uit la el, trengarul!
Purta nite pantaloni cenuii i o cma de aceeai culoare,
iar n mn inea un bici lung. Pesemne c era pstor.
S-mi dea coada napoi, spuse Alisa. I-a rupt pisicului
coada.
La ce bun? se mir pstorul. Doar nu i-o mai poi lipi la loc.
Ba s mi-o dea, insist Alisa.
Rezra, las jos! spuse pstorul.
Cinele slobozi coada din gur, iar Alisa o ridic de jos, fr ai da lui Rrrr drumul din brae.
i mulumesc, i spuse pstorului. Nu tii cumva cnd
pleac trenul?
Care tren?
Care merge spre capital.
Peste un ceas, rspunse pstorul. Dar dumneata cine eti?
C nu-mi pari cunoscut. Eu cunosc pe toat lumea din oraul
sta.
Pi eu am venit aici ntr-o excursie, spuse Alisa. i plec
acum spre cas. Locuiesc n capital.
i vorba i-e ciudat, zise pstorul. neleg tot ce spui, dar
rosteti altcumva dect noi.
Locuiesc departe de aici, spuse Alisa.
Pstorul cltin din cap a ndoial.
i portul i-e altul, spuse el.
Arheologul tresri i se lipi mai strns de Alisa.
Cum adic altul?
Ari ca un copil, dar eti aproape ct mine de nalt.
i se pare, spuse Alisa. Am aisprezece ani.
Oho-ho! fcu pstorul.

Se ntoarse apoi spre dulu, l chem la el i, cltinnd din


cap, se duse spre tufiul din preajm. Dar tocmai cnd Alisa
gndea c pericolul a trecut, el se opri din nou i o ntreb:
Dar ce pisic e sta? De vreme ce cinele i-a rupt coada, ar
trebui s-i curg snge.
Nu-i nimic, nu-i face griji, rosti ea.
Ia arat-mi-l.
La revedere, spuse Alisa. M tem s nu ntrzii la tren.
i porni grbit de-a lungul potecii spre ora, fr a mai
ntoarce capul, dei pstorul o mai strig o dat sau de dou ori.
Ar fi croit-o i la fug, dar se temu s nu se ia dulul dup ea.
Ce face pstorul.? o ntreb arheologul n oapt.
Nu tiu. C nu m uit n urm.
Poteca se lrgi, contopindu-se mai apoi cu un drum colbit.
Ajungnd la un fel de opron sau magazie, Alisa se strecur pe
lng perete ca s dispar din ochii ciobanului. Tot avea
impresia c acesta se va repezi dup ea.
Se opri n dosul opronului s-i trag rsuflarea.
Versiunea noastr a cam lsat de dorit, rosti cu asprime-n
glas arheologul. i la pronunie o cam scrntim. Nu prea-i
verosimil nici povestea cu excursia. Unde s-a mai pomenit s
se ntoarc cineva din excursie de unul singur i nc n zorii
zilei? Trebuie s spui altceva i anume: c ai fost n vizit la
bunica, iar acum te duci acas A, da, bine c mi-am adus
aminte: afl c fetele de aici se piaptn ntr-altfel. Adic poart
breton.
Prul meu e prea scurt.
N-are a face. Piaptn-l cum i spun eu.
Va trebui s-i dau drumul din brae.
Asta n niciun caz! Pe aici sunt numai cini ri!
Ba nu mai e niciun cine. Dac vrei, te vr n geant.
366
n geant? Minunat! Dar ia mai nti briceagul i f n
peretele ei o guric. S am i eu pe unde m uita afar, nu?
Alisa l aez pe arheolog n geanta unde se afla balonul, cu
vaccin, vr acolo i coada ce i-o rupsese cinele, apoi fcu
guricea prin care Rrrr s se poat uita afar.
Pcat c n-ai nite a la tine, spuse arheologul. Cum o smi prind eu coada la loc?

Parc ziceai c se ine zdravn.


Pe tine nu te-a apucat niciun cine de coad, ripost Rrrr,
de-aia rzi de mine.
Ba nu rd deloc. Caut, dac vrei, prin geant. Poate
gseti n buzunraul ei un ac i a. Bunica mi pune de obicei
acolo tot felul de lucruri netrebuincioase.
Alisa trase fermoarul sacoei, apoi se hotr totui s se
pieptene cum i spusese arheologul i porni mai departe, spre
gar.
Din fericire, oraul nc dormea la ora aceea. Ferestrele erau
nchise, storurile coborte i niciun om nu tia c o sptmn
mai trziu pe aceste strzi, tot att de pustii ca i acum, nu vor
mai circula dect mainile Salvrii.
Mi-e mil de voi, rosti Alisa, adresndu-se caselor n care
dormeau atia oameni. Avei ns ncredere n mine.
Poate c pstorul a i dat alarm, se rsuci n geant
arheologul. Vocea i se auzi nbuit, venind parc de undeva,
de departe.
Taci, spuse Alisa, c te mai aude cineva i face atac de
inim; unde s-a mai pomenit geant care s vorbeasc?
Chiocul de ziare era deschis. Pe vnztor Alisa l cunotea. i
vzuse chipul n fotografiile aduse de academicianul Petrov. Era
cel pe care Petrov l fusese la spital. Adic avea s-l duc n
cazul cnd Alisa nu va putea s-l ajute.
Fata scoase din buzunar nite mruni.
Avei ziare de astzi? ntreb.
Vnztorul era un omule n vrst, cu nite ochelari
dreptunghiulari de baga.
Trebuie s ne soseasc dintr-o clip ntr-alta, domnioar, i
spuse el. Dac mai zbovii niel, v servim.
Cam ct?
Cteva minute. Auzii? A i sosit trenul. E cel de diminea,
care vine din capital. Aduce pota i ziarele.
Pe urm se-ntoarce n capital?
Da. Peste vreo douzeci de minute.
Atunci dai-mi un ziar de ieri.
Vnztorul i-l ntinse, mpreun cu restul.
Suntei venit din alt parte, nu-i aa? o ntreb el.
Da, sunt o turist strin, rspunse Alisa.

Aha, fcu vnztorul. Mi-am dat seama imediat c nu


suntei de pe aici.
Deprtndu-se de chioc i traversnd o piaet n mijlocul
creia se nla statuia ecvestr a unui personaj necunoscut,
statuie care avea s se afle aici i cu o sut unu ani mai trziu,
Alisa i spuse arheologului:
Ar fi trebuit s-mi cos o rochie aa cum se poart pe aici.
Cui s-i fi trecut prin gnd treaba asta? fcu Rrrr.
Lui nenea Gromozioka, firete.
Dincolo de piaet se afla un mic scuar. De-o parte i de alta a
aleii se ntindeau straturi cu flori. Florile i desfceau petalele,
ntmpinnd razele soarelui. n faa grii se opri un autobuz. Din
el coborr mai muli omulei n haine de lucru i intrar n
cldirea joas a grii. Deasupra ei se nla o trmb de fum i
se auzea un pufit de locomotiv.
Te-ai uitat prin ziar? ntreb Rrrr.
Nu pot s-o fac mergnd.
Atunci d-mi-l mie.
Alisa fcu ziarul sul i-l vr n geant. O clip mai trziu,
ziarul iei napoi.
Nu-i dai seama c nu-l pot citi stnd n geant? opti furios
arheologul. Aici e strmt i ntuneric.
Pi tu m-ai rugat s i-l dau.
Caut o banc, i porunci arheologul, stai jos i citete-l.
Mai nti s-mi iau bilet, spuse Alisa. S nu scpm trenul,
c pe urm putem citi ct poftim. Da de ce ai devenit aa
nervos?
Am ameeli, spuse Rrrr. Pe tine te-a purtat cineva n
geant?
Nu.
Nici pe mine. Apropo, s tii c ai un mers cam dezordonat.
Sali ntruna.
Zu? N-am tiut.
Tot ciondnindu-se cu arheologul, Alisa intr pe ua grii i
zri casele de bilete. De fapt, tia cam pe unde se afl, ntruct
arheologii din viitor reconstituiser gara aproape n ntregime.
Ce-i drept, mai greiser pe alocuri, dar asta n-avea acum nicio
importan.

