Sunteți pe pagina 1din 362

MARGARET ATWOOD

Oryx i Crake
Apocalipsa acum
Preliminarii
Nimic nu ncepe cu nceputul i nimic nu se termin cu
sfritul. Totul necesit o prefa, un post- scriptum, o consemnare
a evenimentelor simultane, spune vocea naratoarei n deschiderea
Miresei hoomane, probabil cel mai trepidant roman al lui
Atwood. i atunci, dac este s-i dm crezare, cnd a nceput, de
fapt, Oryx i Crake? Margaret Atwood personal afirm c n
martie 2001, pe cnd se afla n Queensland, Australia, ntr-o
scurt vacan dup promovarea Asasinului orb pe continentul
populat al emisferei sudice. Scriitoarea admite c nu inteniona
s se apuce de un alt roman att de devreme dup terminarea
celui de dinainte, dar simpla vedere, ntr-o zi, a psrii
rspunztoare pentru cognomenul lui Glenn n roman, i anume
the red- necked crake, i-a declanat, ntr-o fraciune de secund,
viziunea ntregii intrigi a romanului la care a nceput s lucreze
chiar din seara aceea. Ulterior, a continuat s scrie la el pe vapor,
de-a lungul unei expediii n regiunea Polului Nord (unde a avut
parte de linitea necesar scrisului, dar la fel de bine a putut s
observe c topirea ghearilor nu este o invenie, aa cum pretind
unii), i tot la acest roman medita n timp ce atepta, ntr-o zi de
septembrie, avionul spre New York n momentul n care a fost
anunat c toate zborurile au fost anulate. Comarul din 11
septembrie a afectat-o ndeajuns de mult nct s se opreasc
din scris pentru cteva sptmni. Aa cum ea nsi preciza,
este extrem de tulburtor ca n timp ce scrii despre o catastrof
ficional s se produc una real.
Bineneles, precizeaz scriitoarea, nimic nu-i apare din
senin. Scenariile de tipul ce s- ar ntmpla dac m-au preocupat
toat viaa, iar faptul de a fi trit mereu printre oameni de
tiin (tatl ei era entomolog, fratele ei, Harold, este doctor

neurofiziolog, iar unul dintre fiii acestuia este fizician) a ajutat-o


s fie mereu n pas cu ultimele tendine, descoperiri, succese dar
i excese ale tiinei, excese care fie deja se vd sau s-ar putea
foarte curnd vedea cnd vine vorba de ingineria genetic,
nanotehnologie, cibernetic i criogenie, toate, ntr-un fel sau
altul, fiind utilizate n Oryx i Crake n scopuri nu tocmai
ortodoxe.
Punctul de plecare al romanului este tocmai unul dintre
aceste scenarii virtuale, i anume ce s-ar ntmpla dac am
continua s mergem pe drumul pe care am pornit. Ct de
alunecoas este panta, de unde ne va veni salvarea, cine va avea
voina s ne opreasc? Furtunile perfecte, continu scriitoarea,
apar cnd o serie de fore divergente ajung s se intersecteze. La
fel se ntmpl i n cazul furtunilor din istoria omenirii. Aa cum
spunea romancierul Alistair MacLeod, scriitorii scriu despre
lucrurile care-i ngrijoreaz, i lumea din Oryx i Crake este ceea
ce m ngrijoreaz pe mine acum. Nu e vorba propriu-zis de
lucrurile pe care le inventm toate inveniile umane sunt pn
la urm nite unelte ci de ce s-ar putea face cu aceste invenii;
pentru c indiferent ct de avansat ar fi tehnica, Homo sapiens
sapiens rmne la baz ceea ce a fost de-a lungul a zeci de mii de
ani vorbim de aceleai emoii, de aceleai preocupri, se
confeseaz prozatoarea n Writing Oryx and Crake din Writing
with Intent: Essays, Reviews, Personal Prose 1983-2005, Carroll
and Graff, New York, 2005.

Lumile din Oryx i Crake


Spre deosebire de intrigile multistratificate i complementare
din Asasinul orb, unde fiecare cod narativ se afl permanent
ntr-o ierarhie fluctuant, pentru a-l cita pe Roland Barthes,
Oryx i Crake are o structur narativ relativ simpl, dat de o
continu pendulare ntre trecut i prezent (nu foarte diferit de

structura Povestirii Cameristei, cu care romanul are mai multe


lucruri n comun) i ntre dou lumi, una pre i alta
post-apocaliptic, dar ambele la fel de nfricotoare, dei fiecare
n felul ei. Legtura dintre ele este dat de Snowman, alias
Jimmy, aparent singurul supravieuitor al unui cataclism
planetar deocamdat nvluit n mister.
Condus de corporaii multinaionale care acioneaz n
numele progresului i al inevitabilului, lumea pre-apocaliptic din
Oryx i Crake are stigma literei D de la Decaden puternic
impregnat pe ea. Tributar n parte lui Evgheni Zamiatin i
romanului su Noi, distorsionat dar n acelai timp deranjant de
familiar cnd facem comparaie cu realitatea zilelor noastre,
civilizaia din Oryx i Crake este o civilizaie a preaplinului i
mereu insuficientului, o cultur voaiorist pentru care violena i
pornografia (violena pornografic sau pornografia violent) s-au
banalizat i singurul stimul la care mai rspunde individul e
promisiunea (fals) a tinereii fr de btrnee i a vieii fr de
moarte. n interiorul Complexelor orae autonome, adevrate
fortree ultratehnologizate sau, dac este s ne lum dup
Sharon, mama lui Jimmy, veritabile nchisori de lux, din cauza
monitorizrii stricte a celor ce le populeaz aproape totul s-a
transformat ntr-o iluzie. Artificialul, reproducerea, nlocuitorul
s-au substituit semnificatului, fcndu-l pe acesta din urm
redundant. Vorbim, cu alte cuvinte, de o lume baudrillardian a
simulacrului, un simulacru care practic a devenit lucrul n sine
ca urmare a dispariiei originalului. i dac tot am amintit de
dispariie, este o lume din care viaa s-a retras din ce n ce mai
mult (lista lui Crake de animale disprute este pe an ce trece tot
mai mare), asemenea triburilor de indieni din faa omului alb, o
lume n care, aa cum a zis cineva, nu numai Crakerii ci absolut
toi oamenii au devenit mainrii din carne, pierzndu-i
umanitatea i transformndu-se n nite cyborgi.
Dac monitorizarea atent a individului este unul din

elementele cheie pentru funcionarea n condiii optime a


societii semiconcentraionare din interiorul Complexelor, lumea
post-apocaliptic din Oryx i Crake este, dimpotriv, un vast
experiment scpat de sub control n care noua ordine mondial
a fost substituit de un nou dictator, haosul. n mod diferit de
alte romane distopice, lumea post-apocaliptic din romanul lui
Atwood nu este victima unei catastrofe ecologice, atta vreme ct
singura vizat de diabolicul proiect al lui Crake a fost rasa
uman i nu habitatul ei, care, oricum, n cea mai mare parte a
fost deja distrus tocmai din cauza nesbuinei acesteia. Tocmai
de aceea, la cteva luni de la producerea genocidului global la
care Snowman a asistat neputincios (nu c atunci cnd nc ar
mai fi putut face ceva el ar fi acionat), lumea a nceput deja s-i
refac frumuseea pierdut printre tonele de reziduuri i deeuri:
La orizont, nspre est, persist o cea gri, luminat acum de o
incandescen trandafirie, nefireasc. Ciudat cum culoarea nc
mai poate prea tandr. Snowman o privete extaziat. Nu exist
alt cuvnt care s descrie senzaia. Extaz. Inima este prins i
dus departe, ca i cum ar fi luat n gheare de o pasre de
prad. Dup tot ce s- a ntmplat, cum mai poate fi lumea att de
frumoas? Pentru c ntr- adevr este.

Snowman
Din postura lui Snowman porecl pe care i-a ales-o
sugestiv, numele potrivindu-i-se ca o mnu att n varianta
prescurtat (asemenea unui om de zpad, Snowman este sortit
s se topeasc n cele din urm sub razele nimicitoare ale unui
soare mult prea puternic pentru el), ct i n varianta
neprescurtat, The Abominable Snowman sau, altfel spus, Yeti,
misteriosul Om al Zpezilor (mai degrab un zvon dect o
realitate, existena lui Jimmy n lumea de comar a prezentului
fiind la fel de neverosimil ca cea a lui Bigfoot odinioar) Jimmy

ne va prezenta printr-un monolog interior, la persoana a treia,


retrospectiva vieii sale scurte (personajul are n jur de treizeci i
cinci de ani n prezentul narativ) i n cea mai mare parte
nefericite, dar att de bogat n evenimente, parte din acestea
fiind responsabile i pentru situaia n care se gsete n debutul
romanului.
Bntuit de trecut i forat s asiste zilnic la un prezent care
nu-l mai include, Snowman se gsete n paradoxala postur
(liminal, ar spune unii) de a fi simultan prizonierul a dou lumi
diametral opuse, neputndu-se identifica nici cu una, nici cu
cealalt. Ostracizat n lumea de odinioar de o societate care nu
mai punea pre pe literatur i art (la un moment dat slujba lui
Jimmy, similar cu cea a lui Offred din Povestirea Cameristei,
este s transpun cri pe suport electronic, cele vechi urmnd
s fie distruse, iar ulterior l vedem scriind sloganuri la diverse
produse, pasiunea sa fiind cuvintele i textele rare) i privit acum
de Crakeri drept o curiozitate a naturii, o monstruozitate bizar
acoperit cu pene i care, dei inofensiv, trebuie privit totui
cu circumspecie, Snowman este (considerat de criticul italian
Eleonora Rao) un exilat, un paria, un outsider perpetuu. El
nsui se compar cu un naufragiat pe o insul, trimiterile la
Robinson Crusoe aprnd n mai multe situaii i nu ntmpltor
(cartea lui Defoe e de regul considerat primul roman din
literatura englez, iar povestirea lui Snowman ar putea fi foarte
bine ultima din literatura universal). Un Moise neconvingtor,
un profet implauzibil, un scriitor fr de public, Jimmy este
condamnat s-i perpetueze minciunile i mistificrile i n
postura lui Snowman, cel care a inventat o ntreag mitologie
numai de dragul Crakerilor, aceast colonie de umanoizi
inoceni, infantili, dar purtnd, ironic, numele unor figuri
importante ale istoriei (Abraham Lincoln, Madame Curie,
Napoleon, mprteasa Iozefina) i care i ascult, ca vrjii,
parabolele creaioniste n care Oryx i Crake i-au mprit n
mod egal rolurile i responsabilitile.

Crake
n adolescen i tineree, prietenul cel mai bun al lui Jimmy
a fost Crake, alias Glenn. Ar fi rmas poate i la maturitate i, de
ce nu, poate chiar la btrnee dac n-ar fi ales s treac
umanitatea prin chinurile virusului hemoragie creat n laborator,
dup care s-i semneze el nsui condamnarea la moarte
printr-o sinucidere asistat, o fars de genul celor prezentate pe
site-ul noptitza- buna.com. Dei reprezint mai degrab o
tipologie, un stereotip, Crake, consider Atwood, ar avea destui
simpatizani n lumea real. Comparat cel mai adesea cu
doctorul Frankenstein din celebrul roman al lui Mary Shelley,
scriitoare care, de altfel, nu mai trziu de 1826 ddea deja
publicului britanic prima distopie din literatura anglo-saxon,
The Last Man (titlu, interesant de remarcat, sub care a i fost
tradus romanul lui Atwood n francez), Crake ntruchipeaz
ntr-adevr eroul negativ din Oryx i Crake, dar asta nu
nseamn c personajul nu convinge. Faustic, demonic
(asemenea doctorului Moreau din romanul lui H.G. Wells),
byronian i, dac nu de-a dreptul psihopat, aa cum poate au
exagerat unii critici, atunci sigur afectat reiese i din carte de
sindromul Asperger, Crake are un hybris pe msura nzuinelor
sale. Spre deosebire de scenariul clasic, cderea lui atrage dup
sine prbuirea ntregii umaniti, pentru c Oryx i Crake e o
tragedie de dimensiuni planetare n care mila i teroarea
aristotelice, n caz c totui le mai resimim (spun asta atta
vreme ct societatea decadent pre-apocaliptic este prezentat
n aa fel nct soluia final gndit de Crake vine aproape ca o
consecin fireasc a direciei spre care se ndreptau lucrurile), le
resimim doar pentru acest Snowman, condamnat (ironic, de
altfel, pentru c el e poate singurul care nu i-o dorea) la
nemurire i la o imens singurtate, atta timp ct, imunizat

fr tiina lui n faa virusului pandemic inventat de prietenul


su cel mai bun i diseminat, din nou, fr tiina ei, chiar de
ctre Oryx, este forat acum s triasc n fiecare zi comarul pe
care odat Crake l visa n fiecare noapte.

Oryx
Oryx rmne un personaj echivoc pn la capt.
Ambiguitatea, misterul, lipsa de claritate o prind de minune n
postura de stafie care, uneori, l viziteaz pe Snowman, sau poate
c, de fapt, totul se petrece numai n imaginaia lui delirant.
Destinul lui Oryx ne este prezentat mai degrab sub forma unui
slide show incomplet; nu degeaba intrarea ei n roman se
produce sub forma unui stop-cadru luat de pe un site
pornografic i ulterior scos la imprimant, pe care Snowman l va
pstra cu sfinenie pentru toat viaa. Obligat s se prostitueze
nc din copilrie dur i presrat de indivizi dubioi n
situaii dubioase Oryx se nate i triete pn la douzeci de
ani ntr-o ar asiatic pe care Jimmy, n pofida strdaniilor sale,
nu reuete s-o identifice, cum nu va ti niciodat nici ct anume
din povestirea ei e adevr i ct e ficiune. mpins mereu de la
spate s-i spun povestea, nu putem fi siguri c pe alocuri
invenia nu i-a fcut loc n cadrul naraiunii. Ceea ce tim ns
cu siguran este c Jimmy a iubit-o nespus i poate singurul
motiv pentru care el scrie acum, n afar de cel de a nu-i pierde
propriu-zis minile, este s-o readuc la via pe pagina scris, la
fel cum odinioar Dante scria Divina Comedia pentru ca Beatrice
s poat renvia mcar pe foaia de hrtie.

Crakerii
N-am inventat nimic din ce nu s-a inventat deja sau este pe

punctul s se inventeze. Tot ce-am fcut a fost doar s


extrapolez, persist, n modestia ei, autoarea ntr-un interviu cu
profesorul britanic Martin Halliwell. i dac ntr-adevr pastila
BlyssPluss ne amintete de soma lui Huxley, dac Crake este un
nou vizionar ratat la Frankenstein iar Snowman, n postura de
last man, i are propriii si naintai mai mult sau mai puin
similari vezi personajele din The Purple Cloud (M.P. Shiel, 1901)
The Day of the Triffids (John Wyndham, 1951), I Am Legend
(Richard Matheson, 1954) Atwood se dovedete absolut
original n crearea Crakerilor, un prilej numai bun pentru a-i
da fru liber imaginaiei dar i umorului negru ce adesea o
caracterizeaz, ironiei nemiloase i satirei muctoare.
Concepui n laborator prin alterarea embrionului uman, un
fel de tuning sau tweaking genetic adus lui Homo sapiens
sapiens, Crakerii au epiderma alctuit dintr-un aliaj rezistent
la radiaiile solare, astfel nct rarefierea stratului de ozon s nu-i
afecteze. Dei se prezint n varii culori, de la albul cel mai
deschis pn la negrul cel mai nchis, ochii Crakerilor, de un
verde fosforescent absolut nepmntesc, nu mai pot percepe
culorile pielii. Motivul a inut de dorina lui Crake de a
prentmpina apariia oricror germeni rasiali, astfel ca istoria
sclaviei s nu se mai repete vreodat. Eminamente ierbivori, din
aceeai dorin a lui Crake de a preveni declanarea spiritului
competiional, a nevoii de vntoare i de agricultur, care au
dus la dezvoltarea simului proprietii i, de aici, la rzboaie i
crim, la supremaia brbatului n faa femeii, Crakerii i
consum propriile fecale (o caracteristic pe care Jimmy o gsise
profund revolttoare, dar inspirat din digestia leporidelor i
susinut de existena, n trecut, a apendicelui vermiform), iar
noaptea corpurile lor degaj un miros de citrice, pentru a
ndeprta narii i alte asemenea insecte suprtoare, parc pe
zi ce trece n numr din ce n ce mai mare.
Lipsii de pilozitate, dar mai ales de contiin de sine,
umblnd goi ca Adam i Eva nainte de a gusta din Pomul

cunoaterii (n lumea pre-apocaliptic descris de Atwood Pomul


cunoaterii a fost el nsui modificat genetic i multiplicat),
statura lor variaz, dar toi sunt nzestrai cu nite trupuri
perfecte (din nou ironic, atta vreme ct Crakerii nu au noiunea
de frumos sau atrgtor), pe care Snowman, atras n viaa de
odinioar de imperfeciune, de cicatrice i ran, le gsete de-a
dreptul anoste n impecabilitatea lor.
Cnd se lovesc sau sngereaz, Crakerii ncep s toarc
asemenea pisicilor (se constatase ca torsul pisicii se produce la
aceeai frecven cu ultrasunetele folosite la tratarea fracturilor
i leziunilor pielii) i rana se vindec aproape instantaneu.
Asemenea celorlalte mamifere din trecut, femeia (femela?)
intr n clduri de dou ori pe an, moment n care se
mperecheaz cu pn la patru brbai odat, pe care i alege
aleatoriu, dup un ritual de curtare implicnd flori i cntece. n
felul acesta, a sperat Crake, nu va mai exista exploatare sexual,
trafic de carne vie i alte asemenea ndeletniciri. Crakerii sunt
incapabili de a se ndrgosti, sau de a simi atracie fizic,
motivul acestei deficiene provenind din dorina lui Crake de a
elimina frustrarea, dezamgirea i invidia, sentimente
considerate drept neproductive i care n trecut au dus la o risip
uria de energie.
Copiii cresc repede la un an, un Craker arat ca un copil
uman la patru deoarece, a considerat Crake, fiina uman
pierdea prea mult timp cu o copilrie de paisprezece ani.
Responsabilitatea brbailor este s marcheze teritoriul pe care
grupul l ocup, urinnd n cerc i asigurnd astfel protecia
perimetrului n care triesc. Exist o serie de prdtori
periculoi, ca de exemplu porcanii, porci modificai genetic i
scpai acum de sub control, avnd nu numai dimensiuni
superioare porcilor obinuii, dar i o inteligen mrit i mai
ales viclean, atta vreme ct au neocortex uman implantat n
creier, lupicanii, produsul unui experiment genetic extrem de
reuit, care arat i se comport ca nite cini obinuii, aici

intrnd inclusiv alintturile specifice canidelor, dar care cnd


ajung lng victima nebnuitoare se reped la ea cu o violen
feroce, i rsucii, nite ri mai mici care ar fi trebuit s nu fie
agresivi dar sunt.
Dei nu se mbolnvesc niciodat, Crakerii sunt programai
genetic ca la vrsta de treizeci de ani s moar subit, att pentru
a se evita neplcerile mbtrnirii, dar i pentru a mpiedica o
alt suprapopulare a Pmntului cu tot ce presupune acest
lucru. Nu sunt fcui s neleag limbajul metaforic, ironic,
glumele sau tot ce presupune acea pervertire a gndirii. Ceea ce
spun este i ceea ce gndesc, iar de gndit nu gndesc foarte
mult.
Crakerii au fost creai pentru a moteni Pmntul. Ei
reprezint noul popor ales. Ales s repopuleze planeta devenit
acum Noul Noul Canaan, aa cum, dup valul seismic care a
mturat New Yorkul, acesta s-a numit New New York.

Concluzii
Exist cel puin dou predispoziii constante n creaiile lui
Margaret Atwood care m conduc spre afirmaia c era practic
imposibil pentru o scriitoare cu nclinaiile ei s nu fi scris la un
moment dat un roman ca Oryx i Crake. Prima, cea confirmat
chiar de ctre autoare, se refer la deja amintita predispoziie
imaginativ a romancierei pentru scenarii distopice, Povestirea
Cameristei, deja invocat, fiind cel mai clar exemplu. Dar indicii
ale acestei predispoziii se pot observa ncepnd chiar de la
Surfacing, roman publicat n 1972, cruia i se pot aduga Life
before Man n 1979, dar i o serie de povestiri din care am aminti
aici doar When It Happens i Freeforall, publicate la nceputul,
respectiv la jumtatea anilor 1980. A doua predispoziie,
nespecificat de scriitoare, dar care transpare de-a lungul ntregii
sale opere, se traduce prin nencrederea funciar a lui Atwood n

natura uman. De fapt, am putea spune c tocmai aceast


nencredere n natura uman este practic rspunztoare i
pentru apariia scenariilor distopice. Dorina de putere,
megalomania, lcomia, arogana, invidia, ipocrizia, gelozia i
trufia, toate sunt hard- wired, cum se spune n englez, adic
implantate genetic n ADN-ul uman de la bun nceput. Crake este
contient de acest lucru i tocmai de aceea i dorete s
nlocuiasc rasa uman cu una perfect. Dar ceea ce nu
realizeaz Crake este c el nsui este imperfect, asemenea
speciei din care provine i pe care vrea s-o nlocuiasc. Cu alte
cuvinte, spune Atwood ntr-o cronic laudativ adus uneia
dintre crile cunoscutului (cel puin n America) Bill McKibben,
fiinele imperfecte nu pot lua decizii perfecte, deci inclusiv
designul lui Crake este sortit imperfeciunii, iar de acest lucru
Snowman se va convinge cel mai bine. Omul e un pericol pentru
Univers, o maimu rutcioas, ciudoas, distructiv i
maliioas, spune un personaj din Life before Man. n Oryx i
Crake maimua este i ea pe cale de dispariie, ameninat s
se alture listei ntregi de mamifere disprute a crei socoteal o
ine att de contiincios Crake. ns spre deosebire de toate
celelalte, maimua cea ciudoas i distructiv e singura care i-a
provocat propria dispariie, nu nainte de a se asigura c
suratele sale au trecut Styxul primele.
Altfel spus, rspunsul lui Atwood la ce s- ar ntmpla dac
este c nimic bun, dei tot ea persist n a considera c Oryx i
Crake, aceast satir menippeic desvrit, cum s-au exprimat
cei mai muli critici, este, n fond, un roman plin de speran, a
hopeful book, atta timp ct la sfritul lecturii te poi uita pe
fereastr i conchide c, cel puin deocamdat, realitatea e alta.
Dar oare pentru ct timp, se formeaz, ca de la sine, ntrebarea
urmtoare.
Florin Irimia

Pentru familia mea

A fi putut s te uluiesc cu poveti ciudate i greu de crezut,


dar am socotit c e mai bine s spun lucrurilor pe nume n
chipul i n stilul cel mai simplu cu putin, cci elul meu a
fost s te nv i nu s te distrez.
Jonathan Swift, Cltoriile lui Gulliver

Nu exista nici o siguran? Nici o posibilitate s nvei pe de


rost cile vieii? Nici o ndrumare, nici un adpost, totul era
miracol, saltul din vrful unui pisc n spaiu?
Virginia Woolf, Spre far

Mango
Snowman se trezete nainte de rsrit. St ntins, nemicat,
ascultnd valurile mareei lovindu-se de felurite obstacole, ritmic,
asemenea btilor inimii. Ce i-ar mai plcea s cread c nc
doarme!

La orizont, nspre est, persist o cea gri, luminat acum de


o incandescen trandafirie, nefireasc. Ciudat cum culoarea
nc mai poate prea tandr. Turnurile de pe mal i profileaz
siluetele ntunecate pe fundalul sngeriu, ridicndu-se parc
direct din rozul i albastrul palid al lagunei. ipetele psrilor
care i-au fcut cuib acolo i zgomotul ndeprtat al oceanului
lovindu-se de falsul recif format din pri ruginite de automobile,
crmizi i moloz, seamn cu sunetul produs de traficul de
vacan.
Din obinuin, Snowman se uit la ceas carcas din oel
inoxidabil, curea lucioas de aluminiu nc strlucitor, dei de
funcionat nu mai funcioneaz. Acum l poart pe post de
talisman, singurul pe care l are. Ceasul i ntoarce o expresie
lipsit de orice semnificaie: ora H. Un fior de groaz i trece pe
ira spinrii, contientizarea acestei absene a timpului oficial.
Nimeni, nicieri, nu mai tie ct e ceasul.
Calmeaz-te, i spune el, inspirnd i expirnd adnc de
cteva ori.
Pe urm i concentreaz atenia asupra nepturilor de
insect, scrpinndu-se n jurul lor, ocolind zona din mijloc
care-l mnnc cel mai tare i avnd grij s nu zgrie vreo
crust, pentru c o infecie e singurul lucru care-i lipsete acum.
Apoi se uit cu atenie de jur mprejur, asigurndu-se c de jos
nu-l pndete nici un prdtor, mamifer sau reptil. Cnd s-a
ncredinat c totul e n regul, se d jos ncet din copac. Dup
ce se scutur de crengue i resturi de scoar, se nfoar cu
cearaful murdar ca ntr-o tog. i ia apca de baseball cu
inscripia celor de la Red Sox pe care, pentru orice eventualitate,
o atrnase de-o creang mai nalt peste noapte, se uit n ea,
alung un pianjen i o pune pe cap.
Merge civa metri mai la stnga i se uureaz n tufiuri.
Pzea, le spune el greierilor, care scot un sunet i sar
ntr-o parte atunci cnd lichidul i lovete.
Apoi se duce n partea cealalt a copacului, departe de

pisoarul de zi cu zi, i scotocete n ascunztoarea pe care a


improvizat-o din cteva dale de beton peste care a aruncat o
plas de srm pentru a ine la distan oarecii i obolanii. Are
dosite nite fructe de mango aici, puse ntr-o pung de plastic
nnodat la gt, i o conserv de crnai vegetali Sveltana, plus o
jumtate preioas de sticl de whisky nu, mai degrab un sfert
i un baton energizant tras n ciocolat, acum moale i lipicios
n ambalajul su, pe care l-a terpelit mai demult dintr-o parcare
de rulote. Ar vrea s-l mnnce, dar se abine: ar putea fi
singurul pe care are s-l mai gseasc vreodat. ine i un
desfctor de sticle aici i, dintr-un motiv pe care nu i-l poate
explica, chiar un sprgtor de ghea. Mai are, de asemenea,
ase sticle goale de bere pe care le pstreaz din raiuni
sentimentale dar i pentru a strnge ap n ele cnd plou. Plus
ochelarii de soare, pe care acum i-i pune pe nas. O lentil a
czut, dar chiar i aa e mai bine dect dac nu i-ar avea deloc.
Snowman deschide punga i observ c i-a mai rmas numai
un mango. Ciudat, ar fi putut jura c erau mai multe. Furnicile
au reuit s ptrund nuntru, dei fcuse un nod ct mai
strns. Deja au nceput s-i urce pe mini, att cele negre ct i
cele galbene, mai mici dar i mai rele. E surprinztor ct de tare
pot s nepe, n special cele galbene. Le ndeprteaz cu dosul
palmei.
Respectarea strict a rutinei zilnice este cea care asigur
meninerea unui moral bun i a unui psihic sntos, i spune el
cu voce tare.
Are sentimentul c citeaz dintr-un manual, o directiv
demodat i greoaie, scris pentru colonitii europeni care
administrau diverse plantaii. Nu-i poate aduce aminte s fi citit
vreodat aa ceva, dar asta nu nseamn nimic. S-au adunat
prea multe spaii goale n ciotul de creier pe care-l mai are, spaii
unde altdat existau amintiri. Plantaii de cauciuc, plantaii de
cafea, plantaii de iut. (Ce e aia iut?) Probabil c li se spusese
s poarte plrii cu boruri largi care s-i fereasc de razele

soarelui, s se mbrace civilizat pentru cin i s se abin s


violeze localnicele. M rog, nu ar fi folosit ei cuvntul a viola. S
se abin n a fraterniza cu populaia femeiasc. Sau poate
altfel...
E convins c oricum nu s-au putut abine. n nou din zece
cazuri sigur nu s-au abinut.
n vederea reducerii pedepsei, se surprinde spunnd.
Gur i rmne deschis n timp ce ncearc s-i aminteasc
restul propoziiei. Apoi se aaz pe pmnt i ncepe s mnnce
fructul de mango.

Sfrmaturi
Pe plaja alb plin de corali i oase sfrmate nainteaz un
grup de copii. Probabil c nainte de asta au notat, pentru c
sunt nc uzi i pielea le strlucete. Ar trebui s fie mai ateni:
cine tie ce vieti slluiesc n lagun. Dar lor nu le pas, spre
deosebire de Snowman, care nu i-ar vr nici un picior n ap,
nici chiar noaptea, cnd soarele nu-i mai poate face ru.
Rectificare: cu att mai puin noaptea.
Snowman i privete cu invidie, sau s fie oare nostalgie? Nare cum, pentru c el n-a notat niciodat n mare cnd era mic,
n-a alergat niciodat dezbrcat pe plaj. Copii cerceteaz terenul,
se apleac i culeg tot felul de resturi; apoi se consult ntre ei,
argumenteaz, pstreaz cte ceva, arunc restul, iar comoara o
strng ntr-un sac jerpelit. Mai devreme sau mai trziu
Snowman e sigur de asta au s nceap s-l caute i-l vor gsi
nfurat n cearaful su decrepit, cu o mn inndu-se de
fluierul piciorului i mestecnd la mangoul lui n umbra
copacului care-l protejeaz de soarele nimicitor. Pentru aceti
copii cu pielea groas, fcut s reziste la ultraviolete el e o
creatur a ntunericului, a amurgului. Iat-i c vin.

Snowman, o, Snowman, ngn ei cu vocile lor melodioase.


Niciodat nu se apropie prea mult de el. O fac oare din
respect, aa cum i-ar plcea lui s cread, sau pentru c miroase
de la o pot?
(E contient c duhnete, i d seama prea bine. E rnced,
are gust de vnat, pute ca o mors uleioas, srat, cu iz de
pete nu c ar fi mirosit vreodat o asemenea creatur. Dar a
vzut poze.)
Deschiznd sacul, copiii ngn:
O, Snowman, oare ce-am gsit noi?
Scot obiectele pe rnd, ridicndu-le la nivelul ochilor, ca i
cum ar vrea s le vnd: un capac de roat, o clap de pian, o
bucat de sticl de plastic de un verde decolorat, lefuit de apa
oceanului. Un recipient gol de BlyssPluss, o cldru de
Trtcue, goal i ea. Un mouse, sau mai bine zis ce-a mai
rmas din el, cu multe fire rsfirate.
Lui Snowman i vine s plng. Ce poate el s le spun? Nu
exist modalitate de a le explica ce reprezint sau a reprezentat
odat fiecare dintre aceste obiecte stranii. Dar cu siguran copiii
deja tiu ce urmeaz s li se spun, pentru c de fiecare dat e
unul i acelai lucru.
Acestea sunt obiecte de dinainte.
i pstreaz o voce binevoitoare dar distant. O combinaie
ntre pedagog, profet i unchi nelegtor cam aa ar vrea s
sune vocea lui.
Au cum s ne fac ru?
Uneori mai gsesc cutii de ulei de motor, solveni, sticle de
plastic cu clorur de var. Capcanele trecutului. Snowman e
considerat a fi un expert n identificarea potenialelor accidente:
lichide care te pot arde, vapori care i provoac ameeli, praf
otrvitor. Dureri neobinuite.
Astea nu, le spune el. Astea sunt inofensive. Cnd aud
asta, copiii i pierd interesul, lsnd sacul s atrne. Dar de
plecat nu pleac: continu s stea n picioare, uitndu-se la el

fix. Scotocirea plajei e un pretext pentru ei s-l analizeze, pentru


c Snowman e att de diferit. Din cnd n cnd l roag s-i dea
jos ochelarii de soare, apoi s i-i pun la loc: vor s vad dac
ntr-adevr are doi ochi sau poate trei.
Snowman, o, Snowman, cnt ei, mai puin pentru el i
mai mult unul altuia.
Pentru ei, numele lui nu reprezint dect dou silabe lipsite
de neles. Habar n-au ce-i acela un om de zpad1, n-au vzut n
viaa lor zpad.
A fost una din deciziile lui Crake ca toate numele, toate
denumirile, s aib un corespondent fizic concret (chiar dac
mpiat sau sub form de schelet). Nimic de genul unicornilor,
grifonilor, manticorilor sau vasilitilor.
Dar acele reguli nu se mai aplic acum i Snowman a simit o
plcere amar n a adopta acest nume dubios. Abominabilul Om
al Zpezilor2 cel care exist i nu exist, licrind n viscol, omul
cu fa de maimu sau maimua cu fa de om, ascuns,
iluzoriu, cunoscut doar prin intermediul zvonurilor i al urmelor
lsate n zpad. Se spune c triburile din regiunile muntoase l
vnau ca s-l omoare ori de cte ori aveau ocazia. Se mai spune
c atunci cnd prindeau unul, l fierbeau, l prjeau, organizau
festinuri speciale; cu att mai incitante cu ct se apropiau mai
mult de canibalism.
Pentru scopurile de fa, i-a scurtat numele. E doar
Snowman. Abominabil l-a pstrat pentru sine, micul su
secret.
Dup cteva clipe de ezitare, copiii se aaz pe vine, n
semicerc, biei i fete laolalt. Doi dintre cei mai mici nu i-au
terminat nc micul dejun, sucul verde prelingndu-li-se pe
n englez, snowman = om de zpad.
The Abominable Snowman n original, termen sub care apare
desemnat Yeti (Bigfoot sau Sasquatch n Statele Unite i Canada),
faimoasa creatur semnnd cu o goril uria dar cu mers i
comportament uman.
1
2

brbie. E descurajant s vezi ct de neglijeni au devenit n


absena unei oglinzi. Cu toate acestea, sunt extrem de atrgtori
aceti copii goi toi, ntruchiparea perfeciunii, fiecare avnd
culoarea pielii diferit ciocolatie, trandafirie, de culoarea
ceaiului, a untului, a frici i mierii de albine dar toi cu ochii
verzi. Estetica lui Crake.
Se uit la Snowman, ateptnd ceva de la el. Probabil sper
c le va vorbi, dar Snowman n-are chef de vorb azi. Poate cel
mult le va arta ochelarii de soare de aproape, ceasul strlucitor
i complet defect sau apca de baseball. Le place apca, dei nu
neleg ce nevoie are el de aa ceva pr detaabil care nu este
totui pr i, deocamdat, n-a inventat nici o poveste pentru
asta.
Un timp, nici unul nu zice nimic, ci doar se holbeaz la el,
meditnd. Apoi cel mai mare ncepe.
O, Snowman, spune-ne, te rog ce este muchiul ce-i
crete pe fa?
Ceilali se bag i ei n vorb.
Spune-ne, te rugm, spune-ne!
Nimeni nu se nghiontete, nimeni nu se hlizete, ntrebarea e
ct se poate de serioas.
Pene, le rspunde el.
ntrebarea asta i este adresat cel puin o dat pe sptmn
i de fiecare dat rspunsul lui e acelai. Chiar dac a trecut att
de puin timp s fie dou luni de atunci, sau poate trei? Nu mai
ine socoteal au acumulat attea informaii despre el, attea
supoziii: Snowman a fost odat pasre, dar a uitat cum s
zboare i restul de pene i- a czut, nct acum i e frig i are nevoie
de un al doilea strat de piele cu care s se nfoare. Nu: i este
frig pentru c mnnc pete i petii sunt reci. Nu: se nfoar
deoarece i lipsete brbia i nu vrea ca noi s vedem. De aceea
nici nu noat. Snowman are riduri pentru c odat a trit sub
ap i apa i- a ncreit pielea. Snowman e trist pentru c ceilali au
plecat pe mare i l- au lsat singur cuc.

Vreau i eu pene, spune cel mai mic.


O speran deart: nu vor mai crete niciodat brbi pe
feele Copiilor lui Crake. Crake nsui gsise brbile absolut
iraionale; de asemenea, l enervase tot timpul corvoada
brbieritului, aa c eliminase din start aceast necesitate.
Bineneles nu i pentru Snowman: pentru el e prea trziu.
Acum toi vorbesc n cor.
O, Snowman, o, Snowman, putem s avem i noi pene, te
rugm?
Nu, le spune el.
Dar de ce, dar de ce? ngn cei doi mai mici.
O secund, s-l ntreb pe Crake.
ndreapt ceasul spre cer, l ntoarce pe ncheietur, apoi l
duce la ureche ca i cum ar asculta ce i se spune. Ei i urmresc
cu atenie fiecare micare, fascinai.
Nu, le spune el. Crake spune c nu se poate. Nici vorb de
pene pentru voi. Acum crai-v!
Crai-v? Crai-v?
Se uit unii la alii, apoi la el. A fcut o greeal, a folosit un
cuvnt nou, unul imposibil de explicat. Crai-v nu e ceva ce
lor li s-ar putea prea insulttor.
Ce nseamn crai-v? ntreab ei.
Plecai!
Flfie din cearaf nspre ei i copiii se mprtie, fugind ctre
plaj. nc nu-i dau seama dac s le fie fric de el, sau ct de
fric. Pn acum n-a fcut ru nici unui copil, dar natura sa nu
este pe deplin neleas. Nu se tie ce ar putea s fac n viitor.

Voce
Acum sunt singur, spune el cu voce tare. Singur de tot,

singur. Singur pe marea pustie3.


nc un fragment din albumul n flcri care se mistuie n
capul lui.
Rectificare: singur pe plaj.
Simte nevoia de a auzi o voce uman o voce uman n
adevratul sens al cuvntului, o voce ca a lui. Uneori rde ca o
hien sau rage asemenea unui leu ideea lui de hien, ideea lui
de leu. Cnd era copil, obinuia s se uite la DVD-uri cu
asemenea creaturi: emisiuni despre comportamentul animalelor
prezentnd actul copulaiei, mrielile i mruntaiele, femelele
lingndu-i puii. Oare de ce le gsise att de reconfortante?
Sau se pomenete grohind i guind ca un porcan4 ori
urlnd ca un lupican5: Auuu! Auuu! Uneori, n lumina
asfinitului, alearg de-a lungul plajei, aruncnd cu pietre n
ocean i strignd Ccat, ccat, ccat, ccat, ccat! Dup asta se
simte mai bine.
Se ridic i se ntinde din toate ncheieturile, iar cearaful i
cade la picioare. i analizeaz corpul cu groaz: pielea murdar,
plin de mucturi de insecte, smocurile de pr cenuiu,
unghiile de la picioare din ce n ce mai lungi i mai nglbenite.
Gol puc, la fel ca n ziua n care s-a nscut, nu c i-ar aminti
ceva despre asta. Cte evenimente cruciale nu au loc fr ca
oamenii s fie contieni de asta, fr ca ei s se poat observa:
naterea i moartea de exemplu. i uitarea trectoare adus de
sex.
Nici s nu-i treac prin minte, i spune. Sexul e ca
butura, nu e bine s ncepi s te gndeti la asta de diminea.
Odat avea grij de corpul lui; alerga, mergea la sal. Acum
i poate numra coastele: are senzaia c se topete. Aport
sczut de protein animal. O voce de femeie i optete
Referin la Balada btrnului marinar de Samuel Taylor
Coleridge.
4
Pigoon n original, termen inventat de autoare.
5
Wolvog n original, termen inventat de autoare.
3

mngietor n ureche: Ce fund apetisant! Nu e Oryx, e o alt


femeie. Oryx nu mai e aa vorbrea n ultima vreme.
Spune ceva, orice, o implor el. Oryx l aude, are nevoie s
cread asta, dar nu vrea s vorbeasc cu el. Ce pot s fac? o
ntreab. tii doar c eu...
O, i ce abdomen! se aude din nou vocea, ntrerupndu-l.
Dulcea, tu ntinde- te, c de restul m ocup eu. Cine s fie asta?
Vreo fuf pltit. Rectificare: expert profesionist n ale sexului.
O trapezist cu oase de cauciuc i paiete lipite pe piele ca solzii
de pete. Urte ecourile astea. Sfinii obinuiau s le mai aud,
pustnicii demeni i plini de pduchi n peterile i deserturile
lor. Curnd are s vad diavoli frumoi cu sfrcuri roiatice,
fcndu-i semn s li se alture, n timp ce-i vor linge buzele cu
limbile lor rozalii i unduitoare. Sirene vor rsri din ap, dincolo
de ruinele turnurilor, i-l vor ademeni cu cntecul lor minunat,
iar el va nota nspre ele i va fi devorat imediat de rechini.
Creaturi cu cap i sni de femeie i gheare de vultur se vor pogor
asupra lui i el le va ntmpina cu braele deschise i sta-i va fi
sfritul. Creieri prjii.
Sau mai ru, vreo ftuc pe care a cunoscut-o vreodat va
veni la el dinspre copaci, bucuroas c l revede, dar cnd se va
apropia ndeajuns, Snowman va realiza c e fcut din aer. Ar fi
n stare s accepte i asta, orice, de dragul companiei.
Cu ochiul protejat de lentila ochelarilor de soare scruteaz
orizontul: nu se vede nimic. Oceanul e metal clocotit, cerul un
albastru decolorat, cu excepia gurii fcute n el de soare. Totul
este extrem de pustiit. Apa, nisipul, cerul, copacii, fragmentele
din trecut. i nimeni care s-l aud.
Crake! strig el. Ccat cu ochi ce eti!
Apoi se oprete i ascult. Transpiraia srat i curge din
nou pe fa. Nu tie cnd are s i se ntmple i nici nu se poate
opune. Respiraia i e sacadat, ca i cum o mn uria l-ar
apsa pe piept apoi l-ar lsa, apoi iar l-ar apsa. Panic lipsit
de sens.

Tu ai fcut asta! url nspre ocean.


Nici un rspuns, ceea ce nu-i de mirare. Se aud doar valurile,
lovindu-se ritmic de rm. i trece mna ncletat peste fa,
peste pelicula de praf i lacrimi, muci i zeam de mango
lipicioas, peste perciunii crescui n dezordine.
Snowman, Snowman, i zice. Gsete-i i tu o ocupaie.

Foc de tabr
Snowman nu a fost dintotdeauna Snowman. Odat, demult,
se numea Jimmy. Era biat bun pe vremea aceea.
Prima amintire complet a lui Jimmy e un uria foc de
tabr. Trebuie s fi avut cinci sau poate ase ani. n picioare
avea o pereche de cizme de cauciuc roii, cu cte o ruc
zmbrea n dreptul fiecrui deget. i amintete perfect acest
detaliu pentru c dup ce s-a uitat la foc, a trebuit s-i supun
rutele unei bi cu dezinfectant. I se spusese c dezinfectantul
e otrvitor i de aceea s fie atent s nu stropeasc n jur, iar el
se temuse ca dezinfectantul s nu le intre rutelor n ochi i s
le orbeasc. I se spusese doar c rutele nu erau vii ci desenate
i c n-aveau cum s simt durerea, dar el nu prea era convins.
Hai s zicem cinci ani jumate, i spune Snowman. Cam pe la
vrsta asta.
Trebuie s fi fost octombrie, sau noiembrie; pe-atunci
frunzele i mai schimbau culoarea i Snowman i amintete c
erau ruginii i roiatice. Pe jos era noroi probabil c totul se

ntmpla pe un cmp i burnia. Focul de tabr era o imens


grmad de vaci, oi i porci. Picioarele, epene i drepte, li se
profilau n afar; fuseser stropite cu benzin, iar flcrile
izbucniser, glbui i albicioase, roii i portocalii, aducnd cu
ele un miros de carne carbonizat care mpnzise imediat aerul.
Era ca atunci cnd tatl lui fcea un grtar n grdina din
spatele casei, dar cu un iz mult mai puternic, n care se
amestecau mirosul de benzin i de pr ars.
Jimmy tia cum miroase prul ars deoarece i tiase odat
cteva fire cu forfecua de manichiur i le dduse foc cu
bricheta mamei. Prul se ncreise, ncrligndu-se asemenea
unor viermiori negri, aa c Jimmy i mai tiase un smoc,
repetnd procedura. Cnd l-au surprins, prul din fa era
zdrenuit tot. Cnd l-au certat, Jimmy le-a spus c totul fusese
un experiment.
Tatl su s-a amuzat atunci, dar nu i mama. Cel puin (a
spus tatl lui) Jimmy avusese prezena de spirit s-i taie prul
nainte de a-i da foc. n schimb, mama sa a replicat c au avut
noroc c n-a dat foc la cas. Apoi prinii s-au certat pe seama
brichetei, care n-ar fi existat (considera tatl) dac ea n-ar fi fost
fumtoare. Mama lui a ripostat spunnd c toi copiii au o
fascinaie pentru foc cnd sunt mici i c dac n-ar fi avut
bricheta la ndemn, ar fi folosit chibriturile.
Odat ce izbucni scandalul, Jimmy rsufl uurat, deoarece
acum tia c n-avea s mai fie pedepsit. Tot ce avea de fcut era
s tac mlc i curnd aveau s uite de la ce au nceput s se
certe. Se simea n acelai timp i vinovat, pentru c iat ce se
ntmplase din cauza lui. tia c totul se va termina cu o u
trntit. Se fcu din ce n ce mai mic n scaunul lui, cuvintele
uierndu-i n urechi de-o parte i de alta, i, n cele din urm,
se auzi i ua trntindu-se mama lui de data aceasta urmat
de curentul de aer obinuit. De fiecare dat cnd cineva trntea o
u, se auzea i acest vjj! cauzat de curentul de aer direct n
urechile lui.

Nu-i face probleme, biete, i spuse tatl. Aa se aprind


femeile. O s se liniteasc ea. Hai s mncm nite ngheat.
Zis i fcut, au mncat Raspberry Ripple n holurile pentru
cereale fcute n Mexic pe care erau pictate de mn psri
albastre i roii, aa nct nu le puteai pune niciodat n maina
de splat vase. Ca s-i arate tatlui su c totul era OK, Jimmy
linse castronul.
Femeile i variaiile lor de temperatur. De temperament.
Cnd cald, cnd rece, un anotimp succedndu-se celuilalt, n
acea natur stranie, mirosind a mosc i flori de tot felul
misterioas, important, de necontrolat. Asta era viziunea tatlui
su. Nimic ns despre temperatura brbailor, nici o meniune
legat de temperamentul lor nu fusese fcut n prezena lui
Jimmy, dect atunci cnd tatl su i spusese s se rcoreasc.
De ce nu exista vreo referin i la felul n care se aprindeau
brbaii? Lui Jimmy nu i-ar fi stricat cteva teorii i n privina
asta.
A doua zi tatl su l duse la o frizerie pe geamul creia se
afla un poster cu o fat drgu, cu buzele uguiate, purtnd un
tricou negru care-i lsa un umr dezgolit, cu ochii puternic
fardai, aruncnd o privire rutcioas, i cu prul ntins n sus
ca nite epi de arici. nuntru, pe podeaua cu dale de gresie,
erau numai smocuri de pr, pe care, din cnd n cnd, cineva le
aduna cu o mtur. Pentru nceput, Jimmy a fost mbrcat cu o
pelerin neagr care semna mai degrab cu o baveic, ceea ce
lui Jimmy nu-i plcu pentru c l fcea s arate ca un bebelu.
Frizerul rse cnd auzi asta i i spuse c n-are cum s fie o
baveic pentru c nici un bebelu nu poart baveic de culoare
neagr, aa c pn la urm a fost OK. Apoi l tunse scurt, ca s
nu se mai cunoasc locurile unde i franjurase el prul i
poate c de fapt asta era i ceea ce-i dorise, o tunsoare scurt.
Dup asta, frizerul lu ceva dintr-un borcan i i-l aplic pe tot
capul ca s-i fac prul epos. Mirosea a coaj de portocal.

Jimmy i zmbi n oglind, dup care se ncrunt,


mpingndu-i sprncenele n jos.
Un tip dur, nu glum, spuse frizerul dnd din cap nspre
tatl lui Jimmy. Un adevrat tigru.
Scutur pe podea prul rmas de la Jimmy, adugndu-l
celuilalt deja existent, apoi, cu o micare teatral, ostentativ, i
ndeprt pelerina neagr i-l cobor pe biat de pe scaun.
Uitndu-se la focul de tabr, Jimmy nu-i putea reprima
ngrijorarea pentru animale, deoarece faptul c ardeau le fcea
cu siguran s sufere. Nici vorb, i spuse tatl. Animalele sunt
moarte. E ca i cum ar fi fripturi i crnai, numai c acum au
nc pielea pe ele.
i cap, se gndi Jimmy. Fripturile n-au cap. Capetele fceau
diferena: avea impresia c din ochii arznd ai animalelor se
revrsau priviri pline de repro, i toate erau ndreptate asupra
lui. ntr-un fel sau altul, tot ce se ntmpla acum focul de
tabr, mirosul de carne carbonizat, dar n special suferindele
animale n flcri era din vina lui, pentru c nu fcuse nimic s
le salveze, n acelai timp, gsea focul frumos luminos ca un
brad de Crciun, dar un brad de Crciun n flcri. Spera s se
produc i o explozie, aa cum vzuse la televizor.
Tatl su era lng el, inndu-l de mn.
Ridic-m! l rug Jimmy.
Tatl presupuse c Jimmy cuta consolare, ceea ce era
adevrat, i-l lu n brae, strngndu-l la piept. Dar n acelai
timp, Jimmy voia s vad mai bine.
Uite unde se-ajunge, spuse tatl lui Jimmy, adresndu-se
unui brbat de lng ei. Odat ce lucrurile scap de sub control.
Vocea tatlui era nervoas; ca i a celuilalt brbat atunci
cnd i rspunse.
Cic a fost intenionat totul.
Nu m-ar mira, spuse tatl lui Jimmy.
Pot s iau un corn de vac? ntreb Jimmy.

Nu pricepea de ce ar trebui ca acestea s se iroseasc. Ar fi


vrut s cear chiar dou, dar se temea s nu exagereze.
Nu, spuse tatl lui Jimmy. Nu i de data asta, amice.
l btu uor peste picior.
Aa-i urc ei preurile, spuse cellalt brbat.
Mcelrindu-i propriile animale.
Da, mcel n toat regula, spuse tatl lui Jimmy pe un ton
dezgustat. Dar poate a fost doar vreun dezaxat. Vreo sect, nu se
tie niciodat.
Da' de ce nu? vru s tie Jimmy.
Nimeni nu voia coarnele. De data asta, ns, tatl su l
ignor cu totul.
ntrebarea e cum au reuit s ptrund, spuse el.
Credeam c aici suntem etaneizai mai ceva ca ntr-o camer de
presurizare.
i eu credeam la fel. Am cedat destul pn acum. Ce
fceau cei de la paz? Doar nu-s pltii s doarm.
Poate c au fost mituii, spuse tatl lui Jimmy. Acum cic
verific transferurile bancare, dei trebuie s fii idiot s mituieti
pe cineva virndu-i bani ntr-un cont. n orice caz, au s cad
capete.
Are s nceap o investigaie la snge i n-a vrea s fiu n
locul lor, spuse cellalt brbat. Cine are acces din afar?
Cei care se ocup de reparaii. Furgonetele de marf.
Ar trebui ca totul s fie fcut aici, fr contacte cu
exteriorul.
Am neles c tocmai asta vor s fac acum, spuse tatl lui
Jimmy. Virusul oricum e nou. I-am identificat deja bioamprenta.
ntotdeauna n chestii de genul sta sunt dou pri
implicate, spuse cellalt brbat.
Sau chiar mai multe, rspunse tatl lui Jimmy.

zi.

De ce li s-a dat foc la vaci i oi? a ntrebat Jimmy a doua

Trebuie s fi fost ntr-o duminic, pentru c erau toi trei la


mas, lund micul dejun. Numai duminica prinii lui luau
micul dejun mpreun.
Tatl lui Jimmy era la a doua ceac de cafea. n timp ce
sorbea din ea, fcea nite nsemnri pe o foaie plin de numere.
A trebuit s li se dea foc, spuse el, ca s nu se
rspndeasc.
Nu-i ridicase privirea din hrtie; tot butona la un calculator
de buzunar n timp ce cu creionul i nota cte ceva.
Ce s nu se rspndeasc?
Boala.
Ce-i aia o boal?
O boal e ca atunci cnd tueti, interveni mama sa.
Dac-am s tuesc, o s fiu ars?
Cel mai probabil c da, rspunse tatl, ntorcnd hrtia pe
partea cealalt.
Jimmy se sperie la auzul acestor cuvinte, pentru c nu mai
departe de sptmna trecut avusese un acces de tuse. Oricnd
ar mai putea avea unul, deja simea ceva gdilndu-l n gt. Se
vedea cu prul arznd, nu doar cteva fire puse pe o farfurioar,
ci tot capul. Nu voia s fie aruncat ntr-o grmad de vaci i oi.
ncepu s plng.
De cte ori trebuie s-i spun? zise mama sa. E prea mic.
Tati e un monstru din nou, spuse tatl lui Jimmy. Era o
glum, amice. O glum. Glum, ca n ha, ha, ha.
Nu nelege felul sta de a glumi.
Cum s nu-l neleag? Nu-i aa c ai neles, Jimmy?
Da, zise Jimmy, printre suspine.
Las-l n pace pe tati, spuse mama lui Jimmy. Tati
gndete acum. Pentru asta l pltesc, ca s gndeasc. Acum
n-are timp pentru tine.
Tatl lui Jimmy trnti creionul pe mas.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu poi s-o lai balt?
Mama lui Jimmy i stinse igara n ceaca de cafea pe

jumtate plin.
Hai, Jimmy, s mergem s ne plimbm.
l trase pe Jimmy de ncheietura minii i nchise ua cu grij
exagerat. Nici mcar nu se mbrc. Iei n capot i n papuci de
cas. Nu tu hain, nu tu cciul.
Cerul era cenuiu, vntul rcoros. Mergea cu capul plecat i
prul i flutura. Se plimbar n jurul casei, traversnd peluza
ud, naintnd ntr-un ritm rapid i, n tot acest rstimp,
inndu-se de mn. Jimmy avea impresia c este trt de o
ghear de fier printr-o ap adnc. Se simea zglit, ca i cum
ar fi fost un copac pe punctul de-a fi smuls din rdcini i
aruncat ct colo. n acelai timp, se simea euforic. Se uita la
papucii mamei lui, deja murdari de pmnt umed. Ar fi intrat n
mare bucluc dac i-ar fi murdrit i el papucii aa.
ncetinir ritmul, apoi se oprir. Mama lui i vorbea pe tonul
acela calm de profesoar bine intenionat, sau de prezentatoare
TV, ceea ce nsemna c era furioas. O boal, i spuse ea, e
invizibil pentru c e foarte mic. Ar putea zbura prin aer sau
s-ar putea ascunde n ap, sau sub unghiile murdare ale
bieeilor i tocmai de aceea nu trebuie el s-i vre degetul n
nas i apoi n gur, nici s nu ias din baie pn ce nu se spal
pe mini dup ce a folosit toaleta i, sub nici o form, s nu se
tearg...
tiu asta, spuse Jimmy. Pot s intru n cas? Mi-e frig.
Mama lui prea s nu-l fi auzit.
O boal, continu ea pe acelai ton calm, poate intra n
tine i poate schimba lucrurile nuntrul tu. i rearanjeaz
toate celulele i asta le face s se mbolnveasc. i cum tu eti
fcut numai din celule minuscule care lucreaz cot la cot ca s te
in n via, nseamn c dac un numr ndeajuns de mare de
celule se mbolnvesc, atunci tu...
A putea s m procopsesc cu o tuse, spuse Jimmy. A
putea s m procopsesc cu o tuse chiar n acest moment!
Scoase un sunet ca i cum ar fi tuit.

Hai s-o lsm balt, spuse mama lui. ncercase adesea s-i
explice tot felul de lucruri, dar apoi se descuraja. Aceste
momente erau i cele mai neplcute pentru amndoi. El ncerca
s-i reziste, se prefcea c nu nelege chiar i atunci cnd
nelegea; o fcea pe prostul, dar n acelai timp nu voia ca ea s
renune. Voia, dimpotriv, ca ea s fie curajoas, s dea tot ce
era mai bun din ea, s doboare zidul pe care el l ridica mereu
ntre ei doi, s nu se dea btut.
Vreau s-mi mai vorbeti despre celulele minuscule, i
spuse el, scncind ct s nu o supere. Chiar vreau!
Nu azi, i spuse ea. Hai s intrm n cas.

Fermele OrganInc
Tatl lui Jimmy lucra la Fermele OrganInc6. Era genograf,
unul dintre cei mai buni n domeniu. Fusese responsabil cu
trasarea hrii proteonomului nc din studenie i apoi ajutase
la proiectarea oarecelui Matusalem, ca parte a Operaiunii
Imortalitatea. Dup aceea, odat angajat la OrganInc, fusese
unul dintre principalii arhiteci ai proiectului Porcan, mpreun
cu o echip de experi n transplanturi i microbiologi care se
ocupau cu crearea unor gene pentru combaterea infeciilor.
Porcan era doar o porecl, denumirea latineasc fiind de Sus
multiorganifer. Dar toat lumea i spunea porcan. Uneori,
Fermelor OrganInc li se mai spunea i Fermele OrganGui7, dei
nu foarte des. n orice caz, nu era vorba de ferme, cel puin nu ca
cele din fotografii.
Scopul proiectului Porcan era producerea, ntr-un porc
transgenetic unicat, a unui sortiment de organe cu esut uman
Joc de cuvinte organic-OrganInc, ultimul traducndu-se prin
Corporaia Organ.
7
OrganOink n original.
6

organe care s-ar fi putut transplanta ulterior fr riscul unei


respingeri i care n acelai timp ar fi fost n stare s reziste
atacurilor diverilor microbi i virui oportuniti, ale cror tulpini
se multiplicau din ce n ce mai des, de la an la an. O gen cu
maturare rapid era manipulat astfel nct rinichii, ficatul i
inima porcanului s fie gata mai devreme, iar acum se ncerca
creterea ntr-un singur porcan a cinci sau chiar ase rinichi
simultan. Unui asemenea exemplar-gazd i s-ar fi putut recolta
rinichii suplimentari, iar apoi, n loc s fie omort, ar fi putut fi
inut
pentru
dezvoltarea
mai
multor
organe,
acesta
comportndu-se asemenea homarului cruia i cresc cletii la loc
n momentul n care i se rup. Astfel, s-ar fi fcut i economie,
ntruct se cheltuiau foarte muli bani pe mncarea i
ntreinerea unui porcan. Se fcuser investiii serioase n
Fermele OrganInc.
Toate acestea i-au fost explicate lui Jimmy mai trziu, cnd
era ndeajuns de matur ca s poat nelege.
ndeajuns de matur, se gndete Snowman n timp ce se
scarpin n jurul, dar niciodat n centrul nepturilor de
insect. Ce concept stupid! ndeajuns de matur ca s ce? Ca s
bea, ca s i-o trag, ca s tie ce-i bine i ce-i ru? Ce neavenit
fusese responsabil cu luarea unor asemenea decizii? De exemplu,
Snowman nu este ndeajuns de matur pentru asta, asta cum
s-o numeasc? Pentru situaia asta. Nu va fi niciodat ndeajuns
de matur pentru ceea ce i se ntmpl acum, nici o fiin uman
ntreag la minte n-ar putea fi...
Fiecare dintre noi trebuie s mearg pe calea ce i- a fost
hrzit, spune vocea din capul lui, vocea unui brbat de data
aceasta, n stilul unui guru arlatan, i fiecare cale este unic.
Nu natura acestui drum trebuie s- l preocupe pe cltor, ci graia
i drzenia i rbdarea cu care fiecare dintre noi urmeaz acest
drum, adesea unul plin de provocri...
Vezi-i de treab, spune Snowman.

Vreo porcrie de carte din acelea cu care poi s te


autoinstruieti, Nirvana pentru tmpii. Cu toate c are
sentimentul neplcut c el nsui ar fi putut scrie o asemenea
perl la un moment dat.
n vremuri mai bune, firete. Oo, mult mai bune.
Organele de porcan puteau fi individualizate, folosindu-se
celule de la donatorii n cauz, dup care erau ngheate pn
cnd cineva ar fi avut nevoie de unul din ele. Era mult mai ieftin
aa dect s te supui unui proces de clonare pentru organe de
rezerv mai rmneau cteva riduri de netezit pe ici pe colo,
cum obinuia s spun tatl lui Jimmy sau dect s ii vreun
copil-de-recolt8 ntr-o pepinier de prunci ilegal. n brourile i
materialele promoionale de la OrganInc, tiprite pe hrtie velin
i formulate discret, se insista pe eficacitatea i beneficiile pe
care procedura Porcan le avea asupra sntii. De asemenea,
pentru a-i liniti pe cei mai scrupuloi, se preciza acolo c nici
un porcan nu sfrea ca unc sau crnai: nimnui nu i-ar fi
convenit s mnnce un animal ale crui celule erau, fie i
parial, identice cu ale sale.
Cu toate acestea, pe msur ce timpul trecea i n straturile
acvifere costale se infiltra sarea, permafrostul din regiunile
nordice se topea, pdurile de tundr se mbibau cu gaz metan,
secetele din regiunile de cmpie continental nu mai conteneau,
stepele asiatice se prefceau n deert i carnea devenea din ce n
ce mai dificil de gsit, oamenii ncepur s aib ndoieli. Chiar i
n interiorul Fermelor OrganInc, frecvena cu care sandviurile
cu unc i jambon i plcintele cu carne de porc ajungeau s
figureze n meniul angajailor era din ce n ce mai vizibil. Oficial,
restaurantul se chema Andre Bistro, dar clienii de zi cu zi l
numeau Grohituri. Cnd Jimmy mai mnca aici, fie cu tatl
su sau chiar cu mama lui, cnd aceasta nu se grbea, oamenii
de la mesele alturate obinuiau s fac tot felul de glume de
8

For- harvest child n original.

prost gust.
Iar plcint cu porcan! spuneau ei. Cltite cu porcan,
floricele cu porcan. Hai, Jimmy, pap tot. Nu lsa nimic n
farfurie!
Aceste glume l suprau pe Jimmy; nu nelegea cine ar fi
trebuit s mnnce ce. El personal nu ar fi vrut s mnnce
porcan, deoarece i se prea c porcanii sunt nite fiine foarte
asemntoare lui. Nici el i nici porcanii nu aveau ns vreun
cuvnt de spus n toat afacerea asta.
Nu-i bga n seam, puiule, i spunea Ramona. Nu fac
dect s te tachineze.
Ramona era unul dintre tehnicienii laborani ai tatlui su. i
nsoea adesea pe Jimmy i pe tatl su la mas cnd luau
prnzul. Era tnr, mai tnr dect tatl lui Jimmy, chiar i
dect mama lui; arta oarecum ca fata de pe posterul pe care
Jimmy l vzuse la frizer, aceeai gur cu buze groase i ochi
mari, mari i dai cu negru. Dar Ramona zmbea mai tot timpul
i n-avea prul epos. Prul ei era moale i nchis la culoare.
Prul mamei lui Jimmy era ceea ce ea numea blond murdar. (Nu
ndeajuns de murdar9, dac vrei prerea mea, spunea tatl lui
Jimmy. Hei! Am glumit, a fost o glum, nu sri la mine!)
Ramona i comanda ntotdeauna o salat.
Ce mai face Sharon? l ntreba ea pe tatl lui Jimmy,
uitndu-se la el cu ochii aceia mari i solemni.
Sharon era mama lui Jimmy.
Nu prea grozav, i rspundea tatl lui Jimmy.
O, mi pare ru s aud asta.
Treaba e serioas. ncep s-mi fac griji.
Jimmy se uita la Ramona cum mnnc. Lua mbucturi
mici i reuea s mestece salata fr s fac zgomot, la fel i cu
morcovii cruzi. Lui Jimmy i se prea uimitor, era ca i cum ar fi
Dirty blonde n original, joc de cuvinte construit pe polisemia
cuvntului dirty, care nseamn murdar dar i deocheat,
obscen.
9

putut lichefia i absorbi aceste mncruri tari i dure n


interiorul ei, asemenea unei creaturi extraterestre, ca un nar
uria, pe care o vzuse odat pe DVD.
Poate c, tiu i eu, ar trebui s mearg la un doctor.
Sprncenele Ramonei se ridicar ngrijorate. Pleoapele erau
fardate cu mov, un pic prea mult, deoarece i se ncreiser. Acum
pot face minuni, au tot felul de pastile...
Ramona ar fi trebuit s fie un fel de geniu al tehnologiei, dar
vorbea ca o tip dintr-o reclam la gel de du. Nu era proast,
spunea tatl lui Jimmy, ci pur i simplu nu simea nevoia s-i
utilizeze puterea neuronilor pentru a forma propoziii mai lungi.
Nu era singura persoan de genul sta la OrganInc. Erau i muli
brbai ca ea. i asta pentru c tipul sta de oameni se pricepea
mai bine la cifre dect la cuvinte, spunea tatl lui Jimmy. Jimmy
tia deja c el nsui nu era priceput la cifre.
S nu crezi c nu i-am sugerat. M-am interesat, am gsit
i un doctor, cel mai bun din bran, i-am fcut i programare,
dar n-a vrut s se duc, spuse tatl lui Jimmy coborndu-i
privirea. Are idei fixe.
Ce pcat. i ce pierdere. Era aa de inteligent!
Ah, inteligent e n continuare, spuse tatl lui Jimmy. i
iese pe nas inteligena de mult ce are.
Dar era att de... tii ce vreau s spun...
Furculia Ramonei i alunec printre degete i cei doi se
uitar lung unul la cellalt, ca i cum ar fi vrut s gseasc
adjectivul perfect care s descrie felul n care era odat mama lui
Jimmy. Apoi, cnd observar c Jimmy se uita la ei, i
ndreptar atenia asupra lui la fel cum i ndreapt navele
extraterestre undele tractoare asupra oamenilor. Cu o intensitate
prea mare.
i cum merge coala, Jimmy?
Mnnc tot din farfurie, i coaja, ca s-i creasc pr pe
piept!
M lai s m duc la porcani? l ntreb Jimmy pe tatl

su.
Porcanii erau mult mai mari i mai grai dect porcii
obinuii, pentru ca organele suplimentare s aib loc s se
dezvolte. Erau inui n uniti speciale, puternic securizate:
rpirea unui porcan i a materialului genetic aferent de ctre o
corporaie rival ar fi fost un adevrat dezastru. Ori de cte ori
Jimmy se ducea s vad porcanii trebuia s se mbrace cu un
costum special care i era ntotdeauna prea mare, s poarte o
masc i s se spele pe mini cu spun dezinfectant. i plceau
n mod special puii de porcan, doisprezece la fiecare femel,
aliniai frumos i sugnd. Porcnaii erau drgui, dar adulii
erau un pic nspimnttori cu rturile lor mereu umede i ochii
mici, rozalii, cu gene albe. i ridicau privirile spre Jimmy ca i
cum l-ar fi vzut, ca i cum chiar l-ar fi vzut i i-ar fi fcut
planuri pe mai trziu n privina lui.
Porcan, borcan, porcan, borcan, le cnta el ca s-i
liniteasc, inndu-se cu minile de gratiile cutii.
Imediat dup curire, mirosul din cuti era mai suportabil.
Jimmy era bucuros c nu triete ntr-o cuc unde ar trebui s
stea nconjurat de pipi i caca. Porcanii nu aveau toalete i
fceau pe unde apucau; asta i provoca un vag sentiment de
ruine, dei Jimmy nu mai fcuse n pat de mult vreme, sau cel
puin nu-i amintea s fi fcut.
S nu cazi nuntru, i-a spus tatl su. Te-ar devora ntr-o
clip.
N-au cum! spuse Jimmy.
Pentru c eu sunt prietenul lor, gndi el. Pentru c eu le
cnt. i-ar fi dorit s aib un b lung ca s-i poat mpunge cu
el nu ca s-i rneasc, ci doar ca s-i fac s se ntoarc nspre
el. i-aa i petreceau prea mult timp stnd degeaba.
Cnd Jimmy era foarte mic, familia sa locuia ntr-o cas n
stil Cape Cod, amplasat ntr-unul din Module existau poze cu

el, ntr-un landou, pe verand, poze care fuseser datate i puse


ntr-un album de ctre mama sa pe vremea cnd nc o mai
interesau astfel de lucruri dar acum locuiau ntr-o vil n stil
georgian cu piscin acoperit i o mic sal de fitness. Mobilierul
pe care l aveau era numit reproducere. A trebuit ca Jimmy s
creasc pentru a nelege acest cuvnt adic faptul c pentru
fiecare reproducere exista undeva un original. Sau existase
cndva. Sau ceva de genul sta.
Casa, piscina, mobilierul toate erau proprietatea
Complexului OrganInc, unde locuiau angajaii de top. Din ce n
ce mai frecvent, directorii de rang mediu i oamenii de tiin
tineri ajungeau s locuiasc i ei aici. Tatl lui Jimmy era de
prere c aa era mai bine, deoarece n felul sta nimeni nu mai
trebuia s fac naveta din Module i napoi. n pofida
coridoarelor de transport sterilizate i a trenurilor de mare vitez
care fceau legtura, exista ntotdeauna un risc, atta timp ct
treceai prin ora.
Jimmy nu fusese niciodat n ora. l vzuse doar la televizor,
panouri nesfrite cu reclame i lumini de neon i multe iruri
de cldiri, mari i mici, strzi ntunecate ct cuprinde i maini
de tot felul, unele scond nori grei de fum pe la spate, plus mii
de oameni grbii, ovaionnd sau revoltndu-se. Mai existau i
alte orae, unele mai aproape, altele mai departe, unele avnd
cartiere mai decente dect cele din oraul lor, aproape ca nite
Complexe, cu ziduri nalte de jur mprejurul caselor, dar acestea
nu prea apreau la televizor.
Locuitorii Complexelor nu se deplasau n ora dect dac era
absolut necesar i atunci mergeau tot timpul nsoii. Ei numeau
oraele trmul plebeilor10. n pofida introducerii cardurilor de
identitate cu amprent digital, securitatea public n trmul
plebeilor era deficitar: existau indivizi care ar fi putut falsifica
Pleeblands n original, termen creat de autoare pornind de la
pleb, nsemnnd plebeu, om de rnd, i land, pmnt,
teritoriu.
10

orice i a cror identitate era greu de stabilit, ca s nu mai


vorbim de ceilali drogaii, hoii de buzunare, srmanii,
demenii. Aa c era mai bine pentru toat lumea care lucra la
Fermele OrganInc s locuiasc n acelai loc, respectnd aceleai
reguli precise.
Dincolo de zidurile, porile i luminile de cutare ale
OrganInc-ului, lucrurile erau imprevizibile. n interior, lumea era
aa cum fusese odinioar, cnd tatl lui Jimmy era el nsui
copil, nainte ca lucrurile s devin serioase, sau cel puin asta
spunea el. Mama lui Jimmy considera c totul era artificial, un
adevrat parc tematic, i c nu mai era posibil ca lucrurile s
revin la ce fuseser odat, dar tatl lui Jimmy zicea c n-ar avea
nici un rost s dai cu piciorul unei astfel de lumi. Puteai s te
miti de colo-colo fr s-i fie fric? Puteai. Puteai s te plimbi
cu bicicleta, s stai linitit pe terasa unui restaurant sau s-i
cumperi o ngheat la cornet ca pe vremuri? Puteai. i atunci?
Tatl lui Jimmy era ncredinat c are dreptate pentru c el
nsui fcuse toate aceste lucruri la un moment dat.
Cu toate acestea, Corpurile de Securitate 11 cei pe care tatl
lui Jimmy i numea oamenii notri trebuiau s fie n
permanent stare de alert. Cnd se aflau attea lucruri n joc,
nu puteai niciodat s tii la ce urma s recurg cealalt tabr.
Cealalt tabr sau, mai bine zis, celelalte tabere: existau
ntotdeauna mai multe pri implicate. Alte companii, alte ri,
alte faciuni, ali intrigani. Exista prea mult hardware la
dispoziie, spunea tatl lui Jimmy. Prea mult hardware, prea
mult software, prea multe forme de via ostile, prea multe arme
de toate tipurile. i prea mult invidie, fanatism i rea-credin.
Pe vremea cavalerilor i a balaurilor, regii i ducii triau n
castele mprejmuite de ziduri nalte, prevzute cu poduri mobile
i fante pe metereze, de unde puteai s arunci smoal fierbinte
CorpSeCorps n original, prescurtare de la Corporate Security
Corps, dar i joc de cuvinte (corpsy corps) care s-ar putea traduce
prin Grzile Cadaverice.
11

asupra dumanilor, spunea tatl lui Jimmy. La fel erau i


Complexele. Castelele erau fcute pentru ca tu i ai ti s trii
linitii nuntru, iar ceilali s nu poat ptrunde n ele.
Asta nseamn c noi suntem regii i ducii? ntreba Jimmy.
O, absolut, fiule, spunea tatl su, rznd. Absolut.

