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EL PROBLEMA AMBIENTAL

En Ecologa para todos presentamos algunos fundamentos ecolgicos que nos ayudan a conocer
cmo funcionan los sistemas terrestres de soporte vital.
Ahora necesitamos comprender el modo en que las acciones humanas afectan a estos sistemas.
Debemos comprender el modo en que nuestros actos afectan al ambiente que nos sostiene!
}La percepcin del problema ambiental
Debido a nuestra naturaleza humana percibimos lo que acta sobre nuestros sentidos. Por este motivo somos
capaces de percibir solamente los problemas ambientales que ocurren en nuestro entorno ms prximo, como
nuestro barrio, nuestra ciudad o los lugares por donde transitamos.
Pero lo que afecta al ambiente global solo lo percibimos cuando sus efectos se hacen sentir en nuestra regin
o en nuestro entorno ms prximo. Esto sucede cuando el problema ambiental se ha agravado lo suficiente
como para manifestarse en todo el planeta, o sea cuando ya es tarde para prevenirlo.
El problema ambiental y los problemas ambientales
Cuando decimos el problema ambiental nos referimos al problema producido por la humanidad a lo largo de
la historia, al problema que afecta a nuestro planeta y a todos nosotros. Este gran problema de fondo no es
fcil de ver para muchas personas, porque est producido por la suma todas las pequeas acciones de cada
integrante de la humanidad, acciones que a primera vista nos parecen correctas por que no observamos en
ellas efectos inmediatos, pero todas estas numerosas acciones sumadas y a lo largo del tiempo causan
graves y profundos daos al ambiente global.
Cuando hablamos de problemas ambientales nos estamos refiriendo a cada uno de los distintos problemas
que componen el problema ambiental o a los problemas particulares que se producen en un determinado
lugar. Estos ltimos nos resultan ms visibles por que en ellos podemos ver claramente a las malas acciones
humanas y a sus efectos inmediatos sobre el ambiente del lugar afectado.
Las causas del problema ambiental
El problema ambiental se ha producido por la mala relacin que ha tenido la humanidad con la naturaleza a lo
largo de la historia y que se ha agravado en los ltimos siglos llegando a la crisis de la actualidad.
No estamos viendo con claridad nuestra situacin de dependencia de la naturaleza.
La parte natural que queda de nuestro planeta es la que est sosteniendo nuestra vida actual, no podramos
existir si esa parte natural desapareciera o si se disminuyera su tamao.
El ser humano siempre ha dependido de la naturaleza. Todos los desarrollos tecnolgicos y construcciones
humanas que forman la antopsfera no pueden existir por s mismos en forma independiente, necesitan el
sostn de los ecosistemas naturales que estn contenidos en resto de la bisfera.
Una de las causas del problema ambiental es no ver este hecho fundamental con la claridad necesaria y
perderlo de vista en nuestras formas de vida actuales.
Los ambientes artificiales en donde vivimos nos hacen perder de vista a nuestro sostn.
Las viviendas, las ciudades y los ambientes artificiales que nos resguardan de los rigores del mundo externo,
nos hacen olvidar que todas estas construcciones humanas para poder funcionar, necesitan de la fuente de
energa externa, los ciclos de los ecosistemas naturales y dems aportes de la naturaleza. En estos lugares
donde vivimos, se nos crea la falsa ilusin de que no necesitamos de la naturaleza para poder seguir viviendo.
Una antigua idea que le ha hecho mucho dao al ambiente: El mundo infinito.
Hay una vieja idea instalada en gran parte de la humanidad y que proviene de pocas remotas cuando la
humanidad era poco numerosa, la idea de estar viviendo en un mundo infinito con reas naturales infinitas y

con recursos inagotables. A partir de esta concepcin del mundo y de la naturaleza, todos los actos y
emprendimientos humanos nunca tuvieron en cuenta su costo ambiental.
Esta idea fue heredada a travs de las generaciones y an sigue existiendo en la actualidad en un mundo
cada da ms finito.
Hay nuevas ideas que nos ayudan a ver y a entender el problema ambiental
Nuestro planeta puede ser visto como una nave espacial con recursos limitados.
En 1966 el famoso economista ecolgico Keneth E. Boulding utiliz la idea de que la tierra es como una nave
espacial, tripulada por miles de millones de pasajeros y con recursos limitados que deben ser utilizados en
forma racional y moderada para poder asegurar la supervivencia de la humanidad. Esta idea, expresada en la
teora econmica de Boulding, se convirti en una gran contribucin para la toma de conciencia de que
vivimos en un mundo finito.
La naturaleza puede se considerada como una gran empresa proveedora de bienes y servicios.
Robert Constanza, uno de los mximos exponentes de la Economa Ecolgica moderna, introdujo el concepto
de que la naturaleza constituye una gran empresa provedora de bienes y servicios, que funciona
independientemente del mercado y que nos provee los servicios ecolgicos escenciales y las facilidades para
nuestro bienestar.
La gran empresa natural nos provee, entre otras cosas, de oxgeno, agua dulce, regulacin del clima, energa,
materiales y dems elementos escenciales para nuestra existencia. Esta empresa que no nos cobra
dinero, adems de proveernos de los elementos escenciales, de climatizar nuestro entorno y de mantenerlo
en las condiciones adecuadas para nuestra vida, nos brinda tambin los servicios de recepcin y reciclado de
nuestros productos residuales. Todos los das capta y limpia a la atmsfera del anhidrido carbnico y otros
gases producidos, recicla nuestras aguas residuales y a los dems materiales de desecho que generamos
en nuestra vida humana.
Este importante concepto de la Economa Ecolgica, nos ayuda a visualizar a nuestro soporte vital y a tomar
conciencia de que nuestras vidas dependen de l.
Vemos as, la necesidad de evitar que, con nuestras actividades, sigamos daando, destruyendo, o
reduciendo el tamao de esta gran empresa natural que debe atender a diario a los miles de millones
de habitantes de nuestro planeta, porque estamos poniendo en serio riesgo su capacidad de seguir
abasteciendo a toda la humanidad.