Un bilet de copil, cu pre redus, spuse Alisa, ntinznd banii


prin ghieu.
Casieria, o coleidez cu chipul rotund i rumen, i strecur
prin ghieu capul afar, o msur pe Alisa din cretet pn-n
tlpi i spuse:
Te vd cogeamite fat i vrei bilet cu pre redus! Pltete
imediat nc opt monede pentru un bilet ntreg.
Dar eu cltoresc totdeauna cu bilet de copil i spuse
Alisa, dar i nghii vorba, cci l simi pe arheolog sltnd n
geant.
A, da, firete, spuse ea i vr mna n buzunar dup bani.
i mai rmseser foarte puini. Zece monede n cap. i cnd
pleac trenul? ntreb Alisa.
Dar casieria nici nu catadicsi s-i rspund i trnti
ferestruica ghieului.
Cam nepoliticoase casieriele astea de pe aici, rosti Alisa cu
glas tare. La noi nu-s aa.
Iei pe peron i se opri n spatele unui stlp metalic. Nu voia
s se plimbe n vzul lumii.
Trenul era tras la peron, locomotiva pufia gata de drum i
cltorii i ocupau locurile. Unii mai erau somnoroi, cci abia
se sculaser din pat.
Alisa cut un vagon n care s nu fie nimeni i, gsind unul,
se duse repede spre ua de intrare. n dreptul vagonului sttea
conductorul, avnd pe cap o plrie nalt, portocalie.
Biletul dumitale?
Alisa i-l ntinse.
Dumneata nu tii s citeti? o ntreb el. Doar pe bilet scrie
clar: clasa a treia. Iar vagonul sta e de clasa nti.
i care-i deosebirea? ntreb Alisa.
Conductorul o msur din cap pn-n picioare.
La pre.
O lu iute din loc, pentru ca omul s n-o mai iscodeasc cu
privirea, dar cnd ajunse la vagonul alturat, mai srccios,
vopsit n mai multe culori i plin de lume, Alisa l auzi pe
conductor zicndu-i cuiva cu glas tare:
Ai vzut minunea? O fi vreo strin.
i atunci Alisa gsi cu att mai potrivit ideea de a se da
drept o strin. Se opri n faa vagonului, dar nu se grbi s

intre, ci, aplecndu-se peste geant, l ntreb n oapt pe


micul arheolog:
Ce-ar fi s m dau de-acum ncolo drept o strin?
M rog. Numai s zici c eti din nordul planetei i nu din
sud. S nu te mping pcatul s spui c eti din sud.
Da de ce?
Pentru c locuitorii de aici sunt aliai cu cei din nord, iar cu
cei din sud sunt gata-gata s nceap rzboi.
Nu-l vor ncepe, spuse Alisa cu mult convingere. Nu vor
mai avea timp s-o fac.
Ba, cu ajutorul tu, poate c vor avea.
Cu cine vorbeti dumneata, domnioar? auzi Alisa un glas
sever.
ndreptndu-se de spate, observ n preajm un omule gras,
mbrcat ntr-o uniform galben i avnd la plrie o cocard
mare, aurie. Se gndi c o fi vreun poliai i primul ei gest fu s-o
ia la fug. S fug ncotro o vedea cu ochii.
Stai-stai! fcu omuleul i o apuc de mnec. Ia spune, de
unde eti i cu cine stteai de vorb?
Sunt din nord, spuse Alisa. Sunt strin. Sunt o strin din
nord.
Parc nu prea semeni, spuse omuleul.
n clipa aceea se auzi ns uierul locomotivei. Alisa se smulse
din mna care o inea i uti! pe scara vagonului.
Omuleul n uniform galben sttu n cumpn, netiind ce
s fac, iar Alisa i art conductorului biletul i i fcu loc prin
mulimea care umpluse vagonul pn la refuz. Spre norocul ei,
gsi un compartiment n care moiau numai trei oameni
mbrcai modest i cu nite plrii mototolite pe cap. Locul al
patrulea sta liber.
Cine era omuleul? uoti Alisa, trgndu-i rsuflarea i
aplecndu-se spre geant.
Un hamal, i se rspunse n oapt.
Trenul se urni din loc i, duruind pe ine, porni spre capital.
El nu m putea aresta?
Nu tiu, rspunse arheologul. Dar pe tine nu te aude
nimeni?
Nu. Toat lumea doarme.

Atunci apuc-te i citete odat ziarul. i pune geanta jos.


S-mi mai treac ameeala.
Alisa desfcu ziarul. Era ntr-adevr din ziua precedent. Pe
toat limea paginii nti sta scris cu litere roii:
Mine Coleida i va ntmpina pe astronaui.
Totul e n ordine, opti Alisa. Ajungem la timp. Tempologii nau dat gre.

13
Din fericire, la a doua staie, vecinii de compartiment ai Alisei
coborr din tren i ea rmase singur. l scoase pe arheolog din
geant i citi cu el toate tirile din ziar, n care se vorbea despre
sosirea astronauilor i despre felul cum vor fi ei ntmpinai.
Izbutir chiar s stabileasc n mare drumul pe care aveau s-l
strbat prin capital pentru a ajunge la cosmodrom. Arheologii
nu apucaser nc s scoat la lumina zilei i vechea capital,
ns Rrrr gsise la o bibliotec planul acestui ora i l copiase.
Aadar, pn n prezent toate erau bune. Doar cu banii stteau
prost. Nu le mai rmseser dect pentru bilete de tramvai sau
de autobuz. Nici mcar o gustare nu mai aveau cu ce s-i
cumpere.
Ce putem face? suspin cu tristee arheologul i-i fcu
Alisei cu ochiul. Va trebui s procedezi ca n poveste, adic s
m pui n vnzare pe mine, singurul tu prieten.
Aa cum eti, fr coad, n-are s te cumpere nimeni,
spuse Alisa.
De asta s n-ai grij, ripost arheologul. Afl c am gsit n
geant i ac, i a. Dar tu legnai geanta att de tare, nct nu
m-am ncumetat s-mi cos coada la loc de team s nu m
nep la degete. O s-o fac acum, pe ndelete. Doar mai avem de
mers aproape un ceas i jumtate.
Alisa privi pe fereastr. Strbtea o ar ca oricare alta, doar
c era cu mult rmas n urm fa de Terra, dar n-a fost oare o
vreme cnd s-a aflat i Pmntul ntr-o situaie asemntoare,
cnd nu existau nici monoraiuri, nici bule aeriene de mare
vitez, nici antigravitatoare, nici case zburtoare sau alte lucruri
dintr-astea, att de obinuite n ziua de azi?
Arheologul ngna un cntecel n timp ce se cznea s-i
coas coada. Alisa ar fi putut s-l ajute doar se pricepea mai
bine dect Rrrr s mnuiasc acul i aa dar nu-i oferi
serviciile; n fond, fiecare-i liber s-i coas coada dup cum i
place, nu-i aa? i fata se apuc s cerceteze portretele
astronauilor publicate n ziar. Unul dintre ei i plcu n mod
deosebit. Era tnr, avea ochi negri i surdea att de vesel,

nct nici nu i l-ai fi putut imagina altfel dect surznd.