Masa de prnz
La un moment dat, i mama lui Jimmy lucrase pentru
Fermele OrganInc. Aa l cunoscuse pe tatl lui Jimmy: amndoi
lucraser n acelai Complex, la acelai proiect. Mama lui Jimmy
era microbiolog: studia proteinele bioformelor duntoare
porcanilor i modifica receptorii acestor proteine astfel nct s
nu poat forma legturi cu receptorii celulelor porcanilor, sau n
caz c acest lucru nu reuea, fabrica medicamente care s inhibe
formarea acestor legturi.
E foarte simplu, i spusese ea odat lui Jimmy, pe cnd se
afla ntr-una din dispoziiile ei comunicative. Microbii i viruii
vor s intre pe ua celulelor i s devoreze porcanii pe dinuntru.
Treaba lui mami este s fac ncuietori pentru aceste ui.
i art lui Jimmy la computer cteva imagini cu celule, cu
microbi, cu microbi ptrunznd n celule, infectndu-le i
fcndu-le s explodeze, imagini detaliate ale proteinelor,
fotografii cu medicamentele pe care le testase. Imaginile artau
ca borcnaele cu bomboane de la supermarket: un borcan de
plastic transparent cu bomboane rotunde, un borcan de plastic
transparent cu jeleuri, un borcan de plastic transparent cu
batoane lungi de lemn-dulce. Celulele artau ca nite borcane de
plastic transparent cu capace detaabile.
i de ce nu mai faci ncuietori la ui? o ntrebase Jimmy.
Pentru c am vrut s stau acas cu tine, i rspunse ea,
uitndu-se pe deasupra lui Jimmy i trgnd din igar.

i ce-o s se ntmple acum cu porcanii? o ntreb Jimmy


alarmat. Microbii au s intre n ei!
Nu voia ca prietenii lui s explodeze aa cum vzuse c
pesc celulele infectate.
Altcineva se ocup acum de asta, i spuse ea.
Nu prea s-i pese n vreun fel. l ls pe Jimmy s se joace
cu pozele de pe computer i odat ce Jimmy nv s deschid
programele, ncepu s se joace de-a rzboiul cu ele celulele
mpotriva microbilor. Mama sa i spuse c n-are importan dac
mai terge din greeal cte ceva de pe computerul ei, pentru c
oricum informaia stocat era deja depit. Asta cu toate c
existau zile i n astfel de momente prea s fie activ i
hotrt, plin de planuri de viitor i sigur pe sine cnd ea
nsi voia s tasteze pe computer. Lui Jimmy i fcea plcere
cnd o vedea aa cnd prea c se simte bine. Atunci era i
prietenoas i se comporta ca o mam adevrat, n timp ce el se
simea ca un fiu n adevratul neles al cuvntului. Dar aceste
momente nu ineau mult.
Cnd renunase ea la slujba de la laborator? Cnd Jimmy
intrase n clasa nti la coala OrganInc, ceea ce nu prea avea
sens, pentru c dac ar fi vrut s stea acas cu Jimmy, de ce s
fi fcut asta tocmai cnd Jimmy urma s stea din ce n ce mai
puin acas? Jimmy nu i-a putut niciodat da seama care
fuseser adevratele ei motive i, cnd auzise pentru prima dat
aceast explicaie, era prea mic ca s se gndeasc la motive. Tot
ceea ce tiuse atunci era c Dolores, menajera din Filipine care
sttea la ei, fusese concediat i Jimmy i dusese mult dorul. Ea
l striga Jim-Jim, zmbea mai mereu, i pregtea oul exact aa
cum i plcea lui i-i cnta tot felul de cntece i-l alinta. Dar
Dolores trebuise s plece, deoarece acum adevrata mmic a lui
Jimmy avea s stea cu el tot timpul i se spusese asta ca i cum
i s-ar fi fcut o mare favoare i nimeni n-are nevoie de dou
mmici, nu-i aa?
O, ba cum nu, i zice Snowman. i ct nevoie nc!

Snowman are o imagine clar a mamei lui a mamei lui


Jimmy stnd la masa din buctrie, nc n halat de baie, cnd
el se ntorcea de la coal pentru masa de prnz. De fiecare dat
o gsea cu o ceac de cafea n fa, neatins, fumnd i
uitndu-se absent pe geam. Halatul era roz, o culoare care
i-acum, dac o vede, i creeaz o stare de nelinite. De obicei
nu-l atepta cu masa pus i atunci trebuia el singur s-i
pregteasc mncarea, singurul fel n care mama sa participa
fiind s-i dea indicaii pe un ton lipsit de orice inflexiune.
(Laptele e n frigider. n dreapta. n dreapta am spus. Nu tii
care-i dreapta?) Vocea i suna extrem de obosit, poate c el era
cel care o obosea. Sau poate c era bolnav.
Eti infectat? o ntreb el ntr-o zi.
Ce vrei s spui, Jimmy?
Ca celulele.
Ah! Nu, nu sunt, i rspunse ea. Apoi, dup o scurt
pauz: Sau poate c sunt.
Dar cnd faa lui se schimonosi, retrase afirmaia.
Mai mult dect orice, Jimmy ar fi vrut s o fac s rd s o
fac fericit, aa cum i-o amintea c fusese odat. i povestea tot
felul de lucruri amuzante care i se ntmplaser la coal, sau
lucruri pe care pur i simplu le inventa. (Carrie Johnston a
fcut caca pe jos.) Fcea tumbe prin camer, ncrucindu-i
ochii i chiind ca o maimuic, o stratagem care funcionase
cu cteva fetie din clas i cu aproape toi bieii. i punea unt
de arahide pe nas i apoi ncerca s-l ling cu limba. De cele mai
multe ori, aceste giumbulucuri, n loc s-o nveseleasc, mai
degrab o iritau. Nu e deloc amuzant ce faci, Jimmy, e chiar
dezgusttor. Sau: nceteaz, Jimmy, m doare capul din cauza
ta. Dar apoi se ntmpla s-i smulg un zmbet, sau chiar mai
multe. Niciodat nu tia ce avea s dea rezultate.
Foarte rar, cnd se ntorcea de la ore, l atepta o adevrat
mas de prnz, care, atunci cnd exista, era att de minuios

pregtit i extravagant, nct pe Jimmy l nspimnta.


Tacmurile i farfuriile erau aranjate dup cele mai exigente
reguli, nu lipseau nici erveelele de hrtie hrtie colorat, ca la
petreceri la care se aduga sandviciul cu unt de arahide i
jeleu, combinaia lui preferat, dispus sub forma unei fee din
unt de arahide cu zmbet din jeleu. Mama lui era mbrcat cu
grij, zmbetul ei rujat amintindu-i de jeleul de pe sandvici. n
momente de genul sta era mereu numai ochi i urechi la
spusele lui Jimmy, privindu-l n fa cu nite ochi mai albatri ca
niciodat. Ceea ce i evoca mama lui n astfel de situaii era o
chiuvet de porelan: curat, lucioas, dur.
Jimmy tia foarte bine c mama lui i dorea ca el s
aprecieze efortul pe care l depusese la pregtirea mesei, astfel
nct el nsui trebuia s fac un efort. Oau, felul meu preferat!
spunea el, dndu-i ochii peste cap i masndu-i stomacul
ntr-o caricatur exagerat a unui Jimmy mort de foame. Dar
obinea ntotdeauna efectul scontat, deoarece o fcea s rd.
Pe msur ce cretea i devenea din ce n ce mai abil,
descoperea c, n zilele n care nu reuea s obin aprobarea ei,
putea mcar s-i smulg o reacie. Orice era mai bine dect
vocea aceea lipsit de inflexiuni i ochii inexpresivi care se uitau
obosii pe fereastr, n gol.
mi iei o pisic? ncepea el.
Nu, Jimmy, nu-i iau. Am mai discutat despre asta. Pisicile
pot fi purttoare de boli care ar fi fatale porcanilor.
Dar ie oricum nu-i pas.
Spuse asta pe un ton iret.
Ea oft, elibernd un nor de fum de igar.
Altora le pas.
Atunci un cel?
Nu. Nici cinii nu le fac bine. Nu ai nimic de fcut n
camera ta?
Atunci un papagal.
Nu. nceteaz.

De-acum deja nu mai era atent.


Atunci mi iei nimic?
Nu.
Ah, bun, jubila el. Nu pot s am nimic. Asta nseamn c o
s-mi iei ceva! Ce-mi iei?
Jimmy, tii c uneori poi fi tare nesuferit?
Po s am o sor mai mic?
Nu!
Atunci un frior. Te rog!
Nu nseamn nu. N-ai auzit ce i-am spus?
Da' de ce nu?
Asta era ntrebarea care punea capac la toate. ncepea s
plng i, srind ca ars din scaun, pleca aproape alergnd din
camer, trntind ua dup ea, vjjj! Sau izbucnea n plns i l
lua n brae. Ori lua ceaca de cafea i o arunca ct colo ipnd:
Totul e de rahat, tot, absolut tot! Era posibil s-l i plesneasc
n astfel de momente, dup care ncepea s plng i s-l mbrieze. Oricare dintre variante era posibil.
Sau totul se limita la plns, cu ea punndu-i capul pe brae.
ncepea s tremure, neputnd s respire, sufocndu-se parc,
suspinnd ntruna. n astfel de situaii, Jimmy nu tia ce s fac.
O iubea att de mult cnd o necjea sau cnd l necjea ea pe el
n momente din astea nici el nu tia cine pe cine supra. O
mngia pe umr, stnd la o distan considerabil de ea, aa
cum faci cu cinii pe care-i vezi prima oar, ntinznd mna i
spunndu-i: mi pare ru, mi pare ru! i chiar i prea, dar pe
lng aceast prere de ru mai era i sentimentul de jubilare,
felicitndu-se pentru c reuise s creeze un asemenea efect.
Dar era i speriat. Exista ntotdeauna muchia de cuit: nu
mersese oare prea departe? i dac da, ce avea s urmeze acum?

Orele amiezii
La amiaz e cel mai ru, din cauza luminii puternice i a
umiditii. Pe la unsprezece, Snowman se retrage n pdure, ct
mai departe de ocean, deoarece razele malefice ale soarelui se
refract n ap i, chiar dac se protejeaz de soare, pielea i se
nroete i-i apar bici. Ce i-ar trebui acum ar fi un tub de
loiune pentru protecie solar foarte puternic, dac ar avea de
unde s fac rost de aa ceva.
n prima sptmn, cnd avusese mai mult energie, i
confecionase un adpost, folosind crengi rupte, o rol de band
adeziv i o foaie de cort din plastic pe care-o gsise n
portbagajul unei maini vandalizate. La acea vreme nc mai avea
cuitul pe care urma s-l piard la o sptmn dup, sau s fi
fost dou? Trebuie s in mai cu grij socoteala zilelor. Cuitul
fusese unul din acele obiecte de buzunar multifuncionale: dou
lame, o urubelni cu vrf ascuit, un ferstru n miniatur, o
pil de unghii, un deschiztor de sticle, plus o forfecu pe care o
folosise la tiatul unghiilor dar i al benzii adezive. Regreta i
acum c a pierdut forfecua.
Primise un briceag ca acela de ziua lui, cnd a mplinit nou
ani. Tatl su i-l dduse. Tatl su i ddea ntotdeauna tot felul
de scule n ncercarea de a-l face mai practic. n opinia tatlui,
Jimmy nu ar fi fost n stare nici s nurubeze un bec. Dar cine
ar vrea s fac sex ntr- un bec?12 spune vocea din capul lui
Snowman, un comic de data acesta. Mai bine n pat dect ntr- un
bec.
Tac-i fleanca, spune Snowman.
I-ai dat un dolar? l ntrebase Oryx cnd el i-a spus despre
Joc de cuvinte, to screw nsemnnd a nuruba dar i a face
sex.
12

cuit.
Nu. De ce?
Trebuie s dai un bnu cnd primeti un cuit. Ca s nu
te taie ghinionul. Nu mi-ar plcea s te taie ghinionul, Jimmy.
Cine i-a spus asta?
Ah, cineva, spuse Oryx.
Acest Cineva juca tot timpul un rol important n viaa ei.
Cine anume?
Jimmy l ura pe acest necunoscut, acest cineva fr fa,
fr ochi, batjocoritor, numai mini i sul, cnd unul, cnd doi,
cnd o mulime de oameni dar buzele lui Oryx erau att de
aproape de urechea lui, optindu-i Ah, cine- va, cine- va, rznd n
acelai timp, nct i era imposibil s se concentreze asupra
vechii i idioatei lui uri.
De-a lungul scurtei perioade ct a avut parte de acel opron
improvizat, Snowman a dormit pe un pat de campanie pliant pe
care-l trse dintr-un bungalow aflat la aproape un kilometru
deprtare. Era vorba de un cadru de metal cu o saltea de spum
pe pat de arcuri, n prima noapte fusese atacat de furnici i de
aceea a trebuit s ncale picioarele patului cu patru cutii goale
de conserve umplute cu ap. Asta puse capt invaziei furnicilor.
Dar aerul umed i fierbinte care se forma n adpost din cauza
foii de cort era mult prea greu de suportat: noaptea, stnd la
nivelul solului, lipsit de orice briz de aer, umiditatea i se prea a
fi de sut la sut, iar respiraia lui aburea plasticul.
De asemenea, raconcii13 erau o adevrat pacoste: se
ncierau printre frunze, i adulmecau picioarele, l mpungeau
cu boturile de parc ar fi fost deja gunoi; iar ntr-o diminea,
cnd se trezi, trei porcani se zgiau la el prin plasticul foii de
cort. Unul dintre ei era mascul. Snowman avu impresia c poate
distinge vrful ascuit i strlucitor al unui col. Porcanii n-ar fi
Rakunk n original, termen inventat de autoare, combinaie
ntre raccoon, raton, i skunk, sconcs.
13

trebuit s aib coli, dar poate c acum, cnd se slbticiser,


regresau la tiparul lor ancestral, un proces ce se desfura cu
repeziciune tocmai datorit genelor lor cu maturare rapid.
Urlase la ei i i agitase minile, iar porcanii fugiser, dar nu
putea ti cum aveau s reacioneze data viitoare. Ei sau
lupicanii; nu va mai dura mult pn ce vor realiza c nu mai are
nici un pistol automat asupra lui. Snowman l aruncase cnd i se
terminaser gloanele virtuale. Ce idiot fusese c nu-i luase i un
ncrctor suplimentar: o greeal la fel de mare ca aceea de a-i
fi fcut culcuul direct pe pmnt.
Aa c se mutase n copac, unde nu-l ajungeau nici porcanii,
nici lupicanii, i unde urcau foarte puini raconci, care de
regul preferau tufiurile. i construise o platform din buci
de lemn i band adeziv acolo unde crengile erau mai groase.
Nu fcuse o treab de mntuial: fusese ntotdeauna mai
priceput n a pune lucrurile cap la cap dect crezuse tatl su.
Iniial urcase i salteaua n copac, dar a trebuit s-o arunce n
momentul n care a nceput s prind mucegai i s miroas
chinuitor a sup de roii.
Foaia de cort care funcionase drept acoperi se rupsese n
timpul unei furtuni neobinuit de puternice. Cadrul de metal a
rmas ns i nc se poate folosi de el la amiaz. i-a dat seama
c dac se ntinde pe el gol, cu minile i picioarele deprtate, ca
un sfnt nainte de a fi ars pe rug, se simte mai bine dect dac
ar sta direct pe pmnt, pentru c cel puin aerul circul de-a
lungul ntregii suprafee a corpului.
Din senin, un cuvnt i se formeaz n minte: Mezozoic. l
poate vedea, l poate auzi, dar nu-l poate atinge. Nu e n stare
s-i ataeze nici o semnificaie. Chestia asta se ntmpl prea des
n ultima vreme, aceast disoluie a nelesurilor, intrrile din
mult preuita sa list de cuvinte plutind n deriv.
Canicula e de vin, i spune el. Am s m simt mai bine
cnd va ncepe s plou.
Transpir att de abundent nct aproape poate s aud

bobiele de sudoare prelingndu-i-se pe corp; doar c uneori


bobiele sunt insecte. Se pare c gndacii l gsesc atrgtor.
Gndacii, mutele, albinele, ca i cum ar fi o bucat de carne
lsat n soare sau o floare din acelea urt mirositoare. Singurul
lucru bun care i se ntmpl n timpul orelor de amiaz este c
nu i se face foame: doar gndul la mncare i ntoarce stomacul
pe dos, ca i cum ar trebui s nghit un tort de ciocolat n timp
ce se afl ntr-o saun. i-ar dori s se poat rcori scondu-i
limba afar ca un cine.
Acum soarele strlucete la intensitate maxim; e la zenit,
cum se spunea odat. Snowman zace ntins pe patul de arcuri,
n umbra lichefiat, abandonndu-se ariei. S ne nchipuim c
suntem n vacan! Vocea unei profesoare de data aceasta, una
cu nasul pe sus, vorbind pe un ton condescendent. Doamna
Stratton, Spune-mi Sally, cea cu fundul mare. S ne nchipuim n
sus, s ne nchipuim n jos. i petreceai trei ani de coal
nvnd cum s-i nchipui diverse lucruri, pentru ca mai apoi
s i se scad nota cnd ajungeai s faci asta. S ne nchipuim c
sunt aici lng tine, eu cu tot cu fundu' meu mare, pregtindu- m
s- i sug creierii direct prin pul.
I s-a micat cumva? Se uit n jos. Nici o activitate acolo.
Sally Stratton dispare i foarte bine face. Trebuie s-i gseasc
alte modaliti de a-i petrece timpul. A-i petrece timpul, ce idee
pguboas, ca i cum i s-ar fi dat
O cutie cu timp, numai i numai a lui, umplut la maximum
cu ore i minute pe care s le poat cheltui114 dup bunul plac,
asemenea banilor. Problema e c aceast cutie e plin de guri i
timpul se scurge pe-acolo, indiferent ce face Snowman cu el.
De exemplu, ar putea s ciopleasc ceva. O tabl de ah cu
piese cu tot, dup care s joace mpotriva lui nsui. Pe vremuri
obinuia s joace ah cu Crake, dar la computer, nu mpotriva
Joc de cuvinte, to spend nsemnnd att a cheltui, ct i a
trece, a petrece.
14

unor ahiti n carne i oase. De cele mai mult ori ctiga Crake.
Trebuie s mai existe un cuit pe undeva, dac i pune n minte
s gseasc unul, dac se apuc de devastat, de cotrobit prin
gunoaie, sigur l va gsi. Acum c i-a venit gndul sta, se mir
cum de nu i-a dat prin minte mai devreme.
Se las n voia gndurilor, amintindu-i de momentele acelea
de dup coal cnd se ntlnea cu Crake. La nceput totul
fusese un joc. Chiar un joc. Jucau Extinctaton sau unul din
celelalte: Hcuitorul Tridimensional, Lovituri Barbare, Osama
Rapidul. Toate foloseau strategiile paralele: trebuia s vezi ncotro
te ndrepi nainte de a ajunge acolo, dar totodat trebuia s
realizezi unde se ndrepta oponentul. Crake se pricepea la astfel
de jocuri deoarece era un maestru al saltului n lateral. Jimmy
reuea s ctige uneori la Osama Rapidul, dar numai atunci
cnd Crake juca cu Pgnii.
Nici o ans, oricum, s ciopleasc un astfel de joc acum. Va
trebui s se limiteze la ah.
Sau ar putea ine un jurnal unde s-i consemneze
impresiile. Trebuie s existe tone de hrtie de scris care zac pe
undeva n spaii necontaminate i care nu au ars, unde s-ar gsi
i pixuri i creioane; vzuse cteva de-a lungul raidurilor sale
prin pubelele de gunoi, dar nu se obosise s ia vreunul. Ar putea
rivaliza cu cpitanii corbiilor din vremurile de demult corabia
se scufund lovit de furtun, n timp ce, n cabina lui,
cpitanul, condamnat dar intrepid, scrie n jurnalul de bord.
Existau filme ce surprindeau astfel de momente. Sau naufragiai
pe insule pustii consemnnd zilnic, n jurnalele lor plictisitoare,
listele cu provizii, observaii despre vreme sau micile aciuni
ntreprinse cusutul unui nasture, consumarea cu lcomie a
unei molute.
i el este tot un fel de naufragiat. Ar putea ncepe s
ntocmeasc o list. Asta i-ar structura ntr-o oarecare msur
viaa.
Dar pn i un naufragiat i imagineaz un cititor la un

moment dat n viitor, cineva care, mai devreme sau mai trziu, i
va face apariia i, gsindu-i oasele i jurnalul, va afla despre
soarta sa. Snowman, ns, nu poate s fac asemenea supoziii:
el nu va avea nici un cititor n viitor deoarece Crakerii habar n-au
s citeasc. Oricare cititor pe care i l-ar putea imagina ine de
domeniul trecutului.
O omid coboar de-a lungul unui fir de iarb, rsucindu-se
ncet, asemenea unui virtuoz al frnghiei, ndreptndu-se,
spiral dup spiral, spre pieptul su. E fascinant, de un verde
ireal, ca un jeleu, i acoperit de periori strlucitori.
Urmrind-o, simte un inexplicabil acces de tandree i bucurie.
Unic, gndete el. Nu va mai exista niciodat o alt omid la fel
ca aceasta. Nu va mai exista o clip similar n viitor, o
conjunctur identic.
Aceste momente apar fr nici un motiv, explozii de bucurie
iraional. E vorba, probabil, de o caren de vitamine.
Omida se oprete, parc adulmecnd aerul cu capul ei bont.
Ochii ei imeni i opaci seamn cu partea din fa a unei cti
de protecie. Poate c pe el l miroase, ncercnd s-i identifice
aura chimic.
Nu ne aflm aici ca s ne jucm, s vism, s ne lsm
gndurile n voie, i spune el omizii. Avem mult treab i o
grmad de crat.
Acum oare din ce strfunduri neurale atrofiate ale creierului
su a ieit fraza aceasta? Ora de Abiliti de Via din coala
general. Profesorul era un rebut neoconservator din zilele de
glorie ale faimosului balon dot.com15, undeva n preistorie.
Puinul pr care i mai rmsese era strns la spate ntr-o coad
n original dot.com bubble, termen ce desemneaz creterea
rapid a burselor de valori n perioada 1995-2001, n special
peste Ocean, prin apariia companiilor cu activitate exclusiv
online. Balonul s-a spart dup 2001, cnd multe dintre aceste
companii au dat faliment.
15

srmoas. Purta mai mereu un sacou din imitaie de piele, una


din nrile nasului protuberant i poros i era strpuns de o
rozet de aur i le vorbea tot timpul elevilor despre ncrederea n
sine, individualism i asumarea de riscuri, dar pe un ton att de
dezndjduit nct era evident c el nsui nu mai credea o iot
din lucrurile pe care le spunea. Din timp n timp rostea cte o
maxim antic, servit cu o ironie crispat care nu fcea nimic
s micoreze coeficientul de plictiseal din clas. Alteori l
surprindeau spunnd: A fi putut fi unul din juctorii
importani, dup care se uita plin de neles la elevi, ca i cum
ar fi existat o semnificaie ascuns pe care ei ar fi trebuit s-o
neleag.
Contabilitate dubl pe calculator, online banking, cum s
foloseti corect cuptorul cu microunde, cum s completezi
formulare pentru cumprarea unei locuine n diverse Module,
cum s faci o cercetare asupra ereditii familiale, cum s-i
negociezi contractele de cstorie i divor, compatibilitate
genetic matrimonial, cum s foloseti corect prezervativul
pentru evitarea contaminrii cu bioforme prin intermediul
actului sexual, asta nvaser ei la Abiliti de Via. Nici unul
dintre copii nu fusese prea atent la lecii, fie pentru c deja tiau
despre ce era vorba, fie pentru c nu doreau s tie. De aceea se
comportaser ca i cum ar fi fost o or de relaxare. Nu suntem
aici ca s ne jucm, s vism, s ne lsm gndurile n voie. Ne
aflm aici ca s exersm Abilitile de Via.
Cum spui tu, zice Snowman.
Sau, n loc de ah i jurnal, i-ar putea concentra atenia pe
condiiile sale de via. E loc de mai bine n ceea ce privete acest
aspect, chiar foarte mult loc. De exemplu, ar putea s-i
diversifice sursele de hran. Oare de ce nu s-a gndit niciodat
pn acum la rdcini i fructe de pdure i capcane pentru a
prinde ceva vnat i cum s nvee s mnnce erpi? Oare de ce
i-a irosit timpul?

O, iubitule, nu te nvinovi! aude un glas de femeie optindu-i


cu regret n ureche.
Ar fi de-ajuns s gseasc o peter, o peter confortabil,
cu un tavan nalt, ventilaie bun i poate i ceva ap de but, i
s-ar simi mai bine. ntr-adevr, exist un pria cu ap
proaspt la cteva sute de metri deprtare i care la un moment
dat se transform ntr-o balt. Iniial intenionase s se duc s
se rcoreasc, dar Crakerii ar putea s fie acolo deja,
blcindu-se sau odihnindu-se pe mal, i copiii ar ncepe s-l
bat la cap s intre s noate, iar el nu vrea s fie vzut fr
cearaf, n comparaie cu ei, e de-a dreptul bizar, fa de ei se
simte diform. De asemenea, ar putea da peste tot felul de animale
acolo: lupicani, porcani, rsuci16. Ochiurile de ap atrag
carnivorele. Care i ateapt rndul. Crora le curg balele. Care
se npustesc dintr-o sritur asupra ta. Nu prea plcut.
Norii se adun deasupra lui, cerul se ntunec. Nu prea poate
vedea datorit copacilor, dar simte schimbarea de lumin.
Alunec ntr-o stare de semiveghe i o viseaz pe Oryx ntr-o
piscin, notnd pe spate ntr-un costum de baie care pare fcut
din petale de hrtie de mtase, alb i delicat. Ele se rsfir n
jurul corpului ei, dilatndu-se i contractndu-se asemenea
valvelor unei meduze. Piscina e vopsit ntr-un roz aprins. Ea i
zmbete, micndu-i ncet braele pentru a se menine la
suprafa, dar el tie c amndoi se afl ntr-un mare pericol.
Apoi se aude un bubuit surd, ca i cum ua unui cavou imens
tocmai s-ar fi nchis.

Potop
Se trezete la zgomotul tunetului i al unei rafale de vnt:
furtuna de dup-amiaz este deasupra lui. Se ridic destul de
16

Bobkittens n original, termen inventat de autoare.

anevoie, lundu-i cearaful. Aceste vijelii se pot declana foarte


rapid i un cadru de metal nu este cel mai potrivit loc n care s
te afli pe timpul unei furtuni. i-a construit n pdure un fel de
insul din cauciucuri de main; tot ce trebuie s fac este s se
ghemuiasc pe ele, ca pe un strat izolator ntre el i pmnt,
pn cnd se termin furtuna. Uneori plou cu ghea i
grindina ajunge de dimensiunea unei mingi de golf, ns bolta de
frunze i mai ncetinete cderea.
Ajunge la piramida de cauciucuri chiar n momentul cnd
furtuna se dezlnuie. Azi e doar ploaie, de-acum obinuitul
potop, dar impactul apei cu solul e att de puternic, nct aerul
se preface n cea. Ploaia curge n iroaie, n timp ce pe cer
fulgerele trosnesc. Deasupra lui se prbuesc crengi din copaci i
pe pmnt ncep s se formeze priae de ap. Aerul deja s-a
mai rcorit i se simte miros de pmnt umed i frunze proaspt
udate.
Cnd rpiala i-a mai pierdut din putere i bubuitul
tunetului a slbit n intensitate, se trte pn la ascunztoarea
lui de ciment pentru a lua sticlele goale de bere. Dup asta se
ndreapt ctre o proeminen coluroas din beton, care odat
fusese parte dintr-un pod. Sub ea se afl un semn triunghiular
nfind un brbat spnd. Desenul e negru pe fundal
portocaliu. Drum n lucru, asta nsemna pe vremuri. E ciudat s
te gndeti acum la munca interminabil a muncitorilor spat,
ciocnit, sfredelit, cioplit, crat zi de zi, an de an, secol dup
secol; i acum nesfrita mcinare care trebuie s aib loc peste
tot. Castele de nisip n btaia vntului.
Torentul se scurge printr-o gaur din beton. Snowman se
aaz sub ea i, inndu-i gura deschis, nghite ap plin de
prundi, crengue i alte chestii la care nu vrea s se gndeasc
asta e apa ce i-a croit drum prin case prginite, beciuri
mbcsite, anuri sttute i cine mai tie prin ce. Dup ce bea,
ncepe s se spele, folosindu-i cearaful pe post de burete. Nu
prea se cur n felul acesta, dar cel puin reuete s nlture

stratul superficial de murdrie i jeg. Ar fi util s aib un spun


acum, numai c uit tot timpul s ia unul n expediiile lui de
terpelire.
La urm umple i sticlele de bere. Ar trebui s-i procure un
alt recipient, mai bun, ceva de genul unui termos sau al unei
glei ceva n care s poat strnge mai mult ap. n plus,
sticlele sunt i incomode: alunec i sunt dificil de poziionat. Se
ncpneaz s-i imagineze c nc mai vine iz de bere din
interior, numai c, bineneles, e numai autosugestia. S ne
nchipuim c aceasta este bere.
N-ar trebui s se gndeasc la bere. N-ar trebui s se
tortureze n felul sta. N-ar trebui s-i atrne tot felul de
imposibiliti n faa ochilor, ca i cum ar fi un cobai inut ntr-o
cuc de laborator, condamnat s participe la tot felul de
experimente, inutile i perverse, asupra propriului su creier.
Scoate-m de aici! se aude gndind. Dar nimeni nu-l ine
captiv, nu e prizonierul nimnui. De unde s fie scos cnd el e
afar, n aer liber?
N-am fcut-o nadins, spune el, cu vocea aceea de copil
smiorcit pe care i-o ia n astfel de momente. Aa a fost s fie,
n-am avut habar de nimic, n-am avut cum s controlez lucrurile.
Ce-a fi putut s fac? M aude cineva? V rog, ascultai-m!
Ce prestaie jalnic! Nici mcar el nu e convins de aceast
reprezentaie. Dar acum a nceput s plng din nou.
Este important, spune manualul din mintea sa, s ignorm
sursele minore de iritaie, s evitm nemulumirile lipsite de sens
i s ne ndreptm energiile mentale nspre realitile imediate i
spre ceea ce avem de fcut n prezent. Trebuie s fi citit asta
undeva. n mod cert, mintea lui nu s-ar fi gndit la exprimri de
genul nemulumiri lipsite de sens, n orice caz nu fr un ajutor.
i terge lacrimile cu un col al cearafului.
Nemulumiri lipsite de sens, repet cu voce tare.
Ca ntotdeauna, are sentimentul c cineva l ascult: cineva
nevzut, ascuns n spatele tufiurilor, uitndu-se la el cu o min

viclean.

Raconcs
Chiar l ascult cineva: un raconcs, un exemplar tnr, i
poate vedea ochii strlucitori iscodindu-l din spatele unui tufi.
Vino aici, feti, i spune pe un ton ademenitor.
Raconcsul se retrage n tufiuri. Dac i-ar pune mintea,
dac ntr-adevr ar vrea, probabil c ar reui s mblnzeasc un
asemenea exemplar i atunci ar avea cu cine s vorbeasc. E
frumos s ai pe cineva cu care s vorbeti, obinuia s-i spun
Oryx.
Ar trebui s ncerci i tu la un moment dat, Jimmy, i
spunea ea, srutndu-l pe ureche.
Dar vorbesc cu tine, protesta el. Un alt srut.
Oare chiar vorbeti?
Cnd Jimmy avea zece ani, primise n dar de la tatl lui un
raconcs pe post de animal de companie.
Cum arta tatl lui atunci? Jimmy nu-i poate aduce aminte
cu exactitate. Imaginea mamei lui Jimmy nc persist ca o poz
clar, n culori, ncadrat de o margine alb de hrtie asemenea
unei fotografii Polaroid, ns pe tatl lui nu i-l amintete dect
sub forma unor detalii: mrul lui Adam micndu-se n sus i-n
jos cnd nghiea, profilul urechilor proiectat pe fundalul ferestrei
de la buctrie, mna stng sprijinit de tblia mesei din
buctrie, tiat de maneta cmii. Tatl su e un fel de
potpuriu. Poate c Jimmy n-a fost niciodat n stare s se

ndeprteze de el ntr-o asemenea msur nct s poat vedea


toate prile laolalt, n acelai timp.
Raconcsul i fusese druit probabil de ziua lui. i-a reprimat
amintirile legate de zilele sale de natere: mai ales dup plecarea
lui Dolores, filipineza care locuia cu ei, zilele de natere n-au mai
reprezentat un prilej de srbtoare. Ct timp a stat la ei, ea nu
uita niciodat cnd era ziua lui; fcea un tort, sau poate
cumpra unul; n orice caz, exista tot timpul acest tort, cu
glazur i lumnri, ateptndu-l pe el, nu-i aa? Se aga cu
disperare de realitatea acestor torturi; nchide ochii, invocnd
imaginea lor, aezate n ir, cu lumnrile aprinse, emannd acel
miros dulceag i reconfortant de vanilie, acelai parfum pe care l
emana i Dolores.
Pe de alt parte, mama sa nu prea s fie n stare s-i aduc
aminte ci ani avea Jimmy sau cnd era ziua lui. Tot el trebuia
s-i aminteasc, la micul dejun, i-atunci ea ieea din trans i-i
cumpra un cadou total nepotrivit pijamale pentru copii mici
cu imprimeuri cu canguri sau ursulei, un disc cu muzic pentru
persoane trecute de patruzeci de ani, chiloi cu balene pe ei pe
care l ambala n grab i i-l ddea la mas, crispndu-i faa n
acel zmbet tot mai bizar cu timpul, ca i cum cineva ar fi ipat la
ea: Zmbete! i ar fi nepat-o cu o furculi.
Apoi tatl su invoca un motiv absolut abracadabrant pentru
care aceast zi foarte, foarte important i special din viaa lui
Jimmy se evaporase din mintea lui. Pe urm l ntreba dac totul
este OK i-i trimitea o felicitare electronic cu emblema
standard a OrganInc-ului, cinci porcani naripai dansnd conga
i un text cu La Muli Ani, Jimmy, Fie ca toate visele tale s
devin realitate! iar a doua zi aprea cu un cadou, care nu era
tocmai un cadou ci vreun instrument, o unealt, un joc de
mbuntire a inteligenei sau o alt ateptare mascat de-a lui
la nivelul creia Jimmy trebuia s se ridice. Dar care era de fapt
acest nivel? Niciodat nu existase un standard; sau dac
existase, era att de nebulos i nemrginit, nct nimeni nu-l

putea vedea, cu att mai puin Jimmy. Nimic din ceea ce putea el
face nu avea s fie vreodat cum trebuie sau ndeajuns de bun.
Dup standardele de matematic, chimie i biologie aplicat de la
OrganInc, Jimmy era probabil de o normalitate anost: poate
tocmai de aceea tatl su ncetase s-i mai spun ct de mult ar
putea progresa numai dac i-ar da mai mult silina, i ncepuse
s-l laude pentru te miri ce, ca i cum Jimmy ar fi fost napoiat
mintal.
Aa c Snowman a uitat cam totul despre cea de-a zecea
aniversare a lui Jimmy, cu excepia raconcsului pe care tatl su
i l-a adus acas ntr-una din acele cuti speciale de transportat.
Era mititel, cel mai mic dintre fraii lui, nscut din a doua
generaie de raconci, urmaul primei perechi care fusese
modificat. Restul puilor fuseser imediat omori. Tatl lui
Jimmy subliniase c a trebuit s fac uz de poziia sa i s trag
nite sfori, nu puine, pentru a face rost de acest exemplar, dar
c tot efortul meritase astfel nct n aceast zi foarte special,
care de fapt fusese cu o zi nainte, Jimmy s se poat bucura de
cadou.
Creterea raconcilor ncepuse ca un hobby de dup program
al geniilor biolaboratorului de la OrganInc. Oamenilor le plcea
s se prosteasc n perioada aia, crearea unui soi nou de animal
e un lucru aa de distractiv, spuneau cei implicai; te fcea s te
simi ca un mic Dumnezeu. Cteva dintre experimente fuseser
abandonate deoarece ar fi fost prea periculos ca animalele create
s rmn n via cine ar fi avut nevoie de o broasc uria,
otrvitoare, cu coada prehensil asemenea unui cameleon i care
ar fi putut urca pn la fereastra de la baie pentru ca mai apoi s
te orbeasc n timp ce te speli pe dini? Apoi mai fusese
arolanul17, o combinaie nefericit dintre arpe i obolan.
Renunaser i la el. ns raconcsul prinsese printre angajaii
OrganInc-ului ca animal de companie. Nu fuseser adui din
Snat n original (de la snake, arpe, i rat, obolan), termen
inventat de autoare.
17

afar din afara Complexului aa nct nu erau purttori de


microbi strini care s le duneze porcanilor. i n afar de asta,
erau foarte drglai.
Puiul de raconcs l ls pe Jimmy s-l ia n brae. Era negru
cu alb o masc neagr n jurul ochilor, o dung alb pe spate,
cercuri albe i negre pe coada stufoas. l linse pe Jimmy pe
mn i biatului i czu cu tronc.
Nu miroase, n orice caz, nu ca un sconcs, spuse tatl lui
Jimmy. E un animal curat, cu un temperament linitit. Placid.
Ratonii n-au putut fi niciodat inui ca animale de companie
odat ce creteau, pentru c deveneau irascibili i-i ntorceau
casa cu susu-n jos. Aceast creatur ar trebui s fie mai calm.
O s vedem noi cum are s se comporte micuul sta, nu-i aa,
Jimmy?
Tatl lui Jimmy fusese foarte conciliant cu biatul n ultima
vreme, ca i cum l pedepsise pentru ceva ce Jimmy nu fcuse,
iar acum regreta. Obinuia s spun Nu- i aa, Jimmy? cam de
prea multe ori. Lui Jimmy nu-i plcea asta nu-i plcea s fie n
postura celui care trebuie s dea calificativele bune. Mai erau i
alte strategii ale tatlui su de care s-ar fi putut dispensa
gesturile brute mimnd cte o lovitur, ciufulirea prului,
pronunarea cuvntului fiu pe un ton oarecum mai jos. Acest fel
prietenos de a vorbi devenea din ce n ce mai artificial, ca i cum
tatl su ar fi dat probe pentru rolul de Tat, dar fr prea mari
anse. Jimmy nsui se prefcuse de prea multe ori ca s nu-i
dea seama cnd cineva mimeaz. Biatul mngie raconcsul i
nu rspunse.
Cine are s-i dea de mncare i are s-i goleasc tvia?
ntreb mama lui Jimmy. Pentru c n-am s fiu eu aia, n nici un
caz.
Nu spusese asta pe un ton enervat ci, dimpotriv, pe unul
detaat, chiar sec, ca i cum ar fi fost un simplu spectator, cineva
care st i se uit de pe tu. Ca i cum responsabilitatea de a
avea grij de Jimmy i de neconvingtorul su tat, ca i

certurile dintre ei i povara din ce n ce mai grea a tot ceea ce


reprezenta viaa lor n-ar fi avut nici o legtur cu ea. Acum nu
mai prea c se enerveaz, nu mai ieea afar n papucii de cas.
Devenise mai lent n micri i mai cumpnit.
Jimmy nici nu te-a rugat s faci tu lucrurile astea. Le va
face chiar el. Nu-i aa, Jimmy? zise tatl.
Cum o s-l cheme? ntreb mama. Chiar nu inea mori
s tie, dar voia s se rzbune pe Jimmy ntr-un fel sau altul.
Nu-i plcea cnd l vedea entuziasmndu-se la ceva druit de
tatl su. mi nchipui c Bandit, nu?
Chiar sta era numele la care se gndise i Jimmy, datorit
mtii de culoare neagr de pe fa.
Nu, spuse el. Cine n-a mai auzit de numele sta! O s-l
cheme Killer!
Bun idee, fiule, spuse tatl su.
OK, atunci cnd Killer are s fac pipi pe parchet, ai grij
s tergi dup el, spuse mama sa.
Jimmy l lu pe Killer la el n camer, unde i fcu un culcu
n perna sa. Emana un oarece miros, straniu dar nu neplcut,
ptrunztor, ca o hain de piele sau un spun brbtesc de
firm. Adormi cu braul n jurul lui, cu nasul n dreptul boticului
umed.
Cam la o lun sau dou de la primirea raconcsului, tatl su
i schimb locul de munc. Fusese curtat de NooSkins18 i
ulterior angajat pe poziia de director-adjunct poziia Viciului19,
cum o numise mama lui Jimmy. Ramona, tehnician laborant
de la OrganInc, l nsoise; fcuse parte din nelegere, deoarece
Joc de cuvinte bazat pe omofonia dintre new (pronunat n
varianta american) i noo (inexistent ca atare, dar folosit; vezi
Noo Yawk Tawk, trup american de actori); NooSkins, piei noi.
19
The Vice level n original, joc de cuvinte bazat pe polisemia
cuvntului vice, nsemnnd vice, ca n vicepreedinte, dar i
viciu.
18

reprezenta o achiziie valoroas, spuse tatl lui Jimmy; ea era


mna lui dreapt. (Glumesc, adugase el ctre Jimmy, ca s-i
arate c e contient c Ramona nu e o mn, dar Jimmy tia
deja lucrul acesta.) Jimmy era mai mult sau mai puin ncntat
c va continua s o vad pe Ramona la prnz mcar era cineva
cunoscut cu toate c prnzurile n compania tatlui su
deveniser din ce n ce mai rare.
NooSkins era o filial a Complexului HelthWyzer 20. Acum,
casa n care locuiau era construit n stil renascentist, cu un
portic arcuit i o sumedenie de dale smluite n tonuri pmntii;
de asemenea, piscina acoperit era mult mai mare. Mama lui
Jimmy se referea la noua cas ca la ura asta. Se plngea de
nivelul de securitate extrem de ridicat de la intrarea n Complex
grzile erau mai brutale, suspicioase cu toat lumea, le plcea s
fac verificri corporale la piele, n special femeilor. Li se pare
chiar distractiv, spunea ea.
Tatl lui Jimmy considera c fcea din nar armsar, n
orice caz, adugase el, doar cu cteva sptmni naintea venirii
lor avusese loc un incident o femeie, o fanatic, introdusese o
bioform ostil ntr-un fixativ de pr. Era vorba de un derivat al
virusului Ebola sau Marburg, care produce hemoragii puternice.
Femeia a dobort un gardian pulveriznd o doz de spray asupra
lui. Din cauza cldurii, i contrar ordinelor, omul i scosese
masca de protecie. Femeia fusese imediat mitraliat i
neutralizat ntr-un container cu clorur de var, n timp ce
srmanul gardian fusese repede luat de pe caldarm i dus la
izolare, unde se dizolvase ntr-o balt de substan cleioas. Nu
Ortografie modificat a lui HealthWise, denumirea unei
companii farmaceutice, dar i adjectiv cu sensul de care ine la
sntate, care tie cum s se menin sntos. Comparativul ar
putea trimite i la Pfizer, un alt productor internaional de
medicamente, care a fost implicat ntr-un scandal legat de
administrarea unui medicament experimental n Nigeria anului
1996 n urma unei epidemii de meningit n rndul copiilor.
20

fuseser alte pagube, dar era firesc ca gardienii s fie mai


impulsivi.
Mama lui Jimmy era de prere c asta nu schimba cu nimic
sentimentul ei de prizonierat. Tatl lui Jimmy i rspunse c ea
nu nelege situaia. Nu voia s se simt n siguran? Nu dorea
ca fiul ei s fie n siguran?
Aadar, e pentru binele meu? ntreb ea, n timp ce tia o
felie de pine prjit n cubulee egale.
Pentru binele nostru. Pentru noi.
Ei bine, nu cred c sunt de-acord cu asta.
Asta nu-i o noutate, spuse tatl lui Jimmy.
Potrivit mamei lui Jimmy, telefoanele i e-mailurile le erau
interceptate, iar cei doi vljgani ntotdeauna erau doi cam
laconici care veneau de dou ori pe sptmn s fac curat
erau ageni sub acoperire. Tatl lui Jimmy i spuse c devine
paranoic i c oricum n-aveau nimic de ascuns, aa c de ce
i-ar face griji?
Complexul HelthWyzer nu numai c fusese construit mai
recent, dar era i mai mare dect OrganInc-ul. Avea dou malluri
n loc de unul singur, un spital mai bun, trei cluburi de dans i
chiar propriul teren de golf. Jimmy a fost nscris la coala
public HelthWyzer, unde la nceput nu cunotea pe nimeni. n
pofida singurtii iniiale, acest fapt nu fusese tocmai neplcut.
De fapt, chiar era o chestie bun, deoarece i ddea posibilitatea
s-i recicleze glumele i talentele. Copiii de la OrganInc se
obinuiser cu maimurelile lui. Trecuse de la imitarea unui
cimpanzeu la mimarea strii de vom i a tusei pn la sufocare
ambele foarte apreciate la care se adugase desenarea pe
abdomen a unei fete goale astfel nct perineul ei s fie n dreptul
buricului lui, dup care o fcea s se mite.
Acum Jimmy nu mai venea acas pentru masa de prnz.
Dimineaa l lua de acas maina colii, un minibus care mergea
pe baz de etanol i energie solar, i tot ea l aducea seara
napoi. La coal aveau o cantin luminoas i vesel, cu un

meniu echilibrat i variaiuni etnice falafel i pirote cu


posibilitatea servirii mncrii dup ritualul iudaic, i produse
din soia pentru vegetarieni. Jimmy era aa de ncntat c poate
mnca fr s fie acompaniat de unul dintre prini, nct era
aproape euforic. Chiar reui s pun cteva kilograme pe el,
ajungnd s nu mai fie cel mai slab din clas. Dac i mai
rmnea ceva timp liber n pauza de mas i nu avea altceva mai
bun de fcut, se ducea la bibliotec, unde se uita la CD-ROM-uri
vechi cu material educativ. Preferatul lui era Papagalul Alex, din
seria Studii clasice n comportamentul animalelor. i plceau cu
predilecie momentele cnd Alex inventa un cuvnt nou
nuc- de-plut21 pentru migdal sau, faza cea mai tare cnd
Alex se plictisea de exerciiul cu triunghiul albastru i ptratul
galben i spunea Acum eu plec. Nu, Alex, nu- i voie, vino napoi
acum! Care- i triunghiul albastru? Nu, am spus cel albastru! Dar
Alex ieise deja pe u. Cinci puncte pentru el!
ntr-o zi, lui Jimmy i s-a permis s-o ia pe Killer se stabilise
n mod oficial c era o ea la coal, unde a fcut senzaie. O,
Jimmy, ce norocos eti! i spuse Wakulla Price, prima iubire a
lui Jimmy. O mngie pe Killer pe blni cu mna ei maronie cu
unghii date cu oj roz, i Jimmy se cutremur de plcere, ca i
cnd degetele ei s-ar fi plimbat pe trupul lui.
Tatl lui Jimmy i petrecea din ce n ce mai mult timp la
serviciu, dar vorbea din ce n ce mai puin despre asta. Existau
porcani i la NooSkins, dar acetia erau mai mici i folosii la
dezvoltarea biotehnologiilor legate de epiderm. Se urmrea
gsirea unei metode care s permit nlocuirea vechii epiderme
cu una nou, dar nu prin subiere cu laser sau prin
dermabraziune pe termen scurt, ci printr-o nlocuire total a
pielii cu una nou, lipsit de riduri, zbrcituri i alte defecte.
Pentru asta era necesar dezvoltarea unei celule epidermice
tinere i bogat n grsimi, care s consume celulele uzate din
21

Cork- nut n original.

piele, pe care s le nlocuiasc apoi cu replici ale sale, un


procedeu similar cu reproducerea algelor dintr-un heleteu.
n cazul unei reuite, beneficiile ar fi enorme, i explic tatl
lui Jimmy acestuia n timpul uneia dintre conversaiile ca de la
brbat la brbat pe care le iniiase nu cu mult timp n urm.
Care femeie (sau brbat) bogat, cndva tnr i frumoas, n
care colcie suplimentele hormonale i injeciile cu vitamine dar
creia oglinda tot nu-i arat chipul dorit, nu ar fi n stare s-i
vnd casa, vila de la munte, copiii i chiar sufletul dac i s-ar
cere, pentru a mai muca o dat din plcinta cu sex? O piele
nou n locul celei vechi22, suna logoul lor. Nu c s-ar fi gsit deja
o metod absolut eficient. Cei doisprezece voluntari plini de
riduri dar i de speran, care nu plteau nimic dar fuseser
obligai s semneze un contract prin care li se interzicea cererea
unor daune din partea companiei, artau acum ca nite creaturi
nepmntene, cu pielea de un maroniu verzui, pe alocuri
decolorat i care ulterior avea s se ia n straturi.
Dar mai existau i alte proiecte la NooSkins. ntr-o sear,
tatl lui Jimmy se ntoarse acas mai trziu dect de obicei i un
pic ameit, innd n mn o sticl de ampanie. Jimmy i arunc
o privire scurt i dispru din peisaj. Plantase un microfon
minuscul n spatele tabloului din sufragerie care nfia un
peisaj la malul mrii i nc unul n spatele ceasului de perete
din buctrie cel care anuna fiecare or printr-un ipt de
pasre, de fiecare dat un altul, dar mereu enervant aa nct
acum putea asculta conversaiile care nu-l priveau. Asamblase
microfoanele la ora de Neotehnologie; folosise componente
standard, luate de la minimicrofoanele folosite pentru comenzile
vocale transmise computerului care, dup cteva mici ajustri,
funcionau foarte bine i ca s tragi cu urechea.
Pentru ce-i asta? spuse vocea mamei lui Jimmy.
Se referea la ampanie.
NooSkins for Olds n original, joc de cuvinte pornind de la
numele companiei.
22

Am reuit, spuse vocea tatlui. Cred c o srbtorire nu


stric nimnui.
Apoi o busculad: poate c ncercase s-o srute.
Ce-ai reuit?
Poc, sunetul dopului de la sticla de ampanie.
Hai, ine, c nu muc.
O pauz: probabil c turna ampania n pahare, ntr-adevr.
Clinchetul paharelor ciocnite.
n cinstea noastr.
Ce-ai reuit? Trebuie s tiu pentru ce beau.
O alt pauz. Jimmy i-l imagin pe tatl su nghiind,
mrul lui Adam micndu-se n sus i-n jos.
E vorba despre proiectul de neuroregenerare. Am reuit s
obinem neocortex uman ntr-un porcan. n sfrit, dup tot irul
la de eecuri! Gndete-te doar la ce posibiliti vor exista de
acum nainte pentru victimele atacurilor cerebrale i...
De-asta aveam nevoie acum, l ntrerupse mama lui
Jimmy. De i mai muli oameni cu creiere de porci. Ca i cum
n-ar fi deja destui!
Chiar nu poi s gndeti pozitiv mcar o dat? Tot
negativismul sta la tine, asta nu- i bun, aia nu- i bun, nimic nu
e suficient de bun pentru tine!
S gndesc pozitiv despre ce? Despre cum ai mai inventat
o modalitate de a stoarce banii oamenilor disperai? spuse mama
lui Jimmy pe noul ei ton, domol, lipsit de orice urm de enervare.
Dumnezeule, ct de cinic poi s mai fii!
Cinic eti tu. Tu i partenerii ti detepi. Colegii ti. Nu e
bine ce facei. Toat politica voastr e greit. O groap de gunoi
a moralitii, asta suntei, i o tii prea bine.
Reuim s-i facem pe oameni s nu-i piard sperana.
Sperana nu nseamn jecmnire.
La preurile practicate de NooSkins, chiar aa se cheam.
Facei reclam mincinoas produselor voastre i le luai toi
banii, dup care, cnd nu mai au cu ce plti, gata cu

tratamentul! Din partea voastr ar putea s i putrezeasc.


Oricum nu v pas. Mai ii minte discuiile noastre de altdat?
Ce ne propusesem s facem. Voiam s oferim o via mai bun
pentru toi oamenii, nu numai pentru cei cu bani. Iar tu erai aa
de... Aveai idealuri pe vremea aceea.
Aa e, spuse tatl lui Jimmy pe un ton obosit. i nc le
mai am. Dar nu mi le mai pot permite.
O pauz. Probabil c mama lui Jimmy cntrea spusele
tatlui.
i chiar dac-ar fi aa, spuse ea semn c nu era dispus
s cedeze. i chiar dac-ar fi aa, exist cercetri i cercetri. Ce
facei voi chestia asta cu creierul porcului v punei de-a
curmeziul ordinii fireti a lucrurilor. E imoral. E... un sacrilegiu.
Zbang! zgomotul unei lovituri n mas. Nu palma lui. Sticla
de ampanie?
Nu pot s-mi cred urechilor. Pe cine ai ascultat vorbind?
Eti o persoan educat, ai fcut i tu lucrurile astea. E doar o
chestiune de proteine, tii bine. Nu e nimic sacru aici, nu e nimic
sacru n celule i esut, e doar....
Cunosc foarte bine teoria.
n orice caz, munca asta i-a asigurat traiul de pn acum.
Munca asta i-a pus mncare sub nas. Nu cred c eti n msura
de a-mi da lecii acum!
tiu asta, spuse vocea mamei lui Jimmy. Crede-m, sta e
singurul lucru pe care l tiu cu adevrat. Oare de ce nu poi
s-i iei o slujb cinstit? Ceva elementar.
Ca de exemplu? i unde anume? Vrei s ncep s sap
anuri?
Cel puin ai avea contiina curat.
Nu, tu ai avea-o. Tu eti cea dominat de sentimente de
vinovie nevrotic. De ce nu sapi tu anuri? n felul sta ai face
i tu ceva. Sau mcar n-ai mai fuma atta, eti o adevrat
fabric de emfizem pulmonar. La ct fumezi, probabil c susii
companiile productoare de tutun de una singur. Gndete-te la

asta dac tot eti att de ptruns de etic. Oameni ca tia i fac
dependeni pe copiii notri oferindu-le mostre gratuite.
Cunosc, cunosc. O pauz. Fumez pentru c sunt
deprimat. Companiile productoare de tutun m deprim, tu
m deprimi, Jimmy m deprim, se transform pe zi ce trece
ntr-un....
Ia nite pastile dac eti att de deprimat, n pizda m-tii!
Nu e nevoie s njuri.
Ba eu cred c e!
Faptul c tatl lui Jimmy ipa nu reprezenta o noutate, dar
combinaia dintre ipete i njurturi i atrase atenia lui Jimmy.
Poate va avea parte de ceva aciune, poate se vor sparge i nite
pahare. i era fric simea din nou acel sloi de ghea n stomac
dar n acelai timp simea c-i de datoria lui s asculte mai
departe. Dac avea s se produc o catastrof prbuirea final
trebuia s fie martor la ea.
ns dup asta n-a mai auzit nimic, nici un sunet n afar de
cel al unor pai ieind din camer. Care dintre ei s fi fost?
Indiferent care, aceiai pai au urcat pn n dreptul camerei lui,
s-au asigurat c doarme i c n-a auzit nimic, pentru ca mai
apoi s poat bifa acest gest pe listele lor de Prini Minunai,
liste pe care amndoi le purtau cu obstinaie n minte. Culmea,
nu lucrurile rele pe care le fceau l scoteau din srite pe Jimmy,
ci tocmai cele bune. Lucrurile acelea care ar fi trebuit s fie bune
sau ndeajuns de bune pentru el. Lucrurile pentru care mai apoi
se felicitau mulumii, btndu-se pe spate. Nu tiau nimic cu
adevrat despre el, ce-i plcea, ce ura sau ce i dorea. Credeau
c este numai ceea ce vedeau ei: un biat drgu, dar un pic cam
ntng i cam ludros. Nu geniul universului, nu atras de
numere ce s-i faci, nu poi s le ai pe toate dar cel puin nu
un eec total. Mcar nu bea, nu se droga ca atia biei de
vrsta lui, aa c s batem n lemn. Chiar l auzise pe tatl su
spunnd aa, s batem n lemn, ca i cum Jimmy era menit s se
rateze, s o ia razna, doar c asta nu se ntmplase pn acum.

Ct despre persoana aceea diferit, ascuns, care exista n el, ei


nu tiau absolut nimic.
nchise computerul i-i scoase ctile din urechi. Apoi stinse
lumina i se vr n pat, ncet i cu grij, deoarece Killer era deja
instalat acolo. Era la captul patului, unde i plcea ei cel mai
mult s doarm; de la o vreme ncepuse s-l ling pe picioare, n
felul acesta i lua doza de sare. l gdila. Cu capul vrt sub
plapum, ncepu s rd pe nfundate.

Ciocan
Anii au trecut. Trebuie s fi trecut, gndete Snowman, cu
toate c nu-i amintete mare lucru despre trecerea lor, n afar
de faptul c vocea i era n schimbare i ncepuse s-i apar
pilozitatea pe corp. Nu c fusese ncntat de idee la vremea
aceea, dar ar fi fost i mai ru dac nu s-ar fi ntmplat. La asta
se adugaser i nite muchi, ncepu s aib vise erotice i s
sufere de lasitudine. Se gndea mult la fete, la modul abstract,
cum ar veni fete fr cap i la Wakulla Price cu cap cu tot,
dei ea nu-i ddea nici o atenie. Oare pentru c avea couri?
sta s fi fost motivul? Nu-i amintete s fi avut, cu toate c,
dac nu se nal, feele rivalilor si erau pline.
Nuc- de-plut23, le spunea tuturor celor care-l clcau pe
btturi; tuturor, mai puin fetelor. Nimeni, n afar de el i de
papagalul Alex, nu mai tia ce nseamn nuc-de-plut, aa c
apelativul era destul de inhibant. Curnd deveni un cuvnt la
mod, aa c Jimmy era considerat destul de tare. Salut, bi,
nuc- de-plut!
Prietenul lui cel mai bun era, n secret, Killer. Ce trist c
Cork- nut are mai mult for n englez datorit rimei dintre
cork i dork (fraier, prost), la care se adaug nut, care nseamn
i nebun, dezaxat.
23

singura fiin cu care simea c ntr-adevr poate vorbi s fie un


raconcs. i evita prinii ct mai mult posibil. Taic-su era o
nuc-de-plut, iar maic-sa un parazit. Nu mai era nspimntat
de cmpul electric negativ pe care-l degajau. Acum i gsea pur i
simplu insipizi, sau cel puin aa-i spunea n sinea lui.
La coal, punea n scen un adevrat spectacol de trdare la
adresa lor. Desena ochi pe fiecare ncheietur a degetelor
arttoare, dup care i ascundea degetele mari n pumnii
strni. Apoi, micndu-i degetele mari n sus i-n jos pentru a
mima deschiderea i nchiderea gurilor, ddea impresia c dou
ppui se ceart ntre ele. Mna dreapt era Tatl cel Ru iar
mna stng era Mama cea Virtuoas. Tatl cel Ru zbiera i
teoretiza i mnca rahat n stil mare, n timp ce Mama cea
Virtuoas se vicrea i nu mai contenea cu acuzele. n
cosmologia creat de Mama cea Virtuoas, Tatl cel Ru era
unicul rspunztor pentru existena hemoroizilor, cleptomaniei,
conflictelor globale, respiraiei urt mirositoare, a deplasrii
plcilor tectonice i canalizrilor nfundate, cum tot el se fcea
vinovat de fiecare migren i cramp menstrual pe care Mama
cea Virtuoas o avusese vreodat. Spectacolul su din sala de
mese reprezenta un adevrat punct de atracie; lumea se
strngea n jurul lui i fiecare i cerea s interpreteze ceva.
Jimmy, Jimmy, joac Tatl cel Ru! Ceilali spectatori aveau i ei
o mulime de variaiuni de sugerat, inspirate din viaa propriilor
uniti parentale. Unii chiar ncercaser s-i deseneze i ei
arttoarele, dar nu se pricepeau la fel de bine la dialoguri.
Uneori, dup reprezentaie, Jimmy se simea vinovat, mai
ales atunci cnd contientiza c mersese prea departe. N-ar fi
trebuit s-o fac pe Mama cea Virtuoas s plng c i-au
explodat ovarele; n-ar fi trebuit s joace nici scena aceea de sex,
avnd ca recuzit Meniul Special de Luni, Crochete de Pete
20% Pete Adevrat, n care Tatl cel Ru se repezea la unul i l
frmia cu satisfacie pentru c Mama cea Virtuoas sttea
mbufnat i refuza s ias din pachetul gol de Twinkies.

Scheciurile acestea erau lipsite de demnitate, dar asta nu l-ar fi


mpiedicat s le duc la bun sfrit. Mai degrab era vorba de
faptul c se apropiau prea mult de un adevr dur, stnjenitor, pe
care Jimmy nu simea nevoia s-l investigheze. Dar ceilali colegi
l incitau s continue, iar el nu putea rezista aplauzelor.
Oare-am mers prea departe, Killer? o ntreba el seara. Oare
am fost prea abject de data asta?
Abject era un cuvnt pe care-l nvase recent. Mama cea
Virtuoas l folosea foarte des n ultima vreme.
Killer l lingea pe nas. Ea l ierta de fiecare dat.
ntr-o zi, cnd Jimmy se ntoarse acas de la coal, gsi un
bilet mpturit pe masa din buctrie. Era de la mama lui.
Realiz imediat despre ce fel de bilet este vorba cnd vzu scris
Pentru Jimmy, subliniat de dou ori cu negru, pe exteriorul foii
de hrtie.
Drag Jimmy, pentru ca s nu mai am mustrri de contiin
bla bla bla, i s nu mai duc o via nu doar lipsit de orice sens
ci i bla bla bla. tia c atunci cnd Jimmy va fi ndeajuns de
mare pentru a lua n calcul toate implicaiile bla bla bla, i va
mprti punctul de vedere i o va nelege. l va contacta ea mai
trziu, dac va avea posibilitatea. Bla bla bla se vor face
investigaii, n mod inevitabil, astfel c va trebui s se ascund
pentru un timp. O decizie pe care nu a luat-o fr un examen
riguros de contiin i mult chin sufletesc, dar bla bla. l va iubi
foarte mult, ntotdeauna.
Poate chiar l-a iubit pe Jimmy, se gndete Snowman. n felul
ei. Cu toate c la vremea aceea n-o crezuse. Sau poate c de fapt
nu-l iubise. Trebuie s fi experimentat totui o form de emoie
pozitiv atunci cnd se gndea la el. Nu trebuia s existe acea
legtur matern despre care se tot vorbea?
P.S., scria n bilet. Am luat- o pe Killer cu mine ca s- i dau
drumul n pdure, pentru c tiu c va duce o via mai fericit i

mai liber n slbticie.


Jimmy nu crezuse nici asta. Gestul ei l scosese din srite.
Cum ndrznise? Killer era a lui! i pe deasupra, fusese
domesticit, i era total nepregtit pentru o via pe cont
propriu, n-o s tie s se apere sau s-i gseasc de mncare,
orice lighioan hmesit o va face bucele albe i negre. ns se
pare c, pn la urm, mama lui Jimmy i ceilali asemenea ei
au avut dreptate, gndete Snowman, iar Killer i toi ceilali
raconci eliberai trebuie s se fi descurcat foarte bine, altfel cum
s-ar explica masiva i enervanta populaie de raconci care pur i
simplu a infestat zona asta de pdure?
Jimmy a jelit sptmni ntregi. Nu, luni ntregi. Dar oare pe
cine a jelit mai mult? Pe mama lui sau pe un sconcs modificat?
Maic-sa lsase i un al doilea bilet. n realitate, nu un bilet
un mesaj fr cuvinte. Fcuse praf computerul tatlui lui Jimmy,
folosindu-se de un ciocan. De fapt, se folosise cam de toate
sculele frumos ordonate dar rar ntrebuinate din trusa Domnul
Priceput- la-toate a tatlui lui Jimmy, dar ciocanul fusese arma ei
preferat. Nu a ezitat s-i distrug i propriul computer,
dovedind poate chiar mai mult meticulozitate dect n primul
caz. Astfel, nici tatl lui Jimmy i nici Corpurile de Securitate
care nvliser n cas la scurt timp dup plecarea ei nu i-au
putut da seama ce mesaje codate expediase sau ce informaii
secrete descrcase (sau nu) nainte de a fugi.
Ct despre cum reuise s treac de punctele de control i s
ias din Complex, pretextul fusese c trebuia s mearg la
dentist, ntr-unul din celelalte Module, pentru o extracie de
nerv. Avea la ea toate aprobrile i celelalte documente necesare,
plus c planul ei se bazase pe un fapt real: stomatologul
specializat n asemenea operaii de la clinica dentar HelthWyzer
tocmai murise, secerat de un atac de cord, i nlocuitorul su
nc nu se prezentase la post, aa nct se fceau contracte cu
exteriorul. De altfel, chiar i fcuse o programare la dentistul

Modulului respectiv, cel care la un moment dat i ceruse bani


tatlui lui Jimmy pentru o programare anterioar pe care mama
lui Jimmy nu o onorase. (Tatl lui Jimmy refuzase atunci s
plteasc deoarece nu fusese el cel care lipsise i, mai trziu, se
certase cu doctorul la telefon, cu urlete de ambele pri.) Nu-i
luase nici un bagaj cu ea, fusese ndeajuns de prevztoare din
punctul sta de vedere. Angajase pe cineva de la Corpurile de
Securitate s-i asigure protecia pe perioada deplasrii cu taxiul
de la gara de unde urma s o lase trenul de mare vitez pn la
intrarea n cellalt Modul, drum care se intersecta, pe o anumit
poriune, cu trmul plebeilor. Aceasta era procedura uzual.
Nimeni nu o ntrebase nimic, era o figur familiar, avea cererea
aprobat asupra ei i permisul de trecere i tot ce-i trebuia.
Nimeni de la intrarea n Complex n-a cutat-o n gur, i chiar
dac-ar fi fcut-o, o durere de nerv nu se vede.
Brbatul de la Corpurile de Securitate trebuie s fi fost n
crdie cu ea sau, dac nu, nseamn c ulterior fusese
eliminat. n orice caz, napoi nu s-a mai ntors i nici nu l-au mai
gsit vreodat. Cel puin asta fusese versiunea oficial. Fuga
femeii a agitat i mai mult spiritele. Asta nsemna c mai
fuseser i alii implicai. Dar cine erau ei i ce anume
urmreau? Era absolut necesar ca toate aceste lucruri s fie
urgent clarificate, spuneau Corpurile de Securitate care-l
interogaser pe Jimmy. I-a vorbit vreodat mama lui despre ceva
care s aib ct de ct legtur cu cele ntmplate? fusese el
ntrebat.
Cum anume ct de ct legtur? voia Jimmy s tie.
Existaser acele conversaii pe care le ascultase cu
mini-microfoanele lui, dar despre ele n-avea de gnd s sufle o
vorb. Mai erau apoi toate celelalte chestiuni despre care mama
lui putea uneori s vorbeasc ore n ir, despre cum se ducea
totul de rp i nimic nu avea s mai fie vreodat la fel, ca de
exemplu casa de pe falez n care sttuse familia ei cnd ea era
copil i care fusese nghiit de ape mpreun cu celelalte plaje i

orae de pe coast atunci cnd nivelul oceanului s-a ridicat


brusc i a fost urmat de acel val tsunami care s-a abtut asupra
lor, val cauzat de erupia vulcanului din Insulele Canare. (Jimmy
nvase despre asta la coal n orele de geolonomie i
considerase c simularea video fusese chiar interesant.) i tot
ea obinuia s se mai smiorcie n legtur cu via bunicului ei
din Florida, care s-a uscat toat ca o stafid uria atunci cnd a
venit seceta, n acelai an n care lacul Okeechobee 24 s-a
transformat ntr-o balt noroioas i urt mirositoare, iar
inuturile Everglades25 din Florida au ars ncontinuu timp de trei
sptmni.
Dar care sunt prinii care s nu se plng despre asemenea
lucruri? Mai ii minte cnd puteam s mergem cu maina peste
tot? Sau cnd toat lumea tria n trmul plebeilor? i aminteti
vremurile cnd puteai s zbori oriunde n lume fr s- i fie
team sau cnd hamburgerii se fceau din carne adevrat i
mncam cte un hotdog luat de pe strad? Mai ii minte cnd New
Yorkul nu devenise nc Noul New York? Dar vremurile cnd s
votezi avea importan? Toate acestea erau ridiculizate n timpul
reprezentaiilor lui din cantin. O, ce bine era pe vremuri. Na, c
acum o s m bag n pachetul de Twinkies. Fr sex disear!
Mama lui fusese o mam ca toate mamele, le-a spus Jimmy
Corpurilor de Securitate. A fcut tot ce fceau i celelalte. Fuma
mult.
Fcea parte din vreo organizaie? V vizitau persoane mai
ciudate? Vorbea mult pe telefonul mobil?
Orice crezi c ne-ar putea ajuta n vreun fel, am fi
recunosctori dac ne-ai spune, fiule.
Acel fiule nu fusese o alegere bun. Jimmy le spuse c nu
credea s mai fie altceva.
Al doilea lac cu ap dulce ca mrime din Statele Unite dup
Lacul Michigan, cu o suprafa de 1890 km.
25
The Everglades, ecosistem mltinos, rezervaie natural n
sudul Floridei.
24

Mama lui Jimmy i lsase i un rnd de haine noi, o mrime


mai mare, preciza ea n bilet, dect cele pe care le poart Jimmy,
dar care curnd i vor veni numai bine. Hainele erau prost alese,
ca ntotdeauna, i deja prea mici pentru el. Jimmy le azvrli
ntr-un dulap.
Taic-su nu numai c era nucit, asta se vedea de la o
pot, dar mai era i speriat. Nevast-sa nclcase toate regulile
posibile, trebuie s fi dus o via secret n tot timpul sta i el
habar n-avusese. Treburi de genul sta nu ddeau bine pentru
un brbat. Declarase c nu stocase nici o informaie vital pe
calculatorul de acas pe care ea l fcuse praf, dar normal c
spunea asta atta timp ct acum nimeni nu mai putea verifica.
Apoi, fusese supus unor interogatorii, ceea ce nsemnase
plecarea lui de acas pentru o perioad bun de timp. Poate c
n tot acest interval fusese torturat ca n filmele vechi sau ca pe
anumite site-uri web, cu electrozi i bastoane i i se smulseser
unghiile. Jimmy se ngrijora cnd se gndea la asta i se simea
vinovat. Cum de nu anticipase toate aceste lucruri i de ce nu
ncercase s le previn, n loc s se joace de-a ventrilocul
rzbuntor?
Dou femei de la Corpurile de Securitate, extrem de anoe,
au venit s stea cu Jimmy, ca s aib grij de el pe perioada
absenei tatlui, sau cel puin aa i se spusese lui. Una zmbea
mai mereu, cealalt mai deloc. Amndou dduser o mulime
de telefoane de pe mobilele lor, se uitaser pe albumele cu
fotografii ale familiei, cotrobiser prin garderoba mamei lui
Jimmy i ncercaser s-l fac pe biat s vorbeasc. Mama ta e
foarte frumuic. Crezi c avea vreun amant? Se ducea des pe
trmul plebeilor? De ce s se fi dus, ntrebase Jimmy i
rspunsul fusese c unora le place s mearg acolo. De ce?
ntrebase din nou Jimmy i femeia care nu zmbea niciodat i
rspunse c unii oameni sunt ntr-o ureche, la care cea
zmbitoare rse i se nroi, adugnd c acolo puteai obine

anumite lucruri pe care aici nu le gseai. Ce fel de lucruri, vru s


ntrebe Jimmy, dar se abinu, deoarece rspunsul ar fi putut
implica alte ntrebri despre ce anume i-ar fi plcut mamei sale
s aib de-acolo. O trdase destul n cantina liceului HelthWyzer,
nu inteniona s-o fac din nou.
Cele dou i pregteau nite omlete tari ca piatra i fr nici
un gust n ncercarea de a-l surprinde cu garda jos n timp ce
mnca. Cnd au vzut c asta nu d nici un rezultat, s-au
limitat la mese congelate nclzite la cuptorul cu microunde sau
comandau pizza. i mama ta mergea des la mall? Se ducea s
danseze? Pun pariu c- i plcea s danseze! Lui Jimmy i venea
s le trag dou palme. Dac ar fi fost fat, ar fi putut izbucni n
plns, iar ele ar fi trebuit s-l comptimeasc i nu l-ar mai fi
ntrebat nimic.
Dup ce tatl lui Jimmy s-a ntors de unde fusese dus, a
trebuit s mearg la un psiholog. Arta ntr-adevr ca un om
care avea nevoie de consiliere, faa i era verzuie i avea ochii roii
i umflai. i Jimmy s-a dus la un psiholog, dar n cazul lui
edinele au fost o pierdere de vreme.
Trebuie c eti tare nefericit acum c mama ta a plecat. Da,
sigur.
Nu trebuie s te nvinoveti pentru asta, fiule. Nu e vina ta
c ea a plecat.
Ce vrei s spui cu asta?
E n regul, poi s- i exprimi sentimentele.
Pe care dintre ele ai vrea s le exprim?
Nu e nevoie s fii ostil, Jimmy. tiu cum te simi.
Pi dac tii cum m simt, atunci de ce m mai ntrebi pe
mine, i aa mai departe.
Tatl lui Jimmy i spuse acestuia c acum va trebui ca ei doi
s porneasc din nou la drum, ncetul cu ncetul. i au pornit-o.
ncetul cu ncetul, n fiecare zi. Dimineaa i turnau singuri

sucul de portocale n pahar i la amiaz cnd i mai aminteau


puneau singuri farfuriile n maina de splat vase i, dup
cteva sptmni de pornit din nou la drum, tatlui lui Jimmy i
dispru tenta verzuie de pe fa i ncepu din nou s joace golf.
Dincolo de tot i de toate, i ddeai seama c nu arta prea
ru acum, c ce fusese mai greu trecuse, ncepu s fluiere n
timp ce se brbierea. ncepu s se brbiereasc mai des. Dup
un interval de timp decent, Ramona se mut la ei. Viaa cpt o
alt turnur, una care implica momente de sex cu mult
hilizeal i mrituri care aveau loc n spatele uilor nchise dar
nu i izolate fonic, timp n care Jimmy asculta muzic avnd
volumul dat la maximum, ncercnd s nu-i bage n seam. Ar fi
putut s le planteze un microfon n camer i astfel s aud tot
spectacolul, dar avea o aversiune puternic fa de acest lucru.
Sincer vorbind, i se prea stnjenitor. O dat chiar se ntlniser
la etaj, tatl lui Jimmy numai cu un prosop nfurat n jurul
mijlocului, cu urechile pronunate ieindu-i din lateralele capului, i cu obrajii aprini de efortul ultimei btlii erotice, iar
Jimmy rou ca racul de ruine i prefcndu-se c nu observ.
Cei doi amorezai mbibai de hormoni ar fi trebuit s aib
bunul-sim s-o fac n garaj, n loc s se desfoare sub nasul
lui. Purtarea lor l fcea s se simt invizibil. Nu c ar fi vrut s
se simt altfel.
Oare de ct timp erau mpreun? se ntreab Snowman
acum. Oare se giugiuleau i n spatele cutilor porcanilor,
mbrcai n costumele acelea de protecie i cu mtile pentru
filtrarea germenilor pe fa? Nu prea crede, taic-su fusese un
tocilar, nu un cccios. Bineneles, cele dou nu se exclud: poi
fi un tocilar cccios sau un cccios de tocilar. Dar taic-su
(cel puin aa crede el) era prea nepriceput n ale minciunilor ca
s fi devenit brusc un as al nelciunii, al trdrii i adulterului
fr ca mama lui Jimmy s fi observat acest lucru.
Dei poate observase. Poate c tocmai de aceea plecase, sau

sta fusese unul dintre motivele ei. Nu iei tu un ciocan ca s nu


mai vorbim de urubelnia electric i cheia francez i-i
distrugi omului computerul dac nu eti foarte furioas.
Nu c n-ar fi fost ea furioas mai tot timpul. Furia ei depise
orice explicaie raional.
Cu ct Snowman se gndete mai mult, cu att e mai convins
c Ramona i tatl su se abinuser. Ateptaser pn cnd
mama lui Jimmy se volatilizase ntr-o pat de pixeli nainte de a
se arunca unul n braele celuilalt. Altfel nu s-ar fi sorbit din
priviri cu atta sinceritate i inocen cnd se ntlneau la Andre
Bistro pe vremea cnd nc mai lucrau la OrganInc. Dac s-ar fi
vzut nc de pe atunci, ar fi fost rstii i oficiali n public, sau
s-ar fi evitat; i-ar fi dat ntlniri amoroase prin diverse cotloane
murdare, tvlindu-se printre nasturi czui i fermoare
nepenite pe mochetele din birouri, sau ronindu-i urechile
prin parcri. Nu i-ar fi pierdut timpul cu acele prnzuri
antiseptice, timp n care tatl su fixa cu interes faa de mas iar
Ramona lichefia bucile de morcov crud. N-ar fi salivat unul
dup cellalt n timp ce-i mncau legumele sau plcintele cu
carne de porc folosindu-l pe Jimmy pe post de scut uman.
Nu c Snowman i-ar judeca. tie prea bine ce se ntmpl
sau mai bine zis ce se ntmpla n astfel de momente. E adult
acum, cu lucruri mult mai grave pe contiin. Altfel spus, cine e
el ca s-i judece?
(i judec.)
Ramona l lu pe Jimmy deoparte i se uit la el cu ochii ei
sinceri, machiai cu negru. i spuse c tie c lui i vine foarte
greu i c era o traum pentru toat lumea, nu era uor nici
pentru ea, cu toate c poate lui nu-i vine s cread, dar era
contient de faptul c nu-i putea lua locul mamei lui. Spera
totui c ar putea fi prieteni.
Jimmy spuse da, sigur, de ce nu, deoarece, dincolo de faptul
c ea era pn la urm prietena tatlui su, lui Jimmy i plcea

de ea i dorea s-i fac pe plac.


