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ERGONOMIA EN LAS EMPRESAS COLOMBIANAS

1. Cules son los principales problemas ergonmicos que se presentan en los

trabajadores colombianos?
R/. Primero que todo vale la pena aclarar cules son los dominios de estudio que
tiene la ergonoma y a qu hace referencia cada uno de ellos. As, resulta ms
comprensible saber desde qu punto de vista de la ergonoma es que se hacen
evidentes los problemas ergonmicos que se presentan en los trabajadores
colombianos.
Acorde con las directrices dadas a nivel mundial por la Asociacin Internacional de
Ergonoma (IEA) en el ao 2000; entidad de la cual la Sociedad Colombiana de
Ergonoma es miembro Federado, dentro de la disciplina existen dominios de
especializacin que corresponden a contenidos del conocimiento acerca de las
personas en situacin de trabajo ms que a atributos del sistema o a sectores
econmicos. Son ellos:

La ergonoma fsica:
Referida a las caractersticas anatmicas,
antropomtricas, fisiolgicas y biomecnicas humanas en su relacin con la
actividad. Hace alusin a las posturas de trabajo, los movimientos, la capacidad
fisiolgica de la persona y la aplicacin de fuerza principalmente.

La ergonoma cognitiva: Hace referencia a los procesos mentales como


percepcin, memoria y razonamiento. Considera tpicos como los costos
cognitivos en el trabajo (anteriormente denominada carga mental), toma de
decisiones, saber y saber - hacer (conocimientos operacionales)

Ergonoma organizacional: Se preocupa por la evolucin favorable y el


mejoramiento del sistema socio - tcnico de trabajo, incluyendo la estructura
organizacional de las empresas, sus polticas y procesos.

En Colombia, as como en todos los pases latinoamericanos y en la mayora de los


pases del mundo, el dominio de estudio de la ergonoma que ms se ha estudiado y
desarrollado ha sido en el plano fsico. Es decir, el relacionado con las posturas de
trabajo, los movimientos, la capacidad fisiolgica de la persona y la aplicacin de
fuerza principalmente. Incluso dentro de ste, se ha hecho nfasis principalmente en
tres factores: postura, movimiento y fuerza. El aspecto fisiolgico est un tanto
relegado por requerirse conocimiento y equipos especializados.
En este marco de ideas, resulta comprensible decir que los principales problemas
ergonmicos que se han encontrado en la poblacin laboral colombiana estn dados

por las condiciones biomecnicas del trabajo, cuyo resultado de exposicin se


expresa a travs de la aparicin y diagnstico de lesiones en el sistema ostemuscular.
En primer lugar, estas condiciones biomecnicas se configuran a partir la tecnologa
de trabajo que tienen disponible los trabajadores; tecnologa que es dada por las
empresas. Forma parte de la prescripcin del trabajo, as como lo son las metas de
produccin a cumplir, el tiempo de trabajo en que debe hacerlo, el espacio fsico de
trabajo donde debe ejecutar el operario su labor e incluso el grupo de personas con
quienes debe realizarla.
En la mayora de las empresas colombianas los operarios deben cumplir su funcin
laboral con equipos que presentan problemas en su funcionamiento, adems de
obtener calidad en los productos que estn elaborando, hacindolo en corto tiempo.
Esto les implica tomar riesgos, exponerse o desarrollar elementos alternativos de
trabajo (inventar herramientas hechizas), para poder responder a las expectativas y
demandas del cliente y de la empresa misma.
En la actualidad, los trabajadores colombianos se afrontan a una situacin bien
particular; hacer funcionar correctamente la mezcla de tecnologas antiguas y
nuevas de trabajo para lo cual deben tomar riesgos y exponerse para lograr los
objetivos tcnicos y de productividad de la empresa. Si la tecnologa no funciona, si
el operario llega a accidentarse tratando de recuperar un proceso que va hacia el caos
o si llega a presentar alguna molestia en su sistema osteomuscular, la
responsabilidad se le asigna a l. Y, la empresa? Ella es quien establece las
condiciones de trabajo, el trabajador desarrolla su repertorio operacional de trabajo
acorde con dichas condiciones. El es un constructor del trabajo para darle fiabilidad
al sistema de trabajo en el cual se encuentra implicado.
Desde el punto de vista de la ergonoma, la lesin osteomuscular, el accidente de
trabajo, los problemas de calidad y los rendimientos en el trabajo no son en s el
problema. Ellos son consecuencia de algo que est sucediendo al interior de los
sistemas de trabajo que no es muy evidente, pero que constituyen los reales
problemas que tienen las empresas y que muchas veces ni siquiera ellas mismas han
podido establecer.
Ahora bien, si retomamos el tema de la lesin osteomuscular, podemos comentar
que recientemente el anterior Ministerio de Salud de Colombia, hoy Ministerio de la
Proteccin Social adelant un estudio sobre la problemtica de las enfermedades
profesionales en Colombia desde la visin de los mdicos generales adscritos a
diferentes Entidades Promotoras de Salud (EPSs).
El estudio encontr que el 26% de todos los diagnsticos de enfermedad profesional
en Colombia durante el ao 2000 y primer semestre del 2001, corresponda al

