Sunteți pe pagina 1din 308

IDENTITI SECRETE

Monica Ramirez
Identiti secrete
Copyright @ Monica Ramirez, prima ediie
Whispered Identities, Blue Ink Waters Press, 2009
Copyright @ Tritonic pentru ediia prezent
Toate drepturile rezervate, inclusiv dreptul de a reproduce fragmente din carte.
Tritonic
Str. Coaczelor nr. 5, Bucureti
email: editura@tritonic.ro
www.tritonic.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
RAMIREZ, MONICA
Identiti secrete / Monica Ramirez
Tritonic 2013
ISBN: 978-606-8536-88-0
Coperta/Tehnoredactor: Silvia Furnea
Redactor: Bogdan Hrib
Comanda: octombrie 2013
Bun de tipar: octombrie 2013
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al
editorului, este strict interzis i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

MONICA RAMIREZ

IDENTITI SECRETE
Seria Alina Marinescu
volumul 2

Traducere din limba englez realizat de autoare

Monica Ramirez a locuit timp de 20 de ani n SUA, unde a publicat 8


romane sub numele Monica Daneiu-Pan. Bucureteanc, absolvent
a Belford University din California, cu o diplom de Creative Writing,
membr a EWA Espionage Writers of America, i a Romanian Crime
Writers Club, a debutat n Romnia la editura Tritonic cu Asasin La
Feminin, primul volum tradus n limba romn din seria de spionaj
internaional/romance Alina Marinescu, aprut la editura Blue Ink
Waters Press din America n ordinea care urmeaz: The Unwilling
Assassin, Whispered Identities, Balance of Power, Hidden Rules i Love
Thieves. Editura Boson Books i-a publicat cele dou romane istorice
de dragoste, Intimate Strangers Affair i Kit Black, precum i thrillerul
Blackout. Au mai aprut n Romnia: Asasin la Feminin, volumul unu
din seria Alina Marinescu , Identiti secrete, volumul doi din seria Alina
Marinescu, Balana puterii, volumul trei din seria Alina Marinescu,
Bariere de fum, volumul patru din seria Alina Marinescu, Kit Black,
Cum se scrie un best-seller - Tehnica american pentru a transforma o
idee ntr-un roman de succes, Traficantul de Umbre, Seducia apei, Via
dubl la Veneia, Fantoma de pe lac. n prezent, Monica are n lucru
ultimul volum din seria Alina Marinescu, precum i Comoara din vis,
un thriller/romance/fantasy.
www.monica-ramirez.com

Pentru Anais i Aiden,


cele mai minunate cadouri de Crciun

Mulumiri
A dori s-i mulumesc doamnei Alina Srbu pentru continua
ndrumare, expertiz i ncurajri, dar mai ales pentru preioasa prietenie.
i sunt extrem de ndatorat doamnei editoare Liana Laverentz.
Cu profesionalismul care o caracterizeaz, dar i cu mult blndee, a
transformat manuscrisul ntr-unul infinit mai bun.
Le mulumesc domnilor Bogdan Hrib, George Arion i Alexandru
Arion. Numai datorit lor a fost posibil apariia romanului n limba
romn. Greelile i inadvertenele mi aparin n totalitate.
i nu n ultimul rnd, a dori s mulumesc familiei mele: Sergio,
soul meu, Anais, micua mea scriitoare, Aliea, Andreas, Aiden, Nona
i James, pentru suportul moral, dar mai ales pentru dragostea lor
necondiionat. i pentru rbdare. Cu toii au crezut n mine chiar i
atunci cnd eu mi pierdusem ncrederea n abilitatea mea de povestitor.
Celor crora a dori s le mulumesc, fr ns s-o pot face, tiu
cine sunt.

PARTEA NTI
DINCOLO DE INVIZIBIL
Doar cel care nu sper nimic este ntr-adevr liber.
Edward Young

PROLOG

ntul rece gonea pe lng ea n rafale, copacii legnnduse


de parc se urmreau ntrun dans frenetic pe o muzic auzit
numai de frunzele lor. Burnia mrunt se transformase n
picturi grele de ploaie ce mturau cerul mohort n zigzaguri
furioase, ca apoi s se zdrobeasc aproape violent de asfalt. Majoritatea
oamenilor erau acas, bucurnduse de o cin delicioas, uitnduse la
televizor, trindui viaa n siguran, protejai de intimitatea caselor
lor, la cldur, mbrcai cu haine uscate i confortabile. Ea, pe de alt
parte, alerga singur prin ploaia rece, fr vreo destinaie anume. n
ciuda faptului c o dureau picioarele, mri viteza. Alerga ct de repede
putea, simindui plmnii pe punctul de ai exploda.
O explozie clatin din temelii o cldire. Flcri. Fierbineal
insuportabil. Mirosul binecunoscut al crnii arse. Mna i nbu
un strigt. Braele i acoper faa pentru a o proteja de ploaia sumbr
de moloz ce se rspndete peste tot n jurul ei. intete arma cu ambele
mini i apas pe trgaci. Deertciune. Tristee. Simte cum pistolul i
cade din mn, ns nu aude cnd lovete pmntul.
ncepu s plng, incapabil s se stpneasc, incapabil s opreasc
lumea ce i se nvrtea fr sens n minte. Habar nu avea unde se
ducea, sau mcar ce cuta n ploaia rece. tia numai c trebuie si
continue goana nebun. De cte ori se oprea i nchidea ochii, lumea
se oprea n jurul ei i putea auzi zgomotele mpucturilor. n rest,
totul era scufundat n tcere ca ntrun film albnegru mut. Fr nicio
avertizare n prealabil, mpucturile i sunau n minte ntrun stacatto
interminabil. Ar fi vrut si poat astupa urechile, ntro ncercare
disperat de a atenua zgomotul insuportabil.
Un brbat tnr i atrgtor sttea n mijlocul strzii cu faa ridicat
n ploaie, iar ea se ntreb dac i el se lupta cu demonii lui interiori.
Ochii lui o urmrir n timp ce alerga pe lng el. ntoarse capul i
privi peste umr, iar el i zmbi ii fcu cu mna. Dar nu tia cine
era ea, nu tia cine devenise. Nu tia c putea escalada zgrie nori
fr probleme, c putea sugruma un bodyguard care avea de dou
ori greutatea ei n mai puin de zece secunde, ori c nvase cum s
ndure o sesiune crncen de tortur. Nu cunotea mirosul dulceag
al fabricilor prsite i cotropite de igrasie, sau duhoarea puternic a
sngelui proaspt vrsat.

14

MONICA RAMIREZ

Ea tia, le cunotea pe toate. Zilele ei erau pline cu mpucturi,


tocuri cui pcnind pe podele scumpe de marmur, explozii, baii
cluburilor de noapte pulsndui prin corp, huruitul elicopterului de
transport, urletul roilor de main pe asfalt. Apoi veneau vocile,
explicnd, evalund, repetnd, descriind, impunnd, ordonnd,
ntrebnd. ntotdeauna ntrebnd.
Era vlguit de attea ntrebri. Nu mai avea niciun sens s pretind
c era altcineva. Niciun sens si mai aminteasc cine i ce fusese odat.
Sunt o fantom...

UMBRELE DIN OGLIND


Munii Aggenstein, Germania

in momentul n care Alex Therein apruse la ua apartamentului


ei, Alina Marinescu se strduise si dea seama dac era cu
adevrat treaz, ori doar delira. i trsese hainele pe ea la
repezeal, neobosinduse si mai cear scuze pentru faptul c numai
cu cteva secunde mai devreme i aintise arma pe silueta lui nvluit
pe jumtate n ntuneric. Probabil executa toate micrile robotic ntro
fantezie ciudat, se gndi, conectat la vreo mainrie, n timp ce
organizaia Elite i urmrea reaciile la stimulii mentali. Da, probabil
asta era... no mai surprindea nimic, mai ales dac era legat de Elite.
Cltin uor din cap. Nu, totul era real, se ntmpla cu adevrat.
naintau de ceva timp cu pai grbii printro pdure nzpezit, ns
nu exista nimic care si dea vreun indiciu despre ceea ce se ntmpla
cu adevrat. Inspir adnc aerul ngheat i privi n jur. O ptur groas
de zpad acoperea terenul, silindui s ghiceasc ce se ascundea pe sub
ea. I se prea decorul perfect; o metafor foarte sugestiv pentru situaia
n care se aflau n permanen. Nimic n vieile lor nu era previzibil,
intuiiile corecte fcnd diferena ntre via i moarte.
Alex Therein i arunc o privire peste umr, apoi i continu drumul,
parc ncetinind o idee. Oft i ncerc s in pasul cu el. Cnd ajunser
n sfrit la mica caban, avea impresia c merseser de o venicie. l
urmri tcut, adoptnd o poziie aproape defensiv atunci cnd mna
lui nmnuat mpinse obloanele n lturi, deschiznd ua nencuiat.
Cum ai gsit locul sta? l ntreb, nc cercetnd mprejurimile
cu privirea.
Alex travers ncperea, bocnind nfundat pe podeaua de lemn.
i scoase rucsacul din spate il ls pe jos.
Brett la gsit.
Alina ncerc s nu schieze o grimas la auzul acelui nume. Rat
cu brio. Brett Taylor, omul care conducea din umbr organizaia Elite,
reprezenta o enigm despre care nu se tia cu certitudine dect c avea
un trecut militar. Detaliile acelui trecut erau consemnate n dosare
inexistente, aa c toata cariera lui devenise o chestiune trecut sub o
tcere sumbr. Dup Alex, Brett Taylor era a doua persoan responsabil
pentru transformarea Alinei ntruna dintre cele mai eficiente maini
de ucis din arsenalul organizaiei Elite.

16

MONICA RAMIREZ

Are vreun proprietar?


Elite.
Alex alese ctiva buteni de brad dintro grmad aranjat cu grij
lng sob i un ziar vechi. Alina l privi n timp ce se lsa pe vine,
observnd felul n care i se mulau pe corp blugii maro. i adora ochii
verzialbstrui umbrii de gene grele, nasul drept ca sculptat n cea mai
fin marmur de Carrarra. Adora buzele acelea pline i roz ca interiorul
unui boboc de trandafir. Prul castaniu i trecuse cu mult de umeri i se
rzvrtea n uvie ondulate cu vrfurile aproape aurite, graie timpului
petrecut n soarele dogoritor al deertului.
ntoarse capul i privi afar pe fereastr.
Trebuie s fie superb aici vara.
Privirea lui Alex prsi focul din sob i se ainti asupra ei.
Mia dori s tiu.
Alina pi spre o canapea aezat n centrul ncperii, suflnd aer cald
n pumni. Era ngheat bocn i asta nu numai din cauza frigului, ci
i a tensiunii apstoare pe care o simea ori de cte ori se priveau. Alex
scoase nite provizii din rucsac, depozitndule pe masa din buctrie.
l privi tcut n timp ce se ndeletnicea cu tocatul legumelor pentru
cin. Prietenul ei, iubitul, mentorul ei, fundaia distrugerii ntregii ei
viei. Se rezem de pernele din spatele ei, urmrindui fiecare micare
prin buctrioara rudimentar.
Nu tiam c eti att de priceput n ale gtitului.
Nu tii multe lucruri despre mine, rspunse el, ridicndui ochii
de la legumele pe care le prepara.
Ea i rsfrnse buza de jos, ncercnd s treac n revist toate
lucrurile pe care le tia despre el, n afara faptului c era un iubit
incandescent i pasional. i plcea cafeaua i avea comaruri. Purta
ntotdeauna haine negre, ns cnd ieeau mpreun n afara serviciului,
prea s favorizeze culoarea maro. La ordinele Serviciului Special de
Operaiuni ce aparinuse odat Securitii, din Romnia socialist, o
sedusese i o recrutase, transformndo ntrun asasin.
Apoi o salvase de influena nefast a SSOului, numai pentru a
o recruta din nou ca agent operativ pentru Organizaia Operaiuni
AntiTeroriste UltraSecrete Elite, o entitate secret care nu exista n
mod oficial, condus de oameni care nu existau. O organizaie fr
etichet sau titlu oficial, care nu era nregistrat nicieri. Nu existau
coduri secrete care s fac referire la acea entitate fantom, din moment
ce nu era parte integrant a niciunui serviciu de informaii. Organizaia
Elite exista n eter, dincolo de invizibil i de existena n sine, nefiind

IDENTITI SECRETE

17

constrns de nicio lege sau de privirile indiscrete ale jurnalitilor.


Alina nu tia cine i erau fondatorii, dar tia c investiser toat
puterea ntrun singur om: Brett Taylor. Ca mn dreapt a lui Brett,
Alex Therein era un brbat cu un trecut ntunecat, o fantom creia
moartea i se pruse o scpare mult prea comod. La nceput, Alina nu
nelesese de ce, ns trebuise s nvee foarte repede c n surogatul de
via ce le era permis, nu existau dect dou alternative: supravieuiau,
ori erau lichidai. Alex era soul ei, cu toate c mariajul lor nu era dect o
acoperire convenabil pentru misiunile n care erau trimii de ctre Elite.
i strnse genunchii la piept, sprijinindui brbia pe braele
ncruciate. Cum era oare posibil s iubeasc un brbat pe care nici
nul cunotea cu adevrat? Cteodat i imagina cum ar fi fost dac
ar fi dus o via normal. La urma urmelor, normalitatea era o noiune
abstract ntro lume fantomatic n care lucrau pentru o organizaie
inexistent. Pe de alt parte, experimentau frnturi de normalitate n
cele mai imprevizibile situaii.
Ei i plcea cafeaua dulce cu mult lapte, muzic i lumnri ori de
cte ori era acas i un pistol Glock de 9mm cnd se afla pe teren. Lui
Alex i plceau plimbrile lungi, regreta amarnic viaa pe care o avusese
nainte de propria lui recrutare forat i era capabil s curmeze o via
cu o simpl rsucire de ncheietur. Obinuia si lase cmile pe un
scaun din colul dormitorului ei. Ea le purta cnd era singur, chiar
i atunci cnd era suprat pe el pentru utilizarea lozinciilor standard
Elite de genul luptm pentru binele omenirii, i furioas pe ea nsi
pentru ipocrizia dea iubi un brbat pe care ar fi trebuit sl considere
mai degrab un duman. Ca s se rzbune, i lsa prosoapele ude pe
sptarul scaunului lui antic preferat, un balansoar sculptat manual din
secolul nousprezece. El nu ddea doi bani pe balansoar, tiind c de
fapt cuta un motiv de scandal ca s poat uita de tenebrele amare ale
lumii n care erau nevoii s triasc. De cele mai multe ori, i fcea
bucuros pe plac.
Fceau dragoste cu nfrigurare ori de cte ori aveau ocazia, reuind
s spulbere pe moment umbrele ntunecate cu pasiunea pe care o
simeau unul n braele celuilalt. Trupurile i gndurile li se mpleteau
n estura neagr a zilelor, gsind alinare n dorin i pasiune, ntro
iubire imposibil i interzis. Umbrele se rentorceau imediat ns, aa
cum se ntmpla ntotdeauna. Se certau i apoi se iubeau, cteodat
chiar pretinznd c povestea lor nebun de dragoste putea avea parte
de un final fericit. Viaa lor de cuplu era att de departe de tot ceea
ce se putea numi normalitate, nct era dea dreptul disfuncional.

18

MONICA RAMIREZ

Tocmai de aceea deciseser de comun acord s nu mai continue. Agonia


permanent dea spera c cellalt mai era nc n via ori de cte ori erau
trimii n misiuni separate devenise de nesuportat, punndule vieile
n pericol. Dragostea nu putea supravieui n lumea lor fantomatic.
Alex se opri din prepararea cinei i i ndrept toat atenia asupra ei.
Vorbete cu mine, Alina. ntreab.
Ochii ei se ngustar, privindul cu suspiciune.
Asta e o misiune, nu?
Da.
Suntem urmrii?
Alex cltin uor din cap.
Deocamdat nu.
Bine. Deci, carei treaba?
El i continu prepararea cinei, privirea lui oscilnd ntre ea i
legumele pe care le toca.
ngerii Crucii Negre. O grupare neonazist german care distribuie
asasini pltii oricui pltete preul corect.
Alina schi un zmbet vag. Explicaia no surprindeau deloc.
Bnuise c acea escapad nu avea nimic n comun cu o vacan spontan
n pdure.
i ce cutm aici?
El o privi ndelung, iar ea avu sentimentul c ncerca si explice
totul tacit, ca i cum cuvintele ar fi fost mult prea dure. Inspir adnc
i ddu din cap, brusc nelegnd totul.
Suntem pe post de momeal.
Da.
i cum funcioneaz toat treaba asta, Alex? Cum ne gsesc?
Nu ne gsesc... M gsesc pe mine.
Te vei lsa capturat, asta e?
n ochii lui se oglindea un suflet prins ntro capcan de srm
ghimpat ce privea cu jind afar la viaa liber i normal din jurul lui.
Privirea ei se fix pe covorul rustic de pe podea.
Te vor interoga, afirm cu voce joas.
El ncuviin uor din cap. tiau amndoi ce nsemna asta.
Nimeni nu te poate face s cedezi n faa torturii, Alex. Brett
nare nicio logic n planurile lui nclcite dac nui d seama de asta.
Alina i ridic privirea la el, ncercnd si descifreze gndurile
pe faa impasibil. Poate c numai i se prea, ns ochii lui preau ca
strlucesc o idee mai puternic dect de obicei. Alex i cobor privirea
la legumele lui.

IDENTITI SECRETE

19

Voi ceda la timpul potrivit.


Ai putea elucida aceast afirmaie pentru o muritoare de rnd ca
mine? ntreb ea pe un ton sarcastic.
Alex o privi din nou cu ochi care acum preau triti. i susinur
privirile reciproc pre de cteva secunde, ntrebri i rspunsuri nerostite
mpletinduse n spaiul carei desprea.
O surs dea noastr a auzit zvonuri despre un contract pe viaa
lui Brett pe care ngerii Crucii Negre lar fi licitat, explic Alex cu voce
calm, expresia feei lui din nou impasibil. Nimic personal, poate doar
dorina de faim, mai ales dac le reuete n stil mare. i pentru asta,
au nevoie de locaia cartierului general. Dac Brett ar fi asasinat chiar
n brlogul ursului, impactul mesajului ctre toi potenialii lor clieni
ar fi uria. Acum cteva zile, am plantat o informaie care indic locul
unde ne aflm acum ca un prim pas de plecare. Se vor repezi la ocazia
dea extrage informaiile de care au nevoie de la unul dintre noi.
Cum i unde te gsesc?
La vreo treizeci de kilometri de aici, e un orel mic cu cteva
magazine. Mine diminea plec la cumprturi.
Alina i ntinse minile deasupra capului i zmbi cu subneles.
Lasm s ghicesc ce urmeaz... te tortureaz i tu dezvlui
locaia cartierului general. Vor pi ntro capcan imediat cei trimit
vntorii dup trofeu.
Alex cltin din cap.
Nu. Voi purta un transmitor pentru a demasca locaia cartierului
lor general. ntoarse capul i privi afar pe fereastr. Tu vei conduce
echipa de extracie. i voi explica toate detaliile la cin.
O s fie o cin nemaipomenit, mormi ea, sprijinindui brbia
n palm. Profilul misiunii a fost creat de Brett?
Da, rspunse el ncet.
Ea ddu din cap n semn c a neles, prin mintea ei defilnduse
scenarii tot mai ntunecate.
Lasm s ghicesc. n profilul iniial, nu erai singurul care urma
s fie s fie capturat, nui aa? l privi fix, ns el i evit privirea.
Rspundemi, Alex, insist cnd el rmase tcut.
Chiar conteaz?
Ai modificat profilul misiunii ca s m protejezi pe mine.
Ochii lui se nchiser pentru o fraciune de secund. ntoarse capul
so priveasc.
Asta nu nseamn c nu eti n pericol.
Dar mcar nu urmeaz s fiu torturat.

20

MONICA RAMIREZ

Privirea lui cobor pe legumele de pe toctor.


Nu conteaz, repet.
Pentru mine conteaz mai mult dect orice.
tia prea bine cum funciona mintea lui Brett. Din punctul lui de
vedere, ea ar fi fost cea mai logic alegere pentru a ceda n faa unei
sesiuni de tortur. Alex schimbase profilul misiunii, asumndui acel
rol n mod voit pentru a o proteja pe ea.
Alex.
El i ridic ochii fr prea mult tragere de inim.
Mulumesc, i spuse simplu.
El nclin uor din cap, apoi se rentoarse la pregtirea cinei.

Cina se desfur ntro combinaie ciudat de discuii pe tema


parametrilor misiunii i pauze ncrcate de tensiune. De altfel, imediat
ce Alex o aduse la zi cu toate detaliile, se scufundar n tcere. Alina
reflect n sinea ei c n timp ce tcerea dintre ei nu era incomod, avea
totui o semnificaie aparte.
Ct timp avem la dispoziie? rupse n cele din urm vlul tcerii.
El i muie buzele n paharul cu vin rou, apoi l aez pe mas i
o privi n mod deschis.
Nu att ct mia dori.
M bucur c suntem mpreun, spuse ea ntorcnd capul s
priveasc focul din sob, simind cum ochii lui o studiau atent. Miar
fi plcut i mai mult s avem timp numai pentru noi aici.
Maxilarul lui se nclet aproape insesizabil.
Nar trebui s ne gndim la ce nu putem avea, ci doar s ne
bucurm de prezent... att ct ne este ngduit.
Cuvintele lui o fcur s se cutremure. O ateniona cu privire la
instabilitate, ndemnndo s se nfrupte din plin din momentul oferit.
Att ct ne este ngduit.
Dup cin, se pregtir s mearg la culcare. Alina l urm pe
scara ngust ce ducea la dormitorul de la etaj, ochii ei oscilnd ntre
spatele lui lat i flacra albstruie a lumnrii pe care o inea n mn.
Rmase pe ultima treapt, privindul cum se ndreapt spre pat cu pai
ca de felin. Cte fantezii am avut pe tema asta? Eu cu Alex la lumina
lumnrilor, ntro caban pierdut n muni. Rtcii n lumea lor, n
timp ce zpada se aternea nestingherit afar, fiecare fulg de nea n
parte tind orice contact cu lumea real.
Alex se opri n dreptul patului i aez lumnarea pe noptier cu o

IDENTITI SECRETE

21

siguran n micri care o fcu s se ntrebe ce urma. Se ndrept spre


partea opus a patului cu pai nesiguri. Puse la rndul ei lumnarea pe
noptier i se aez, testnd fermitatea saltelei; mai mult un gest nervos
nscut dintro tensiune interioar aproape sufocant dect o invitaie
la iubirea lor interzis.
Alex se aez pe latura lui, cu spatele la ea. O atepta pe ea s
vorbeasc sau s reacioneze n vreun fel, iar ea o tia prea bine.
Alina i ls capul si cad n mini, trecndui degetele prin pr.
Prea multe fantezii, i rspunse la ntrebare. Att de multe nct nu mai
pot separa realitatea de vise.
i ce facem acum? ntreb aproape rstit.
Alex ntoarse capul peste umr, fr so priveasc.
Ce vrem, atta timp ct suntem ateni.
Alina i privi profilul feei.
Mai exist i o alt alternativ. Se opri, ntrebnduse dac ar
trebui s continue. Putem tri momentul sta ca i cnd ar fi ultimul.
i muc buzele, ateptnd rspunsul lui.
Alex oft, fixndui privirea n a ei.
Ar putea fi.
Ea se pierdu n ochii aceia griverzui ce strluceau o idee acuzator,
ncercnd s citeasc printre rnduri. Nu se gndise la asta, nu considerase
adevratele ramificaii ale acestei misiuni. Privirea lui deveni trist, ns
pstrar contactul cu a ei, iar ea i nelese mesajul ascuns. Ura situaia
cel puin la fel de mult pe ct o ura i ea, dar nu avea si permit s se
mint singur n legtur cu pericolul permanent n care se aflau. Nu
se putea lsa prins n fantezia lor comun i uita ci puteau pierde
vieile ntro fraciune de secund dac nu se concentrau sut la sut n
timpul unei misiuni. Agonia tcut, oglindit n ochii lui, o fcu si
ntoarc capul. Rmase nemicat pre de cteva secunde, apoi se lungi
pe salteaua tare, fixndui privirea pe flacra lumnrii.
O misiune nu este cel mai potrivit loc s... Alex fcu o pauz, ca
i cnd ar fi vrut ca ea si neleag sensul exact al cuvintelor. Facem
dragoste, continu aproape n oapt.
Alina nghii n sec, brusc temnduse c amintirile i jucau feste.
Am fcuto nainte, i reaminti cu voce joas.
i ai fost la un pas s crezi c na nsemnat nimic mai mult dect
o acoperire convenabil pentru misiune. Dac supravieuim, nu te pot
lsa s te ndoieti de sentimentele dintre noi... doare mult prea tare.
Ea ntoarse capul spre el, ochii ei afundnduse din nou n ai lui.
i dac asta este ultima noastr noapte mpreun? Dac no s te

22

MONICA RAMIREZ

mai vd niciodat?
Alex se aplec spre ea i i mngie buzele cu ale lui. Rsuflarea ei
sun ca un suspin. i puse o mn n spatele capului il trase spre ea,
adncind srutul, ns el se retrase din nou.
Te rog, Alina, nu m ispiti, o implor.
Rmaser unul lng cellalt, fr s vorbeasc, fr s se ating. i
despreau numai civa centimetri dar care preau un abis ntunecat
de neptruns. Prea multe bariere se ridicaser ntre ei: ntrebri nerostite
rspunsuri imposibile, nencredere i trdri. Demonii lor de demult.
Alina iar fi dorit s i se poat drui complet n seara aceea, dar tia
c el avea dreptate. Misiunile i iubirea erau incompatibile; motivele se
confundau mult prea uor i nui puteau permite s fac acea greeal.
ncuviin uor din cap. Ochii lui se nchiser, gestul vdind uurare,
dar i tristee n acelai timp.
Alex i trase helanca neagr peste cap, apoi sufl n lumnarea de
pe noptiera lui i se bg n pat. Cednd inevitabilului, Alina i scoase
pantalonii ii arunc pe un scaun. Cnd apuc marginile puloverului
ns, Alex cltin din cap. Era suficient de dificil si in n fru
nevoia constant pe care o simeau unul pentru cellalt i fr a aduga
contactul trupurilor lor dezgolite. Plonj sub plapum, suflnd la rndul
ei n lumnarea de pe noptier. Nul putea atinge. Dac lar fi atins, ar
fi pierdut lupta mpotriva tentaiei.
Alina?
Muchii ei se contractar dureros.
Da?
Plapuma foni, un oftat scpnd printre buzele lui.
Vino ncoace.
Ea l privi peste umr.
Parc spuneai c nar trebui s facem asta.
Ochii lui strlucir n ntuneric.
Nu facem nimic. Vino ncoace.
Ea oft exasperat i se ntoarse cu faa spre el. Alex strecur un
bra pe sub umerii ei i o trase aproape, aezndui capul pe pieptul
lui. Buzele lui i atinser fruntea.
Dormi, Alina, spuse cu voce blnd.

Munchen, Germania 24 de ore mai trziu


Alex Therein sttea ntro poziie incomod pe scaunul de metal.
Rulee de transpiraie i se prelingeau pe la tmple, pe gt i pe bust.
Fusese injectat cu toate drogurile posibile i cei care l interogau ncepeau

IDENTITI SECRETE

23

s neleag c nu ajungeau la niciun rezultat. l ameninar cu metode


mai empirice i ncepur prin ai administra ocuri electrice.
Buzele lui se curbar ntrun zmbet dispreuitor. Dependena de
tehnologie a amatorilor carel interogau, precum i plcerea vdit cu
care se nfruptau din suferina altora, i demonstrau clar cu cine avea
dea face. Laii erau ntotdeauna stimulai de durerea altora.
Cel care l chestiona n momentul de fa, era un brbat de constituie
medie. Ochii nchii la culoare i anormal de deprtai, precum i
trsturile feei extrem de ascuite, l fceau s semene mai mult cu
o nevstuic. Cu coada ochiului, Alex vzu cum i aeza degetul pe
buton i se pregti sufletete pentru urmtorul oc electric. Durerea
fierbine, aproape metalic, nu era ceva nou pentru el. ndurase cu mult
mai mult fr s scoat un sunet, pstrndui expresia impasibil. De
data aceasta ns, i ngdui cteva suspine printre buzele crpate. La
urma urmelor, ngerii Crucii Negre aveau nevoie s cread cl vor
nvinge n cele din urm.
i sprijini capul de sptarul scaunului, privindul cu detaare
pe brbatul din faa lui. Minutele se scurser unul dup altul, parc
rezonnd cu ecou n camera goal. i susinu privirea celui care credea
c avea vreo putere asupra lui, pn cnd omul ntoarse capul i aps
butonul pentru a ncepe o nou rund de ocuri electrice.
Alex scrni din dini, ncercnd si deconecteze mintea de trupul
aflat n suferin. ocul electric, decise, nu era nici pe departe cea
mai grea form de tortur pe care o experimentase. nspir adnc,
concentrnduse pe controlul respiraiei. Cei care l capturaser nu
aveau niciun habar despre cum putea fi folosit durerea, despre limitele
i proporiile potrivite; tindeau s foloseasc ciocanul acolo unde o lam
subire i ascuit iar fi fcut datoria mult mai eficient.
nchise ochii pentru o fraciune de secund, ncercnd s ignore
vuietul oribil al mainriei la care era conectat. tia c fusese conceput
n mod special pentru a agrava sentimentul de teroare i durere al
prizonierului. Nu e important. Concentreazte dincolo de sunete i simuri.
Tortura, l nvase Mihai Oprea, mentorul su pe perioada
antrenamentelor din cadrul SSO, este o btlie pentru control i dominaie.
Nu vorbim numai de plcerea viciat dea induce durerea, ci mai ales de
o btlie a triei de caracter ntre victim i torionar. elul torionarului
este submisia complet n faa utilizrii forei brute, posesia victimei
trup i suflet. Orice frntur de informaie, orict de nesemnificativ,
este un simbol al acelei victorii anticipate. Dar, insistase mentorul su,
tortura nu poate fi ndurat dintrun punct submisiv de vedere. Chiar

24

MONICA RAMIREZ

dac cineva deine controlul asupra trupului tu, asta nu nsemn c are
puteri depline. Exist ntotdeauna o metod dea manipula situaia n
avantajul tu. Rezistena ns, nu este uoar. Fiecare persoan n parte
trebuie si gseasc o cale proprie. Fiecare individ folosete un mecanism
diferit, ns nimic din toate acestea nu poate fi realizat cu succes fr un
antrenament adecvat.
Iar Alex fusese antrenat din plin. Nu cedase niciodat n faa forei
brute. Drogurile erau o alt poveste, cu mult mai greu de nfruntat,
ns SSO insistase pn cnd organismul lui se obinuise cu majoritatea
lor. Mihai Oprea l ntrebase n repetate rnduri care era calea lui de
a nfrunta tortura i de fiecare dat Alex se mulumise s zmbeasc.
Nu exista niciun truc pentru ignorarea durerii, nicio metod secret
de relaxare, niciun exerciiu taoist de concentrare. Mintea nu se putea
detaa complet de trup, retrgnduse n vreun loc secret. Nu, durerea
trebuia nfruntat, suportat i nvins. Fiecare individ avea un motiv
diferit pentru a rmne tcut sub tortur, cel puin pn n momentul
n care ascuimea durerii ntrecea voina dea rmne n via. Iar Alex
cunoscuse n mod intim acele momente mai des dect oricine altcineva.
Mai toi colegii lui de odinioar l priviser ca pe un robot sub controlul
complet al SSOului, dar nu fusese chiar aa. Alex acceptase logica
regulilor lui Mihai, dac se putea numi aa, iar SSO i controlase viaa,
ns nu i pe el personal. O distincie care i ngduise si pstreze
toate minile. Iar motivul pentru care Alex nu ceda n timpul torturii
era mndia de a nu oferi un control fie i infim asupra lui. Corpul i
putea fi abuzat. Mintea ns, i aparinea numai lui.
Acum se ntmpla la fel i la fel refuza s cedeze. Era felul lui dea
nvinge btlia pentru control. tia c ar fi putut scpa mai ieftin dac
iar fi permis s spun ceva ct de mic, chiar i o informaie eronat, dar
nu voia s le dea aceast satisfacie i victorie asupra lui. Aa c rmase
tcut, concentrnduse pe inversarea avantajului. Prin refuzul de a vorbi,
el era cel care deinea controlul absolut al trupului i sufletului su.
Putea ndura durerea. La urma urmelor, era ceea ce merita, fie i
numai pentru ce fcuse din existena Alinei. Pentru cum o trdase,
distrugndui viaa. Mintea lui se concentr pe expresia ocat de pe faa
ei n timpul arestrii din muni. Apoi i reaminti tristeea sfietoare
din ochii ei ori de cte ori trebuise so brutalizeze pentru a urma o
metod de antrenament. Dac nchidea ochii, o putea vedea... Prul
de culoarea mierii inute n lumina soarelui ncadrnd faa perfect,
pielea alb ca spuma laptelui, ochii verzi care i aminteau ntotdeauna
de o mare zbuciumat de cureni contradictorii. i putea simi gustul

IDENTITI SECRETE

25

buzelor pline.
Se desft cu nesa din sentimentul de dispre fa de propriai
persoan, urndui bun venit durerii fizice. Dac avea s fie vreodat
judecat pentru viaa pe care o dusese, pentru lucrurile pe care le fcuse,
nu avea s se dezvinoveasc. Nu fcuse nimic altceva n afar de ai
urma ordinele. Avea s se declare vinovat i si atepte sentina, oricare
ar fi fost aceea. Cu toate acestea ns, simea mereu o nevoie ntunecat
dea plti pentru pcatele sale, iar durerea fizic era instrumentul
perfect. ndura mereu tortura n mod voit, ca pe o retribuie pentru
toat suferina pe care o provocase altora, ca o refulare a durerii mute
pe care o purta n permanen n sufletul su.
n timp ce un val intens de ocuri electrice i scutur corpul, i
ngdui s urle, pstrnd n suflet imaginea Alinei. Url pentru fiecare
moment cnd fusese nevoit s o trdeze, url pentru c n ciuda faptului
c o iubea mai mult dect orice pe lume, nu putea face nimic pentru ea.
ntrun final, i ngdui si piard cunotina i primi cu gratitudine
ntunericul ierttor de pcate.

Avem o locaie, bzi vocea lui Scott n dispozitivul de comunicare


din urechea ei.
n ciuda tensiunii care i transformase stomacul ntrun nod dureros,
Alina aproape zmbi la auzul vocii familiare.
Scott Wallick, un agent senior staionat la cartierul general al
organizaiei Elite din Milano, era un brbat nalt, cu pr blond tuns
scurt n stil militar i ochi albatri cu inflexiuni metalice, care sugerau
c posesorul lor le vzuse i le fcuse pe toate. i chiar aa i era. Nul
considera un prieten prietenia era un dar foarte rar i cteodat chiar
periculos n Elite ns tia c putea conta pe el cnd se afla pe teren.
Asambleaz echipa, rspunse cu voce ferm.
Cltoria pn la locaia indicat de transmitorul ascuns ntrunul
dintre bocancii lui Alex, i se pru c dureaz o eternitate. ns Alex iar
fi apreciat atitudinea ireproabil de agent operativ perfect. Mimnd n
mod automat expresia lui impasibil, se asigur c fiecare agent n parte
nelegea c nu avea s fie tolerat nici cea mai mic greeal. Nu ddea
doi bani pe reuita misiunii, ns eliberarea lui Alex depindea numai de
capacitatea ei de a se concentra pe ceea ce avea de fcut.
Cnd ajunser, i conduse echipa pe scrile i coridoarele
ntortocheate, ucignd fr ezitare pe oricine ncerca so opreasc,
simind gust de snge n gur. Ordon plantarea ncrcturilor cu

26

MONICA RAMIREZ

explozibil n punctele dinainte stabilite, ns refuz s le activeze nainte


de a ti c Alex se afla n siguran.
Cnd, ntrun final, descoperi celula unde era nchis, Alex nc
nui revenise n simiri. Alina i nghii cu greu lacrimile la vederea
trupului lui nsngerat. Se mic rapid il eliber din ctuele agate
de un crlig n tavan, corpul lui inert czndui n brae. El gemu,
afundndui faa n umrul ei, iar ea i ngdui s se prbueasc n
genunchi. Cu o mn tremurnd, i atinse faa tumefiat.
Alex, te scoatem imediat de aici.
Alina, murmur el cu voce stins.
Ea l mbri strns, srutndui tmpla.
Sunt aici, i opti tandru. Sunt aici. nghiindui lacrimile, ncerc
sl ajute s se ridice n picioare. Trebuie s ne grbim.
El reui s fac civa pai cu ajutorul ei.
Explozibilul? ntreb cu voce rguit.
Ea oft cu o resemnare amar la capacitatea lui de ai lua n primire
rolul de agent operativ n orice situaie.
Plantat, dar mai nti te scot de aici, rspunse pe un ton ce nu
admitea comentarii.
De data aceasta, Alex nui disput decizia. Se concentr doar s
pun un picior n faa celuilalt pn ajunser la punctul de extracie.
Detonai explozibilul, ordon nainte ca Alina s fi avut timp
si trag rsuflarea, rolul ei de lider al echipei fiind desfiinat ntro
fraciune de secund cu acele cuvinte simple. Alex, rnit sau nu, era
din nou liderul absolut.
n timpul cltoriei napoi la sediul Elite domni o tcere mormntal,
toi ceilali ageni evitnd sl priveasc. Agonia lui fizic era att de
evident, nct se temeau cu toii c se va rzbuna pe ei dac aveau s
fie martorii unei astfel de stri de slbiciune. Alina era singura care
ndrznea sl ngrijeasc. Era extrem de palid i avea febr mare. Nu
putea ns si administreze niciun calmant, din moment ce nu tia cu
ce droguri fusese injectat. O apuc de mn, iar ea l strnse cu ambele
mini, rmnnd aa pn ajunser napoi la cartierul general Elite,
unde Alex insist s mearg fr ajutorul ei. Alina nu coment, ns
rmase aproape de el n cazul n care sar fi dezechilibrat.
Brett Taylor, un brbat nalt i bine fcut cu pr grizonat i ochi
reci albatri, i atepta deja la intrare.
Cum te simi, Alex? ntreb cu vocea ncrcat de o ngrijorare
ce prea sincer.
Sunt pregtit pentru raport, rspunse Alex cltinnduse, susinut

IDENTITI SECRETE

27

n picioare numai de voina lui de fier.


Brett observ cum Alina pi n spatele lui, pregtit sl susin,
apoi cum se retrase discret imediat ce se asigur c nu avea nevoie de
ajutorul ei.
Alina a fost liderul echipei de extracie, aa c se ocup ea de raport.
Tu eti ateptat la clinic, replic Brett, n vocea lui neauzinduse nicio
urm de compasiune.

Dup ce prsi sala de edine, Alina aproape alerg spre clinic.


I se ordonase s plece acas, dar nerespectarea ordinelor era ceva ceo
definea. n definitiv, tia c Brett nu se ateptase cu adevrat ca ea s
plece cnd Alex se afla la clinic. Fusese nevoiat si concentreze
toat energia pentru ai rspunde la ntrebrile legate de desfurarea
misiunii, n timp ce se stpnea cu greu s nui scoat inima din piept
cu minile goale.
Alex i simi prezena n camer imediat ce ea pi nuntru, fr
a fi nevoit s ntoarc mcar capul. Sperase c ea va veni i se temuse
n egal msur de acest lucru. Un medic i cura rnile de pe fa,
provocndui o grimas la fiecare atingere.
Alina i spuse n sinea ei c rnile aveau s se vindece. Doctorii
ns, nu puteau face nimic n privina cicatricilor emoionale. Numai
Brett era acreditat pentru a oferi suport moral i psihologic. Ideea i se
prea cel puin nebuneasc!
Medicul i termin treaba i iei afar fr o vorb, lsndui
singuri. Alex nu se ntoarse so priveasc. Nu existau cuvinte care s
poat fi rostite. iar fi dorit si poat alina cumva ngrijorarea pentru
el, cteodat i dorea chiar s io distrug complet.
Alina pi pn n spatele lui.
De ce nai urmat profilul misiunii? Ai fi putut s vorbeti mcar
puin, s cumperi timp.
Alex tresri involuntar. Ar fi trebuit si imagineze c Alina avea
s asculte totul n timp real. Ochii lui se nchiser pentru o fraciune
de secund. Nar fi trebuit so fac. Nu avea nevoie de mai mult
ntuneric n viaa ei; l durea c se forase si urmreasc coborrea
n iadul lui personal.
Nu am considerat c era necesar, rspunse pe un ton neutru.
i cnd ai fi considerat necesar? Dup cei smulgeau inima din
piept?
Nar fi trebuit s asculi, opti el.

28

MONICA RAMIREZ

Alina i surprinse reflexia n oglinda de pe peretele din faa lui. Se


privea de parc ar fi vzut un strin pentru prima dat, surprins c
se afla acolo. Apoi nchise ochii cu o grimas, ca i cum nu ar mai fi
suportat imaginea.
Cteodat m ntreb dac mai tii mcar cine eti cu adevrat,
Alex, i spuse, susinndui privirea n oglind.
Cine sunt cu adevrat, repet el, pierdut n ochii ei precum o barc
fr crm pe o mare de smarald.
Cel care ma trdat ca smi salveze viaa, ori iubitul care m
fascineaz cnd suntem mpreun? Eti agentul care a acceptat tortura
n mod voit ca s m protejeze pe mine? Sau brbatul care seduce femei
frumoase numai pentru a le conduce pe drumul distrugerii? Poate eti
cel care m ascult vorbind despre ultima carte pe care am citito la
o ceac de cafea. Sau brbatul care se mbrac mereu n negru ii
ascunde toate emoiile, dar care deschide un ntreg univers n faa mea?
Alina oft cu amrciune. Sau cel cruia ia fost distrus inima cnd
am fost recrutat de SSO? Cine eti, Alex?
El o privi tcut n oglind cteva momente.
Tu cine crezi c sunt, Alina? o ntreb aproape n oapt.
Alina ntinse mna il atinse, degetele ei mngindui tandru
prul, urmrindul cum privea la reflexia lor n oglind. Ochii ei i
alunecar pe fa, oprinduse un moment pe buzele lui, apoi coborr
pe umerii lai, pieptul tare, coapsele musculoase.
Brbatul care eti cnd suntem mpreun, i opti la ureche.
Alex se lupt din rsputeri s no ating cnd ntoarse capul sl srute
pe tmpl. Ochii lui no urmrir cnd prsi ncperea, rmnnd
fixai pe imaginea lui din oglind.

Cinci zile mai trziu, Alina l urmri pe Alex cum umplea paharele
cu vinul pe care l adusese. Nu fusese prea sigur la ce s se atepte
odat cu rentoarcerea la normal. Noaptea petrecut la cabana din
muni rmsese un fragment pierdut n timp, o anomalie dureroas prin
frumuseea i simplitatea ei, i cu toate c iar fi dorit s se poat repeta,
tia prea bine c era imposibil. Alex o surprinsese ns cu invitaia la cin
n seara aceea, iar ea nu numai c acceptase, ci se i oferise s gteasc.
Tocmai terminaser de savurat felurile de mncare savante cu
prepararea crora se chinuise o dupamiaz ntreag, i n sinea ei
nc mai era confuz n legtur cu relaia lor personal. Cina fusese
plcut, chiar dac amndoi fuseser destul de tcui, mai mult intuind

IDENTITI SECRETE

29

rolul fiecruia n aceast nou faz de relaie tip surogat.


Alex travers ncperea cu mersul lui de felin, aducnd cu el paharele
cu vin. Ea accept paharul pe care il ntinse, buzele ei schind un
zmbet automat.
Mulumesc.
Cina a fost delicioas, spuse el, aeznduse pe scaunul din faa ei.
Nu la fel de delicioas precum cea pregtit de tine, la caban.
Ochii lui grialbstrui se fixar asupra ei.
Mia plcut s fiu singur acolo cu tine, mrturisi n mod deschis.
Ea zmbi trist i ncuviin din cap, dintro dat rmas fr
cuvinte. i plec ochii i i fix pe podea, nemaiputnd ndura jocul
dea camaraderia.
Toat mascarada asta e foarte drgu, Alex, dar nu putem pretinde
c tot ce simim unul fa de cellalt este numai prietenie. Eu personal
nu pot face asta.
tiu, rspunse el, oferindui singura asigurare verbal ngduit de
felul lui introvertit dea fi i obinuina n negarea emoiilor.
l privi tcut cum ridica paharul ntrun toast. Braul ei se extinse
n mod automat. Alex nclin capul i aduse paharul la buze pentru
a sorbi din lichidul viiniu, ns Alina continu s in paharul fr
s bea din el.
Nai but, remarc el cu voce joas.
Pentru ce bem, Alex?
Pentru convenia c ntre noi nu pot exista jumti de msur.
i din moment ce deocamdat avem parte numai de jumti, bem
pentru nimic. Pentru singurtate. Ochii lui o privir deschis, o iubire
imposibil i incredibil oglindit n adncurile lor. iam spus c no
s ne fie uor.
Alina nvrti gnditoare vinul n pahar pentru cteva momente,
apoi puse paharul pe mas.
Nu pot s beau pentru asta.
Alex oft din greu, coborndui privirile la podea.
tii prea bine c nu putem fi mpreun. Fcu o pauz. Elite...
Nu, l ntrerupse ea. No spune. tiu.
El i ridic ochii spre ea, cu privirea ntunecat.
Niciunul dintre noi nu face lucrurile pe jumtate, Alina.
Un fior o strbtu pe coloana vertebral la felul n care i pronun
numele.
tiu, repet ea. Dar mia dori s putem gsi un compromis...
ceva ntre iubii i colegi. De ce nu este suficient s fim mpreun cum

30

MONICA RAMIREZ

suntem acum? Ridic din umeri. De ce nu putem fi numai prieteni?


Alex schi un zmbet vag.
Crezi c tear satisface asta?
Ea cltin din cap.
Nu, rspunse cu un oftat. Dar poate mar mpiedica s m simt
att de golit pe dinuntru.
Alex se ridic n picioare i pi spre ea. Hainele lui fonir mbietor
cnd se ls pe vine n faa ei. Putea si vad cercurile negre de sub
ochi, urmele vagi ale sesiunii de tortur prin care trecuse. Ochii lui
deveniser de un verde ca jadul. Netiind ce s fac cu minile, se
ntinse dup paharul cu vin. Mna lui o prinse de ncheietur, degetele
nfurnduise pe formele ei delicate.
i dac asta e tot ce putem avea? Ar fi vreodat suficient?
O trase n braele lui, trupul ei potrivinduse perfect cu al lui,
formele lor contopinduse ntro uniune simbiotic. i aplec capul i
o srut tandru, limba lui strecurnduse n gura ei pentru o fraciune
de secund, atingndui dinii. Ea l srut napoi pasional, mult mai
pasional, de parc lar fi srutat pentru ultima oar. Sunetul electronic
al unui telefon mobil ntrerupse momentul idilic. Amndoi se oprir
la jumtatea srutului i rmaser cu frunile lipite.
Alina i gsi prima cuvintele.
Cred cai face bine s rspunzi.
tiuser amndoi c asta se putea ntmpla; fusese unul dintre
motivele pentru care deciseser s termine relaia lor fugar. ntreruperile
brute erau mult prea greu de ndurat, mai ales cnd se ntmplau mereu.
Alex se ridic i strbtu ncperea pn la scaunul pe care i lsase
jacheta. Alina lu paharul cu vin de pe mas il bu dintro suflare,
urmrindul cum scotea telefonul mobil din buzunar.
Da. Ochii lui se ntoarser la ea n timp ce asculta persoana de
la cellalt capt. Vin imediat, spuse scurt, apoi nchise telefonul. Se
ntoarse la ea ii ngenunche din nou la picioare, cu o rug tcut n
ochi. Trebuie s plec.
E nevoie i de mine?
Sunetul telefonului ei mobil i rspunse la ntrebare nainea lui.
Da, rspunse el fr rost.
Poate putem continua alt dat, spuse ea, ncercnd s dezmoreasc
atmosfera, dar eund lamentabil.
Alt dat, altundeva... poate n alt via.

PROTOCOL ANULAT
Cartierul General al Organizaiei Elite Milano, Italia

bia dac mijeau zorile, nu c asta ar fi contat la o sut cincizeci de


metri sub pmnt, unde era amplasat organizaia Elite pentru a
lua pulsul lumii de dedesubt. n mod normal, nivelul operaional
ar fi fost asigurat numai de ctre personalul strict necesar la ora aceea,
ceilalti ageni operativi folosind proverbialele oi pe post de inte mentale
pentru a putea adormi. Dar nu i n acea zi. Se ntmpla ceva incendiar,
coridoarele pline ochi cu echipe care se asamblau, pregtinduse n mod
clar pentru ceea ce semna cu o misiune de ultim moment. Unii ageni
i controlau echipamentul, alii studiau profilul misiunii strni n jurul
laptopurilor mprtiate ntro dezordine organizat.
Brett i fcu apariia de pe unul dintre coridoare, discutnd n
surdin cu Scott. Alex cu Alina se apropiar de ei.
Tocmai am descoperit locaia unei tabere teroriste de antrenament
n inima munilor Afgani Karakorum, i inform Brett.
Cnd plecm? ntreb Alex cu voce calm.
Brett l studie pre de dou secunde.
n dou ore.

Coasta Nordic Ras Al Khaimah, Emiratele Arabe Unite


Elicopterele Black Hawk UH60 erau gata de decolare. Patru echipe
de ageni operativi se mbarcar rapid n ele. Dou minute mai trziu,
erau deja n drum spre inta lor. n afar de lumina verde provenit de
la bordurile dotate cu tritium, vizibil doar cu ajutorul ochelarilor de
vedere pe timp de noapte, zburau complet n ntuneric.
Alina se foi pe scaunul ei, trgnd de vesta antiglon i armura
corporal aflat sub ea, ntro ncercare inutil de ai elibera pielea
prins ntre chingi. Repet mental profilul misiunii, contemplnd
variabilele, ruta de evacuare i opiunile pentru strategiile de evaziune.
Cagula ei neagr era rulat pn pe frunte, chiar sub harnaamentul
ochelarilor cu raze infraroii. Aerul rece o atingea n treact pe fa,
suficient de ngheat ct s compenseze pentru fierbineala trupului pe
sub kilogramele de echipament.
Pilotul privi peste umr.
Zece minute pn la punctul de livrare.
Luminile Afganistanului strluceau dedesubt ca o galaxie pe cale

32

MONICA RAMIREZ

de dispariie. Ningea cu fulgi mari, zpada pufoas acoperind cldirile


prginite cu o ptur de puritate, ascunznd cicatricile rzboaielor,
fcnd ca vechiul s par nou i inocent. De pe locul unde sttea, Alina
putea zri turla unei moschei i fumul ctorva fabrici.
La semnalul lui Alex, agenii se ridicar n picioare i ataar
carabinele frnghiilor de grilajul elicopterului, pregtinduse pentru
coborrea n rapel. Alex deschise ua elicopterului, o rafal puternic
de vnt mturnd spaiul strmt.
Atenie la curent! strig ca s se poat face auzit n zgomotul
infernal, apoi dispru n noapte.
Inspirnd adnc, Alina cobor n rapel dup el. Adrenalina i goni
prin vine, inima btndui nebunete n piept. Cteva secunde mai
trziu, picioarele ei atinser zpada moale fr niciun sunet. Ceilali
ageni o urmar, bocancii lor atenund orice fel de zgomot.
Ochii ei scanar ntunericul pn l localizar pe Alex. Concentrat
pe misiune ca ntotdeauna, expresia feei lui era extrem de ncordat
n timp ce supraveghea terenul n cutare de pericole ascunse. Oft
ncetior, fora pur a masculinitii lui lovindo ca un pumn n stomac.
Era att de frumos, de atrgtor... att de greit pentru ea.
Echipele se ascunser ntro zon mpdurit ce mprejmuia o tabr
militar prsit. Prsit de ctre armat, dar nu i de AlQaeda. Cele
cteva barci i centrul de comand, care reprezenta inta lor principal,
zumziau de activitate precum un uria stup de albine.
Suntem pe poziii, raport Alex n oapt n microfonul lui.
Iniiai secvena, ordon Brett fr ntrziere.
Alex semnal echipelor c aveau und verde i agenii se furiar
mai departe pentru a plasa ncrcturile cu explozibil n locaiile
stabilite dinainte.
Alina i se altur lui Alex. naintar perfect sincronizai, unul
privind n dreapta, cellalt n stnga, mereu n gard, nu pentru ei
nii, ci fiecare pentru cellalt. Alex se ls pe un genunchi i scoase
explozibilul C4 din vesta tactic, n timp ce Alina rmase de gard. n
cteva secunde, ncrcturile erau plasate la locurile lor.
Dispozitivul unu este acoperit, raport Alex. Ne deplasm spre
dispozitivul doi.
Recepionat, i rspunse vocea lui Brett n ureche.
Mai mult cu coada ochiului, Alina surprinse micare n dreapta lor
i ntoarse capul la timp pentru a vedea un fascicol rou de raz laser pe
pieptul lui Alex. Nu era timp sl atenioneze. Sri n faa lui, tiind c
nu purta o vest Kevlar ca ea. Alex simi impactul glonului cnd ea se

IDENTITI SECRETE

33

lovi de el, amndoi prbuinduse la pmnt. Fr s gndeasc nimic,


i acoperi trupul cu al su, pistolul lui dotat cu amortizor scuipnd
gloane fatale n succesiuni rapide mute.
Alina, o strig cu voce tremurnd n timp cei pipia corpul n
cutare de rni ascunse.
Ochii ei se deschiser i se concentrar pe faa lui pe care se citea
un amestec de uurare i team.
Eti bine? o ntreb, atingerea lui transformnduse n mngiere.
Ma lovit n vest.
Alex nchise ochii, fiindui fric si arate ct de mult l nspimntase
ideea c i sar fi putut ntmpla ceva. Cnd i redeschise, masca lui
impasibil era din nou la locul ei.
Trebuie s amplasm explozibilul la dispozitivul doi.
tiu.
El se ridic n picioare, scannd zona n cutare de posibili inamici,
apoi o ajut i pe ea.
Am ntrziat, i spuse, punndui o mn pe umr. Poi s alergi?
Ea ncuviin din cap. Ajuni n spatele cldirii de comand, se
crar pe scara de incendiu pn pe acoperi.
Alex, ai acces vizual la camerele de luat vederi? ntreb vocea lui
Brett.
Cte una amplasat la fiecare col, rspunse Alex prompt.
Intr n serverul principal i ataeaz routerul secundar.
Alex i fcu Alinei un semn cu capul i se apropiar rapid de prima
camer de luat vederi. Alex scoase un transmitor minuscul dintrun
buzunar al vestei lui i tie cablurile pentru a ajunge la fire. Ata
transmitorul de fire il amplas sub camera de luat vederi.
Brett, eti conectat la serverul principal, raport n oapt. Echipa
Alfa, amplasai ultimele ncrcturi i evacuai.
La cartierul general Elite, degetele lui Brett zburar pe tastatura
laptopului din faa lui. Redirecion semnalul din serverul principal
i cut sursa principal a comunicaiilor interne. Imediat ce obinu
accesul, scan interfaa principal n cutarea fiierului central. n
cteva secunde ncrc fiierul central i ase alte fiiere secundare. Apoi
aplic o scanare mai amnunit i descoperi nc trei fiiere ascunse.
ncrc toate cele zece fiiere pe o interfa securizat din sistemul Elite
i oft mulumit.
Armai explozibilul. Elicopterul este deja n drum spre voi.
Imediat ce termin de rostit ordinul, explodar primele barci, valuri
de fum negru i limbi imense de flcri rspndinduse prin noapte

34

MONICA RAMIREZ

precum marea pe o plaj pustie. Lupttorii AlQaeda ncepur s roiasc


afar din barcile rmase ntregi, trgnd n toate direciile n inamici
imaginari. O duzin se repezir spre centrul de comand, cu intenia
clar de a apra pe oricine se afla nuntru. Erau aleri, meninndui
poziiile chiar i n busculada provocat de explozie.
Alex i Alina ncepur s trag din poziia lor protejat de pe acoperi.
Avantajul lor tactic dispru ns ntro secund atunci cnd cineva aflat
n interiorul centrului de comand recepion mesajele disperate ale
camarazilor si i ncepu s trag prin tavan. ntro fraciune de secund,
Alex i Alina erau n picioare, alergnd, cu o grindin de gloane pe
urmele lor. Civa dintre lupttorii AlQaeda urcar pe acoperi printro
trap mascat amplasat n latura nordic a cldirii.
Elicopterul apru dintro dat ca o albin uria furioas, mprocnd
inamicul cu o ploaie de gloane, apoi se apropie i rmase suspendat n
perpendicular la marginea acoperiului. Alex i lu elan i sri nuntru,
privind napoi la Alina, care nc trgea n inamicul debusolat.
Alina, sri! i strig.
Ca ntrun film dat cu ncetinitorul, vzu cu groaz momentul n
care mai multe gloane o nimerir, privind neputincios cum se mpiedic
i se rostogolete pe acoperi. i smulse cagula de pe fa i url:
Nuuuuuuuuuu! l nfc pe Scott de reverul jachetei. Ateptaine
la punctul secundar de evacuare! i strig, apoi puse mna pe un rucsac
cu echipament i un colac de cablu.
Cu elicopterul deja ridicnduse cteva picioare deasupra acoperiului,
sri i se rostogoli pe cimentul murdar. n timp ce Scott elimin din
elicopter inamicii care mai rmseser, Alex o cut cu privirile pe Alina
i o descoperi la civa metri de el. Alerg spre ea i rsufl uurat cnd
vzu c era contient. O ajut s se ridice n picioare.
Durerea fierbinte o mpunse cu mii de ace n umr i picior. Vederea
i se tulbur din cauza sngelui pierdut, dar ea i nbui greaa i se
for si gseasc echilibrul.
Alex mpuc cablul n cldirea din faa centrului de comand i ata
cellalt capt de trapa din acoperi. Scoase din rucsac un harnaament
cu mnere pe carel puse pe cablu, apoi se uit peste umr la Alina.
inete de mine.
Ea i trecu minile pe dup gtul lui chiar n momentul n care
centrul de comand ncepea s se cutremure sub picioarele lor odat
cu primele explozii. Alex sri peste marginea acoperiului, umbrele lor
traversnd spaiul dintre cele dou cldiri ca nite nluci ntunecate.
Picioarele lui se ridicar la nouzeci de grade n ateptarea impactului

IDENTITI SECRETE

35

prin ferestre, ns Alina i nfur picioarele n jurul taliei lui pentru


suport ii scoase pistolul. Aps pe trgaci de mai multe ori, geamul
explodnd n mii de bucele nainte ca ei s intre.
Centrul de comand ncepu s se prbueasc. Cldirea n care
se aflau tremur din temelii, gemnd ca un bolnav n agonie. Restul
geamurilor rmase ntregi explodar la ocul suflului, trimind cioburi
pe post de proiectile fatale n toate direciile. Alex o prinse n brae pe
Alina i se arunc la pmnt, acoperind trupul ei cu al lui. Praf dens i
fum invadar ncperea, iar ei se ridicar n picioare, tuind.
Alex i scoase un ciob din braul stng, privind n jurul lor.
Trebuie s ieim de aici. Celelalte ncrcturi vor exploda n curnd.
ntrun col zri un munte de uniforme aranjate impecabil i lu
dou dintre ele. Le mbrcar pe deasupra echipamentului lor, Alex
ascunznd cu grij prul Alinei sub un turban improvizat.
Eti pregtit? o ntreb cu voce joas.
Ea ncuviin din cap, scrnind din dini la durerea feroce ce i se
rspndea n valuri prin picior.
Prsir cldirea printro u lateral. Cei rmai n via se luptau
din rsputeri s mpiedice focul devastator s ajung la nite cisterne
imense cu benzin aflate n apropiere. Nimeni nu le acord nici cea
mai mic atenie cnd alergar ctre un grup de snowmobile ruginite,
parcate n spatele barcilor. Alex se sui pe unul dintre ele, apoi o ajut
pe Alina s se aeze n faa lui i porni motorul. O luar spre nord, ctre
muni, ninsoarea deas acoperindule urmele n timp ce se pierdeau
n noapte. Explozii puternice zguduir pmntul n spatele lor. Alex
ntoarse capul i privi orizontul cuprins de flcri pn aproape de cer.
Alina gemu, capul ei cznd pe umrul lui.
Mai rezist puin, aproape am ajuns, i opti la ureche.
Soarele era pe punctul de a rsri, cerul gri prnd ncremenit n
ateptarea primelor raze de lumin. Alex opri snowmobilul lng nite
bolovani la civa metri de un perete stncos. Scoase o busol din rucsac
i studie topografia din jurul lor, ncercnd si aminteasc, apoi sp
n zpada de la baza peretelui i nltur civa bolovani, dezvluind
o gaur micu. Alerg napoi la Alina i o ridic de pe snowmobil,
aezndo cu grij pe zpad, apoi ascunse snowmobilul dup bolovani
i o purt n brae pn la intrarea ascuns.
Petera n care intrar era scufundat n ntuneric. Alex aprinse
o lantern i lumin n jur, inspectnd locul cu o expresie ncordat.
innd lanterna n dini, astup intrarea cu bolovanii pe carei nlturase
i o ajut pe Alina s coboare o pant pn ajunser n inima peterii.

36

MONICA RAMIREZ

i scoase haina militar i o aternu pe jos, apoi o lu n brae i o


culc pe patul improvizat. Alina nchise ochii. Durerea din umr era
insuportabil.
Alex merse pn la o ni ascuns n peretele peterii i se ntoarse
cu o geant care prea plin cu provizii. Scoase o lamp cu gaz i o
aprinse, lumina anemic plpind sfioas, iluminnd slab interiorul
peterii. Alina deschise ochii, observnd cu surprindere un firicel de
ap fierbinte prelingnduse pe peretele stncos de lng ea.
Alex scoase o trus de prim ajutor din rucsac, apoi ngenunche
lng ea i ncepu si inspecteze corpul n cutare de rni. i scoase
vesta antiglon i nu gsi urme de snge sub ea, acolo unde mai multe
gloane o nimeriser. Pielea se nvineise, dar era intact. Privirea i
alunec n jos i descoperi c pantalonii i erau mbibai cu snge pe
partea stng. Glonul o nimerise n coaps. Deschise una dintre cutiile
de metal i scoase o sering.
Cei asta? ntreb ea cu voce slbit.
Antibiotice, s nu i se infecteze rana, rspunse el blnd.
Cu micri precise, i introduse acul n ven i inject cu grij
medicamentele. Tietura din propriul lui bra nc sngera, mbibndui
mneca cu snge. Trebuia s se ocupe de problema aceea mai nti. i
scoase jacheta i bluza i inspect rana. Tietura era destul de adnc.
Extrase cteva frnturi rtcite de cioburi cu o penset, apoi i inject
o doz de antibiotic. Cur rana i o dezinfect, apoi o nchise cu
cteva copci i se pans.
Acum e rndul tu, spuse, privindo pe Alina.
Ea ncuviin din cap, abinndui lacrimile de durere.
Glonul e nc nfipt n coaps. Va trebui sl scot. Ce altceva te
mai doare?
Cred c miam dizlocat umrul cnd am czut.
Lasm s vd. i ridic bluza ii atinse ncheietura umflat,
examinndo. Ai dreptate, spuse cu un oftat. Trebuie sl pun la loc.
Ea ddu uor din cap. Alex se ridic n picioare ii fix vrful
piciorului la subioara ei, apoi i ridic mna i i strecur braul pe
sub cotul ei. Alina nui putu abine un strigt de durere. Ochii lui o
privir intens.
Eti pregtit?
Ea scrni din dini, lacrimile pe care nu le mai putea stpni
lsndui dre umede pe faa murdar. Expresia de pe faa lui Alex era
calm, aproape glacial. i zmuci mna spre cap, micnduse brusc,
fr si mai acorde timp pentru a se pregti, punndui umrul la loc

IDENTITI SECRETE

37

n articulaie.
Alina ip n agonie pn rmase fr suflu, spatele arcuinduise de la
pmnt ntro convulsie spontan. Imediat ce simi c umrul i ntrase
la locul lui n articulaie, Alex i eliber mna i se ls pe genunchi. O
lu n brae, susinndo n timp ce tremura din cauza durerii. Lumina
din ochii ei se stinse, iar ea accept ntunericul n mod voit.
Mulumind cerului ci pierduse cunotina, se apuc si scoat
glonul din coaps. Cur sngele din jurul rnii, apoi scoase un
forceps din trusa medical i turn alcool peste el. Privindo nc o
dat s se asigure c nui revenise din lein, inspir adnc i introduse
instrumentul n ran, cutnd cu grij glonul. Din fericire, nu atinsese
osul sau artera, iar el l extrase destul de repede, meninnd sngerarea
la minimum. nchise rana cu cteva copci i o dezinfect, apoi o pans.
Oft ndelung i o privi din nou. In ciuda faptului c nui recptase
cunostina, putea vedea liniile adnci ale durerii ntiprite pe faa ei. O
acoperi cu o ptur i i ngdui luxul de ai odihni trupul exploatat
pn la limita extrem. i sprijini capul de peretele stncos din spatele
lui, aeznd mna dreapt n poal, cu eava pistolului ndreptat spre
intrarea n peter. Avea nevoie de somn, dar unul dintre ei trebuia
s stea de veghe. Privi n jos la Alina. Respiraia ei era uoar i egal.
Emoiile care ameninau sl copleeasc erau de nenvins. Trebuia
s peasc mereu pe marginea prpastiei pentru a menine o balan
fragil ntre cerinele muncii lui i sentimentele pentru Alina care l
asaltau cu o furie de taifun. O mngie pe pr, apoi pe obraz, degetele
arzndul acolo unde o atingea.
i simea sufletul mprit n dou: jumtatea care aducea moarte
i distrugere, i jumtatea care ardea de dorin i iubire pentru Alina.
Niciodat nui ngduise sentimentelor i emoiilor si afecteze munca,
ns cteodat contientizarea a ceea ce devenise era mult prea greu
de suportat.

Alina se trezi, anii de de antrenament mpiedicndo s se mite


imediat cei recpt cunotina. Este n avantajul agentului operativ
s analizeze locaia n care se afl nainte ca inamicul s realizeze c este
treaz, i trecur nvturile lui Alex prin mintea nceoat.
Nu tia pentru ct timp i pierduse cunotina, nici unde se afla.
Tmplele i pulsau dureros. O lovitur la cap? se ntreb n sinea ei.
Deschise ochii i privi tavanul stncos de deasupra ei. Imaginea era
clar i tia c acesta era ntotdeauna un semn bun. Rmase nemicat,

38

MONICA RAMIREZ

ncercnd si gseasc un reper n timp i spaiu. Mintea ei efectu


un inventar al rnilor pe care tia sigur c le suferise dup diferitele
dureri pe care le simea. O durea capul, umrul stng i zvcnea cu o
durere surd, iar coapsa o ardea.
Prin minte i pluteau haotic frnturi de memorii i ncerc s le
asambleze n ceva inteligibil. Misiunea... mpucturi... focul din coaps...
explozii... goana i drumul groaznic pn la peter... a, petera. Acolo se
afla. Mai sigur pe amintirile ei, ntoarse capul i privi n jur.
Alex sttea lng ea cu capul rezemat de peretele stncos din spatele
lui, cu ochii nchii, prnd c doarme. ntinse mna sl ating. Ochii
lui grialbstrui se deschiser i se afundar n ochii ei.
Cum te simi?
Vie, rspunse ea cu un zmbet slab. De unde tiai de petera asta?
Am mai fost prin munii tia.
Ct timp putem sta aici?
Dou zile, poate doar una dac rana ta din coaps se prezint bine.
Alex se ridic n picioare, deplasnduse pn la nia ascuns n
peretele din faa lor. Se ntoarse cu cteva buci de lemn uscat.
E timpul s mncm ceva, spuse, aruncndui o privire.
Fcu un foc mic i puse dou cutii de sup n mijlocul flcrilor.
Alina se stmb.
S numi spui c e sup de ceap.
El i zmbi.
Nu, e... i scoase cuitul i nvrti una dintre cutii n foc. Pui cu
morcovi i elin.
Ea l privi pe sub gene.
Nu tear lsa inima s pcleti un invalid, nui aa?
Un alt zmbet minuscul pluti pe buzele lui. nfipse cuitul n cutie
i o scoase din foc, apoi o desfcu i umplu o lingur de plastic cu
sup cald.
Gura mare.
Alina l prinse de ncheietura minii.
Pot s m hrnesc i singur.
El i puse lingura n mn.
tiu.
Ea lu cteva linguri din sup, apoi l privi.
Tu ce mnnci?
Sup de ceap, rspunse el cu voce joas.
Ea ridic din sprncene.
Sper c glumeti.

IDENTITI SECRETE

39

Glumesc, admise el pe un ton amuzat. Ia o gur.


i ntinse lingura s guste din supa lui.
E bun. Cei asta, sup de legume?
Da.
Pe vremea cnd fceam antrenament de supravieuire, raiile de
urgen nu erau att de bune, contempl ea, lund nc o lingur din
supa ei. Probabil pstreaz cei bun pentru situaiile reale.
Alex nui rspunse. Rnit sau nu, Alina tia c nu se aflau ntro
situaie prea strlucit, iar el era mndru de ncercarea ei de a atenua
tensiunea pe care o resimeau amndoi. Cteodat, la grania dinte
supravieuire i moarte se afla numai o atitudine pozitiv.
Dup ce terminar de mncat, Alina i ntinse minile deasupra
capului, atent s nui foreze umrul nc sensibil, i csc.
i acum ce facem?
Trebuie s ma uit la rana ta s vd cum se prezint. Cum te simi?
ntreb el n timp cei desfcea bandajul.
M doare puin. Cum arat?
Am vzut rni mult mai urte. O s te dezinfectez din nou. Dac
nu se infecteaz, totul va fi n regul.
Cum ai nvat s faci toate astea? ntreb ea, admirndui micrile
precise.
O s te doar puin, rspunse el, ignorndui ntrebarea.
n ciuda faptului c i cur rana ct putu de blnd, ea gemu de
durere. Apoi o pans i i mai inject o doz de antibiotic, dup care
se ntoarse s o priveasc.
Cum e?
Bine, rspunse ea cu voce moale din cauza oboselii i a durerii.
Se aplec i o srut tandru pe obraz, buzele lui zbovind pe pielea
ei o secund mai mult dect ar fi fost necesar.
O s ne descurcm, i opti.
Ea nu rspunse, numai ncuviint din cap.
Acum dormi. Stau eu de veghe.
Alina i aez asculttoare capul pe coapsa lui.

Durerea o trezi dup cteva ore. i for mintea s funcioneze,


amintindui c adormise cu capul n poala lui Alex. Acum simea
asprimea unei pturi de ln sub cap. Alex sttea n picioare n faa
unei deschizturi n peretele peterii, privind n jos la ceva ce ea nu
putea vedea. Se ridic n capul oaselor, ncercnd s ignore durerea cei

40

MONICA RAMIREZ

pulsa n valuri prin corp. Alex ntoarse capul io privi, iar ea observ
c avea ochii roii de nesomn.
Ari ca naiba, mormi.
El ridic din umeri i se apropie de ea.
A fost o noapte lung.
Alina se ntinse i lu arma din mna lui.
Dormi puin. E rndul meu s stau de veghe.
El ddu aprobator din cap i se ntinse lng ea.
Orele trecur ncet, cu Alex zbuciumnduse nencetat ntrun somn
agitat. Alina l privi ngrijorat, netiind dac ar trebui sl trezeasc,
sau sl lase si continue lupta cu demonii interiori. l privi, simind
un nod n stomac. Prul i rsfirase pe ptura pe care o folosea pe post
de pern. Trsturile i se relaxaser n somn, fcnd ca mina ncordat
i glacial pe care o aborda n mod normal si dispar complet. Arta
incredibil de tnr i vulnerabil.
Alina i ntoarse privirile de la el i se ridic s vad cei atrsese
atenia n timp ce ea dormise. Se ndrept chioptnd spre deschiztura
din peretele peterii. Ochii ei se mrir de uimire.
Firicelul de ap fierbinte se prelingea pn ntrun fel de bazin
natural de piatr la un nivel inferior fa de cel unde se aflau ei,
formnd o fntn cu ap fierbinte i nvolburat. De acolo curgea
ntro cascad mic pn la un al doilea bazin aflat pe o margine de
stnc, revrsnduse lin peste margine ntrun al treilea bazin mult
mai mare. ntro curioas extravagan a naturii, apele reci ca gheaa
de deasupra pmntului se amestecau nvolburate cu cele fierbini din
adncuri, formnd echivalentul naturii pentru o baie fierbinte.
Fr s se gndeasc de dou ori, Alina cobor la nivelul inferior.
i scoase echipamentul murdar i pi n apa mbietoare. La nceput,
durerea din coaps n contact cu apa fierbinte fu aproape insuportabil,
ns dup cteva momente, aceeai cldur ncepu so aline. nchise
ochii si se relax.
Un zgomot o fcu ns si deschid din nou. Alex sttea n picioare
n faa bazinului, gol puc, echipamentul lui aruncat ntro grmad
mototolit i murdar pe jos. Pi n ap cu ochii golii de orice fel de
expresie. ntinse mna so ating, uviele prului ei mtsos plutind n
apa fierbinte mngindui uor pieptul. Alina deschise gura s spun
ceva, ns el i puse degetele pe buzele ei i se strecur n spatele ei. Ea
oft i se sprijini de pieptul lui tare, nchiznd ochii i bucurnduse
de senzaia pielii pe piele n apa fierbinte i nvolburat. Nu era nevoie
de cuvinte, ori amintiri, plcerea dulce i cldura senzual a acelui

IDENTITI SECRETE

41

moment fiind suficient.


Mine sear plecm, rupse Alex tcerea ntrun trziu.
Alina deschise ochii.
Ai contactat Elite?
nc nu.
Rmaser din nou tcui, braele lui Alex strngnduse protectiv
n jurul Alinei. Era de datoria lui s contacteze Elite i s raporteze
locaia n care se aflau. Faptul c amna mai mult dect o fcuse deja,
contravenea flagrant cu protocolul cu care fusese obinuit, dar acolo,
n locul acela netiut de nimeni, o putea proteja i puteau fi mpreun.
Cu toate acestea, nu puteau rmne, iar el tia c nar fi trebuit si
doreasc ceea ce nu putea avea.

Milano, Italia
Domnule, ne contacteaz Alex, l inform unul dintre tehnicienii
de serviciu.
Brett se ncrunt ngrijorat il urm la pupitrul de comand.
Alex, care e situaia voastr?
Ne ascundem ntro peter din muni.
ncercai s ajungei la punctul de extracie. Un elicopter v va
atepta acolo n trei ore.
Vom fi acolo, rspunse Alex i ntrerupse legtura.

Munii Karakorum, Afganistan


Trei ore de linite, murmur Alina n timp cel privea pe Alex
cum pregtea armele lor.
El ridic ochii so priveasc, dar rmase tcut.
Mulumesc c miai salvat viaa, spuse ea cu un zmbet cald.
Spiritul tu de supravieuire era puternic cu mult timp nainte
dea m cunoate pe mine, rspunse el cu blndee.
Poate c ai dreptate n privina asta, dar n mod sigur trebuie s
existe ceva mult mai important n via dect supravieuirea.
Durerea care apru n ochii lui o sec de cuvinte.
Amndoi devenir contieni n acelasi timp de un zgomot puternic
ce se apropia tot mai mult. Elicopterul care trebuia s le asigure evacuarea
se apropia. Alex i scoase pistolul de 9 mm i se ndrept spre intrarea
n peter. Alina i se altur chioptnd, cu pistolul ei pregtit.
Ies eu primul, spuse Alex cu voce tensionat. Tu m acoperi i nu
iei pn nui spun eu.
O mngie blnd pe obraz, buzele lui desprinduse ca i cum ar fi

42

MONICA RAMIREZ

vrut s spun ceva, dar apoi se ntoarse pe clcie fr niciun cuvnt i


iei afar din peter. Alina i urmri silueta cum se pierdea n ntuneric.
mprejurimile preau linitite, nentrezrinduse nicio micare. Norii
pufoi de un alb aproape fosforescent goneau pe cerul ntunecat. Chiar
n momentul n care se gndea c era prea linite, iadul se dezlnui.
Gloanele ncepur s zboare de pretutindeni. Nu exista timp de gndire.
Alina goli ncrctorul pistolului, l eject, mpinse altul n locul lui
i rencepu s trag.
Inamicii se apropiau rapid, majoritatea protejai de veste antiglon.
Alex observ acest lucru n acelai timp cu Alina, amndoi intind
ctre picioarele lispite de protecie. La urmtorul glon din pistolul lui
Alex, unul dintre inamici ip i czu la pmnt cu mna ncletat pe
coapsa dreapt, snge arterial nindui printre degete ca o fntn
artizanal. Glonul Alinei i trecu prin genunchi inamicului din spate.
Alex aps din nou pe trgaci i un al treilea czu n genunchi cu faa
schimonosit de agonie.
Alina se sturase de zgomotul infernal al ipetelor de durere, al
mpucturilor, de mirosul puternic al sngelui proaspt pe carel vrsase
din plin. Dar Alex o antrenase mult prea bine, iar ea continu s apese
pe trgaci. ncrctorul pistolului i se golise din nou.
sta e ultimul meu ncrctor! strig ca s se fac auzit peste
mpucturi, n timp cei ncrca pistolul pentru ultim oar.
Pstreazl! i strig Alex, aprnd dintro dat lng ea.
O apuc de bra, iar ea mai aps o dat pe trgaci n timp ce
prsir adpostul bolovanilor n spatele crra se afla snowmobilul.
Alina ncerc s ignore durerea din coaps, simind cum un uvoi cald i
se prelingea pe picior n jos. Cldura i nconjur laba piciorului atunci
cnd bocancul ncepu s i se mbibe cu snge.
Ajunser la snowmobil i demarar ct de repede putur, aruncnd
zpada civa metri n sus n spatele lor. Gloanele viermuiau n jurul
lor, ns Alina era mai ngrijorat de faptul c n cteva secunde aveau
s ajung la marginea prppastiei de care se apropiau cu repeziciune.
Elicopterul se ridic ca din neant n faa lor, poziionat n paralel cu
marginea prpastiei. n timp ce agenii Elite aflai n elicopter ncepur
si secere pe inamicii care i urmreau cu focuri de mitralier, Scott
arunc o scar de frnghie care se desfur pn la pmnt.
Nu pot s m car! i strig Alina lui Alex, trndui piciorul
rnit. Dute tu nainte! Eu i in pe loc!
Nu! Te sui aa cum poi! Voi fi chiar sub tine s te ajut dac e nevoie!
Ea scrni din dini la durerea deja infernal din coaps i ncepu

IDENTITI SECRETE

43

s se caere pe scar. Alex o urm imediat.


Suiete, Alina! i strig cnd elicopterul ncepu s se deplaseze,
trndul pe stnci.
Se mpiedic i czu, scrijelindui genunchii pe piatra tare, ns se
redres repede i reui si nfoare un bra n jurul frnghiei. Ajunser
la marginea prpastiei, pmntul fugindui brusc de sub picioare n
momentul n care elicopterul zbur pe deasupra hului. Alex se legn
periculos n aer, simind se rupea n dou de la mijloc n jos. Inamicii
rmai n urm continuar s trag n direcia celor doi ageni, dar
erau deja mult prea departe.
Alex i Alina simir cum scara era tras n sus i escaladar frnghia
ct de repede puteau, ncercnd s ajute pe ct posibil.
Mai repede! strig inutil Alina, tiind prea bine c nimeni no
putea auzi.
Se uit n jos la Alex, cu inima btndui nebunete n piept. n
curnd, brae puternice o apucar de subiori i o traser n elicopter.
Alex o urm dup cteva secunde. Scott le zmbi cu satisfacie.
Bine vai ntors printre cei vii!
Alex oft i nchise ochii, sprijininduse de peretele metalic din
spatele lui. Scott se ntoarse s nchid ua elicopterului, apoi o privi
pe Alina. i ntinse o sticl de ap, privindo cum o bea nsetat.
Mulumim c ai venit dup noi, spuse ea cu voce moale, apoi i
sprijini capul de peretele de metal ii pierdu cunotina.

IUBIRE INTERZIS
Cartierul General Elite Milano, Italia

lex privea faa palid a Alinei, stnd n picioare lng patul ei.
Se va face bine, i rezonar cu ecou prin minte vorbele lui Brett.
Dar Alina nu arta prea bine. Fruntea i dogorea, iar respiraia
i era iregulat i greoaie. ns ceea cel ngrijora cel mai mult era faptul
c zcea complet nemicat.
Alina, opti el.
Niciun rspuns. Alex se aplec deasupra ei.
Alina.
Monitorul pe care se nregistrau btile inimii ei ncepu s piuie
rapid i o cut i apru pe frunte. Ochii ei se deschiser ncet.
Alex...
... o calm el. Sunt aici.
Ce sa ntmplat?
Ai fost operat. i sau reparat rupturile de esuturi din rana de
la coaps. Ai avut o hemoragie n elicopter... am crezut c o s te pierd.
Alina nchise ochii o secund. O durea tot corpul ii era foarte cald.
Umbrele o mpresurar de peste tot, ntunecndui vederea din nou. De
data asta ns, nu se mai obosi s se lupte mpotriva lor. ntunericul era
dulce i rcoros, o scpare binevenit de durere i fierbineal.
Odihnetete. Sunt aici, spuse Alex privindo cum se lsa dus pe
trmuri nnegurate.
Mna lui se strecur sub cearceaful cu care era acoperit i o lu de
mn. Degetele ei l strnser uor, apoi se relaxar. El o mngie cu
degetele n palm, contemplnd miracolul existenei ei n viaa lui. Se
va face bine, continu si repete n minte cuvintele ca pe o mantr.

Alina ura clinica Elite. i ura sterilitatea, albul imaculat i n special


mirosul de antiseptic i snge pe care nul putea eradica nimic.
Numi pas de procedura standard, vreau s ies de aici, spuse
rspicat n timp ce sttea pe picioare nesigure lng pat, innduse cu
ambele mini de saltea ca s nu cad.
Alina, ncepu Brett pe un ton ce se dorea mpciuitor. tii prea
bine c nui pot ngdui s prseti Elite dac nu eti capabil s te
poi apra n eventualitatea n care se ntmpl ceva. Trebuie s mai

IDENTITI SECRETE

45

rmi cteva zile pn te pui pe picioare.


i nelegea punctul de vedere, dar nui putea permite s se pun
singur n pericol fr niciun sens. Regulile erau reguli i fuseser create
cu un scop foarte bine definit.
Cred c ar fi mai bine s te sui din nou n pat. Riti si agravezi
din nou rana.
Brett, termin cu prostiile! Pot s am grij de mine i singur!
Bagte n pat, sau i extind ederea n clinic.
Alina deschise gura s riposteze, dar o voce binecunoscut o
ntrerupse.
O iau eu i am grij de ea.
Alina i Brett i ntoarser privirile spre u. Alex sttea n cadrul
uii, expresia feei lui la fel de impenetrabil c ntotdeauna.
Nai nimic de lucru? ntreb Brett vizibil iritat.
Pot lucra de acas.
Nu ai tehnologia necesar ntro camer de hotel.
O duc la mine acas, preciz Alex. Am tot cemi trebuie acolo.
Bine, ced Brett. Avei o sptmn liber. Ai grij si ia
medicamentele.
Alina se aez pe pat, privind uurat cum Brett se ntoarse pe
clcie i iei din camer.
Mulumesc, spuse, ntorcndui privirile spre Alex.
Cu plcere.
Nu tiam c ai o cas.
Am cumprato acum civa ani. Nu merg prea des acolo, dar
acum e locul perfect pn te pui pe picioare.
Cnd plecm?
Curnd.
Ct de curnd?
El zmbi la impaciena ei vdit, apoi ridic mna i io puse pe
frunte. Avea nc febr i prea c picioarele abia dac o mai susineau.
S te vad doctorul mai nti. ntre timp, trebuie s mai termin
nite treburi pe aici. Culcte i dormi cteva ore, m ntorc ct pot
de repede.
Alina se sui n pat, nedorind s admit ct de seductoare era idea
ctorva ore de somn.
Promii?
Promit.

46

MONICA RAMIREZ

Alex se inu de cuvnt i, dup ce termin de scris cteva rapoarte


i fcu o vizit la vestiare pentru cteva schimburi de haine, se ntoarse
la clinic si ia pacienta n primire. Cnd ajunse, doctorul tocmai
inspecta rana Alinei. Rmase n u i privi cum i prindea un bandaj
elastic de susinere n jurul coapsei. Doctorul lu o sering de pe noptier
ii inject coninutul ntro ven din antebra.
Mine diminea trebuie scos tubul de drenaj. ntoarse capul sl
priveasc pe Alex. Poi face tu asta, ori vrei s trimit pe cineva?
l scot eu.
Doctorul i ndrept din nou atenia spre Alina.
Antibioticele i vor ajunge o sptmn. i dau i ceva pentru
durere. Poi s ncepi s calci uor pe picior, dar numai dac foloseti
crjele. Tiam pus bandajul de susinere pentru c nu am ncredere
cmi vei respecta instruciunile. Fr niciun fel de efort fizic i fr
mpucturi cel puin o sptmn.
Alina zmbi.
Am neles.
Eti pregtit s plecm? ntreb Alex, apropiinduse de ea.
Mai mult ca oricnd, rspunse ea nerbdtoare.
Alex o lu n brae i o cr pn la maina lui. Ea rmase tcut
pn se ndeprtar de Elite.
De ce? puse ntrebarea care o frmnta de cnd se oferise s aib
grij de ea.
Ochii lui Alex rmaser fixai pe osea.
De ce... ce?
De ce m duci la tine acas?
Alex opri maina la un semafor.
Pentru c am ncredere n tine, rspunse, ntorcnd capul so
priveasc.
Astai periculos. E mpotriva regulilor tale s ai ncredere n cineva.
Ochii lui se ntoarser la osea.
Tot ce fac cu tine e periculos.
Ea zmbi la acea remarc sincer. Luna se ridic n faa lor precum
o lantern imens chinezeasc, luminndule drumul. Dup ce intrar
pe o strdu lateral, zri casa ascuns printre plopi. Apoi iei la iveal
acoperiul cu igle crmizii. Cnd intrar cu maina n curtea din fa,
vzu c fusese renovat i vopsit de curnd. O plant cu flori mari albe
se ncolcea pe grilajul care nconjura terasa.
Cei asta?
Crizantema nopii, nflorete numai cnd rsare luna. Simi

IDENTITI SECRETE

47

cum miroase?
Asta mirosea asa de frumos?
Da.
Alex o lu din nou n brae i o cr n cas. nchise ua cu clciul
i urc scara spre dormitorul lui de la etaj. O aez cu grij pe pat, apoi
o dezbrc de haine pn la maieu i chiloi. Ea se cuibri sub plapum.
Nu m lsa s visez, spuse cu voce somnoroas.
Alex o srut pe frunte.
Promit, i opti.
Dar Alina nui mai rspunse, deja dormind fr ajutorul
medicamentelor. i de data aceea, nu mai vis snge.
Alex o mngie pe obraz, minunnduse de electricitatea cei
strbtea corpul ori de cte ori o atingea. i scoase jacheta i arma din
tocul de la subra, controlnd ncrctorul. Din geanta Alinei, scoase
arma ei i io puse sub pern. O mai privi o dat cum dormea linitit,
apoi se ntoarse i iei din dormitor, cobornd scrile la parter.