Inginerul Tolo, i citi Alisa numele. i l inu minte.
Ua compartimentului se deschise. Intr o btrnic cu
obrazul rotund i rumen, mbrcat ntr-o rochie albastr. Alisa
observ deodat c face ochii mari, privind nspimntat spre
banc.
Ah! fcu btrna.
Urmrindu-i privirea, Alisa i ddu seama c femeia se uita
int la micul arheolog, care. Luat prin surprindere, se repezise
la geant i, susinndu-i cu o mn codia, iar cu cealalt
innd strns acul cu aa, ncerca din rsputeri s se vre ntrnsa. Alisa trase iute fermoarul, ca s-i fac loc pisoiului, apoi
i ndrept iar ochii spre btrnic.
Aceasta ns da acum s ias din compartiment, ba chiar
deschisese gura, gata parc s strige dup ajutor.
Nu te speria, micu, spuse Alisa. Nu te speria. Aa i
place lui s se joace.
Uf! fcu btrna. Glasul Alisei avu darul s-o mai liniteasc.
Mi s-a prut c
Ce anume?
Tfu, maic, duc-se pe pustii! mi s-a prut c pisicul tu i
coase coada. M-au nelat ochii.
Uit repede de spaima prin care trecuse i, aezndu-se n
dreptul ferestrei, desfcu o pungu. Scoase de acolo dou
ptlgele roii i una din ele i-o ntinse Alisei.
Unde mergi, drgua mea?
La capital.
De asta mi dau seama. Dar cu ce treburi pe-acolo?
Vreau s-i vd pe astronaui
Aa? fcu btrna i deodat rmase pe gnduri. Ian
spune-mi, drguo, ntreb ea pripit, pisicul tu are doi ochi sau
numai unul?
Doi, rspunse calm Alisa. Numai c pe unul l ine venic
mijit.
S fie sntos, spuse btrna i privi din nou, cu fereal,
spre geant. i eu tot la cosmodrom m duc.
S-i ntmpini pe astronaui?
A nu, nu pe toi, numai pe feciorul meu. Vine i el cu
ceilali. E inginer.

i btrna scoase din poetua ei o fotografie, care-l nfia


chiar pe cosmonautul preferat al Alisei.
Uite, sta-i, spuse btrnica.
Pi eu l tiu, zmbi Alisa. l cheam Tolo.
Cine nu-l tie! rosti cu mndrie bbua.
Dar de ce mergi dumneata cu un tren ca sta, obinuit? o
ntreb Alisa.
Cum adic?
Doar eti mama unui cosmonaut. La noi, prinii
cosmonauilor sunt ntotdeauna serbai laolalt cu ei.
Ce nevoie am eu de asta, zmbi bbua. Triesc n sat la
mine aa cum am deprins de cnd m tiu. i Tolo al meu e
modest. Nici n-ai zice c-i cosmonaut. Poate ai citit prin ziare c
nava lor a suferit o avarie; un meteorit le-a spart un perete. Afl
c Tolo al meu a fost acela care a ieit afar i a astupat
sprtura.
Geanta i ddu Alisei un brnci, dar ea pricepuse i aa c
ciuma cosmic ptrunsese de bun seam n nav tocmai prin
sprtura aceea. Asta nsemna c Tolo se i mbolnvise.
Nu-i nimic, spuse ea cu glas tare. l vindecm noi.
Pe cine vrei s vindeci? ntreb bbua.
A, nu, am zis i eu aa, o-ntoarse brusc Alisa.
Tolo al meu e sntos tun. N-a fost bolnav niciodat. Nici
mcar durere de dini n-a avut. Aa fecior am eu, s tii.
Btrna se mai uit o dat la fotografie, apoi o vr la loc, n
poet.
Alisa simi iar un ghiont. Arheologul prea tare surescitat. Ce
mai voia oare?
Roag-o s te ia cu dnsa, i auzi oapta.
Poftim? fcu btrna. Ai spus ceva?
Da-da, spuse Alisa. M-am pomenit vorbind singur. Ziceam
c trebuie s fii tare fericit.
Cum s nu fiu fericit, cnd am un asemenea fecior? Nici
mcar durere de dini n-a avut vreodat.
M refeream la altceva, spuse Alisa. Fiind mam de
cosmonaut, o s i se dea voie s ajungi pn la nav.
D-apoi cum altfel? Doar trebuie s-mi mbriez biatul,
nu?

Iar eu va trebui s rmn departe de tot. Poate chiar n


ora. i mi-ar fi fost att de drag s-l vd pe biatul dumitale.
Dintre toi astronauii, Tolo mi-e cel mai drag. Pe cuvnt de
onoare.
Spui drept, domnioar? o ntreb cu o min grav btrna.
Pe cuvntul meu de onoare.
Atunci trebuie s fac o fapt bun.
Bbua czu pe gnduri, iar Alisa puse mna pe geant i o
aps tare de tot. Arheologul era att de ngrijorat, nct nu-i
mai gsea astmpr i geanta ncepu s salte, de parc ar fi fost
ntr-nsa nu unul, ci o droaie de pisoi.
Cam nrva motanul, zise btrna. Mai scoate-l niel
afar.
Nu se poate, ripost Alisa. O ia razna.
Uite ce vreau s-i spun, draga maichii, spuse deodat
bbua. Pentru mine ziua de azi, ca s zic aa, e o zi mare.
Feciorul meu se ntoarce erou. Tocmai de aceea vreau i eu s
fac o fapt bun. Gndesc c Tolo n-o s se supere pentru asta.
Aa c am s te iau cu mine. Mergi cu mine pn la nav i zici
c-mi eti fiic i c Tolo i-e frate. Pricepi?
Vai, i mulumesc, micu! exclam Alisa. i mulumesc
din toat inima! Nici nu-i nchipui ce fapt minunat ai svrit.
i nu numai pentru mine, ci i pentru dumneata, i pentru toi
ceilali!
Fapta bun l bucur nu numai pe un singur om, ci pe toi
laolalt, spuse btrna.
Interpretase, firete, n felul ei vorbele Alisei, iar Alisa simi o
dorin att de vie s-i povesteasc totul, nct i muc limba
pn la snge aproape. Rrrr pru s-i dea seama cam ce
gnduri o ncearc. Strecurnd lama briceagului su prin orificiu,
o nep fr veste.
Alisa sri n sus.
Te bucuri, ai? zise btrnica. Se nveselise i ea, vznd c
a izbutit s fericeasc pe cineva.
Cum s nu m bucur? spuse Alisa i trase o ciupitur genii
de lng ea.
Trenul ncetini viteza. Prin faa geamului ncepur s lunece
cldiri noi, cu mai multe etaje.