Contaminacin de rios
La contaminacin de los ros es una problemtica ms antigua que la
contaminacin ambiental, pero que con el aumento de la poblacin de las ciudades
que han nacido a las orillas de los mismos, el volmen de desperdicios tanto
orgnicos, producto de desages cloacales, como qumicos, como consecuencias
del desarrollo industrial, se increment de manera tal que las aguas del mismo se

ven afectadas de tal forma que su composicin deja de ser natural, afectando
tanto a la fauna y flora que se alimenta de la misma como a los humanos que la
beben.

Los ejemplos en el mundo de ros que han sufrido daos irreparables son muchos y
la provocacin de los mismos por lo general se debe a la priorizacin de instalacin
de industrias y fbricas que generan puestos de trabajo, pero sus desperdicios del
ciclo productivo. Las grandes empresas nacidas principalmente en Europa, luego
de haber provocado daos en sus pases y que en los mismos se legislara para
evitar su instalacin, emigraron a pases subdesarrollados donde no existan esas
exigencias y leyes que pusieran un marco para la instalacin de estas plantas,
provocando daos en estos pases nuevamente.
El ejemplo de esto, se est viviendo a esta altura de la civilizacin, en pases de
Oriente, principalmente en China, donde el desarrollo industrial impetuoso, ha
ocasionado impactos ambientales en los ros que han provocado el traslado de
poblaciones numerosas tradicionales que habitaban a orillas de ros extraan del
mismo lo necesario para vivir, tanto desde el punto de vista alimenticio como de
generacin de ingresos para cubrir otras necesidades bsicas.

Las fabricadas e industrias instaladas instaladas en las mrgenes de estos ros


para utilizar, vaya paradoja, las aguas de los mismos para sus ciclo productivo, de
forma de tener bajos costos, luego castigan al mismo envandoles a su cauce todo
tipo de productos qumicos contaminantes y nocivos para la vida animal existente
en el mismo, y matando gran parte del mismo. De esta forma, ya la pesca
disminuye, el agua no se puede beber sin correr riesgos y las personas que vivan
de mismo tienen que emigrar con las nocivas consecuencias que esto implica.

Otro de los factores que influye negativamente en la supervivencia de los ros,


principalmente en los pases de alta produccin agrcola, es la utilizacin
indiscriminada y sin protocolos establecidos de insecticidas e hierbicidas, los
cuales muchas veces son esparcidos por fumigaciones por medio de aviones,
cayendo parte de los mismos en los ros, sumndose a esto el lavado de los restos
tambin han producido mortandad de peces en los cursos de agua utilizados.
La contaminacin con la red cloacal sin que tenga un tratamiento previo a la
llegada al ro, es muy comn en los pases en desarrollo, lo que provoca un
aumento desmedido en la cantidad de coliformes con la consiguiente aparicin de
enfermedades. Son famosos los ros como el Ganges en India donde por motivos
religiosos existe la costumbre de utilizarlo para rituales como el depsito de
cadveres de difuntos en los mismos, desafiando la gran contaminacin de aguas
residuales.

LA CONTAMINACIN HIDRICA DE LOS ROS DE GUATEMALA

La contaminacin del lquido es junto con el crecimiento demogrfico, la urbanizacin


desaforada y la falta de normas la razn de los actuales problemas de suministro, y se
prev que en 2025 habr una falta de agua apta para el consumo.Plomo, aluminio,
manganeso, boro, cianuro, cromo: algunos ros del pas seran mejor empleados como
minas. Segn el Plan Ambiental 2006, en cauces como el del Motagua, Coyolate o
Guacalate las aguas son tan corruptas que superan 10 mil veces los lmites legales para
el consumo humano.
Estamos contaminando toda el agua, repite una y otra vez Carlos Roberto Cobos,
gerente del Componente para el Manejo Integrado del Recurso Hdrico, del Ministerio de
Agricultura y Ganadera.Y lo cierto es que la capital sola vicia al ao el equivalente a
medio lago de Amatitln. Esas aguas negras van a parar a los ros Villalobos y Las Vacas,
en ese orden.
Segn el balance Hdrico de 2005, es ms el agua nacional contaminada que la apta para
el consumo, ya sea humano, de riego o industrial; y supone casi un 70 por ciento de los
que se encuentra en la superficie.
En 31 aos, de 1970 a 2001, se triplic el caudal de aguas negras. Tambin la agricultura,
con su qumicos e txicos tiene que ver; y la autoridad de Manejo Sustentable del Lago de
Amatitln ha reportado ms de 80 fbricas que contaminan los ros que desembocan en
l.