Alina se trezi i trase aer cu lcomie n piept. Prul ud i se lipise de


ceaf i se simea obosit, dar n acelai timp avea o ciudat stare de
bine. Oft uurat, tiind c n sfrit i sczuse febra. ntoarse capul
i privi la ceasul de pe noptier. Dou noaptea.
Pentru prima oar de cnd fusese rnit, se simea aproape normal.
Vederea i era limpede i medicamentele luate nainte de a prsi Elite
se ocupaser de durere. Era cuibrit n patul lui Alex, acoperit cu
o plapum uoar ca un fulg. Patul lui Alex. Nu era sigur la ce se
ateptase exact... un sac militar de dormit aruncat direct pe podea?
Aternuturi din pnz de sac? i imaginase orice, numai ceva att de
confortabil i mbietor nu.
Cobor din pat i schiopt pn la baie, unde se spl pe fa cu ap
rece ca gheaa. Descoperi un halat de cas negru dup u i l trase pe
ea. Prsi dormitorul i strbtu un hol ngust pn ajunse la scrile ce
duceau la parter, admirnd pereii de crmid roie, parchetul nchis la
culoare i mobila din lemn natur. Un spaiu extrem de modern, decorat
cu multe antichiti, unde canapelele din piele neagr complimentau o
bibliotec gigantic plin ochi cu cri legate n coperte elegante. Un
dulap vechi din lemn de trandafir decora un perete lateral.
Peste tot se vedeau elementele caracteristice ale brbatului Alex,
ordinea perfect subliniind logica amplasrii fiecrui corp de mobilier
i decoraie ntro economie de spaiu remarcabil. Nu existau

48

MONICA RAMIREZ

plante, animale, niciun suflet viu, dar, cu toate astea, totul emana
intimitate i confort. Alina decise cu un zmbet c i se potrivea de
minune lui Alex.
Zrindul n semintunericul sufrageriei, se opri n u. Nui
schimbase hainele i sttea n faa unei ferestre ca o santinel. Spatele
i era drept, brbia ridicat seme, braele pe lng corp. Expresia feei
lui era calm i gnditoare, luminat de o raz rtcit de lun.
Alina travers camera, picioarele ei goale nescond niciun sunet pe
parchetul lcuit. Pe msur ce se apropie de el, descoperi privelitea de
care prea fascinat. Un ru erpuia lene chiar prin spatele casei, luna
plin oglindit n apele ntunecate cu strluciri argintii. Pi n spatele
lui ii nfur braele n jurul pieptului.
Frumoas privelite, i opti.
Alex se ntoarse spre ea. Ochii lui i mngiar faa, oscilnd ntre
ochi i buze. Ridic o mn i o atinse pe obraz.
Aa e.
Ea zmbi la complimentul lui, mbujornduse sub privirile lui
insistente. i puse mna pe frunte, rsuflnd uurat c n sfrit nu
mai dogorea ca un cuptor ncins. Privirea ei era limpede, nicio urm
de confuzie sau durere vizibile n adncimile lor verzi. Fiind sigur c n
sfrit se simea suficient de bine, abord subiectul din pricina cruia
sttea pierdut pe gnduri n faa ferestrei la dou dimineaa.
Nu mai face asta niciodat, vocea lui era blnd, dar serioas.
Alina i aez palmele pe pieptul lui.
Ce s fac, s apreciez privelitea?
El o apuc de ncheieturi, spernd s o fac s neleag importana
mesajului lui.
S ncasezi gloane menite pentru mine, clarific cu voce rece.
Ochii ei se ngustar.
Nici nar trebui so fac dac ai purta afurisita aia de vest antiglon.
Prin ochii lui trecu o und de iritaie.
Nam nevoie de protecia ta.
Alina rse zeflemitor.
Serios?
Sarcasmul ei distruse calmul pe care cu greu l mai putea pstra.
Alex simi cum furia i explod n stomac, scpnd de sub control ca
un cine turbat dintro les nvechit. O apuc de umeri i o mpinse n
peretele din spatele ei. Ea gemu de durere, rana din coaps protestnd
vehement la contactul cu suprafaa tare.
iam salvat fundul la amrt, i n plus am asigurat succesul misiunii.

IDENTITI SECRETE

49

Nam nevoie smi salvezi fundul amrt.


Trupul lui era lipit deal ei, iar el simi cum ncepea s reacioneze
fizic la acea apropiere. La naiba! Cum i putea pierde att de uor
controlul cnd era vorba de acea femeie? Aproape fr si dea seama
ce face, i plec capul i o srut. i simi rezistena iniial, apoi pe
msur ce pasiunea eclipsa furia, buzele ei se nmuiar. Cnd buzele
lui le prsir pe ale ei, ea murmur un protest.
Nu aici. Ochii lui strluceau de dorin. tii de cte ori am visat
s fac dragoste cu tine n patul meu?
De cte ori? ntreb ea cu voce moale, dndui jos jacheta.
De multe, multe ori...
Jacheta czu la podea, iar ea i trase helanca neagr afar din
pantaloni, apoi io scoase peste cap. Alex rmase nemicat n faa ei
la bustul gol, mbrcat numai n pantaloni. Pielea pieptului prea ci
strlucete n lumina palid a lunii pline, muchii bine definii prnd
sculptai n marmur.
i n multe, multe feluri, opti n timp cei scotea halatul,
aruncndul pe un scaun.
Cte zile libere avem? l ntreb ea, privindul cu ochi inoceni.
O sptmn.
Aha... i cte fantezii legate de mine i patul la?
El ntinse mna i o trase n braele lui.
Multe...

Sptmna trecu repede. Rana din coapsa Alinei continu s se


vindece, iar ea se simea mai puternic cu fiecare zi care trecea. Se
vindeca. Se vindecau amndoi din multe puncte de vedere. Cteodat
un pas mic, cteodat o poticneal, dar n general peau nainte spre
viitor. Un viitor care nu era nc foarte clar, dar care ncepea s se
contureze ntro viziune a unei existene cu un sens bine definit. Iar ei se
bucurau din plin de pacea i rutina relativ a acelei perioade temporare.
apte zile i nopi de mncat pe sturate, dormit, plimbri dea
lungul rului, tceri confortabile, meditaie interioar i intimitate
pasional. Cnd Alex avea de lucru, Alina gtea sau privea pe geam ore
ntregi, inndui companie. Serile i le petreceau n faa emineului
cu un pahar de vin n mn, ncercnd s profite din plin de paradisul
temporar al unei viei normale, despre care tiau c avea s se sfreasc
mult prea curnd. n a cincea zi, Alex primi un telefon de la Elite i fu
nevoit s plece ntro misiune scurt.

50

MONICA RAMIREZ

Alina i petrecu ziua la ru, ncercnd si fac ordine n gnduri


i sentimente. Seara se hotr s mearg devreme la culcare, aa c
primele ore al ntunericului o gsir deja n pat, privind la razele lunii
care se jucau cu umbre efemere pe tavan.
Mintea i se nvrtea n spirale cu gnduri despre Alex, ncercnd sl
defineasc. Cele cteva zile petrecute mpreun i dduser posibilitatea
s cunoasc o alt faet a brbatului Alex, una cald i pasional, dar
tot nu putea simi cl cunotea i nelegea cu adevrat. Prea inocent i
cald nainte dea se rentoarce la masca lui impasibil i rece uzual i era
foarte greu de neles cine era el cu adevrat. i mai ales de ce i psa ei.
Pe de o parte era crud, rece, alunecos ca un arpe i o manipula
fr scrupule cnd era nevoie n timpul unei misiuni, pe de alt parte
era blnd, generos i frumos. Cum coexistau aceste caliti i defecte?
Presupunea c nu coexistau deloc. Cele dou faete ale personalitii lui
preau n rzboi permanent una cu cealalt, ochii lui blnzi i calzi, ca
apoi s devin reci i insensibili ntro fraciune de secund. Fcea tot
posibilul si distrug sufletul i si zdrobeasc toate emoiile, dar la
nevoie nu sttea pe gnduri si sacrifice viaa pentru a o salva pe a ei.

Cu toate c nui amintea s fi adormit, Alina se trezi cnd nite


buze catifelate o srutar pe gt. Oft i deschise ochii.
Alex...
El o muc uor de gt.
Bun, spuse, apoi o srut pasional.
Buzele lui le cucerir pe ale ei, orice fel de refuz devenind imposibil.
Trase plapuma de pe ea, iar ea observ c nu se schimbase din
echipamentul negru.
Ce caui aici mbrcat de misiune?
Conteaz? rspunse el cu o alt ntrebare, apoi o srut din nou.
n timp ce trupul ei nu avea nicio problem cu situaia n care se
afla, mintea i se mpotrivi. l mpinse la o parte, ochii ei scnteind iritai.
Nu reprezint dect o misiune pentru tine?
Minile lui alunecar pe sub cmaa ei de noapte.
Nam nevoie de o misiune pentru tine, spuse n timp ce o dezbrca.
Numai de o oportunitate.
Chiar sunt att de uor de manipulat?
Eti iubita mea i numai asta conteaz.
Sunt iubita ta pentru faptul c m poi controla?
El se retrase puin i o privi.

IDENTITI SECRETE

51

Tu nu poi fi controlat, eti persoana cu cel mai liber suflet din


cte am cunoscut vreodat. Eti jumtatea mea, opti n timp cei ridica
oldurile, ngropnduse adnc n ea dintro singur micare.
Ea gemu i nchise ochii.
Ai venit la mine s atenuezi efectele misiunii?
Nu... misiunile nu m provoac, rspunse el, penetrndo tot mai
adnc. Numai tu m provoci. Eti a mea.
Alina deschise ochii l privi.
Nu sunt a ta.
Ba da. Suntem mperecheai pe via.
Minile ei se strecurar pe sub jacheta lui neagr, pumnii ei
umplnduse cu tricoul negru de dedesubt.
Ca animalele?
El i ridic oldurile i mai mult.
Exact. Restul e o minciun.
Alina i mpinse jacheta de pe umeri il ajut si scoat tricoul.
Hai si spun o noutate, Alex. Unghiile ei se nfipser n umerii
lui, trgndul mai aproape. Nu te iubesc. De fapt, nici mcar nu te
plac ca om. Minile i alunecar n prul lui i l srut aproape brutal.
De cele mai multe ori te ursc, opti pe buzele lui.
El zmbi ironic.
Foarte bine.
Foarte bine?
Poi s m urti, s fii dezgustat de mine, poi fi furioas pe
mine, poi chiar s m sfii n dou. Ct timp ai sentimente pentru
mine, pot tri. Dar dac m vei privi vreodat cu indiferen, mi pun
capt zilelor, i rspunse, privindo cu intensitate.
Alina cltin din cap.
E o nebunie... toat chestia asta dintre noi e o nebunie... suntem
nebuni.
Nu conteaz, e cel mai pur adevr pe carel avem. Aparinem
unul altuia.
Ea oft cu o expresie frustrat.
M ursc i pe mine pentru c te doresc, Alex. Ursc s te doresc
n felul sta, cu atta intensitate. Ursc c nu mai sunt nimic altceva
dect un animal. Mai transformat ntro cea n clduri.
El o penetr din ce n ce mai repede, continund so priveasc.
Minile ei se agar de umerii lui. El zmbi io supuse n adncuri cu
micrile lui, privind cum primele valuri ale orgasmului i se revrsau n
ochi. Respiraia ei tremur de plcere, invitndul so urmeze. Numai

52

MONICA RAMIREZ

atunci i ngdui i el s se piard n ea cu un geamt nbuit. Rmaser


mpreunai i tcui, nemicnduse cteva minute.
Alex ridic capul de pe umrul ei so srute, dar ea i feri buzele.
El se rostogoli de pe ea i rmase pe marginea patului.
mi pare ru, opti ea, dorindui cu disperare si poat explica
ceea ce simea, dar netiind cum. Nui putea explica nici ei nsi. Nu
mai tiu... ncerc din nou, i din nou rmase fr cuvinte.
Alex simi cum i se strnge inima n piept. Dumnezeule, nici mcar
nu avea habar ct de mult o iubea! Nu io demonstrase niciodat.
Nu trebuie si par ru, rspunse cu voce blnd.
Ea i ls capul n jos.
Ba da, Alex. Nici mcar nu mai tiu cine sunt cu adevrat.... mam
pierdut pe undeva. Nu mai sunt cine eram odat.
El i ridic brbia i o mngie pe obraz.
Ba eti, spuse, ochii lui ncrcai de amintiri. i vei fi mereu.
Ea nchise ochii i se trase napoi.
Tu vezi numai ce vrei tu s vezi.
Alex tia c se apropia un moment crucial i o ncuraj, tiind c
trebuia si exteriorizeze toate emoiile ca s poat face fa durerii ce
o copleea pe dinuntru.
Dar tu ce vezi?
O uciga i o desfrnat.
tii c nui adevrat, o contrazise, durndul inima pentru ea.
Ai nvat si faci munca i tio faci n mod eficient. Atingi mereu
obiectivele misiunii, dar no faci niciodat n mod rece i calculat.
Cltin din cap cu tristee. Nu eti ca noi, toi ceilali.
Alina deschise gura sl contrazic, dar el se aplec i o srut uor.
Eti ntotdeauna frumoas. i mngie buzele cu alt srut. i
plin de via.
Alex...
tiu, Alina, o ntrerupse el. Nu sunt prost i nu sunt orb. tiu c
teai schimbat, dar ai fcuto n mod forat, a trebuit so faci. Inima
lui ncepu s bat puternic, tiind c trebuia si pun urmtoarea
ntrebare orict iar fi fost de fric s aud rspunsul. Dar noi? Ce simi
n legtur cu noi doi?
Ea cltin din cap cu tristee.
Nu tiu... nici nu sunt sigur c existm cu adevrat. Nu tiu
dac ceea ce simim e real sau doar o fantezie. Nici mcar nu tiu dac
putem avea sentimente reale.
El ncuviin din cap, ncercnd s ascund sentimentul de disperare

IDENTITI SECRETE

53

profund carel cuprinse la auzul cuvintelor ei. O nelegea i no putea


nvinui pentru ndoielile care o mcinau.
Alina oft din greu.
Nu tiu cei cu mine... nu tiu ce mi se ntmpl. Simt att de mult
cu trupul, dar inima mi se rcete tot mai mult pe zi ce trece.
El o trase mai aproape, ochii lui iscodindui pe ai ei n cutarea
adevrului.
Nu m iubeti? opti tremurat, n ochii lui ivinduse teama.
Nu mai tiu nimic despre mine, Alex. M simt pierdut.
El o mngie pe obraz cu dosul palmei.
De ce eti pierdut, Alina?
Privirea ei evad peste umrul lui.
Simt c plutesc n neant... parc nu mai am niciun fel de reper.
Doar plutesc prin viaa asta care nici mcar nu mai e a mea.
Ai nevoie de timp s te obinuieti cu ceea ce trebuie s faci n
timpul unei misiuni. E normal.
Ea rse amar ii aez capul pe pieptul lui.
Normal? Noi nu vom putea fi niciodat normali... nu suntem
dect nite fantome.
Alex o srut pe cretet, nelegndui chinul mult prea bine.
Acum te doare sufletul prea tare ca s mai poi simi ceva. O auzi
cum suspin sfietor i o strnse n brae, inima btndui numai
pentru ea. Acordi un mic rgaz i mai ales ngduiei s te vindeci.
mi pare ru, Alex... att de ru c nui pot da mai mult, opti ea.
El oft i nchise ochii. Dac ar fi putut so fac s neleag...
Am redevenit om din ziua n care ai aprut n viaa mea, Alina.
Miai dat tot ceea ce sunt. Acum di i ie voie s te vindeci, i opti
n pr.

A doua zi fcur o plimbare lung n josul rului. Ierburile nalte


opteau tainic, legnnduse n btaia vntului, soarele ivinduse ici i
colo printre nori cenuii pufosi.
Se termin totul mine, spuse Alina cu voce trist.
Un tunet bubui n deprtare, fulgere multiple luminnd cerul ntro
testur intricat de electricitate. Alt tunet despic linitea perfect, de
data aceasta mult mai aproape. Frunzele se zbuciumar n vnt, invitnd
norii s rup zgazurile ploii purificatoare. Dintro dat, cerurile se
deschiser, un torent de ploaie cznd n valuri peste ei.
Alina rse cu poft cnd Alex ncepu s alerge, trgndo dup el.

54

MONICA RAMIREZ

Stropii grai de ploaie i lovir aproape frontal, udndui din cap pn n


picioare n cteva secunde. Un fulger strbtu iute cerul, aerul din jurul
lor erupnd cu un tunet ce zgudui pmntul. Alex i ntri strnsoarea
pe mna Alinei. Ramurile copacilor se tnguir violent n btaia nteit
a vntului. Furtuna puse stpnire pe ceruri i pmnt, privind piezi
la cei doi muritori imprudeni care se ncumetaser si ias n cale. n
cteva minute zrir casa printre copaci, chiar n momentul n care cerul
erupse din nou cu zeci de fulgere urmate imediat de tunete asurzitoare.
Cnd ajunser n sfrit la adpostul terasei, apa li se scurgea n iroaie
din haine. Aerul era rcoros i proaspt, mirosind a primvar, trifoi i
ment, dar mai ales a ploaie. Rmaser un timp pe teras, privind cu
uimire n jur la miracolul naturii. Un tunet puternic i smulse Alinei
o exclamaie de bucurie. Alex zmbi i o trase mai aproape. Cldura
radia din trupul lui cu aburi deni. i nltur cu blndee uviele de
pr ud lipite pe fa, apoi o mpinse spre ua de la intrare.
Cred car trebui s te scot din hainele astea ude nainte s rceti,
i opti la ureche.
Buzele lui le atinser pe ale ei n timp ce o ghida spre canapea,
amuind orice fel de protest.
Ultima noastr noapte, gndi Alina, cuprins dintro dat de o
tristee copleitoare. Minile ei alunecar pe pieptul lui, desfcndui
nasturii cmii ude. Braele lui se descolcir de pe talia ei i czur
pe lng corp, ngduindui sl dezbrace.
Eti sigur c asta vrei? o ntreb cu voce joas, ochii lui studiindo
atent.
Att ct pot fi de sigur de orice n momentul sta.
Minile lui i atinser coapsele, alunecnd n sus, simindo cum
tremur nfiorat sub atingerea lui. Ridicndui bluza, i scoase pistolul
vrt la spate n betelia pantalonilor il puse pe o msu. Ea l privi
cu un zmbet ironic.
A nu se face dragoste niciodat cu o femeie narmat, rspunse
el provocrii ei tacite.
Regula numrul unu n tehnici de seducie?
Buzele lui se curbar ntrun zmbet slab.
Regula numrul unu cnd te iubesc pe tine. Eti periculoas, ceea
ce simt pentru tine e periculos. Nu avem nevoie s adugm o arm
la combinaia asta.
O trase mai aproape, iar ea se relax, mulndui trupul pe al lui.
Buzele lui pline le atinser pe ale ei, dorina inflamndui simurile
aproape dureros. nvluii unul n altul, se poticnir pn ajunser

IDENTITI SECRETE

55

la canapea. O mpinse pe spate i czu peste ea, artndui ci


pierduse orice fel de urm de rbdare. Se dezbrcar unul pe cellalt
n grab, focul dorinei arzndui pe dinuntru. Alex se ngrop adnc
n Alina, fr a mai pierde timpul cu jocuri erotice, optind numele
ei n agonie cnd simi pe dat valurile pulsnde ale orgasmului ei.
O srut slbatic, incapabil s se mai abin, pierznduse n valuri
fierbini n adncurile ei.
Rmaser mpreunai pentru mult timp, scldnduse n toropeala
pufoas a pasiunii consumate att de mistuitor. Dup un timp, Alex se
retrase din ea i se rostogoli pe spate, lundo n brae. Alina se cuibri
la pieptul lui, strecurndui coapsa ntre ale lui. El o mngie uor
pe pr i gt.
Prea att de linitit lng ea, de parc i aparinuse deo venicie,
dar tia c el aparinea numai organizaiei Elite. Le aparinuse cu mult
nainte de apariia ei n viaa lui. Era un agent operativ nainte dea fi
orice altceva i asta avea s rmn mereu. Dar care erau sentimentele
ei? Ce simea ea cu adevrat? l iubea? Avea iubirea vreun loc n viaa
ei? Viziunea ei despre dragoste obinuise s fie una ideal de romantic,
familia perfect, totul att de imposibil acum. n mod absolut ciudat,
gsise exact opusul: pasiune ntunecat, mistuitoare i mai ales interzis.
Alex.
Amurgul se aternuse cu sclipiri argintii peste natura nc vibrnd
n amintirea furtunii ce trecuse. Casa era tcut i solitar ca o stnc
pustie i ntunecat n mijlocul oceanului debordnd cu via. Alex merse
la buctrie, unde umplu o tav cu brnzeturi, chifle proaspete, ciree
amare i o sticl cu vin rou. Cnd se ntoarse n sufragerie, observ
c focul era pe pe punctul de a se stinge i adug civa buteni pe
jarul ce pulsa mocnit. Puser tava cu bunti n faa emineului i se
aezar turcete pe covor. Alina turn vin n pahare il ridic pe al ei
ntrun toast.
A la vie, spuse cu voce moale.
A la vie, rspunse Alex, atingndui paharul de al ei.
Dup ce devorar toat mncarea de pe tav, se lungir unul lng
altul. Alex ntoarse capul io privi pe Alina. Privirile ei erau pierdute
n foc, fascinat de scnteile roii i albastre nvrtinduse ntrun dans
jucu n jurul flcrilor galbene. Un butean sfri nciudat cnd
limbile de foc linser o pictur ascuns de umezeal. Alina inspir
adnc, bucurnduse de cldur i de mirosul vag de brad ce radia din
inima lemnului. Alex i ridic o uvi mtsoas de pr i se juc cu
ea pe degete.

56

MONICA RAMIREZ

Mulumesc, opti ea.


Pentru ce?
Pentru c miai salvat viaa, pentru c mai adus aici i pentru
c miai oferit tot ce poi oferi, rspunse ea rmnnd cu ochii la foc.
Mna lui nlemni. Ochii lui alunecar peste umrul ei, privind n
neant. Masca impasibil cu care ea se obinuise deja, ultima lui frontier
de aprare mpotriva sentimentelor i a gndurilor, se instal ferm pe
trsturile lui atrgtoare. Alina se atepta la tcere din partea lui, ns
de data aceea o atepta o surpriz.
Te iubesc, Alina, dar nu pot da timpul napoi ca s pot schimba
ceea ce iam fcut. Mia dori din tot sufletul s o pot face, dar nu pot.
Tot ce pot face e s te iubesc i s sper c m vei putea ierta vreodat.
Ea zmbi trist, cu mintea asaltat de amintiri.
Hai s nu mai vorbim despre trecut, Alex. S ne bucurm numai
de momentul sta, orict ar fi de efemer.

mbrcat ntrun trening clduros, purtnd osete groase n picioare,


Alina edea afar pe teras pe un balansoar, cuibrinduse sub o ptur
veche de ln. Cu cteva ore n urm, l lsase pe Alex dormind butean.
Acum era nerbdtoare ca el s se trezeasc pentru cin. Cu stomacul
protestnd zgomotos de foame, gsise o reet de Paella Valencian o
specialitate spaniol compus din orez alb, carne i legume proaspete
lipit pe ua de la frigider ii dduse toat silina s o urmeze ntru
totul. Rezultatul sfria ntro oal din ceramic multicolor n cuptor,
mprtiind arome apetisante prin toat casa. Spera s fie i comestibil.
Era trziu, iar n stomacul ei se ddea deja o lupt crncen. Se ridic
de pe balansoar i intr n cas, lsndui gura ap la mirosul delicios
de mncare. Fcu doi pai n sufragerie, dar nlemni cnd simi eava
rece a unui pistol n ceaf.
Sunt eu, murmur calm.
Piedica pistolului reveni la locul ei. Alex pi invizibil pe lng ea i
aprinse nite lumnri. Se ntoarse apoi cu faa la ea, ochii lui arznd
cu o tristee sfietoare.
mi pare ru...
Nui cere scuze, l ntrerupse ea. Asta e cine suntem noi cu adevrat.
Cina e gata. Hai s mncm, c nu mai pot de foame.
O jumtate de or mai trziu, erau mbuibai cu mncare i
somnoroi. Merser mn n mn pn ajunser n dormitor, ambii
tiind c fceau asta pentru ultima oar.

IDENTITI SECRETE

57

Alex o ridic n brae i o aez uor pe pat. Ea se cuibri pe o parte,


iar el i mul trupul pe spatele ei, braele lui mbrisndo strns la
pieptul lui. O simi cum suspin tremurat, n timp ce comunicar
tacit ntre ei cu certitudinea clar c acestea aveau s fie ultimele lor
momente intime.

La trei dimineaa, pe Alina o trezir gemetele lui Alex. ntoarse


capul il privi, realiznd c avea un comar.
Alex, opti ea, atingndui braul cu blndee.
El se ncord ca un arc i gemu profund.
Alex, trezetete, spuse ea cu voce ferm de data aceasta.
El se relax.
... l mngie pe frunte. Gata, sa terminat. M ntorc imediat.
Alina cobor din pat i se ndrept ctre baie. Se auzi apa curgnd
n chiuvet, apoi se ntoarse cu un prosop ud. l terse pe fa, ns el
deschise gura, nesios dup cele cteva picturi de ap rece ca gheaa
care se scurgeau de pe degetele ei.
Mie sete.
Stai aici, i aduc un pahar cu ap.
Alina i trase halatul pe ea i ncepu s coboare scrile, dar se opri,
dndui brusc seama c nu erau singuri. Cineva se afla n cas. i scoase
pistolul dintrun buzunar al halatului i pi n vrful picioarelor pe
scri. Strbtu holul i arunc o privire n sufragerie. Nimeni. Privirile
i fur atrase de lumina care se putea vedea pe sub ua de la buctrie.
Rsuci clana i trnti ua de perete cu arma pregtit, dar se trezi
privind direct n eava unui pistol. i ridic ochii de la pistol la cel
carel intea cu ambele mini.
Pr blond nchis, ochi mai albatri dect marea, nalt, bine fcut,
chiar atrgtor dac nar fi ndreptat o arm asupra ei. i judecnd
dup postura lui, nici nu era vreun amator. Profesionist, deci. Arma
lui rmase aintit direct spre capul ei, dar i a ei la fel.
Las arma jos, spuse strinul cu voce rece ca gheaa.
Laso tu primul, rspunse Alina pe acelai ton.
Sunt al naibii de bun la chestia asta.
i eu la fel.
Strinul oft iritat i ls arma jos.
Bine, hai s fiu eu un gentleman.
ntoarcete cu spatele, te rog, i ordon Alina, arma ei nc
intindui capul.

58

MONICA RAMIREZ

El se conform ncet.
Stai jos i spunemi ce caui la ora asta n buctria mea cu o
arm de foc.
n primul rnd, asta nu e buctria ta. Strinul rnji, privindo
din cap pn n picioare. n al doilea rnd, am permis pentru arma aia.
i n al treilea rnd, cine te crezi, Ducesa prostului gust?
Alina arunc fr s vrea o privire la halatul antic de cas al lui
Alex pe carel purta.
Nu schimba vorba, rspunse, simind o nevoie uria s rd n
hohote la absurdul situaiei. Cine eti?
Versiunea lung, sau cea scurt?
Ea i puse eava armei la tmpl.
Cea care are un sens ar fi suficient. Sunt obosit i m enervezi.
Numele meu e Ford. Sunt prieten cu Alex. Iar tu eti...
Nu att de uor de fraierit. De ce nu mia spus Alex nimic despre
tine?
De unde s tiu eu cei n capul lui? n caz c nai observat, tipul
nu e prea comunicativ din fire.
Ua se deschise i subiectul discuiei lor ntr n buctrie.
Vorbind de diavol, bombni Ford, dar Alina nu ls arma jos. La
naiba, Alex, nu poi i tu s iei cu femei normale? Spunei Ducesei
s se calmeze.
Alex privi de la unul la altul.
Calmeazte, Alina.
Ea ls arma jos, dar Alex i arunc o privire i io lu din mn.
Dup ce i scoase gloanele, o arunc ntrun sertar.
Alina, el e Ford. Face parte din Elite. Ford, ea e Alina. i ea face
parte din Elite, fcu introducerile fr si priveasc.
Alina zmbi i ntinse mna.
mi cer scuze c aproape iam zburat creierii, Ford.
Ford se ridic n picioare ii strnse mna cu un zmbet larg.
mi cer scuze c team luat prin surprindere, Duces. Cear fi s
mprim o pizza i s o lum de la capt?
Alina i arcui sprncenele.
Pizza?
Ford ridic din umeri.
Am avut intenia s petrec o cin linitit alturi de prietenul meu
Alex, dar considernd c pari la fel de ataat de arma ta cum sunt eu de
viaa mea, cred c ar fi mai prudent s te acomodm i pe tine. Ce zici?
Pizza sun grozav, aprob Alina.

IDENTITI SECRETE

59

Excelent. Ford art spre Alex. Tu f bine i prepar nite cafea.


Iar tu, se ntoarse spre Alina, nu asasina pe nimeni pn nu m ntorc.
i fcu jucu cu ochiul, apoi se ntoarse pe clcie i iei n hol s
aduc mncarea. Alina se aez la mas, n timp ce Alex prepara cafeaua.
Ford intr din nou, balansnd o pizza uria pe o palm, cealalt mn
plin cu cumprturi. Alina nu coment nimic, dar ridic sprncenele
n semn de ntrebare. Ford rnji.
Hei, am mai avut cine din astea cu Alex... mannc ct un taur.
Puse totul pe mas i ncepu s despacheteze. Pizza gigantic,
jumtate cu pui la grtar i legume, jumtate cu spanac i usturoi, dou
salate imense, trei feluri de desert.
Care mai e viaa ta, btrne? l btu Ford pe spate pe Alex.
La fel, rspunse Alex cu o umbr de zmbet. A ta?
La fel. Sptmna trecut am prins un fost informator franuz care
lucra la proiecte militare i vindea secrete Sovieticilor. I sa nzrit s
reia relaiile i a cam luat plas. Chestii din astea plictisitoare.
Care mai e situaia prin est?
Tensionat. Nu sunt bani, oamenii nu iau mai primit salariile de
luni de zile, mai ru dect cnd erau Sovieticii la putere. Umbl vorba
c e posibil iun rzboi civil, dar sunt convins c tii deja toate astea.
Zimi ce vnt te aduce pe aici.
Suntem n tranzit. Am terminat o misiune, ateptm alta.
Am neles. Cnd mergi la cartierul general?
Mine diminea.
Expresia lui Ford deveni serioas.
Serios? i eu am o edin cu bossul mare de diminea. Ceva legat
de rzboiul civil din Liberia. Trebuia s ne vedem azi, dar am pierdut
zborul de legtur, explic cu o ridicare din umeri.
Credeam c se linitiser apele n Liberia.
Se pare c e pe cale dea izbucni din nou. Sar putea s lucrm
mpreun de data asta.
Mncar n tcere, conversaia rezumnduse la cereri reciproce de
piper i parmezan.
Deci, Duces, ceai pit la picior? ntreb Ford n cele din urm.
Am pit un glon.
Unde?
n coaps.
Nu, adic... unde?
Afganistan.
Ford fcu o grimas, nfulecnd o gur de salat.

60

MONICA RAMIREZ

Foarte nasoale facilitile medicale n Afganistan.


Habar nam, dar mulumesc de ntrebare. M vindec destul de bine,
rspunse Alina pe un ton ironic. Termin de mncat, lu o gur de ap
i se ridic s plece. Sunt de asemenea foarte obosit. Ne vedem mine.
Alina, o strig Ford.
Da?
Nu m bga n seam. Sunt un mitocan, dar ncerc s m lefuiesc.
Somn uor.
Ea nclin din cap cu un zmbet.
Noapte bun.
Ford rmase tcut pn auzi scrile scrtind, apoi i ntoarse
privirile spre Alex.
Hai, vars tot.
Alex oft.
Ce vrei s tii?
Alina, Ducesa de Ghea. Cine e, care e rolul ei, de ct timp
suntei...
E soia mea, l ntrerupse Alex.
Ford se nec cu cafea.
Soia ta? repet, ochii bulbucnduise n cap, gata s sar pe mas.
M rog, nu chiar. Elite nea cstorit pentru o misiune i eu
am luato de bun ca un bou. Oricum, tot ce trebuie s tii e c nu e
disponibil.
Pentru tine, pentru mine, sau aa n general?
Alex ncepu s mnnce desertul Alinei.
Ducem viei foarte complicate, tii asta.
Nu m aiuri, Alex. Rspunde la ntrebare, insist Ford, punnd
mncarea care rmsese n frigider. Cnd nu primi niciun rspuns, i
mai turn cafea i se aez la loc. Se pare cai dat de bucluc de data
asta, amice.
Habar nai despre ce vorbeti.
Las vrjeala, nu trebuie s m mini. Sunt eu, prietenul tu,
ti aduci aminte? Ford cltin din cap. Deci lasm s vad dac am
neles bine... tu eti ndrgostit de Duces i ai impresia c ea nu e de
tine. Am dreptate?
Tu ai fi n locul ei?
Nu eti exact genul meu. M tii pe mine... cad numai n plasa
femeilor frumoase. Dar aveam impresia c ai talentul dea face o femeie
extatic de fericire. Ce anume i reproeaz Ducesa?
Povestea e mult mai complicat.

IDENTITI SECRETE

61

E o tip foarte rece, coment Ford gnditor. Pentru o secund,


cnd intea arma aia la mine...
Asta e o chestie recent. nainte era altfel.
Ford oft. Mai bine i scotea mselele singur dect sl fac pe
Alex s vorbeasc.
nainte de ce?
nainte dea o scpa de SSO, dup ce iam ajutat s o recruteze.
Mda... ai dreptate, e complicat. Iar acum nu te poate ierta pentru
c ai recrutato, dar i este n acelai timp recunosctoare cai scpato
de SSO.
Un pic din amndou.
Cum ai recrutato?
Alex puse cana goal de cafea pe mas.
Am seduso.
Eti un porc egoist, rspunse Ford pe jumtate admirativ. Unde
naiba ia fost capul?
Nu mia fost nicieri, miam respectat ordinele. Dar eram deja
ndrgostit de ea.
Drace, Alex! Tu ar trebui s tii mai bine dect noi toi c nu te
joci cu inima i slujba.
Nam nevoie smi faci moral.
Pun pariu c nai. Ford l privi pe sub sprncene. Ce iubeti la ea?
Poftim?
Ce iubeti la ea? Zi cinci lucruri. Repede, fr s te gndeti.
Compasiune, optimism, mnuiete arma la perfecie, nva repede
i improvizeaz bine, are fair play.
Ford pufni pe nas iritat.
Credeam c ai fost antrenat s devii un super Romeo. Doncolo,
Alex, c eti romantic ca o pizza rece. Haide, sunt sigur c poi mai
bine de att. La naiba, pot i eu i nici mcar no cunosc.
Bine, domnule romantic. Trebuia s te apuci de scris romane
siropoase, nu s lucrezi pentru Elite. Deteapt, superb, super picioare,
super ochi...
Ai enumerat numai patru.
Dmi un rgaz de cteva zile. Nu pot s zic super picioare de
dou ori?
Ford i arunc o privire dezamgit i se ridic n picioare.
Dorm pe canapea.
i eu pe jos.
Hei, parc dormeai n dormitor cu Ducesa.

62

MONICA RAMIREZ

Dormeam, dar poate car trebui si ofer un pic de spaiu.


M rog... numai s nu dormi n acelai pat cu mine. Din cte mi
aduc aminte, mi tragi numai ghionturi.
Pentru c furi plapuma, preciz Alex.
Scoase o saltea de sub canapea i se instal pe ea. Ford stinse lumina,
linitea cobornd peste cas ca o cortin peste o scen goal. Alex oft.
Nu e ndrgostit de mine... o tiu cu certitudine.
Ford ntoarse capul il privi.
Nu fii mai prost dect te poi abine.
Mia spuso mai devreme.
Drace! Ford se ridic n ezut. Trebuie s aprind lumina pentru
confesiunea asta?
Nu.
M bucur. Ford se ntinse la loc, nc privindul pe Alex. i cum
ia spus exact c nu te iubete?
Prefer s nu mai vorbim despre asta.
Ford njur nfundat.
Eti un mare prost. i cei mai ru e c eti si un mare idiot.
n ce sens? ntreb Alex, sunnd mai mult curios dect ofensat.
Eti un prost pentru c spui asta i un idiot c nu faci nimic n
sensul sta. Mai ales dac zici c o iubeti.
Ce s fac?
Spre exemplu, si miti fundul sus n dormitor i s ai cu ea
discuia pe care o ai cu mine. Ceai impresia c sunt eu, un afurisit
de psiholog?
Alex oft.
Probabil doarme deja.
Poate da, poate nu. Ford se ridic pe coate. Lasm s te ntreb
ceva, Alex. Femeia pe care o iubeti e sus n patul tu, iar tu dormi cu
mine n camer. Sincer, orict ma simi de mgulit, trebuie s admii
c sun ca naiba.
Care era ntrebarea? replic Alex cu voce joas.
Chiar vrei si petreci tot restul vieii fcnd pe martirul? Joci
bine rolul, dar deja devine plictisitor. Trebuie s treci odat peste tot
trecutul sta al tu i s mergi nainte. n definitiv, e vorba despre viaa ta.
E uor de vorbit.
Da, este, aprob Ford, ntorcnduse cu spatele. iar fi mult mai
uor pentru tine s fii un pic mai fericit dac nai fi att de cpos. Acum
ori taci i culcte, ori f ce trebuie s faci.
Camera se scufund n tcere pentru cteva momente. Alex se ridic

IDENTITI SECRETE

63

n picioare i pi spre u.
Bnuiesc c ne vedem mine diminea la Elite, spuse, apoi deschise
ua fr niciun zgomot i iei afar.
Pe faa lui Ford nflori un zmbet triumftor. Alex era brbatul cel
mai greu de impresionat pe carel cunoscuse vreodat. Dac ceea cei
povestise despre Alina era adevrat, avea sentimentul c avea so plac
chiar foarte mult.
Ford Dukelman, un fost Navy Seal de treizeci i opt de ani,
lucra pentru Organizaia Elite de mai bine de o decad. Imediat ce
enigmaticul Alex fusese recrutat de ctre Elite, Ford devenise partenerul
lui, admirndul de la bun nceput i urmrindui ascensiunea ctre
statutul de cel mai bun agent operativ n via. n tot acel timp, prietenia
lor se adncise, Ford devenind singurul suflet n care Alex avea ncredere
cu dezvluiri din viaa lui personal cea mai secret.
Dar Ford nui amintea sl mai fi auzit vorbind despre dragoste
vreodat. i cu toate c era o noutate binevenit si vad prietenul
ntro postur vulnerabil, spera pentru binele lui c nui alesese o
dragoste imposibil care avea si distrug i mai mult sufletul. Trebuia
s in situaia aceea delicat sub observaie, se gndi cu ngrijorare
nainte de a adormi.

Alina se trezi devreme. Afar ploua torenial. Deschise fereastra i


inspir adnc aerul curat, apoi se aplec peste pervaz i captur cteva
picturi de ploaie pe limb. Aerul mirosea a iarb proaspt. Ploaia de
primvar se infiltra n pmntul nsetat, apa curgnd n mici rulee
printre straturile cu flori timpurii de toate culorile, purtnd cu ea
miasma plantelor aromatice ce creteau peste tot n grdina lui Alex.
O briz rcoroas se strecur pe lng ea n camer, nfoind perdelele
diafane precum pnzele unei corbii nerbdtoare s porneasc ntro
ultim cltorie spre trmuri misterioase i ndeprtate.
Alina ntoarse capul i privi peste umr. Alex se trezise ca de obicei
fr niciun zgomot i o privea tcut.
Bun dimineaa, spuse ea, apropiinduse de pat.
Bun dimineaa. Cum te simi?
Bine.
Alina zmbi cnd realiz c ceea ce spusese era adevrat, de parc
ceva nluntrul ei se relaxase, un gol fusese umplut.
M simt bine, repet numai pentru a mai auzi cuvintele nc o dat.
Alex tia la ce se referea. Toat acea perioad ncordat n care

64

MONICA RAMIREZ

trebuiser nu numai si controleze emoiile i sentimentele, ci s fac


fa i stresului i oboselii ncepuse si pun amprenta pe amndoi.
Secretele unui trecut ngropat adnc n inimile lor ncepuser si trag
n jos, sectuindui de orice fel de energie. Probabil c venise timpul s
scape de demonii din trecut.
Tcerea dintre ei deveni apstoare n timp ce fcur cte un du
i servir un mic dejun la repezeal, tot timpul evitnd din rsputeri
s se ating. Alina observ c Ford dispruse deja, aa c n curnd se
grbir i ei s ajung la Elite. Cnd intrar n sala de edine, i gsir
pe Ford i pe Scott aezai la mas, urmrindul tcui cu privirile pe
Brett care se plimba ca un leu n cuc prin faa lor.
La apariia lor, Brett se opri i se ntoarse ctre Alina.
Cum te simi? o ntreb cu o voce neutr.
O smi fac treaba, rspunse ea n acelai fel.
Prnd mulumit de rspunsul ei, Brett se apropie de ecranul din
dreapta mesei i lu telecomanda. Imagini oribile de rzboi defilar
prin faa lor.
Liberia, o ar mcinat din interior de un crud rzboi civil, explic
Brett n timp ce priveau imaginile. William Tolbert, ultimul preedinte,
a fost asasinat n 1980 n timpul unei lovituri militare de stat conduse
de Sergentul Major Samuel Doe. Domnul Doe a preluat puterea,
fondnd Partidul Naional Democratic. Toate eforturile opoziiei de al
nltura au euat n mod tragic, ba chiar a putea aduga n mod extrem
de sngeros. Cei trei ani care au urmat, au rezultat n cel puin cinci
mii de victime colaterale. Charles Taylor, un civil corupt care lucrase
pentru Doe n toat aceast perioad, a pus la cale invazia Liberiei de
la grania cu Republica Cte dIvoire. Armata lui Doe, numit Forele
Armate ale Liberiei, a atacat Republica Cte dIvoire i btinaii sau
alturat lupttorilor lui Taylor. Conflictul a degenerat ntrunul dintre
cele mai teribile rzboaie etnice care au existat vreodat.
Brett fcu o pauz i aps pe un buton al telecomenzii, nlocuind
imaginile violente cu cea a unui cuplu atractiv.
Jenkins i Lucreia Jiba, ambii absolveni al faimosului Oxford,
ambii provenind din familii Liberiene de rang nalt. Crema societii.
Sunt bogai i plictisii, aa c se joac dea terorismul n favoarea forelor
lui Doe i asta numai pentru c jocul cu focul i amuz teribil. Pe noi
nu ne amuz deloc, dar iam lsat n pace pn acum din moment ce
nu prezentau un pericol real. Se pare ns, c n ultimul timp devin
tot mai dedicai i mai pasionai de cauza lor. Sptmna trecut au
pit n liga juctorilor grei.

IDENTITI SECRETE

65

Brett aps din nou butonul telecomenzii i imaginea soilor Jiba


fu nlocuit cu cea a unui brbat de vrst mijlocie.
Fahim Haroun, un traficant de arme foarte cunoscut din Estul
Mijlociu. Soii Jiba, ajutai de o ter persoan necunoscut, au
czut la nelegere cu Haroun pentru a achiziiona arme biologice
produse n Irak. Credem c vor s le foloseasc n Monrovia. Din
motive clare, nu le putem ngdui s reueasc.
De ce nu se ocup Serviciul Secret Liberian de asta? ntreb Alex.
Au ncercat, dar se pare c domnul Jiba are conexiuni foarte
puternice nu numai n snul guvernului, ci chiar i n interiorul
Serviciului Secret. Soii Jiba au fost avertizai despre investigaie i
agentul infiltrat n casa lor pe post de servitor a fost gsit plutind
cu faa n jos pe rul Montserrado. Acela a fost momentul n care
sa apelat la noi.
Alex ncuviin din cap.
neleg.
Dup ceam analizat situaia, am ajuns la concluzia c soii Jiba
nu sunt dect un paravan pentru un juctor mult mai important i
mai periculos. Sunt ei educai la Oxford, dar nu au experiena i
contactele care pot aranja o tranzacie cu un specimen ca Haroun.
Altcineva le trage iele i trebuie s aflm cine. Misiunea asta va avea
dou obiective i dou faze. n primul rnd, vrem s aflai cine e n
spatele operaiunii i sl aducei pentru interogatoriu.
Brett fcu o pauz i aduse pe ecran imaginea unei hri
reprezentnd ceea ce preau a fi sate i drumurile lor de acces.
A doua faz va consta n distrugerea unui laborator n care se
experimenteaz armele biologice. Problema e c se afl n mijlocul
unui sat i asta cu ncuviinarea i ajutorul stenilor. Informaiile
de ultim or neau indicat c acolo dezvolt un virus extrem de
violent de febr tifoid cu care plnuiesc s infecteze apa potabil
a Monroviei. n cazul n care reuesc, victimele sar putea ridica
la sute de mii. Trebuie si lovim repede i n for. Nu vreau
supravieuitori. Dac se afl c operaiunea asta a fost manevrat
din afar, le oferim pe tav o scuz pentru a rencepe un rzboi civil
care a omort deja sute de mii de oameni nevinovai. Scott v va
prezenta detaliile tehnice.
Scott se ridic n picioare n timp ce imaginea hrii de pe ecran
era nlocuit cu cea a schemei unei cldiri.
Laboratorul este complet independent din toate punctele de
vedere de sat, aa c mai nti va trebui si distrugem generatorul

66

MONICA RAMIREZ

electric. Vestea bun e c vom fi echipai cu bombe incendiare


care vor arde totul fr s lase nicio urm, aa nct va prea c
un scurtcircuit electric a pornit incendiul. Vestea proast e c
incendiarele trebuie plasate manual i odat ce explodeaz nu mai
exist cale de evacuare.
Alina i drese glasul i se sprijini de sptarul scaunului ei.
Cu ce ne vom confrunta din punct de vedere aprare?
Daci dau seama de prezena noastr, cu orice.
Dar este o aezare unde triesc oameni, nui aa? insist ea.
Ce vrei s spui? interveni Brett vizibil iritat.
Vreau s spun c avem acolo civili inoceni.
Gruparea asta e pregtit s omoare sute de mii de oameni fr
nicio problem i te asigur c v vor lichida la prima vedere fr s
mediteze prea mult la moralitatea aciunilor lor. Altcineva mai are
i alte ntrebri? ntreb Brett pe un ton care nu invita niciuna. Bun,
spuse dup un moment de tcere. Pentru prima faz a operaiunii,
Alex va fi Robert Leela, un american bogat de origine liberian.
Brett se ntoarse sl priveasc pe Alex.
Familia ta a fost direct implicat n rzboiul de independen
liberian, acordnd sprijin material Frontului de Eliberare Naional.
Cum ai crescut ntrun mediu familiar extrem de libertin, eti
nclinat s susii material diferite grupri rebele nu numai pentru
c poi, ci i pentru c te amuz.
Atenia lui Brett se ndrept din nou asupra Alinei.
Alina, vei fi Jane Leela, soia lui Robert. Teai nscut n Statele
Unite, dar dup divorul prinilor teai mutat n Romnia mpreun
cu mama ta. La fel ca i soii Jiba, eti fabulos de bogat i la
fel de plictisit. Cauzele lui Robert au devenit ale tale il susii
necondiionat n toate extravaganele. Datorit oamenilor notri
de contact, soii Jiba sunt deja la curent cu activitile voastre
extracuriculare, dup cum sunt la curent cu faptul c urmeaz s
vizitai Monrovia pentru a participa la o recepie organizat de
Ambasada American. Avem deja confirmarea c intenioneaz s
v cunoasc personal pentru a discuta o ofert de afaceri.
Brett aps pe butonul telecomenzii i ecranul se scufund n
ntuneric.
Scott, rolul tu va fi s aduni ct mai multe informaii direct
la faa locului. Sap ct poi de adnc i gsete orice fan AFL cu
legturi n crema societii liberiene. Ford, vei fi oferul soilor Leela.
mprietenetete cu personalul care lucreaz n casa Jiba i vezi dac

IDENTITI SECRETE

67

descoperi ceva suspect. Eu voi rmne la cartierul general ca punct


de legtur pentru ambele echipe. Toate detaliile misiunii au fost
ncrcate pe PDAuri. Studiaile foarte bine i nu uitai c ua mea
e deschis oricui are ntrebri sau nelmuriri. Plecai peste opt ore.

REALITATE DIFUZ

lex se mbarc n micul jet aparinnd flotei Elite, ntmpinat de


hohotele de rs ale Alinei. Dup toate aparenele, Ford i relata
o ntmplare picant, pe care ea o gsea extrem de amuzant.
Cnd observ c o privete, ns, deveni brusc serioas i i ocup locul,
punndui centura de siguran. Privirea lui Ford oscil de cteva ori
ntre Alex i Alina, apoi cu un oftat resemnat se ndrept i el spre un
scaun din spatele jetului. Scott nu prea s bage de seam tensiunea
palpabil din jur, continund s studieze ecranul PDAului din faa lui.
Ochii lui Alex se fixar pe Alina n timp cei ocup locul la rndul
lui i i puse centura de siguran cu micri mecanice. Cu toate c i
nelegea punctul de vedere, hotrrea ei de a pune din nou capt relaiei
lor pasionale l rnise mai mult dect voia s recunoasc. Amestecul
slbatic de emoii ce i se mbulzeau n suflet l fceau s se simt frustrat
i iritat n acelai timp. nchise ochii cu un oftat, dorindui s poat
dormi pn la destinaie.

Monrovia, Liberia
Jetul Elite ateriz pe Aeroportul Internaional Roberts la opt seara,
ora local a Monroviei. Scott dispru imediat fr niciun cuvnt pentru
a lua legtura cu sucursala local Elite, n timp ce restul echipei se
mbarc n limuzina neagr staionat la marginea pistei de aterizare.
Ford, n rolul su de ofer al soilor Leela, i conduse patronii la Hotelul
Ducor, o cldire destinat exclusiv numai pentru elit. Decorul era
opulent, serviciul de neegalat, iar personalul extrem de discret. Piesele
de mobilier antic autentic reprezentau un amestec de excepie mult mai
potrivit pentru a fi expus n Victoria and Albert Museum dect pentru a
deservi recepia unui hotel, indiferent ct era acesta de exclusiv.
Alex renunase la hainele lui negre obinuite n favoarea unui costum
de haine gri de o croial impecabil, n timp ce Alina abordase un taior
Channel de culoarea fildeului, prul ei strns aproape n mod sever
ntrun coc elegant la ceaf.
Alex privi amuzat atitudinea ei de regin de ghea. Aprecia
ntotdeauna o provocare pe cinste. Dac tot trebuia s joace rolul
soului devotat pentru misiunea asta, putea mcar s se distreze un pic.
ntinse mna i o dezmierd uor pe ceaf. Alina i juc perfect rolul
de soie adorabil, ns rigiditatea instant a corpului ei o ddu de gol

IDENTITI SECRETE

69

c atingerea lui o afecta mai mult dect ar fi trebuit. i ntoarse capul


ii arunc o privire, ochii ei la fel de inscrutabili ca i ai lui.
Relaxezte, draga mea, i spuse el pe un ton sczut. Suntem un
cuplu ndrgostit.
Ea continu sl priveasc pentru cteva momente, apoi l trase
brusc spre ea il srut ndelung i senzual pe gur. Stupoarea care se
citea pe faa lui cnd l eliber era att de amuzant, nct i permise
un minuscul zmbet triumftor. Observnd c Ford terminase cu
formalitile de cazare, i ntoarse spatele i se ndrept spre lift.
Vino, iubitule, i arunc peste umr.
Apartamentul luxos al soiilor Leela beneficia de panorama
impresionant a golfului Monrovia i a Peninsulei West Point, i era
decorat n acelai stil cu recepia hotelului. Ford ocupase o camer cu
mult mai modest, aa cum se cuvenea poziiei sale de ofer.
Alina se simea extrem de incomod n acel decor opulent, ns
observ c Alex se comporta de parc sar fi simit la el acas. l urmri
pe sub gene cum edea ntrun jil vechi de sute de ani, sorbind tacticos
dintrun pahar de coniac Remy Martin Black Pearl Louis XIII, care
probabil costa ct salariul anual al unui profesor universitar. Prea total
degajat, de parc ar fi fcut asta toat viaa. Alex ddu restul de coniac
pe gt, apoi puse paharul pe o msu de lemn de trandafir din stnga
lui ii ntoarse ochii spre ea.
Eu o s fac o baie. Simtete ca acas, spuse cu voce calm, o urm
de amuzament licrindui n ochi.
Ea l urmri cu privirea pn intr n baie, apoi auzi apa curgnd n
cad cteva momente mai trziu. Expir ncetior, abia atunci realiznd
ci inuse respiraia. Apuc valiza ei de voiaj i o trase dup ea n
dormitorul spaios. Era dominat de un pat gigantic, ns ea refuz s
se gndeasc c trebuia sl mpart cu Alex n calitate de soie. Mai
trziu, i spuse. Avea s reflecteze la acel amnunt mai trziu.
Deschise sertare i dulpioare, observnd c hainele lor fuseser deja
despachetate din valize, probabil de ctre camerist, i aezate cu grij
n dulap. Ochii i rmaser un moment pe smochingul pe care Alex
urma sl poarte la gala de la ambasad, dndui seama c atepta cu
nerbdare acel eveniment. Cu ct terminau mai repede cu faza aceea a
misiunii, cu att se sfrea mai rapid mascarada cuplului ndrgostit.
Cele dou nopi ar fi putut trece rapid i fr incidente... Sau nu.
Cnd Alex pi afar din baie cu nimic altceva pe el dect un prosop
alb pluat nfurat n jurul taliei, Alina oft nfundat, convins c
ncerca s o mping peste limita rbdrii.

70

MONICA RAMIREZ

Baia i aparine, spuse n timp ce traversa sufrageria spre valiza


lui de voiaj.
Ea l ignor, aranjndui rochiile din dulap. Nu avea si dea
satisfacie. Dac dorea s fac parad prin apartament pe jumtate
dezbrcat, era numai treaba lui.
Ce latur preferi? ntreb el brusc.
Poftim?
nainte de a se putea opri, Alina se ntoarse il privi n mod direct.
Ochii i coborr pe pieptul lui gol. O pictur de ap i se prelinse din
prul ud, lsnd n urma ei o dr stlucitoare pe pielea neted. Privirea
ei o urmri dea lungul pieptului cizelat, apoi n jos pe abdomen, pn
dispru n textura moale a prosopului. i simi gtul uscat, iar mintea
i se nceos. ncerc cu disperare si aminteasc care era subiectul
discuiei lor i rat cu brio.
Ce parte a patului preferi? specific el.
Tonul lui uor iritat o trezi rapid.
Dreapta, rspunse cu voce indiferent.
Alex ridic din umeri.
Ma instala pe divan, dar...
Cunosc protocolul, Alex, io retez glacial. Personalul hotelului
trebuie s cread c suntem cstorii, ceea ce necesit un pat rvit
pe ambele laturi. tiu toate astea. i cred c suntem amndoi suficient
de profesionoti ct s putem dormi n acelai pat fr s ne srim la
beregat.
El o privi tcut pentru cteva momente, apoi ridic o sprncean.
Deci faci odat baia aia, sau trebuie s m schimb n sufragerie?
Alina nghii n sec. Se ntoarse pe clcie i scoase un schimb de
haine din dulap. Nu voia nici n ruptul capului s ias din baie nfurat
ntrun prosop. Nui mai arunc nicio privire lui Alex nainte de a intra
n baie i trnti ua, apoi o ncuie ca o barier sigur ntre ei.

mbrcat cu pantaloni negri din stof subire i o cma de mtase


de culoarea cobaltului, Alex comand mncarea n camer, n timp ce
o atepta pe Alina s ias din baie. Conform profilului lor, soii Leela
preferau s rmn n intimitatea apartamenului lor dect si fac o
apariie public. Tot pentru a rmne n ton cu rolurile pe care le aveau
de jucat, comand caviar, preparate din buctria franuzeasc i o sticl
de PerrierJoue, toate aranjate cu dichis la masa intim iluminat cu
lumnri. l concedie pe osptar cu un baci substanial, apoi deschise

IDENTITI SECRETE

71

sticla de ampanie i turn lichidul spumos n dou pahare de cristal.


Cu paharul n mn, pi afar pe teras i privi absent la peisajul
splendid ce se desfura n faa lui, mintea lui trecnd febril n revist
problemele care puteau aprea n timpul acelei misiuni delicate. Aveau
toate ansele si fac treaba foarte bine, cu condiia ca Alina si joace
rolul n mod corespunztor. n jocul din care fceau ei parte, dac nu
te implicai sut la sut, nu mai jucai deloc. Sau jucai cu un potenial
glon n cap. Alina era foarte bun, unul dintre cei mai buni ageni
operativi cu care lucrase vreodat, ns nimeni nu era suficient de bun
nct s supravieuiasc cu jumti de msur.
Chiar n acel moment, Alina i fcu apariia n camer, nvluit
ntrun fonet de mtase. Alex se ntoarse, pregtinduse si ofere un
pahar de ampanie cu un zmbet ironic, dar gestul nu se mai materializ.
Adora s o vad mbrcat aa. Rochia era neagr, fr bretele, cu o
bustier cei scotea n eviden trupul mldios i terminnduse cu
falduri vaporoase de mtase care foneau provocator cu fiecare pas.
Alex se for si pstreze o min rece.
ampania v ateapt, doamn Leela, se pomeni vorbind, vocea
lui cu un ton mai jos dect de obicei. i acum c am terminat cu toate
formalitile, hai s cinm odat, continu, de data asta pe un ton iritat.
Alina l privi aproape mirat n timp ce lua loc la mas.
Credeam c cinm n restaurant, spuse, ochii ei iscodindul n
mod deschis.
Alex nui return privirea i ridic din umeri, turnndui nc un
pahar de ampanie.
Soii Leela sunt extrem de comozi i iubesc intimitatea. Nar fi
normal pentru ei s se oboseasc cu mersul la restaurant, mai ales dup o
cltorie lung. Tonul lui exprima clar iritarea produs de comentariul ei.
Alina i arcui sprncenele, continund sl sfideze cteva momente
cu privirea, apoi oft ii plec ochii n farfurie. O provoca n mod
deliberat, iar ea nu avea chef si dea satisfacie. Lu o nghiitur de
ampanie, un zmbet minuscul plutind pe buzele ei.
E foarte bun, mi place.
Alex nar fi putut si stpneasc replica ironic nici dac ar fi
ncercat. i nici mcar nu ncerc.
M bucur din suflet c aprobi gusturile soilor Leela. E ntradevr
o uurare.
Se atepta la un comentariu pe msur, ns fu ntmpinat cu tcere.
O tcere tensionat, care l fcu si ntoarc privirile la ea n cele din
urm. Alina edea perfect nemicat n lumina lumnrilor, faa ei golit

72

MONICA RAMIREZ

de orice fel de expresie. Lumina plpitoare i trasa umbre nelinitite


pe chip, mprumutnd o iluzie de expresie rnit ochilor ei. Cu micri
lente aez cu mare grij paharul de ampanie lng farfurie, de parc
era cel mai preios obiect din lume, apoi puse minile pe mas. Alex
simi o ghear n stomac, o emoie pe care no putea defini i carel
fcea s regrete replica acid de mai devreme. Acea Alin tcut i
submisiv l ameea. Pierduse cumva controlul balanei i habar nu
avea cum sl recapete.
Dac nu trebuie s cinm n restaurant, nu cred cmi e prea
foame, spuse ea n cele din urm.
Nul privi cnd se ridic de la mas i se retrase n intimitatea
dormitorului, nchiznd ferm ua dup ea.
Alex ls si scape un oftat iritat i se ridic i el de la mas. Bu
ampania din pahar dintro suflare ii mai turn unul, hotrnduse s
nu mearg la culcare pn nu era sigur c Alina era deja adormit. Nu
mai putea suporta niciun fel de contact cu ea n seara aceea. n prezenta
lui stare de spirit era dea dreptul periculos i nu tia exact pentru cine.

Cnd Alina se trezi a doua zi de diminea, Alex era deja plecat. De


fapt, dac nar fi vzut urma capului lui pe perna de lng ea, ar fi bnuit
c nici nu mpriser acelai pat. Se ntreb cte ore dormise, sau dac
mcar dormise vreun pic. n mod surprinztor, ea dormise butean.
Petrecerea de la ambasad avea loc n seara aceea, iar soii Leela
aveau s fie prezeni, cu Ford n rolul lui de ofer. i din moment ce
jucau rolul bogtailor plictisii de via, ea avea programri la spa,
tratamente faciale i masaje pe toat durata zilei. Doar era prea bogat
s se spele singur pe cap, nui aa? Oricum, avea s fie o experien
plcut. Urmtoarea misiune probabil presupunea trtul pe burt prin
vreo conduct plin de murdrie i obolani. O trecu un fior neplcut
numai gndinduse la asta.
O or mai trziu, mbrcat ntrun taior bej deschis cu pantofi i
poet asortate, i scrise rapid un bileel lui Alex i o porni ctre o zi
plin de activiti promitoare.
Cnd se ntoarse mai pe sear, Alex era tot absent, ns un alt bileel
o informa c avea so atepte n recepia hotelului la ora apte seara.
Petrecerea de la ambasad ncepea la opt.
Rochia ei era o creaie ncnttoare de mtase neagr cu un guler
nalt ca de regin i valuri de material diafan mulnduse provocator
pe trupul ei. Mulumit c imaginea se potrivea perfect cu rolul pe

IDENTITI SECRETE

73

carel avea de jucat n seara aceea, i arunc un al pe umeri i alese o


poet asortat, apoi prsi apartamentul.

mbrcat ntrun smoching impecabil, Alex supraveghea recepia


hotelului din poziia lui strategic de la bar, prefcnduse c citea un
ziar local. Aproape simi intuitiv prezena Alinei chiar n momentul
n care ea pea afar din lift. Arta relaxat i incredibil de frumoas.
Prul i era strns ntrun coc extravagant, iar culoarea neagr a rochiei
i scotea n eviden albul strlucitor al pielii. i cobor ochii la ziar,
nevrnd s fie surprins holbnduse ca un idiot.
Bun iubitule, l salut ea cu o voce suav. Cum iai petrecut ziua?
Alex se ridic n picioare i o srut cast pe buze.
Cu afaceri plictisitoare. Tu?
Ca o prines, rspunse ea fr alte precizri. Mergem?
Da. Suntem ateptai.
Alex o lu de talie i o ghid spre ieire, unde Ford i atepta sprijinit
de capota limuzinei. Privindui expresia de regin de ghea, decise c
seara se anuna interesant. Era curios ct timp i putea menine mina
de femeie de bani gata.
Petrecerea de la Ambasada American era n plin desfurare
cnd ajunser. Luminile lumnrilor stluceau precum sute de stele
czute din cer, linitea nopii fiind destrmat de sunetul muzicii pe
care orchestra angajat pentru eveniment o interpreta cu entuziasm. La
u i ntmpin chiar ambasadorul, lng care se afla un brbat ntre
dou vrste. Se prezent drept Richard Durant, om de afaceri, i avu
chiar tupeul de ai plasa mna pe umrul gol al Alinei atunci cnd i
lu alul pentru al ncredina unui garderobier. Alex observ gestul
cu un zmbet amuzat, n timp ce Alina i arunc o privire de ghea.
Alex o apuc de talie i o propuls nuntru nainte ca privirea ei sl
poat nghea complet pe ndrzneul om de afaceri. Ochii Alinei l
privir cu iritare o fraciune de secund, apoi privirea ei mtur sala
principal n cutarea celor doi suspeci.
Colul din dreapta, murmur.
Lasi s vin ei la noi, rspunse Alex n acelai mod.
i fcu semn unui osptar i lu dou pahare de ampanie de pe
tava de argint, apoi se ntoarse spre Alina, oferindui unul dintre ele.
iam spus vreodat ct eti de frumoas atunci cnd te enervezi?
o ntreb, de data aceasta cu voce tare.
Ea l privi pe sub gene, observnd sclipirea rutcioas din ochii

74

MONICA RAMIREZ

lui. Se distra de minune pe seama ei. Ticlosul. ns ea tia din proprie


experien c nu era indicat sl combat pe Alex cu foc... riscau s se
ard amndoi. Aa c alese sl combat cu ghea.
Numi amintesc, rspunse pe un ton indiferent.
El se aplec spre ea.
i d o aur senzual.
Ea aproape se nec i sorbi din ampanie pentru ai nghii nodul
din gt. Mulumind cerului c soii Jibba se ndreptau chiar n acel
moment spre ei, l privi cu detaare. Nu credea ci mai putea suporta
prea mult comentariile ironice, oscilnd ntre nevoia de al plmui
sau al ucide, niciuna o opiune viabil pentru un cuplu plictisit la o
petrecere monden.
Domnul Leela? rosti o voce n spatele lor.
Alex se ntoarse ctre intrus. Jenkins Jibba era un brbat blond cu
ochi albatri care aducea mai degrab cu un preot Anglican dect cu
un susintor al terorismului modern. Un zmbet insolent plutea pe
buzele lui subiri.
Ne cunoatem? ntreb Alex amabil.
Nu nc. Numele meu e Jenkins Jibba, spuse brbatul cu o
plecciune minuscul, atitudinea lui relaxat diminund interesul
sclipindui n priviri.
Preul cerut de Haroun fusese cu mult mai ridicat dect anticipase
i arabii nu aveau si trimit substanele toxice pn nu primeau i
ultimul bnu.
Soia mea, Lucreia, continu Jenkins Jibba. Am neles de la o
cunotin comun c avem multe interese n comun.
Cunotin comun? ntreb Alina mirat.
Lucreia, o brunet minion cu ochi ntunecai, se grbi s intervin.
Richard Durant nea menionat c ai investit ntro afacere de
care se ocup el.
A, desigur, domnul Durant! exclam Alina, dndui seama c
imbecilul cruia aproape i trsese un ut n prile anatomice sensibile
se afla pe tatul de plat al Elite.
Alex i arunc o privire amuzat, apoi prelu discuia.
De fapt, dacmi amintesc bine, am investit chiar o sum mare de
bani n afacerea domnului Durant. Zmbi aproape conspirativ. Nam
fcut mare lucru, mai ales c era pentru un prieten.
Era clar dup expresia feei lui Jenkins Jibba c acesta era rspunsul
ateptat.
n cazul n care suntei interesai, mine sear organizm o mic

IDENTITI SECRETE

75

petrecere la noi acas mpreun cu civa prieteni investitori, spuse


el pe un ton jovial. M gndeam c ar fi drgu s venii i voi s ne
cunoatem mai bine. Cine tie, poate gsim i alte interese comune.
De ce nu? rspunse Alex n acelai fel. ntotdeauna miau plcut
adunrile oamenilor cu bani. Nui aa, draga mea?
n mod sigur, spuse Alina, zmbind seren. Vom fi ncntai s v
facem o vizit.
Lucreia scoase o carte de vizit din poet.
n jurul cinei sun bine?
Perfect.
Alina accept cartea de vizit, ntrebnduse n sinea ei cum putea
Lucreia, o femeie aparent cumsecade, s considere un atac biologic pe
strzile Monroviei drept un o soluie viabil pentru rzboiul civil. Dar
aparenele erau ntotdeauna neltoare, iar ea nvase asta pe pielea
ei din prima zi n carel cunoscuse pe Alex. Ochii ei urmrir cuplul
Jibba care se ndeprta, pierznduse n mulime.
Nu prea a durat mult, murmur. Probabil sunt disperai.
Alex i lu paharul de ampanie din mn il puse pe o mas
mpreun cu al lui. O conduse la ringul de dans i o trase n braele
lui. Ea adopt poziia de dans n mod automat, ntrebnduse de ce nu
plecau, acum c primul contact cu subiecii fusese deja stabilit.
nc nu, draga mea, rspunse el ntrebrii ei tcute. Va trebui s
ne mai jucm rolurile pentru puin timp.
Pot s ntreb de ce? ntreb ea, dorindui s nui mai spun draga
mea.
Soii Jibba neau cutat pe noi i nu invers. Dac plecm acum,
le artm c de fapt i ateptam.
Alina nui mai oferi nicio replic i se ls condus n ritmul muzicii.
Alex oft i nchise ochii, inhalnd cu aviditate mirosul ei unic. Cu
misiune sau fr, se va bucura de acest moment pe ct de mult posibil.

Cnd ajunser la hotel, l gsir pe Scott ntins pe tot patul,


delectnduse cu ceea ce televiziunea liberian avea de oferit ntro
Smbt seara pe cele dou canale care nc mai funcionau. n poal i
trona o pung imens si uleioas plin ochi cu ceva ce arta a chipsuri
care trzneau a oet.
Salutare, i ntmpin cu un rnjet. Cum a mers?
A mers, rspunse Alex n timp cei fura din chipsuri. Mine sear
suntem invitai la o petrecere acas la soii Jibba. Cu ocazia asta poate

76

MONICA RAMIREZ

s iscodeasc i Ford personalul casei s mai afle cte ceva.


Dup ce savur chipsurile, Alex mai fur cteva. Gustrile de la
ambasad nu fuseser prea strlucite.
Pi, hai s v zic i eu ceam aflat pn acum, spuse Scott,
lingndui degetele unsuroase. Am luat legtura cu filiala noastr
local. Na mai aprut nimic nou, habar nau pentru cine lucreaz
soii Jibba. Brett e i el cu mna goal.
Alex ncepu s se plimbe prin ncpere, masndui absent tmplele.
Cear fi s ne spui i nou ce anume te preocup? ntreb Ford,
privindul cu atenie.
Alex se opri n faa ferestrei i privi gnditor afar, rmnnd tcut
pre de cteva minute.
Nu tiu... e ceva ce nu se leag i nu pot smi dau seama ce,
rupse n cele din urm tcerea. ntlnirea din seara asta a mers prea
pe roate, soii Jibba au fost prea deschii, neau acceptat povestea fr
nicio ezitare numai pe baza spuselor unui om de legtur deal nostru
plasat la repezeal n anturajul lor. Nici mcar nu sau obosit s ne mai
confirme identitatea. Ce fel de joc e sta? Ori sunt incredibil de naivi,
ori incredibil de irei. Posibilitile i se nvrteau prin minte.
Hai s vedem ce prere are i Brett, spuse Ford din spatele lui. Ne
vedem cu el n cinci minute.
Alex aprob absent cu o nclinare a capului i deschise laptopul
pentru a stabili conexiunea cu baza de operaiuni Elite. n cteva minute,
Brett i fixa de pe ecran cu ochi roii care artau ca i cnd ar fi privit n
monitoare mai mult dect ar fi trebuit. Alex l inform despre ntlnirea
cu soii Jibba i despre cantitatea inexistent de informaii pe care
reuise s le culeag Scott. Brett fu de acord c ceva nu era n regul.
Care e urmtorul pas? ntreb pe un ton obosit.
Vom ti mai multe mine sear dup petrecere, rspunse Alex,
sprijininduse de sptarul scaunului. Am nevoie de mai multe informaii
n legtur cu agentul care se presupune c a fost omort de ctre soii
Jibba.
Nu eram la curent c numai presupunem implicarea celor doi n
dispariia agentului, rspunse Brett sec.
Faa lui Alex rmase impasibil.
Sar putea s am un fir. Mam ntlnit cu oamenii mei de legtur
i mi sa indicat c ar trebui s sap mai adnc n direcia asta.
Brett ncuviin gnditor din cap, prnd dintro dat mult mai
obosit.
De acord.

IDENTITI SECRETE

77

Vreau rezultatul autopsiei i numele persoanei care nea trimis


informaiile pentru misiunea asta. Din ce departament al serviciile
secrete liberiene provine? Sar putea s fie important.
Brett l privi mai atent.
E ceva ce numi spui? Vreo informaie primit de la oamenii ti
de legtur, poate?
Nu, veni rspunsul calm al lui Alex.
Adevrul era c de fapt deinea informaii adiionale, dar nu era nc
pregtit s le dezvluie. Nu nainte de a fi ferm convins de veridicitatea
lor.
V vreau n legtur direct mine sear, ca s putem analiza feele
i vocile invitailor, concluzion Brett.
Ecranul deveni negru.

n seara urmtoare, Ford fcu un mic ocol cu limuzina de la hotel


la casa soilor Jibba, pentru ai da timp lui Alex s stabileasc legtura
direct cu Brett.
Canalul A a fost activat, se auzi glasul lui autoritar n dispozitivul
de comunicaie. M recepionai?
Afirmativ, rspunse Alex. Ai i vizual?
Aproximativ. Alina, vezi dac poi s ndrepi camera aia, c vd
totul pe orizontal.
Alina rsuci broa elegant prins de rochie.
E mai bine?
Mult mai bine, rspunse vocea lui Brett. i ncearc so pstrezi aa.
Ai informaiile pe care leam cerut? ntreb Alex.
Numele agentului asasinat e Belnubo Sleju. Lucrtur profesionist,
un glon n ceaf. Analiza balistic nu nea ajutat cu nimic i nam
gsit indicii noi, ceea ce nu e surprinztor din moment lau gsit pe
fundul rului Montserrado.
Alina l privi pe Alex n timp ce digera informaiile lui Brett. Nu
prea deloc surprins de lipsa probelor, de parc sar fi ateptat la asta.
Altceva? ntreb el, fixndui privirea n a ei.
Sleju era cam verde, recent ieit din coal i fr prea multe
misiuni la activ.
Care era acoperirea lui?
Fusese infiltrat n personalul casei i nici nu trebuia s aib prea
mult contact cu soii Jibba. Treaba lui era s trag personalul de limb,
s observe activitile zilnice i s raporteze orice i se prea suspect.

78

MONICA RAMIREZ

Cui?
Nu tiu nc, dar o s aflu.
Alex i ntoarse privirile ctre geam i privi afar cu un aer absent,
masndui uor buzele cu degetele. il putea imagina pe agentul ucis...
tnr, plin de entuziasm, idealistic. Ce descoperise oare i cui i raportase?
Cine nea trimis datele pentru misiunea asta? ntreb, continund
s priveasc afar pe geam.
Un superior deal lui Sleju. Cineva care tia de existena noastr
i asta cred c spune multe.
Alex rmase tcut pentru cteva minute, suspiciunile vagi pe care
le avusese cu privire la adevratul asasin al lui Sleju conturnduse mai
clar n mintea lui. i ndrept privirea ctre Alina.
Vreau si studiezi atent pe soii Jibba i smi spui dac crezi c
sunt suficient de loiali cauzei ct sl execute cu snge rece pe Sleju.
Ea nclin din cap.
Nu crezi c lau omort ei?
Oamenii mei de legtur miau sugerat c nu, dar vreau i opinia ta.
Intuiia?
Cam aa ceva.
Ford parc limuzina n faa casei soilor Jibba, o vil elegant cu
patru etaje decorat n stilul secolului XVIII. La u i atepta un valet
care arta impecabil. Alina i nmn alul de pe umeri, adoptnd un
aer plictisit. Era mbrcat cu o rochie de cocktail de culoare roz pal,
cu prul strns ntro coad la spate din care scpaser cteva uvie
rebele pentru ai ncadra faa.
Lucreia Jibba i fcu apariia n hol, cu un pahar de butur n
mn i zmbind cu gura pn la urechi.
Dragilor, ce drgu din partea voastr c ai venit! exclam, ochii
ei studiindul aproape insolent pe Alex.
El i lu mna i io srut, susinndui privirea.
Lucreia, arti fabulos, o compliment, lundo de bra pentru a o
conduce spre salonul de unde se auzeau vocile invitailor. Ca i cum iar
fi amintit n ultimul moment, privi peste umr la Alina. Vii, draga mea?

Dup ce se scurser trei ore cu o ncetineal agonizant, timp n


care Soii Jibba se comportar ca nite gazde perfecte, agenii operativi
Elite nu se puteau luda cu niciun fel de progres. Nu aflaser nimic
nou, lumea din jur prnd interesat numai de conversaii insipide.
Se fceau glume acide la adresa clasei muncitoare, se rdea, se bea din

IDENTITI SECRETE

79

plin. Nimeni nu aduse vorba despre organizarea vreunui atac terorist.


Alina era confuz i plictisit pn la refuz.
Am analizat toate informaiile pe care leam obinut despre invitai
i nam gsit nimic. Sunt curai cu toii... fr activiti suspecte, fr
legturi cu organizaii teroriste, auzi vocea lui Brett n ureche. Na
adus nimeni vorba de atac?
Nu n mod direct, dar Jenkins ia btut ceva apropouri lui Alex,
rspunse ea printre dini.
Nu ajungem nicieri aa! exclam Brett pe un ton exasperat. Gata,
ridicai ancora, c poate i form s intre n aciune.
Alina mulumi n gnd cerului. ndurase trei ore de conversaii
idioate i zmbete tmpe, ceea ce era mai mult dect putea suporta.
Cel mai distractiv fusese sl urmreasc pe Alex cum flirta cu toate
femeile din salon. mbrcat la costum negru, cu o cma vaporoas
alb pe dedesubt, efectul era devastator. Zmbea senzual i asculta cu
rbdare toate inepiile pe care le debitau, n sperana c avea s afle mai
multe informaii, ns tot ce reuea s extrag din capul lor era numai
aer gol. Judecnd dup privirile fugare pe care i le arunca cnd i cnd,
tia c i el ajunsese la exasperare.
Nici brbaii nu erau mai presus. Alina i trsese pe toi de limb,
ns nu reuise s treac de subiecte puerile ca jocul de polo, vacane
recente i noile cumprturi n materie de maini de curse. Nu se
fcuse nicio meniune la rzboiul civil, nu auzise niciun comentariu
cu conotaie politic.
Alex scoase un pager din buzunar i se prefcu c studiaz numrul,
apoi se ntoarse spre Jenkins Jibba cu o min ngrijorat il inform
c afaceri presante n Asia necesitau atenia lui imediat. Din pcate,
trebuiau s plece.
Chiar trebuie s plecai? ntreb Lucreia, prnd c nu dorea sl
piard din ochi.
M tem c da, rspunse Alex pe un ton ferm. tii prea bine ct
e de instabil piaa asiatic n zilele de azi. Cnd oamenii mei m
contacteaz, nseamn c prezena mea e absolut obligatorie.
Lucreia i Jenkins Jibba i escortar pn la u, cerndui valetului
si aduc Alinei alul i s informeze oferul. Rmaser s atepte cu
toii n hol i Jenkins aduse n sfrit vorba despre ceea cei interesa
cu adevrat.
Apropo de investiia despre care am discutat ieri, spuse cu un
rnjet viclean. Am neles de la Richard Durant c va explicat ce i
cum, i c ai fi interesai.

80

MONICA RAMIREZ

Am putea fi, dar am dori mai multe detalii, plus Alina.


Pi, Richard va spus cam tot ce era de spus. Nu vi se pare o
aciune incitant? Care poate provoca anumite reacii? ntreb Jenkins
cu o min perplex.
Alina rmase impasibil.
Eu personal sunt puin ngrijorat c planul de aciune e cam
prea... extremist. Nu putem ajunge la aceleai rezultate cu un produs
mai puin radical?
Ct timp avem la dispoziie s ne hotrm? interveni Alex.
Nu foarte mult. Marfa nu a fost pltit nc, aa c pn nu
rezolvm problema financiar, nu poate fi livrat. i timpul ne preseaz
tot mai mult, explic Jenkins.
Alex i arunc o privire lui Alina. Dac soii Jibba nu dispuneau nc
de fondurile necesare pentru a achita achiziionarea toxinei, problema
era parial rezolvat. Haroun nu avea s le trimit nimic pn cnd
nui primea toi banii.
i cam la ce sum vai gndit? ntreb Alina.
Trei milioane, rspunse Lucreia pe un ton nonalant.
Ceilali investitori contribuie cu aceeai sum?
Bineneles, rse Lucreia. De ce crezi c sunt aici n seara asta?
Ca s srbtorim.
Judecnd dup cantitatea de alcool consumat, Alina fu nclinat
si dea crezare. Nici Lucreia nu prea prea sigur pe picioarele ei,
sprijininduse de braul lui Jenkins pentru ai pstra echilibrul. Iar el
prea c se sprijin pe ea.
Valetul apru cu alul Alinei. Alex il aranj cu grij pe umeri.
Ne vom gndi la propunerea voastr n seara asta i v dm un
rspuns pn mine, propuse el cu o min benevolent.
Cu ct mai repede, cu att mai bine, l condiion Lucreia.
Odat ajuni n intimitatea limuzinei, Alina i desprinse imediat
broa cu camera video de pe rochie ii scoase unitatea de comunicaie
din ureche. Jucnduse cu ele n palm, oft i privi absent pe geam.
Dup un timp, ntoarse capul il privi pe Alex. i el i scosese toate
dispozitivele audio i video i le depozitase ntrun buzunar interior al
hainei negre.
Deci, ce zici? o ntreb ridicnd din sprncene, deja bnuind ce
avea si spun.
Idioii tia nu sunt teroriti! Sunt alcoolici! izbucni ea.
Crezi c ei lau executat pe Sleju?
Alina i putea da seama dup expresia feei lui c i el se ndoia

IDENTITI SECRETE

81

serios de aa ceva, dar ceva din ochii lui o fcu s cread c ncerca s
o mping ntro direcie pe care numai el o cunotea. Vzuse de prea
multe ori sclipirea aceea n ochii lui ca s nu tie ce nseamn.
Nau determinarea necesar, rspunse, lsnduse pe mna lui.
Nu mii pot imagina lsnd paharele cu butur din mn suficient
de mult timp ct s pun un glon n ceafa cuiva. Fcu o pauz il
privi cu atenie. Toat chestia asta e numai un joc pentru ei, nui aa?
Da.
Cum e posibil?
Alex ntoarse capul i privi pe geam.
Soii Jibba fac parte dintro lume n care moralitatea e relativ.
Cnd ai att de muli bani, regulile normale nu se mai aplic. Viaa
poate deveni destul de plicticoas, aa c trebuie si procure senzaii
tari. Jocuri. Sunt att de izolai de societatea normal, nct oamenii li
se par entiti abstracte, piese de ah pe care s le mute n voie n jocul
lor dement. Punerea la cale a unui atac terorist sau finanarea de trafic
cu arme nu reprezint pentru ei dect o mutare riscant. Nu realizeaz
c efectele aciunilor lor pot deveni foarte reale. Dup un moment de
tcere, ochii lui se aintir din nou asupra ei. Cum crezi c va reaciona
publicul larg dac planurile lor ar avea succes?
Alina oft din nou i ridic din umeri.
Asta e chestia care m nelmurete cel mai mult i nare niciun
sens. Toat lumea sar ntoarce mpotriva micrii de rezisten pe care
o susin. Dac e acceptabil s li se treac cu vederea eventualele violene,
un atac biologic iar desfiina. Sar mpuca n cap singuri.
Alex rmase tcut, privindo cu atenie. Zmbi uor cnd vzu mai
nti uimirea i apoi nelegerea din ochii ei.
Planul este s discrediteze micarea de rezisten, nu sl susin,
opti ea, n sfrit nelegnd unde dorise el s o ndrepte. Iar sursa lor
este un agent dublu din serviciul secret liberian. Din cauza asta lai
ntrebat pe Brett despre numele persoanei care nea trimis informaiile.
Cineva a bnuit c au un trdtor ia alergat la Elite s le curee rufele.
Asta e singura explicaie pentru care nu au anchetat personal execuia
unui agent deal lor. Fcu o pauz de cteva secunde, apoi continu.
Sleju a aflat adevrul i i la raportat cui nu trebuia. Probabil chiar
omului de legtur al lui Haroun.
Exact, ncuviin Alex.
tii cine e?
nc nu.
Dar suspectezi pe cineva din comanda lui Sleju, cineva care aciona

82

MONICA RAMIREZ

pe post de tampon ntre el i persoana care nea trimis nou datele.


Poate chiar cineva care a fost coleg cu soii Jibba la Oxford i care ia
ademenit pe calea asta de ani de zile.
Alex nclin din cap i privi din nou afar pe geam.

Cnd intrar n apartamenul lor de la hotel, fur ntmpinai de


aceeai imagine ca n seara precedent. Scott sttea lungit pe pat, privind
la televizor. De dara aceasta ns, lipsea punga mare i slinoas din
poala lui. i ascult cu atenie n timp cel puneau n tem cu ultimele
nouti, apoi ddu gnditor din cap.
Sar putea s am un fir care s ne duc la sursa lor din serviciile
secrete, anun apoi cu un rnjet. Se pare c soii Jibba au fcut parte din
diferite grupuri cu vederi extremiste n timp ce studiau la Oxford. De
fapt, aa sau cunoscut iau frecventat tot felul de personaje dubioase.
Brett a spat n arhivele lor s mai gseasc ali foti studeni care fac
parte din elita serviciilor secrete liberiene.
Asta era exact ceea ce voia Alex s aud.
i?
i atept s m contacteze.
Pi hai sl contactm noi, propuse Alina, nerbdtoare s ncheie
odat misiunea asta. Soii Jibba i fceau scrb. Poate a aflat ceva
ntre timp.
Ford i fcu i el apariia cnd Alex stabili legtura cu baza i se aez
la mas, raportnd c nu aflase nimic nou de la personalul angajat la
casa soilor Jibba. Ori habar nu aveau c patronii lor erau implicai n
activiti dubioase, ori erau mai discrei dect ar fi fost normal.
Avem doi poteniali suspeci. Analizm acum toate informaiile
pe care le avem despre ei, i inform Brett. Odat cei confirmm
identitatea sursei din interiorul serviviilor secrete, l aducem pentru
interogatoriu. Singura ntrebare care mai rmne este dac soii Jibba
sunt implicai n aciunea de discreditare a micrii de rezisten,
ori dac au fost manipulai s cread c atacul terorist ar fi o mutare
pozitiv. Oricum, sunt terminai.
Adic? ntreb Alina, neateptnduse neaprat la un rspuns.
Adic toate dovezile legate de finanarea de trafic de arme au fost
trimise la poliia local. Cred c vor petrece pe cinste n nchisorile
liberiene.
Telefonul de pe biroul lui Brett sun i el rspunse cu ochii aintii
asupra grupului de ageni operativi care l priveau de pe monitor. Ascult

IDENTITI SECRETE

83

tcut persoana de la cellalt capt al firului, apoi mormi scurt i nchise.


Identitatea sursei a fost stabilit, i inform cu o min ntunecat
care nu prevestea nimic bun. Numele lui e Qadarif Nuhud, Comandantul
ef al seviciilor secrete liberiene. Avei und verde, dar s mil aducei
ntreg pentru interogatoriu.
Ford ridic din umeri.
Dragi colegi, se pare c misiunea sa ncheiat cu succes i ne cam
lum tlpia. i anun s ne alimenteze avionul.

Vntul rece i umed se strecura ca un iz de fantom prin noaptea


ntunecat, o ploaie mrunt cznd neauzit peste ora. Nicio
main nu se ncumeta s se aventureze pe strzile pustii n afara unui
camion misterios fr numere de nmatriculare. nuntru, Alex fixa cu
privirea un monitor cu amprentele termice al casei lui Qadarif Nuhud.
Comandantul ef al serviciilor secrete liberiene era singurul ocupant al
casei, aa c Alex ordon echipelor Elite si ocupe poziiile.
Echipa Alfa ocup perimetrul din spatele casei, n timp ce echipa
Beta asigura paza. Un agent operativ mascat anihil sistemul de alarm
i deschise ua din spate, pind n buctrie. Deplasnduse fr zgomot
spre mica spltorie, Alina localiz tabloul de siguran i ntrerupse
curentul electric.
Und verde, raport n oapt.
Imediat, un alt agent operativ i se altur i mpreun se deplasar
neauzii prin cas pn ajunser la dormitorul comandantului. Din
camion, Alex le urmrea atent naintarea de pe monitor.
Alina deschise fr zgomot ua dormitorului i merse n jurul
patului pn n partea stng. n timp cei scotea arma ncrcat cu
tranchilizant, cellalt agent operativ care fcea de paz la u intr
n camer i i ocup poziia n partea dreapt a patului. Alina puse
eava armei la ceafa comandantului i trase, privind cum corpul lui se
dezumfl precum un balon nepat cu un ac. Cellalt agent l ridic pe
umr i dispru n noapte.
Subiectul e n tranzit, raport Alina.
La ordinul lui Alex, restul agenilor operativi intrar n aciune.
Echipa Beta scoase un cadavru din camion pe carel puser n patul
comandantului, n timp ce echipa Alfa plant o bomb n miniatur
n tabloul de siguran, dup care pornir din nou curentul electric.
Cnd toi agenii se rentoarser la camion, Alex deton mica bomb
cu ajutorul unei telecomenzi. Casa fu cuprins repede de flcri.