14
Se ntmpl uneori ca reuindu-i de prima dat o treab,
reuitele s se in lan i dup aceea. Tot astfel s-a ntmplat i
cu Alisa. Bbua nu numai c i-a fgduit s-o duc la
cosmodrom n calitate de fiic a ei, dar a invitat-o i la mas
ntr-un local din preajma grii, ba a plimbat-o i prin toat
capitala cnd a aflat c Alisa-i venit de pe alte meleaguri, n
cele din urm, lu un taxi i se ndreptar amndou spre
cosmodrom.
Mai era nc destul cale pn la destinaie, cnd maina
ncepu s-i ncetineasc mersul; abia izbutea s ias dintr-o
mbulzeal, c, la nicio sut de metri deprtare, frna din nou,
nimerind ntr-alta. Prea c ntreaga suflare a capitalei mna
acum la cosmodrom.
Nici nu era de mirare: doar li se ntorcea din cltorie cea
dinti nav cosmic lansat de pe planet. Strzile erau
mpodobite cu steaguri i cu portrete ale cosmonauilor. De cte
ori zrea portretul feciorului ei, btrnica o trgea pe Alisa de
mnec i o ntreba:
Ian spune: cine-i acolo?
E Tolo al nostru.
Adevrat. El e, odorul nostru.
ncetul cu ncetul ncepuse i btrnica s cread c Alisa i
este fiic.
n cele din urm, cnd n zare cpt contur irul de cldiri ce
alctuiau cosmodromul, taximetrul se mpotmoli de-a binelea n
uvoiul acela nesfrit de autobuze, maini, biciclete i tot soiul
de vehicule de transport. ntorcndu-se spre pasagerii si,
oferul le spuse cu tristee:
Mai departe v sftuiesc s-o luai pe jos. Altminteri, o
ducem aa pn desear. Nu mai e nimic de fcut.
Achitnd costul cltoriei, btrnica i Alisa i luar rmas
bun de la ofer i pornir mai departe pe jos. Nu fcur ns nici
douzeci de pai, cnd oferul taximetrului le ajunse din urm.
Am lsat maina n voia sorii, spuse el. C n-o s i se
ntmple nimic. Cine s aib nevoie de ea la o zi ca asta?

Puteam eu s stau acolo i s nu vd cu ochii mei sosirea navei?


Nu, aa ceva nu mi-a fi iertat n veci.
n faa cosmodromului se afla primul cordon de poliiti n
uniforme albe, de parad. Acetia nu-i ngduir oferului s
mearg mai departe i el rmase n imensa mulime a celor care
nu aveau legitimaii de liber trecere. Btrnei i Alisei ns le
fcur loc, aproape fr nicio vorb. Cnd vzu actele bbuei,
unul dintre poliiti se oferi chiar s le nsoeasc.
Am s v conduc personal pn la cmpul de aterizare. S
nu v mai opreasc nimeni, spuse el.
Btrnica se aplec imediat i-i opti Alisei la ureche:
Dac n-am fi fost noi, n-ar fi putut ajunge nici el pn acolo
n fa. Parc de asta-i ardea lui, s nu lase lumea s treac?
Voia i el s vad pe Tolo al nostru cnd coboar din nav.
O jumtate de ceas mai trziu, btrna i Alisa ajunser n
preajma ultimului cordon de poliiti. Dincolo de acesta se
ntindea uriaa platform de beton pe care avea s coboare
nava.
Prin radio se transmiteau ntruna tiri privitoare la zborul
navei care ncepuse acum s frneze, apropiindu-se de Coleida.
Pn la sosirea ei nu mai rmseser dect vreo cteva minute.
Jur mprejur stteau generali i mari personaliti
conductori de stat, oameni de tiin, scriitori i artiti.
Ateptau toi cu emoie momentul acela deosebit. Nimeni din
cei prezeni ns nu-i putea nchipui c n mijlocul imensei
mulimi care inundase cosmodromul. Cea mai puternic emoie
o ncerca o feti venit aici din viitor, ba chiar de la un alt capt
al Galaxiei. Era mai emoionat dect toi ceilali, pentru c de
ea depindea soarta ntregii planete.
Alisa simi c-i tremur mrunt genunchii. C palmele i sunt
asudate. ncet-ncet, ncepu s-i fac loc prin mulime, pn ce
ajunse lng cordon.
Unde te duci? o strig bbua. Stai c vin i eu.
Alisa desfcu pe furi fermoarul genii i-i strecur mna
nuntru dup balonul cu ser. l scoase afar, agndu-i-l de
umr.
Ce-i asta? o ntreb btrnica.
Un termos, spuse Alisa. Cnd mi s-o face sete l desfac i
beau.

Bbua nu-i mai puse nicio ntrebare. Se uita int spre cer,
cci acolo se ivise un punct luminos care cretea vznd cu
ochii.
Nava cosmic, purtnd la bord germenii ciumei cosmice, se
apropia de Coleida.
Cobora ncet, ca n vis. Cteva clipe rmase suspendat chiar
deasupra platformei, iar flcrile albastre ce neau din duze
fceau s se topeasc plcile de beton. Apoi ajunse la sol i
peste cmpul de aterizare se abtu un scurt uragan,
smulgndu-le epcile i plriile celor aflai n preajm.
Detunar orchestrele, iar civa lucrtori de la cosmodrom se
repezir s desfac sulul gros al covorului alb, pe care
cosmonauii aveau s mearg spre cei ce veniser n
ntmpinarea lor.
Ce zici s fac? l ntreb Alisa pe arheolog. tia prea bine c
n-o aude nimeni: toat lumea atepta s se deschid trapa prin
care aveau s ias cosmonauii.
Suntem departe de nav? o ntreb Rrrr.
Cam la trei-patru sute de pai. N-am s pot alerga pn
acolo. O s m prind poliitii.
Na-i-o bun! fcu arheologul. E aa de aproape i zici c nai s poi alerga pn acolo? Ce-ar fi s ncerc eu?
N-ai s poi duce balonul. E prea greu pentru tine.
Dar chiar atunci se ntmpl ca tot bbua s-i vin n ajutor
Alisei. Vznd c membrii guvernului coleidez i pierduser
rbdarea i porniser spre nav, pind de-o parte i de alta a
covorului alb, btrna l ddu la o parte pe poliistul dinaintea ei
i spuse:
Acolo e fiul meu.
O spuse cu atta fermitate, nct poliistul nu fcu dect s se
ncline respectuos i s-o lase s treac.
Alisa o prinsese de mn, iar cnd poliistul ddu s-o
opreasc, btrna se ntoarse i spuse:
E sora lui. Fr ea nu fac un pas.
Atunci lsai geanta aici, spuse poliistul. Cu geanta nu se
poate.
Alisa apuc strns cu amndou minile de geant,
opunndu-se cu strnicie: se produse o mic nvlmeal:
bbua o trgea nainte, poliistul napoi, iar ea se zbtea la