Ea i ddu toat silina. Rdea la glumele lui, chiar dac
uneori cu ntrziere nu era o persoan care s se priceap la
cuvinte, inea s-i reaminteasc Jimmy i uneori, cnd tatl
lui era plecat cu treburi, pregtea cte o cin la cuptorul cu
microunde numai pentru ei doi; lasagna i salata Cezar erau
specialitile ei. Uneori se uita mpreun cu el la filme pe DVD,
stnd pe canapea lng el, dup ce nainte pregtise un castron
de floricele, peste care turnase nlocuitor de unt topit n care i
nmuia degetele unsuroase pe care apoi i le lingea la scenele de
groaz, timp n care Jimmy ncerca s nu se holbeze la snii ei.
ntr-o zi l ntreb dac vrea s tie ceva anume despre, nelegi
tu, relaia mea cu tatl tu i ce se ntmplase cu mariajul lui.
Jimmy spusese c nu.
n secret, noaptea, tnjea dup Killer. De asemenea, ntr-un
colior al sufletului, nu putea s nu se gndeasc la adevrata
i ciudata, insuficienta i nefericita lui mam. Unde se dusese, n
ce pericol se afla? C se afla n pericol, asta era clar. Era cutat,
tia asta, i dac Jimmy ar fi fost n locul ei, n-ar fi vrut s fie
gsit.
Dar ea spusese c va lua legtura cu el, i atunci de ce n-o
fcea? Dup un timp primise totui cteva cri potale care
purtau timbre din Anglia iar apoi din Argentina. Erau semnate
Mtua Monica, dar el tia c erau de la ea. Sper c eti sntos,
asta era tot ce scria. Trebuie s fi fost contient c vor fi citite de
sute de ochi nainte de a ajunge la Jimmy, i aa se i ntmplase, pentru c dup fiecare carte potal care venea se
nfiinau i cei de la Corpurile de Securitate, care voiau s tie
cine este aceast mtu Monica. Jimmy le spunea c habar
n-are. Nu credea ca mama lui s fi pus piciorul n vreuna din
rile din care fuseser expediate vederile, deoarece era
ndeajuns de deteapt ct s nu fac asta. Probabil c rugase pe
altcineva s le trimit n locul ei.
Oare n-avea ncredere n el? Evident c nu. Simea c o

dezamgise, c i nelase ncrederea ntr-un mod fundamental.


Nu-i fusese niciodat clar ce ateptri avusese de la el. Ce i-ar
mai fi dorit s aib o nou ans ca s o fac fericit!
Eu nu sunt copilria mea! spune Snowman cu voce tare.
Urte amintirile astea. Nu le poate opri, nu poate schimba
subiectul, nu poate prsi ncperea trecutului. N-ar avea nevoie
dect de mai mult disciplin interioar sau de o silab mistic
pe care s o repete ncontinuu pn ar reui s ias din starea
asta. Cum se numeau chestiile astea? Mantre. nvase despre
ele n coala primar. Religia sptmnii. OK, toat lumea linite,
v rog, asta nseamn c i tu, Jimmy. Astzi vom pretinde c
trim n India i vom face o mantr. Nu- i aa c va fi distractiv?
Acum, haidei s alegem un cuvnt, unul diferit pentru fiecare,
astfel nct toat lumea s aib propria sa mantr.
Aga-te de cuvinte, i spune el. De cuvintele ciudate, de
cuvintele vechi, de cuvintele rare. Baldachin. Norn26.
Serendipitate. Pibroch27. Lubric. Cnd aceste cuvinte i vor
disprea din minte, o vor face cu totul, pentru totdeauna. Ca i
cnd n-ar fi existat niciodat.

Crake
Cu cteva luni nainte de dispariia mamei lui Jimmy, apru
Crake. Cele dou evenimente se petrecur n acelai an. Care
fusese legtura ntre ele? Nici una, cu excepia faptului c cei doi
preau a se nelege foarte bine. Crake era printre foarte puinii
prieteni ai lui Jimmy pe care mama sa i plcea. De regul, i
considera pe biei juvenili, iar pe fete proaste sau curvitine. Nu
Veche limb germanic, nemaivorbit n prezent; zei a sorii
n mitologia scandinav.
27
Muzic marial scoian pentru cimpoi.
26

folosise niciodat cuvintele astea, dar se vedea de la o pot care


era prerea ei.
Crake ns, Crake era diferit. Mai degrab un adult, i
dduse ea cu prerea; de fapt mai adult dect muli aduli.
Puteai s ai o discuie obiectiv cu el, o conversaie n care
evenimentele i ipotezele erau urmrite pn la concluzia lor
logic. Nu c Jimmy i-ar fi vzut vreodat purtnd aceste
conversaii, dar ele trebuie s fi avut loc, pentru c altfel nu le-ar
fi pomenit. Unde i cnd se purtau aceste conversaii logice, de
aduli? Jimmy s-a ntrebat adesea.
Prietenul tu este demn de tot respectul, intelectual
vorbind, obinuia s repete mama lui Jimmy. Nu se minte singur.
Dup care se uita la el cu privirea aceea albastr i rnit pe
care Jimmy o tia foarte bine. Ce pcat c nu putea fi i el la fel
onorabil din punct de vedere intelectual, nc o nsemnare lipsit
de noim adugat n att de cripticul carnet de note pe care
mama sa l pstra ntr-unul din buzunarele sale mintale i n
care, dac te uitai, notele lui abia dac erau de trecere. Jimmy ar
avea note mai bune la onorabilitate intelectual dac i- ar da mai
mult interes. i mcar dac ar fi avut o idee ct de vag despre ce
naiba nsemna asta.
Nu vin la cin, i spunea el, pentru a nu tiu cta oar. Am
s iau o gustare.
Dac avea chef s-o fac pe rnita, n-avea dect s i arate
asta ceasului de perete din buctrie. Jimmy l potrivise astfel ca
mcleandrul s fac precum bufnia, iar bufnia ca un corb. Nare dect s-i arate dezamgirea fa de ei, aa, de dragul
variaiunii.
Avea ndoieli n privina respectabilitii lui Crake,
intelectual sau de alt natur. tia un pic mai multe despre
Crake dect ea.
Cnd mama lui Jimmy dispru ca din senin, dup episodul
cu distrugerea calculatoarelor, Crake nu spuse mai nimic. Nu

pru surprins sau ocat. Tot ceea ce spuse era c unii oameni au
nevoie de schimbare, i pentru a gsi aceast schimbare trebuie
s plece. Mai spuse c o persoan poate exista n viaa ta i apoi
poate s nu mai existe. De asemenea, c Jimmy ar trebui s-i
citeasc pe stoici. Ultima afirmaie fusese un pic enervant:
Crake putea fi uneori cam prea instructiv i destul de generos cu
sfaturile. Dar Jimmy apreciase calmul i lipsa lui de intruziune.
Bineneles c la acea dat Crake nu era nc Crake. Numele
lui era Glenn. De ce avea doi de n n loc de unul singur?
Tatl meu era meloman, fusese explicaia lui Crake cnd
Jimmy ndrzni s-l ntrebe despre asta, lucru care i lu ceva
timp. Mi-a dat numele unul pianist mort28, un copil-minune cu
doi de n.
i tatl tu te-a obligat s iei lecii de pian?
Nu, spuse Crake. Nu m-a obligat niciodat s fac ceva.
Atunci care a fost scopul?
Pentru ce?
Pentru numele tu. Scris cu doi de n.
Jimmy, Jimmy, spuse Crake. Nu toate lucrurile trebuie s
aib un scop.
Lui Snowman i e greu s se gndeasc la Crake ca fiind
Glenn, att de mult alter egoul simbolizat de Crake a anihilat
personalitatea lui anterioar. Latura lui Crake trebuie s fi
existat de la nceput n Glenn, se gndete Snowman. Sau poate
c de fapt Glenn nu existase niciodat. Glenn fusese doar o
masc. Astfel, atunci cnd Snowman i spune din nou povestea,
Crake nu e niciodat Glenn, cum nu e nici Glenn- alias-Crake sau
Crake/Glenn sau Glenn devenit Crake. E ntotdeauna Crake, pur
i simplu.
i oricum, Crake e mai scurt, economisete timp, i spune
Snowman. De ce s ne complicm cu cratime sau paranteze dac
nu este absolut necesar?
Este vorba de Glenn Herbert Gould (1932-1982), celebru
pianist canadian.
28

Crake apru la HelthWyzer n septembrie sau octombrie,


ntr-una din acele luni care se numeau cndva toamn. Era o zi
cu soare, clduroas, altfel neieind cu nimic n eviden.
Ajunsese aici n urma unul transfer, ca rezultat al unei vnri a
uneia dintre unitile lui parentale, lucru frecvent ntlnit n
interiorul Complexelor. Copiii se perindau mai tot timpul, bncile
se ocupau i se eliberau frecvent, prietenia era ntotdeauna
contingen.
Jimmy nu fusese atent cnd Crake a fost prezentat clasei de
ctre Balcoane Riley, profesoara lor de Ultratexte. Numele ei nu
era Balcoane aceasta era porecla ce-i fusese dat de ctre biei
dar Snowman nu-i mai poate aminti acum numele ei adevrat.
N-ar fi trebuit s se aplece att de mult spre monitorul
calculatorului lui, snii ei mari i rotunzi aproape atingndu-i
umrul. N-ar fi trebuit s poarte tricoul cu NooSkins ndesat att
de bine n pantalonii cu fermoar pe laterale: imaginea asta l
zpcea prea mult. Aa nct atunci cnd Balcoane a anunat c
Jimmy l va conduce pe noul lor coleg, Glenn, prin coal, a
existat o pauz, timp n care Jimmy s-a chinuit s descifreze ce i
spusese ea.
Jimmy, te-am rugat ceva, spuse Balcoane.
Sigur, absolut orice, rspunse Jimmy, dnd ochii peste cap
i zmbindu-i cu subneles, dei fr s exagereze.
Unii dintre elevi rser, chiar domnioara Riley i oferi un
zmbet distant, n sil. De obicei ea l lsa s-i fac numrul de
bieel armant. Lui i plcea s cread c dac n-ar fi fost nc
minor iar ea profesoara lui pasibil de a fi acuzat de abuz,
Balcoane ar fi fost n stare s mute din ziduri pentru a ajunge la
el n dormitor ca s-i poat nfige degetele avide n carnea lui
fraged.
Jimmy era foarte fudul pe vremea aceea, i spune Snowman
cu indulgen i un pic de invidie. Mai era i nefericit, normal.
Nefericirea lui era un lucru de la sine neles. Investise mult

energie n aceast nefericire.


Cnd Jimmy a nceput s se uite mai cu atenie la Crake, n-a
fost prea ncntat. Crake era mai nalt dect Jimmy, cam cu cinci
centimetri. Era i mai suplu. Prul i era drept, aten-nchis,
pielea bronzat, ochii verzi, avea un zmbet n colul gurii i o
privire flegmatic. Purta haine nchise la culoare, fr nscrisuri
sau alte imprimeuri nimic extravagant. Era posibil s fi fost mai
mare dect el, sau s fi ncercat s par. Jimmy era curios s
tie ce sport practica. n nici un caz fotbal, sau altceva care s
necesite o prea mare for fizic. Nici baschet, pentru c nu era
ndeajuns de nalt pentru asta. Nu prea s fie un juctor de
echip sau unul care s se preteze la tot felul de accidentri.
Poate tenis. (Jimmy nsui juca tenis.)
n pauza de mas Jimmy l-a luat pe Crake s mnnce
mpreun. Crake nfulec doi crenvurti cu soia uriai i o felie
mare de tort, nct Jimmy presupuse c voia s se mai
mplineasc. Apoi s-au plimbat pe coridoare, intrnd i ieind din
slile de curs i laboratoare n timp ce Jimmy i spunea ce
gzduiete fiecare. Aici e sala de sport, aici e biblioteca, aici sunt
videoproiectoarele, trebuie s te treci pe list nainte de ora 12
dac vrei s le foloseti, acolo sunt duurile fetelor, cic ar fi o
gaur dat n zid pe undeva dar eu n- am reuit s- o gsesc pn
acum. Dac vrei s fumezi un joint, nu folosi toaleta pentru c e
supravegheat cu camer video; din raiuni de securitate au pus o
camer de vedere minuscul n gura aia de aerisire, nu te holba la
ea ca s nu- i dea seama c tii.
Crake se uita la tot fr s spun nimic. Nu se artase dispus
s dezvluie vreo informaie despre persoana lui. Singurul
comentariu pe care l fcuse era c laboratorul de chimie arta
ca o groap de gunoi.
N-ai dect s crezi ce vrei, gndi Jimmy. Dac avea chef s fie
nesuferit, nu mai putea el; n fond era o ar liber. Milioane de
indivizi naintea lui fcuser aceeai alegere. i era ciud pe sine

c tot trncnise i se agitase n timp ce Crake i arunca priviri


scurte i indiferente, nsoite de acel zmbet n colul gurii. Cu
toate astea, era ceva deosebit la Crake. Tipul de mers, trit dar
ntr-un fel cool, l impresionase ntotdeauna pe Jimmy: transmitea ideea unei energii inute sub control i pstrat pentru ceva
mai important dect compania de fa.
Jimmy realiz c ar fi fost n stare s fac o cresttur n
pielea lui Crake numai ca s obin o reacie din partea sa; asta
era una din slbiciunile lui, s-i pese ce cred ceilali despre el.
Aa nct dup ore Jimmy l ntreb pe Crake dac nu avea chef
s mearg la unul din malluri, s se nvrt pe-acolo, s se uite
prin magazine, poate vor aprea i nite fete, i Crake fu
de-acord. Nu prea aveai ce s faci dup ore n Complexul
HelthWyzer sau n oricare alt Complex, cel puin nu pentru cei
de vrsta lor, i mai ales dac voiai s mergi i n grup. Aici nu
era ca pe trmul plebeilor. Se zvonea c acolo tinerii umblau n
cete, n hoarde. Ateptau pn cnd unul dintre prini pleca de
acas, dup care treceau direct la treab nvleau la
respectivul acas i ddeau drumul ct mai tare la muzic,
haleau i beau ct, cum i unde aveau chef i i-o puneau de-a
valma, stricau mobila, trgeau cu pistoalele, se drogau.
Fascinant, se gndea Jimmy. n schimb, n Complexe capacul era
bine nurubat. Patrule de noapte, interdicii de a iei din cas
pentru cei tineri, cini care s depisteze drogurile tari. Odat au
lsat s vin o formaie adevrat din trmul plebeilor, The
Pleebland Dirtballs29 se numea, dar lucrurile au degenerat, aa
nct astfel de evenimente nu s-au mai repetat. Inutil s se scuze
fa de Crake la acest capitol. i el era o odrasl a Complexelor,
tia cum se prezint situaia aici.
Jimmy spera s o zreasc pe Wakulla Price prin mulimea
de la mall; mai era oarecum ndrgostit de ea, dei avusese mai
multe relaii dup discursul ei de tipul te preuiesc ca prieten cu
care l trsnise n moalele capului. Ultima, i nc n derulare,
29

Bulgrii de noroi din trmul plebeilor.

era cu blonda LyndaLee. LyndaLee era n echipa de canotaj, avea


coapse musculoase, nite pectorali impresionani i de mai multe
ori l urcase pe ascuns la ea n camer. Avea o gur spurcat i
mai mult experien dect Jimmy. De cte ori ieea cu ea avea
senzaia c era aspirat ntr-un Pachinko30, unde se trezea
nconjurat de lumini strlucitoare i salturi aleatorii i cascade
de rulmeni. Nu-i plcea prea mult de LyndaLee, dar simea
nevoia s in pasul cu ea, s se asigure c e ntotdeauna printre
favoriii ei. Poate c ar putea s-l pun i pe Crake pe list n
felul sta s-i fac o favoare i s-i dovedeasc recunotina, dar
nu tia ce tip de fat prefer Crake. Pn acum nu-i dduse nici
un indiciu.
La mall nu se zrea nici o Wakulla, i nici LyndaLee nu era
acolo. Jimmy a ncercat s-o sune pe mobil, dar telefonul ei era
nchis. Aa c Jimmy i Crake au jucat Hcuitorul
Tridimensional, au mncat doi hamburgeri SoyOBoy31 fr
carne luna aceea, spunea meniul scris cu cret pe tblia neagr
i au but cte un Happicuppuchino32 cu ghea i jumtate de
Joltbar33 pentru a-i ridica nivelul de energie i a bga n ei
civa steroizi. Apoi s-au plimbat agale, ajungnd la aleea
mprejmuit cu fntni i grdulee din plastic, de unde tot
timpul se auzea muzic ambiental de genul celei pe care o
asculi cnd te relaxezi n apa cldu din cad. Crake nu era
prea volubil i Jimmy tocmai se pregtea s-i spun c se duce
acas s-i fac leciile cnd undeva, mai n fa, o vzu pe
Balcoane Riley nsoit de un brbat, ndreptndu-se spre unul
din cluburile de dans rezervate adulilor. Se schimbase de
hainele cu care o vzuse la coal, acum avea pe ea un sacou
rou larg pe deasupra unei rochii negre mulate i brbatul i
Invenie japonez ce combin flipperul cu jocul video.
Rim ce s-ar putea traduce prin soia, ce nebunie!.
32
Joc de cuvinte bazat pe combinaia dintre happy, fericit,
cuppa, sau cup of (ceac de), i cappuccino.
33
Baton energizant.
30
31

inea mna pe dup talia ei, mascat de sacou. Jimmy i ddu


un cot lui Crake.
Crezi c-i ine mna pe fundul ei? ntreb el.
Asta-i o problem de geometrie, spuse Crake. Trebuie s-o
rezolvi ca s-i dai seama.
Ce? spuse Jimmy. i apoi: Cum?
Folosete-i neuronii, spuse Crake. Pasul numrul unu:
calculeaz lungimea braului brbatului, folosind braul la vedere
drept unitate de msur standard. Presupunere: ambele brae
sunt aproximativ de aceeai dimensiune. Pasul numrul doi:
calculeaz unghiul de ndoire la cot. Pasul numrul trei:
calculeaz curbura fundului. Poate fi necesar o aproximare a
acesteia n absena cifrelor verificabile. Pasul numrul patru:
calculeaz dimensiunea minii, folosind mna la vedere ca mai
sus.
Nu m pricep la cifre, spuse Jimmy, rznd, dar Crake nu
terminase.
Trebuie luate n calcul toate poziiile posibile ale minii. n
jurul taliei, eliminat. Pe fesa dreapt sus, eliminat. Pe fesa
dreapt jos sau pe coaps sus, ar prea, prin deducie, cele mai
logice poziii. Mna ntre ambele coapse, sus, ar fi nc o
posibilitate, dar aceast poziie ar mpiedica buna deplasare a
subiectului i nu este sesizabil nici o form de chioptat sau
mers mpiedicat.
l imita destul de bine pe profesorul lor de chimie fraza cu
folosete- i neuronii i stilul prezentrii, asemenea unul ltrat. Nu
destul de bine, chiar foarte bine.
Lui Jimmy ncepea deja s-i plac mai mult de Crake. Poate
c pn la urm aveau ceva n comun, cel puin omul avea
simul umorului. Dar n acelai timp Jimmy se simea i un pic
ameninat. El nsui era un bun imitator, putea s-i imite pe mai
toi profesorii. Cum ar fi dac Crake s-ar dovedi un imitator i
mai bun? Simea cum la fel de bine ar putea s-l urasc pe
Crake, nu numai s-l plac.

Dar n zilele ce urmar, Crake nu oferi nici o reprezentaie cu


public.
nc de pe atunci Crake avea ceva deosebit, gndete
Snowman. Nu c ar fi fost neaprat un tip popular, dar oamenii
se simeau flatai de felul n care i privea. Nu numai colegii, dar
i profesorii. Se uita la ei ca i cnd i-ar fi ascultat, ca i cnd
ceea ce spuneau ei ar fi meritat toat atenia sa, dei el n-o
spunea niciodat. Genera admiraie nu o cantitate copleitoare,
dar suficient. Emana potenial, dar pentru ce anume? Nimeni
nu putea preciza cu exactitate, i astfel toat lumea era precaut
cu el. i toate astea, n timp ce el umbla mbrcat n hainele alea
nchise la culoare, laconice.

Creier prjit
Wakulla Price fusese partenera de laborator a lui Jimmy la
cursurile de biochimie nanotehnologic, dar tatl ei fusese
vnat de un Complex aflat pe coasta cealalt a continentului,
astfel nct luase trenul de mare vitez i se fcuse nevzut.
Dup plecarea ei, Jimmy czu ntr-o depresie ce l inu o
sptmn ntreag, timp n care nici mcar spasmele obscene
ale lui LyndaLee nu l putur consola.
Locul vacant al Wakullei de la masa de laborator a fost luat
de Crake care, ntre timp, avansase de pe poziia ultimului venit,
singur, marginalizat i aezat n fundul clasei. Crake era foarte
inteligent chiar i pentru liceul HelthWyzer, care deborda de
genii neortodoxe i supermatematicieni, i i fcuse uor loc n
fruntea clasei. Se dovedi a fi foarte bun i la biochimie
nanotehnologic i, mpreun cu Jimmy, realiz proiectul de
legare a stratului unimolecular, reuind s produc nematoda
purpurie cerut utiliznd un tipar de culoare al unei alge de

mare primitive nainte de termen i fr variaii alarmante.


Jimmy i Crake ncepur s ia masa mpreun i s stea
mpreun, nu chiar n fiecare zi c doar nu erau gay dar cel
puin de dou ori pe sptmn, dup ore. La nceput jucau
tenis, pe terenul cu iarb din spatele locuinei lui Crake, dar
Crake combina metoda cu gndirea lateral, i nu-i plcea deloc
s piard, n timp ce Jimmy era impulsiv i-i lipsea fineea, aa
nct jocul nu era foarte productiv i au trebuit s renune. Apoi,
sub pretextul c aveau de fcut teme, pe care uneori chiar le
fceau, se nchideau n camera lui Crake, unde jucau ah pe
calculator, jocuri tridimensionale sau Osama Rapidul, dnd cu
banul s vad cine joac cu Pgnii. Crake avea dou computere,
aa nct puteau sta spate n spate, fiecare concentrat pe
monitorul lui.
Ce-ar fi s folosim o tabl de ah adevrat? ntreb
Jimmy ntr-o zi cnd jucau ah. Ca cea de pe vremuri, cu piese
de lemn.
I se prea ciudat s stea amndoi n aceeai camer, unul cu
spatele la cellalt, i s joace ah la computer.
La ce bun? ntreb Crake. i oricum, asta chiar e o tabl
de ah.
N-a spune.
OK, poate c nu e. Dar nici aia de lemn nu e adevrat.
Ce vrei s spui?
Cea adevrat e n mintea ta.
Aiurea! strig Jimmy. Era un cuvnt grozav. l auzise pe un
DVD vechi. De ceva vreme ncepuser s-l foloseasc pentru a se
tachina reciproc cnd se exprimau prea pompos. Total de-aiurea!
Crake rse.
Crake avea obiceiul s se fixeze pe un joc i s l joace la
nesfrit, perfecionndu-i atacul, pn cnd era sigur c poate
ctiga, mcar nou di din zece. O lun ntreag trebuiser s
joace Lovituri Barbare (ncearc s schimbi Istoria!.) Unul era cu

civilizaia, oraele i bogiile, iar cellalt cu hoardele care, de


cele mai multe ori, dei nu de fiecare dat, erau i cele mai
violente. Fie c barbarii loveau oraele, fie c erau ei cei lovii, se
pornea i se avansa de la dispunerea istoric a forelor. Roma
mpotriva vizigoilor, Egiptul antic mpotriva hicsoilor, aztecii
mpotriva spaniolilor. Ultimul era chiar amuzant, deoarece aici
aztecii reprezentau civilizaia, n timp ce spaniolii reprezentau
hoardele barbare. Puteai s personalizezi jocul atta timp ct
foloseai societi i triburi reale i, pentru o vreme, Crake i
Jimmy s-au luat la ntrecere pentru a vedea cine vine cu cea mai
obscur pereche.
Pecenegii mpotriva Bizanului, spuse Jimmy ntr-o zi de
care i aduce aminte i azi.
Cine m-sa sunt pecenegii tia? I-ai inventat tu, spuse
Crake.
Dar Jimmy citise despre ei n Encyclopaedia Britannica, ediia
din 1957, care era stocat pe CD-ROM, din nu tiu ce motiv, n
biblioteca liceului. tia totul despre ei.
Matei din Edessa i considera nite bestii butoare de
snge, a fost el n stare s spun cu oarece autoritate. Erau
absolut nemiloi i nu aveau noiunea de mntuire.
Aa c au dat cu banul i lui Jimmy i-au czut pegenegii, cu
care a ctigat. Bizantinii au fost mcelrii deoarece la asta se
pricepeau pecenegii cel mai bine, explic Jimmy. ntotdeauna ei
i mcelreau adversarii pe loc. Sau cel puin i mcelreau pe
brbai. Apoi, dup un timp, le mcelreau i pe femei.
Crake nu reaciona tocmai bine la pierderea tuturor
juctorilor lui i se bosumfl un pic. Dup asta i schimb
preferinele pentru un alt joc, Snge i Trandafiri. Totul se
petrecea la o scar cosmic, spunea Crake: cmpul de lupt era
mai mare, att n timp ct i n spaiu.
Snge i Trandafiri se baza pe principiile jocului de Monopoly.
Cel care juca cu Sngele avea la ndemn toate atrocitile
umane petrecute la scar mare: crimele sau violurile individuale

nu contau. Trebuia s fie neaprat implicat un numr ct mai


mare de oameni care fuseser rai de pe faa pmntului.
Masacre, genocide, lucruri de genul sta. Cel care juca cu
Trandafirii avea de partea lui realizrile omenirii. Obiecte de art,
descoperiri tiinifice, opere arhitecturale impresionante, invenii
care au dus la progres. Monumente nchinate mreiei sufletului
erau ele numite n joc.
Existau butoane laterale pe care puteai s apei, aa c dac
nu tiai ce reprezint Crim i pedeaps sau Teoria relativitii
sau Calea Lacrimilor sau Doamna Bovary sau Rzboiul de 100 de
Ani sau Fuga n Egipt, puteai s dai dublu clic pe fiecare i i se
prezenta un rezumat cu ilustraii n dou variante: R pentru
copii i PON care nsemna Profanitate, Obscenitate i Nuditate.
sta e farmecul istoriei, spunea Crake: le conine pe toate trei n
cantiti deloc neglijabile.
Aruncai zarurile virtuale, dup care i aprea fie un obiect
din categoria Trandafirului, fie unul din categoria Sngelui. Dac
obiectul era din categoria Sngelui, juctorul care era de partea
Trandafirului avea ansa s mpiedice petrecerea unei anume
atrociti. Pentru asta, trebuia s ofere la schimb un obiect din
categoria Trandafirului. Atrocitatea respectiv disprea pentru
totdeauna din istorie sau, cel puin, din istoria jocului. Juctorul
din tabra Sngelui putea s obin un obiect din categoria
Trandafirului, dar numai cednd o atrocitate, n felul acesta el
rmnnd cu mai puin muniie, n timp ce juctorul Trandafir
obinea mai mult. Dac erai un juctor abil puteai s ataci
tabra Trandafirului prin intermediul atrocitilor pe care le
aveai n posesie, s jefuieti realizrile omenirii i s le transferi
n tabra ta. Juctorul care reuea s pstreze ct mai multe din
aceste realizri pn la expirarea timpului acordat era considerat
ctigtor. Se scdeau puncte pentru realizrile distruse din
cauza propriilor tale erori, nesbuine sau manevre idioate.

Ratele de schimb Mona Lisa pentru Bergen-Belsen34,


genocidul armenesc pentru Simfonia a IX-a plus trei dintre
Marile Piramide erau doar sugerate, dar puteai s te i
tocmeti. Pentru asta, ns, trebuia s cunoti numrul total al
cadavrelor n cazul atrocitilor sau ultimul pre al pieei n cazul
operelor de art ori, n caz c operele fuseser furate, valoarea
poliei lor de asigurare. Era un joc perfid.
Homer, spune Snowman cu glas tare, n timp ce i face
drum prin vegetaia nc ud dup ploaie. Divina Comedie. Arta
statuar greceasc. Apeductele. Paradisul pierdut. Muzica lui
Mozart. Shakespeare, opere complete. Surorile Bronte. Tolstoi.
Moscheea Perl. Catedrala din Chartres. Bach. Rembrandt.
Verdi. Joyce. Penicilina. Keats. Turner. Transplanturile de cord.
Vaccinul mpotriva poliomielitei. Berlioz. Baudelaire. Bartok.
Yeats. Woolf.
Trebuie s fi fost i alii. i chiar au fost.
Cderea Troiei, spune o voce n urechea lui. Distrugerea
Cartaginei. Vikingii. Cruciadele. Genghis-Han. Attila Hunul.
Masacrul catharilor. Arderea pe rug a vrjitoarelor. Distrugerea
civilizaiei aztece. A celei maya. A celei incae. Inchiziia. Vlad
epe. Masacrul hughenoilor. Cromwell n Irlanda. Revoluia
francez. Rzboaiele napoleoniene. Foametea din Irlanda. Sclavia
din Sudul american. Regele Leopold n Congo. Revoluia bolevic.
Stalin. Hitler. Hiroshima. Mao. Pol Pot. Idi Amin. Sri Lanka.
Timorul de Est. Saddam Hussein.
nceteaz, spune Snowman.
Scuze, iubitule, ncercam doar s- i fiu de folos.
Asta era problema cu Snge i Trandafiri: era mai uor s-i
Unul din lagrele de concentrare naziste, nfiinat n 1943 n
Saxonia Inferioar. Muli evrei au fost dui aici ca s moar de
foame. Foarte puini dintre condamnai au supravieuit lagrului,
chiar i dup eliberarea lor n 1945.
34

aminteti atrocitile. O alt problem era c, de obicei, juctorul


aflat de partea Sngelui ieea ctigtor, ns victoria nsemna
motenirea unei pustieti. sta e rostul jocului, spunea Crake
cnd Jimmy se arta nemulumit. Jimmy spunea c, dac sta
era ntr-adevr rostul, atunci chiar n-avea nici un rost. Nu voia
s-i spun lui Crake c din cauza lui avea comaruri cumplite
noaptea, cel n care Parthenonul era mpodobit cu capete tiate,
fiind, dintr-un motiv oarecare, cel care-l ngrozea cel mai mult.
Printr-o nelegere tacit, treptat au renunat la Snge i
Trandafiri, ceea ce lui Crake i convenea, deoarece acum era
pasionat de un joc nou, Extinctaton, un joc interactiv pe care-l
gsise pe net. EXTINCTATON, monitorizat de MaddAddam35.
Adam a numit animalele vii, MaddAddam le numete pe cele
moarte. Vrei s joci? Acesta era mesajul care aprea cnd te logai.
Apoi, trebuia s apei Da, s-i tastezi numele de cod i s alegi
una dintre camerele de chat Regnul Animal sau Regnul Vegetal.
Apoi, un alt juctor intra online folosindu-i propriul nume de
cod Comodo, Rino, Lamantin, Hipocamp i te provoca la o
partid. ncepe cu, cte picioare are, ce este? ntrebarea se referea
la o bioform care dispruse n ultimii cincizeci de ani nici
vorb de T-Rex sau pasrea roc sau pasrea dodo i dac nu
identificai corect perioada n care trise i se scdeau puncte.
Apoi, puteai s restrngi cutarea la Tip, Clas, Ordin, Familie,
Gen, Specie, apoi la Habitat, cnd a fost animalul vzut ultima
oar i care a fost cauza dispariiei (poluarea, distrugerea
habitatului, idioi creduli care au crezut c dac i consum
cornul au s aib o erecie.) Cu ct cellalt juctor rezista mai
mult, cu att primea mai multe puncte, dar puteai s ctigi
bonusuri semnificative i pentru viteza de reacie. Pentru asta te
puteai ajuta i de fiele lui MaddAddam cu toate animalele
disprute, ns ele i ddeau numele doar n latin i, n orice
caz, aveai de citit cteva sute de pagini pline de gngnii obscure,
buruieni i broate de care nimeni nu auzise vreodat. Nimeni,
35

Ortografie modificat a lui Mad Adam, Adam nebunul.

cu excepia, se pare, a Marilor Maetri ai Extinctatonului, ale


cror creiere funcionau asemenea unor motoare de cutare.
ntotdeauna i puteai da seama cnd jucai mpotriva unul
Mare Maestru, deoarece pe monitor i aprea un mic simbol cu
un coelacant. Coelacant: pete preistoric de ap adnc presupus
disprut, pn cnd, la mijlocul secolului XX, au fost localizate
cteva exemplare. Starea actual: necunoscut. Extinctatonul era
n primul rnd un joc informativ. Era ca i cum, credea Jimmy, ai
fi avut lng tine, pe bancheta autobuzului de coal, un coleg
pedant care se ncpna s vorbeasc ntruna, chiar dac tia
c te plictisete.
De ce-i place aa mult? se adres Jimmy ntr-o zi spatelui
lui Crake, aplecat peste computer.
Pentru c sunt bun, spuse el.
Jimmy bnuia c voia s ajung Mare Maestru, nu c asta ar
fi nsemnat ceva pentru el, ci, pur i simplu, pentru c putea.
Crake fusese i cel care le alesese numele de cod. Al lui
Jimmy era Thickney, dup o pasre australian disprut, care
obinuia s se aciueze prin cimitire i bnuia Jimmy deoarece
lui Crake i plcuse n mod deosebit cum suna numele n
conjuncie cu Jimmy. Numele de cod al lui Crake era Crake, o
alt pasre australian care, spunea el, nu avusese niciodat o
populaie prea numeroas. Pentru un timp, se strigar Crake i
Thickney, ca ntr-o glum tiut numai de ei. Dup ce Crake
realiz c Jimmy nu era trup i suflet dedicat jocului i, mai ales,
dup ce renunar s mai joace Extinctaton, Thickney, ca porecl,
dispru. Crake, ns, rmase.
Dac nu jucau jocuri, navigau pe net, intrnd periodic pe
site-urile lor favorite ca s vad ce mai e nou. Se uitau la operaii
pe cord deschis transmise n direct sau la Noodie News36, care
erau amuzante pentru cteva minute, deoarece prezentatorii
tirile n pielea goal, aluzie la emisiunea canadian de tiri
Naked News.
36

ncercau s pretind c nu se ntmpla nimic ieit din comun n


studio, n acelai timp, ns, ferindu-i cu grij privirile de
podoabele celorlali.
Sau intrau pe site-uri unde puteai vedea n direct uciderea
unor animale, Stlcirea Broatei Feliciei i altele de acest gen,
ns imaginile erau adesea repetitive: aceeai broasc lovit cu
slbticie, aceeai pisic rupt n dou cu minile goale. Sau se
uitau la dirtysockpuppets.com37, un show despre oamenii politici
i problemele curente ale omenirii. Crake zicea c, prin
genalterarea digital, nu mai puteai s-i dai seama dac
generalii i ceilali oameni politici prezentai mai existau n
realitate sau, n caz c existau, dac ceea ce spuneau era i ceea
ce auzeai tu. n orice caz, erau nlturai i nlocuii cu atta
rapiditate, nct nici nu mai conta. Sau se uitau la hedsqf.com38,
unde puteau urmri transmisiuni n direct ale unor execuii din
Asia. Aici vedeau cum inamicii poporului erau decapitai cu
sabia n orae ce preau a fi din China, n timp ce zeci de mii de
spectatori aclamau. Sau se puteau uita la alibaubau.com39, unde
presupuilor hoi li se tiau minile, iar adulterinii i cei care se
ddeau cu ruj erau omori cu pietre de mulimi furibunde n
enclave prfuite care chipurile se aflau n ri fundamentaliste
din Orientul Mijlociu. De obicei imaginile erau de proast calitate
pe acest site. Oficial, filmrile erau interzise la asemenea
evenimente, aa nct cel ce filma se presupunea a fi un amrt
cu o mini-camer ascuns, care i risca viaa pentru civa
dolari americani. De obicei vedeai doar spatele i capetele
spectatorilor, aa c aveai senzaia c eti ntr-un imens ifonier,
asta dac nu cumva individul care filma era prins, situaie n
Ppuile cu osete murdare.
Ortografie modificat pentru heads of, capete tiate.
39
Alibooboo, n original, joc de cuvinte bazat pe transformarea lui
Aii Baba n Alibooboo, boo fiind n limba englez o interjecie
pentru exprimarea spaimei, a sperieturii, asemenea lui bau din
limba romn.
37
38

care se producea o busculad de mini i haine, dup care


imaginea disprea. Crake zicea c aceste festivaluri ale sngelui
aveau loc prin vreo parcare uitat de lume din California, unde
veneau i o grmad de figurani adunai de pe strzi.
i mai bune dect acestea erau site-urile americane, cu
comentariile lor de tip sportiv Doamnelor i domnilor, iat-l pe
Marele Joe Drujb Ricardo, votat de dumneavoastr pe primul
loc! Apoi i se prezenta un rezumat al crimelor lui, nsoit de
fotografii terifiante ale victimelor. Aceste site-uri fceau reclame
la diverse produse, ca de exemplu baterii de main i diverse
tipuri de tranchilizante, n timp ce pe fundal puteai vedea logouri
colorate n galben-deschis. Cel puin americanii aveau un
oarecare stil, obinuia Crake s spun.
Shortcircuit.com, brainfrizz.com i deathrowlive.com40 erau cele
mai bune. Aici puteai urmri electrocutri i injecii letale, iar
din momentul n care transmisiunile n timp real au fost
legalizate, indivizii care urmau s fie executai ncepur s-i
exagereze chinurile de dragul camerei. Majoritatea condamnailor
erau brbai dar, din cnd n cnd, mai aprea i cte o femeie,
ns lui Jimmy nu-i plcea s urmreasc execuii de femei. O
femeie pe punctul de a fi ucis crea o atmosfer solemn i
lacrimogen. Oamenii veneau cu lumnri aprinse i fotografii
ale copiilor sau ncepeau s recite poezii scrise de ele. n schimb,
execuiile brbailor fceau adevrate furori. i vedeai
strmbndu-se la camer sau fcnd semne obscene spre
gardieni, mai strecurau cte o glum i, uneori, reueau chiar s
se elibereze, fiind urmrii apoi prin sal, n timp ce trgeau
dup ei tot felul de curele i curelue i njurau de mama focului.
Crake spunea c incidentele astea erau aiurea. Spunea c
oamenii erau pltii pentru asta sau, dac nu ei, atunci familiile
lor. Sponsorii pretindeau de la ei s pun n scen un adevrat
spectacol, pentru c altfel spectatorii s-ar fi plictisit i ar fi
schimbat canalul, ntr-adevr, spectatorii voiau s urmreasc
40

Scurtcircuit.com, creierprjit.com i execuiendirect.com.

execuiile, dar, dup un timp, acestea deveneau monotone, aa c


se aduga o ultim secven de btaie, un element surpriz. i
aproape sigur totul era regizat.
Jimmy spunea c teoria lui Crake e bestial. Bestial era un
alt cuvnt vechi, ca i aiurea, pe care Jimmy l pescuise
uitndu-se la DVD-urile din bibliotec.
Dar ce crezi, sunt executai i n realitate? ntreb el.
Multe dintre ele par nite simulri.
N-ai de unde s tii, spuse Crake.
N-ai de unde s tii ce?
Ce nseamn realitate.
Aiurea!
Mai exista i un site de sinucideri asistate nitee-nite.com41
care avea i o component retrospectiv: albume cu fotografii,
interviuri cu rudele, petreceri de adio cu toi prietenii
urmrindu-te n timp ce actul se consuma pe fundalul unei
muzici de org. Dup ce doctorul cu ochii triti constata decesul,
se succedau mrturiile nregistrate ale sinucigailor n care
acetia i precizau motivele pentru care hotrser s moar.
Statisticile de sinucideri asistate crescuser brusc dup lansarea
show-ului. Se zvonea c exista o list lung de oameni care erau
gata s plteasc sume mari doar pentru ansa de a aprea n
emisiune i de a da ortul popii n plin glorie i c se organizau
loterii pentru a se alege participanii.
Crake rnjea adesea cnd se uita pe acest site. Dintr-un
motiv sau altul, l gsea hilar, ceea ce nu se putea spune i
despre Jimmy. Nu se putea imagina fcnd asta n direct, spre
deosebire de Crake, care considera c trebuia s ai fler ca s tii
cnd trebuie s pui punct. Dar oare reinerile lui Jimmy erau o
dovad de laitate, sau pur i simplu muzica de org l enerva?
Aceste mori planificate i ddeau un sentiment neplcut. Ele
i aminteau mai degrab de papagalul Alex i de replica lui Acum
Noptitz- bun.com, ceea ce imprim o not ironico-cinic
titulaturii.
41

eu plec. Pentru Jimmy, exista o legtur destul de clar ntre


papagalul Alex, sinuciderile asistate, mama lui i biletul pe care
aceasta i-l lsase. Toi trei i exprimaser clar inteniile; dup
care dispruser.
Sau se uitau la Acas cu Anna K. Anna K. era o artist
autoproclamat de instalaii, cu e mari, i care-i montase
camere web n toat casa aa nct orice fcea putea fi vzut n
direct de milioane de voaiori. Eu sunt Anna K. i m gndesc
mereu la fericirea i nefericirea mea, asta citeai cnd te logai pe
site-ul ei. Dup care puteai s-o urmreti cum i penseaz
sprncenele, cum se epileaz sau cum i spal chiloii. Uneori
citea cu voce tare scene din diverse piese vechi de teatru,
interpretnd pe rnd toate personajele, n timp ce sttea pe veceu
cu blugii ei retro evazai n vine. Aa a auzit Jimmy pentru prima
oar de Shakespeare prin intermediul Annei K. i a interpretrii
ei personale din Macbeth.
O! Mine! Mine! Mine! Iari mine!
Se tot trte minele ncet,
ncet, ncet, spre clipa de pe urm
Crestat- atunci cnd viaa ni se curm!42
citea Anna K. Era o cabotin de prim mn, dar Snowman
i-a rmas recunosctor deoarece pentru el reprezentase o u
deschis. Multe lucruri i-ar fi rmas necunoscute dac n-ar fi
fost ea. Multe cuvinte, ca de exemplu vetejit43 sau sngeriu44.
Ce-i porcria asta? ntreba Crake. Mut pe alt canal!
Nu, nu, ateapt un pic! spunea Jimmy, care fusese
captivat de oare de ce anume?
De ceva ce voia s aud. i Crake atepta, pentru c uneori i
Actul V, Scena V.
Sere n original.
44
Incamadine n original.
42
43

fcea hatrul.
Sau se uitau la Cel mai iute ntru45, care prezenta
concursuri de cel mai rapid mnctor de animale i psri vii.
Premiile constau n mncruri rare. Era uimitor ce puteau
oamenii s fac pentru un cotlet de miel sau o bucat de brnz
Brie autentic.
Sau se uitau la show-uri porno. i aici aveai de unde alege.
Oare cnd i-a nceput trupul propria odisee a aventurilor? se
ntreab Snowman. Oare dup ce i-a abandonat n an vechii
tovari de cltorie, mintea i sufletul, care l consideraser
odat doar un recipient corupt, sau o marionet ce le interpreta
dramele, sau o companie nedorit care i pervertea pe cei doi?
Trebuie c la un moment dat se plictisise de ciclelile i
vicrelile nentrerupte ale sufletului i de pienjeniurile
intelectuale ale minii anxioase, care l distrgeau, fr excepie,
ori de cte ori i nfigea dinii n ceva zemos sau i afunda
degetele n ceva apetisant. i abandonase acolo, naufragiai n
vreun sanctuar igrasios sau n vreo sal de conferine nghesuit,
n timp ce el i ncepuse peregrinrile prin cluburile de
striptease i, odat cu acestea, renunase i la cultur: la muzic
i pictur, la poezie i teatru. Sublimare pe toat linia. Pentru
trup, asta era tot ce conta. Hai s spunem lucrurilor pe nume.
Dar trupul i avea propriile forme de cultur, propria sa
art. Execuiile i erau tragediile, pornografia, literatura lui de
dragoste.
Ca s acceseze site-urile interzise, care erau i cele mai
scabroase, acelea pentru care trebuia s ai peste optsprezece ani
i pentru care aveai nevoie de parol, Crake se folosea de codul
privat al unchiului su Pete, utiliznd o metod complicat pe
care el o numise labirintul nufrului. Construise o traiectorie
sinuoas prin web, atacndu-l la ntmplare prin intermediul
45

Queek Geek Show n original.

unor ci de acces comerciale, apoi srea de pe o frunz de nufr


pe alta, tergndu-i urmele pe msur ce nainta. Astfel, cnd
unchiul Pete primea factura, nu putea s identifice fptaul.
n plus, Crake descoperise i rezerva secret de iarb a
unchiului Pete, canabis de Vancouver de cea mai bun calitate,
pe care acesta o inea n congelator, n cutii de suc de portocale.
Crake lua cam un sfert de cutie, o amesteca cu gunoaie adunate
din aspirator, de proast calitate, pe care i le procura cu
cincizeci de dolari pungua, de la magazinul de dulciuri al colii.
Unchiul Pete, zicea el, n-avea cum s-i dea seama, pentru c el
nu fuma dect cnd voia s fac sex cu mama lui Crake, lucru
care judecnd dup numrul de cutii de suc din congelator i
frecvena cu care erau folosite se ntmpla destul de rar. Tot
Crake zicea c adevratul drog al unchiului Pete era s-i
terorizeze angajaii, biciuind sclavii de pe tatele lui de plat.
Cndva fusese om de tiin, dar acum era mare mahr la
Finane, n Complexul HelthWyzer.
Aa c i fceau cte un joint i-l fumau n timp ce se uitau
la execuii sau la filme porno trupurile micndu-se pe ecran
cu ncetinitorul, un balet subacvatic de carne i snge supuse
stresului, durerea i plcerea amestecndu-se i separndu-se
succesiv, gemete i ipete, prim-planuri cu ochii strns nchii i
dini ncletai, jeturi de snge i sperm. Dac schimbai
canalele rapid, nainte i napoi, aveai impresia c te uii la unul
i acelai spectacol. Uneori, chiar se uitau la ambele tipuri de
programe, pe monitoare separate.
Cu excepia efectelor de sunet venind dinspre ecrane,
ntlnirile lor se consumau n tcere. Crake era cel care hotra la
ce anume s se uite i cnd s nu se mai uite, ceea ce era de
neles, avnd n vedere c era la el acas. Obinuia s-l ntrebe
Te mai uii la asta? nainte s treac pe alt canal. Nu prea s
fie afectat de nimic din ceea ce vedea, cu excepia momentelor
care i se preau amuzante. De asemenea, nu prea niciodat c
iarba ar fi avut vreun efect asupra lui. Jimmy l suspecta c nu

trgea n piept.
n schimb, Jimmy pleca acas mpleticindu-se, nc ameit de
drog i avnd senzaia c luase parte la o orgie pe perioada
creia nu avusese absolut nici un control asupra corpului su,
asupra a ceea ce i se fcuse corpului su. Se simea i foarte
uor, ca i cnd ar fi fost fcut din aer, un aer subire, ameitor,
din vrful unul Everest plin de gunoaie. Odat ajuns acas,
unitile sale parentale presupunnd c erau acolo nu preau
s remarce nimic.
Ai mncat ceva? l ntreba Ramona, interpretnd
mormitul lui drept Da.

HottTotts
Dup-amiaza trziu era momentul ideal pentru reuniunile
lor, acas la Crake. Nimeni nu-i ntrerupea. Mama lui Crake era
mai mult plecat, sau cnd era acas, mai tot timpul pe fug.
Lucra ca diagnostician la spitalul din Complex. Era o femeie
puternic, cu trsturi coluroase, brunet, cu un piept relativ
plat. n rarele ocazii cnd Jimmy se ntmplase s se gseasc n
aceeai ncpere cu ea, nu fusese prea vorbrea. Cotrobia prin
sertarele din buctrie, ncercnd s gseasc ceva ce ar fi putut
trece drept o gustare pentru voi, biei, cum i numea ea.
Uneori se oprea brusc din ceea ce fcea aeza n dorul lelii o
mn de biscuii rncezi pe un platou sau tia n felii portocalii
i albe o bucat de brnz cauciucat i rmnea mpietrit, ca
i cum, deodat, ar fi vzut pe cineva n camer. Jimmy tria cu
impresia c nu-i putea aminti numele lui i, mai mult, c nici pe
Crake nu mai tia cum l cheam. Uneori l ntreba pe acesta
dac i-a fcut curat n camer, cu toate c ea nu intra niciodat
acolo.
Crede cu sfinenie n respectarea intimitii copilului,

spunea Crake cu o min serioas.


Ba eu pun pariu c e din cauza oseelelor tale mucegite,
spunea Jimmy. Miresmele Arabiei de-ai strnge, tot n-ar putea s
schimbe mirosul oseelelor tale46.
Descoperise de curnd plcerea de a vorbi n citate.
Pentru asta avem spray odorizant, spunea Crake.
Ct despre unchiul Pete, rar ajungea acas nainte de ora
apte. HelthWyzer se umfla ca un balon cu heliu i de aceea el se
trezise cu o mulime de responsabiliti. Nu era unchiul adevrat
al lui Crake, ci doar al doilea so al mamei sale. i asumase
acest statut cnd Crake avea doisprezece ani, un pic cam prea
mare pentru ca apelativul de unchi s mai fie considerat de el
altfel dect respingtor. Dar Crake acceptase aceast stare de
lucruri, sau cel puin aa prea. Zmbea, obinuia s spun
Sigur, unchiule Pete i Ai dreptate, unchiule Pete cnd brbatul
era prin preajm, chiar dac Jimmy tia c lui Crake i era
antipatic.
ntr-o dup-amiaz de ce lun s fi fost, oare? Martie,
probabil, deoarece afar era deja cald ca naiba cei doi se uitau
la filme porno n camera lui Crake. Deja exista o atmosfer de
dj-vu, un miros de nostalgie umplea ncperea, pentru c
amndoi se simeau cam prea mari pentru a mai face aa ceva,
ca i cum ar fi fost doi brbai trecui de cincizeci de ani
umblnd prin cluburile de tineri de pe trmul plebeilor. Cu
toate acestea, i-au aprins cu sim de rspundere un joint, s-au
conectat cu parola unchiului Pete, apelnd la un nou labirint, i
au nceput s navigheze. Au trecut pe la toarfa Zilei47, care te
punea s-o caui de dulciuri prin obinuitele orificii, au mers i pe
la nghiitoarele Experte, apoi s-au dus pe un site rusesc care
angaja foti acrobai, balerine i contorsioniti.
Cine spunea c un tip nu i-o poate suge i singur? a fost
Aluzie la Macbeth, act 5, scena 1.
n original Tart of the Day, joc de cuvinte bazat pe polisemia
cuvntului tart nsemnnd att tart, ct i toarf.
46
47

comentariul lui Crake.


Numrul cu cele ase tore n flcri al acrobatului pe srm
a fost destul de reuit, dar nu era primul de acest fel pe care l
vedeau.
Dup asta au intrat pe HottTotts48, un fel de catalog sexual
electronic. Cel mai bun loc n care s te afli dac nu eti aici,
suna mottoul lor. Site-ul pretindea c te punea fa n fa cu
turiti sexuali reali, filmai n timp ce fceau lucruri pentru care
n rile lor de batin ar fi fost aruncai n nchisoare. Nu li se
vedeau feele, nu li se foloseau numele adevrate, dar
probabilitatea ca acetia s fi fost antajai Snowman realizeaz
acum trebuie s fi fost destul de mare. Locaiile erau, chipurile,
ri unde viaa era ieftin, copiii din belug i unde puteai s
cumperi orice-i doreai.
Aa au vzut-o prima dat pe Oryx. Avea doar opt ani, sau
cel puin arta de opt. N-au putut afla niciodat cu exactitate
ci ani avea atunci. Numele ei nu era Oryx, de altfel, nu avea
nici un nume. Era doar o copil pe un site porno.
Lui Jimmy nici una dintre fetiele respective nu i pruse
real ntotdeauna avusese impresia c se uitase la nite clone
digitale doar Oryx i-a aprut tridimensional de la nceput. Era
micu de statur i desvrit, goal ca i celelalte, purtnd
doar o ghirland de flori i o benti roz, accesorii obinuite pe
site-urile de sex pedofil. Sttea n genunchi, ncadrat de nc
dou fetie, poziionate n faa unul tors uria de brbat, precum
Gulliver n Liliput un brbat n mrime natural, naufragiat pe
o insul de pitici delicioi sau, dac nu, rpit i fermecat, forat
s experimenteze plceri agonizante, de un trio de iele lipsite de
inim. Trsturile brbatului erau mascate de o pung tras pe
cap, cu dou guri n dreptul ochilor i de band de leucoplast ce
i acoperea tatuajele i cicatricele. Nici unul din cei de teapa lui
nu voia s fie ulterior identificat de vreun cunoscut, cu toate c
posibilitatea recunoaterii lor trebuie s fi fost mcar unul dintre
48

Mici i fierbini, site porno pentru pedofili.

motivele pentru care fceau ceea ce fceau.


Actul n sine implica cantiti imense de frica i mult lins.
Efectul era unul pe ct de inocent pe att de obscen. Fetiele i
treceau limbile lor de pisic peste tot corpul brbatului, n timp
ce degeelele lor l masau contiincios, pe un fundal de gemete i
chicoteli. Chicotelile trebuie s fi fost nregistrate, pentru c ele
nu proveneau de la cele trei fetie, care artau nspimntate, iar
una dintre ele chiar plngea.
Jimmy cunotea tactica. Asta se i dorea, ca ele s arate aa,
gndi el. Dac s-ar fi oprit din ceea ce fceau, un baston s-ar fi
ivit din senin i le-ar fi mpuns. Asta era una din particularitile
site-ului. Existau mcar trei straturi n interiorul unor asemenea
fantezii contradictorii: mi place, nu- mi place, mi place.
Oryx se opri cteva secunde. Zmbi trist, fapt ce o fcu
imediat s par mult mai matur, i i terse frica de la gur.
Apoi se uit peste umr, drept n ochii privitorului drept n
ochii lui Jimmy, o privire ptrunztoare care-l sfredeli pn n
strfundurile inimii. Te vd, spunea privirea ei, te vd cum m
priveti. Te cunosc. tiu ce- i doreti.
Crake derula napoi, aps butonul de stop cadru, apoi pe cel
de descrcare. Din cnd n cnd, mai fcea cte un instantaneu
deja adunase o mic arhiv. Uneori scotea la imprimant astfel
de instantanee, dndu-i i lui Jimmy cte o copie. Acest lucru
putea fi periculos n felul sta putea lsa o dr pentru oricine
s-ar fi priceput s mearg pe urmele lui, identificnd traseul
labirintului dar lui Crake nu-i psa. Aa c acum salv i acest
cadru, cu Oryx uitndu-se la ei prin ecran.
Jimmy se simise ca ars de aceast privire mcinat pe
dinuntru, de parc privirea ei ar fi fost din acid, att de
dispreuitoare fusese. Probabil c jointul pe care l fumase
trebuie s fi coninut doar iarb de gazon: dac ar fi fost mai
puternic, poate c acum ar fi fost n stare s depeasc
sentimentul de vinovie. Dar pentru prima oar simea c ceea
ce fac ei e greit. nainte totul fusese distracie sau, dac nu,

ceva mai presus de puterea sa de control. Acum, ns, se simea


culpabil, n acelai timp, se ndrgostise pn peste urechi: dac
i s-ar fi oferit posibilitatea de a se teleporta acolo unde era Oryx,
ar fi fcut-o fr nici o ezitare. Ar fi implorat s fie dus acolo.
Totul devenise foarte complicat.
O pstrm pe asta? ntreb Crake. O vrei tu?
h, spuse Jimmy.
Cu greu reui s ngaime ceva. Spera doar ca vocea s-i fi
sunat normal.
Drept urmare, Crake o printase, fotografia cu Oryx fixndu-i
cu privirea, i Snowman o pstr mult timp. I-o artase i lui
Oryx, la muli ani de la momentul acela.
Nu cred c asta sunt eu, au fost primele ei cuvinte.
Cum s nu? rspunse Jimmy. Uit-te mai bine! tia-s
ochii ti!
Toate fetiele au ochi, spuse ea. i o mulime de fetie
fceau chestii de genul sta. Chiar foarte multe. Apoi, citindu-i
dezamgirea pe fa, i spuse: Poate c totui sunt eu. Poate chiar
sunt. Asta te-ar face mai fericit, Jimmy?
Nu, rspunse el. Oare minise?
De ce-ai pstrat-o?
La ce te gndeai atunci? ntreb Snowman n loc s-i
rspund.
O alt femeie n locul ei ar fi mototolit fotografia i ar fi
izbucnit n plns, fcndu-l criminal i acuzndu-l c nu nelege
nimic despre viaa ei, altfel spus, ar fi fcut o scen. ns ea
netezi fotografia, trecndu-i uor degetele peste faa ginga i
dispreuitoare a copilei care odat, demult, n mod cert fusese ea.
Ce te face s crezi c m gndeam la ceva anume? ntreb
ea. Of, Jimmy, ntotdeauna tu crezi c toat lumea trebuie s se
gndeasc la ceva. Poate c nu m gndeam la nimic.
Trebuie s te fi gndit la ceva, i rspunse el.
Vrei s m prefac? Vrei s inventez ceva n momentul sta?

Nu. Pur i simplu vreau s-mi spui la ce te gndeai.


De ce?
Jimmy trebui el nsui s se gndeasc pentru o clip. i
aduse aminte de momentul acela cnd o privise. Cum a fost n
stare s-i fac aa ceva? i totui, nu i se ntmplase nimic, nu-i
aa?
Deoarece am nevoie de un rspuns.
Nu prea era sta un motiv ntemeiat, dar altceva mai bun
nu-i trecu prin minte. Ea oft.
M gndeam, spuse ea, desennd pe pielea lui un cercule
cu unghia, c dac o s am vreodat ansa, n-o s fiu eu cea
care o s stea n genunchi.
Ar fi altcineva? spuse Jimmy. Cine? Cine ar fi acest
altcineva?
Vrei tu s tii totul, spuse Oryx.

Pine prjit
Snowman, nfurat n cearaful lui ponosit, st ghemuit la
marginea pdurii unde iarba, mzrichea i via-de-vie ncep s
fac loc nisipului. Acum c s-a mai rcorit, se simte mai puin
deprimat. De asemenea, i s-a fcut foame. E i foamea bun la
ceva: mcar i demonstreaz c mai eti n via.
O pal de vnt unduiete frunzele copacilor; insectele
zumzie i vibreaz, i o lumin roie de la soarele care acum
apune cade peste turnurile scufundate n ap, luminnd din loc
n loc geamurile nc ntregi, ca i cum cineva ar fi aprins lumina
nuntru. Cteva dintre cldiri adpostiser la un moment dat

grdini pe acoperi, iar acum sunt npdite de tufri. Sute de


psri zboar s-i fac cuibar n ele. Probabil ibii sau btlani.
Cele negre sunt cormorani, asta tie cu siguran. Toate se
adpostesc n frunziul ntunecos, cloncnind i ciorovindu-se.
Dac va avea vreodat nevoie de guano, va ti unde s-l
gseasc.
Dinspre luminiul sudic apare, opind, un iepure. Are
urechile ciulite i, din timp n timp, se oprete pentru a muca
din iarb cu dinii lui gigantici. Iepurele radiaz n amurg, o
radiaie verzuie preluat de la irizaiile unei meduze de ap
adnc, parte dintr-un experiment de mult consumat. n lumina
crepuscular, animalul pare gumat i aproape translucid, ca o
bucat de jeleu. E ca i cum ai putea s-i sugi blana, ca pe o
bucat de zahr. Chiar i cnd Snowman era mic existau iepuri
verzi fosforesceni, cu toate c nu erau la fel de mari i nu
evadaser nc din cuti pentru a se mperechea cu rudele lor
din slbticie, intrnd astfel n categoria duntorilor.
Exemplarul sta nu se comport ca i cum i-ar fi fric de el,
cu toate c pe Snowman l umple de dorine carnivore: i-ar
plcea s i dea n cap cu o piatr, dup care s-l rup n dou
cu minile goale i s-l ndese n gur cu blan cu tot. Dar
iepurii aparin Copiilor lui Oryx i sunt sacri pentru nsi Oryx.
Nu ar fi o idee prea inspirat s aduci ofens femeilor.
E numai vina lui. Probabil c era ameit de butur cnd a
stabilit legile. Ar fi trebuit s declare iepurii hran comestibil
mcar pentru el, dar acum nu mai poate schimba nimic. Aproape
c o poate auzi pe Oryx rzndu-i n nas cu o satisfacie
ngduitoare i puin maliioas.
Copiii lui Oryx i Copiii lui Crake. Trebuise s se gndeasc
la ceva s le spun, o poveste simpl, la obiect, fr ezitri.
Acesta era sfatul pe care-l ddeau cndva avocaii infractorilor
care stteau n boxa acuzailor. Crake a fcut oasele Copiilor lui
Crake din coralul de pe plaj. Apoi, le- a fcut carnea dintr- un
fruct de mango. Dar Copiii lui Oryx au ieit dintr- un ou, un ou

uria, depus chiar de Oryx. De fapt, ea a fcut dou ou: unul


plin de animale i psri i peti, cellalt plin de cuvinte. ns oul
plin de cuvinte a clocit primul i, cum Copiii lui Crake erau deja
creai la acel moment, ei au mncat toate cuvintele, cci le era
foame, i astfel n- a mai rmas nici un cuvnt pentru cel de- al
doilea ou. i de aceea, animalele nu pot vorbi.
E foarte important s fii consecvent cu tine nsui. Snowman
i-a dat seama de asta cu mult timp n urm, cnd a mini
reprezenta o problem mai serioas pentru el. Acum, chiar dac
e prins contrazicndu-se, poate s o ntoarc oricnd din condei,
pentru c oamenii tia au ncredere n el. E singurul rmas n
via care l-a cunoscut pe Crake personal, astfel nct poate
pretinde c are acces la informaii sigure. Deasupra capului su
flfie invizibilul steag al mpriei lui Crake, al Regatului
Crakeian, al Crakelandiei, binecuvntnd tot ceea ce face.
Pe cer apare prima stea. Stea strlucitoare, stea din
deprtare, spune el, cu vocea vreunui profesor din gimnaziu.
Sally-cea-cu-fundul-mare. Acum, nchidei ochii i inei- i strns
nchii. Mai strns. Aa. Vedei steaua dorinelor? Acum, toat
lumea s se gndeasc la ce- i dorete mai mult i mai mult pe
lume. Dar avei grij, nu spunei nimnui, pentru c altfel dorina
nu se va mplini!
Snowman nchide ochii inndu-i strni, acoperindu-i cu
pumnii i ncordndu-i ntreaga fa. Iat i steaua dorinei: e
acolo, vizibil, de culoare albastr. F-mi dorina mea cea mare
s devin realizare.
Slabe anse!
O, Snowman, de ce vorbeti singur? spune o voce.
Snowman deschide ochii: trei dintre copiii mai mari stau n
faa lui, la o distan suficient de mare ct s nu-i poat atinge,
privindu-l cu interes. Trebuie s se fi furiat aici la adpostul
ntunericului.
Vorbesc cu Crake acum, spune el.

Dar tu vorbeti cu Crake prin obiectul la strlucitor! S-a


stricat?
Snowman i ridic braul stng, ntinde ceasul.
sta e ca s-l ascult pe Crake. Cnd vorbesc cu el e
altceva.
Dar de ce vorbeti cu el despre stele? Ce-i spui lui Crake,
o, Snowman?
Chiar aa, oare ce? se ntreab Snowman. Cnd interacionai
cu populaia indigen, spune cartea din capul lui o carte mai
modern de data asta, de la sfritul secolului XX, vocea
aparinnd unei femei sigure pe ea trebuie s ncercai s le
respectai tradiiile i s v limitai explicaiile la concepte simple
ce pot fi nelese n contextul sistemului lor de credine. Vreo
voluntar plin de intenii bune, mbrcat ntr-un echipament
de culoare kaki cu plas i buzunare. Vaca asta condescendent
i mulumit de sine crede c le tie pe toate. Cunoscuse genul
sta de fete n facultate. Dac ar fi acum aici, ar trebui s-i
revizuiasc definiia pentru indigen.
Tocmai i spuneam, zice Snowman, c punei prea multe
ntrebri. i duce ceasul la ureche. i el mi rspunde acum c,
dac nu ncetai, v-ai ars49.
Te rugm, o, Snowman, ce nseamn v-ai ars? nc o
greeal, i d seama Snowman. Ar trebui s evite metaforele
bizare.
V-ai ars, le spune el, e ceva foarte, foarte ru, nici nu v
pot spune ct de ru e. Acum e timpul s v ducei la culcare.
Plecai!
Ce este pinea prjit? spune Snowman cu voce tare,
odat ce ei au plecat.
Pinea prjit e atunci cnd iei o bucat de pine Ce
nseamn pine? Pinea este cnd iei nite fin Ce nseamn
You're toast n original, expresie care luat mot- -mot nseamn
Suntei pine prjit.
49

fin? Srim peste partea asta, e mult prea complicat. Pinea este
ceva de mncare, pe care o faci dintr- o plant cu rdcini n
pmnt, i care are forma unei pietre. i pe care o coci... Te rugm,
de ce trebuie s o coci? De ce nu mnnci direct planta? Lsai
asta -fii ateni aici: o coacei, dup care o tiai n felii i punei
feliile ntr- un prjitor de pine, care e o cutie de metal ce se
nclzete cu ajutorul electricitii Ce este electricitatea? Nu v
batei capul cu asta. n timp ce felia de pine e n prjitor, scoatem
untul untul este o grsime galben fcut din glandele mamare
ale lsai untul acum. Aadar, prjitorul face ca felia de pine
s se rumeneasc pe ambele pri, n timp ce din el iese i ceva
fum, i apoi acest prjitor arunc felia de pine n aer, i ea cade
pe podea...
Las-o balt, spune Snowman. S-o lum de la capt.
Pinea prjit a fost o invenie inutil a Evului ntunecat.
Pinea prjit a fost un instrument de tortur care a fcut ca toi
cei supui ei s regurgiteze, sub form verbal, toate pcatele i
crimele vieilor lor anterioare. Pinea prjit a fost un obiect de
cult devorat de fetiiti, care credeau c asta le va mbunti
puterile cinetice i sexuale. Pinea prjit nu poate fi explicat
apelnd la mijloace raionale.
Pinea prjit sunt eu.
i eu m- am ars.

Pete
Cerul se ntunec, modificndu-i culoarea din ultramarin n
indigo. Dumnezeu s-i binecuvnteze pe cei care au dat nume
vopselelor i lenjeriei scumpe de dam, gndete Snowman. Roz
Trandafiriu, Cea Cristalin, Lac Purpuriu, Ocru Ars, Prun
Coapt, Indigo, Ultramarin pn i denumirile nu reprezint
altceva dect nite fantezii. E reconfortant s te gndeti c

Homo sapiens sapiens a dovedit cndva atta ingeniozitate n


limbaj, i nu numai. O ingeniozitate pe toate planurile i
concomitent.
Creiere de maimu, fusese prerea lui Crake. Labe de
maimu, curiozitate de maimu, dorina de a desface, de a
ntoarce pe dos, de a mirosi, atinge, msura, mbunti,
distruge, abandona toate parte din creierul de maimu, un
model avansat de creier de maimu, dar, pn la urm, de
maimu. Crake nu avea o prere prea bun despre
ingeniozitatea uman, n pofida faptului c el nsui fusese
nzestrat cu destul.
Din direcia satului, sau a ceea ce s-ar putea numi sat dac
ar avea i case, rzbate un murmur de voci. Iat-i c vin,
ntotdeauna la timp, nti brbaii, cu torele n mini, i n urma
lor femeile.
De fiecare dat cnd apar femeile, Snowman are acelai
sentiment de uimire. Pielea lor pornete de la negru abanos i
merge pn la cel mai pur alb. nlimea lor variaz, dar toate
sunt impecabil proporionate. Toate au dinii perfect sntoi i
tenul neted, lipsit de orice rid. Nu au inele de grsime n jurul
taliei, pungi sub ochi, nici urme de celulit pe coapse. Sunt
lipsite de pilozitate, inclusiv n zona pubian. Arat ca fotografiile
retuate ale fotomodelelor sau ca reclamele pentru un program
de fitness costisitor.
Poate c tocmai din acest motiv Snowman nu simte nici cel
mai mic fior de dorin la vederea acestor femei. Urmele
imperfeciunii umane defectele din proiect acestea erau cele
care l incitaser cndva: zmbetul strmb, negul de lng buric,
alunia, vntaia. Acestea erau locurile pe care le alegea,
srutndu-le. Oare la consolare se gndea atunci cnd sruta
rana pentru a alina durerea? Existase la el tot timpul o doz de
melancolie implicit n actul sexual. Dup perioada
indiscriminatorie a adolescenei, ncepuse s prefere femeile

triste, delicate i vulnerabile, femei care fuseser abuzate i care


aveau nevoie de el. i plcea s le reconforteze, mngindu-le
delicat, linitindu-le. i dorea s le fac un pic mai fericite,
mcar pentru o clip, i, mpreun cu ele, s-i gseasc i el
fericirea. Asta era rsplata lui, la o adic: o femeie
recunosctoare era dispus s mearg un pic mai departe.
Dar aceste femei nu sunt nici strmbe, nici triste. Sunt doar
placide, ca nite statui nsufleite. Pe Snowman l las rece.
Femeile i aduc petele de fiecare sptmn. E fcut la
grtar, aa cum le-a nvat, i nvelit n frunze. Deja i simte
mirosul n aer i ncepe s saliveze. Femeile se ndreapt cu
petele nspre el i l aaz pe pmnt n faa lui. tie de pe acum
c e vorba fie de un pete de ap mic, o specie prea amrt i
lipsit de gust ca s fi fost rvnit, comercializat i apoi
exterminat, fie unul de ap adnc, mbibat de toxine, ns lui
Snowman nu-i mai pas, acum ar fi n stare s mnnce orice.
Iat petele tu, o, Snowman, spune unul dintre brbai,
cel pe care l cheam Abraham.
Abraham, ca n Abraham Lincoln: Crake se amuzase s-i
boteze pe Crakerii lui dup figuri marcante ale istoriei. La acea
dat ideea pruse inocent.
Acesta este petele pe care l-am ales pentru tine n seara
asta, spune femeia care l ine n mini: mprteasa Iozefina sau
poate c e Madame Curie ori poate chiar Sojourner Truth 50,
femeia st n umbr i de aceea nu-i poate vedea faa. Acesta este
petele pe care Oryx i-l druiete.
Ah, ce bine! gndete Snowman. Captura Zilei.
n fiecare sptmn, n funcie de fazele lunii lun nou,
primul ptrar, lun plin i ultimul ptrar femeile intr n apa
puin adnc a mareei i ncep s strige nefericitul pete pe
Sojourner Truth (1797-1883), pe numele ei adevrat Isabella
Baumfree, una dintre primele activiste care au luptat pentru
abolirea sclaviei i pentru drepturile femeilor n America.
50

nume doar pete, nimic mai mult. Apoi, l arat brbailor, care
l omoar cu pietre i bee. n felul acesta disconfortul este
mprit n mod egal ntre toi participanii i nimeni nu poart
singur povara vrsrii de snge.
Dac lucrurile ar fi mers aa cum voia Crake, nu ar mai
exista acum asemenea sacrificii. Omul ar fi trebuit s nceteze s
mai fie un prdtor, dar Crake nu-l luase n calcul i pe
Snowman, cu poftele lui de fiar slbatic. Snowman nu poate
tri cu trifoi. Oamenii acetia n-ar consuma niciodat un pete,
dar sunt nevoii s-i aduc lui unul n fiecare sptmn,
deoarece Snowman le-a spus c aa a fost voia lui Crake. Ei au
acceptat monstruozitatea lui Snowman i, pentru c au tiut de
la nceput c face parte dintr-un alt soi, nu au prut surprini de
cererea lui.
Ce idiot am fost! gndete el. Ar fi trebuit s le cer trei pe zi!
Scoate petele cldu dintre frunze, ncercnd s-i controleze
tremuratul minilor. tie c n-ar trebui s se lase dus de val, dar
niciodat nu se poate stpni.
Mulimea pstreaz distana i evit s-l priveasc n timp ce
el i ndeas n gur buci ntregi de pete, pe care l devoreaz
cu ochi cu tot, mormind de plcere. Poate c pentru ei,
mormitul lui e asemntor cu al unul leu ndopndu-se cu
carne, ntr-o grdin zoologic, pe vremea cnd nc mai existau
grdini zoologice, cnd nc mai existau lei sunet de carne
sfiat i oase sfrmate, de nghiire lacom, pe nemestecate.
i, asemenea vizitatorilor de odinioar ai grdinilor zoologice,
Crakerii nu se pot abine s nu trag cu ochiul. Chiar aa
purificai de clorofil cum sunt, se pare c spectacolul depravrii
le trezete interesul.
Cnd Snowman termin de mncat, i linge degetele,
tergndu-i-le apoi de cearaful de pe el, dup care ia oasele
rmase i le pune napoi n frunze, pregtindu-le pentru a fi
restituite mrii. Mai demult le-a spus c aceasta este dorina lui
Oryx ea are nevoie de oasele copiilor ei pentru a face ali copii.