84

MONICA RAMIREZ

Misiune complet, raport Alex.


Un telefon anonim alert poliia. Pompierii ajunser la timp pentru
a stinge focul nainte s se poat extinde la casele nvecinate, ns, din
pcate, Qadarif Nuhud, Comandantul ef al serviciilor secrete liberiene,
pieri n accident. Raportul oficial decreta drept cauz a izbucnirii focului:
Scurtcircuit datorat firelor electrice uzate.
Strzile rmaser la fel de pustii cu excepia unui camion ntunecat
i misterios care dispru la fel de repede precum apruse.

Imediat ce se mbarcar n avion spre faza a doua a misiunii, Alina


i croi drum spre Scott.
Brett spunea c locul unde mergem e populat. Asta nseamn
femei i copii? ntreb fr nicio alt introducere.
Ce importan are? rspunse Scott, privind n jos la arma pe care
o ncrca. Eti la fel de mort dac te mpuc un puti mucos, sau tasu.
Un gnd oribil o strfulger pe Alina.
i ce fac dac mi ies copii narmai n cale?
Scott ridic ochii i o privi fix.
Nu pune ntrebri la care nu vrei s auzi rspunsul.
Ea i ntoarse spatele i merse la locul ei.
Zborul fu scurt i tensionat, agenii operativi tcui i nelinitii. Alex
nu vorbi cu nimeni, dar asta nu era ceva nou. Nu era genul comunicativ
nainte de o misiune. Prea s se fi retras n sine, comunicnd mai
degrab cu demonii lui interiori dect cu oamenii din jur.

Butlo, Liberia
O boare de vnt adia prin copacii adormii, uoar ca o oapt.
Nu se zrea nici urm de lun, niciun fel de lumin, nu se auzea nicio
micare, numai pacea ntunecat a pdurii i zbuciumul frunzelor. n
ntunericul de neptruns, fonetele se auzeau mai clar, ns de data
aceasta nu de la adierea vntului ori de la frunze, ci de la o armat de
fantome.
Alex i Alina se ascunser dup un Jeep abandonat.
Suntem pe poziii, se auzi vocea lui Scott n urechea lor.
Und verde, ordon Alex cu voce joas.
n cteva secunde, se auzi o explozie de proporii. Alex i Alina
alergar ctre cldirea care fusese identificat drept laboratorul unde
se produceau toxinele. Alina zri n stnga ei o siluet micu care
fugea n direcie opus.

IDENTITI SECRETE

85

La naiba, de ce trebuie si vd? se gndi, apoi intr n cldire,


dndui seama c Alex era deja nuntru. Se opri un moment pn i
se obinuir ochii cu ntunericul. n dreapta zri strlucirea unei evi.
Se ntoarse, innd arma cu dou mini i trase. Un brbat mbrcat
n pijamale reui s trimit un glon n tavan nainte de a se prbui
la pmnt.
Alina naint pn la captul coridorului il gsi pe Alex stnd n
mijlocul unei ncperi imense care era laboratorul. O privi scurt peste
umr, apoi se apuc s planteze explozibilul incendiar n jurul sutelor
de sticlue i eprubete, atent s nu ating nimic.
iai pus mnuile? o ntreb fr so priveasc.
Da.
Nu pune mna pe nimic.
Alina merse n jurul ncperii i control ua din spate. Se deschidea
ntrun coridor lung i ntunecat care bnuia c ducea spre cel deal
doilea laborator.
Cred c vine cineva, opti cnd auzi pai ndeprtai.
Vezi cine e. Te urmez imediat.
Alex i fcu semn cu capul s plece, iar ea putu s vad c mai
avea numai cteva buci de explozibil incendiar de plasat. Se strecur
pe coridor i privi n ncperea alturat. Nu vzu pe nimeni, aa c
pi mai departe cu arma intit cu ambele mini. Un bieel de vreo
treisprezece ani se rostogoli de sub un dulap i se ridic n picioare, iar
ea i ddu ocat seama c inea o grenad n mn. Buzele i se micau,
dar nu putea nelege ce spunea. nghe, pulsul zvcnindui n tmple
aproape dureros. Pur i simplu rmase acolo nepenit, ochii ei fixai pe
faa aceea ce nu avusese nevoie niciodat de un brbierit. l privi cum
scoate acul de siguran de la grenad cu un zmbet ironic pe buze.
O mpuctur se auzi peste umrul ei i biatul se prbui la
pmnt, sngele mprocndui faa. Alina se ntoarse i vzu o siluet
ntunecat. Respiraia i se opri. Ochii gri ai lui Alex se scufundar n ai
ei ntro comuniune att de adnc nct niciunul dintre ei no nelese
cu adevrat. n timp ce comunicarea prin cuvinte era meninut la un
minimum necesar, nu puteau nega legtura spiritual i atracia carnal
aproape ireale care i copleeau ori de cte ori se aflau mpreun. Erau
parteneri, o echip. Aparineau mpreun i pe teren i n afara lui,
chiar dac decizia de a fi mpreun putea fi definit de margini ascuite
ca lama unui cuit.
Alex cobor pistolul i pi pe lng ea. Lu acul de siguran din
mna copilului mort il puse cu grij la loc n grenad.

86

MONICA RAMIREZ

Trebuie s ieim de aici, focul se ntinde.


nainte ca ea s poat spune ceva, un alt copila mic, probabil de doi
ani, apru dintro camer alturat, artnd somnoros i speriat. Alex
pi peste corpul biatului mort il lu n brae.
Iao nainte, m ocup eu de el.
Cum adic te ocupi tu? ntreb ea ngrozit de potenialul rspuns.
El o privi cu o sclipire ntunecat n adncul ochilor.
Preferi so faci tu?
Dacl omori, no s io iert niciodat, i promise ea.
Alex oft din greu.
tiu, dar din pcate nul putem lua cu noi. i acum pleac naibii de
aici, ori o fac n faa ta.
Alina se ur pe sine din toat inima, ns l ascult ii croi drum
spre punctul de evacuare.
Alex, care e statusul tu? auzi n ureche vocea lui Brett.
Am terminat. Toate echipele, retragerea. Eu o s mai stau s verific
nc o dat totul. M ntorc pe cont propriu.
Alex puse copilul jos i privi n jurul lui, realiznd c se afla ntro
cre. Scutece curate din bumbac erau mpturite ntrun col, cteva
jucrii zceau pe podea, iar pe marginea unui ptu erau aranjate nite
hinue viu colorate. Inima i se strnse dureros cnd privi n ochii negri
ca dou perle ntunecate ai copilului. Era speriat, avea nevoie de cldur
sufleteasc. Unde erau prinii lui? Probabil zceau mori pe vreun
coridor, prsindui copilul pentru nebunia unui maniac care voia s
vindece lumea prin rzboi biologic. Copilul ntinse braele, pe punctul
de a izbucni n plns.
La naiba, murmur Alex nciudat.
ngenunche il lu n brae, ncercnd s ignore sunetele fericite pe care
le scotea n timp ce i se cuibrea la piept. i scoase n mod absent arma
i o puse la tmpla copilului, ntorcndui instinctiv capul astfel nct
s nu fie mprocat cu sngele lui. Copilul, gsindui n sfrit un culcu
cald i primitor, nu observ cnd el i puse degetul tremurtor pe trgaci.
Operaiune complet, i auzi vocea raportnd.
tia ce trebuie s fac, tia c nu avea ncotro, dar no putea face. Nu aa.
Cldura focului l readuse la realitate. Trebuia s ias de acolo, ori
risca s ard de viu cu copilul n brae. Se simea ca un animal prins n
curs cu o singur opiune de neimaginat. Apoi i aminti de flacoanele
cu tranchilizant. Dac ar adormi puin... Scoase un flacon il desfcu,
apoi il puse copilului la gur, care bu cu nesa vreo dou guri, dar pe
urm se opri i se strmb. Oricum, luase deja suficient de mult drog ct

IDENTITI SECRETE

87

s adoarm cteva ore bune. Alex l privi n timp ce se cuibrea mai bine
la pieptul su. Ochii i se nchiser i czu ntrun somn adnc.

Milano, Italia
Zborul napoi la baza Elite i se pru interminabil Alinei. Nui
putea scoate din simuri mirosul i gustul fumului. De cte ori nchidea
ochii, vedea faa biatului cu grenada i copilul mic n braele lui Alex.
i tot spunea ci lcrimau ochii din cauza fumului, ns orict sar fi
splat pe fa, lacrimile tot reveneau.
Cnd ajunser la baz, Brett i atepta.
Ai fcut o treab excelent, i lud el. Predaiv echipamentul,
avei cteva zile s v odihnii.
Incapabil s se controleze, Alina pufni iritat pe nas. Bret o intui
cu o privire de ghea.
Ai ceva de adugat, Alina?
Da, am. Nu neleg de cea trebuit s distrugem totul n cale,
rspunse ea, susinndui privirea.
Treaba ta nu este s nelegi, ci si urmezi ordinele.
Alina zmbi ii privi bocancii acoperii de noroi i frunze moarte.
Nu vd de ce sar exclude una pe alta.
Pn nai s vezi, nai s poi nelege.
Dac sta e preul pe care trebuie sl pltesc ca s numi pierd
sufletul, nici nu vreau s neleg.
O s gndeti altfel ntro bun zi.
Alina scutur din cap i se ndrept ctre u.
M ndoiesc.
Mai bine teai duce acas i teai relaxa un pic, spuse Brett n
spatele ei, vocea lui sunnd o idee mai cald de data aceasta.
Dar ea nu era grbit s se ntoarc la o camer goal de hotel. l
zri pe Ford i se ndrept ctre el.
Cum se ntoarce Alex acas? l ntreb. Nu avem nicio filial prin
apropiere.
Are un om de legtur n zon, rspunse Ford alegndui cu grij
cuvintele, parc simind btlia din ea. S tii c te iubete foarte mult,
continu cu voce joas.
Alex nu iubete pe nimeni, rse ea. Cel mai acut sentiment de care
mai e n stare e loialitatea, iar el e loial numai locului stuia.
i e loial i ie.
Na crede.
Dar l iubeti.

88

MONICA RAMIREZ

Nu o ntrebare, ci o afirmaie. Alina l privi fix n ochi.


Nu am voie s iubesc pe nimeni. Regulile standard Elite, Ford,
ar trebui s tii asta.
Regulile standard Elite, sau regulile lui Alex?
E vreo diferen? Alex este Elite.
Mie numi pari genul de femeie care face ce i se spune.
Se pare c ncep s nv, spuse ea zmbind trist.

Aezmntul Crucea Roie, Liberia


Omul de legtur al lui Alex era Camille Stewart, o asistent britanic
care lucra pentru Crucea Roie.
Trebuie s vorbim, i spuse el cnd o descoperi fcndui rondul
de noapte ntrunul dintre corturile nesate cu rnii i bolnavi.
Camille, o femeie trecut de prima tineree cu pr blai splcit
strns aproape sever n cretetul capului, ochi albastri i o dung subire
pe post de gur, aprob din cap ii fcu semn so urmeze. n ciuda
posturii ei semee i elegante, oboseala i se citea n fiecare gest i pas.
l conduse afar din cort i apoi n altul, probabil cel n care locuia,
din moment ce Alex observ lucruri personale i cteva poze nrmate.
Camille se opri lng un aragaz mic i turn ceai n dou cni.
Eti rnit? l ntreb, oferindui una dintre cni.
Nu, doar murdar, rspunse Alex, siminduse ca i cum ar fi fost
scufundat n smoal.
Cu ce te pot ajuta? ntreb ea, sorbind din ceaiul aburind.
Alex scoase o mogldea ntunecat de sub hain. Copilul era nc
adormit, sugndui degetul mare cu un zmbet pe buze. Camille puse
cana cu ceai pe o msu il lu n brae.
Lam gsit abandonat i nu ma lsat inima sl las s moar.
Bun alegere. De aici m ocup eu, spuse Camille, aeznd copilul
cu grij pe patul ei. Nu mai e responsabilitatea ta.
Ceo s faci cu el?
Nu e mai simplu pentru tine s nu tii?
Alex aprob din cap.
i acum?
Un avion al Crucii Roii pleac spre Europa ntro or, rspunse
Camille privind la ceas.
i tu?
Camille i ntoarse ochii spre micuul care dormea pe patul ei.
Nu cred c o s apuc s dorm prea mult n noaptea asta.

IDENTITI SECRETE

89

Milano, Italia
Alina nu putea concepe s se calmeze, nc siminduse ngrozitor
c lsase copilul acela n braele lui Alex. Nici mcar nu tia dac fusese
biat sau fat. Era total scrbit de propriile aciuni il ura pe Alex
pentru c fcea orice n numele ordinelor primite. i petrecu toat
noaptea la baza Elite, bnd prea mult cafea i iritnd pe toat lumea.
A doua zi de diminea, l ntmpin pe Alex imediat cum acesta cobor
din elicopterul de transport.
Operaiune complet, ai? Poi s fii mndru, domnule soldat
perfect, i arunc n fa.
Alex, ns, nu arta prea mndru i nici odihnit. Reuise s se
brbiereasc pe undeva i s gaseasc nite haine, dar era complet vlguit.
Adrenalina carel inuse n priz dispruse, aa c acum era chinuit
de uoarele arsuri pe care le acumulase. Ochii i gtul l usturau de la
fum, iar oboseala pe care o simea era prea profund chiar i pentru
somn. Ochii lui se nchiser pentru o fraciune de secund n timp ce
ncerca s treac pe lng ea.
Nu se poate s lsm discuia asta pe alt dat, Alina?
Un copil, Alex, un copil att de mic... vocea i se frnse gtuit.
Nu discut asta cu tine. Misiunea e ntotdeauna pe primul loc, tii
doar asta, i spuse el peste umr.
Alina l urm il apuc de bra, forndul s se opreasc i s se
ntoarc cu faa la ea.
Ia spune, cum lai omort? Lai mpucat, iai rupt gtul, ori doar
lai njunghiat ca pe un animal lipsit de aprare?
Chiar vrei s tii adevrul?
Ea nghii convulsiv.
Da. Lai omort?
Nu tiu, rspunse el, lsndui ochii n jos.
Ce fel de rspuns idiot mai e i sta? M ntrebi dac vreau s tiu
adevrul imi serveti tmpenia asta.
Ultima oar cnd lam vzut, era viu.
Zu, i ceai fcut? Lai lsat acolo s ard de viu? Cel mai groaznic
e c nici mcar nui pas, Alex! i strig ea n fa.
Nam fcut nimic dect smi respect ordinele, rspunse el, simind
brusc c se va prbui din picioare de oboseal.
Pi da, la asta eti cel mai bun! Atta tii, si respeci ordinele
indiferent de consecine! Eu am nvat asta chiar pe pielea mea, fcu ea
referire la implicarea lui n recrutarea ei. tii ceva, no s pot nva s fac
asta niciodat. No s fac niciodat aa ceva ntro misiune, indiferent

90

MONICA RAMIREZ

cine miar ordona, termin ea, respirnd din greu de parc ar fi alergat.
Alex ncerc si in n fru tentaia de a da drumul furiei.
Dac vei supravieui suficient de mult timp, sar putea ca ntro
bun zi s dai chiar tu ordinul la, spuse pe un ton calm.
Eu nu sunt ca tine, Alex. Nu visez s ajung Brett cnd m fac mare.
ntro fraciune de secund, minile lui i prinser braele ca ntro
menghin, faa lui la numai civa centimetri de a ei.
Firai tu s fii de rsfat arogant, o scutur uiernd printre
dini. Habar nai cte eforturi am fcut si protejez sentimentele alea
idioate! tii de cte ori iam acoperit greelile? Cte misiuni ai fi distrus
dac nu eram lng tine? tii?
Vreme de cteva secunde rmaser amndoi mpietrii, Alina cu
ochii mari, incapabil s evadeze din privirea lui. Nu se putea mica, nu
putea vorbi, abia dac mai respira. Alex o trnti n peretele din spatele ei.
No mai face pe copila inocent i privete n jurul tu! i strig
n fa. Nouzeci i nou la sut din oamenii pe carei vezi aici no s
supravieuiasc mai mult de cinci ani i asta pentru c nu sunt suficient
de buni la ceea ce trebuie s fac pe teren! Crezi c a fi agent operativ
e o carier pentru care poi opta ca s nu te confruni cu alegerile pe
care trebuie s le fac superiorii ti? Trezetete!
Cu inima btndui nebunete, Alina i umezi cu limba buzele
uscate. Privirea lui Alex cobor pe buzele ei i atitudinea lui violent se
topi ca prin farmec, totul transformnduse brusc n ceva de nedefinit,
cu conotaie erotic. Alina deveni contient de apropierea trupurilor,
de cldura ce le radia prin haine, de ntunecarea subit a ochilor lui.
Se cutremur cnd i simi respiraia pe piele.
Vrea s m srute, realiz cu o fraciune de secund nainte ca el si
aplece capul, buzele lui aproape atingndule pe ale ei. O fraciune de
secund n care ea ar fi putut ntoarce capul pentru a rupe vraja dintre
ei, ns no fcu. i putea simi sngele gonindui prin vene, nclzindo,
ameindo, n timp ce buzele ei se ntredeschiser expectativ.
Alex se smulse de lng ea att de brusc nct ea se mpiedic, aproape
cznd n genunchi. Realiz ruinat c se topise n mbriarea lui,
prins ntrun moment ce nar fi trebuit s se ntmple niciodat. Clipi
rapid, reorientnduse n spaiu, concentrnduse pe locul unde se afla
ea, unde se afla el i ce fceau n acel moment. Expresia lui era rece i
distant. n ochi nu i se citea niciun sentiment, iar ea se ntreb dac nu
cumva i imaginase emoiile pe care le zrise acolo cu cteva secunde
mai devreme. Poate chiar i imaginase toat scena de mai devreme.
Alex o porni ctre intrarea n cldirea principal, trecnd pe lng

IDENTITI SECRETE

91

ea i izbindo uor cu braul n umr. Incapabil s se abin, ea l


atinse uor pe bra. Un muchi i tresri pe fa, corpul devenindui
rigid sub mna ei.
Alex... opti ea.
El se opri, dar nu o privi.
Viaa ta de dinainte nu mai exist, Alina. Treci peste, tonul lui
era politicos, aproape impersonal.
Mna ei se scurse de pe braul lui ii czu pe lng corp. Se sprijini
de peretele din spate, simind c lein. Implicaiile cuvintelor lui i se
nvrteau nebunete prin cap, iar ea ncerca din rsputeri s le cuprind
cu mintea, tiind c era purul adevr.
A putea s te ucid, Alex, spuse cu voce calm. Cteodat cred
c dac ai muri, viaa mea ar deveni mai suportabil. Nimeni nu mar
mai putea rni.
El o privi cu jind, n ochii lui strlucind un zmbet care nui atinse
buzele.
A muri dac a ti c tear ajuta cu ceva, i rspunse aproape n
oapt. Dar cine ar mai veghea asupra ta?
Atunci poate ar fi mai bine s mor eu... poate aa nu mar mai
durea sufletul att de tare.
Nu spune asta. Fcu un pas spre ea, dar no atinse. Eti puternic,
trebuie s supravieuieti.
Numi doresc viaa pe care mio construieti tu aici. Nam nimic
de ctigat de la ea. Chiar dac a ajunge s conduc locul sta, ar trebui
s sacrific prea multe ca s merite. n fiecare zi fac lucruri pe care nu
credeam co s le pot face acum civa ani. Nu vreau s nv mai mult,
nu vreau smi pierd sufletul de tot.
No s las s se ntmple una ca asta. Alex i cuprinse faa n mini,
forndo sl priveasc. Nam s permit locului stuia s te distrug.
Alina i ngdui s se piard n ochii lui frumoi. Era att de
puternic, putea fi att de nemilos, ns nu vedea nimic rece n ochii lui
n acel moment. Numai ngrijorare sincer, durere, chiar speran ci
va ngdui din nou so protejeze. Ci va ncredina din nou sufletul
spre salvare n minile lui. Nui cerea dragostea, nici mcar tandreea,
ori trupul ei. Tot cei dorea era s o vad supravieuind i s rmn
cu sufletul ntreg, nu cioprit ca al lui.
nchise ochii, fiindui fric de ceea ce avea s fac. Nui putea
ncredina sufletul n grija unui brbat care putea fi att de crud, un
brbat care pretindea c i la pierdut pe al lui. Ar fi semnat prea mult
cu un pact cu diavolul.

92

MONICA RAMIREZ

Nu mai am nevoie de protecia ta, cuvintele i nir de pe buze


nainte de a se gndi s le rosteasc.
Alex deschise gura ca pentru a spune ceva, apoi o nchise, privindo
tcut cu o expresie pierdut.
Vorbesc serios, Alex, sa terminat. Nu m mai cere n echipa ta.
Alina, te rog, nu face asta, o implor el.
Nu mai putem continua... nu mai pot eu continua. Am crezut c
pot, dar e mult prea greu pentru amndoi. mi pare ru, mai spuse, o
adiere de prere de ru umbrindui faa. l mai privi pentru nc un
moment, apoi se ntoarse pe clcie i se ndeprt rapid.
Alex o urmri cu privirea pn dispru dup un col, incapabil s
se mite. Dup cteva minute, o porni ncet spre biroul lui. Locul acela
nchis i ntunecat i se prea de o intimitate binecuvntat. Se aez
la birou, relaxndui toi muchii. Atept furia i durerea, dar nu
putea simi nimic. Era amorit. Imagini intoxicate de prezena Alinei
i se succedar rapid prin minte... zmbetul ei luminos, rsul cristalin,
cum adormea ncolcit n jurul trupului lui, cum l atingea cnd erau
singuri, curba delicat a gtului ei.
i puse capul pe brae i, acolo n intimitatea ntunecat a biroului
lui, i ddu fru liber sentimentelor. Plnse nfocat cu lacrimi amare
pentru femeia care adusese sperana n inima lui pe care o crezuse
moart pentru totdeuna. Femeia pe care tia c a pierduto.
Capitularea lui dur numai cteva minute, ns pentru el deveni o
eternitate. n cele din urm, se sustrase din oceanul disperrii ii terse
ochii cu mneca. Trgnd aer adnc n plmni, deschise laptopul i
scotoci cu nfrigurare prin toate tirile recente. Un video nfisa un
grup de micue care tocmai sosiser n Statele Unite, aducnd cu ele
refugiai minori din Liberia. Alex mri feele copiilor i se apropie de
monitor. Acolo... pr negru i crlionat, ochi mari i rotunzi, ntunecai
ca nite perle negre.

Alina btu cu furie la ua biroului lui Brett i intr.


Nu vreau s mai fac parte din echipa lui Alex, declar ferm, fr
nicio alt introducere.
Brett o privi tcut pentru cteva momente.
Cred c ai nevoie de ceva timp liber s te odihneti, si limpezeti
gndurile i si regndeti prioritile, spuse el ngduitor. Pentru
moment nu voi lua n seam cererea ta. tii foarte bine c nu poi lsa
emoiile si afecteze eficiena profesional.

IDENTITI SECRETE

93

Nam nevoie de niciun fel de timp liber, tiu ce vreau, insist ea


cu voce ferm. Punem n echipa altcuiva.
Cred c ar fi o greeal. Facei o echip formidabil mpreun.
Credem, e mai bine aa.
Brett se ls pe sptarul scaunului i o privi pe deasupra ochelarilor.
i asta se ntmpl din cauza relaiei voastre personale?
ntre noi nu mai exist niciun fel de relaie, aa c nu, nu din
cauza asta.
n cazul sta, nar trebui s avei niciun fel de problem s lucrai
mpreun, rspunse Brett pe un ton glacial. Dar deocamdat voi onora
cererea ta i te voi muta n alt echip. Deocamdat, Alina, asta nu e
o decizie permanent.

ADIEREA MORII

lina i ocup locul la mas alturi de ceilali ageni operativi,


jucnduse absent cu ochelarii de soare. Era foarte ciudat s
se afle n sala de briefing, ateptndul pe Brett si trimit
n cine tie ce col uitat de lume, fr si fie i Alex alturi, fr si
simt privirea mustrndo ori de cte ori i zbura mintea aiurea. Brett
o informase n treact c Ford era liderul echipei i, automat, noul
ei superior. l cut cu privirea il descoperi aezat la captul mesei.
Dup privirile iscoditoare pe care i le arunca, nelese c era la curent
cu ultimele nouti n ceea ce privea relaia ei cu Alex.
Brett intr n ncpere i toate discuiile de fond se transformar n
murmure, care apoi se reduser la tcere.
Din informaiile de ultim or pe care leam primit de la filiala
noastr din Finlanda, se pare c cineva a furat dou focoase nucleare
dintrun depozit aparinnd fostei Uniuni Sovietice, urmnd s le
transporte n curnd spre un potenial cumprtor necunoscut, i
ncepu ca de obicei Brett briefingul fr alte introduceri inutile.
n paralel, am primit informaii despre o nou grupare extremist
numit Leii Negri, despre care tiam foarte puine pn acum. Li sa
menionat numele de cteva ori n cazuri de confruntri violente ntre
diferite organizaii teroriste. Ceea ce ne ngijoreaz cel mai tare este
c nu pare s le pese cine este prins la mijloc. n urma investigrii unei
explozii care a distrus o cldire de birouri din Africa de Nord, am reuit
s punem mna pe un om deal lor de legtur iam aflat mai multe.
Se pare c dei se afl pe pia de mai puin de un an, ncep deja si
fac un nume. Nu au o agend politic sau religioas ii vnd serviciile
oricui pltete preul cerut. Clienii lor sunt traficani de arme i droguri,
plus grupri teroriste care nu au propria trup de asalt.
Mercenari? ntreb Ford.
Cam aa ceva. Acum avem indicaii clare c vor activa pe post de
cumprtori pentru focoasele nucleare. Deocamdat nu tim sigur dac
e o tranzacie pentru uz personal, ori acioneaz pe post de paravan
pentru altcineva din umbr. Punctul de transfer va fi un port mic de
pe Rul Amu Darya de la grania dintre Turkmenistan i Afganistan.
Misiunea voastr e s interceptai convoiul i sl urmrii. Vrem
ca ambele pri s fie aduse pentru interogatorii i nu cred c mai e
nevoie s specific c vrem focoasele napoi. Avionul v va transporta

IDENTITI SECRETE

95

pn la Kerki, la aproximativ o or de grani. Vei primi instruciuni


detaliate pe parcurs. Timpul ne preseaz, plecai imediat ce v luai
n primire echipamentul. Vreau rezultate. Ford, vino cu mine. Restul
tii ce avei de fcut.
Fr niciun alt cuvnt, Brett prsi sala de briefing, cu Ford n
urma lui. Ceilali ageni operativise ridicar de la mas n linite i
le urmar exemplul, unul cte unul. l gsir pe Jason Adler, eful
Departamentului de Armament i Echipamente, ocupat pn peste cap.
Pe jos zceau ntro dezordine organizat lzi cu muniie perforatoare
de veste antiglon, grenade cu gaz lacrimogen, mti de gaze, pistoale
de mn, mitraliere, puti cu lunet.
Niciun lansator de rachete? glumi Scott.
Jason l privi piezi.
Pi nu prea cred c sar potrivi bine cu ncrctura din cargo.
Jason Adler era un brbat ntre dou vrste cu un nas puin cam
mare i coroiat, o cicatrice lung brzdndui fruntea pe care gurile
rele spuneau c ar fi primito n timpul unei misiuni din care abia
scpase cu via i o grmad de pr alb pe peste tot cu excepia
capului, unde avea un nceput de chelie pe care ncerca so ascund cu
o frez care ar fi prut sever chiar i celui mai nfocat cadru militar.
Gata, spuse Ford n spatele lor. Era deja echipat pentru misiune,
iar tonul vocii lui era prea liniar pentru a transforma cuvntul ntro
ntrebare. Oscila ntre suntei gata? i vai dat foc la valiz dac nu
suntei gata!
Scott aprob din cap n timp cei ncrca arma.
Hai si dm btaie.

Kerki, Turkmenistan
Avionul ateriz la o baz militar prsit cam la o jumtate de
or de Kerki. n zece minute, un microbuz negru cu geamuri fumurii
trgnd o remorc pe care se aflau dou motociclete i fcu apariia
din burta avionului i se angaj spre sudest pe oseaua cu dou benzi
care ducea spre grania afgan cam la cincisprezece kilometri distan.
Alina, prins pn peste cap ntro ceart aprins cu Brett, abia
dac remarc tranziia.
Cum adic o fereastr de numai treizeci de minute? ncercm
s gsim un convoi pe cea mai aglomerat osea din Turkmenistan
i tu ne dai acces la satelit numai treizeci de minute? Fcu o pauz,
ascultnd replica lui Brett. Da, Brett, tiu c avem numai un singur
satelit care poate distinge semntura radioactiv, continu dup un

96

MONICA RAMIREZ

moment. Dar cei mai important? Dac nu putem confirma vizual n


numai treizeci de minute?
O s confirmm, spuse Ford, privind monitorul peste umrul ei.
Alina ntoarse capul il privi cu ndoial. Optimismul lui era
ncurajator, chiar dac nu avea alt motiv logic n afar de neacceptarea
eecului. De fapt, dur douzeci i apte de minute, iar oferul trebui s
fac un adevrat raliu prin traficul dement pentru a poziiona microbuzul
la cteva trailere n spatele convoiului format din dou autobuze gri
nchis ncadrate n fa i spate de dou camioane militare.
Depetei, i ordon Ford oferului. Alina, scaneaz n infrarou.
Cte ase n fiecare camion, plus ali ase n autobuze, trei i trei.
Toat lumea putea socoti. apte ageni operativi Elite, asta dacl
socoteau i pe Ford, cruia i fusese ncredinat suportul tehnic, i
douzeci i doi de inamici. Ford urmri privirile pe care le schimbau
oamenii lui n timp ce se ntrebau dac fuseser trimii s intercepteze
convoiul cu focoasele nucleare, ori s fie ucii ncercnd.
Oprete la urmtorul popas. Alina, vii cu mine, ordon n timp
ce ncrca o arm special cu cartue coninnd iod radioactiv ntrun
amestec de ulei vscos, greu de curat chiar i de cea mai aprig ploaie.
i puse o pereche de mnui de piele i o casc de motociclist.
Microbuzul ncetini i opri. Alina i puse i ea casca il urm afar.
Totul dur numai patru minute, echipa lucrnd rapid s descarce
cele dou motociclete din remorc. Ford reintr pe osea, cu Alina
acoperindui spatele, fcnd slalom printre maini i tiruri pn ajunser
din nou n spatele convoiului. l depir prin stnga, Ford ascunznd
arma sub braul drept n timp ce marca fiecare vehicul cu cte un
cartu de iod radioactiv.
Confirm, vorbi n microfonul incorporat n casc, integrnduse
n traficul din faa convoiului.
Patru obiective confirmate, i rsun vocea lui Scott n ureche.
Vii napoi?
Traficul ncepea s ncetineasc n anticiparea graniei afgane. Dac
se opreau acum puteau pierde convoiul.
Nu, mai nti trecem dincolo.
Imediat dup grani, pe care o trecur can brnz, fr mcar s
ncetineasc, oseaua se ramifica: est n direcia Portului Choghli Tappeh
i sudest spre Portul Qarqin. Cnd ajunse la intersecie, convoiul se
despri n dou, un autobuz si un camion lundo spre est, celelalte
dou continund s mearg drept.
La naiba! njur Scott. Ce facem?

IDENTITI SECRETE

97

Raza de urmrire?
Patruzeci de kilometri.
Tragei pe dreapta.
Ford i parc motocicleta lng microbuz ii fcu semn Alinei
sl urmeze nuntru.
Fmi legtura cu Brett, i se adres lui Scott. Sau desprit, raport
imediat ce Brett rspunse. Dou vehicule spre est, dou spre sudest.
Avem nevoie de ntriri n ambele locaii. Eu cu Alina o lum spre est,
Scott spre sudest.
Am neles. Contacteazm imediat ce ajungei. Echipele de
intervenie sunt pregtite n ambele porturi.
Ne separm, le explic Ford oamenilor lui, punctnd cele dou
porturi pe harta de pe monitor. Eu cu Alina lum Portul Choghli
Tappeh, Qarquin e al vostru. Brett a trimis ntriri n ambele porturi.
Scott preia comanda. Fii pregtii s v micai imediat cum ajungei.
Cargoul este prima prioritate, prizonierii pentru interogatorii a doua.
Ford i Alina revenir pe osea n mai puin de opt minute, fcnd
un slalom nebun prin trafic pn ajunser din urm jumtatea lor de
convoi nainte s poat iei din raza de urmrire. Nu puteau risca sl
piard. Odat ncrctura descrcat, putea fi trimis rapid oriunde n
lume, iar cei implicai s dispar fr urm n Munii Afgani.
Ford i scoase telefonul mobil i aps un buton.
Brett.
Te ateptam, veni rspunsul prompt.
M poi localiza de la transmisia asta?
Deja am fcuto. Eti la aproximativ doi kilometri sudvest de
port. Poi menine linia asta deschis?
Da.
Echipa de intervenie e n tranzit spre tine. i coordonm noi, dar
ateapt ordinele tale.
Scott?
Se lucreaz pe osea i tot traficul e oprit. Probabil nu vor ajunge
la punctul de ntlnire n urmtoarea or.
Am neles.
Strecur telefonul deschis n buzunarul de la piept i se concentr
la drum. Zece minute mai trziu, convoiul intr n port i dispru
ntro hal.
nchidei toate cile de acces. Cel puin unsprezece inamici,
inform Ford echipele de intervenie.
Cumprtorii se aflau deja nuntru probabil. i fcu semn Alinei

98

MONICA RAMIREZ

sl urmeze i escaladar scara de incendiu. Cnd ajunser pe acoperi, se


strecurar nuntru printro gur de aerisire. Ateptar cteva momente
s li se obinuiasc ochii cu ntunericul. Un brbat sttea de paz la
civa metri mai n fa. Alina se furi n spatele lui ii rupse gtul
fr niciun zgomot, apoi l trase dup un col n timp ce Ford i lua
locul pe circulara de metal care se conecta cu primul etaj printro scar
ruginit. Dedesubt, doi brbai stteau aplecai asupra unui laptop,
discutnd animat despre preul pentru care erau dispui s vnd
focoasele nucleare. Mintea lui Ford lucr rapid. Dac puteau recrea
ultimele comenzi, aflau i cine erau cumprtorii.
E o tranzacie virtual, opti n telefonul mobil.
i scoase arma cu tranchilizante. Cadavrele nu aveau cum s le
dea informaii despre cine erau cumprtorii. inti gtul unuia dintre
cei doi, observnd cu uurare c laptopul era deja nchis, i aps pe
trgaci. Omul czu ca secerat.
Echipele de intervenie nvlir n hal ntrun vacarm de nedescris i
n curnd unsprezece corpuri se aflau ntinse la pmnt. Nou adormii
cu tranchilizante, doi mori. Focoasele nucleare se aflau n autobuz.
Pachetele sunt n siguran, i raport lui Brett. Spunei lui Scott
c urmresc o pist fals.
Am neles. Prizonierii?
Nou din unsprezece, deja n tranzit. Niciun rnit.
Ne vedem la baz.
nc ceva, Brett. Am gsit un laptop care ar putea conine informaii
importante. l conectez n reeaua noastr ii transfer baza de date,
poate gseti ceva interesant.
Di drumul i ateapt confirmarea mea.
Ford se sui ntrun microbuz identic cu cel n care se aflau Scott
mpreun cu echipa lui, contemplnd ideea unui du fierbinte i a unui
schimb de haine care nu pueau a transpiraie i gaze de eapament.
Conect laptopul n interfaa securizat Elite i iniie transferul de date.
Abia dac apuc si sprijine capul de sptarul scaunului i s nchid
ochii, cnd vocea lui Brett bubui din nou n urechea lui:
M tem c va trebui si amni duul, spuse de parci ghicise
gndurile. Reasambleazi echipa, ne vedem online ntro or.

Alina nchise ochii i ncerc s se relaxeze, frnturi din discuiile


purtate n surdin de agenii din jurul ei ajungndui la ureche ca un
zumzet ndeprtat de albine. Un sentiment ciudat i strbtu coul

IDENTITI SECRETE

99

pieptului, fcndui pielea ca de gin i parc amorindui toate


organele vitale. l recunoscu imediat. Fric pur. i ceo ngrozea cel
mai tare era certitudinea c acel sentiment era ct se poate de raional,
cu toate c nu putea identifica de unde anume provenea. Ford se foi pe
scaunul de lng ea. Deschise ochii il privi.
Eti ok? o ntreb el, studiindo atent.
Alina i ddu ochii peste cap, mimnd exasperarea.
Da, Ford, sunt foarte ok. Nam de gnd so iau razna nc, aa c
nu trebuie s m ii sub observaie.
Ford zmbi i o btu prietenete pe genunchi, apoi i ncrucis
braele la piept ii ntinse picioarele n faa lui. Era aproape ntuneric
n microbuz, numai luminiele verzi de evacuare amestecnduse cu
lumina albastr a monitorului pregtit pentru conferina cu Brett.
Alina nchise din nou ochii i ncerc s vizualizeze cu ochii minii
cum i se scurge tensiunea din corp. Avea momente cnd i venea s urle.
Pur i simplu s deschid gura i s urle ct putea de tare. Se ntreb
oare ce fel de sunet ar fi ieit... macabru i inuman, nvluit n durere
i srm ghimpat, ori mai degrab ca al unui animal rnit? Viaa ei
se transformase ntrun comar din care nu mai putea iei. nc se mai
trezea dimineaa ateptnd sl vad pe Alex lng ea, ns n locul
razelor de soare i a cldurii lui gsea numai singurtate rece. Se trezea
n sunetul propriei tceri. Contrar a ceea cei spusese, nc mai bocea
dup viaa normal pe care o pierduse i se rscula periodic mpotriva
acelei nedrepti ngrozitoare, dorindui s poat deschide gura n
timpul briefingurilor i s urle ct o ineau plmnii.
Monitorul se nsuflei dintro dat, lumina albstruie fiind nlocuit
cu o poz din satelit a ctorva cldiri nconjurate de muni stncoi.
Munii Pamir din Afganistan, numii i Acoperiul Lumii de
ctre localnici, se auzi vocea lui Brett n difuzoare. Se pare c am
avut dreptate. Leii Negri au activat ntradevr pe post de vnztori.
Informaiile gsite pe laptop confirm locaia asta drept cartierul lor
general. Profilul misiunii se afl pe PDAuri, studiail foarte atent.
Echipele de intervenie sunt deja n tranzit. Vreau anihilare complet.
Alina oft i deschise ochii.

Munii Pamir 48 de ore mai trziu


La cteva ore dup cderea ntunericului, Alina era aezat la pupitrul
de comand al microbuzului, la un kilometru de cartierul general al
Leilor Negri. Ford efectuase o cercetare amnunit a locului, iar acum
se afla mpreun cu echipa lui pe poziii. Scott conducea echipa de

100

MONICA RAMIREZ

intervenie poziionat n partea de est a obiectivului. Ordinele erau s


distrug cele trei cldiri principale, n timp ce Ford dinamita depozitul
de armament. Cu numai zece paznici vizibili, totul trebuia s mearg
ca uns. Trebuia, dar nu se ntmpl aa. Primul semnal de alarm fu
tras de ctre Alina.
Ford, nui a bun. Satelitul mi indic dou camioane care se
apropie de locaia voastr. Seamn al naibii de mult cu un transport
de trupe i ajung n zece minute. Cred c trebuie s ne retragem.
Ford cercet drumul cu un binoclu. Deja putea vedea camioanele
urcnd anevoios pe drumul stncos.

Milano, Italia
Brett se fia nervos de colocolo prin ncperea comandamentului de
operaiuni. Alex privea monitoarele suspendate, observnd desfurarea
tactic a misiunii.
Fmi o scanare pe infrarou, i ceru Brett, oprinduse din mers
i privind la rndul su monitoarele.
Alex se execut fr niciun comentariu.
Cel puin cincizeci, raport, n vocea lui siminduse ngrijorarea.
Misiunea rmne pe rol. Daii btaie.
Alex l privi surprins.
Brett, sunt cu cincizeci de inamici mai muli dect prevzusem.
Mai au nevoie de cel puin dou echipe ca s poat face fa.
Brett nui dezlipi privirea de pe monitoare.
Am spus si dai btaie.
Sunt complet expui!
Brett i ntoarse capul il intui cu privirea.
Fi treaba, sau te nlocuiesc cu altcineva.
Alex l fix cu ochi ca de ghea, ns rosti ordinul cu voce ferm:
Ford, ai und verde.

Munii Pamir, Afganistan


Ne retragem? repet Alina ntrebarea, ateptnd rspunsul lui Ford.
Nu. Toat lumea i menine poziiile i ateptai instruciuni.
Ford privi din nou camioanele care naintau ncet dar constant. Cu
toate c era deja ntuneric, nu aveau suficient acoperire. Trebuia s
ntrzie camioanele dac voia s ias vii de acolo i cu misiunea reuit.
Nu avea prea multe opiuni.
Echipele Alfa i Beta, ocupaiv poziiile pe latura de sud.
Distrugei cldirile principale i plasai restul de explozibil. Echipa

IDENTITI SECRETE

101

Gama, distrugei depozitul de armament. Alina, treci pe canalul doi.


Se auzi un clic, apoi vocea Alinei:
Zi.
Trebuie s scot cumva camioanele din funciune.
Eti nebun? E sinucidere curat! Probabil sunt peste cincizeci de
soldai n camioanele alea.
Alina, ascultm! Misiunea asta e responsabilitatea mea. Pot
smi fac treaba fr s trebuiasc s te conving s io faci i tu pea ta?
Un moment de linite, apoi:
Ok, Ford, poi conta pe mine.
Bun, deci o s ncerc s ntrzii cumva camioanele, dup care vin
pe cont propriu la punctul de evacuare. Dac ntrzii, ncepei evacuarea
fr mine. Ai neles?
Nu, nam neles, dar o so fac.
Trec pe mut, c nu vreau s riscm o interceptare a convorbirilor.
Camioanele ajung n cteva minute.
Ne vedem la punctul de evacuare, Ford. S nu ndrzneti s nu
fii acolo.
Evident. Poi si pariezi fundul la frumos pe chestia asta, Duces.
Alina ddu ordinul i echipele trecur la treab.
Ford lucr rapid. Mai nti se deconect de la reeaua de comunicaii,
apoi scoase aprtorile de plastic de pe trei dispozitive cu ncrctur
explozibil. Alerg ctre drumul prfuit i plas un dispozitiv la
aproximativ dou sute de metri de poarta principal. Farurile primului
camion iluminar zona. Ford sri ntrun an de la marginea drumului
ii scoase pistolul Glock. n cteva secunde, primul camion ajunse
lng ncrctura explozibil. Ford inti cu ambele mini i trase cteva
focuri n succesiune rapid. Rezervorul cu benzin al camionului
explod, apoi urm o explozie de proporii, care transform noaptea n
zi. Al doilea camion se opri, prea departe pentru a fi afectat de explozii.
Soldaii se revrsar afar precum furnicile dintrun muuroi infestat
i mpnzir zona.
Ford se ridic n picioare cu mitraliera Uzi n dreptul oldului.
nainte ca soldaii s poat reaciona n vreun fel, i mproc din plin
cu gloane, apoi se topi n ntunericul din spatele lui, atrgndui dup
el, departe de cldirile principale.

Agenii Elite plantaser deja tot explozibilul cnd noaptea fu


luminat de o explozie puternic. Scott ntoarse capul i privi bila de

102

MONICA RAMIREZ

foc. Ford oprise camioanele. Focuri de arm izbucnir ca la comand


din toate prile, fcnd imposibil orice ncercare de retragere. Scott
se adposti dup un camion abandonat.
n microbuz, Alina ascult ncordat focurile de arm, conversaiile
i ordinele urlate ale misiunii. Secunde trecur precum ani.
Retragerea! ordon, apoi schimb canalul de comunicaie pentru
ai raporta lui Brett. Toate ncrcturile au fost plantate.
Evacuai.
Alina transmise ordinul i echipele Elite ncepur s se retrag, dar
n curnd totul se duse pe apa smbetii. Scott nu era sigur dac din
cauza profilului prost al misiunii, informaiilor insuficiente, ori pur
i simplu din cauza neansei. Gloanele i copleir din toate prile.
Agentul de lng el se scutur spasmodic ntrun dans macabru, gloanele
perforndui spatele. Doi ali ageni czur n dreapta lui.
Evacuarea! url Scott.
Cu gloane uierndule peste capete precum roiuri nfuriate de
viespi, agenii se retraser n spatele unei barci drpnate. Cu toii tiau
protocolul de urgen: separare, tactici de pierdere a urmei, rentlnirea
la punctul secundar de evacuare. Scott se ls pe vine n spatele unui
zid de crmid, cu echipa pe care o conducea n spatele lui. Cu toate
gloanele care viermuiau n faa lui, era riscant s priveasc pe dup
zid. Habar nu avea unde se aflau inamicii.
Scott, unde eti? i bzi vocea Alinei n ureche.
Colul din sudest, dup barac.
Rmi acolo, vin s v ajut.
Scott njur printre dini.
Da, nar strica un pic de ajutor.
Rspunsul Alinei veni prin nteirea focurilor de arm. Se apropia
de ei din sud, n fruntea echipei de intervenie, eliminnd inamicii
care le blocau calea de retragere. tiind c alt moment mai bun nu avea
s existe, Scott i echipa lui ncepur retragerea mergnd cu spatele,
aternnd un val de gloane mpotriva urmritorilor.
aizeci de secunde pn la detonare, i anun glasul lui Brett.
Microbuzul se opri n scrnet de frne n spatele lor. Imediat ce
se aruncar claie peste grmad nuntru i oferul demar n tromb,
pmntul se zgudui sub ocul exploziilor multiple.

l ateptar pe Ford la punctul de evacuare pn cnd zorii ncepur


s se reverse peste partea de est a orizontului. ngrijorarea Alinei crescu

IDENTITI SECRETE

103

cu fiecare minut care trecea, tiind c n curnd satelitul de comunicaie


se va afla peste poziia lor, ngduindule s intre n contact cu Elite.
Se temea c n absena lui Ford, Brett avea s fie forat s dea ordinul
de rentoarcere la baz. Trebuia s fac ceva nainte de a li se ordona
sacrificarea lui. Se ridic brusc n picioare ii pregti echipamentul.
M duc dup el.
Scott o privi nelinitit, dar nu ncerc s o opreasc.
Ne vedem la punctul secundar de evacuare, i spuse ea, punndui
rucsacul n spate.
Nai dect patru ore pn la evacuare, o avertiz el.
O s ne ntoarcem la timp.
Deschise ua microbuzului i se strecur afar. Dup numai civa
pai, Scott apru lng ea.
Nar trebui s te bagi de bunvoie n bucluc, i spuse, privindul
peste umr.
Mda... mama mi spunea mereu asta.
Poate ar fi cazul s ncepi so asculi.
Cred ci prea trziu, rnji Scott.
Fcur drumul napoi pn ajunser la cartierul general distrus al
Leilor Negri. Se culcar pe burt pe culmea unui deal prfuit i privir
zona, Alina prin binoclu, Scott prin luneta putii. Singura structur
rmas n picioare era baraca de crmid. Pe ici pe colo nc mai
ardeau focuri rzlee, molozul ntins pe o arie foarte larg. Civa soldai
aranjau zecile de corpuri arse n rnduri ordonate.
La un moment dat, Ford apru n ua barcii cu minile legate la
spate. Avea snge pe fa i chiopta foarte tare, ca i cnd abia mai putea
pune piciorul drept n pmnt. Din cauza distanei i a echipamentului
negru pe carel purta, nu se putea vedea dac mai avea i alte rni. Trei
soldai l nconjurar, unul dintre ei lovindul cu piciorul n spatele
genunchiului. Ford se prbui la pmnt, dar soldatul l apuc de guler
il ridic din nou n picioare.
l execut!
Alina aproape se ridic n picioare, dar Scott o trase napoi.
Suntem prea departe ca s putem face ceva, i uier printre dini.
i nul ajui cu nimic dac te lai omort.
Soldatul carel lovise cu piciorul ndrept arma spre capul lui Ford,
apoi o retrase brusc il lovi cu sete n tmpl. Ford se prbui din nou
la pmnt, prnd ci pierduse cunotina. Ceilali doi soldai l
ridicar pe sus il puser ntrun Jeep militar. Unul dintre ei se urc
lng el, ceilali n fa. Maina demar n tromb. Alina ncerc si

104

MONICA RAMIREZ

aminteasc harta drumului pe care veniser camioanele.


Am o idee, opti, fcndui semn lui Scott so urmeze.
Se retraser i se ridicar n picioare. Alina o lu la fug spre vest.
Scott o urm fr s mai comenteze. Drumul erpuia printrun canion
abrupt, iar ea calcul c puteau ajunge naintea Jeepului dac o tiau
peste terenul stncos. O explozie n faa mainii ar fi putut si devieze
traiectoria, poate chiar so opreasc. Cam sta era planul, dar nu se
ntmpl chiar aa.
Pe cnd ajunser, Jeepul deja intra n canion. Alina pregti grenada,
n timp ce Scott i pregti arma. De aici totul o lu razna. Alina arunc
grenada, dar calcul greit distana, lovind peretele stncos. Bolovani i
rn o luar la vale, blocnd drumul numai pe jumtate. oferul realiz
c erau atacai i mri viteza, ncercnd s se strecoare pe lng blocaj.
Scott inti i trase cteva focuri de arm, nimerindul pe ofer, care se
prbui peste volan. Maina fcu cteva zigzaguri, se lovi de peretele
stncos i se rsturn pe o parte. Cei doi soldai rmai se adpostir
dup main i ncepur s riposteze atacului cu focuri rzlee de arm.
Ford zcea nemicat pe o parte la civa pai, cu minile nc legate
la spate. Soldaii nu se puteau mica fr s se expun gloanelor, iar
Alina i Scott nul puteau recupera pe Ford. Ajunseser ntrun impas
i timpul nu era de partea lor.
Alina era nerbdtoare s ajung la Ford. Zcea complet nemicat,
iar rna cptase o culoare roiatic n jurul pulpei lui stngi, semn c
sngera abundent. Putea muri chiar n faa lor i nu puteau face nimic
altceva dect s priveasc neputincioi. Trebuia s fac ceva i nc repede.
O iau pe ocolite, spuse, privindul pe Scott peste umr. Acoperm.
nainte ca el s apuce s spun ceva, ea deja dispruse. Cu Scott
mprocndui cu gloane pe soldai pentru a le atrage atenia, Alina fugi
ct o ineau picioarele, urmrind un semicerc imaginar, apoi se adposti
dup nite stnci. i putea vedea pe cei doi soldai acum, trgnd n
direcia lui Scott. i extrase puca cu lunet din harnaamentul prins
pe spate i control ncrctorul. Gata de aciune.
Se aez n poziia de tragere, ochi tmpla primului soldat, respir
o dat adnc i o dat numai pe jumtate. Aps pe trgaci ntre dou
bti de inim. Glonul intr n tmpla din dreapta i iei pe partea
cealalt printro gaur imens. Soldatul se prbui ca o marionet cu
firele tiate de o mn invizibil. Alina ochi tmpla celuilalt soldat
nainte ca acesta si fi dat seama ce se ntmpl i aps din nou pe
trgaci. Soldatul czu ca secerat, lsnd n urma lui un arc de snge
care zbur prin aer ca jetul unei fntni arteziene.

IDENTITI SECRETE

105

Alina alerg ctre Ford i ngenunche lng el. i eliber minile


i ncerc s fac un inventar rapid al rnilor. Echipamentul lui negru
mustea de sngele ce nc se mai scurgea din pulpa dreapt. Ran de
glon. Partea stng a feei i era nclit n snge de la o ran urt
la tmpl.
Trebuie so tergem de aici, spuse Scott pe un ton urgent imediat
ce ajunse lng ei. l car eu pe Ford.
Se aplec i icni de efort cnd ridic masa inert care era corpul
lui Ford. Inima Alinei btea mai tare cu fiecare secund preioas care
trecea. ncepur s alerge fr s mai priveasc napoi.

n avion, Ford fu ntins pe o ptur direct pe podea. Nu puteau


face mare lucru pentru el, echipa de medici care i atepta la baz
instruindui numai s ncerce si opreasc sngerarea i si menin
temperatura corpului constant.
Alina ngenunche lng el. Rana din pulp nu era att de grav dac
reueau s opreasc sngerarea. Rana de la cap o ngrijora cel mai tare,
uoara deformare indicnd o fractur a craniului. i nfur cu grij
capul n bandaje elastice, atingndul cu la fel de mult delicatee ca pe
un ou crpat. i puse o perfuzie n braul drept i ncerc si curee ct
mai bine rana din pulp, apoi l pans strns pentru a opri sngerarea.
Faa lui era foarte palid, fruntea i era acoperit de sudoare, respiraia
anevoioas. Uruitul motoarelor n clipa n care decolar l trezi la realitate
i ntredeschise ochii. Alina l mngie pe frunte.
Sunt aici, Ford. Totul o s fie bine.
Mna lui tremurnd o cut cu nfrigurare pea ei. Alina l lu de
mn il strnse cu putere.
Sunt aici cu tine, Ford. Rezist. Voi fi aici, orice sar ntmpla...
se nec n propriile cuvinte. Sunt lng tine. M auzi, Ford?
O tristee profund o coplei cnd o lacrim se prelinse uor pe
obrazul lui. ncercarea lui nereuit de a o terge ns, i nimici inima.

Trei zile mai trziu


Ford edea rezemat de sptarul patului de spital, urmrind picturile
din perfuzie. Zcuse mai mult fr cunotin n primele douzeci i
patru de ore dup operaie. Apoi se instalase febra. Medicii se luptaser
cu el pentru al mpiedica si smulg perfuziile n timp ce se zbtea
ca un animal prins n cuc.
Alina nul prsise nicio clip, chinuit de imaginea trupului lui

106

MONICA RAMIREZ

zvrcolinduse n timp ce era legat de pat. Tot ceea ce putea face era sl
mngie uor pe fruntea fierbinte i si vorbeasc, asigurndul c era
acolo. ntrun trziu, dup ce i se administrar antibioticele adecvate,
condiia lui se stabiliz i czu ntrun somn lung i linitit. Imediat ce
se trezi, ceru s o vad pe Alina.
Ai face orice numai s scapi de scris rapoarte, nui aa? l ntreb
ea cnd intr n camer.
Ford o privi cu ochi ncrcai de emoie.
Alina, mulumesc...
En regul, Ford, i zmbi ea. Cuvintele nu sunt necesare. Nu
ntre noi.
El ddu din cap i zmbi la rndul lui.
Acum s spun sincer, Duces, a mai mnca cteva gloane dac
miai acorda toat atenia ta pe o perioad nedefinit.
Alina l privi pe sub sprncene.
Lingueala asta nui va aduce dect...
O noapte cu tine?
Mai multe belele dect poi s duci.
Ford rse cu voce tare, privindo cum iese pe u, nu nainte de
ai face cu ochiul. Cltin din cap i se rezem de pern cu un zmbet
imens pe buze.

O ETERNITATE FR TINE

pelicul de cea mohort acoperi cerul la asfinit, potrivinduse


perfect cu starea lui interioar. Alex deschise ua casei sale i
intr. Privi n jur, amintindui sptmna fericit pe care o
petrecuse aici mpreun cu Alina. i ls haina pe un scaun i puse pe
foc ceainicul pe care Alina insistase sl cumprere. ncerc s zmbeasc
la amintirea vizitei pe care o fcuser micului magazin denumit pe
bun dreptate Pasiune Chinezeasc.
Se contrazise cu ea pn rmase aproape fr suflare, ncercnd so
fac s neleag c el ador cafeaua proaspt, considerndo una dintre
puinele plceri ale vieii. Alina rmase nenduplecat.
Cafeaua e bun pentru sntate, dar nu mai mult de una pe zi
spuse cu pe ton final care nu mai admitea niciun fel de comentariu. Seara
trebuie s bem ceai.
Mcar decofeinizat, ncerc el s pledeze.
n caz c nu tiai, cafeaua decofeinizat e o adevrat nenorocire.
E plin de chimicale.
Adora felul n care primul ei cuvnt dintro propoziie se suprapunea
peste ultimul lui cuvnt, de parc ea tia deja ce avea el s spun, avnd
rspunsul gata pregtit. O adora i mai mult pentru abilitatea ei dea
crede, chiar i numai pentru un moment, c vor supravieui nebuniei care
se numea viaa lor n Elite, trebuind si fac probleme datorit cofeinei,
sau cine tie ce alt idioenie modern care lear fi putut afecta sntatea.
Durerea l strnse cu degete reci ca de ghea de inim cnd i turn
ceaiul ei favorit ntro can. Se aez pe canapea i sorbi din lichidul
fierbinte, gndinduse ct de fericit ar fi fost ea s tie c devenise un
tabiet aproape zilnic.
Dup ce se separaser, devenise treptat din ce n ce mai neglijent
n munca lui, pn n punctul n care aproape ci pierduse viaa n
primele ore ale acelei diminei ntro hal prsit de la captul lumii.
eava armei teroristului i se nfipsese dureros n spate i auzise foarte clar
clickul metalic n momentul n care acesta apsase pe trgaci. Gndurile
carei trecuser atunci prin minte ntro fraciune de secund l mai
bntuiau i acum. Se gndise c avea s moar fr si poat vedea
chipul pentru ultima oar, fr ca ea sl in n brae pn la ultima
suflare. Dar ncrctorul teroristului fusese gol, iar el se ntorsese ii
rupsese gtul cu iueala fulgerului. Graie divin, ori blestem? Timpul

108

MONICA RAMIREZ

devenise dumanul lui, nicidecum un aliat.


No mai vzuse de aproape patru luni, no atinsese de nou... sau
de o eternitate? Dac ar fi fost ucis n acea dimineat, ar fi devenit
o eternitate. i invadase lumea lui scufundat n tcere cu spiritul ei
liber, transformndo ntruna n care visele i dorinele puteau fi reale,
nu doar o oapt efemer n mijlocul nopii. Suflarea lui era lipsit de
via fr ea.
Ct timp trecuse de cnd i aparinuse trup i suflet? Nu chiar att de
mult timp, ncerc s se mint singur. O zi, sau o eternitate, amintirile
mult prea dureroase pentru a le retri sau uita.

Alina se rentoarse la baza Elite dup o misiune de supraveghere de


patru sptmni la Monte Carlo, pregtit s dea piept cu Alex. Brett
o informase c aveau s lucreze mpreun pentru misiunea urmtoare,
iar ea nu putuse dect s dea din cap i s ncerce s se mpace cu ideea.
Vd c teai ntors printre muritorii de rnd, auzi o voce n spatele ei.
Se ntoarse sl vad pe Jason apropiinduse de ea.
Aa se pare.
Ochii lui Jason i msurar trupul suplu, observnd bronzul armiu.
Vd c ia priit misiunea asta.
Mda... e chiar distractiv so arzi aiurea patru sptmni la Monte
Carlo cu un grup de traficani de arme. Oricum, spuse ea ntinzndui
lene braele deasupra capului, munca sub acoperire pe marginea piscinei
are farmecul ei.
Mia dori s tiu cum e.
Ei haide, Jason, revinoi. Dac vrei, f o cerere de transfer la
departamentul nostru i m ofer eu s te antrenez ca agent operativ,
replic ea rnjind ironic.
Nu, mersi.
Vezi, tiam eu. E o munc a naibii de dificil pentru cei sensibili.
Da, recunosc. Sunt sensibil. iam spus vreodat c m jucam cu
ppuile cnd eram mic?
Umbl zvonul c nc o mai faci.
Da, dar acum au puls, chicoti Jason. Apropo, mi ari i mie
zonele tale care au rmas nebronzate?
Alina flutur din gene.
Nam niciuna.
Rsfat mic, murmur el, cltinnd din cap.
Ea rse cu voce tare, apoi i puse ntrebarea carei sttuse pe limb

IDENTITI SECRETE

109

de cnd l ntlnise:
Alex e peaici?
Da, dar ai grij. En toane proaste.
l gsi n biroul lui, cu degetele zburndui pe deasupra tastaturii
calculatorului. Nici nu ridic capul so priveasc, ignorndo total i
vzndui mai departe de treab. Dup o separare att de lung, era
reconfortant si dea seama c unele lucruri nu se schimbau niciodat.
Bun, Alex.
Degetele lui se oprir, ns rmaser pe tastatur, ii ridic privirea
la ea.
Avem un briefing n douzeci de minute.
Acum nelegea comentariul lui Jason.
tiu. Am vrut numai s te salut mai nti.
Alex o concedie cu o ridicare indiferent de umeri i se rentoarse
la treaba lui.
Sunt ocupat.
Clinchetul tastaturii sub degetele lui o urmri pn iei din birou.

Acum dou zile, o aeronav comercial cu destinaia Londra sa


prbuit n Marea Nordului, ncepu Brett briefingul, nclinnd capul
spre imaginea de pe ecran ce nfia rmie rzlee de fuzelaj plutind
pe valurile nspumate. Massmedia a atribuit acest accident nefericit
defeciunilor tehnice. Noi, ns, avem alte informaii.
Aps pe un buton al telecomenzii i nlocui imaginea cu cea a unui
brbat tnr slab i deirat, mbrcat cu haine mototolite.
Bernard Collins, un chimist strlucit care a creat un tip de exploziv
de zeci de ori mai puternic dect C4, ce nu poate fi detectat cu aparatura
modern. Substana gsit la locul accidentului este identic cu o mostr
din laboratorul lui Collins. Ori ia furat cineva formula, ori a dato el
de bunvoie i acum circul nestingherit pe pia.
Pe ecran apru imaginea unui brbat destul de atrgtor care traversa
o strad. Dup costumul elegant pe carel purta, prea un om de afaceri
de succes. Ghutra de culoare alb cei acoperea capul sublinia faptul
c era un tradiionalist arab.
Amer ElFaati, continu Brett, un juctor relativ nou pe piaa
traficului de arme. Avocat de renume, care se pare c ia mbogit
repertoriul prin asocierea cu o clientel dubioas. Din informaiile
noastre, ElFaati a fost cel care a facilitat tranzacia explozibilului lui
Collins. Nu ne pas de el, e colateral. Ne pas de omul lui de legtur.

110

MONICA RAMIREZ

Credem c au stabilit o ntlnire la sfritul sptmnii, cnd ElFaati


se va afla mpreun cu familia ntro vacan pe Riviera Israelian.
Informaiile se afl pe PDAuri, toate echipele raportai direct la Alex.
Plecai n dou ore.
Agenii se mprtiar imediat ce briefingul lu sfrit. Alina rmase
pe gnduri o vreme la mas, apoi se ridic fr chef. Avea nevoie de
informaii i nu de genul crora le putea afla la un briefing. Jason era
ocupat cu echiparea misiunii, aa c se ndrept spre a doua surs de
ncredere.
Ford.
Carei treaba, Duces? Nu team mai vazut cam de mult peaici,
i rspunse el cu un zmbet sincer.
Am fost plecat cteva sptmni. Misiune de supraveghere de
rutin, explic ea scurt. Ce tii de Alex? l ntreb dup cteva clipe.
El i cobor privirea pe bombeul bocancilor.
Nu tiu nimic.
Alina i ncruci braele la piept il privi ntrebtor.
Tot ce tiu e c a avut toane toat sptmna, continu el cu voce
joas.
Definete toane.
Rece, nervos, calc pe toat lumea n picioare fr scrupule. O ine
aa de cnd sa ntors din ultima misiune, ceva la nivel nalt la care nu
am acces. Auzi, voi doi vai certat, sau ceva de genul sta?
Alina l privi gnditoare, aproape fr sl vad.
Zimi i mie dac mai afli ceva, ok? spuse ntrun trziu.
Sa fcut.

Riviera Israelian
Razele de soare radiau n valuri fierbini, evapornd apa de pe
pielea Alinei. Capturarea omului de legtur al lui ElFaati putea fi
trecut n manualele pentru antrenamentul noilor recrui drept un
exemplu de misiune standard: plantarea dispozitivelor de urmrire, filaj,
supravegherea ntlnirii celor doi subieci, capturare. Cum supravegherea
preliminar determinase c ElFaati i petrecea mai tot timpul mpreun
cu familia la piscina hotelului unde erau cazai, profilul misiunii avea ca
punct de pornire plasarea strategic a Alinei pe un ezlong confortabil
la marginea bazinului.
ElFaati i fcu intrarea, urmat de soie i fiu, flancai de doi
bodyguarzi ct dou tancuri, care aruncau priviri fioroase mprejur.
Pistoalele li distingeau clar sub jachetele nchise la culoare.

IDENTITI SECRETE

111

Alina se prefcu fascinat de cartea pe care se prefcea c o citete.


O privire rapid pe deasupra ochelarilor de soare i confirm faptul c
ElFaati arta exact ca n poza pe care o vzuse n timpul briefingului:
un brbat atrgtor, sigur pe el, obinuit s dea ordine care s fie
respectate. Soia lui era de o frumusee exotic rpitoare, iar fiul, care
nu prea s aib mai mult de zece ani, era o combinaie foarte reuit
din amndoi, cu prul negru i crlionat al tatlui su i ochii verzi
ai mamei. Strig ceva ctre prini, apoi o lu la fug i sri n piscin
chiar n dreptul ezlongului pe care sttea Alina.
Nar fi putut evita valul imens ct un unami chiar dac ar fi ncercat.
i nici nu avusese de gnd s ncerce. Puse mna pe un prosop i ncepu
s se tearg, n timp ce soia lui ElFaati l certa pe biat pe un ton ce
nu admitea niciun comentariu. ElFaati junior o sfeclise.
Mii de scuze, spuse ElFaati senior ntro englez cu accent puternic.
Fiul meu este... cum se spune... greu de stpnit.
Alina se ridic n picioare i zmbi la vederea expresiei de consternare
din ochii lui.
Nicio problem. La urma urmelor, suntem la piscin i port
costum de baie.
Suntei foarte amabil.
Alina ridic din umeri.
Mai degrab realist.
ncerc s scuture o pietricic carei intrase n sanda, dar se
dezechilibr. l privi pe ElFaati cu o expresie ntrebtoare i ndic
umrul lui.
mi dai voie?
V rog.
Alina se sprijini de umrul lui pentru ai pstra echilibrul, atand
un transmitor minuscul sub gulerul cmii lui n acelai timp.
Ridic piciorul ii scututr pietricica din sanda, observnd cu coada
ochiului cum cei doi bodyguarzi se apropiau cu minile pe armele de
sub jachete. Lu mna de pe umrul lui ElFaati i pi doi pai napoi.
Mulumesc.
Mcar att puteam face.
El Faati nclin din cap i se rentoarse la familia lui, urmat
ndeaproape de cei doi bodyguarzi. Alina se aez pe ezlong i privi
amuzat cum i dojenea fiul, care afiase o mutr spit.
Frumos... foarte diplomatic, spuse Ford n urechea ei pe un ton
amuzat. Transmitorul emite perfect. Poi s te retragi.
A mai sta un pic.

112

MONICA RAMIREZ

Un moment de linite, ntrerupt din nou de vocea lui Ford.


Alex zice s vii napoi.
Alina schi o grimas.
De ce? Suntem n standby pn disear.
Alt moment de linite, apoi vocea lui Alex:
Acum, Alina.
Alina oft exasperat. La naiba! Doar nu era vreun recrut care nu
tia cum s profite n mod discret de puin timp liber.
Da, efu, uier printre dini.

Dou echipe Elite se aflau deja pe poziii n seara aceea, cnd


ElFaati i fcu apariia n recepia hotelului, urmat de fiul su. Din
nregistrrile convorbirilor lui cu ajutorul transmitorului pe care il
plantase Alina sub gulerul de la cma, reieise c ntlnirea cu omul
de legtur fusese stabilit pentru ora opt seara n recepia hotelului.
Nu aveau o descriere fizic a omului de legtur, tiau numai cl
cheam Habib, iar vocea lui nu se potrivea cu niciun fiier audio din
baza de date Elite. Echipele foloseau metode de supraveghere mobil,
schimbnd agenii periodic pentru a nu fi reperai de o posibil echip
de contra supraveghere. Singurii ageni stabili n recepia hotelului erau
Alina i Alex, cu Ford i Scott postai afar n dreptul uii de la intrare.
Dup apariia lui ElFaati, Alex se post ntrun col mai ntunecat
de unde putea ine sub observaie toat recepia. Alina se aez pe un jil
mbrcat n damasc. Scotoci prin poet, de unde scoase o oglinjoar i
un ruj, apoi se ruj, pstrndul pe ElFaati n raza ei vizual.
Arabul se ndrept spre un grup de canapele bej i se aez cu faa
spre ua de la intrare. Sorbi cu un aer absent dintrun pahar cu vin rou,
rsfoind o revist fr si priveasc paginile. Ochii i erau aintii pe u.
Cred c ntlnirea va avea loc chiar aici, murmur Alina.
Beta, ocupaiv poziiile i ateptai confirmarea vizual, ordon
Alex.
Ford i Scott intrar n recepie i se postar n partea dreapt a uii,
discutnd animat ca doi prieteni care nu sau mai vzut de ceva timp.
Privirea Alinei se mut la fiul lui ElFaati, care era clar c se plictisea
i ncerca si atrag atenia tatlui su. Se trase de gulerul cmii de
mtase cu care era mbrcat, se foi pe scaun, lovi cu pantofii n masa
din fa. Cnd tatl su nui acord nici cea mai mic atenie, se ridic
de pe scaun, i lu avnt i ncerc o sritur asemntoare cu cea de
la piscin, numai c de data aceasta obiectivul era poala tatlui su.

IDENTITI SECRETE

113

Dar se prea c ElFaati era obinuit cu apucturile odraslei sale, aa


cl pescui din zbor il aez n siguran pe scaun. Biatul indic
paharul cu vin, iar tatl l privi cu un zmbet ngduitor. Lu paharul
i nvrti lichidul viiniu n mod ademenitor. Biatul l privi fascinat
i apuc paharul cu ambele mini.
Alina i ntoarse ochii spre Alex. Imun la tot ceea ce nu avea legtur
cu misiunea, sttea perfect nemicat ca o replic a sa dintrun muzeu
de cear, numai ochii micnduise pentru a scana recepia. Se mutau
de la copil, la tat, de la turiti, la agenii Elite, oprinduse pe ua de la
intrare. Iar i iar repeta acea succesiune, ritmic i precis ca un asamblator
pe band rulant. Ca un robot. Numai o singur dat se opri pentru
a o privi pe Alina fix de parc sar fi uitat prin ea.
Ua hotelului se deschise i intr un brbat solid cu o frez ca de
soldat i o pereche de ochelari de soare carei stteau parc suspendai
pe nasul bulbucat. La subra inea un ziar fcut sul.
Avem un suspect, murmur Alina printre dini. Potenial arm
n ziar.
Nu mic nimeni pn nu avem confirmarea, ordon Alex.
Noul sosit travers recepia n direcia lui ElFaati, scondui
ochelarii de soare pentru a scoate la iveal o pereche de ochi reci i
ntunecai. i arunc o privire scurt fiului lui ElFaati, apoi ridic
ntrebtor din sprncene. ElFaati se grbi si expedieze odrasla napoi
n camera de hotel.
Habib, salut cu o nclinare de cap.
Vocea lui Brett bzi n urechile agenilor ntro fraciune de secund:
Subiectul a fost confirmat.
l interceptm acum? ntreb Ford.
Nu, rspunse Alex. Locul e prea public. Ateptm pn cnd iese.
ntlnirea se desfur rapid. Se schimbar informaii, apoi urm
un transfer de bani. La sfrit se stabili o nou ntlnire pentru livrarea
mrfii. n mai puin de zece minute, Habib era din nou n picioare,
deplasnduse ctre u.
Beta, interceptail, ordon Alex.
Era imposibil ca Habib s fi auzit ordinul secret i totui prea c la
un anumit nivel l recepionase. Probabil un al aptelea sim, un radar
personal al pericolului, extrem de dezvoltat de ani buni de experien.
Oricare ar fi fost cauza, brbatul aproape o rupse la fug pe msur
ce se apropia de ieire. Ochii i se micau continuu, scannd recepia,
oprinduse pe cei doi ageni postai la u. Apoi observar poziia lui
Alex i n final pe cea a Alinei.

114

MONICA RAMIREZ

Nea mirosit, spuse Scott, introducndui mna sub hain.


Ziarul de la subraul lui Habib czu pe dalele de marmur, un pistol
Glock aprnd ca prin farmec n mna lui dreapt. Ford pi n faa lui.
Laso balt, nai nicio ans. Vino cu noi n linite i sar putea
s rmi n via.
Habib era nconjurat i nu avea cum s fac fa singur mpotriva
attor ageni. O tia i el i o tiau i ei. Era numai o chestiune de timp.
Tati!
Toat lumea ncremeni ca ntrun stop cadru. Toat lumea n afar
de fiul lui ElFaati, care alerga spre tatl su. Ochii lui Habib se fixar
pe biat. Nu mai avea alt cale de scpare. Dintrun salt ajunse lng
biat il prinse cu un bra, ridicndul n faa lui pe post de scut. Copilul
ncepu s ipe, zbtnduse cu nfrigurare, dar braul puternic al lui
Habib l strnse ca ntro menghin, aproape tindui cile respiratorii.
ipetele se reduser la scncituri, biatul luptnduse s respire. ElFaati
se repezi si salveze fiul, dar fu dobort la pmnt de ctre Alex cu
un pumn bine plasat sub brbie. Lumea din recepie ncepu s ipe la
vederea armelor care se materializar n minile agenilor i se bulucir
spre ieire.
Avem vreun unghi bun de tragere? ntreb vocea lui Brett.
Nu. Tipul se mic prea repede, rspunse Alina cu arma Glock
intit cu ambele mini spre capul lui Habib.
Avnd mereu grij s se ascund dup biat, Habib ncepu s se
retrag. Alex l urm cu arma pe lng corp, raza laser despicnd aerul ca
pentru a incita particulele de praf la isterie. ntro fraciune de secund,
ridic Glockul i aps pe trgaci. Glonul se nfipse n umrul lui
Habib cu suficient for pentru al face si zboare picioarele de sub el.
Copilul i scp din brae i se rsuci n aer ca aruncat de o centrifug
uria, apoi ateriz pe dalele de marmur cu un zgomot nfundat. nc
contient, se cuibri n poziie fetal i ncepu s plng dup mama
lui. Alina se repezi la el i ncerc sl calmeze, privindul pe Alex cum
pete pn n dreptul lui Habib.
Ridicte, i spuse pe un ton ca de ghea.
Habib gemu i se ridic n picioare, cu mna stng ncletat pe
rana sngernd din umr. Alex fcu un semn nspre Ford i Scott. l
apucar fiecare de cte o mn il conduser afar.
Alina se ridic de lng biat ii bar drumul.
Aproape ai omort un copil!
Alex o ignor total, raportnd n microfon:
Obiectiv neutralizat, activai procesul de evacuare. Avem nevoie

IDENTITI SECRETE

115

de un medic.
nainte si poat ntoarce spatele, Alina l apuc de bra. El privi
n jos la mna ei, apoi i ridic ochii ii fix ntrai ei.
Rmi i coordoneaz sterilizarea zonei, i ordon pe un ton calm.
Ne vedem la punctul de evacuare n zece minute. i puse arma n tocul
de la subra i se ndeprt.
Ce naiba se ntmpl cu tine? strig ea la spatele lui.
Alex o privi peste umr cu ochi opaci.
Nimic.
Brbatul din faa ei nu era Alex pe carel cunotea. Persoana asta
era... altfel. Schimbarea era aproape intangibil i no putea defini. Era
ceva ce simea mai mult la nivel intuitiv. n timp ce biatul continua
s plng i s suspine, simi cum lumea ei i ieise din propria ax.

Milano, Italia
Jason Addler realiz c ceva era n neregul imediat ce o zri pe Alina.
Bun, Jason, l salut cu o min obosit i ngrijorat.
Scott i Ford erau ocupai cu demontarea i predarea echipamentului,
n timp ce Roman, un agent operativ transferat de curnd de la una
din filialele din Europa de Est, se tot nvrtea n jurul mesei n cutarea
unui dispozitiv de comunicaie ce lipsea din inventar.
Vino puin pn n spate, vreau si art ceva, spuse Jason, indicnd
depozitul de echipamente. Imediat ce se aflar la o distan rezonabil,
se ntoarse spre ea ii puse minile n olduri. Ok, Alina, zimi ce sa
ntmplat. Ari de parc ia clcat cineva pisica cu un tractor.
Nam nicio pisic.
Sigur c nai. Cine dintre noi are?
Alina oft prelung.
E vorba despre Alex. Ceva en neregul... ceva foarte serios. Ai
auzit de misiunea noastr?
Doar c vai atins obiectivul.
Da, neam atins obiectivul, rse ea sarcastic i se aez pe un
scaun. Subiectul nea mirosit cumva... Nu m ntreba cum, c nu tiu.
ia scos arma, noi leam scos pe ale noastre, toate bune i frumoase.
Dup aia, totul sa dus naibii cnd a aprut un copil. Tipul la prins i
la folosit pe post de scut uman. Alex la mpucat pe tip n umr fr
s clipeasc i nici na catadicsit s vad dac putiul e ok.
Jason se rezem de un raft de metal cu o figur gnditoare.
Ct timp ai fost tu plecat pentru misiunea aia de la Monte Carlo?
Patru sptmni?

116

MONICA RAMIREZ

Cam aa ceva.
i pe Alex lau trimis tot ntro misiune lung. Jason prea c
vorbete mai mult cu el nsui. Ceva la nivel nalt, total clasificat. Cum
se poart cu tine?
Alina czu pe gnduri. Cum se purta Alex cu ea? Ca i cum nar fi
existat, ca i cum ar fi fost oricare alt agent operativ. Redevenise cine
i ce fusese odinioar, nu mai existau dect misiunea i obiectivul final
pentru el.
M ignor total. Nui pas ce fac dect atunci cnd nui respect
ordinele i atunci i pas foarte tare. Pe de alt parte, eu am fost cea
care a iniiat o ruptur ntre noi.
Mda, probabil c tocmai a fost lovit n moalele capului de vreo
revelaie. Chestia asta, combinat cu misiunea misterioas, unde numai
Dumnezeu tie cea trebuit s fac, i voila! Agentul operativ perfect
sa renscut din propriai cenu. Probabil a ajuns la concluzia c iar
fi mult mai bine fr el i acum face tot posibilul s te ndeprteze.
Alina ncuviin din cap. Da, suna foarte plauzibil... schimbarea
atitudinii, concentrarea lui renoit asupra protocolului strict din
timpul misiunilor, lipsa oricrei expresii faciale... Da, hotrt lucru.
Alexomulrobot era din nou pe baricade.
Jason o btu cu afeciune pe spate.
Vrei un sfat de la un om btrn? Mergi mai departe i nici mcar
nu privi n urm. Credem, nu merit. Alex e o iluzie creat cu ajutorul
oglinzilor. Pare un personaj tragic n cutare de cineva care sl vindece,
dar adevrul e c singura identitate care triete cu adevrat n interiorul
lui e cea de cel mai bun agent operativ Elite. Nui irosi timpul, Alex
e un vis imposibil.
Sper c nu ntrerup nimic important.
Surprini, Alina i Jason ntoarser capetele il gsir pe Brett n
ua depozitului. O studia atent pe Alina, n mod clar ateptnd si
vad reacia n legtur cu comportamentul lui Alex n timpul misiunii
din Israel.
Felicitri pentru o misiune reuit, spuse n cele din urm cu o
umbr de zmbet maliios.
Alina schi o grimas.
Da, bnuiesc c tu o consideri o misiune reuit.
i tu nu?
Pi asta depinde de cum definete fiecare succesul. Alina rnji
obraznic, alimentat de iritarea evident a superiorului ei. Dac pentru
tine atingerea obiectivului e tot ceea ce conteaz, atunci, da, bnuiesc

IDENTITI SECRETE

117

c misiunea a fost un succes. Dar dac eti ca mine ii pas de sufletul


unui copil inocent, sar putea s vezi altfel lucrurile.
Brett o premie cu unul dintre zmbetele sale de felin la atac.
Am neles.
Nu, nai neles nimic, gndi ea furioas. Nu nelegi dect planurile
tale mree, manipulrile i nevoia compulsiv dea controla lumea din
jurul tu!
Mai ai i altceva de adugat? ntreb el cu voce acid, parc
ghicindui gndurile.
Nu, am cam spus tot ce era de spus.
i fcu un semn cu capul lui Jason, apoi se ridic de pe scaun i se
strecur pe lng Brett afar din depozit.
Nu pleca prea departe! strig el dup ea. Sar putea s avem o
misiune de ultim or!
Alina nu catadicsi si mai rspund, ci continu s nainteze pe
coridoarele ntortocheate.
Unde te duci? ntreb o voce inconfundabil din spatele ei, iar ea
aproape c se mpiedic la auzul ei.
Se opri din mers i se ntoarse cu faa.
Dar ie cei pas?
Alex nu reacion la iritarea din vocea ei, expresia feei lui rmnnd
calm i rece.
Suntem n standby. E treaba mea s tiu.
Alina i ddu ochii peste cap n semn de exasperare.
tii ceva, Alex? Mai ai de lucrat la sceneta cu intimidarea. Tocmai
am avut o sesiune cu Brett i trebuie si mrturisesc c e mult mai
bun dect tine.
Expresia lui rmase neschimbat.
Unde te duci? repet ntrebarea de mai devreme.
S m tolnesc pe unul dintre cele mai incomode paturi inventate
vreodat de umanitate, n ateptarea unei noi misiuni care s m trimit
ntrun fund de lume, i s ncerc s uit c iar am distrus sufletul unui
copil. i ncruci sfidtoare braele la piept i rnji ironic. Suficiente
date pentru tine?
tii prea bine c nu era alt cale.
Da, i tu i Brett mi tot spunei car trebui s neleg de ce un
copil inocent aproape a fost mpucat azi, dar chestia e c nu neleg
deloc, Alex. i nam s neleg niciodat.
Ba o s nelegi, spuse el cu o inflexiune n voce ce suna ca o umbr
de tristee, apoi i ntoarse spatele i se ndeprt.

118

MONICA RAMIREZ

Alina l privi pn dispru dup un col.


Ba nam s neleg. oapta ei furioas nu reui s alunge umbrele
reci cei cuprindeau inima. Nam s neleg niciodat, repet mai tare
de data aceasta, ns cuvintele se dezintegrar i se mprtiar prin aer
precum frunzele uscate ntro toamn trzie.

OCHII UNUI STRIN

recur zile bune pn cnd l ntlni din nou pe Alex. O ntlnire


accidental: el o coti pe dup un col al coridorului, ea la fel, din
direcie opus i aproape se ciocnir.
Pardon, murmur ea cu un aer surprins.
Alex o prinse de brae pentru a o ajuta si pstreze echilibrul, apoi
o mpinse uor napoi.
Nicio problem.
Nu era nici locul, nici momentul, dar Alina decise s mai ncerce o dat.
De fapt, m bucur c team ntlnit. Ai un minut?
Un minut.
Pi, m gndeam mai degrab si ofer o cafea.
Cafea. Nu era o ntrebare, mai degrab o constatare.
Da, nainte ieeam mereu la o cafea. Nui aduci aminte?
Poate ci amintea, dar pe faa lui nu se citea nimic. i prinse minile
la spate n stilul soldatului perfect i o privi cu indiferen.
Nam timp de prostii. Ce vrei?
Vreau s vorbesc cu tine.
Nar fi crezut c era posibil, ns ochii lui cptar o expresie i mai
glacial.
Vorbete.
Sunt... ngrijorat pentru tine, spuse ea ovind. Umbl zvonul c
teau trimis n nite misiuni ciudate i voiam s tiu dac eti ok.
Privirea lui alunec peste umrul ei.
Sunt bine.
Eti bine, repet ea nencreztoare.
Mulumesc de ntrebare.
Indiferena lui politicoas o nepa ca o tietur n ap srat. Ridic
mna ncet i o aez pe antebraul lui, spernd c atingerea aceea avea
s recreeze legtura dintre ei. El privi n jos la mna ei de parc era o
ciudenie aprut din neant. Alina atept o reacie, o tresrire de muchi,
orice ar fi putut si demonstreze c o recunotea la nivel instinctiv, dar
nu simi absolut nimic. Rmsese nemicat ca o statuie. Mna ei alunec
de pe antebraul lui, iar ea l privi n ochii aceia griverzui care nu demult
o nfiorau cu pasiunea din ei ori de cte ori o privea. Acum preau opaci
i lipsii de via. Buzele care le devoraser pe ale ei deveniser o linie
ncordat, iar vocea care obinuise si pronune numele ca pe o rugciune

120

MONICA RAMIREZ

acum l rostea ca pe un epitet. Nu, nu se prefcea. Alex dispruse cu


adevrat.
Altceva? ntreb el pe un ton politicos.
Nimic, absolut nimic, rspunse Alina pind napoi, simind o
nevoie acut s se distaneze de acea politee fals.

Trecur zile, apoi sptmni, luni i Alex continu s o cear pe


Alina n echipa lui, ns nui acorda un tratament preferenial, ceea
ce nsemna c era oricnd dispus si rite viaa la fel de mult ca pe a
celorlali ageni operativi. ns nu asta o oca cel mai mult, ci ct era
de diferit fa de brbatul care fusese cu numai cteva luni mai nainte.
i amintea aproape melancolic timpurile acelea cnd o manipulase, o
minise, o amgise cu promisiuni pe care apoi nu le respecta, folosind
mpotriva ei sentimentele pe care le nutrea pentru el. Noul Alex nu
avea motive ascunse i nu trebuia si reprime emoiile, pentru c nu
avea niciuna. Cnd aciona n vreun fel, o fcea numai spre beneficiul
organizaiei Elite. Nu se mai deranja so ameeasc de cap; i ddea
numai ordine pe care se atepta s le respecte cu sfinenie.
Odat, n timpul unei misiuni extrem de simple ce se transformase
ntro lupt pe via i pe moarte din cauza unor informaii eronate,
gloanele inamice o imobilizar n spatele unui generator de curent
electric, separndo de restul echipei. Dup ce golise i ultimul ncrctor,
i introdusese arma n toc cu resemnare ii rezemase capul de peretele
din spatele ei. Nu trecu mult timp i n faa ei se materializ ca prin
farmec unul dintre inamici, intindui capul cu arma, pregtit s trag.
Fusese convins n momentul acela c avea s moar. nainte dea putea
apsa pe trgaci ns, brbatul se prbui la pmnt cu un glon n ceaf.
La civa metri n spatele lui, Alex i cobor arma nc fumegnd.
Mersi, ngim ea.
El nclin din cap ii indic ieirea de urgen.
Ai trei minute s ajungi la punctul de evacuare.
Ordinul nu era nsoit de nicio comunicare tacit, iar n ochii lui
nu se citea nicio urm de ngrijorare, ns Alina decise si mai acorde o
ans. Poate trecuse suficient de mult timp de la ultima ncercare euat.
Drumurile lor se ncruciar din nou n seara aceea n sala de
briefing. Ea tocmai i terminase raportu, el se ndrepta ctre centrul
de comand.
Alex! l strig ea.
El se opri i se ntoarse ctre ea cu aceeai privire opac.

IDENTITI SECRETE

121

M gndeam c poate vrei s mergem s mncm ceva, propuse


ea cu mai mult entuziasm dect simea.
n ochii lui apru o uoar confuzie.
De ce?
Bun ntrebare, gndi Alina cinic, apoi cltin din cap, nvins
de atitudinea lui glacial.
Las, en regul.
Fr sl mai priveasc, trecu pe lng el i se ndeprt. Dup
civa pai ns, ceva o determin s se opreasc. ntoarse capul il gsi
stnd exact n aceeai poziie n carel lsase, privindo cu atenie pe
sub sprncenele ncruntate. i oferi un zmbet minuscul, ns faa lui
rmase nemicat. i apoi vzu adevrul chiar acolo n adncul ochilor
lui schimbtori i reci. Nu o salvase neaprat pe ea n ziua aceea, ci pe
un oarecare agent operativ care avea nevoie de ajutor.