mijloc. Chiar atunci ns l auzi pe Rrrr spunndu-i n grai cosmic,


spre a nu fi neles de cineva:
Las geanta. Ia aminte la ce ai de fcut. Aia-i mai
important.
Din fericire, poliistul nu-l auzi, ntruct cu braul cellalt se
cznea s-i opreasc pe ceilali care ncercau s dea buzna pe
platform. Alisa ddu drumul genii i o urm n grab pe
bbu.
Ajunser n imediata apropiere a navei. Dar tocmai atunci
toat lumea se opri locului. Se opri i btrna.
Trapa se rsucea ncet.
Cndva, pmntenii l-au ntmpinat i ei pe Gagarin. gndi
Alisa. Ce pcat c m-am nscut att de trziu! Gata! Acum e
momentul, hotr ea.
i n clipa cnd trapa se deschise larg, iar cel dinti
cosmonaut, comandantul navei, apru n prag, Alisa se strecur
printre un general i ministrul principal al Coleidei i, scpnd
printr-o fent din minile efului grzii de onoare, ni spre
nav.
Stai! izbucnir strigte.
Nu v speriai, auzi ea glasul bbuei, asta-i fiica mea.
Alergnd, Alisa i smulse de pe umr balonaul cu ser.
Cpitanul navei o zri i rse, artnd spre ea cu mna.
Pentru o clip, Alisa rmase locului, descumpnit. i ddu
seama c trapa se afla prea sus i c ea nu poate s ajung
pn acolo. Jetul de aer n-avea s ptrund, deci, n interiorul
navei
Iat c ni se aduce i scara! i strig cpitanul, creznd
pesemne c fata venise s-i felicite i c acest lucru i-a fost
ngduit.
n momentul acela, scara automat ajunse n dreptul navei.
Nu micai! i strig Alisa cpitanului, care tocmai ridicase
piciorul, pregtindu-se s coboare.
Sri pe treptele scrii nainte ca aceasta s fi fost ataat la
nav.
n spatele ei tropiau poliitii, gata s-o ajung din urm i s-o
nhae.
Alisa sui ca o sgeat n vrful scrii. inea n mini balonul.

n clipa urmtoare, l ndrept spre obrazul cpitanului i


aps pe buton.
Un jet puternic de lichid tulbure i puturos l lovi pe cpitan,
care, de surprindere, fcu un pas ndrt.
Milioanele de locuitori ai Coleidei, care asistau la aceast
scen pe cosmodrom sau acas, n faa televizoarelor, icnir de
groaz. Crezur cu toii c asupra cosmonauilor a fost svrit
un atentat.
Alisa sta n faa trapei i apsa nencetat pe buton. Un nor de
cea nvlui cu repeziciune ntreaga nav, nvlind i n
compartimentele ei.
Apoi se auzi un declic i butonul reveni singur n poziia
iniial.
Balonul de ser era gol.
Nici n-apuc bine s se risipeasc norul acela de cea, c
Alisa se i vzu nfcat de cteva mini puternice, care o
traser de pe scar.

15
Celula n care se pomeni era mic i cu totul pustie. Nu se afla
acolo nici mcar un scaun. n spatele uii rsunau glasuri. De
fapt, nu era o celul, ci o ncpere a unuia din depozitele
cosmodromului, de unde fuseser scoase n grab toate
lucrurile, spre a fi nchis acolo cea care, atentnd la viaa
astronauilor, svrise o crim mpotriva statului.
Alisa se aez pe duumea. Era pe deplin fericit, atta doar
c nu mai avea nici pic de vlag ntr-nsa i o ngrijora soarta
micului arheolog Rrrr.
i ddea seama prea bine ce panic struia acum n toat
Coleida. Nimeni pesemne nu pricepea nimic. Toat lumea se
ntreba dac cei sosii din cosmos n-au avut de suferit de pe
urma atentatului. Zvonuri sinistre circulau de bun seam pe
toat planeta.
Trecur astfel vreo cinci minute. Pe urm nc cinci.
Probabil c cei de aici le dau ngrijiri cosmonauilor, gndi
Alisa, i n-au vreme de mine.
Pe urm i veni n minte un alt gnd. Foarte bine: ea a reuit
s salveze Coleida. Dar mai departe? Nu-i va fi dat niciodat s
mai scape de aici, nu-i va fi dat niciodat s-l mai vad pe bunul
i zgomotosul Gromozioka i nici s ajung acas la ea, pe
Pmnt
i veni s plng. i lacrimile o i podidir. Plnse, poate nu
din mil pentru ea nsi, ci din pricina cumplitei oboseli i a
nemsuratei ncordri nervoase la care fcuse fa ore n ir.
Dup ce plnse niel, se simi ceva mai nviorat, ntruct i
ddu seama c prietenii n-o vor lsa la necaz. Dac va fi nevoie,
pmntenii vor mai trimite aici nc trei maini ale timpului, nu
una.
i-or s vin aici i Petrov, i Richard, ba poate chiar i
Gromozioka. i au s le explice coleidezilor totul, de-a fir-a-pr.
i poate c atunci, drept recunotin, acetia au s nale aici,
n cinstea ei, un monument
i, sprijinindu-se de perete, Alisa aipi.
Lucrurile se petrecuser ntocmai cum bnuise ea; nimeni nu
venise s-o interogheze. Cci, dup acele momente de panic

nemaipomenit de pe cosmodrom, cnd Alisa a fost prins i


adus aici, plcul de cea se risipi i toat lumea constat c
astronauii sunt absolut teferi i nevtmai. Ca atare,
ceremonia primirii se cdea s fie continuat. i ea continu. Iar
de Alisa nu-i mai aduse nimeni aminte o bucat de vreme.

16
Nu izbuti s-i dea seama ct aipise, Poate zece minute,
poate trei ceasuri. Deodat auzi o voce:
Alisa!
Brusc, deschise ochii i privi n jurul ei.
Camera era pustie ca i pn atunci. Din spatele uii continua
s rzbat acelai zgomot de pai: santinela o pzea cu
strnicie.
Alisa, m auzi?
Tu eti, Rrrr?
Eu. Vino n colul sta mai ndeprtat i ajut-m.
Alisa se ridic i pi cu bgare de seam n direcia indicat
de Rrrr.
Acolo, n ungher, observ n perete o rsufltoare cu grtar.
De partea de jos a grtarului se lipise obrazul pufos al micului
arheolog.
Nu te necji, i fcu Rrrr cu ochiul. Te eliberm noi.
Dar cum ai ajuns aici?
Acum n-am vreme s-i povestesc. Pe scurt, n timp ce
poliitii ipau, alergnd dup tine, eu am desfcut fermoarul
genii i am ieit afar. Ct pe ce s fiu clcat n picioare. Apoi
am luat-o pe urmele celor care te-au adus aici; doar e lucru tiut
c nimeni nu se uit dup un pisoi. Mai ales c, de bine, de ru,
apucasem s-mi cos coada la loc.
i pe urm?
Pe urm am cercetat toat cldirea asta. i am dat de
rsufltoare. Grtarul era ncuiat n partea de jos i am izbutit
s-l descui, dar n-am putere s-l salt. Haide, ncearc tu s-o faci.
Da repejor.
Alisa puse mna pe grtar, dar nu-l mic dect prea puin.
Trage de el! o ndemn arheologul. tia pot s vin dup
tine dintr-o clip ntr-alta.
n spatele uii se auzir mai multe glasuri. Cineva venea spre
celul.
Alisa trase de gratii din rsputeri. Grtarul scp din rostul lui
i czu zngnind pe duumea.
Sri iute jos, opti Rrrr. nlimea nu-i prea mare.

i n clipa cnd n ua celulei zngni cheia, Alisa nchise ochii


i sri n gura aceea ntunecat ce i se csc la picioare. Rrrr
abia izbuti s se fereasc din calea ei.
i-acum, fuga dup mine! spuse el.
Alisa alerg mult vreme de-a lungul coridoarelor ntunecoase
ale complexei alctuiri subterane a cosmodromului. Se umplu de
vnti la genunchi i la coate, i sfie o mnec a rochiei,
dar nu se opri deloc: Rrrr alerga ntruna naintea ei i o ndemna
s-l urmeze:
Ai s te odihneti acas. i auzi cum ne urmresc?
Izbutir s ias n curtea din spatele cosmodromului doar cu
cteva minute nainte ca acesta s fie nconjurat de armat, i
salvase faptul c pe cosmodrom se mai afla nc att de mult
lume, nct soldaii i poliitii pornii s-o prind pe criminal se
poticneau la fiecare pas.