Crakerii au acceptat acest fapt fr ntrebri, ca de altfel orice li


se spune despre Oryx. n realitate, e vorba de unul dintre
tertipurile lui: nu are nici un sens s lase resturile de oase pe
jos, ca s nu atrag raconcii, lupicanii, porcanii sau ali
necrofagi.
Mulimea se strnge mai aproape, att femeile ct i brbaii,
ochii lor verzi strlucind n semintuneric, asemenea iepurelui de
mai devreme; aceeai gen de meduz. Aa cum stau adunai n
grup, eman un miros de citrice, o alt caracteristic adugat
de Crake, care a presupus c aceste chimicale vor ine narii la
distan. Poate chiar a avut dreptate, pentru c toi narii din
aer trag numai la Snowman. Se abine s-i loveasc, pentru c
sngele lui proaspt nu ar face dect s-i ntrte i mai mult. Se
aaz mai spre stnga, ca s stea n btaia fumului de la tore.
Snowman, povestete-ne, te rugm, despre faptele lui
Crake!
Pentru fiecare pete omort i se cere o poveste. Ei bine, le
sunt dator cu una, gndete Snowman. Zeu al Scornelilor, nu m
lsa la ananghie!
Despre ce vrei s v povestesc n seara asta? ntreab el.
La nceput a fost, se aude o voce.
Le place s asculte aceeai i aceeai poveste la nesfrit. Le
place s nvee pe de rost.
La nceput a fost haos, le spune el.
Arat-ne haosul, te rugm, o, Snowman!
Arat-ne o imagine cu haosul!
La nceput le-a venit greu s neleag imaginile flori pe
loiunile de plaj, fructe pe cutiile de suc. Sunt reale acestea? Nu,
sunt nereale. Dar ce nseamn nereal? Nerealul ne poate spune
multe despre real. i aa mai departe. Dar acum se pare c s-au
familiarizat cu acest concept.
Da, da! O imagine cu haosul! cer ei.
Snowman se atepta s-i cear asta toate povetile ncep cu

haosul aa c e pregtit. Din spatele ascunztorii sale din beton


scoate unul dintre lucrurile pe care le-a gsit de-a lungul
peregrinrilor sale o gletu de plastic portocalie care, n afar
de faptul c s-a decolorat n roz, arat ca nou. ncearc s nu se
gndeasc la ce s-a ntmplat cu copilul care s-a jucat odat cu
ea.
Aducei nite ap! le spune el, ntinzndu-le gletu.
Se produce o mbulzeal n cercul de tore, mini se ntind
s-o apuce, pai se ndeprteaz n ntuneric.
n haos totul era un amestec, ncepe el. Oamenii erau prea
muli, i de aceea erau amestecai cu pmntul.
Gletua se ntoarce plin cu ap i este aezat n mijlocul
cercului de lumin. Snowman arunc o mn de pmnt n ap
i amestec cu un b
Iat! spune el. Haosul. Nu putei s-l bei...
Nu! spun ei n cor.
Nu putei s-l mncai...
Nu, nu putem!
Rsete.
Nu putei s notai n el, nu putei s stai pe el...
Nu! Nu!
Toi savureaz partea asta.
Oamenii din haos erau ei nii plini de haos i haosul i
mpingea s fac lucruri rele. Se omorau ntre ei tot timpul i i
mncau pe Copiii lui Oryx, mpotriva voinei lui Oryx i Crake.
Nu exista zi n care oamenii s nu-i mnnce pe Copiii lui Oryx.
i omorau i apoi i mncau. i mncau chiar i atunci cnd nu le
era foame.
Acesta e momentul cnd scot sunetul de uimire i ochii li se
mresc. Ct rutate din partea oamenilor! Snowman continu.
i Oryx avea o singur dorin voia ca oamenii s fie
fericii i s triasc n pace i s nu-i mai mnnce copiii. Dar
oamenii nu puteau fi fericii din cauza haosului. i atunci Oryx
i-a spus lui Crake: S nlturm haosul. i Crake a luat haosul i

l-a vrsat. Snowman ia gletua, o nclin puin ntr-o parte,


dup care o ntoarce cu fundul n sus, vrsnd apa pe jos. Iat,
s-a golit. n felul acesta Crake a nfptuit Marea Rearanjare i a
fcut Marele Pustiu. A nlturat noroiul i a fcut loc pentru...
Pentru copiii lui! Pentru Copiii lui Crake!
Exact. i pentru...
i pentru Copiii lui Oryx!
Foarte bine, spune Snowman.
Oare cnd are s nceteze cu inveniile lui neruinate? i vine
s plng.
Crake a fcut Marele Pustiu..., spun brbaii.
Pentru noi! Pentru noi! completeaz femeile. Totul se
transform ntr-o liturghie. O, Crake, bunule i mrinimosule!
Adulaia lor pentru Crake l enerveaz pe Snowman, dei ea
este o consecin a propriilor sale aciuni. Acest Crake pe care ei
l preaslvesc este invenia lui, o invenie n care s-a strecurat i
o doz de ranchiun. Crake a fost mereu mpotriva noiunii de
Dumnezeu, sau de divinitate n general, i acest spectacol al
propriei deificri l-ar dezgusta peste msur.
Asta dac ar fi aici. Cum ns nu e, pentru Snowman devine
exasperant s asculte toat ploconeala lor deplasat. De ce nu
l-ar glorifica pe Snowman n locul lui Crake? Pe bunul i
mrinimosul Snowman, care merit cu prisosin s fie
glorificat, cci cine i-a scos de unde erau, cine le-a gsit locul
sta, cine are grij de ei? M rog, poate nu chiar grij, dar, chiar
i aa, sigur n-a fost Crake acela. De ce n-ar putea Snowman s
revizuiasc un picu mitologia asta? Mulumii- mi mie, nu lui.
Periai- mi mie orgoliul!
Pentru moment, ns, trebuie s-i nfrng amrciunea.
Da, spune el. Bunul i mrinimosul Crake.
i strmb gura ntr-un rictus ce sper s apar drept un
zmbet plin de graie i bunvoin.
La nceput a improvizat, dar acum i se cere o dogm. Dac va
devia de la ortodoxie, o va face pe pielea lui. Nu c s-ar teme s

nu fie omort oamenii acetia nu sunt violeni sau predispui


la acte de rzbunare sngeroase cel puin pn acum dar
i-ar pierde cu siguran auditoriul. I-ar ntoarce imediat spatele
i s-ar ndeprta. El este profetul lui Crake acum, fie c-i place
sau nu. i nu mai puin profetul lui Oryx. Asta, sau nimic. i nu
ar putea suporta s fie nimic, s tie c nu reprezint nimic. Are
nevoie s fie ascultat, are nevoie s fie auzit. i are nevoie de
mcar iluzia faptului c este neles.
O, Snowman, vorbete-ne despre cnd s-a nscut Crake,
spune una dintre femei.
Aceasta este o rugminte nou. Nu este pregtit s-i fac fa,
dei ar fi trebuit s se atepte la ea atta timp ct copiii sunt la
mare pre pentru aceste femei. Ai grij, i spune n sine. Odat
ce n peisaj apare existena unei mame i a unei scene a naterii,
i a lui Crake n fa, vor avea pretenia la i mai multe detalii.
Vor dori s tie cnd i-a czut lui Crake primul dinte, cnd a
vorbit pentru prima oar, cnd a mncat prima rdcin i alte
asemenea banaliti.
Crake nu s-a nscut niciodat, le spune Snowman. S-a
pogort din cer asemenea tunetului. Acum, v rog s plecai.
Sunt obosit.
Va lucra la aceast invenie mai trziu. Poate c-i va aduga
lui Crake o pereche de coarne i aripi de foc, i neaprat o coad
ca s se potriveasc cu restul.

Sticla
Dup ce Copiii lui Crake au plecat, lundu-i torele cu ei,
Snowman se car n copac, ncercnd s adoarm. De jur
mprejurul lui se aud zgomote: valurile care se izbesc de rm,
zumzitul insectelor, ciripiturile i fluierturile psrilor,
orcitul broatelor i freamtul frunzelor. Auzul i joac feste:

are impresia c aude o trompet de jazz i sunetul ritmic,


nbuit, al unei tobe, venind de la vreun club de noapte. De
undeva de departe se aude un bubuit ciudat ca un muget, oare
ce-o mai fi i asta? Nu-i poate imagina nici un animal care s
scoat un asemenea sunet. Poate c-i un crocodil scpat de la
una din fostele ferme cubaneze de fcut poete i care nainteaz
acum de-a lungul coastei, ndreptndu-se spre nord. Asta n-ar fi
o veste tocmai bun pentru copiii care noat zilnic aici. ncearc
s localizeze mai precis sunetul, dar acesta nu se mai repet.
Dinspre sat se aude murmurul panic, distant, al unor voci
umane. Dac le poi zice umane. Da, cu condiia s nu se apuce
de cntat. Cnd ncep s cnte, sunetele pe care le produc nu
seamn cu nimic din ce a auzit n viaa lui de odinioar:
muzicalitatea lor e mai presus de nelegerea uman. E ca i cum
ai auzi nite cristale cntnd; dar nici asta nu. Mai degrab e ca
i cum nite frunze de ferig s-ar rula, fcndu-se sul i apoi
desfcndu-se iar un sunet vechi, din Carbonifer, dar n acelai
timp nou, plin de parfum, inocent. La auzul su, Snowman se
simte insignifiant, pentru c i strnete prea multe emoii
nedorite. n momente ca acestea se simte exclus, ca i cum s-ar
afla la o petrecere unde nu a fost invitat. Ar fi de-ajuns s intre n
lumina focului i, imediat, un cerc de figuri lipsite de expresie
s-ar forma instantaneu n jurul lui. Ar urma o tcere, ca n
tragediile de demult cnd protagonistul damnat i fcea intrarea,
nfurat n mantia lui de veti proaste, contagioase. Probabil c
la nivel incontient, Snowman le servete drept memento acestor
fiine, i nu unul plcut: el reprezint ceea ce poate c odat au
fost ei. Eu sunt trecutul vostru, ar putea el intona. Eu sunt
strmoul vostru, venit de pe trmul de dincolo. Am rtcit
drumul spre cas i nu m mai pot ntoarce. Sunt prins aici i
sunt singur. Lsai- m s intru.
O, Snowman, cum am putea s- i fim de ajutor? ar rspunde
ei cu zmbetele lor blajine, cu acea politicoas surprindere, cu
acea bunvoin plin de stnjeneal.

Lsai- o balt, le-ar rspunde el. N-au cum s-l ajute, nu n


adevratul sens al cuvntului.
S-a pornit s bat un vnt rece; cearaful e umed i el ncepe
s tremure. Ce n-ar da s aib un termostat acum. Se gndete
la cum ar putea s fac un foc aici n copac.
Culc-te, i ordon.
Dar fr nici un rezultat. Dup multe zvrcoliri i foieli i
scrpinaturi, se d jos din copac i se duce s-i ia sticla de
whisky din ascunztoare. Noaptea e senin i reuete, de bine,
de ru, s se descurce cu lumina primit de la lun. Plus c a
fcut drumul sta de nu tiu cte ori n trecut, mai exact n
primele luni, cnd era ncredinat c nu e nevoie s fie prea
vigilent i atunci se mbta n fiecare sear de nu mai tia ce-i cu
el. Sigur, poate c nu a fost cel mai nelept sau mai matur lucru
din partea lui, dar la ce bun atta nelepciune i maturitate n
vremuri ca astea?
Aa c n fiecare sear dduse cte o petrecere la care el era
singurul invitat. Sau nu n fiecare sear, ci doar n acelea n care
avusese butur la dispoziie, ori de cte ori reuise s mai
localizeze o rezerv de alcool ntr-una din cldirile abandonate
din trmul plebeilor. Luase la rnd, mai nti barurile din
apropiere, apoi restaurantele, apoi casele i rulotele. Buse orice:
after-shave, sirop de tuse, alcool mentolat, i astfel, n spatele
copacului n care tria, se acumulase o cantitate impresionant
de sticle goale. Din cnd n cnd, mai gsea i ceva provizii de
iarb, pe care o fuma contiincios, cu toate c de cele mai multe
ori era mucegit. Chiar i aa, i fcea ct de ct efectul.
Uneori mai ddea i peste pastile. Nu cocain sau heroin, cci
din astea nu se mai gseau fuseser consumate nc de la
nceput, injectate sau trase pe nas, ntr-o ultim explozie de
crpe diem, cnd oamenii ar fi dat orice pentru o decuplare de la
realitate. Gsise peste tot cutii goale de BlyssPluss1, tot ce-aveai
nevoie pentru o orgie interminabil. Petrecreii nu reuiser s
termine butura, cu toate c adeseori n incursiunile sale

descoperise c alii naintea lui trecuser pe acolo, i nu mai era


nimic de gsit n afar de mult sticl spart. Trebuie s fi avut
loc adevrate dezmuri acolo, pn cnd, n final, n-a mai
rmas nimeni care s le continue.
La nivelul solului ntunericul este total. Nu i-ar strica o
lantern, una din acelea cu halogen. Trebuie s fie atent.
Orbeciete,
ndreptndu-se
cu
pai
ovitori
nspre
ascunztoare, ncercnd s deslueasc din timp prezena
crabilor albi de uscat nu-i tocmai plcut s fii mucat de unul
care obinuiesc s ias noaptea din adposturi n cutare de
hran. Dup o scurt abatere involuntar ntr-unul din desiuri,
localizeaz ascunztoarea de ciment atunci cnd se lovete cu
piciorul de ea. i nghite o njurtur ca s nu trezeasc atenia
eventualelor creaturi care miun n ntuneric.
1 Un plus de fericire, de la bliss, fericire.
D la o parte grtarul de srm i scotocete dup sticla de
whisky.
O tot pstreaz de ceva vreme, rezistnd tentaiei de a o bea,
ca i cum ar fi un talisman norocos, ca i cum ideea c o are
acolo l-ar face s suporte mai uor trecerea timpului. Asta s-ar
putea s fie ultima. E sigur c a explorat toat zona pe o raz de
civa kilometri, adic tot ce poate acoperi pe jos ntr-o zi, dus i
ntors. Dar azi nu-i mai pas. De ce-ar mai pstra-o? La ce bun
s mai atepte? Ce valoare mai are viaa lui i cui i pas de el?
Hai, stinge-te, plpnd lumnare!1 i-a dus la bun sfrit
scopul su evolutiv, cum de altfel jigodia de Crake a anticipat c
se va ntmpla. A salvat copiii.
Crake, jigodia dracului! nu se poate abine s nu strige.
innd sticla ntr-o mn, ncepe s pipie ntunericul n
timp ce se ndreapt napoi spre copac. Are nevoie de ambele
mini ca s se care, aa c i nnoad sticla de whisky n
faldurile cearafului. Odat ce s-a urcat, se aaz pe platforma
improvizat i ncepe s bea cu nesa, urlnd n rstimpuri la
stele. E ntrerupt de un cor de replici ce vin chiar de la baza

copacului.
Oare ce strlucete jos e o pereche de ochi? Desluete i
sunetul gfielilor.
Salutare, prietenii mei blnoi! strig el de sus. Cine vrea
s fie cel mai bun prieten al omului?
1 Macbeth, Actul V, scena V.
n replic, de jos se aude un scheunat rugtor. Asta-i beleaua
cu lupicanii: arat i se comport n continuare ca nite cini
obinuii, ciulesc din urechi la fel, sar i se rostogolesc jucu
precum celandrii, dau din coad. Cu asta te atrag, dup care
i sar la beregat. Nu le-a luat mult ca s schimbe cincizeci de
mii de ani de interaciune ntre om i cine. Ct despre adevraii
cini, n-au avut nici o ans: lupicanii pur i simplu i-au omort
i mncat pe toi cei care manifestaser ct de ct rmiele
unui comportament domestic. Vzuse cu ochii lui cum un
lupican se ndreptase prietenos spre un pechinez care ltra la el
i, dup ce se mirosir, se npustise la gtul lui, scuturndu-l de
dou ori i ndeprtndu-se cu leul n gur.
Pentru o vreme au mai existat civa cei amri cu blana
terfelit, chioptnd de colo-colo n cutare de hran i cerind,
cu privirile lor nedumerite, puin atenie uman. Copiii lui
Crake nu se potriveau cu ateptrile lor: trebuie c le miroseau
ciudat, ca i cum ar fi fost nite fructe ambulante, n special la
asfinit, cnd ncepeau s emane mirosul insecticid, de citrice. i
oricum, nici Crakerii nu se artaser a fi interesai de celui,
aa c vagabonzii i concentraser toat atenia asupra lui
Snowman. Aproape c cedase de cteva ori, i fusese greu s
reziste cozilor lor insinuante agitndu-se n jurul lui i
scheunturilor ce-i rupeau inima, dar tia c nu va putea s-i
hrneasc i, n orice caz, i erau complet nefolositori. Fiecare e
pe cont propriu acum, le-a spus el. mi pare ru, biei. i
alungase cu pietre, simindu-se ca un ccat i, de la o vreme
ncoace, nu mai vzuse nici unul.
Ce fraier fusese! i lsase s se iroseasc. Ar fi putut s-i

mnnce. Sau ar fi putut lua unul ca s-l dreseze s-i prind


iepuri, sau s-l apere, sau orice altceva.
Lupicanii nu se pot cra n copaci, ceea ce-i bine. Dac
ncep s se nmuleasc necontrolat i devin prea insisteni, va fi
nevoit s se deplaseze srind din lian n lian, ca Tarzan. Ideea
e amuzant i ncepe s rd.
Nu m vrei dect pentru corpul meu, strig la ei.
Apoi d pe gt ceea ce mai rmsese din sticla de whisky i o
arunc spre ei. Se aude un schellit i zgomot de labe rupnd-o
la fug. nc mai dovedesc respect pentru proiectile. Dar oare
pentru ct timp? Sunt inteligeni, curnd au s-i adulmece
vulnerabilitatea i au s porneasc vntoarea. Odat nceput,
nu va mai putea s se deplaseze nicieri, cel puin nu fr
ajutorul copacilor. Va fi suficient s-l surprind o dat n cmp
deschis. l vor ncercui, din ce n ce mai strns, pn cnd unul i
va sri la jugular. n momente de genul sta, oricte pietre sau
bee ai avea asupra ta, nu prea te mai ajut la nimic. Trebuie
neaprat s gseasc un alt pistol automat.
Dup ce lupicanii se ndeprteaz, Snowman se ntinde pe
rogojina improvizat, uitndu-se la stelele ce se ntrezresc
printre frunzele coroanei. Par att de aproape, dar n realitate
sunt att de departe. Lumina lor e expirat de milioane, de
trilioane de ani. Mesaje fr expeditor.
Timpul trece. Ar vrea s cnte un cntec, dar n-are nici o
idee. O muzic de demult i apare n minte, dup care dispare.
Tot ce mai poate auzi este sunetul de percuie. Poate c ar putea
s-i ciopleasc un fluier dintr-o creang sau altceva, dar pentru
asta i-ar trebui un cuit.
Stea strlucitoare, stea din deprtare, spune el. Ce
urmeaz dup asta? A uitat complet.
Luna nu se vede pe cer. n seara asta e crai-nou. Asta nu
nseamn c luna nu e acolo, la locul ei, probabil c tocmai ce
rsare, o uria minge de piatr, invizibil, un bulgre gigantic
de gravitaie, mort dar nc puternic, ce atrage nspre el marea.

Ce atrage toate fluidele. Corpul uman este nouzeci i opt la sut


ap, spune manualul din capul lui. De data asta e o voce de
brbat, o voce de enciclopedie, nimeni cunoscut. Celelalte dou
procente reprezint minerale, dintre care cele mai importante sunt
fierul din snge i calciul, care ajut la formarea oaselor i a
dinilor.
i cui i pas? spune Snowman.
Nu d doi bani pe fierul din sngele lui sau pe calciul din
oasele sale. S-a sturat s fie el nsui, ar dori s se transforme
n altcineva. S-i schimbe toate celulele, s fac un transplant
de cromozomi, s-i dea capul n schimbul altuia, unul care s
aib lucruri mai bune n el. i-ar dori nite degete care s se
plimbe pe corpul lui, degete mici, cu unghii ovale, date cu Prun
Coapt sau
Lac Purpuriu sau Roz Trandafiriu. F- mi dorina mea cea
mare s devin realizare. Degete, buze. l apuc o durere de ale
surd i puternic.
Oryx, spune el, tiu c eti acolo!
i repet numele, care nu e nici mcar numele ei adevrat, pe
care oricum nu-l va ti niciodat. E doar un cuvnt, o mantr.
Uneori i invoc prezena. La nceput e palid, mai degrab o
umbr, dar dac i va rosti numele de mai multe ori, atunci poate
c ea se va strecura uor n corpul lui i va fi cu el, n propria lui
carne, iar atunci mna lui, care l atinge, va deveni mna ei. Dar
ea a fost ntotdeauna evaziv. Greu de definit. n seara asta Oryx
nu se materializeaz, lsndu-l de unul singur, smiorcindu-se
de-a dreptul ridicol i masturbndu-se n ntuneric.
6
Oryx
Snowman se trezete brusc. L-a atins cineva? Dar nu e
nimeni acolo, nimeni i nimic.
Afar e ntuneric bezn, pe cer nu se vede o stea. Probabil c
s-au adunat norii.
Se ntoarce pe o parte, strngndu-i cearaful de jur

mprejur. Tremur: e vntul de noapte. Cel mai probabil e nc


beat; uneori e greu de spus. St cu ochii larg deschii, scrutnd
ntunericul, ntrebndu-se oare ct mai e pn diminea i
spernd c va putea s adoarm din nou.
De undeva se aude o bufni. iptul ei e ca o vibraie
slbatic, apropiat i ndeprtat n acelai timp, ca nota cea
mai de jos a unui fluier peruan. Poate c vneaz. Dar ce
anume?
Acum o simte pe Oryx plutind n aer, ndreptndu-se nspre
el ca i cum ar bate din nite aripi uoare i delicate. Ea coboar,
ntinzndu-se acum pe o parte, foarte aproape de el. n mod
miraculos ncape pe platform, chiar dac locul e att de ngust.
Dac ar avea o lumnare sau o lantern, ar putea s-i vad
silueta subire, strlucind slab n ntuneric. Dac i-ar ntinde
mna, ar putea s o ating; dar asta ar duce la risipirea ei.
N-a fost vorba de sex, i spune el.
Ea nu-i rspunde, dar el i simte nencrederea. Nu reuete
dect s o ntristeze, din cauz c i rpete o parte din
recunoatere i din putere.
N-a fost vorba numai de sex, rectific el. Un zmbet
ntunecat din partea ei: tot e ceva. tii c te-am iubit. Tu ai fost
singura.
Nu e prima femeie creia i spune asta. N-ar fi trebuit s
foloseasc expresia att de des n viaa lui anterioar. N-ar fi
trebuit s o foloseasc drept unealt, un fel de ic sau cheie cu
care pe vremuri deschidea inima femeilor. Cnd a ajuns s
cread ntr-adevr n vorbele sale, cuvintele deja sunau fals i se
simise ruinat s le mai pronune.
Vorbesc serios! i spune el lui Oryx.
Nici un rspuns din partea ei, nici o replic. Nici n vremurile
bune nu fusese prea vorbrea.
Mcar spune-mi un lucru, i zicea el pe vremea cnd nc
era Jimmy.
ntreab-m ceva, replica ea.

i el o ntreba i ea rspundea cu Nu tiu, am uitat sau Nu


vreau s-i povestesc asta sau Jimmy, ce ru eti! Nu te
privete pe tine. Odat i-a spus: Ai o mulime de imagini n
minte. De unde le ai i de ce crezi c sunt eu n ele?
Pe atunci crezuse c-i nelege stilul vag, evazivita-tea.
E n regul, i spunea el, mngind-o pe pr. Nimic din tot
ce s-a ntmplat n-a fost din vina ta.
Nimic din ce anume, Jimmy?
Oare ct timp i-a luat ca s pun imaginea ei cap la cap,
unind fragmentele pe care le strnsese i le pstrase cu atta
grij? Exista povestea lui Crake despre ea, exista, de asemenea,
povestea lui Jimmy, dar o versiune mai romanioas, i apoi
exista propria ei poveste, diferit de ale amndurora i lipsit de
orice romantism. Snowman se gndete la toate aceste trei
povestiri. Trebuie s fi existat ns i alte versiuni: a mamei ei, a
brbatului care o cumprase, a celuilalt brbat care a
cumprat-o de la primul i chiar a celui de-al treilea, cel mai ru
dintre ei, mincinosul la cucernic din San Francisco, ns Jimmy
nu mai are cum s le aud i pe acestea.
Oryx era aa de delicat, ca un filigran, se gndete el,
aproape vizualizndu-i oasele din trupul minion. Avea o fa
triunghiular, cu ochi mari i o mandibul ngust, o fa de
himenopter, de clugri, de pisic siamez. Pielea i era de un
galben palid, neted i translucid, asemenea porelanului vechi
i scump. Uitndu-te la ea, i puteai da seama c o femeie de o
asemenea frumusee, delicatee i care la un moment dat fusese
srac trebuie s fi dus o via foarte grea, dar care nu constase
neaprat n frecatul podelelor.
Ai frecat vreodat duumele? a ntrebat-o Jimmy odat.
Duumele? Rmase pe gnduri pentru un minut. Noi
n-aveam duumele, iar cnd am ajuns s locuiesc undeva unde
existau, nu eu le frecam. Totui, trebuie s nelegi un lucru
despre vremurile acelea cnd nu aveam duumele, i spuse ea.
Pmntul bttorit era mturat n fiecare zi, pentru c pe el

stteam cnd mncam i tot pe el dormeam, aa c era


important s fie curat. Nimnui nu-i plcea s doarm n
firimituri i nimeni nu dorea s se umple de purici.
Oryx s-a nscut cnd Jimmy avea apte sau opt sau nou
ani. Unde anume? Greu de spus. ntr-o ar strin, ndeprtat.
Era un sat, de fapt, i spusese Oryx. Un sat cu mult
vegetaie i cu multe cmpuri n apropiere, sau poate c erau
orezarii. Colibele aveau acoperiul de stuf sau s fi fost frunze
de palmier? cu toate c cele mai artoase colibe aveau acoperi
de tabl. Un sat din Indonezia sau din Myanmar? Nu, spusese
Oryx, cu toate c nu era sigur. n mod cert nu era India.
Vietnam, atunci? i ddea Jimmy cu presupusul. Sau
Cambodgia? Oryx se uita la minile ei, examinndu-i unghiile.
Pentru ea nu conta.
Nu-i amintea limba pe care o vorbise n copilrie. Fusese
prea mic s rein acea limb iniial: cuvintele i se terseser,
practic, din memorie. Tot ce putea spune era c nu fusese
aceeai limb cu cea a oraului n care ajunsese prima oar sau
n nici un caz acelai dialect, pentru c i amintete cum a
trebuit s nvee un alt mod de a vorbi. Nu va uita niciodat asta,
poticneala cuvintelor care-i ieeau din gur, sentimentul
pregnant c cineva i-ar fi luat graiul.
n satul n care locuia toat lumea era srac i existau
foarte muli copii, spunea Oryx. Ea nsi era destul de mic
atunci cnd a fost vndut. Mama ei avea mai muli copii, printre
care i doi biei mai mari, care curnd aveau s munceasc la
cmp, ceea ce era un lucru bun, dat fiind faptul c tatl lor era
bolnav. Acesta tuea mai tot timpul, iar tuea lui e unul dintre
lucrurile care i-au nsoit lui Oryx primele amintiri.
Probabil c avea ceva la plmni, presupunea Jimmy.
Bineneles c toi fumau ca nite maniaci ori de cte ori fceau
rost de igri. Fumatul le mai alina din suferin. (Jimmy se
felicitase pentru aceast observaie.) Stenii puseser boala
tatlui pe seama apei proaste, a sorii potrivnice i a spiritelor

rele. Boala avea n ea ceva ruinos; nimeni nu voia s se


molipseasc de boala altuia, aa c tatl lui Oryx era
comptimit, dar n aceeai msur blamat i evitat. Soia sa l
ngrijea plin de resentimente nbuite. Cu toate astea, s-au
tras clopote i s-au rostit rugciuni, s-au ars n foc statuete
miniaturale. Totul a fost, ns, n zadar, pentru c tatl lor a
murit. Tot satul tia ce avea s urmeze acum, pentru c fr un
brbat care s lucreze cmpul sau orezriile, materia prim a
vieii trebuia s vin din alt parte.
Fiind printre ultimii nscui, Oryx nu beneficiase de prea
mult atenie, dar acum, dintr-odat, toat lumea ncepu s
roiasc n jurul ei i s-i dea cea mai bun mncare. Ba chiar i
se mpletise i o hinu albastr, special pentru ea, pentru c
celelalte femei din sat ajutau i voiau ca ea s arate sntoas i
drgu. Copiii uri, diformi sau cei nu prea istei sau care nu
vorbeau foarte bine aveau un pre mai mic ori nu puteau fi
vndui deloc. Cum toate mamele din sat tiau c va veni o zi
cnd vor fi i ele nevoite s-i vnd copiii, erau dispuse s ajute
pentru ca, la vremea potrivit, s beneficieze i ele de ajutor.
n sat nu se vorbea de vnzarea copiilor. Tranzacia era
vzut ca un fel de ucenicie. Copiii erau nvai s-i ctige
existena n lume. nvaser s gndeasc aa cci, oricum,
dac ar fi rmas n sat, ce-ar fi putut face acolo? n special fetele,
spunea Oryx. Aveau doar s se cstoreasc i s fac i mai
muli copii, care, la rndul lor, ar fi trebuit vndui. Vndui sau
aruncai n ru, de unde aveau s pluteasc pn la mare. Nu
era alt alternativ cnd mncarea era att de puin.
ntr-o zi, n sat a venit un brbat. Era acelai brbat care
venea la ei ntotdeauna. De obicei, sosea cu maina, care slta pe
drumul denivelat, dar acum plouase mult i drumul era prea
noroios. Fiecare sat avea omul lui care fcea aceste deplasri
periculoase de la ora, la intervale neregulate, cu toate c se tia
ntotdeauna din timp cnd urma s soseasc.
Din ce ora venea? ntreb Jimmy.

Oryx doar i zmbi. Discuia cu el i-a fcut foame, spuse ea.


Ce-ar fi dac Jimmy, ca un drgu ce este, ar comanda nite
pizza? Ciuperci, miez de anghinare, anoa, fr pepperoni.
Vrei i tu? ntreb ea.
Nu, spuse Jimmy. De ce nu vrei s-mi spui?
De ce-i aa de important pentru tine? ntreb Oryx. Pentru
mine nu e. Nu m gndesc niciodat la asta. A trecut att de
mult de atunci.
Brbatul acesta spuse Oryx, contemplndu-i pizza ca i
cum ar fi fost un joc de puzzle, alegnd apoi ciupercile pe care
ntotdeauna i plcea s le mnnce primele venea nsoit de
doi aghiotani, care erau narmai cu puti pentru a se apra de
bandii. Purta haine scumpe i, cu excepia noroiului i a
prafului toat lumea se umplea de noroi i de praf cnd venea
n sat era curat i ngrijit. La mn avea un ceas aurit i
strlucitor pe care l consulta des, ridicndu-i ostentativ
mneca de la hain ca toat lumea s-l vad. Ceasul trebuie s fi
fost reconfortant pentru el, un nsemn al calitii. Poate c era
chiar din aur. Unii spuneau c era.
Acest brbat nu era privit ca un nelegiuit, ci ca un om de
afaceri onorabil care nu te nela, sau n orice caz nu prea mult,
i care pltea ntotdeauna cu bani ghea. De aceea, era tratat cu
respect i ospitalitate i nimeni din sat nu voia s se pun ru cu
el. Dac dup aia n-ar mai fi venit? Dac o familie ar fi avut
nevoie s-i vnd un copil i el nu l-ar mai fi cumprat pentru
c cineva l jignise la vizita anterioar? Pentru oamenii din sat el
era banca lor, polia lor de asigurare, unchiul inimos i bogat,
singura lor amulet care s-i pzeasc de ghinion. i avuseser
nevoie de el din ce n ce mai mult n ultima vreme, din cauz c
vremea devenise tot mai bizar i nu mai putea fi prognozat fie
prea mult ploaie, fie deloc, prea mult vnt, prea mult canicul
i recolta avea de suferit.
Brbatul era numai un zmbet i li se adresa multora pe
nume. ntotdeauna inea un mic discurs, acelai de fiecare dat.

Voia ca toat lumea s fie fericit, voia ca ambele pri s fie


mulumite, nu voia ranchiun. Oare nu se sacrificase el pentru ei
lundu-le de pe cap copiii care nu aveau nimic deosebit sau care
erau chiar proti i o povar pentru el, numai ca s le fac pe
plac? Dac existau nemulumiri cu privire la felul n care i conducea el afacerea, atunci ar face bine s-i spun. Dar nu existase
nici o nemulumire, dei oamenii bombneau pe la spatele lui. Se
spunea c nu pltete niciodat mai mult dect era necesar.
Pentru asta, ns, era admirat: dovedea c se pricepea la ceea ce
fcea i lumea era ncredinat c toi copiii ncpeau pe mini
bune.
De fiecare dat cnd brbatul cu ceas de aur descindea n
sat, lua cu el civa copii ca s vnd flori turitilor n oraul din
care venea. Munca era uoar i copiii aveau s fie bine tratai, le
asigura el pe mame.
Nu era o brut lipsit de sentimente, nici vreun mincinos
ordinar sau vreun proxenet. Vor fi bine hrnii, vor primi un pat
n care s doarm, vor fi pzii cu grij i li se va da i o sum de
bani pe care o vor putea trimite acas la familie sau nu, n
funcie de dorina fiecruia. Suma va reprezenta un procent din
ctigurile lor, minus cheltuielile de ntreinere. (Nici un ban nu
fusese trimis vreodat n sat i toat lumea tia c nici de data
aceasta nu se va ntmpla altfel.) n schimbul uceniciei copilului,
el le va oferi tailor, sau mamelor rmase vduve, un pre bun
sau ceea ce considera el a fi un pre bun; i ntr-adevr, suma
pltit era relativ decent, avnd n vedere condiiile lor de trai.
Cu banii primii, mamele care-i vindeau copiii puteau s le
asigure celorlali rmai un viitor mai bun. Sau cel puin aa i
spuneau una alteia.
Prima dat cnd a auzit toate astea, Jimmy a fost foarte
revoltat. Asta se ntmpla n perioada lui de revolt, precum i n
perioada n care obinuia s se fac de rs n legtur cu absolut
orice inea de Oryx.
Tu n-ai cum s-nelegi, i spunea Oryx.

Mnca pizza, n pat, la care ceruse i o cola i o porie de


cartofi prjii. Terminase ciupercile i trecuse la anghinare. Nu
mnca niciodat crusta. Ideea c arunca la gunoi mncare o
fcea s se simt foarte bogat.
Tu n-ai cum s-nelegi. Aa era obiceiul atunci, toat
lumea fcea la fel.
Un obicei de rahat! spuse Jimmy.
Sttea pe un scaun lng pat, urmrindu-i limba roz ca de
pisic n timp ce-i lingea degetele.
Jimmy, ce ru eti! Nu vorbi urt! Vrei o bucic de
pepperoni? Nu ai cerut, dar ei i-au pus oricum. Presupun c au
neles greit.
De rahat nu nseamn c vorbesc urt. E doar limbaj
colorat.
Ei, oricum nu cred c ar trebui s vorbeti aa. Acum
trecuse la anoa. ntotdeauna i plcea s le mnnce la urm.
L-a omor pe individul sta dac l-a ntlni!
Care individ? Vrei nite cola? Eu nu mai pot.
Pe individul sta de care tocmai mi-ai povestit.
Of, Jimmy! Ai fi fost mai fericit dac muream cu toii de
foame? spuse Oryx, rznd n felul ei susurat.
De rsetul sta se temea el cel mai tare, pentru c ascundea
un dispre amuzat. i ddea fiori pe ira spinrii: era ca i cum
l-ar fi btut un vnt ngheat pe un lac scldat de lumina lunii.
Bineneles c alergase la Crake, revoltat la culme, i izbise cu
pumnul n mas. Asta se ntmpla n perioada lui de izbit cu
pumnul n mas. Replica lui Crake a fost:
Jimmy, privete lucrurile n mod realist! Nu poi s
relaionezi la nesfrit un minim acces la hran cu o populaie n
continu expansiune. Homo sapiens pare s nu fie n stare s se
deconecteze de la tubul cu provizii. Omul e una dintre puinele
specii care nu-i limiteaz reproducerea cnd se confrunt cu
diminuarea resurselor. Altfel spus i, bineneles, pn la un
punct, cu ct mncm mai puin cu att ne futem mai mult.

i cum i explici asta? ntreb Jimmy.


E vorba de puterea imaginaiei, spuse Crake. Oamenii pot
s-i imagineze propria moarte, o pot anticipa, i simplul gnd al
iminenei acesteia acioneaz ca un afrodiziac. Un cine sau un
iepure nu se comport aa. S lum psrile, de exemplu. Dac
anotimpul e nefavorabil i distrug un numr de ou sau pur i
simplu nu se reproduc. i concentreaz energia pentru a
supravieui ele, pn cnd vremurile devin mai prielnice. Fiinele
umane, ns, sper c i pot vr sufletele n altcineva, ntr-o
versiune nou a lor i, n felul sta, c pot tri la nesfrit.
Atunci, s neleg c suntem condamnai tocmai din cauza
acestei sperane?
Poi s-o numeti speran sau disperare.
Dar i dac nu sperm, tot suntem condamnai! spuse
Jimmy.
Da, ns doar la nivel individual, spuse Crake cu voioie.
Ei bine, chestia asta mie nu-mi place.
Jimmy, maturizeaz-te!
Crake nu era primul care-i spunea asta.
Brbatul cu ceas de aur i petrecea noaptea n sat, mpreun
cu cei doi aghiotani i putile lor, mncnd i bnd cu stenii.
mprea igri n dreapta i-n stnga, pachete ntregi, pe care le
scotea din baxuri argintii i aurii sigilate. A doua zi diminea,
examina copiii oferii de steni i punea diverse ntrebri
referitoare la ei de ce boli au suferit, dac sunt asculttori i
le verifica dantura. Trebuiau s aib dini frumoi, spunea el,
deoarece vor trebui s zmbeasc des. Apoi i selecta lotul i
fcea plile, dup care i lua rmas-bun i toat lumea ddea
politicos din cap, fcnd plecciuni. Niciodat nu lua mai mult
de trei sau patru copii, acesta era numrul pe care-l putea el
gestiona. Asta nsemna c ntotdeauna alegea exemplarele cele
mai reuite. La fel fcea i n celelalte sate aflate pe teritoriul lui;
era faimos pentru bunul lui gust i aprecierile corecte.
Oryx spunea c trebuie s fi fost neplcut pentru acel copil

care nu era selectat. Situaia lui se nrutea rapid, pentru c i


scdea valoarea i imediat i se ddea mai puin de mncare. Ea
fusese aleas din prima.
Uneori mamele ncepeau s plng, ca i copiii, de altfel, dar
atunci ele le spuneau c ceea ce fceau era un lucru bun, c n
felul sta i ajutau familia i s nu care cumva s ias din
cuvntul brbatului cu care urmau s plece. Mamele le mai
spuneau copiilor c dup ce vor fi muncit o vreme la ora i
situaia se va mai fi ndreptat, ei vor putea s se ntoarc napoi
n sat. (Nici un copil nu se mai ntorcea vreodat.)
Toate acestea erau acceptate ca atare, dac nu trecute cu
vederea, atunci cel puin scuzate. Totui, dup plecarea
brbatului, mamele care-i vnduser copiii se simeau pustiite
i nefericite. Simeau c aceast fapt a lor, fcut de bunvoie
(nimeni nu le constrnsese, nimeni nu le ameninase), nu fusese
nfptuit chiar din toat inima. De asemenea, aveau
sentimentul c fuseser trase pe sfoar, ca i cnd banii obinui
ar fi fost prea puini. Oare de ce nu ceruser mai mult? i totui,
i spuneau ele, nu avuseser de ales.
Mama lui Oryx i vndu doi dintre copii odat, i asta nu
doar pentru c era strmtorat. Femeia se gndea c dac sunt
mpreun i vor ine companie unul altuia i vor avea grij
fiecare de cellalt. Al doilea copil era biat, cu un an mai mare
dect Oryx. Bieii scoi la vnzare erau mai puini dect fetele,
dar asta nu nsemna c preul lor era mai mare.
(Oryx interpret aceast dubl tranzacie drept o dovad a
faptului c mama sa o iubise. Nu avea nici o reprezentare a
acestei iubiri. Nu putea oferi nici un exemplu. Era mai mult o
credin dect o amintire.)
Brbatul i spuse mamei lui Oryx c i face o favoare imens,
deoarece se tia c bieii sunt mai degrab o pacoste, fiind
neasculttori i adesea fugind din locul unde stteau, i atunci
cine are s-i plteasc lui efortul? n plus, biatului acesta i
lipsea atitudinea cerut, asta se vedea imediat, i un dinte din

fa era negru i cariat, ceea ce-i ddea un aer golnesc. Dar


cum el era contient c ea are nevoie de bani, avea s fie generos
i i-l va lua de pe cap.
Strigt de pasre
Oryx susinea c nu-i aducea aminte de cltoria fcut de
la sat la ora, dar c-i amintea anumite lucruri care se
ntmplaser pe drum. Era ca i cum ar fi vizualizat nite
tablouri atrnate pe un perete, sau ca i cum s-ar fi uitat pe
geam n casele oamenilor. Vedea doar fragmente. Era ca i cum
ar fi fost ntr-un vis.
Brbatul cu ceasul de aur le spuse c numele lui este
Unchiul En i c are s fie vai i-amar de ei dac nu-l vor striga
aa.
En era un nume, sau N, o iniial? ntrebase Jimmy.
Nu tiu, spuse Oryx.
I-ai vzut vreodat numele scris pe ceva?
Nimeni nu tia s citeasc la noi n sat, spuse Oryx. Hai,
Jimmy, deschide gura. Ultima bucic i-o dau ie.
Amintindu-i de asta, Snowman aproape c simte gustul de
pizza n gur, urmat de cel al degetelor lui Oryx.
i amintete zgomotul cutiei de cola, rostogolindu-se pe
parchet. Apoi desftarea, a crei amintire i strivete acum trupul
precum strnsoarea un boa constrictor.
O, picnicuri secrete. O, plcere dulce. O, memorie limpede. O,
durere pur. O, noapte fr de sfrit.
Acest brbat continu Oryx n seara aceea, sau poate n
alta acest brbat le spuse c de acum nainte el avea s fie
unchiul lor. Acum c se ndeprtaser ndeajuns de mult de sat,
era mai zgrcit cu zmbetele. Trebuie s mearg repede, le spuse
el, deoarece pdurea e plin de animale fioroase, cu ochi roii i
dini ascuii, i dac ei se zbnuie printre copaci sau merg prea
ncet, animalele vor veni i-i vor sfia de vii. Lui Oryx i era fric
i ar fi vrut s-l ia pe friorul ei de mn, dar acest lucru nu era
permis.

Erau tigri pe-acolo?


Oryx scutur din cap. Nu, nu erau tigri.
Atunci despre ce animale era vorba?
Jimmy voia s tie. Spera ca n felul acesta s obin ceva
indicii cu privire la locaie. Ar fi putut apoi s consulte o list cu
ariile de rspndire a acestora.
Nu aveau nume, i spuse Oryx, dar tiam ce erau.
La nceput au mers n ir indian pe crarea noroioas,
prefernd partea mai nalt a drumului i avnd grij la erpi.
Plutonul era deschis de unul dintre brbaii narmai, dup care
venea Unchiul En, apoi fratele lui Oryx, apoi celelalte dou fete
care fuseser vndute, apoi Oryx i, la urm, cellalt brbat cu
puc. La amiaz s-au oprit s mnnce ceva orez rece,
pregtit special pentru ei de steni i apoi au pornit-o din nou.
Cnd au trebuit s treac o ap, unul dintre brbaii narmai a
luat-o pe Oryx n brae. n timp ce traversau, brbatul i-a spus
c e prea grea i c o va scpa n ap, unde au s-o mnnce
petii. Desigur, era o glum. Hainele i miroseau a transpiraie, a
tutun i a un fel de parfum sau unsoare cu care-i dduse prin
pr. Apa i ajungea pn la genunchi.
Apoi soarele ncepu s bat dintr-o parte i le intra n ochi
trebuie c se deplasau nspre vest, deduse Jimmy i Oryx se
simi obosit.
Pe msur ce soarele apunea, psrile ncepeau s cnte i
s se strige, nevzute, ascunse n frunziul copacilor,
croncnituri aspre i fluierturi, urmate de patru sunete curate
unul dup altul, asemntoare dangtului de clopot. Erau
aceleai psri ale cror strigte, la asfinit i imediat nainte de
rsritul soarelui, ei i erau familiare, fceau parte din viaa ei, i
astfel se simi reconfortat la auzul lor. i imagin c una dintre
psri cea cu iptul precum dangtul de clopot era spiritul
mamei ei, venit sub forma unei psri pentru a veghea asupra ei,
spirit care i spunea Ai s te ntorci napoi.
n satul lor, i spunea ea lui Jimmy, toat lumea tia c unii

oameni i puteau trimite spiritele sub aceast form, nc


dinainte de a muri. Puteai nva cum s faci asta de la btrnele
din sat i n felul acesta puteai s zbori oriunde, puteai s vezi n
viitor, s trimii mesaje i s apari n visele altora.
Pasrea a strigat ct a strigat, dup care s-a aternut linitea.
Curnd, soarele a apus i totul a fost cuprins de ntuneric. n
noaptea aceea au dormit ntr-o ur fcut probabil pentru
adpostul cirezilor, pentru c mirosea a vac. S-au uurat n
tufiuri, aliniai unul lng cellalt i pzii de unul dintre
brbaii narmai. Brbaii au fcut focul afar, au rs, au vorbit,
mirosul de fum se simea pn nuntru, ns lui Oryx nu-i psa
i curnd adormi. Au dormit direct pe pmnt, n hamacuri sau
pe priciuri? a vrut s tie Jimmy, dar Oryx i-a spus c n-avea
nici o importan. Fratele ei era lng ea. Pn atunci nu o prea
bgase n seam, dar acum voia s stea aproape de ea.
A doua zi diminea au pornit din nou la drum i, la un
moment dat, au ajuns n locul unde Unchiul En i lsase
maina sub paza ctorva brbai din acel sat, care era mai mic i
mai murdar dect al lor. Femeile i copiii i priveau de dup ui,
dar fr s le zmbeasc. O femeie fcu un semn mpotriva
necuratului.
Unchiul En verific s nu lipseasc nimic din main, le plti
brbailor i apoi le spuse copiilor s urce. Oryx nu mai fusese n
viaa ei nuntrul unei maini i imediat i se fcu ru din cauza
mirosului. Nu era o main pe baz de energie solar, ci una
veche, pe benzin. Unul dintre nsoitori se sui la volan, Unchiul
En n dreapta lui i cellalt brbat n spate, mpreun cu cei
patru copii, nghesuii unul n altul. Unchiul En nu era ntr-o
dispoziie prea bun i le spuse copiilor c n-are chef de
ntrebri. Drumul era plin de hrtoape i n main sufocant.
Oryx nu se simea bine i crezu c are s vomite, dar la un
moment dat aipi.
Trebuie s fi mers ceva vreme, pentru c nu se oprir dect la
lsarea ntunericului. Unchiul En i oferul intrar ntr-o cldire

joas, probabil un han sau ceva asemntor, iar cellalt brbat


se duse pe scaunul din fa, unde se ntinse ct era de lung i
curnd ncepu s sforie. Copiii dormir pe locurile din spate,
fiecare cum putu mai bine. Portierele din spate fuseser ncuiate,
aa nct n-ar fi putut s ias fr s treac pe lng brbatul
din fa i lor le-a fost fric s fac asta ca s nu cread c vor s
fug. Cineva se scp n pantaloni n noaptea aceea, pentru c
ncepu s miroas, dar nu fusese Oryx. A doua zi diminea au
fost dui cu toii n spatele cldirii, unde era o latrin
descoperit. Un porc aflat puin mai ncolo i-a privit tot timpul
ct au stat pe vine.
Dup alte cteva ore de mers prin hrtoape, au oprit n
dreptul unei bariere pzite de doi soldai. Unchiul En le spuse c
cei patru copii sunt nepoatele i nepotul lui, c mama lor murise
i c acum aveau s stea cu familia lui. Zmbetul i revenise pe
buze.
Ai o grmad de nepoei, i spuse unul dintre soldai cu un
rnjet.
sta-i blestemul meu, spuse Unchiul En.
i la toi le mor mamele.
sta e tristul adevr.
Nu prea tim dac s te credem sau nu, zise cellalt
soldat, rnjind i el.
Privii aici, spuse Unchiul En. O trase pe Oryx din main
i o ntreb zmbind: Cum m cheam?
Unchiul En, rspunse ea.
Soldaii izbucnir n rs i Unchiul En rse i el. O btu pe
umr pe Oryx i-i spuse s se duc napoi n main, dup care
ddu noroc cu soldaii, nu nainte de a-i fi bgat mna s ia
ceva din buzunar, dup care bariera se ridic. Imediat ce se
puser n micare, Unchiul En i ntinse lui Oryx o acadea n
form de lmie. Oryx supse la ea o vreme, dup care o scoase
din gur ca s mai aib i pentru mai trziu. Neavnd buzunare,
a trebuit pur i simplu s-o in n mn. Cnd se fcu sear i se

duse la culcare, se reconforta lingndu-i degetele.


n noaptea aceea copiii au plns nfundat, fiecare n legea lui.
Erau speriai cu toii, pentru c nu tiau ncotro se ndreapt i
pentru c fuseser luai din mediul lor familiar. n plus, spunea
Oryx, nu mai avea nici cine s-i iubeasc, presupunnd c
existase cineva vreodat. De-acum nainte, ns, aveau valoare n
bani, reprezentau profitul cuiva. Trebuie s fi simit asta faptul
c valorau ceva.
Bineneles (spunea Oryx), valoarea monetar nu ine loc de
dragoste. Fiecare copil ar trebui s aib parte de dragoste, fiecare
individ. Ea nsi ar fi preferat mai degrab s aib parte de
dragostea mamei ei acea dragoste n care persista s cread,
acea dragoste care o nsoise prin jungl sub forma unei psri,
ca ei s nu-i fie prea fric sau s se simt prea singur dar dragostea era imprevizibil, disprea la fel de uor precum aprea,
aa c era bine s ai valoare n bani, deoarece cel puin tiai c
cei ce doreau s obin un profit de pe urma ta aveau grij s te
hrneasc aa cum trebuie i s nu te deteriorezi prea tare. De
asemenea, existau muli copii care n-aveau nici dragoste i nici o
valoare n bani, aa nct s ai parte mcar de una din astea era
mai bine dect deloc.
T randaf i ri
Oraul era un haos. Plin de oameni, maini, zgomot, mirosuri
urte i o limb greu de neles. La nceput, cei patru copii
nou-venii erau ocai de ceea ce vedeau, de parc ar fi fost
aruncai ntr-un cazan cu ap fierbinte de parc oraul le-ar fi
provocat o suferin fizic. Unchiul En avea ns experien. Se
purta cu ei ca i cnd ar fi fost nite pisici, dndu-le timp s se
acomodeze cu noua lor via. i instala ntr-o cmru la ultimul
etaj al unei cldiri cu trei niveluri. Aveau o singur fereastr, cu
gratii, pe care se puteau uita dar nu i iei. n fiecare zi i scotea
afar, la nceput pe distane mici i nu mai mult de o or. Erau
deja cinci copii nghesuii n aceeai camer, dar fiecare avea
salteaua lui de dormit, aa nct noaptea toat podeaua era

acoperit de copii i saltele, pe care ziua le rulau ntr-un col.


Saltelele erau uzate, pline de pete i miroseau a urin, ns
primul lucru pe care copiii au trebuit s l nvee era s le ruleze
frumos n fiecare diminea.
Au mai nvat i alte lucruri de la cei care erau deja acolo.
Primul dintre ele a fost c Unchiul En i va supraveghea
nentrerupt, chiar i atunci cnd vor fi dui i lsai de capul lor
n ora. El va ti ntotdeauna unde se afl, deoarece tot ce
trebuia s fac era s-i duc ceasul strlucitor la ureche i
acesta avea s-i spun, cci nuntrul lui era o voce care tia
absolut tot. Asta era linititor, deoarece n felul acesta nimeni nu
le putea face ru. Pe de alt parte, Unchiul En te vedea dac nu
munceai cum trebuie sau dac ncercai s fugi sau dac nu-i
ddeai toi banii pe care-i primeai de la turiti. Dac erai prins
fcnd oricare din aceste lucruri, erai pedepsit. Oamenii
Unchiului En te bteau pn te nvineeau i uneori te puteau
chiar arde. Civa dintre copii pretindeau c trecuser prin
aceste chinuri, lucru cu care se mndreau, pentru c le
rmseser cicatrice. Dac recidivai de prea multe ori erai
vndut altcuiva care, se spunea, era mult mai al dracului dect
Unchiul En. Sau i mai ru, puteai fi omort i aruncat direct la
groapa de gunoi i nimnui nu i-ar fi psat, pentru c nimeni
n-ar fi tiut cine eti.
Oryx spunea c Unchiul En tia foarte bine ce face, deoarece
copiii tind s i cread mai degrab pe ali copii cnd vine vorba
de pedepse. Adulii amenin cu lucruri pe care nu le fac
niciodat, pe cnd copiii ntre ei i spun fie ce vor pi, fie ce se
tem c vor pi sau ceea ce deja au pit.
n sptmna de dup sosirea lui Oryx i a fratelui ei n
camera cu saltele, trei dintre copiii cu experien au fost luai i
trimii n alt parte. Aveau s mearg n alt ar, le spusese
Unchiul En. ara se numea San Francisco. Plecau pentru c
fuseser ri? Nu, le spusese Unchiul En. Dimpotriv. Asta era
recompensa lor pentru c se comportaser frumos. Toi copiii

care erau asculttori i harnici vor ajunge acolo ntr-o bun zi.
Tot ce voia Oryx era s ajung napoi acas, dar acest acas
devenea din ce n ce mai vag n mintea ei. Auzea n continuare
spiritul mamei ei spunndu-i c are s se ntoarc acas, dar
vocea i era tot mai stins i nedesluit. Nu mai semna cu
dangtul unui clopot ci mai degrab cu o oapt. Acum se
transformase ntr-o ntrebare, o ntrebare care nu primea nici un
rspuns.
Oryx, fratele ei i celelalte dou fete au fost dui s-i
urmreasc pe ceilali copii mai experimentai cum vnd flori.
Era vorba de trandafiri roii, albi i roz, pe care i luau de la pia
dis-de-diminea. Spinii erau ndeprtai astfel nct s nu
rneasc minile nimnui. Trebuia s te plimbi prin faa
intrrilor celor mai bune hoteluri, ale bncilor, unde lumea
mergea s schimbe bani, i ale magazinelor de lux, avnd grij
totodat s nu fii vzut de poliie. Dac se apropia de tine vreun
poliist sau se uita lung la tine, trebuia s dispari rapid n
direcia opus. Vnzarea de flori turitilor era interzis, cu
excepia celor care deineau un permis oficial, care era foarte
scump. Dar s nu-i fac ei griji, le spusese Unchiul En, pentru
c poliia tia despre ce e vorba, trebuia s se prefac ns c nu
tie.
Cnd observai un strin, i n special dac era nsoit i de o
femeie strin, trebuia s te apropii de el, s-i ntinzi o floare i
s-i zmbeti. Nu trebuia sub nici o form s te holbezi la ei sau
s rzi de prul lor ciudat sau de ochii lor de culoarea oceanului.
Dac luau floarea pe care le-o ntindeai i te ntrebau ct cost,
trebuia s zmbeti i mai larg i s ntinzi mna. Dac intrau n
vorb i i puneau ntrebri, trebuia s te uii la ei ca i cnd
n-ai fi neles nimic. Partea asta era uoar, ntotdeauna i
ddeau mai mult uneori chiar mult mai mult dect ar fi
costat floarea n realitate.
Banii trebuiau pui ntr-un scule agat de cptueala
hainei, pentru a te proteja de hoii de buzunare i de tlhriile

bieilor de cartier, acei srmani ce nu beneficiau de un Unchi


En care s aib grij de ei. Dac cineva, n special un brbat,
ncerca s te ia de mn i s te duc cu el, trebuia s te tragi
imediat napoi. Dac strnsoarea era puternic i nu puteai s
fugi, trebuia s te aezi imediat pe jos. Asta reprezenta un
semnal i imediat aprea unul dintre oamenii Unchiului En, sau
chiar acesta. Sub nici o form nu trebuia s intri ntr-o main
dac erai invitat, sau s urci ntr-o camer de hotel. Dac vreun
brbat i cerea aa ceva, trebuia s-i raportezi imediat Unchiului
En.
Unchiul En i dduse lui Oryx un nou nume. Toi copiii
primeau nume noi. Li se spunea s-i uite numele vechi, ceea ce
se i ntmpla. Pe Oryx o chema acum SuSu. Se pricepea s
vnd trandafiri. Era aa mic i delicat, cu trsturi luminoase
i pure. I se dduse o rochi care i era mare i, cnd o mbrca,
arta ca un ngera. Ceilali copii o rsfau pentru c era cea
mai mic. Noaptea dormeau lng ea prin rotaie, fiind purtat
dintr-o mbriare n alta.
Nimeni nu-i putea rezista, nici mcar strinii. Zmbetul i era
perfect, fr pic de agresivitate sau impertinen, ci dimpotriv,
ezitant, timid, un zmbet ndatoritor. Era un zmbet lipsit de
rea-voin, resentimente, invidie, i ncrcat de cea mai sincer
recunotin. E adorabil, murmurau doamnele strine, iar
brbaii care le nsoeau cumprau cte un trandafir i i-l
ddeau doamnei, ei nii devenind n acest fel adorabili. Oryx
strecura bnuii n sculeul de sub rochi i se simea n
siguran pentru nc o zi, deoarece i fcuse i de data aceasta
norma.
Nu acelai lucru se putea spune i despre fratele ei, care
n-avea deloc noroc. Nu voia s vnd flori ca o fat i nu-i plcea
ctui de puin s zmbeasc, iar atunci cnd totui o fcea,
efectul era unul negativ, din cauza dintelui negru. Aa c Oryx
obinuia s ia i de la el nite trandafiri ca s ncerce s-i vnd.
La nceput, Unchiul En n-a avut nimic mpotriv banii sunt

bani dar apoi i spuse lui Oryx c n-ar trebui s fie vzut prea
des n aceleai locuri, pentru c n felul acesta oamenii s-ar
putea plictisi de ea.
Pentru fratele ei trebuia gsit altceva o alt ocupaie. Va
trebui s fie vndut n alt parte. Copiii mai mari din camer
cltinar din cap cu tristee. Spuneau c fratele avea s fie dat
unui proxenet, care l va oferi brbailor albi i proi, mulatri i
brboi, grai i glbui sau oricrui brbat cruia i plceau
bieeii. Descriau cu lux de amnunte ce aveau s-i fac aceti
brbai i chiar se amuzau de asta. Fratele ei avea s devin un
pepena, cum erau numii aceti biei. Tare i rotund pe
dinafar, moale i dulce pe dinuntru. Un apetisant fund de
pepene pentru oricine are bani s plteasc. Sau dac nu, urma
s lucreze ca mesager, fiind trimis de la o adres la alta, obligat
s fac servicii diverilor escroci, i asta nsemna munc grea i
foarte periculoas, pentru c rivalii acestora aveau s-l omoare.
Sau, i mai ru, avea s fie i pepena i mesager. De altfel,
aceasta din urm era cea mai probabil variant.
Oryx a vzut cum faa fratelui ei se ntunec i se crispeaz,
aa nct n-a fost foarte surprins cnd a aflat c acesta a
evadat. Ct despre soarta lui ulterioar, dac a fost vreodat
prins i pedepsit, Oryx nu mai tia nimic. Nici nu ntreb pe
nimeni, deoarece ntrebrile, descoperise ea ntre timp, nu fceau
bine.
ntr-o zi, un brbat o lu pe Oryx de mn i-i spuse s urce
cu el n camera de hotel. Ea i-a ntors zmbetul ei timid, s-a uitat
ntr-o parte, fr s spun nimic, i i-a tras mna, dup care,
mai trziu, i-a povestit ntmplarea Unchiului En. Atunci Unchiul
En i-a zis un lucru surprinztor. Dac brbatul avea s i-o cear
din nou, ea s mearg cu el la hotel. Va dori s o duc n camera
lui, ceea ce ea s nu refuze. Apoi, brbatul i va cere s fac tot
felul de lucruri dar ea s nu-i fac griji pentru c Unchiul En va
veghea i va veni s-o ia de acolo. Nimic ru nu are s i se
ntmple.

Am s fiu i eu un pepena? ntreb ea. O feti pepena?


La care Unchiul En rse i o ntreb de unde a auzit cuvntul
asta. Apoi i spuse c nu, nicidecum nu se va ntmpla asta cu
ea.
A doua zi apru acelai brbat i o ntreb pe Oryx dac nu
vrea nite bani, mult mai muli dect cei pe care-i fcea vnznd
trandafiri. Era un brbat alb, nalt, pros, cu un accent puternic,
dar Oryx nelegea ce i se spunea. De data aceasta ea l nsoi. El
o lu de mn i intrar ntr-un lift o cmru cu ui care se
nchid i cnd se deschid eti n alt parte Unchiul En nu-i
pomenise nimic de asta i Oryx se sperie. i auzea inima btnd
cu putere, dar brbatul i spuse s nu-i fie fric, gndindu-se de
fapt c i-ar putea fi team de el. Dar lucrurile stteau exact
invers, lui i era fric de ea, pentru c Oryx vzuse cum i
tremurau minile. Deschise o u cu singura cheie pe care o avea
la el, intrar, iar el ncuie ua pe dinuntru. Camera era mov cu
auriu i avea un pat uria n mijloc, un pat pentru uriai, i
brbatul i spuse lui Oryx s se dezbrace.
Oryx l ascult i fcu ce i se spuse. Avea o idee vag n
legtur cu ceea ce urma s i se cear ceilali copii cunoteau
deja lucrurile astea, vorbeau deschis despre ele i, uneori, chiar
se amuzau. Se plteau sume mari pentru ceea ce dorea acest
brbat i existau locuri speciale n ora unde cei ca el s poat
merge. Dar unora nu le plcea s mearg acolo deoarece spaiul
era prea public, iar lor le era jen i atunci preferau n mod prostesc s-i aranjeze singuri ceva, brbatul din camer fcnd
sigur parte din aceast categorie. Aa c Oryx tia c el i va da
jos hainele, ceea ce i fcu, prnd s-i plac faptul c ea se uit
fix la penisul lui lung i pros ca i el, care la un moment dat
fcea un mic cot. Apoi el ngenunche ca s ajung la nivelul ei i
faa lui se afla acum n dreptul feei ei.
i cum arta la fa? Oryx nu-i mai putea aminti acum. i
amintea singularitatea penisului, dar nu i a feei lui. Nu prea
arta a fa, spuse ea. Era puhav ca o gluc, cu un nas mare

ct un morcov. Un nas lung i alb ca un penis. Rse, ducndu-i


minile la gur.
Nu ca nasul tu, Jimmy, adug ea, n caz c el s-ar fi
gndit la o comparaie. Al tu e frumos, Jimmy. O minunie de
nas, crede-m!
Nu-i fac nimic, spuse brbatul.
Accentul i era att de ridicol nct lui Oryx i venea s rd,
dar tia c un asemenea gest n-ar fi fost tocmai potrivit. Aa c
i afi zmbetul timid, iar brbatul i lu mna i o puse pe
trupul lui. Fcu asta cu o micare blnd, dar n acelai timp
prea destul de furios. Furios i grbit.
n momentul acela ua se izbi de perete i n camer apru
Unchiul En. Dar cum? Probabil c avea cheie, trebuie c cineva
de la recepie i dduse cheia. O lu pe Oryx n brae,
mngind-o i spunndu-i
comoara mea mic, i apoi ncepu s ipe la brbat, care era
foarte nspimntat i ncerca cu disperare s se mbrace. Se
ncurc n pantaloni i ncepu s sar ntr-un picior, ncercnd
s explice ceva cu accentul lui prost, nct lui Oryx i se fcu mil
de el. Apoi vzu cum brbatul i d bani Unchiului En, muli
bani, toi banii pe care-i avea n portofel, dup care Unchiul En,
nc mormind ceva i ncruntat la fa, iei din camer,
innd-o pe Oryx ca i cum ar fi fost o vaz extrem de preioas.
ns cnd ajunse n strad ncepu s rd i s fac glume
despre brbatul din camer i despre cum srea el ntr-un picior
cu pantalonii n vine i-i spuse lui Oryx c e fat bun; n-ar vrea
cumva s mai joace jocul sta i pe viitor?
Aa nct acesta deveni jocul ei. i prea oarecum ru pentru
brbaii tia i, dei Unchiul En i spunea c meritau tot ce li se
ntmpla i c mai bine ar fi zis mersi c nu chema poliia, Oryx
regreta oarecum rolul ei n acest scenariu. Pe de alt parte, i i
plcea. Gndul c aceti brbai o credeau neajutorat cnd ea
de fapt nu era o fcea s se simt puternic. n realitate, ei erau
cei neajutorai, ei care ajungeau de fiecare dat s bolboroseasc

tot felul de scuze cu accentele lor idioate, ei care ncepeau s


sar ntr-un picior, nepenii n cracul propriilor pantaloni, cu
fundurile ieite n afar, funduri netede sau proase, funduri de
diferite mrimi i culori, n timp ce Unchiul En i tapa de toi
banii. Uneori se apucau i de plns. Ct despre bani, i goleau
buzunarele pn la ultimul sfan, i ddeau Unchiului En tot ce
aveau asupra lor, mulumindu-i c era dispus s primeasc. Nu
voiau s ajung la nchisoare, nu n acest ora unde celulele nu
artau ca nite camere de hotel iar procesele durau cu lunile. Tot
ce voiau era s se urce ntr-un taxi ct mai curnd cu putin i
s ajung la aeroport, de unde, odat mbarcai n avioanele
acelea mari, s plece napoi la ei acas.
Micua mea SuSu, i spunea Unchiul En n timp ce o
ddea jos din brae n faa hotelului, eti o feti tare deteapt.
Te-a putea lua de nevast, i-ar plcea asta?
Pentru vrsta aceea era aproape o declaraie de dragoste,
prima care i fusese fcut, aa nct Oryx se simi fericit. Dar
care era rspunsul pe care trebuia s-l dea? tia c nu fusese o
ntrebare adresat n serios, avea doar cinci, sau ase sau apte
ani pe-atunci, aa nct nu putea fi vorba de cstorie. i
oricum, ceilali copii spuneau c Unchiul En are o soie de vrsta
lui care locuia ntr-o alt cas, n alt parte, i cu care Unchiul
En avea copii, propriii lui copii, care mergeau la coal.
M lai s-i ascult ceasul? l ntreb Oryx cu zmbetul ei
timid.
n loc s, era ceea ce implicase. n loc s m cstoresc cu
tine, n loc s- i rspund la ntrebare, n loc s fiu copilul tu
adevrat. La care el rse din nou i o ls s-i asculte ceasul, dar
ea nu auzi nici o voce venind dinuntru.
Jazz n Tara Pri chi ndute Lor ntr-o zi apru un alt brbat pe
care nu-l mai vzuser niciodat un brbat nalt i slab, mai
nalt dect Unchiul En, mbrcat cu nite haine care-i cdeau
prost i cu faa mncat de vrsat care le spuse c trebuiau s
mearg toi cu el. Unchiul En i vnduse afacerea cu flori, le mai

zise el, i odat cu florile i pe vnztorii de flori. Se crase,


plecase n alt ora, aa c de acum nainte el avea s fie eful.
Peste un an sau doi, una dintre fetiele pe care Oryx o
cunoscuse n primele sptmni petrecute n camera cu saltele i
cu care acum se ntlnise din nou, n noua ei postur de actri,
i spuse c nu aceea fusese adevrata cauz a dispariiei
Unchiului En. n realitate, Unchiul En fusese gsit cu beregata
tiat, plutind cu faa n jos n unul dintre multele canale ale
oraului.
Fata l vzuse, de fapt nu ea personal, ci o cunotin de-a ei.
Cu toate astea, nu exista nici o urm de ndoial c era vorba de
el. Stomacul i era umflat ca un balon, la fel i faa, dar cu
siguran era Unchiul En. Cadavrul n-avea haine pe el, probabil
c i le luase cineva, fie cel care-i tiase gtul, fie altcineva, pentru
c un cadavru n-avea nevoie de aa haine bune ca ale lui.
Bineneles c i se luase i ceasul, i nici bani nu mai avea la el
pentru c i aici fata rse normal, dac nu mai ai buzunare,
nu mai ai nici bani.
Aadar, existau canale n oraul la? ntreb Jimmy.
Se gndi c poate informaia asta i-ar putea oferi un indiciu
referitor la oraul din povestirea lui Oryx. n acele zile voia s tie
tot ce se putea ti despre Oryx i locurile n care aceasta trise.
Ar fi vrut s le dea de urm i s-i cotonogeasc pe toi cei care i
fcuser ru vreodat. Se torturase cu aceste informaii
dureroase despre ea, fiecare detaliu incandescent pe care reuea
s-l smulg de la ea i-l bga sub unghii i, cu ct l durea mai
mult, cu att era mai convins c o iubea.
O, da, erau multe canale, i spuse Oryx. Le foloseau
fermierii i cultivatorii de flori pentru a ajunge n piee. i
priponeau brcile i i vindeau marfa chiar acolo, lng chei. De
la distan era o privelite frumoas, attea flori laolalt. Se uit
la el: de cele mai multe ori putea s-i dea seama la ce se
gndete. Dar multe orae au canale, continu ea. i ruri. Ruri
ce sunt att de folositoare pentru transportul gunoiului, al

morilor, al pruncilor aruncai la gunoi i al rahatului.


Cu toate c nu-i plcea cnd el njura, uneori i plcea s
foloseasc ceea ce ea numea cuvinte urte, deoarece pe el l
ocau. Odat ce se pornea, avea un arsenal variat de cuvinte
urte.
Nu-i mai face attea probleme, Jimmy, aduga ea pe un
ton mai blnd. S-a ntmplat demult, nu mai conteaz.
De cele mai multe ori se comporta ca i cnd ar fi vrut s-l
protejeze de propria ei imagine din trecut. Voia s-i ntoarc
spre el numai latura ei luminoas. i plcea s strluceasc.
Aadar, Unchiul En sfrise ntr-un canal. Ghinionul lui. Nu
pltise pe cine trebuia, sau nu ndeajuns. Sau poate c cineva i
fcuse o ofert de cumprare, preul fusese prea mic i el
refuzase. Sau poate c fusese vndut chiar de oamenii lui. I s-ar
fi putut ntmpla o mulime de lucruri. Sau poate c nu fusese
nimic premeditat, ci doar un simplu accident, o crim
ntmpltoare, un borfa care rvnise la ceas. Unchiul En fusese
neglijent i ieise la plimbare de unul singur. Cu toate c nu s-ar
fi putut spune c era un tip neglijent.
Am plns cnd am aflat de moartea lui, spuse Oryx.
Srmanul Unchi En.
De ce l aperi atta? ntreb Jimmy. Era un parazit, un
vierme!
i plcea de mine.
i plceau banii!
Bineneles, Jimmy, spuse Oryx. Tuturor ne plac banii. Dar
mi-ar fi putut face mult mai mult ru dect mi-a fcut. Am plns
cnd am auzit c-a murit. Am plns zile n ir.
Ce ru? Ce i-ar fi putut face mai ru de atta?
Jimmy, nu-i mai face attea probleme.
Copiii au fost luai din camera cu saltele cenuii, iar Oryx nu
s-a mai ntors niciodat acolo. Nici pe copii nu i-a mai vzut
vreodat, cu excepia unuia. Au fost desprii i fiecare a ajuns
n alt parte. Oryx a fost vndut unui brbat care fcea filme. A

fost singura pe care el a cumprat-o. I-a spus ce feti frumoas


este i a ntrebat-o ci ani are, dar ea n-a tiut s-i rspund.
Apoi a ntrebat-o dac i-ar plcea s joace n filme. Ea nu mai
vzuse vreun film pn atunci, aa c nu tia dac i-ar plcea
sau nu, dar ntrebarea sunase ca un fel de ofert deosebit, aa
c a spus da. La momentul acela nvase deja cnd da era
rspunsul ateptat.
Brbatul o urc ntr-o main mpreun cu alte fetie, trei
sau patru la numr, pe care Oryx nu le cunotea. Peste noapte
au dormit ntr-o cas, o cas mare. Era casa unor oameni bogai,
fiind nconjurat de un zid nalt de beton care se continua cu un
gard de srm ghimpat. Trebuia s treci de o poart, nainte de
a ajunge n faa casei. nuntru se simea un miros ptrunztor.
Ce vrei s spui printr-un miros ptrunztor? vru s tie
Jimmy, dar Oryx n-a putut preciza.
Ptrunztor era doar un cuvnt pe care fusese nvat s-l
spun. n cas mirosea ca n hotelurile mai actrii n care
intrase un amestec de miros de mncare, mobilier de lemn,
spray de lustruit i spun. Trebuie s fi fost i flori pe undeva
prin apropiere, copaci nflorii i tufiuri, pentru c le simea
parfumul. Pe jos existau covoare, dar copiii nu au clcat pe ele
pentru c ele se aflau ntr-o camer mare, unde ei nu au intrat,
dar au trecut pe lng acea camer i le-au vzut din afar. Erau
de culoare albastr, roz i roie, nite frumusei.
Camera n care au fost duse era lng buctrie. Se poate s
fi fost cmara, sau fusese aa ceva mai demult, pentru c
mirosea a orez i a sac, cu toate c acum nu se mai vedea nici un
bob. Li s-a dat de mncare, o mas mai bun ca de obicei, i
amintea Oryx, care coninea i nite carne de pui, i li s-a spus
s nu fac glgie. Apoi s-a ncuiat ua pe dinafar. Aveau i
cini oamenii aceia, pentru c i putea auzi ltrnd n curte.
A doua zi, o parte din ele au fost suite ntr-un camion, nu n
cabin ci n spate. Acolo mai erau dou fetie, micue, cam de
aceeai vrst cu Oryx. Una dintre ele tocmai fusese luat de

lng prini, dintr-un sat, i de aceea plngea ncontinuu, n


surdin, acoperin-du-i faa cu minile. Dup ce au fost urcate
acolo, au fost ncuiate din nou i, dintr-odat, s-a fcut ntuneric
i foarte cald. Pe drum li s-a fcut sete i cnd au vrut s fac
pipi a trebuit s fac acolo, n camion, pentru c nu s-au fcut
opriri deloc. Sus, undeva, exista un gemule pe unde intra ceva
aer.
Dup vreo dou ore care, din cauza cldurii i a ntunericului, li se pruser a fi mult mai multe, camionul s-a oprit i
copiii au fost cobori pentru a fi predai unui alt brbat.
Era ceva scris pe camion? ntreb Jimmy, ncercnd s
fac pe detectivul.
Da, scria ceva cu rou.
Ce anume?
Da' de unde vrei s tiu? rspunse Oryx cu repro.
Jimmy se simi prost.
Era i ceva desenat?
Da, era, spuse Oryx dup un moment de gndire.
Ce era desenat? Oryx se gndi.
Era un papagal. Un papagal rou.
n zbor sau stnd?
Jimmy, eti bolnav.
Jimmy deveni obsedat de acest papagal rou. Uneori i-l
imagina ncrcat de mister i semnificaii ascunse, un simbol
care s-ar fi putut potrivi oricrui context. Trebuie s fi fost marca
vreunei companii, un logo. Cut pe internet, Parrot, Parrot
Brand, Parrot Inc., Redparrot. Nu gsi nimic, n schimb ddu
peste Alex, papagalul din copilrie, care spunea Acum trebuie s
plec!, dar Alex nu avea culoarea potrivit. i-ar fi dorit ca acest
papagal rou s fie conexiunea dintre povestea lui Oryx i
aa-zisa realitate nconjurtoare. Ar fi vrut ca, ntr-o zi, cnd se
va plimba pe strad sau va naviga pe internet, s dea peste acest
papagal i, odat cu el, s i se reveleze codul sau parola care ar fi
dus la descifrarea attor necunoscute.