Nu cu mult timp n urm, lai sltat pe tipul sta, Habib


Abouelmaati, ncepu Brett briefingul, aruncndui o privire lui Alex.
Dup ce ia revenit ia neles gravitatea situaiei n care se afl,
Abouelmaati a fost de acord s devin informatorul nostru. A fost trimis
napoi pe teren, pentru a lua legtura cu distribuitorul lui.
Cineva cunoscut? ntreb Alex.
Nu chiar. Abouelmaati colaboreaz cu un grup format din foti
ofieri KGB i adevrate genii de la Universitatea din Moscova. Dezvolt
explozibil experimental i vnd formulele, fr s le pese cine este
cumprtorul dac pltete preul cerut de ei. Ceea ce ne face nou
viaa mai uoar. Alex va poza drept cumprtor i potenial investitor,
deci va avea privilegiul dea vizita laboratoarele. Vreau anihilare total.
Brett privi la ceas.
Profilul misiunii e pe PDAuri, l putei studia n avion. Plecai
ntro or. Dac avei ntrebri, Alex are rspunsurile.

Yaroslavl, Rusia
ntlnirea avea loc ntrun hangar dintrun aeroport prsit. Cldirea
era n paragin, n mare nevoie de o renovare. Vopseaua cojit atrna
n franjuri murdari de pe perei, dezvluind scheletul metalic ruginit
de dedesubt. Ferestrele imense erau crpate i pline de rn.
Vntul rece sufla dinspre nordest, iar Alina i strnse nfrigurat
haina lung neagr n jurul corpului. Fusese poziionat pe post de
acoperire pentru Alex, jucnd rolul asistentei lui. Urma sl ntlneasc

122

MONICA RAMIREZ

pe omul de legtur al lui Habib Abouelmaati, care avea si duc s


viziteze laboratoarele. Odat ce locaia era confirmat, echipele de
intervenie intrau n aciune.
Satelitul a detectat un convoi care se apropie de voi din sud, i
inform vocea lui Brett. O s avei ceva oaspei. Suntei pe poziii?
Afirmativ, rspunse Alex.
Pietriul scrti sub roile mainilor i cteva momente mai trziu,
o limuzin i fcu apariia n hangar, urmat de dou Jeepuri militare
pline ochi cu brbai echipai n costume de camuflaj. Portiera oferului
limuzinei se deschise, dnd la iveal un mutant de aproape doi metri.
Rnji la ei insolent, apoi deschise portiera din spate. Un brbat mai
n vrst de nlime medie pi pe asfaltul murdar. Era nfurat
ntro hain groas de ln i purta cizme de piele foarte bine lustruite.
Cciula ruseasc cu aripioarele laterale desfcute i acoperea capul i
jumtate de fa.
Eti Bryon Michaels? l ntreb pe Alex ntro englez cu un accent
extrem de puternic.
Da. Alex fcu un gest cu mna ctre Alina. Asistenta mea, Emma
Weise.
Eu sunt Iliya i att. Numele de familie nu e important.
Rusul i scoase cciula pentru a dezvlui o chelie strlucitoare i
o pereche de ochi albatri care o scanar cu dispre pe Alina din cap
pn n picioare.
Eti femeie, remarc iritat, ca i cum nu era un lucru pozitiv. Numi
plac femeile care se amestec n afacerile brbailor.
Pi pn aproape de ea i o privi insistent drept n ochi. Prea
iraional, lipsit de control, iar ea se ntreb dac nu era cumva drogat.
Un pistol i apru dintro dat n mna dreapt i cu o micare brusc
o lovi peste fa. Capul ei zbur ntro parte la contactul cu metalul
rece i se prbui ameit pe un genunchi. Rusul ndrept pistolul ctre
fruntea ei, prnd gata s apese pe trgaci.
Ce faci?
Alina nregistr vocea lui Alex prin valurile de durere cei pulsau n
cap, intrigat c tonul lui suna mai mult curios dect indignat.
Eu personal folosesc femeile numai pentru sex i numai dac sunt
foarte docile, rse Iliya. iam mai zis, numi plac femeile care se bag
unde nu le fierbe oala.
Miemi plac.
Alex i scoase arma, dar la fel fcur i mutantul de ofer i brbaii
din Jeepuri. Alina l consider un gest frumos, dar din pcate unul

IDENTITI SECRETE

123

inutil. Nu avea cum s le fac fa. Probabil Iliya gndea acelai lucru,
pentru c ncepu s rd n hohote.
Astai problema ta, spuse chicotind. i cobor braul i aps pe
trgaci. De dou ori.
Primul glon se nfipse n vesta antiglon a Alinei, fisurndui o
coast i zburndui picioarele de sub ea. Al doilea o nimeri n partea
lateral dreapt unde nu era protejat. Mna ei se aez peste ran,
ncercnd s stvileasc sngele lipicios i cald cei curgea printre degete.
Respiraia i se ngreun.
Respir, i comand. Continu s respiri. i imaginase moartea de
mii de ori, ns niciodat, nici mcar o dat, nu crezuse c avea s moar
de mna unui rus isteric i drogat, care avea ceva mpotriva femeilor.
Durerea o coplei, adncinduse ca o spiral ntunecat. Alex... ntoarse
capul il cut cu privirea, simind asfaltul rece sub obraz. Unde era?
l zri stnd nemicat n acelai loc, mna care inea arma atrnndui
pe lng corp. Pe fa avea o expresie ca de regret. Era prima urm
de emoie pe care o citea pe faa lui de luni ntregi. Rusul nc rdea,
gesticulnd cu pistolul n dreapta in stnga. Alina i pres mna pe
ran, bucurnduse de senzaia de amoreal ce i se instala n corp, chiar
dac tia c nu era ceva pozitiv dac voia s supravieuiasc.
Rusul i puse pistolul la loc n toc, dup care se ntoarse spre Alex
cu un rnjet larg pe buzele subiri.
Ai venit s faci afaceri, ori s te ii dup fundul unei pipie? Hai
si art laboratoarele.
Se ntoarse pe clcie i o porni spre limuzin. Alex rmase pe loc,
privind n jos la trupul Alinei.
Vii, sau nu? i arunc Iliya peste umr pe un ton impacientat.
Timpul pru s capete substan i via proprie, extinznduse,
contractnduse, rmnnd suspendat ntre ei.
Da, pluti cuvntul aproape n mod graios de pe buzele lui Alex.
Fr niciun alt cuvnt, i introduse i el arma n toc i l urm pe Iliya
spre limuzin. Alina i ls mna si alunece de pe ran, mucndui
buzele n timp ce sngele curgea nestvilit. Lichidul vscos i lipicios
form o balt cldu n jurul ei. Lumina prea c mprumutase o aur
ireal, strlucind puternic la marginile imaginilor. Letargia se instal n
corpul ei ca o umbr a morii, paralizndui mintea i funciile vitale.
Alex o prsise. O lsase s moar.
Respiraia i se ngreun din ce n ce mai mult, apoi totul deveni
negru n jurul ei.

124

MONICA RAMIREZ

Sunete. Lumin. Durere. Alina tresri, alunecnd n realitate. Zcea


tot culcat, dar nu se mai afla pe asfaltul rece. Fusese mutat? i simea
corpul ca pe o zon de rzboi: o durere i pulsa n tmple, partea dreapt o
ustura i simea apsarea specific a unei coaste fisurate. Se pipi cu mna,
descoperind c cineva o dezbrcase de hainele pline de snge ii pansase rana
din partea dreapt. Era nvelit cu un material uor. Bumbac? Unde se afla?
Se for s deschid ochii i privi n jur. O camer cu tavan nalt, aerul
mirosind a sttut i mucegai. Fusese ntins pe o canapea, cu capul sprijinit
pe o pern, o ptur subire acoperindo total, de la brbie la picioare. n mod
sigur nu se afla n Iad i se ndoia c putea fi n Rai. Probabil c sunt nc vie.
Trase aer n piept, atent s nui deranjeze coasta fisurat i ntoarse capul.
Alex era la numai civa pai, aezat pe un scaun i cu ochii nchii. Faa
lui, care fusese la fel de imobil ca spat n granit timp de luni bune, avea
acum ntiprit o expresie ngrijorat.
Alex? l strig ea cu voce rguit.
Ochii lui se deschiser imediat.
Unde suntem? ntreb ea.
ntro locaie sigur, o liniti el. Un medic en drum spre noi.
Ce... Alina tui, durerea propagnduse n cercuri concentrice de la
coasta fisurat. Ce sa ntmplat?
Nam putut compromite toat misiunea. A trebuit s te las acolo,
spuse dup un moment de tcere. Imediat ce locaia laboratoarelor a fost
confirmat, iam ucis. Pe toi. Mam ntors ct am putut de repede.
De ce?
Ochii lui se afundar n ai ei, durerea ntiprit n mod clar n adncurile
lor gri.
Cei cu tine, Alex? De ce teai schimbat att de mult? l ntreb aproape
optit.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii despre mine... ncepu el, ns
vocea i se frnse.
Ochii ei rmaser aintii asupra lui n ateptare. Slbit din cauza
pierderii masive de snge, nu mai putea vorbi.
Alex se ridic brusc n picioare i pi pn n dreptul uii, dar se opri
acolo i continu cu spatele la ea:
Ai fcut o alegere foarte bun cnd teai ndeprtat de mine. ineo
tot aa pentru binele tu.
Dispru pe u fr niciun zgomot, precum ngerul Morii, lsndo
pe Alina cu lacrimile iroindui pe obrajii palizi.

NGERII MORII

lina schi o grimas, ncercnd si gseasc o poziie mai


bun. La naiba cu rana asta! Se atinse uor n partea dreapt,
unde durerea pulsa n valuri cei provocau grea. Punctul
n care penetrase glonul era nc inflamat. i potrivi perna sub cap,
gndinduse c poate ar fi fost o idee bun s ia pilulele mpotriva
durerii prescrise de doctor.
Un zgomot la fereastr i atrase atenia. nchise ochii, prefcnduse
c doarme, n timp cei strecura mna sub pern dup arma ascun
acolo. nainte dea putea face orice altceva ns, dou figuri n negru
o imobilizar de mini i de picioare. n ciuda durerii agonizante, se
zbtu s se elibereze. Unul dintre atacani i smulse arma din mn.
ncerc sl loveasc cu piciorul pe al doilea, ns durerea ascuit o
fcu s geam prelung. Metalul rece al unui pistol i se pres la tmpl.
Ai ncurcato, Duces. Eti moart.
Alina nghe.
Ford?
Eu, i rspunse bunul ei prieten, retrgnd eava pistolului de la
tmpla ei.
Daii drumul, ordon Alex din colul din dreapta al camerei i
aprinse lumina.
Alina i feri ochii, apoi le arunc o privire celor doi ageni de
lng ea. Ochii ei se oprir ns pe cel care avea puteri depline asupra
ei. O privea n mod aproape solemn, lumina jucnduse cu umbrele
neltoare din ochii lui verzialbstrui.
Ce nseamn porcria asta? ntreb ea, fierbnd de furie.
Un test pe care tocmai lai picat. Avem multe misiuni pe rol i
puini ageni disponibili, iar pe tine se pare c nu te putem activa nc.
Bruno, agentul operativ care nc o inea de picioare, rnji ironic.
Nu te vedeam prea bine dac eram pe bune bieii ri.
ntro fraciune de secund, Alina se ridic ii smulse pistolul din
mn. Bruno privi tmp la eava ndreptat spre fruntea lui.
Iai minile de pe mine, spuse Alina cu voce calm.
i sugerez s faci cum spune, adug Alex, tonul lui cptnd o
inflexiune ironic.
Bruno i ridic minile i se retrase civa pai. Alina i napoie
arma lui Ford.

126

MONICA RAMIREZ

Ateptaim afar, le ordon Alex.


O ajut s se ridice din pat, ns se retrase de lng ea imediat ce
se afla n picioare. Alina l urm n buctrie.
Puteam si spun eu singur c deocamdat nu sunt n cea mai
bun form, nu trebuia s regizezi toat parodia asta. Bun, i acum
cam picat, ce urmeaz?
Alex i mpinse o uvi de pr dup ureche.
Treci pe statut provizoriu pni mai revii.
Hmmm... Alina l privi piezi. Sunt n vacan cu plat?
Nu. Vei fi repartizat temporar la un departament de suport.
La sortat de hrograie?
Alex i oferi un zmbet minuscul.
ncepi mine diminea la apte. O mai studie un moment, apoi
se ntoarse i se ndrept spre u. Odihnetete puin, ari ca naiba.

A doua zi de diminea, la ora apte fix, Alina se prezent la


departamentul la care fusese repartizat.
Neaa, scumpete, o salut Jason, dezlipindui ochii de pe plcua
nesat cu circuite la care lucra.
Neaa, rspunse ea timid.
Pot s te ajut cu ceva? o ntreb el cu un zmbet ncurajator.
Alina ridic din umeri i privi n jurul ei.
Pi, asta ar trebui s te ntreb eu pe tine.
Adic?
Adic sunt noul tu asistent. Cred c Brett habar nare ce s fac
cu mine pnmi revin, se grbi s rspund privirii ntrebtoare pe
care io arunc Jason.
Aha... spuse Jason, privindo cu un zmbet ironic. Pentru nceput,
faci numai ce zic eu i nu pui mna pe nimic dect daci zic eu. Sa
neles?
Alina oft uurat la tonul lui glume.
Da, efu.
mi place cum sun asta... ma putea obinui s comand un
trepdu peaici.
Pi, di btaie. Ce vrei s fac?
Ochii lui Jason sclipir jucui.
Ei, asta depinde. Cum te descurci cu echipamentul?
Ce fel de echipament?
Jason indic cu capul spre un grilaj unde erau aliniate o duzin de

IDENTITI SECRETE

127

puti cu lunet Barret de calibrul 50.


Lung, tare, periculos, spuse pe un ton sugestiv n timp ce scoase
o puc i io arunc.
Alina o prinse cu o micare de expert ii trecu degetul uor ntro
mngiere pe toat lungimea evii.
Oh, sunt foarte, foarte bun, rspunse n acelai fel.
Jason rse cu poft, apoi i indic s ia loc la masa de lucru.
Atunci poi s ncepi. Demonteazo i curo.
Alina nclin din cap.
Da, efu.
Puse puca pe mas i se aez cu grij pe banc, ncercnd si
gseasc o poziie confortabil pentru rana care nc o jena. Trase puca
spre ea i n curnd era absorbit de munca ei, siminduse aproape
fericit. Nu era chiar att de ru precum se ateptase. i oricum, era
mult mai bine dect pe teren. Mna lui Jason i se aez pe umr, iar
ea l privi surprins.
Nu te mai gndi. Totul o s fie bine, spuse el pe un ton aproape
paternal.
Alina ntoarse capul, nedorind ca el s vad c o podidiser lacrimile
la cuvintele lui.
Cum spui tu, efu, ntri cu voce tremurat.
El o btu ncurajator pe spate, apoi se ntoarse la munca lui.
Jason?
El i ridic ochii i o vzu zmbindui, cu ochii suspect de lucioi.
Mulumesc.
Cu plcere, scumpete.

Timpul trecu repede. Alina lucr n tcere, realiznd c avea aptitudini


pentru munca aceea. Jason trebuia si arate numai o singur dat ce are
de fcut i putea s se descurce singur foarte bine.
Seara, atmosfera linitit se transform brusc n haos, cnd fur
inundai de un curent continuu de ageni operativi care se pregteau s
plece ntro misiune. Putile cu lunet pe care Alina le curase disprur
una dup alta, la fel ca i dispozitivele de comunicaie i alte echipamente
pe care le testase, curase, aranjase.
Admiraia ei pentru Jason crescu considerabil n timp ce urmri
uurina i serenitatea cu care fcea fa nebuniei generale. Pulsul activitii
se putea asemna cu o culise a unui teatru chiar nainte de ridicarea
cortinei. Agenii operativi se mbulzeau ntrun vrtej organizat, cu

128

MONICA RAMIREZ

adrenalina pompndule prin vine, la fel ca nite actori nainte de o


premier. Numai c piesa lor se juca pe via i pe moarte, iar unii dintre
ei nu aveau s se mai ntoarc napoi.
Alina realiz c Jason nu pregtea numai echipamentul i armele,
ci i oamenii. l privi cum i manevra cu aceeai dexteritate cu care
mnuia echipamentul, tiind ce si spun fiecruia. i aminti de cte
ori fcuse exact acelai lucru i pentru ea. Celor mai tcui i gnditori,
care nu doreau dect un scurt interval de timp n care s se calmeze i
s se concentreze pe ceea ce urma, le oferea un salut scurt i un serviciu
eficient. Celor ncordai, o glum, de obicei una deocheat, pentru ai
destinde. Cteodat i btea prietenete pe spate i le optea ceva ncurajator
i aproape nelept la ureche. Alii primeau icanri ironice, pline de haz.
Alina ncerc s stea deoparte, dar el i fcu un semn s ajute agentul
care urma la rnd.
Hai, c poi, o ncuraj. Echipeazl cu tot cei trebuie.
Alina ddu din cap, cu stomacul un ghem de nervi. Era complet
diferit s se afle de partea cealalt a mesei. De obicei, ea atepta la rnd
pentru ai ridica echipamentul. Ridic ochii la urmtorul agent mbrcat
n negru din cap pn n picioare.
Ford! exclam mirat.
Da, Duces... eu, rspunse el jenat. Sper c nu eti prea ofticat pe
mine pentru asear. mi respectam numai ordinele... tii c nu prea ai
de ales n locul sta.
Da, tiu. Nui face probleme, e ok.
Deci rmnem prieteni? ntreb el plin de speran.
Pentru totdeauna.
Ford i lu echipamentul n primire i o porni fluiernd pe coridorul
care ducea ctre ieire.
Bun treab, i spuse Jason cu voce joas.
Alina ncepu s se relaxeze i s prind curaj. Se sincroniz cu Jason
ii juc rolul lng ceilali actori, cu ocazionalele indicaii de la Jason n
rolul lui de regizor. Sarcina lor se apropia de sfrit, vrtejul de activitate
linitinduse treptat. Jason se retrase ntrun col, pentru a completa
inventarul, n timp ce Alina i zmbi ultimului agent operativ.
Bun, Antonio, l salut ntinzndui dispozitivul de comunicaie.
Am tot echipamentul tu pregtit.
Antonio, un tnr brunet de vreo douzeci de ani, cu piele mslinie
i ochi ntunecai i ageri, nu schi nicio micare. Ochii lui se roteau
aproape slbatic n dreapta in stnga, cutnd parc o cale de scpare.
Eti bine? l ntreb.

IDENTITI SECRETE

129

Nu, rspunse el cu vocea cuprins de panic. Nu, nu sunt deloc


bine. Pi mai aproape, ochii lui fixndo de parc era un om n pragul
necului, iar ea inea colacul de salvare n mn. Nu m mai ntorc de
data asta. n seara asta o s mor.
Alina ocoli masa cei separa il trase deoparte.
Hei, nu mai vorbi aa, i opti pe un ton urgent. Totul o s fie bine.
Mna lui i apuc braul ca ntro menghin.
O simt, Alina. Nu m mai ntorc.
Cu toii triau la numai un pas de moarte i se puteau baza pe
instinctele lor cnd se aflau n pericol, aa c nu putea trata cu indiferen
ceea ce simea oricine dintre ei, blamnd numai panica. Poate Antonio
simise c jocul se ntorsese mpotriva lui i c nui putea scpa destinului.
Cu ce te pot ajuta? l ntreb pe un ton calm.
La acceptul ei, tnrul pru s se liniteasc i ridic din umeri.
Cu nimic. E prea trziu pentru o spovedanie, sau o rugciune.
Pot s spun rugciuni, afirm ea cu mai mult convingere dect
simea.
O licrire de speran apru n ochii lui ntunecai.
Crezi n Dumnezeu?
Da, rosti cuvntul fr ezitare.
Nu mersese prea mult la biseric n viaa ei, dar mereu crezuse c
lumea este guvernat de ceva cu mult mai puternic dect simpla inerie.
Antonio i lu mna n ambele lui mini, depozitnd un irag de
mtnii n palma ei.
Atunci m poi ajuta. Dute la biseric i roagte pentru mine.
Promit, i rspunse solemn.
O expresie de calm profund se aternu pe faa lui imediat ce ea rosti
promisiunea. Se rentoarse la mas ii lu echipamentul n primire, apoi
pi pe coridor si ntmpine moartea. Alina se sprijini de peretele din
spatele ei, siminduse stoars de puteri. Jason i puse o mn pe umr.
Crezi c asta a fost greu? Ddu din cap cu tristee. Acum ncepe
partea grea. Ochii lui rtcir pe coridor n urma agenilor operativi.
Acum nu avem nimic altceva de fcut dect s ateptm.

Alina deschise ua nalt i grea i pi n penumbr, oprinduse pentru


a se acomoda cu semintunericul locului. Culorile calde ale vitraliilor
se revrsau pe podeaua de lemn, lumina aurie fcnd ca pereii s par
iluminai de undeva de dinuntrul lor. Arcadele se nlau semee deasupra
capului ei, ntlninduse ntro cupol majestuoas.

130

MONICA RAMIREZ

Se simea ciudat de linitit n timp ce rmase acolo pe loc, pur i


simplu inhalnd atmosfera ncrcat de pace a sanctuarului. Ochii ei
coborr pentru a observa bncile simple de lemn. Numai o femeie
btrn era ngenuncheat n rndul din fa, rugnduse n linite cu
capul plecat. Dup cteva momente, se ridic, iar Alina privi fascinat
cum pete pn n faa altarului, unde ngenunche din nou pe un
genunchi, fcndui semnul crucii.
Inima i se strnse. Cum s fac asta? Nu tia ritualurile, nu tia cuvintele
rugciunilor. Oare avea s fie ascultat dac nu respecta regulile? Fcu
civa pai, auzind cum ua masiv se deschidea i apoi se nchidea n
urma btrnei. Era singur. Trase aer adnc n piept i se aez timid la
marginea unei bnci. Promisese. i dac tot avea so fac, voia so simt
din tot sufletul. Fr jumti de msur.
Bg mna n buzunar i scoase mtniile. Nu tia ce cuvinte trebuia
s spun, aa c avea so fac n felul ei. nchise ochii. n ciuda vieii pe
care o ducea i a lucrurilor oribile pe care trebuia s le fac n numele
binelui, simea c locul acela sacru o primea cu braele deschise, o voce
interioar optindui c era n regul, cuvintele ei aveau s fie auzite. Se
aez n genunchi i i puse fruntea pe minile mpreunate. Dintro dat,
toat durerea pe care o inuse sub un control strict n adncul fiinei ei,
se revrs cu furia unui ocean ieit din matc.
O, Doamne... Lacrimi fierbini i iroiau pe obraji ca un ru al
disperrii. Era att de tnr... i tia...
Imaginea lui Antonio i apru n minte. Povestea lui era una familiar,
era povestea tuturor. Nu fusese diferit de restul lor, luptnduse cu
greutatea tot mai apstoare a pcatelor comise n numele atotputernicei
Elite. Pcatele se ngrmdeau unul peste altul ntro piramid dement
ce cretea pn erau zdrobii de sentimentul acut de vinovie. Hohotele
de plns o cotropir total.
Iartne... ai mil... ajutne...
Plnse pentru ea nsi, la fel ca i pentru Antonio, un brbat tnr care
murise mult prea devreme, rpus de un glon rtcit. Plnse pentru ei toi.
Treptat, lacrimile secar, aa cum sec i greutatea din sufletul ei. i
atunci, nelese. Lacrimile i durerea pe care le vrsase drept din inim
fuseser acceptate acolo n casa Lui Dumnezeu, poate chiar mai mult
dect aveau s fie vreodat cuvintele rugciunilor. Se simea uoar, plin
de o pace cald, apoi simi o prezen n apropiere. Un nger? Suspinele
i ncetar i privi n sus, drept n ochii gri ai ngerului.
Alex? opti surprins. Ce caui aici?

IDENTITI SECRETE

131

Alex intrase n biseric i rmsese n dreptul uii, cu ochii fixai


pe locul unde Alina era ngenuncheat, plngnd n hohote. tia de
ce se afla aici, citise raportul misiunii din acea diminea. Trei ageni
operativi mori, cinci rnii, iar obiectivul lor, un traficant de arme
Saudit, scpase ca prin urechile acului. Un eec total. Numele lui
Antonio era trecut pe lista morilor, iar Jason i spusese cu o fa lung
unde plecase Alina.
naint i se opri lng ea, simind ci pngrete intimitatea.
Decise s no ntrerup nc, aa c doar rmase acolo n picioare,
parc fcnd de straj, smulgndui cu greu ochii de la ea n semn de
respect. Privirea lui alunec peste vitraliile superbe, inhalnd aroma
linititoare a lumnrilor i a tmiei.
i el se ruga nainte de misiuni, n timp ce se afla fa n fa cu
moartea n timpul misiunilor, se ruga n timp ce colegii lui cdeau ca
mutele n jurul lui. i aduse aminte de cte ori fcuse ceea ce fcea
Alina acum. i el bocise morii. Singura soluie pentru a putea suporta
agonia fusese s le ascund amintirea undeva ct mai adnc n sufletul
lui i s nu mai simt nimic. Oricum, cu toii erau mori pentru lumea
de dinafar pe care o strbteau ca nite umbre. Iar pentru Alex era mai
uor s suporte toate pierderile dac se gndea la ei toi ca fiind deja
mori. i pe el nsui se socotea mort. Nu neaprat fizic, ci sufletete.
Rmase nemicat, ascultnd suspinele Alinei, siminduse ca o fantom
ntunecat n lumina aurie a vitraliilor.
ntrun trziu, suspinele ncetar, iar el ntoarse capul so priveasc
aproape solemn. Alina i ridic ochii umflai i roii de atta plns.
Alex? Ce caui aici?
Un muchi i tresri n maxilar n timp cei susinu privirea.
Ai fost reactivat. Plecm dup AlJhadhir imediat ce avem o
locaie.
Adic trebuie sl ajut din nou pe Jason?
Nu, rspunse el cu ochi triti. Team trecut n status activ. Am
nevoie de ageni buni cu experien. Ai terminat aici? ntreb cu
blndee, privind n jurul lui.
Alina rmase tcut pentru cteva clipe, inhalnd o ultim boare
de aer auriu.
Da, am terminat.

TRIETE N IAD, SLUJETE N RAI

icrobuzul parc n dreptul rampei destinate misiunilor ce


se ntorceau la baz. Ian, liderul echipei, pi afar i se
ndrept grbit spre biroul lui Brett, fr s mai atepte i
restul agenilor operativi. Aa era el, impulsiv i n acelai timp foarte
eficient, dac nu chiar o idee rece. Carlo i Patrick l urmar ceva mai
ncet; Carlo pentru c era ceva mai lent din fire, iar Patrick pentru c
avea un glon nfipt n piciorul stng. Un medic l ntmpin cu un
scaun cu rotile il transport n grab spre clinic.
Alina, singura femeie din echip, i fcu apariia ultima i travers
coridorul agale, concentrnduse pe sunetul bocanciilor ei pe cimentul
rece i ncercnd s nu se gndeasc la nimic. Un fior de ghea i strbtu
ira spinrii, cuprinzndui ntreg corpul n ciuda echipamentului
complet cu care era mbrcat. Nu datorit aerului condiionat, tia
asta, ci mai degrab datorit amintirilor misiunii din care tocmai se
ntorsese. Amintirile lucrurilor pe care le vzuse i fcuse i bntuiau
mintea n imagini succesive.
Cte luni trecuser oare de cnd Alex ncetase s o mai cear n
echipa lui? ase... opt? Ruptura dintre ei funciona, dar ea nc se mai
lupta cu singurtatea. i era dor de el i de atingerea lui n orele trzii
din noapte, n timp ce el se afla de cealalt parte a lumii.
Ajunse la o cotitur a coridorului i ddu colul, intersectnduse cu
o echip de ageni care se ndreptau spre rampa misiunilor pe punct de
plecare. Pi n lateral s le fac loc, privirea fiindui atras de o siluet
familiar. Pulsul io lu razna, gtul i se usc brusc, i se ntreb dac
va avea mereu aceeai reacie n preajma lui.
Alex o privi scurt, cu ochi impasibili, golii de orice fel de expresie,
apoi i mut privirea i trecu pe lng ea n tcere. Avea prul mai lung
dect i amintea i arta obosit i slab. Nu putuse observa nicio ran
vizibil, ceea ce nu nsemna neaprat c era complet nevtmat. Era
foarte bronzat i avea uvie decolorate n pr. Probabil c zvonurile
despre transferul lui la departamentul care se ocupa exclusiv de Estul
Mijlociu erau adevrate.
Alina se opri i ntoarse capul, urmrindul pn cel pierdu din ochi.
Oft din greu, spernd s se ntoarc viu din nc o incursiune n Iad.

IDENTITI SECRETE

133

A doua zi de diminea, Alina i fix aprtorile pentru mini,


asigurnduse c baretele erau fixate pe ncheieturi, apoi lu cu asalt
sacul de box. Sala de antrenamente era goal, singurele zgomote ce
se loveau cu ecou de pereii gri fiind ritmul pumnilor i picioarelor ei
lovind sacul greu de piele, zornitul lanurilor de care atrna suspendat,
i gfielile unui suflet pierdut care ncerca din rsputeri s evadeze din
realitate. uvie rebele de pr i ncadrau faa transpirat.
Ai pe cineva anume n minte cnd loveti sacul la, Duces?
ntreb Ford din spatele ei, privindo cu minile ncruciate la piept.
Nu, doar m descarc.
i m ncarci pe mine de tot, rnji el sugestiv.
Alina i terse faa cu un prosop.
Numai gura e de tine. Pun pariu c ai tergeo nainte s apuc
smi dau jos pantalonii.
Ford nclin capul ntro parte io privi printre gene.
Poate, dar deocamdat navem timp s aflm. Brett a anunat un
briefing n jumtate de or.
Alina fcu o grimas il urm afar din sala de antrenament.
Operaiunea Petrenko sa dus de rp, i explic el n timp ce se
ndreptau ctre sala de edine. Tipul e nc activ i mai nou responsabil
pentru trei atentate n care au murit sute de oameni. Doisprezece erau
copii.
Operaiunea Petrenko a fost scoas de pe rol sptmna trecut
chiar nainte de activare. Auzisem c intrase pe fir un alt serviciu de
informaii.
Care a euat jalnic, dup care a avut nevoie de trei zile ca so
admit, interveni Scott cu o fa lung, oprinduse lng ei. Ni sa
transmis un comunicat azinoapte. Petrenko ia schimbat locaia exact
acum patruzeci de minute. Scott i ntinse un disc lui Ford. terge tot
gunoiul pe carel ai i ncarc profilul nou.
La reconfigurat deja?
Da.
Cnd? Acum o or era nc n tranzit.
Bnuiesc ca lucrat pe drum.
Despre cine vorbii? Cine e lider de echip? ntreb Alina, simind
c ceva era n neregul.
Alex, cine altcineva? rspunse Scott cu o umbr de amuzament
n voce.
Alex nare nimic n comun cu Petrenko. Operaiunea asta i aparine
lui Ian. Pe Alex lam vzut plecnd ntro misiune ieri diminea.

134

MONICA RAMIREZ

Am revenit.
Alina se ntoarse chiar nainte ca el s fi vorbit, parc simindui
prezena. Expresia feei lui era i mai impenetrabil ca de obicei, ceva
ciudat strlucindui n adncurile ochilor gri.
Ian a fost suspendat temporar, continu el pe un ton detaat.
Era nvluit n starea de robot perfect pn peste cap. Glacial. De
neatins.
Misiunea mia fost ncredina mie. Ochii lui mai rmaser pe
chipul ei pentru o fraciune de secund, apoi se ntoarse pe clcie i
se ndrept spre sala de edine.
Alina l urm, privindui colegii n timp ce se aezau tcui pe
scaune. Fr discuii inutile, fr foial, exact n adevratul spirit Elite.
Via sau moarte, fr recompense. Doar ucide, ori fii ucis. Alex o privi
n ochi pentru o secund devastatoare i, pentru acel moment, nu mai
exist nimeni i nimic n jurul lor. Alina aproape uit s respire.
Brett aps un buton de la telecomanda pe care o inea n mn i
activ ecranul ecranul din faa lor. Poza unui brbat cu o fa buhit
i ochi cam bulbucai se materializ ca din neant, privindui cu o
arogan zeflemitoare.
Doctorul Ivan Petrenko, exKGB, faimos pentru experimentele
psihologice conduse pe dizidenii internai cu fora la diferite clinici
aparinnd guvernului. Dup colapsul Uniunii Sovietice, Petrenko a
devenit liber profesionist, lucrnd pentru mai multe organizaii teroriste
i guverne dictatoriale.
nc o apsare de buton i o nou imagine: un cuplu de vreo douzeci
i ceva de ani, ambii incredibil de atrgtori.
Dimitri i Tatiana Lukin, continu Brett cu aceeai inflexiune
n voce. Gemeni. Genii, dac e s ne lum dup coeficientul IQ, cu
personaliti de sociopai i o relaie foarte incestuoas. Creatori i
productori de droguri de firm pentru crema societii. Obinuiau s
fie impresariai de tatl lor, care ocupa o poziie nalt n conducerea
mafiei ruseti. Dup moartea lui, sau cam dat la fund, cu toate c sa
zvonit la un moment dat c ar fi fost o legtur strns ntre gemenii
Lukin i cultul Aum Shinrikyo. Cnd au reaprut, se aflau n compania
lui Petrenko.
Pe ecran se perindar imagini cumplite surprinse imediat dup
atentate teroriste.
n ultimele trei luni, a avut loc o serie de atentate teroriste n trei
ri diferite. Modeste n ceea ce privete scopul, fr o logic clar n
alegerea intelor, nimic care s atrag atenia n mod special. Cu toate

IDENTITI SECRETE

135

astea, toate atacurile au fost executate de persoane aparent normale i


fr cazier. i toate sau soldat cu moartea atacatorului. Cei care au
supravieuit atacurilor, sau sinucis n arestul poliiei.
O senzaie de rceal o cuprinse pe Alina.
Splai pe creier, murmur mai mult pentru sine.
Condiionare psihofarmaceutic, specific Alex, prelund
cuvntul. Ca urmare a acestor atacuri, ni sa ordonat si vnm pe
Petrenko i pe cei doi Lukin. Ordinul a fost contramandat nainte s
putem demara operaiunea.
Nea suflato alt agenie, bombni un brbat blond cu ochi albatri
i o statur impozant, aezat la dou scaune de Alina.
Numele lui era Roman Vlasovski, transferat n urm cu doi ani la
cartierul general Elite de la o filial Est European. Alina lucrase cu
el nainte i tia c era un agent extrem de eficient pe teren. Poate nu
avea cine tie ce potenial de lider, dar cu siguran te puteai baza pe
el si acopere fundul.
Implicarea noastr a fost suspendat, confirm Alex, traducnd
cuvintele lui Roman n limbajul oficial.
Din pcate ns, operaiunea a fost planificat prost i executat
execrabil, interveni Brett, dispreul pentru o asemenea incompeten
fcnduse auzit foarte clar n tonul vocii lui. Echipa de intervenii a fost
compromis, iar ncercarea dea remedia problema a euat lamentabil.
Patru dintre ageni au fost capturai. n plus, totul a fost inut n
secret vreme de mai multe zile. Profitnd de timpul acordat, Petrenko
i gemenii Lukin sunt acum sub ocrotirea unui grup extremist afiliat
organizaiei Hamas, numit Sgeile lui Allah. Bineneles, Elite a primit
sarcina s curee porcria altora.
Petrenko este obiectivul principal, spuse Alex n timp ce nmna
PDAuri fiecrui agent operativ n parte. Capturarea lui e obligatorie.
Cei doi Lukin sunt mai puin importani. Parametrii capturrii lor
sunt amndoi, ori niciunul.
Cum rmne cu oamenii celeilalte agenii? ntreb Alina. Mai
triete vreunul?
Dup ultimele informaii pe care le avem, da. Trei dintre ei.
i au fost trecui la pierderi colaterale acceptabile? vocea Alinei
cpt o inflexiune ostil.
Nimeni nu ndrzni s mite, tensiunea aproape palpabil.
Nu neaprat, interveni Brett. Dac se afl ntro condiie
acceptabil, se poate ncerca o operaiune de extragere.
Profilul preliminar e deja ncrcat pe PDAuri i va fi finalizat

136

MONICA RAMIREZ

n tranzit, concluzion Alex, privirea lui rece mutnduse pe fiecare


agent n parte. Echipamentul e deja pregtit, plecm n patruzeci i
cinci de minute.
n timp ce colegii ei se mbulzir spre Departamentul de Echipamente
i Muniii, Alina rmase n urm, ateptndul pe Alex. Cnd el o zri,
se ndrept direct spre ea.
E vreo problem? o ntreb, privindo n mod deschis. Ar trebui
s te pregteti pentru misiune.
Speram s vorbim un pic nainte.
Trsturile lui se nsprir.
Cei trei ageni au fost prizonierii lui Petrenko timp de aptezeci
i dou de ore, Alina. E puin probabil s mai fie ntregi.
i atunci i trecem direct la gunoi?
O umbr ca de smarald se oglindi n adncurile ochilor lui.
Extragerea lor sar putea dovedi extrem de dificil.
Alina nelese sensul cuvintelor lui, nciudat pe sine pentru c tia
c era purul adevr. Trase aer adnc n piept.
i dac gsesc un mod dea... se opri nainte si termine fraza,
realiznd c ceea ce voia s propun nu avea nicio logic. Mai ru. Era
chiar absurd. Parametrii operaionali ai misiunii erau i aa extrem de
severi. Nui puteau permite s iroseasc timpul pentru a verifica riscul
extragerii agenilor n cauz.
Dac ai nelmuriri, rspunsul e c nu plecm ntro operaiune
de salvare, i confirm Alex. i nclin capul ntro parte i o privi mai
atent. Nu i de data asta.
Alina ddu din cap n semn c a neles.
Un glon n cap iar ajuta mai mult.
Cam aa ceva. Alex continu s o priveasc n mod deschis.
Alex, interveni vocea lui Scott de undeva din spatele ei. Am primit
informaii noi. Brett vrea s te vad.
Alex o mai privi pentru un moment, apoi trecu pe lng ea, braul
lui atingnduse uor deal ei n trecere. Alina ntoarse capul il privi
peste umr, apoi oft i se ndrept ctre depozitul de echipamente.
Era i timpul s apari, o lu la rost Jason imediat ce intr pe u.
Nu mai era nimeni acolo n afar de el i Roman. mpinse un
Glock17 pe tejghea spre ea.
i lam ajustat... aa, numai o idee.
Alina l privi ntrebtor, ncercnd si aminteasc dac i spusese
c avusese mici probleme cu pistolul n timpul ultimei misiuni. Jason
ridic din umeri.

IDENTITI SECRETE

137

Astai slujba mea, s tiu fr s mi se spun.


Ai mereu grij de mine, nui aa, Jason? i zmbi cu cldur.
Pi... ce s zic? Eti plcut la vedere, rspunse Jason, artnd cu
capul spre cellalt agent operativ. Ceea ce na putea spune i despre
Roman aici de fa.
Da, mam retras din concursurile de frumusee, spuse Roman n
timp cei termina de verificat armamanetul. Am neles de curnd c
nam nicio ans, continu, trecnd la echipament.
Jason fcu o grimas, vizibil iritat.
Urt i paranoic. iam mai zis de o mie de ori c verific personal
fiecare pies de echipament n parte nainte s le distribui. Te pori de
parc nai ncredere n ce spun, sau poate vrei s insinuezi c nu tiu
cum smi fac treaba.
Roman i arunc o privire.
Nu te mai plnge ca o bab. Chiar dac miar garanta Brett n
mod personal c echipamentul meu e perfect, tot la verifica nainte
de misiune.
Mai bine prevztor dect si par ru pe teren, ntri Alina,
aruncndui privirea peste ecranul PDAului ei.
Observ c fuseser distribuite explozive Semtex cu un adaos
incendiar. Cltin din cap. Probabil Brett nu credea c era suficient
anihilarea prin explozie.
Sigur, ni se mbuntesc tuturor ansele de supravieuire cnd l
avem pe Alex ca lider de echip, adug Roman n timp cei punea
vesta Kevlar. Mai ales cnd suntem trimii s curm rahatul altora.
Dacl aveam tot pe Ian... Rse amar. Pariez pe raia de ap c Ian ar fi
creat un profil de misiune care near fi sacrificat n draci ca si ating
scopul. Am mai lucrat cu Ian nainte.
i?
i am o problem fundamental cu cei carei extrag fundul din
linia de foc, n timp ce se ascund dup al meu.
Alex nu face asta? nu se putu abine Alina s nu ntrebe.
Roman i arunc o privire, ceva n expresia feei lui avertizndo
c auzise zvonurile despre relaia ei cu Alex.
Nu, Alex nu face asta, rspunse ferm. Alex e un profesionist
adevrat, chiar dac e un nemernic fr suflet, sau robotul ideal marca
Elite, depinde cum vrei sl numeti. Auzisem de reputaia lui nainte
s fi lucrat sub el. Sigur, i el sacrific ageni fr s se gndeasc de
dou ori, ns numai cnd este absolut necesar. Lam vzut fcnd asta
cu ochii mei, dar nar faceo niciodat dac ar avea alt alternativ. i

138

MONICA RAMIREZ

nu trimite niciodat pe nimeni s fac o treab riscant dac poate so


fac el nsui. Nu cred car fi compania ideal la o but, dar s dea
naiba dac mia dori alt lider de echip pe teren.

Nord Vakhan, Afganistan


Penetrarea securitii obiectivului dur cu cincizeci de secunde mai
puin dect anticipase Alex. Motivul pentru aceast anomalie logistic
era eroarea uman a inamicului, nu a lui. i cu toate c lupttorii cei
spuneau Sgeile lui Allah ripostar crncen, fur dobori cu o precizie
chirurgical. Alex ucise cinci n timpul atacului iniial i nc doi cnd
ajunse n cldire, urmat de echipa lui. De fiecare dat cnd apsa pe
trgaci, un inamic se prbuea la pmnt. Nu se bucura deloc cnd
trebuia s ia o via, dar nu simea nici remucri. Pur i simplu fcea
ceea ce era necesar ct mai eficient cu putin i apoi trecea mai departe.
Alex, iam localizat pe gemenii Lukin, l inform vocea lui Ford
n ureche.
n ce stare sunt? ntreb, naintnd fr niciun zgomot pe coridorul
care ar fi trebuit sl duc la laborator.
Alina era chiar n spatele lui i, cu toate c era extrem de contient
de prezena ei, nui afecta capacitatea de concentrare. Dimpotriv.
Faptul c se afla din nou lng el pe teren dup atta timp i oferea un
sentiment de bine pe care nul mai simise de luni de zile.
Pe jumtate isterici, rspunse Ford cu o oarecare tensiune n voce.
i putem droga, sau...
Nu, respinse Alex propunerea nainte ca prietenul lui so poat
formula. Scpai de ei, plantai explozibilul i ncepei evacuarea.
Am neles, rspunse Ford dup o scurt ezitare.
Alex schimb canalele de comunicaie.
Scott, lai gsit pe Petrenko?
Negativ, rspunse Scott imediat. Dar am gsit o grmad de date
pe serverul principal. Transmitem acum la baz tot ce putem. Brett se
teme de vreun virus ascuns. O s ncrcm restul pe PDAuri i vedem
ce facem acas.
Alex consider toate variabilele. Era posibil ca Petrenko s fi fost
transportat altundeva naintea sosirii lor.
Intrai i n interfaa laboratorului.
Am neles.
Roman, zimi cum e la voi.
Patru soldai mori i nici urm de Petrenko, raport Roman.
ncrcturile sunt plantate. Lyn ia luat un glon n picior, dar e

IDENTITI SECRETE

139

funcional. Suntem cam cu patruzeci i cinci de secunde n urma


profilului.
Daii btaie.
Dup civa pai ajunser la o cotitur de unde coridorul se desprea
n dou. Alex se opri, cu Alina asigurndui spatele.
Brett?
ansele sunt egale, i bzi vocea lui Brett n ureche. Oricum, dac
Petrenko e acolo, toat zona e supravegheat.
Ceva informaii noi pe serverele externe?
Deocamdat nu.
Urmtoarea ntrebare i rmase lui Alex pe limb la zgomotul
metalului pe metal, urmat de un geamt nfundat i un urlet prelung.
Geamtul era clar uman, dar urletul... Privi napoi la Alina.
Cu toate c trecuser opt luni de cnd nu mai lucraser mpreun,
legtura invizibil dintre ei era mai puternic ca niciodat. Erau conectai
ca i cnd sar fi inut de mn. Avansar unul lng altul spre cotitur,
cu armele extinse i pregtite. Alex pivot n stnga, cu genunchii uor
flexai i partea superioar a corpului relaxat. Alina pivot n dreapta i
aps pe trgaci o secund mai trziu. Nu mai ripost nimeni. Aproape
n aceeai secund, Petrenko, alb la fa, fu mpins pe coridor dintro
camer la civa metri n faa lor.
Eu mor, el mor, spuse lupttorul carel folosea pe Petrenko pe
post de scut uman ntro englez stricat, nfigndui eava pistolului
sub brbie
Petrenko bolborosi cuvinte fr noim n rusete, transpirnd mai
ceva ca la maraton. Alex se deplas pe lateral, ncercnd s obin un
unghi mai bun de tragere, dar i pentru a se interpune ntre Alina i
inamic.
Stop! strig lupttorul cu voce ascuit.
Alex nghe, dar continu s calculeze unghiuri i opiuni. Continua
s inteasc arma cu ambele mini, simind cum Alina se replia n
funcie de poziia lui, acoperindui spatele.
Niet, murmur Petrenko, cltinnd din cap, micarea nefcnd
nimic altceva dect s ngreuneze ncercarea lui Alex de a gsi un unghi
bun de tragere. Niet...
Deodat, se auzir zgomote de pai, iar Alex l zri pe Roman cu
coada ochiului la captul coridorului. Lupttorul carel inea prizonier
pe Petrenko se rsuci puin pentru a se putea proteja, descoperindui
tmpla pentru o fraciune de secund. Alex aps pe trgaci, glonul
intrnd prin tmpla dreapt i ieind pe partea cealalt ntro explozie

140

MONICA RAMIREZ

de oase, snge i buci de creier. Omul czu ca un bolovan, fr s mai


aib timp s clipeasc sau s apese pe trgaci, cu cele mai elementare
funcii ale creierului anihilate instantaneu.
Petrenko se prbui tremurnd n genunchi i ncepu s vomite
spasmodic. Alex se apropie de el, mpingnd cu piciorul arma lupttorului
mort n direcia Alinei. Roman se apropie i el, urmat de o agent brunet
minion care chiopta de piciorul stng.
l avem pe Petrenko, l inform Alex pe Brett, apucndul de guler
pe doctorul pe jumtate isteric pentru al ridica n picioare.
Avei i o mic surpriz, l anun Brett cu voce grav. Trei vehicule.
Tocmai iam reperat n sectorul din jumtatea vestic. Ajung la voi
cam n patru minute.
Unde sunt prizonierii? l ntreb Alex pe Petrenko.
Rusul cltin din cap, bolborosind cuvinte fr neles.
Nu cred cmi place rspunsul sta. n genunchi.
Pentrenko ncepu s ngenuncheze, micnduse prea lent din punctul
de vedere al Alinei, care l lovi cu piciorul n spatele genunchiului.
Rusul se prbui la podea ca un sac de cartofi. Alex i abinu cu greu
un zmbet. nainte de ai mai putea adresa vreo ntrebare ns, Alina
i nfipse doctorului eava pistolului n ceaf.
Cred c ne pierdem vremea cu gunoiul sta, spuse printre dini.
Niet, niet... prizonieri acolo... acolo, se blbi Petrenko n puina
englez pe care o tia, artnd spre ncperea din faa lor.
Alex l ridic din nou n picioare.
Pentru binele tu, sper c spui adevrul.
Adevr... adevr, spuse Petrenko, dnd disperat din cap.
Activai echipa de acoperire, ordon Alex cu ochii la el. Echipele
Alfa i Beta, retragerea la punctul de extracie. l mpinse pe Petrenko
spre Roman. Lichideazl dac nui ine gura, l instruct.
Cu plcere, rspunse agentul operativ cu un rnjet.
Alex! o auzir pe Alina strignd din ncperea pe care o indicase
Petrenko.
Evacuai, ordon Alex cu o ultim privire glacial n direcia
rusului, apoi se ndrept spre ncperea cu pricina, pentru a se confrunta
cu ororile pe care acesta le lsa n urma lui.
Dac Alex nar fi fost acolo, Alina ar fi apsat chiar ea pe trgaci
i iar fi ucis pe cei trei prizonieri. Ce mai rmsese din ei. Dar Alex
era acolo, protejndui din nou contiina pe cheltuiala contiinei lui.
Scrut scena ngrozitoare din faa lui cu o singur privire, expresia lui
rmnnd impasibil ca sculptat n marmur.

IDENTITI SECRETE

141

Vezi ce date gseti pe calculator, ordon cu privirea nc fixat pe


cele trei cuti de metal, nuntrul crora se aflau trei grmezi de carne
ce nu mai semnau deloc cu fiine umane. Evacum n trei minute.
Dar... ncerc Alina s comenteze, ns cuvintele ei fur ntrerupte
de privirea lui sever aintit asupra ei.
F ce iam spus, i spuse pe un ton ce nu mai admitea niciun
comentariu. Acum.
Alina ncuviin din cap, strbtut de un fior rece. Alex atept ca
ea s se ntoarc cu spatele nainte de a face ceea ce chiar ea acceptase
deja c ar reprezenta un act caritabil. Urmar trei mpucturi aproape
ritmice, fiecare la cteva secunde una de cealalt. Alina tresri la fiecare
dintre ele, tiind c fiecare glon i atinsese inta cu o precizie fr de
cusur. Rapid. Curat. Cu blndee.
Hai s mergem, spuse Alex n spatele ei.
Fcur calea ntoars, naintnd la unison prin coridoarele
ntortocheate, complet sincronizai. Nui ncetinir paii nici mcar
o dat, trupurile lor micnduse ca i cum mpreau acelai sistem
nervos. Eliminar cu precizie chirurgical toi inamicii care le ieir
n cale, Alex pivotnd n stnga, n timp ce Alina pivota n dreapta,
acoperinduse i completnduse unul pe cellalt. Alex plant explozibilul
n timp ce Alina rmase de veghe, acoperindui spatele, apoi se ndreptar
spre punctul de extracie, neavnd nevoie de cuvinte pentru a comunica
perfect unul cu altul.

Alex privea cu ochi lipsii de orice fel de expresie cum Petrenko era
imobilizat ntrun compartiment special din avion destinat prizonierilor.
Picioarele, minile i capul i erau fixate cu curele de piele de scaunul
de metal. Un agent operativ avea sl pzeasc pe toat durata zborului
napoi la cartierul general Elite. Msurile de securitate erau foarte aspre,
dar Petrenko nu era un criminal de rnd.
mpucl n genunchi dac mic, ordon Alex fr nicio inflexiune
n voce, susinnd privirea furioas a lui Petrenko.
Lyn, agenta care primise sarcina de al pzi pe Petrenko, ddu
din cap n semn c a neles. n mod normal, Alex nar fi desemnat
niciodat un agent rnit pentru mai multe ndatoriri, dar cum Lyn era
nou n echipa lui, voia si testeze rezistena pentru a vedea ct putea
fi de eficient pe teren n condiii extreme.
Alina se aez pe un scaun liber i nchise ochii, dar i deschise
aproape imediat cnd mintea i fu asaltat de imaginile prizonierilor

142

MONICA RAMIREZ

torturai din laboratorul lui Petrenko.


Eti ok? o ntreb Roman, care apruse n dreapta ei i o privea
cu o expresie ngrijorat.
Da.
Un col al gurii lui se ridic ntrun zmbet aproape imperceptibil
la rspunsul ei standard. i ce altceva ar fi putut rspunde? Un agent
operativ era ori ok, ori mort. Nu prea aveau de ales.
Ia, spuse el i extinse mna dreapt n care inea o can cu ceai
fierbinte. Mam gndit c iar prinde bine.
Alina i lu cana din mn, micat de gestul lui. Aroma ceaiului
i gdil nrile n mod plcut, iar cldura cnii n palmele ei reci era
extrem de linititoare.
Mersi, spuse zmbind.
Roman se aez lng ea, sorbind din propria lui can.
Ia curat pn la urm? ntreb dup cteva momente.
Alina schi o grimas. Nu era nevoie de precizri pentru a nelege
despre cine vorbea.
Da.
Chiar era att de ru?
Alina i arunc o privire ntrebtoare. tia c va trebui s povesteasc
detaliat la raport tot ceea ce vzuse n laboratorul lui Petrenko, ns
pn atunci nu mai spusese nimnui nimic.
Cnd lai strigat pe Alex, continu Roman, vocea ta era... nu tiu,
suna ngrozit.
Degetele ei se ncletar pe cana cu ceai.
Da, era... nghii n sec. Era groaznic.
Srmanii idioi, murmur Roman, sorbind din ceaiul lui.
Alina se sprijini de peretele avionului, simind vibraia motoarelor
ca pe o alinare curioas.
Bnuiesc c zvonurile nu sunt adevrate pn la urm, spuse
Roman, punnd cana goal pe podea.
Ce zvonuri?
C Alex nu doarme niciodat. Roman fcu un semn cu capul
spre carlinga avionului. Doarme dus, ntins pe dou scaune, n fa.
Dezamgit? ntreb Alina, atent si pstreze un ton neutru.
Roman chicoti i cltin din cap.
Mai degrab flatat. Nu prea cred ci las garda jos n faa multor
oameni. Dac simte c poate so fac n prezena noastr, eu o iau ca
pe un compliment al naibii de special.
Alina zmbi n timp ce reflecta la punctul lui de vedere n ceea ce

IDENTITI SECRETE

143

privea comportamentul lui Alex.


... m scuzai, i ntrerupse o voce timid.
Lyn se materializase ca din senin lng ei, frmntnd n mini o
curea a vestei Kevlar pe care nc o mai purta. Alina ntoarse capul i
o privi cu atenie, observnd c era extrem de atrgtoare. Era clar c
avea dureri de la rana suferit n timpul misiunii, ns nu asta prea so
deranjeze cu adevrat. Lyn era ngrijorat, foarte ngrijorat.
Ce sa ntmplat?
... Petrenko, spuse bruneta, gesticulnd nervos. Spune c are
nevoie s... foloseasc toaleta.
Omul se pi pe el, traduse Roman amuzat.
Dda, se blbi Lyn.
Datorit rnii pe care tocmai o suferise, ca i faptului c ieise numai
de cteva luni din procesul de antrenament, Alina nclina si acorde
nelegere n ceea ce privea controlul de sine dup o misiune. Dura ceva
pn te obinuiai cu efectele adrenalinei; vzuse brbai n toat firea
vomitndui creierii dup primele cteva misiuni. ns lipsa total a
autocontrolului de care ddea dovad Lyn nu prevestea nimic bun n
privina supravieuirii ei pe termen lung.
Aa c micua Lyn nu are autoritatea necesar pentru al elibera
pe Petrenko i e terorizat la gndul car trebui si opteasc trezetete
celui care o are, continu Roman, pstrndui tonul amuzat.
Alina i reinu un oftat cnd observ c Lyn roete auzind de Alex.
Spunei lui Petrenko s se in, o sftui.
Dar nu aterizm dect peste patru ore i jumtate, argument Lyn
cu voce piigiat. Se tot foiete pe scaun i se plnge mereu.
Bagi o oset pe gt, suger Roman. De preferat una extrem
de murdar.
Imaginile atrocitilor pe care le vzuse n laboratorul rusului i
defilar Alinei prin minte.
Spunei javrei leia inumane c are trei posibiliti, spuse cu voce
glacial. Poate s fac pe el, ori ntrun pahar, sau poate s urle ct l
ine gura n timp cel castrm, dar nu se ridic din scaunul la pn
nu ajungem la baz. Ai neles?
Dda, bolborosi Lyn, privindo cu ochi mari. Numai c nu pare
s... adic nu cred c rusa mea e foarte...
Nicio grij, ppu, o ntrerupse Roman, ridicnduse n picioare.
Eu o vorbesc fluent. i transmit eu mesajul cuvnt cu cuvnt.
Era cu cel puin un metru mai nalt dect Lyn i probabil cntrea cu
o sut de kilograme mai mult dect bruneta minion. Alina era convins

144

MONICA RAMIREZ

c dac ar fi btuto prietenete pe spate, iar fi putut fractura vreun os.


i sprijini capul de peretele de metal al avionului i respir adnc,
imaginndui cum i dispare tensiunea din corp. Nu te mai gndi, i
spuse. Pur i simplu, nu te mai gndi. Arunc o privire n jurul ei i
observ c majoritatea agenilor moiau, probabil rpui de oboseal i
de efectele secundare ale excesului de adrenalin. Singurul agent treaz
era Eric, coordonatorul echipei tehnice ce asigurase asistena necesar
pe parcursul misiunii, i care acum pregtea raportul pentru Brett.
Prea pierdut n lumea lui virtual, aplecat peste o consol portabil
cu trei monitoare.
Alina i aminti comentariile lui Roman despre Ian i Alex,
ntrebnduse n sinea ei cum reconfigurase Alex profilul misiunii.
Cednd n faa curiozitii, i a unor sentimente pe care prefera s
nu le catalogheze, i lu PDAul i se ndrept spre partea din spate
a aeronavei.
Eric, spuse cu voce joas.
Te pot ajuta cu ceva? o ntreb informaticianul, ncrucindui
braele la piept.
Ai profilul original al misiunii?
Eric avu un moment de ezitare, de parc nu nelegea exact sesnul
cuvintelor ei.
Originalul...
Al lui Ian, cel pe care la reconfigurat Alex.
... Eric clipi de cteva ori, prnd numai o idee mai puin
derutat. Da, sigur.
Excelent, spuse Alina, aeznd PDAul n faa lui pe consol.
ncarcmil i mie, te rog.
Eric privi la PDA, fr s schieze niciun gest, apoi i rentoarse
ochii la ea, privindo cu suspiciune.
De ce?
Vreau s vd dac e scris corect din punct de vedere gramatical,
zmbi Alina cu inocen.
Eric rumeg n minte ideea pentru cteva momente.
Asta a fost o glum, nu?
Da, Eric, rspunse Alina pe un ton exasperat. A fost o glum.
Haide, ncarcmi profilul i fii atent s nul tergi pe cel reconfigurat
de Alex. Te rog, adug, punndui o mn pe umr.
O or mai trziu, tocmai termina de revizuit pentru a doua oar
toate informaiile, cnd simi prezena cuiva lng scaunul ei. i ridic
privirile i se pomeni uitnduse n ochii lui Alex.

IDENTITI SECRETE

145

Ce faci? o ntreb pe un ton parc o idee mai grav dect de obicei.


Alina consider un rspuns evaziv, ns renun la idee i ntoarse
spre el ecranul PDAului.
Comparam profilul original cu cel reconfigurat de tine.
Alex arunc o privire fugar informaiilor de pe PDA, apoi i
rentoarse ochii la ea.
De ce?
Pentru c mam gndit c pot nva ceva.
Pot s m aez lng tine?
Sigur.
i ceai nvat? o ntreb n timp ce se aeza pe scaunul liber de
lng ea.
Alina ezit o fraciune de secund nainte de ai rspunde, apoi se
hotr s fie sincer.
Ian era pregtit s sacrifice cel puin trei ageni, ba chiar a creat
profilul misiunii innd cont de asta.
Respectnd parametrii dai.
Da, mi dau seama de asta.
i atunci, carei problema?
Problema e c i tu ai inut cont de aceiai parametrii i totui ai
reconfigurat totul fr s fie nevoie s sacrifici pe nimeni.
Stilul meu tactic e diferit deal lui Ian, rspunse Alex pe un ton
inflexibil.
Sincer, numi dau seama cum reueti s faci ceea ce faci.
El o privi, prnd mirat de comentariul ei.
Fac chestia asta de mai mult timp dect tine, spuse cu modestie,
tonului lui aproape blnd acum.
Nu e vorba de experien, Alex, contracar ea. S extrapolezi pe
baza informaiilor e un lucru, dar s anticipezi scenarii fr date precise
e cu totul altceva. Tu gseti soluii pentru variabile pe care nici mcar
softurile simulatoare nu le prevd.
El o privi tcut, iar ea avu sentimentul c vorbele ei l rneau cumva.
Ce ncerc s spun de fapt, este c n ultimele luni am lucrat cu
muli oameni, continu, alegndui cu mare grij cuvintele. i cu
toate c unii dintre ei sunt chiar foarte buni la ceea ce fac, nimeni nu
e la fel de bun ca tine.
Nu cred c Ian e cel mai fericit exemplu pentru a face o comparaie.
Tonul lui redevenise opac, ns avea o inflexiune ciudat.
Dispre, se gndi Alina n sinea ei. Chestia asta e personal.
Buzele lui pline se strnser ntro grimas.

146

MONICA RAMIREZ

Dac a fi n locul tu, nu mia luda talentele att de mult.


Cu ajutorul lor iam distrus i ie viaa. Pe faa lui apru o expresie
tulburat i o ven de la tmpl ncepu si pompeze.
Nui adevrat.
Nu? ntrebarea era terifiant datorit tonului extrem de politicos.
Nai fcut dect ceea ce trebuia s faci. iai respectat ordinele.
Serios?
Alina oft. Ura obiceiul lui de ai arunca ntrebrile napoi direct
n fa, ns acum sosise momentul sl ntrebe ceva cei sttuse pe
limb de ceva timp.
Elite ncerca s te conving s treci de la statutul de colaborator
la cel de agent operativ activ la momentul cnd am evadat mpreun
din SSO, nui aa?
Alex nu pru surprins deloc de ntrebare. Dimpotriv. Alina chiar
avu senzaia c o atepta.
Da, admise fr so priveasc.
Teau forat n vreun fel?
Nu.
Dar au existat oferte.
Da.
i ceai fcut? Leai trimis o list cu cerinele tale?
Privirea lui se ainti asupra ei cu fora unui taifun. Pulsul ei se
acceler subit la turbulena pe care o zri n adncimile ochilor lui gri.
Na fost nevoie. tiau deja ce vreau.
Alina i trecu limba peste buzele uscate, realiznd ci tremurau
minile. i mpreun degetele, ncercnd si controleze teama cei
invadase pieptul.
Aha... i bnuiesc c numi poi spune i mie ce anume leai cerut,
murmur, simind c pea pe o funie ntins deasupra unui cmp
pavat cu lame ascuite.
Alex i mut privirea afar pe geam.
Cred c tii prea bine ce.
Inima Alinei se strnse la auzul dispreului fa de el nsui ce
rzbtea din tonul vocii lui. Alex o privi din nou, ncurajndo parc
s trag singura concluzie logic.
Mia dori smi spui tu, opti.
Pe tine, Alina. Team cerut pe tine. Cnd Brett mia dat dat
posibilitatea s aleg ntre ai reda libertatea i a te recruta pentru
Elite, iam spus c te vreau aici cu mine. Cu alte cuvinte, team trdat
pentru a doua oar.

IDENTITI SECRETE

147

Dar... mai salvat de SSO, bigui ea, mintea nvrtinduise ca


ntrun carusel scpat de sub control.
Poate, dar s nu uitm c tot eu am fost cel care tea recrutat i
pentru SSO. Aveam prea mare nevoie de tine ca s te pierd. Aa c nu
mai ncerca smi gseti scuze. Team trdat pentru c sunt un nenorocit
de egoist, care mai degrab iar distruge sufletul dect s te piard.
Alina l privi sfidtor pentru cteva momente, apoi i ntoarse ochii
spre geam, fr ns s poat vedea ceva din pricina lacrimilor subite.
Clipi de cteva ori, impunndui s nu plng. l auzi pe Alex oftnd
lng ea, apoi simi atingerea degetelor lui pe obraz. i pres buzele
mpreun pentru a le mpiedica tremurul, refuznd sl priveasc.
Alina, uitte la mine.
Ea l ascult ntrun final, iar el i retrase mna. Expresia feei lui
era mai serioas dect i amintea s o fi vzut vreodat.
E adevrat. Tiam distrus viaa de dou ori.

Milano, Italia
Alina i acoperi ochii cu mna, luptnd mpotriva furiei lacrimilor.
Era aezat pe o banc n parcul din faa hotelului ei, ncercnd s
redobndeasc un minimum de control asupra emoiilor ei dezlnuite.
Din prima zi de cnd fusese recrutat de ctre SSO, nu ncetase s
spere c ntro zi va fi din nou liber. Dorina aceasta reprezentase puterea
ei luntric, idealul ei, iar acum aflase c singurul motiv pentru care
nu se realizase, i probabil nu avea s se realizeze vreodat, fusese Alex.
i transformase viaa ntrun comar zilnic numai ca s o in lng el.
Alex nu exist, nu e real, i reaminti. Alex cel cu ochi calzi, care
vorbea de sentimente reale era numai un miraj. Adevratul Alex nu avea
nicio emoie, era rece i calculat, iar frumuseea lui reprezenta numai
un accident genetic bizar.
Pot s m aez aici? o ntreb politicos un brbat tnr mbrcat
ntrun costum sobru bleumarin nchis.
Alina ridic din umeri.
Eti liber s faci ce vrei.
El se aez ii zmbi.
Ce zi frumoas.
Alina ntoarse capul il privi, observnd c ncerca si atrag
atenia ntrun mod timid.
Da, nui rea, rspunse, nevrnd sl fac s se simt prost.
M numesc Gianni DeMarco, spuse el, ntinzndui mna. Lucrez
n centrul comercial de lng parc.

148

MONICA RAMIREZ

Era clar c fcea un efort s socializeze, nefiind obinuit s abordeze


femei singure n parc. Prea un tip drgu, iar timiditatea i ddea un
aer mai degrab atrgtor. Alina ced ii ntinse i ea mna cu un
zmbet minuscul.
Alina.
Atingerea lui era cald i blnd, iar ea i retrase mna imediat.
Lucrezi pe aici prin apropiere? o ntreb Gianni, studiindo cu
interes.
Cteodat.
Cu ce te ocupi?
Pi... mpuc oameni, arunc cldiri n aer, cobor n rapel din elicoptere,
chestii din astea, gndi ea cu amrciune.
Nimic important, fac munc sezonier. Alina oft, simind nevoia
s plece de acolo. Scuzm, dar trebuie s plec. Iam promis soului
meu c ne ntlnim la prnz i aproape am ntrziat.
Ah... mi pare ru, nam tiut c eti... adic... am vzut c nu
pori un inel, se blbi Gianni cu o expresie dezolat.
Alina zmbi i se ridic n picioare.
nc mai strngem bani s ne cumprm.
ncrederea de sine a lui Gianni, care i aa nu era cine tie ce, pru
s se evapore total.
Dar mia fcut plcere discuia noastr, i oferi Alina.
Adic nu team deranjat? o ntreb el cu o licrire de speran
n ochi.
Absolut deloc, i rspunse cu un zmbet larg. Se ntoarse i fcu
civa pai, apoi se opri i se ntoarse spre el. Poate ntro bun zi i vei
gsi jumtatea n parcul sta.
El ddu din cap i zmbi la rndul lui.
Mulumesc.
Data viitoare poate gseti una care nui un nenorocit de asasin Elite,
i spuse n sinea ei n timp ce se ndeprta. Oft, pind agale pe aleea
ntortocheat. Dac viaa ei nar fi fost att de nclcit, poate ar fi
putut iei cu Gianni. Cine tie, poate lar fi putut iubi chiar, ns Alex
avusese grij ca nimic din toate astea s nu fie posibil.
l vei recunoate pe cel ru cnd i va bate la u? ntreba un
predicator un grup de oameni strni n jurul lui la ieirea din parc.
Alina se opri la civa pai i continu s asculte.
Poate prea un nger de lumin, dar l vei recunoate drept ceea
ce este cu adevrat?
Dintro dat, imaginea lui Alex i apru n faa ochilor. Chiar dac

IDENTITI SECRETE

149

arta ca un nger, czuse cu mult timp n urm. Posibil la natere.


Dup toate aparenele, ieea din lumea lui ntunecat numai pentru
ai ndeplini ordinele. Minea, manipula pe oricine, se folosea de
frumuseea lui ca de o arm. Cred c eu chiar lam gsit...
Predicatorul o privi drept n ochi.
Vei fi n stare s te rupi de sub puterea celui ru ca si gseti
calea ctre Paradis?
Alina i puse ochelarii de soare pentru ai ascunde lacrimile.
Mia dori s tiu, opti.

O NOU VIA

lina rmase pre de cteva secunde n faa biroului lui Brett.


Ceruse o ntrevedere privat cu el, iar acum ezit un moment
nainte de ai pune decizia n aplicare. Probabil Brett o vzuse
pe monitorul de securitate c atepta n faa biroului lui, pentru c ua
automat se deschise fr niciun zgomot, iar ea pi nuntru. Nu mai
exista cale de ntoarcere.
Ia loc, i indic Brett un scaun liber. Cu ce te pot ajuta?
Cu un transfer.
De ce? ntreb Brett, studiindo atent.
Alina cltin din cap.
A prefera s nu discutm despre asta. Din cte tiu, filiala noastr
din Paris are nevoie de ageni operativi i cred c o schimbare ar fi bun
pentru toat lumea.
Vrei s spui c ar fi bun pentru tine i Alex?
Alina oft i rmase tcut.
Nu poi s fugi, Alina.
Nu fug, mi trebuie un pic de... spaiu. Am nevoie smi reorganizez
gndurile, s m concentrez pe ce am de fcut, s ncerc s supravieuiesc
n viaa asta pe care nici mcar nam aleso eu.
Nui venea s cread c se deschidea att de mult n faa lui Brett,
ns trebuia si pledeze cazul n mod corect dac voia ca transferul
si fie aprobat.
i de ct timp ai nevoie si reorganizezi gndurile?
Un an, poate doi... cine tie, poate pn la urm vei ajunge la
concluzia c m ncadrez mai bine acolo dect aici.
Prea bine, o s ncercm pentru un an, apoi i voi reevalua dosarul i
voi lua o decizie permanent. M ocup eu de toate detaliile transferului.
Alina oft uurat.
Mulumesc. Se ridic n picioare i se ndrept spre u.
Alina, o strig Brett, fcndo s se opreasc brusc cu inima ct un
purice. Doar nu puteam scpa fr strategia standard una cald, una rece.
Se ateptase la asta. Brett io oferise pe cea cald, iar acum io servea
pe cea rece. Se ntoarse ncet cu faa la el.
Da?
Pe Alex l informez eu despre asta. Ar fi de preferat s nu v vedei
deloc pn pleci la Paris.

IDENTITI SECRETE

151

Alina nclin din cap n semn c a neles i prsi biroul, pierznduse


cu pai rapizi prin labirintul coridoarelor gri.

A doua zi de diminea, Alina termina de mpachetat. Dup cum


promisese, Brett se ocupase de toate aranjamentele transferului, inclusiv
de un bilet de avion la un zbor comercial. Ford se oferise s o duc la
aeroport. n mai puin de trei ore, avea s se afle n drum ctre un cmin
nou. O via nou.
Se auzi o btaie la u, iar ea o deschise tiind deja c nu Alex se
afla de partea cealalt.
Neaa, Duces, o salut Ford. Se pare c eti gata de plecare. Deci,
ce zici, vrei s trecem pe la Elite si iei la revedere de la nite oameni?
Alina rmase tcut, privindul cu ochi opaci. Ford simi un fior rece
pe ira spinrii, nelegnd c din motive tiute numai de ea, l prsea
pe Alex fr si ia mcar rmas bun de la el.
Cred car fi mai bine s mergem direct la aeroport, spuse ea ntrun
trziu.
Sper c tii ce faci, Duces. i sper c tii c dac pleci aa, el no
s vin niciodat dup tine, o avertiz Ford cu blndee, punndui
minile pe umeri.
Nici numi doresc s vin, Ford. Chiar sunt nerbdtoare s ncep
o via nou la Paris.
Ford nclin din cap n semn c a neles ii ntinse un obiect mic
negru cu un buton argintiu n mijloc.
Dac ai vreodat nevoie de ceva, i cnd spun asta m refer la
orice, folosete dispozitivul sta de interceptare. Nu trebuie dect s
apei butonul, iar eu te voi localiza oriunde n lume i te voi contacta
discret pe ci sigure.
Mulumesc, vocea ei tremur de emoie.
Ai grij de tine, Duces. Sper s gseti ceea ce caui.
Ochii ei se nchiser pentru o fraciune de secund. Ce caut? Bun
ntrebare.

Paris, Frana
Avionul ateriz la aeroportul internaional Charles De Gaules
dupamiaza devreme. Aerul era destul de rece, crend impresia de
proaspt i curat. Alina era nerbdtoare i spera din tot sufletul c
pea ntro via mai bun.
i recuper bagajele i iei afar, ochii czndui imediat pe o main

152

MONICA RAMIREZ

neagr cu geamuri fumurii parcat n laterala din dreapta. Se apropie cu


pai hotri i se instal pe bancheta din spate. oferul nclin capul n
semn de salut, apoi porni maina i alunec n trafic.
Patruzeci de minute mai trziu, Alina se afla ntrun lift care cobora
spre mruntaiele pmntului, acolo unde se afla destinaia ei. Cnd se
deschiser uile, vzu un brbat blond i nalt cu o alur impuntoare
care o atepta cu minile la spate ntro poziie rigid, aproape militar.
Alina Marinescu? o ntreb cu voce joas.
Da.
M numesc Vallis Dupont. Urmeazm, te rog.
Brbatul se ntoarse pe clcie i o porni pe coridor. Alina l urm
tcut, studiindul mai ndeaproape. Piele alb, ochi de un albastru
intens, maxilar puternic, corp atletic cu umeri lai. Mersul lui denota o
anumit graie, confiden, iar economia de gesturi inutile i amintea
cumva de Alex. Grozav!
Pe msur ce strbteau coridoarele iluminate difuz, observ c
totul n jurul ei era o copie fidel a cartierului general din Milano.
Sperana pe care o simise la aeroport se nrui ca un joc fragil de cri,
fiind nlocuit cu un nod dureros n capul pieptului. Un sentiment
puternic de dezamgire o coplei. Totul arta la fel, funciona la fel, iar
ea se gndi c probabil nu fcuse nimic altceva dect s nlocuiasc o
existen mizerabil cu o alta.
Vallis o conduse ntrun birou spaios i extrem de confortabil,
complet diferit de coridoarele reci i impersonale pe care le strbtuser.
Pereii erau deschii la culoare, iar mobila din lemn masiv i biblioteca
plin ochi cu cri confereau un aer extrem de intim camerei. Pe birou
se afla un acvariu rotund n care se zbenguia graios un pete auriu cu
nottoare diafane. ntrun col trona un ghiveci enorm care coninea un
palmier exotic, lng care se afla o canapea din piele maro i o msu
joas de sticl. Locul nu avea nicio legtur cu Elite, ci arta mai mult
ca sufrageria cuiva pasionat de design interior.
Grant Talbot, directorul filialei Elite din Paris, urmri cu o privire
amuzat cum Alina privea n jurul ei cu ochi mirai.
Deci tu eti Alina Marinescu, spuse, ridicnduse n picioare i
ntinzndui mna.
Alina i strnse mna cu un zmbet sincer, siminduse imediat
mai bine.
Grant Talbot era nalt i foarte bine fcut, cam la vreo patruzeci i
cinci de ani, estim ea, corpul lui nc posednd agilitatea unui brbat
tnr. Ochii lui cprui emanau fermitate, dar i sinceritate, iar strnsoarea

IDENTITI SECRETE

153

palmei lui mari i calde i oferea o senzaie de siguran.


Am auzit multe despre tine. Rapoartele despre activitatea ta arat
impresionant, spuse Grant, indicndui s ia loc.
Mulumesc.
De obicei, Brett nu prea are multe lucruri bune de spus despre
transferurile de la cartierul general. De cele mai multe ori nu vrea dect
s scape de cineva. Dar dup cte neleg, cazul tu e diferit.
Da, eu am cerut acest transfer.
Am neles, coment Grant n timp ce deschidea un dosar din faa
lui ce probabil coninea profilul ei complet. Bnuiesc c cererea ta are o
oarecare legtur cu Alex, nui aa?
De ceai bnui asta?
Grant zmbi amuzat la ncercarea ei dea nega adevratul motiv al
plecrii ei de la cartierul general.
Nui nevoie s fii att de circumspect aici, Alina. tiu despre legtura
puternic dintre voi doi. Alex este aproape legendar n Elite. Dup prerea
mea, e cel mai bun agent operativ pe care lam avut vreodat. Pentru asta
ns, a trebuit s se transforme ntrun nenorocit fr suflet care nu se
d n lturi de la nimic cnd e vorba de ndeplinirea ordinelor primite.
Bnuiesc c tea rnit de prea multe ori, iar cererea ta de transfer nu
reprezint altceva dect o nevoie acut dea fugi de armul lui irezistibil.
Alina l privi cu ochi inexpresivi, fr s spun nimic.
Brett crede c tu eti singura slbiciune a lui Alex, continu Grant.
E adevrat?
Chiar dacam fost vreodat, ceea ce m ndoiesc, acum nu mai
sunt, rspunse ea pe un ton glacial, indicndui noului ei ef c era cazul
s renune la subiect.
Grant ddu din cap n semn c a neles punctul ei de vedere.
Probabil eti foarte obosit dup toat tevatura asta. Vallis te va
conduce la noul tu apartament. Sper si plac la noi.
Uurat c ntrevederea luase sfrit, Alina se ridic n picioare. l
plcea pe Grant i simi un nou impuls de speran ncolindui n suflet.
Sunt convins c o smi plac, rspunse cu un zmbet.
Cnd iei din birou, l gsi pe Vallis ateptndo n faa uii.
Pe aici, i indic sl urmeze. Dm un tur s cunoti nite oameni,
dup care te duc acas.
Era clar c tipul era obinuit s fie ascultat; nimeni nu crcnea n faa
lui. Felul lui dea fi, politicos i foarte ferm, impunea respectul tuturor.
Alina se trezi cl compar din nou cu Alex.
O conduse prin interiorul filialei, prezentndo personalului de

154

MONICA RAMIREZ

serviciu i mai multor ageni operativi, indicndui n acelai timp slile


de antrenament, poligonul, cantina, ncperea Sistemului Central de
Operaiuni n plin activitate i alte zone importante cu care trebuia s
se familiarizeze rapid.
O or mai trziu, se aflau n maina lui, n drum spre apartamentul
ei. Alina i studie expresia serioas a feei din profil, ntrebnduse dac
era indicat si pun cele cteva ntrebri care o frmntau n legtur
cu noua ei slujb.
Am cteva nelmuriri n ceea ce privete scara ierarhic, ncepu
cu voce ovielnic. tiu c eful cel mare este Grant, dar dup cte am
vzut i tu ai o oarecare influen i control asupra operaiunilor. A vrea
s tiu subordonatul cui sunt eu i cui raportez n mod direct.
Vallis i arunc o privire fugar, apoi i rentoarse ochii asupra
drumului.
Eu rspund de profilurile operaionale i am n subordine toi
agenii operativi. Dispunem de opt echipe active, operaionale n orice
moment, i ca mai toate filialele, monitorizm diferite grupri politice i
teroriste. De obicei extragem informaiile necesare cu ajutorul sateliilor
de supraveghere, dar ne angajm ocazional i n culegerea de date prin
mijloace tradiionale, cum ar fi infiltrarea n diferite cercuri sociale pentru
o imagine de ansamblu. inem sub observaie diferite personaje cheie,
le identificm oamenii de legtur, chestii de genul sta.
i care vor fi ndatoririle mele?
Deocamdat vei lucra cu mine la profilurile misiunilor, analiz
tactic i n general te vei familiariza cu problemele regionale. Experiena
ta pe teren este impresionant, sunt convins c foarte curnd vei activa pe
post de lider de echip. Mai nti ateptm s vedem cum te acomodezi
cu toi ceilali.
Pot tri cu asta.
Bun, spuse el, ncetinind maina. Am ajuns.
Apartamentul ei se afla ntrun cartier din estul Parisului, chiar lng
Bois de Vincennes, o regiune mpdurit transformat ntrun parc imens
n a doua jumtate a secolului XIX de ctre Baronul Haussmann. Cldirea
n care urma s locuiasc Alina avea o faad superb din crmid roie
decorat cu dantelrii din ceramic.
Luar liftul pn la etajul patru. Holul era decorat cu picturi vechi
n ulei i oglinzi de cristal, un covor gros nbuindule paii. Vallis
descuie o u i o invit nuntru.
Sufrageria era foarte spaioas, decorat n tonuri de bej, cu ferestrele
deschiznduse ctre parc. Alina privi afar, admirnd ulmii imeni

IDENTITI SECRETE

155

ce nconjurau o reea majestuoas de fntni arteziene. Buctria era


micu, dar bine dotat, cu o mas de sticl amplasat strategic chiar
lng fereastr i nconjurat de scaune albe cu sptar nalt. Dormitorul
era intim, dominat de patul imens cu baldachin ce trona n mijlocul
ncperii.
Vallis puse un plic mare pe masa din buctrie.
Paaport, permis de conducere, cri de credit, cunoti protocolul. i
telefonul, spuse n timp cei nmna un mobil argintiu. Avem o misiune
pe rol, aa c sar putea s te contactez n curnd. nclin capul n semn
de bun rmas, apoi se ntoarse pe clcie i prsi apartamentul fr
alte cuvinte.
Alina oft i privi n jurul ei, observnd mulumit c ntrun col
al noului ei dormitor se afla cutia mare de carton n carei strnsese
toate posesiile ei. Deasupra, gsi un plic pe care era scris numele ei cu
litere mari de tipar. Ochii i se umplur de lacrimi cnd l desfcu i citi
scrisoarea scurt:
Duces,
Te afli deja acolo ii pot garanta c totul e schimbat pe aici. Deja
mie dor de tine... de discuiile noastre, de zmbetul tu luminos, dar mai
ales de picioarele alea trznet. Ok, ok, trebuia so spun, nu mam putut
abine! Sper c team fcut s zmbeti. ine minte, poi vorbi cu mine
oricnd vrei. tii cum. Sper din toat inima si mearg bine pe acolo.
Merii cu mult mai mult dect ai avut aici. i voi simi lipsa n fiecare zi.
La fel i Roman i Jason.
Mult noroc,
Ford.
Alina strnse scrisoarea la piept, cu lacrimile iroindui acum pe obraji.
i ea avea s le duc dorul. Erau prietenii ei de ncredere. Familia ei.
i despachet cu migal toate lucrurile favorite din cutia de carton:
uleiuri i sruri parfumate de baie, lumnri de toate felurile i formele,
CDurile cu muzica ei preferat. Cnd termin, afar era deja ntuneric.
Stinse toate luminile i aprinse cteva lumnri, apoi i turn un pahar
cu vin rou dintro sticl pe care o gsi n frigider. Rmase n picioare
n mijlocul sufrageriei cu paharul n mn, urmrind cu un aer absent
umbrele dansnd pe pereii din jurul ei. Sorbi din lichidul catifelat,
ngduindui singurtii si ia sufletul cu asalt.

PARTEA A DOUA
NCEPUTUL SFRITULUI
Nu este o tragedie s mori,
dar este o tragedie s nu-i poi tri viaa.
Victor Hugo

FR EA

impul trecu repede, iar Alina se acomod remarcabil de bine


cu noii ei colegi. Grant era foarte mulumit de evoluia ei i
nu ezit si spun asta. n primele zile, Vallis o supuse unui
program regimentat de antrenament pentru ai testa aptitudinile fizice.
Se ateptase la asta; Brett o informase c oriunde sar duce va trebui si
demonstreze calitile. i tia c i Grant i Vallis erau ct se poate de
plcut impresionai. Odat ce terminar cu aceast formalitate, Vallis
practic o trimise n fiecare misiune important, ns de fiecare dat i
acord cel puin cteva zile libere pentru a se odihni. Sptmnile se
contopir n luni i aproape c nici nu realiz cnd trecur ase luni.
Grant tia c n curnd avea s fie contactat de ctre Brett pentru
evaluarea activitii Alinei i eventual ordinul de rentoarcere la cartierul
general. Spera ca momentul acela s vin ct mai trziu, dorindui
n sinea lui so poat pstra la Paris. Inventivitatea ei, abilitatea dea
improviza chiar i n cele mai dificile situaii, precum i sngele rece
de care ddea dovad pe teren erau de nepreuit. Alina reprezenta o
adiie fabuloas, devenise un agent de baz, iar Grant nu era pregtit
s renune la ea foarte uor.
Pn la urm ns, Brett l contact, dar nu pentru motivul de care
se temea Grant.
n ultimele cteva luni, Elite se ocupase de supravegherea unei
diplomate Egiptence de prim rang, care nu ntmpltor era corupt
pn n mduva oaselor. Informaiile de ultim or indicau c avea s
participe la o serat de gal la Ambasada Egiptului la Paris, iar Brett se
hotrse si joace ultima carte. Profilul misiunii fusese creat folosind
o reet standard de genul momealcapturare i nu presupunea dect
o asisten minim din partea filialei locale. Brett trimitea o echip
care avea s conduc operaiunea i apoi s o transporte pe diplomata
n cauz la cartierul general pentru interogatoriu. Nu exist nicio
meniune la statutul Alinei, iar Grant rsufl uurat.
Vallis prepar profilul pentru partea lor de misiune, apoi convoc
echipa pentru briefing. Madhu Sabah, asistenta executiv a Ministrului
de Finane al Egiptului, trebuia capturat n mod discret i transportat
la cartierul general pentru a fi interogat n legtur cu afacerile cu
droguri i splare de bani n care era implicat. Datorit activitilor
ei secrete devenise un ghimpe n coasta guvernului American i a celui

160

MONICA RAMIREZ

Canadian, ns nu putea fi atins n mod oficial din motive politice.


Elite deja infiltrase un agent operativ n cercul intim al domnioarei
Sabah, urmnd ca acesta s o escorteze la serata organizat de Ambasada
Egiptului la Paris. Profilul misiunii presupunea capturarea diplomatei
dup o apariie public, aa c agentul n cauz avea ordin ca la momentul
oportun s o invite pe o teras retras sub pretextul admirrii stelelor.
Acolo urma s fie sedat n vederea cltoriei spre Milano, astfel nct
si fi fcut deja apariia n public i nimeni s nui dea seama de
dispariia ei cel puin n primele cteva ore.
Alina fcea parte din echipa local ce asigura asistena tehnic si
supravegherea. Ei aveau s se asigure c diplomata va ajunge pe teras
fr incidente, securiznd apoi zona pentru eliminarea potenialilor
martori.
Echipa se pregti de plecare, brbaii echipai nu n obinuitele
costume negre, ci n smochinguri, iar femeile n rochii de sear elegante.
Alina era de departe apariia cea mai ncnttoare, mbrcat ntro
rochie lung din satin de culoarea acvamarinului cu spatele gol.
Vallis cu Alina se suir ntro limuzin neagr, n timp ce restul
echipei urma s cltoreasc n microbuz. Vallis mai trecu nc o dat
n revist profilul misiunii i test dispozitivele de comunicaie. i
arunc o privire fugar Alinei, care privea afar la luminile oraului,
ntrebnduse dac nar trebui si dezvluie singurul detaliu al misiunii
despre care nu se discutase n timpul briefingului. Pn la urm, se
hotr s nui spun nimic. O btu pe genunchi ii semnal cu dou
degete s schimbe dispozitivul de comunicaie pe canalul doi.
Am auzit ci merge foarte bine n Paris, Duces, se auzi vocea
lui Ford imediat ce ea se conform.
Ford! Tu eti?
Cine altcineva mai are vocea asta sexi?
Alina rse cu poft.
Unde eti?
La Milano. Coordonez misiunea mpreun cu Vallis. Chiar eti ok?
Da, sunt bine, dar mor de dorul vostru. Ce face Jason?
Suntem bine cu toii ii ducem i noi dorul. Hei, trebuie s te
las. ntrun minut ajungei la ambasad. Mai d i tu un semn de via.
Sa fcut. Ai grij de tine, Ford.
Alina i oferi un zmbet radiant lui Vallis, apoi ntoarse capul s
priveasc din nou pe geam, neobservnd privirea lui ngrijorat.