17
Ziua aceea lung i zgomotoas se apropia de asfinit pe
Coleida. Soarele coborse pn spre cretetul arborilor nali ai
parcului, care se ntindeau n spatele cosmodromului.
Vai, ce tare am obosit! gfi Alisa ajungnd n dreptul
primului arbore i cuprinzndu-i trunchiul. Simt c pic din
picioare.
Arheologul cel pufos se uit cu bgare de seam de dup un
alt pom, s vad dac nu cumva mai sunt urmrii.
Fii tare, Alisa, spuse el. Nu te da btut, c n-o s lsm
treaba la jumtate.
Cum la jumtate? Doar am fcut tot ce trebuia fcut i am
salvat planeta.
Nu tiu, fetia mea, nu tiu, spuse Rrrr.
Vorbise ca un bunic btrn i sftos.
Drept e c ai izbutit s pulverizezi tot serul acela. Dar
numai ntorcndu-ne la noi, n viitor, vom putea afla dac
aceast aciune a fost sau nu ncununat de succes.
Vrei s spui c s-ar putea s gsim totul aa cum a fost?
tiu i eu
Atunci mai bine s nu ne ntoarcem. S rmnem aici.
Ai obosit, Alisa, spuse Rrrr, i eti nervoas
De-acolo din deprtare ajungea pn la ei bubuitul surd al
tobelor: n inima oraului cntau fanfare. Tobele fceau s
tresalte aerul dens i cald. Deasupra cosmodromului se avnt
n vzduh ghirlanda unor baloane enorme, multicolore.
Pur i simplu, nu pot s-mi nchipui c toat lumea asta se
va mbolnvi, spuse Alisa.
Poate c nu se va mbolnvi. Dac ns n-ai fi pulverizat
vaccinul, ai fi tiut precis c vor fi cu toii sortii pieirii. i ar fi
fost mai ru.
Alisa ncuviin din cap. Micul arheolog avea dreptate.
i-ai mai revenit niel? o ntreb acesta. Trebuie s ne
grbim. S fim ct mai departe de ora nainte de a se lsa
ntunericul.
Unde ne ducem acum? ntreb Alisa, creia nu-i mai ardea
s mearg nicieri. Cum ar mai fi vrut s se ntind acolo pe

iarb, s adoarm, iar de trezit, s se trezeasc acas la ea.


Pornim spre gar?
Nicidecum, spuse Rrrr. Acolo ne-ar fila din prima clip, cci,
dup cosmonaui, tu ai devenit acum persoana cea mai
cunoscut din capital. Milioane de coleidezi te-au vzut la
televizor Va trebui s mergem pe jos.
i o luar la pas prin pdure. Rrrr mergea nainte. Se orienta
dup soare, ncercnd s ias la calea ferat. Aceasta avea s-i
conduc spre orelul de unde veniser.
Pe Alisa o rosese pantoful, ns Rrrr nu-i ddu voie s se
descale. Asta-i bun, gndi Alisa. La venire, eu eram efa.
Acum dumnealui i-a adus aminte c-i mai mare i m
dirijeaz. N-avea ns chef s se ia la har cu micul arheolog.
i nici s-l conving c, oricum, Petrov i cu Richard vor ajunge
aici i i vor salva. Cci Rrrr ar spune mai mult ca sigur c
tempologii s-ar putea s nu-i gseasc.
Pe neateptate, pdurea lu sfrit. Fusese doar o fie de
pmnt acoperit de arbori. Dincolo de pdure se ntindea un
loc viran, la captul cruia se zreau alte iruri de case.
Cei doi nu puteau iei din pdure. Deasupra cmpului se rotea
un elicopter mic i galben, iar dinspre case nainta ncet spre
pdure un lung ir de poliiti.
Ne-au nconjurat, spuse Rrrr. Bnuiesc c ne ascundem n
pdure.
Ce-i de fcut? ntreb Alisa. S ne crm ntr-un copac?
O s ne gseasc. S fugim napoi.
Mergnd prin pdure, arheologul zrise la un moment dat
nite construcii ciudate. Hotr s-o conduc pe Alisa acolo.
ntr-o poian ntins i colbit, n spatele unui grdule
scund, se nlau cteva atracii: leagne, tobogane,
scrncioburi i alte instalaii distractive, aidoma cu cele ntlnite
prin parcurile de pe Pmnt, i totui altele.
Fugarii se strecurar sub un carusel scritor i se ntinser
jos. Deasupra lor, aproape de tot, se afla duumeaua de
scnduri a caruselului; printr-o crptur Alisa deslui o dung
subire din bolta strlucitoare a cerului.
Se ascunseser tocmai la timp. Cteva minute mai trziu,
poliitii ajunser n preajma lor. Se auzea cum se strig unul pe

altul. Apoi unul dintre ei urc pe duumeaua caruselului i pi


cu bocancii si, fcnd scndurile s se ncovoaie una cte una.
Alisei i veni s strnute, cci n ascunztoare era zpuitor i
se strnise praful. Poliistul se opri chiar deasupra ei, astupnd
cu tlpile dunga luminoas dintre scnduri, i ntreb cu glas
tare pe un altul:
Sub carusel te-ai uitat?
Nu, i se rspunse. Uit-te tu.
N-am lantern.
Las c-ai s vezi i aa. Nu cred s se fi ascuns acolo.
Poliistul cobor, iar Alisa se tr repejor spre peretele mai
deprtat i se lipi de el.
Uia de lemn se deschise i n cadrul ei apru silueta
neguroas a poliistului. Acesta sttu o vreme scrutnd
ntunericul, apoi ntreb ntr-o doar:
E cineva aici?
Haide, nu vii? se auzi un strigt din deprtare.
Vin, vin, spuse poliistul i trnti uia. Nu-i nimeni aici,
adug el. Pesemne c dumneaei o fi ntins-o cu vreun avion.
Tot ce se poate, ncuviin un alt glas. E imposibil s
svreti un asemenea atentat de unul singur.
Rmnem aici pn se las ntunericul, spuse Rrrr cnd
paii poliitilor amuir. Altminteri ar pune gabja pe noi ct ai
zice pete.
Abia noaptea trziu se-ncumetar s ias de sub carusel. Cam
la un ceas dup plecarea poliitilor, parcul ncepu s se
aglomereze. Proprietarul terse ndelung caruselul cu o crp,
mtur n jur, apoi i ddu drumul i trei ceasuri n ir, n ritmul
unei muzici vesele, dar extrem de obositoare pentru Alisa,
caruselul li se roti pe deasupra capului, scrind din toate
ncheieturile i lsnd impresia c dintr-o clip ntr-alta careva
din cei ce se roteau se va prbui, prin duumea, peste cei doi
fugari i-i va strivi.
Alisei i amoriser toate mdularele, somnul o chinuia
cumplit, dar i fu imposibil s adoarm n zgomotul acela al
muzicii i-n scritul necontenit al caruselului.
n cele din urm, larma cea vesel lu sfrit.
Caruselul prinse a se nvrti la rstimpuri tot mai mari; curnd
se rrir i glasurile din jur. Ctre miezul nopii totul amui.