Cldirea n care se fceau filmele era ntr-un alt ora, sau,


poate, ntr-o alt zon a aceluiai ora, deoarece acesta era foarte
mare, spunea Oryx. Camera pe care o mprea cu alte fetie se
afla n aceeai cldire n care filmau. Nu ieeau aproape
niciodat afar, cu excepia momentelor cnd filmul urma s fie
fcut pe acoperi, care era plat. Unii dintre brbaii care intrau
n cldire voiau s stea n aer liber pe perioada filmrilor. Voiau
s fie vzui dar, n acelai timp, nu voiau s fie. Acoperiul era
nconjurat de un mic paravan.
Poate c voiau s-i vad Dumnezeu, spuse Oryx. Ce zici,
Jimmy? Crezi c voiau s se dea mari n faa lui Dumnezeu? Eu
aa m gndesc.
Toi aceti brbai aveau propriile lor idei cu privire la ce ar fi
trebuit s conin filmele lor. Unii ineau s apar diverse obiecte
sau lucruri pe fundal, ca de exemplu scaune sau copaci, alii
voiau frnghii, pantofi sau ipete. Uneori spuneau F aa cum i
zic, doar sunt banii mei! sau alte lucruri de genul sta, pentru c
totul n aceste filme avea un anumit pre. Fiecare fundi, fiecare
floare, fiecare obiect, fiecare gest. Dac brbaii se gndeau s
introduc un element de noutate, trebuia obligatoriu s aib loc
o discuie n care s se analizeze care vor fi costurile acestuia.
i uite aa m-a nvat viaa, spuse Oryx.
Ce te-a nvat? ntreb Jimmy.
N-ar fi trebuit s mnnce pizza aia i nici s fumeze jointul
de dup. i era puin grea.
C totul are un pre.
Nu chiar totul. De exemplu, nu poi s cumperi timpul. Nu
poi s cumperi...
Ar fi vrut s spun dragostea, dar ezit. Ar fi fost prea
siropos.
Nu poi s-l cumperi, dar asta nu nseamn c n-are un
pre, spuse Oryx. Totul are un pre.
Eu nu am, spuse Jimmy, ncercnd s fac o glum. Eu
nu am pre.

Greit, ca de obicei.
Ca s joci ntr-un film, spuse Oryx, trebuia s faci tot ceea ce
i se cerea. Dac voiau s zmbeti, atunci trebuia s zmbeti,
dac voiau s plngi, atunci plngeai. Indiferent ce-i cereau,
trebuia s te execui i o fceai, pentru c i era team s nu o
faci. Brbailor care veneau le fceai ceea ce i se cerea i uneori
brbaii i fceau ie anumite lucruri. Asta nsemnau firmele.
Ce fel de lucruri? ntreb Snowman.
tii tu, spuse Oryx. Doar ai vzut n pozele alea.
Numai pe aia am vzut-o, rspunse Snowman. Numai pe
aia cu tine.
Pun pariu c-ai vzut i altele n care eram eu. Doar c
nu-i mai aminteti. Plus c artam diferit, uneori purtam
peruc i tot felul de haine. A fi putut fi altcineva, a fi putut
face altceva.
Ca de exemplu? Ce altceva te mai puneau s faci?
Toate filmele erau la fel, rspunse Oryx.
Se splase pe mini i acum se ddea cu oj pe unghii, pe
unghiile ei ovale, att de delicate, att de perfecte. Culoarea
piersicii, ca s se asorteze cu halatul nflorat cu care era
mbrcat. Nici o dung pe lng. Mai trziu avea s-i fac i
unghiile de la picioare.
Copilele se plictiseau mai puin cnd fceau filme dect cnd
nu fceau, acestea fiind momente n care practic stteau
degeaba. Se uitau la desene animate pe DVD-uri vechi ce zceau
aruncate ntr-o camer oareci i psri urmrite de alte
animale care nu le puteau prinde niciodat sau i periau i
mpleteau prul una alteia, sau pur i simplu mncau i
dormeau. Uneori mai veneau i ali oameni n cldire, pentru alte
tipuri de filme. Veneau femei n toat firea, cu sni, i brbai
maturi, actori. Copilele puteau s rmn s se uite cum se
fceau filmele, cu condiia s nu le stea n cale. Uneori ns,
actorii obiectau deoarece fetiele chicoteau la vederea penisurilor
lor aa de mari i apoi dintr-odat aa de mici i atunci erau

trimise napoi n camera lor.


Fceau baie des acest lucru era foarte important. Pentru
asta foloseau o cldare. n zilele proaste, cnd nu filmau,
oboseau repede, deveneau agitate i atunci se luau la ceart i se
bteau. Uneori li se ddeau o bucat de pine i o butur
pentru a le mai potoli bere probabil ns niciodat droguri
puternice pentru c le-ar fi mbtrnit trsturile. Nu erau lsate
nici s fumeze. Brbatul care era responsabil de ele un brbat
masiv, nu cel din spatele camerei de filmat spunea c fumatul
le nglbenea dinii. Cu toate acestea, uneori mai fumau,
deoarece cameramanul le mai strecura cte o igar.
Cameramanul era alb i se numea Jack. Pe el l vedeau cel
mai des. Avea prul los i emana un miros puternic deoarece i
plcea s mnnce mult carne. Nu-i plcea petele, nu-i plcea
orezul, dar i plceau tieeii. Tieeii i carnea din belug.
Jack spunea c acolo de unde vine el filmele erau mai bune,
cele mai bune din lume. Mereu spunea c vrea s se ntoarc
acas i c avusese un noroc chior c mai era nc n via c
ara asta futut nc nu-l omorse cu mncarea ei de rahat.
Spunea c o dat a fost la un pas de moarte, din cauza unei boli
pe care a luat-o din ap, i singurul lucru care l-a salvat a fost
faptul c s-a fcut pulbere, pentru c alcoolul omorse toi
microbii. Apoi a trebuit s le explice ce sunt microbii, deoarece
fetiele au rs cnd au auzit de pania lui, necreznd c exist
microbi. L-au crezut n privina bolii, pentru c vzuser i ele
astfel de cazuri. Spiritele o cauzaser, toat lumea tia asta.
Spiritele i ghinionul. Jack nu rostise rugciunile potrivite.
Jack spunea c s-ar fi mbolnvit de o sut de ori din cauza
mncrii de doi bani i a apei proaste dac n-ar fi avut un
stomac rezistent. Spunea c-i trebuie un stomac tare ca s
reziti n meseria asta. Spunea c tipul de camer video pe care o
avea el era complet depit i c lumina nu era niciodat bun,
drept pentru care nu era de mirare c totul mirosea a ieftenug
de cea mai proast calitate. Mai spunea c ar fi putut fi bogat

dac nu i-ar fi but toi banii. C banii nu se ineau de el, i


alunecau din mn precum alunec apa pe o trf cremuit.
Avei grij s n-ajungei ca mine cnd o s cretei mari, le
spunea el fetelor i ele rdeau pentru c orice li s-ar fi ntmplat,
n-aveau cum s ajung ca el, un uria cu lae i fa de clovn i
cu un fel de morcov vetejit n loc de scul.
Oryx spunea c avusese multe ocazii s vad acel morcov
vetejit de aproape, deoarece lui Jack i plcea s imite cu ea
diverse chestii din filme, atunci cnd nu filmau. Dup care se
posomora i-i spunea c-i pare ru. Asta o nedumerea pe Oryx.
O fceai gratis? ntreb Jimmy. Parc spuneai c totul are
un pre.
Nu avea sentimentul c ar fi ctigat runda anterioar despre
bani i mai voia o ans.
Oryx se opri, rmnnd cu pensula de la oj suspendat n
aer. i contempl degetele.
Fceam schimb, spuse ea.
Fceai schimb? ntreb Jimmy. Ce Dumnezeu putea s-i
dea ie puia aia amrt?
De ce vorbeti aa despre el? zise Oryx. Nu-mi fcea
altceva dect ce faci i tu cu mine acum. De fapt, tu-mi faci chiar
mai multe!
Dar nu mpotriva voinei tale, spuse Jimmy, i oricum nu
mai eti un copil acum.
Oryx rse.
Oare care-i voina mea? spuse ea. Dup care,
surprinzndu-i privirea ndurerat, se opri din rs. M-a nvat
s citesc, spuse ea ncet. S vorbesc n englez i s citesc
cuvintele englezeti. La nceput doar vorbeam, apoi ns am
nceput s citesc, mai greu la nceput, i nici azi nu vorbesc
foarte bine, dar trebuie s ncepi de undeva, nu-i aa, Jimmy?
Vorbeti impecabil, spuse Jimmy.
Nu-i nevoie s m mini, Jimmy. i uite aa. Mi-a luat ceva
timp pn am nvat, dar el s-a dovedit foarte rbdtor. Avea o

carte, nu tiu de unde o luase, o carte pentru copii, despre o


feti cu codie lungi i ciorapi trei sferturi sta a fost un cuvnt
dificil, ciorap care opia de colo-ncoace i fcea ce-avea ea
chef. Aa c citeam din cartea asta. A fost un schimb avantajos,
Jimmy, pentru c dac n-a fi fcut-o, acum n-a putea vorbi cu
tine, nu?
Ce s nu fi fcut? spuse Jimmy. Nu putea s mai suporte.
Dac Jack, gunoiul sta mizerabil, trtura asta ordinar, ar fi
fost acolo n camer, i-ar fi sucit gtul ca unui pui de gin. Ce
i-ai dat n schimb? I-ai luat-o-n gur?
Crake are dreptate, spuse Oryx cu rceal. Chiar nu poi
s gndeti elegant.
Gndire elegant era o expresie de matematician, parte din
jargonul condescendent folosit de tocilarii de la mate, dar Jimmy
se simi rnit oricum. De fapt, nu. Ceea ce-l rnise era gndul c
Oryx i Crake l vorbeau pe la spate n termenii tia.
mi cer scuze, spuse el.
Trebuia s-i fi dat seama c nu se cuvenea s vorbeasc aa
de brutal cu ea.
Acum probabil c n-a mai face-o, dar atunci eram un
copil, spuse Oryx, mblnzindu-i i ea vocea. De ce eti att de
furios?
Pentru c nu pot s neleg chestia asta, spuse Jimmy.
Unde era ura ei, furia, ct de adnc i era ngropat i ce ar fi
trebuit s fac el pentru a o scoate la iveal?
Ce chestie nu poi s nelegi?
Povestea ta de doi bani. Toat aceast buntate i
acceptare.
Dac nu vrei s nelegi asta, Jimmy, spuse Oryx
privindu-l cu tandree, ce anume i-ar plcea s nelegi?
Jack numise cldirea n care se fceau filmele Pixieland1.
Nici unul dintre copii nu tia la ce se refer cuvntul 1 n
traducere liber, ara Prichinduelor.
Pixieland deoarece era n englez i desemna un concept

englezesc i Jack nu era n stare s-l explice. Scularea,


prichinduelor! La treab cu voi! obinuia el s le spun. Sau, e
timpul pentru o bombonic! Uneori le mai ddea cte o
bomboan, ceea ce era un rsf. Vrei o bombonic, bombonico?
le spunea el. Asta era tot o glum de-a lui, dar nici pe asta
n-aveau cum s-o neleag.
Dac avea chef, sau dac tocmai trsese ceva pe nas, le lsa
s se uite la propriile lor filme. ncepuser i ele s-i dea seama
dac bgase ceva n ven pentru c atunci era mai vesel ca de
obicei. i plcea s asculte muzic n timp ce ele munceau,
ntotdeauna ceva sltre. Ritmat, i spunea el. Elvis Presley sau
ceva asemntor. Spunea c-i plac niturile vechi de pe vremea
cnd melodiile aveau versuri. Sunt un sentimental, le spunea
fetielor, provocnd nedumerire. i plceau i Frank Sinatra, i
Doris Day. Oryx nvase pe de rost cuvintele la Love Me or Leave
Me nainte s tie ce nseamn. Cnt-mi i mie nite jazz de
prichindu, i spunea Jack i Oryx i cnta melodia asta.
ntotdeauna se arta mulumit.
Cum zici c l chema pe individul sta? ntreb Jimmy.
Ce idiot, Jack sta! Jack idiotul, Jack pocitania, Jack
codoul! Se simea mai bine dac-i gsea tot felul de apelative,
realiz el. I-ar fi plcut s-i rup gtul.
sta era numele lui: Jack. i-am spus doar. Odat ne-a
recitat i o poezie cu numele lui, direct n englez. Jack be
nimble, Jack be quick, Jack nas got a big candlestick.1
M refer la numele de familie.
N-avea nume de familie.
Jack numea ceea ce fceau ele lucru, iar pe fetie le striga
lucrtoare. Obinuia s le spun Fluierai cnd lucrai! Sau
Lucrai mai cu spor, punei suflet n ceea ce facei! Sau
Comportai- v ca i cum v- ar plcea dac nu vrei s- o-ncurcai cu
mine! sau Haidei, piticanii sexoase, mai cu via, mai cu via!
sau Numai o dat- n via suntei tinere!
Asta-i tot, spuse Oryx.

Cum adic, asta-i tot? Ce vrei s spui?


Asta-i toat povestea, spuse ea. Asta a fost tot.
Bun, atunci te ntreb eu, v-au....
Ne-au ce?
Nu, n-aveau cum. Erai prea mici. N-ar fi putut...
Te rog, Jimmy, du ntrebarea pn la capt. Ei, nu mai
spune. i venea s-o scuture bine.
Bine, atunci. V-au violat vreodat?
De-abia reui s pronune cuvntul. Ce rspuns atepta
acum, ce anume voia?
De ce vrei s vorbim despre lucruri neplcute? spuse ea.
Vocea i era argintie, ca o cutie muzical. i flutur minile n
aer ca s i se usuce oja. Ar trebui s
1 Jack e iute, Jack e tare, Jack are o lumnare mare.
ne concentrm doar pe lucrurile frumoase din via. Exist
attea lucruri frumoase pe lume dac ne uitm cu atenie n jur!
Tu, n schimb, alegi s te uii numai la noroiul de sub picioare.
Nu-i face bine deloc.
Era clar c n-avea de gnd s-i spun. De ce-l scotea oare din
srite chestia asta?
Sexul nu era real, nu-i aa? ntreb el. n timpul filmului.
Era doar simulare, nu?
Jimmy, tu ar trebui s tii cel mai bine, sexul nu poate fi
dect real.
7
Sve Ltana
Snowman deschide ochii, i nchide la loc, i deschide din nou
i-i ine deschii. A avut o noapte cumplit. Nu-i d seama ce-i
mai ru, un trecut pe care nu-l mai poate avea napoi sau un
prezent care-l va distruge dac se uit prea atent la el? Apoi mai
e viitorul. Un vertij absolut.
Soarele e deasupra orizontului, ridicndu-se ncet, ca i cum
ar fi tras de un scripete. Cerul e plin de nori turtii i
ncremenii, roz i purpurii mai sus i aurii mai jos. Valurile se

unduiesc nainte i napoi. Gndul la ele i provoac o senzaie de


grea. i e teribil de sete, are o durere de cap ngrozitoare i
urechile i sunt nfundate, i ia ceva timp s realizeze c e
mahmur.
E vina ta! i spune. S-a purtat prostete asear: s-a ntrecut
cu butura, a urlat, a btut cmpii, s-a lsat prad
nemulumirilor lipsite de sens. Pe vremuri n-ar fi avut
mahmureala asta dup att de puin butur, dar acum nu mai
are antrenamentul de altdat i nu mai e n form.
Bine mcar c n-a czut din copac. i mine e o zi, declam
el ctre norii roz i purpurii. Dar dac i mine e o zi, atunci ziua
de azi ce este? Aceeai zi ca i cea de ieri sau de mine, cu
excepia faptului c acum are pe tot corpul senzaia de limb
ncrcat.
Un stol lung de psri se desprinde de pe turnurile goale
pescrui, egrete i btlani care se duc s prind pete de-a
lungul rmului. La vreo doi kilometri nspre sud se poate vedea
cum se formeaz o mlatin srat pe locul unei foste gropi de
gunoi presrat acum cu case niruite, pe jumtate acoperite de
ap. Toate psrile se-ndreapt acolo: spre trmul boiteanului.
Snowman le privete cu invidie: pentru ele viaa e cum nu se
poate mai bun, nimic nu le perturb fericirea. Mnnc, se fut,
se cac i ip, asta fac toat ziua. Poate c ntr-o alt via s-ar
fi furiat pn n preajma lor, le-ar fi urmrit prin binoclu,
minunndu-se de graia de care dau dovad. Nu. N-ar fi fcut
niciodat asta. Nu a fost niciodat genul, i amintete de una
dintre profesoarele lor, o mptimit a naturii Sally-nutiu-cum care-i cra n ceea ce ea numea ieiri n aer liber.
Terenul de golf al Complexului i cteva iazuri cu nuferi erau
singurele locuri n care i ducea. Privii! Vedei rutele alea
drglae? Se numesc rae slbatice. nc de-atunci Snowman
gsise psrile plictisitoare, dar nu-i trecuse prin minte s le fac
ru. Acum, n schimb, i-ar dori s aib la el o pratie.
Se d jos din copac, mai cu grij dect de obicei, pentru c e

nc ameit. i verific apca de baseball, alung un fluture


atras fr ndoial de izul de sare i se uureaz pe greieri, ca
de obicei. Am o rutin zilnic, i zice. Rutina e bun. Mintea
toat i se transform ntr-o grmad uria de magnei de
frigider.
Dup asta se duce la ascunztoarea sa din blocuri de ciment,
d deoparte plasa de srm, i ia ochelarii de soare fr o lentil
i bea nite ap dintr-una din sticlele de bere. Ce n-ar da s aib
o bere adevrat, sau o aspirin, sau nc o sticl de whisky!
Cui pe cui se scoate, i se adreseaz el sticlei de bere.
Nu trebuie s bea prea mult ap dintr-odat dac nu vrea s
vomite. i toarn pe cap ce-a mai rmas n sticl i-i mai ia
una. Se aaz pe jos, sprijinindu-se de trunchiul copacului i
ateptnd ca stomacul s i se mai liniteasc. i-ar dori s aib
ceva de citit. De citit, de vzut, de auzit, de studiat, de compilat.
Resturi de vocabular i plutesc n cap: mefitic, metronom, mastit,
metatarsal, mefient.
Pe vremuri eram erudit, spune el cu voce tare. Erudit. Un
cuvnt lipsit de speran. Ce reprezint toate acele lucruri pe
care credea c le tie, i unde au disprut?
Dup un timp, i se face foame. Ce se mai gsete n
ascunztoare care s aib ct de ct legtur cu mncarea? N-ar
fi trebuit s mai aib un fruct de mango? Nu, asta a fost ieri. Tot
ce a mai rmas din el e o pung de plastic cleioas acoperit de
furnici. Ar mai fi Joltbar-ul, batonul energizant cu ciocolat, dar
n-are chef de aa ceva, aa c deschide conserva Sveltana, un
asortiment de crnai vegetali. Nu i-ar strica un deschiztor de
conserve mai puin ruginit. Carnaii sunt de regim, bej la culoare
i neplcut de moi la pipit, ca un cccel de bebelu, se
gndete el, dar reuete pn la urm s-i mnnce. Produsele
Sveltana au fost ntotdeauna mai bune dac nu te uitai la ele
cnd le bgai n gur.
Au proteine, dar nu n cantitate suficient pentru el. Nici
caloriile nu sunt prea multe. Bea i zeama cald, fr gust, care

i spune el trebuie s fie plin de vitamine. Sau mcar de


minerale. Sau de ceva. Odat, demult, tia pe de rost lucrurile
astea. Ce se ntmpl cu creierul lui? Are impresia c dac
partea de sus a gtului i s-ar deschide asemenea capacului unui
canal de scurgere a dejeciilor, ar vedea fragmente de cuvinte
nvrtindu-se acolo ntr-un lichid cenuiu care, realizeaz el, ar fi
de fapt creierul lui n plin proces de dizolvare.
E timpul s accepte realitatea. Mai pe leau spus, faptul c
moare ncet de foame. Un pete pe sptmn e singurul lucru
de care poate fi sigur i Crakerii interpreteaz asta n cel mai
literal mod cu putin, fie c e vorba de un pete mai mricel sau
de unul prpdit, numai spini i oase. E contient c dac nu se
realizeaz un echilibru ntre proteine, amidon i cealalt component carbohidraii, sau asta e totuna cu amidonul? are s
nceap s-i consume propriul esut adipos, sau ce a mai rmas
din el i, dup asta, masa muscular.
Inima e i ea un muchi. i imagineaz cum inima i se va
micora pn ce va ajunge de mrimea unei nuci.
La nceput a mai mncat fructe, nu numai la conserv, din
acelea pe care reuea s le terpeleasc, ci i naturale, culese din
parcul dendrologic aflat la o or de mers pe jos, nspre nord.
Pe-atunci tia cum s ajung acolo, avea o hart pe care ntre
timp a pierdut-o n timpul unei furtuni. Fructele Lumii, aa se
numea zona unde voise s ajung. Gsise ceva banane n
seciunea Tropical i un alt fruct, rotund, verde i noduros, pe
care nu-l ncercase, de team s nu fie otrvitor. n zona
Temperat gsise struguri, crai pe un spalier. Aerul
condiionat pe baz de energie solar nc mai funciona n ser,
cu toate c unul dintre panouri era spart. Mai gsise i nite
caise, dar ncepuser s se nnegreasc n locurile n care se
hrniser viespile i cteva erau chiar stricate. Le devorase i pe
acestea, fr discriminare, la fel cum mncase i lmile.
Fuseser amare, dar se forase s le bea zeama pentru c auzise
de scorbut n filmele vechi cu pirai. Gingii sngernde, dinii

care cad toi odat. Pn acum nu i se ntmplase aa ceva.


La momentul de fa, Fructele Lumii nu mai are nici un fruct
care s poat fi consumat. Habar n-are ct va mai dura pn se
vor face din nou altele. Ar trebui s mai creasc pe undeva nite
fructe slbatice. Are s-i ntrebe pe copii despre asta, data
viitoare cnd vin s-l iscodeasc; sigur vor ti s-i spun unde
mai poate gsi aa ceva. Cu toate c le aude glasurile mai n
deprtare, nspre plaj, rznd i strigndu-se unul pe cellalt,
n dimineaa asta nu par s aib intenia de a veni s-l vad.
Poate c s-au plictisit de el, poate c nu mai au chef s-l bat la
cap cu ntrebri la care el nu vrea s rspund sau, dac le
rspunde, rspunsurile lui s nu aib nici o noim pentru ei.
Poate c e depit deja, o noutate din care nu mai au ce extrage,
o jucrie stricat. Poate c i-a pierdut carisma, ca un fost pop
star care a chelit i, odat cu asta, i-a pierit i farmecul. Ar
trebui s se bucure la gndul c va fi lsat n pace, dar de fapt
gsete asta deprimant.
Dac ar avea o barc, ar putea s vsleasc pn la turnuri,
s urce n ele i s dea iama n cuiburi, s fure toate oule. Dar
pentru asta ar avea nevoie de o scar. De fapt nu-i o idee prea
bun, turnurile sunt fragile, numai n perioada de cnd a venit el
aici a vzut cteva prbuindu-se. Ar mai putea merge n zona
bunga-low-urilor i a rulotelor, s vneze obolani pe care apoi
s-i prjeasc pe foc. E o posibilitate. Sau ar putea s ncerce s
mearg pn la cel mai apropiat Modul, unde prada ar fi n
cantiti mai mari i mai variate, pentru c acolo viaa era mai
bun. Sau poate chiar ntr-una din coloniile pentru pensionari,
ntr-una din comunitile autonome, ceva de genul sta. Dar nu
mai are nici o hart pe care s-o consulte i nu poate risca s se
rtceasc, s-l prind noaptea pe drum fr vreun copac prin
preajm ca s se adposteasc. Lupicanii nu ar ezita s-l
ncoleasc.
Ar putea s prind un porcan, s-i trag o bt n cap i s-l
mcelreasc pe ascuns. Ar fi nevoit atunci s curee mizeria.

Are o bnuial c vederea sngelui i a maelor ar putea s


duneze grav imaginii lui n ochii Copiilor lui Crake. ns un
festin cu carne de porcan i-ar schimba mult viaa n bine.
Porcanii au mult grsime pe ei i grsimea e un carbohidrat.
Sau nu e? Se chinuiete s-i aminteasc lecia din coal sau
vreunul din tabelele studiate mai demult, care s-i spun exact
ce i cum. Pe vremuri tiuse lucrurile astea bine, dar acum
fiierele sunt goale.
unc de porc, spune el cu voce tare. Aproape c simte
mirosul acestei unci, cum se prjete-n tigaie pentru a fi servit
cu ou i cu pine prjit, la care s se adauge o ceac cu
cafea... Vrei i frica? i optete un glas de femeie, vreo
chelneri obraznic, fr nume, cu orule alb i pmtuf de
praf, dintr-o fars porno. i d seama c a nceput s saliveze.
Grsimea nu e un carbohidrat. Grsimea e grsime, i
lovete fruntea cu palma, ridic din umeri, i rsfir degetele de
la mini.
Detept mai eti! i spune. Hai, urmtoarea ntrebare.
Nu ignorai o surs bogat n substane hrnitoare ce poate sta
chiar sub nasul dumneavoastr, spune o alt voce pe un ton
instructiv i enervant, pe care-l recunoate dintr-un manual de
supravieuire rsfoit cndva n toaleta cuiva. Cnd srii de pe un
pod, ncordai-v fesele astfel nct apa s nu v intre n anus.
Cnd v scufundai n nisipuri mictoare, avei tot timpul la
ndemn un b de schi. sta da sfat! E vocea aceluiai tip care
susinea c poi prinde un aligator folosind doar un b cu vrful
ascuit. Apoi, ca gustare, le recomandase s mnnce viermi i
rme pe care le puteai i prji dac voiai.
Snowman se poate imagina ridicnd buteni n cutare de
hran, dar nu la momentul acesta. nainte s ajung s fac i
treaba asta, are s mai ncerce ceva. Are s se ntoarc la
Complexul RejoovenEsense1, de unde a venit. E un drum lung
pn acolo, mai lung dect oricare altul pe care l-a fcut pn
acum, dar va merita efortul dac va reui. E convins c mai

exist destule provizii acolo, nu numai conserve pline cu


bunti, dar i butur. Cnd i-au dat seama ce avea s se
ntmple, locuitorii Complexului au lsat totul balt i au fugit.
N-au avut timp de pierdut cu golitul supermarketu-rilor.
Are neaprat nevoie i de un pistol automat cu care ar putea
dobor civa porcani, ar ine lupicanii la distan i Idee! Bec
aprins deasupra capului! tie exact unde ar putea gsi unul.
Cupola de sticl a lui Crake conine un ntreg arsenal care,
teoretic, ar trebui s fie neatins. Era denumit Parodice, iar el,
fiind unul dintre ngerii care pziser intrarea, ca s zicem aa,
tie unde se afl fiecare obiect, aa nct n-ar trebui s fie deloc
greu s gseasc ce-l intereseaz. O scurt vizit nuntru, i
apoi va fi pregtit pentru orice.
1 Ortografie modificat pentru rejuvenescence, nsemnnd
rentinerire.
Dar nu- i aa c nu prea vrei s te ntorci acolo? i optete o
voce molatic.
Nu n mod deosebit. Deoarece?
Deoarece, ce?
Hai, nu- ifie fric, spune.
Am uitat.
Nu- i adevrat. N-ai uitat nimic.
Sunt un om bolnav, se lamenteaz el. Am scor-but! Pleac
de-aici!
Ceea ce trebuie s fac acum este s se concentreze. S
stabileasc prioritile. S reduc lucrurile la esen, iar esena
spune: Dac nu mnnci ai s mori. Mai esenial de-att nu se
poate.
Complexul Rejoov e prea departe pentru o plimbare de-o zi.
Pentru a ajunge la el, cuvntul potrivit e mai degrab expediie.
Va trebui s rmn acolo peste noapte. Ideea nu-l ncnt
unde are s doarm? dar, dac e ndeajuns de precaut, n-are
s i se-ntmple nimic.
Echipat cu o cutie de crnai Sveltana n stomac i cu un el

n minte, Snowman ncepe s se simt aproape normal. Are o


misiune de ndeplinit i ateapt acest lucru cu nerbdare. E
posibil s dea peste tot felul de chestii: ciree n coniac, alune
prjite, imitaie de sup Spam la cutie, asta dac teoria
serendipitii funcioneaz. Un camion cu bere sau whisky.
Complexele nu se zgrceau, n interior puteai gsi tot ce-i doreai,
n timp ce afar era criz.
Se ridic n capul oaselor, se ntinde, scrpinndu-se n jurul
cojilor de la nepturile mai vechi de pe spate se simt ca i cum
ar avea nite unghii crescute acolo dup care se ntoarce pe
potec pn la copacul lui, ridicnd din mers sticla de whisky pe
care o aruncase dup lupicani cu o sear n urm. O miroase la
gur, dup care o arunc mpreun cu cutia de conserve n
movila de gunoi unde, printre containerele goale, i face de cap
un roi de mute destrblate. Uneori, noaptea, aude zgomotele
raconcilor cotrobind prin groapa lui de gunoi. Sunt n cutarea
unei mese gratuite, printre rmiele catastrofei, aa cum i el a
fcut, n repetate rnduri, i urmeaz s-o fac din nou.
Apoi ncepe pregtirile. i rennoad cearaful, tre-cndu-l pe
dup umeri i printre picioare, iar cu restul fcnd un soi de
cordon, pe care l strnge n fa, dup care i ndeas batonul
de ciocolat ntr-unul din faldurile materialului. i gsete un
b, lung i destul de drept. Se hotrte s ia doar o singur
sticl de ap. E puin probabil s nu gseasc ap pe drum, iar
dac totui nu va gsi, poate oricnd folosi apa de torent de la
furtuna de dup-amiaz.
Va trebui s le spun Copiilor lui Crake despre plecarea lui.
N-ar vrea s-i observe singuri dispariia i s plece n cutarea
lui. S-ar expune la prea multe pericole n felul acesta sau s-ar
putea rtci. n pofida caracterului lor enervant aici intrnd
optimismul naiv, prietenia sincer, calmul imperturbabil i
vocabularul limitat simte nevoia s-i protejeze. Intenionat sau
nu, au fost lsai n grija lui, iar ei habar n-au de asta. Habar
n-au, de exemplu, ct de smintit e grija de care d el dovad.

Cu bul n mn, repetnd n gnd povestea ce urmeaz s


le-o spun, o pornete nspre tabra lor. Ei numesc acest drum
Calea Petelui lui Snowman, deoarece pe aici merg n fiecare
sptmn cnd se duc s-i prind petele cerut. Drumul
ocolete plaja, inn-du-se tot timpul pe la umbr. Chiar i aa,
Snowman l gsete prea expus i-i ndeas mai bine pe cap
apca de baseball ca s se protejeze de soare. Cnd se apropie
ndeajuns de ei, ncepe s fluiere pentru a-i ntiina de venirea
lui. Nu vrea s-i sperie sau s abuzeze de politeea lor, nu vrea s
le treac grania fr s fie invitat, s apar dintr-odat n faa
lor, ieind din desiuri, ca un exhibiionist grotesc care se arat
unui grup de eleve.
Fluieratul lui funcioneaz precum clopoelul lepro-sului: toi
cei care sunt deranjai de prezena ologului se pot da deoparte
din calea lui. Nu c boala lui ar fi contagioas: ce are el nu-i
poate molipsi. Sunt cu toii imuni la el.
Tors
Brbaii execut ritualul de diminea. Stnd la o distan de
trei metri unul de cellalt i formnd un rnd lung care se
curbeaz la ambele capete, nspre pdure, urineaz de-a lungul
liniei invizibile ce le demarcheaz teritoriul. Poziia corpurilor,
ndreptate spre exterior, i amintesc lui Snowman de imaginile cu
boii moscai din revistele de pe vremuri. Au o expresie serioas
pe fa, potrivit ndatoririi ce le revine. Lui Snowman i aduc
aminte i de taic-su, plecnd la serviciu dimineaa, cu
diplomatul n mn i cu acea min hotrt, i puin
ncruntat, a persoanei care tie ce vrea i ateapt cu interes
provocrile.
Brbaii fac asta de dou ori pe zi, aa cum au fost nvai: e
necesar s pstreze volumul constant i mirosul proaspt. Crake
a folosit ca model canidele i mustelidele, dar i alte specii.
Marcarea teritoriului era un element fundamental n viaa
mamiferelor, dar nu numai. Recurgeau la ea i unele reptile,
anumite oprle...

Mai las-m cu reptilele tale, i spunea Jimmy.


Potrivit lui Crake i de atunci ncolo, Snowman n-a observat
nimic care s nu-i probeze primului teoria chimicalele
coninute de urina acestor brbai sunt foarte eficiente mpotriva
lupicanilor i raconcilor, dei funcioneaz ntr-o mai mic
msur i n cazul rsuci-lor i a porcanilor. Lupicanii i rsucii
reacioneaz la mirosul speciei lor i i imagineaz un exemplar
uria de care ar fi mai bine s se fereasc. Raconcii i porcanii
i nchipuie prezena n zon a unui prdtor de talie mare. Sau
cel puin aa stteau lucrurile n teorie.
Crake acordase numai brbailor acest tip de urin special.
Spunea c vor trebui i ei s fac ceva deosebit, ceva care s
n-aib legtur cu naterea, astfel nct s nu se simt mai puin
importani. Prelucrarea lemnului, vntoarea, finanele, rzboiul
i golful nu vor mai fi o opiune, glumise el.
Exist totui cteva minusuri n acest plan cercul de urin
care le ngrdete teritoriul miroase ca o grdin zoologic lsat
de izbelite dar, cel puin, aria cuprins de el este ndeajuns de
mare ca mirosul s se mai estompeze pe msur ce te-ndeprtezi
i, oricum, Snowman s-a obinuit cu el.
Ateapt politicos ca brbaii s termine. Nici unul dintre ei
nu-l invit s li se alture, deja tiu c urina lui e ineficient. De
asemenea, ine de obiceiul lor s rmn tcui pe toat durata
exercitrii acestei ndatoriri: trebuie s se concentreze astfel nct
jetul s cad mereu n acelai loc. Fiecare are aria lui, de care
este responsabil un metru i jumtate de om. Privelitea e
impresionant: ca i femeile, brbaii Crakeri cu pielea neted
i plini de muchi arat ca nite statui i, aa grupai cum
stau, par ntruchiparea unei fntni baroce. Nu lipsesc dect
sirenele, delfinii i civa heruvimi pentru ca tabloul s fie
complet. Pe Snowman l duc cu gndul la un grup de mecanici
auto dezbrcai, fiecare innd n mn o cheie fix. O ntreag
echip de Domnul Priceput- la-toate, numai bun de poster ntr-o
revist gay. Uitndu-se la ei, aproape c se ateapt ca, din

moment n moment, s se transforme ntr-un ansamblu


homosexual de balet dintr-un club de noapte de duzin.
Brbaii i scutur penisurile, rup rndul, se uit la
Snowman cu ochii lor verzi i-i zmbesc. Mereu i mereu aceeai
afabilitate.
Bine ai venit, o, Snowman, spune cel numit Abraham
Lincoln. Ne nsoeti spre acas?
Are porniri de lider, acesta din urm. Ai grij la conductori,
spunea Crake. La nceput conductorii i conduii, apoi vin tiranii
i sclavii i mai apoi ncep masacrele. Aa s- a ntmplat
dintotdeauna.
Snowman pete peste linia de demarcaie i se altur
brbailor. Tocmai i-a venit o idee: ce-ar fi dac ar lua cu el nite
pmnt mbibat cu urin care s-l protejeze de-a lungul
expediiei? n felul acesta ar putea ine lupicanii la distan. Dar
gndindu-se mai bine, i d seama c brbaii ar descoperi la un
moment dat bucata de pmnt lips i i-ar da seama cine e
autorul. Un asemenea gest ar putea fi interpretat greit. N-ar
vrea s fie acuzat c a ncercat s le slbeasc aprarea, s le
expun copiii la tot felul de pericole.
Va trebui s nscoceasc o nou directiv venit din partea
lui Crake, pe care s le-o aduc la cunotin mai trziu. Crake
mi- a spus c trebuie s facei o jertf a mirosului vostru. n felul
acesta i-ar putea determina s se pie ntr-o cutie de conserve,
iar apoi el ar stropi la baza copacului formnd un cerc magic,
propria sa linie de demarcaie trasat n nisip.
Ajung n spaiul deschis din mijlocul cercului teritorial, ntr-o
parte, trei femei i un brbat au grij de un bieel care pare s
fie rnit. Aceti oameni nu sunt imuni la rni copiii cad i se
lovesc la genunchi sau se zgrie pe fa, femeile i ard buricele
degetelor de la foc, toi au avut la un moment dat tieturi i
zgrieturi, dar pn acum rnile au fost minore i uor de
vindecat prin tors.
Crake a lucrat ani de-a rndul la perfecionarea torsului.

Odat ce a descoperit c pisica toarce la aceeai frecven cu cea


a ultrasunetelor utilizate n vindecarea fracturilor i leziunilor i,
prin urmare, este nzestrat de la natur cu un asemenea
mecanism de autovin-decare, a fcut eforturi uriae pentru a-i
echipa i pe Crakeri cu aceast abilitate. mecheria consta n
modificarea aparatului hioid, la care se aduga conectarea
traiectoriilor nervilor voluntari i adaptarea sistemelor de control
ale neocortexului astfel nct darul vorbirii s nu fie afectat.
Existaser cteva experimente nereuite, i amintete Snowman.
Unuia dintre copiii din primul lot experimental i crescuser
musti de pisic i manifesta tendina de a se cra pe perdele;
alii din lotul al doilea se aleseser cu dificulti de vorbire, iar
un altul i vzuse vocabularul limitat la substantive, verbe i
rgete.
Pn la urm ns Crake a reuit, i zice Snowman, n pofida
tuturor impedimentelor. E de ajuns s te uii la cei patru, cum
stau cu capetele aplecate spre copil, torcnd ca nite motoare de
main.
Ce-a pit? se intereseaz el.
A fost mucat, rspunde Abraham. De un Copil al lui
Oryx.
Asta e o noutate. Care Copil?
Un rsuc. Fr nici un motiv.
Era n afara cercului nostru, era n pdure, adaug o
femeie Eleanor Roosevelt? mprteasa Iozefina? Snowman
nu-i amintete ntotdeauna cum le cheam.
A trebuit s-l lovim cu pietre ca s plece, spune Leonardo
da Vinci, brbatul din cvartetul torctor.
Deci rsucii au nceput s vneze copii, i spune Snowman.
Poate c nu mai au ce mnca i a nceput s li se fac foame, ca
i lui. Dar au iepuri pe alese, deci nu doar foamea e de vin.
Poate c i vd pe Copiii lui Crake, pe cei mai mici dintre ei, ca pe
nite iepuri, doar c mai uor de prins.
n seara asta, ne vom cere scuze de la Oryx, spune una

dintre femei Sacajawea1? pentru c am aruncat cu pietre. i


o vom ruga s le spun copiilor ei s nu ne mai mute.
Nu le-a vzut niciodat pe femei comunicnd cu Oryx, cu
toate c ele menioneaz des acest lucru. Ce form ia aceast
legtur? Trebuie c implic un fel de rugciune sau invocaie,
pentru c n-au cum s cread c Oryx apare dinaintea lor n
carne i oase. Poate c intr n trans. Crake crezuse c
eliminase aceast component, punctul-D2 din creier, cum l
numise el. Dumnezeu e o acumulare de neuroni, susinea el. Nu
fusese uor. Dac luai prea mult dintr-o anumit zon, ajungeai
ca rezultatul s fie ori un zombi, ori un psihopat, ns oamenii
tia nu sunt nici una, nici alta.
Oricum, fac lucruri pe care Crake nu le-a anticipat:
converseaz cu invizibilul i dau dovad de o oarecare pioenie.
Bravo lor, i zice Snowman, care se bucur ori de cte ori reiese
c, undeva, Crake tot a greit cu ceva. Cu toate acestea, nc nu
i-a vzut fcnd chip cioplit.
Se va face bine copilul? ntreab el.
Da, rspunde calm femeia. Uite, deja gurile lsate de coli
se nchid.
1 Sacajawea (c. 1788-1812), indianc din tribul Shoshone
care ntre 1804 i 1806 a nsoit faimoasa expediie a lui Lewis i
Clark n explorarea vestului Statelor Unite, ncepnd din Da-kota
de Nord i pn la Oceanul Pacific.
2 G-spot n original. G de la God, Dumnezeu.
Restul femeilor fac ceea ce fac ele de obicei dimineaa. Cteva
ntrein focul, altele stau pe vine n faa lui i se nclzesc.
Termostatele corpurilor lor sunt programate pentru un;limat
tropical, aa nct uneori le este frig nainte de rsritul soarelui.
Focul este ntreinut cu rmu-rele i crengi uscate, dar n
principal cu blegar, de forma unor hamburgeri pe care i-au
uscat n soarele puternic al amiezii. Cum Copiii lui Crake sunt
vegetarieni, hrana lor constnd n principal din iarb, frunze i
rdcini, blegarul lor arde destul de bine. Att ct a putut

Snowman s-i dea seama, ntreinerea focului e singura


ndeletnicire a femeilor care ar putea aduce a treab, cu excepia
prinderii i gtitului petelui su sptmnal. Pentru ele i
ceilali brbai nu par s gteasc ceva.
Salutri, o, Snowman, spune femeia pe lng care trece.
Buzele i sunt verzi de la micul dejun pe care l-a mestecat.
Alpteaz un copil de un an care, cnd l vede pe Snowman, las
sfrcul din gur i ncepe s plng. E Snowman, nimeni
altcineva, i spune ea. Snowman nu-i face ru.
Snowman nc nu s-a obinuit cu rata accelerat de cretere
a acestor copii. Cel de un an arat ca i cum ar avea cinci. Cnd
va avea patru ani, va arta ca un adolescent. Prea mult timp se
pierde cu creterea copiilor, obinuia s spun Crake. Cu
creterea lor i cu anii copilriei. Nici o alt specie nu aloc
aisprezece ani pentru acest lucru.
Civa copii mai mriori l-au vzut i se ndreapt spre el,
scandnd Snowman, Snowman! Deci nc nu i-a pierdut din
prestigiu. Acum tot satul se holbeaz la el, ntrebndu-se ce
caut acolo. Niciodat nu vine fr s aib un motiv. La primele
lui vizite, au crezut, lundu-se dup cum arta, c i era foame,
aa c i-au oferit de mncare cteva frunze mai deo. abite, nite
rdcini i mult iarb, plus civa cecotrofi pe care-i pstraser
special pentru el i atunci a trebuit s le explice c hrana lor
nu este aceeai cu a lui.
Gsete cecotrofii revolttori. E vorba de ierburi semidigerate,
scoase afar prin anus i rengurgitate de dou sau trei ori pe
sptmn. Aceasta fusese o alt idee genial a lui Crake. Se
folosise de apendicele vermiform ca punct de plecare pentru a
construi acest organ nou, presupunnd c ntr-o anumit etap
a evoluiei umane, cnd dieta ancestral era bogat n furaj,
apendicele trebuie s fi ndeplinit aceeai funcie. Dar ideea
propriu-zis o furase de la leporide, iepurii de cmp i de cas,
care depind de cecotrofi aa cum rumegtoarele se bazeaz pe
mai multe stomacuri. Poate tocmai de aceea rsucii au nceput

s-i vneze pe copiii de Craker, se gndete Snowman: dincolo de


mirosul de citrice de la suprafa, au simit mirosul de iepure dat
de cecotrofi.
Jimmy a avut discuii cu Crake pe marginea acestei
caracteristici. Oricum ai lua-o, spunea el, esena e aceeai: ar
ajunge s-i mnnce propriul ccat. Dar Crake zmbise. Pentru
animalele cu o diet constnd n cea mai mare parte din plante i
ierburi nerafinate, subliniase el, un asemenea mecanism este
necesar pentru a prelucra celuloza, iar n lipsa lui, aceti oameni
ar muri. De asemenea, ca i n cazul leporidelor, ceco-trofii aveau
s fie mbogii cu vitamina Bl, precum i cu alte vitamine i
minerale n cantiti pn la de cinci ori mai mari fa de
cantitatea coninut de materiile fecale obinuite. Cecotrofii erau
pur i simplu parte din alimentaie i digestie, o modalitate de a
utiliza la maximum nutrienii aflai la ndemn. Orice obiecie
adus acestui proces era una pur estetic.
Asta era i ideea, spusese Jimmy.
Crake i rspunsese c dac asta era i ideea, atunci era una
proast.
Snowman se vede nconjurat de un grup foarte atent.
Salutri, Copii ai lui Crake, li se adreseaz el. Am venit s
v spun c voi pleca ntr-o cltorie.
Adulii trebuie s fi dedus deja acest lucru dup bul pe care
l are la el i dup felul n care i-a legat cearaful: a mai
ntreprins asemenea cltorii, cum i-a numit incursiunile de
prdtor din parcurile de rulote i din trmurile plebeilor aflate
n apropiere.
Ai s-l vezi pe Crake? ntreab unul dintre copii.
Da, am s ncerc s-l vd. Am s-l vd dac va fi acolo.
De ce? se intereseaz un alt copil, mai mare.
Vreau s-l ntreb cteva lucruri, rspunde Snowman
prudent.
Trebuie s-i spui i despre rsuc, adaug mprteasa
Iozefina. Cel care a mucat.

Asta ine de Oryx, spune Madame Curie. Nu de Crake.


Celelalte femei dau aprobator din cap.
Vrem i noi s-l vedem pe Crake, ncep copiii. i noi, i noi!
E una din ideile lor preferate, aceea de a merge s-l vad pe
Crake. Snowman se simte vinovat pentru asta: n-ar fi trebuit s
le spun toate minciunile alea gogonate n primele zile. A fcut
din Crake un fel de Mo Crciun.
Nu-l suprai pe Snowman, spune cu blndee Eleanor
Roosevelt. Snowman face aceast cltorie pentru a ne ajuta, i
pentru asta trebuie s-i mulumim.
Crake nu este pentru copii, spune Snowman, ncercnd s
par ct mai sever cu putin.
Las-ne i pe noi s venim! Vrem s-l vedem pe Crake!
Doar Snowman l poate vedea pe Crake, spune Abraham
Lincoln cu blndee.
Vorbele lui par s lmureasc problema.
Aceast cltorie va fi mai lung, spune Snowman, mai
lung dect toate celelalte. E posibil s m ntorc de-abia peste
dou zile. Ridic dou degete n sus. Sau poate chiar peste trei,
adaug el. Aa c s nu v ngrijorai. ns, ct timp sunt plecat,
avei grij s stai numai aici, la voi acas, i s facei totul aa
cum v-au nvat Crake i Oryx.
Rspunsul se materializeaz ntr-un cor de da-uri i multe
capete micndu-se aprobator. Snowman nu menioneaz
posibilitatea vreunui pericol n ceea ce-l privete. Poate c e ceva
ce ei nici mcar nu iau n considerare. Nu a adus niciodat
subiectul n discuie cu ct l cred mai invulnerabil, cu att mai
bine.
Te vom nsoi, spune Abraham Lincoln. Civa dintre
brbai se uit la el i dau din cap aprobator.
Nu! spune Snowman, luat prin surprindere. Adic, nu
putei s-l vedei pe Crake, acest lucru nu v este permis.
Sub nici o form nu vrea ca ei s se in dup el! Ori ca ei s
fie martori la slbiciunile sau eecurile lui. n plus, unele dintre

privelitile care i vor iei n cale ar putea chiar s le fac ru.


Mai mult ca sigur l-ar coplei cu tot felul de ntrebri. Pe lng
toate astea, o zi n compania lor l-ar plictisi de n-ar mai ti ce-i
cu el.
Dar tu oricum nu tii ce- i cu tine, aude o voce n minte o voce
mrunt de data aceasta, o voce de copila trist. Am glumit, am
glumit! Nu m omor!
Te rog, nu acum! gndete Snowman. Nu n prezena altora.
n prezena altora nu poate rspunde.
Vom merge cu tine ca s te protejm, spune Benjamin
Franklin, privind spre bul lui Snowman. De rsucii care
muc, de lupicani.
Mirosul tu nu e aa de puternic, adaug Napoleon.
Snowman gsete replica infatuat i ofensatoare. Pe
deasupra mai e i eufemistic. De altfel, ei tiu asta prea bine:
nu-i vorba c mirosul su nu e puternic, doar c nu e cel
potrivit.
N-am s pesc nimic, le spune. Voi stai aici. Brbaii par
nedumerii, dar Snowman bnuiete c vor face aa cum li s-a
spus. Pentru a-i consolida autoritatea, i duce ceasul la ureche.
Crake spune c va veghea asupra voastr, i linitete el.
Ca s fii n siguran.
C va cesui1 asupra voastr, intervine vocea copilului. E un
joc de cuvinte, nuc- de-plut ce eti!
Crake vegheaz asupra noastr ziua i Oryx vegheaz
asupra noastr noaptea, spune Abraham Lincoln cu
contiinciozitate.
Totui nu sun prea convins.
Crake vegheaz tot timpul asupra noastr, spune Simone
de Beauvoir cu senintate.
E o femeie cu pielea de un maroniu-deschis, care lui
Snowman i amintete de Dolores, bona lui filipinez din
copilrie. Uneori trebuie s se controleze, ca s nu cad n
genunchi n faa ei i s-o cuprind n brae.

El are grij cum trebuie de noi, spune Madame Curie.


Spune-i c i suntem recunosctori.
Snowman se ntoarce napoi pe Calea Petelui lui Snowman.
E moale ca o mmlig: nimic nu-l impresioneaz mai mult dect
generozitatea acestor oameni,
1 Joc de cuvinte bazat pe polisemia lui watch: ca substantiv
nseamn ceas, iar ca verb, a veghea.
dorina lor de a fi de folos. Plus gratitudinea lor fa de Crake.
Att de mictoare i att de inadecvat.
Crake, sectur ce eti! spune el.
i vine s plng. Apoi aude o voce a lui! zicnd Da, sigur,
plngi acum; vizualizeaz cuvintele ca i cum ar fi scrise ntr-un
bul din acelea din benzile desenate. Lacrimile i curg pe obraz.
Nu din nou! spune el.
Care-i senzaia, mai exact? Nu neaprat furie ct vexaie. Un
cuvnt vechi dar util. Vexaia l bntuie chiar mai mult dect
Crake, i apoi, chiar aa, de ce s-l nvinuiasc tot timpul numai
pe Crake?
Poate c e doar invidios. Din nou invidia asta. i lui i-ar
plcea s fie invizibil i adorat. i lui i-ar plcea s fie n alt
parte. Slabe sperane din punctul sta de vedere. E ngropat
pn-n gt n acest prezent.
ncetinete pasul, apoi se oprete de tot. Da, plngi, plngi,
cum s nu! De ce oare nu se poate controla? Pe de alt parte, de
ce n-ar plnge, doar nu-l vede nimeni. Totui, sunetele produse i
par ca hohotele exagerate ale unui clovn, o mimare a nefericirii
menit s strneasc aplauze.
nceteaz s te mai smiorci, biete, i spune vocea tatlui
su. Adun- te i fii brbat!
Da, cum s nu! url Snowman. i ce propui acum? Tu,
care ai fost aa un exemplu de urmat!
Dar ironia i se pierde printre copaci. i sufl nasul cu mna
i pornete din nou.
Albastru

E nou dimineaa, dup poziia soarelui, cnd Snowman


prsete Calea Petelui pentru a ptrunde n teritoriu. Imediat
ce iese de sub influena brizei oceanului, umiditatea crete
vertiginos i, dintr-odat, n jurul su apare un roi de mute
verzui, care mai i neap. E descul nclrile i s-au fcut
praf cu mult timp n urm, dar oricum se ncingea n ele i
transpira acum nu mai are nevoie de nclri ntruct, treptat,
clciele i s-au ntrit, devenind ca de cauciuc. Cu toate acestea,
pete cu grij: ar putea da peste buci de sticl sau de metal
sau peste erpi ori alte fpturi de la care s-ar putea procopsi cu o
muctur urt, i alt arm n afar de b nu are.
La nceput merge pe sub copaci, care odat, demult, fceau
parte dintr-un parc. Undeva mai n deprtare, aude sunetul de
avertisment al unui rsuc. E ca i cum ar tui. Probabil e un
mascul care a ntlnit un altul. Va avea loc o lupt, iar
ctigtorul va lua totul toate femelele aflate pe teritoriu i va
omor toi puii, dac reuete, pentru a face loc propriului su
pachet genetic.
Rsucii au fost introdui ca o form de control, n momentul
n care iepurii verzi uriai au devenit un duntor prolific i
rezistent. Mai mici dect rii i mai puin agresivi acestea au
fost caracteristicile oficiale ale rsucilor. Ar fi trebuit s elimine
pisicile slbatice i n felul acesta s contribuie la creterea
numrului, pe atunci aproape inexistent, al psrilor cnttoare.
Rsucii nu s-ar fi obosit s prind psri deoarece le-ar fi lipsit
iueala i agilitatea necesare pentru acest lucru. Asta n teorie.
Care, n cea mai mare msur, s-a confirmat i n practic,
doar c la rndul lor, rsucii au devenit imposibil de controlat.
Nu a durat mult i cinii de talie mic au nceput s dispar din
curile oamenilor. Au urmat bebeluii lsai nesupravegheai n
crucioare, iar diveri ini mai mici de statur care fceau
jogging au fost atacai i rnii. Nu n interiorul Complexelor,
bineneles, i rar n Module, dar au existat o mulime de cazuri
petrecute pe trmul plebeilor. Va trebui s fie atent la urme i

s evite crengile aplecate: gndul c o asemenea creatur i-ar


putea sri n cap nu-i surde deloc.
l mai ngrijoreaz i lupicanii, dar acetia sunt vntori
nocturni. n aria zilei, tendina lor este s doarm, asemenea
celor mai multe vieti cu blan.
Din cnd n cnd mai d peste un spaiu deschis rmiele
vreunui teren de camping auto prevzut cu mese i grtare, cu
toate c nu prea au mai existat amatori pentru aa ceva atunci
cnd vremea s-a nclzit i a nceput s plou n fiecare
dup-amiaz. Chiar acum trece prin dreptul unuia; din lemnul
putred al meselor au rsrit mai peste tot ciuperci, iar tabla
grtarului e acoperit cu volbur.
Dintr-o parte, probabil un lumini unde pe vremuri se
puneau corturile i rulotele, se aud rsete i voci care cnt,
nsoite de strigte de ncurajare i admiraie. Trebuie c are loc
un ritual de mperechere, un eveniment destul de rar n
comunitate. Crake fcuse calculul i decretase c o dat la trei
ani per femeie era mai mult dect suficient.
Mai mult ca sigur, grupul e format din numrul standard:
cinci indivizi: patru brbai i femeia n clduri. Starea femeii
este clar pentru toi datorit colorrii n albastru-deschis a
feselor i abdomenului un efect al pigmentaiei variabile
mprumutat de la babuini, la care se adaug contribuia
cromatoforilor dilatabili ai caracatiei. Aa cum spunea Crake,
Gndete- te la o form de adaptare, oricare vrei tu, i, indiferent
despre ce ar fi vorba, vei realiza c undeva o specie s- a gndit la
ea nainte de tine.
Deoarece brbaii se excit doar la vederea esutului de
culoare albastr i n prezena feromonilor eliberai de acesta, nu
mai exist dragoste nemprtit, pofte nemplinite i nici acel
dezacord dintre dorin i actul n sine. Cur tarea ncepe de la
prima coloraie, un azuriu-deschis, abia perceptibil, cnd
brbaii aduc femeilor flori la fel cum pinguinii le aduc
femelelor lor pietre rotunde, iar tarponul se prezint cu un

pachet de sperm. Concomitent, brbaii ncep s emit nite


sunete muzicale asemntoare psrilor cnttoare. Penisurile li
se coloreaz n albastru, pentru a se asorta cu pntecele
femeilor, dup care are loc un fel de dans al mdularelor
albastre, membre erecte unduindu-se la unison, n armonie cu
micrile picioarelor i cu vocile melodioase, o idee care i fusese
sugerat lui Crake de semnalizarea sexual a crabilor. Din
omagiul floral oferit, femeia alege patru flori, iar entuziasmul
sexual al candidailor neselectai se stinge subit, fr alte resentimente. Apoi, cnd albastrul abdomenului a cptat tenta cea
mai nchis, femeia i cvartetul ei de brbai se retrag ntr-o zon
mai ferit, unde se acupleaz pn cnd ea rmne gravid i
culoarea se risipete. Asta-i tot.
Mcar s-a terminat cu Nu care nseamn da, i zice
Snowman. Nu mai exist prostituie, copiii nu mai sunt abuzai,
nu se mai tocmete nimeni la pre, nu mai sunt proxenei i
sclavie sexual. Nu mai exist violuri. Cei cinci se vor mperechea
cu orele, trei dintre brbai stnd de paz, cntnd n tot acest
timp i scond acele sunete de ncurajare, n timp ce al patrulea
copuleaz, dup care se schimb ntre ei. Crake avusese grij s
le doteze pe aceste femei cu vulve ultrarezistente mai multe
straturi de piele, mai mult esut muscular pentru a putea face
fa acestor maratonuri. Nu mai conteaz cine va fi tatl
copilului, deoarece nu mai exist noiunea de proprietate i de
motenire a acesteia, i nici nevoia de loialitate a fiului fa de
tat, cerut de rzboi. Sexul nu mai reprezint un ritual
misterios, privit ambivalent sau dispreuit n totalitate,
desfurat la adpostul ntunericului i provocator de sinucideri
i crime. Acum e mai degrab un fel de demonstraie atletic, o
hrjoneal dezinhibat.
Poate Crake a avut dreptate, se gndete Snowman. n vechea
ornduire, competiia sexual era asidu i nemiloas. Pentru
fiecare pereche de ndrgostii fericii exista amrtul respins, cel
care fusese dat deoparte. Dragostea era ea nsi o cupol

transparent: i puteai vedea pe cei doi, dar tu nu puteai intra


nuntru.
Existase i varianta mai puin dur: brbatul singur la
fereastr, necndu-i amarul n butur, pe muzic de tangou
dezolant. Dar lucrurile puteau oricnd degenera n violen.
Emoiile puternice puteau fi letale. Dac nu te pot avea eu, atunci
nu te va avea nimeni! Moartea putea interveni oricnd.
Ct nefericire! spuse odat Crake pe cnd se aflau la
mas trebuie s fi avut deja peste douzeci de ani, fiindc era
student la Institutul Watson-Crick1 ct disperare inutil
cauzat de o serie de nepotriviri
1 Institut imaginar bazat pe numele celor doi cercettori,
James Watson i Francis Crick, care, mpreun cu Maurice
Wilkins, au descoperit structura ADN-ului, fiind recompensai cu
premiul Nobel n 1962.
biologice, de o simpl nealiniere a hormonilor i fero-monilor,
care au ca rezultat faptul c femeia pe care o iubeti cu atta
ardoare nu vrea sau nu poate s-i rspund cu aceeai moned.
Ca specie, suntem demni de toat mila, din punctul sta de
vedere: monogami, dar de o monogamie imperfect. Mcar dac
am putea forma un cuplu pe via, asemenea gibonilor, sau, dac
tot nu se poate asta, atunci mcar s fim promiscui pn la
capt, fr s ne simim vinovai pentru asta. Aa nu ne-am mai
expune attor suplicii sexuale. Sau i mai bine, de ce nu facem
sexul o chestie ciclic i inevitabil, aa cum se ntmpl la
celelalte mamifere? n felul sta nimeni nu i-ar mai dori pe
cineva pe care s nu-l poat avea.
Adevrat, replic Jimmy, sau Jim, cum insista acum s i
se spun, dei fr nici un rezultat: toat lumea continua s-l
strige Jimmy. Dar gndete-te la ce ar trebui s renunm odat
cu toate astea.
Ca de exemplu?
Ca de exemplu comportamentul curtrii. n viziunea ta,
oamenii ar fi doar nite roboi hormonali. Jimmy se gndi s

adopte vocabularul lui Crake i de aceea folosise comportamentul


curtrii. Ce avusese n minte era provocarea, emoia, freamtul,
vntoarea. Nimeni n-ar mai avea libertatea de a alege, spuse el.
Exist curtare i n viziunea mea, ns o curtare care va da
ntotdeauna rezultate. i oricum suntem deja nite roboi
hormonali, numai c defeci.
Bun, i atunci cum rmne cu arta? spuse Jimmy, pe un
ton cam disperat.
n fond, era student la Academia Martha Graham1, aa c se
simea oarecum ndreptit s apere domeniul artistic i creativ.
Ce vrei s spui? ntreb Crake, afind zmbetul su calm.
Toate aceste nepotriviri despre care vorbeti au reprezentat
dintotdeauna o surs de inspiraie. Gndete-te numai la toate
poemele alea Petrarca, John Donne, Vita Nuova, gndete-te
la...
Arta, spuse Crake. Presupun c nc se mai trncnete
despre ea acolo de unde vii tu. Cum spunea Byron? Cine ar mai
scrie dac ar putea face altceva? Ceva de genul sta.
Asta spun i eu, replic Jimmy.
Era alarmat de referina la Byron. Ce drept avea Crake s-i
ncalce teritoriul, chiar aa banal i nvechit cum era el? Crake ar
trebui s se limiteze la tiin i s-l lase pe bietul Byron n
seama lui Jimmy.
Ce spui? zise Crake, ca i cum ar fi discutat cu un blbit.
Vreau s spun asta: dac nu poi avea acces la acest
altceva, atunci...
Atunci, nu mai bine i-o tragi? ntreb Crake.
1 Martha Graham (1894-1991), dansatoare i coregraf
american, considerat pioniera dansului modern.
Nu se includea i pe el n aceast ntrebare, tonul fusese al
unei persoane detaate, pe care n-o intereseaz prea mult
subiectul n cauz. Era ca i cum ar fi condus un studiu legat de
obiceiurile mai puin atractive ale oamenilor, cum ar fi scobitul n
nas.

Jimmy i ddea seama c se nroete i c vocea i devine


cu att mai ascuit, cu ct Crake era mai neruinat. l ur
pentru asta.
Cnd o civilizaie dispare, spuse el, tot ce rmne n urma
ei este arta. Imagini, cuvinte, muzic. Structurile imaginative.
Semnificaia semnificaia uman, vreau s spun se definete
prin aceste structuri. Trebuie s recunoti asta.
Nu numai asta rmne, spuse Crake. Arheologii de azi
sunt la fel de interesai de oase mcinate i buci de crmizi
antice i chiar de o mostr de ccat osificat. Uneori sunt chiar
mai interesai de asta dect de ce spui tu. Ei sunt de prere c
semnificaia uman este definit i de aceste obiecte.
Jimmy ar fi vrut s-i spun De ce trebuie s m desfiinezi de
fiecare dat?, dar se temea de posibilele rspunsuri, unul dintre
ele fiind Pentru c e att de uor. Aa c l ntreb:
Ce ai mpotriva ei?
mpotriva cui?
mpotriva artei.
Nimic, spuse Crake pe un ton plictisit. Oamenii se pot
amuza cum cred ei de cuviin. Dac vor s i-o frece n public n
loc s dea cu pensula, s mzgleasc cu stiloul sau s cnte la
scripc, n-au dect. E i asta n slujba unui scop biologic.
i care-ar fi la?
Jimmy tia c totul depindea de puterea lui de a nu se
enerva. Aceste discuii trebuiau s fie purtate ca i cum ar fi fost
un joc: dac el i pierdea cumptul, Crake ctiga.
Broscoiul, n perioada de mperechere, spuse Crake, face
ct de mult zgomot i st n putere. Femelele sunt atrase de
masculul cu vocea cea mai groas i mai puternic, deoarece
acest lucru le sugereaz un exemplar mai mare, cu gene mai
bune. Broscoii mici, i acest lucru a fost dovedit, au descoperit c
dac se poziioneaz n interiorul unor evi goale, acestea vor
funciona ca un fel de amplificatoare, i n acest fel vocile lor vor
aprea dintr-odat ca fiind mult mai groase dect n realitate.

i ce-i cu asta?
Asta-i arta, pentru artist, spuse Crake. O eava goal. Un
amplificator. Un truc ca s i-o poat trage.
Analogia ta nu mai are fundament n cazul femeilor artist,
spuse Jimmy. Ele nu fac art pentru ca s i-o trag. Nu ar
obine nici un avantaj de pe urma amplificrii, deoarece
potenialii parteneri ar fi mai degrab speriai dect atrai de
aceast potenare. Brbaii nu sunt ca broatele, ei nu vor s fie
nconjurai de femei de zece ori mai mari dect ei.
Femeile artist sunt confuze din punct de vedere biologic.
Bnuiesc c i-ai dat seama de asta pn acum.
Asta era o aluzie la relaia de atunci a lui Jimmy cu o poet
brunet care-i spunea Morgana, refuznd s-i dezvluie numele
adevrat, i care, mai nou, era n post sexual pentru douzeci i
opt de zile n onoarea Marii Zeie a Lunii, Ostara, patroana
boabelor de soia i a iepurailor. Martha Graham era o adevrat
Mecca pentru genul sta de fete. Ce greeal, faptul de a-i fi
povestit toate acestea lui Crake.
Sraca Morgana! se gndete Snowman. Oare ce s-o mai fi
ntmplat cu ea? N-are s tie niciodat ct de util i-a fost lui
Snowman, ea i stilul ei pretenios. Se simte un pic vinovat c i-a
mprumutat limbajul plin de aiureli, n crearea cosmogoniei pe
care le-a prezentat-o Crakerilor. Dar ei par s fie ncntai de
ceea ce li se spune.
Snowman se sprijin de un copac, ascultnd zgomotele ce
rzbat pn la el. Dragostea mea e ca un albastru, albastru
trandafir1. Strlucete, lun plin2. Aadar, Crake a fcut pn
la urm cum l-a tiat capul. Bravo lui. Nu mai exist gelozie,
nimeni nu-i mai mcelrete nevasta, nimeni nu-i mai
otrvete brbatul. Totul se prezint acum armonios, fr
mbrncituri i
1 Aluzie la poezia lui Robert Burns, My Love is Like a Red
Red Rose.
2 Shine on Harvest Moon, titlul unui celebru cntec de la

nceputul secolului XX interpretat de Jack Norworth i soia


acestuia, Nora Bayes.
mpunsturi, ca ntr-o fresc greceasc, cu zei opind pe
lng nimfe binevoitoare.
i atunci de ce se simte att de deprimat, att de exclus?
Pentru c nu poate nelege acest tip de comportament? Pentru
c e mai presus de el? Pentru c nu poate lua i el parte la orgie?
i oare ce s-ar ntmpla dac ar face o ncercare? Dac ar aprea
brusc din tufiuri n cearaful lui zdrenros i murdar, un individ puturos, pros, tumefiat, i plin de pofte, asemenea unui
satir cu coaie de ap i copite despicate, sau a unui corsar cu
petic pe ochi ca dintr-un film vechi cu pirai Arr, inimioarele
mele! i ar ncerca s se alture grupului amoros cu funduri
albastre? Deja i poate imagina consternarea lor ar fi ca i cum
un urangutan ar ateriza ntr-un ring de vals i s-ar npusti la
prinesa pastelat i strlucitoare. i poate imagina i propria sa
consternare. Ce drept ar avea el s-i insinueze corpul bubos i
plin de ulceraii printre fiinele astea att de inocente?
Crake! se smiorcie el. Care-i scopul meu pe Pmnt? De
ce n-am i eu pe cineva? Unde-i Mireasa lui Frankenstein n
cazul meu?
Trebuie s renune s asculte aceeai band la nesfrit;
trebuie s-i ia ochii de la aceast privelite descu-rajant. O,
iubitule, i optete o voce de femeie, vino- i n fire, de ce nu vezi
jumtatea plin a paharului? Trebuie s gndeti pozitiv!
Pornete din nou la drum, trindu-i picioarele i
murmurnd ceva nedesluit. Pdurea i acoper vocea, cuvintele
ies din el ca un ir de bulbuci incolori i fr de sunet, asemenea
aerului din gura necatului. n urma lui, rsetele i cntecele se
aud din ce n ce mai stins. n curnd nu le va mai auzi deloc.
8
SoYummie
Jimmy i Crake au absolvit liceul HelthWyzer ntr-o zi
clduroas i umed de la nceputul lui februarie. Pe vremuri,

festivitatea avea loc n iunie; atunci vremea era nsorit i


plcut. Iunie ns devenise acum parte din sezonul ploios care
acoperea toat coasta de est, astfel nct nu se putea programa
nici o ceremonie n aer liber fr riscul anulrii ei pe motiv de
furtun. Nici februarie nu era neaprat o lun sigur; chiar cu o
zi nainte avuseser parte de o tornad.
Liceului HelthWyzer i plcea s fac lucrurile ca pe vremuri,
cu marchize i tende, cu mame purtnd plrii nflorate i tai cu
panamale, cu punci cu arom de fructe, cu sau fr alcool, i
cafea Happicuppa i cutiue de plastic cu ngheat SoYummie1,
un produs
1 Joc de cuvinte provenind din combinaia soy, soia, cu so,
att de, aa de, la care se adaug yummy, delicios, ortografiat
din nou ntr-un mod diferit.
exclusiv al companiei HelthWyzer, cu ciocolat din soia,
mango din soia, i ceai verde cu ppdie din soia. Era o
atmosfer de srbtoare.
Crake era ef de promoie. Licitaia pentru el a fost aprig,
EduComplexul rival pierznd la limit n faa Institutului
Watson-Crick. Odat ce deveneai student la Watson-Crick,
viitorul i era asigurat. Era ca i cum ai fi intrat la Harvard,
nainte ca acesta s fie nghiit de ape.
Pe de alt parte, Jimmy fusese un elev mediocru, cu medii
foarte bune la materiile umaniste, dar cu note mici la cele reale.
Pn i notele slabe de la matematic fuseser obinute cu
ajutorul lui Crake, care-l meditase pe Jimmy n weekenduri,
sacrificndu-i din propriul timp alocat pregtirii. Nu c ar mai fi
avut nevoie s se pregteasc la ceva, era un fel de mutant care
putea rezolva ecuaii difereniale i n somn.
De ce faci asta? l ntrebase Jimmy n timpul unei
pregtiri, din punctul lui de vedere, exasperante. (Trebuie s te
raportezi la ea n mod diferit. Trebuie s- i vezi partea frumoas. E
ca o partid de ah. Uite, ncearc aa. Vezi? i dai seama cum
vine? E vorba de un tipar care se repet. Acum ar trebui s- i fie

clar. Jimmy ns nu nelegea, lui nu-i era clar nimic.) De ce m


ajui?
Pentru c sunt sadic, spuse Crake. mi place s te vd
cum suferi.
n orice caz, apreciez gestul, rspunse Jimmy.
i chiar era sincer cnd spunea asta, aprecia eforturile lui
Crake din mai multe motive, unul fiind c, n felul sta, taic-su
nu mai avea nici un motiv s-l bat la cap.
Dac Jimmy ar fi nvat la vreo coal din Module, sau, i
mai ru, la una din lada de gunoi care nc se mai numea
sistemul de stat, ar fi strlucit ca un diamant n noroi. colile
din interiorul Complexelor gemeau ns de gene extrem de dotate,
gene pe care el nu le motenise de la nici unul dintre prinii lui
superinteligeni i lipsii de inim, aa nct talentele lui preau
insignifiante prin comparaie. Puncte n plus pentru amuzament
nu se ddeau, i oricum nici aa de amuzant nu mai era ca
nainte, ntre timp pierzndu-i interesul pentru auditoriu.
Dup o ateptare umilitoare, timp n care EduComplexele se
bteau pe genii, iar foile matricole ale celor mediocri erau trecute
din mn n mn, stropite cu cafea i scpate pe jos din
greeal, Jimmy a fost n sfrit adjudecat de Academia Martha
Graham, i asta dup o licitaie lung i lipsit de entuziasm, ca
s nu mai vorbim bnuise Jimmy i de puin presiune din
partea tatlui su, care-l cunotea pe preedintele de la Martha
Graham, dintr-o tabr de var la care participaser amndoi n
tinereile lor, i probabil l avea cu ceva la mn. Relaii cu
bieei, contraband cu medicamente, ceva de genul sta, sau cel
puin asta fusese bnuiala lui Jimmy dup strngerea de mn
grosolan i excesiv de puternic pe care o primise din partea
brbatului.
Bun venit la Martha Graham, fiule, i spuse preedintele,
afind un zmbet fals ca al unui vnztor de suplimente
nutritive.
Oare cnd n-am s mai fiu fiul tuturor? se ntreb Jimmy.