IDENTITI SECRETE

161

Serata de gal se desfura dup modelul tipic plictisitor, n timp


ce femeile tinere i elegante cochetau cu diplomaii grai i btrni.
nelegeri ce afectau ntreaga planet se ncheiau printre cteva nghiituri
de ampanie obscen de scump.
Vallis, n rolul lui de reprezentant al guvernului Francez, se amestec
prin mulime de parc asta ar fi fcut toat viaa. Ali doi ageni operativi
pozau n osptari, innd totul sub observaie pentru a descoperi i cel
mai mic amnunt suspect. Un altul juca rolul unui playboy de bani gata,
al crui unic el n via era s fure femei frumoase de lng efi de stat.
Alina fusese poziionat ntrun balcon situat la etajul superior, chiar n
faa scrilor grandioase ce erpuiau pn la sala de bal. Din poziia ei,
avea s fie prima care s poat confirma sosirea diplomatei Egiptence.
Alina, raporteaz, auzi vocea lui Vallis n ureche.
Sunt pe poziie. Nimic suspect.
Fii cu ochiin patru indiferent de situaie.
Inima io lu la goan. Indiferent de situaie? Simurile i se ascuir,
ns nu suficient de repede. Privirea i alunec peste sala de bal, oprinduse
pe ua de la intrare. imi c i se taie respiraia, genunchii ncepur si
tremure. Agentul operativ care o escorta pe diplomat era nimeni altul
dect Alex. O cuprinser fiori ca de ghea pe ira spinrii, n timp ce
sngele i fierbea n vine.
Alina, raporteaz! i strig Vallis n ureche.
Confirm sosirea obiectivului, rspunse ea cu voce nesigur.
Inhal adnc, ncercnd s se calmeze. Alex se afla n faa ei, doar
cu un etaj mai jos, artnd magnific ntrun smoching croit parc pe
corpul lui, de sub care se zrea o vest de mtase. Nui desprea nimic
altceva n afara mrii de mtsuri i smochinguri dintre ei, ca i a femeii
care i se aga posesiv de bra.
Privirea lui se ridic i se fix n a ei, de parc ar fi fost avertizat de
prezena ei de un radar interior setat numai pe ea. Ochii lui rmaser n
ai ei, iar ea putu citi dorin pur, pasiune, dor i furie n adncimile lor
gri. Inima i btea si sparg pieptul, sngele i clocotea n vine, ns i
susinu privirea fr s clipeasc. Se pomenir ntrun alt timp i spaiu
ce nu mai cuprindea nimic altceva n afar de ei doi. Totul dispru din
jurul lor, inclusiv orice sunet. Timpul nghe i n momentul acela,
ceea ce ar fi trebuit s fie o misiune extrem de simpl, se transform
ntrun potenial comar. Totul era la un pas de a fi compromis datorit
celor doi ageni operativi pierdui fr speran n lumea lor proprie.
Niciunul nu mai schia vreo micare, niciunul nu mai rspundea
ordinelor din ureche.

162

MONICA RAMIREZ

Alex! striga disperat Ford. Alex! Ce naiba faci?


Alina, ocupi poziia secundar! se rstea Vallis.
Alex pru c se trezete din trans, scuturnduse de magia pe care
numai o singur femeie o putea ese n jurul lui. ntoarse capul i o privi
pe diplomata pe care o escorta. Aceasta l fulger cu o privire furioas.
A aprecia ceva mai mult atenie, spuse domnioara Sabah pe
un ton iritat.
mi cer scuze, mi sa prut c vd o veche cunotin, explic el
cu un zmbet cam forat.
O conduse pe ringul de dans, furnd o ultim privire peste umr.
Alina nu se mai afla la balcon. Alex inspir adnc, apoi i rentoarse
privirile ctre viitoarea victim.
Misiunea decurse perfect, fr alte poticniri. Alex o seduse complet
pe domnioara Sabah i o conduse fr probleme pe terasa retras, de
unde fu imediat preluat i sedat pentru a fi transportat la microbuz.
Agenii operativi din echipa trimis de cartierul general fur retrai
discret de pe poziii, n timp ce echipa lui Vallis primi ordin s mai
rmn o vreme pentru a se asigura c totul era n regul. O or mai
trziu, Vallis cu Alina se rentoarser la limuzin.
Ai fost la un pas s compromii toat misiunea, spuse Vallis cu
voce joas.
Ar fi trebuit smi spui, replic Alina aproape livid de furie.
tii prea bine c indiferent de situaie trebuie s fii pregtit si
faci treaba. Alex nu tea nvat asta?
Ba ma nvat o grmad de lucruri, mai ales arta fin a trdrii.
El e un maestru, cu toate c vd c i tu joci jocul destul de bine.
Vallis o privi n ochi i citi acolo ct de tare o rnise cu faptul c nu
se gndise la ea ca simplu prieten nainte dea o face ca lider al echipei.
Drumul pn la sediu se desfur n tcere.

Vallis intr n biroul lui Grant, surprins la vederea brbatului cu


ochi reci i gri care se afla n picioare n mijlocul camerei.
Vallis, l salut Alex cu voce joas, aproape sfidtoare.
Ce caui aici?
Urm o pauz destul de lung, timp n care Alex i mut privirile
la Grant.
Alina sa descurcat foarte bine aici, ns acum e nevoie de ea n
Milano la cartierul general, spuse ntrun final, trecnd direct la subiect.
Mai degrab tu ai nevoie de ea, i arunc Vallis.

IDENTITI SECRETE

163

Grant prelu controlul discuiei.


Alina este foarte mulumit aici. Sa adaptat foarte bine i ia
fcut foarte muli prieteni. Laso n pace, Alex. Dac ntradevr ii la
ea, laso si triasc viaa aa cum vrea, spuse pe un ton sincer, tiind
c Alex nu avea cum s nege adevrul din vorbele lui.
Alina aparine cartierului general.
Vallis zmbi i ddu din cap cu o expresie ironic ntiprit pe fa.
Cu alte cuvinte, i aparine ie.
Hai si spun prerea mea, interveni din nou Grant. Alina exceleaz
aici, e dorit aici, avem nevoie de ea, iar eu intenionez so pstrez.
Peste cadavrul meu, rspunse Alex pe un ton nfricotor de glacial.
Dac asta e soluia...
Amenintri, Grant?
Grant l privi drept n ochi, prnd c nu era afectat de ntrebare.
F ce trebuie s faci, Alex, oricum o vei face. Dar cnd i vei
ncepe jocul i manipulrile pentru ntoarcerea ei la Milano, sper din
tot sufletul c vei ine cont de dorinele ei i c vei pune interesul ei
mai presus deal tu.
ntotdeauna mam gndit la interesul i binele ei.
Chiar aa? Sau teai ghidat mereu numai dup nevoia ta pentru ea?
Alex clipi i rmase tcut. Se ntoarse pe clcie i prsi biroul,
tiind prea bine c era foarte mult adevr n spusele lui Grant. Revzuse
singura persoan din lume care reuise si fac viaa suportabil, ns
era incapabil so aduc napoi. Nui dduse niciodat cu adevrat un
motiv pentru ca ea sl iubeasc; nu fcuse dect so rneasc.
Alina fusese devastat cnd i mrturisise despre ultima lui trdare.
O tia prea bine. Aa dup cum tia c dac sar fi ntmplat invers i el
iar fi simit sufletul pustiit. ntradevr, Alina merita cu mult mai mult
dect i putea oferi el. Trebuia s accepte c distrusese orice posibilitate
ca ei doi s mai poat fi mpreun. Muncise din greu pentru a o ine
lng el i a o proteja, dar pierduse din vedere cel mai important lucru:
inima ei. Ce idiot! O greeal de neiertat, care l aruncase n adncurile
ntunericului.

A doua zi de diminea, Alina se ndrept spre biroul lui Grant,


care o chemase s stea de vorb despre comportamentul ei dezastruos
din seara precedent. Habar navea cei putea spune. Cum ar fi putut
justifica faptul c fusese la un pas s distrug o misiune ntreag,
compromind att de muli colegi?

164

MONICA RAMIREZ

Vallis o ajunse din urm.


Bun.
Alina nul privi.
Bun dimineaa, Vallis.
Crezi c putem sta un minut de vorb?
Alina se opri din mers i se ntoarse cu faa la el.
Despre ce?
Vreau smi cer scuze pentru c nu team atenionat din timp
despre prezena lui Alex.
Alina ridic din umeri.
Ai fcut ceea ce trebuia s faci.
Crezi asta la fel de mult ca i mine.
Alina i zmbi trist, dar rmase tcut. Vallis o privi cu prere de ru.
A fost o mare greeal i vreau s tii ci sunt cu adevrat prieten.
mi pas cu adevrat de tine, Alina. A face orice si dovedesc asta.
Alina l privi gnditoare. Detesta faptul c nui spusese adevrul,
ns pe de alt parte tia c probabil nu avesese ncotro. i nui dorea
sl piard ca prieten. Nu avea att de muli prieteni adevrai pentru
a ncepe si arunce n dreapta in stnga.
Atunci poi s m invii s mncm ceva bun cnd vom avea ceva
timp liber.
Vallis zmbi uurat.
Ar fi grozav!
Alina i zmbi la rndul ei i trecu pe lng el, simind cum o
urmrea cu privirea pn ajunse n faa biroului lui Grant.
Grant se ridic de pe scaunul lui cnd intr ii fcu semn s ia loc
pe canapea.
Ia loc, te rog, spuse cu un aer preocupat. neleg c ultima misiune
a fost extrem de dificil pentru tine.
Da, poi spune asta dac vrei s fii ngduitor. Adevrul e c mam
comportat mizerabil i nam nicio scuz, rspunse Alina fr s clipeasc.
Grant se aez pe canapea lng ea, sprijininduse de pernele pufoase.
Brett a cerut rentoarcerea ta la cartierul general. Crede c eti
mai potrivit acolo.
Ce iai rspuns?
De fapt, cred c Alex a avut un cuvnt de spus n asta. A venit aici
ieri, aproape ordonnd s te trimitem napoi la Milano. Eu iam spus
lui Brett c te voi lsa pe tine s decizi ce vrei s faci. Vreau si acord
posibilitatea dea alege singur. Dac vrei s rmi aici, i promit c
voi avea eu grij de tot. Gndetete i dmi un rspuns pn mine.

IDENTITI SECRETE

165

Alina i zmbi i se ridic n picioare.


Mulumesc mult, Grant. Pentru tot.
Grant o conduse la u, ns nainte ca ea s poat iei, i puse o
mn pe umr.
Fi un bine i iartl pe Alex, spuse pe un ton aproape paternal.
Dac nai so faci, nu vei putea s uii niciodat i nai s poi merge
nainte. Iartl pe el, apoi iartte i pe tine.
Alina i cobor privirea le podea, lacrimi usturtoare ntunecndui
vederea. ncuviin din cap tcut. Grant avea dreptate. Avea nevoie
sl ierte pe Alex ca s poat uita i s poat renuna definitiv la el. S
se termine totul. Nu avea s se ntoarc la cartierul general. Era mai
bine aa. n momentul n care ajunse la aceast concluzie, se simi
linitit i mpcat cu sine. Luase decizia potrivit. i ridic ochii la
Grant, dar de data asta adncimile lor verzi strluceau cu determinare.
Rmn, spuse simplu.

Milano, Italia
Ai auzit ultimele nouti despre Alina? l ntreb Jason cu voce joas.
Alex i returna echipamentul dup o misiune istovitoare n America
de Sud. i ridic ochii de la pistolul pe carel demonta.
Nu.
A fost transferat definitiv la Paris i se pare c e foarte mulumit
de decizia asta. Am vorbit cu ea la telefon i mia confirmato personal.
Alex se albi la fa, simind c lumea se destram n mii de buci.
Sperase, ba chiar se rugase ca ea s se ntoarc la el. Ar fi putut manipula
lucrurile, ns dorise so lase s decid singur. Se pare c decizia ei era
luat. Se terminase totul.
Eti ok? l ntreb Jason cu o min ngrijorat.
Expresia lui Alex rmase rece, ns nui putea controla disperaraea
ce i se citea n ochi.
Da.
Ce naiba sa ntmplat pe teren, Alex? se auzi o voce furioas din
spatele lui.
Alex se ntoarse il gsi pe Brett fixndul cu privirea.
O anomalie operaional. A trebuit s improvizm pe marginea
profilului iniial.
Brett scrni din dini.
Singura anomalie din misiunea asta ai fost tu, Alex! Fii foarte
atent, c ncep s m satur de comportamentul tu. n momentul sta,
spre exemplu, habar nam ce m scoate mai tare din srite... faptul c

166

MONICA RAMIREZ

misiunea pe care ai conduso aproape sa transformat ntro baie de


snge, ori c nici mcar nui pas, nu dai doi bani pe asta.
Alex rmase tcut, ochii lui griverzui fixai pe un punct imaginar
peste umrul superiorului su. Brett oft il concedie cu un gest al
minii.
Vreau raportul complet pe biroul meu ntro or.
Alex ncuviin din cap i se ndeprt, schimbnd o privire fugar
cu Ford n timp ce treceau unul pe lng altul. Brett i ndrept atenia
asupra lui Ford cnd acesta se opri n dreptul lui.
Au trecut mai mult de ase luni de cnd a plecat Alina. Ct timp o
s mai dureze toat porcria asta? M ateptam si revin mai rapid.
Poate c na fost cea mai bun alegere sl trimii n misiune cu
tipul la, rspunse Ford cu o privire acuzatoare. Doar nu te ateptai s
intre n joc i s nu aib nicio reacie.
Reacie? Aproape c la executat cu snge rece!
tiu, dar na fcuto, cu toate c ar fi putut. Cred c ncepe si
revin.
Brett cltin exasperat din cap.
Sper s ai dreptate. Nam sl mai pot acoperi prea mult timp.

Furie pur i circul prin vine lui Alex numai la gndul ntocmirii
unui raport complet despre misiunea din care tocmai se ntorsese.
Brett l forase s colaboreze cu Hamad Noraid, un asasin pltit pe
care l capturase cu trei ani n urm mpreun cu Alina n Amsterdam.
Datorit unui atac terorist plnuit pentru ziua Reginei Beatrix, Alex cu
Alina fuseser trimii ntro misiune sub acoperire pentru a se infiltra
n gruparea terorist, poznd ntrun cuplu cstorit. Hamad Noraid
fusese desemnat drept liderul operaiunii teroriste. Dup cel rpiser
din mijlocul paradei stradale cu ocazia zilei Reginei il storseser de
toate informaiile pe care le ascundea, Elite l recrutase il pusese n
libertate, folosinduse de toate abilitile pe care le poseda i de persoanele
lui de legtur care l alimentau cu un flux continuu de informaii.
Alex i strnse pumnii numai amintindui insolena lui Hamad.
tii ceva, Alex? Nam apucat niciodat si mulumesc pentru toate
chestiile bune care mi sau ntmplat de cnd tu i curva aia nenorocit,
ai aprut n viaa mea, mri Hamad.
Erau postai la un punct de ntlnire, ateptndul pe Santos Monteval,
unul dintre fotii asociai ai lui Hamad, care suplimenta cu arme ilegale
ambele pri ale oricrui conflict global, indiferent de numrul de victime

IDENTITI SECRETE

167

colaterale. Alex urma si fie prezentat lui Monteval de ctre Hamad


drept un potenial client. Dac nar fi existat ordinul de al captura viu
pe Monteval, Alex iar fi tras cu mare plcere un glon n cap lui Hamad.
nchise ochii pentru cteva secunde, ncercnd s pretind c se afla oriunde
altundeva. Nu reui. Vocea lui Hamad l urmrea ca un arpe slinos.
Chiar mai pclit atunci, am crezut c suntei cu adevrat un
cuplu. Felul n care v uitai unul la cellalt, cum v atingeai... mi se
scula numai cnd v priveam, spuse Hamad pe un ton sugestiv. Pun pariu
c tipa era fierbinte n pat, eh?
Alex inspir adnc, ncercnd si reaminteasc faptul c succesul
acelei misiuni depindea de Hamad. Fr s realizeze c se apropia cu pai
rapizi de marginea prpastiei ns, Hamad nu se ls.
Alina aia, frate... ce bucic bun. Aproapemi ddeam drumul pe
mine cnd o vedeam cum toarce n braele tale. Ahhh... sex pur, periculoas
femeie.
Alex simi cum i se revolt stomacul. Hamad oft n mod dramatic.
Singurul lucru de caremi pare ru e c nam apucat s io trag i eu...
Cuvintele lui Hamad se transformar ntrun horcit cnd mna lui
Alex i se nclet pe beregat. Se albi la fa, teroare pur aprndui n
ochi cnd simi eava pistolului sub brbie.
Cce faci? blmji.
Alex l privi n ochi n timp cei activa dispozitivul de comunicaie.
Brett, a aprut o anomalie.
Carei problema? i rspunse vocea lui Brett n ureche.
Se pare c Hamad a exagerat n legtur cu prietenia dintre el i
Monteval. Sar putea ca prezena lui aici s fac mai mult ru dect bine.
La scncetul indignat al lui Hamad, Alex i mplnt eava pistolului
mai adnc sub brbie.
De unde tii toate astea? ntreb Brett pe un ton iritat.
Mia spuso chiar el. Schimbi statusul la colateral acceptabil.
Cu aceste cuvinte, Alex nchise microfonul ii plimb eava armei
ncet pe pieptul i stomacul lui Hamad, pn ajunse la testicule.
Ei haide, Alex, nu te supra aa, ncerc Hamad s dreag busuiocul.
Ok, curva tea prsit... i ce dac? Roiesc attea cururi mito n jurul
tu, nui o problem so nlocuieti!
Alex trase piedica pistolului i ncord degetul pe trgaci, privindul
drept n ochi.
Restul misiunii era o nebuloas n mintea lui Alex. Reuiser sl
prind viu pe traficantul de arme, ns pierduser destui ageni operativi
atunci cnd strigtul de durere al lui Hamad alertase oamenii lui

168

MONICA RAMIREZ

Monteval c ceva era n neregul.


Eti nebun de legat! urlase Hamad cu minile ncletate pe coaps,
ncercnd s opreasc sngele cei tnea printre degete.
Doi dintre agenii operativi din echipa lui Alex fuseser rnii,
unul decedase n drum spre cartierul general. Ct despre Hamad, avea
s triasc. Pcat. Alex habar nu avea de ce micase eava pistolului
o fraciune de milimetru cu o secund nainte dea apsa pe trgaci.

DE CEALALT PARTE A OGLINZII


Paris, Frana

ntul rece i trecea optit pe la urechi n timp ce alerga pe aleile


pdurii Bois de Vincennes de lng apartamentul ei. Observ
culorile toamnei trzii, frunzele moarte din copaci ateaptnd
urmtoarea rafal de vnt pentru primul i ultimul zbor, cerul gri nchis,
aerul rece. n curnd avea s ning.
O minge de fotbal apru de niciunde, aproape pocnindo n cap.
Alina o ridic, privindul pe bieelul care se apropia n goan, ca apoi
s se opreasc brusc la vederea femeii strine cu mingea n mn. Doi
bujori de un rou aprins i aprur n obrajii acoperii cu piele de culoarea
cafelei cu lapte. Privi n jos, mutnduse de pe un picior pe altul, n mod
clar ruinat. Alina se aplec spre el, prinzndui privirea.
E mingea ta?
Da, rspunse biatul, mutndui iar greutatea de pe un picior pe altul.
Alina se ndrept i arunc mingea dintro mn n alta. Biatul i
ridic ochii la ea.
i place fotbalul? o ntreb cu un zmbet sfios, accentul lui evocndui
o mixtur exotic.
ncerc cu disperare si aduc aminte cnd vzuse ultima oar un
meci. Inutil, aa c abord stilul vag.
E un joc foarte bun.
Ochii biatului se aprinser de entuziasm.
Vrei s ne jucm?
Cum te cheam?
Ishan.
Alina i ntinse mna.
M bucur s te cunosc, Ishan. Pe mine m cheam Alina.
Cincisprezece minute mai trziu, o dureau muchi de existena crora
uitase. Ddu cu fundul de pmnt de vreo cteva ori, timp n care Ishan
practic alerga n cercuri n jurul ei. Dup a treia cztur, ceru time out,
spre marea dezamgire a lui Ishan, care se aez pe o banc lng ea i o
privi cu toat seriozitatea.
Joci foarte prost, spuse cu voce grav.
Alina ncepu s rd n hohote, ncercnd si aminteasc de cnd
nu mai rsese aa. Un sentiment brusc de singurtate o coplei i privi
n jurul ei prin parc pentru ai distrage atenia. Ochii i fur atrai de o

170

MONICA RAMIREZ

feti care se ddea n leagn. Semna izbitor de mult cu Ishan.


Sora ta? ghici cu un zmbet.
Ishan i arunc o privire fugar fetiei i ridic din umeri.
Da... o cheam Rupali.
Ce nume frumos.
Ishan, sper c no plictiseti pe doamna, spuse o voce melodioas
n spatele lor.
Biatul se ntoarse, iar Alina se ridic n picioare, scuturndui praful
de pe pantaloni. Mama lui Ishan era foarte frumoas. Pielea ei era o idee
mai nchis la culoare dect cea a copiilor ei, iar prul tuns scurt avea
nuana cafelei prjite. Femeia zmbi, iar Alina simi c i se topete inima
sub privirea ei cald.
Nu, mama, tocmai vorbeam despre Rupali.
Alina simi cum i iau foc obrajii. Grozav! Acum probabil crede c
sunt vreo nebun care vrea si fure copiii. i drese vocea ii ntinse mna
mamei lui Ishan.
Avei nite copii superbi, iar Ishan e o companie minunat. M
numesc Alina Marinescu.
Aproape imposibil, zmbetul femeii deveni i mai cald n timp cei
strngeau minile.
Sashi Veedali. M bucur s aud c Ishan se poart frumos.
Accentul ei o duse pe Alina cu gndul la ape turcoaz i nisip alb ca
laptele. Indianc din partea de vest?
Neam jucat fotbal, mama, spuse Ishan, agtnduse de braul
mamei sale.
Serios?
Sashi i zmbi ngduitor biatului, apoi i rentoarse privirea la Alina.
n ciuda prieteniei pe care o afia, Alina simi instinctiv c era studiat n
mod tacit, evaluat, apoi catalogat. n mod evident, trecuse un examen
critic decisiv, pentru c zmbetul cald reapru pe buzele lui Sashi.
Atunci eti o femeie cu mult mai curajoas dect mine, spuse, dndui
ochii peste cap. Dac joci fotbal cu el, eti condamnat pe veci la vnti
i pete de iarb pe haine.
Alina simi cum cubul de ghea cel simea n permanen n jurul
inimii ncepu s se topeasc puin cte puin. Se adapta destul de bine vieii
fr Alex. Nu mai avea comaruri dect rar, nu se mai simea tot timpul ca
de ghea. Viaa i se prea destul de bun... n sfrit, mcar suportabil.
Respir normal... stai secretul... continu s respiri normal...

IDENTITI SECRETE

171

Simt o tristee foarte adnc n tine.


Pi... Alina sorbi din cafeaua ei cu lapte ii zmbi anemic lui
Sashi. Cu toii suferim i avem probleme.
Erau aezate la o mas ntro cafenea cochet care le aparinea lui
Sashi i soului ei, Chandan.
Sashi zmbi i cltin din cap.
Nu aa. Tristeea ta e copleitoare pn n mduva oaselor.
Uimit de intuiia celeilalte femei, Alina o privi cu toat durerea
pe care acum o simea foarte acut. Sashi ddu din cap cu blndee i
i puse mna peste a ei.
O tristee care se ascunde att de adnc n tine nct nu tii dac
vei putea scpa de ea vreodat.
Cana de cafea ncepu s tremure n mna Alinei, iar ea o puse cam
brusc pe farfurioar.
Nu prea cred c vreau s vorbesc despre asta.
i exact aici e problema. Pari att de izolat i de singur, nici nu
e de mirare c eti trist. Nu ai niciun fel de via social.
Alina i nghii nodul din gt. Nu tia ce avea femeia asta n plus
fa de toat lumea, dar o fcea si doreasc din tot sufletul s arunce
prudena afar pe fereastr i s i se destinuie. Si plng pe umr.
Sashi se ridic de pe scaunul ei pentru a se muta pe cel de lng
Alina ii puse un bra n jurul umerilor.
Tea fcut cineva s suferi?
Alina scutur din cap.
Nu pot vorbi despre asta.
Un brbat?
Inima Alinei ncepu si bat cu putere. Sashi o conducea pe un
drum pe care nu era nc pregtit sl parcurg.
Da.
Prieten, iubit?
n ciuda atmosferei tensionate, Alina nui putu abine un zmbet.
Sincer, nu mam putut lmuri niciodat cu adevrat n privina asta.
Sashi zmbi cu subneles.
ie dor de el. Nu o ntrebare, ci o afirmaie.
Habar nam! Nici nu mai tiu ce mai simt! izbucni Alina, auzind
frustrarea din propria ei voce. Privi ntro parte, ruinat de ct de mult
i se destinuia unei strine.
Nu vreau s sun ca o carte potal, dar iubirea i poate aduce n
pri egale i bucurie i suferin, spuse Sashi, prinzndui din nou
privirea. Iubirea adevrat ar trebui si aduc ambele.

172

MONICA RAMIREZ

Iubire? Alina se foi pe scaun i cltin din cap. Nu, iubirea nu


intrn discuie.
Brbatul sta... voi doi avei cam acelai gen de via?
Alina fcu o grimas i privi ntro parte. Via nu era cuvntul
cel mai potrivit.
Da.
i el ine la tine?
Alina i arunc o privire rugtoare lui Sashi, dar cealalt femeie
atept rbdtoare un rspuns. Alina oft din greu.
Pi... nu tiu... probabil, cred c da, i tremur vocea.
Lai prsit?
Da, bnuiesc c poi spune asta.
Sashi o mngie pe spate i rmaser amndou tcute pentru
cteva momente. ntrun trziu, Alina inspir adnc i renun la ultima
frm de precauie.
Lam urt din tot sufletul pentru mult timp, ncepu cu voce
joas. Apoi dintro dat, totul sa transformat n altceva... o pasiune
mistuitoare, de necontrolat. Vzu nelegerea sclipind n ochii lui
Sashi i ncuviin din cap. Pasiunea a devenit o problem, cel puin
pentru mine.
De ce?
Viaa pe care o triam... de cele mai multe ori nu puteam nelege
de ce fcea anumite lucruri. M oripila i m atrgea n acelai timp.
Ajunsesem s nu mai pot gndi cnd era n preajma mea. Prea mult
pasiune i prea puin inim.
Sashi zmbi cu subneles.
Ahhh... dar pasiunea e o experien de neuitat.
Nu n felul sta. Era mult prea mult.
i acum? ntreb Sashi cu blndee.
Acum?
Da, acum. Mai exist i altcineva?
Alina rse i scutur din cap.
O, Doamne, nu! De fapt... nu tiu. Ast sear am o ntlnire cu
cineva.
Sashi ridic din sprncene.
Interesant.

Alina i perie prul i oft. Brbatul cu care ieea n seara aceea avea
s bat la u din moment n moment. Ideea unei ntlniri i se prea

IDENTITI SECRETE

173

att de ciudat. Nu mai ieise cu cineva de foarte mult timp. Numai


cu Alex. Dar era mai bine s nu se gndeasc la asta. Nui dorea s
raporteze seara aceea la trecut, ci numai la viitor, iar ea era hotrt s
il scoat pe Alex din minte.
Vallis o nconjurase cu atenia lui n ultimele luni. Ieiser de cteva
ori la o cafea, iar el o ncurajase si vorbeasc despre Alex. Nui putuse
spune prea multe despre tcutul i ntunecatul agent operativ, pentru
c durerea din inima ei era nc prea ascuit, dar Vallis ascultase
puinul pe carel spusese cu simpatie. Pn la urm, o invitase la cin,
iar ea acceptase.
i cercet garderoba, ncercnd s gseasc cu ce s se mbrace.
Voia s arate ca o femeie normal care ieea cu un brbat normal la o
cin normal. iar fi dorit s fi avut timp pentru cumprturi pentru
a nu fi nevoit s se mbrace cu ceva carei amintea de Alex. mpinse
umeraele i descoperi exact ceea ce cuta. O cumprase cu cteva
sptmni nainte de la un butic cu iz oriental i uitase de ea. i trase
rochia din camir albastru nchis pe ea i se privi n oglind. Datorit
croielii ndrznee pe corp i lungimii pn la genunchi, reprezenta
alegerea perfect pentru seara aceea.
Se auzi soneria de la intrare. Alina mai arunc o ultim privire n
oglind, apoi deschise ua. Vallis sttea n prag, mbrcat ntrun costum
elegant negru, cmaa de culoarea cobaltului accentundui albastrul
ochilor. i oferi o sticl cu vin i o srut cast pe frunte.
... cred car trebui so pun la rece, murmur ea, dintro dat
nemaifiind att de sigur c era pregtit s fac fa unei ntlniri.
Puse sticla n frigider, aruncndui un zmbet nervos lui Vallis.
Avem rezervare pentru ora opt, spuse el cu un zmbet strlucitor.
Cred car fi bine so tergem, altfel ntrziem.
n timp ce Vallis conducea maina scldat de luminile oraului,
Alina i simea din cnd n cnd privirea aintit asupra ei. Continu
s priveasc pe geam afar, netiind cear fi trebuit s spun sau s
fac. Rentoarcerea la o via ct de ct normal se dovedea mult mai
dificil dect anticipase.
ncepuse s ning i strzile erau deja acoperite cu o pojghi subire
de zpad strlucitoare. n absena total a vntului, fulgii grai de nea
pluteau graios prin aer, prnd pufi diafani de gsc. Iar norii ntunecai
de pe cer promiteau ca splendoarea s continue un timp ndelungat.
Paris, oraul luminilor. Un ora care nu se putea asemna cu nimic din
ce mai vzuse pn atunci. Istoria, arta, arhitectura, mncrurile rafinate
i, bineneles, romantismul ce plutea prin aer precum fulgii sclipitori

174

MONICA RAMIREZ

de nea. Cu cafenelele intime, elegana bulevardelor i frumuseea fr


de egal a Senei, ce putea fi asemuit cu arterele sanguine ale oraului,
Parisul era locul perfect s te ndrgosteti. Sau s fii deja ndrgostit.
Ce ciudat, se gndi ea, c nu se mai gndise la asta pn acum. i
plcea Parisul cu tot ceea ce avea de oferit, ba chiar explora muzeele
n timpul ei liber i poposea pe la cafenelele micue pentru a savura
n linite o cafea, privind la viaa ce continua neabtut peste tot n
jurul ei. Mai mult, ajunsese la un fel de armistiiu cu Parisul. tia s se
descurce pe strzile lui, putea folosi cu uurin metroul, chiar vorbea
limba francez destul de bine. Drept rsplat, numai pentru ea, luminile
nu strluceau chiar att de orbitor, frnturile de muzic romantic se
estompau la trecerea ei, iar cuplurile cu care se intersecta pe strad nu
preau a fi izbitor de ndrgostii.
Vallis parc maina n faa Turnului Eiffel. Ea l privi ntrebtor,
ns el numai zmbi i o conduse ctre lifturi. Faimosul Restaurant
Jules Verne aflat n vrful structurii de metal era o splendoare unde
murmurul conversaiilor n surdin devenea o melodie plcut, mbinat
cu muzica parizian ce sursura discret din boxele invizibile. Perfeciune
i elegan, ntocmai ca i Vallis.
Maestrul de ceremonii, un brbat scund i chel, le iei n ntmpinare,
vizibil fericit sl vad pe Vallis. Dup ce schimbar cteva cuvinte, i
escort cu mare pomp la o mas retras ntrun col, dar care beneficia
de toat panorama Parisului. Sena se ncolcea ca un arpe ntunecat prin
zpada sclipitoare, luminile cafenelelor i restaurantelor reflectnduse
n apele nvolburate. Alina se simea ca i cum sar fi aflat pe o pist de
decolare suspendat deasupra Parisului.
Cina decurse n mod plcut, poate puin cam tensionat la nceput,
dar cu ajutorul vinului rou delicios Beaujolais Nouveau, Alina se
destinse. Conversaia se transform ntro disput nflcrat despre arta
modern, piperat de comentariile neortodoxe ale Alinei n legtur cu
arta pentru mase, versus arta pentru o elit exclusivist. Vallis trecu de
partea artei pentru elite, n timp ce Alina apr arta pentru toat lumea.
Apoi, lans lovitura de graie a serii cu numai dou cuvinte:
Dum acas.
n curnd, Vallis se afla iari n faa uii ei. Ar fi vrut sl invite
nuntru la un pahar cu vin, dar nu dorea ca el s interpreteze invitaia
drept altceva. Inima ncepu si bat mai puternic n timp ce delibera
urmtorul pas.
... vinul? Adic vrei s intri pentru vinul pe care lai adus? Rse
nervos. Ok, nu cred c puteam s m blbi mai tare nici dac ncercam.

IDENTITI SECRETE

175

Vallis zmbi nelegtor.


Vechea dilem, nui aa? Sl invit nuntru, sau nu? Da, a bea un
pahar din vinul pe care lam adus i, nu, nu neleg altceva din invitaia
ta, spuse pe un ton amuzat.
Alina ddu din cap uurat n timp ce descuia ua de la intrare.
Lsase numai o lumin de ambian aprins nainte s plece, iar
atmosfera era una intim. Prea intim, decise n timp ce se grbea s
mai aprind nite lumini. Vallis o prinse de o mn.
Alina, calmeazte. Beau un pahar cu vin i apoi plec.
Poate c nu vreau s pleci... poate c nu mai tiu ce naiba vreau.
Vallis ridic din umeri.
Sunt la comanda ta.
mi place cum sun asta. Dac tot eti la comanda mea, poi smi
torni un pahar cu vin.
Era imposibil s nu existe modaliti dea exorciza amintirea atingerii
lui Alex, iar dou dintre ele se aflau chiar n faa ei sub forma unei
sticle cu vin fabulos i a unui brbat extrem de atrgtor i ngduitor
cu ea. Lu o gur de vin, ns i se pru c era acru. Pe cine ncerca s
pcleasc? Puse paharul pe mas.
Vallis, mi pare ru, dar nu pot face asta, spuse cu regret.
Vallis ncuviin din cap.
tiu, dar mia dori smi dai voie s fiu mcar prietenul tu. tii
c poi vorbi cu mine.
Am nevoie s mil scot din minte, smi terg amintirea atingerii
lui... smi distrug nevoia de el, termin n oapt. i ridic privirea
bntuit la Vallis. i habar nam cum so fac.
Vallis se apropie de ea i o mngie blnd pe obraz.
Ai nevoie de timp, Alina. Trebuie numai si acorzi mai mult timp.

IDENTITI SECRETE

ari att de izolat i de singur, nici nu e de mirare c eti trist.


Nu ai niciun fel de via social. Cuvintele lui Sashi continuau
so bntuie, indiferent ct ar fi ncercat s le ignore. Comentariul
acela o rnea. Nu conta ct era de minunant femeia carei spusese asta,
rnile psihice cauzate de acel comentariu rece i lucid nu se vindecaser
nc. Alina se ndoia c aveau s se vindece vreodat. Adevrul doare,
i spuse n timp ce deschidea fermoarul genii n care se afla noul ei
laptop. Descurcte. Deschise laptopul i se rezem de sptarul scaunului.
Cursul nostru, O sut unu rspunsuri la o sut unu ntrebri
filozofice, este de fapt o introducere n strategia politic, anun o voce
plcut de bariton.
Brbatul cruia i aparinea era nalt i destul de bine fcut i se afla
dup un birou din lemn masiv n faa aulei de lectur nesate de cursani.
Iar eu sunt Robert Keam.
Robert Keam, doctor n filozofie, prea trecut binior de treizeci
i cinci de ani. Prul lui castaniu nchis avea mare nevoie de un tuns.
Lentilele ochelarilor pe carei avea pe nas reflectau luminile din aula de
lectur, fcnd imposibil identificarea culorii ochilor lui. Era mbrcat
n stilul clasic al unui profesor academician: pantaloni negri la dung
i o helanc neagr pe sub haina de costum maro nchis.
Alina privi n jurul ei i observ c noii ei colegi nu preau prea
interesai de faptul c doctorul Keam tocmai ncepuse s vorbeasc.
Fremtarea era n toi, ca i conversaiile pe un ton sczut i fonitul de
hrtii. Unii cursani preau chiar aipii. Aparenta lips de disciplin
o irita. ncerc si imagineze cum ar fi reacionat Brett dac agenii
operativi ar fi tras un pui de somn n timpul briefingurilor... nceteaz!
i ordon. Aici nu suntem la Elite, nu se discut despre chestiuni de via
i moarte. Nu primim nici mcare vreo acreditare!
Comentariul lui Sashi o afectase att de tare, nct cednd unei
toane de moment, se nrolase la un curs de filozofie. Formalitile nu
necesitaser niciun fel de angajament, iar cursul era extrem de simplu,
creat special pentru strinii care locuiau n Paris i simeau o nevoie
disperat de a evada din dulceaa limbii franceze mcar pentru cteva ore.
Unii dintre voi tiu deja c acest subiect este mai mult o hart
a luptei pentru putere dea lungul timpurilor moderne i mai puin
moderne, continu doctorul Keam n timp cei trecea mna prin pr,

IDENTITI SECRETE

177

provocnd un val moderat de rsete. Ceea ce nu este foarte departe


de int. Vom citi i discuta destul de mult despre putere pe parcursul
acestui curs. Cine o deine i cine nu. Cum este folosit i, de ce nu,
cum se abuzeaz de ea, de la caz la caz. Bineneles, vom discuta i de
cear trebui s dai o ceap degerat pe toate filozofiile astea.
Pentru c suntem suficient de plictisii? suger un cursant mai
ndrzne, strnind un alt val de rsete.
Doctorul Keam rspunse provocrii cu un zmbet strmb, carei
lumin n mod surprinztor toat faa. Alina l privi cu atenie, surprins
de transformarea brusc.
Se poate, admise el. Dar cred car trebui s mai inei cont i de
remarca lui Sir Francis Bacon: cunoaterea nseamn putere. Herodot
susinea c dup prerea lui, cea mai dureroas realitate este faptul
c omenirea deine prea mult cunoatere i prea puin putere. Eu
personal, cred c adevrata problem a umanitii vine de la cei care
dein prea mult putere, dar nu...
Sunetul electronic al unui telefon mobil l ntrerupse pe doctorul
Keam n mijlocul propoziiei. Alinei i trebuir cteva secunde bune
pn realiz c sunetul venea din buzunarul hainei ei de piele pe care
o atrnase de sptarul scaunului.
mi cer scuze, spuse n timp ce scotocea dup mobil.
Pn cnd reui s dea de el i sl duc la ureche, toi ochii din
aula de lectur, inclusiv cei ai doctorului Keam, erau aintii asupra ei.
Simi pe loc o dorin uria dea o nghii pmntul.
Alo! se rsti furioas n telefon.
Alina, i rspunse vocea lui Vallis. A aprut o urgen. Briefing
n jumtate de or.

Pierre DAnjou, un om de legtur mediocru, ncepu Grant,


apsnd pe un buton al telecomenzii pe care o inea n mn pentru a
afia o imagine pe ecranul din faa lor.
Alina i arunc o privire pe furi lui Vallis. Dup deznodmntul
dezastruos al ntlnirii lor din seara precedent, sttuser de vorb pn
n zori, sorbind din ceaiul delicios cu care el umplea periodic cnile
aidoma unui osptar dement. Vallis pru ci simte privirea i o privi
i el la rndul lui. Alina i zmbi, apoi i ntoarse atenia la Grant.
Informaiile noastre de ultim or sugereaz c DAnjou a
intermediat o tranzacie ntre o grupare terorist numit Lupttorii
pentru Libertate i acest individ.

178

MONICA RAMIREZ

Pe ecran apru imaginea unui brbat cu musta stufoas.


Osman Habarat, un multimilionar turc carei investete banii
pentru a finana diferite grupri teroriste. n momentul de fa, DAnjou
reprezint cea mai bun cale dea ajunge la el.
Imaginea lui Habarat fu nlocuit cu cea a unui drum prfuit.
Misiunea voastr e sl capturai pe DAnjou n timp ce se deplaseaz
ctre ferma siberian undei are cartierul general. Nu suspecteaz c
suntem cu ochii pe el, aa c rezistena cu care v vei confrunta ar
trebui s fie minim. E o misiune de rutin. DAnjou are prioritate,
aduceil n stare bun.

Siberia, Rusia
Alina privi n jurul ei, ghemuit n zpad: teren agricol pustiu,
presrat pe ici pe colo cu ferme ndeprtate, un izvor aproape n totalitate
ngheat n stnga ei, un drum prsit n dreapta ei. Respiraia i
rmnea suspendat n aer sub form de aburi, temperatura cu mult sub
zero grade Celsius. Restul membrilor echipei erau i ei ascuni patru
postai lng ferma lui DAnjou, trei n apropierea drumului prsit.
Alina, raporteaz, i sursur vocea lui Vallis n ureche.
Linite deplin, niciun semn de activitate.
Meninei poziia.
Alina ascult murmurul slab al izvorului care nc i mai pstra
libertatea fluid n cteva locuri unde curentul de ap fusese prea puternic
pentru ca gheaa sl ncremeneasc total. Sunetul era foarte linititor i
deodat realiz c era Ajunul Crciunului. Cu coada ochiului detect o
micare n drepta ei i pivot n direcia aceea cu arma intit cu ambele
mini. Vallis i fcu apariia pe dup un dmb.
Zece minute. Au prsit drumul principal, i opti.
Alina ls arma jos cu un oftat i ncuviin din cap n semn c a
neles. Vallis se ghemui lng ea, aproape atingndui umrul cu el
lui. Alina i ntoarse privirile ctre nord, ns n loc de farurile mainii
lui DAnjou, vzu o splendoare cei tie rsuflarea: lumini bleu, verzi
i roz se unduiau lene pe cer precum izvorul ncetinit tot mai mult de
rsuflarea nemicat a ngheului.
Vallis, uite!
Vallis admir privelitea cu un zmbet n colul gurii.
Aurora Boreal.
Rmaser unul lng altul, privind la luminile ce dansau n jurul
stelelor.
Crciun Fericit, Vallis, opti Alina.

IDENTITI SECRETE

179

Crciun Fericit, Alina.


Zgomotul motorului unei maini care se apropia ntrerupse pacea
momentului. Vallis i activ dispozitivul de comunicaie.
Nea sosit subiectul. Patru bodyguarzi n main. Scoateii din
joc imediat ce v intr n raza vizual.
Misiunea se desfur ca la carte. Alina cu Vallis puser mna pe
DAnjou, iubita lui i nc doi bodyguarzi.
l avem pe DAnjou, ncepem evacuarea, raport Vallis.
Ocolir maina lui DAnjou, ateni la surprize. Siluetele celor doi
bodyguarzi pzii de doi ageni operativi abia dac se zreau n ntuneric.
Microbuzul parc n dreptul lor. Vallis i pstr poziia, n timp ce Alina
l conducea pe DAnjou la microbuz. Din stnga lui se auzi un zgomot
uor. ntoarse capul la timp pentru a o vedea pe iubita prizonierului
lor intind un pistol de calibru mic la spatele descoperit al Alinei. Faa
i era ud de lacrimi, iar mna i tremura violent. Vallis simi o uoar
prere de ru cnd i ridic pistolul i o mpuc.
Alina ntoarse capul cnd auzi glonul optind prin eava
amortizorului. Ochii ei se ntlnir cu ai lui Vallis pentru cteva
fraciuni de secund, apoi nclin uor din cap il ajut pe DAnjou
s se suie n microbuz.

Paris, Frana
Spre deosebire de ali colegi de breasl, doctorul Robert Keam
nui inspecta clasele n cutare de posibile cuceriri amoroase. Dac ar
fi fcuto, ar fi remarcato pe misterioasa tnr cu ochi verzi cu mult
nainte de incidentul cu telefonul mobil.
Fusese extrem de iritat cnd auzise ritul electronic agasant. Dup
mai mult de un an de absen de la catedr, datorit unor probleme de
sntate, fusese foarte reticent n privina unei posibile rentoarceri, chiar
dac nu la un nivel academic. Stabilirea unui anumit ritm verbal pe
carel dobndise prin ani de experien, n ciuda unei nclinri naturale
ctre timiditate i se prea mai greu dect nainte, datorit timpului
petrecut aproape exclusiv n solitudine. Ultimul lucru de care avusese
nevoie fusese ntreruperea provocat de telefonul bucluca.
i trebuiser cteva secunde pentru a localiza sursa sunetului iritant.
ntre timp, majoritatea cursanilor se rsuciser pe scaune pentru a
arunca priviri acuzatoare persoanei n cauz. Doctorul Keam se abinuse
si fac personal vreo observaie din mai multe motive. n primul rnd,
ruinea tinerei de a fi provocat acel incident fusese aproape palpabil.
n al doilea rnd, din expresia ei facial, ca i din ieirea ei grbit

180

MONICA RAMIREZ

din aula de lectur, dedusese c se confrunta cu o urgen. Iar n al


treilea... Bine, bine, m declar vinovat, i spuse n timp cei aranja n
ordine foile cu notie pentru curs. Faptul c i se tiase respiraia cnd
dduse cu ochii de tnra misterioas, oricine ar fi fost ea, avea mare
legtur cu tcerea lui.
Privi la ceas, apoi inspect aula de lectur cu o privire care spera s
nul dea de gol. Nu mai rmseser dect zece minute pn la nceperea
cursului i tnra misterioas cu ochi verzi nu era prezent. Poate c
io imaginase numai, se gndi cu un zmbet slab. Poate c din cauza
celor optsprezece luni de cnd nu mai avusese o relaie cu o femeie,
ajunsese s aib halucinaii. Sau poate c ea chiar exista cu adevrat,
dar se plictisise att de tare n timpul discursului lui de deschidere,
nct nu avea s se mai ntoarc vreodat.
Oftnd adnc, doctorul Keam mai privi o dat la ceas. Trei minute.
Aproape toi cursanii se aflau deja pe locurile lor, numai cteva scaune
rmnnd libere. Ua se deschise i, pentru a doua oar n decurs de
cteva zile, i se tie respiraia.
n timp ce nu sar putea spune c doctorul Keam nu contientiz
prezena tinerei misterioase ntrun mod extrem de acut pe parcursul orei
care urm, se poate spune c o percepu ntrun mod diferit. Frumuseea
ei frapant continua si atrag privirile precum un magnet, dar ceea
cel fermeca cu adevrat era aerul trist i misterios pe carel intuia sub
acel nveli fermector.
Tnra i meninu privirea aintit asupra ecranului laptopului pe
toat durata primei jumti a cursului. De fiecare dat cnd o privea,
o gsea scriind de zor, degetele ei zburnd peste tastatur aproape
cu furie. i ridic ochii numai o singur dat, atunci cnd el lans
un comentariu despre nelesurile contradictorii din punct de vedere
filozofic ale noiunilor de bine i ru. Dup aceea, no mai vzu scriind
nimic. Nu prea ci pierduse interesul pentru subiectele dezbtute,
din contr. Prea aproape disperat s ptrund sensurile diferitelor
perspective prezentate de el.
Intensitatea ateniei ei l intriga la un nivel elementar. Chiar l tulbura
puin. Din motive pe care nu le putea explica, i amintea de propria
lui via ngropat n secrete imposibil de rostit. Era foarte ciudat. i
evoca o persoan care, n ciuda tinereii ei aparente, vzuse i fcuse
cu mult mai multe lucruri dect marea majoritate a oamenilor pn la
sfritul vieii lor, iar acele lucruri nu fceau parte din teoria binelui pe
care tocmai o dezbtuser. i cu toate astea, tnra misterioas degaja
un inexplicabil aer inocent.

IDENTITI SECRETE

181

Doctorul Keam arunc o privire la ceas i constat c ora lui se


apropia de sfrit. O situaie familiar de dureroas pentru el; prea
multe de spus i de fcut i prea puin timp pentru a le spune i a le
face. nbuindui frustrarea, i ncepu discursul de final. Cu coada
ochiului, o zri pe tnra misterioas aeznduse picior peste picior, n
timp ce se sprijinea de sptarul scaunului. Expresia feei ei era acum una
gnditoare, iar el avu senzaia c toate acele gnduri care o frmntau
nu erau deloc plcute sau fericite.
Am s nchei cu un comentariu al lui Charles Caleb Colton,
i concluzion discursul. Din punctul lui de vedere, dac vrem s
aprofundm durerea puterii, trebuie si studiem pe cei care o dein. n
acelai timp, ns, dac vrem s nelegem bucuria puterii, trebuie si
studiem pe cei care o caut. Data viitoare vom discuta despre Prinul lui
Machiavelli, una dintre cele mai bune cri care au fost scrise vreodat
pentru doritorii de putere. Oricine are ntrebri, m gsii n biroul
meu pentru nc o or.

Lansase anunul doar de form. Nu se atepta cu adevrat sl


caute cineva. Totui, voia s creeze impresia c era disponibil. Pentru
orice eventualitate. Pentru ce fel de eventualitate? se autoironiz dup
ce petrecu zece minute singur n biroul lui, prefcnduse c aranjeaz
dosare ici, cri colo. Pentru eventualitatea n care tnra misterioas d
ua de perete i te ntreab de ce naiba te holbai aa la ea. Ce iai rspunde
dac ar faceo? Adevrul? Nu prea cred!
Probabil observase efectul pe carel avusese asupra lui, reflect,
aeznduse pe scaunul lui. Nu ntlnise niciodat o femeie frumoas
care s nu fie contient de impactul pe carel avea asupra celor din
jur. Dumnezeu i era martor c mama lui vitreg fusese mai mult dect
contient. Stephannie Keam nelesese prea bine puterea pe care o
exercita asupra celor din jurul ei datorit frumuseii ei i profitase la
maxim de asta.
Doctorul Keam nchise ochii ii permise si aminteasc.
Stephanie se folosise de frumuseea ei pentru al convinge pe tatl lui
sl trimit la o coal excelent i foarte departe de cas, imediat ce
mplinise zece ani. l privise mereu ca pe un adversar cu care trebuia
s concureze n permanen pentru atenia brbatului pe carel voia
numai pentru ea. Aa c a fcut tot cea putut pentru a scpa de el.
La dat la o parte. n mod ironic, exilul impus la academia exclusiv
de biei unde fusese trimis, i cultivase pasiunea pentru filozofie ii

182

MONICA RAMIREZ

influenase alegerea carierei.


Se auzi o btaie n u. Doctorul Keam se ndrept pe scaun i
deschise ochii, scuturnd din cap ca i cum ar fi vrut s alunge urmele
amintirilor toxice. Trecutul era ngropat deja. Ceea ce conta acum era
timpul prezent.
Doctore Keam? Vocea era feminin, nui era cunoscut i coninea
un dram de nesiguran.
Intr!
Ua se deschise. Era ea i arta chiar mai incredibil de aproape.
V deranjez? ntreb, privind n jurul ei.
Nu, nu. Deloc.
Doctorul Keam se grbi s se ridice n picioare, lovind din greeal
un teanc de cri de pe marginea biroului. Volumele se risipir pe jos cu
un zgomot infernal. Se ls pe vine i ncepu s le adune, ocrnduse
mental pentru imbecilitatea de care ddea dovad. O secund mai
trziu, tnra se ls pe vine lng el, iar el putu si simt parfumul
care mirosea a rsrit de soare. Ochii lor se ntlnir pentru o fraciune
de secund, iar el simi un fior pe toat ira spinrii. Ea clipi, o umbr
aproape invizibil umbrindui ochii, apoi i ndrept atenia ctre cri.
Prea foarte atent s nul ating din ntmplare.
Unde s le pun? ntreb dup cteva momente, ridicnduse cu
crile n brae.
Oriunde, rspunse el vag, ridicnduse la rndul lui.
Depozit crile pe care le adunase napoi pe biroul lui. Vizitatoarea
lui ezit pentru un moment, apoi fcu la fel. Se aternu o linite
asurzitoare. Pn la urm, ea i drese glasul.
Fac parte din clasa dumneavoastr de filozofie, spuse, mpingndui
prul de pe fa cu mna stng.
Robert observ c nu purta niciun inel i ncerc fr succes
s localizeze accentul vag din vocea ei. La primul impuls, catalog
atitudinea ei drept una sfidtoare. I se prea de necrezut ca ea s nui
fi dat seama c o recunoscuse. i totui nu prea genul de femeie care
s joace jocuri de salon cu un brbat.
Da, i rspunse. tiu.
Eu... Tnra schi un gest cu mna, apoi privi n jos, prnd
jenat. Voiam smi cer scuze pentru incidentul cu telefonul. i ridic
ochii la el. mi pare sincer foarte ru.
Avea cei mai frumoi ochi verzi pe carei vzuse vreodat. Ochi care
ar fi putut s aline sufletul unui brbat, sau sl nimiceasc, tindui
adnc n suflet. Avea sentimentul c nu sar fi putut uita n ochii ei n

IDENTITI SECRETE

183

timp ce spunea o minciun.


Apreciez gestul, domnioar...
Pentru o fraciune de secund, tnra pru s nghee, de parc i
uitase propria identitate. Apoi se grbi s rspund:
Alina Marinescu.
Alina Marinescu, repet Robert, savornd numele exotice i
experimentnd o emoie att de puternic nct spuse ceva cel surprinse
chiar i pe el. Din cauza ta, Alina Marinescu, se pare c m confrunt
cu o serioas problem etic.
Da? tonul ei suna precaut.
Da. M gndesc foarte serios s te invit la o cafea. Robert i zmbi.
De fapt, a putea s te invit... dar nar fi corect.
Alina l privi cu atenie pre de cteva secunde, parc ateptnduse
ca el s o atrag n vreun soi de capcan, apoi i muc buzele. Postura
ei rigid se nmuie i o licrire jucu i apru n adncimile ochilor ei
verzi. Robert simi c lumea se nclin complet de pe axa ei.
De ce? Pentru c invitaia ar putea fi interpretat drept un abuz
de putere? ntreb Alina cu voce joas.
Mda, ceva de genul sta.
Pi n cazul sta, bnuiesc c i eu m lupt cu o problem de ordin
etic. Colurile buzelor ei se arcuir ntrun zmbet. Trebuie s decid ct
de departe a fi dispus s merg pentru o not de zece.

Privind napoi, Alina realiz c momentul n care dduse curs


invitaiei lui Robert Keam reprezenta unul dintre cele mai normale
lucruri pe care le fcuse de cnd fusese recrutat de ctre SSO i apoi
de ctre Elite. De aceea, nici nu era de mirare c experiena n sine o
mpinsese pe un teren nesigur. n ciuda faptului c ieitul la o cafea
avea implicaii foarte caste, potenialul ca totul s se transforme n mult
mai mult i tulbura n mod clar pe amndoi. Alina comand o cafea
cu lapte i o brio cu scorioar, Robert suc de portocale i un baton
cu cereale i fructe uscate.
O alegere foarte sntoas. Credeam c mai invitat la o cafea,
coment ea pe un ton glume.
Am apucat s beau o cafea de diminea, dar nu miam luat micul
dejun, se scuz el, privind ntro parte.
Alina ntrezri o expresie ciudat pe care no putea cataloga trecnd
pe faa lui ca un nor prin faa soarelui.
Nui place s ii discursuri despre teoria puterii cu burta plin?

184

MONICA RAMIREZ

El ntoarse capul i o privi.


Nu prea. mi deturneaz prea mult snge de la creier, glumi,
fcndo s rd cu poft. Sper c problema cu care teai confruntat
na fost foarte serioas, adug dup cteva momente, n timp ce rupea
o bucic din batonul cu cereale pe carel comandase.
Problema? repet ea absent, privind n jur la oamenii de la celelalte
mese. Att de normali, cuget n sinea ei cu tristee. Att de minunat
de normali.
Da, m refer la incidentul cu telefonul.
Suspiciunea o npdi imediat, dar reui s no arate. Concentreazte,
Alina, auzi vocea lui Alex instructndo. Dar ea nu voia s se concentreze!
Cel puin nu aa cum o nvase fostul ei mentor. ncerca si
construiasc un fel de via personal. Interioar, social, oricum ar fi
fost, atta timp ct nu avea nicio legtur cu Elite. tia ns prea bine
c trebuia s fie extrem de atent i nu numai pentru sigurana ei.
ntinse mna dup un plicule de zahr, ncercnd s trag de timp,
l rupse i turn zahrul n cafeaua ei cu lapte. Fusese att de bine s
poat rde din toat inima, recunoscu cu un zmbet. Puin cam ciudat,
dar att de bine. Poate chiar prea bine.
Dar de ce crezi c era neaprat vorba despre o problem? ntreb
pe un ton plat.
Pentru c altfel a bnui c tea plictisit att de tare nceputul
cursului meu, nct ai gsit o scuz s fugi ct mai repede.
Nesigurana lui era adorabil i o fcu s se relaxeze. A fi atent era
una, a fi paranoic era cu totul altceva.
Nam fugit, spuse n timp ce amesteca zahrul n cafea. i na fost
o scuz, chiar apruse o problem care necesita prezena mea.
mi pare ru.
Nai de ce. Na fost vina ta.
O chestiune de familie?
Nu. Ceva legat de munca mea.
Robert i scoase ochelarii ii puse n buzunarul jachetei. Ochii
lui aveau o culoare extrem de atrgtoare, un fel de cprui deschis cu
reflexe ca de chihlimbar.
i cu ce te ocupi mai exact?
Alina ridic cana cu cafea i lu o nghiitur.
Sunt expert n probleme de securitate, rspunse, punnd cana la
loc pe mas.
Din motive pe care nu i le putuse explica, n ultimele luni Elite luase
msuri drastice pentru ai asigura o identitate fals ct mai complex.

IDENTITI SECRETE

185

Cel care o informase despre acest lucru n timpul uneia dintre vizitele
lui rare la filiala din Paris, fusese chiar Brett.
Dup cum bine tii, civa dintre agenii notri operativi au viei
duble extrem de credibile, i spusese n timp ce se scotocea n buzunare
dup o igar. n cazul tu, am hotrt c ar fi cel mai bine s rmnem
foarte aproape de adevr.
Cel mai bine pentru cine? l ntrebase ironic, nepsndui de
faptul c avea s plteasc ntrun fel sau altul la un moment dat pentru
insolena ei. i la ce adevr te referi?
Brett o privise cu ochi glaciali.
Eti Alina Marinescu, expert n probleme de securitate pentru
o corporaie internaional de consultan n domeniul securitii.
Datorit carierei tale cltoreti foarte mult, de cele mai multe ori pe
nepus mas, aa c nui poi permite si planifici prea mult timpul
liber. Plus c trebuie s pstrezi multe secrete profesionale, aa nct
nu poi discuta prea multe despre compania pentru care lucrezi, ca i
despre sarcinile ce i se cuvin.
Asta nseamn c nam voie s menionez c asasinez oameni?
Brett nu pruse deloc amuzat de ntrebarea ei.
Expert n probleme de securitate? repet Robert, ridicnd din
sprncene. Nu e o meserie cam neobinuit pentru o femeie tnr i
frumoas?
Apreciez complimentul, zmbi Alina. Poate c nu sunt o fat att
de obinuit pe ct par, adug enigmatic.
Foarte interesant.
Alina privi n jos la brioa pe care o comandase. Artase extrem de
apetisant la nceput, ns acum i pierduse orice fel de poft de mncare.
Nu att de interesant pe ct crezi, spuse, mpingnd brioa la o parte.

Nu prea vrei s vorbeti despre asta, remarc Robert, dorindui


s fie mai priceput n arta conversaiei.
Alina l studie tcut. Prea puin trist i din nou avu impresia c
era complet diferit fa de toate femeile pe care le cunoscuse n viaa
lui. Era nvluit nu numai ntrun aer misterios inexplicabil, ci i de
ceva ce el personal nu putea defini dect ca pericol.
Nu e vorba c nu vreau, doctore Keam, rspunse ea n cele din urm.
Robert, o corect el.
Ea ezit, clar nefiind att de sigur c ar fi foarte nelept s devin
mai apropiai dect o fcuser deja. Robert simi instinctiv c n mintea

186

MONICA RAMIREZ

ei exista o viziune ierarhic foarte clar cnd era vorba despre o relaie
de tip elevprofesor.
Te rog, insist el. Robert.
Bine, accept ea dup un moment. Deci, Robert, m confrunt
cu nite probleme foarte delicate n munca mea. Apoi mai exist i
confidenialitatea n favoarea clienilor mei, aa c nu prea pot vorbi
despre asta. Fcu o pauz i zmbi cu un aer cam amar. De fapt, a
putea, dar cred c la supra pe eful meu foarte tare dac a faceo.
S neleg c nar fi foarte nelept?
Nu. Deloc.
Robert mai lu o nghiitur din batonul lui, apoi sorbi din sucul
de portocale. Alina continua s se joace cu cana ei de cafea.
Pot s te ntreb ce anume tea atras la cursul meu? o ntreb curios,
tiind c orict era el de pasionat cnd venea vorba despre orice avea
legtur cu filozofia, majoritatea oamenilor o considerau un subiect
plicticos.
Sa potrivit cu orarul meu.
Ahhh... se prefcu el rnit.
Alina zmbi amuzat.
i subiectul m intrig. M refer la putere.
Te intrig, repet el, foinduse pe scaun. Mai mergi i la alte cursuri?
n momentul sta, nu.
Dar intenionezi so faci?
Alina se juc cu linguria ei, aparent reflectnd foarte serios la
ntrebarea lui. Sau poate la rspuns.
Nu sunt foarte sigur. Toat chestia asta e un fel de experiment
pentru mine. Cineva mia spus de curnd ceva ce ma fcut smi
privesc viaa personal mai ndeaproape... sau, m rog, lipsa ei. Poi
spune c ncerc s m regsesc.
i cnd vei reui?
Ea l privi cu ochi mirai.
Nar trebui mai bine s m ntrebi dac?
Robert se ntreb prin ce experiene oribile trecuse, de prea att de
nesigur cnd venea vorba despre viaa ei personal. i cu toate astea, nu
prea o persoan slab. Dimpotriv. n ciuda nesiguranei emoionale pe
care o emana, era convins c avea o personalitate extrem de puternic.
Team urmrit azi n timpul cursului, i rspunse cu voce joas.
Prerea mea e c duci ntotdeauna la bun sfrit tot ceea ce ncepi.
Ochii ei verzi se mrir ca i cum ar fi primit un dar neateptat.
Mulumesc, spuse aproape n oapt.

IDENTITI SECRETE

187

i familia ta? Suntei apropiai?


Culoarea i fugi din obraji, o expresie ntunecat ca un vl umbrindui
faa.
Nu mai am pe nimeni. Prinii mei au murit cu mult timp n
urm i nu mai am frai sau surori.
mi pare ru.
Tu ai familie?
Robert scutur din cap.
Numeni care s merite menionat. La fel ca i tine, am fost singur
la prini. Mama a murit ntrun accident de main cnd aveam trei
ani, iar tatl meu a fost rpus de un atac de cord la scurt timp dup
ceam terminat facultatea. Am o fost mam vitreg pe undeva.
Fost mam vitreg?
Mda... sa recstorit de dou ori dup ce tatl meu a fcuto o
vduv foarte bogat i na putea spune c ne felicitm prea des de
srbtorile de Crciun. De fapt, dac stau s m gndesc bine, ultima
noastr conversaie a avut loc acum zece ani prin intermediul unei
perechi de avocai pltii cu cinci sute de dolari pe or.
Dar soie ai?
ntrebarea ei direct l descumpni puin, ns Robert i aprecie
sinceritatea.
Nu ma mai afla aici dac a fi cstorit, rspunse privindo n
ochi. Am avut o soie la un moment dat, dar numai pentru puin timp.
Cred c nc mai scria bileele de mulumire pentru darurile de nunt
cnd am realizat amndoi c fcusem o mare greeal.
Am neles.
Dar tu, ai pe cineva?
Robert avu impresia c era tentat s priveasc n alt parte, poate
numai pentru ai ignora ntrebarea. ns continu sl priveasc n ochi,
parc reuind si depisteze o surs de trie interioar.
Exist un brbat la care in foarte mult, rspunse cu voce ferm.
El... noi... e foarte complicat, Robert. Sau poate e foarte simplu, dar
eu am complicat foarte tare totul. Ideea e c prioritatea lui numrul
unu este munca pe care o face, iar eu nul pot acuza pentru asta. Este
foarte bun n ceea ce face. Cel mai bun. i munca lui este extrem de
important. Conteaz. Dar n acelai timp, eu am nevoie s... of, nu
tiu... s merg mai departe, cred. Sau mcar s ncerc smi dau seama
ce este important pentru mine. Nu pot sta pe loc, ateptnd mereu ceva.
Viaa e prea scurt ca s ne putem permite asta. nelegi?
Robert aprob din cap. Da, nelegea. Chiar mult mai bine dect

188

MONICA RAMIREZ

iar fi dorit.
Aa c nu, nu am pe nimeni, continu ea pe un ton mai vesel.
Dar cred c sunt foarte aproape s pic n plasa lui Machiavelli. Am
citit asear din manual i trebuie si spun c nu m ateptam s...
Conversaia lor alunec de la subiect la subiect dup aceea. n timp
ce Robert era uimit c Alina habar nu avea de anumite evenimente
mondene destul de celebre, rmase i mai uimit de cunotinele ei i
claritatea cu care analiza evenimentele politice curente. Era o partener
de conversaie fantastic. Era atent cnd vorbea el, fr a deveni ns
pasiv, ii punea zeci de ntrebri cu un entuziasm infinit. Iar simul
umorului de care ddea dovad din plin se potrivea la perfecie cu al
lui, ceea cel ncnta dea dreptul.
Tocmai terminase de spus o ntmplare hazlie, cnd o vzu c
privete la ceas, ochii ei mrinduse cu uimire. Robert privi i el la ceas
i rmase la fel de uimit. Conversaia lor durase trei ore!
mi pare foarte ru, mam simit extraordinar, dar din pcate
trebuie s plec, spuse Alina cu prere de ru. Am ntrziat deja la o
ntlnire.
Nicio problem, spuse el, ntinznduse dup nota de plat.
Ct datorez?
De data asta fac eu cinste. Plteti tu data viitoare.
Buzele ei se ntredeschiser, iar el zri din nou licrirea de nesiguran
n ochii ei.
O s mai existe o dat viitoare?
La alt femeie, totul ar fi prut fals. Dar la ea...
Pi cam sta ar fi votul meu, rspunse Robert. Apoi i zmbi.
Alina l studie tcut pre de cteva secunde, apoi i rspunse la
zmbet.
Atunci e unanim.

Atenia Alinei fu atras imediat ce intr n apartamentul ei de ceva


ce se afla pe masa de la buctrie. Aprinse lumina i privi mai atent.
Un pachet mic mpachetat n hrtie aurie strlucitoare, pe care se afla
o cheie argintie. Rmase pe loc, privind fix la lucrurile acelea care
apruser n mod misterios n apartamentul ei, de parc se atepta si
explodeze n fa din moment n moment. ntinse mna i le atinse cu
degete tremurtoare. Cheia avea ataat o etichet pe care scria: Hotel
LUniversit. Camera 503.
Nu exista niciun indiciu ca si dea seama cine ptrunsese n

IDENTITI SECRETE

189

apartamentul ei pentru a lsa acele lucruri pe mas, ns tia prea bine


cine. tia. Ridic pachetul i gsi sub el un plic rou adresat ei. O durea
sufletul de ct de mult ar fi vrut sl deschid ca s citeasc ceea ce se
afla nuntru. Cunotea acel scris de mn prea bine i putea s jure
c plicul se impregnase cu mirosul lui. Alex era foarte crud, reflect
n sinea ei n timp ce degetele ei mngiau scrisul acela elegant. Privi
fiecare liter n parte, tiind ct de dificil trebuise s fie pentru el s fac
ceva att de simplu cum era scrisul unei felicitri de Crciun. Ochii i
se umplur de lacrimi.
Se ntoarse cu spatele la masa de buctrie, tiind ce avea de fcut
i mai ales de ce. Nu voia un cadou de Crciun de la Alex, nu voia
o felicitare de la el i n mod sigur nui dorea niciun fel de lucru
palpabil care si aminteasc de el. Nu voia nimic din toate astea i
nici nu trebuia s accepte nimic. nfc cheia de pe pachet i prsi
apartamentul valvrtej.
Se rcorise afar, iar ea i ridic gulerul hainei pentru ai proteja
faa de aerul rece. Arunc o privire n vitrina unui magazin, pentru a
vedea dac o urmrea cineva.
Hotelul LUniversit era de fapt o vil imens construit n secolul
XVII de ctre un nobil bogat, nconjurat de grdini acoperite cu un
strat proaspt de zpad. Roul nchis al crmizilor mbtrnite de
vreme contrasta puternic cu ninsoarea ce continua s cad lin peste ora.
Recepia mirosea a lemn vechi i cear de lustruit, n aer nc plutind
aroma unui trabuc stins nu de mult. Recepionera, o femeie blond i
tnr, o ntmpin cu un zmbet fals n timp ce traversa holul ctre lift.
Bon soir, Madame.
Bon soir, rspunse Alina, artndui cheia argintie pentru a evita
alte ntrebri.
Uile aurii ale liftului se deschiser cu un scrit slab, iar ea pi
nuntru, mulumit c nu avea companie. Se sprijini de peretele de
lemn al liftului ii ncruci braele la piept, ncercnd si potoleasc
btile inimii. Etajul cinci era ultimul etaj al hotelului. Pereii era
decorai cu oglinzi n rame aurii i picturi vechi. Camera 503 se afla
la captul holului.
Rmase n faa uii pentru cteva minute, nesimind durerea
provocat de marginea zimoas a cheii pe care o strngea n pumn.
De ce te temi? i ndrept spatele i inspir adnc. De nimic. Senzaia
de grea din stomac o atenion ns c se minte singur. Dac nu se
putea pcli nici mcar pe ea nsi, cum avea sl pcleasc pe el?
ncuietoarea se deschise fr zgomot cnd ea introduse i rsuci

190

MONICA RAMIREZ

cheia n broasc. Deschise ua i pi nuntru. Interiorul camerei


era scufundat n semintuneric, lumina provenind numai de la cteva
lumnri aprinse pe mas. Fereastra mare ddea spre Bulevardul
Bourdonnais, iar pe fundal se zrea iluminatul Turn Eiffel. Alina
ntinse mna s aprind lumina.
Nu.
tiuse prea bine cinei lsase cheia, tiuse c el avea s o atepte
aici i, cu toate astea, acel cuvnt i opri respiraia precum un pumn n
stomac. Genunchii i se nmuiar, iar ea trebui s se sprijine de peretele de
lng ea pentru a face fa senzaiei de team ce o cuprinse brusc, dar i
adrenalinei ce i se rspndi prin corp cu o cldur delicioas. i simea
absolut toate terminaiile nervoase de parc erau mistuite de un foc ce
nu avea s se mai sting pn cnd no transforma cu totul n cenu.
El pi afar din umbrele perdelelor. Nu era mbrcat n negrul
lui obinuit, ci ntro pereche de blugi care artau extrem de uzai i
un pulover gri nchis. Tcerea se aternu ntre ei precum fulgii de nea
peste oraul luminilor, n timp ce Alina l sorbi nesioas din priviri.
Arta mai slab dect il amintea, dar tot n form, tot expirnd pericol
prin toi porii. Dup cei repetase mental de zeci de ori cuvintele pe
care urma s i le spun, acum, cnd se afla n prezena lui, nui mai
aducea aminte de nimic.
Cum a fost n Siberia? vorbi el primul.
Frig.
Misiunea a mers bine?
Bine.
Din nou tcere. Era clar c Alex ar fi vrut s tie mai multe i la fel
de clar c nu avea si permit s ntrebe. i mut greutatea de pe un
picior pe altul i, cu toate c micarea fusese aproape imperceptibil,
Alina o percepu ca pe un cutremur.
De ceai venit, Alina? o ntreb, afundndui ochii lui gri n ai ei.
Pentru c vreau s pleci i s nu te mai ntorci niciodat.
El clipi.
Eti sigur c asta vrei?
Determinarea Alinei ncepu s se crape n mii de buci.
Nu mai tiu ce vreau, opti mai mult pentru sine.
Alex o privi tcut cteva secunde, cu o expresie impenetrabil pe
fa. Apoi, ntro fraciune de secund, se afla deja lng ea, nainte ca ea
si fi dat seama c se micase. Nrile lui fremtar n timp cei inhal
mirosul, ntreg corpul i se ncord ca un arc. Alina simi tensiunea cei
radia din corp nvluindui pe amndoi. Aerul deveni greu de respirat,

IDENTITI SECRETE

191

iar ea simi c se sufoc. Alex ridic ncet mna i o mngie pe obraz,


ochii lui continund si in prizonieri pe ai ei.
Nar fi trebuit s vii, i opti.
Dar tu de ce ai venit?
Aveam nevoie de tine.
Poate c i eu aveam nevoie de tine, rspunse ea, rmnnd cu un
gust amar dup ce rosti cuvintele.
Mna lui se mut pe gtul ei, iar ea simi c o ardea cu cldura
palmei lui.
Te temi de ceva, Alex? l provoc.
El nghii, iar ea i urmri alunecarea mrului lui Adam, gndinduse
c nu mai vzuse niciodat ceva mai erotic.
Da, rspunse el n cele din urm.
Eu nu m tem de nimic, i spuse, simind cum sngele i clocotea
n vene.
Ar trebui s te temi.
Mna lui alunec mai jos, pe bust, peste stomac.
De ce? l provoc din nou pe un ton rebel.
Mna lui alunec mai jos, iar ea i inu respiraia cnd o mngie
i apoi o frec n sus in jos ntre picioare. Cnd podul plamei lui o
aps pe sex, fu strbtut de milioane de raze de plcere.
Am s te rnesc, vocea lui era rece acum.
O amenina? i promitea? Sau numai constata o stare de fapt?
Dac ai so faci, te voi rni i eu pe tine, i rspunse, nfigndui
unghiile n mna lui.
Alex rmase complet nemicat, ochii lui schimbndui culoarea
ntro nuan ciudat ca de oel printre genele parial lsate. Trsturile
i se nsprir, emannd acum o senzualitate aproape periculoas. Alina
suspin n surdin cnd expresia ochilor lui fu cotropit de dorin.
Te doresc, spuse el simplu. i tu m doreti pe mine. Spuneo.
Nu, neg ea cu voce ca de ghea, nspimnttor de opus
infernului care o ardea pe dinuntru. l doresc pe brbatul care pretinzi
c eti.
Fcu un pas n spate i travers camera pn la fereastr, ntorcndui
spatele n mod deliberat. Tcerea se aternu iar ntre ei. Alina urmri
umbrele ntunecate ale mainilor care treceau pe bulevard, iluminate
numai de stlucirea Turnului Eiffel. Timpul trecu, iar ea habar nu avea
ct sttuser acolo fr si mai spun nimic. Camera era scufundat n
tcere, chiar i zgomotul mainilor ce treceau prin faa ei ireal de absent.
Ce mai faci? tie vocea lui prin tcere ca un cuit prin inima cuiva.

192

MONICA RAMIREZ

Bine, rspunse ea, rmnnd cu spatele la el.


Eti fericit?
Alina se ntoarse ncet cu faa la el, fornduse si ntlneasc
privirea rece.
Miai luat demult posibilitatea asta.
Vreau s tiu dac miai spus vreodat adevrul, vocea lui era rece
i ferm, expresia feei complet impenetrabil.
Adevrul?
Despre ceea ce simi pentru mine.
Alina inspir adnc.
mi pare ru c team prsit aa, Alex, dar, da, iam spus mereu
adevrul.
De ce mai prsit?
Nu tiu nici eu foarte exact, i rspunse, ridicnd din umeri. Dar
trebuia so fac. nc trebuie.
El fcu un pas spre ea.
De ce?
i putea vedea foarte bine ochii acum i nu mai erau opaci. Deveniser
de un verde incredibil i erau bntuii de durere.
Pentru c nu pot supravieui n lumea ta plin de secrete. Singurul
adevr dintre noi e pasiunea slbatic pe care o simim ori de cte ori
suntem mpreun. i asta m sperie de moarte.
Chiar crezi c m cunoti att de bine? o ntreb cu voce trist.
La fel de bine pe ct crezi i tu c m cunoti.
Aerul din ncpere era ncrcat de o tensiune aproape palpabil.
Alex pi n lturi, de parc ocolea o groap cu nisipuri mictoare.
mi pare ru.
Alina fu cuprins de o furie incontrolabil.
Pentru ce?
Ochii lui se ntoarser ncet la ea.
Pentru ce iam fcut, pentru ce team forat s devii... pentru tot.
Furia erupse ntro explozie.
Habar nai cine sunt eu cu adevrat, Alex! Sunt cu mult mai mult
dect animalul care devin cnd sunt cu tine.
Alex pli, iar furia ei se evapor la fel de repede precum apruse.
Expir aerul pe carel inuse n plmni fr si dea seama, umerii
ei prbuinduse la sentimentul brusc de goliciune interioar care o
coplei. Lacrimile cei nepau ochii o ocar. Fr plns, i ordon,
furioas acum pe ea nsi.
Ce vrei de la mine? l ntreb cu voce obosit.

IDENTITI SECRETE

193

O ans s repar tot rul pe care i lam fcut. i dac va trebui s


m ntorc la tine de o mie de ori i si ascult cuvintele cu care vrei s
m rneti, atunci am so fac. Dar nam s ncetez pn cnd nu m vei
convinge c nu m iubeti, iar asta sar putea s dureze foarte mult timp.
Alina l privi cu ochi plini de durere.
Nu te iubesc, i spuse clar.
El se ntoarse cu spatele, iar ea putu s simt furia radiind din el.
l privi cum d ocol camerei, micrile lui fluide ca ale unei pantere.
Fr niciun fel de avertizare, se rsuci brusc i izbi cu pumnul n perete,
apoi se ntoarse i se rezem cu spatele de el, ncrucindui braele la
piept, repirnd greoi.
Alina era complet ocat de dezlnuirea aceea, netiind cum s
rspund. Erupia lui de mnie o nspimntase. Mereu i inuse furia
sub control. Acum ns, o parte a controlului lui emoional scpase de
sub control i ea simi c notau amndoi n ape periculoase.
Minutele se scurser, iar ei rmaser tcui. Alex i pstr privirile
la podea, cu mintea aparent la mii de kilometri distan. Alina l privi,
ntrebnduse cear trebui s fac. Se apropie ncet de el ii puse mna
pe umr. El tresri, prnd s revin din colul ntunecat al minii n
care se retrsese, i ridic ochii la ea.
Apoi se ntinse brusc dup ea, minile lui ncolcinduse pe umerii
ei n timp ceo trgea spre el. O srut pasional, slbatic, iar ea se for
si pstreze ochii deschii. Se simea frnt de oboseal i amorit
din punct de vedere emoional. Dar fierbineala pe care o simea pe
dinuntru, combinat cu fierbineala trupului lui lipit de al ei, era un
amestec incendiar. Tmplele i zvcneau aproape dureros.
Mini traser, tremurar i sfiar, materialul hainelor se risipi pe
podea. Degetele se ncletar i mngiar, respiraiile devenir gfieli,
n timp ce sfrcurile ei se ntrir i se frecar de pielea lui fierbinte,
suspine prelungi prsir buzele lor, n timp ce penisul lui ncordat la
maxim se frec de centrul dorinei ei. Piele se atinse de piele, iar gura lui
Alex distruse i ce mai rmsese din raiunea Alinei. i tras cu degete
tremurnde i fierbini obrajii, buzele, sprncenele, brbia, cu o evlavie
aproape absurd. Fr niciun cuvnt, o lu n brae i o duse la patul
din spatele lor, unde o aez uor pe cearafurile apretate.
Acesta era momentul de care se temuse, momentul pe care nu crezuse
c avea s il mai ofere vreodat, dar el o convinsese cumva c o putea
face, mcar pentru nc o noapte. Ochii ei strluceau, fixai n ai lui.
Mai trziu, respirnd anevoie i complet consumai, trupurile lor
se descolcir unul de pe altul ca doi erpi decapitai. Alina se mbrc

194

MONICA RAMIREZ

tcut, ntorcndui faa de la privirea lui cercettoare.


Acum nelegi? spuse cu voce tremurnd. Astai tot ce avem ntre
noi. Nebunie... vocea ei rmase suspendat ntrun suspin.
l mai privi pentru nc o fraciune de secund, apoi se ntoarse i
iei afar pe u.

MARGINE ALUNECOAS

doua zi de diminea, Alina se ntreb n sinea ei de ce putea


jura c privirile tuturor agenilor cu care se intersecta n timp ce
strbtea coridoarele filialei Elite din Paris erau aintite asupra ei.
nainte s plece de acas, se asigurase cu o ultim privire n oglind c
vntaia mic de pe gt, singura dovad a ntlnirii din seara precedent
cu Alex, nu era vizibil sub stratul gros de fond de ten.
Se aez la masa rotund din sala de briefing, cu ochii n jos, fr
s se uite n jurul ei la ceilali ageni prezeni. Nu realiz c Alex se afla
aezat de cealalt parte a mesei, chiar n faa ei, dect atunci cnd Grant
o strig pe nume ii ridic ochii. Inima ncepu si bat cu putere, ns
se control ii ntlni privirea cu o expresie impasibil. Putea so fac.
La urma urmelor, nvase chiar de la maestrul absolut.
Ce caui aici? l ntreb.
Alex este noul tu coleg de echip, i rspunse Grant pe un ton calm.
Ce? n niciun caz!
Nai de ales, spuse Vallis, care se afla aezat pe scaunul de lng
ea. Noi nu avem de ales. Transferul lui Alex sa finalizat ieri, fr tirea
nimnui. Ne aflm n faa unui fapt deja mplinit.
Alex continua so priveasc tcut, cu minile mpreunate pe mas.
Se ateptase la mnie din partea ei i tia c o merita. Mai tia i c
trebuia si dea nite explicaii.
Putem discuta undeva singuri? i se adres lui Grant cu voce calm.
Sigur. La cererea lui Brett, vi sa pregtit un birou pe carel vei
mpri de acum nainte. Grant se ntoarse ctre Alina. Biroul de lng
sala mic de briefing. tii unde este, i explic, n timp ce ea l privea
contrariat.
Alex se ridic n picioare ii ntinse mna lui Grant.
Mulumesc pentru primire. No s te dezamgesc.
Grant zmbi, nclinnd din cap, acceptndui mna ca pe o ofert
de pace.
Suntem convini de asta, coment Vallis pe un ton ironic.
Alex l ignor i o urm pe Alina, care ntre timp se ridicase n picioare
i se ndrepta spre u. Rmaser tcui n timp ce strbtur coridoarele
pustii. Pn ajunser la biroul improvizat, Alina deja mustea de furie.
l ls pe Alex s intre primul, apoi l urm i trnti ua n spatele ei.
Ce naiba caui aici?

196

MONICA RAMIREZ

Lucrez cu tine, rspunse el, privindo n ochi.


De ce?
Pentru c viaa fr tine nu mai era via.
Numi vine s cred ct de arogant poi fi! Chiar crezi c poi aprea
aici ca din senin smi spui c nu poi tri fr mine i, gata, totul va
fi uitat i iertat?
Nam vrut niciodat s te rnesc. tiu c n momentul sta nu
pot face sau spune nimic care s te mulumeasc. Nu pot s ndrept
situaia, indiferent ct de mult a ncerca. Tot ce pot s fac este si
spun c te iubesc mai mult dect pe propria mea via.
i crezi c asta te ndreptete s te vri cu dea sila n viaa mea?
Crezi c en regul?
Nu. Nimic din ceea ce este ntre noi nu en regul i poate c nu
va fi niciodat.
De ceai venit aici, Alex? Ce rost are toat chestia asta, n afar
dea redeschide toate rnile? Tu nici mcar nu exiti, noi nu existm.
Alex o privi cu tristee.
Ceea ce simt pentru tine nu e un miraj. i tot ceea ce iam spus
este i va fi ntotdeauna adevrat.
Asta nu e suficient. Numi mai pot tri viaa bazndum numai
pe amintiri care nici nu tiu dac sunt reale sau nu, cnd m confrunt
cu cte o trdare din partea ta n fiecare zi. Nar fi trebuit s vii aici,
neam fcut destul de mult ru unul altuia.
Alex ncuviin din cap.
tiu. Dar am pierdut totul, Alina, i nu pot suporta s te pierd
i pe tine.
Alina l privi, simindui sufletul torturat de ndoial. Prea sincer,
i prea ru, chiar suferea, o putea vedea n mod clar, dar tia prea bine
c nu mai putea avea ncredere n el niciodat.
tiu c nu vezi nimic din ceea ce iai dori n mine n momentul
sta, tiu c nu poi avea ncredere n mine acum, continu Alex, ochii
lui implorndo sl asculte. Dar dac vei mai avea vreodat nevoie de
mine, voi fi aici, lng tine. Indiferent de ceea ce trebuie s fac i de
aparene, i voi proteja mereu viaa cu preul propriei mele viei. tiu
c nui suficient, poate nu va fi niciodat, ns e tot cei pot oferi.
Alina oft adnc.
Uite cum facem. Voi lucra cu tine, vom colabora ca doi colegi,
iar tu m vei trata cu respect. Nu m mai tratezi ca nainte. Nu mai
sunt eleva ta. Lucrm n echip. Suntem egali, profesioniti. Iar eu te
voi nva cum st treaba pe aici i ce ateapt Grant de la noi. Astea

IDENTITI SECRETE

197

sunt regulile.
Alex ncuviin din cap.
De acord. Cred car trebui s ne ntoarcem. Suntem ateptai.
Da, tiu. Dute tu nainte, vin i eu imediat.

Alex l gsi pe Grant ateptndui n sala de briefing.


Cum a mers? l ntreb pe un ton neutru.
Alex oft.
E foarte suprat.
Da, toat lumea a putut vedea asta.
No nvinovesc, spuse Alex, cltinnd din cap. Viaa noastr
mpreun, care na fost via mai deloc, sa desfurat mereu ntre
adevruri pe jumtate i trdri. Nu mai are ncredere n mine. O s
fie greu, va dura pn vom putea ajunge din nou la un numitor comun.
Sper s nelegi asta.
Pot si dau un sfat?
Alex nclin din cap.
Alina nu mai e la fel, explic Grant, ducndui minile la spate. E
fragil i n acelai timp extrem de puternic. Dac poi ncepe numai
prin a lucra mpreun cu ea, fr alte presiuni, sar putea s mai ai o
ans si rectigi ncrederea.
Na avut niciodat ncredere deplin n mine. Nici nu iam dat
vreun motiv.

Alina se rentoarse n sala de briefing ii relu locul lng Vallis,


evitnd s mai aib orice fel de contact vizual cu Alex. Vallis, n schimb,
continua sl priveasc chior n mod deschis.
Grant activ telecomanda din mna lui, iar pe ecran apru imaginea
unui brbat care prea s aib n jur de patruzeci de ani.
Pascal Noel, cetean francez i traficant de arme de nalt clas,
cu legturi extrem de interesante n cadrul clasei politice care se afl la
putere n Congo. i puse minile la spate i ncepu s se plimbe prin
faa adunrii de ageni. Soia lui, Cecile, este cumnata Ministrului de
Finane congolez, Lumumba Yerodin. Michelle, sora lui Cecile, este soia
lui Yerodin. Din punctul nostru de vedere, aceast relaie reprezint un
puternic conflict de interese, date fiind legturile lui Pascal cu anumite
organizaii teroriste i implicarea lui n rzboiul civil din Congo. De
aceea, dorim s stopm fluxul de informaii i arme ilegale i s obinem

198

MONICA RAMIREZ

un control absolut asupra lui Pascal i Yerodin.