Cei doi se strecurar afar. Rrrr fricion ndelung cu


mnuele sale vnjoase picioarele Alisei. Erau att de amorite,
nct nu i le putea urni din loc. Puin mai trziu ns, se dovedi
a fi i mai ru i le putea mica, dar avea impresia c miun
prin ele mii de acuoare.
Ce zici, ai s poi merge? o ntreb Rrrr.
Am s pot, i rspunse Alisa.
Acum, dup toate cte le ndurase, nelesese i ea c trebuie
s ajung cu orice pre la ai lor.
i ajunser.
Strbtur iari pdurea cea ntunecat, ajunser la locul
viran i, ocolind gropile i mormanele de gunoi, se trr pn
n preajma cartierului nou al oraului. Ct vreme casele se
aflar n faa lor, merser ncet, cu bgare de seam: Rrrr se
furia nainte, cerceta cu privirea dac nu le apare careva n cale
i abia apoi venea i Alisa din urm.
Erau aproape orele dou din noapte cnd ajunser la
terasamentul de cale ferat. inele strluceau sub razele lunii.
Cei doi o luar pe crruia ce alerga de-a lungul
terasamentului i se ndeprtar de capital. n timp ce naintau
astfel, Alisa ncerca s-i imagineze cum o betelea acum mama
lui Tolo, n timp ce-i povestea fiului modul n care fata i se vrse
pe sub piele. Avea impresia c aude aievea glasul bbuei: Iar
eu am mai i osptat-o cu roii. S fi tiut cine-mi e, nu i-a fi
dat nici attica, de poft. i pisoiul pe care-l avea ddea de
bnuit.
Abia spre diminea izbutir s se caere pe platforma unui
mrfar care-i ncetinise viteza n dreptul unei halte.
i odat cu primele raze de soare, zdrenuii, istovii peste
msur i abia mai rsuflnd, dar fericii la culme, cei doi urcar
colina. Mai aveau de fcut doar un pas i maina timpului i-ar fi
luat i i-ar fi dus ndrt n tabra arheologilor.
Dar Alisa nelese deodat c-i va fi extrem de greu s fac
acest ultim pas.
Mi-e fric, i spuse ea micului arheolog.
i mie, rspunse acesta. Aa c te neleg.
Ce-ar fi ca, ntorcndu-ne s gsim totul aa cum am lsat?
S constatm c n-am izbutit s facem nimic?
Vai, muc-i limba! spuse Rrrr.

i pierduse iar cine tie pe unde coada, dar de ast dat


pentru totdeauna.
Sttur un rstimp n tcere.
Apoi Alisa se aplec, l lu pe arheolog n brae i fcu ultimul
pas.
Se auzi un plesnet. O cea uoar o nvlui i fata avu
senzaia c plutete ncotrova, apoi cade Cade
i deodat, iat-o stnd n cabina mainii timpului.

18
Dincolo de fereastr se nla figura impuntoare a lui
Gromozioka. Alturi de el se afla Petrov. Richard sta aplecat
asupra tabloului de comand.
Alisa edea n cabin, necuteznd s se clinteasc.
Ua rmnea nchis.
Gromozioka i slt o tentacul, artndu-i c a uitat s
apese pe buton.
Sigur c da, butonul, rosti ea.
Aps butonul verde. Ua glis ntr-o parte. Alisa i ddu
drumul din mini arheologului i acesta czu ca un bolovan.
Totul e-n ordine, spuse Gromozioka. V putei lua startul.
Ne lum startul, se auzi rspunsul la difuzor. Duduir surd
motoarele, tabloul de comand se cltin i Alisa simi cum i
sporete
greutatea.
Intrase
n
funciune
aparatura
gravitaional.
Ei, cum e? ntreb n sfrit Rrrr.
Gromozioka ntinse nainte tentaculele sale lungi, o ridic pe
Alisa, care observ deodat cum pe obrazul lui ltre i verde
se preling lacrimi fumegoase.
Fetia mea drag, rosti el. Scumpa mea! i mulumesc.
Ei, cum e? ntreb fata.
T-totul e-n ordine, spuse Petrov. Totul e-n ordine. Dei asta-i
neobrzare din partea voastr.
Pe nvingtori nu se cade s-i judeci, spuse Richard. i
dumneavoastr, Mihail Petrovici, tii bine asta.
Ct despre mine, spuse Gromozioka, innd-o i acum pe
Alisa n tentaculele sale, eu sunt de acord s primesc orice
pedeaps.
Va s zic, am izbutit? strui cu ntrebarea Rrrr.
Pe deplin.
Dar de ce ne micm?
Zburm, rspunse Gromozioka. Ne-am luat zborul.
De ce?! se mir Alisa. i era att de bine n mbriarea lui
Gromozioka i nu-i mai simea defel picioarele.
Pentru c din clipa n care voi ai plecat n trecut, eu am
trezit ntreaga tabr, spuse Gromozioka.

Ca s pornii n cutarea noastr?


Da de unde! Pi eu tiam c tu vei ncerca s pleci n cursul
nopii n trecut. i c-mi cunoti prerea n aceast privin. De
aceea nici n-am vrut s-i stau n cale.
Va s zic, nu dormeai atunci?
Oare nu eu i-am adus aminte s-i iei puloverul?
i eu care umblam n vrful picioarelor ca s nu produc
zgomot, spuse Alisa.
Am fcut tot ce mi-a stat n putere. i-am explicat cum
funcioneaz balonul cu vaccin, te-am ndemnat s faci toate
injeciile preventive. i l-am rugat pe Rrrr s te nsoeasc n
cltorie. N-am vrut s te las s pleci de una singur.
Va s zic, i tu, motnel, ai tiut dinainte c eu voi pleca,
se ntoarse Alisa spre nsoitorul ei.
Am tiut, spuse micul arheolog, c n afar de mine, nu
putea nimeni s te nsoeasc. Doar sunt cel mai mic dintre toi.
Iar coada mi-o pregtisem din vreme. i i-am fost de folos, nu-i
aa?
Cum s nu. Vreau, nene Gromozioka, s-i spun c el m-a
salvat atunci cnd am fost prins i nchis n celula aceea.
Zu? Ei bravo! Ai s-mi povesteti de-a fir-a pr mai pe
urm. n orice caz, s tii c am tremurat cu toii pentru tine.
Gndeam c dac vei fi prins, vom fi nevoii s trimitem n
trecut o echip de salvare.
i totui nu pricep de ce ne aflm n nav? ntreb Alisa.
Pentru c, de cum ai plecat n trecut, am dat ordin ca
ntreaga tabr i centrul temporal s fie, pentru orice
eventualitate, gata de plecare, deoarece n-aveam de unde ti ce
se petrece aici pe parcursul a o sut de ani. Dac pe locul n
care se aflau corturile noastre avea s se nfiripe un nou ora?
Sau s se iveasc o mare artificial?
Am avut de lucru, nu glum, interveni Richard. A trebuit ca
n decurs de ase ore s demontm ntreaga tabr, precum i
staiunea, i s urcm camera timpului n ultima nav pe care o
aveam la dispoziie.
i n-ai ateptat n zadar, nu-i aa? ntreb Alisa. Pot s m
uit i eu niel afar?
Gromozioka o apropie de hublou.