Nu nc. Deocamdat mai ai de ateptat.


Bravo, Jimmy, i spuse taic-su la petrecerea din grdin
de dup, aplicndu-i tradiionalul de-acum pumn n umr.
Se ptase cu ciocolat de soia pe cravata lui de tocilar, cea cu
porci naripai. Numai s nu m mbriezi acum, se rug
Jimmy.
Iubitule, suntem att de mndri de tine, i spuse Ramona,
care venise mpopoonat ntr-o rochie cu volnae roz i
decolteu pronunat.
Jimmy mai vzuse o asemenea rochie pe HottTotts mai
demult, numai c acolo era purtat de o feti de opt ani. Snii
Ramonei, scoi n eviden de sutienul push- up, erau plini de
pistrui de la prea mult stat la soare, dar Jimmy i pierduse de
mult interesul pentru ei. Se familiarizase de-acum cu tectonica
sistemelor de susinere a glandei mamare i, n orice caz, noul
look de matroan al Ramonei i se prea respingtor. i apruser
mici riduri n colul buzelor, n pofida injeciilor cu colagen.
Ceasul biologic continua s ticie, i plcea ei s spun. Curnd
avea s-i aplice un Tratament BeauToxique1 Riduri Paralizate
pentru Totdeauna,
1 Joc de cuvinte ce modific ortografia lui botox.
Reduceri Considerabile pentru Angajai i mai apoi, s
zicem n cinci ani, o Baie General n Fntna Tinereii,
intervenie care-i rzuia toat epiderma de pe corp, nlocuind-o
cu una nou. l pup n dreptul nasului, lsndu-i pe obraz o
pereche de buze de culoarea cireii, pe care Jimmy le simi mult
timp dup, ca i cum s-ar fi ptat cu unsoare de biciclet pe fa.
Acum avea voie s foloseasc pluralul noi i s-l srute,
pentru c oficial era mama lui vitreg. Mama lui adevrat fusese
divorat de taic-su n absentia pe motiv c dezertase, i la
scurt timp dup pronunarea divorului avusese loc i ceremonia
de cstorie cu Ramona, dac simulacrul la s-ar fi putut numi
aa. Nu c mamei sale adevrate i-ar fi psat ctui de puin. Nar fi dat nici un fund de wombat, i spunea Jimmy, pe toate

aceste festiviti jalnice. Ea era departe, bucu-rndu-se de


propriile aventuri la Urnit. De o bucat bun de vreme nu mai
primise nici o vedere de la ea; ultima care i parvenise nfia un
dragon de Komodo i avea lipit un timbru de Malaysia. Ca de
fiecare dat, i aceasta din urm se soldase cu o vizit a
Corpurilor de Securitate la ei acas.
La nunt, Jimmy se fcu pulbere. Se sprijini de un zid,
rnjind prostete n timp ce nsureii tiau tortul, mult prea
dulce, Numai Ingrediente Naturale, aa cum se ludase Ramona.
Vorbrie goal. Curnd, i zise Jimmy, Ramona avea s fac un
copil, unul cu mult mai satisfctor dect reuise el vreodat s
fie.
Cui i pas, cui i pas, murmurase el n legea lui.
Nu mai avea chef s aib tat, sau s devin el tat sau s
aib un fiu sau s fie fiul cuiva. Voia s fie el nsui, singur, unic,
o invenie a propriului sine, suficient siei. De acum nainte avea
s nu se mai ndrgosteasc de nimeni, voia s fie liber ca s
fac numai ce are el chef, s culeag toate fructele coapte din
copacul vieii, s ia o gur, dou din ele, dup care s le azvrle.
Crake a fost cel care l-a trt n camera lui. La momentul
acela, Jimmy devenise ursuz i de-abia se mai inea pe picioare.
Culc-te, i-a spus el, n stilul su jovial, i cnd ai s te
trezeti ai s te simi mai bine. Te sun mine-di-minea.
Iat-l i pe Crake la petrecerea de absolvire, desprin-zndu-se
din mulime, strlucind de attea reuite. Nu, se corecteaz
Snowman. D-i credit mcar n privina asta. Crake n-a fost
niciodat un triumfalist.
Felicitri, se sfora Jimmy s-i spun.
Nu fusese foarte dificil, dat fiind faptul c era singurul din
mulime care-l cunotea de atta vreme. Unchiul Pete era i el
acolo, dar prezena lui nu conta. i oricum sttea ct mai
departe de Crake cu putin. Poate c, n cele din urm, i
dduse seama cine-i ncrcase nota de plat. Ct despre mama
lui Crake, femeia murise numai cu o lun n urm.

Fusese un accident, sau cel puin asta era versiunea oficial.


(Nimeni nu ndrznea s pronune cuvntul sabotaj, care ar fi
dunat oricrei afaceri prospere.) Probabil c se tiase la spital
cu toate c, spunea Crake, munca ei nu avea nimic de-a face cu
bisturiul sau se zgriase, sau poate c fusese neatent i-i
scosese mnuile de cauciuc i intrase n contact cu vreun
pacient care era purttor. Un asemenea scenariu era posibil.
Avea obiceiul s-i road unghiile: poarta de intrare ar fi putut fi
tegumentar, cum se exprimau specialitii. n orice caz, se
procopsise cu o bioform agresiv care naintase prin ea ca-n
brnz. Era un sta-filococ transgenetic, le spusese un cercettor,
combinat cu o gen inteligent din familia ciupercilor, dar, pn
i-au dat seama de asta i au nceput tratamentul care sperau ei
s dea rezultat, ea era deja la Izolare, i nu arta bine deloc.
Crake nu putuse s intre s-o vad, nimeni nu avea voie nuntru
tot ce se fcea acolo se fcea prin intermediul braelor
robotului, ca ntr-un experiment nuclear dar o putuse urmri
prin geamul de monitorizare.
A fost impresionant, i spuse Crake lui Jimmy. i ieea
spum prin piele.
Spum?
Ai pus vreodat sare pe un melc? Jimmy i rspunse c
nu.
M rog, arta ca atunci cnd te speli pe dini. Mama sa ar
fi trebuit s-i ia adio de la el utiliznd sistemul audio din dotare,
zise Crake, dar avusese loc o defeciune digital. Aa c, dei i
putuse vedea buzele micndu-se, nu auzi nimic din ceea ce-i
spusese. Cu alte cuvinte, cam ca n viaa de toate zilele, adug
Crake. Oricum, la momentul acela era deja incoerent, aa nct
chiar dac ar fi auzit-o, probabil c n-ar fi priceput mare lucru.
Jimmy nu nelegea cum putea Crake s fie att de senin n
legtur cu ce i se ntmplase. Era ngrozitor gndul c Crake
i vzuse mama dizolvndu-se n felul acesta. El, personal, n-ar
fi putut s fac fa unei asemenea scene. Dar mai mult ca sigur

Crake se prefcea. Era felul lui de a-i pstra demnitatea atta


timp ct alternativa ar fi fost pierderea ei.
Happicuppa n prima vacan dup absolvire, Jimmy a fost
invitat la Moosonee, staiunea de vacan a Comunitii
Autonome HelthWyzer, pe coasta de vest a Golfului Hudson,
unde se retrgeau tabii de la HelthWyzer ca s scape de
canicul. Unchiul Pete avea o locuin drgu aici, locuin
drgu fiind termenul pe care-l folosea el. n realitate era vorba
despre o combinaie ntre mausoleu i cuibuor de nebunii
pentru sfritul de sptmn multe camere, paturi king- size
cu sistem de masaj, bideuri n fiecare baie dei era greu s i-l
imaginezi pe Unchiul Pete fcnd mare lucru aici. Jimmy fusese
invitat, era ct se poate de sigur de asta, pentru ca Unchiul Pete
s nu trebuiasc s fie singur cu Crake. Unchiul Pete i petrecea
cea mai mare parte a timpului pe terenul de golf, iar restul n
cada cu ap fierbinte, astfel nct Jimmy i Crake erau liberi s
fac tot ce aveau ei chef.
Probabil c s-ar fi ntors la jocurile interactive, la filmele
porno i snuf- uY sponsorizat de stat ca s se mai relaxeze dup
sesiunea de examene, dac n vara aceea n-ar fi avut loc
rzboaiele cafelei modificate genetic, pe care le-au urmrit n
fiecare zi. Btlia se purta n jurul noii boabe de cafea
Happicuppa, produs de o filial a HelthWyzer-ului. Pn atunci,
boabele de cafea existente ntr-o tuf ajungeau la maturitate
fiecare n mod individual i de aceea trebuiau culese de mn,
procesate i apoi ambalate n cantiti destul de reduse, n
schimb, tufa de cafea Happicuppa era n aa fel conceput, nct
toate boabele se prguiau simultan i astfel cafeaua se putea
crete acum pe plantaii ntinse i, ulterior, culege automatizat.
Acest lucru urma s duc la falimentarea micilor cultivatori, care
ar fi ajuns, mpreun cu angajaii lor, la sap de lemn.
Micarea de rezisten era global. Izbucniser revolte,
fuseser incendiate recolte, localurile Happicuppa fuseser
vandalizate, cteva maini ale angajailor explodaser la pornire,

angajai care, dac nu erau ucii de lunetiti, mureau linai de


mulime sau, n cel mai bun caz, erau rpii. De cealalt parte,
ranii erau masacrai de armat. Sau de armate, pentru c
fuseser implicate mai multe ri. Dar soldaii i ranii ucii
artau cam la fel, indiferent crei ri i aparineau. Artau
1 Denumire pentru difuzarea (n direct sau nregistrat) a torturrii i uciderii unei persoane.
prfuii. Era uimitor ct de mult praf se strnea n timpul
unor astfel de evenimente.
Indivizii tia ar trebui omori, spunea Crake.
Care? ranii sau cei care-i omoar?
tia care-i omoar. Dar nu pentru c i omoar,
ntotdeauna au existat rani omori, ci pentru c distrug
pdurile tropicale numai ca s planteze chestia asta.
i ranii ar face acelai lucru dac ar avea cum, spuse
Jimmy.
Da, ns ei n-au cum.
Eti de partea lor?
Nu, nu sunt de partea nimnui; de fapt, nu cred s existe
vreo parte aici.
Nu mai era nimic altceva de adugat. Jimmy avusese intenia
s strige aiurea, dar ajunsese la concluzia c nu prea s-ar fi
potrivit n context. i oricum, folosiser cuvntul sta pn la
epuizare.
Hai s schimbm canalul, spuse el.
Numai c oriunde mutai, cineva vorbea despre Happicuppa.
Avuseser loc proteste i demonstraii unde se folosise gaz
lacrimogen i se fcuse uz de arme i bastoane. Apoi ncepur i
mai multe proteste, i mai multe demonstraii, i astfel gazul
lacrimogen, focurile de arm i bastoanele se nmulir i ele.
Omenirea nu mai vzuse aa ceva din prima decad a secolului.
Crake spunea c istoria se fcea chiar n faa lor.
Nu bei moarte! scria pe lozinci. Sindicatul docherilor din
Australia, unde nc mai existau astfel de sindicate, refuz s

descarce marfa. n Statele Unite se dezlnui Petrecerea Cafelei


din Boston1. Evenimentul era ns regizat de televiziune i
extrem de plictisitor, pentru c nu avea pic de violen n el
erau numai chelioi cu tatuaje demodate sau cu petice albe n
locurile n care le avuseser, femei cu fee severe i snii czui i
civa membri obezi sau, dimpotriv, fusiformi ai unor grupri
religioase marginale dar bine intenionate, mbrcai n tricouri
imprimate cu ngeri zmbrei zburnd laolalt cu psrile, cu
Iisus innd de mn un ran sau cu nscrisul Dumnezeu e
Verde. Erau filmai n timp ce aruncau produsele Happicuppa n
port, dar nici una dintre cutii nu se scufunda, aa nct peste tot
se putea citi logoul companiei plutind pe ap. Ar fi putut foarte
bine s fie
O reclam.
Mi se face sete cnd le vd, spuse Jimmy.
Idioii, zise Crake. Au uitat s atrne pietre de fundul
cutiilor.
De regul urmreau evoluia evenimentelor pe Noodie News
online dar, din cnd n cnd, de dragul variaiei,
1 The Boston Cofee Party, aluzie la celebra The Boston Tea
Party din 1773, cnd colonitii americani au aruncat n apele
portului Boston tone ntregi de ceai britanic, n semn de protest
fa de decizia Londrei de a pune o tax pe ceai, considerat
abuziv atta timp ct cele treisprezece colonii nu erau
reprezentate n Parlamentul britanic.
se mutau la plasma Unchiului Pete din camera cu perei
capitonai n imitaie de piele, i urmreau tirile cu prezentatori
complet mbrcai care vorbeau despre exact aceleai lucruri. Lui
Jimmy, costumele, cmile i cravatele i se preau bizare, mai
ales n zilele n care era puin afumat. Era ciudat s te gndeti
cum ar fi artat toate acele capete vorbitoare cu fee serioase
dac ar fi ajuns la Noodie Nezvs, defilnd pe ecran, complet
dezbrcate de hainele lor mereu n pas cu moda.
Uneori mai aprea i Unchiul Pete i se uita cu ei, mai ales

serile, dup ce se ntorcea de la partida de golf. i turna ceva de


but, dup care le oferea un comentariu la cele vzute.
Agitaia de rigoare, spunea el. n curnd au s se sature i
toat lumea se va duce acas. Cui nu-i place o cafea mai ieftin?
Nu te poi opune la aa ceva.
Nu te poi, ai dreptate, replica Crake pe un ton agreabil.
Unchiul Pete deinea ceva aciuni Happicuppa, un numr
apreciabil.
Are ceva btrnul, spunea Crake cnd verifica titlurile
Unchiului Pete pe computerul lui.
Ai putea s faci schimb, i zise ntr-una din zile Jimmy lui
Crake. Vinzi aciunile Happicuppa i cumperi ceva ce tii c lui
nu-i trebuie. Energie eolian. Ceva care s-l enerveze. Sau ia-i
nite contracte pe termen n domeniul animalier undeva n
America de Sud.
Noo, spuse Crake. Nu pot s risc asta ntr-un labirint. Ar
observa. i-ar da seama imediat c-am fost eu.
Lucrurile luar o turnur tragic dup ce o grupare de
opozani fanatici ai Happicuppa aruncase n aer Memorialul
Lincoln, ucignd cinci elevi japonezi care fceau un Tur al
Democraiei. Oprii ipocrizea, se putea citi n mesajul lor.
Asta-i bun, spuse Jimmy. Nici mcar nu tiu s scrie.
Cu toate astea i-au transmis mesajul, replic Crake.
Sper s-i prjeasc pe scaunul electric, zise Unchiul Pete.
Jimmy nu rspunse, pentru c la televizor apruser imagini
cu blocada din faa sediului central al Happicuppa din Maryland.
Oamenii vociferau i, undeva n mulime, agitnd o pancart pe
care scria Happicuppa Is a Crappi Cup1, pe cine zri? Era mama
lui disprut, ascunzndu-i faa cu o basma tras peste gur i
nas, dar Jimmy a recunoscut-o imediat, dup sprncenele
ncruntate i ochii aceia de un albastru ireal. Dragostea l-a izbit
ca un curent electric care-i trece prin corp, abrupt i dureros,
urmat imediat de o senzaie de furie. Era ca i cum cineva i-ar fi
ars una peste fa: trebuie s fi scos i un geamt. Apoi,

Corpurile de Securitate au slobozit un nor de gaz


1 Happicuppa este o cafea de ccat.
lacrimogen i s-a auzit ca i cum s-ar fi tras focuri de arm,
dar cnd Jimmy s-a uitat din nou spre ecran, mama sa
dispruse.
F o captur pe imaginea asta! spuse el. D napoi!
Voia s fie sigur. Cum putea s rite n halul sta? Dac o
prindeau, chiar c o fceau s dispar! De data asta pentru
totdeauna. ns Crake i arunc o privire scurt, dup care mut
pe un alt canal.
N-ar fi trebuit s zic nimic, se gndi Jimmy. N-ar fi trebuit s
atrag atenia. Acum i era fric. Nu cumva Unchiul Pete fcuse
legtura i urma s alerteze Corpurile de Securitate? Aveau s-o
depisteze imediat i apoi s-o omoare.
Dar Unchiul Pete nu prea s fi sesizat ceva. i turna un alt
pahar cu whisky.
Ar trebui s-i pun la zid pe toi, spuse el. Odat ce le-au
spart camerele, cine mai filmeaz acum? Uneori m ntreb cine
controleaz de fapt toat tevatura.
Ce-a fost chestia de adineaori? ntreb Crake cnd
rmaser singuri.
Nimic, rspunse Jimmy.
Cum nimic? Oricum, s tii c-am salvat imaginea aia. Am
toat secvena de fapt.
Mai bine ai terge-o, spuse Jimmy.
Nu mai era speriat, trecuse acum la faza descurajrii totale.
Cu siguran c Unchiul Pete, chiar n acest moment, i
deschidea telefonul mobil pentru a suna la sediul central. n
cteva ore, Corpurile de Securitate vor miuna pe-aici i o vor lua
de la capt cu interogatoriul. Avea cunotin c maic-sa e
acolo? Ce urma s fac dup? i din nou maic-sa-n sus i
maic-sa-n jos. Va trebui s suporte, n-avea ncotro.
E OK, spuse Crake, ceea ce Jimmy interpret drept:
Nu- iface griji, poi s ai ncredere n mine. Phylum: Chordata,

Clas: Vertebrate, Ordin: Mamifere, Familie: Primate, Gen: Homo,


Specie, sapiens sapiens, Subspecie: mama ta.
Felicitri, spuse Jimmy, fr entuziasm.
N-a fost greu, rspunse Crake. Am observat-o din prima.
Ochii ia albatri, inconfundabili. Nu putea fi dect ea sau clona
ei.
Dac Crake o recunoscuse, atunci cine tie cine o mai vzuse
la televizor? Tot Complexul HelthWyzer trebuie s fi avut
fotografia ei. Ai vzut aceast femeie? Dup care li se lsa o
copie. Povestea mamei lui devi-ante l urmrise pe Jimmy ca un
cine vagabond, pe oriunde mergea, i probabil c era pe
jumtate vinovat i de lipsa de interes a universitilor fa de
Jimmy la Licitaia Studenilor. Nu-l considerau demn de ncredere, reprezenta un risc de securitate, era ptat.
Povestea tatlui meu e similar, spuse Crake. i el a fugit.
Am crezut c a murit, spuse Jimmy.
Asta era singura informaie pe care reuise s o smulg de la
Crake pn acum: tata a murit, punct; i schimba subiectul.
Niciodat nu vorbea despre asta.
A murit, ntr-adevr. A czut de pe un pod aflat pe trmul
plebeilor. Era ora de vrf, aa c, pn l-au gsit, era deja
mncare de cini.
S-a aruncat sau cum? ntreb Jimmy.
Crake nu prea prea afectat de poveste, aa c lui Jimmy nu i
s-a prut prea deplasat s pun ntrebarea.
Asta au zis toi, rspunse Crake. Era un cercettor de top
la HelthWyzer West, aa c a avut parte de o nmormntare pe
cinste. Tactul de care au dat dovad a fost absolut remarcabil.
Nimeni n-a pronunat cuvntul sinucidere. Toi vorbeau de
accidentul tatlui tu.
mi pare ru, spuse Jimmy.
Imediat dup asta, Unchiul Pete a venit s stea cu noi.
Mama spunea c a fost de un extrem ajutor. Crake pronunase
extrem ajutor ca i cum ar fi citat-o pe maic-sa. Spunea c, pe

lng faptul c fusese eful tatlui meu i cel mai bun prieten al
lui, acum tia s fie i un adevrat prieten de familie, nu c l-a
fi vzut att de des pe la noi pn atunci. Voia ca lucrurile s se
rezolve, spunea c e nerbdtor s ne vad rezolvai. A tot
ncercat s aib discuii din acelea sincere cu mine, s-mi spun
cum tatl meu avea probleme.
Mai precis, c taic-tu era srit de pe fix, spuse Jimmy.
Crake l privi pe Jimmy cu ochii lui verzi, uor oblici.
Mda, cu toate c nu era deloc aa. E-adevrat, se
comporta mai ciudat n ultima vreme, era permanent ngrijorat,
dar n-avea probleme. Nu-i sttea gndul la srit de pe poduri. A
fi tiut dac era aa.
Atunci, crezi c mai degrab a czut?
A czut?
Da, peste pod. Jimmy ar fi vrut s ntrebe ce cuta tatl
lui Crake pe un pod n trmul plebeilor, dar nu prea un
moment potrivit pentru asta. A existat o balustrad, ceva?
Era cam necoordonat n micri, spuse Crake, zmbind
ntr-un fel aparte. Nu se uita ntotdeauna pe unde merge. Era cu
capul n nori. Voia s contribuie la progresul umanitii.
Te nelegeai bine cu el? Crake fcu o pauz.
M-a nvat s joc ah. nainte s se ntmple.
Pi, mi nchipui c nu dup, spuse Jimmy, ncercnd s
mai reduc un pic din gravitatea momentului, deoarece n clipele
acelea i prea sincer ru pentru Crake, ceea ce nu-l ncnta
ctui de puin.
Cum de nu m-am prins oare? se ntreab Snowman. Cum am
putut fi att de prost s nu-mi dau seama ce vrea s-mi spun?
De fapt, prost nu e cuvntul potrivit. Nu poate s descrie cum
era pe-atunci. Nu neafectat evenimentele l afectau, i avea
propriile cicatrice, propriile sentimente sumbre. Ignorant, poate.
Neformat, incomplet.
Cu toate acestea, existase ceva intenionat n aceast
ignoran a lui. Sau, nu neaprat ceva intenionat, ct mai

degrab structurat. Crescuse ntre ziduri i cu timpul devenise el


nsui un zid. Care se nchisese n sine.
Retoric aplicat
La sfritul acelei vacane, Crake se ntoarse la Wat-son-Crick
i Jimmy la Martha Graham. i strnser minile n gar.
Ne mai vedem, spuse Jimmy.
Vorbim prin e-mail, veni i replica lui Crake. Apoi,
observnd deprimarea lui Jimmy, adug: Ei hai, nu fi trist,
universitatea asta e faimoas.
A fost cndva, spuse Jimmy.
Ct de ru poate s fie?
De data asta Crake se nelase. Martha Graham era pe duc.
Zona era nconjurat, observase Jimmy din tren, de cele mai
amrte trmuri ale plebeilor: depozite prginite, case care
arseser, parcri goale. Din loc n loc vedeai colibe ncropite din
diverse materiale culese de cine tie unde buci de tabl,
resturi de placaj i locuite fr ndoial de vagabonzi. Cum de
mai existau oameni ca tia? Jimmy nu-i putea explica. i
totui era clar c existau, Jimmy i vedea acum, dincolo de gardul
din srm ghimpat, doi dintre ei artndu-le degetul i strignd
ceva la trecerea trenului ale crui geamuri antifonate nu lsar
s ptrund nimic nuntru.
Securitatea la poarta de intrare n Martha Graham era o
glum. Grzile erau pe jumtate adormite, zidurile mzglite
toate cu graffitti puteau fi escaladate i de un pitic cu un
singur picior. Pe dinuntru, pereii din beton fluid imitaie de
Bilbao erau mucegii, spaiile verzi erau mai mult pmnt dect
iarb i fie musteau de ap cnd ploua mult, fie se crpau pe
timpul secetelor prelungite, iar cu excepia unei piscine care
arta i mirosea ca o uria conserv cu sardele, nu mai exista
nici o alt facilitate pentru petrecerea timpului liber. Aerul
condiionat din cmin mai mult nu funciona, se fcea mereu
economie la curent, iar la cantina din campus mncarea avea tot
timpul o culoare bej i arta ca excrementele de raconcs. n

dormitoare era plin de artropode, din familii i genuri diferite, dar


n principal gndaci de buctrie. Jimmy gsi locul deprimant, la
fel ca oricine care ajungea pe acele meleaguri i avea o capacitate
sinaptic mai mare dect cea a unei lalele. Dar asta fusese mna
pe care i-o alesese destinul, aa cum se exprimase taic-su la
desprirea stngace dinaintea plecrii, i acum Jimmy trebuia
s-o joace cum tia el mai bine.
Bravo, tticule, i zisese Jimmy. ntotdeauna am tiut c pot
conta pe tine cnd vine vorba de sfaturi nelepte.
Academia Martha Graham i luase numele de la o veche
zei sngeroas a dansului din secolul douzeci care se pare c
fcuse ceva vlv la vremea ei. Exista o statuie nfricotoare n
faa cldirii administrative ce o nfia dup cum scria pe
plcua din bronz n postura Iuditei, lundu-i capul unui ins
mbrcat ntr-o mantie de epoc, pe nume Holofern. Tmpenii
retro feministe, era opinia majoritii studenilor. Din cnd n
cnd statuii i se decorau snii sau i se lipea vat de sticl n zona
pubian Jimmy nsui se ocupase cu aa ceva iar
administraia era att de aerian nct puteau trece luni de zile
pn observa cineva. Prinii obiectaser mereu n privina
acestei statui, nu era cel mai indicat model de urmat, se
plngeau ei, era prea agresiv, prea nsetat de snge .a.m.d.
n timp ce studenii se raliau n aprarea ei. Btrna Martha era
mascota lor, spuneau ei, cu tot cu privirea ei ncruntat i capul
sngernd din mn. Era un simbol al vieii, sau al artei, sau
ceva de genul sta. Luai-v labele de pe Martha, spuneau ei.
Lsai-o n pace.
Academia fusese nfiinat undeva n ultima treime a
secolului XX de un grup de liberali bogai, ntre timp decedai,
din Vechiul New York, sub denumirea de Colegiu de tiine
Umaniste i Filosofie, cu un accent mai puternic pe Artele
Interpretative Teatru, Muzic, Dans etc. La acestea se adugase
n anii 1980 Regia i, curnd dup asta, Artele Video. Aceste
materii continuau s fie predate la Martha Graham nc se mai

puneau piese n scen, i astfel Jimmy avu ocazia s vad


Macbeth pe viu i s constate c Anna K. i site-ul ei web pentru
voaiori fcuser o treab mai bun cu Lady Macbeth, chiar dac
n tot timpul piesei nu se ridica de pe toalet.
Studenii de la Muzic i Dans continuau s cnte i s
danseze, cu toate c energia investit n astfel de activiti era
mult redus acum i grupele erau foarte mici. Reprezentaiile cu
public avuseser de suferit din cauza fricii de sabotaje instaurat
la nceputul secolului douzeci i unu nimeni n acele vremuri
nu mai voia s fac parte dintr-un grup mare de oameni reunit
pentru a urmri un eveniment undeva ntr-un spaiu nchis i
ntunecat, sau nimeni dintre aceia cu un oarece statut.
Evenimentele teatrale degeneraser n versiuni de kara-oke, n
bombardamente cu roii sau n concursuri de tricouri ude. i cu
toate c forme mai vechi de agrementsitcomul TV sau videoclipul
rock-rezistaser, audiena lor era format mai mult din btrni
care se uitau mai degrab din nostalgie.
Aa c s fii student la Martha Graham era ca i cum ai fi
nvat latina sau legtoria; interesante n felul lor, dar fr nici o
nsemntate major, cu toate c, din cnd n cnd, preedintele
colegiului i mai supunea unui discurs plictisitor despre rolul
vital al artelor i locul ce-l aveau acestea rezervat n marele
amfiteatru de catifea roie al inimii umane.
Ct despre Regie i Artele Video, cine mai avea nevoie de aa
ceva? Oricine avea un computer putea pune cap la cap orice avea
chef, putea s modifice digital material vechi sau s creeze
animaie nou. Descrcai una dintre zecile de intrigi standard,
dup care adugai tu feele i trupurile pe care le voiai. Jimmy
nsui fcuse
O versiune de Mndrie i prejudecat n care personajele erau
goale, la fel cum realizase i o variant de Spre far n acelai stil.
i asta doar de amuzament. n anul doi de liceu, la HelthWyzer,
la ora de Arte Vizuale realizase oimul maltez costumnd
personajele n stilul lui Kate Greenaway1 i insernd jocurile de

umbre i lumini caracteristice picturii lui Rembrandt. Proiectul


fusese o reuit. O tonalitate nchis i un excelent clarobscur.
Pe acest fundal al erodrii terenului intelectual de odinioar,
Martha Graham se gsea n situaia n care nu prea mai avea
nimic de oferit. Cum fondatorii iniiali muriser ntre timp,
entuziasmul celor actuali se estompase, iar talentul avea cutare
n zone mai pragmatice, programa ncepu s se axeze pe alte
domenii. Li se spunea Secii contemporane. Dinamica jocurilor
online, de exemplu. Se mai puteau nc face bani din asta. Sau
Prezentarea Imaginii, ncadrat ca ramur a Artelor Plastice i
Pictoriale. Cu o diplom n PicPlarte, cum li se spunea, puteai
s-i gseti uor o slujb n publicitate.
Sau mai era Problematica. Problematica era pentru persoane
pasionate de limb, aa c aici s-a dus Jimmy. Urzete i
Zmbete era numit de studeni.
1 Celebr scriitoare i ilustratoare britanic de cri pentru
copii (1846-1901).
Ca i celelalte secii din oferta de la Martha Graham,
Problematica avea scopuri practice. Studenii notri absolvesc cu
abilitile rvnite de angajatori, era mottoul scris dedesubtul celui
original, n latin, care spunea Ars longa vita brevis1.
Jimmy nu-i fcea iluzii. tia cam ce-l atepta la cellalt
capt al Problematicii, cnd se va prezenta la un interviu cu
diploma lui derizorie. Decorator de vitrine, n cel mai bun caz,
asta urma s ajung, cineva care s mbrace realitatea dur i
rece n expresii bidimensionale atrgtoare. n funcie de ct de
bine se va prezenta la cursurile de Problematic Logic
Aplicat, Retoric Aplicat, Etic Medical i Terminologie,
Semantic Aplicat, Relativistic i Tehnici Avansate de Inducere
n Eroare, Psihologie Cultural Comparat .a.m.d., va avea de
ales ntre o slujb bine pltit la o companie mare sau una prost
pltit la o firm necunoscut. Perspectivele de viitor i se
desfurau n faa ochilor ca o fraz interminabil, plin cu
subordonate inutile, cum curnd avea s se plng oricui avea

chef s-l asculte n orele de reducere pe care nu le rata niciodat


de la diverse baruri i restaurante din campus. Nu era ca i cum
atepta cu nerbdare ce avea s urmeze dup absolvire.
1 Faimosul dicton al lui Hippocrate, Arta e lung, viaa e
scurt.
Cu toate acestea, se afund n studiu ca soldatul n mocirl,
Martha Graham devenind un fel de tranee n care trebuia de
bine, de ru s-i duc existena, mprea un apartament
dou camere nghesuite, desprite de o baie decorat cu
petiori argintii cu o vegetarian fundamentalist pe nume
Bernice, care-i prindea prul srmos ntr-o coad meninut
aa de o clam n form de tucan. Purta numai tricouri
inscripionate cu Grdinarii Domnului pe piept, tricouri care,
datorit aversiunii ei pentru tot ce nsemna compus chimic, aici
intrnd i deodorantele, pueau toate la fel, chiar i atunci cnd
erau proaspt splate.
Bernice i ddu de neles cam ct de mult ura ea modul lui
de via carnivor, subtilizndu-i ntr-o zi sandalele de piele i
incinerndu-le pe spaiul verde din faa cminului. Cnd el
protest spunnd-i c erau doar imitaie, Bernice replic imediat
c i meritau soarta i numai pentru faptul c se doreau a fi din
piele. Dup ce aduse cteva fete la el n camer lucru care
oricum nu era treaba lui Bernice, iar fetele fuseser destul de
linitite, cu excepia ctorva chicoteli induse farmaceutic i unei
serii de gemete fireti Bernice i fcu cunoscut poziia vizavi
de sexul consimit, printr-un foc de tabr ntreinut cu toi
chiloii lui Jimmy.
Jimmy a naintat o plngere la Serviciul Studenesc i, dup
cteva ncercri nereuite stafful de la Martha Graham era
notoriu pentru blazarea i acreala de care ddea dovad, fiind
format din foti actori de seriale TV care nu puteau ierta
omenirea c i-a privat de faima marginal de care se bucuraser
odinioar a fost mutat singur n alt camer. (nti sandalele,
apoi chiloii, acum mai urmeaz s- mi dea mie foc. Femeia e piro-

man, reformulez, are probleme cu realitatea la modul cel mai


serios. Vrei o dovad clar a incinerrii obiectelor mele personale?
Uitai- v n acest plic. Vrei s fii voi trai la rspundere cnd
data viitoare am s apar ntr- o urn, numai cenu i dini? Pn
la urm eu sunt Studentul, voi suntei Serviciul. Vedei, scrie i
aici pe antet, l- am trimis cererea i domnului preedinte.)
(Bineneles c nu scrisese asta. tia cum trebuie s te
compori n astfel de situaii. Zmbise, se prezentase ca o fiin
uman rezonabil, le atrsese simpatia.)
Dup ce primi o nou camer, lucrurile se mai ndreptar.
Cel puin acum era liber s-i urmeze viaa social aa cum
credea de cuviin. Descoperi c eman o form de melancolie pe
care un anumit tip de femei cele cu nclinaii semiartistice i cu
chipuri pe care se putea citi suferina o gseau atractiv, iar la
Martha Graham acest tip era bine reprezentat. Generoase, idealiste, dispuse s te ajute, aa le-ar caracteriza Snowman acum.
Toate aveau propria colecie de cicatrice pe care se luptau s le
vindece. La nceput, Jimmy se grbea s le sar n ajutor, era
sensibil i blnd, l complimentau ele, ca un cavaler de demult.
Se pricepea s scoat din ele durerea, lipindu-se de sufletele lor
ca o cataplasm. Nu dura mult ns i procesul se inversa, iar
Jimmy se transforma din pansament n ran. Treptat, femeile
ncepeau s realizeze ct de fracturat era el nsui i din
momentul acela nu doreau altceva dect s-l ajute s-i modifice
perspectiva asupra vieii i s intre n contact cu aspectele
pozitive ale propriei spiritualiti. Se raportau la el ca la un
proiect creativ n care materia prim era Jimmy n starea lui
sumbr, iar produsul finit urma s fie un Jimmy fericit.
Jimmy le lsa s munceasc la el pn nu mai puteau.
Chestia asta le binedispunea, le fcea s se simt utile. Ambiia
lor era nduiotoare, faptul c erau dispuse s mearg pn-n
pnzele albe. Ce prere are Jimmy despre asta? Dar despre asta?
Nu, atunci, ce-ar fi s ncercm asta? Trebuia ns s fie atent s
nu renune complet la starea de melancolie ce-l caracteriza. Dac

ar fi renunat, ele s-ar fi ateptat la vreo recompens, sau cel


puin la un anumit rezultat; n cazul acela ar fi vrut s treac la
o nou etap, apoi ar fi cerut un angajament. De ce s fie fraier
i s renune la alura sa posomort la acea esen
crepuscular, la aureola nceoat de care ele se simiser
atrase nc de la bun nceput?
Sunt o cauz pierdut, le spunea el. Sunt dislexic din
punct de vedere emoional.
De asemenea, le mai spunea i ct de frumoase sunt, ct de
atrgtoare. Aici nu minea. i le mai spunea c orice investiie
major a lor n ceea ce-l privete ar fi o pierdere inutil, att timp
ct, emoional vorbind, el e doar o fost groap de gunoi acum
astupat, i de aceea, tot ce ar trebui ele s fac ar fi s se
bucure de prezent.
Mai devreme sau mai trziu femeile ncepeau s se plng c
el refuzase s ia lucrurile n serios. Asta dup ce iniial i
spuseser c trebuie s nu mai ia lumea att de n tragic. Cnd
n cele din urm li se epuiza energia i ncepeau s plng, era
rndul lui s le spun ct de mult le iubete. Pentru asta avea
grij s foloseasc un ton dezndjduit. S fie iubite de el
echivala cu nghiirea unei pastile de otrav, iubirea lui era toxic
i le va purta nspre acele abisuri ntunecate unde el nsui era
nlnuit i, tocmai pentru c le iubea att de mult, voia acum s
se despart de ele, pentru ca, n felul acesta, s le in departe
de ruina a tot ceea ce nsemna viaa lui. Unele dintre ele reueau
s citeasc printre rnduri Matur izeaz- te, Jimmy! dar
celelalte rmneau hipnotizate pentru c, nu-i aa, ce for aveau
vorbele lui!
Plecrile lor l ntristau ntotdeauna. Ura partea cnd se
enervau pe el; furia femeilor, oricum s-ar fi manifestat ea, l
deprima, dar odat ce ele i pierdeau cumptul, tia c totul se
terminase. Nu-i plcea s fie prsit, chiar dac el nsui
orchestrase acest sfrit. La scurt timp ns, o alt femeie cu
vulnerabiliti incitante i aprea n cale. Vremurile erau darnice.

Nu minea, nu tot timpul. Chiar le iubise pe aceste femei,


ntr-un fel anume. Chiar i dorise s le fac s se simt mai
bine. Avea ns probleme cu concentrarea.
Canalie ce eti! strig Snowman cu voce tare.
E un cuvnt deosebit, canalie. Un cuvnt vechi, preios.
Bineneles c tiuser despre scandaloasa lui mam, toate
aceste femei. Vnturile potrivnice bat pn departe.
Pe Snowman l cuprinde ruinea cnd i amintete ct de
mult se folosise de aceast poveste o mic aluzie azi, o ezitare,
un tremur al vocii mine pentru a le impresiona. Dup aceea
nu mai pridideau s-l consoleze, n timp ce el se tvlea n
compasiunea lor, se blcea n ea, se masa cu ea, o adevrat
experien balneoclimateric a sufletului.
La momentul acela, mama sa cptase proporii mitologice, o
fiin cu aripi i ochi ce ardeau ca ai zeiei Justiia cu sabia n
mn. Cnd ajungea la momentul rpirii lui Killer, raconcsul lui
din copilrie, lacrimile ncepeau s curg, nu ale lui ci ale
auditoriului.
i ce- ai fcut? (Ochii mari, mna inut pe braul lui, privire
comptimitoare.)
Ce puteam s fac? (Ridicat din umeri, privit ntr-o parte,
schimbat subiectul.)
Nu era totul numai i numai prefctorie.
Doar Oryx nu fusese impresionat de aceast mam
nfricotoare, cu aripi n loc de mini. Aadar, Jimmy, mama ta
a plecat de acas. Pcat. Dar poate c avea motivele ei. Te- ai
gndit la asta? Oryx nu avea mil pentru el, cum nu avea mil
pentru ea. Nu c ar fi fost insensibil. Dimpotriv. Dar refuzase
s simt ceea ce voise el s simt. Oare sta fusese motivul
pentru care l prinsese ea n la faptul c nu a obinut de la ea
ceea ce celelalte i dduser fr nici o problem? Acesta s fi fost
secretul ei?
Universitatea Lui Asperge r
Crake i Jimmy inuser legtura prin e-mail. Jimmy se

plngea de viaa la Martha Graham ntr-un stil ce, spera el, era
amuzant, caracterizndu-i profesorii i colegii prin apelative
neobinuite i njositoare. Descria dieta botulismului i
salmonellei reciclate, trimitea liste cu diferitele creaturi
miriapode pe care le gsise n camer, deplngea calitatea
inferioar a substanelor schimbtoare de dispoziie pe care le
puteai gsi de vnzare n amrtul lor de mall. Dintr-un
sentiment de autoprotecie, nu scosese o vorb n legtur cu
nclcita lui via sexual, cu excepia a ceea ce considerase a fi
doar nite vagi aluzii. (Tipele astea nu- s n stare s numere pn
la zece, dar cine zice c trebuie s te pricepi la cifre n pat? Atta
timp ct ele cred c e zece, ha ha, glum, .)
Nu se putea abine s nu se laude un pic, atta vreme ct
aspectul sexual era din indicaiile pe care le avea la acel
moment singurul domeniu de activitate n care i era superior
lui Crake. La HelthWyzer, Crake nu dovedise a fi, cum se spune,
activ din punct de vedere sexual. Fetele l gseau intimidant. E
drept, se gsiser cteva obsedate care credeau c poate clca pe
ap i care se ineau dup el oriunde mergea, trimindu-i emailuri nflcrate i romanioase i ameninnd c-i vor tia
venele din cauza lui. Poate c se i culcase cu ele, n diverse
ocazii, dar niciodat nu se abtuse de la drumul lui. Deoarece
dragostea, dei real, avea drept rezultat o modificare n
structura chimic a corpului, ea reprezenta pentru Crake doar o
stare de amgire indus de hormoni. Pe lng asta, mai era i
umilitoare, deoarece te punea ntr-o postur dezavantajoas,
conferind obiectului iubirii tale prea mult putere. Ct despre
sex, i lipsea att provocarea ct i noutatea i, pe ansamblu, era
doar o soluie defectuoas la problema transferului genetic
intergeneraional.
Fetele pe care Jimmy le cunoscuse l gseau pe Crake mai
mult dect bizar, iar faptul c n astfel de momente el i lua
aprarea l fcuse pe Jimmy s se simt cu adevrat superior: E
OK, doar c triete pe alt planet era ceea ce spunea de

obicei.
Dar acum nu mai tia care e situaia. Crake nu dezvluia
prea multe informaii despre viaa sa din prezent. Avea vreo
coleg de camer, vreo prieten, vreo iubit? Nu menionase
nimic n acest sens, dar asta nu nsemna nimic. E-mailurile sale
vorbeau despre facilitile din campus care erau nemaipomenite
o comoar a lui
Aladdin plin de dispozitive i accesorii pentru cercetarea
biologic i mai ce? Ce mai avea de spus Crake n scrisorile sale
lapidare despre Institutul Watson-Crick? Snowman nu-i mai
aduce aminte.
Jucau lungi partide de ah, cu dou mutri pe zi. Jimmy i
mbuntise jocul, i venise mai uor s fac asta n absena lui
Crake, care, dac ar fi fost acolo, l-ar fi distras, btnd
nentrerupt darabana cu degetele i llind un cntecel, de parc
deja ar fi tiut cum se va termina partida, ateptnd numai ca
mintea de melc a lui Jimmy s fac mutarea care va duce i la
pierderea celei de-a doua ture. Acum, ntre o mutare i alta,
Jimmy putea s consulte pe net diverse partide celebre ale
marilor maetri. Nu c Crake n-ar fi procedat la fel.
Dup cinci sau ase luni Crake se mai relaxa. Trebuia acum
s munceasc mai mult dect la liceu, scria el, deoarece
competiia era mai acerb. Watson-Crick era cunoscut printre
studeni ca Universitatea lui Asper-ger1 datorit procentului
ridicat de ciudai superinteli-geni care-i populau amfiteatrele.
Semiautiti, generic vorbind, cu vedere tunelar i cu grad
ridicat de ina-daptare social nu erau genul de indivizi care s
se mbrace dup ultimele tendine n mod dar, spre
1 Hans Asperger (1906-1980), medic pediatru austriac care a
dat numele sindromului Asperger, sindrom neurobiologic care
afecteaz modalitile de interaciune social.
norocul tuturor, tolerani cu orice comportament public uor
deviant.
Mai muli chiar dect la HelthWyzer? ntreb Jimmy.

n comparaie cu ce e aici, HelthWyzer era trm al plebeilor,


rspunse Crake. Populat exclusiv de NT-iti.
NT-iti?
Neurotipici.
Adic?
Adic fr gena geniului.
i tu cum te consideri? ntreb Jimmy n sptmna
urmtoare, timp n care meditase asupra chestiunii. Nu numai
c meditase, dar acum bnuia c i el era un neurotipic i c din
perspectiva lui Crake lucrul sta nu era tocmai bun.
Dar Crake nu rspunse la ntrebare. Aa era el, dac i se
punea o ntrebare la care nu voia s rspund, se comporta ca i
cum nu i s-ar fi adresat niciodat.
Ar trebui s vezi i tu spelunca asta, i scrise Crake la
sfritul lui octombrie, cnd trecuser n anul al doilea. Ofer- i
aceast experien unic pe care n- ai s- o uii niciodat. Am s le
spun c eti vrul meu prostnac. Vino de Ziua Recunotinei.
Alternativa pentru Jimmy ar fi fost s mnnce curcan la
curcanii lui de prini, glum, ha ha, , rspunse Jimmy i, cum
chiar nu simea nevoia s-i vad, era mai mult dect ncntat de
invitaie. i spuse c aa trebuie s se comporte un prieten i c,
ntr-un fel, i fcea lui Crake o favoare pentru c, sracul de el,
aa nsingurat cum era, n-avea la cine s mearg de srbtori, cu
excepia australopitecului de unchiu-su, care nu i era tocmai
unchi i pe deasupra era i teribil de plictisitor. ns n acelai
timp realiz c i era dor de Crake. Nu-l mai vzuse de mai bine
de un an. Oare ct de mult se schimbase n tot acest timp?
Jimmy avea cteva lucrri de terminat nainte de vacan. Ar
fi putut s le cumpere de pe net, bineneles Martha Graham
nu avea nici un control asupra plagiatului, care se dezvoltase
ntr-o adevrat afacere de campus dar i fgduise c nu va
face niciodat aa ceva. Aa c-i scria singur lucrrile,
excentrice cum erau, dar de o excentricitate care ddea bine la
tipul de femeie de la Martha Graham. Le plcea acea not de

originalitate dublat de asumarea riscurilor i de rigoare


intelectual.
Din acelai motiv, ncepuse s petreac din ce n ce mai mult
timp n regiunile mai obscure ale bibliotecii, scotocind dup cri
mai deosebite. Bibliotecile mai bune din instituiile mai bogate
dduser foc coleciilor de carte dup ce le trecuser pe suport
CD-ROM, dar Martha Graham era n urm i la acest capitol.
narmat cu o masc de praf, Jimmy cotrobia printre rafturile cu
cri mucegite, alegnd cte una la nimereal.
Parte din motivaia lui provenea din ncpnare, chiar
resentiment. Sistemul l clasificase drept un rebut i ceea ce
studia el era considerat la nivel decizional, la nivelul adevratei
puteri o pierdere de vreme arhaic. Ei bine, atunci i va face
un scop n sine din studierea inutilitii. Va deveni campionul ei,
aprtorul i continuatorul ei. Cine spusese c arta n general
era complet inutil? Jimmy nu-i mai amintea, dar bravo lui,
indiferent cine ar fi fost. Cu ct era o carte mai nvechit, mai
demodat, cu att Jimmy era mai ncntat s o adauge la
colecia sa interioar.
ncepu, de asemenea, s ntocmeasc liste cu cuvinte vechi
cuvinte ale cror precizie i sugestivitate nu mai aveau nici o
aplicaie care s le confere nsemntate n lumea de azi, sau
lumea de azil, cum mai scria uneori n mod voit n lucrrile sale.
(Greeala de ortografie, menionau profesorii pe lucrare, ceea ce
dovedea c erau ateni.) Se apuc s memoreze tot felul de exprimri nemaifolosite pe care apoi le introducea stngaci n
conversaie: rotar, magneii, saturnism, adamantin. Dezvolt o
stranie tandree pentru aceste cuvinte, ca i cum ar fi fost nite
copii rtcii n pdure i era de datoria lui s-i salveze.
Una dintre lucrrile lui semestriale pentru cursul de
Retoric Aplicat se intitula Crile automotivaio- nale ale
secolului XX: o exploatare a fricii i speranei, lucrare care-i
furnizase ndeajuns material pentru a-i amuza colegii cnd
mergeau n barurile din campus. Era suficient s citeze diverse

titluri de capitole Cum s- i mbunteti imaginea personal,


Doisprezece pai n sinuciderea asistat, Cum s- i faci prieteni i
s- i influenezi pe cei din jur, Un abdomen de invidiat n doar
cinci sptmni, Cum s ai tot ce- i doreti, Managementul durerii
pentru toni i cercul din jurul lui izbucnea n rs.
i formase din nou un cerc, redescoperise aceast plcere.
Hei, Jimmy, zi din Chirurgia cosmetic pentru toi.' sau din
Trezete-i copilul din tine.' sau din Femeia total.' Spune ceva
din Cum s cretem nutrii pentru bani i amuzament/ sau din
Manualul de supravieuire pentru ntlniri i sex.' Iar Jimmy,
actorul de vodevil, se conforma. Uneori inventa el titluri de cri
Vindecarea diverticulozei prin cntec i rugciune era una dintre
cele mai reuite creaii ale lui i nimeni nu realiza impostura.
Mai trziu transform subiectul acesta n teza lui de licen.
Lu zece.
Exista un tren de mare vitez ntre Martha Graham i
Watson-Crick, cu o singur schimbare la un moment dat. Din
cele trei ore de mers, Jimmy i petrecu cea mai mare parte
uitndu-se pe fereastr la diversele trmuri ale plebeilor pe
lng care treceau. iruri de case murdare, blocuri cu balconae
nghesuite n care erau ntinse haine la uscat, fabrici care
scoteau mult fum, gropi de prundi. Apoi o movil uria de
gunoi lng ceea ce a presupus c era un crematoriu. Un mall ca
cele din HelthWyzer, numai c n parcare erau maini i nu
carturi de golf electrice. Reclame luminoase din neon, baruri de
striptease i un cinematograf care arta ca o descoperire
arheologic. Trecu i pe lng nite parcuri de rulote i se ntreb
oare cum e s trieti acolo; doar gndul acesta i provoc o
uoar ameeal, pentru c i imagina un deert sau o ap
ntins. Totul pe trmul plebeilor prea nemrginit, extrem de
poros, de penetrabil, de deschis. Att de sortit schimbrii.
Accepiunea comun n interiorul Complexelor era c nimic
demn de interes nu se petrecea pe trmul plebeilor, cu excepia
comerului. Nu exista preocupare pentru viaa minii. Comer i

mult criminalitate, se spunea, dar lui Jimmy ntinderile de


dincolo de barierele de siguran i preau locuri pline de mister
i neprevzut. Nu mai puin periculoase. N-ar ti cum s se
comporte aici, n-ar ti ce s spun, n-ar ti nici mcar cum s
intre n vorb cu fetele. L-ar ntoarce cu fundu-n sus ntr-o clip,
l-ar scutura de nu s-ar vedea, ar rde de s-ar prpdi de el. Ar fi
carne de tun.
Securitatea la Watson-Crick era foarte minuioas, n
comparaie cu imitaia de dou parale care te ntmpina la
Martha Graham. Probabil c le era fric s nu ptrund vreun
fanatic care s arunce n aer minile cele mai luminate ale
generaiei i n felul acesta s dea o lovitur puternic unei
companii sau alteia. Zeci de ageni de la Corpurile de Securitate
miunau peste tot, complet echipai cu mitraliere i bastoane de
cauciuc. n piept aveau nsemnele Watson-Crick, dar Jimmy tia
ce erau de fapt. Mai nti i luar amprenta irisului, pe care o
verificar n sistem, dup care doi halterofili moroc-noi l
traser deoparte pentru un scurt interogatoriu. Imediat ce se
ntmpl acest lucru, Jimmy tiu i care era explicaia.
i-ai mai vzut mama fugar n ultima vreme?
Nu, spuse el, fr s mint.
Ai mai primit veti de la ea? Vreun telefon, vreo alt carte
potal?
Deci i verificau n continuare corespondena. Probabil c
inuser evidena tuturor crilor potale, plus c deja i
cunoteau adresa actual, altfel l-ar fi ntrebat de unde vine.
Nu, repet el.
Era conectat la un aparat ce monitoriza impulsurile neurale,
aa c i ddeau seama c nu minte. Trebuiau, de asemenea, s
fi realizat c ntrebrile i provocau suferin. Era pe punctul s
adauge: i chiar daca a ti ceva nu i- a spune, fa de maimu
ce eti!, dar era ndeajuns de matur ca s-i dea seama c n-ar fi
rezolvat nimic cu asta, ba dimpotriv, nu ar fi fost exclus s-l
trimit napoi la Martha Graham, sau chiar mai ru.

Ai idee ce-a mai fcut, cu ce s-a mai ocupat sau pe lng


cine se-nvrte?
Jimmy n-avea, n schimb avea sentimentul c ar putea ti ei
cte ceva. Nu menionaser demonstraia Happicuppa din
Maryland, aa c pn la urm poate nu erau att de bine
informai cum se temea el.
Care-i scopul vizitei, fiule?
Acum preau mai degrab plictisii. Partea cu adevrat
important trecuse.
mi vizitez un bun prieten de Ziua Recunotinei, spuse
Jimmy. Un prieten din liceu. De la HelthWyzer. E student aici.
Am fost invitat.
Le ddu numele lui Crake i numrul autorizaiei de vizitare
pe care i-l comunicase Crake.
Ce fel de student? Ce anume studiaz?
Transgenetica, le rspunse Jimmy.
Scoaser fia lui Crake, se ncruntar la ea, prur oarecum
impresionai. Apoi ddur un telefon pe mobil, ca i cum n-ar fi
fost absolut convini de ce le-a spus el. Ce fel de ran e sta care
vine n vizit la nobilime? exprima atitudinea lor. Dar n final l-au
lsat s treac, i iat-l i pe Crake mbrcat ca de obicei n
negru, un pic mbtrnit i mai slab ca nainte, dar cu o min
mai inteligent ca oricnd, aplecndu-se peste barier i rnjind
nspre el.
Salut, bi nuc-de-plut! i spuse Crake i nostalgia l
strbtu pe Jimmy ca senzaia de foame.
Era att de ncntat la vederea lui Crake nct simea c i
vine s plng.
Lupi cani n comparaie cu Martha Graham, Watson-Crick
era un adevrat palat. Chiar la intrare era amplasat o statuie
din bronz cu mascota Institutului, papra/cianjenu11 una
dintre primele hibridizri reuite, obinut n Montreal la
sfritul secolului precedent, o capr ncruciat cu un pianjen,
al crei lapte producea fire de mtase ultrarezistente. Aplicaia

principal era n industria textil pentru fabricarea unor veste


antiglon imbatabile. Corpurile de Securitate aveau mare ncredere n ele.
Spaiile verzi, prezente din abunden n interiorul
Complexului, erau frumos amenajate de Facultatea de Trucuri
Peisagistice.
Studenii
de
la
Transgenetic
Botanic
(Departamentul Ornamental) creaser o ntreag gam de plante
tropicale hibride, rezistente
1 n original, spoat/gider, un hibrid dintre capr i pianjen
att la secet ct i la umezeal ridicat, cu flori sau petale cu
tonaliti senzaionale, de la galben-crom la rou aprins, de la
albastru fosforescent la violet-neon. Spre deosebire de crrile de
ciment tocit de la Martha Graham, aici aleile erau netede i
spaioase. n carturile lor de golf, studenii i profesorii alunecau
pe ele, spre sau dinspre slile de curs.
Din loc n loc puteai admira stnci artificiale fcute dintr-un
material n care se combinase plasticul reciclat de la peturi cu
material lemnos de la cactui uriai i cu diferite tipuri de lithopi
pietrele vii din familia Mesembryanthemaceae. Produsul era
patentat, spuse Crake, dezvoltat la Watson-Crick de la bun
nceput, acum fcndu-se bani buni de pe urma lui. Stncile
artificiale artau ca oricare stnc real, dar erau mult mai
uoare i, n afar de asta, aveau avantajul c reineau apa pe
perioada ploioas, dup care o eliberau cnd se instala seceta, n
felul acesta acionnd i ca irigatori. Pietrigatori era denumirea
oficial. Pe timpul ploilor toreniale era totui bine s nu stai prin
preajma lor, ntruct aveau tendina s explodeze.
Totui, majoritatea imperfeciunilor fuseser rezolvate cum,
continu Crake, i varieti noi continuau s apar n fiecare
lun. Echipa de studeni plnuia s dezvolte aa numitul Model
Moise, pentru stocarea i ulterior utilizarea apei potabile pe
perioade de criz. Sloganul propus era Lovete-o cu Toiagul.
i cum funcioneaz chestiile astea? ntreb Jimmy,
ncercnd s nu par surprins.

Habar n-am, rspunse Crake. Nu m pricep la


NeoGeologie.
i fluturii tia sunt noi? ntreb Jimmy dup o vreme.
Se referea la nite exemplare de un roz ocant, cu aripi mari,
de dimensiunea unei cltite, care se adunaser grmad pe un
arbust de culoare viinie.
Vrei s spui dac au fost creai de natur sau de mna
omului? Cu alte cuvinte, sunt adevrai sau artificiali?
Hmm, ezit Jimmy.
Nu voia s intre n discuii de genul ce este realitatea cu
Crake.
tii cum e cnd oamenii i vopsesc prul sau i fac
dantura, sau cnd femeile i fac implanturi de silicon?
Cum e?
Dup ce totul e gata, felul n care arat e ceea ce sunt ei n
realitate. Procesul sau procedeul nu mai conteaz.
n nici un caz implanturile nu se simt ca cei naturali,
spuse Jimmy, care considera c tie ceva despre acest aspect.
Dac i-ai dat seama c-s fali, nseamn c treaba a fost
fcut de mntuial. Fluturii tia zboar, se mperecheaz i
depun ou din care ies larve.
Hmm, spuse Jimmy din nou.
Crake nu avea nici un coleg de camer. n schimb, avea un
apartament numai al lui, zugrvit n nuane lemnoase, cu
jaluzele automate i aparat de aer condiionat care chiar
funciona. Apartamentul era format dintr-un dormitor spaios cu
baie i du cu funcie de saun, o sufragerie cu o canapea
extensibil asta avea s fie camera lui Jimmy, spuse Crake i
un birou cu sistem audio incorporat i toat gama de accesorii
computerizate. Dispunea i de serviciu de curenie, cu menajere
care venea i-i luau aternutul i hainele la splat, dup care i le
aduceau napoi. (Jimmy se simi total deprimat la auzul acestei
informaii, pentru c la Martha Graham trebuia s-i speli singur
hainele folosind mainile alea zgomotoase care scoteau nite

sunete infernale, apoi i luai hainele i le bgai n usc-tor, unde


exista riscul s i se ard. Pe deasupra se mai i blocau cnd
introduceai moneda, aa c de cele mai multeori funcionau cu
jetoane de plastic.) Crake mai dispunea i de o chicinet vesel.
Nu c a folosi-o eu prea mult, spuse Crake, cu excepia
momentelor cnd mi mai fac cte o gustare. De obicei mncm
n sala de mese, exist cte una pentru fiecare facultate.
Cum e mncarea? se interes Jimmy.
Se simea din ce n ce mai mult ca un troglodit, un om al
peterilor, luptndu-se cu paraziii ce se dezvoltau pe propriul lui
corp i roznd din cnd n cnd cte un os.
Mncare, spuse Crake, cu indiferen.
n prima zi, fcur un tur al minuniilor de la Watson-Crick.
Crake se arta interesat de toate proiectele n desfurare.
Spunea mereu Proiectul de azi, realitatea de mine, ceea ce, de
la a treia repetare ncolo, ncepu s devin iritant.
Prima dat au mers la Decoraiuni Botanice, unde o echip
de cinci studeni n ultimul an lucra la Tapetul Inteligent, care i
schimba culoarea pentru a se armoniza cu dispoziia
posesorului. Tapetul i se spuse lui Jimmy avea nglobat n el o
form modificat a algei Kirilian, detectoare de energie, plus un
substrat de nutrimente pentru ntreinerea acesteia, dar deocamdat mai erau cteva aspecte de perfectat. Dac vremea era
ploioas, tapetul nu rezista mult, deoarece consuma rapid toate
nutrimentele i devenea gri. Nici nu putea s fac diferena ntre
dorina sexual i furia criminal, drept pentru care era foarte
probabil s se preschimbe ntr-un roz erotic cnd, n realitate, tu
ai fi avut nevoie de un rou-verzui ca o explozie a vaselor
capilare.
Echipa mai lucra la o gam de prosoape de baie care s-ar fi
comportat cam n acelai fel, dar deocamdat trebuia s
gseasc o metod care s inhibe unul dintre principiile de baz
ale vieii marine: cnd algele intrau n contact cu apa, se umflau
i ncepeau s creasc, iar subiecii care se oferiser voluntari

pentru teste nu gsiser prea incitant ideea ca dimineaa s-i


gseasc prosoapele expandate ca nite ciuperci, deplasndu-se
ncet pe gresia din baie.
Realitatea de mine, spuse Crake.
Dup asta au mers la NeoAgricultur. AgriCouture era porecla
dat de studeni pentru c trebuiau s-i pun costume de
protecie nainte de a intra, s se spele pe mini i s poarte
mti, deoarece aveau s opereze cu obiecte care nu fuseser pe
deplin testate mpotriva bioformelor. O femeie cu un rs ca al
Ciocnitoarei Woody i conduse de-a lungul coridoarelor.
Asta e cea mai recent invenie, spuse Crake. Ceea ce
vedeau acum era un obiect destul de mare, asemntor unui
bulb, prevzut cu o membran alb-gl-buie. Din el ieeau
douzeci de tuburi groase i crnoase, la captul crora cretea
un alt bulb.
Ce naiba-i asta? spuse Jimmy.
Pui, zise Crake. Pri dintr-un pui. Numai piepturi, n
cazul de fa. Din alte uniti cresc pulpe. Cte dousprezece pe
unitate.
Dar n-au capete, spuse Jimmy.
Era familiarizat cu acest concept crescuse cu sus
multiorganifer, la o adic dar chestia asta era de-a dreptul
deplasat. Cel puin porcanilor din copilria lui nu le lipseau
capetele.
Au capete, acolo n mijloc. Exist i un orificiu, acolo sus,
pe unde li se dau nutrimentele. Nu au ochi sau ciocuri pentru c
n-au nevoie de aa ceva.
Dar e oribil! protest Jimmy.
Era o imagine de comar, ca i cum s-ar fi uitat la o
excrescen din protein animal.
Ca
termen
de
comparaie,
amintete-i
corpul
anemonei-de-mare, spuse Crake.
i cum gndete fiina asta?
Femeia rse, n stilul ei de Ciocnitoare Woody, dup care l

lmuri c eliminaser toate funciile creierului care nu aveau


legtur cu digestia, asimilarea i creterea.
E ca i cum ar fi un vierme anchilostom, doar c e pui,
spuse Crake.
Nu e nevoie nici de hormoni de cretere suplimentari,
complet femeia, ritmul accelerat de cretere a fost integrat de la
nceput. n doar paisprezece zile piepturile sunt gata mai
repede cu trei sptmni fa de cea mai accelerat cretere
obinut n fermele de pui. Iar ciudaii de la protecia animalelor
n-au s aib ce comenta, att timp ct creatura asta nu simte
durerea.
S mergem, putii tia trebuie s fac curat, spuse Crake.
Studenii de la Watson-Crick obineau jumtate din
drepturile de inventator pentru orice realizau aici. Crake i spuse
c asta reprezenta pentru ei un stimulent puternic.
Trtcue de pui, aa vor s denumeasc produsul.
Au fost deja comercializate? ntreb Jimmy cu glas moale.
Nu se putea imagina mncnd o Trtcu de pui. Ar fi ca i
cum ar mnca un neg uria. Dar, ca i n cazul implanturilor la
sni cele de calitate poate c n-are s-i dea seama de
diferen.
Deja au dat drumul francizei pentru lanul de restaurante,
spuse Crake. Investitorii se bat pentru ea.
Cine ctig va putea vinde foarte ieftin i va nltura uor
concurena.
ncepu s-l enerveze felul n care-l prezenta Crake peste tot
pe unde mergeau El e Jimmy, neurotipicul dar se sfora s
nu arate. Era ns ca i cum l-ar fi numit un Cro-Magnon sau
ceva de genul sta. Mai lipsea doar s-l arunce ntr-o cuc,
unde s-i dea s mnnce banane i s-l loveasc cu bastonul
electric.
Nu era prea ncntat nici de populaia feminin disponibil
de la Watson-Crick. Sau poate c nici nu erau disponibile, fetele
astea: preau mai mereu c sunt cu mintea n alt parte. Cele

cteva ncercri ale lui Jimmy de a flirta cu ele nu i-au adus


dect nite priviri surprinse surprinse i ctui de puin
ncntate, ca i cum l-ar fi prins uurndu-se pe covoarele lor.
Avnd n vedere aspectul lor neglijent, abordarea foarte
relaxat n ceea ce privea igiena i nfrumusearea personal, ar
fi trebuit s cad pe spate la avansurile lui. Mai toate purtau
cmi cadrilate asta era inuta formal iar coafurile nu
reprezentau tocmai punctul lor forte, cele mai multe artnd ca
i cum ar fi avut constant ntlniri de gradul trei cu foarfec de
buctrie. Luate mpreun, lui Jimmy i aminteau de Bernice,
vegetariana piroman cu tricoul ei inscripionat cu Grdinarii
Domnului. Modelul Bernice era o excepie la Martha Graham,
unde fetele ncercau s dea impresia c erau ori mcar c
fuseser cndva sau c ar putea foarte bine fi dansatoare,
actrie, cntree ori fotografi conceptuali-artistici, m rog, orice
altceva ce inea de domeniul artistic. Toate voiau s fie suple i
s aib stil, chiar dac unora le ieea mai bine dect altora. ns
la Watson-Crick, modelul Bernice reprezenta norma, exceptnd
faptul c nu prea existau tricouri cu nscrisuri religioase. Mai
prezente era cele cu diverse ecuaii matematice complexe, care
provocau chicoteli printre aceia care reueau s le descifreze.
Ce scrie pe tricoul la? ntreb Jimmy dup ce se satur
de postura n care se gsea mereu; n jurul lui toi se bteau pe
umr, numai el rmnea cu o privire idioat, de individ care
tocmai a descoperit c fusese buzunrit.
Tipa-i fizician, i spuse Crake, ca i cum informaia asta ar
fi fost cheia tuturor nedumeririlor lui.
i ce-i cu asta?
Pi tricoul ei are legtur cu fizica. E despre a unsprezecea
dimensiune.
i care-i poanta?
E mai complicat, spuse Crake.
ncearc-m!
Trebuie s fii familiarizat cu dimensiunile, cu

presupunerea c exist i dimensiuni mai mici care se curbeaz


n interiorul dimensiunilor pe care deja le cunoatem.
Bun, i?
E ca i cum ai spune: A putea s te smulg din lumea
asta, dar toat escapada ar dura doar cteva nanosecuri.de, iar
msurarea corect a acestor nanose-cunde nu exist n structura
noastr spaial.
i toate astea exprimate n simboluri i cifre?
Dar mult mai sumar.
Aha.
N-am pretins c e amuzant, spuse Crake. Ei sunt fizicieni;
lor li se pare amuzant. Dar ai vrut s tii.
Deci, cu alte cuvinte, e ca i cum ea ar spune c ar face-o
cu el, dac el ar avea lungimea potrivit la scul, ceea ce nu e
cazul, spuse Jimmy, care, pentru cteva clipe, se gndise serios
la asta.
Jimmy, eti un geniu! spuse Crake.
Acum suntem la BioAprare, spuse Crake. Ultima oprire,
promit.
i ddea i el seama c Jimmy nu mai avea rbdare.
Adevrul era c turul i trezise prea multe amintiri neplcute.
Laboratoarele, bioformele deosebite, savanii inepi din punct de
vedere social parc prea semna totul cu viaa sa de odinioar,
cu vremurile cnd era mic, ceea ce era ultimul lucru de care voia
s-i aminteasc. Pn i Martha Graham era de preferat, n
comparaie cu asta.
Stteau n faa unor cuti, fiecare coninnd cte un cine.
Erau tot felul de rase acolo, de diverse dimensiuni i culori, dar
toi ddeau din coad i l priveau pe Jimmy cu ochii aceia de
cine devotat.
E un adpost pentru cini, spuse Jimmy.
Nu tocmai, zise Crake. S nu treci dincolo de balustrad i
nu care cumva s-i bagi degetele printre gratii.
Dar par prietenoi, spuse Jimmy. Dorina lui de a avea un

animal de companie i inund din nou sufletul. Sunt de vnzare?


Nu sunt cini, doar arat ca nite cini. Se numesc
lupicani sunt fcui s induc n eroare. Dac ntinzi mna s-i
mngi, i-o sfrtec ntr-o secund. Au gen de pitbul n ei.
i de ce-ar face cineva un cine ca sta? spuse Jimmy,
dndu-se un pas napoi. Cine ar vrea s aib aa ceva?
Cei de la Corpurile de Securitate. A fost comanda lor. S-au
investit muli bani n afacerea asta. Vor s-i posteze n anurile
de aprare sau ceva de genul sta.
n anurile de aprare?
Da, sunt mai utili dect un sistem de alarm pe tia
n-ai cum s-i dezarmezi i nici nu te poi mprieteni cu ei aa
cum ai face-o, poate, cu nite cini obinuii.
Bun, i dac scap? Dac o iau razna? Dac ncep s se
nmuleasc necontrolat, cum s-a ntmplat i cu iepurii verzi
uriai?
Atunci am avea o mare problem! spuse Crake. Dar n-au
cum s scape. Natura e, pentru grdinile zoologice, ceea ce e
Dumnezeu pentru biserici.
Adic? ntreb Jimmy.
Nu prea fusese foarte atent, era prea preocupat de Trtcue
i de lupicani. De ce avea sentimentul c se trecuse un anumit
prag, c se nclcase o anumit limit? Oare ct de mult
nseamn prea mult, ct de departe e prea departe?
Toate zidurile i barierele astea au fost puse cu un rost
acolo, zise Crake. Nu ca s ne in pe noi pe dinafar, ci s-i in
pe ei nuntru. Omenirea are nevoie de bariere n ambele cazuri.
Pe ei? Care ei?
Natura i pe Dumnezeu.
Parc nu credeai n Dumnezeu, spuse Jimmy.
Cum nu cred nici n Natur. Sau nu n cea cu N mare.
Ipotetic
i, ai pe cineva? l ntreb Jimmy n ziua a patra. Pstrase
ntrebarea pentru un moment potrivit. Am vzut c ai de unde

alege.
Intenionase s fie ironic. El personal nu se putea imagina n
compania Ciocnitoarei Woody sau a celor cu ecuaii pe piept,
dar nici pe Crake nu i-l putea nchipui n compania lor. Crake
era prea sofisticat pentru ele.
Nu propriu-zis, spuse Crake scurt.
Cum adic, nu propriu- zis? Eti cu cineva dar nu e o fiin
uman?
Legturile amoroase n aceast etap nu sunt ncurajate n
mod deosebit, spuse Crake, ca i cnd ar fi citat dintr-un ghid.
Se presupune c trebuie s ne concentrm pe studiu.
Nu face bine la sntate, spuse Jimmy. Ar trebui s te mai
rsfei i tu.
ie i-e uor a spune, zise Crake. Tu eti greierele, eu sunt
furnica. Nu-mi pot permite s pierd timpul cu cutri
neproductive.
Pentru prima oar n viaa lui, Jimmy se ntreb dac nu
cumva era posibil aa ceva? Crake era gelos pe el. Sau poate
era doar un nepat cu figuri n cap, poate c Watson-Crick avea
o influen proast asupra lui. i care- i misiunea supercerebelului
n acest triatlon al vieii? ar fi avut Jimmy chef s-l zgndreasc.
Binevoii s ne divulgai i nou aceast informaie?
N-a numi-o pierdere de timp, i spuse el n schimb,
ncercnd s mai destind atmosfera, dect dac nu reueti s
marchezi.
Dac ntr-adevr nu poi fr, exist posibilitatea s-i
aranjezi ceva prin Serviciul Studenesc, spuse Crake, mai
degrab rigid. Apoi i deduc costurile din burs, la fel cum fac
pentru cazare i mas. Angajatele sunt recrutate de pe trmul
plebeilor. Bineneles, e vorba de profesioniste, care oricum sunt
examinate medical nainte de a ajunge aici.
Prin Serviciul Studenesc? Nu zu! Chiar fac asta?
Are logic, spuse Crake. n felul sta sistemul te scutete
s-i iroseti energia pe ci neproductive, cauzatoare de tot felul

de indispoziii. Bineneles c i studentele pot beneficia de


aceleai servicii. Trebuie doar s spui ce vrei culoarea, vrsta,
constituia i ei i gsesc persoana. La fel i dac eti gay sau,
tiu eu, fetiist.
La nceput, Jimmy crezu c Crake glumete, dar nu glumea.
Ar fi vrut s tie ce anume comandase o fcuse de pild cu o
dublu amputat? Dar o asemenea ntrebare ar fi putut prea
deplasat sau batjocoritoare.
Mncarea la Watson-Crick era fantastic crevei adevrai n
loc de CrustaSoia care li se ddea la Martha Graham i pui
adevrat, Jimmy bnuia, dei nu i-a luat, neputnd s-i scoat
din minte Trtcuele pe care le vzuse, i nc ceva ce aducea
foarte mult a brnz real, dei Crake i spusese c provine de la
o legum, o nou specie de dovlecel aflat nc n faza de testare.
Deserturile aveau mult ciocolat n ele, ciocolat adevrat.
Cafeaua era cafea, fr nlocuitori sau melas n compoziie. Era
Happicuppa, dar cui i psa? i mai aveau bere, care cu
siguran era ct se poate de real.
Toate acestea reprezentau o schimbare bine-venit pentru
cineva de la Martha Graham, cu toate c, aici, studenii se pare
c uitaser n totalitate de cuit i furculi, pentru c preferau
s mnnce cu mna i s se tearg la gur cu mneca. Jimmy
nu era scrupulos, dar apucturile lor erau aproape grosolane. De
asemenea, mai aveau i prostul obicei de a vorbi cu mncarea n
gur, indiferent dac-i asculta cineva sau nu, despre ideile pe
care intenionau s le pun n practic. Odat ce aflaser c
Jimmy nu provine dintr-un spaiu adic nva la o universitate
care pentru ei era doar o balt de noroi i pierdur orice
interes pentru el. Se refereau la studenii de la aceeai facultate
ca fiind cospecifici, pe cnd toi ceilali erau nonspecifici. Era o
vorb la mod.
Aa c Jimmy nu simea nici cea mai mic dorin de a intra
n vorb cu ei. Era mulumit dac putea s stea cu Crake, pe
care-l lsa constant s-l bat la ah i la Hcuitorul

Tridimensional, sau i trecea timpul ncercnd s descifreze


magneii de frigider ai lui Crake, numai pe cei care nu erau cu
numere i simboluri. Watson-Crick era o cultur a magneilor de
frigider; studenii i cumprau, fceau schimb ntre ei sau chiar
i fceau propriile piese:
Unde nu-i cap nu-i nici durere (cu o hologram verde a unui
creier) Silicontiin
Rtcesc din Spaiu n Spaiu
Vrei s vezi viaa-n verde?
Dac eti pacifist, d-mi pace!
Viaa experimenteaz ca un raconcs jucu.
Micu papr/cianjen, cine te-a fcut pe tine?1
Cuget deci persist.
Studierea corespunztoare a omenirii e totul.
S-au mai uitat la televizor sau pe web, ca n vremurile de
altdat. Noodie Nexvs, creierprajit, alibaubau i alte asemenea,
un adevrat festin pentru ochi. i fceau floricele, fumau ceva
iarb cu efect potenat, luat de Crake de la studenii de la
Transgenetic Botanic i pe care o creteau ntr-una din sere,
dup care Jimmy
1 Probabil aluzie la versul lui Blake Little Iamb, who made
thee?.
putea s-i piard linitit cunotina pe canapea. Dup ce se
mai obinui cu statutul lui de-aici, adic cel de plant
decorativ, i ddu seama c, la o adic, nu e chiar att de ru.
Trebuia doar s te relaxezi i s inspiri adnc, ca atunci cnd
fceai gimnastic. Oricum, n cteva zile urma s plece de aici.
Pn atunci avea s-l asculte pe Crake, care ntotdeauna spunea
ceva interesant atunci cnd era singur cu el sau cnd avea chef
s vorbeasc.
n penultima sear, Crake i spuse:
Hai s-i prezint un scenariu ipotetic.
Sunt numai ochi i urechi, spuse Jimmy.
n realitate, i era somn se ghiftuise cu prea multe floricele

i bere dar se ridic n capul oaselor i-i lu privirea aia atent


pe care i-o perfecionase n liceu. Scenariile ipotetice erau
preferatele lui Crake.
Axiom: boala nu e productiv. Nu este generatoare de
bunuri i implicit nici de bani. Cu toate c reprezint o scuz
pentru multe activiti, tot ceea ce face, din punct de vedere al
banilor, este ca avuia s se scurg dinspre bolnavi ctre cei
sntoi. Dinspre pacieni spre doctori, dinspre clieni spre
tmduitori. Ai putea-o numi osmoza banilor.
Corect, spuse Jimmy.
Bun. Acum, s presupunem c tu, un grup care se
numete
HelthWyzer,
i
faci
banii
din
producerea
medicamentelor i reetelor care i vindec pe cei bolnavi sau, i
mai bine, care i ajut s nu se mai mbolnveasc deloc.
Pi nu-i nimic ipotetic aici, spuse Jimmy. HelthWyzer chiar
face asta.
i prin urmare, care va fi lucrul de care vei avea nevoie
mai devreme sau mai trziu?
De mai multe remedii?
i dup asta?
Cum adic dup asta?
Dup ce vei fi vindecat tot ce se putea vindeca. Jimmy se
prefcu c se gndete. n realitate, n-avea de ce s se mai
gndeasc. Era clar dinainte c Crake va avea un rspuns
alternativ la propria sa ntrebare.
i aduci aminte prin ce-au trecut stomatologii dup
inventarea acelei ape de gur? Cea care a nlocuit placa
bacterian cu bacterii prietenoase care au acoperit aceeai ni
ecologic, adic gurile noastre? Nimeni nu s-a mai plns de carii
i cei mai muli dintre dentiti au dat faliment.
i ce-i cu asta?
ntotdeauna vei avea nevoie de oameni care s fie bolnavi.
Sau altfel spus, de boli noi, de fiecare dat altele. Nu crezi c am
dreptate?