Deci nul lichidm pe Pascal, coment Vallis.
Nu. Am ajuns la concluzia c near putea fi destul de folositor.
Cum banii sunt slbiciunea lui, va fi loial oricui l pltete cel mai bine.
Mai are i alte slbiciuni?
Relaia lui cu Cecile este n cel mai bun caz extravagant, ambii
ngduindui celuilalt s se bucure de aventuri extraconjugale. Cecile
agreaz brbaii tineri i artoi, n timp ce preferinele lui Pascal sunt
femeile nalte i blonde, rspunse Grant, privindo pe Alina.
Ea i ddu ochii peste cap i oft, cltinnd din cap. tia unde
duceau toate astea.
Ministrul Yerodin se afl n Paris, unde negociaz ajutor umanitar
pentru ara sa. n seara asta, va fi prezent mpreun cu soia la o serat
de gal care se va desfura la Ambasada Republicii Congo. Pascal va
fi i el acolo, mpreun cu Cecile. Vallis, misiunea ta e s o ii ocupat
pe Cecile. Alina, vei poza drept reporter American. Misiunea ta e sl
seduci pe Pascal i sl convingi s te duc la el acas, de unde vei extrage
suficiente dovezi incriminatorii pe care le vom folosi mpotriva lui Pascal
i Yerodin. Alex, vei fi logodnicul Alinei, asigurndui spatele. Studiai
foarte atent profilul misiunii. Ne trebuie rezultate imediate, ori riscm
s ne expunem i s scpm situaia de sub control.
Agenii operativi se rspndir care ncotro, fiecare preocupat cu
misiunea pe rol. Alex o mai privi o dat pe Alina, ns ea i evit privirea.
Trebuia s discute cu Grant despre profilul cel puin ciudat al acelei
misiuni. Avea s fie inimaginabil de greu s joace rolul logodnicului
Alinei, iar Grant tia asta. Ce joc punea n scen noul lui ef?
Te deranjez? ntreb, deschiznd ua biroului lui Grant.
Grant i ridic ochii de la ecranul calculatorului din faa sa.
Nu, deloc. Sper numai c nai venit s critici profilul misiunii.
Nu critic nimic, dar am ceva ndoieli n legtur cu rolurile pe
care le avem de jucat.
Profilul rmne n picioare, Alex. Fr excepii. Cu ocazia asta,
avem ocazia s evalum potenialul echipei. tii prea bine ct este de
esenial s facem abstracie de sentimentele personale n munca noastr.
Pot s m bazez pe tine si faci treaba, sau nu?
Bineneles, rspunse Alex cu voce rece.
Iar sentimentele tale pentru Alina sunt...
Irelevante.
Bun, spuse Grant, rentorcndui ochii la ecranul calculatorului.
Alex se ntoarse pe clcie i prsi tcut ncperea, ndreptnduse

IDENTITI SECRETE

199

ctre noul lui birou.


Ce treab ai avut cu Grant? l ntreb Alina, ajungndul din urm.
Ceva la nivel clasificat.
La care eu nu am acces, nui aa?
Nu.
Foarte bine. Sper s nu ncepi iar cu manipulri dac vrei s
colaborm n mod civilizat.
De fapt, chiar voiam s discut cu tine despre asta. Sunt puin
ngrijorat n legtur cu misiunea din seara asta. Pari puin cam...
Alex fcu o scurt pauz, cutnd cuvntul potrivit. Distrat, spuse
n cele din urm.
Ce vrei s spui mai exact, Alex?
Vreau s tiu dac poi lucra n echipa mea.
Vrei s tii dac pot lucra n echipa ta, ori dac pot lucra cu tine?
El ntoarse capul io privi.
Poi?
Alina i ndes minile n buzunarele blugilor pe carei purta.
Da, pot lucra cu tine. Ceea ce nu tiu, e cum s triesc cu tine.
Alex ncerc s defineasc expresia de pe faa ei, ns nu reui. i
era imposibil s ptrund n ochii aceia care parc nici nui aparineau
Alinei. Erau cel puin la fel de reci ca i ai lui. Stomacul i se strnse
dureros. Eleva ajunsese la nivelul maestrului. Cnd ajunser la o
intersecie de coridoare, Alina o lu n dreapta, ndeprtnduse de el
fr s mai spun nimic.
Studiaz cu atenie profilul misiunii! strig el dup ea. Nu ne
putem permite s dm gre.
Tu vezii de ale tale. tiu smi port i singur de grij, i arunc
ea peste umr.

Ambasada Republicii Congo, Paris


Ochii lui Vallis scrutar mulimea invitailor prezeni, n cutarea
femeii care reprezenta inta misiunii sale. Cecile Noel era o femeie
frumoas cu ochi cprui nchis i pr castaniu ns, din nefericire,
descrierea aceea se potrivea la mai toate femeile prezente la serata de
gal. i marea majoritate l priveau cu un interes vdit n timp ce se
plimba prin ncpere, extrem de atrgtor n smochingul elegant negru.
Zrindo pe Cecilia lng un emineu uria, se ndrept ctre ea.
Cu coada ochiului, o vzu pe Alina fcndui apariia pe scrile de
marmur la braul lui Alex. Rochia din mtase de culoarea ampaniei
avea spatele gol i era mulat pe corp, iar prul i era strns n cretetul

200

MONICA RAMIREZ

capului, de unde se revrsa ntro cascad de bucle. Vallis observ c


Alex i juca deja cu miestrie rolul logodnicului ndrgostit. Alina, cu
toate ci juca i ea rolul la rndul ei, era ceva mai rezervat.
Intru n aciune, murmur.
ineo ocupat ct mai mult timp, i ordon vocea lui Grant n
ureche.

Alina cercet atent mulimea n cutarea lui Pascal. ntrun tiv al


rochiei de sear avea arma ei secret: o fiol cu un tip de tranchilizant
nou, ce penetra pielea fr a mai fi nevoie de intervenie intravenoas.
Era extrem de eficient i suficient de puternic pentru a adormi i un cal.
n felul acesta inteniona sl neutralizeze pe Pascal, dar asta reprezenta
partea uoar a misiunii. Partea complicat era sl conving s o duc
la reedina lui.
Alex o conduse pe ringul de dans i o trase n braele lui.
Neutralizeazl nainte ca lucrurile s mearg prea departe, i
spuse cu voce joas.
tiu ce am de fcut, nu e nevoie si faci griji.
sta e rolul meu, smi fac griji. i mi fac mereu griji pentru
tine. Vocea i rmsese la fel, ns mna lui o mngie uor pe spate i
o trase mai aproape.
Alina i ngdui so fac, aprobnd tacit acel armistiiu. i micar
trupurile la unison pe muzic, fr alte replici. Degetele lui o mngiar
din nou pe spatele gol. Muzica i vrji pe amndoi i rmaser ochi n
ochi, cu buzele la doar o oapt distan.
E aici, i opti el.
Alina clipi, trezit din magia momentului.
Unde?
La bar.
l vd. Grant, am contact vizual. i dm drumul, raport Alina,
prsindul pe Alex n mijlocul ringului de dans.

Vallis o conduse pe Cecile n camera alturat, care ntmpltor era


o bibliotec spaioas. Volume impresionante legate n piele mpreau
rafturile din lemn masiv cu obiecte decorative africane. O vitrin de
cristal coninea o colecie superb de sculpturi n filde, iar deasupra
emineului, ajungnd pn aproape de tavan, trona o blan imens de
tigru. Din pcate ns, biblioteca nu era adecvat niciunui fel de activitate

IDENTITI SECRETE

201

erotic, dat fiind faptul c era folosit i pe post de camer de trecere.


Vrei s facem un tur al cldirii? propuse cu entuziasm Cecile. Sunt
o mulime de tablouri vechi i opere de art rspndite pe unde nu te
atepi. Din moment ce te ocupi cu vnzarea de obiecte de art, cred
c tear interesa s le vezi.
Sigur, ar fi extraordinar, rspunse Vallis cu un zmbet senzual.
Dup ce strbtur coridoare lungi i ntortocheate timp de aproape
zece minute, Cecile deschise o u care ddea ntro camer micu, dar
extrem de bogat n decoraii. Vallis privi n jur la operele de art, ns
ea i puse minile n jurul gtului il srut ptima pe gur, dndui
jos i haina n acelai timp. n curnd urm cmaa, apoi pantalonii.
Femeia asta nu irosete niciun minut, gndi Vallis amuzat.
Ai nite cicatrici foarte interesant, mon cher. Eti sigur c te ocupi
cu obiecte de art? Miemi pari mai degrab poliist, i opti Cecile n
timp cei strecura limba n urechea lui.
Vallis rse cu voce tare. Mon Dieu, tipa asta are ceva intuiie. Era
clar c Cecile tia exact cei dorea de la el, i era clar c era o expert
n escapade de genul acela. Tot ce trebuia s fac era s o in ocupat
suficient de mult timp.

Cum stm cu doamna Noel? murmur Alina.


Nu cred ca va trebui si mai faci griji n privina ei pentru ceva
timp, i rspunse vocea lui Grant n ureche pe un ton amuzat.
Alina inhal adnc i merse int spre Pascal Noel.
Eti cel mai artos brbat de pe aici, i se adres pe un ton senzual,
fixndul cu privirea. De ce nu te cunosc deja?
Pascal chicoti.
Asta e de obicei replica mea de agat, frumoaso. De ce nu te
cunosc eu pe tine?
Am fost repartizat de curnd la Paris de ziarul la care lucrez
ca reporter. Am sosit abia acum o sptmn. Kathleen Willard, se
recomand, ntinzndui mna. Dar tot nu tiu cine eti.
Pascal i lu mna n a lui i o duse la buze, ochii lui nedezlipinduse
din ai ei.
Pascal Noel. Cumnata mea e soia unui mare tab congolez i m
mai invit i pe mine cteodat la seratele astea plicticoase.
Ah, un brbat cu relaii sus puse, coment Alina, lingndui
buzele. mi plac brbaii puternici, domnule Noel.
Pascal, te rog. E mai prietenos, nu crezi?

202

MONICA RAMIREZ

Bine, Pascal, cred c mia dori un pahar de ampanie i s m


scapi de logodnicul meu, dac se poate, intr Alina direct n subiect,
srind peste flirtul de rigoare. Ma nsoit aici smi dea o mn de
ajutor cu instalatul n noul apartament i a cam nceput s m calce
pe nervi. Crezi c m poi ajuta?
Da, vam observat n timp ce dansai i mi sa prut c v cam
ciondneai, coment Pascal.
Un osptar trecu pe lng ei, purtnd o tav pe care se aflau pahare
cu ampanie. Pascal l opri i lu dou pahare, oferindui Alinei unul.
Mda... e puin cam prea posesiv cteodat i se afieaz n public,
i rspunse ea, privindul pe deasupra paharului.
Eti o femeie foarte frumoas, probabil nu se poate abine. Nici eu
nu cred c ma putea controla n public dac a dansa cu tine.
Eti singur aici? l ntreb Alina, punndui mna pe bra.
Nu, dar soia mea e ocupat n momentul sta. ia fcut numrul
ei obinuit de dispariie la braul vreunui tip tnr i potent. i plac cei
din domeniul artei. Nu m atept so revd pn mine de diminea.
i asta nu te deranjeaz? Adic, dac ceea ce spui nseamn c...
Alina se opri, prnd jenat de secretele din spatele mariajului lui Pascal.
A, nu! Soia mea a ales vreun tip artos, care habar nare cl va
stoarce i de ultima vlag pn termin cu el. Comptimetel pe el,
nu pe mine. Aici suntem n Frana, draga mea, noi nelegem altfel
lucrurile astea. i cum rmne cu logodnicul tu? No s se supere
dac dispari pentru o vreme?
Numi pas. Dup cum ai spus, ne aflm n Frana i vreau s fiu
o fat rea n seara asta, opti ea, privindul senzual printre gene. Vreau
s fiu foarte rea, aa c de ce nu m duci la tine acas s facem sex n
patul pe carel mpari cu soia ta?
Sttea foarte aproape de el acum i simea cum tot corpul i tremura
de dorin.
Casa mea, patul meu... Mon Dieu, chiar vrei s fii rea n seara asta.
Iar eu te pot ajuta din plin. Hai s mergem, ma petite.
E numai o misiune... o misiune, i repet Alina n timp cel urma
pe u afar.
Oh... oui, mon cher, suspin Cecile n timp ce Vallis i introduse
mna n corsetul rochiei ei pentru a o ciupi de sfrcuri.
Se ntinse sl srute, ghidndui cealalt mn ntre picioare, iar
Vallis se supuse i o penetr cu dou degete. Cecile ncepu si trag

IDENTITI SECRETE

203

de chiloi.
Te vreau chiar acum, nu mai pot suporta, spuse cu vocea
tremurndui de dorin.
Vallis inspir adnc, asigurnduse ca sunetul s fie unul pasional.
Avea neaprat nevoie de fiola cu tranchilizant care se afla n buzunarul
hainei lui, dar, din nefericire, rmsese fr haine mult mai devreme
dect se ateptase.
Desigur, i voi ndeplini toate fanteziile, dar m simt dezavantajat
n pielea goal, n timp ce tu mai ai nc rochia pe tine. Hai s scpm
de ea.
O privi cu un zmbet seductor n timp ce ea se grbea si scoat
rochia de sear.
mi dai voie? o ntreb ii lu rochia din minile tremurnde.
Cecile se prbui pe biroul din spatele ei i ncepu s se masturbeze
ntre picioare, privindul cum i aranja rochia pe un scaun lng
smochingul lui.
Grbetete, mon cher, nu pot s mai rezist mult timp, gemu de
plcere. O smi dau drumul chiar acum, fr s te mai atept i pe tine.
Vallis se apropie de ea din nou, privindo cu ochi nfierbntai.
Nui nimic. n seara asta, am s te fac si pierzi minile de plcere.
Cecile se ntoarse cu spatele la el i se aplec peste birou, apucndul
cu o mn de penis i ghidndul ntre picioare. Vallis i puse o mn pe
umr i aps puin pentru a sparge materialul delicat al fiolei. Cecile
l privi mirat peste umr, apoi adormi n cteva secunde.
Vallis oft i pi napoi, cu genunchi tremurnzi. La naiba, era ct
pe ce so ncurc, i spuse nciudat. O acoperi cu rochia, apoi se mbrc
rapid i deschise ua. Privi n ambele pri nainte dea iei pe coridor
i o porni agale spre ieire.

Pascal Noel i puse un bra n jurul Alinei i o srut pe gt,


respirnd greoi. Ea ddu capul pe spate i chicoti. Se aflau deja n
dormitor, iar ea l condusese cu uurin la pat. ntro fraciune de
secund, el se urc pe ea, acoperindui tot corpul cu al lui. O srut
ptima, explorndui trupul cu minile. Alina l mngie pe gt,
plasndui flaconul cu tranchilizant pe piele. Aplic o uoar presiune
i substana intr n contact cu pielea lui. Pascal se prbui peste ea n
mai puin de trei secunde. l rostogoli de pe ea i activ dispozitivul
de comunicaie.
Pascal e neutralizat.

204

MONICA RAMIREZ

Iniiaz faza a doua, i ordon vocea lui Grant n ureche.


Alina se ridic din pat, ascultndul pe Grant n timp cei direciona
pe ceilali ageni operativi. Vallis trebuia s stea cu ochii pe bodyguarzii
lui Pascal, un agent se afla la intrarea principal, ali doi la punctul de
evacuare. Alex i asigura spatele. i lu geanta i iei afar din dormitor.
Ct timp am la dispoziie?
Dou minute de la penetrarea computerului.
Grozav, murmur n timp ce se apropia de biroul lui Pascal. Scoase
discul din geant i ncerc clana uii. Ua e ncuiat.
Alex se afl n drum spre tine cu decodificatorul, o liniti Grant.
Sunt aici, spuse Alex, srind din microbuz nainte ca acesta s
se opreasc total. O lu la fug spre intrarea principal n timp cei
trgea cagula neagr pe fa.
Am dezactivat sistemul principal de alarm, dar nu pot intra n
al doilea, pentru c e protejat de un cod inaccesibil, l inform Grant.
Nu tiu ct timp ai... la un sistem tipic rezidenial variaz ntre un
minut i cinci minute. i vezi c ai corpuri n micare la etajul doi.
Probabil servitorii.
Am neles. Am intrat, m ndrept spre poziia Alinei.
n cteva secunde, o gsi pe Alina n umbrele coridorului. nclin
din cap ctre ea, apoi plas decodificatorul pe u. Numerele defilar pe
ecran, oprinduse unul cte unul, pn cnd apru tot codul numeric.
Alex l introduse i n scurt timp intrar n birou. Alina deschise
computerul i instal discul, activnd interfaa, apoi atept s se
ncarce toat informaia din hard drive. Totul mergea ca uns pn
cnd ncepur s sune alarmele.
Am fost detectai, spuse Alex, ndreptnduse spre u.
Alina i scoase Glockul de 9 mm ii control ncrctorul, apoi
scoase piedica il vr napoi n poet. Privi calm cum computerul
termina de transferat informaiile pe disc.
Trebuie s ieii, i avertiz Grant. Avei vizitatori care se apropie
de poziia voastr. Probabil numai o echip de la firma de securitate,
dar nu ne putem asuma riscuri.
Transferul se termin n cteva secunde, rspunse ea cu voce
tensionat.
Alex, iao pe scrile din partea de nord ctre ieire. Alina, termin
i urmeazl. Toate echipele, ndreptaiv spre punctul de evacuare.
Gata, spuse Alina zece secunde mai trziu.
Prea trziu! Grant urmri pe ecran cum punctele roii reprezentnd
corpuri umane n micare se apropiau de ua biroului. Alina, trebuie

IDENTITI SECRETE

205

s iei de acolo imediat! Nu ai unde s te ascunzi!


n aceeai secund, paznicii intrar n birou. Grant urmri punctul
rou care era Alina ezitnd o freciune de secund, apoi ecranul i
deveni mat.
Ce se ntmpl? ntreb Alex cu o voce care ar fi putut nghea
i focul.
Nu tiu. Mia picat vizualul, rspunse Grant pe un ton ngrijorat.
Dispozitivul de comunicaie fu invadat de un sunet ciudat, ca un
fel de hrit care urca i scdea n intensitate, n spatele cruia se auzea
cineva respirnd.
Alina, m auzi? rsun vocea lui Alex cu ecou.

Alina se lipi de zidul exterior din spatele ei, mulumindui cerului


c reedina lui Pascal era o cldire veche. Privi n jos i se simi i mai
norocoas. Pervazul pe care sttea avea aproape un metru n diametru
i nconjura tot etajul patru, ns etajele de deasupra i de dedesubt nu
aveau aa ceva. Se afla pe partea de sud a cldirii, cu grdina interioar
chiar n faa ei.
Rafale de vnt rece o izbeau din toate prile, rcindui rapid corpul
nclzit. Puse discul cu informaiile sustrase din computerul lui Pascal
n corsetul rochiei i se prinse cu minile de decoraiile de pe zidul din
spatele ei, pind n lateral pn ajunse ntrun loc unde pervazul se
lrgea pentru a acomoda o eav masiv de scurgere, deghizat ntrun
nger cu aripile ntinse. Semn bun... mcar m pot ine de ceva, cuget
n sinea ei, n timp cei nfura braele n jurul cimentului rece.
Alina, m auzi? ntreb Alex din nou, vocea lui sunnd aproape
lugubru n urechea ei.
Da, te aud, opti.
Unde eti?
Pe zid.
ncepea si fie frig. Vntul sufla nemilos i, mbrcat numai cu
rochia de sear cum era, l simea pn n mduva oaselor.
Adic pe zidul exterior? o ntreb el pe un ton uimit.
Chiar pe la, rspunse, nfrnndui nevoia uria dea rde isteric.
Biciuit de nc o rafal de vnt rece, se ghemui ct putu de bine
n spatele statuetei i se prinse mai bine cu braele de ea. Discul i se
nfipse dureros n stomac. Lumina se aprinse n camera din spatele ei,
iar ea privi cum doi paznici traversau ncperea, ateptnd din clip n
clip s deschid fereastra i so descopere. ns lumina se stinse, iar

206

MONICA RAMIREZ

paznicii ieir afar. Lumina se aprinse n camera alturat.


Alina tremur de frig cnd o alt rafal de vnt se npusti asupra
ei, de parc ar fi dorit so smulg de pe pervaz. Lumina se stinse iar,
apoi se aprinse n camera urmtoare. Siminduse mai puin expus, se
relax puin, micndui degetele deja amorite de frig. ncerc si
frece minile pentru ai pune sngele n micare.
Treptat, paznicii renunar s mai caute un intrus, dar ea era de
acum ngheat bocn. i nclet maxilarul, dar n curnd i asta i se
pru un efort prea mare i dispozitivul de comunicaie fu invadat de
clnnitul dinilor ei.
Cum merge? o ntreb Alex cu voce blnd.
Cred... cred cau plecat. i nbui un geamt cnd o alt rafal
de vnt o plezni peste obraz. Pot s intru napoi?
nc nu avem vizual, rspunse Alex. Va trebui s atepi pn cnd
pot intra eu s m asigur c totul en ordine.
Unde... unde eti?
n microbuz. Cum te simi?
Bine. i foarte rece.
Ce faci?
Pi, i eu peaici... fluier n vnt. i descolci braele de pe statuet
i se trase n spate pn ajunse la geam, apoi l mpinse cu umrul.
ncerc s intru, dar geamul e ncuiat, spuse, cutnd dispozitivul mic
de tiat sticl prin poet. O s tai geamul.
Nu, Alina, nu poi, interveni Vallis. Nu poi dezactiva sistemul
de securitate din afar. Lau reactivat dup alarm i nu putem accesa
codurile. Near lua ore ntregi. Dac intri acum pe geam, vei declana
din nou alarma.
Alina rmase nemicat, cu tietorul de sticl n mn.
Ei haide, Vallis, spuse pe un ton sceptic. Am mpins deja n geam
i nu sa ntmplat nimic.
De acord cu tine, dar cnd au resetat sistemul de securitate, sau
acoperit toate intrrile. Nu sa ntmplat nimic cnd ai mpins geamul,
pentru c sistemul e configurat ntrun anume fel. Alarma se declaneaz
numai cnd ptrunde cineva nuntru, altfel orice rafal mai puternic
de vnt ar declanao.
Alina oft i puse tietorul de sticl napoi n poet. Se trase din nou
lng statuet, mbrindo de parc era un prieten pierdut i regsit.
Alex o s vin s te ia imediat ce suntem siguri c are cale liber,
mai spuse Vallis. Mai rezist un pic.
Bine. Se zgibuli cnd vntul rece o mpresur din toate prile.

IDENTITI SECRETE

207

Ct e ceasul? ntreb, siminduse puin ameit.


Unsprezece i zece, i rspunse Alex de data aceasta, apoi l auzi
oftnd. Alina, nui poi permite s te moleeti. Dac adormi, poi s
cazi i nu eti la o nlime prea mic. Vorbete cu mine ca s rmi
treaz pn cnd mi se d und verde s ajung la tine.
Alina csc.
Nu sunt prea bun la conversaii dac nam un subiect.
Alex oft din nou, mai tare de data aceasta, iar ea zmbi, tiind c
ncerca disperat s gseasc un subiect de conversaie.
Mai ii minte concertul la care am mers n Milano? o ntreb n
cele din urm.
la unde mai lsat singur dup cincisprezece minute, pentru
c tea sunat Brett i tea chemat la un briefing? l ntreb la rndul ei
pe un ton amuzat.
Exact. Nu miai povestit niciodat despre restul concertului.
Pi... Alina tremur din toate ncheieturile i mbris mai strns
statueta. Strauss a fost foarte drgu. Dup aia au cntat ceva foarte
energic i slbatic...
Bartok?
Nu... altceva... alt nume...
A, miam adus aminte, am citit n program. A fost Liszt. Ceau
cntat?
... ceva unguresc, parc...
O rafal foarte puternic de vnt o izbi cu furie, iar ea gemu. i
schimb puin poziia i se aez pe pervaz, simind mii de ace prin
muchii nepenii.
Ct mai dureaz chestia asta, Alex?
nc puin, o ncuraj el. Dar Rachmaninov ia plcut?
Da, a fost favoritul meu...
tiai c avea minile att de mari, nct numai el putea interpreta
unele piese din muzica pe care o compunea?
Ce nemernic! sta e aproape jaf la drumul mare, nu?
Alex rse.
Ce s zic, numai tu poi distruge pe cineva din cteva cuvinte.
Alina csc din nou i tremur. Alex chiar avea chef de vorb.
Reprezentativ pentru Alex. ncerc sl fac s vorbeasc de ani de zile i
el ateapt pn zac pe un pervaz la etajul patru ca so fac. Ceva rece
i ud i ateriz pe frunte. Se terse i privi n sus. ncepuse s ning.
Gemu din nou.
Pn cnd Alex primi und verde ca s ajung la ea, Alina i statueta

208

MONICA RAMIREZ

ei erau deja ngheate i acoperite cu un strat subire de zpad. Pe


drumul napoi la Elite, Alex o acoperi cu tot ce gsi n microbuz.
Cnd Grant ddu cu ochii de ea, nui spuse nimic, ci doar ntinse
mna tcut. Ea i nmn discul, apoi strnut att de tare nct aproape
czu pe spate.
n momentul sta, cred c raportul nu este numai inutil, ci dea
dreptul riscant pentru toate prile implicate. Dute acas i ai grij de
tine, i spuse pe un ton ngrijorat.
Alina ncuviin din cap amorit, dndui prul ud din ochi.
Fiindui nc frig i siminduse mizerabil, opri un taxi i ncerc s se
relaxeze pe scaunul din vinilin crpat. Cnd oferul opri n faa cldirii
ei, l plti prea mult fr s mai numere banii.
Era aproape diminea, cerul luminnduse treptat n amintirea
rsritului. n apartamentul ei era mai fring ca ntro gherie. Cu un
oftat, i aminti c lsase geamul deschis nainte dea pleca. l nchise
i se lipi de calorifer pentru cteva momente, ncercnd si simt din
nou picioarele. i scoase rochia ud n drum spre du i potrivi apa la
o temperatur cldu. Pe msur ce i se nclzi corpul, potrivi apa tot
mai fierbinte. Cnd termin, nu se mai simea ca un sloi de ghea. Se
mbrc cu o pijama groas de flanel i iei din baie, ndreptnduse
spre buctrie. Alex se ntoarse cu faa spre ea cnd o auzi. Alina se
opri brusc.
Ce caui aici?
Ceainicul ncepu s uiere, iar el l lu de pe foc i turn apa fierbinte
peste un plicule de ceai.
E foarte frig aici. i sa stricat nclzirea?
Aroma ceaiului se mprtie prin aer. Spre furia ei, i ls gura ap.
Vrei s m seduci cu ceai?
Alex turn nite miere n ceai, amestec cu o linguri, apoi i aduse
cana. Alina i ncolci degetele n jurul ei, mulumit de cldura pe
care o degaja.
Voiam numai si spun cmi...
Pare ru, termin ea propoziia pentru el. Da, tiu. Nui face griji,
de data asta chiar nai avut nicio vin.
Sorbi din ceai, arznduse la limb, apoi i lipi cana de obraz.
i place Bacon? o ntreb el, privindo n mod deschis.
Poftim?
La coal, la cursul de filozofie.
De unde tii c... ncepu ea, apoi se opri. Ar fi trebuit si fi
dat seama c Alex era la curent cu tot ceea ce fcea. Mai urmrit,

IDENTITI SECRETE

209

comentariul suna mult mai acuzator dect intenionase.


Cnd am avut timp.
Pi, dac tot trebuie s tii, nu sunt att de sigur n ceea cel
privete pe Bacon. Nam ajuns nc la el.
Alex ddu din cap n semn c a neles.
Trebuie s te odihneti.
O lu de mn, fr s mai ntmpine rezisten din parte ei, i o
conduse la pat. Alina csc mai si rup flcile.
i tu la fel, i spuse, simind c i se nchideau ochii.
Eu trebuie s m ntorc la Elite. Nu eu am stat aproape toat
noaptea pe un pervaz n zpad.
Nu era dect puin zpad, murmur ea, cuibrinduse sub
plapum.
n numai cteva minute, era deja adormit. Alex o privi gnditor un
timp, apoi prsi apartamentul, ncuind ua cu mn ferm n urma lui.

ARTA RENUNRII

lina i nbui un hohot de rs.


Asta a fost cea mai tmpit chestie pe care am vzuto vreodat!
i cu toate astea, ai rs tot timpul, coment Robert amuzat.
Aa e, admise ea, privind n jos.
Prul lung i ncadr faa ca o cortin unduitoare din mtase. Lu o
gur de aer, reuind si stpneasc rsul, apoi ridic capul, dndui
prul din ochi.
i m simt foarte jenat.
Ei, da, rspunse Robert chicotind. i puse o mn n jurul umerilor
ei. Se vede de la o pot.
Alina se apropie mai mult de el n timp ce se ndeprtau de
cinematograful unde tocmai petrecuser dou ore delicios de amuzante.
Zmbi, mulumit de cldura braului din jurul umerilor ei. mbriarea
lui Robert o fcea s se simt protejat.
Trecuser cam dou sptmni de la prima lor ntlnire, timp n
care mai ieiser la o cafea de cteva ori, luaser cina la un restaurant
de pe malul Senei i merseser la un concert de muzic clasic. Cnd
Robert propusese un film pentru acea sear de Smbt, Alina se grbise
s accepte. Apoi ns, el o ntrebase despre preferinele ei n domeniul
cinematografic, iar ea amuise, realiznd c nici nu mai inea minte de
cnd nu mai fusese la cinema.
mi plac comediile, rspunsese ntrun final. Filmele de aciune m
cam las rece.
Mai vzuse frnturi din filme de aciune la televizor, practic o niruire
de imagini n care nu se prea ntmpla nimic altceva n afar de explozii
i mpucturi, oripilat la ideea c publicul larg se putea distra n timp
ce numra cadavre n dreapta in stnga.
i numi plac nici filmele lacrimogene. n general, numi plac filmele
care te fac s ii la eroul principal i apoi l omoar la sfrit.
Robert o privise cu ochi ciudai.
Nici eu nu sunt un mare fan al morii. Dar povetile de dragoste?
tii la ce m refer, biatul cunoate fata, biatul o d n bar i pierde
fata, biatul rectig fata, toat lumea e fericit i triesc n extaz pn
la adnci btrnei.
Ezitase, tiind prea bine c ntrebarea era cu subneles. n timp ce nu
deveniser intimi nc, relaia lor progresase cu mult peste definiia de

IDENTITI SECRETE

211

platonic. Se atinseser, se icanaser, ba chiar se srutaser, rmnnd


mbriai timp de ore ntregi. Sexualitatea vibra ntre ei precum curentul
de nalt tensiune.
Robert fusese cel care luase iniiativa din punct de vedere fizic, dar nu
fusese niciodat prea insistent, comunicndui tacit c ea era cea care hotra
ct de departe mergeau. i cu toate c Alina i era recunosctoare pentru
rbdarea lui, o parte din ea iar fi dorit cteodat ca el si asume total
acea decizie. Nui dorea s se simt forat, dar tia n adncul sufletului
ei c nar deranjao s fie sedus n mod activ.
Povetile de dragoste, repet, parc testnd silabele. Sunt ok. Dar
cemi doresc cel mai mult de la un film e s m fac s rd n hohote.
Ceea ce se i ntmplase. Filmul pe care tocmai l vizionaser fusese
dea dreptul absurd, chiar pn n punctul n care devenise idiot. Dar
fusese irezistibil de amuzant. Chicotise att de tare la un moment dat,
nct i pierduse rsuflarea. Robert se distrase i el. i cu toate c avusese
un comportament mai reinut, tot izbucnise n rs de cteva ori.
i plcea rsul lui, reflect n sinea ei n timp ce peau mpreun,
nvluii ntro tcere confortabil. Era sincer, deschis, avea un timbru
cald i plcut. Oare l auzise vreodat pe Alex rznd n hohote? Rznd
cu adevrat, din toat inima? i amintea cl vzuse zmbind i artnd
extrem de amuzat, dar rznd din toat inima... nceteaz! i ordon
mental, cltinnd uor din cap.
Eti ok? Sa ntmplat ceva? o ntreb Robert.
Nu, nicidecum. Sunt bine.
Fcu o grimas la alegerea ei de cuvinte. De fiecare dat cnd le folosea,
i amintea de Alex. El ar fi spus ntotdeauna c era bine, indiferent de
adevr.
Alina? Vocea lui Robert o readuse la realitate i observ c ajunseser
n faa unei librrii cu cafenea. Sigur eti ok? o ntreb din nou.
Ea zmbi puin forat.
Da. Hai s intrm pentru o cafea, spuse mai mult pentru a scpa de
privirea lui ngrijorat. mi pare ru, mi zburase mintea aiurea, se scuz
cnd se aezar la o mas.
Robert o ajut si trag scaunul, apoi ocoli masa pentru a se aeza i el.
En regul. Din ctemi dau seama, ai multe pe cap. ntinse mna
peste mas i i mpleti degetele cu ale ei. Dac vrei s vorbim despre asta,
putem vorbi. Dac vrei numai s te gndeti, nu m deranjeaz.
Alina i nclin capul, privindul pentru cteva secunde. Era un brbat
att de bun, de generos. Nui folosea senzitivitatea numai pentru a marca
puncte ntrun joc psihologic, i psa cu adevrat de ea. O putea vedea clar

212

MONICA RAMIREZ

n ochii lui, o putea auzi n vocea lui, o simea n tandreea cu care o sruta.
i dac a cdea pe gnduri, tu ceai face n timpul sta?
Robert o mngie cu degetele pe ncheietura minii, ochii lui
cptnd o tent ca de chihlimbar.
Nu tiu... tea privi, probabil. Mia imagina o grmad de lucruri.
Sun stimulant, rse Alina.
Chiar e.
Te cred pe cuvnt. Alina i arunc o privire jucu. Voiam si
spun c am citit nainte la Republica lui Plato. tii partea aia cu cele trei
principii i cele trei plceri corespondente, nu?
Robert ncuviin din cap.
Iubitorii nelepciunii, versus iubitorii onoarei, versus iubitorii
ctigului. Dac participai la cursul meu pentru note, ma fi gndit c
ncerci s m impresionezi pentru o not bun.
Pot s v aduc ceva? i ntrerupse un osptar tnr cu pomeii obrajilor
ptai de acnee i un nceput de barb.
Degetele lui Robert se relaxar, iar Alina i retrase mna din a lui.
i zmbi osptarului, ntrebnduse n sinea ei dac era cumva vreo rud
ndeprtat a lui Brett, de unde i ntreruperea lui ntrun moment cheie
al discuiei.
Eu vreau un capuccino, te rog. Extra fric, dac se poate.
Extra fric, repet osptarul, uitnduse fix la gura ei. Da, absolut...
grmezi de fric, se blbi, apoi se ntoarse cu spatele.
... fii amabil! l strig Robert.
Osptarul se ntoarse cu faa.
Da?
A vrea s comand i eu ceva, dac se poate.
A, sigur, spuse osptarul cu un zmbet jenat.
Un ceai verde.
Imediat. Osptarul se ntoarse din nou cu spatele, ns nu nainte
de a o privi din nou pe Alina.
Eti o femeie periculoas, domnioar Marinescu, coment Robert
amuzat. Zmbetul la al tu ar trebui nregistrat ca arm mortal. Lai
fcut praf pe copilul la.
M ndoiesc, zmbi Alina.
Eu nu. i nu m ndoiesc nici co s uite smi aduc ceaiul.

Osptarul, ntradevr uit si aduc ceaiul lui Robert. n schimb, i


umpluse cana lui Alina cu un munte de fric, peste care presrase ciocolat

IDENTITI SECRETE

213

ras. Ba mai mult, cnd se rentoarse cu ceaiul lui Robert, i mai aduse
un castron cu fric, pentru orice eventualitate.
iam spus, coment Robert cnd osptarul se ndur n sfrit si
lase singuri.
Aa e, l aprob Alina, sorbind cu grij din cana ei.
Urmtoarele treizeci de minute se desfurar ntro combinaie
delicioas de flirt i rs n hohote. Alina tocmai povestea o ntmplare
amuzant pe care io spusese Jason de curnd, cnd realiz c mintea lui
Robert era foarte departe. Privea fix n deprtare cu ochi opaci, iar zmbetul
i se transformase ntrun rictus. Un val de adrenalin i trezi instinctul
pericolului att de dezvoltat dup anii petrecui la Elite.
Robert? l stig, aplecnduse spre el. Sa ntmplat ceva?
El o privi cu un zmbet ncurcat.
Cred c ceaiul meu nu se mpac prea bine cu floricelele pe care
leam mncat n timpul filmului. Scuzm puin.
Sigur, nclin ea din cap. Eti sigur c...
Da, sunt ok. M ntorc imediat, o liniti el, apoi se ndrept ctre
toaleta brbailor.
Alina i arunc o uvi de pr pe spate i mai lu o gur de capuccino,
apoi privi n jur. Nu mai fusese niciodat la cafeneaua aceea, ns i se
pruse c Robert se simea ca acas. Era un loc foarte drgu, poate chiar
mai interesant din cauza crilor ce tronau peste tot.
Brusc i se strnse inima, ochii ei oprinduse pe o siluet foarte cunoscut.
Clipi o dat, de dou ori, spunndui c probabil avea halucinaii. Dar nu
avea. Brbatul din faa casieriei, care rsfoia o carte cu un aer preocupat,
nu era nimeni altcineva dect Alex.
Ce caui aici? l lu la ntrebri cteva secunde mai trziu, tremurnd
de furie.
Ci pierduse orice speran la intimitate de la recrutarea ei n Elite,
era o realitate cu care se adaptase deja. Dar asta... S te ia naiba, Alex,
gndi furioas. La naiba cu tine!
Alex nchise cartea pe care o studia, degetele lui aproape mngind
tandru coperta. Ceva despre stampele japoneze, realiz o mic parte a
creierului ei din care simea ci iese fum. Prea scris n limba japonez.
Habar nu avusese c tia japoneza. Alex o privi calm n continuare. Nu
prea surprins s o vad aprnd n faa lui nfuriat la culme, iar calmul
lui o nfurie i mai tare.
Cumpram nite cri, i rspunse la ntrebare.
i venea si trag o palm. Chiar credea c era att de naiv nct
s cread asta? C nu nvase nimic din toate minciunile pe care i le

214

MONICA RAMIREZ

ndrugase dea lungul anilor?


Scutetem, i arunc pe un ton dispreuitor. Mcar ai curajul s
recunoti c m spionai.
Alex o studie tcut, ochii lui parc transformnduse n oel pur. Un
sentiment ciudat de ndoial i se strecur Alinei n stomac. l mai judecase
greit i nainte, i aminti n timp ce tcerea dintre ei se prelungea. Oare
era posibil? Nu! Nu i de data asta, decise. Alex aprnd tocmai aici n
timp ce ea era cu Robert nu putea constitui o coinciden. Nu era dect
o singur explicaie logic: o urmrise. Pe ea i pe Robert.
Dac tea fi spionat, nu mai fi vzut niciodat, rspunse el ntrun
trziu pe un ton calm i controlat.
Alina inspir adnc, siminduse i mai inconfortabil.
Ba da, n cazul n care voiai s mai marchezi cteva puncte n jocul
tu psihologic idiot.
Ochii lui Alex fur umbrii de ceva cear fi putut fi deziluzie, dispre,
ori uimire. Se mut de pe un picior pe altul, iar ea fu strbtut de un fior
prin tot corpul la micarea aproape insesizabil.
Am alte metode dea marca puncte cu tine, Alina, i rspunse pe un
ton cei inspira o lam ascuit nfurat n catifea.
Alina simi c devine fierbinte pe dinuntru la aluzia lui discret.
Tremura, ns nu mai avea nicio legtur cu mnia. nghii n sec, ncercnd
si regseasc autocontrolul. Abia atunci observ cum arta Alex,
realiznd c nu era Alexagentulperfect pe carel tia ea.
Prul i era rvit de la vnt, i cu toate astea nu fcuse niciun efort sl
readuc la normal. Numai privind rveala aceea mtsoas de culoarea
scorioarei o fcea si doreasc sl ating. Apoi mai era i mbrcmintea
lui. n afar de misiunile sub acoperire, nul mai vzuse niciodat mbrcat
n nimic altceva dect n haine negre. i cu toate astea, iatl aici n faa
ei, purtnd o pereche de pantaloni de culoarea caramelului i o helanc
bej nchis, peste care avea o jeac din piele maro nchis. Pe helanc putea
zri cteva pete maronii.
Cei asta? l ntreb.
Artau... singurul lucru la care se putea gndi erau pete uscate de
snge. Alex privi n jos la helanc.
Vopsea acrilic, i rspunse.
Vopsea acrilic?
Crmiziu ars, cred.
i trebuir cteva secunde s neleag exact la ce se referea.
Pictezi?
Alex aprob din cap, iar n aceeai secund, Alina tiu cu siguran

IDENTITI SECRETE

215

c probabil picta aa cum fcea orice altceva: la superlativ. i mai tia c


avea o pasiune pentru asta... o pasiune pe care n mod clar no mprtise
cu ea. i spusese adevrul, acum era sigur de asta. No spionase. Era o
coinciden c se aflau acolo amndoi.
mi pare ru c a durat att de mult, Alex, i ntrerupse o voce jovial.
Un brbat cam plinu i cu un nceput de chelie depozit un maldr
de cri pe tejghea, aruncndui o privire curioas Alinei. Noul nostru
magazioner are sistemul lui propriu dup care aranjeaz crile... cred c
se numete ruleta alfabetului.
Nui nimic. i o iau i pe asta, rspunse Alex, punnd cartea n
japonez pe tejghea.
Brbatul grsu zmbi mulumit.
M gndeam eu. tiu c ai o slbiciune pentru... cum spuneai c
se numete?
Ukiyoe.
Da, aa e. Casierul o privi din nou pe Alina cu un zmbet minuscul.
Ai venit cu domul Robert Keam, nui aa?
Alina i arunc o privire atroce lui Alex. El o privi cu ochi n care nu
se putea citi absolut nimic. Dac nui tiuse numele complet lui Robert,
acum l tia.
Da, rspunse ea dup o mic ezitare.
Chiar ar trebui sl cunoti pe domnul Keam, i se adres casierul lui
Alex de data aceasta, fr si dea seama c Alina se schimbase la fa.
Pred filozofie. Cred c avei o grmad de lucruri n comun despre care
s discutai.
Interesant, coment Alex pe un ton neutru.
Casierul i plimb ochii de la Alex la Alina de cteva ori, apoi i
drese glasul.
Bun, atunci o s adaug i cartea asta la contul tu i le pun pe toate
n pungi. Nu dureaz dect un minut.
Mulumesc, Pierre.
Casierul se ntoarse de parc uitase ceva.
A, i bine c miam amintit. Vii mine pe la noi s lum prnzul?
Lui Alina i czu falca. Prnzul?
Sigur, accept Alex cu o nclinare a capului. Dar tii c nu pot
garanta...
Da, da, tiu, l ntrerupse Pierre cu un chicotit. Dac primeti un
pont despre vreun tablou faimos care tocmai a aprut pe pia, anulezi
orice ntlnire. Nui face griji, am neles. i, apropo, nam mai invitato
pe Barbara Welch. Helene nc se simte mizerabil pentru ce sa ntmplat

216

MONICA RAMIREZ

ultima dat i vrea s se scuze personal n faa ta.


Nui nevoie, rspunse Alex cu un zmbet extrem de amuzat.
Grozav. M ntorc imediat.
Cine e Helene? ntreb Alina cnd Pierre se ndeprt.
Soia lui Pierre.
i Barbara Welch?
O englezoaic cu care mia fcut cunotin Helen, n sperana c
ne vom place, i rspunse Alex cu vocea ncrcat de ceva provocativ,
privindo n ochi.
Alina ncerc si susin privirea, ns nu reui. i cobor ochii, privind
fix la podea. Dintro dat avea impresia c se sufoc, iar pe la colurile
ochilor simea neptura lacrimilor. Tocmai fusese pleznit peste ochi
cu faptul c Alex avea o alt via de care ea nici nu avusese habar. Avea
prieteni carei acceptaser identitatea de acoperire, o via n afara celei
de la Elite. O via n care picta i aprecia arta i n care prietenii l invitau
la mas pentru ai prezenta femei normale.
Ura asta, i ddu seama cu exasperare. Ura c Alex i construise
cumva o oaz mic de normalitate. i invidia pe cei din viaa lui normal.
Era aproape insuportabil sl vad n postura aceea, pentru c reprezenta
cea mai mare dovad a faptului c nici ea nu putea supravieui n Elite
fr s duc o via dubl.
i ridic privirile, neinnd cont de faptul c ceea ce simea i se vedea
clar n ochi. Ochii lui Alex se afundar n ai ei pentru o fraciune de
secund n care amndoi se simir unii, apoi alunecar peste umrul ei
pentru a se fixa pe ceva ce se afla n spatele ei.
Alina, aici erai, spuse Robert. Credeam c team pierdut.

Robert o vzuse pe Alina stnd de vorb cu strinul cu pr castaniu


imediat ce ieise de la toalet. Se oprise ca strfulgerat pe loc, ocat de
electricitatea pe care o intuise ntre cei doi. Chiar fr niciun fel de contact
fizic, erau conectai la un nivel elementar, fiecare nuntrul minii celuilalt,
fiecare pe sub pielea celuilalt. Opui precum lumina i ntunericul, ns
clar i inexplicabil conectai. Interdependeni.
Doi, dar unul singur, se gndise cu un sentiment brusc de gol n stomac,
tentat s se rsuceasc pe clcie i s dispar. Nu era un la din fire, ns
nvase dea lungul anilor s nu ncep o lupt la care nu avea niciun
fel de sori de izbnd. n mod ciudat ns, exact spectrul nfrngerii l
determinase s nu abandoneze lupta. Ca i faptul c era deja ndrgostit
de Alina.

IDENTITI SECRETE

217

Robert! exclam ea, ntorcnduse cu faa la el, palid i cu ochii ei


verzi suspicios de stlucitori.
Tu trebuie s fii Robert Keam, spuse strinul misterios ntro englez
cu un accent foarte fin ce semna izbitor de mult cu al Alinei, ntinzndui
mna. Alex Therein.
Vorbele reverberar reci prin mintea lui Robert, ns apoi privi mai
atent n ochii celuilalt brbat ii revizui acea prim impresie. Pentru c
ceea ce vzu n adncimile acelor ochi gri ptrunztori era ceva fierbinte.
nvelit n ghea i oel, ns era acolo.
... m bucur s te cunosc, rspunse, strngnd mna lui Alex
cam cu jumtate de inim.
mi pare ru c am disprut aa, interveni Alina, pind ntre ei i
lundul de braul stng.
Orict de mult ar fi apreciat Robert contactul acela fizic, nu se putea
abine s nu simt c gestul ei era mai mult o declaraie destinat celuilalt
brbat. Totui, el nu avea so resping. nvase c trebuie s ia din via
ceea ce i se oferea i s ncerce s pstreze tot ce era mai bun.
Lam zrit pe Alex i cum nu neam mai vzut de ceva timp, mam
gndit sl salut.
Avem nite clieni comuni, interveni Alex pe un ton ferm.
La naiba, se gndi nciudat Robert, fcnd o grimas n mintea lui.
Lucreaz mpreun. Nar fi fost surprins dac aveau ceva mai mult dect
clieni n comun, reflect cu un gust amar. Limbajul trupurilor lor trdase
un nivel remarcabil de intimitate. i cu toate astea, Alina era ln el, l
inea pe el de bra. Era cu el, mcar aparent.
i tu te ocupi tot cu probleme de securitate?
Alez zmbi, prnd amuzat de suspiciunea din vocea lui, pe care Robert
tia clar c nu io putuse ascunde.
Nu, eu vnd obiecte de art. Alina coordoneaz procedurile de
securitate la unele dintre contractele de care m ocup. Mia demonstrat nu
numai o dat punctele slabe ale unor seifuri pe care le credeam imbatabile.
Am neles.
Robert o privi pe Alina. Ea i ntlni privirea n mod deschis, derutndul
i mai tare. Curentul sexual pe carel simise ntre cei doi era acum inexistent.
Gata, anun casierul, reaprnd cu pungile cu cri.
Mulumesc, Pierre, spuse Alex, prelundule peste tejghea, apoi se
ntoarse ctre Alina i Robert cu o sclipire ciudat n ochii gri. V doresc
o sear plcut n continuare.

218

MONICA RAMIREZ

Se putea i mai ru de att, se consol Alina n gnd douzeci de


minute mai trziu, n timp ce Robert conducea tcut maina ctre
apartamentul ei. ntlnirea ntmpltoare cu Alex sar fi putut transforma
ntro adevrat catastrof ntro fraciune de secund. Desigur, totul
ar fi fost mult mai simplu dac acea ntlnire nar fi existat deloc. Dar
din moment ce existase, trebuia s admit c el i fcuse fa cu brio.
Calm. Rece. Detaat.
i confirmase identitatea de acoperire cu o spontaneitate extraordinar.
mpletise att de bine identitatea lui fals cu a ei, nct o fcea s cread
c plnuise totul n avans. Probabil a plnuit totul? se ironiz singur.
Alex era Alex, nu un agent operativ oarecare! Bineneles ci pregtise
o estur de minciuni din timp. Era ntotdeauna cu un pas naintea
tuturor, mereu prevznd i plnuind pentru toate situaiile posibile i
imposibile. n timp ce evenimente de genul acesta i luau pe alii prin
surprindere, forndui astfel s improvizeze pe loc, Alex era mereu
pregtit pentru imprevizibil.
Interesant Alex sta, coment Robert ntrun trziu, semnaliznd
c o lua n stnga. Bnuiesc c este i pictor, nu se ocup numai cu
vnzarea obiectelor de art.
Alina se ncrunt.
De ceai crede asta?
Pentru c am observat nite pete pe hainele lui care artau a vopsea.
Alina i ordon s se calmeze.
Da, aa este.
i e bun?
Habar nam. Nu mia artat niciodat picturile lui.
Aha, vocea lui Robert era ncrcat de o ciudat uurare, probabil
interpretnd rspunsul ei ca pe o dovad c ea i Alex nu erau prea
apropiai.
i nici nu erau, i spuse, ncercnd si ignore durerea surd
din inim. ns durerea persist. O durea s descopere ct de puine
lucruri tia despre brbatul care i remodelase viaa, cel care practic o
remodelase chiar pe ea ntru totul.
ncerc s nu se mai gndeasc la el, ns ntlnirea din librrie
continua s se deruleze n mintea ei ca o pelicul de film scpat de sub
control. Nu se putea abine s nu se gndeasc la lucrurile noi pe care
le descoperise despre fostul ei mentor. Deci Alex picta, iar n garderoba
lui existau i haine care nu erau de culoare neagr. Servea prnzul...
cteodat n compania unor prieteni. i nu pruse ctui de puin gelos
cnd o vzuse cu un alt brbat.

IDENTITI SECRETE

219

Situaiile sar fi putut inversa, se gndi cu o mic grimas. Sar fi


putut ntlni din ntmplare n timp ce el se bucura de o cafea i o
conversaie plcut cu o alt femeie. i ce dac no plcuse pe Barbara
Welsh? Prietenii lui din afara lumii Elite aveau cu siguran tone de
femei pe care i le puteau prezenta. Femei care iar fi czut la picioare
ntro milisecund i pe care el lear fi putut considera atrgtoare.
Dar de cear deranjao asta pe ea? n urm cu ase luni, totul ar fi
fost foarte diferit, ns odat cu dispariia ei impus din sfera lui de
influen, avusese timp s reflecteze la ceea cei lega din punct de vedere
emoional. i la ceea ce nui lega.
Fusese sincer cnd i spusese lui Robert c n viaa ei exista un brbat
pentru care nutrea sentimente puternice. ns era la fel de adevrat c
n ciuda acelor sentimente, trebuia s mearg nainte, ncercnd si
vad de viaa ei. Att ct i mai rmsese din ea.
nceteaz! i ordon, suprat. nceteaz odat! Ce se ntmpl cu
tine? Eti aici cu Robert i nu faci nimic altceva dect s te gndeti la Alex!
Robert parc n faa cldirii ei, apoi cobor i ocoli maina pentru
ai deschide i ei ua. Se ndreptar tcui ctre ua de la intrare, paii
lor ntrun sincron perfect. Aerul nopii era rece i proaspt, luna plin
luminndule calea de pe un cer nesat de stele.
Deci, spuse Robert, oprinduse n faa uii i ntorcnduse spre ea.
Deci, repet ea, privindul n mod deschis.
Mia plcut ziua de azi.
i mie.
Mia... Robert ezit, mutndui privirile pe buzele ei. Cred c
mia plcut s te aud rznd.
Obrajii ei se colorar ntrun roz pal.
A fost i mai distractiv cnd mi teai alturat.
Robert zmbi n colul gurii.
M bucur.
ntre ei se aternu o tcere stnjenitoare. O briz uoar ridic o
uvi rebel din prul Alinei i io trimise pe fa. Ea ridic mna so
nlture, ns Robert io lu nainte. Atingerea lui era foarte uoar, n
timp ce degetele i erau reci. Alina nar fi putut spune cu exactitate ce
anume declan fiorul cei strbtu coloana vertebral.
ncet, foarte ncet, el i strecur mna n spatele capului ei. Pulsul
ei se acceler, un curent electric foarte fin pulsndui cldur prin
toate terminaiile nervoase. Srutul ncepu foarte tandru, mai mult
o atingere de buze, ns se transform rapid ntrunul foarte ptima.
Braele ei se ncolcir n jurul gtului lui, iar Alina i ordon s nu

220

MONICA RAMIREZ

mai simt nimic altceva n afara senzaiilor de moment. i dorea


asta, i spuse. l dorea pe acest brbat, nu pe altul. Nu putea spune
cu exactitate ct timp dur acel srut, din moment ce nu sar fi putut
msura n momente sau minute, ns dur suficient de mult ct si
lase pe amndoi fr rsuflare.
Vrei s vii sus? l invit cu voce joas. La o cafea, sau... altceva?
Robert i dorea cu disperare s accepte, i putea da seama din
ochii lui care o priveau cu o intensitate copleitoare. Apoi ns, expresia
lui se schimb. Ochii i se nsprir, iar el i ntoarse privirile n alt
parte. Micarea i gener un joc ciudat de umbre pe fa, scondui n
eviden paloarea feei i cearcnele ntunecate de sub ochi. Alina se
simi invadat de ngrijorare, reamintindui incidentul de dinaintea
apariiei lui Alex la librrie.
Robert, te simi bine? l ntreb, punndui palma pe braul lui.
Ochii lui se rentoarser la ea.
Da.
Nu ari prea bine.
El oft ii mas ceafa.
Bnuiesc c acum nu mai am scpare pn nu m destinui. Am
un stomac cam sensibil... ulcer, explic, prnd extrem de stnjenit.
i de ce nu miai spus nimic pn acum?
Pentru c nu e genul de destinuire pe care un brbat iar dorio,
mai ales n faa femeii pe care ncearc so cucereasc.
Alina aproape izbucni ntrun rs isteric, ns reui s se controleze
n ultimul moment.
Aa c mai bine sufer n tcere.
Sunt curios, spuse Robert cu o grimas. Membrii sexului feminin se
nasc cu abilitatea de ai face s se simt ca nite idioi pe membrii sexului
masculin, sau v adunai n grupuri i v antrenai pentru chestia asta?
De data asta, Alina nu se mai putu stpni i izbucni n hohote de
rs. Robert o privi uimit cteva clipe, apoi izbucni i el n rs.
mi pare ru, se scuz ea ntrun trziu, zmbind amuzat.
Recunosc, comentariul la cu suferina n tcere a fost... Se opri il
privi inocent printre gene.
O lovitur sub centur? o ican el.
Mda, cam aa ceva.
Robert zmbi amuzat, iar ea i urm exemplul, apoi izbucnir din
nou n rs.
Am lapte sus, spuse Alina cnd se potolir. E bun pentru ulcer,
nui aa?

IDENTITI SECRETE

221

Categoric. Robert ntinse mna i o mngie pe obraz. Te superi


dac o amnm pe alt dat?
Nu, sigur c nu.
Robert o studie tcut pentru cteva momente, apoi i retrase mna.
Luni dup ore am cteva ntlniri pe care nu le pot amna. Ce
zici de Mari seara?
Ce propui mai exact?
S lum cina la mine acas.
Sun grozav.

n timp ce strbtea centrul de comand Elite n dimineaa zilei de


Luni, Alina arunc o privire ctre biroul lui Grant. Alex se afla acolo,
chiar n dreapta lui Grant, studiind cu atenie ceva ce se afla pe ecranul
monitorului. Era din nou cel pe carel tia dintotdeauna, agentul operativ
fr de cusur. Arta impecabil. Profesionistul perfect. Niciun fir de pr
nelalocul lui, iar expresia feei i era de neptruns.
Alina, o strig Vallis, oprinduse lng ea. Am ceva pentru tine.
i urmri linia privirii, apoi i cobor ochii pe bombeurile pantofilor.
E de la Alex, spuse cu voce mai sczut.
nelegea devotamentul lui Alex pentru Alina. Spiritul ei era ca un
far aprins, promind confort, siguran, dragoste, trei lucruri de care
tia prea bine c Alex avea o nevoie disperat. Ceea ce nu nelegea prea
bine ns, era ce vedea Alina n Alex.
l cunotea pe Alex de ani buni, chiar de la nceputurile lui ca agent
operativ n cadrul organizaiei Elite. Tipul avea o grmad de caliti,
dar nu exista niciun pic de sensibilitate n el. Nici nu tia dac Alina
nelegea cu adevrat prile pozitive din Alex, aa c era foarte confuz
n privina atraciei pe care era clar c o avea pentru el. Era mult prea
deteapt s fie cucerit de un aspectul fizic, orict de atrgtor ar fi
fost, i prea matur emoional pentru ai cdea n plas acelui brbat
ntunecat, n sperana c lar putea schimba vreodat.
Ochii Alinei se ngustar suspicioi.
Dar de ce miar trimite el...
De ce face Alex orice face? o contracar Vallis, ntinzndui un
pachet nvelit n hrtie maro. Eu joc numai rolul curierului n toat
povestea asta.
Alina desfcu hrtia, inima btndui mai tare cnd realiz ce
inea n mn.
O carte? Vallis i nclin capul ntro parte pentru a vedea mai

222

MONICA RAMIREZ

bine titlul. Alex i face cadou cri nvelite n hrtie maro?


E o carte de filozofie, Vallis, rspunse ea cu voce joas, atingnd
coperta crii cu vrful degetului arttor.
Fostul ei mentor reuise nc o dat si tulbure emoiile. Oscila
ntre gratitudine i furie. Ce scenariu era mai tulburtor? Faptul c Alex
tia prea bine ce impact avea s aib acel cadou asupra ei i cu toate
astea il trimisese, ori c nu se gndise deloc la ct de multe lucruri ar
putea nelege ea din gestul lui?
Filozofie? repet Vallis pe un ton neutru.
Francis Bacon. Am avut o discuie cu Alex pe tema asta de curnd.
Voi doi ai nfiinat un fel de club privat de lectur?
Nu, vorbeam referitor la clasa mea de filozofie.
Ochii lui Vallis se mrir cu uimire.
Alex tie?
Alina ncuviin din cap, strecurnd cartea n geant.
i e de acord?
Se pare c da, rspunse ea cu un zmbet minuscul n colul gurii.

neleg c eti la curent cu relaia dintre Alina i Doctorul Robert


Keam, spuse Grant, privindul pe Alex peste cana de cafea.
Alex rmase tcut pentru cteva secunde nainte de a rspunde.
Da.
i bnuiesc c lai verificat foarte atent.
Da.
Atunci tii c...
Da.
Alina tie?
Nu cred.
Crezi ci va spune?
Nu tiu.
Crezi c ar trebui informat?
Nu.
Totui, adevrul va iei la iveal pn la urm, Alex.
Grant se ntreb pentru un moment dac Alex ar mai fi fost att de
calm i cumptat n ceea ce privea aventura Alinei cu Robert Keam, n
cazul n care nar fi tiut ce avea s se ntmple cu rivalul su ntrun
viitor nu prea ndeprtat.
Da, la un moment dat, va afla adevrul. Dar cred c asta i privete
numai pe Alina i Robert. Nu vd niciun motiv pentru care ar interveni Elite.

IDENTITI SECRETE

223

Grant ridic din sprncene.


i place de tipul sta. O afirmaie, nu o ntrebare.
Da.
i sentimentele tale pentru Alina?
Nu sunt importante n momentul sta.
Lui Grant i trebuir cteva secunde pentru a digera rspunsul.
Mcar nu negi c ai avea sentimente pentru ea.
Ar avea vreun rost?
Probabil c nu.
Grant i mpleti degetele, gndinduse pe ce buton s apese mai departe.
Pn la urm, se opri la cel mai provocator cu putin.
Crezi c au relaii intime?
Dac nau ajuns nc att de departe, bnuiesc c vor ajunge n curnd.
Pari foarte convins de asta.
O cunosc pe Alina foarte bine.
Asta aa este. Acceptul era la fel de uscat ca i Sahara. Spunemi, Alex,
dac Alina ncepe s ntrein relaii intime cu Robert Keam, crezi c va
mai putea lucra eficient cu tine n misiuni care implic scenariul cuplului
de ndrgostii?
Alex l studie atent pentru cteva momente.
Te referi la un scenariu specific, ori ntrebi din pur curiozitate?
Grant nu se simi ofensat. n realitate, era extrem de mulumit de ct
de multe lucruri i descoperea contrantrebarea despre Alex.
Pur curiozitate, cel puin deocamdat, rspunse pe un ton neutru.
Voi doi suntei extrem de eficieni i convingtori cnd lucrai sub acoperire.
Afinitatea pe care o avei unul fa de cellalt, dac m pot exprima aa, este
foarte preioas pentru Elite. Dac aceasta calitate sar diminua, pentru orice
motiv, sunt sigur c se va interveni prompt. Grant ridic din umeri. Nu din
partea mea, ns nu sunt foarte convins c Brett ar fi la fel de nelegtor.
Alex inspir adnc, apoi expir aerul foarte ncet. Cu toate c expresia
feei i era de necitit, privirea lui prea pierdut. nc l mai privea, ns
Grant habar navea la ce anume se uita i era convins c vedea prin el.
Alina va face ntotdeauna ceea ce va trebui s fac, rspunse Alex
ntrun final. La fel i eu.

CAMELEONUL

ptmnile trecur, iar Alex se acomod foarte bine cu noul su


loc de munc, mergnd pn ntracolo nct i decor biroul cu
tot felul de obiecte personale. Ceea cel nedumerea pe Grant cel
mai tare ns, era acvariul cu pietre naturale n care locuia un cameleon.
Alegerea era, de fapt, extrem de potrivit, din moment cel caracteriza
la perfecie. Alex era un cameleon; un actor desvrit cu abilitatea de
a juca orice rol n orice misiune, schimbndui culorile n fraciune
de secund pentru a se adapta mediului nconjurtor.
Chiar felul n carei ocupase jumtatea de birou era o revelaie
uimitoare, iar Grant realiza c Alex ncepea s se schimbe precum
cameleonul din acvariu, adaptnduse din ce n ce mai bine noului su
mediu. Ce pcat c Alina nu se arta la fel de maleabil! Cei doi lucrau
foarte bine mpreun, redevenind un cuplu valoros pe plan profesional.
Cu toate acestea ns, Alina refuzase si ocupe jumtatea ei de birou.
Tocmai din acest motiv, Grant se hotr ntro dupamiaz s apar
neanunat la ua apartamentului ei.
Alina deschise ua, n mod vizibil surprins sl vad acolo.
Grant! Ce surpriz neateptat, spuse pe un ton suspicios, n timp
cel invita nuntru. Pot si ofer ceva de but?
Orice, dar numai dac bem mpreun.
Ea dispru pentru cteva minute n buctrie i se rentoarse cu
dou cni aburinde de cafea. i oferi una, apoi se aez pe canapea il
privi n mod deschis, ochii ei verzi oglindind o ntrebare tcut. Grant
pi pn n dreptul ferestrei, admirnd privelitea parcului pentru
cteva momente.
Cum merg treburile ntre tine i Alex? o ntreb ntrun trziu.
Bine.
tii, ursc cuvntul sta, spuse Grant, ntorcnduse cu faa la ea.
Nu exprim mai nimic.
Ochii Alinei se ngustar, ca i cum ar fi ncercat s citeasc printre
rnduri.
De ceai venit cu adevrat, Grant?
Vreau s tiu dac te nelegi bine cu Alex.
Da, ne nelegem bine, rspunse ea pe un ton precaut.
Grant ncepea s se enerveze. Nu era obinuit cu ea att de nchis
n sine, att de greu de citit. Era o ironie absolut, dar Alina ncepuse

IDENTITI SECRETE

225

s imite comportamentul de odinioar al lui Alex, n timp ce el devenea


tot mai mult persoana care obinuise ea s fie pn de curnd.
De ce nu teai mutat nc n biroul tu? i ordon s te instalezi
acolo n cel mai scurt timp cu putin.
De ce? Colaborm foarte bine i ne facem treaba foarte eficient.
Nu asta conteaz?
Grant oft adnc.
Carei problema, Alina? Poate te pot ajuta.
Alina cltin din cap.
E complicat. Alex i cu mine... noi suntem complicai. Mereu a
fost aa ntre noi i aa va fi pentru totdeauna. Deocamdat, cel mai
bine este s lucrm mpreun i s ne facem treaba n mod eficient, dar
nu mai mult de att.
Nu te ncurajez s rencepi o relaie cu el, dac la asta teai gndit,
dar totui mia dori s vd ci acorzi mai mult atenie. Mcar di o
ans si devin prieten. i garantez c v vei simi amndoi mai bine.
Alina ntoarse capul i privi afar pe geam.
Bine, i neleg punctul de vedere. Am s ncerc. Apoi i rentoarse
privirile la el. Grant, miai spus odat c Elite nu se opune n mod
special relaiilor intime cu persoane din afar.
Dar am fost destul de clar cnd iam explicat c o astfel de relaie
va trebui s se supun cerinelor Elite.
Am neles asta. n linii mari, oricum. Ceea ce ncerc s aflu, sunt
definiiile acelor cerine. Am cunoscut un brbat...
Robert Keam. Da, tim despre asta.
De unde tii? ntreb Alina, ncapabil de ai ascunde ocul la
auzul acelei veti.
Relaia ta cu doctorul Keam nea devenit cunoscut n urma unei
suprevegheri de rutin.
Grant scoase o poz din buzunarul interior al hainei i io ntinse.
Alina i cobor ochii la instantaneul nfindo pe ea mpreun
cu Robert, n timp ce intrau ntrun bistro din centrul oraului. i
aminti de cina plcut din seara aceea, realiznd c fuseser urmrii
n permanen, fr ca mcar si fi dat seama. Un fior rece i strbtu
ira spinrii.
Cu toii suntem subiectele unor supravegheri de rutin din cnd
n cnd. tiai asta, coment Grant pe un ton blazat. Alex tie de relaia
ta cu doctorul Keam?
Alina inspir adnc nainte s rspund.
Da, nea vzut mpreun. Ieisem la o cafea iam dat nas n nas

226

MONICA RAMIREZ

cu Alex. Na fost nimic aranjat, coinciden pur.


Va abordat el?
Nu, eu lam abordat pe el. Alex ia spus lui Robert c avem relaii
profesionale. El se ocup cu vnzarea obiectelor de art, eu i asigur
msurile de securitate necesare unor astfel de tranzacii. Totul a sunat
foarte convingtor. Grant, am nevoie de ndrumri specifice de la tine.
Nu vreau s fac vreo greeal prosteasc i si risc astfel sigurana lui
Robert.
Atta timp ct acoperirea identitii tale rmne intact, iar tu
evoluezi n timpul misiunilor la standardele impuse de Elite, totul va
fi n regul. i mutte odat n biroul la. E un ordin! Ai trecut pe
acolo de curnd?
Nu.
Atunci cred car trebui s faci o vizit. Alex a fcut nite schimbri
dea dreptul surprinztoare. ia adus obiecte personale, ba chiar are
un acvariu cu un cameleon.
Alina l privi surprins.
Poftim?
Ai auzit bine. Un cameleon, repet Grant.
Expresia ei ocat i demonstr c marcase din plin. Puse cana de
cafea pe o msu i se ndrept ctre u.
Sar putea s avem o misiune de ultim or. O s aflm n curnd.
Alina rmase cu privirile aintite pe u mult timp dup plecarea
lui. Avea nevoie de companie neutr, aa c decise si viziteze pe deja
bunii ei prieteni, Sashi i Chandan. Le promisese de ceva vreme o cin
tradiional romneasc, iar azi era ziua perfect pentru aa ceva. O
jumtate de or mai trziu, strbtea deja n sus in jos piaa n aer
liber de pe Rue dAligre, n cutarea ingredientelor necesare.

Nu era prea dificil so urmreasc, mai ales de cnd i instalase un


dispozitiv de urmrire n main cu cteva zile mai nainte. n felul
acesta, Alex putea rmne la o distan considerabil n timp ce Alina
l tra prin mai toate pieele n aer liber din Paris, nainte de a ajunge
ntrun final la destinaie: o csu pe malul Senei. Plnuia s gteasc
o cin memorabil? i dac da, atunci pentru cine?
Alex parc i scoase un binoclu din bordul mainii. O urmri cum
i croia drum prin mica grdin din faa casei, ncrcat de pungi cu
cumprturi. Un brbat nalt, bine fcut i deschise ua. Lui Alex i se
puse un nod n gt n timp cei privea cum se mbriau. Pe faa Alinei

IDENTITI SECRETE

227

se reflecta o bucurie sincer n timp ce schimbau cteva cuvinte, nc


innduse n brae. Brbatul o srut uor pe obraji, apoi o ajut s
intre n cas.
Alex rmase acolo pentru un timp ndelungat, cu privirile aintite
pe u. Apoi puse binoclul la locul lui i porni motorul, fornduse s
plece de acolo. Demar n tromb, fr s mai arunce nicio privire la
csua de pe malul Senei.

Alina zmbi i accept paharul de vin.


Mulumesc.
Sashi zmbi i ea.
l merii pe deplin. Cina a fost delicioas!
i ndopase ca la carte, cu o cin pe care naveau so uite prea curnd.
Ciorb de perioare, sarmale, friptur n sos de vin, cu garnitur de cartofi
noi i fasole verde i, desigur, vestiii papanai cu fric proaspt. Cu toii
mncaser mult prea mult.
Chiar a meritat, mai ales din moment ce nevastmea a anulat o
partid mult ateptat de bridge, spuse Chandan pe un ton rnit.
Sashi mim un oftat indignat.
Na fi ratat cina asta pentru nimic n lume, mai ales n compania
misterioasei Alina. Nu mai vorbim de mncarea delicioas, spuse n timp
cel nghiontea n joac pe soul ei.
Chandan scoase un vitat fals i o srut ptima. Alina i urmri
cu un zmbet minuscul pe buze. Doi oameni complet ndrgostii, care
se simeau minunat mpreun. Expresia din ochii lui Chandan, ori de
cte ori i privea soia, era una de o fericire pur. Nu se mai stura de
compania lor, mai ales c no luaser niciodat la ntrebri n legtur cu
dispariiile ei pe nepus mas, sau faptul c nu tiau prea multe despre
viaa ei personal.
i ce mai e nou cu brbatul tu misterios? ntreb Sashi, cuibrinduse
lng Chandan pe canapea.
Mai nimic, rspunse Alina, stpnindui un zmbet cnd mna
lui Chandan i se strecur pe sub pr lui Sashi, ncepnd so dezmierde
pe ceaf. Nu prea am mai vorbit n ultimul timp.
Pleoapele lui Sashi fluturar de plcere.
Mmmhmm. De ce nu? reui cu greu s articuleze ntrebarea.
E o poveste lung. Ni sa impus s mprim un birou la munc i
lucrurile sau complicat i mai tare, ncerc Alina s explice fr a da n
vileag prea multe adevruri.

228

MONICA RAMIREZ

n ultimul timp, ncepuse s le povesteasc anumite lucruri bunilor


ei prieteni, numai un minimum necesar pentru ai proteja adevrata
identitate. Mai lu o nghiitur din paharul cu vin, apoi deschise gura
s mai spun ceva. Telefonul ei mobil ncepu s sune, ntrerupndo. Le
arunc un zmbet forat lui Sashi i lui Chandan, apoi rspunse la telefon,
ncercnd si pstreze o expresie neutr pe fa.
Vin imediat, se rezum s spun dup cteva momente, apoi nchise
telefonul.
Sashi i Chandan schimbar o privire. Nu era primul telefon misterios
de acest gen la care asistau i, de fiecare dat, Alina disprea din peisaj
pentru cel puin cteva zile.
Alina le zmbi din nou, de data aceasta cu regret.
mi pare ru, dar...
Se poticni ncurcat, pentru prima oar nevenindui nicio scuz
plauzibil n minte. Rmase acolo, nemicat, privindui cu ochi triti.
n cele din urm, Chandan trase aer n piept i fcu un gest cu mna n
semn c nu era nicio problem.
Hei, nui mai face griji! Ne bucurm c neai vizitat, a fost o sear
fantastic. ntoarse capul io privi pe Sashi cu subneles. Oricum, noi
trebuie s ne cam ndreptm spre pat.
Chandan! l apostrof ea, nghiontindul din nou n joac.
Zmbetul Alinei deveni larg i sincer.
Mam simit minunat n seara asta. Mulumesc c miai ngduit
s v fac praf buctria!
Sashi rse i se ridic n picioare. Cele dou femei se mbriar
ndelung.
Sunm oricnd vrei s vorbim, i opti Sashila ureche.
Promit, rspunse Alina, apoi se ntoarse sl mbrieze i pe
Chandan.
Te conduc la main, i spuse el.
Alina i stpni un cltinat din cap. ncercase sl fac s neleag
n toate felurile posibile ci putea purta i singur de grij, ns el era
determinat s o protejeze de orice pericol cear fi putut s apar pe drumul
dintre casa lui i maina ei.
Cnd ajunser la main, se ntoarse cu faa la el.
Mulumesc.
Chandan o privi n mod deschis, ochii lui negri ca tciunele emannd
ngrijorare pur.
Eti sigur c e totul n regul cu tine?
Rspunsul ei gata pregtit pentru situaii de genul acesta rmase

IDENTITI SECRETE

229

nerostit n momentul n care i ntlni privirea. Rmaser acolo nemicai


pentru cteva momente, un om normal cu o via normal i o fantom
supravieuind sub greutatea unui secret de neimaginat. i cu toate astea,
Alina simea o oarecare legtur ntre ei. O simea foarte clar i se ntreb
nu pentru prima oar dac nu cumva Chandan avea o oarecare conexiune
cu Elite, ns alung repede acel gnd. Era prea liber n exprimare, n tot
ceea ce fcea, prea independent pentru al putea suspecta de aa ceva.
n cele din urm, gsi puterea si rspund.
Da, sunt sigur.

ntrebnduse dac nu cumva ntunecimea strii ei sufleteti transforma


lumea din care era alctuit organizaia Elite ntrun abis i mai adnc,
Alina simi treptat cum mecanismele familiare de autoaprare din
interiorul ei ncepeau si protejeze prile din suflet care nu aveau nicio
legtur cu locul acela. Strbtu coridoarele ntunecate, ochii ei reflectnd
atmosfera gri din jur. l zri pe Vallis ntro sal de antrenament, colindui
pe noii recrui n arta fin de lupt corp la corp, micndui braele fr
niciun efort n timp ce demonstra cele mai bune metode de a rupe un
gt, sau un picior. Pe msur ce se apropia de biroul ei comun cu Alex,
i ntipri o expresie neutr i rece pe fa.
Bun, o salut el cnd intr, fr si dezlipeasc ochii de pe ecranul
computerului din faa sa. Prea calm i rece, ca de obicei.
Mai chemat?
Alex continu s no priveasc, ns degetele lui se oprir din scris i
rmaser suspendate deasupra tastaturii.
Da, voiam si pun cteva ntrebri.
Sper c no si faci un obicei s m suni de fiecare dat cnd ai
nevoie s pui ntrebri cuiva, replic ea cu o intensitate msurat.
Unde ai fost?
Alina oft exasperat.
Se pare c nu auzi cei spun.
Unde ai fost? repet el ntrebarea.
La nite prieteni, rspunse ea sfidtor.
Cine sunt?
Prieteni deai mei. Nui cunoti.
Cum vai cunoscut?
n parc.
Cnd?
Habar nam... acum cteva luni, continu ea si rspund,

230

MONICA RAMIREZ

nenelegnd de ce i permitea si invadeze viaa personal ntrun aa


hal. Carei treaba? De ce tot interogatoriul sta?
Alex ridic n sfrit ochii so priveasc.
Lai trecut mcar printro verificare de rutin?
Ochii ei se ngustar.
Mai urmrit.
Alex nui rspunse. Foarte bine, dac tot no vzuse pe Sashi, ea nu
avea de gnd si spun despre existena ei.
Numi vine s cred cai fcut asta, Alex. Nui aparin. Dac vreau
s am o relaie cu cineva, sunt liber so fac.
Alex rmase tcut, ns ea putea vedea n mod clar c era tensionat.
Oft exasperat.
E un om foarte bun. Nu tie nimic despre Elite i nici nu ntreab.
Acum, dac ai terminat cu interogatoriul, mi dai voie s m mut n
jumtatea mea de birou?
Alex o privi, incapabil si ascund surpriza din priviri.
Bineneles.
Ochii Alinei scanar ncperea. Dou birouri negre lcuite se aflau la
capetele opuse ale camerei, cu o canapea neagr cu perne negre i viinii
ntre ele. Pe msua joas din faa canapelei se aflau dou lumnri groase
care nconjurau o sculptur metalic reprezentnd o ea i un el innduse
de mn. Atmosfera avea un iz masculin i cu toate astea, prezenta mici
detalii decorative care ar fi fcut orice femeie s se simt n largul ei.
Faimosul cameleon se afla pe un raft, chiar n faa scaunului lui Alex.
Am nceput s lucrez la profilul misiunii. Poi s arunci un ochi, dac
vrei, spuse Alex, fcnd un semn cu capul spre computerul aflat pe biroul ei.
Alina lu loc i trecu n revist toate informaiile, apoi parametrii
misiunii.
Ai vreo sugestie, sau vrei s schimbi ceva? o ntreb el dup un timp.
nc nu.
Vrei un ceai?
Mersi, pot smi iau i singur. Tu vrei ceva? ncerc s fie politicoas.
Nu, mulumesc.
Alina se ridic n picioare i se ndrept ctre colul care fusese
transformat ntro buctrioar. Deschise un dulap i rmase surprins
cnd descoperi c era plin cu tot felul de necesiti: farfurii, castroane,
mai multe feluri de pahare, cni. Cte dou din fiecare. Deschise un
al doilea dulap i gsi cafea, mai multe sortimente de ceai, pliculee cu
ciocolat cald, srele, patru sticle de vin rou. Pe un bufet se afla un
filtru de cafea.

IDENTITI SECRETE

231

Un zmbet minuscul i pluti pe buze, n timp ce il imagina pe Alex


la cumprturi dup toate prostiile acelea. Grant avea dreptate, chiar
ncerca din greu s se schimbe. Deschise micul frigider i gsi sticle cu ap
mineral, lapte pentru cafea, sortimentul ei de cacaval preferat, sucuri
naturale de fructe, ba chiar dou sticle de ampanie.
i prepar un ceai i se rentoarse la biroul ei. Se aez pe scaunul
confortabil i se sprijini de sptar, privindul pe Alex cum lucra de zor la
computerul lui. Din cnd n cnd, el o privea pe deasupra monitorului,
apoi i rentorcea privirile la ecran. n cele din urm, i abandon lucrul
i i acord toat atenia lui.
Mam gndit la abordarea mea iniial, spuse cu voce joas,
ambiguitatea afirmaiei lui n mod clar deliberat.
i? intr ea n joc, sorbind din ceaiul ei.
Profilul este eronat, conine multe greeli majore.
Alina puse cana cu ceai pe birou.
Ai vreun plan alternativ?
Da. Miar face plcere dac am ncerca s lum totul de la capt
mpreun, tonul vocii lui era ncrcat de speran i era clar c se referea
cu mult mai mult dect la crearea unui simplu profil de misiune.
Alina i zmbi, nelegnd sensul din spatele cuvintelor. Era timpul s
treac amndoi un pod, pentru a se ntlni la mijlocul drumului.
Probabil ai dreptate. Poate chiar ar trebui so lum de la capt.

Chandan zri Mercedesul negru parcat n faa casei sale imediat ce o


coti pe strada lui. Parc n spatele lui i cobor din main, pstrndui
ochii pe silueta ce se zrea nuntru. Ua oferului se deschise i un brbat
mbrcat n negru cobor la rndul lui din main. Chandan l msur
de sus pn jos, observndui atitudinea precaut.
Unde ai cunoscuto? l ntreb necunoscutul, fr a se mai obosi cu
nicio introducere.
Ochii lui Chandan se ngustar.
mi pare ru, dar nu cred c am avut plcerea s ne cunoatem.
Ce fel de relaie ai cu Alina?
Chandan zmbi larg. Ah, brbatul misterios din viaa Alinei!
Dar ce te face s crezi c am vreo relaie cu ea?
A fost aici ieri sear, iar tu ai ntmpinato la u.
Aa am fcut? replic Chandan pe un ton amuzat. Pi, dac eti aa
de convins, probabil c ai dreptate.
Trebuie s tiu ce fel de legtur e ntre voi doi, continu Alex, n

232

MONICA RAMIREZ

timp cei scotea ochelarii de soare.


S tii c am auzit foarte multe despre tine... brbatul misterios din
viaa Alinei.
nainte ca Alex s se poat controla, o umbr trectoare de uimire se
oglindi n ochii lui albatriverzui. Chandan se nclin uor.
Sunt ncntat s te cunosc n sfrit.
Ceai auzit despre mine?
Ei, ba una, ba alta. Totui, a vrea s tiu un singur lucru. Numele
tu. Nu crezi c ar fi mai civilizat s te prezini?
Alex l privi fr s spun nimic.
Mda, bnuiam eu. Nu eti prea comunicativ, nui aa?
Ambii brbai rmeser tcui pentru cteva momente, studiinduse
unul pe altul.
Deci, dac tu nu vrei smi rspunzi mie, iar eu nui rspund ie,
bnuiesc c ne aflm ntrun impas. Probabil c ar trebui s lsm numele
n afara conversaiei noastre.
Probabil.
Vestitul brbat misterios, ridicnduse la nlimea prestigiului su.
Impresionant. Chiar m ntrebam ct mai dureaz pn apari.
Ct de multe ia spus?
De ce no ntrebi pe ea?
Alex i nclet maxilarele. Chandan zmbi larg i se aplec puin
spre el.
Dmi voie si dau un mic sfat, domnule misterios. Destindete,
relaxeazte! l btu prietenete pe umr, extrem de mulumit sl vad
descumpnit pe moment. Zmbetei mcar o dat i, pentru numele lui
Dumnezeu, vorbete cu ea!
Am vorbit, spuse Alex, fixndui privirea n apele Senei.
Da, sunt convins. i ce iai spus? Iai fcut moral n legtur cu mine,
ai refuzat si rspunzi la ntrebri? Asta nu e o discuie, ci un interogatoriu.
ia spus ea asta? ntreb Alex ntrun final.
Chandan oft din greu ii arunc o privire suferind. Alex se ntoarse
pe clcie i se ndrept ctre main.
Hei, domnule misterios! strig Chandan dup el. Cred car trebui s
mai lucrezi un pic la simul umorului. tii tu, glume, rs... La Comedie?
i zmbi cu cldur. Succes!
Alex nclin din cap, apoi se ntoarse s priveasc apele nvolburate
ale Senei nainte de a se sui n main.

IDENTITI SECRETE

233

n ciuda faptului c Alina era cu el, prezent n mod fizic, Robert


Keam avea ndoieli serioase c se afla acolo din punct de vedere spiritual.
De cnd sosise la apartamentul lui, o simise ntro stare destul de
abstract. La fel de cald cu el, ns n mod clar preocupat de altceva,
poate chiar puin absent.
O surprinse privind n jurul ei de cteva ori cu o expresie uor uimit
ntiprit pe trsturile ei frumoase, crendui impresia c avea ceva
dificulti s accepte unde se afla. Nu. De fapt, era ceva mai complicat
dect att. Mai adnc. Robert avea impresia ci era greu s accepte c
avea vreun drept s se afle acolo.
Nu voia so preseze cu ntrebri. De fapt, voia. Chiar foarte mult. Dar
nu se ncumeta so fac din mai multe motive. n primul rnd, datorit
certitudinii c nar fi fost foarte corect din partea lui so ncurajeze si
deschid inima n faa lui, cnd tia clar c el nu avea so fac la rndul
lui. Apoi se temea de reacia lui n momentul n care ar fi aflat secretele
pe care tia instinctiv c le ascundea femeia de care era ndrgostit.
Las lucrurile aa cum sunt, i spuse ferm. Preuiete momentul.
Preuieteo pe ea.
nc se mai lupta cu amintirea golului pe carel simise n timpul
absenei ei de aproape o sptmn. Nui ngduise s realizeze ct
de ntunecat i pueril fusese acea perioad, pn cnd nu intrase
n aula de lectur i o gsise acolo, mbrcat ntrun taior negru cu
modele roz foarte ic. Se aezase picior peste picior cnd l vzuse ii
zmbise aproape imperceptibil. i zmbise i el ba nu, de fapt rnjise
dea dreptul simind c ieise afar la lumina soarelui dup ce fusese
nchis zile ntregi ntrun dulap claustrofobic.
O privise pe tot parcursul orei, minunnduse din nou de puterea
ei de concentrare. Era ca un burete carei absorbea fiecare vorb. Ba
chiar observase c fusese la un pas s spun ceva de cteva ori. O vzuse
nclinnduse nerbdtoare n fa pe scaunul ei, aproape ridicnd mna,
ns, dintrun motiv netiut, se abinuse. Probabil din dorina de a nu
atrage atenia asupra ei.
Alina oft i se cuibri mai bine n el. Erau aezai pe canapeaua
din sufragerie. Mncaser o cin delicioas Alina comandase mncare
chinezeasc i insistase s plteasc apoi vizionaser un film. Se
cuibriser unul n braele celuilalt, se srutaser, discutnd din cnd
n cnd despre una sau alta.
Un franc pentru gndurile tale, spuse Robert, trecndui degetele
prin prul ei mtsos cu o plcere voluptoas.
Alina i ridic capul, privindul ntrebtor. Pielea delicat de sub

234

MONICA RAMIREZ

ochii ei era destul de ntunecat. Robert nu tia ce anume trebuise s


fac ct timp fusese plecat, ns era convins c nu avusese parte de
prea mult somn.
Poftim? ntreb ea, arcuind o sprncean.
Un franc pentru gndurile tale, repet el.
Obrajii ei se colorar ntrun roz pal, ns rmase tcut. Robert
nu se ls pguba de data aceasta i continu, alegndui cuvintele
cu mare grij.
A trebuit s pleci din cauza muncii tale, nui aa? Au fost... probleme?
Alina se foi n braele lui, n mod clar nesiminduse n largul ei din
cauza subiectului abordat de el.
Da, au fost probleme.
i nu sau rezolvat?
O expresie imposibil de descifrat alunec pe faa ei.
Dimpotriv, rspunse cu o duritate ciudat n voce. eful meu a
fost foarte mulumit.
i atunci ce te frmnt?
Rezolvarea problemelor a implicat o situaie foarte dur pentru
unul dintre colegii mei.
Aceleai instincte carel avertizau pe Robert c femeia pe care o
iubea ducea o via plin de secrete, l avertizar c de data aceasta
pise pe un teren minat.
Ct de dur? o ntreb.
Extrem de dur.
Din tonul vocii ei, Robert deduse c nu avea s spun mai mult i,
sincer, nici nu era convins c iar fi dorito.
Am neles, spuse, cu toate c nu nelegea nimic.
Fr s vrea, gndurile i se ntoarser la brbatul pe carel cunoscuse
la librrie. mpinse imaginea afar din mintea lui. Alina cltin din
cap il privi din nou.
Nu pot s vorbesc despre asta, Robert. Te rog, numi cere so fac.
Te rog.
El ridic mna i o mngie pe obraz.
Ai faceo dac ai putea?
Ce anume?
Ai vorbi cu mine despre toate aceste lucruri?
Ochii ei verzi evadar peste umrul lui.
Eti un om minunat, spuse pe un ton sczut, poate chiar trist.
Asta nseamn da, sau nu?
Alina oft, presndui palma pe pieptul lui. O expresie amar i

IDENTITI SECRETE

235

umbri trsturile precum un voal fin de tul.