Nava se ridicase destul de mult i Coleida acoperea jumtate


de cer. ntreaga fa a planetei era o mare de pete luminoase.
Sclipeau luminile oraelor i uzinelor ei.
Toate acestea s-au petrecut n a doua jumtate a zilei,
spuse Gromozioka. Noi stteam n faa hublourilor i ne uitam.
Doar tiam ora la care avea s vin pe Coleida nava aceea.
Stteam i numram minutele. Nu eram pe deplin siguri c vei
izbuti s te apropii de nav
i deodat, i lu vorba Richard, am vzut cu ochii notri
cum ntr-o secund cmpiile au devenit verzi de la un capt la
altul.
Iar pe locul vechiului ora au rsrit o puzderie de cldiri
nalte, adug Petrov.
i pe deasupra noastr trecu n zbor o pasre, spuse
Gromozioka.
Atunci am neles cu toii c Alisa i-a venit de hac ciumei
cosmice.
Dar cum se face c nu ai fost observai de coleidezi?
ntreb Rrrr.
Nava noastr se afla ngropat n sol, iar deasupra avea o
plas de camuflaj. Am avut noroc c terenul acela era viran.
Acum ns, cnd ne-am luat zborul, e mai mult ca sigur c ne-au
observat.
n clipa aceea se auzi un glas la difuzor.
Vorbete cpitanul navei. Chiar n momentul acesta au
stabilit legtura cu noi sateliii din jurul planetei Coleida. Ne
ntreab ce-i cu nava noastr, ncotro se ndreapt i de ce nu lam anunat pe dispecer despre zborul navei noastre.
Rspunde-le c ne ndreptm spre satelitul lor de serviciu,
spuse Gromozioka. S ne atepte. Le vom povesti totul cnd
vom ajunge.

19
n timp ce pea alturi de Gromozioka pe coridoarele
satelitului de serviciu al planetei Coleida, Alisa, care era acum
mbrcat n straie noi i splat frumos, i spuse arheologuluief:
Atunci cnd ai s stai de vorb cu ei i ai s le explici totul,
ntreab-i te rog, dac nu mi-au ridicat i mie un monument pe
Coleida.
Ce-ai spus? se mir Gromozioka.
Dac nu ne-au ridicat mie i lui Rrrr un monument, repet
Alisa. C doar noi i-am salvat.
Gromozioka zmbi pe sub musta, fr a-i da ns vreun
rspuns.
Dispecerul de serviciu i ntmpin oaspeii n biroul
pupitrului central de comand. Era un om micu de statur,
puin mai rsrit dect Alisa, i semna la chip cu inginerul Tolo.
Cnd ddu cu ochii de Gromozioka, avu o tresrire i se trase cu
un pas napoi, nspimntat, dar imediat i reveni i ncerc s
zmbeasc.
Noi suntem de pe planeta Pmnt, spuse Gromozioka, dnd
binee, i de pe alte planete ale Uniunii Galactice, unde curnd
vei fi primii, desigur i dumneavoastr. Scuzai-ne c am fost
pe Coleida fr a v solicita, n prealabil, ncuviinarea, dar aa
s-a ntmplat s fie.
Nu pricep n ruptul capului cum ai reuit s cobori n
preajma unui ora att de mare fr s v observe nimeni,
spuse dispecerul.
Nu numai c am cobort, dar am i petrecut pe planeta
dumneavoastr aproape o jumtate de an.
Cum vine asta?
Noi suntem arheologi i am descoperit cauza care a dus
Coleida la pieire, explic Gromozioka.
Dar planeta noastr n-a pierit niciodat, spuse dispecerul.
Dumneavoastr rdei de mine?
Nici pomeneal, rspunse Gromozioka. Spunei-mi, o
cunoatei pe fetia asta? art el spre Alisa.
Se-nelege c nu, rspunse dispecerul.

Ciudat, interveni Alisa.


Ea a mai fost pe planeta dumneavoastr. Dar demult.
Cnd?
Acum o sut de ani.
Vorbii n arade, spuse dispecerul. i dac sunt glume,
atunci mi se par foarte bizare.
Acum o sut de ani, urm Gromozioka, s-a ntors din
cltorie prima dumneavoastr nav cosmic, aa-i?
ntocmai. Am srbtorit centenarul acestui eveniment anul
trecut.
Dar nu s-a ntmplat nimic deosebit n momentul n care
nava a cobort pe Coleida?
Nu, spuse dispecerul. Totul a decurs normal. De-atunci, ziua
ntoarcerii primilor notri astronaui a devenit la noi srbtoare.
i totui eu susin c n ziua aceea i-n momentul acela
fetia pe care-o vedei, pe nume Alisa, se afla pe cosmodrom, ba
chiar a salvat planeta dumneavoastr de la pieire.
Iar dumnealor m-au bgat i la nchisoare, adug Alisa.
Dispecerul oft din greu, ca i cnd ar fi obosit s-i tot asculte
pe musafirii acetia ntr-o ureche.
Nu ne crede, Alisa, nu ne crede i pace, zise Gromozioka.
Dar ia spunei-mi, n-avei cumva la bord o bibliotec?
De ce ntrebai?
S-ar putea s fie acolo vreo carte de istorie.
Bine strnse dispecerul din umeri. Ateptai puin.
Aps un buton al tabloului de comand, lambriul se ddu
ntr-o parte i n perete se putu vedea un ir de rafturi pline cu
cri. Dispecerul lu de acolo o carte.
Se afl aici descris momentul sosirii astronauilor? ntreb
Gromozioka.
Stai puin, spuse dispecerul. i ncepu a rsfoi cartea.
Citii cu glas tare, l rug Gromozioka.
Savurnd dinainte clipa satisfaciei, arheologul opia cu
tentaculele lui pe pardoseala neted a satelitului de serviciu.
i iat c-n zare apru nava, citi dispecerul.
Mai departe, mai departe, l zori Gromozioka pe omule,
privind n carte peste umrul lui. Uite aici. i art cu gheara un
pasaj.

Unul din momentele cele mai frumoase ale srbtorii l-a


constituit fapta interesant a unei fetie, citi dispecerul. Ea a
fost cea dinti care s-a apropiat n fug de nav i i-a stropit pe
cosmonaui cu parfum. Numele ei a rmas necunoscut.
Atta tot? ntreb Alisa.
Atta tot.
Eu am fost fetia aceea. Dar n-a fost vorba de niciun fel de
parfum, ci de vaccin.
Gromozioka ns i ddu seama c dispecerul i pierduse cu
desvrire rbdarea i spuse:
S lsm gluma la o parte. Ne ateapt o discuie lung i
serioas. Eu m adresez dumneavoastr n mod oficial: nava
Terra cere Coleidei permisiunea de a face o escal pe unul din
cosmodromurile pe care-l vei considera potrivit. N-am de gnd
s vorbesc mai mult n arade i voi explica totul, amnunit,
reprezentanilor guvernului dumneavoastr.
Ateptai o clip, rspunse dispecerul uurat. Voi afla
imediat pe ce cosmodrom exist o platform liber.
i-n timp ce Alisa se ntorcea mpreun cu Gromozioka la nava
lor, acesta o scutur uurel cu gheara de umr i spuse:
Nu te necji, fetia mea. S-ar putea pn la urm s i se
ridice totui un monument pe aceast planet.
N-am eu nevoie de monumentul lor, rspunse ea.
Important e c oamenii au rmas vii i nevtmai. Apoi, dup o
tcere, adug: De un singur lucru mi-e necaz c n istoria lor
scrie cum c eu i-a fi stropit pe cosmonaui cu parfum.
Istoria pstreaz doar esenialul, spuse Gromozioka. Ct
despre amnunte, acestea pot s i lipseasc din memoria
oamenilor.