La culpa, de las ciudades?


Sin embargo, la mayor contaminacin no se debe a la industria, matiza Cobos. El gran
problema son las reas urbanas, que no tienen plantas de tratamiento y todo lo tiran al ro.
Segn un estudio de 2002 del Ministerio de Salud con la Organizacin Panamericana de
la Salud, nueve de cada diez ciudades descargaban sus aguas residuales en los ros sin
tratarlas. Casi toda el agua de consumo domstico regresa contaminada.
El Plan Ambiental 2004 aade que las plantas de tratamiento que existan tenan
capacidad para limpiar solo el 5 por ciento de los deshechos metropolitanos. Y ni siquiera
funcionaban bien.
Pedro Tax, hidrlogo del Insivumeh, subraya que las grandes ciudades de la nacin
suelen estar encaramadas en lo alto de las cuencas. Esto hace que su porquera la
reciban ms abajo otras comunidades, que probablemente ni la hierven, ni la filtran, ni le
aplican cloro.En Guatemala, un 39 por ciento de hogares no dedican tratamiento alguno al
agua, especialmente en las aldeas. Segn Hctor Tuy, coautor del Perfil Ambiental 2006,
el del agua es un problema agravado por la despreocupacin de las autoridades
municipales. No le han puesto atencin a algo que tiene un costo bajo y que redundara
en la salud de la gente. Porque de hecho, de las diez principales causas de enfermedad,
la mitad tiene que ver con la calidad de las aguas.

Tambin en los pueblos, depsitos clandestinos y las letrinas estn cerca de ros, fuentes
de agua o zonas de recarga hidrica Suciedad y agua se mezclan de tal modo que las
plagas proliferan y se extienden las enfermedades infecciosas.

ste es uno de los datos ms alarmantes proporcionados por


el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) de
Guatemala. Ms del 90% de las fuentes de agua tienen contaminacin
bacteriolgica y residuos fecales provocando enfermedades diarreicas,
segn informa Fabin Gonn, Director General de la
organizacin Servicios para el Desarrollo, SER.
En el Da Mundial del Agua, la organizacin reclama una mejor
distribucin del abastecimiento y una mejora de las condiciones de
salubridad del agua.
Pese a que el estado guatemalteco ha ratificado la declaracin de las
Naciones Unidas que establece el agua potable como un derecho
humano, la atencin que presta al problema no es integral, explica
Gonn que recuerda que en el pas no se cuenta con una Ley Nacional
de Aguas, ni con un ente regulador, lo que impide al Estado garantizar
el derecho humano al agua. En vez de ello, nos encontramos con una
serie de normas dispersas, sujetas a diferentes interpretaciones.
Como consecuencia, en su mayora, las aguas residuales no son tratadas
y los municipios descargan sus residuos directamente a los ros y lagos,
aumentando de forma alarmante la contaminacin hdrica, causante de
enfermedades gastrointestinales, de la piel y de transmisin por agua,
como la hepatitis, las principales causas de la morbimortalidad,
especialmente infantil.
Ante esta situacin, SER con el apoyo de la organizacin no
gubernamental Farmamundi, ha definido una estrategia para desarrollar
la bsqueda de soluciones viables que las comunidades y sus gobiernos

municipales y entidades locales de salud han emprendido. Uno de los


elementos principales consiste en involucrar a las municipalidades en la
implementacin de estas soluciones, respondiendo a lo establecido en
los cdigos municipal y de salud, que responsabilizan a stas del
abastecimiento de agua.
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La poltica del MARN en Guatemala


Por su parte el Ministerio de Ambiente en Guatemala, explica en las
polticas incluidas dentro de su gestin que Guatemala ha sido
privilegiada por la comunidad internacional, a travs del suministro de
un importante flujo de recursos externos orientados al fortalecimiento
de diversos temas en los mbitos poltico, econmico y social.
Hace 23 aos se instal la Mesa Sectorial Ambiente y Agua y se
elabor un Plan que disea la institucionalidad ambiental (1986) como
un enorme desafo, porque el tema Ambiente y Agua es de naturaleza

transversal y el Sector Pblico Ambiental est constituido por siete


instituciones con un mandato legal, competencias y presupuesto
estrictamente ambientales y ms de quince instituciones cuyas acciones
influencian positivamente o negativamente el sector ambiente y agua y
tendrn participacin en el proceso. Para conocer la estrategia, presione
el enlace a continuacin.
http://www.marn.gob.gt/sub/portal_samya/docs/Declaraciones
%20Paris_Accra_Antigua.pdf