Nu cred c iar plcea ceai auzi dac a faceo.
Robert reflect la cuvintele ei pentru cteva secunde, extrem de
contient n acelai timp de dorinele trupului lui, tiind c nu le mai
putea ignora prea mult timp.
Poate c da. i n acelai timp, poate c nu. Dar chiar dac a
ur din tot sufletul ceea cea auzi, tot nu mar mpiedica s te iubesc.
Fusese pentru prima oar cnd i exprimase sentimentele pentru
ea n cuvinte i era uimit de ct de uor fusese. Dup toate aparenele,
Alina era dea dreptul impresionat de confesiunea lui. Total ocat,
mai bine spus. Ochii ei deveniser imeni, cu pupilele att de dilatate
nct nu se mai vedea dect o linie foarte subire i verde ca oceanul n
jurul lor. Obrajii i se colorar ntrun rou incandescent, apoi se albir
precum laptele.
Robert... opti ea cu voce tremurat, n mod clar pregtinduse de
a nega posibilitatea ca el s poat nutri astfel de sentimente pentru ea.
....
Robert i puse un deget pe buzele moi. Nu se ateptase ca ea si
rspund cu aceleasi cuvinte. tia c inea la el, iar faptul c era acolo
cu el, n acel moment, era suficient. Cu mult mai mult dect sperase
vreodat.
En regul, i opti.
Apoi o srut delicat. Ea i rspunse la srut cu o uoar disperare.
Se atinser. Se tachinar. Se tentar unul pe altul. Se aar.
F dragoste cu mine, i ceru ea ntrun final, tremurnd n braele
lui ca un boboc de trandafir ntro furtun.
Iar el i ndeplini dorina.
Mult mai trziu, Alina adormi n braele lui, rpus de pasiunea
ce io mprtiser unul altuia. ns Robert rmase treaz. i pentru
c rmase treaz, descoperi ceva cel fcu s tremure pe dinuntru, dar
care nul surprinse cu adevrat. Numele pe care Alina l strigase cnd
ajunsese pe culmile extazului n braele lui, i aparinuse. ns numele
pe care l murmura atunci cnd dormea, i aparinea altui brbat.
Alex.

EROARE DE JUDECAT

hiar dac era esenial ca organizaia Elite s funcioneze fr


oprire, ritmul operaional oscila n funcie de numrul misiunilor
pe rol i a altor factori, cum ar fi perioadele diferite ale unei
zile. Dup aproape o decad i jumtate n interiorul organizaiei, Alex
deja intuia variaiile nivelului de activitate. Le percepea mai mult la
un nivel subcontient, absorbind intensitatea ritmului din jurul su i
ajustndui comportamentul n mod automat n funcie de acesta.
Astfel, tiu cu certitudine c era linite i pace imediat ce pi afar
din biroul lui. Nu pentru c nu se mai afla nimeni n Elite. Asta nu
se ntmpla niciodat. Dar tensiunea obinuit ce definea de obicei
atmosfera lumii Elite prea o idee mai suportabil. Alex chiar auzi ecoul
unui hohot de rs de undeva de la captul unui coridor.
Existau mai multe combinaii de coridoare pentru a ajunge la slile
de antrenament, ns el o alese pe cea mai des folosit, colectnd mai
multe nclinri din cap n semn de salut de la diferii colegi n drumul
su. O parte din el rmnea mereu surprins ori de cte ori cineva se
obosea sl salute. Fusese inut n mod deliberat att de departe de
colegii lui dea lungul anilor, iar el devenise att de distant, nct era
obinuit s fie tratat ca o specie ciudat de extraterestru, tolerat mai
mult din necesitate. Ceea ce nu nsemna c nu avusese parte de legturi
speciale cu anumite persoane. Din pcate ns, marea majoritate a
prieteniilor pe care i le ngduise nu rezistaser prea mult, fie datorit
exigenelor muncii sale, fie datorit mortalitii extrem de ridicate pe
teren. ns dac lar fi ntrebat cineva care era motivul pentru care n
ultima vreme mai toi colegii l tratau ca pe unul deal lor, rspunsul
lui ar fi coninut doar un nume.
Alina.
Fosta lui elev, muza lui spiritual ntrun fel aproape bizar, jumtatea
lui absolut, cu toate c speranele ca ei s fie vreodat cu adevrat
mpreun...
Ea era cu Robert Keam n seara aceea. l auzise pe Vallis icanndo
despre beneficiile dea fi protejata profesorului. Ea i rspunsese cu o
remarc picant legat de temele pentru acas, iar Alex se trezise zmbind
n ciuda junghiului de gelozie pe carel simise n inim.
Nai niciun drept, i reamintise cnd durerea ajunsese la apogeu.
Absolut niciun drept.

IDENTITI SECRETE

237

Ajunse la captul coridorului i o lu la dreapta, apropiinduse de


o camer rotund ca un acvariu pentru peti, n care se afla centrul de
analiz a informaiilor. Arunc o privire, tiind c n mod sigur nu se
afla nimeni acolo la ora aceea, ns i ncetini paii n mod automat cnd
vzu c de fapt era cineva nuntru. Femeia carei bntuia gndurile
era aezat pe un scaun, cu spatele la el, aparent studiind foarte atent
nite imagini ce se succedau pe monitorul din faa ei. Alex observ nite
schie i planuri ale unor cldiri cei preau vag cunoscute.
Ezit, dorindui s intre n ncpere, ns nefiind sigur c ar fi
fost prea indicat. Fuseser foarte ateni unul n preajma celuilalt n
ultimul timp. La suprafa totul prea n regul, ns oricine privea
puin mai atent, iar fi dat imediat seama c relaia lor era extrem de
fragil. Se ndeprtaser unul de cellalt. Cu greu mai formau o echip
sincronizat chiar i pe teren.
O studie pe sub sprncenele ncruntate. Alina sttea foarte dreapt
n scaunul ei, ca o colri cuminte, n loc s aleag o poziie tolnit
ca de obicei, semn c lua foarte n serios ceea ce fcea. Darabana pe
care o btea cu degetele pe biroul din faa ei semnala c se afla ntro
stare de tensiune nervoas neobinuit. i amintea de comportamentul
ei deschis de la nceput pe vremea cnd nu era dect un simplu recrut
i automat eleva lui de care se strduise s o dezvee din rsputeri.
Ari prea multe celor din jurul tu, obinuia si spun. E ca i cum
ar privi printro fereastr iar vedea toate secretele casei.
Mai bine o fereastr, dect un afurisit de perete de piatr! i striga
ea bosumflat.
Era mbrcat complet n negru, la fel ca i el, cu prul ei strlucitor
prins n vrful capului la repezeal ntrun fel de nod dezordonat. Alex
se ntreb dac ea chiar avea impresia c stilul acela sever i diminua
senzualitatea. Lui personal, i se prea nesuferit de atrgtoare. De
fiecare dat cnd i vedea prul strns n felul acela, nu se putea abine
s nui imagineze plcerea cu care i lar fi desfcut.
Alina se mic brusc pe scaun i ntoarse capul. Ochii ei se fixar
n ai lui, declanndui un fior de dorin pe toat ira spinrii. l
privi foarte serioas pentru cteva momente, apoi i oferi un zmbet
imperceptibil. Alex rmase pe loc, privindo la rndul lui, apoi se declar
nvins i pi n ncpere.
Vd c ai rmas aici pn trziu, coment pe un ton neutru.
Da, i se pare c nu sunt singura, rspunse ea n timp cei rotea
uor umerii, ncercnd s elibereze din tensiunea acumulat. Era clar
ci petrecuse ceva timp acolo.

238

MONICA RAMIREZ

Alex nclin capul cu un zmbet n colul gurii, n semn c


marcase un punct.
Credeam c ai... planuri pentru seara asta.
n ochii ei se ivi o und de iritare, ns o secund mai trziu dispru
ca prin farmec. Ce schimbare major fa de Alina cea volatil din trecut!
Da, am avut. Cu Robert. Dar nu se simea prea bine i a trebuit
s amnm.
Alex fu asaltat de o varietate extrem de complex de emoii, ns
avu grij si pstreze o expresie neutr pe fa.
mi pare ru.
Alina i nclin capul puin, continund sl priveasc, aparent o
idee nesigur de sinceritatea lui. Dup cteva secunde ns, pru cl
crede pe cuvnt.
i mie la fel, replic cu o candoare dezarmant.
Urm o pauz cam lung. Ochii lui griverzui rmaser fixai n
ochii ei verzi, sau poate era invers, nu prea i mai ddea bine seama.
Alex rupse brusc conecia aceea tulburtoare, privind la monitor i
ncercnd s vad planurile i schiele pe care ea le studiase cu att de
mult atenie. Partea analitic a creierului lui se trezi n sfrit la via.
Se ncrunt.
Locaia din Munii Rif?
Gruparea Islamic Combatant Marocan, un grup clandestin
terorist transnaional cu celule operaionale n interiorul Diasporei
Marocane din Europa de Vest, ncepea s se dezintegreze i apruser
indicii c cei civa membrii rmai operau acum n slujba mai multor
grupri teroriste. Majoritatea liderilor din Maroc i Europa fuseser
ucii ori arestai. De mai bine de un an, Elite inea sub supraveghere
cartierul lor general din Munii Rif, ns nu existau suficiente informaii
pentru a atesta c mai era operaional, sau deservit de ultimele rmie
ale GICM.
tii ceva despre asta?
Da, am analizat toate informaiile acum trei luni. Cteva schimbri
n sectorul de sudest, dar configuraia general a rmas cam la fel.
Nam reuit s mai extrag ceva nou. E pe rol?
Ultima oar cnd verificase, locaia din Munii Rif se afla pe lista
secundar de prioriti.
Alina ncuviin din cap, indicndui monitorul alturat, unde se
afla programul actualizat.
Se pare c au aprut informaii noi, confirmate de o surs din
regiune. Brett vrea s curm locul o dat pentru totdeauna. Situaia

IDENTITI SECRETE

239

e nc neclar la sol, dar se pare c n douzeci i patru de ore, vom


beneficia de o fereastr de intervenie.
Faci parte din echip?
Da.
Cine?
Rene.
Tcur amndoi. Alina se foi pe scaun, n mod clar nemulumit
de ceva anume. Alex atept, nemicat precum o stnc. ntro alt
dimensiune, ar fi provocato s vorbeasc, poate chiar ar fi manipulato
n vreun fel. ns vremea aceea trecuse de mult. n cele din urm,
Alina oft.
Ceva en neregul cu profilul misiunii. Ceva esenial.
Ce anume?
Pi, problema e c numi dau seama exact. Nu pot s pun degetul
pe o neregul i s zic: uite, asta e. Plus c nu sunt sigur dac are vreo
legtur cu faptul c Rene nu este analistul meu preferat. Nul plac
deloc n mod personal i nam ncredere n el nici din punct de vedere
profesional.
Bun, i?
i cred car trebui s zic ceva, dar habar nam ce. Nu vreau s m
apuc s art cu degetul aiurea nainte dea analiza toate informaiile
i profilul misiunii. Alina ntoarse capul il privi cu ochi rugtori.
tiu c nu mai eti mentorul meu i c nar trebui s dau imediat fuga
la tine cnd am probleme. i mai tiu c exist un protocol strict n
chestii de genul sta. Misiunea i aparine lui Rene, nu ie. Dar ia
fi recunosctoare dac ai arunca un ochi peste profilul misiunii. Poate
vezi vreo neregul. Sau poate totul en regul, i atunci mi poi spune
c sunt pur i simplu nebun. Oricum, ar fi mult mai bine dect s
rmn n tensiunea asta.
Alex nu ezit nici mcar o secund. i fcu semn si fac loc i
se aez pe un scaun n faa monitorului. Analiz toate informaiile
disponibile, apoi citi cu atenie profilul misiunii, zmbind n sinea lui.
Instinctul Alinei era mai mult dect bun. Profilul misiunii prezenta,
ntradevr, iregulariti eseniale. ns nelegea de ce nu putea pune
degetul pe ele. De asemenea, credea c misiunea putea fi salvat i
dus la bun sfrit. Cel mai important pentru el ns, era faptul c se
puteau realiza toate astea fr ca ea s trebuiasc si rite viaa n mod
nesbuit, aa cum ar fi trebuit so fac dac respecta profilul misiunii
alctuit de Rene.
Deschise din nou seciunea cu profilul tactic. Alina avusese dreptate

240

MONICA RAMIREZ

cnd spusese c nar fi trebuit si cear ajutorul n privina acelei


misiuni. Nu mai era mentorul ei i protocolul pentru astfel de situaii
era foarte strict. Apoi mai era i respectarea scrii ierarhice. Nu putea
interveni n mod direct. Nu i de data aceea.
Deci, ce prere ai? ntreb Alina cu voce joas.
Informaiile sunt slbue ru.
Alina se ncrunt.
Au fost confirmate din dou surse diferite.
i ambele nu sunt de prea mare ncredere. Nu sunt altceva dect
zeloi religioi.
Asta nseamn c tind s nu bage prea mult n seam semnalele
de alarm, din moment ce cred cl au pe Allah de partea lor?
Alex zmbi amuzat. n stilul ei caracteristic, Alina descrisese situaia
mai corect dect ar fi reuit oricine altcineva. Acurateea logicii fostei
sale eleve i umfl pieptul cu mndrie.
Exact, i rspunse.
Alina i muc buza de jos i privi la schiele de pe ecran. Le studie
tcut pentru cteva momente, apoi ntoarse capul sl priveasc.
Dac fac abstracie de toate exagerrile, pot remedia profilul
misiunii, gndi cu voce tare.
Da.
Alina l privi din nou, n mod clar ateptnd ca el s elaboreze ideea.
Cnd el rmase tcut, nclin din cap n semn c a neles.
i trebuie so fac singur.
Alex spera din tot sufletul c ntradevr nelesese. Discuia lor nu
avea s rmn confidenial. Se ndoia c erau monitorizai n timp
real, ns nregistrrile audiovideo aveau s fie analizate ntrun viitor
foarte apropiat. Iar dac misiunea avea s se deruleze aa cum bnuia,
fiecare gest i cuvnt rostit aveau s fie analizate la cel mai nalt nivel.
Dorina dea o ajuta cumva aproape l sufoca, ns reui s se controleze.
n schimb, o privi n mod deschis, ncercnd si comunice tacit toat
ncrederea pe care o avea n calitile ei de agent operativ.
Bun, am neles. Altceva? ntreb ea.
Rene a compensat iregularitile din profilul misiunii punndui ie
n spate mai toate sarcinile i responsabilitile. E o tactic acceptabil,
ns nu atunci cnd eti lider de echip.
Mda... dac pic eu, pic toat misiunea.
Era clar c nu era ceva nou pentru ea. Nu se aflase numai o dat
n acea poziie.
De data asta, da.

IDENTITI SECRETE

241

Urm o pauz lung, timp n care Alina se foi pe scaun, iar Alex
atept rbdtor.
i atunci, ce naiba fac? ntreb ea n cele din urm, ridicnd din
umeri.
Nu se ntmpla foarte des si cear ajutorul att de deschis. De
obicei, Alex o asista pe ocolite, mai mult icanndo n aa fel nct
so ntrte n gsirea unei soluii. l durea c trebuia so refuze att
de categoric acum, ns era spre binele ei.
Asta trebuie s mio spui tu, rspunse el, indicndui informaiile
de pe monitor.
Alina oft ii puse minile sub brbie, studiind din nou ecranul
cu un aer de copil mbufnat.
A putea s refac profilul misiunii... si prezint lui Rene o alt
alternativ.
Da, ai putea.
Ea i muc din nou buza de jos, ncruntnduse.
Bnuiesc c nu pot recomanda amnarea misiunii.
Nu.
Dac ntradevr exista o fereastr de intervenie mpotriva gruprii
GICM, atunci trebuia neaprat folosit.
i dac recomand un numr mai mare de ageni?
Cel mai bine ar fi s consideri c parametrii personalului sunt
standard.
Alina oft din nou, studiind din nou toate informaiile, apoi profilul
misiunii. Se rentoarse la schiele locaiei, apoi la planurile cldirilor.
Alese dou cadre i le mri. Privi alternativ cadrele mrite cu cele
originale i amplasamentul lor n perimetrul de aciune. Apoi mai
citi o dat informaiile disponibile. i muc din nou buzele i se
ncrunt. Reveni la cele dou cadre. n cele din urm, ntoarse capul
sl priveasc pe Alex.
Ok, ncepu dup ce trase aer adnc n piept. n primul rnd, a
mpri echipa n perechi...
i continu prezentarea ovielnic la nceput, cu pauze dese, n
timp ce ncerca s nu ncurce toate ideile strategice pe care le mpletea
ntrun profil viabil. Pe msur ce vorbea ns, devenea tot mai fluent,
pn cnd vorbele ncepur si zboare de pe buze precum o lecie gata
nvat pe care o repetase de multe ori. Reconfigurarea profilului
misiunii era excelent.
ia mai rmas strategia de evacuare, coment Alex la sfrit.
Alina se tension, n mod clar iritat de lipsa oricrui comentariu

242

MONICA RAMIREZ

pro sau contra. Ba chiar deschise gura pentru a protesta, ns o secund


mai trziu se opri, realiznd c de data aceea tcerea lui nsemna o
aprobare tacit.
Bnuiesc c nu pot conta pe un atac tactic aerian, spuse pe un
ton sarcastic.
Cu tot autocontrolul, Alex nui putu abine un zmbet la auzul
acelei sugestii ridicole.
Nu prea cred. Dar te poi folosi de AWACS.
Sistemul Aerian de Control i Detectare Airborne Early Warning
and Control System un sistem radar folosit la supravegherea i
ntreruperea comunicaiilor inamicului, este singurul element aerian
multinaional integrat, cu ajutorul cruia se asigur comanda i
controlul comunicaiilor de orice fel pentru toate operaiunile speciale
ultrasecrete. Organizaia Elite opera cu ajutorul a trei S 100B Argus
drept platform AEW, n realitate trei jeturi SAAB 340 ultramoderne,
dotate cu un sistem radar Ericsson Erieye PS890.
Alina zmbi maliios.
Le ntrerup toate comunicaiile, i las orbi i surzi, i apoi...
Cu ajutorul ctorva ntrebri bine formulate i plasate, Alex o
ndrum cu blndee n elaborarea unui profil logistic i tactic extrem
de sofisticat, dar care mcar avea mari anse de reuit. Aproape
instantaneu, Alina percepu sugestiile lui tacite, pe care le dezvolt cu
rapiditate i acuratee.
Bun, coment el, dup ce o mai puse s mai repete nc o dat totul.
O simea cum se abinea din ai cere mai multe aprecieri. Progresul
pe carel realizase era remarcabil, mai ales n ceea ce privea cucerirea
ndoielii de sine, ns tot nu depise faza nesiguranei atunci cnd era
nevoit ca pe lng viaa ei s rite i vieile altor ageni operativi. Mai
ales atunci cnd marja de reuit era extrem de limitat.
Mai ai vreo nelmurire? o ntreb Alex.
Alina se ridic de pe scaun, privind n jos la el. Prea obosit, era
foarte palid i avea cearcne.
i dac Rene nu vrea s asculte?
Rene va conduce misiunea de aici, iar tu vei fi pe teren cu echipele.
F ce trebuie s faci.

Munii Rif, Maroc


Alina nui dorea s acioneze cum pn la urm decise c trebuia s
acioneze. Sper pn n ultimul moment nainte dea lua acea decizie
s nu fie nevoit s o fac. Dar misiunea merse foarte prost chiar din

IDENTITI SECRETE

243

primele minute. Cnd membrii echipei pe care o conducea ajunser


fiecare la locul prestabilit, dezastrul era deja inevitabil.
Vallis, cu care lucra n pereche, prea si mprteasc prerile.
Merde! mormi printre dini n timp ce se adposteau dup un jeep
militar de gloanele care zburau peste tot n jurul lor. Am ncurcato!
Alina analiz poziia tactic a fiecrui agent, ncercnd cu disperare
s gseasc o soluie pentru ai scoate vii de acolo, preferabil cu misiunea
ndeplinit cu succes. Nu gsi niciuna. Dac respectau profilul standard
al misiunii, nu aveau nicio ans de supravieuire.
Rene, spuse cu voce joas, trecndui o mn peste frunte pentru
ai terge transpiraia rece. Suntem nconjurai. Anun evacuarea!
Negativ, i rspunse vocea lui Rene n ureche. Misiunea rmne
pe rol. Delta, pregtiiv de infiltrare n douzeci de secunde.
Negativ, replic o alt voce brbteasc aparinndui lui Edgar,
un agent operativ sub a crui comand se afla echipa Delta. Suntem
complet blocai.
Inacceptabil! ltr Rene pe un ton iritat. V micai fundurile n
cincisprezece minute!
Inacceptabil? repet Vallis uimit.
O explozie puternic n dreapta lor i arunc la pmnt. Inamicul
ctiga teren. Profilul misiunii creat de Rene se dovedea din nou ct se
poate de greit, la fel i predicia de rezisten tactic minim.
La naiba, se gndi Alina n timp cei acoperea capul cu minile,
pentru a se proteja de ploaia de pmnt, piatr i metal ce cdea peste
tot n jurul lor. Dac supravieuiesc i de data asta...
nc o explozie, de data aceasta i mai aproape de poziia lor. Gata,
nu mai aveau timp de pierdut.
Gamma, pregtiiv s amplasai explozibilul, ordon Rene.
Gamma, rmnei pe loc, contracar Alina imediat. Zona nu e
sigur.
Idiotul de Rene nu vedea n ce situaie se aflau? Monitorul cu
imaginile transmise n timp real prin intermediul satelitului se afla
chiar sub nasul lui! Ordinul pe care tocmai l dduse era o nebunie!
Ceai spus?
Alina, repet?
Prima ntrebare venise de la Rene. A doua de la Dither, liderul echipei
Gamma. Cele dou voci se lovir distorsionat n urechea Alinei. F ce
trebuie s faci, o ncuraj o a treia voce n mintea ei.
Gamma, rmnei pe loc, repet, o curioas stare de calm
nvluindo precum o mantie protectoare.

244

MONICA RAMIREZ

Timpul parc ncetini, totul devenind extrem de clar. Probabil se


afla foarte aproape de moarte, i cu toate astea, nu se simise nicicnd
mai vie. Cu coada ochiului, l vzu pe Vallis cum despacheta ceva din
rucsacul pe carel avusese n spate. ntoarse capul. El i ntlni privirea.
Avem nite jucrii n plus pe aici, cu complimente din partea lui
Alex, i spuse cu voce rguit. Dac ai vreun plan alternativ, punel
n aplicare. Eu personal, te susin. ii garantez c la fel vor face toate
echipele.
La naiba! url vocea lui Rene. Delta, micarea n cinci secunde!
Delta, stai pe loc, ordon Alina cu voce ferm. Alex...

Paris, Frana
Aici, rspunse imediat Alex, ncercnd si ignore btile inimii
care io luase razna.
Avea si permit mai trziu s fac un atac de cord. Prioritatea
lui numrul unu n acel moment era s o ajute pe Alina n ceea ce
devenea o rebeliune general. Plus c n agend mai era trecut i o
lecie usturtoare la adresa cretinului responsabil pentru dezastrul care
se ntmpla la o jumtate de lume distan de ei. Dezastru care se putea
solda cu pierderi masive de viei pentru Elite, iar Alina era prins chiar
n mijlocul evenimentelor.
nchide canalul lui Rene i schimb pe B.
Dac o faci, ai ncurcato, amenin Rene.
Dac no fac, i pierdem pe toi, rspunse Alex, n timp cei fcea
semn operatorului tehnic de serviciu s se dea la o parte de la pupitrul
de comand, pentru ai lua locul.
Nu eti autorizat s faci asta, Alex. E misiunea mea, nu a ta, i
arunc Rene peste umr.
ncepnd din momentul sta, nu mai e, declar Alex cu o finalitate
tioas, meninndui privirea pe ecranul principal.
Schimb canalul de comunicaie, eliminndul astfel pe Rene din joc.
Rene e pe dinafar, anun, degetele alunecndui cu rapiditate
pe tastatur. Securizez acum comunicaiile.
Beta, asiguraii spatele lui Delta, ordinele Alinei ncepur s curg
fluid. Delta, pregtiiv pentru plasamentul explozibilului. Gamma,
retragerea la punctul de modulare A. Infiltraiv prin partea de vest,
avem flancul complet descoperit. Noi v asigurm spatele.
Urm o tcere scurt, timp n care liderii de echip asimilau ocai
schimbarea de comand i modificarea profilului misiunii. Apoi, fiecare
rspunse pe rnd, cu voce ferm:

IDENTITI SECRETE

245

Beta, se conformeaz.
Delta, se conformeaz.
Gamma, se conformeaz.
Alex? Invocarea numelui lui fu acoperit aproape n ntregime de
zgomotul mpucturilor, urmat de un urlet de agonie.
Sunt aici.
Trebuie s le tai comunicaiile. Poi s aranjezi cu AWACS?
De ct timp ai nevoie?
Cel puin un minut.
Bun, m ocup eu. n ct timp?
Nouzeci de secunde, ncepnd de acum.
O explozie uria trimise unde de vibraii n urechea lui Alex.
Delta, pe poziie, raport vocea lui Edgar cteva secunde mai
trziu. Iam curat pe biei n zona noastr.
Avansai pn la zona trei! strig Alina pentru a acoperi rpitul
nencetat al mpucturilor, vocea ei sunnd ca i cum ar fi alergat
ct de tare o ineau picioarele. Menineiv poziia pn v dau un
semnal. Gamma?
Pe poziie. Punct de modulare A liber. Dither e scos din joc, am
preluat comanda.
Putei...
Afirmativ. Mergem pn la capt.
Nu v micai pn la semnalul meu. Infiltrare direct.
Am neles.
Alex?
Iniiez secvena n patruzeci i cinci de secunde.
Suntem pregtii.
Ok. Intrm online pe frecven.
Alex alunec pe scaunul cu rotile pn la un alt pupitru de comand
i introduse coordonatele. Totul arat bine pn aici. Sau dac nu bine,
mcar n parametri de eroare acceptabili.
Treizeci, anun cu voce tensionat.
Dezactivai canalele de comunicaii la apte, le ordon Alina
agenilor operativi Elite.
Beta pe poziii, declar o voce masculin.
Bruiaj n zece, replic Alex. Nou, opt, apte...
Cu toate c ncerc s fac tot posibilul pentru a prelungi semnalul
de bruiaj, Alex nu reui s menin acoperirea electronic mai mult de
cincizeci i trei de secunde. ns cum comunicaiile Elite se ntrerupser
imediat ce se activ semnalul AWACS, devenir cele mai lungi i mai

246

MONICA RAMIREZ

tensionate secunde din viaa lui.


Patruzeci de secunde, anun cu voce neutr, nchiznd ochii.
Patruzeci i cinci de secunde. Redeschise ochii ii sterse palmele
transpirate pe pantaloni, apoi introduse o comand pe tastatur.
Nimic.
Cincizeci de secunde.
n urechea lui izbucni un piuit care deveni tot mai asurzitor pe
msur ce pulsul electronic i atingea limitele. Alex atinse modulatorul
audio, reducnd volumul sunetului. Tremurnd pe dinuntru, ns
prnd extrem de calm celor din jurul lui, reintroduse comanda cu
degete sigure. Electricitatea static i asalt timpanele. Stomacul i se
ridic n gt. Haide, haide, te rog, fii n via... Priviea lui se fix pe
ecranul monitorului ntunecat. Te rog, Alina... Ecranul plpi o dat. De
dou ori. De trei ori. Grila de monitorizare ncepu s se contureze uor
pe fundalul ntunecat. Un punct rou ca sngele proaspt se materializ
n sectorul de vest. Apoi nc unul... i nc unul. Supravieuitori.
Agenii Elite.
Alina? reui cu greu s opteasc n microfon.
nc o pritur de electricitate static. Mai multe puncte roii
rsrir pe gril precum macii pe un cmp prsit. Acum se micau.
int distrus, anun Alina cu voce rguit. Edgar e rnit,
Diether e mort. Misiune complet.
Respiraia pe care Alex nu realizase c io inuse i explod din
plmni. Se simea ameit.
Recepionat, reui s rspund n urmtoarea fraciune de secund.
Evacuarea la punctul de extracie. Dou minute.
Am neles.
Alex se prbui pe sptarul scaunului, tremurnd din toate
ncheieturile. Tresri imediat ce auzi un ordin bubuind cu ecou prin
sistemul audio:
Alex i Rene, ltr Grant. La mine n birou imediat!

Grant se ntoarse cu faa spre u imediat ce o auzi deschiznduse. Rene


ddu buzna nuntru primul, livid de furie. Grant cltin mental din cap.
Cu toate ci nelegea furia, nu putea admite un asemenea comportament
de exteriorizare a emoiilor din punct de vedere profesional. La fel cum
nu putea admite nici enorma greeal tactic pe care o comisese prin acea
intrare.
Rene Guilleaume era un brbat de vrst medie, o idee plinu, cu pr

IDENTITI SECRETE

247

grizonat i riduri adnci n jurul ochilor si de un albastru decolorat. Odat


cu pierderea tinereii, pierduse i bunul sim de ai accepta greelile. De
nvat din ele nici nu mai putea fi vorba. Sacrificarea ctorva ageni operativi
nu reprezenta nimic altceva n opinia lui dect un ru necesar pentru a se
impune i avansa pe scara ierarhic. Lupta pentru binele comun l lsa rece.
Era evident c Rene considera intrarea lui naintea lui Alex drept un
avantaj psihologic n acel moment. Probabil c n alte situaii ar fi fost
adevrat, ns de data aceasta, cel din urm avea avantajul dea adulmeca
terenul i a se pregti pentru btlia inevitabil.
Rene se opri la civa pai n faa lui Grant. Pe fa avea ntiprit o
expresie agresiv, iar coloana vertebral i era eapn ca o coad de mtur.
Micnduse ca o felin, Alex se opri la civa pai n spatele lui, expresia
feei lui impasibil precum cea a unei statui de marmur.
Vreau o explicaie nu mai lung deo propoziie de la fiecare dintre
voi, spuse Grant cu o voce ca de ghea. Ce naiba sa ntmplat acolo?
Alina a provocat o adevrat rebeliune, nerespectnd ordinele mele
dea rmne n parametrii tactici n repetate rnduri, i asta n timpul unei
misiuni cu un profil prestabilit i aprobat, se repezi Rene s explice primul.
Alex nu numai c a complotat cu ea, ci ma scos complet din comand.
Grant schi o grimas.
Asteas dou propoziii. Alex?
Misiune ndeplinit, veni rspunsul laconic.
Rene ncepu s se ntoarc cu faa spre Alex. Cnd ajunse la jumtatea
distanei ns, se rzgndi i se ntoarse napoi, n mod clar ncepnd s
realizeze ct de greit i alesese poziia pentru acea confruntare n trei.
Nui putea nfrunta fi oponentul, fr a lsa impresia ci trateaz
total nerespectuos superiorul. Grea dilem. Buza de sus ncepu si tremure
imperceptibil, iar Grant i stpni cu greu un hohot de rs.
Domnule, spuse Rene printre dini, obrajii lui cptnd o urt tent
crmizie. Nu asta e important.
Nu crezi c e important succesul unei misiuni? ntreb Alex din
spatele lui.
ntrebarea adresat pe un ton extrem de politicos, era n mod clar o
capcan. Grant tia c n mod normal Alex nar fi fcut niciodat aa ceva
unui alt agent, ns acum se impuneau msuri de urgen.
Rene ar fi trebuit s se gndeasc de dou ori nainte dea lua momeala.
Din nou ncepu s se ntoarc ctre Alex, din nou se opri brusc i se ntoarse
napoi cu faa la Grant. Minile i se strnser n pumni.
Alina a provocat o revolt cu bun tiin!
ntradevr, recunoscu Grant pe un ton neutru. M ntreb ns dac

248

MONICA RAMIREZ

misiunea a fost ndeplinit cu succes n pofida, ori datorit acestui fapt?


Se ls o tcere mormntal. Rene se albi la fa, apoi se ntunec. Grant
i mut privirea la Alex.
Din cte am neles, ai studiat profilul acestei misiunii nc dinaintea
iniierii ei.
Da.
i?
Informaii insuficiente i greit interpretate. Profilul misiunii... destul
de ambiguu.
Pe naiba! interveni imediat Rene.
Grant ntoarse capul sl priveasc.
Nai avut niciun motiv s anticipezi dificulti n timpul infiltrrii
agenilor?
Rene ezit nainte de a rspunde, probabil sesiznd o capcan.
Alina a venit s m vad nainte de misiune i mia spus c are mari
ndoieli n legtur cu profilul pe care lam creat. Sincer, am crezut c vrea
doar si protejeze propria piele. Navea nicio logic n ce spunea.
i profilul reconfigurat al misiunii pe care i la prezentat?
Cu toate c nu se apropiase de Rene i nui invadase spaiul personal,
prezena fizic a lui Alex radia o aur att de tensionat, nct era de mirare
c nu declana fulgere spontane n ncpere.
Bine, admise Rene printre dini. Aa e, am trimiso la plimbare. Cte
misiuni are la activ fa de mine? Alex, dac a fi tiut c propunerea de
schimbare a profilului venea de la tine...
Alex nu spuse nimic. l fix cu o privire sceptic, meninndui poziia
de soldat perfect cu minile prinse la spate.
Continu, spuse dup cteva momente prelungite de tcere, pe un
ton mai dur ca oelul.
Rene ntoarse capul spre Grant, nghiind convulsiv n gol. Ochii lui
i implorau ajutorul.
Domnule?
Nu tiu ct de curios e Alex s afle ceai fi fcut dac tear fi confruntat
el personal n locul Alinei n legtur cu profilul acestei misiuni, dar eu sunt
chiar foarte curios. Mai ales din moment ceai fost extrem de reticent la
sfaturile lui i cu alte ocazii.
Pi... eu...
Grant ridic mn, fcndui semn s tac.
n scris, Rene. Blbielile tale mi creaz dureri de cap. Vreau un raport
complet pe biroul meu n dou ore. S incluzi i profilul modificat al Alinei.
Vreau un raport complet al tuturor agenilor imediat ce sosesc napoi la baz.

IDENTITI SECRETE

249

Da, domnule, desigur.


Poi pleca. Alex, rmi pe loc.
Alex rmase nemicat. Grant, pe de alt parte, ncepu s msoare
biroul cu pai largi imediat ce Rene o terse afar pe u cu coada ntre
picioare. iar fi dorit s poat lovi ceva. Sau mai bine s arunce cu ceva.
n cele din urm, se opri direct n faa agentului operativ carel privea cu
o expresie impasibil.
Exist un protocol foarte bine determinat pentru situaii de genul
sta, Alex, enun clar fiecare cuvnt n parte, siminduse foarte aproape
de limita rbdrii.
Da. Admiterea era rece, fr a fi ns provocatoare.
l descumpni pe Grant, care se atepta la o mpotrivire ct de mic.
Sugerezi cumva c Alina a respectato? ntreb pe un ton sarcastic.
Alina a fcut tot cea putut pentru a ndeplini obiectivul misiunii.
napoi la succesul misiunii. Normal. Dac sar fi putut afirma despre
organizaia Elite c ar fi avut vreo religie oficial, atunci totul sar fi nvrtit
n jurul adorrii rezultatelor. Un rezultat pozitiv justifica metodele folosite
pentru a se ajunge acolo.
Grant i vr minile n buzunarele pantalonilor.
i dac sar fi respectat profilul creat de Rene?
Misiunea ar fi euat iam fi suferit pierderi masive n rndul agenilor
operativi.
iai paria viaa pe afirmaia asta, Alex?
Nu primi niciun rspuns. Alex se mulumi sl priveasc cu aceiai
ochi impasibili.
Dar colegii Alinei? insist Grant. Ei iar paria viaa?
Cred c tocmai au fcuto.
Grant ncuviin din cap.
Alina ia cerut sfatul n legtur cu aceast misiune?
Da. Avea nelmuriri i voia s le discute i cu altcineva nainte dea
merge la Rene.
i tea ales pe tine.
Alex ridic uor din umeri.
Reconfigurarea profilului misiunii...
i aparine ei.
Ochii lui Grant se ngustar suspicioi, cu toate c instinctul i spunea
c Alex nar fi minit niciodat n legtur cu ceva att de grav. Sau mcar
nu sut la sut. Din ceea ce vzuse pe parcursul misiunii, stratagema
tactic avea n mod clar semntura Alinei, ns folosirea sofisticat a
serviciilor AWACS...

250

MONICA RAMIREZ

Chiar aa?
Ne aflam amndoi n centrul de analiz cnd a fcuto. Poi studia
nregistrrile.
Grant fu asaltat de o succesiune de emoii: surpriz, iritare, pur
admiraie. Deci Alex reuise cumva s aib i dovezi clare. Extrem de
convenabil. Fusese dintotdeauna un as n rstlmcirea procedurilor
standard. n timp ce alii se revoltau mpotriva regulilor, el le ocolea n
mod sistematic.
Am neles. Grant i scoase minile din buzunare. Vreau un raport
pe biroul meu n douzeci i patru de ore.
Alex se ntoarse pe clcie i se ndrept spre u, Grant i permise s
pun mna pe clan nainte de al prinde din nou n la.
Alex.
Subordonatul su se rentoarse cu faa la el, pstrndui aceeai expresie
impenetrabil pe fa. Era clar c nu se ateptase si fie ngduit ieirea
fr ca o ultim carte s fie aruncat n joc.
Alina a avut noroc, spuse Grant.
Nu. Contrazicerea fusese rostit pe un ton calm, ns dur ca oelul.
A avut dreptate.

Alina prsi sala de briefing cu pai repezi, fr s mai priveasc napoi.


Nici nu era nevoie. Misiunea luase sfrit. Organizaia Elite i atinsese
scopul, exact dup cum sunaser ordinele. Nu mai conta c trebuise s
ucid zeci de oameni pentru a ndeplini acele ordine, nici c trebuise si
nele mai nti, s le taie comunicaiile, lsndui s orbecie ngrozii n
timp ce ncercau s supravieuiasc. Oameni ca i ea... fiul cuiva, fratele,
soul, tatl cuiva.
Undeva, departe, erau familii carei boceau morii, iar ea fusese
instrumentul prin care li se crease acea suferin. Trebuia s accepte
toate astea, fcea parte din iadul ei personal n care trebuia si duc
existena, modul ei dea plti ntrun fel pentru toate. Treci peste sau
eueaz, supravieuiete sau nu. Numai printrun miracol nu se prbuise
n genunchi n timpul raportului, copleit de hohote de plns. Oare cum
ar fi reacionat Rene la o asemenea scen?
Prsi baza organizaiei Elite, inspirnd adnc. Aerul era parfumat cu
aroma primvratic a primelor flori. Noi nceputuri, ceva ce ei nu avea
s i se permit niciodat.

IDENTITI SECRETE

251

Robert Keam o ateptase pe Alina toat noaptea precedent i toat


ziua. tia c era plecat, ns numai aflnduse n apartamentul ei l
fcea s se simt mai puin gol pe dinuntru. Aa c o atept rbdtor,
privind n gol afar pe geam n marea majoritate a timpului, parc
invocndui prezena. Apoi se bg n pat i se nconjur cu mirosul ei.
La primele ore ale amurgului, cnd auzi ua de intrare deschiznduse,
era treaz. ns nu sri ca ars din pat i nu alerg n ntmpinarea ei, ci
rmase nemicat i se prefcu c doarme. De ce alese s procedeze aa,
era neclar chiar i pentru el nsui.
Atept cu ochii nchii, inspirnd i expirnd ritmic. n cele din
urm, mai mult i simi prezena n dormitor dect o auzi intrnd. Mai
mult o simi dect o auzi cum pete pn la pat, unde el continua
s se prefac adormit. Un miros ciudat... neplcut i gdil nrile. O
fraciune de secund mai trziu, i simi palma suspendat deasupra
capului. Nul atinse. Pentru c dac ar fi fcuto, indiferent de ct
de uoar sau trectoare ar fi fost acea atingere, ar fi simito pn n
mduva oaselor.
O simi cum peste napoi. Apoi se ntoarse cu spatele la el i intr
n baie, nchiznd ua dup ea. Timp de zece, cincisprezece secunde,
urm o tcere mormntal. Apoi se auzi apa curgnd n baie. Cteva
secunde mai trziu, Robert fu ocat s o aud vomitnd violent.
Of, Alina..., opti, deschiznd ochii.
Nui ddu seama ct timp continu comarul acela, nu era ceva
ce se putea msura n minute sau secunde. Pn la urm, se ls din
nou linitea. Apoi auzi cum se trase apa la toalet. Iar apa din baie
continua s curg fr oprire.
Dup cteva minute, Robert se ridic n ezut i se trase la marginea
patului. Apa din baie se opri pentru o secund, apoi se auzi duul. Care
curse, curse, i iar curse la nesfrit. Robert ncepu si mute buza
inferioar cu un aer preocupat, mpletindui i despletindui degetele.
Ceva era n neregul. Ascult. Atept. i imagin.
ntrun final, apa de la du se opri. Tcere. i mai mult tcere.
ntrun fel, era cel mai oribil sunet pe carel auzise vreodat. Argumentele
care i se perindau prin mintea febril n favoarea de a rmne unde era,
ngduindui astfel Alinei s termine ceea ce fcea, erau foarte solide.
Argumentele mpotriv...
Robert se ridic n picioare i stbtu camera pn la ua bii.
Alina?
Niciun rspuns. Aps pe clan i fu surprins s vad c ua era
descuiat. O gsi aezat pe marginea czii, nfurat ntrun prosop.

252

MONICA RAMIREZ

Capul i era plecat n fa, cu prul lipit de gt, obraji, rsfirat pe umeri.
Minile i atrnau fr vlag ntre genunchii uor deprtai.
Apa cu care aparent ncercase si curee cu mult mai mult dect
trupul, fusese aproape fiart. Aerul din baie era ngreunat de vapori
deni, totul n jur aburit. Ceva n atitudinea i postura ei fcu s i
se zbrleasc prul pe ceaf. O senzaie de fric i escalad coloana
vertebral cu degete de ghea.
Alina? se for si ndulceasc vocea, vorbindui ca unui copil
slbatic.
Alina tresri ii ridic capul. Ochii i erau de un verde aprins ca
jadul, iar privirea nfricotor de pierdut. Tremurnd pe dinuntru,
Robert observ cum toat culoarea i dispru din obraji. Cearcnele
aproape negre i ieeau i mai mult n eviden n paloarea aceea
fulgertoare. Dar cel oc cel mai tare era tietura lung pe care o
vzu pe obrazul ei stng.
Privirea lui cobor pe o arsur urt de pe braul stng. Pielea se
bicase i lucea n mod ciudat, de parc ar fi fost uns cu alifie. O
trus medical era deschis pe jos.
Doamne, gndi, ns nu fu sigur dac no spusese cu voce tare. O,
Doamne, Dumnezeule...
Brusc, ochii Alinei se limpezir, trupul ei i recpt agilitatea i
graia cu care era obinuit.
Nui face griji, sunt bine, spuse cu voce neutr.
Respiraia i se opri n gt la tonul ei rece.
mi cer scuze dac team trezit, adug n mod politicos.
Robert nu tia dac ar trebui s plng n hohote, ori s fac un
scandal monstru. Instinctul l avertiz c femeia pe care o iubea nar fi
suportat sl vad plngnd, sau n general suferind pentru ea n vreun
fel, aa c alese furia.
i... ceri scuze? reui s articuleze dup cteva secunde.
Alina se ridic n picioare cu graia ei atletic obinuit. Robert
aproape scp un strigt de oroare cnd vzu ce reflecta oglinda din
spatele ei. Vnti negre i albstrui, unele conturate cu galben, tieturi...
multe, foarte multe.
Ochii lui ocai i ntlnir pe ai ei. Privirea ei era impenetrabil.
Am avut chestii i mai rele de att, spuse Alina dup o pauz
dezastruoas.
Robert deschise i nchise gura de cteva ori. i venir n minte
toate cicatricile pe care le observase pe trupul ei. Le tia foarte bine,
din moment ce le srutase i mngiase cu reveren de zeci de ori, ns

IDENTITI SECRETE

253

nu putuse niciodat so ntrebe despre ele. Nu avusese curajul necesar.


i asta ar trebui s m fac s m simt mai bine?
Alina clipi, prnd uimit de ntrebare.
Nar trebui s te fac s te simi n niciun fel.
Din nou, Robert trebui s aleag ntre lacrimi i furie, i din nou
o alese pe cea din urm.
Cum teai simi tu, dac rolurile noastre sar inversa? o ntreb,
privindo fix.
Alina fu strbtut de un fior.
Robert...
Miai ngdui s m ascund n felul sta, spunndui c sunt bine?
Urm o pauz foarte lung. Alina nu rspunse, iar Robert avu
impresia c o mpinsese undeva dincolo de cuvinte.
Alina, te rog, spuse n cele din urm, cu vocea ncrcat de emoie.
Fcu un pas spre ea. Cnd observ c nu se retrase i nici nu ncerc
sl opreasc, se apropie mai mult de ea. ncet, foarte, foarte ncet, ntinse
mna i o atinse. Ea tresri att de violent, nct Robert pi napoi.
Te rog, Alina. Numai de data asta... vorbete cu mine, lasm
s te ajut.
Ea atept un timp ndelungat pn rspunse, att de mult nct
el crezu c nu avea so mai fac niciodat. ns cnd i plec capul
resemnat, simi atingerea degetelor ei pe pr. i retrase ns imediat
mna, de parc se temea c el avea so refuze.
Nu pot, spuse aproape n oapt. mi pare ru, Robert... nu pot
vorbi cu tine despre asta nici acum, nici mine, niciodat. Ar fi mult
prea periculos pentru amndoi.
Ochii lui se ngustar.
n ce eti implicat Alina?
Ea i puse un deget pe buze pentru al face s tac.
Nu m ntreba. Nu vreau s te mint. Nu acum, nu n momentul
sta.
Mai ii minte ce iam spus acum ceva timp, c indiferent cea
afla despre tine tot nu mar influena s nu te mai iubesc? E adevrat.
Alina ncepu s tremure.
Ba nui adevrat. Pentru c femeia pe care o iubeti e o iluzie.
Nu sunt cine i ce crezi tu c sunt. Cine sunt... ce sunt, probabil tear
dezgusta, ns tot nai putea nelege vreodat cu adevrat.
Robert o lu n brae.
i dac te neli? i opti n pr. Teai gndit vreodat la asta?
Rmaser aa un timp ndelungat, nefiind siguri cnd ncepu s

254

MONICA RAMIREZ

moar lumina din jurul lor. Amurgul se strecur pe ferestre cu umbre


movulii, nvluindui ntro mantie protectoare, parc ncercnd s
amne momentul dureros al adevrului mcar pentru nc o noapte.

ULTIMA SUFLARE

obert Keam era pe moarte. Nu ntrun sens filozofic sau abstract


de genul seminarului intitulat Naterea, primul pas spre moarte,
pe carel inuse cndva. Robert era pe moarte n adevratul sens
al cuvntului. Cancerul cu care se rzboise de ani de zile ctigase teren,
iar acum soarta i era pecetluit.
tiuse asta de ceva timp, chiar dinainte de relaia cu Alina. De
cteva ori chiar fusese pe punctul de ai spune, ns no fcuse. Adevrul
era c nu preai dorea s vorbeasc cu nimeni despre asta. Dac ar fi
fcuto, ar fi nsemnat s contientizeze cu adevrat c nu mai avea mult
de trit. Iar el ncerca cu disperare s nu se gndeasc la nimic altceva
dect la viaa carei mai rmsese. S io triasc din plin. Alturi de
ea. Un alt motiv pentru care nui spusese nimic fusese i teama de a
vedea sentimentul de mil oglindit n ochii ei ori de cte ori l privea.
Nui spusese din egoism, pur i simplu.
Adevrul. Adevrul era c...
Adevrul era c nu mai era singur n camera de spital unde zcea.
i dduse seama de asta uor, uor, n ciuda ceii n care plutea datorit
medicamentelor cu care fusese sedat. i ngdui s mediteze la acea
idee pentru o vreme nainte de a se lupta s deschid ochii. Era ca i
cum ncerca s ridice greuti cu pleoapele. La nceput, vederea i era
nceoat, ns la un moment dat i se limpezi suficient de mult ct s
deslueasc trsturile brbatului mbrcat n negru care sttea pe un
scaun lng patul lui. ngerul Morii, se gndi. O pace ciudat l invad
n momentul n care simi privirea griverziue a vizitatorului.
Alex..., reui si rosteasc numele dup cteva secunde. De ce nu
m surprinde oare c eti aici?
Alex nu spuse nimic, iar Robert decise ci plcea lipsa oricrui
rspuns. Erau multe lucruri de nvat de la un brbat care nu se obosea
s rspund la o ntrebare retoric.
Robert se concentr si nghit saliva, apoi puse ntrebarea carel
obseda:
E i Alina aici?
Nu, rspunsul era blnd. Dar o s vin, dac asta i doreti.
Dac eu doresc? rspunse Robert, rostind pronumele personal pe
un ton puin provocator.
Alex nu se obosi s rspund. n schimb, trecu direct la subiect, la

256

MONICA RAMIREZ

esena acelei ntlniri.


Va suferi foarte tare dac nu va putea si ia rmas bun de la tine.
Robert ncuviin din cap n semn c a neles.
Iar tu ai face orice ca ea s nu sufere, nui aa?
n ochii lui Alex apru o licrire de smarald, apoi privirea i redeveni
ca de oel.
Da.
Atunci e bine, spuse Robert, surprins de duritatea din propria voce.
Urm o pauz scurt. Apoi:
Trebuie si dai voie si ia rmas bun.
Respiraia lui Robert tremur. Alina, att de vibrant de frumoas,
att de vie, sl vad n felul acela... s fie nevoit s priveasc n adncimile
ochiilor ei verzi, s vad ntrebarea acuzatoare De ce nu miai spus
nimic? oglindit acolo, n loc de afeciunea cald din timpul celor
cteva luni mpreun, cele mai fericite luni din viaa lui...
Alina va suferi... Iar el va fi mort. Disprut pe vecie. Nu va mai
exista dect n amintiri.
Brbatul carel veghea acum, cel care n mod clar o cunotea pe
Alina cu mult mai intim dect ar fi putut Robert ntro viaa ntreag,
credea c moartea lui nar afectao att de tare dac ar fi avut o ans
si ia un ultim adio. Probabil c avea dreptate.
Da, rspunse optit. Trebuie...
Chiar nainte ca vederea s i se nceoeze din nou, iar el s alunece
napoi n braele somnului ierttor de gnduri i durere, l vzu pe Alex
scond un telefon mobil din haina neagr. Ultimul lui gnd coerent
fu c Alina avea un telefon absolut identic.

Robert nu avea idee ct timp dormise. i nici nu avea vreo importan.


Cnd se trezi, observ c lumina din camera sa de spital era mai slab, iar
Alex se afla tot la cptiul lui, fr s par c iar fi schimbat poziia.
Alina...
n curnd.
Robert ncerc si umezeasc buzele crpate cu limba. Alex se
ridic de pe scaun, un pahar de plastic materializnduse n mna lui. i
sprijini capul cu bndee, ajutndul s ia cteva nghiituri din apa rece.
tie? ntreb Robert dup ce Alex l aez la loc pe pern.
Nu.
Are vreun rost s te ntreb cum ai aflat tu?
Nu e important.

IDENTITI SECRETE

257

Robert zmbi satisfcut.


Probabil c ai fi nevoit s m lichidezi dac miai spune, nui aa?
Vnztor de obiecte de art, pe naiba!
Buzele lui Alex se relaxar ntrun zmbet imperceptibil. Prin
adncurile ochilor lui griverzui alunec ceva ce Robert identific
drept admiraie.
Probabil, veni rspunsul laconic.
Robert chicoti, regretnd din suflet c nu avea s cunoasc niciodat
mai multe despre acest brbat, cu excepia atingerii lui remarcabil de
blnde, n contrast total cu codul de oel dup care se prea ci ghida
ntreaga existen.
Cum ai reuit s intri aici? l ntreb dup o scurt pauz.
Nu avea rude i nui informase pe colegii lui unde se afla. Se ateptase
s moar complet singur.
Iam spus asistentei c sunt preotul tu.
Orict de nebunete suna, Robert i ddu seama c explicaia
pruse ct se poate de logic. Un brbat mbrcat n negru, artnd
auster i aproape ascetic, cu ochi att de adnci ce preau c neleg
orice suferin uman, putea trece drept un preot.
i tea crezut.
Am fost antrenat s devin foarte convingtor.

Robert mai pierdu o bun bucat din timpul carei mai rmsese.
Cnd se trezi din nou, veioza de pe noptier era aprins, ns ntoars
n aa fel nct s nul bat lumina n ochi.
Alina tot nu sosise. ns Alex era acolo. Preotul lui. Nu mesagerul
morii cum crezuse iniial, decise n gnd. Mai degrab un brbat n
carne i oase, care sttea de straj pentru a alunga moartea suficient de
mult timp ct si ofere femeii pe care n mod evident o iubea, ansa
de ai lua rmas bun de la cellalt brbat din viaa ei.
Na fi putut face ceea ceai fcut tu, spuse Robert cu voce joas.
Ce anume?
S stau deoparte n timp ce ea era cu un alt brbat.
Ai fi fcuto, dac ai fi fost convins c cellalt brbat era mai bun
pentru ea.
Un sunet electronic ntrerupse protestul instinctiv al lui Robert.
Alex scoase telefonul mobil din hain il duse la ureche.
Da?
Pauz.

258

MONICA RAMIREZ

n ct timp?
Pauz.
Bine. Mulumesc.
Vine? ntreb Robert cu voce tremurnd.
Alex ncuviin din cap, ns expresia feei i devenise de neptruns.
O s pleci nainte de sosirea ei. Nu o ntrebare, ci mai degrab
o afirmaie.
nc o ncuviinare din cap. Alex se ridic n picioare cu o micare
fluid de pisic slbatic n care se simea un iz de violen nbuit.
Vrei s tie c ai fost aici?
Nu.

Alina ddu buzna ca o furtun n holul spitalului, ngrozit c a


ajuns prea trziu. Tocmai se rentorsese dintro misiune care durase o
sptmn i, chiar dac Grant fusese nnebunitor de vag n legtur
cu ceea ce i se ntmplase lui Robert, precizase totui c civilul era n
stare grav.
E pe moarte, o informase, adugnd apoi c nu tia din ce cauz.
Te rog, Doamne, se rug, cobornd din lift la etajul unde se afla
secia de terapie intensiv. Te rog...
Era bntuit de o fric nfiortoare c Robert pise ceva din cauza
ei. Daci adusese moartea la u printro greeal oarecare, o mic
scpare? Fusese vnat de ctre organizaia Elite din cauza ei? i aminti
conversaia pe care o avusese cu Grant n legtur cu sigurana lui Robert.
Atta timp ct acoperirea identitii tale rmne intact, iar tu
evoluezi n timpul misiunilor la standardele impuse de Elite, totul va fi
n regul, i spusese, ns no asigurase c Robert era n afara oricrui
pericol.
Oare fcuse ea ceva cei pusese sigurana n pericol? i strnse
minile n pumni, blestemnduse c nul trsese mai mult de limb
pe Grant. Inima i btea cu putere, iar pieptul parc i era nfurat
n oel. Sentimentul de vinovie i se cuibrise ca un nod n stomac.
Ajunse la recepie, unde zri trei asistente medicale. Una vorbea la
telefon, a doua introducea nite date n calculator, iar a treia citea ceva
dintrun dosar medical cu o grimas pe fa.
Scuzaim, spuse Alina, fornduse si menin calmul.
Asistenta cu dosarul medical i ridic privirea la ea, o expresie
ciudat instalnduse pe faa ei. Avea ochi cprui, de aceeai culoare
ca i ai lui Robert, iar n ei se citea mil.

IDENTITI SECRETE

259

Alina i sprijini palmele de tejghea.


Caut un prieten... l cheam Keam. Profesorul Robert Keam. Mi
sa spus c este internat aici.
Suntei domnioara Marinescu?
Da, rspunse, nedorindui s afle cum i tia asistenta aceea numele,
sau de ce avea impresia c sosirea ei fusese deja anunat. Nui dorea
dect sl vad pe Robert ct mai repede.
Asistenta oft imperceptibil, compasiunea accentunduse n ochii ei.
Mie team c nu mai are prea mult timp la dispoziie... cancerul
a ajuns...
Cancer?
Asistenta se ncrunt, privindo cu ochi uimii.
Of, Doamne, Dumnezeule... nu tiai?
Alina nu mai reui s rspund. i amintea att de multe lucruri,
punnd bucelele cap la cap n mintea ei. Frnturi de gesturi, cuvinte,
priviri pe care le ignorase poate n mod deliiberat. Nu era de mirare
c Robert fusese att de ngduitor cu secretele ei. i el avusese secrete
la rndul lui.
Ba tiam, rspunse cu voce ferm.
O minciun? Poate.
Dar am fost plecat pentru o perioad. Ultima oar cnd lam
vzut, prea c se simea foarte bine.
Asistenta aprob din cap nelegtoare i o btu prietenete pe mn.
mi pare foarte ru, dar cteodat se ntmpl totul foarte rapid.
Este... Alina se opri ii drese glasul tremurtor. Pot sl vd?
Desigur, v ateapt. La captul holului pe dreapta. Camera 316.

Fr plnsete, i impuse Alina. Fr reprouri. Fr gnduri de cear


fi putut s fie... cear fi trebuit s fie...
Nui amintea cnd mai fusese ultima oar ntro camer adevrat
de spital. Percepia ei despre locul unde rniii se vindecau ori nu,
depinde de soarta fiecruia, fusese alterat pe vecie de experienele
personale n clinica Elite. Era obinuit cu aparatur de ultim generaie,
o atmosfer tensionat, ns ordonat, fr prea multe faciliti i foarte
puine concesii n numele umanitii.
Era foarte mult linite n camera pastelat i mobilat foarte plcut
n care Robert murea ncetul cu ncetul. Locul acela chiar i inspira un
fel de pace ciudat, cu toate c la prima reacie simi c urte fiecare
centimentru din el. Moartea nu avea ce s caute ntrun loc att de

260

MONICA RAMIREZ

primitor, nar fi trebuit s i se permit accesul la oameni buni i deceni.


Nu cnd erau atia montri crora lear fi putut da trcoale.
Pi cu grij pn la patul acoperit cu cearceafuri de un alb imaculat.
Robert?
Arta att de palid, de fragil, de parc tot ceea cel fcuse odat
att de special fusese extras de un aspirator imaginar, lsnd n urm
numai un recipient. Robert deschise ochii i o privi inexpresiv, fr s
par c o recunoate. Apoi clipi, iar ea avu impresia c lumea din care
se ntorcea, cea care l acapara ncetul cu ncetul, avea o putere mult
mai mare asupra lui dect cea n care se afla ea.
Alina, rosti cu greu, buzele lui albe destinznduse ntro umbr
de zmbet.
Felul n care i rosti numele o fcu s se sufoce. Ochii i fur invadai
de lacrimi, ns se stpni, reuind si menin o balan emoional.
Robert, repet, impunndui s fie tare. Of... Robert.
Mna lui stng era imobilizat, perfuzii multiple introducndui
substane necunoscute n trupul slbit. Mna dreapt i zcea nemicat
pe lng corp pe cearceafurile netede. Alina io lu cu ambele ei mini,
ncercnd si transmit o infuzie din energia ei. Ct era de rece pielea
lui, ct de mult slbise. Degetele i rmseser o niruire de oase
acoperite numai de pielea rece ca gheaa.
Eu nam si spun c sunt... bine, murmur el dup ceva timp,
parc amuzat de el nsui.
Din nou, lacrimile i umplur ochii.
mi pare ru, spuse cnd se simi sigur pe vocea ei. mi pare
att de ru.
Mna lui o strnse uor pe a ei timp de o singur btaie de inim.
Mrul lui Adam i se zbtu n sus in jos, iar el se for si nghit
saliva. O umbr de zmbet i apru din nou pe buze.
Da, opti. i mie.
l putea simi cum alunec napoi n lumea unde ea nul putea
urma i o cuprinse un sentiment acut de neputin. Avea att de multe
si spun. i nimic n acelai timp. Intenionase s termine relaia cu
el, si ia rmas bun de la el. Dar nu aa. iar fi dorit s aib o via
lung i fericit. Plin. O via normal. iar fi dorit sl tie lng o
femeie care l merita. O femeie care lar fi iubit, cineva care nu ducea
o existen nvluit n secrete. O femeie liber, aa cum ea nu era.
No face, opti Robert cu o licrire de ngrijorare n ochi.
Ce anume?
Nu plnge.

IDENTITI SECRETE

261

Nu plng.
Numai c plngea. n ciuda eforturilor ei de a no face, lacrimile
ncepuser s i se preling pe obraji. Le simea rostogolinduse pn la
brbie, de unde picurau pe cearceaful imaculat. Le putea simi gustul
pe buze.
Robert i extrase mna din strnsoarea ei i o ridic spre faa ei.
Braul i tremur, iar ochii att de limpezi numai o secund mai
devreme i se nceoar. Pielea feei i deveni aproape translucent,
prnd s se strng pe oasele craniului.
M... mai aproape...
Alina se aplec spre el. Plnse cu lacrimi amare cnd el i atinse
faa cu vrfurile degetelor. Atingerea era la fel de efemer ca un puf de
ppdie, ns rezon n fiecare celul a corpului ei ca o binecuvntare.
Att de cald. Robert se lupt s mai respire. Att de... frumoas...
Alina cltin din cap, instinctiv protestnd mpotriva morii care
ncepuse deja sl fure din lumea ei.
Robert... nu...
Mulumesc...
Pentru ce? url ntrebarea n mintea ei, ns abia o opti cu voce tare.
Robert nu rspunse, ci se mulumi s zmbeasc. Zmbi cu adevrat,
fericirea revrsnduise n ochi. Zmbetul acela cu gropie care o
cucerise din prima zi n clasa lui. Mna lui czu napoi pe pat, ochii i
se nchiser. Ultima rsuflare i prsi pieptul ca un oftat de uurare,
zmbetul i dispru precum o boare a dimineii. Moartea l mbri
cu blndee pe Robert Keam. Sau oare era invers?
Pentru inocenta care devenise o asasin pentru a salva vieile altor
oameni, ieirea lui panic din via reprezent o adevrat revelaie.

S v aduc ceva? Puin ap? ntreb asistenta cu voce blajin.


Alina cltin din cap.
Nu, mulumesc. Sunt bine.
i mulumise. Din motive pe care nici nu i le putea imagina, ultimul
lucru pe carel fcuse Robert n lumea ei, fusese si mulumeasc. i
apoi zmbise.
Suntei sigur? insist asistenta, n mod clar ngrijorat.
Foarte sigur.
Alina i terse lacrimile. O durea gtul. i stomacul. i simea faa
amorit de parc i aparinea altcuiva. Mna i tremura.
Trupul lui Robert..., ncepu, dar nu putu s continue.

262

MONICA RAMIREZ

Profesorul Keam sa ngrijit din timp de toate amnuntele. Nea


lsat instruciuni precise, totul este pus la punct.
Alina zmbi trist. Nu era surprins. Robert fusese un brbat extrem
de ordonat i organizat.
Bine.
Urm o scurt pauz.
Vrei s ncerc sl gsesc pe preotul profesorului Keam? ntreb
asistenta, n mod clar dorind s o ajute cumva.
Alina ncremeni. Un fior i strbtu coloana vertebral.
Preot?
Printele Therein.
Pentru o fraciune de secund, Alina fu convins c avea s leine.
Privirea i se nceo, stomacul i se ridic n gt. I se fcu cald, apoi
frig, i din nou cald.
Printele Therein a fost aici? i auzi vocea ntrebnd de la mare
distan.
Aproape toat ziua, rspunse asistenta. El nea informat despre
sosirea dumneavoastr.

IART I UIT

lex se apropie de ua apartamentului Alinei, cu ochii la lumina


ce se zrea pe sub ea. Aps pe clan i descoperi c ua nu
fusese ncuiat. Cnd intr, l ntmpin o privelite minunat:
femeia pe care o iubea dormea linitit pe canapea, cu prul czut ntro
cascad de bucle peste marginea canapelei.
nchise ua i se sprijini de ea, privindo un timp ndelungat. ntrun
trziu, se apropie de canapea i se aez pe marginea msuei joase
din faa ei, sprijinindui coatele pe genunchi. ntinse o mn i lu o
uvi de pr mtsos ntre degete, privindo mai departe cum dormea.
Ca i cum iar fi simit prezena, Alina i murmur numele n somn.
Inima lui tresri de bucurie la gndul c nc i mai bntuia visele.
Alina, opti, dezmierdndui obrazul cu vrful degetelor.
n secunda urmtoare, ochii ei mai verzi ca oceanul se fixar n ai lui.
Bun, spuse cu voce rguit.
Alex o privi, fascinat de ochii ei, de buzele ei, de mirosul ei, de tot
ceea ce nsemna ea.
Bun.
Alina se ridic ii ddu prul din ochii somnoroi.
tiai.
Cuvntul coninea un iz acuzator, ns asta nul surprinse.
Da.
Ce drept...
Niciun drept. O responsabilitate.
Pentru Elite?
Pentru tine.
De ce nai spus nimic? De ce nu miai spus?
Privirea lui Alex deveni tioas precum un laser.
Pentru c adevrul i aparinea lui, Alina, nu mie.
Rspunsul o oc la un nivel pe care nici mcar nu putea ncepe
sl conceap. Deschise gura s rspund, ns o nchise la loc fr s
spun nimic. Cear fi putut spune ca s nu sune nejustificat de egoist?
iai fi schimbat sentimentele pentru el dac ai fi tiut c era pe
moarte? o ntreb Alex pe un ton aproape contemplativ. Ai fi inut mai
mult la el? Mai puin? Iai fi oferit mil n loc de iubire?
Crezi c din cauza asta nu mia spus? Pentru c i era fric de mila
pe care a fi putut so simt?

264

MONICA RAMIREZ

Cred c se sturase s se defineasc drept un brbat care era pe


moarte. Era atras de capacitatea ta dea tri totul la maximum posibil.
i dorea s se mprteasc din lumina ta, Alina, nu s te trasc n
umbrele lui.
Umbre. Alina se aplec puin spre el, ncercnd si absoarb fiecare
nuan a trsturilor feei.
Ai stat cu el, nui aa? n spital, nainte de venirea mea. Printele
Therein.
Alex aprob din cap.
De ce?
Alex i desprinse privirea din a ei. Oft uor.
Nu eram sigur c vei ajunge la timp, explic cu o voce calm,
pe care cineva care nul cunotea att de bine cum l cunotea ea ar fi
interpretato drept un semn al indiferenei. Robert Keam nu era un
brbat care merita s moar singur.
i crezi c exist brbai care s merite asta?
Niciun rspuns. Nici nu era nevoie. Alina cltin din cap. Se simea
de parc o biciuise cineva pe toat pielea, lsndui terminaiile nervoase
expuse la orice stimul.
Nu... te neli.
ns nu era o atitudine din carel putea scoate vreodat. tia asta.
Viziunea lui despre el nsui, despre ceea ce merita i ce nu merita, fusese
distorsionat pe parcursul unei decade i jumtate de fore pe care ea
nici acum nu le putea cuprinde cu mintea. ntradevr, experienele
prin care trecuse l marcaser psihologic i emoional. l transformaser
dintrun tnr idealist nfuriat, ntrun adult care putea comite acte
cei ngheau sngele n vine. i cu toate astea, veghease la cptiul
unui brbat pe care avusese motive serioase s fie gelos, pentru c din
punctul lui de vedere nu ar fi fost corect s moar singur.
Nici nul cunoteai pe Robert, opti Alina, ncercnd s neleag.
tiu cea fcut pentru tine.
Mam ntors din misiune cu un singur gnd. S m despart de el.
n alt situaie, expresia lui ocat ar fi ncntato. i dorise cu
disperare de nenumrate ori sl descumpneasc n aa hal, ns nu
reuise niciodat.
Nu neleg.
Alina i umezi buzele cu limba.
Ceea ce era ntre mine i Robert era bun, cald i plcut, dar nu
era real. Robert nu m cunotea, habar navea cea trebuit s fac n
viaa mea, ori ce sunt capabil s fac. Avea cteva suspiciuni, nu era un

IDENTITI SECRETE

265

brbat prost, i inea suficient de mult la mine ct s fie atent la detalii.


Dar nu tia adevrul. Nu tia c am minit, am sedus iam omort
de attea ori, nct am pierdut numrul victimelor pe care leam lsat
n urm. Trase aer n piept, fcndui curaj s spun tot adevrul. i
habar navea c de fiecare dat cnd eram cu el, nu m puteam gndi
dect la tine. i nici c atunci cnd eram cu tine nu m gndeam la el
nici mcar o secund.
Alina... vocea lui Alex era aproape aspr, respiraia lui devenise
uiertoare.
Nu. Fr s se gndeasc la implicaiile aciunilor ei, i puse
degetele pe buzele lui. Lasm si spun asta. Nu trebuie s spui
nimic. Ascultm doar.
Dup cteva clipe, el ncuviin din cap.
Fac parte din tine, Alex, spuse ea simplu. Iar tu faci parte din mine.
Bine sau ru, corect sau greit, sta e purul adevr. Nu am nici cea mai
vag idee despre ce ne rezerv viitorul, dar i pot spune un lucru n
mod sigur. Dac ceea ce este ntre noi n momentul sta reprezint tot
ce putem avea n viaa asta, oricum e cu mult mai mult dect pot avea
vreodat cu orice alt brbat.
i spusese c nu trebuia s comenteze nimic. i el nici no fcu. Czu
numai n genunchi n faa ei i o trase n braele lui, inndo strns
lng inim. Rmaser aa nemicai i tcui, ciudat de linitii, o
vreme ndelungat. ntrun trziu, Alina i nclin capul sl priveasc.
Eti obosit?
Ochii lui se nchiser pentru o fraciune de secund, realiznd abia
atunci ct de obosit era cu adevrat.
Da... am avut o zi lung, i mrturisi, netiind c o fcuse incredibil
de fericit cu sinceritatea lui.
Nul vzuse niciodat att de deschis i sincer cu ea i nui mai
dorea sl mai ndeprteze, nu mai putea lupta mpotriva inimii ei. i
dorea sl in n brae, si simt inima btnd lng a ei. Sosise timpul
s recunoasc ci aparinea lui i numai lui.
Se gndise mult la asta n ultimul timp, reamintindui prin ce
trecuser n ultimii ani. Oare chiar trecuser ani ntregi? Cteodat
cnd l privea n ochi, simea c o fcea pentru prima oar. Ca atunci
cnd era un simplu recrut, care i arunca priviri fioroase mentorului
enigmatic n timp ce o punea la podea, nvndo lecii incredibile de
supravieuire. Trecuser prin multe. Ea nu mai era recrutul rebel, iar
el nu mai era mentorul ei. tia acum c Alex nu era maina insensibil
care pretindea c este. Era un brbat n adevratul sens al cuvntului,

266

MONICA RAMIREZ

care deborda de o pasiune ce o atrgea i o speria n acelai timp. tia


acum c l iubea, la fel cum i el o iubea, dar dragostea lor fusese mereu
ptima, aproape violent. Snge, foc, pasiune. Via i moarte.
Zmbi ii fcu semn cu capul.
E suficient loc aici pe canapea pentru amndoi. ntindete lng
mine i odihnetete puin.
Fr a mai sta pe gnduri, Alex i scoase bocancii i se strecur pe
canapea lng ea. Alina i deschise braele i le ncercui n jurul spatelui
lui, masndul uor. l privi cum ofteaz i observ cum se relaxa.
Fa n fa, la numai o rsuflare deprtare, se privir comunicnd,
nelegnd, iertnd.
Alina, opti Alex. Tu eti tot cea mai rmas din mine.
Ea zmbi ii atinse buzele de ale lui. Acea simpl atingere i
electriz pe amndoi. Srutul deveni pasionant, disperat, amndoi
avizi unul dup cellalt. Mai nfrigurat, mai adnc, mai nfometat.
Pe msur cel simea din nou pe brbatul care era Alex, lacrimi de
fericire i tulburar vederea.
Nu mai existar cuvinte, numai contopire. Superb, slbatic i
totui blnd, feroce i apoi aproape pioas. Crear o legtur cu esen
transcedental n acea noapte, intercalndui i pecetluindui sufletele
cu iubirea imposibil ce le unea destinele. Inimile le btur cu putere
una lng alta, ngduind mrturisirilor, speranelor i dorinelor s le
alunge toate temerile.

UMBRELE NTUNERICULUI

doua zi de diminea, Alex i Alina i fcur apariia mpreun


n sala de briefing. Atitudinea lor inspira ncredere i confiden,
paii lor fluizi potrivinduse perfect, neatingnduse, ns n
mod clar mpreun. Emanau putere, graie, pericol.
Grant zmbi. Redeveniser o echip cu adevrat de nenvins, de
dou ori mai de temut i letali dect ar fi putut evolua vreodat n mod
separat. Exact cum sperase c se va ntmpla.
i drese vocea i ncepu edina cu imaginea unui sat pe ecranul
imens din faa lor.
Ekmala, unul dintre primele sate Kurde n care armata Irakian
ia testat arsenalul biochimic.
Urmar imagini oribile ale victimelor, ale celor pe moarte, imagini
cu cadavre umflate cu ochii larg deschii, copii mori strni la piept de
prini mori, totul surprins ntrun cadru grotesc imprimat pe vecie
n pergamentul timpului.
Sa folosit un cocktail de ageni neurotropi i biochimici alctuit
din sarin, cianur i tabun, explic Grant. Cu toate c au trecut muli
ani de cnd au avut loc atacurile, localnicii nc mai sufer urmrile
contaminrii cu agenii chimici. Numrul tinerilor handicapai e enorm
de mare, la fel i cel al copiilor care se nasc cu malformaii ngrozitoare,
sau cu oasele att de distruse nct nu pot avea niciun fel de activitate
fizic, leziuni de piele netratabile, cancer, nou avorturi spontane la
fiecare dousprezece sarcini.
Alina ntoarse capul i nchise ochii, nemaiputnd ndura s priveasc
imaginile cu fetuii deformai.
Din informaiile pe care le deinem, guvernul Irakian dispune
de o nou arm pe care dorete s o testeze ct mai curnd. EB4 are la
baz o mutaie sintetic a virusului Ebola din Africa. Simptomele includ
febr foarte mare, umflarea articulaiilor, hemoragii interne i externe.
Moartea survine n cteva zile, de obicei prin sufocare n propriul snge.
Vallis fcu o grimas, i ncruci braele la piept i privi n gol.
Alina deschise ochii i rmase cu privirea la suprafaa lcuit a mesei,
n timp ce Alex o urmrea cu o expresie solemn.
Chiar dac nu este la fel de potent ca virusul original, mutantul
coninut de EB4 poate genera o mortalitate de optzeci la sut n decurs
de o sptmn de la contaminare, ncheie Grant, n timp ce oprea

268

MONICA RAMIREZ

proiecia imaginilor. Sau cel puin asta sper Irakienii. Noi trebuie s
ne asigurm c no vor afla niciodat. Briefingul cu parametrii specifici
ai misiunii ncepe n dou ore, pn atunci studiai parametrii generali.
Etienne v ateapt cu echipamentul.

Ces toate astea? ntreb Alina cnd intr n depozitul lui Etienne.
Etienne Bonnet, eful Seciei de Echipamente i Muniii i, implicit,
corespondentul mult mai tnr al lui Jason la filiala din Paris, avea o
fa rotund cu trsturi bine definite, o claie de pr blai, ochi de un
albastru pal i impunea respect mai mult prin prisma fizicului su masiv
dect prin atitudine. Fost specialist n explozibili pentru Legiunea Strin
Francez, fusese recrutat de ctre organizaia Elite n urm cu doi ani.
Pe tejgheaua lung se aflau grmezi organizate de echipamente de
protecie mpotriva agenilor biologici i chimici, complete cu tot cu
mti i bocanci speciali, plus echipamentul obinuit pentru misiunile
de teren.
Etienne scotoci ntro cutie de carton maro.
Nite jucrii noi pentru misiunea voastr, rspunse, pregtind
dou flacoane cu lichid de culoarea chihlimbarului. Introduse acul
unei seringi ntrunul dintre ele i extrase lichidul misterios, apoi i
fcu semn cu mna. Mneca sus i nu te mica.
Alina i ncruci braele la piept.
Pentru ce naiba e chestia asta?
Zi mersi c nu trebuie si dau pantalonii jos ca s te pun pe
genunchi, coment Etienne n timp ce lovea seringa cu degetul arttor
pentru a disloca o bul de aer.
Alina l privi cu suspiciune, ns i ridic mneca stng. Zmbetul
amuzat al lui Etienne dispru pe msur cei dezinfecta cu alcool locul
unde avea si fac injecia.
Chestia asta ar trebui s te protejeze de EB4 n cazul n care se
ntmpl s fii expus accidental n timpul misiunii. O inject rapid,
apoi i cur pictura de snge cu un alt pansament cu alcool. Grant
ma rugat s dau o mn de ajutor. Se pare c medicii sunt prini cu
altceva n momentul sta.
Alina sufl aer pe locul nepturii pn i se evapor alcoolul de
pe piele.
Credeam c pentru asta avem echipamentele de protecie.
i ce se ntmpl dac ncasezi vreun glon, sau dac se rupe
costumul? Mai bine te asiguri de dou ori, rspunse Etienne, msurnd

IDENTITI SECRETE

269

urmtoarea doz de vaccin.


Alex fu ultimul cruia i se inject vaccinul, pe care l primi cum
primea orice: fr comentarii i emoii inutile. Alina l privi tcut.
ngerul ei Negru. Rzbuntor i protector, rece i de neabordat n
momentul urmtor. Se trnti pe un scaun lng tejgheaua lui Etienne,
nvrtind o bucat de cauciuc n mini.
Etienne puse toate seringile i fiolele goale ntro pung special de
plastic, apoi o sigil cu grij.
Gata, am terminat.
Ct dureaz pn se activeaz vaccinul? ntreb Alex, lsndui
mneca n jos.
Cel puin dousprezece ore. De ce ?
Vreau s tiu ct timp avem la dispoziie pn la momentul zero.
Grant ma lsat pe mine s decid.
Misiunea asta mi d fiori. Etienne cltin din cap. Dup prerea
mea, armele biochimice sunt cel mai groaznic mod de a omor pe
cineva. Un glon e rapid, la fel i o bomb. Bum, i eti mort! Dar
substanele astea sunt dea dreptul diaboleti... ca s nu mai discutm
de inumanitatea omului ctre om.
O s ne facem treaba io s rezolvm problema, rspunse Alex n
timp cei strecura o mn i apoi cealalt pe mnecile jachetei. Se ntoarse
ctre restul agenilor operativi carei colectau echipamentul pentru
misiune. Suntem n standby pentru dousprezece ore. Odihniiv.
Asamblarea echipelor ncepe mine diminea la ora cinci.
Agenii se rspndir care ncotro n grupuri mici, unii discutnd
ntre ei, alii tcui i ngndurai.
Nu tiu de ce, dar am o presimire rea n legtur cu misiunea asta,
insist Etienne. Probabil o iau razna, sau ncep s mbtrnesc prematur,
ncerc s glumeasc, ns nu reui si foreze un zmbet. Fii cu ochii
n patru, o atenion pe Alina, nmnndui costumul de protecie.
Ea i zmbi ii fcu cu ochiul.
Nu suntem ntotdeauna?

Undeva n munii Irakieni


n timp ce elicopterul se pregtea de aterizare, Alex ddu ultimele
instruciuni echipelor de asalt:
Activare n maximum cinci minute. Sigilaiv mtile i costumele
i controlai echipamentul celui de lng voi. Imediat dup distrugerea
obiectivului, ntoarceiv la punctele de decontaminare i pregtiiv
de evacuare. Eu conduc echipa Alfa, Vallis are echipa Bravo, care ne

270

MONICA RAMIREZ

asigur spatele. Oricine i desface sigiliul costumului de protecie,


va fi izolat i va rmne n carantin timp de patruzeci i opt de ore.
Fr excepii.
Privi la ceas nainte de ai sigila propriul costum de protecie.
Elicopterul ntunecat ateriz aproape fr zgomot, elicele curbate
strnind foarte puin praf n timp ce agenii operativi disprur n
noapte, apoi decol la fel de silenios. Echipele se micar rapid ntro
linie fluid, pn ajunser la marginea unei stnci ce se ridica semea
din nisipul deertului. Obiectivul era deja vizibil. Alex, Alina i echipa
Alfa i continuar drumul spre valea din faa lor, n timp ce Vallis i
echipa Bravo se rsfirar pe crestele stncii pentru a la asigura spatele
de la nlime.
Laboratorul biochimic era foarte bine ascuns ntro vale stncoas
din nordestul Irakului. Deghizat s arate ca o rafinrie obinuit, trona
ca un ora n miniatur la marginea civilizaiei, marcat de turnuri de oel
cu luminie albe i kilometri ntregi de evi de metal intersectnduse pe
lng containerele plate imense aflate n mijlocul construciei. Stnca
nalt ce nconjura locul ntrun arc de semicerc, oferea un punct de
supraveghere excelent pentru Vallis i echipa lui, de unde puteau vedea
poziiile numeroilor gardieni postai strategic.
Alex i conduse echipa pe un drum stncos i prfuit din partea
de nord a laboratorului.
Grant? opti n timp ce plimba un mic dispozitiv electronic pe
deasupra terenului din dreptul gardului de metal.
Senzori ngropai lng stlpi i un sistem de alarm secundar
conectat la gard, l inform Grant din faa unui sistem de comand
aflat la o jumtate de lume deprtare.
Poi sl anulezi?
Mie team c va trebui so facei voi. Vestea bun e c vau
uurat munca. Ambele sisteme sunt conectate ntre ele. l anulezi pe
unul, pic i al doilea.
Alex i fcu semn unuia dintre agenii operativi i amndoi
ntroduser dou tije de metal n pmnt. Alex scoase un mic panou
din rucsac i activ sistemul electromagnetic. Introduse coordonatele
i trimise impulsul, provocnd un scurtcircuit.
Avei drum liber. Probabil au furat tehnologia de undeva iau
uitat s citeasc instruciunile de folosire, i inform Grant pe un ton
amuzat cteva secunde mai trziu.
Un zmbet imperceptibil pluti pe buzele lui Alex, ns nu coment.
i fcu semn Alinei s taie gardul de metal. n cteva minute, plasa

IDENTITI SECRETE

271

groas era rulat n laterale pentru a crea o gaur.


Echipa Alfa, ncepei infiltrarea, veni ordinul ferm.
Unul cte unul, agenii operativi se strecurar nuntru, cu Alex
n frunte. Folosind o formaie de acoperire doictedoi, avansar spre
centrul obiectivului. Nu trebuir s anihileze dect un singur gardian,
un tip mrunel suficient de ghinionist ct s aib nevoi fiziologice
ntrun moment extrem de greit. Patru ncrcturi cu explozibil fur
plantate i armate. Etienne i dotase cu explozibil proiectat special
care s genereze o temperatur suficient de mare pentru a anihila orice
organism viu, inclusiv un virus mutant letal.
Retragerea, ordon Alex cu voce joas.
Fusese uor... prea uor. Linitea deertului se destrm brusc, cnd
din toate direciile explodar focuri de arm, urmate de pcnitul
ritmic al unei mitraliere. Trei rachete cu semnale luminoase explodar
deasupra capetelor lor, luminnd echipa Alfa care se retrgea rapid
spre ruta de evacuare. Echipa Bravo deschise focul, atrgnd atenia
gardienilor. O rachet RPG lovi creasta stncii ns, omornd pe loc un
agent operativ i momentan ntrerupnd focul de acoperire al celorlali.
Cteva momente mai trziu, un alt proiectil lsnd n urm o coad
erpuit de fum alb, se ndrept ctre agenii operativi care alergau din
rsputeri pentru a ajunge la adpostul stncilor.
La pmnt! strig Alex, n timp ce trgea n direcia de unde
veneau rachetele, ns nu reui s doboare umbra care inea lansatorul pe
umr nainte ca o ultim dr alb s se ndrepte cu rapiditate ctre ei.
Racheta explod n flancul lor drept. Un agent operativ se vit
nbuit.
Sunt lovit! strig, n timp ce gloanele pulverizau nisipul peste
tot n jurul lui.
Alina se ridic i alerg pn la el, acoperit de focul celorlali
ageni operativi.
Patrick e rnit ru! strig, ncercnd sl trasc pe agentul rnit
la adpostul unui bolovan.
Alex i fcu apariia ntro secund. l lu pe Patrick n spate ca pe
un sac de cartofi i alerg pn ajunse la deschiztura din gard.
Alina, retragerea! Acum! strig, n timp cel transfera pe rnit altui
agent din echipa Bravo, care le ieise n ntmpinare.
Alina se grbi s fac aa cum i se ordonase, aplecnduse pe sub
braul lui, care trgea plasa grea a gardului pentru ai face loc. Alex o
urm, mpingndo n faa lui, concentrndui ns atenia pe gardienii
care i urmreau cu ndrjire. ncepu s trag n urma lui, golind un

272

MONICA RAMIREZ

cartu ntreg. l eject il nlocui cu altul, totul n decurs de un minut,


n timp ce fugeau pe panta stncoas.
Imediat ce ajunser pe culmea stncii, toat echipa se arunc la
pmnt. Alex scoase telecomanda din buzunar si declan exploziile.
Cerul nopii erupse ntro bil enorm de foc rouportocaliu i fum
negru. Alina ip cnd aerul din jurul lor fu prjolit de suflul fierbinte.
Dezorientat pe moment, nconjurat de o mantie de fum negru i dens,
se tr nainte, ncercnd cu disperare s gseasc ruta de evacuare.
Cineva o prinse de guler i o trase n picioare. Alex o mpinse n direcia
elicopterului, apoi slt mai bine greutatea inert a altui agent operativ
rnit pe carel purta pe un umr.
n timp ce alergau, numr supravieuitorii. Un agent operativ mort
i doi rnii, dar misiunea fusese un succes total. Observ c lipsea un
agent operativ i ntoarse capul. l zri trnduse pe nisip, cam la zece
metri n spatele lui, ncercnd disperat s ajung la elicopter.
Transfer corpul rnitului pe carel cra altui agent operativ i fugi
napoi spre colegul czut. Se ghemui n spatele unei dune de nisip,
ateptnd si fac apariia gardienii, ns nu observ cnd cineva se
strecur n spatele lui. Cnd ntrun final auzi paii furiai pe nisipul
moale, era deja prea trziu.
Simi primul impact al glonului, care ptrunse prin costumul de
protecie i apoi se nfipse n vesta Kevlar antiglont. Se mpiedic n
timp ce se ridica n picioare cu micri mpleticite i alerg napoi n
direcia elicopterului. Alt impact n spate l trimise la pmnt. Printrun
efort supraomenesc, reui s se ridice din nou i s alerge mai departe.