Sndrome del Tnel de Carpo, ocupando el primer lugar de todos los diagnsticos
profesionales en el pas y le siguen las lesiones en espalda baja (regin lumbar) con
una representacin del 16%. Llama la atencin en este estudio, que entre las diez
primeras causas de enfermedad profesional en Colombia, ocho tienen que ver con el
sistema osteomuscular de los trabajadores. 1
2. Qu tipo de herramientas y alternativas deben tomar los Gerentes de las
compaas para evitar los riesgos ergonmico al interior de sus compaas?
R/. El compromiso gerencial es la pieza fundamental. Si el Gerente no tiene
conviccin y no tiene integrados dentro de sus procesos de gestin que la salud y la
seguridad de sus trabajadores son indicadores del estado real de funcionamiento de
sus sistemas de trabajo, al igual que lo son los indicadores de productividad
(cantidad y calidad de productos elaborados y/o servicios prestados), no hay gestin
de prevencin ni acciones de control en riesgos profesionales que sean posibles de
implementar.
Una sana poltica gerencial para resolver las actuales y desfavorables condiciones de
trabajo; as como para prevenir la configuracin de otras futuras, es transformar
tecnolgicamente sus procesos. Basta mirar el ejemplo de las empresas
multinacionales; las cuales en primer lugar estabilizan sus procesos, su tecnologa y
luego resuelven sus problemas de gestin de riesgos en el trabajo.
Los criterios de seleccin de la tecnologa a utilizar no pueden estar centrados
nicamente en los rendimientos de productividad, esta es una visin parcial de la
situacin. Es necesario e indispensable que el Gerente se pregunte: .y, sacar esa
produccin qu posturas, qu cantidad de movimientos, qu formas de trabajo le
implica a los operarios? Qu condiciones de trabajo les estoy suministrando a mis
trabajadores con esta tecnologa que pongo a su servicio para cumplir la labor para
la cual los contratado? Cules son los costos en salud que como empresa me
implica el uso de esta tecnologa?
Es importante comprender, que la efectividad de los sistemas de trabajos no depende
solamente de los resultados de produccin; la definen tambin los indicadores de
salud y seguridad (fiabilidad). Por ms que quieran mantener o alcanzar altos niveles
de desempeo productivo, si los costos de salud tambin son altos, se impacta
negativamente el primer indicador. La salud y la seguridad deben ser entendidos a
nivel gerencial como un factor que potencializa los estndares de productividad.
Las dos se construyen simultneamente, ninguna subordina a la otra.
1

TAFUR, F. Anlisis de la informacin sobre diagnstico de Enfermedad profesional - Rgimen


contributivo. Primer semestre de 2001. Grupo de Fomento de salud de los trabajadores. (2002)

Este compromiso gerencial, no est dado solamente como un esquema de


pensamiento que tenga el Gerente de la empresa; se requiere que est respaldado por
una Poltica de gestin y por la designacin de personal que desarrolle estos
procesos.
3. Segn su opinin, de quin es la responsabilidad a la hora que se presenta
un problema de ergonoma. Del trabajador, de la infraestructura, del
Gerente?
R/. Depende de la perspectiva con la que se analice este punto y del tipo de
responsabilidad a la que se haga alusin. En general, para la problemtica que se
presenta a nivel de la salud osteomuscular de los trabajadores; as como para el tema
de la accidentalidad laboral, el tema de la responsabilidad es el mismo.
Desde el punto de vista legal, se ha establecido frente al tema de riesgos
profesionales tres tipos de responsabilidades: laboral, civil y penal. Cada una de
ellas tiene su propia naturaleza jurdica; ninguna es excluyente de la otra.
La primera de ellas, la empresa tiene la posibilidad de delegarla a la Administradora
de Riesgos Profesionales (ARP) a travs de la afiliacin que hace al Sistema de
Riesgos Profesionales mediante el pago mensual de los aportes. En este caso, si el
trabajador presenta un accidente de trabajo o le es diagnosticada una enfermedad de
tipo profesional (denominada as por originarse a partir de las condiciones de trabajo
en las que tuvo que realizar durante el tiempo su labor), la ARP responde por ley al
trabajador con la asistencia mdica y de rehabilitacin; y con la prestacin
econmica a que haya lugar (indemnizacin o pensin) debido esta ltima a la
prdida en su capacidad laboral
A la empresa por su parte, frente al mismo evento (bien sea un accidente de trabajo,
una enfermedad profesional o una enfermedad comn agravada por el trabajo)
siempre le recaen directamente las otras dos responsabilidades: la civil y la penal.
Por qu? Porque la empresa ha sido quien ha establecido las condiciones de trabajo
bajo las cuales los trabadores deben cumplir su labor. La empresa ha sido quien
establece el tipo de mobiliario, el espacio fsico, la maquinaria a utilizar, el tipo de
iluminacin a utilizar para que el trabajador le cumpla unas metas de produccin que
tambin han sido establecidas por la empresa. Esto le d el carcter civil al riesgo.
La empresa es la duea del riesgo, porque es la que define bajo qu condiciones
de trabajo la persona debe realizar su trabajo.
La responsabilidad penal aparece cuando se establece el efecto o la consecuencia
que ha tenido que asumir el trabajador, en su cuerpo o en su persona debido a las
condiciones de trabajo a las que ha estado expuesto. Se tipifica como lesin
personal a terceros y por ello, se responde penalmente. Independientemente de que