E de la sine neles, spuse Jimmy, dup un moment de


gndire. Dar boli noi se descoper mereu, nu?
Nu se descoper, spuse Crake, se creeaz.
Cine le creeaz? ntreb Jimmy.
Sabotorii, teroritii? La asta se referea Crake? Era un lucru
bine tiut c genul sta de oameni se ocupau cu asemenea
lucruri, sau cel puin ncercau. Pn acum nu prea avuseser
succes: bolile lor meschine fuseser puerile, n viziunea
Complexelor, i uor de combtut.
Cei de la HealthWyzer, rspunse Crake. i nu de azi, de
ieri. E un ntreg departament, ultrasecret, care se ocup numai
cu asta. Apoi sunt cei de la distribuie. Fii atent! E genial la ce
s-au gndit! Au introdus bioforme ostile n propriile lor vitamine
cele care se vnd fr reet iar propagarea se face printr-un
virus introdus ntr-o bacterie purttoare, un derivat de E. Coli,
care nu se diger, dup care explodeaz n pilor, i gata!
Bineneles, inseria e aleatorie i nici mcar nu trebuie s repete
operaiunea, pentru c dac ar face-o, ar fi prini. Chiar i pe
trmul plebeilor exist indivizi care i-ar da seama ce se
ntmpl. Dar, odat ce-ai reuit s introduci o bio-form ostil
pe trmul plebeilor, la felul n care se mic populaia acolo,
virusului nu-i trebuie mult s se rspndeasc. Bineneles c,
odat cu crearea microbului, au dezvoltat i antidotul, dar pe
sta l in ascuns, pretinznd c se fabric greu, pentru a-i
garanta profituri enorme.
Tu nu cumva inventezi chestiile astea?
Din perspectiv financiar, cele mai bune boli, spuse
Crake, sunt cele dttoare de suferin pe termen lung. n mod
ideal, pentru a obine un maximum de profit, pacientul ar trebui
ca, nainte de a rmne fr nici un ban, fie s se fac bine, fie
s moar. E vorba de un calcul precis.
Asta ar fi chiar monstruos! spuse Jimmy.
Asta a fost i prerea tatei, spuse Crake.
tia de asta?

Acum Jimmy chiar devenise atent.


A aflat. De-aia i-au fcut vnt de pe pod.
Cine anume? ntreb Jimmy.
n plin trafic.
Sper c nu ai devenit paranoic!
Ctui de puin, spuse Crake. sta e adevrul. Am reuit
s intru n inbox- ul lui taic-meu nainte s-i tearg ei toat
informaia de pe hard-disk. Dovezile erau acolo. Care artau
limpede c testele fuseser fcute pe vitamine.
Pe Jimmy l trecu un fior pe ira spinrii.
Cine mai tie c tu tii?
Ia ghicete cui i-a mai spus el, zise Crake. Mai-c-mii i
Unchiului Pete. Inteniona s demate ntreaga afacere, printr-un
site pirat1 pentru c intr foarte mult lume pe ele i, n felul
acesta, le-ar fi dat complet peste cap vnzrile de vitamine pe
trmul plebeilor, plus c le-ar fi distrus ntregul plan. Ar fi
cauzat haos financiar. Gndete-te numai la ci oameni ar fi fost
concediai. Mai nti voia s-i avertizeze. Crake fcu o pauz.
Credea c Unchiul Pete nu tie.
Uau, fcu Jimmy. Deci fie unul, fie cellalt l-a...
Sau poate chiar amndoi, spuse Crake. Unchiul Pete n-ar
fi vrut s-i fie periclitat toat afacerea. Nu
1 Rogue site n original, un site fcut special pentru propagarea unui virus i/sau pentru colectarea adreselor de e-mail
pentru spameri.
pn la distrugerea ei total. Maic-mii poate c i-a fost fric.
Poate s-a temut c dac taic-meu se duce la vale, o ia i pe ea
cu el. Sau poate au fost cei de la Corpurile de Securitate. Poate
c se comportase mai ciudat la serviciu. Poate c l-au verificat.
El codifica absolut tot, dar dac eu am putut sparge codurile,
nseamn c nici lor nu le-ar fi venit foarte greu.
Ce bizar e toat povestea, spuse Jimmy. Deci tatl tu a
fost omort.
Executat, l corect Crake. Aa s-ar fi exprimat. Ar mai fi

spus c era pe punctul de a distruge un concept elegant. Ar fi


spus c au acionat pentru binele tuturor.
Stteau acolo, n camer, evitndu-i privirile. Crake se uita
la tavan, ca i cum l-ar fi admirat. Jimmy nu tia ce s spun.
Nite cuvinte de consolare ar fi prut acum de prisos.
Cum de mama ta a plecat aa cum a plecat?
Habar n-am, spuse Jimmy. Probabil c a avut mai multe
motive. Nu vreau s vorbesc despre asta.
Pun pariu c taic-tu era i el implicat n vreo chestie nu
tocmai curat. Vreo afacere ca la HelthWyzer. i c, probabil, ea
a aflat.
Ah, nu cred, spuse Jimmy. Mai degrab cred c s-a raliat
cu nite trsnii ca tia de la Grdinarii Domnului. Nite
smintii. i oricum, taic-meu nu ar fi...
Pun pariu c ncepuser s-i dea seama c ea tie.
Chiar sunt obosit, spuse Jimmy. Csc i din-tr-odat
simi cu adevrat oboseala. Cred c m duc s m culc.
Exti n ctaton n ultima sear, Crake l ntreb:
Vrei s jucm Extinctaton?
Extinctaton? se mir Jimmy. i lu o secund, dar apoi i
aminti, idioenia aia web interactiv, cu animale i plante
disprute. Cnd jucam noi asta? Credeam c nu mai exist de
mult.
Nu s-a ntrerupt niciodat, spuse Crake. Jimmy realiz
implicaiile: Crake nu se oprise deloc.
Trebuie s fi jucat nentrerupt n toi aceti ani. Ei, nu-i de
mirare, tot timpul a fost compulsiv.
i la ce scor ai ajuns pn acum? ntreb el din politee.
Odat ce ajungi la trei mii, spuse Crake, devii Mare
Maestru.
Ceea ce nsemna c i el era unul dintre ei, altfel n-ar fi
pomenit de asta.
Ah, bun, spuse Jimmy. i ai luat vreun premiu? Coada i
urechile cuiva?

Hai s-i art ceva, spuse Crake.


Intr pe web, se duse la site i l deschise. Acelai text apru:
EXTINCTATON, monitorizat de MaddAddam. Adam a numit
animalele vii, MaddAddam le numete pe cele moarte. Vrei s joci?
Crake aps Da, dup care i tast numele de cod, Rednecked
Crake1. Un coelacant apru n dreptul numelui, simbolul pentru
Mare Maestru. Apoi apru un mesaj pe care Jimmy nu-l mai
vzuse pn atunci: Bine ai venit, Mare Maestru Rednecked
Crake. Vrei s joci o partid obinuit sau mpotriva unui alt Mare
Maestru?
Crake select a doua opiune. Bine. Alege- i o camer de joc
i MaddAddam te va gsi acolo.
MaddAddam e o persoan? ntreb Jimmy.
Nu, e un grup, spuse Crake, sau chiar mai multe.
i cu ce se ocup acest grup MaddAddam? Jimmy se simi
stupid. Era ca i cum s-ar fi uitat la un DVD cu unul din filmele
rsuflate cu James Bond. Vreau s spun, n afar de a numra
capetele i pieile.
Fii atent!
Crake iei de pe Extinctaton, atac, i intr pe site-ul unei
bnci de pe trmul plebeilor. De acolo sri pe ceea ce prea a fi
site-ul unui productor de componente de maini solare. Aps
pe imaginea unui butuc care
1 Pasre australian (lat. Rallina tricolor) din familia ralidelor,
avnd ca reprezentant cristeiul-de-balt.
se deschise ntr-un director intitulat HottTotts Pinups1.
Fiierele erau datate, ns nu aveau nume. Crake alese unul
dintre ele, l transfer pe una din frunzele sale de nufr, de aici
sri pe alta, i terse urmele, deschise fiierul acolo i ncarc o
imagine.
Era fotografia cu Oryx cnd avea apte sau opt ani i care, n
afara colierului de flori de la gt i a panglicii roz din pr, era
complet goal. Era poza n care se uita la el cu privirea aceea
direct, batjocoritoare, atottiutoare, privirea care-l lovise n

moalele capului cnd avea oare ct? Paisprezece ani? nc mai


pstreaz coala de imprimant, mpturit i ascuns undeva
unde s n-o gseasc nimeni. Era secretul lui, acea fotografie,
propria sa vin, propria lui ruine, propria dorin. De ce-o
pstrase Crake? De ce i-o furase?
Jimmy se simi ncolit. Ce caut ea aici? ar fi vrut s urle. E
a mea! D- mi-o napoi! Se simea ca i cum ar fi fost ntr-un grup
de delincveni aliniai dinaintea martorului. Degete acuzatoare
artau nspre el, fee ncruntate l priveau cu asprime, n timp ce
un set de clone turbate ale lui Bernice i ardeau chiloii. Urma s
fie pedepsit, dar pentru ce? Ce vin avusese el? Nici una. Nu
fcuse dect s priveasc.
Crake plas cursorul pe ochiul stng al fetei i aps pe iris.
Era calea de acces spre camera de joc.
Bine ai venit, Mare Maestru Crake. Introdu parola acum.
1 Poze sexy de pe Mici i fierbini.
Crake o tast i i apru o nou propoziie: Adam a numit
animalele. MaddAddam le personific.
Urm o suit de buletine de tiri electronice, cu locaiile i
datele precizate emise de Corpurile de Securitate, dup felul n
care se prezentau, i pe care scria Numai pentru Adrese
Securizate.
Un tip de viespe minuscul, purttoare a unei forme
modificate de varicel, invadase cteva instalaii cu Trtcue,
omornd toate organismele. Instalaiile au trebuit incinerate
pentru a nu scpa epidemia de sub control.
Un oarece mutant, dependent de sistemele de izolaie ale
cablurilor electrice, crease haos n Cleveland, dup ce un numr
fr precedent de locuine luaser foc.
Recoltele de boabe de cafea Happicuppa erau ameninate de
un nou tip de grgri, care se dovedea rezistent la toate
pesticidele existente pe pia.
Un roztor miniatural, avnd caracteristici att de
porc-spinos, ct i de castor, apruse n zona de nord-vest a

continentului, bgndu-se pe sub capotele mainilor parcate i


distrugndu-le sistemele de transmisie.
Un microb care mnca gudronul din asfalt transformase
cteva autostrzi interstatale n nisip. Autoritile erau n alert
i se instaurase o zon de carantin.
Ce Dumnezeu se ntmpl? ntreb Jimmy. Cine posteaz
tirile astea?
Buletinele informative disprur i apru un mesaj nou:
MaddAddam are nevoie de iniiative noi. Ai o idee genial?
Exprim- o aici.
Crake tast: Scuze, ntrerupere. Trebuie s ies.
Bine, Mare Maestru Rednecked Crake. Vorbim mai trziu.
Crake nchise.
Jimmy retria sentimentul acela neplcut pe care-l
experimentase cnd mama sa plecase de acas: aceeai senzaie
a existenei unei lumi paralele, interzis lui, a unei ui care se
deschisese din greeal i prin care ntrezrise ceva ce n-ar fi
trebuit s vad, a unui ntreg ir de viei secrete derulndu-se n
ntuneric chiar sub nasul lui.
Ce-a fost asta? ntreb el.
Sau poate nu fusese nimic, se gndi imediat, sau poate
fusese doar unul din modurile ciudate prin care Crake gsise de
cuviin s se dea mare. O nscenare elaborat, o invenie de-a
lui Crake, o fars fcut s-l sperie.
Nici eu nu sunt sigur, spuse Crake. La nceput am crezut
c e vorba despre una dintre organizaiile de Eliberare a
Animalelor. Dar e mai mult dect att. Impresia mea e c
urmresc s distrug toat mainria, ntregul sistem.
Deocamdat s-au limitat la animale, dar e clar c ar putea s-i
ndrepte atenia i spre oameni.
N-ar trebui s te bagi n chestii de genul sta! spuse
Jimmy. Nu cred c i-ar conveni s e cread c faci parte din
grup. Dac te prind? Au s-i prjeasc creierii.
Acum era de-a dreptul speriat.

N-are s m prind nimeni, spuse Crake. Eu doar m uit.


Dar oricum, te rog s nu pomeneti nimic despre asta n
mesajele tale.
Normal, ncuviin Jimmy. Dar chiar dac numai te uii, de
ce-i complici existena?
Sunt curios, atta tot, spuse Crake. M-au lsat s intru n
anticamer, dar nu mai mult. E clar c e vorba de cineva din
interiorul Complexelor, sau colit n Complexe. Ce inventeaz ei
sunt nite bioforme foarte sofisticate. Nu cred c cineva de pe
trmul plebeilor ar fi n stare s fac aa ceva.
Se uit la Jimmy cu privirea aceea piezi o privire
(Snowman realizeaz acum) care denota ncredere. Crake avea
ncredere n el. Altfel nu i-ar fi artat camera de joc secret.
Ar putea fi o capcan a Corpurilor de Securitate, spuse
Jimmy.
Cei de-acolo aveau obiceiul s pun la cale tot felul de planuri
prin care s prind elementele subversive. Auzise c mecanismul
se chema Plivirea Buruienilor. Complexele cic ar fi fost minate
cu asemenea tunele potenial letale.
Ai grij pe unde umbli.
O s am, spuse Crake.
Ceea ce ar fi vrut Jimmy ntr-adevr s tie era asta: Dintre
miile de posibiliti pe care le aveai, dintre toate cile de acces
existente, de ce ai ales- o tocmai pe ea?
Cu toate acestea, nu putea s ntrebe. Nu putea s se trdeze
singur.
Se mai ntmpl ceva pe perioada vizitei lui Jimmy, ceva
important, dei la momentul respectiv nu realizase acest fapt.
n prima noapte, n timp ce dormea pe canapeaua extensibil
a lui Crake, Jimmy auzise pe cineva strignd. La nceput, crezu
c zgomotul vine de-afar la Martha Graham ar fi fost derbedei
dar dup un timp realiz c strigtele veneau din camera lui
Crake. Veneau chiar de la Crake.
Erau chiar mai mult dect nite strigte, erau urlete. Fr

cuvinte. Jimmy le auzi n fiecare noapte ct sttu acolo.


Dar tiu c-ai visat tare urt ast-noapte, i spuse Jimmy
lui Crake n prima diminea a ederii sale la Watson-Crick.
Eu nu visez niciodat, i spuse Crake.
Avea gura plin i se uita pe fereastr. Pentru un tip att de
slab, mnca foarte mult. Era datorit vitezei, a ratei accelerate a
metabolismului: Crake ardea lucrurile cu repeziciune.
Toat lumea viseaz, spuse Jimmy. Nu mai ii minte
studiul despre somnul REM1 de la liceul HelthWyzer?
la n care torturam pisicile?
1 Somn cu micri oculare rapide, sau somn cu vise.
Pisicile virtuale, da. i pisicile care nu visau nnebuneau.
Eu nu mi-amintesc niciodat ce visez, spuse Crake. Mai ia
nite pine prjit.
Dar asta nu-nseamn c nu visezi.
OK, n-am folosit eu cuvintele potrivite. N-am vrut s zic c
nu visez niciodat. Nebun nu sunt, prin urmare nseamn c
visez. Ipotez, demonstraie, concluzie, dac e A atunci nu e B.
Mulumit acum?
Crake zmbi i-i mai turn nite cafea.
Aadar Crake nu-i amintea niciodat visele pe care le avea.
Snowman e cel care i le-amintete n schimb. Nu numai c i
le-amintete, dar e cufundat n ele, se blcete n ele, e afundat
pn la gt n ele. Fiecare clip pe care a trit-o de cteva luni
ncoace a fost mai nti visat de Crake. Nu e de mirare c urla
att de mult.
9
Drumeie
Dup o or de mers, Snowman iese din fostul parc i se
ndreapt nspre ce-a mai rmas din bulevardele, oselele i
strzile din trmul plebeilor. Peste tot se vd automobile solare
avariate, unele fcute grmad ca urmare a accidentelor n lan,
altele carbonizate, altele aparent intacte, ca i cum ar fi fost
parcate. Sunt i camioane, i furgonete, cele mai multe pe

combustibil celular, dar i cteva dintre cele vechi, pe benzin i


motorin, precum i cteva ATV-uri. Din loc n loc se mai vd i
nite motociclete i biciclete, o alegere bun la momentul acela,
avnd n vedere ct de aglomerat trebuie s fi fost traficul. Pe un
vehicul cu dou roi puteai s te strecori nainte i napoi printre
mainile mari pn cnd cineva te-ar fi mpucat sau ar fi dat
peste tine sau pn ai fi czut chiar tu.
Zona aceasta a fost cndva un sector semireziden-ial la
parter sunt magazine, devastate acum, iar la etaj apartamente
mici i ntunecate. Majoritatea firmelor sunt nc la locul lor, n
pofida urmelor de gloane care se vd n ele. Populaia i fcuse
rezerve de gloane de tipul celor vechi, de plumb, dinaintea
mitralierelor cu gloane virtuale, n ciuda interdiciei de a deine
orice fel de arm pe trmul plebeilor. Snowman nu reuise s
gseasc nici o cutie cu gloane, nu c ar fi avut vreo puc la
care s le foloseasc.
Cldirile care nu au ars sau explodat sunt nc n picioare,
dar acum vegetaia i face simit prezena peste tot. Cu timpul,
va trece prin asfalt, va rsturna zidurile i i va face loc prin
acoperiuri. Un tip de plant agtoare s-a dezvoltat cu
repeziciune, acoperind pervazurile, urcnd printre ferestrele
sparte i grilajele de metal. n curnd, cartierul va fi o mpletitur
deas de vegetaie. Dac ar fi amnat deplasarea asta mai mult,
drumul la ntoarcere ar fi devenit impracticabil. Nu va mai dura
mult i toate urmele civilizaiei umane vor disprea pentru
totdeauna.
Dar s presupunem doar s presupunem, i zice Snowman
c nu e el singurul supravieuitor al speciei umane. S
presupunem c undeva mai sunt i alii n via. Gndindu-se la
ei, parc i i vede, aceti posibili supravieuitori, aceste relicve,
care nc mai triesc cumva, izolai n diverse zone ndeprtate i
cu care nu mai poi lua legtura acum cnd toate reelele de
comunicaie au fost distruse. Clugri n ascunztorile lor din
deert, departe de aria contaminat, pstori de munte care nu

i-au intersectat niciodat drumurile cu cei din vale, triburi


netiute din jungl. Sau supravieuitori de profesie care au aflat
de timpuriu ce se petrece i s-au izolat n buncrele lor
subterane, omornd fr mil orice infectat. Pustnici, fermieri de
la munte, nebuni rtcitori nfurai n halucinaiile lor
protectoare, triburi nomade urmndu-i potecile lor antice.
Cum s- au ntmplat toate acestea? vor ntreba descendenii
lor confruntai cu imaginea ruinelor, a mrturiilor, a mrturiilor
ruinate. Cine a fcut construciile astea? Cine le- a locuit? Cine
le- a distrus? Taj Mahal, Luvrul, Piramidele, Empire State
Building lucruri pe care el le vzuse la televizor, sau pe vederi
sau n Snge i Trandafiri sau despre care citise n cri vechi.
Cum ar fi dac ei s-ar trezi deodat fa-n fa cu ele, n mrime
natural, fr s fie pregtii pentru aa ceva la nceput s-ar
speria i ar lua-o la fug. Apoi s-ar ntoarce i ar cuta s-i
explice. La nceput vor da vina pe uriai sau pe zei, dar mai
devreme sau mai trziu ar afla adevrul. Ca i el, oamenii de
atunci vor avea aceleai creiere curioase de maimu.
Sau poate c vor spune: Lucrurile acestea nu sunt reale. Sunt
doar nite fantasmagorii. Au fost plsmuite n vise i acum c
nimeni nu le mai viseaz, se nruie de la o zi la alta.
S presupunem, de dragul argumentaiei, spuse Crake
ntr-o sear, c civilizaia uman, aa cum o tim noi astzi, este
distrus. Vrei nite floricele?
sta e unt adevrat? ntreb Jimmy.
Bineneles, la Watson-Crick nu operm cu jumti de
msur. Odat ce s-a nruit, nu va mai putea fi nicicnd
refcut.
i de ce-ar fi aa? Ai cumva sare?
Pentru c toate zcmintele de metal de la suprafa au
fost deja epuizate, spuse Crake. Fr ele nu va mai putea exista o
alt epoc de fier, de bronz, de oel i aa mai departe. Exist
zcminte, dar sunt mult prea n adncime, iar tehnologia
avansat pentru forarea lor va fi la acel moment distrus.

Dar ar putea fi reconstruit, nu? spuse Jimmy cu gura


plin. De mult nu mai mncase nite floricele att de gustoase.
Pentru c s-ar gsi crile tehnice i toate celelalte.
Nu prea cred, spuse Crake. Nu e ca i cum ar trebui s
reinventeze roata, lucrurile ar fi mai complicate aici. S
presupunem c, ntr-adevr, manualele i tot ce le-ar trebui ar
supravieui, la fel cum ar supravieui i civa oameni care s
tie s le citeasc. Dar aceti oameni ar fi departe unii de alii i
n-ar mai avea uneltele necesare reconstruirii. Nu uita, electricitatea n-ar mai exista la momentul acela. Apoi, odat ce oamenii
aceia ar muri, s-ar termina cu totul. N-ar mai exista nvcei,
n-ar mai exista succesori, nimic. Vrei o bere?
Erece?
Tot ce ai nevoie este s elimini din schem o generaie. O
singur generaie din tot ce mic: gndaci, copaci, microbi,
oameni de tiin, vorbitori de francez, ce vrei tu. Rupe legtura
ntre o generaie i alta i jocul s-a terminat pentru totdeauna.
Apropo de joc, spuse Jimmy, tu trebuie s mui.
naintarea a devenit o curs cu obstacole pentru Snowman:
de cteva ori a trebuit s ocoleasc prin alte zone. Acum a ajuns
pe-o strdu lateral, sufocat de vi-de-vie care s-a ntins de
pe o cldire pe alta, formnd un acoperi verde deasupra capului
su. Prin ochiurile rmase n vegetaie, vede civa vulturi
rotindu-se ncet deasupra lui, pe cer. i ei l-au vzut, mai mult
ca sigur, psrile astea au vederea ca o lup, i pot numra i
mruniul din buzunar. Snowman tie cte ceva despre vulturi.
Nu nc! le strig de jos.
La o adic ns, de ce i-ar dezamgi? Dac ar fi s se
mpiedice i s cad, s se taie n ceva sau s-i piard
cunotina, devenind astfel o prad sigur pentru por-cani sau
lupicani, ce importan ar mai avea ce se alege din el? Crakerii o
duc bine, nu mai au nevoie de el. Pentru un timp s-ar ntreba
unde s-a dus, dar el deja le-a oferit un rspuns: s-a dus s fie cu
Crake. n felul sta va deveni un al doilea juctor n mitologia lor,

aa cum e ea un fel de demiurg de rezerv. Astfel va dinui n


amintirea lor i nu va fi regretat niciodat.
Soarele se ridic pe cer, din ce n ce mai sus, inten-sificndui puterea. Simte c l cuprinde delirul.
Ceva asemntor unui lujer gros alunec pe lng el,
artndu-i colii, n timp ce piciorul lui mai avea puin i-l
clca. Trebuie s fie mai atent. Oare erpii tia sunt veninoi? i
nu cumva coada aia lung de adineaori avea la capt i un corp
cu blan? N-a putut vedea foarte bine. Sper din toat inima c
nu. Oficial s-a spus c toi arolanii fuseser exterminai, dar
n-ar fi nevoie dect de doi. O singur pereche, Adam i Eva ai
arolanilor, i un dezaxat cu o pat pe creier, dndu-le porunc
s mearg i s se-nmuleasc, savurnd ideea c mai trziu,
conductele vor fi pline de ei. obolani cu cozi lungi, solzoase i
coli de arpe cu clopoei. Se hotrte s nu se mai gndeasc la
asta.
Ca s-i fac curaj, ncepe s fredoneze un cntec. Cum se
chema? Winter Wonderland1. Pe vremuri puteai s-l auzi la
fiecare Crciun, n malluri, mult vreme dup ce ncetase s mai
ning vreodat iarna. O melodie despre cum s-i joci feste unui
om de zpad, nainte ca el s se topeasc.
Poate c de fapt nu-i Abominabilul Om al Zpezilor. Poate c
n realitate e un om de zpad cu fa tmp, bun numai s
strneasc rsul, fcut n joac i drmat dup bunul plac al
oricui, zmbetul lui de pietricele i morcovul pe post de nas
reprezentnd un fel de invitaie implicit la btaie de joc i abuz.
Poate
1 Cunoscut cntec de Crciun compus n 1934 n care se
vorbete despre construirea unui om de zpad.
c, n fond, asta i reprezint, ultimul Homo sapiens n via
o iluzie alb a unui om, azi aici i mine nu, att de uor
de-nlturat, lsat s se topeasc la soare, subiindu-se pe zi ce
trece pn ce se va lichefia cu totul i va ajunge o bltoac de
ap murdar. Aa cum i se ntmpl chiar acum. Se oprete, i

terge transpiraia de pe fa i d pe gt jumtate de sticl de


ap. Sper c n curnd va gsi nite provizii.
naintea lui, casele se mpuineaz i apoi dispar cu totul.
Urmeaz un segment cu multe parcri i depozite, apoi
grduleele din srm ghimpat i, n final, poarta Complexului.
Sfritul spaiilor largi urbane i nceputul gazoanelor din
Complexe. Aici e i ultima staie a trenului de mare vitez, n
culorile ei vesele de prcule pentru copii. Aici nu exist riscuri,
spun culorile, doar distracii de copii.
Dar tocmai asta e zona cea mai periculoas. Pn acum tot a
mai avut ceva pe care s se caere sau unde s se strecoare sau
sub care s se piteasc, n cazul unui atac din flancuri, dar
acum urmeaz un spaiu deschis, fr nici un loc n care s se
poat adposti, cu puine cldiri. i trage cearaful pe deasupra
epcii de baseball ca s se protejeze de aria soarelui,
nfurndu-se ca un arab, i i continu mersul, ncercnd s
nainteze ct mai repede. E contient c poate s-l ard chiar i
aa nfurat cum este; singura lui speran e viteza. Va trebui
s ajung s se-adposteasc undeva nainte de prnz, cnd
asfaltul va fi att de fierbinte nct nu va putea s peasc pe el.
A ajuns i la Complexe. Trece de prima bifurcaie care duce
spre Cryojeenyus1, una dintre cldirile mai mici. Tar fi plcut s
fie o musc pe perete cnd luminile s-au stins i dou mii de
capete congelate de milionari, ateptnd nvierea, au nceput s
se topeasc-n ntuneric. Apoi urmeaz Genie-Gnomes, cu
mascota de neon a unui spiridu iindu-i capul cu urechile lui
ascuite dintr-o eprubet. Observ c luminile sunt aprinse, ceea
ce nseamn c racordul solar nc mai funcioneaz, dei nu la
perfecie, pentru c nainte se aprindeau automat la cderea
ntunericului.
i n cele din urm, RejoovenEsense, locul unde a fcut
attea greeli, a neles attea lucruri pe dos i unde a avut parte
de ultima distracie pe cinste. Mai mare dect Fermele OrganInc,
mai mare dect HelthWyzer, regele Complexelor.

Trece de prima baricad cu tot cu sistemul su de observaie


i luminile de cutare, ambele defecte acum, apoi i de primul
punct de control, din cabina cruia se vede ieit pe jumtate
corpul nensufleit al gardianului. Faptul c nu mai are cap nu-l
mir pe Snowman: n perioade de criz, emoiile sunt puternice.
Verific s
1 Ortografie modificat a alturrii dintre cryogenics, criogenie, i genius, geniu.
vad dac mai exist vreun pistol mitralier prin gheret, dar
nici urm de aa ceva.
Urmeaz o poriune lipsit complet de cldiri. Trmul
Nimnui, obinuia Crake s-i spun. Aici nu sunt copaci, au
ndeprtat orice obiect n spatele cruia ai fi putut s te-ascunzi,
apoi au mprit frumos teritoriul n ptrate egale pe care le-au
prevzut cu senzori de micare i cldur. Impresia stranie de
tabl de ah s-a estompat acum; buruienile au rsrit ca
ciupercile dup ploaie, acoperind aleatoriu toat suprafaa.
Snowman scaneaz cu privirea teritoriul dar, cu excepia unui
crd de psri negre care ciugulesc ceva de pe jos, nu se vede
nici o micare. ncepe s nainteze.
Acum e propriu-zis pe drum. De-a lungul oselei d peste tot
felul de obiecte abandonate, un fel de vntoare de comori
inversat. O valiz, un rucsac din care se vd ieind nite haine
i tot felul de nimicuri, o gentu cu schimburi pentru o noapte,
care zace deschis lng o periu de dini roz solitar. O
brar, un ornament de pr n form de fluture, un blocnotes
jilav cu scrisul acum ilizibil.
Iniial, fugarii trebuie s mai fi avut sperane. Trebuie s fi
crezut c toate aceste obiecte le vor putea fi de folos mai trziu.
Apoi s-au rzgndit i le-au lsat n urm.
RejoovenEsense
Cnd ajunge n dreptul faadei de sticl i aluminiu a
Complexului RejoovenEsense, deja gfie i transpir din
abunden. Cldirea, care msoar n jur de patru metri n

nlime, nu mai este electrificat, iar epii metalici de protecie


au nceput deja s rugineasc. Se ndreapt spre poarta
principal, care arat de parc cineva ar fi detonat-o, oprindu-se
pentru cteva clipe n umbra ei ca s-i mnnce batonul
energizant de ciocolat i s termine sticla cu ap. Apoi pornete
din nou, pe deasupra anurilor de aprare, trecnd de gheretele
santinelelor unde obinuiau s stea grzile Corpurilor de
Securitate i mai apoi de camerele de control, nconjurate de
sticl, unde era inut echipamentul de supraveghere, i dincolo
de foiorul fortificat cu ua de oel rmas acum deschis pentru
totdeauna, unde altdat i s-ar fi cerut spre verificare amprenta
digital i cea a retinei.
Din spatele foiorului vede privelitea pe care i-o amintete
att de bine, zona rezidenial dispus ca o grdin din suburbii,
cu case n stil georgian sau Tudor sau provincial francez i cu
strdue erpuite ce duceau la terenurile de golf ale angajailor,
spre restaurantele, cluburile de noapte, clinicile medicale,
mallurile i terenurile lor de tenis acoperite. n partea dreapt, i
mai ferite, erau centrele de izolare i studiere a celor mai
periculoase bioforme, cldiri vopsite ntr-un portocaliu palid i
fortreele din sticl neagr incasabil dispuse n form de cub
unde se perfectau afacerile. n deprtare se vede i destinaia sa
parcul central i partea de sus a cupolei vrjite a lui Crake,
vizibil pe deasupra copacilor, rotund, alb i strlucitoare, ca
un balon de ghea. Uitndu-se la ea, pe Snowman l cuprinde
tremuratul.
Dar nu e timp pentru nemulumiri lipsite de sens. O pornete
pe strada principal, clcnd peste nvlmeala de haine i
strvuri umane, sau peste ce a mai rmas din ele, dup ce
consumatorii de mortciuni i-au fcut datoria. La momentul
cnd prsea el incinta, zona arta ca dup rzboi, iar mirosul
era insuportabil. Acum totul e linitit, duhoarea de abator s-a
risipit n bun msur. Porcanii trebuie s fi scurmat peluzele,
pentru c urmele lor de copite se vd peste tot. Din fericire, nu

sunt proaspete.
Primul lui obiectiv este s localizeze o surs de hran.
Teoretic, ansele cele mai mari pentru asta le-ar avea mallurile,
dar pn acolo e ceva de mers i lui i este prea foame. n afar
de asta, trebuie s se adposteasc de soare, chiar n clipa asta.
Aa c face a doua la stnga, spre unul dintre sectoarele
rezideniale. Acolo unde drumul erpuiete, buruienile s-au fcut
i mai mari. Strada e circular, iar din insulia din mijloc, nite
tufe de flori, nengrijite i noduroase, arunc n jur o vlvtaie
roia tic-viinie. Vreo specie exotic modificat. n civa ani vor
muri, sau dimpotriv, se vor adapta, se vor nmuli, acoperind
treptat toat zona i sufocnd celelalte plante autohtone. Cine
mai tie acum? Lumea ntreag e un vast experiment scpat de
sub control aa cum a fost dintotdeauna, dup prerea lui
Crake iar doctrina consecinelor neintenionate e n plin
desfurare.
Casa pe care a pus ochii este de dimensiuni medii, n stil
Queen Anne. Ua de la intrare e nchis, dar unul dintre
ochiurile de geam n form de romb a fost deja spart: vreun
amrt de ho trebuie s fi intrat aici naintea lui. Snowman se
ntreab oare ce putea cuta srmanul aici: hran, bani care nu
aveau s-i mai foloseasc la nimic, sau pur i simplu un loc unde
s doarm? Orice ar fi cutat, n-avea cum s-l mai ajute prea
mult la ceva. Ia cteva nghiituri de ap dintr-o minifntn
artezian, mpodobit cu nite broate cu aspect tmp, destul de
plin de la ploaia torenial de ieri i fr prea mult gina de
pasre n ea. Snowman n-are de unde s tie ce boli au psrile
i dac microbul e transmisibil prin ccatul lor. Va trebui s-i
ncerce norocul. Dup ce se stropete pe fa i pe gt, i umple
sticla la loc. Apoi privete cu atenie la cas, cutnd semne de
activitate uman. Nu poate scpa de sentimentul c cineva
cineva asemenea lui l pndete de undeva dup un col, de
dup o u ntredeschis.
i d jos ochelarii de soare i-i ndeas ntr-unul din faldurile

cearafului. Apoi se strecoar n cas prin geamul lips, mai nti


un picior, apoi cellalt, nu nainte de a-i fi trimis mai nti
bul. Acum se gsete n semintuneric. Prul de pe brae i se
zbrlete, claustrofobia i energia negativ i fac deja simit
prezena. Aerul e apstor, ca i cum panica s-ar fi acumulat aici
n straturi succesive i nc n-ar fi avut timp s se risipeasc.
Miroase a o mie de guri de canal nfundate.
Bun ziua! se surprinde spunnd. E cineva acas?
Nu se poate abine: orice cas l duce cu gndul la poteniali
locuitori. Pentru o clip ezit: greaa i clocotete n gt. Apoi
duce un col al cearafului lui rnced nspre nas mcar e
propriul lui miros i i croiete drum de-a lungul carpetei
putrede pn dincolo de formele ntunecate a ceea ce trebuie s
fie masivul mobilier-imitaie fcut n stil vechi. Se aude un
chiit, urmat de zgomot de lbue n alergare: obolanii s-au
instalat de mult aici. Se mic cu grij, uitndu-se atent pe unde
calc. E contient c pentru ei e un fel de le n via, un strv
ambulant. Mcar sunetele pe care le-a auzit erau de obolan, nu
de arolan. arolanii nu chiie, ei ssie.
Chiiau, ssiau, se corecteaz el. ntre timp fuseser
lichidai, exterminai, au disprut, trebuie s-i repete asta la
nesfrit.
S le lum pe rnd, i spune. Localizeaz barul n sufragerie
i l trece rapid n revist. O sticl de burbon pe jumtate plin,
altceva nimic, doar alte sticle goale. Nici o igar. Trebuie s fi
fost o cas de nefumtori, sau houl care a intrat aici naintea lui
le-a luat pe toate.
Futu-te-a! i se adreseaz el bufetului de stejar.
Apoi urc n vrful picioarelor pe scrile mochetate pn la
etaj. De ce trebuie s pstreze linitea asta, de parc ar fi un
rufctor? Nu poate scpa de ideea c, undeva n cas,
proprietarii dorm i, dac nu merge ncet, au s-l aud i-au s
se trezeasc. Dar e o prostie, i spune.
Pe gresia n tonuri pmntii din baie e ntins cadavrul unui

brbat mbrcat ntr-o pijama cu dungi maro i albastre. Ciudat


cum n situaii limit cei mai muli dintre oameni se reped nspre
baie. n case de genul acesta bile erau cea mai apropiat
variant de sanctuar, locuri n care te puteai retrage s meditezi.
Sau s borti, s-i ias sngele pe ochi, s-i caci maele, s
caui cu disperare n dulpiorul cu medicamente vreo pastil
care s te salveze.
E o baie frumoas. Are i jacuzzi, cu sirene din ceramic
mexican pe perei, cu fruni mpodobite cu coroane de flori,
prul blond czndu-le n onduleuri pe umeri i snii mici, dar
rotunzi, terminndu-se cu nite sfrcuri pictate n roz-deschis.
Nu l-ar deranja s fac un du casa asta are probabil un
rezervor secundar alimentat cu ap de ploaie dar cada e ptat
de o substan care acum e ntrit. Ia un spun pentru mai
trziu i se uit n dulpiorul de medicamente dup o crem
antisolar, fr succes ns. Gsete un tub de BlyssPluss, pe
jumtate gol, o cutie cu aspirin pe care o utete. Se ntreab
dac n-ar fi bine s adauge i o periu de dini, dar simte o
aversiune la ideea de a bga n gur periua unui mort, aa c ia
doar pasta de dini. Pentru un zmbet mai alb, citete el pe tub.
Foarte bine, chiar are nevoie de un zmbet mai alb, dei la
momentul sta nu-i d seama la ce i-ar folosi.
Oglinda dulpiorului cu medicamente a fost spart, ntr-un
ultim gest de furie zadarnic, de protest cosmic. De ce una ca
asta? i de ce eu? nelege o asemenea reacie, i el ar fi fcut la
fel. Ar fi spart ceva, transpunnd n fragmente ultima privire
aruncat siei. Cea mai mare parte a cioburilor sunt n chiuvet.
Cu toate acestea, ar fi bine s aib grij pe unde calc: asemenea
unui cal, viaa lui depinde acum de picioare. Dac nu mai poate
merge, va ajunge hran pentru obolani.
i continu incursiunea de-a lungul holului. Stpna casei e
n dormitor, vrt sub plapuma roz cu auriu care acoper tot
patul uria. De sub lenjerie i ies o mn i un omoplat, oasele i
tendoanele fiindu-i mbrcate ntr-o cma de noapte ce imit

blana leopardului. Faa este ntoars, ceea ce pe Snowman nu-l


deranjeaz, dar prul i e intact, ca i cnd pe cap ar fi avut o
peruc. Rdcinile sunt negre iar uviele de un blond argintiu,
ca de zn. Pe anumite femei, genul sta de culoare le fcea
atrgtoare.
Pe vremuri, obinuia s cotrobiasc prin sertarele oamenilor
dac i se ivea ocazia, dar acum nu are chef. Oricum, ceea ce ar
gsi probabil n-ar fi cu nimic mai deosebit dect n alte situaii.
Lenjerie intim, jucrii erotice, bijuterii amestecate cu capete de
creioane, ceva mruni, ace de siguran i cel mult un jurnal,
n cazurile norocoase. Cnd era n liceu i plcea s citeasc
jurnalele fetelor, care erau pline de litere mari i semne de
exclamaie i formulri extreme iubire iubire iubire, ur ur ur
i de sublinieri fcute n culori, ca i misivele anonime pe care
ulterior avea s le primeasc la serviciu. Atepta pn cnd fata
intra sub du, dup care fcea o trecere n revist rapid.
Bineneles c tot ce cuta era propriul nume i uneori, cnd
ntr-adevr l gsea, nu era pomenit tocmai cum s-ar fi ateptat.
Odat a putut citi urmtoarele: Jimmy bgcios mpuit ce
eti, tiam c- ai s citeti asta, TE URSC, nu- nseamn c dac
mi- am tras- o cu tine mi i place de tine deci CAR-TEU! O chema
Brenda, era drgu, mesteca tot timpul gum i sttea chiar n
faa lui la ora de Abiliti de Via. Avea un robocel pe baterii
solare, care ltra, aducea un os de plastic i i ridica piciorul ca
s fac pipi, o ap cu aspect de urin. Totdeauna s-a mirat cum
cele mai dure i mai al dracului fete i umpleau dormitoarele cu
cele mai siropoase i mai sentimentale nimicuri.
Pe msua de toalet se afl obinuitele creme anti-celulit,
tratamente hormonale, fiole i injecii, produse cosmetice i
sticlue cu parfum. n semintunericul de aici singura gean de
lumin e cea care rzbate prin jaluzele obiectele strlucesc
misterios, o natur moart dat cu lac. Snowman se stropete
puin cu unul din lichidele din sticlue, un parfum de mosc care,
sper el, va acoperi celelalte mirosuri din ncpere. Crack

Cocaine scrie cu litere aurii, n relief, pe etichet. Pentru o


secund i trece prin minte s dea pe gt coninutul, dar i
amintete de sticla de burbon.
Apoi se apleac pentru a se uita n oglinda oval. Nu rezist
nici unei oglinzi pe care o gsete n casele pe care le viziteaz,
trage cu ochiul la el ori de cte ori are ocazia, n pofida faptului
c, pe zi ce trece, e din ce n ce mai ocat de imaginea ntoars de
oglind. Un necunoscut se holbeaz la el, cu ochi mpienjenii i
pomei subiai i plin de urme de nepturi de insect. Arat cu
douzeci de ani mai btrn. i face cu ochiul, rnjete i scoate
limba: efectul e de-a dreptul sinistru, n spatele lui, profilnd
u-se n oglind, scheletul din pat aduce cu o femeie n carne i
oase. E ca i cum din clip n clip s-ar putea ntoarce spre el i,
deschizndu-i braele, i-ar opti: Vino i posed- m! Pe ea i
prul ei de zn.
Avusese i Oryx o peruc de culoarea asta. i plcea s poarte
tot felul de costumaii, s-i schimbe nfiarea, s pretind
mereu c e o alt femeie. Defila prin camer, fcea un mic numr
de striptease, i unduia oldurile, poza. Susinea c brbailor le
place varietatea.
Cine i-a spus asta? o ntreb Jimmy.
Ah, cineva. i izbucni n rs. Asta nainte ca el s-o ia n
brae i peruca s-i cad... Jimmee!
Dar nu-i poate permite s se gndeasc acum la Oryx.
Realizeaz c a ajuns n mijlocul camerei. Minile i se
blngnesc pe lng corp, gura i e deschis.
Am fost neinspirat, spune el cu voce tare.
Urmtoarea camer e a copilului. Ce se poate vedea, dintr-o
privire, sunt un computer de un rou vesel, un raft cu ursulei,
tapet cu girafe i o grmad de CD-uri coninnd, dup imaginile
de pe copert, nite jocuri extrem de violente. n schimb, nici
urm de copil. Poate c a murit primul i a fost incinerat n
primele zile, cnd trupurile nc se mai incinerau. Sau poate s-a
speriat cnd i-a vzut prinii prbuindu-se i scuipnd snge

i a fugit. Poate c era i el printre pachetele de haine i oase pe


lng care Snowman a trecut n drumul su. Unele erau chiar
foarte mici.
Localizeaz dulapul cu aternuturi i-i schimb cearaful
mizerabil cu unul nou, de data asta nu simplu, ci unul cu model
floral care cu siguran va face senzaie printre copiii Crakerilor.
Uite, au s spun ei, lui Snowman i-au crescut frunze! N-au s-l
scuteasc de comentariilor lor. n dulap e un teanc ntreg de
cearafuri curate i frumos aranjate, dar Snowman nu ia dect
unul. Nu vrea s se ncarce cu obiecte care nu-i sunt cu adevrat
de folos. i oricum, dac-i mai trebuie ceva, se poate oricnd
ntoarce.
n minte i rsun vocea mamei lui, care i spune s pun
cearaful vechi n coul cu rufe murdare vechile canale
neuronale mor greu cu toate acestea, el l arunc pe jos, dup
care coboar la parter i se duce n buctrie. Sper s gseasc
ceva conserve aici, tocni de soia sau fasole cu crnai fali,
ceva care s conin proteine chiar i nite legume ar fi bune,
false sau nu, ar fi n stare s mnnce orice ns cine a spart
geamul de la intrare trebuie s fi golit i cmara. Gsete n
schimb o mn de cereale uscate ntr-o cutie cu capac, aa c le
mnnc pe astea. Sunt sut la sut carton cu gen de junk food
i trebuie s mestece bine la ele i s bea nite ap, ca s se
duc pe gt. Mai gsete i trei pachete de nuci de anacard,
pachete de pe tren, i nfulec rapid coninutul unuia; din fericire
nu sunt foarte rncede. D i peste o cutie de sardele SoyOBoy i
peste o sticl pe jumtate goal de ketchup, dar care are o
culoare maro-nchis i probabil fermenteaz de ceva vreme.
Se abine s deschid ua frigiderului. Parte din mirosul din
buctrie vine de acolo.
ntr-unul din sertarele dulapului gsete o lantern care
funcioneaz. O ia, mpreun cu cteva capete de lumnare i
nite chibrituri. Gsete un sac de gunoi, exact acolo unde ar
trebui s fie, i pune totul n el, inclusiv sardelele, celelalte dou

pachete de nuci, sticla de burbon, spunul i cutia de aspirin.


Ia i dou cuite, nu foarte ascuite, plus o oal de gtit care-i va
fi de folos n caz c va gsi ceva care s se preteze la asta.
Undeva mai n spate, nghesuit ntre buctrie i debara, e
un biroua. O mas cu un computer mort, un fax,
O imprimant, un suport de pixuri, un raft cu cri un
dicionar, un Bartlett1, Antologia Norton de poezie modern. Tipul
n pijamaua cu dungi, de sus, trebuie s fi fost un om al vorbelor,
vreun scriitor de discursuri n RejoovenEsense, vreun instalator
de ideologii, vreun agent de pres sau poate vreun chiibuar
profesionist. Sracu', i zice Snowman.
Lng o vaz cu flori ofilite i o ram n care se vd tatl i
fiul aadar copilul era biat, apte sau opt ani s fi avut n poz
se afl un bileel pe care, n partea de sus, cineva a scris mare
NU UITA S TUNZI PELUZA. Apoi, mai jos, cu litere ezitante, se
poate distinge: Sun la clinic... Pixul e nc acolo, lng hrtie,
ca i cum ar fi fost scpat de o mn slbit. Trebuie s se fi
manifestat brusc, att boala ct i contientizarea ei. Snowman
i-l poate imagina pe brbat dndu-i seama ce se petrece n
timp ce mna cu care scria ncepea s tremure. Probabil c a fost
unul dintre primele cazuri, altfel nu i-ar mai fi fcut griji n
privina peluzei.
Prul de pe ceaf i se zbrlete din nou. De ce are oare
sentimentul c locul n care a ptruns e propria lui cas? Casa
lui de acum douzeci i cinci de ani, iar copilul disprut e chiar
el.
1 Cunoscut dicionar de proverbe i citate celebre.
Tornad
Snowman i croiete drum prin semintunericul sufrageriei
pn n holul de la intrare, plnuindu-i urmtoarea micare. Va
trebui s ncerce i mai ncolo, poate va gsi o cas mai bine
aprovizionat cu conserve, sau poate chiar un mall. Ar putea s
nnopteze acolo, pe unul din rafturile de sus, n felul acesta ar
face lucrurile pe ndelete i ar lua cu el numai lucrurile care

ntr-adevr i trebuie. Cine tie? Poate mai gsete i nite


batoane de ciocolat. Apoi, cnd se va fi asigurat c aspectul
nutriional a fost acoperit, se va putea ndrepta spre cupola de
sticl, n cutarea arsenalului. i odat ce va avea la dispoziie
un pistol automat funcional, se va simi mai n siguran.
i arunc bul afar prin geamul spart, apoi se strecoar i
el prin spaiul ngust, avnd grij s nu-i agate noul cearaf
nflorat, s nu se taie i nici s rup sacul de gunoi ntr-unul din
colurile de sticl. Pe peluza lsat de izbelite din faa casei,
barndu-i accesul spre strad, se afl cinci porcani care rm de
zor, nconjurai de o mic movil de gunoi, n care Snowman
sper s nu se gseasc dect haine. Un mascul, dou femele i
doi pui. Cnd l aud, se opresc din mncat i-i nal capetele
nspre el: l-au vzut, n-are nici o ndoial n privina asta. Ridic
bul i l agit nspre ei. n mod obinuit ar fi trebuit s fug la
vederea lui porcanii au memorie bun i beele seamn cu
bastoanele cu ocuri electrice dar de data aceasta nici unul nu
se mic. Adulmec n direcia lui, ca i cum ar fi derutai; poate
c adulmec mirosul parfumului cu care s-a dat. Ar fi putut avea
n el analogi ai feromonilor sexuali ai mamiferelor, ceea ce ar fi
ghinionul lui. S mori strivit de o grmad de porcani n clduri.
Ce sfrit idiot!
Ce poate s fac n caz c-l atac? Singura opiune ar fi s se
care napoi pe fereastr. Oare ar avea suficient timp? n ciuda
picioarelor butucnoase pe care se sprijin toat masa aia de
carne i grsime, creaturile astea pot alerga foarte repede.
Cuitele de buctrie sunt n sacul de gunoi, dar chiar i aa, au
lama prea scurt i prea subire ca s aib vreun efect asupra
unui porcan adult. E ca i cum ai ncerca s tai un cauciuc de tir
cu o lam de brbierit.
Masculul i coboar capul, cocondu-i gtul i umerii
masivi, balansndu-i corpul greoi nainte i napoi; pare c st
n cumpn. Ceilali ns au nceput deja s se ndeprteze, aa
c vierul se gndete c ar face mai bine s-i urmeze, nu nainte

de a-i arta dispreul i sfidarea prin slobozirea unei grmezi de


blegar pe care o las n urm. Snowman st nemicat pn ce
grupul dispare din aria lui vizual, dup care pornete prudent,
uitndu-se frecvent napoi. Sunt prea multe urme de porcani n
zona asta. Animalele astea sunt ndeajuns de inteligente ca s
mimeze o retragere i s te pndeasc apoi de dup un col. L-ar
pune la pmnt ntr-o fraciune de secund, l-ar zdrobi cu
picioarele, dup care l-ar rupe n dou, repezindu-se mai nti
s-i devoreze organele. Le cunoate gusturile. Un mamifer
inteligent i omnivor, acest porcan. Unele exemplare au poate i
neocortex uman n capetele alea viclene i rutcioase.
ntr-adevr, iat-i n deprtare, cum se ntorc, iin-du-se de
dup un tufi, toi cinci, ba nu, apte. Privesc nspre el. Ar fi o
greeal s se ntoarc acum cu spatele sau s o ia la fug.
Ridic bul i o ia n lateral, napoi de unde a venit. La o adic,
poate s se refugieze n ghereta din punctul de control i s stea
nuntru pn ce vor pleca. Apoi va trebui s gseasc o rut
ocolitoare nspre cupola de sticl, mergnd pe strzi lturalnice,
unde scparea s fie posibil.
Dar n tot acest timp n care el se chinuiete s acopere
distana, paii alunecndu-i ca ntr-un dans grotesc urmrit n
continuare cu privirea de porcani, nori negri s-au adunat
bolborosind pe cer dinspre sud i ascunznd acum n ntregime
soarele. Asta nu-i obinuita furtun de dup-amiaz, e nc prea
devreme pentru ea, iar cerul a cptat o tent galben-verzuie
care nu prevestete nimic bun. E o tornad, i nc una de
proporii. Porcanii au disprut acum, n cutare de adpost.
St n dreptul gheretei, uitndu-se cum se formeaz furtuna.
E un spectacol grandios. Odat a vzut cum un documentarist
amator care filma o tornad a fost pur i simplu aspirat n
interiorul ei. Se ntreab cum s-or descurca Copiii lui Crake
acolo la rmul oceanului. Ar fi pcat pentru Crake dac
rezultatele concrete ale teoriilor lui ar fi luate pe sus i duse ct
colo, sau nghiite de un val uria. Dar n-are s li se-ntmple

nimic: n caz c se formeaz valuri uriae, digurile de moloz i vor


proteja. Ct despre tornad, au mai trecut printr-una pn
acum. Se vor refugia n petera principal, printre amestectura
de blocuri de ciment pe care ei o numesc casa tunetului, i vor
atepta pn se termin.
Se pornete vntul, care ia pe sus tot molozul, gunoaiele i
praful. Un fulger despic cerul. La lumina lui poate zri conul
tornadei, subire i negru, depla-sndu-se n zigzag i
lungindu-se nspre sol. Apoi se pogoar ntunericul. Din fericire,
punctul de control este lipit de cldirea destinat securitii i
pazei, iar construciile astea au perei groi i solizi ca nite
bun-cre. Se bag nuntru exact n momentul n care primii
stropi de ploaie lovesc pmntul.
De afar se aud iptul vntului i bubuiturile tunetului,
dublate de vibraia produs de tot ce nc mai e prins n nituri,
un sunet ca al unui motor uria inut n vitez mic. Un obiect
mare lovete peretele exterior.
Snowman se retrage, deschiznd i nchiznd dup el mai
multe ui, n timp ce scotocete n sac dup lantern. Tocmai a
gsit-o i se chinuiete s o aprind, cnd se aude un alt bubuit
puternic i luminile de deasupra capului su se aprind plpind.
Vreun circuit solar care fusese ars a fost probabil atins din nou.
Aproape c-i dorete ca luminile s nu se fi aprins. Dou
costume de protecie zac undeva ntr-un col, cu tot cu ce-or mai
conine n prezent ntr-o stare avansat de degradare. Peste tot
sunt sertare deschise i hrtii mprtiate. Se pare c grzile
fuseser copleite. Poate c ncercaser s mpiedice oamenii s
ias afar din Complex; i amintete acum c se ncercase
instituirea unei carantine. Dar elementele antisociale, care la acel
moment ar fi inclus pe aproape oricine, trebuie s fi reuit s
ptrund aici i s dea iama prin dosarele secrete. Ce optimist
din partea lor s fi crezut c hrog-raia asta i discurile cu
informaii le mai puteau fi de folos ntr-un fel!
Se sforeaz s se apropie de costume; le mpunge cu bul, le

ntoarce pe-o parte i pe alta. Situaia nu-i chiar att de rea cum
ar fi crezut, aproape c nici nu miros, doar civa gndaci ce se
mai vd; orice a fost la un moment dat moale s-a evaporat. Dar
arme nu gsete. Antisocialii trebuie s-o fi ters cu ele, cum ar fi
fcut i el dac ar fi fost n locul lor. Cum, de altfel, chiar a fcut.
Prsete ncperea i se duce napoi spre recepie, n partea
unde se afl tejgheaua i biroul de primire.
Dintr-odat i d seama c e foarte obosit. Se aaz pe
scaunul ergonomie. A trecut ceva vreme de cnd a stat ultima
dat ntr-un scaun i senzaia e stranie. Se hotrte s-i
pregteasc chibriturile i capetele de lumnare n caz c se
stinge din nou lumina. Dac tot s-a aezat, se gndete s mai ia
o gur din apa adunat din minifntna artezian, la care
adaug i o pungu de nuci de anacard. De afar se aude
vuietul vntului, un zgomot nepmntesc, ca i cum un animal
uria s-ar fi eliberat din lanuri i acum ar urla ca turbat. Rafale
de curent vin pe sub u, strnind praful. n jur totul zdrngne.
Minile ncep s-i tremure. Frica l ajunge din urm, ntr-o
msur mai mare dect i-ar plcea s recunoasc.
i dac sunt obolani nuntru? Trebuie s fie. Dac se
inund ncperea? Au s i se urce pe picioare. i ridic
picioarele sus i le ntinde pe unul din mnerele scaunului
ergonomie, nvelindu-i-le cu cearaful su nflorat. Nici o ans
s aud vreun chiit care s-i dea de gol, zgomotul cauzat de
furtun e prea intens.
Un brbat adevrat trebuie s se ridice la nivelul provocrilor
vieii, spune o voce. Cine o mai fi de data asta? Vreun lector
motivaional de la RejoovTV, vreun imbecil parazitar n costum.
Vreun flecar de profesie. Aceasta este lecia pe care ne- o pred
istoria. Cu ct obstacolul este mai mare, cu att sritura e mai
nalt. Confruntarea cu o situaie de criz ne face s ne dezvoltm
ca persoane.
Nu m-am dezvoltat nicicum ca persoan, cretin idiot ce
eti, url Snowman n gol. Uit-te la mine! Am intrat la ap.

Creierul meu e ct o nuc.


Dar nu tie care-i realitatea pentru c nu mai exist nimeni
cu care s se compare. E pierdut n cea. Nu mai exist
etaloane.
Luminile se sting. Acum e singur n ntuneric.
i ce dac? i spune. Adineaori erai singur n lumin.
Care-i diferena?
Exist una totui.
Cu toate acestea e pregtit. Se apuc de mnerul scaunului
ca s-i schimbe poziia. Aprinde lanterna i-i poziioneaz
chibriturile n dreptul plpndului fascicul de,lumin. Reuete
s aprind o lumnare. Flacra tremur de la curent, dar nu se
stinge i, n curnd, un cerc mic de lumin galben strlucete
pe birou, transformnd ncperea ntr-o peter antic,
ntunecoas dar protectoare.
Scotocete prin sacul de gunoi dup a treia pungu cu
anacarde, o deschide i o mnnc. Scoate i sticla de burbon, se
gndete pentru o secund, apoi i desface dopul i bea. Gl, gl,
gal, vede scris n bula din capul lui, ca n benzile desenate. Ap
de foc.
O, iubitule, se aude o voce de femeie venind dintr-un col al
camerei. Eti pe drumul cel bun.
Nu, nu sunt, i rspunde el.
O pal de aer vjjl l lovete peste fa i-i stinge
lumnarea. Nu se mai deranjeaz s o aprind din nou pentru c
deja burbonul ncepe s-i fac efectul. Prefer s stea n
ntuneric. Simte prezena lui Oryx cum plutete spre el, flfind
imperceptibil din aripile ei diafane. Din clip n clip are s se
aeze lng el. St aplecat deasupra biroului, cu capul sprijinit
de mas i cu ochii nchii, simindu-se mizerabil, dar n acelai
timp mpcat.
10
Vu Ltu ri za re
Dup patru ani tulburi, Jimmy absolvi Martha Graham cu o

diplom dubioas n Problematic. Nu se atepta s primeasc o


slujb imediat i, n privina asta, nu se nel. Sptmni la
rnd nu fcu dect s-i pun la pot recomandrile prpdite,
care se ntorceau napoi negreit, mult prea repede i, uneori, cu
urme de degete unsuroase pe ele, de pe la nu tiu care
funcionar de subsol care le frunzrise n timp ce-i mnca
prnzul. Jimmy nlocuia paginile ptate i le punea din nou la
pachet.
Prinsese o slujb de var la biblioteca de la Martha Graham,
slujb ce presupunea trecerea n revist a crilor vechi i
nsemnarea acelora care puteau fi distruse, dar i ale celorlalte
care urmau s rmn pe Pmnt n form digital. Fusese
concediat deoarece nu se putea ndura s arunce nimic la gunoi.
Dup asta se mut la prietena lui de la acea vreme, o artist
conceptual i brunet cu prul lung pe nume Amanda Payne.
Numele era o invenie personal, ca i multe aspecte legate de
viaa ei. n realitate o chema Barb Jones. Fusese nevoit s se
reinventeze, i spuse ea lui Jimmy, din cauza familiei ei abuzive
de srntoci dependeni de zahr, care o traumatizase n
asemenea hal nct avea impresia c e un fel de rebut la un trg
de vechituri, pe care nimeni nu-l vrea, sau un clopoel de vnt
fcut din furculie ndoite, ori un scaun cu trei picioare.
Acesta fusese farmecul ei fa de Jimmy, pentru care nsui
termenul de trg de vechituri reprezenta un concept exotic.
Simise nevoia s-o repare, s-o fac la loc, s-i remprospteze
vopseaua. S-o fac iar ca nou. Ai un suflet bun, i spuse ea n
ziua cnd l lsase s-i ptrund n sistemul de aprare.
Rectificare: n salopet. Amanda avea un apartament drpnat
ntr-unul din Module, pe care-l mprea cu doi artiti. Toi trei
erau venii de pe trmul plebeilor, studiaser cu burse la
Martha Graham i se considerau superiori progeniturilor
privilegiate i fr coloan vertebral din interiorul Complexelor,
aa cum era Jimmy. Viaa i fcuse duri, luaser pumni n fa i
se luptaser pentru a ajunge unde erau. Pretindeau c erau

deintorii unei viziuni a crei claritate se datora faptului de a fi


fost lefuii pe tocila realitii. Unul dintre brbai ncercase s se
sinucid, fapt ce-i conferea pretindea el un avantaj deosebit.
Cellalt luase i vnduse mult heroin la viaa lui, nainte de a
se dedica artei sau, foarte posibil, de a o consuma n paralel.
Dup primele sptmni, perioad n care-i gsise carismatici,
Jimmy se hotr c cei doi nu erau dect nite tehnicieni ai nonsensului, ca s nu mai vorbim de faptul c erau nite mucoi
buhii.
Artitii, la rndul lor, l toleraser pe Jimmy, dar la limita de
jos a toleranei. Ca s le intre n graie, se oferi s gteasc i el
din cnd n cnd toi trei, inclusiv Amanda, dispreuiau
microundele i preferau s-i fiarb propriile spaghete dar se
dovedi c nu era un buctar priceput. ntr-o zi fcu greeala s
aduc acas o cldru de Trtcue O'Nubbins tocmai se
deschisese n col o franciz, i puiul nu era tocmai ru dac erai
dispus s-i uii proveniena drept urmare, cei doi artiti abia
dac-i mai vorbeau.
Asta nu i-a oprit din a vorbi ntre ei. Aveau o grmad de
comentat despre tot felul de prostii despre care pretindeau c ar
fi ndreptii s vorbeasc i, permanent pe un ton provocator, o
ineau din discurs n discurs i din predic-n predic, iar Jimmy
avea sentimentul c i erau toate adresate lui. Potrivit lor, jocul
fusese pierdut din momentul n care fusese inventat
agricultura, cu ase sau apte mii de ani n urm. Din acea clip
experimentul uman fusese condamnat, mai nti la gigantism,
datorit atingerii unei cote maxime a rezervelor de hran, i
ulterior la dispariie, prin epuizarea tuturor nutrimentelor.
Avei un rspuns la toate, nu? ntreba Jimmy. Ajunsese s-i
plac s-i mpung aa pentru c, la o adic, cine erau ei s
emit asemenea judeci? Artitii, care nu reacionau la ironii,
erau de prere c o analiz corect e una, i soluiile corecte la o
problem sunt cu totul altceva. Ca atare, lipsa unor soluii nu
nsemna c nu puteau s fac o apreciere corect.

i oricum, poate c nici nu mai existau soluii de-acum.


Societatea uman, spuneau ei, e un soi de monstru care produce
n principal cadavre i deeuri. Nu nva niciodat din greelile
idioate din trecut i continu s le perpetueze la nesfrit,
bucurndu-se la un ctig de scurt durat care are drept
consecine o lung suferin. E ca i cum ai avea un melc uria
care se trte distrugnd ncet, dar sigur, toate celelalte
bioforme de pe planet, mestecnd orice urm de via de pe
pmnt i expulznd totul pe cealalt parte, sub forma unor
obiecte de plastic cu valabilitate scurt, devenind imediat
depite i fiind sortite gropii de gunoi.
Ca de exemplu computerele voastre, murmura Jimmy, cu
ajutorul crora v exprimai ca artiti?
Curnd, spuneau artitii, ignorndu-l, pe pmnt nu vor mai
exista dect nite tuburi subterane, lungi i interconectate, care
vor acoperi n ntregime planeta. Aerul i lumina din interiorul
lor vor fi artificiale, straturile de ozon i oxigen fiind ntre timp
distruse n totalitate. Oamenii se vor tr unul n urma celuilalt,
despuiai, fiecare neputnd privi dect la anusul celui din fa.
Urina i excrementele vor curge prin guri fcute n podea i, din
timp n timp, un mecanism computerizat va selecta la ntmplare
cte un exemplar care va fi absorbit ntr-un tunel adiacent,
transformat ntr-o pulbere i dat de mncare celorlali printr-o
serie de aparate n form de sfrcuri care vor rsri din loc n loc
de-a lungul tuburilor. Sistemul va fi autosustenabil, perpetuu i
exact ceea ce meritm.
Presupun c asta va nsemna sfritul oricror rzboaie,
spuse Jimmy, dar i faptul c vom avea nite genunchi cu pielea
extrem de groas. Cum rmne cu sexul? Cam greu de fcut n
interiorul unui tub, nu?
Amanda i arunc o privire dezaprobatoare, dar complice, din
care reieea c se gndise i ea la aceeai ntrebare.
Amanda nu era prea vorbrea. Era o persoan a imaginilor,
nu a vorbelor, spunea ea, care mai pretindea de altfel c i

gndete n imagini. Asta i convenea lui Jimmy, deoarece un pic


de sinestezie nu strica niciodat.
i ce vezi cnd fac asta? o ntreba el n vremurile lor de
nceput, cnd flacra ardea puternic.
Flori, spunea ea. Dou sau trei. Roz.
Dar acum? Acum ce vezi?
Flori roii. Roii i purpurii. Cinci sau ase.
i-acum? O, iubito, ce mult te iubesc!
O lumin fluorescent! Dup aceea, ofta i-i spunea: sta
a fost tot buchetul.
Jimmy era sensibil la aceste flori invizibile ale ei pentru c, la
urma urmei, reprezentau un omagiu adus talentelor lui. Amanda
se mndrea cu un fund apetisant i snii naturali, n schimb i
el sesizase acest lucru de la nceput avea o anumit duritate n
priviri.
Originar din Texas, Amanda pretindea c i amintea zona
aa cum era nainte de a deveni un deert nelocuibil, ceea ce ar fi
nsemnat c era mcar cu zece ani mai mare dect admitea ea.
Lucra de ceva timp la un proiect pe care-l intitulase Sculpturi cu
vulturi. Ideea era s cari un camion ntreg cu resturi de animale
moarte pe un cmp sau n parcrile unor fabrici nchise, dup
care s le dispui sub forma unor cuvinte i s atepi ca vulturii
s coboare i s nceap s se nfrupte din leuri. Apoi urcai
ntr-un elicopter i foto-grafiai toat scena de sus. La nceput,
ideea atrsese mult publicitate n jurul ei, la care se adugaser
i civa saci de scrisori de protest i chiar de ameninare cu
moartea venite din partea Grdinarilor Domnului i a unor
scelerai neafiliai. Una dintre scrisori purta semntura lui
Bernice, care ntre timp i perfecionase considerabil retorica
urii.
Apoi, o zbrcitur corupt care fcuse o avere frumuic
dintr-o serie de cresctorii de inimi i oferise o burs consistent,
iluzionndu-se c ceea ce face ea reprezint ultimul rcnet n
materie de art nonconformist. Asta fusese un lucru bun,

considera Amanda, pentru c, altfel, ar fi fost nevoit s-i abandoneze munca: nchirierea unui elicopter nsemna ceva bani, la
care se mai aduga i aprobarea Corpurilor de Securitate. Ultimii
erau extrem de strici cnd venea vorba de spaiul aerian.
Suspectau pe oricine c vrea s arunce vreo bomb de sus i
practic trebuia s-i lai s-i umble i-n chiloi dac voiai s
primeti de la ei permisiunea s zbori ntr-un vehicul aeropurtat,
asta bineneles dac nu cumva erai vreun nabab plin de bani
din interiorul Complexelor, pentru care o mit baban n-ar fi
nsemnat nimic.
Cuvintele vulturizate termenul pe care-l folosea ea
trebuiau s fie din patru litere. Se gndea mult la fiecare dintre
aceste Utere fiecare vibra ntr-un fel, fiecare avea sarcina ei,
pozitiv sau negativ, drept pentru care cuvintele trebuiau alese
cu grij. Concepia ei era c vulturizarea le aducea la via, i tot
ea le omora. Era vorba de un proces de o anumit for Ca i
cum l-ai privi pe Dumnezeu gndind, spusese ea pe un forum
online de ntrebri i Rspunsuri. Pn acum fcuse PAIN un
calambur la numele ei, aa cum precizase ntr-un interviu pe o
camer de chat, WHOM i ulterior GUTS1. n vara aceea, avea
dificulti cu gsirea celui de-al patrulea cuvnt.
n cele din urm, cnd realiz c nu mai putea s suporte
nc o farfurie de spaghete fierte, iar imaginea Amandei
uitndu-se n gol n timp ce-i mesteca o uvi de pr nu-i mai
producea combinaia aceea de dorin i extaz, Jimmy primi o
slujb. Era la o companie numit AnooYo02, un Complex
nensemnat situat att de aproape de unul dintre cel mai
drpnate trmuri
1 PAIN, durere, WHOM, pe cine, GUTS, mae, curaj.
2 Ortografie modificat pentru A New You, Un nou tu.
ale plebeilor, nct puteai s-l confunzi cu acesta. Nu era ca i
cum oamenii s-ar fi btut s lucreze aici dac li s-ar fi dat alte
opiuni, acesta a fost sentimentul lui n ziua n care se
prezentase la interviu, ntrit ulterior i de felul oarecum

deplorabil al intervievatorilor. Ar fi putut s parieze c ei nii


fuseser refuzai de m car zece-douzeci de persoane nainte de
a veni el. Le zmbi telepatic, ncercnd s le transmit ideea c
poate nu e el persoana pe care o aveau n minte, dar mcar se va
vinde ieftin.
Ceea ce-i impresionase pe ei, declaraser cei doi angajatori
un brbat i o femeie fusese dizertaia sa final despre crile
automotivaionale ale secolului douzeci. Unul dintre lucrurile de
baz cu care se ocupau ei aici, i spuser ei, era legat tocmai de
acest aspect al mbuntirii, al perfecionrii, nu prin
intermediul crilor, bineneles, ci prin cel al DVD-urilor, CDurilor i site-urilor web. Nu neaprat instruciunile erau cele ce
generau profitul, i explicaser ei, ci mai ales echipamentul i
medicamentele alternative de care aveai nevoie pentru a obine
efectul optim. Mintea i trupul lucrau mpreun i slujba lui
Jimmy va fi s se ocupe de partea legat de minte, sau altfel
spus, de publicitate.
Oamenii sunt n cutarea perfeciunii, spuse brbatul, n
ei nii.
Dar pentru asta au nevoie de noi s le artm paii pe care
s-i urmeze, interveni femeia.
i care s se succead ntr-o ordine simpl, complet
brbatul.
i ntr-o form pozitiv, care s-i ncurajeze, adug
femeia.
Tuturor le place s li se vorbeasc despre nainte i dup,
spuse brbatul. E vorba de arta posibilitii. Dar fr a primi nici
o garanie, bineneles.
Ai demonstrat o viziune profund n cadrul acestui proces,
spuse femeia. n dizertaia ta. Ni s-a prut foarte matur.
Dac te pricepi la un secol, te pricepi la toate, spuse
brbatul.
Dar adjectivele se schimb, spuse Jimmy. Nimic nu sun
mai nepotrivit dect adjectivele de anul trecut.