Alina, am pierdut legtura cu dispozitivul de comunicaie al lui


Alex, spuse Vallis cu voce calm. Numi dau seama dac e bruiat, sau
doar defect. l ai cumva n raza ta vizual?
Nu, nul vd, rspunse Alina cu inima strns. Ba, da! Uitel!
strig, cnd l vzu aprnd pe dup o dun de nisip, la vreo sut de
metri deprtare.
Zmbi uurat, ns zmbetul i se transform ntrun rictus cnd
l urmri cum pea mpleticit, ncercnd si menin echilibrul cu
braele. Cu o secund nainte ca el s cad n genunchi, l strig cu
toat puterea de care era n stare. El se ridic n picioare i se ntoarse
n direcia elicopterului, de unde auzise glasul ei. Ridic braul, ca i
cnd ar fi vrut si fac cu mna, apoi se prbui din nou. Abia atunci
observ c era total lipsit de aprare, nu mai avea arma n mini. Privi

IDENTITI SECRETE

273

cu groaz cum se ridic cu greu din nou n picioare i se ntoarce ctre


ea complet, privirea lui afundnduse n ochii ei.
Te iubesc, mimar buzele lui.
O mai privi cum sttea n ua elicopterului pentru o ultim secund,
apoi se ntoarse s nfrunte fi orice avea s se ntmple. Alina l
vzu ndreptnduse cu mndrie, ridicndui brbia n mod sfidtor.
Raze roii, fr ndoial provenind de la arme dotate cu laser, plutir
n jurul lui ntrun dans bizar, punctele roii oprinduse mai ntai pe
zona stomacului, apoi mutnduse mai sus, spre piept.
Alex, nu! ip Alina.
Dar era deja prea trziu. Aproape nevenindui si cread ochilor,
continu s priveasc ngrozit n timp ce prima salv de gloane l
nimeri n piciorul drept. Alex se prbui neputincios n genunchi. O
alt salv de gloane i dans sacadat pe abdomen, ns el tot mai gsi
puterea s nu se prbueasc complet la pmnt.
Alina url ca o fiar slbatic cnd ultimul glon l nimeri n inim,
iar el se prbui pe spate. ntro fraciune de secund, sri din elicopter
i ncepu s alerge ctre el. Suflul unei noi explozii o arunc la pmnt,
ns ea se ridic imediat i continu s alerge.
Vallis o ajunse din spate i o prinse de mn, oprindo i ntorcndo
cu faa la el.
Alina, dac nu vrei so sfrim cu toii cu un glon n cap, trebuie
s plecm imediat! Alex e mort! Nul mai putem ajuta!
Nul pot lsa acolo! strig ea cu ochii plini de lacrimi. Trebuie s
ajung la el! Te rog, Vallis, te rog...
Vallis o privi pentru o fraciune de secund, apoi cltin din cap,
murmurnd o njurtur.
Regruparea! Asigurai perimetrul! Avem doi ageni de recuperat!
Alina o rupse din nou la fug spre Alex. Agenii operativi Elite i
asigurar spatele il recuperar pe agentul rnit pentru care se ntorsese
Alex din drum.
Alina ajunse la Alex ii scoase masca de protecie. l lu cu grij
n brae, ridicndui capul pentru a nu se neca cu propriul lui snge.
Alex, uitte la mine... rezist, i opti, simind c i explodeaz
inima n mii de bucele cnd el rmase n braele ei moale precum
o crp.
ncerc si aplice presiune pe rnile care hemoragiau puternic. i
murea n brae! Nici nu se putea gndi c era deja mort. i atinse faa
cu o mn tremurnd, mnjit de sngele lui.
Nu m poi prsi acum, Alex... fii puternic, rezist... te rog...

274

MONICA RAMIREZ

Izbucni n hohote de plns, legnndui corpul inert nainte i napoi.


i dezlipi ochii de pe faa lui ii inspect corpul ciuruit de gloane. Vesta
Kevlar nu reuise sl protejeze de gloanele perforatoare de armur.
Sngera abundent din prea multe locuri, iar ea nu putea aplica presiune
pe toate n acelai timp. Nisipul din jurul lor se impregna de sngele lui.
l strnse mai tare n brae, continund si legene trupul inert.
Unde naiba e elicopterul medical? strig, scannd disperat cerul
cu ochi nlcrimai. Avem nevoie de asisten! Alex e rnit foarte grav!
n drum spre voi, i rspunse imediat vocea lui Grant n ureche.
Ajung cam ntrun minut.
n momentul acela, Alex ncepu s tueasc, expectornd o cantitate
de snge att de mare, nct Alina ncremeni de groaz. i ndeprt prul
de pe fa cu degete tremurnde, asistndul neputincioas n timp cei
vomita plmnii.
Uor, Alex... medicii vin imediat, l ncuraj.
El ntoarse capul so priveasc. Ochii lui griverzui, att de ptrunztori
de obicei, se nceoar sub privirile ei, devenind opaci. Alina i scoase cu
o mn propria masc de protecie, apoi mnuile i haina protectoare.
La naiba cu precauiile!
Alex, uitte la mine... rezist nc un pic, l implor n timp ce se
apleca spre el pentru ai atinge buzele cu ale ei.
Alina... Vocea lui era att de slab i rguit, nct aproape c nul
auzi.
... nu vorbi, nu te mai fora, i opti. Grant, ct mai dureaz?
Cincisprezece secunde.
Nu mai rezist cincisprezece secunde!
mi pare ru, Alina. mi pare foarte ru, rspunse Grant cu voce trist.
Alex ridic mna i o atinse cu un deget pe obrazul ud de lacrimi.
Ea i lu mna n a ei.
Sunt aici, nu te prsesc. Nu te voi prsi niciodat, dragostea mea...
promit, i opti printre suspine.
Buzele lui se micar, formnd cuvinte pe care nu le mai putea rosti.
Alina i plec urechea la buzele lui.
Triete, Alina... triete, sau totul devine inutil.
Nu! Lupt! M auzi? Nu ceda, Alex! Lupt! i interzise ea si ia
rmas bun.
Ochii lui se nchiser exact n momentul n care echipa de medici
ajunse n dreptul lor.
Trebuie s m lai sl iau, spuse cu voce blnd Stiles, unul dintre
medici. Nu avem timp de pierdut.

IDENTITI SECRETE

275

Alina privi n sus la el cu faa desfigurat de plns.


Nul lsa s moar, te rog.
Elicopterul medical se afla la numai cteva sute de metri, iar Alina
i urm pe medicii care l aezar pe Alex pe o trag, apoi l urcar la
bord. Nimeni nu i se mpotrivi cnd se aez lng el, lundui mna.
Medicii trecur imediat la treab. Alex leinase, iar Alina era ntrun fel
recunosctoare cerului pentru asta. Mcar nu suferea i nu vedea cum i
se tiau hainele cu nite foarfece imense.
Stiles nltur materialul, expunnd rnile devastatoare de dedesubt.
La naiba! murmur nfundat. E un miracol c nc mai respir.
Ajutl, f ceva, l implor Alina.
mi pare ru, dar nu cred c se mai poate face ceva, i rspunse el
pe un ton resemnat. Rnile sunt mult prea grave i a pierdut deja prea
mult snge.
Alina cltin din cap, incapabil s accepte cuvintele lui.
Nu!
Stiles i puse o mn pe umr.
Alex moare. Lasl s moar n pace.
Ea i mpinse furioas mna la o parte ii scoase pistolul Glock, pe
care il puse la tmpl.
Dmi voie s te ajut. Dac el moare, mori i tu, spuse cu voce rece
ca gheaa.
O secund mai trziu, i duse mna stng la gt. Pistolul ncepu
si tremure n mn, apoi se prbui pe podeaua metalic. n spatele ei,
Vallis i cobor mna n care inea o arm.
Tranchilizant, explic, mutndui privirea ctre Stiles. Tear fi ucis,
mai degrab dect si ngduie sl lai pe Alex s moar.

Paris, Frana
O echip complet de medici deja ateptau cele dou elicoptere cnd
acestea aterizar la cartierul general al organizaiei Elite.
Vallis o lu pe Alina n brae i o aez cu mult blndee pe o targ,
privind cum unul dintre medici o acoperea cu o ptur subire. Stiles,
mpreun cu un asistent medical, l transportar pe Alex pe o a doua targ.
Grant apru dintro dat, ca o fantom materializat din neant.
En regul, Alina. Totul o s fie bine, o ncuraj, lundui mna
n minile lui. Cnd nu primi niciun rspuns, i ridic ochii la Vallis.
A trebuit so droghez, explic el cu voce obosit. Era n stare s
omoare toi medicii.

276

MONICA RAMIREZ

Alina se trezi pe o targ ntro camer cu perei de un alb orbitor


i tiu instinctiv c se afl n clinica Elite.
Alex! strig, cutndul cu privirea. Zmbi cnd ddu cu ochii de
Vallis i cltin din cap. Am avut un comar groaznic. Alex...
Se opri brusc i privi mai atent n jurul ei. Ochii i coborr la
echipamentul de teren cu care era nc mbrcat i care era mbibat
cu snge. Minile ei atinser partea din fa a jachetei, apoi i privi
palmele roii.
Ce sa ntmplat?
Ai leinat, i rspunse Vallis.
Alex? ntreb aproape n oapt.
Vallis cltin din cap.
n sala de operaie. Medicii fac tot posibilul si salveze viaa, dar
se pare c nu are prea multe anse de supravieuire. mi pare foarte
ru, Alina.
Ea l privi tcut pentru cteva momente, o singur lacrim
scurgnduise pe obraz.
Vreau sl vd.
Atept timp de ase ore, nvrtinduse ca un leu n cuc prin holul
clinicii. Cele mai groaznice temeri i fur confirmate n momentul n
care se deschise ua slii de operaii.
Am fcut posibilul i imposibilul, dar mie team c rnile sunt
mult prea grave, o inform unul dintre chirurgi cu voce resemnat.
l putem ine n via n mod artificial pentru cteva zile, dar nu sunt
sperane s supravieuiasc. mi pare ru.
E treaz? ntreb ea, privind drept nainte.
Da.
Alina se ndrept ctre sala de operaii, pentru o fraciune de secund
avnd impresia c doctorul o va opri, ns el nui mai spuse nimic. Intr
i se apropie de patul pe care zcea Alex. Piuitul aparatelor carel ineau
n via i se prea asurzitor, i avu un moment de dj vu, amintindui
de momentele n care se aflase n camera de spital a lui Robert. Ba
chiar se atepta sl vad pe Robert n patul acela. Dar nu era Robert.
ntinse mna i mngie prul de pe fruntea lui Alex. Ochii lui se
deschiser. Un zmbet imperceptibil i destinse buzele, n timp ce mna
lui tremurnd o atinse pe a ei. Alina i lu mna n ale ei, lacrimile
curgndui n voie pe obraji.
Nu plnge... sunt mort pe dinuntru de prea mult timp... mai bine
cu adevrat mort, i opti, apoi nchise ochii pentru cteva secunde,
copleit de durere. Nimic cu adevrat real nu moare niciodat...

IDENTITI SECRETE

277

Degetele lui se tensionar n mna ei. Redeschise ochii, ntorcndui


privirea ctre aparatele care pompau via n trupul lui slbit.
Opretele, o rug cu voce ferm.
Alina nelese. Nui dorea s mai prelungeasc agonia. Voia s se
termine totul o dat pentru totdeauna. l privi un timp ndelungat, apoi
ntinse mna i nchise aparatele unul cte unul. nchise ochii pentru
o fraciune de secund, impunndui s fie tare, apoi i ridic mna
la buze i io srut. El o strnse uor, iar ei i se puse un nod n gt la
vederea resemnrii oglindite n ochii lui.
Triete, Alina... triete i pentru mine...
Ochii i se nchiser. Alina rmase ngheat pe moment, apoi i
puse palmele deo parte i alta a feei lui.
Alex? l strig, ncercnd si ia pulsul.
El se mic puin, oftnd imperceptibil.
Obosit... att de obosit...
Alina l mngie uor pe obraz, mucndui buzele pn la snge
pentru a se mpotrivi lacrimilor ceo gtuiau.
Odihnetete, i spuse blnd, ascultndui respiraia din ce n ce
mai greoaie. Sunt aici, voi fi mereu aici.
Alex deschise ochii ii oferi un zmbet minuscul, prnd c se
concentreaz cu toat fiina lui pentru a o vedea pentru ultima oar.
i sosise n sfrit ceasul. Moartea l scpase printre degete atta amar
de vreme, ns acum l nhase n ghearele ei. Ct de diferit ar fi fost
viaa lui dac Alex tefnescu nar fi fost executat n nchisoare i Alex
Therein nu sar fi nscut niciodat.
Te iubesc, opti cu ultimele puteri. Team iubit din prima clip...
Era deja un efort prea mare si mai in ochii deschii. Le ngdui
s se nchid, lsnduse nvluit de ntunericul cel ademenea cu
promisiuni de catifea. Evadarea dintro via plin de suferin ctre
un abis misterios i prea aproape dulce.
tiu, reui si rspund Alina cu voce sugrumat de durere. Iar
eu te voi iubi mereu.
Lacrimile i alunecar pe obraz cnd zri un zmbet slab destinzndui
buzele, n timp ce pieptul lui se ridic i cobor pentru ultima oar. Mna
lui deveni inert n ale ei. Alina se aplec il srut pe buzele palide.
Adio, iubirea mea.

Vallis o atepta afar, artnd mai obosit i rvit dect i putea


aduce aminte cl vzuse vreodat. Se prbui n braele lui, plngnd

278

MONICA RAMIREZ

n hohote, ameit de o durere surd. Realitatea faptului c Alex nu mai


respira n aceeai lume cu ea o sufoca, i anihila orice alt gnd. Vallis
o inu n brae, legnndo uor. iar fi dorit s poat pretinde c nui
nelegea nimeni durerea, ns Vallis o nelegea, iar ea aproape cl ura
pentru asta. i se ura pe ea pentru c avea nevoie ca el s neleag ceea
ce nimeni altcineva nar fi putut.
... tiu c doare foarte tare, dar trebuie s treci i prin asta,
i opti el n pr. Alex nu iar fi dorit s te vad n halul sta. A face
orice sl pot aduce napoi, poate chiar si iau eu locul, dar nu pot.
M doare totul pe dinuntru, Vallis. O smi treac vreodat
durerea asta? ntreb ea, suspinnd incontrolabil.
Vallis se trase puin napoi pentru a o privi cu un zmbet trist.
Nu.
Niciodat?
Niciodat. Durerea pe care o simi va face mereu parte din tine,
la fel cum i Alex va face mereu parte din tine. E nchis aici, spuse,
punndui palma peste inima ei. i va fi mereu aici, mereu o parte
din tine.
Alina ced nevoii de a plnge timp de ore ntregi. Plnse pentru
Alex i pentru inima lui torturat, plnse pentru iubirea ei pierdut i
pentru copiii pe care nu avea si aib niciodat.

Brett rmase ascuns n umbr n spatele lor, atent ca ntotdeauna la


tot ceea ce se ntmpla n jurul lui. Plecase n mare grab de la cartierul
general Elite ctre filiala din Paris, imediat ce auzise vetile. O parte a
minii sale ns, era ocupat cu alte gnduri.
n timp cel urmrea pe Vallis cum ncerca s o consoleze pe Alina,
putea vedea i analiza sentimentele i emoiile amndoura cu o luciditate
aproape nspimnttoare. ntrun fel, chiar i invidia pentru abilitatea
de ai contientiza acele emoii cnd realiz cu o oarecare stupoare c
n timp ce mintea i se concentra pe realitatea pierderii lui Alex, habar
navea ce simea n legtur cu asta.
Din punct de vedere logic i psihologic, tia ce nsemna acel
dezastru i anticipa toate efectele secundare cu care nu se ndoia c
avea s se confrunte: Alex nu mai era, iar asta avea s afecteze foarte
grav randamentul i toate activitile organizaiei Elite. Toate acestea
reprezentau certitudini pentru el. Avea s se lupte luni de zile cu efectele
dispariiei celui mai bun agent operativ Elite. i cu toate astea, nu tia
ce simea el personal n legtur cu pierderea lui Alex.

IDENTITI SECRETE

279

Brett Taylor, comandantul suprem al organizaiei Elite, putea citi


ali oameni ca pe nite cri deschise fr probleme, ns era un mister
total pentru el nsui.

CONVERSAII POSTMORTEM

lina i terse un nou val de lacrimi de pe obraji, ncolcit ntro


poziie aproape fetal n mijlocul patului ei. Nu se mai obosise s
aprind lumina cnd ajunsese acas, iar acum zcea n ntuneric
total. Era nc mbrcat n echipamentul de teren mbibat n snge.
Sngele lui Alex.
Ciocnitul familiar n u se auzi dou ore mai trziu. Cu toate c nu
avea ndoieli referitor la identitatea vizitatorului, totui privi prin vizor.
Vallis se aezase n aa fel nct ea sl poat vedea n ntregime. Descuie
ua i o deschise.
Pot s intru? o ntreb el cu voce joas.
Cu cteva momente mai nainte, crezuse ci secase rezervorul
lacrimilor, ns descoperi c se nelase. Un suspin enorm izbucni din
ea, prnd ci strbate tot corpul, din tlpi pn n cretet. Se cltin pe
picioare i fcu un pas mpleticit, apoi i se ndoir genunchii. Vallis o prinse
nainte s ajung pe podea. O lu n brae i o inu strns la piept, ncercnd
si transmit o infuzie de trie i pace sufleteasc cu mbriarea lui.
Orbit de lacrimile fierbini, Alina i ngrop faa n pieptul lui. Plnse
din nou n voie, fr a mai ncerca mcar s se controleze, fiecare lacrim
ducndul pe Alex tot mai departe de ea. Nu trebuia s il imagineze n
mintea ei, din moment ce era pretutindeni n jur, umplnd toat ncperea
cu absena lui.
Vallis o legn uor n timp ce suspina, murmurndui cuvinte de
ncurajare n pr. ntrun trziu, lacrimile se oprir, lsnd n urma lor
o imensitate de pustietate i extenuare. Cnd i ultimul suspin muri pe
buzele ei, Vallis o aez pe canapea i se ndrept ctre buctrie, de unde
i aduse un pahar cu ap. Alina sttea cu braele nfurate n jurul ei,
privind fix cu ochi pierdui la un punct imaginar aflat pe covor. Puse
paharul pe mas n faa ei i se aez lng ea.
Alina, vocea lui blnd nltur tcerea asurzitoare din jurul lor.
Ea tresri, cltinnd din cap de parc nega ceva.
Alina, i repet el numele cu voce mai ferm.
n sfrit, ea ntoarse capul sl priveasc. Ochii i strluceau nenatural
i arta foarte palid n lumina lunii ce ptrundea blajin prin fereastra din
spatele ei. Vallis nghii n sec cnd vzu enormitatea durererii oglindit
n ochii de un verde crud.
Bea o gur de ap.

IDENTITI SECRETE

281

Pieptul ei se mica uor cu fiecare respiraie tremurat. i strnse


genunchii la piept, aezndui brbia pe ei.
Nu vreau, rspunse, vocea ei sunnd ca aparinnd altcuiva.
Bea, insist el pe un ton nenduplecat.
Ochii Alinei coborr la paharul din faa ei.
Te rog, adug Vallis.
Alina ced i se ntinse dup pahar, care tremur incontrolabil n mna
ei pn l duse la buze.
Lasm s te ajut, opti el.
De ce teai obosi so faci?
Chiar trebuie s ntrebi?
Alina nchise ochii, incapabil si stpneasc lacrimile care ncepur
si iroiasc din nou pe obraji. Cum o cr Vallis de la canapea la pat,
rmase o enigm pentru ea. Poate o luase cu totul pe sus, sau o ajutase s
mearg cu pai mpleticii precum o jucrie stricat. Tot ceea ce tia cu
siguran era c atunci cnd lacrimile i secar din nou ii recpt o brum
de luciditate, se afla ntins pe pat, nconjurat de braele lui puternice.
Alina, ascultm, i spuse, fcnd o pauz pn cnd ea ridic ochii
sl priveasc. Am s te ajut s treci prin asta.
De ce?
Pentru c sunt prietenul tu imi pas, i rspunse el simplu. Nu
vreau nimic n schimb de la tine, dar vreau s te deschizi n faa mea ca
n faa unui prieten adevrat.
Vallis, nam vrut niciodat s te rnesc, ncepu ea, ns el i puse un
deget pe buze, oprindo.
Avem timp s discutm mai trziu. Acum trebuie s te odihneti, i
opti, retrgndui degetul cnd ea ncuviin din cap.
mi pare ru c mam dat n spectacol n halul sta... Vocea ei se
stinse cu un suspin.
Eti cea mai puternic persoan pe care am cunoscuto vreodat,
dar chiar i cei mai puternici oameni au nevoie s plng cteodat, i
rspunse el blnd.
Numi vine s cred c Alex nu mai e, opti ea, durerea ce o mpunse
n piept la rostirea numelui lui sufocndo din nou.
Dormi, spuse Vallis, aranjndui perna sub cap. Trebuie si recapei
forele.
Se ridic din pat i o acoperi cu o ptur, apoi se aez s o vegheze
pe un scaun.

282

MONICA RAMIREZ

Alex...
Sunt aici, Alina. Chiar dac m poi vedea sau nu, sunt ntotdeauna
aici.
Alina se trezi cu un oftat prelung. ntoarse capul il vzu pe Vallis
dormind pe un scaun lng pat. Atept durerea ptrunztoare de suflet,
ns cnd sosi, era mai puin neptoare dect se ateptase. Tot acolo,
ciubrit adnc n inima ei, mereu acolo, dar parc mai estompat. O
compar cu durerea unei rni ce se cicatriza ncetul cu ncetul.
Se ddu jos din pat, atent s nu fac prea mult zgomot pentru a
nul trezi pe Vallis. l acoperi cu o ptur, apoi iei din dormitor i se
ndrept ctre buctrie. Pregti cafea proaspt i se aez la mas cu o
can aburind n mn, mintea ei ntorcnduse la ceea ce se ntmplase
cu numai o zi nainte. Prea c deja trecuse o eternitate de cnd Alex
i murise n brae.
Vallis intr tcut ii turn o can de cafea, apoi se aez n faa
ei la mas. Rmaser nemicai o vreme ndelungat, nvluii ntro
tcere confortabil.
i acum? ntreb Alina cu voce stins.
Acum ne relum vieile, mergem napoi la munc i ncercm
s supravieuim, rspunse Vallis cu o umbr de zmbet trist pe buze.
ntinse mna i o aez peste a ei. No s fie uor, o avertiz. Nimic nu
e uor n viaa noastr.

Milano, Italia
Alina sttea nemicat, nfurat ntro hain lung neagr, cu
ochii ascuni de o pereche de ochelari de soare. Decizia lui Brett de al
nmormnta pe Alex la Cimitirul Maggiore, foarte aproape de inima
organizaiei Elite, fusese foarte potrivit, din moment ce inima lui Alex
i aparinuse n totalitate organizaiei Elite. Alina privi n jos la pmntul
proaspt afnat al mormntului.
nmormntarea fusese scurt, cu numai civa ageni operativi
prezeni. Majoritatea plecaser deja, ns ea rmsese acolo, incapabil
s mai verse mcar o lacrim. Goal pe dinuntru i rece, nu mai putea
simi absolut nimic. n curnd avea s devin la fel ca Alex, nchiznduse
n ea ntro ncercare de a exorciza golul dureros i ntunecat ce ncerca
si acapareze toat inima.
Auzi pai n spatele ei i se ntoarse sl vad pe Ford naintnd spre
ea cu capul n pmnt, artnd extrem de inconfortabil n costumul
negru sobru. i drese vocea i scoase un plic i un disc din buzunar.
Alex... ma rugat si dau astea n cazul n care i sar ntmpla

IDENTITI SECRETE

283

ceva vreodat. Nu eram sigur dac ar trebui, dar...


Alina le lu i l srut uor pe obraz.
Mulumesc, Ford.
Dac vrei s vorbeti cu cineva vreodat, dac ai nevoie de ceva...
Vocea i se stinse, privirea i se fix pe mormntul proaspt spat. Alina
ncuviin din cap, ochii ei goi privind fix plicul pe carel inea n mn.
tiu, Ford, tiu.
Ford oft, trecndui mna prin pr cu un aer pierdut, apoi se
ndeprt ncet, de parc era extrem de obosit.
Alina deschise plicul i gsi o cheie argintie de la o cutie potal
securizat aflat pe undeva prin Nassau, i o bucat de hrtie. O scoase
afar i o despturi cu grij. Trase aer adnc i dureros n piept pentru
ai stpni lacimile amare la vederea scrisului de mn al lui Alex.
Alina,
Mereu miam dorit si spun att de multe lucruri, ns mia lipsit
curajul de a o face. Am fost incapabil s mai simt ceva timp de o venicie.
Apoi ai aprut tu. Mai nvluit n lumina ta, mai schimbat, mai fcut
s simt lucruri pe care nu credeam c le voi simi vreodat. Am fost mort
pe dinuntru pn cnd ai aprut n viaa mea, apoi, prin tine, am gsit
curajul s vreau s triesc din nou. Indiferent ce se va ntmpla, te voi iubi
mereu i voi veghea mereu asupra ta. Tu ai fost, eti, i vei rmne mereu
cealalt jumtate a inimii mele.
Alex.
Un suspin erupse din adncul sufletului ei. i terse lacrimile cei
curgeau acum pe obraji, lacrimi pe care nu le putuse invoca n timpul
nmormntrii. Strnse scrisoarea n pumn i nchise ochii strns pentru
a le opri.
Ar fi vrut s se arunce peste mormnt, s bat pmntul cu pumnii,
sl blesteme pe Alex pentru c o prsise. ns rmase nemicat precum
statuile din cimitir, nbuindui durerea pn cnd reui s o aduc la
un nivel controlabil. mpturi cu grij scrisoarea i o puse n buzunar
lng disc. Inspir adnc i cu micri controlate prsi cimitirul,
lsndul pe Alex n urm.
Rtci ore ntregi pe strzi, fr nicio destinaie precis, pn se decise
s se ntoarc la cartierul general Elite. Singurtatea care o sugruma se
amplific i mai tare n momentul n care pi n camera ntunecat i
tcut ce i se repartizase pentru scurta ei vizit. i strecur minile n
buzunarele hainei lungi i rmase n mijlocul ncperii, gndinduse c

284

MONICA RAMIREZ

poate nu fcuse cea mai bun alegere cnd se hotrse s se ntoarc n


locul acela. Degetele ei simir marginea discului pe care il lsase Alex.
l introduse n laptop i deschise dosarul ce apru pe ecran.
Alina, dac citeti rndurile acestea, bnuiesc c sunt mort i nu te
mai pot proteja. Acesta este manualul tu de supravieuire. Citetel i
nval pe de rost.
Alina cltin din cap, cu ochii notndui n lacrimi. Nici n mormnt
nu avea linite pn cnd nu era ferm convins c o nvase cum s
supravieuiasc pn la capt. Urmau pagini ntregi de informaii de
o valoare incomensurabil: profilele personale ale mai marilor Elite,
instruciuni de natur tactic i strategic, liste ntregi cu diferite
informaii care o puteau ajuta la un moment dat, precum i cteva
sfaturi extrem de interesante.
nva s joci Go i dezvolti aptitudinile la ah, dar ine minte
s fii la fel de bun i la pocker. Ca lider de echip, nu trimite niciodat
un agent operativ s fac ceva ce tu nai face, i f n aa fel nct so tie.
ntotdeauna gndete misiunea prin prisma inamicului. Cum ai apra
poziia lui? Dezvolt cel puin dou stratageme de atac, apoi creaz profilul
misiunii innd seama de ele. ine minte, calea uoar e ntotdeauna
minat. Dac ai gsit calea uoar, felicitri, tocmai ai picat n mijlocul
unei ambuscade. Citete orice informaie de dou ori dac ai timp. Vorbete
puin i nu fii superficial n afirmaiile pe care le faci. Asculti pe cei din
jurul tu, studiaz limbajul trupului. Majoritatea adevrurilor nu sunt
mai niciodat rostite cu voce tare. Fii politicoas. Dac trebuie s foloseti
profaniti, fo numai la adresa ta. Ateaptte s faci greeli i plnuiete
totul cu ele n minte. Vei face multe greeli. Accept, nva tot ce poi din
ele, apoi mergi nainte. Pstreazi mereu condiia fizic. Dac no vei
face, vei obosi. Dac vei obosi, vei face i mai multe greeli. Dac vei face
prea multe greeli, eti moart. Nu uita niciodat c i rahatul tu pute la
fel de tare ca al celorlali.
Alina rse cu lacrimile iroindui din nou pe obraji. Pe acest Alex
nu se ateptase sl cunoasc niciodat.
Studiaz tacticile marilor rzboinici i pe cele ale celor mpotriva
crora au luptat. Poi nva la fel de multe de la nvini, pe ct poi de la
nvingtori. F ceea ce trebuie s faci ct mai bine i fii mndr de asta.
ncearc si reaminteti de ceo faci. ncearc s gseti un rost n iadul
n care trebuie s trieti. Dac vei fi extrem de norocoas, aa cum am fost
eu, gsete pe cineva care s te iubeasc aa cum team iubit eu.

N PAT CU FANTOMELE
Paris, Frana trei luni mai trziu

azele soarelui alunecar pe pern, mngindui obrazul i


semnalndui nceputul unei noi zile, fie c i plcea, ori nu.
Alina deschise ochii i privi fix n tavan, ntrebnduse dac
fisura mic de lng lustr era recent, sau fusese acolo dintotdeauna.
Inspir adnc i expir ncetior.
Alex e mort, i declar camerei goale.
Bun. Urmase acelai ritual n fiecare diminea, cu toate c fisura
minuscul din tavan reprezenta un element nou. De cnd l vzuse
pe Alex dndui ultima suflare, recitase aceste cuvinte zilnic ca pe o
mantra vrjit, gsind n ele singurul sprijin pentru a putea continua
s triasc cu el mort. Primele zile fuseser cele mai grele...
Vreau s m ntorc la statut activ, i spuse lui Grant la dou zile
dup nmormntarea lui Alex.
i ce faci cu toate emoiile care nc i mai afecteaz raionamentul?
Cum vei funciona sub o presiune att de mare? o ntreb Grant pe un
ton ngrijorat.
Mam ocupat de asta. Sunt pregtit, ncearcm.
Sper c tii ce faci.
A doua zi pi n sediul Elite, siminduse pregtit s dea ochii cu viaa
ei de zi cu zi. Pe msur ce se apropia de biroul ei ns, paii i ovir.
Trgnd aer adnc n piept, deschise ua i intr. Torul arta aproape la
fel. Cameleonul de pe biroul lui Alex dispruse, aa c nu mai exista nimic
care s aminteasc de personalitatea, ori gusturile fostului ocupant. Nu
existau fotografii sau bilete scrise de mn, nici mcar o plcu care s
ateste c un brbat pe nume Alex Therein lucrase la acel birou, ori existase
vreodat. Scaunul lui negru era rece i gol.
Pentru un scurt moment, avu o viziune cu el aezat n acel scaun, n
timp ce degetele i zburau pe deasupra tastaturii computerului. l putea
vedea foarte clar, dar apoi viziunea se destrm. Clipi, ochii arzndo pe
dinuntru. Cnd i redeschise, scaunul era n acelai loc, ngheat i gol.
Pi spre el, atras ca un cui de un magnet ii trecu degetele pe
deasupra pielii fine. Rece... att de rece. ntinse mna i mngie tastatura
computerului cu un deget, cutnd... Ce anume? Prezena lui, vreo esen
ascuns a vieii lui? Orice ar fi cutat, nu se afla acolo, i probabil c nu
avea s gseasc niciodat. Nu erau fantome deja cu toii? Se aez pe

286

MONICA RAMIREZ

scaun, realiznd brusc c nu mai vzuse niciodat biroul din perspectiva


lui. i crea o senzaie de pustietate.
Simi c cineva o privete i ntoarse capul, ntlnind privirea lui Vallis.
Chiar dac se afla la captul coridorului, putea si vad ngrijorarea din
ochi, tensiunea imprimat n trsturile feei. tia c iar fi dorit ca ea
si recapete mcar un minimum de echilibru interior, ns se ndoia c
avea s mai reueasc asta vreodat. Ceva se rupsese n ea n momentul
n care Alex i dduse ultima suflare, iar senzaia fusese asemntoare
cu cea pe care o experimentase atunci cnd asasinase un om pentru prima
oar. Ceva se schimbase n inima, sufletul i mintea ei, ceva nu mai era n
regul i se ndoia c avea si mai revin vreodat. i ndrept spatele,
controlndui zvcnetul pe carel simea n stomac i pictura lacrimilor
pe la colurile ochilor.
Briefingul ncepe n curnd, spuse Vallis, apropiinduse de ea.
Cum i putea explica? Cum i putea cere iertare pentru ci refuza
ajutorul? Vallis era probabil singurul om carei putea nelege instinctul
de a se ascunde ca un animal rnit.
Vallis, eu... vocea ei se frnse.
El rmase tcut i nemicat, ateptndo si regseasc controlul.
Vrei s stai aici cu mine pentru cteva minute? vocea ei era aproape
o oapt, ns mcar reuise s rosteasc o propoziie complet.
El ncuviin din cap.
Sigur, i rspunse, cu vocea tot aproape o oapt.
Alina i trase genunchii la piept ii nfur braele n jurul lor. Vallis
nchise ua i dup ce ezit pentru o fraciune de secund, se ndrept spre
biroul ei i se aez pe scaunul ei. Tcerea dintre ei se metamorfoz n ceva
confortabil i blnd, ca o ptur pufoas.
Fr s o mai poat opri, o lacrim i alunec Alinei pe obraz. Apoi
nc una i nc una. Lacrimi pe care nu le mai vrsase n faa lui Vallis
de la moartea lui Alex. ncerc s se tearg pe ascuns, ns Vallis se mic
mai silenios dect o felin i o atinse pe umr, fcndo s tresar. Nui
oferi nicio alinare, niciun cuvnt blnd, numai minile lui mari i calde
pe umerii ei. Confort i ajutor tacit. Ea ntoarse capul ii aez obrazul
pe mna lui. Respiraia lui i atinse cteva uvie de pr cnd el se aplec
si ating buzele de tmpla ei.
Cred c echipa sa strns deja, i opti.
Minile lui se retraser, iar ea se ridic cu ochii plecai, netezindui
hainele. n mod discret, Vallis strecur un erveel n mna ei, iar ea
nltur urmele lacrimilor.
Asta a fost foarte pe stilul lui Alex, spuse apoi, fornduse si ridice

IDENTITI SECRETE

287

ochii la el.
O umbr de zmbet alunec pe buzele lui.
Foarte.
Alina l privi cu mai mult atenie. Fusese att de prins n suferina
ei, nct nici mcar nu se ntrebase cum se mpcase Vallis cu pierderea
lui Alex.
Ct de mult teau afectat toate astea cu adevrat?
Maxilarul lui se ncord pentru o fraciune de secund, iar ea tiu cu
certitudine c abordase un subiect foarte delicat.
A fost un om foarte special.
Cu acea declaraie sumar, se ndrept aproape autoritar spre u, n
mod clar dorind s pun punct discuiei. Alina ntinse mna il prinse
de bra.
Da, a fost. i la fel eti i tu.
i dorea si poat cere iertare c nu era femeia care iar fi dorit
el s fie, ns cuvintele i rmaser pe buze. Rmaser acolo nemicai,
privinduse n ochi, aerul din jurul lor vibrnd cu mesaje nerostite i totui
recepionate. Vallis rupse primul acea conecie. Expir uor i pi napoi.
Ea i ls mna si alunece de pe braul lui.
Cnd n sfrit pir in sala de briefing, paii Alinei ovir din nou.
Inspir adnc, concentrnduse pentru a pune un picior n faa celuilalt.
Chiar i acolo, scaunul lui Alex rmsese neocupat i nemicat, de parc
tocmai ieise din sal cu un minut mai devreme. Grant intr i ncepu s
descrie urmtorul lor obiectiv, iar viaa, att ct exista, merse mai departe
n lumea Elite.
Ochii Alinei prsir fisura minuscul de lng lamp. Se ridic din
pat i, fr s se mai gndeasc la nimic altceva, intr n baie. Fcu un
du, se mbrc cu micri automate, apoi se rentoarse n lumea Elite.

Trecuser deja trei luni de la moartea lui Alex i cei din jurul Alinei
ncepuser s uoteasc cnd o vedeau trecnd pe coridoarele sediului
Elite. Spuneau c arta ca o fantom, o umbr. Ochii ei erau goi i
opaci, spiritul ei complet absent. Le era dor de ea.
i Grant o privea cu atenie de la distan. O privea cum venea
dintro misiune i cerea imediat s fie trimis n alta. i inea evidena
n secret la vizitele pe care le fcea la clinic. i monitoriza misiunile i
realiza c fceau parte dintre cele mai dificile i mai periculoase de pe
rol. l privea i pe Vallis pe ascuns i vedea ngrijorarea din ochii lui.
Vallis o privea i el de la distan, observnd vntile, rnile i

288

MONICA RAMIREZ

cearcnele de sub ochii ei. Ochii ei opaci, care odat sclipeau plini de
via. Acum erau complet mori. Ori de cte ori l privea, observa c
erau goi i lipsii de orice fel de expresie. Nul privea dect pentru o
secund, ca apoi si ntoarc capul n alt direcie. Trecea pe lng
el i continua s mearg, niciodat oprinduse s stea de vorb. De
cte ori trecea pe lng ea, inima lui se afunda i mai tare n disperare.
Slbise ngrozitor de tare, hainele pur i simplu atrnnd pe ea. Era
letargic, arta mereu de parc era bolnav, ngndurat i trist, ns
ceea cel ngrijora cel mai tare era c nu mai zmbea deloc. La nimeni.
Numai acest lucru era suficient si dea de neles ct de tare se chinuia.
i cu toate astea, tria ei de caracter era impresionant, i inea capul
sus cu mndrie. Nu avea s se prbueasc fr o lupt pe cinste. tia
c sufer, ns o fcea cu demnitate. Era mndru de ea, o respecta, o
iubea. Iubea absolut totul la ea.
ntre timp, Alinaagentuloperativ funciona n mod briliant n
timpul misiunilor. Ucidea la comand, fr s mai arate vreun semn de
regret, ori furie. Pur i simplu i fcea treaba. n timpul briefingurilor
rmnea tcut pe scaunul ei, fr s mai pun ntrebri incomode,
nicio umbr de emoie n ochii ei reci. Nu rspundea nici negativ, nici
pozitiv la detaliile misiunilor. Ddea numai din cap c a neles ce avea
de fcut, se ridica de pe scaun i se pregtea pentru misiune. Nu vorbea
cu nimeni dect dac era absolut necesar.
Cnd misiunea era complet, i returna echipamentul, participa la
raport, apoi pleca acas. Cnd ajungea acas, nu mai asculta muzic i
nu mai aprindea lumnri parfumate. Se ncolcea n mijlocul patului
i sttea aa pe ntuneric, ateptnd rbdtoare urmtorul apel telefonic
care o chema la datorie. Cnd apelul sosea, fcea un du, se mbrca,
apoi se deplasa la sediul Elite. Nu se privea niciodat n oglind, mnca
foarte rar, nu se mai antrena niciodat i aproape c nu mai dormea.
ncetul cu ncetul, se omora singur. ncet, dar sigur.

Bonjour, Alina.
Etienne i zmbi, iar ea mim un rictus n mod automat. i lu
n primire echipamentul, armele, controlndule cu micri robotice.
Etienne i nmn muniia de rezerv, iar ea se scotoci prin buzunare
dup ce se mai afla pe acolo. Un cuit ntro teac de piele, o mn de
srme, un patent, o urubelni.
Cei asta? ntreb Etienne, indicnd ceva ptrat nvelit n staniol
argintiu.

IDENTITI SECRETE

289

Ciocolat. mi place s iau mereu ceva cu mine.


n cazul n care ai nevoie de o mic gustare?
Mda, rspunse ea fr chef de vorb. Nu mnnc niciodat nainte
de o misiune, dar cteodat mi se face foame pe drumul de ntoarcere.
Aha, spuse Etienne, ochind buzunarele pantalonilor ei. i ce
altceva mai ai pe acolo?
Alina i muc buza de jos.
Nimic.
Nu mini, e un obicei foarte urt.
Ea oft i ncepu si goleasc buzunarele. O bucat de cauciuc,
nc o mn de srme, o lantern subire ca un creion, un recipient mic
de plastic cu o pulbere alb.
Bicarbonat de sodiu, explic, prnd aproape ruinat. Pasta de
dini face o mizerie de nedescris.
Am neles.
Un pansament steril, o folie de aspirin i alta cu un medicament
mpotriva durerii, un tub de unguent cu antibiotic, o mingiu diafan
de material viu colorat. Alina nghii n sec cnd Etienne ntinse mna
s vad ce e.
i ce anume plnuiai s faci n misiunea asta de ai nevoie de o
pereche de chiloi de schimb? o ntreb.
Nu se tie niciodat ct timp suntem plecai, rspunse ea jenat.
i chiloii de nailon se usuc mult mai repede dect cei de bumbac.
i ndes la loc n buzunar, apoi puse la loc restul lucrurilor.
Crezi c o s fii vreodat lsat n urm?
Nu se tie niciodat, replic ea fr s se mai uite la el. i nu vreu
s fiu nepregtit. Se ntmpl tot felul de lucruri neateptate acolo pe
teren. ntro bun zi, ceva o s mearg prost i poate vor fi nevoii s
ma abandoneze.
Etienne pufni pe nas.
Nu fii prostu. Vallis nu tear abandona niciodat.
Poate no s fie acolo, sau poate no s aib de ales.
Alina...
i de fapt, nici nu miar prea prea ru dac a muri, spuse ea cu
voce joas, apoi se ntoarse pe clcie i se ndrept ctre punctul de
asamblare.
Strbtu coridorul gri spre ieire. Ridic privirea, observnd n mod
absent cuvintele afiate pe panoul de deasupra. O alt misiune sosise
de pe teren. Existau civa rnii grav. Se opri, lsndui pe agenii
operativi obosii i mbrcai n echipamente negre murdare s treac

290

MONICA RAMIREZ

pe lng ea. Colegii din echipa pe care o conducea ateptau n spatele


ei, proaspei i pregtii de plecare.
Alina mai trecu nc o dat n revist profilul misiunii,
concentrnduse pe punctele problematice i pe potenialele eecuri.
Privea drept nainte, nchis n ea, ncercnd cu disperare s nu observe
ce se ntmpla n jurul ei. Echipa de medici i fcu apariia, iar ea se
ncord. i urmri cu privirea, amintindui de ziua cnd se aflaser
acolo pentru Alex.
Iei afar i se urc n elicopterul care i atepta, ocupndui
locul. Gndurile i deveniser opace i goale, ns mintea ei se ag
de misiune, parcurgnd toate detaliile profilului i parametrilor, iar
i iar. Cltorea din nou la sute de kilometri deprtare pentru a livra
mesajul letal al lumii Elite.
Moartea...
nchise ochii strns, ca pentru ai exila cuvntul din minte, un
sentiment necunoscut ncolindui n capul pieptului. Rmase nemicat,
ncercnd sl identifice. Nu era fric. Suferin? l analiz, ciudat de
detaat de ea nsi, mpingnd orice alt gnd la o parte i ngduindui
acestui nou puzzle si acapareze complet mintea. Era ceva ce nu mai
simise pn atunci. Suferin, amestecat cu... Ce anume? Disperare?
Iubire?
Nam tiut niciodat ce e iubirea cu adevrat, propriile ei cuvinte o
agasar n pustiul cu care se nconjurase.
Dar tiuse. tiuse...

Elicopterul ajunse la punctul de infiltrare i agenii i ocupar poziiile


pentru coborrea n rapel. Alina apuc frnghia i dispru n ntunericul
de dedesubt. Echipele raportar ocuparea poziiilor. Alina escalad scara
de incendiu a unei cldiri i ajunse pe acoperi. i ocup poziia n colul
din nordest i privi n jos. Unghiul era perfect. i asambl puca cu
lunet cu micri experte.
Alina, eti pe poziie? o ntreb vocea lui Vallis n ureche.
Da.
ntroduse ncrctorul, simind cum linitea din jurul ei i calma nervii.
Lu poziia de tragere, mngind uor luneta cu obrazul. O potrivi la
ochi i ajust obiectivul pe intrarea cldirii de peste drum.
Am perimetrul acoperit.
Subiectul apare n treizeci de secunde.
Avem confirmarea identitii?

IDENTITI SECRETE

291

nc nu, i rspunse vocea lui Vallis cu o confiden linititoare.


Atept n ntuneric, tremurnd uor din cauza frigului. Privi mai
departe prin luneta putii, cu toate simurile n alert maxim.
Am primit confirmarea identitii. Subiectul va iei pe ua din
nordest n zece secunde.
Opt, apte, ase, cinci, patru, trei, doi, unu...
Ua se deschise i un brbat ntre dou vrste i fcu apariia.
Identitate confirmat? verific Alina nc o dat.
Afirmativ.
Am contact vizual, murmur, ncetinindui respiraia n timp ce
atingea trgaciul cu degetul arttor.
Brbatul ntoarse capul, atenia fiindui atras de un ceretor care se
ivise n dreapta lui, expunndui astfel gtul. Alina ncet s mai respire
i aps de dou ori pe trgaci. Brbatul se prbui la pmnt fr niciun
sunet, ca o marionet ale crei sfori fuseser retezate dintro lovitur.
Subiect eliminat, raport cu voce joas.
Deplaseazte la punctul de extracie. Cinci minute.
Alina dezasambl puca cu micri automate. Un glon ricos n
asfaltul de lng picioarele ei.
Vallis, avem o problem.
n ce sens?
n sensul c sunt pe post de int.
Alt glon rico la picioarele ei. i scoase pistolul Glock i ripost,
gndinduse n treact c era foarte posibil s moar n misiunea aceea de
doi bani care prea c se complica, i nici mcar nu apucase s triasc cu
adevrat. Se ghemui dup un aparat de aer condiionat. Un glon muc
din metal, ns de data aceasta descoperi poziia inamicului pe acoperiul
cldirii de peste drum. Se rostogoli pe burt n mijlocul acoperiului, intind
arma cu ambele mini, apoi aps de cteva ori pe trgaci. Atacatorul ei
se frnse din mijloc ca secerat i se prbui peste parapetul acoperiului.
Cei face problema? ntrerupse vocea lui Vallis zgomotul de fond
din urechea ei.
A disprut.
Plant ncrcturile cu explozibil, controlnd de dou ori ca s fie
sigur c totul era n ordine, apoi se ndrept ctre punctul de evacuare.
Cldirea avea s se prbueasc, nvluit ntro minge uria de foc. Nu
vor exista supravieuitori, de asta era sigur. nc o misiune reuit pentru
organizaia Elite. Chiar dac inima i exploda n mii de buci, i fcea
treaba foarte bine de fiecare dat.
Tria ca suspendat pe o muchie de cuit de prea mult vreme, la

292

MONICA RAMIREZ

grania dintre moarte i via, bine i ru, alb i negru, iar ea devenise
gri, linia dintre o lume i alta estompnduse din ce n ce mai mult n
mintea ei. n timp ce ataa frnghia pentru coborrea n rapel, realiz c
de fapt era la fel de moart ca i Alex. Cu singura excepie c nc mai era
prizonierul propriului ei trup.
nchise ochii, ascultnd cum echipele raportau pe rnd evacuarea.
Nu era absolut necesar s priveasc cum lumea se fractura n jurul ei. Nu
trebuia s rmn o fantom. n momentul n care realiz asta, lumea se
nclin pe axa ei, iar greutatea copleitoare cei strivea pieptul dispru ca
prin farmec. Ar fi fost att de uor s moar! Tot ce trebuia s fac era...
nimic. Nui era team de moarte, ns supravieuirea i devenise o a doua
natur, n special datorit lui Alex. Ce paradox!
Verific frnghia i se pregti de rapel, tiind prea bine c putea s
rmn acolo nemicat i so termine cu totul o dat pentru totdeauna.
Dar oare asta lar fi onorat pe Alex? Dac disprea, cine avea si mai
pstreze spiritul viu? l purta n interiorul ei pe vecie, parte integrant
din inima ei, indiferent ce sar fi ntmplat.
nclec bordura acoperiului, suspendat ntre moarte i via,
gndinduse c singura parte vie care mai rmsese din el se afla acum
n ea. Ezit pentru cteva momente, cu picioarele atrnnd n abis i cu
minile pe frnghie, n timp ce secundele se derulau n sens invers pe
ecranele explozibililor precum nisipul printro clepsidr. Echipa ei se
retrsese deja. nc mai ezit, cntrind toate argumentele vieii i apoi
pe cele ale morii, disecnd totul pro i contra. n cele din urm, cobor
n rapel i alerg ctre punctul de extracie.
Totul n jurul ei era scufundat n ntuneric, lumina lunii inut
prizonier de doi nori pufoi. Auzi un zgomot nfundat n stnga ei i
se ntoarse imediat, intind arma cu ambele mini. Ceretorul rmase
mpietrit, cu minile ridicate n aer.
Nam vzut nimic, spuse pe un ton nfricoat. Cutam ceva de
mncare.
Alina ls pistolul jos i se scotoci prin buzunare. O bucic de
ciocolat, o folie de aspirin, cteva srme ndoite. Alese ciocolata i io oferi.
Ia asta. E tot ce am, i spuse cu blndee, apoi i vzu mai departe
de drum.
Ciudat, murmur ceretorul, molfind bucica de ciocolat.

LIBERTATE EFEMER

partamentul ei era scufundat n ntuneric, ns i plcea aa.


ntunericul interior pe carel acumulase nu era nscut numai
din absena luminii, ci mai mult din momentele n care timpul
sttea suspendat ntre visele pline de speran i comarurile realitii.
Din pauza dintre o btaie a inimii ei, acum reci, i urmtoarea. Cteodat
se simea de parc ar fi ieit n afara timpului pentru a pi pe un drum
paralel ca simplu observator.
Nu era obosit. De fapt, nu era nimic cear fi putut defini. Probabil
amorit i golit de orice fel de emoie ar fi putut descrie starea ei, ns
cuvintele nu aveau puterea s redea lumea n care exista acum. Simurile
i se ascuiser tot dincolo de cuvinte, de parc ar fi dorit s compenseze
pentru lipsa total a emoiilor. Vedea i nelegea totul n jurul ei cu o
claritate pe care no mai experimentase pn atunci.
Putea gusta prospeimea aerului, simea textura timpului i adulmeca
aromele vieii ei, tiind c fiecare secund care trecea nu avea s se mai
ntoarc napoi niciodat. Timpul devenise aproape palpabil, iar ea
rmase uimit de calmul pe carel simea. Claritatea momentului o
coplei. Putea deveni orice ar fi avut nevoie s devin, deci calm era
n regul. ntrun viitor apropiat, probabil totul avea s se schimbe,
ns n acel moment era calm i accepta asta.
Un gnd ndeprtat o inform c ar trebui s mnnce ceva i se
ndrept spre buctrie, dezbrcnduse pe drum de hain i aruncndo
pe un fotoliu. Deschise ua frigiderului i realiz c nu avea absolut
nimic de mncare, ns nu se neliniti, din moment ce oricum nu avea
chef s mnnce nimic. i turn un pahar cu vin rou i sorbi din el,
ntorcnduse n sufragerie.
Dintro dat, gndul o izbi din nou. Alex era mort. Paharul cu vin
zbur prin spaiul camerei i se izbi de perete nainte ca ea si dea
seama ce face. Agonia o ndoi n dou i i nfur braele n jurul
abdomenului, alunecnd la podea.
Treptat, furtuna trecu, lsndo extenuat i golit de orice sim,
n poziie fetal pe podeaua rece. Se ridic, ignornd paharul spart i
vinul mprocat pe peste tot, i intr n baie. O durea tot corpul. Porni
apa la du i intr sub jetul puternic, rmnnd acolo nemicat, fr ca
mcar s ncerce s se spele. Doar rmase acolo, simind c n realitate
nici nu era corpul ei, ci al altcuiva pe care l privea din afar. Jeturile

294

MONICA RAMIREZ

de ap preau mii de ace ce i se nfigeau n piele.


Se sprijini de peretele rece i alunec jos, sprijinindui fruntea pe
genunchi. Nimic nu prea real, mai mult un vis, i la fel ca ntrun vis,
lacrimile i se amestecar cu picturile de ap. Dar nu era vis, totul era
real. Alex nu mai era... Alex murise.
ntinse mna i nchise robinetul, apoi pi afar din du ii trase
un halat de baie pe ea. Reveni n sufragerie i aprinse nite lumnri
cu micri aproape mecanice, apoi se aez pe canapea. Poate dac ar fi
reuit s rmn complet nemicat, sar fi putut dezintegra. Poate sar
fi putut transforma n praf. nchise ochii, strngndui tare mpotriva
luminii calde a lumnrilor.
Nu se ntinse dup arm cnd auzi intrusul strbtnd holul de la
intrare, apropiinduse de ea. Rmase numai cu ochii nchii i atept.
Spernd. Dorindui moartea.
Toate bune pe aici? ntreb Vallis cu ochii pe paharul spart.
iam mai spus s nu m tot controlezi, rspunse ea mai mult
n oapt.
Vrei s mori, Alina? Asta vrei? se rsti Vallis la ea, furia pe care o
acumulase n el scpat de sub control. Pentru c dac asta e ntradevr
ceea cei doreti, nu trebuie s caui vreun maniac n timpul misiunilor,
i nici s te arunci n aer. Trebuie numai s deschizi gura so ceri.
i scoase arma i io vr sub brbie. Alina nici nu tresri, ci i
ncolci mna peste a lui ii nfipse mai bine eava n carne. Ochii ei l
privir fix cu o expresie calm, parc ndemnndul s apese pe trgaci.
ntro fraciune de secund, el i smulse mna din strnsoarea ei.
De cei faci una ca asta, Alina?
Ea continu sl priveasc n ochi cu un aer deschis i sincer.
Nu aveam de gnd s fac nicio nebunie.
Nu asta team ntrebat.
tiu, rspunse ea, ntorcnd capul.
i trebuie s mai ntreb nc o dat ca s primesc un rspuns sincer?
Sunt bine.
Vallis se ls pe vine n faa ei, cu o mn ntorcndui faa pn i
ntlni din nou privirea.
Nici la asta nu m refeream. De ce nu vrei s vorbeti cu mine?
Nu sunt pregtit nc.
Vallis oft i se aez pe un scaun n faa ei, privind n gol la flacra
unei lumnri timp de cteva minute. Apoi se ntinse i o apuc de mn.
Nu eti pregtit s discui despre paharul spart, ori nu eti pregtit
s te deschizi din nou n faa mea?

IDENTITI SECRETE

295

Alina nchise ochii.


Sunt pe contul meu de mult vreme, Vallis. A trebuit s nv
cum s m descurc singur n situaii grele. Nu pot face ceea ce vrei tu.
Emoiile mele nu mai sunt acute ca nainte. Nu mai sunt ca tine. Mam
schimbat. Ceva a murit n mine i nu se va mai ntoarce niciodat.
Cum pot s te ajut? Mcar dmi voie s mai uurez lucrurile,
vocea lui dezvluia n mod clar c se simea rnit i frustrat.
Nui att de simplu, rspunse ea cu voce joas, trgndui mna
din a lui i aezndo n poal. Privirea i cobor pentru ai privi minile,
de parc liniile palmelor i puteau descifra impulsul psihologic din
spatele deciziilor ei. De fapt, nu mai vreau niciun fel de sentimente.
Vzu cu coada ochiului cum el tresare la cuvintele ei.
De fapt, nu m vrei pe mine n viaa ta, spuse el pe un ton tios,
ridicnduse i ncepnd s se plimbe prin faa ei.
Nam spus asta.
Nici nu trebuie.
Alina ntinse mna il prinse de bra, trgndul spre ea. Ochii lui
reflectau durere, umbrit de o nuan de furie.
Nu mai face presupuneri despre lucruri pe care nu le tii, i spuse,
cltinnd din cap. Cum ai putea oare s nelegi cum m simt i prin ce
trec zilnic? Cum ai putea oare s nelegi ct e de tentant s m ascund
n braele tale i s te las s m protejezi de toate amintirile? Dar nu
merge aa, Vallis. Ochii ei alunecar peste umrul lui. Trebuie s m
lupt cu tenebrele mele pe cont propriu.
Ochii lui Vallis sclipir n lumina lumnrilor, privindo cum se
ascundea n ntunecimea cu care se mpresurase. Se ls n genunchi
i o trase n braele lui.
mi pare ru, i opti. Nu trebuia s te forez.
Ba trebuia, admise Alina, simindui btile inimii pe obraz.
Numai c nu prea tiu ce ia putea oferi.
Vallis o srut pe frunte.
Eram pregtit s accept orice, i rspunse, apoi se retrase i se aez
pe un scaun. Ceea ce m readuce la adevratul motiv pentru care sunt
aici. Ochii lui se adncir n ai ei, comunicndui prea multe emoii
pentru a le putea defini n cuvinte. Sunt ngrijorat pentru tine, spuse
ntrun final. Dup toate aparenele, ai depus deja armele.
i dac ar fi aa? l ntreb ea cu voce stins. Dac ma gndi so
termin cu toate? Cine mar opri? Tu, Vallis?
El nui rspunse imediat, ci ntoarse capul i privi n gol n
semintunericul camerei.

296

MONICA RAMIREZ

Da, spuse la un moment dat, att de ncet nct ea avu impresia


c i se pruse.
Zu? tonul ei era unul sceptic. i ce miai putea oferi mai exact ca
s m faci smi schimb decizia? Dragoste, prietenie?
Via, rspunse el ncet.
Alina pufni pe nas i nchise ochii.
Via? repet. Asta nui via.
De ce?
O umbr de zmbet trist se aternu pe faa ei n timp cei cntrea
rspunsul.
Pi, de ce oare? Tonul ei devenise acum sarcastic. Poate pentru c nu
sunt un robot i am nevoie de mai mult ca s consider c merit s mai
triesc. Pentu c nu mai tiu care e diferena dintre bine i ru, nu mai
tiu cine sunt cu adevrat... alege tu cea mai potrivit variant, Vallis.
El o privi cu ochi triti un timp ndelungat, nainte dea ncepe
din nou s vorbeasc.
i Grant e foarte ngrijorat pentru tine. Am discutat amndoi
despre asta i am ajuns la concluzia c e timpul s pleci.
Alina nu se ateptase la acele cuvinte.
S plec? Cum adic?
Ultimele luni au fost ngrozitor de grele pentru tine, Alina. Mai
grele dect ma fi putut atepta vreodat. Oft adnc, fornduse so
priveasc din nou. Ai nevoie de timp. Tu cu tine. Fr misiuni, fr
tactici i strategii, fr jocuri psihologice. Ai nevoie s te vindeci, s te
regseti, si recapei echilibrul interior. Acum tiu sigur c eu nui
pot oferi asta.
tii prea bine c asta i ncerc s fac.
Dar nui suficient. i aez palma pe inim. Durerea e nc acolo,
o simt. i vd cum te omoar ncetul cu ncetul n fiecare zi. Pn acum
ai reuit s trieti cu ea, dar nai eliminato i trebuie so faci ca s
redevii ceea ce erai odat.
Alina nghii n sec. Cuvintele lui o dureau, n special pentru c
tia c erau foarte adevrate.
i crezi c asta e soluia? S plec cine tie pe unde, departe de toi i
toate? S trebuiasc s schimb umbra asta de via cu alta, care oricum
nu va fi mai real dect ce am acum? Unde m voi duce i ce voi face?
Cum pot evada din durere dac fug i m ascund?
Nu tiu, dar tiu c va trebui s ncerci. Trebuie s gseti din nou
un motiv pentru care si doreti s trieti.
Unde sl gsesc, Vallis?

IDENTITI SECRETE

297

Oriunde poi, i rspunse el cu voce ferm, parc ncercnd si


domine rebeliunea. Ai nevoie de timp i spaiu. O via care s nu
mai aib niciun fel de legtur cu lumea noastr. Numai aa vei putea
ncepe s caui ceea ce simi cai pierdut. mi amintesc c era un timp
cnd i doreai din tot sufletul viaa pe care eti pe cale s o primeti.
i doreai libertatea. Astai femeia pe care trebuie so regseti, partea
aia din tine care putea s mai viseze la o via mai bun.
i zmbi ncurajator.
F toate lucrurile pe care i le doreai odat. Triete simplu,
bucurte c rsare soarele, fr s trebuiasc s iei decizii care implic
viaa sau moartea, fr s simi mirosul de praf de puc pe piele.
Viziteazi familia, Grant sa luptat ca un leu s obin aprobarea
pentru ca tu si poi anuna c nc mai trieti. Merit mcar att.
i o merii i tu.
Alina clipi. Cum ar fi putut si priveasc familia n ochi? Se interesa
mereu de cum o duceau, de la distan, bineneles. Voia s vad dac
o uitaser sau nu. O uitaser i n acelai timp no uitaser. nc mai
sperau c era n via i c se va rentoarce ntro bun zi, dar n acelai
timp, dup ce trecuser att de muli ani, trebuiser s mearg mai
departe, s o lase cumva n urm. Era o simpl tehnic de supravieuire,
iar ea adoptase una similar n ceea cei privea.
Triete pentru tine o perioad, auzi ndeprtat vocea lui Vallis,
ca i cum sar fi aflat la mare distan. Vreau doar smi promii c
te vei bucura de timpul ce i sa acordat. i cl vei folosi pentru tine.
Alina ntoarse capul.
i unde m duc?
Pe un vas de croazier, rspunse el pe un ton puin amuzat. Dar
nu trebuie s te duci dac nu vrei.
Un vas de croazier? repet ea surprins, privindul din nou.
E acoperirea ideal. Nu trebuie s te stabileti nicieri, nu vor
exista ntrebri incomode, nimeni nu va putea si dea de urm, din
moment ce vei cltori prin toat lumea i nai nevoie de un trecut.
Poi inventa unul i te asigur c nimeni nu se va deranja sl verifice.
Libertate, fr niciun fel de angajament. Dac ntro bun zi simi c
ceva en neregul, poi s dispari n primul port. i cine tie, poate
pe viitor vom putea folosi identitatea pe care io vei construi. E un
aranjament perfect i pentru Elite i pentru tine, ncheie el, ncercnd
si ascund durerea din suflet la certitudinea c acesta era sfritul.
tia prea bine c odat stabilit n noua ei via, Alina era pierdut
pentru el pe vecie. Lunile care trecuser de la moartea lui Alex fuseser

298

MONICA RAMIREZ

groaznice, ns el se forase s cread c lucrurile se vor mbunti,


c ea i va reveni la via. Intrase de nenumrate ori dup ea n abis,
ncercnd so trag afar, ns i ratase mna de fiecare dat. Alina avea
nevoie si gseasc singur drumul ctre lumin. Comportamentul
ei autodistructiv din ultima vreme le atrsese atenia i lui Grant i lui
Brett, i nainte ca el s poat interveni n vreun fel, decizia ca ea s
plece fusese deja luat. O pierdea din nou i se ndoia c avea so mai
aib vreodat.
Alina observ cu atenie parada emoiilor de pe faa lui.
De ce am oare impresia c sunt multe lucruri pe care nu mi le
spui? l ntreb, lundui mna n a ei.
Vallis privi n jos la mna ei. i simi buzele moi pe obraz i nchise
ochii. Fr si mai dea seama ce face, ntoarse capul ii atinse buzele
cu ale lui. Avea nevoie de ea atunci i acolo, realiz, avea nevoie si
arate ntrun limbaj mult mai explicit dect cuvintele ce nsemna cu
adevrat pentru el. Mcar de iar fi ngduit so fac.
Alina nelese mesajul lui, nelese nevoia lui, tiind c merita mcar
att din partea ei. Vallis se tension pe moment cnd ea se cuibri n
braele lui, aezndui capul pe pieptul lui, ns apoi se relax i o trase
mai aproape. O mngie pe pr cu blndee, iar ea i ascult btile
inimii. Senzaia de confort era strin i satisfctoare n acelai timp.
Momentul exact n care agonia ei i ngduina lui se transformar
n altceva trecu aproape neobservat. Schimbarea se produse la fel de
subtil precum momentul amurgului, cnd lumina cedeaz n faa
ntunericului. Amndoi devenir acut de contieni de nevoia pe care
o simeau unul pentru cellalt. Alina ridic capul, cu buzele foarte
aproape de ale lui. Se privir o clip, realitatea celor cteva luni care
trecuser prnd si atrag cu o for incredibil. Pericol, suferin,
agonie, toate erau cumva condensate n acel moment, cnd ntre ei n
sfrit se produse legtura final.
Vallis, opti Alina numele lui, simind un val ciudat de cldur n
stomac la vederea dorinei i dezolrii din ochii lui.
El ridic mna ii atinse faa. Ea ntoarse capul, depunnd un srut
n centrul palmei lui. Ca rspuns, inima lui ncepu s bat frenetic.
Alina deschise ochii, iar el putu s vad regret n adncurile lor.
Nimic plus nimic, rezult tot n nimic, opti pe un ton trist.
Dar nu suntem nimicuri, o contr el cu voce sugrumat. Existm,
Alina. Avem o voin proprie. i n acel moment, chiar o credea.
Cu toate c erau umbre ce existau la marginea unei lumi pe care nu
ei o creaser, ceva din ceea ce fuseser odat nc mai tria n adncul

IDENTITI SECRETE

299

sufletelor lor. Vallis tia asta cu certitudine, ori acel moment nu sar fi
putut ntmpla niciodat. Nui fcea iluzii n privina acelei atracii
de moment; din punctul Alinei de vedere, era cel mult circumstanial.
Naufragiase pe o mare de agonie i durere, iar pasiunea pe care o putea
mprti cu un brbat o asigura c nc mai tria.
i atinse din nou faa, iar ea nchise ochii, ns cnd i redeschise,
adncurile lor nu reflectau dect remucri. O pierdea din nou, i n
acel moment realiz c de data aceea nu mai era disponibil so lase si
scape printre degete. Nu n seara aceea. O pierduse deja mult prea mult.
i atinse buzele cu ale lui, ns ea ntoarse capul. Buzele lui i se mutar
pe gt. i simi muchii tensionnduse, ns nul respinse. Vallis profit
de acest avantaj, minile lui strecurnduise n pr i ntorcndui capul
cu blndee. O srut uor pe buze, amndoi tiind exact pe ce drum se
angajau, amndoi simind c aveau nevoie de atingerile celuilalt. Alina
l privi n ochi, cu decizia ei deja ntiprit pe fa, il ajut si scoat
jacheta. Vallis o ls s cad la podea, fr si acorde mcar o privire.
Avea nevoie de asta, era deja pierdut n dorina pentru ea. Nu putea
accepta c o va pierde pentru totdeauna fr s o poat iubi cu adevrat
mcar o dat. Dup aceea, tot cei va permite si aduc aminte va
fi acel moment. Dac asta era prima i ultima lor noapte de dragoste,
atunci aa s fie. Avea si ofere o dulce amintire erotic pe care so
asocieze cu el. Poate aa mai era o ans s se ntoarc la el ntro bun zi.
Alina se trase puin napoi sl priveasc.
Vallis...
n ochii lui sclipi o avertizare.
Fr cuvinte.
Nu avea si permit s ntineze cu cuvinte momentele n care se
aflau unul n braele celuilalt. Nar fi avut nicio scuz.
Se explorar unul pe cellalt cu o fascinaie relaxat, trupurile lor
transformate n trmuri uitate pe care le redescoperir ncetul cu
ncetul. Cicatrici vechi fur srutate cu pioenie, rni i vnti recente
alinate cu mngieri pasionale. Trupurile lor preau c respir via unul
n cellalt. Crear o lume a lor personal printro atingere, un suspin
i o oapt fierbinte. Extazul fu druit, apoi primit napoi. Timpul se
ndeprt din calea lor, iar ei i abandonar datoria i responsabilitatea
precum o fcuser cu armele lor. Organizaia Elite ncet s mai existe,
i odat cu dispariia ei, devenir liberi i ntregi. Din nou umani.
Se legnar ntrun abandon dulce, cu trupurile mpletite i unite,
srutnduse, atingnduse. Alina simi cum muchii i se tensionar,
apoi explod, deintegrnduse n mii de fragmente de lumin. Vallis o

300

MONICA RAMIREZ

urm cu o nverunare carel fcu s tremure din cap pn n picioare,


apoi o inu strns la piept, cu trupul nc scuturat de convulsii spontane.
Dup un timp, se rostogoli ntro parte i o trase dup el, nc nedorind
s renune la conecia lor fragil. Sngele le pulsa n timpane precum
ritmul unor tobe ndeprtate, n timp ce respiraia le revenea la normal.
Alina nchise ochii strns mpotriva lacrimilor, optind cu voce
gtuit:
Iartm, Vallis.
Lui i se tie respiraia.
Nu face asta. Niciunul dintre noi na comis nicio greeal n seara
asta. Nai de ce si ceri iertare. Fr regrete.
Fr regrete, repet ea.
Rmaser aa, cu minile i picioarele mpletite. Una dintre minile
lui Vallis alunec pe oldul ei, un gest posesiv care o surprinse. l privi i
pulsul io lu iar la goan cnd vzu c o privea cu o licrire de dorin
n ochi. Primele tiuri ascuite ale dorinei fuseser satisfcute ntro
uniune aproape furioas, acum urmau alte i alte valuri ale extazului ce
trebuiau explorate cu grij i rbdare. Mna de pe oldul ei i alunec pe
burt, apoi i se afund ntre picioare. Alina gemu uor, ngropndui
faa n umrul lui.
tiind c rsritul soarelui avea s destrame vraja acelei nebunii
erotice, trupurile lor se afundar cu nesa n extaz dup extaz. ntunericul
din jurul lor se destrm ncetul cu ncetul, pe msur ce partea lor de
lume se apropia de astrul solar.
Vallis i ndeprt prul ud de pe fa, atingndui gtul cu buzele lui.
E aproape diminea, i opti pe piele.
Alina auzi regretul din vocea lui. Timpul le scpa printre degete,
amndoi tiind c fusese prima i ultima oar cnd i ngduiser s
fie mpreun n felul acela. De partea cealalt a rsritului, i ateptau
circumstane i consecine ce nu aveau s se dovedeasc prea ngduitoare.
tiu, rspunse cu voce joas.
Braele lui o nconjurar, iar ea nu simi nc ascuimea singurtii.
tia c o pndea rbdtoare i nenduplecat prin vreun ungher ntunecat
al camerei. i avea so primeasc din nou cu braele deschise, la fel cum
avea s primeasc orice rol i adjudeca lumea Elite, dar nu nc. nc nu...
La putea iubi, se gndi cu amrciune, ideea nensoit de team,
ci mai mult de tristee. Iubirea nui avea rostul n zilele ce aveau s
urmeze, nu mai era loc dect pentru Elite i afacerile morii, drumul
ctre uitarea de sine desfurnduse n linie dreapt naintea ei.
Parc citindui gndurile, Vallis i lu mna io duse la buze.

IDENTITI SECRETE

301

Fr regrete, i promise.
Singurul brbat care ar fi putut s descifreze misterele Alinei era
mort, iar el tia instinctiv c odat cu sfritul acelui episod, disprea
i orice posibilitate de a o mai vedea vreodat att de vulnerabil. Nici
mcar ceea ce mprtiser n acea noapte no afectase cu adevrat. No
atinsese n adncul sufletului. Iar el tia c odat cu sosirea rsritului,
amndoi aveau s lase n urm ceva ce nu mai putea fi regsit niciodat.
Regretul aproape l gtui.
Iai rmas bun de la mine, Alina, i ceru, contient de secundele
ce se scurgeau fr ca nimeni s le mai poat opri.
Se atinser, de data aceasta dorind si aminteasc fiecare gest, ca
ntrun tribut tcut pentru ceea ce mprtiser n acea noapte. Ca
rspuns, pasiunea izbucni cu fore renoite i se unir pentru ultima oar.
Vallis inu ochii deschii, privind, memornd. Cnd o aduse din nou la
extaz, o urm n sincron, amndoi ncercnd s menin acel abandon
mcar pentru cteva secunde n plus. Alina i ncadr faa cu palmele
ii oferi un zmbet carei sfredeli inima precum o sgeat otrvit.
La revedere, Vallis, spuse pe un ton ferm. Nam s uit niciodat.
Lacrimi nevzute i ntunecar vederea, ns i zmbi napoi.
Nu... nu vom uita.
Nu avuseser parte dect de nceputuri i sfrituri, nimic altceva
n afar de acea prim i ultim noapte.

EPILOG
Sion, Elveia

rabucul Cubanez fumega n rotocoale nvolburate ce pluteau


n aer ntro cea deas, iluminat de monitorul calculatorului
de pe birou. Mirosul neccios se amesteca cu cel al mobilelor
din lemn masiv, contribuind parc la atmosfera de birou vechi de tip
englezesc. Covorul de plu, stucatura de mahon, canapeaua i fotoliile
masive din piele veritabil, alctuiau mirosul inconfundabil al puterii.
Foarte diferit de un birou guvernamental standard, ns el merita totul
cu vrf i ndesat. Suferint, sacrificii, snge i sudoare. Lacrimile nu
intraser niciodat n discuie, canalele lui lacrimogene era de mult
secate.
Ah, bucuria contrabandei ilegale! Rnji. Comunitatea serviciilor
secrete de informaii avea beneficiile ei. Rezultatele justific ntotdeauna
metodele folosite, devenise mantra lui personal, iar cnd subalternii nu
se lsau nduplecai de acele cuvinte, arunca sloganul standard Strict
Secret n joc, slogan care avea ntotdeauna rezultatele scontate. Expresiile
lor faciale erau de nepreuit, iar el nu pierdea nicio ocazie s le rd n
nas. tia ct trebuia s fie de iritant pentru nite oameni obinuii cu
aroma picant a puterii, ns strini de limitri.
Oamenii pe care i manipula n felul acela reprezentau armata lui
de convenien: Consiliul. Iar n schimb, Consiliul controla organizaia
Elite, pe care el o modelase n aa fel nct s serveasc i intereselor lui
personale, nu numai umanitii. Linia de demarcaie ntre un tiran i
un erou este extrem de fin, iar dualitatea fcea acel joc i mai atractiv.
Gndurile i se concentrar pe situaia actual, care necesita tot tactul
de care dispunea. Probabil va trebui si murdreasc i minile puin
de dragul securitii internaionale. Pe cine s foloseasc? Cine avea un
control de sine att de absolut, nct s poat purta o astfel de greutate
pe umerii lui, fr s fie strivit n timp sub ea? Probabil cineva care nu
mai avea nimic de pierdut... sau poate totul.
Linia lui telefonic securizat bzi, avertizndul c avea de preluat
o legtur. tia cine era, iar momentul era cum nu se poate mai potrivit.
Ridic receptorul, lansnd n aer un alt nor de fum.
Spunemi c ai ceva concret, Brett, spuse ncet. Am intrat deja n
criz de timp. Informatorii notri au interceptat nite convorbiri foarte
interesante prin Asia de Sud. Se pare c prietenii notri de la CIA au

IDENTITI SECRETE

303

ntrecut ateptrile tuturor cu farsa pe care leau jucato Sovieticilor, dar


acum au pierdut controlul i totul ne explodeaz n fa. Se pregtete
un atac de mare anvergur. Avem nevoie de un agent pe care sl
infiltrm n tabra advers i din pcate nu ne mai putem permite s
mai pierdem timpul.
Totul e pregtit, raport Brett cu un oftat. Avem agentul perfect
pentru misiunea asta.
Eti sigur? Riscm enorm... nu numai viaa agentului, ci i capetele
noastre.
Brett ezit pentru o fraciune de secund.
Sut la sut, rspunse pe un ton ferm. Practic mi tai mna dreapt
pentru asta, dar avem nevoie de ceva timp s ne pregtim.
Sa aprobat. Vreau rapoarte zilnice, concluzion nainte de a
ntrerupe legtura.
Privi afar pe fereastr, apoi trase cu nesa din trabuc.
Gata... ncepe.

Istanbul, Turcia
mbarcarea n avion i se pru o niruire de imagini estompate.
Trgnd dup ea mica valiz de mn, Alina vzu numai o maree
de culori: negru, gri, nuane calde pastelate. Era mpresurat de fee
necunoscute, bilete de avion i paapoarte, totul n exces, totul complet
lipsit de importan. Modificndui accentul azi juca rolul lui Shanna
ORiley din Dublin zmbi i schimb politeuri cu angajaii liniei
aeriene cu care zbura, nainte de a se mbarca n avion pentru ai ocupa
scaunul moale i confortabil de la clasa nti. Era frnt de oboseal i
oft de plcere cnd se sprijini de sptarul mbrcat n piele maro deschis.
Strbtuse lumea n lung in lat, aproape la voia ntmplrii, folosind
zboruri cu escal, sau directe, aeroporturi mari i mici, autobuze i
trenuri, schimbndui identitatea la fiecare destinaie final. Ls
n urma ei piste false, controlnd mereu s vad dac era urmrit,
baznduse intens pe antrenamentul pe care Alex l instituise drept a
doua ei natur. Cumprase cu banii jos trei seturi de identiti diferite
i complete de la un traficant din Amsterdam pe carel cunotea i
folosise una dintre ele s zboare la Tampa Bay, o alegere mult mai
potrivit dect Miami. Prea multe crtie n Miami, o sup alfabetic
de agenii secrete internaionale care de cele mai multe ori se clcau unii
pe alii pe bombeurile pantofilor. Iar ea nu dorea s se calce cu nimeni
pe pantofi. n Tampa nchiriase o alup de la un brbat ntre dou
vrste, lsndui impresia c era amanta unui boss mafiot, i strbtuse

304

MONICA RAMIREZ

singur apele albastreverzui ale Mrii Caraibelor.


n Nassau goli o cutie potal securizat pe care Alex se ngrijise
s io pregteasc nc nainte de moartea lui. Dispunea acum de un
milion de dolari, un pistol Beretta cu seria tears, i nc un set de acte
de identitate, complete cu o istorie personal. Puse actele deoparte i
continu s foloseasc idenitile pe care i le procurase din Amsterdam,
trecnd la al doilea set. Ls alupa n Nassau, nu nainte dea plti
taxa de ancorare n avans pentru o sptmn, aa nct si ofere timp
berechet proprietarului pentru a o recupera. Nu voia s atrag atenia
asupra ei cu o banal reclamaie pentru furt.
Se ndrept apoi spre Aruba, unde deveni nepoata unui milionar,
trimis de el cu instruciuni precise pentru a dosi nite fonduri de
actuala soie cu care se afla n pragul divorului. Angajaii bncii se
dovedir extrem de amabili. Niciunul nu puse ntrebri indiscrete,
dar, pn la urm, de cear fi fcuto, cnd i primeau partea cu vrf
i ndesat. O sptmn mai trziu, se deghiz cu lentile de contact
de un albastru electric i cteva uvie vopsite gri n pr, i se deplas
n Insulele Cayman. Unghiile i erau foarte lungi i vopsite cu un rou
aprins. Gesticul att de mult, atrgnd atenia asupra lor, nct ulterior
nimeni nar fi putut declara ci amintea altceva despre ea n afara
acelor unghii roii.
i trimise banii opind prin lume, precum nite mingi de pingpong:
Insulele Cayman, Hong Kong, Sydney, Lima, napoi la Hong Kong,
Johannesburg, Mexico City, Roma i Calcutta, apoi New York i Londra,
Liechtenstein, alegnd Vancouver drept destinaie final. Un sfert de
milion de dolari se pierdur pe drum, ns oricine ar fi urmrit firul
banilor, sar fi lovit de o fundtur n Vancouver. Taxele investiiilor
mici pe care le fcuse n diferite firme obscure de brokeri, ascunseser
fondurile pe care le transferase in Statele Unite pentru ai finana noua
via. Totul durase cteva zile, ns avea timp din belug.
Folosise ultimul set de acte de identitate din Amsterdam pentru
a se ntoarce n Statele Unite, zburnd n Mexic mai nti, de acolo
nchiriind o main cu care trecu grania pe la Juarez. Purtase o
peruc neagr i lentile de contact nchise la culoare i flirtase pe fa
cu grnicerul n aa hal, nct ofierului nici nui trecu prin cap si
controleze maina, ori bagajul. Nu abandonase identitatea Luizei
Santos pn cnd nu ajunsese n Texas, unde arsese toate documentele
ntrun cuptor cu grtar deasupra, aflat ntrun popas de la marginea
freewayului, n timp ce mncase un sandvi cu unc de pui i buse
un suc de portocale. Peruca neagr o abandonase ntrun an pe

IDENTITI SECRETE

305

undeva ntre Omaha i Indianapolis.


Nui era fric s dea nas n nas cu bieii de la CIA, ori FBI. Nu
exista niciun motiv pentru care ar fi urmrito. Poate numai n cazul
n care Elite iar fi avertizat despre existena ei, iar ea se ndoia de
asta. Dac ar fi vrut so elimine, Elite ar fi fost invizibil, rezolvnd
problemele interne n familie. i din moment ce Brett considera absolut
toate ageniile secrete guvernamentale total inferioare, colaborarea cu
ele era de neconceput.
Mai departe, folosise setul de acte de identitate pe care il lsase
Alex pentru a zbura de la Indianapolis la Istanbul, apoi cltorise cu
ajutorul mai multor maini nchiriate napoi la Amsterdam, de unde
mai cumprase nc trei seturi de identiti complete. n cele din urm,
se rentorsese la Istanbul, unde optase pentru o banc turceasc cu un
nume obscur pentru a deschide un cont i a depozita dousute de mii
de dolari ca o asigurare de rezerv. Acum se afla din nou n drum spre
Florida, unde plnuia si gseasc o slujb pe unul dintre multele
vapoare de croazier care luau drumul oceanelor i mrilor lumii. Aa
dup cum i sugerase i Vallis, era cea mai sigur metod pentru ai
asigura o existen anonim i mobil.
nclin imperceptibil din cap, adresndui un salut numai pe
jumtate prietenesc brbatului care ocupa scaunul de lng ea, un
tnr brunet cu un zmbet confident i un gust deplorabil la capitolul
vestimentaie. Imediat ce avionul decol, i permise n sfrit s nchid
ochii. Era extenuat, i cu toate astea nu putea dormi... povestea vieii ei.
tia cear puteao ajuta s aipeasc un pic: una dintre revistele oferite
pasagerilor si ocupe timpul cu ceva.
Reui si abin un zmbet ironic n timp ce examin coperta
revistei. Noaptea prin Istanbul... ce poveste interesant. Deschise la pagina
douzeci i doi i descoperi o poz atractiv, chiar dac total lipsit de
originalitate, a vestitei Moschee Albastr la asfinit. Colurile gurii ei
se alungir ntrun zmbet ironic n timp ce citi articolul, observnd
sfaturile standard i obsedant de turistice.
Pentru a experimenta adevratul rock nroll, dai o rait pe la localurile
Kemanci, Hayal Kavhesi i Mojo Blues Bar, citi, cltinnd din cap. Nu,
nu, nu, ar fi vrut si spun autorului care scrisese articolul, din pcate
greeti. Localurile alea sunt bune numai pentru turitii care habar nau
pe ce lume se afl. Chiar i eu tiu asta.
S neleg c nu eti de acord cu prerile autorului? i ntrerupse
irul gndurilor o voce amuzat.
Poftim? replic, meninndui ochii pe revist, ntro ncercare

306

MONICA RAMIREZ

de ai masca iritarea.
Ai mai fost la Istanbul? Tnrul brunet din stnga ei i ntinse
gtul pentru a vedea poza. Oh, ce poz drgu.
Alina l simi cum se trgea mai aproape, n timp ce ntindea mna
pentu ai arta ceva.
Cemberlitas Hamani! Am fost acolo.
Alina i schimb poziia, apropiinduse mai mult de geam i
ndeprtnduse de el. Oare i cerea prea mult si interpreteze limbajul
corpului n mod corect? Picioare ncruciate, departe de tine, da, asta
nseamn c nam chef de plvrgeal. Fr discuii despre vreme, mod,
filme, nu vreau s am nimic dea face cu tine.
tiai c acolo sunt bi turceti? o ntreb el pe un ton nflcrat.
Da, tiam, rspunse ea scurt.
Ai fost de curnd?
Alina i muc buza de jos, continund s priveasc revista.
Nu.
Aha, spuse brbatul pe un ton resemnat.
Pentru un moment binecuvntat, crezu c renunase s mai ncerce
so atrag n discuie. Numai pn cnd trase adnc aer n piept i insist.
Pi i atunci ie ce ia plcut n Istanbul?
Nimic din ceai putea gsi n articolul sta, rspunse, nchiznd
revista.
Deci eti expert n... Tnrul se aplec conspirativ spre ea, aruncnd
un ochi pe coperta revistei. Viaa de noapte a Istanbulului?
Mie team c nu, dar jurnalistul care a scris articolul sta tie
chiar mai puine dect mine.
Hmmm, spuse tnrul, nclinndui capul ntro parte, n mod
clar ncercnd so ironizeze. i atunci cum se face c jurnalistul sta
scrie articole despre marile orae ale lumii, iar tu nu?
Pentru c am devenit un hibrid ntre un mercenar i un agent secret
n loc de ceva vesel i fr griji cum ar fi un jurnalist cltor. Pentru mine
locaiile reprezint numai artere ctre lucruri mai importante... misiuni,
asasinate, supraveghere, antaj. Nu m obosesc cu vizitarea localurilor
faimoase, a centrelor de shopping, sau a slilor de cinema. Nu, singurele
lucruri care m intereseaz cnd ajung n orice ora, sunt ruta cea mai
sigur i rapid de evacuare n caz de vreo urgen, unghiurile cele mai
bune pentru o poziie de lunetist, i cel puin dou sute de cuvinte autohtone
de maxim uzan.
Pentru c el e mai norocos, rspunse cu voce tare, ntorcnd capul
i fixnd ntunericul de afar.

IDENTITI SECRETE

307

Printrun efort major de voin, i aduse n minte imaginea lui Alex.


Inima i zvcni n agonie cnd i aminti textura prului lui mtsos
i felul n care se ondula la baza gtului, senzaia pe care o avea ori
de cte ori i trecea degetele prin el. El nchidea ochii ii permitea
si mngie faa, iar ea i contura sprncenele ii atingea pleoapele,
coborndui apoi cu un deget pe obraz pentru ai atinge buzele pn
obinea un geamt.
Iubirea nu e iubire, pn cnd iubirea nu devine vulnerabil, i
spusese odat. Avusese ncredere n ea io iubise cu adevrat. Iubirea lui
fusese mereu acolo, n toate cuvintele pe care nu i le spusese niciodat,
iar ea ar fi putut so neleag dac lar fi privit cu mai mare atenie.
neleg, coment gnditor tnrul de lng ea.
Nu, nu nelegi nimic. Nu nelegi c femeia de lng tine iar putea
rupe gtul mai repede dect ai putea tu clipi. Nu poi avea pretenia c
m cunoti dup o discuie superficial de tip monolog. i n mod sigur,
habar nai care e diferena ntre albastru i negru, dac e s m iau dup
osetele tale neasortate.
Auzi cum i desfcea centura de siguran, ns nu ntoarse capul
sl priveasc. Prefera s priveasc n ntuneric. Se ntreb cnd avea s
nceteze s mai atepte mereu ca totul s se transforme ntro catastrof.
Asta nu era via, ci mai mult o glum proast pe care trebuia so ndure.
Se metamorfozase ntro fantom, o umbr care nu atingea niciodat
o alt via, cineva care putea disprea oricnd i de oriunde fr si
pese cuiva. Era surprinztor de uor i n acelai timp depresiv.
Evit cu miestrie si priveasc imaginea oglindit n geam. tia
prea bine cum arta n ultimul timp: pr mat, palid, ochii roii de la
prea multe nopi de nesomn. Se simea ca o femeie cu douzeci de ani
mai n vrst. Nu mai zmbea dect dac trebuia s joace vreun rol.
Nu era din cauz ci vopsise prul ntrun castaniu murdar, nici din
cauza ochelarilor cu rame aurii cei ascundeau ochii, nici mcar din
cauza hainelor largi carei ascundeau corpul mult prea antrenat. Totul
se ntmpla din cauza ei. Era moart pe dinuntru i se vedea.
Uite ce e, nu vreau s te agasez, din moment ce miai artat clar
c nai chef de vorb, se rentoarse vocea iritant a vecinului ei.
Frunzrea o revist British Cosmopolitan, pe coperta creia se
promiteau sfaturi indispensabile pentru o via sexual de succes n
trei dintre cele apte titluri tiprite cu litere mari i lucioase.
Trezit din nou din gnduri, Alina observ c minile ei strngeau cu
putere braele scaunului pe care sttea, fruntea lucindui de sudoare. Se
grbi s remedieze ambele probleme. Se ndrept n scaun, ajustndui

308

MONICA RAMIREZ

cmaa boit.
Voiam doar s te ntreb dac te simi bine, continu tnrul de
lng ea, neintimidat de tcerea ei. Ari de parc ai fi vzut o fantom.
Alina ntoarse capul il privi direct n ochi. Ochii lui se mrir,
vizibil entuziasmat c n sfrit i acordase ntreaga ei atenie.
Cu toii avem fantomele noastre, rspunse Alina, fr a se mai
obosi si mai ascund durerea din suflet.
i fantoma ta, cine e?
l fix cu privirea pentru cteva momente, faa ei devenind i mai
palid. Apoi ochii i alunecar peste umrul lui, vznd lucruri care
nu existau dect dincolo de lumea lor.
Alex. Numele lui era Alex.

VA URMA

Urmeaz

BALANA PUTERII
Seria Alina Marinescu - volumul 3

Seria Alina Marinescu include urmtoarele volume:


1. Asasin la feminin
2. Identiti secrete
3. Balana puterii
4. Bariere de fum
5. Abis
6. Recviem pentru un asasin