la empresa tenga o no el conocimiento de las condiciones de trabajo que resulta ms


favorable tener para evitar dao en el trabajador, la responsabilidad penal siempre
existe. El nico hecho que cambia en este caso, es determinar si la lesin personal
causada es con carcter doloso o culposo.
Ahora bien, si se encuentra que la empresa ha estado adelantando una importante
gestin en la prevencin de riesgos profesionales, y es el trabajador quien con su
comportamiento muestra negligencia en cuanto se refiere a la proteccin y el
cuidado de su salud estando en situacin de trabajo, la responsabilidad recae
entonces sobre el trabajador. Desde el punto de vista del derecho laboral, es
atribuida incluso como una justa causa de despido.
Aqu quiero hacer claridad en algo. Muchas veces uno se encuentra que el trabajador
se niega a utilizar los elementos de proteccin personal que le son dados por la
empresa dentro de su dotacin de trabajo. La primero y ms fcil de pensar es que
el trabajador es negligente con el cuidado de su salud; pero cuando se verbaliza
con l y se entra a comprender su situacin de trabajo, se encuentra que no usa el
protector auditivo porque como la mquina est fallando, entonces me toca estn
pendiente de cmo funciona el motor para no sobrecargarla y evitar que ah s se
dae del todo. El trabajador, con tal de darle fiabilidad al sistema de produccin y
en este caso asegurarse que la mquina siga funcionando, decide exponer su odo y
su capacidad auditiva con tal de lograr el objetivo para el cual fue contratato. En este
caso, ms que comportarse de manera negligente, por el contrario, lo que ha hecho
evidente el trabajador es el compromiso que tiene establecido con la empresa
poniendo en riesgo incluso su propia salud y seguridad.
Toda condicin favorable o desfavorable de trabajo la establece la empresa; pero
cualquier irregularidad u oportunidad de mejoramiento que haya en ellas y que sea
detectada por el trabajador es responsabilidad de l reportarla a la empresa. Debe
haber en este sentido una confluencia de intereses de parte y parte.
Las ARPs por su parte tiene una importante responsabilidad de asesorar y orientar a
las empresas en las mejores condiciones de trabajo que pueden tener al interior de
cada una de sus empresas afiliadas. Lo que la experiencia me ha mostrado es que si
no existe inters por parte del mismo Gerente de la empresa en conocer estos
aspectos del trabajo, es muy poco lo que se puede hacer porque llegan incluso a
creer que se le est haciendo un favor a la ARP.
Un inters comn y rentable tanto para las empresas como para la ARPs es que no
se accidenten ni se enfermen los trabajadores. A ninguno de los dos les conviene,
pero es muy marcada la tendencia a pensar en las empresas que el tema de la salud y
la seguridad le compete nicamente a las ARPs y eso no es cierto; las

responsabilidades civil y penal lo muestran muy claro. La empresa es quien ms


pierde, pero pierde tambin la ARP y sobre todo el Trabajador.
4. Cules deben ser los aspectos ms importantes que se deben tener en
cuenta a la hora de disear un espacio de trabajo para evitar los problemas
ergonmicos?
R/. Considero que dos son los aspectos ms importantes a tener en cuenta. En
primer lugar el trabajador como agente que asegura el logro de los objetivos de
productividad tomando riesgos para ello. El ser humano es un ser inteligente que
pone al servicio de la empresa sus cualidades fsicas y sus conocimientos en el
trabajo para alcanzar los resultados esperados. El trabajador no slo es ejecutor del
trabajo; tambin es constructor del mismo con los saberes que tiene establecidos.
Adems de respetar sus caractersticas antropomtricas, es necesario comprender los
razonamientos y la lgica de trabajo con la que realiza su labor para potencializarlas
e igualmente respetarlas. El trabajador es el actor principal del sistema de trabajo y
es quien utiliza en calidad de experto el espacio de trabajo diseado.
Cualquier proceso de concepcin que se adelante, debe abordar tanto la faceta fsica
como la cognitiva del trabajador.
En segundo lugar, se deben comprender el funcionamiento y desempeo del sistema
de trabajo en trminos de calidad, cantidad y fiabilidad. Saber qu problemas de
productividad, salud y seguridad est generando el actual sistema, para establecer
hacia dnde hay que orientar su evolucin favorable.