Exact, spuse brbatul, ca i cum Jimmy tocmai rezolvase


misterul universului ntr-o fraciune de secund.
Primi o strngere de mn cu degete strivite de la brbat i
un zmbet cald dar vulnerabil de la femeie, ceea ce-l fcu s se
ntrebe dac nu cumva era necstorit. Salariul la AnooYoo nu
era formidabil, dar existau alte avantaje.
n seara aceea i mprti Amandei vestea despre noul su
serviciu. n ultima vreme se tot plnsese de bani, sau nu
neaprat c se plnsese, dar inserase n tcerile sale prelungite
i intenionate una dintre specialitile ei cteva remarci
foarte precise cu privire la faptul c fiecare trebuie s-i duc
propria povar n via, drept pentru care Jimmy credea c are
s se bucure, n ultima vreme lucrurile nu prea mai stteau ca
pe roze ntre ei, mai cu seam din seara aceea cnd a fcut gafa
s aduc Trtcue la mas. Poate c urmau s se lmureasc
chiar acum cum stau, numai bine pentru o ultim reprezentaie,
sincer, lacrimogen i plin de aciune. El deja i repeta
replicile finale, Nu sunt cel de care ai tu nevoie, merii pe cineva
mai bun, eu n- am s fac dect s- i nenorocesc viaa, dar era
indicat s se ajung cumva firesc la aceste vorbe, aa c i
continu detalierile despre noul serviciu.
Acum am s aduc i eu mlai acas, concluziona el pe un
ton ce spera c fusese fermector dar i responsabil.
Amanda nu a fost ctui de puin impresionat.
i unde zici c-ai s lucrezi? ntreb ea, ideea fiind, aa cum
avea s se dezvolte pe parcursul discuiei, c AnooYoo era o
cloac de indivizi care parazitau pe baza fobiilor oamenilor, al
crei singur interes era s goleasc conturile bancare ale celor
anxioi i creduli.
Se prea c Amanda avusese recent o prieten care semnase
un contract de cinci luni cu AnooYoo la sfritul cruia, pe baza
unei scoare de copac sud-ame-rican, ar fi trebuit s scape de
depresie, riduri i insomnie n acelai timp, dar care sfrise
aruncndu-se de la etajul al zecelea al imobilului n care locuia.

A putea, presupun, s-i refuz, spuse Jimmy la sfritul


povestirii ei. A putea, de exemplu, s ngro rndurile omerilor
eterni, sau de ce nu? a putea s continui s fiu un brbat
ntreinut, ca acum. Am glumit, am glumit, nu sri la mine!
n zilele care urmar Amanda a fost i mai tcut. Apoi, i
spuse c se deblocase, artistic vorbind, i c avea urmtorul
cuvnt ce urma s fie supus vulturi-zrii.
Care-i? ncerc Jimmy s se arate interesat. Ea se uit la
el meditativ i spuse:
LOVE.
AnooYoo
Jimmy se mut n apartamentul pus la dispoziie de
Complexul AnooYoo: dormitorul ntr-un alcov, chi-cinet
nghesuit, mobilier retro n stilul anilor 1950. Ca spaiu de
locuit era doar cu un pas nainte fa de camera lui de cmin de
la Martha Graham, dar cel puin nu erau attea insecte.
Descoperi relativ repede c, din punct de vedere corporativ, era
un simplu salahor. Se ateptau din partea lui s-i stoarc
creierii zece ore pe zi, scotocind labirinturile dicionarelor dup
expresia potrivit. Apoi, efii lui i analizau propunerile i i le ddeau napoi pentru revizuire i din nou napoi pentru acelai
lucru. Ce vrem noi este mai mult nspre..., mai puin legat de...,
nu- i tocmai varianta potrivit. Cu timpul, ns, se perfeciona,
orice ar fi nsemnat acest lucru.
Creme cosmetice, echipament sportiv, batoane Joltbar care
s-i transforme musculatura ntr-o sculptur de granit care s
taie respiraia. Pastile care s te fac mai gras, mai slab, mai
pros, mai chelbos, mai alb, mai mulatru, mai negru, mai
galben, mai sexy, mai fericit. Sarcina lui era s descrie i s
elogieze, s prezinte viziunea a ceea ce o, att de uor! s-ar fi
putut adeveri. Speran i team, dorin i repulsie, acestea
erau elementele capitalului su de baz, pe ele trebuia s bat
moneda. Din cnd n cnd mai inventa cte un cuvnt,
tensicitate,fibricinos, fer omonim dar nimeni nu realiza acest

lucru. efilor lui le plceau aceste cuvinte deoarece sunau


tiinific i aveau un efect convingtor.
Ar fi trebuit s fie mulumit de succesul pe care l avea cu
aceste nscociri verbale, dar pe el l deprimau. Rapoartele care
veneau de sus felicitndu-l pentru treaba bun pe care o fcuse
nu nsemnau nimic pentru el deoarece fuseser dictate de ctre
semiliterai; tot cq, dovedeau ele era faptul c la AnooYoo nimeni
nu era capabil s-i dea seama ct de inteligent fusese. Ajunse s
neleag de ce criminalii n serie le trimiteau poliitilor indicii
care s-i ajute.
Viaa sa social era pentru prima dat n muli ani pe
butuci: nu mai trise ntr-un asemenea deert sexual de cnd
avea opt ani. Amanda Payne licrea n trecut ca o lagun
pierdut, cu amintirea crocodililor pentru moment uitat. De ce
o abandonase att de firesc? Pentru c abia atepta ca
urmtoarea din serie s apar la orizont. Dar femeia cu care
dduse interviul i n legtur cu care i fcuse attea sperane
nu mai era de gsit, iar celelalte femei pe care le ntlnise, la
serviciu sau n baruri, erau fie nite rechini fr scrupule care
nu umblau dect dup prad, fie att de nfometate emoional
nct pn i Jimmy simea nevoia s le ocoleasc de parc ar fi
fost nisipuri mictoare. Fusese redus la a flirta cu chelneriele,
dar pn i ele l priveau cu indiferen. Nu era prima oar cnd
vedeau tinerei vorbrei i tiau c cei ca el n-au nici un statut.
n restaurantul companiei era nou-venitul, singur din nou,
trebuind s-o ia din nou de la capt. i fcu un obicei din a
mnca hamburgeri SoyOBoy n mallul complexului sau n a-i
lua la pachet cte o cutie unsuroas de Trtcue de pui
Nubbins, ca s aib ce molfi n timp ce lucra peste program la
computerul alocat lui. n fiecare sptmn Complexul organiza
un grtar n aer liber, un eveniment de doi bani unde toat
lumea era invitat i ateptat s participe. Pentru Jimmy astfel
de momente erau groaznice. i lipsea energia de a face fa
mulimii, era stul de tipul de conversaie inofensiv, aa c

prefera s stea deoparte, mai lund cte o gur din crenvurtul


lui de soia ars i fcnd caracterizri vizuale celorlali. e
lsate, i aprea scris n balonul de benzi desenate din minte,
Creier tofu i fa de cur sau Fante cu degetu- n gur, sau Femeia
frigider sau Bovin cu mers lbrat sau Cap de bic umflat.
Ocazional, mai primea cte un e-mail de la taic-su, o
felicitare electronic de ziua lui trimis la cteva zile dup, ceva
cu nite porcani care dansau, ca i cnd ar fi avut tot unsprezece
ani. La Muli Ani, Jimmy, Fie ca toate visele tale s devin
realitate. Ramona i scria mesaje prieteneti, pline de
contiinciozitate: deocamdat nici un frior pentru el, spunea
ea, dar se lucreaz n continuare la asta. Jimmy refuza s se
gndeasc la tot ce implica treaba asta: hormonii, poiunile,
cantitile uriae de gel. Dac nu avea s se ntmple nimic pe
cale natural, spunea ea, au s apeleze la altceva prin-tr-una
din agenii: Infantade1, Foetility, Perfectabebe, una dintre ele.
Lucrurile progresaser mult n domeniu de cnd apruse Jimmy
pe lume! (Apruse, ca i cum nu s-ar fi nscut, ci mai degrab ar
fi venit aa ntr-o vizit.) Acum se documenta un pic pentru c,
firesc, i doreau ce era mai bun.
Minunat, gndi Jimmy. Au s fac mai nti cteva ncercri
i dac respectivii copii nu se vor ridica la ateptrile lor, i vor
recicla pentru diverse pri sau organe pn cnd, n cele din
urm, unul le va ntruni toate specificaiile i va fi ntru totul
perfect, nu numai un geniu n ale matematicii, dar i frumos ca
un Adonis. Apoi l vor pompa pe acest ipotetic copil minune cu
toate ateptrile lor exagerate, pn cnd amrtul de el va
exploda sub atta presiune. Jimmy nu-l invidia ctui de puin.
(Ba l invidia.)
Ramona l invit pe Jimmy s vin n vizit de srbtori, dar
el n-avea nici o dorin s mearg, aa c invoc un volum mare
de munc. Ceea ce era adevrat, ntr-un fel, pentru c de-acum
ajunsese s-i vad serviciul ca pe o provocare: pn unde putea
s ajung cu

1 Ortografie modificat a lui Infant Aid.


neologismele lui idioate i s primeasc n continuare
felicitri?
Dup un timp primi i o promovare. Acum putea s-i
cumpere jucrii noi. i lu un DVD player mai bun, un
echipament de sport care se cura singur peste noapte, datorit
unei bacterii care consuma transpiraia, un tricou care-i afia
e-mailurile pe mnec i-i ddea un ghiont de fiecare dat cnd
primea un mesaj nou, o pereche de pantofi care-i schimbau
culoarea ca s se potriveasc cu mbrcmintea, un prjitor de
pine vorbitor. Acum avea companie. Jimmy, feliile sunt gata! i
schimb i apartamentul.
Acum c urcase pe scara social, aprur i femeile, nti
una, apoi a doua, i mai apoi nc una. Nu se mai gndea la
aceste femei ca la nite iubite, acum erau amante. Toate erau
cstorite sau triau cu cineva i abia ateptau s se furieze pe
la spatele soilor sau partenerilor lor ca s-i demonstreze c mai
erau nc tinere sau ca s fie chit. Sau erau rnite i aveau
nevoie s fie consolate. Ori pur i simplu se simeau neglijate.
Nu exista nici un motiv pentru care s nu se vad cu mai
multe n acelai timp, cu condiia s fie atent la programare. La
nceput, i plcuser vizitele improvizate fcute pe fug,
caracterul lor secret, sunetul nchiztoarelor cu arici smulse la
repezeal, tvleala pe podele; dei i ddu seama destul de
repede c pentru aceste femei el nu reprezenta dect un fel de
supliment ceva ce nu trebuia luat n serios, aidoma unei
jucrioare gratuite gsit ntr-o cutie de cereale, colorat i amuzant dar inutil, jokerul din mna de cri proaste pe care viaa
le-o mprise. Pentru ele reprezentase o distracie, la fel cum
pentru el fuseser un mod de a-i petrece timpul liber, dei n
cazul lor erau mai multe n joc: un divor, un val de violene
neateptate, sau mcar o porioar de scandal dac ar fi fost
prinse.
Un lucru bun tot se ntmplase: nici una nu-i spusese

vreodat s se maturizeze. Jimmy le suspecta c ntr-un fel


tocmai asta le plcuse la el.
Nici una nu voia s-i prseasc soul i s se mute cu el
sau s fug mpreun pe trmul plebeilor, nu c s-ar mai fi
putut una ca asta. Se spunea c trmul plebeilor devenise
ultrapericulos pentru cei care nu cunoteau zona, iar controlul
Corpurilor de Securitate de la porile Complexului era mai
riguros ca niciodat.
Garaj
Deci aceasta avea s fie viaa lui. O petrecere la care fusese
invitat, dar a crei adres nu putea s-o localizeze. Cineva se
distra acolo, chiar n acest moment, numai c acel cineva nu era
el.
Corpul lui fusese ntotdeauna uor de ntreinut, dar acum
trebuia s lucreze pentru asta. Dac srea peste o edin la
sal, se flecia imediat. Nici nivelul de energie nu mai era ca pe
vremuri i trebuia s fie atent cte Joltbar-uri mnca, pentru c
prea muli steroizi i micorau scula. Dei pe ambalaj scria c
aceast problem fusese rezolvat prin adugarea unui compus a
crui denumire era imposibil de pronunat, el nsui scrisese
destule etichete ca s mai poat crede c e adevrat. Prul i se
rrise pe la tmple, n ciuda programului de regenerare folicular
pe care-l urmase timp de ase sptmni la AnnoYoo. Ar fi
trebuit s-i dea seama c e o pcleal doar el scrisese
materialul promoional dar reclamele fuseser att de reuite
nct l convinseser pn i pe el. Nu putu s nu se gndeasc
imediat i la condiia podoabei capilare a lui Crake.
Crake absolvise mai devreme, fcuse studii postuniversitare,
dup care se axase pe ceea ce-l interesa mai mult. Acum era la
RejoovenEsense unul dintre cele mai puternice Complexe i
avansa rapid. Pentru un timp, cei doi continuaser s vorbeasc
prin e-mail. Crake menionase ceva despre un proiect special la
care lucra, ceva extrem de valoros. I se dduse mn liber,
spusese el; soarele rsrea din fundul lui n viziunea mahrilor

de la RejoovenEsence. Jimmy ar trebui s vin la un moment dat


n vizit i el are s-l duc peste tot. Cu ce spunea Jimmy c se
ocup?
i rspunse propunndu-i o partid de ah.
Urmtoarele veti din partea lui Crake au fost s-l anune c
Unchiul Pete a murit subit. Un virus, ceva. Orice fusese, trecuse
prin el ca rahatul prin gsc. Era ca i cum ai fi pus erbet pe un
grtar ncins: topirea fusese instantanee. Sabotaj, suspectaser
unii, dar nimic nu s-a putut demonstra.
Erai acolo cnd s- a ntmplat? ntreb Jimmy.
ntr- un fel, rspunse Crake.
Jimmy se gndi oare ce vrea s zic; apoi l ntreb dac se
mai mbolnvise cineva. Crake spuse c nu.
Cu trecerea timpului, intervalele dintre mesajele lor devenir
din ce n ce mai lungi, iar firul ce-i unea din ce n ce mai subire.
Ce aveau s-i mai spun? Serviciul lui Jimmy ca rob al
cuvintelor ar fi fost ceva ce Crake cu siguran ar fi dispreuit, iar
interesele lui Crake ar fi putut deja prea neinteligibile pentru
Jimmy, care realiz c, din ce n ce mai mult, se gndea la Crake
ca la un fost prieten.
Pe zi ce trecea, devenea din ce n ce mai agitat. Nici mcar
sexul nu i se mai prea ce fusese odat, cu toate c era la fel de
dependent de el. Avea senzaia c e manipulat de propria-i scul,
ca i cum restul corpului su ar fi fost doar un fel de
protuberant fr nsemntate, ataat doar din ntmplare la
unul din capetele ei. Poate dac i s-ar fi dat drumul s umble de
una singur, creatura ar fi fost mai fericit.
n serile n care nici una dintre amantele lui nu reuea s-i
mint ndeajuns de bine soul sau partenerul ca s-i petreac
timpul cu el, Jimmy se ducea s vad cte un film la mall, doar
ca s se conving c mai putea face parte dintr-un grup de
oameni. Sau se uita la tiri: molime, foamete, inundaii, epidemii
provocate de insecte, de microbi sau de mici mamifere, secet i
rzboaie meschine, n care soldaii erau copii, purtate prin

diverse ri ndeprtate. De ce oare trebuia s fie totul att de


asemntor cu ceea ce fusese i pn acum?
Se mai vorbea i despre obinuitele asasinate politice, n
special pe trmul plebeilor, de obinuitele accidente stranii, de
dispariiile inexplicabile. Mai erau i scandalurile sexuale:
scandalurile sexuale erau ntotdeauna un subiect de interes
pentru comentatori. Pentru o perioad, s-au transmis tiri
despre antrenori de sport i bieei, dup care a urmat un val de
adolescente gsite ncuiate n garaje. Cei care le ncuiaser
declarau despre aceste fete c lucrau ca menajere i c fuseser
aduse din mizerabilele lor ri de batin numai pentru binele
lor. Faptul c erau inute nchise n garaj era pentru protecia lor,
spuneau brbaii brbai respectabili, contabili, avocai, oameni
de afaceri din industria mobilei care erau acum adui n faa
justiiei pentru a se apra. De cele mai multe ori soiile lor i
susineau. Fetele acestea, spuneau soiile, fuseser practic
adoptate i erau tratate aproape ca un membru al familiei. Lui
Jimmy i plceau aceste dou cuvinte: practic, aproape.
Atunci cnd au fost ntrebate, fetele avur alte variante, nu
toate credibile. Unele spuneau c fuseser drogate. C fuseser
obligate s-i contorsioneze corpul n moduri obscene, n locuri
puin probabile, cum ar fi magazinele de animale de companie.
Unele spuseser c traversaser Oceanul Pacific n brci
pneumatice, altele c fuseser traficate n containere, pe vapoare,
ascunse printre mormane de produse din soia. Altele spuneau c
fuseser obligate s comit perversiuni cu reptile. Pe de alt
parte, unele dintre aceste fete preau mulumite de situaia lor.
Garajele erau confortabile, spuneau ele, iar condiiile mult mai
decente dect ce avuseser acas. Mesele erau regulate, munca
nu era foarte grea; adevrat c nu erau pltite i nu puteau s
ias nicieri, dar acest lucru nu li se pruse surprinztor sau
diferit fa de ce erau ele obinuite.
Una dintre aceste fete gsit ntr-un garaj din San
Francisco, aparinnd unui prosper farmacist declarase c

jucase n filme, dar c s-a bucurat atunci cnd a fost vndut


Domnului ei, care o vzuse pe net, i se rupsese inima la vederea
ei i venise n persoan s o ia de acolo, care pltise o grmad
de bani ghea pentru a o salva i care apoi o urcase ntr-un
avion cu care a traversat oceanul; i promisese c o va trimite la
coal n momentul n care engleza ei va fi ndeajuns de bun.
Refuzase s spun ceva negativ despre acest brbat i prea a fi
simpl, demn de crezare i sincer. Cnd a fost ntrebat de ce
garajul era ncuiat, rspunsul ei a fost pentru ca nici un om ru
s nu poat intra. Cnd a fost ntrebat ce fcea toat ziua acolo,
spuse c studia engleza i se uita la televizor. Cnd a fost
ntrebat ce prere avea despre farmacist, spuse c i va fi ntotdeauna recunosctoare. Acuzarea nu reui s-i schimbe
depoziia i individul scp fr s plteasc nimic, dar a fost
obligat s o trimit imediat la coal. Ea spunea c ar vrea s
studieze psihologia copilului.
Existase un prim-plan cu ea, cu faa ei frumoas de pisic i
zmbetul delicat. Jimmy avu impresia c o tie de undeva. Salv
imaginea, dup care scoase fotografia lui veche, cea pe care o
fcuse cnd avea paisprezece ani o luase tot timpul cu el de-a
lungul mutrilor pe care le fcuse, ca i cum ar fi fost o fotografie
de familie, nu pstrat la vedere, dar niciodat aruncat, i pe
care o pusese ntre foile matricole de la Martha Graham.
Compar cele dou fee, dar trecuse ceva timp de atunci. Fetia
aceea de opt ani, din fotografia scoas la imprimant, trebuia s
fi avut acum aptesprezece, optsprezece sau poate chiar
nousprezece ani, iar adolescenta de la tiri prea mult mai
tnr. Dar privirea i era aceeai; aceeai combinaie de
inocen, dispre i nelegere. l fcea s se simt ameit, ca i
cum ar fi stat ntr-un echilibru fragil pe o stnc deasupra unui
defileu i o singur privire n jos ar fi fost de-ajuns ca s se
prbueasc.
n cdere Liber
Corpurile de Securitate nu-l pierduser niciodat pe Jimmy

din evidene. Ct timp fusese la Martha Graham l chemaser n


mod regulat, de patru ori pe an, pentru ceea ce ei numeau mici
discuii. i puneau mereu aceleai ntrebri la care mai
rspunsese de nu tiu cte ori, doar ca s vad dac
rspunsurile erau identice. Nu tiu era cel mai sigur rspuns la
care se putea gndi Jimmy, ceea ce oricum de cele mai multe ori
reprezenta adevrul.
Dup un timp, ncepur s-i arate fotografii instantanee
fcute cu camere minuscule de spionaj sau alb-negru, care
artau ca i cum ar fi fost luate de la camerele video de
supraveghere din dreptul bancoma-telor de pe trmul plebeilor,
sau materiale ale posturilor de tiri cu diverse demonstraii,
revolte i execuii. Jocul consta n a vedea dac recunotea vreo
figur. n tot acest timp era permanent conectat la detector, aa
c, n situaia n care s-ar fi prefcut inocent, ei tot ar fi putut
capta undele electricitii neurale pe care nu i le-ar fi putut
controla. Jimmy tot ateptase ngrozit s apar i imagini de la
demonstraia anti-Happicuppa din Maryland, cea la care
participase i maic-sa, dar nu apru nimic.
Nu mai primise de mult vreo vedere din strintate.
Dup ce ncepuse s lucreze la AnooYoo, tri cu impresia c
agenii de la Corpurile de Securitate uitaser de el. Greit ns,
nu fcuser altceva dect s stea la pnd i s vad dac el, sau
cealalt parte, adic maic-sa, se va folosi de aceast nou
abordare, de bucica lui de libertate suplimentar pentru a
ncerca s stabileasc un contact. Dup aproximativ un an, se
auzi ciocnitul familiar la u. tia cnd sunt ei pentru c nu
foloseau niciodat interfonul, trebuie s fi avut o metod de a
intra, ca s nu mai vorbim de codul uii.
Salut, Jimmy, ce mai faci? Vrem numai s- i punem cteva
ntrebri, poate ne poi ajuta cumva n aceast problem.
Bineneles, cum s nu.
Aa te vrem.
Aa era de fiecare dat.

n, s fi fost al cincilea lui an la AnooYoo, au reuit n cele din


urm. Se uita peste nite fotografii de cteva ore bune. Erau
acolo imagini cu muli copii de culoare, narmai, surprini
ntr-un peisaj muntos, arid, dintr-un rzboi ce se purta peste
ocean, prim-planuri cu mercenari ucii, att brbai ct i femei,
un grup de voluntari maltratai de localnici famelici, ntr-una din
regiunile permanent bntuite de foamete, un ir de capete nfipte
n pari asta era n fosta Argentina, i-au spus cei de la Corpurile
de Securitate, dei nu i-au dezvluit i cui aparineau i cum
ajunseser s fie nfipte n pari. Se mai uitase la nite poze cu un
grup de femei, toate avnd ochelari de soare, ateptnd la rnd la
una din casele unui supermarket, mai muli oameni, zece sau
doisprezece, ntini la podea cu faa n jos dup un raid al
Corpurilor de Securitate ntr-una din casele conspirative ale
Grdinarilor Domnului, organizaie care ntre timp fusese scoas
n afara legii. Avusese impresia c o vede pe Bernice n acel grup,
colega lui de camer piroman de la Martha Graham, i, ca un
biat bun ce era, le comunicase i celor doi ageni acest lucru, la
care ei l btur amical pe umr pentru c deja tiau acest fapt i
nu-i interesa ctui de puin. Lui Jimmy i pru ru de Bernice:
fusese ea o smintit i o pacoste, dar n nici un caz nu meritase
s moar aa.
Urmase un ir de fotografii de cazier, fcute la o nchisoare
din Sacramento. Apoi poza din permisul de conducere al unui
terorist sinuciga care se aruncase n aer cu o main capcan.
(Dar dac maina explodase, de unde aveau permisul de
conducere?) Apoi trei chelnerie goale dintr-un bar de striptease
de pe trmul plebeilor bgaser fotografia asta pentru
amuzamentul lor i, ntr-adevr, provocase un tremur pe
monitor, ar fi fost ciudat dac nu s-ar fi ntmplat aa, urmat de
zmbetele i chicotelile lor. O scen a unei revolte pe care Jimmy
o recunoscu dintr-un remake al lui Frankenstein. ntotdeauna
inserau i cteva falsuri, ca s-i menin treaz atenia.
Urmaser alte fotografii de cazier, la care Jimmy rspunse

invariabil prin nu. Nu cunosc, nu tiu, n- am vzut.


A urmat apoi ceea ce prea o execuie obinuit, fr glume
de prost gust, fr prizonieri care s evadeze, fr njurturi.
Aceste detalii erau suficiente pentru ca Jimmy s-i dea seama,
nainte de a o vedea, c era vorba despre o femeie pe care o
tergeau din sistem. Apoi apru i ea, n hainele de culoare gri,
tipice condamnailor, mergnd mpiedicat, cu prul prins la
spate i nctuat, legat la ochi i flancat de cte o femeie
gardian. Urma s fie o execuie cu mitraliera, pentru care nu
aveai nevoie de un pluton ntreg, o singur arm ar fi fost de
ajuns, dar se pstrase vechiul obicei, adic cinci soldai aliniai
pe un rnd, astfel nct nici unul dintre cli s nu-i fac griji n
legtur cu al crui glon virtual dduse lovitura de graie.
Plutonul de execuie era doar pentru cazuri de trdare.
Pentru celelalte situaii aveau camera de gazare, spnzurarea sau
marea electrocutare.
Apoi se auzi vocea unui brbat care trebuie s fi spus ceva.
Cei de la Corpurile de Securitate dduser sonorul la minimum
pentru c voiau ca Jimmy s se concentreze pe imagine, dar mai
mult ca sigur fusese un ordin, deoarece femeile gardian i scoteau
acum legtura de la ochi. n acest moment, camera fcu zoom pe
faa femeii, care se uita fix la el acum, o privire albastr, direct,
sfidtoare, calm, rnit, dar fr nici o lacrim. Apoi sonorul
reveni brusc: Adio. Nu uita de Killer. Te iubesc. Nu m dezamgi.
Fr ndoial, era mama lui. Jimmy fu ocat de ct de mult
mbtrnise, pielea i era ridat, colurile gurii czute. Oare era
din cauza condiiilor dure de care avusese parte de-a lungul vieii
ei mereu n pribegie, sau din cauza tratamentului primit n
nchisoare? Oare ct timp sttuse nchis? Oare ct timp fusese
n minile lor? i ce fcuser aceste mini cu ea?
Ateapt puin, ar fi vrut s urle la ei, dar asta fusese tot,
camera se ndeprta i ochii i erau din nou acoperii. Cineva
intise prost, se distingeau pete roii de snge i aproape c-i
luaser capul de pe umeri. Urma o imagine lung cu ea

prbuit la pmnt.
Vreun comentariu ceva, Jimmy?
Nu, mi pare ru, nici un comentariu.
Cum putuse ea s anticipeze c el va fi martorul acestei
scene?
Corpurile de Securitate trebuie s fi observat accelerarea
ritmului cardiac, infuzia de adrenalin. Dup cteva ntrebri
banale Vrei o cafea?, Vrei la toalet? unul dintre
anchetatori l ntreb:
i carevaszic, cine-i criminalu11 sta?
Killer, spuse Jimmy i ncepu s rd. Nu e un criminal, e
Killer. Un sconcs.
1 Killer nseamn criminal.
O fcuse i pe asta. O trdase. Pur i simplu nu se putuse
abine.
Vreun terchea-berchea1, nu? Vreun nemernic de
motociclist din la?
Nu, spuse Jimmy, rznd n continuare. Nu nelegei. Un
sconcs, un raconcs, un animlu.
Rdea n hohote acum, sprijinindu-i capul n pumni,
aproape c i dduser lacrimile. De ce oare o bgase pe Killer n
povestea asta? Ca s-i dea el seama c a fost chiar ea acolo,
de-aia. Ca s fie credibil. Dar oare ce-a vrut s spun prin nu
m dezamgi?
Ne pare ru pentru asta, fiule, spuse unul dintre ageni,
cel mai n vrst, dar trebuia s fim siguri.
Lui Jimmy nu-i trecuse prin minte s-i ntrebe cnd avusese
loc execuia. Dup ce rmase singur, realiz c ar fi putut avea
loc cu ani ntregi n urm. i dac toat scena fusese de fapt
regizat? Ar fi putut fi fcut pe calculator, cel puin
mpucturile, petele de snge, prbuirea corpului. Poate c
mama lui mai era nc n via, poate chiar n libertate. i atunci,
de ce o trdase?
Urmtoarele sptmni au fost cele mai cumplite din viaa

lui. Prea multe amintiri i invadaser prezentul, prea mult din


ceea ce pierduse sau mai trist din
1 Skunk mai nseamn pe lng sconcs i nemernic, ticlos.
ceea ce nu avusese niciodat. Tot acel timp irosit, i nici
mcar nu-i ddea seama pe ce anume l irosise.
Era nervos n cea mai mare parte a timpului. La nceput i
cutase diversele amante, dar era prost dispus n prezena lor,
nereuind s se fac plcut i mai ales s mai gseasc vreo
plcere n sex. De la un timp nu le mai rspunse la e-mailuri E
ceva n neregul? Am zis ceva nepotrivit? Te- a putea ajuta
cumva? i nici la telefoane. Simea c orice explicaii nu-i mai
gseau rostul. Pe vremuri, ar fi fcut din moartea mamei sale o
adevrat psihodram, culegnd apoi roadele simpatiei lor, dar
acum nu-l mai interesau asemenea lucruri.
Dar ce-i mai trezea de fapt interesul?
Se duse n barurile pentru celibatari din Complex, dar nu
mai gsea nici o plcere s stea aici, deja le cunotea pe toate
femeile care le frecventau i n-avea nevoie de nevoile lor. Intr din
nou pe site-urile lui porno, dar realiz c nu mai aveau farmecul
de altdat: sexul devenise repetitiv, mecanic, lipsit de atracia de
odinioar. Cut pe web site-ul HottTotts, spernd ca
familiaritatea lui s-l ajute s se simt mai puin izolat, dar nu
mai exista.
ncepuse s bea de unul singur acum, n fiecare noapte, ceea
ce nu era un semn bun. N-ar fi trebuit s bea, nu fcea dect s
se simt i mai deprimat, dar trebuia s-i amoreasc ntr-un fel
durerea. i de unde anume provenea aceast durere? Din
locurile n care acum avea o ran deschis, de pe acele
membrane rnite de fichiuiturile biciului lui aplicate ca protest
la Marea Indiferen a Universului. O gur uria de rechin,
acest univers. iruri ntregi de dini ascuii, gata oricnd s te
sfrtece.
Contientiza c se cltina n ncercarea de a-i pstra

echilibrul. Absolut fiecare aspect al vieii lui era temporar,


nentemeiat pe nimic. Limba nsi i pierduse soliditatea,
devenind subire, problematic, lunecoas, o pelicul lipicioas
pe care el aluneca dintr-o parte n alta, ca un glob ocular pe o
farfurie. Un glob ocular ns care nc mai putea vedea, aici era
problema.
i amintea de vremurile din tineree, cnd era lipsit de orice
grij. Vesel, nepstor, zburdnd pe pajitile vieii, fluiernd n
ntuneric, capabil s depeasc orice obstacol. Insensibil. Acum
tresrea la orice zgomot, iar cea mai mrunt problem devenea
un impediment major o oset pierdut, o periu de dini
electric blocat. Rsritul soarelui l orbea. Avea senzaia c
cineva l rzuiete pe tot corpul. Revino-i! i spunea. Vino-i
n fire! D-le la spate. Gndete-te la urmtoarea micare. F un
altul din tine.
Sloganuri pozitive. Reclame insipide care ar fi trebuit s-l
inspire, dar care nu-i provocau dect o acut senzaie de vom.
Tot ce i dorea n realitate era s se rzbune. Dar pe cine i
pentru ce? Chiar dac ar fi avut energia necesar, chiar dac ar
fi putut ochi i trage, un asemenea demers ar fi fost complet
inutil.
n nopile cele mai sumbre l chema n ajutor pe papagalul
Alex, la acea dat de mult mort dar nc n via pe net, i se uita
la el cum i etala abilitile. Dresorul: Ce culoare are mingea
rotund, Alex? Mingea rotund? Alex, inndu-i capul ntr-o
parte, se gndete: Albastr. Dresorul: Bravo! Alex: Nuc- deplut, nuc- de-plut! Dresorul: Poftim! i Alex primea un tiulete
de porumb tnr, ceea ce nu reprezenta chiar dorina lui, care
fusese aceea de a primi o migdal. Vznd asta, lui Jimmy i se
umezeau ochii.
Apoi i ddea seama c s-a fcut prea trziu i, b-gndu-se
n pat, sttea cu ochii n tavan, recitndu-i listele de cuvinte
demodate pentru simplul confort pe care-l simea la auzul lor:
cotonoag, afazie, plug manual, enigm, apeduct. Dac papagalul

Alex ar fi fost al lui, ar fi putut fi prieteni, ar fi fost frai! L-ar fi


nvat nc i mai multe cuvinte. Premoniie, mojic, valeu.
Dar nici mcar cuvintele nu-i mai puteau aduce alinare. Erau
goale pe dinuntru. Faptul c se afla n posesia tuturor acestor
colecii de litere de care ceilali uitaser nu mai reprezenta acum
o ncntare. Era ca i cum i-ar fi pstrat dinii de lapte ntr-o
cutie, undeva.
Chiar nainte de a adormi, n faa ochilor i aprea o
procesiune de fete care-i traversa cmpul vizual, spre stnga.
Toate erau tinere i mldioase, purtnd panglicue n pr, cu
nite mini delicate n care ineau ghirlande de flori multicolore.
Cmpul prin care treceau era verde, dar nu era vorba de o scen
pastoral. Fetele erau n primejdie, aveau nevoie s fie salvate.
Exista ceva o prezen amenintoare n spatele copacilor.
Sau poate c pericolul se afla n el. Poate c tocmai el
reprezenta ameninarea, o fiar cu coli, pndind din vguna
obscur scobit n interiorul propriului su craniu.
Sau poate c nsei fetele erau cele periculoase. Exista i
aceast posibilitate. Ele ar fi putut fi momeala, capcana. tia c
erau mai mari dect preau dar i mult mai puternice. Spre
deosebire de el, erau nzestrate cu o nelepciune barbar.
Fetele erau panice, grave i ceremonioase. Se uitau la el, se
uitau
nuntrul
lui,
recunoscndu-l
i
accep-tndu-l,
acceptndu-i ntunecimea. Dup care i zmbeau.
O, iubitule, te cunosc, te vd, tiu ce anume vrei!
11
Porcani
Jimmy e n buctria din casa n care locuise cnd avea cinci
ani. St la mas pentru c e ora prnzului. n faa lui, pe o
farfurie, e aezat o felie de pine un cap din unt de arahide,
cu zmbet din jeleu strlucitor i dini din stafide. Figura l
nspimnt. Din clip n clip, mama sa va intra pe u. Dar
nu, nu va intra: scaunul ei e gol. Trebuie c i-a pregtit prnzul
i i l-a lsat pe mas. Dar unde s-o fi dus? Oare unde o fi?

Se aude un sunet ca i cum cineva ar scrijeli peretele cu


unghia; vine din zidrie, cumva. De cealalt parte, cineva sap o
gaur n perete i nu se va opri pn ce nu va ajunge la el.
Jimmy se uit nspre perete, imediat mai jos de ceasul de
buctrie, care anun ora exact printr-un sunet de pasre.
Buhuhu, buhuhu! face mc-leandrul. El e responsabil pentru
asta, a schimbat sunetele ntre ele i acum bufnia face era, era
i corbul, cirip, cirip. Dar ceasul sta nu exista cnd avea el cinci
ani, l-au luat mai trziu. Ceva nu e n regul, cronologia e dat
peste cap, ora nu e cea corect, iar el e paralizat de fric.
Tencuiala ncepe s cad i atunci se trezete.
Urte visele astea. Prezentul e-ndeajuns de potrivnic i fr
interpolrile trecutului. Triete- i clipa. Scrisese asta pe un
calendar promoional la un moment dat, calendar pe care-l
ataase unui produs destinat, chipurile, mbuntirii vieii
sexuale a femeilor. De ce s-i legi trupul de ceas, acum poi
sparge lanurile timpului i aa mai departe. Imaginea era a unei
femei cu aripi care-i lua zborul din mijlocul a ceea ce prea a fi
o movil de esturi vechi, mototolite, sau poate epiderm.
Deci iat-o, aceasta este, clipa din prezent pe care ar trebui s
o triasc. Capul i e sprijinit de-o suprafa dur, corpul i e
nghesuit ntr-un scaun i l doare. D s se ntind i scoate un
strigt de durere.
i ia un minut s-i aminteasc unde se afl. Ah, da, tornada!
S-a adpostit n gheret. Acum totul s-a linitit, nu se mai aude
nici un suflu de vnt, nici un urlet de furtun. Oare s-a fcut
dup-amiaz, sau e noapte? Sau e deja a doua zi diminea?
ncperea e luminat, lumin natural, ce intr pe fereastra de
deasupra tejghelei. Fereastra e din geam securizat, dotat cu
interfon, unde pe vremuri, n timpuri de demult, trebuia s
declari cu ce treburi ai venit. Aparatul pentru citirea
microlegitimaiilor codificate, camerele video cu funcionare
non-stop, difuzorul sub forma unei fee zmbitoare care-i
rspundea la ntrebri ntregul mecanism e complet distrus.

Cel mai posibil de la grenade. Pe jos e o grmad de moloz.


Scrijelitul continu: vine de undeva dintr-un col al ncperii.
La nceput nu-i poate da seama despre ce e vorba, pare a fi un
craniu, ns apoi l desluete: e un crab cu o carapace rotund
de culoare alb-glbuie, de mrimea unui cap nu foarte mare, cu
un singur clete uria, cu care lrgete o gaur fcut n moloz.
Ce dracu' caui aici? se surprinde adresndu-i-se. Locul
tu e afar, prin grdini, unde s poi distruge tot ce-i iese n
cale.
Arunc spre el sticla goal de burbon, nu-l nimerete. Sticla
se face ndri. A fcut o prostie, acum peste tot sunt cioburi.
Crabul se ntoarce cu faa spre el, ridi-cndu-i uriaul clete,
apoi se retrage n gaura pe jumtate spat, unde rmne
nemicat, continund s-l priveasc. Trebuie s fi intrat aici ca
s se adposteasc din calea tornadei, la fel ca i el, i acum nu
mai tie pe unde s ias.
Se ridic din scaun, nu nainte de a se uita pe jos dup erpi
i obolani sau orice altceva pe care ar putea clca. Apoi bag
capetele de lumnare i chibriturile n sacul de plastic i se
ndreapt prudent spre ua ce d n sala de recepie. nchide ua
n urma lui, nu are chef s fie atacat pe la spate de nenorocitul
de crab.
La ua urmtoare se oprete ca s fac o scurt
recunoatere. Afar nu se vede nici urm de animal, cu excepia
unui trio de corbi cocoai pe zidul de protecie. Schimb ntre ei
cteva cra-uri care probabil au de-a face cu prezena lui acolo.
Cerul, curat ca lacrima acum, are culoarea roz-cenuie a perlei,
tipic dimineilor. Peisajul a fost rearanjat de ieri pn acum: au
mai aprut buci noi de metal i o serie de copaci dezrdcinai.
Peste tot sunt mprtiate frunze de toate felurile, inclusiv de
palmier.
Dac pornete acum la drum, ar avea anse mari s ajung
la mallul central nainte de doisprezece. Dei i chiorie maele,
va trebui s amne s-i ia micul dejun pn ajunge acolo. i-ar

dori nite anacarde, dar le-a terminat pe toate, iar la cutia de


sardele SoyOBoy nu vrea s recurg dect n ultim instan.
Aerul e rcoros i curat, iar mirosul de frunze proaspete e un
lux dup mirosul de mucegai i descompunere din gheret.
Inspir cu nesa, apoi o ia din loc ndrep-tndu-se nspre mall.
Trei strzi mai ncolo se oprete: apte porcani au aprut ca din
senin. l fixeaz cu privirea, cu urechile ciulite. Oare sunt aceiai
de ieri? n timp ce-i privete, cei apte ncep s nainteze n
direcia lui.
E clar c pun ceva la cale. Se ntoarce, ndreptndu-se napoi
nspre gheret, mrind pasul. Sunt nc destul de departe de el
aa c, la o adic, poate s i alerge. Se uit peste umr, au
luat-o la trap acum. Snowman iuete i mai mult pasul, apoi
ncepe s alerge uor. n secunda urmtoare observ un alt grup
venind dinspre poart, de pe Trmul Nimnui, opt sau nou n
total, ndreptndu-se spre el. Mai au puin i ajung la poarta
principal, tindu-i calea din direcia aceea. Parc au plnuit
totul, e ca i cum cele dou grupuri s-ar fi neles dinainte, tiind
c se afl n zona gheretei i ateptndu-l s ias pentru ca mai
apoi s-l nconjoare.
Ajunge la gheret, trece de primul intrnd i trage ua dup
el. Nu se nchide. ncuietoarea electronic nu funcioneaz,
bineneles.
Bineneles! strig cu voce tare.
N-are s fie prea greu pentru ei s intre, au s foreze ua cu
copitele i rturile. ntotdeauna au fost nite maetri ai
evadrilor, aceti porcani. Dac ar fi avut degete, ar fi condus
lumea. Trece n fug i prin al doilea intrnd, trntind ua dup
el. Bineneles c nici ncuietoarea asta nu funcioneaz. mpinge
biroul pe care s-a odihnit, pn l proptete de u, i se uit
afar j>rin geamul securizat: iat-i venind. Au reuit s deschid
prima u, sunt n prima ncpere acum, douzeci sau treizeci
de exemplare, att masculi ct i femele, dar masculii sunt
primii, ngrmdindu-se i grohind lacomi, sforind cu rturile

lor care i adulmec paii. Nici unul nu-l vede prin fereastr. Mai
grohie ce mai grohie i acum se uit la el. Ceea ce vd e un cap
ataat de ceea ce ei tiu c e o plcint cu carne delicioas, care
abia ateapt s fie rupt n dou. Cei doi porcani mai mari,
masculii care, da, au i colii cei mai ascuii, se mic n
tandem, izbindu-se simultan de ua a doua. Sunt juctori de
echip, porcanii tia. Sunt ceva muchi acolo.
Dac nu vor putea deschide ua, l vor atepta afar. Vor face
cu schimbul, o parte va pate afar, ceilali vor sta de paz. Pot
s o in aa la nesfrit, au s-l nfometeze. i simt mirosul
venind dinuntru, mirosul de carne.
i aduce aminte de crab i ncepe s se uite dup el, dar nu
mai e de gsit. Trebuie s se fi retras n vizuin. Asta-i trebuie i
lui: o vizuin. O vizuin, o carapace, nite cleti.
Aadar, spune cu voce tare. Ce facem acum? Iubitule, ai
pus- o.
Radio
Dup cteva clipe de prostraie, timp n care nu-i trece nimic
prin minte, Snowman se ridic de pe scaun. Nu-i poate aduce
aminte cnd s-a aezat, dar se pare c o fcuse la un moment
dat. Are crampe la stomac, probabil c este foarte speriat, cu
toate c nu simte frica. De altfel, e chiar calm. Din timp n timp
ua se mic de la nghiontelile de pe partea cealalt; nu va mai
dura mult i porcanii vor intra peste el. Caut lanterna n sac, o
aprinde i se duce n cealalt camer, unde pe jos zac cele dou
costume de protecie. n lumina lanternei observ trei ui
nchise, pe care intuiete c le-a vzut i noaptea trecut, dar
noaptea trecut nu era interesat s ias afar.
Cnd le ncearc, dou dintre ui nu se deschid. Trebuie s fi
rmas ncuiate cumva sau sunt blocate pe partea cealalt. A
treia, ns, se deschide imediat i este ntmpinat ce speran
neateptat de un rnd de trepte. Scrile sunt abrupte, i,
realizeaz acum, porcanii au picioarele scurte i burile mari.
O ia la goan pe scri, aa de rapid nct se mpiedic de

cearaful nflorat. Din spatele lui se aud grohituri i guituri


aate, urmate de un bubuit, semn c au reuit s rstoarne
biroul.
Ajunge ntr-o ncpere dreptunghiular, puternic luminat.
Ce-o fi aici? Turnul de observaie. Bineneles. Ar fi trebuit s
realizeze asta mai devreme. Exist cte un turn de observaie
de-o parte i de alta a porii principale, urmate de alte turnulee,
din loc n loc, de-a lungul zidului de protecie. n turnuri se aflau
luminile de cutare, camerele de luat vederi, difuzoarele,
sistemul de control pentru nchiderea porilor, arunctoarele de
gaze lacrimogene, mitralierele cu raz lung de aciune. Da, aici
sunt monitoarele i pupitrul de comand: identific obiectivul,
intete-l i apas pe buton. Nu mai trebuia s vezi cu ochii ti
rezultatul, uieratul glonului, sngele nind la impactul cu
carnea. Probabil c, pe perioada haosului, grzile au tras asupra
mulimii de aici, de sus, ct au mai fost n stare i ct a mai
existat o mulime n care s se trag.
Bineneles c nimic din toat aceast tehnologie sofisticat
nu mai funcioneaz acum. Caut un sistem de acionare
manual ar fi frumos dac ar reui cumva s mitralieze
porcanii de sus dar nu exist aa ceva.
Lng peretele cu monitoare e un mic gemule: de aici are o
privelite de ansamblu asupra porcanilor, cel puin asupra celor
care stau afar n dreptul gheretei punctului de control. Par
relaxai. Dac ar fi brbai, ar fuma probabil o igar i-ar
plvrgi despre tot felul de lucruri. Sunt totui vigileni. Cu
ochii n patru. Se d napoi: nu vrea s fie vzut, nu vrea ca ei s
realizeze unde s-a ascuns.
Nu c n-ar ti deja. Trebuie s-i fi dat seama c a urcat pe
scri. Dar oare tiu c l-au prins n capcan? Pentru c, din cte
vede el, nu exist nici o alt ieire pe unde s fug.
Nu se afl ntr-un pericol iminent sigur nu pot s urce pe
scri; dac ar fi putut, ar fi fost deja peste el. Are timp suficient
s exploreze, s se regrupeze. S se regrupeze, ce idee! E doar el

singur aici.
Grzile probabil c mai trgeau i un pui de somn aici sus,
fcnd cu schimbul, pentru c sunt nite paturi de campanie
ntr-o cmru lateral. Nu e nimeni n ele, nici un cadavru.
Poate c i grzile au ncercat s ias din RejoovenEsense, ca toi
ceilali. Poate c i ele au sperat c au s fie mai iui dect
molima.
Unul dintre paturi e fcut, cellalt nu. Un ceas detepttor
electronic cu comand vocal nc mai clipete lng patul
nefcut.
Ct e ceasul? l ntreab el, dar nu primete nici un
rspuns.
Trebuie s reprogrameze mainria ca s-i recunoasc vocea.
Bieii erau dotai cu tot ce le trebuia: dou sisteme home
cinema complet echipate, haine de schimb, obinuitele cmi de
var, agate n cuier, un prosop folosit, aruncat pe jos, o oset
desperecheat. Pe noptier, o serie de poze descrcate de pe
internet. O fat slbnoag, goal, cu sandale cu toc, stnd n
cap, o blond legat la ochi, mbrcat ntr-un costum de piele,
blbnindu-se ntr-un crlig n tavan, cu minile i picioarele
legate la spate. Din gura deschis i se prelinge saliva, ntr-o
expresie tipic de mai arde- mi una te rog. Mai e o femeie masiv
cu nite sni uriai, siliconai, aplecndu-se spre cadru cu o
gur strident rujat, din care scoate limba plin de inele. Nimic
deosebit.
Indivizii trebuie s fi plecat n grab. N-au mai avut timp s
strng. Poate c sunt ei acolo, n costumele de protecie de jos.
Ar avea sens. Nimeni nu pare s mai fi urcat aici dup plecarea
lor, sau, dac a mai fost cineva, nu pare s mai fi fost interesat s
ia ceva.
ntr-unul din sertare gsete un pachet de igri, din care
lipsesc doar dou. Snowman scoate o igar e umed dar acum
ar fuma i scame de buzunar i se uit dup ceva cu care s
i-o aprind. Are chibrituri n punga de gunoi, dar nu mai tie

ce-a fcut cu ea. Trebuie s-o fi lsat pe scri n graba lui de a


urca. Se duce la u i se uit pe scri n jos. Vede punga,
ntr-adevr, pe a patra treapt de la baza scrilor. ncepe s
coboare ncet. n timp ce ntinde mna s apuce punga, ceva se
repede la el s-l loveasc. Sare ntr-o parte, evitnd contactul,
destul de lucid ct s vad cum porcanul se retrage, pentru ca
imediat s se arunce din nou asupra lui. Ochii i strlucesc n
semintuneric i Snowman are impresia c-i vede un rnjet pe
fa.
Aadar l ateptau, folosind punga pe post de momeal.
Trebuie s-i fi dat seama c va avea la un moment dat nevoie de
ea i-atunci va cobor s o ia. Istei, al naibii de istei. Cnd
ajunge din nou sus, constat c picioarele i tremur.
Lng cmrua cu paturile se afl o mic baie prevzut cu
vas de toalet. Taman la anc: frica i-a omogenizat intestinele. Se
aaz pe toalet exist i hrtie igienic, nu va trebui s
foloseasc frunze i tocmai cnd se pregtete s trag apa, i
trece prin minte c bazinul din spate ar putea fi plin cu ap de
but. Salt capacul bazinului i ntr-adevr e plin ochi, o
adevrat minioaz. Apa are o culoare roiatic dar nu miroase
urt, aa c i vr capul nuntru i bea ca un cine. Dup tot
consumul sta de adrenalin, murea de sete.
Acum se simte mai bine. Nu e cazul s intre n panic, nu
deocamdat. n chicinet gsete o cutie de chibrituri i i
aprinde igara. Ameete dup cteva fumuri, dar senzaia e
minunat.
Dac ai avea nouzeci de ani i i s-ar oferi ansa unui
ultim futai, care ns tii c te va omor, ai fi dispus s-o faci? l
ntrebase Crake odat.
i dai seama! fu rspunsul lui Jimmy.
Eti pierdut, spuse Crake.
Snowman i d seama c fredoneaz un cntec n timp ce
cotrobiete prin dulapurile din buctrie. Gsete cteva tablete
de ciocolat, ciocolat adevrat, un borcan de nes, unul de lapte

praf de pus n cafea, unul de zahr. Past de crevei de pus pe


biscuii, artificial, dar comestibil. Ceva cu gust de brnz, tot
ntr-un tub i, la fel, maionez. Sup instant cu tieei i gust de
pui. Biscuii ntr-un tub cu capac de aluminiu. O mn de
Joltbar-uri. Un adevrat festin!
i face curaj i deschide i frigiderul, bazndu-se pe faptul c
tipii tia n-ar fi inut prea mult mncare adevrat aici i, deci,
duhoarea n-ar fi att de respingtoare. Mai ru dect mirosul de
carne stricat dintr-un congelator dezgheat n-are ce s fie, iar
cu sta s-a obinuit nc din primele zile, cnd cuta mncare pe
trmul plebeilor.
ntr-adevr, nimic s-i mute nasul. Un mr uscat i zbrcit,
o portocal acoperit cu mucegai gri. Dou sticle de bere,
nedesfcute bere adevrat! Sticlele sunt maronii, cu gturi
subiri n stil retro.
i deschide o bere, d pe gt jumtate de sticl. E cald, dar
cui i pas? Apoi se aaz la mas i mnnc pasta de crevei,
biscuiii, crema de brnz i maioneza, terminnd cu o linguri
de ness cu lapte praf i zahr. Pstreaz supa cu tieei, ciocolata
i Joltbar-urile pentru mai trziu.
ntr-unul din dulapuri gsete i un aparat de radio cu
manivel. i amintete cnd au nceput s fie distribuite aceste
aparate pentru ca n caz de tornade sau inundaii comunicarea
s se poat realiza n continuare.
i prinii lui aveau unul cnd nc mai erau prinii lui.
Snowman obinuia s se joace cu el pe ascuns. Avea o urechiu
pe care atunci cnd o rsuceai, bateriile ncepeau s se
rencarce. Avea o autonomie de jumtate de or.
Acesta pare perfect funcional, aa c Snowman l deschide.
Nu se ateapt s aud ceva, dar ateptarea nu-i totuna cu
dorina.
Cu excepia zgomotului alb, altceva nu se mai aude. ncearc
undele AM apoi pe cele FM. Nimic, n afar de acest zgomot
specific, zgomotul luminii stelare cnd trece prin spaiu:

krrrrrrrrr. Apoi ncearc i undele scurte, deplasnd acul ncet i


atent. Poate c mai sunt ri, mai deprtate, unde oamenii au
scpat: Noua Zeeland, Madagascar, Patagonia inuturi ca
acestea.
i totui n-aveau cum s fi scpat. Odat ce a nceput s se
propage, virusul a fost aeropurtat. Dorina i frica erau
universale, iar ntre cele dou, oamenii i-au fost propriii gropari.
Krrrrrrrrrr. Krrrrrrrrrr. Krrrrrrrrrr.
Hai, zi ceva! se roag el. Ceva, orice.
Dintr-odat se aude o voce. O voce uman. Din nefericire,
vorbete ntr-o limb care sun a rusete.
Lui Snowman nu-i vine a crede. nseamn c pn la urm
nu-i singur mcar nc cineva a reuit s scape, cineva din
aceeai specie ca a lui. Cineva care tie cum se opereaz un
emitor pe unde scurte. i dac mai exist cineva, atunci poate
c exist i alii. Persoana de adineaori nu-i prea este de folos lui
Snowman, e prea departe.
Idiot ce eti! i spune Snowman, care a uitat de funcia CB1.
Asta li se spunea s fac n situaii de urgen. Dac se afl
cineva n apropiere, prin funcia CB vor putea comunica.
ntoarce acul. Va ncerca cu Receive.
Krrrrrrrrrr.
Apoi, stins, vocea unui brbat: E cineva acolo? M aude
cineva? Terminat.
Snowman se ncurc prin butoane. Ce faci cnd vrei s
transmii? Nu-i mai aduce aminte. Unde dracu' o fi individul
sta?
Sunt aici! Sunt aici! url n aparat.
D napoi la Receive. Nu se mai aude nimic.
Deja l-au cuprins ndoielile. Oare a acionat prea n prip? De
unde tie el cine se afla la cellalt capt? Foarte posibil c era
cineva cu care nu i-ar fi dorit s ia masa. Cu toate acestea, i-a
revenit optimismul. Radiaz. Acum exist mai multe posibiliti.
1 Citizens' Band, sistem de comunicaii radio pe frecvena de

27 MHz ntre dou sau mai multe persoane.


Metereze
Snowman a fost att de extaziat de mncarea gsit, de
vocile de la radio c a uitat de tietura de la picior. Acum i se
reamintete c exist: simte o neptur de parc ar avea un
spin acolo. Se aaz pe scaunul de la buctrie i i ridic
piciorul ct mai sus ca s se poat uita. Se pare c a mai rmas
nuntru o achie de la sticla de burbon. Apuc i strnge. I-ar
plcea s aib la ndemn o penset sau mcar unghii mai
lungi. n cele din urm reuete s apuce de ciob i trage: l
doare, dar nu curge prea mult snge.
Odat ce a scos bucata de sticl, spal rana cu un pic de
bere, apoi ontcie pn la baie i caut n dulpiorul de
medicamente. n afar de un tub de crem mpotriva radiaiilor
solare inutil pentru situaia de fa , un unguent cu antibiotic,
din care ntinde un pic pe ran, i ce-a mai rmas pe fundul unei
sticlue cu loiune after-shave mirosind a lmie, nu gsete mai
nimic. Toarn i restul de aftershave pe ran, pentru c mai mult
ca sigur are alcool n compoziie. Poate c-ar trebui s caute i
nite soluie de desfundat evile sau ceva de genul acesta, dar nu
vrea s exagereze i s-i ard eventual toat talpa piciorului. Va
trebui s-i in pumnii i s spere c va avea noroc: un picior
infectat are toate ansele s-l ncetineasc mult, dac nu chiar
s-l in pe loc. N-ar fi trebuit s neglijeze tietura att de mult,
pardoseala de la parter trebuie s fi mustit de microbi.
Seara l gsete privind apusul soarelui prin crenelul din
zidul turnului. Ce privelite magnific trebuie s fi fost cnd
toate camerele de luat vederi funcionau i pe ecranele cu plasm
i aprea o imagine panoramic, pe care puteai s-o reglezi dup
plac: mai deschis, culori mai intense. i aprindeai un joint, te
lsai pe spate i curnd erai n al noulea cer. Acum ns
monitoarele i ntorc propria reflexie, aa c trebuie s se
mulumeasc cu ceea ce vede cu ochiul liber, i asta doar parial:
culorile se schimb, la nceput mandarin, apoi flamingo, apoi

snge decolorat, apoi ngheat de cpuni, totul venind din


lateral, acolo unde trebuie s fie soarele.
n culoarea trandafirie a luminii din ce n ce mai slabe,
porcanii de jos arat mai degrab ca nite minuscule figurine de
plastic, replici bucolice din cutia cu jucrii a unui copil. Au tenta
rozie a inocenei, ca multe lucruri cnd sunt privite de la
distan. i vine greu s-i imagineze c i-ar putea vrea rul.
S-a fcut noapte. Se ntinde pe unul dintre paturi, cel fcut.
Unde stau eu acum, dormea cndva un om care acum e mort, se
gndete. N-a tiut nici o clip ce-l ateapt, n-a avut nici cea
mai vag idee. Spre deosebire de Jimmy, care vzuse semnele,
care ar fi trebuit s tie ce-l ateapt dar nu s-a prins. Dac l-ar
fi omort pe Crake mai devreme, se gndete Snowman, ar fi
schimbat cu ceva lucrurile?
Dei a reuit s deschid gurile de aerisire pentru cazuri de
urgen, aerul rmne nchis i nbuitor. Nu poate s adoarm
instantaneu, aa c aprinde o lumnare amplasat ntr-un tub
metalic cu capac, parte din rezerva pentru momente critice, ai
putea teoretic s dai o sup n clocot doar amplasnd recipientul
pe acest container i mai fumeaz o igar. De data aceasta
fumul nu-l mai ameete. Orice deprindere pe care a avut-o la un
moment dat continu s existe n el, meninndu-se ntr-un fel
de hibernare, ca florile n deert. n condiii propice, toate viciile
lui s-ar retrezi la via, toate apucturile i s-ar reactiva, ca o
plant luxuriant inut cteva zile ntr-o ser.
Se uit peste pozele cu femei, scoase la imprimant. Nu-s
genul lui prea umflate, prea schimonosite, prea evidente. Prea
mult gestic deocheat, prea mult negru pe la ochi, prea mult
limb n afar. Nu simte dorin, ci mai degrab consternare.
Rectificare: dorin consternat.
Cum ai putut s faci una ca asta? murmur el, nu pentru
prima oar, n timp ce se cupleaz n minte cu o curv mbrcat
ntr-o rochie din mtase chinezeasc i nclat cu pantofi cu
tocuri de cincisprezece centimetri i avnd un dragon tatuat pe

fese. O, iubirea mea.


Adoarme i o viseaz din nou pe maic-sa. De fapt, n-o
viseaz niciodat pe ea, viseaz absena ei. E n buctrie. Vjj!
face curentul n urechile lui, de la o u trntit. Agat ntr-un
crlig e halatul ei, de un rou purpuriu, lipsit de trup,
nspimnttor.
Cnd se trezete, inima i bate cu putere. i amintete acum
c, dup ce ea a plecat, el s-a dus i s-a mbrcat cu halatul
acela. nc mai avea mirosul ei, parfumul acela de iasomie cu
care se ddea pe atunci. Se privise n oglind, capul lui de biat,
cu privirea studiat, tipic vrstei, dominnd peste gtul care se
continua cu un corp nfurat n materialul de culoare tipic
feminin. Ct de mult o mai urase atunci. De-abia mai putea respira, se sufoca de atta ur, lacrimi de ur i se prelingeau pe
obraji. Dar n acelai timp se cuprinsese singur cu braele.
Braele ei.
A programat alarma ceasului digital cu comand vocal s
sune cu o or nainte de rsrit, aproximnd cam cnd ar trebui
s se produc acesta.
Bun dimineaa! spune ceasul cu o voce seductoare de
femeie. Bun dimineaa!
Stop, i spune el i ceasul se oprete.
Vrei muzic?
Nu, rspunde el scurt ca s nu fie cumva tentat, aa cum
deja este, s rmn n pat i s interacioneze cu femeia din
ceas ar fi aproape ca i cum ar face conversaie cu cineva
pentru c azi trebuie s porneasc la drum.
Ct a trecut de cnd a plecat de lng Crakeri? Numr pe
degete: ziua nti, drumul pn la RejoovenEsense i tornada;
ziua a doua, prins n capcana porcanilor. Deci asta e ziua a treia.
Cnd se uit afar, vede o lumin de culoare cenuie, ca
blana de oarece. Se uureaz n chiuveta din buctrie i se
stropete pe fa cu ap din bazinul veceului. N-ar fi trebuit
totui s bea apa din bazin fr s o fi fiert nainte. Fierbe acum

un ibric butelia cu propan nc mai funcioneaz dup care


i spal rana, un pic roie n jurul tieturii dar nimic grav, i i
pregtete un nes cu mult zahr i mult lapte praf. nghite un
Joltbar cu arom de fructe, savurnd gustul familiar de ulei de
banan1 i lac ndulcit i simte imediat unda de energie cum i
strbate tot corpul.
Undeva, la un moment dat, n toat alergtura de ieri, i-a
pierdut sticla cu ap, ceea ce poate nu-i tocmai ru avnd n
vedere ce era n ea: excremente de pasre, resturi de nari,
nematode. Umple o sticl de bere cu ap fiart, apoi ia din
dormitor un sac din microfibre
1 Nume dat acetatului de amil, un produs chimic ce intr n
compoziia multor preparate tocmai datorit gustului su de
banan.
pentru rufe murdare, n care pune apa, tot zahrul pe care-l
gsete i cele ase Joltbar-uri. Se unge cu nite crem
anti-radiaii i arunc tubul n sac. i pune una dintre cmile
gsite, de culoare kaki i foarte uoar. Gsete o pereche de
ochelari de soare aa c pe a lui o arunc. ncearc i o pereche
de pantaloni scuri, dar i sunt prea largi n talie i oricum nu
i-ar proteja picioarele, aa c rmne la cearaful lui nflorat,
nfurndu-l de dou ori peste picioare asemenea unui sarong.
Apoi se rzgndete i-l d jos, punndu-l i pe el n sac: ar
putea s se agate n ceva n timp ce se afl n micare, mai bine
s i-l pun mai trziu. i reface provizia de aspirine i lumnri
i mai arunc n sac ase cutii de chibrituri, un cuit de
buctrie, plus apca lui de baseball. N-ar vrea s-i cad de pe
cap n timpul marii evadri. Gata. A pus tot. Acum s vad pe
unde o taie.
ncearc s sparg geamul de la buctrie ar putea s
coboare pe meterezele Complexului cu frnghia pe care i-a
fcut-o din cearafuri dar n-are nici o ans: geamul e blindat.
Ferestruica ngust care d nspre poarta de intrare nu intr n
discuie, pentru c i n eventualitatea n care ar reui s se

strecoare pe-acolo, n-ar face dect s descind n mijlocul unei


turme de porcani pofticioi. Mai exist ferestruica din baie, sus
de tot, dar i ea d tot spre porcani.
Dup trei ore de munc neobosit, cu ajutorul iniial al
unui scunel de buctrie, al unui tirbuon i al unui cuit de
mas, iar apoi al unui ciocan i al unei urubelnie electrice pe
baterii, gsit prin debaraua de serviciu, reuete s demonteze
gura de aerisire pentru situaii critice i s opreasc
mecanismul. Gura de aerisire se continu cu un horn care la un
moment dat se curbeaz. Estimeaz c e ndeajuns de slab s
ncap pe horn are i subnutriia avantajele ei dei dac ar
rmne blocat acolo ar avea parte de o moarte agonizant i
ridicol. Fiert ntr-o gur de aerisire, foarte amuzant! Leag un
capt al frnghiei improvizate de un picior al mesei din buctrie
din fericire este fixat n pardoseal iar cu restul se nfoar
n jurul taliei. Prinde sacul de provizii de captul unei a doua
frnghii. Apoi, inndu-i pentru o secund respiraia, se
strecoar nuntru, ndoindu-se i rsucindu-se. Noroc c nu e
femeie, pentru c o pereche de olduri late i-ar fi dejucat
planurile. Nu are loc de manevre, dar deja capul i-a ieit la
lumin, urmat printr-o smucitur de umeri. Pn la metereze
sunt cam doi metri jumtate. Va trebui s coboare cu capul
nainte i s spere c frnghia improvizat are s-l in. Se mai
mpinge o dat, rmne pentru o clip blocat, dar o ultim
sforare l arunc n afar cu totul i acum atrn cu capul n
jos, legnn-du-se uurel de-a lungul zidului. Apuc de frnghie,
se ndreapt, d drumul la captul nfurat n jurul taliei i
ncepe s coboare, o mn, apoi cealalt, pn ajunge pe
metereze. Apoi trage i de frnghia la captul creia se afl sacul
cu provizii. Nimic mai uor.
Fir-ar s fie! A uitat s ia cu el radioul. Asta e! De ntors nu
se mai poate ntoarce.
Meterezele au aproape doi metri lime, fiind mrginite de o
parte i de alta de un zid. Din trei n trei metri, cum te uii n jos,

se vd cte dou creneluri, nu la aceeai distan unul fa de


cellalt, ci dispuse n zigzag, construite pentru observaie, dar
utile i pentru amplasamentul armamentului, pentru acele
ultime ncercri de a face fa unui atac. Meterezele au n jur de
ase metri nlime, chiar opt dac punem i zidul, i
mprejmuiesc tot Complexul, fiind ntrerupte din loc n loc de cte
un turn de observaie, ca acela din care a cobort el.
Complexul are form dreptunghiular i mai exist nc cinci
pori de acces. tie pe de rost planurile deoarece le-a studiat n
amnunt ct a stat n Paradice, care este i locul nspre care se
ndreapt acum. Deja se vede cupola, iindu-se de dup copaci,
strlucind ca o semilun. Planul lui este s ia ce-i trebuie
de-acolo, dup care s nconjoare zona mergnd pe metereze
sau dac sunt condiii optime, chiar s taie drumul direct prin
Complex i s ias pe una din porile laterale.
Soarele e sus pe cer. Ar face bine s se grbeasc dac nu
vrea s se prjeasc. I-ar plcea s li se arate porcriilor, s le
rd n nas, dar rezist tentaiei. Nu de alta, dar l-ar urmri de
jos, mpiedicndu-l s coboare. Aa c, de fiecare dat cnd
ajunge n dreptul unui crenel, se tupileaz pentru a nu fi vzut.
Cnd ajunge la al treilea foior, se oprete. Dincolo de zidul
meterezelor vede ceva alb un alb murdar i de forma unui
norior dei e prea aproape de pmnt ca s fie un nor. Mai
mult, n-are nici form de nor. E subire, asemenea unui stlp
ondulat. La cum se vede, trebuie s fie undeva pe lng rmul
oceanului, civa kilometri mai la nord de tabra Crakerilor. La
nceput a crezut c e cea, dar ceaa nu se ridic att de
ordonat i nici nu pufie. Nu mai are nici o ndoial acum, e fum.
Crakerii fac adesea foc, dar niciodat att de mare nct s
ias un asemenea fum. Ar putea fi urmarea furtunii de ieri, un
foc provocat de trsnet i care ulterior a fost domolit de ploaie,
dar care acum a nceput s fumege din nou. Sau poate c,
ntr-adevr, Crakerii i-au nesocotit ordinele i au pornit s-l
caute, fcnd n acelai timp un foc de semnalizare care s-i

ghideze drumul spre cas. Totui e puin probabil nu e felul lor


de a gndi i dac ntr-adevr l caut, s-au abtut mult de la
drum.
Mnnc jumtate dintr-un Joltbar, bea nite ap i i
continu drumul pe metereze. A nceput s chiopteze uor,
piciorul l doare, dar nu-i permite s se opreasc i s se
doftoriceasc, trebuie s mearg ct de repede poate. Are nevoie
de acel pistol automat, i asta nu numai din cauza porcanilor i a
lupicanilor. Din timp n timp, ntoarce capul i se uit. Fumul se
vede mai departe, una i aceeai coloan. Nu s-a mprtiat, ci
continu s se ridice n aer.
12
Beie
Snowman se trte de-a lungul meterezelor nspre cupola de
sticl argintie care, pe msur ce nainteaz, i pare din ce n ce
mai departe, asemenea unui miraj. Din cauza rnii de la picior,
merge greu i, pe la unsprezece, cimentul e deja prea fierbinte ca
s mai poat pi pe el. i-a pus cearaful n cap, acoperindu-se
ct mai mult posibil, dar chiar i aa tot ar putea face insolaie,
n pofida epcii, a cmii kaki i a cremei pentru protecie
solar. Este recunosctor noii lui perechi de ochelari de soare, cu
ambele lentile funcionale.
Se trntete la umbra urmtorului turn de observaie, ca s
atepte aici miezul zilei. Bea ap. Dup ce va fi trecut momentul
critic al amiezii, urmat, ca n fiecare zi, de obinuita furtuna, va
mai avea probabil cam trei ore de mers. Dac nu intervine nimic
neprevzut, ar putea ajunge la cupol nainte de lsarea
ntunericului.
Cldura se revars n valuri, ricond din ciment. Se
relaxeaz, respirnd uor, simte cum transpiraia i se prelinge pe
corp, de parc nite miriapode ar miuna pe el. Ochii i se nchid,
vechiul film ce se deruleaz n mintea lui ncepe, ncet-ncet, s
se pun n micare.
De ce mama m-sii a trebuit s aib nevoie de mine?

spune el. De ce nu m-a lsat pur i simplu n pace?


N-are rost s se gndeasc la asta, cel puin nu pe o
asemenea cldur, cnd are senzaia c tot creierul lui e o
bucat mare de cacaval topit. Nu, nu de cacaval. Ar fi indicat
s nu se gndeasc la nimic din ce are legtur cu mncarea.
Chit, atunci. O bucat de chit moale,
O past, o crem ntr-un tub, un produs pentru ngrijirea
prului. Existase o vreme cnd folosea aa ceva. i poate aminti
cu exactitate locul tubului pe policioara din baie, lng aparatul
de ras. i plcea s fie ordine la el pe policioar. Brusc i vine n
minte o imagine cu el proaspt ieit de sub du, dndu-i cu
crem prin prul ud. Se ntmpla n Paradice, n ateptarea lui
Oryx.
A fost bine intenionat, sau cel puin n-a fost ru intenionat.
Nu i-a dorit niciodat s fac ru cuiva, nu la modul serios, nu
n realitate. Fanteziile nu se pun la socoteal.
Era smbt. Jimmy sttea n pat. n ultima vreme i venea
din ce n ce mai greu s se trezeasc dimineaa; ntrziase de
cteva ori la serviciu sptmna de dinainte i, dac mai puneai
la socoteal i toate celelalte dai din sptmnile anterioare, era
clar c n scurt timp avea s
1 se-nfunde. Nu c ar fi benchetuit, dimpotriv. Evitase
contactul cu oamenii. nc nu primise nici o plngere sau
mustrare de la superiorii lui. Probabil c tiau ceea ce se
ntmplase cu maic-sa, despre condamnarea ei la moarte, ca
trdtoare, i execuia ulterioar. Bineneles c tiau, dei
acesta ar fi trebuit s fie un secret bine pstrat, despre care
nimeni s nu vorbeasc n Complex simpla lui menionare se
considera c aduce ghinion, ca i cum cineva te-ar fi deocheat i
acum urma s peti i tu la fel. Aa c era mai bine s te
prefaci c nu tii nimic dar, n realitate, probabil c sta era
motivul pentru care se artau mai ngduitori.
Exista i-un lucru bun de pe urma morii ei: acum c o
terseser de pe list, cei de la Corpurile de Securitate aveau n

cele din urm s-l lase n pace.


Scoal-i-o, scoal-i-o, se auzi vocea ceasului su. Era roz
i n form de penis: un ceas-falus, primit de la una dintre
prietenele lui. Atunci i se pruse amuzant, dar n dimineaa asta
l gsea insulttor. Asta era cam tot ce reprezentase el pentru ea,
de fapt pentru toate: o glum mecanic. Nimeni nu vrea s fie
fr de sex, dar totodat, nimnui nu-i convine s aib parte
doar de sex, spusese mai demult Crake. O, daaa, domnule, i
trecuse prin minte lui Jimmy. Iat o alt dilem a umanitii.
Ct e ceasul? i ntreb Jimmy ceasul, care ntre timp se
muiase.
E doisprezece, e doisprezece, e doi..., ncepu acesta din
nou, ntrindu-se.
Taci dracului, url Jimmy.'
Ceasul se opri, flecindu-se. Era programat s reacioneze la
tonuri dure.
Jimmy se gndi dac s se dea sau nu jos din pat ca s se
duc pn la frigider i s-i ia o bere. n fond, de ce nu?
Avusese o noapte lung. Una dintre amantele lui, cea care i
druise ceasul, reuise s-i strpung zidul tcerii. Venise la el
pe la zece, cu nite Trtcue i cartofi prjii tia ce anume i
place plus o sticl de whisky.
Mi-am fcut griji pentru tine, i spusese ea.
Ce voia n realitate era o partid bun de sex, aa c i-a fcut
pe plac, iar ea s-a simit bine, ns fusese evident c lui i sttuse
mintea n alt parte. Ceea ce, normal, a condus la fraze de genul
Ce s- a ntmplat? Te- ai plictisit de mine? Eu chiar in la tine, i
aa mai departe.
Prsete-i brbatul, a fost replica lui Jimmy ca s-i mai
taie din avnt. Hai s fugim undeva pe trmul plebeilor i s
trim ntr-un parc de rulote.
Pi nu cred c... Doar nu vorbeti serios.
i dac a vorbi?
tii c in la tine, dar in i la el...

De la talie n jos, nu?


Poftim?
Era o femeie educat, spunea Poftim? n loc de Ce?.
Am spus de la talie n jos. Aa ii tu la mine. Vrei s-i
silabisesc?
Nu tiu ce te-a apucat, n ultima vreme eti foarte
rutcios.
Nu mai am nici un farmec, nu-i aa?
Chiar aa.
Atunci n-ai dect s te cari.
Dup asta a urmat o ceart i ea a nceput s plng, ceea
ce, n mod bizar, l-a fcut pe Jimmy s se simt mai bine. Apoi
au terminat whisky-ul i dup asta a mai urmat o partid de sex,
iar de data asta Jimmy a fost cel care s-a simit bine, nu ns i
amanta lui, pentru c el fusese prea brutal i rapid i nu-i
adresase nici un cuvnt mgulitor, aa cum fcea de obicei.
N-ar fi trebuit s fie aa irascibil. Era o femeie frumoas, cu
sni naturali i destule probleme personale. Se ntrebase atunci
dac are s o mai vad vreodat. Probabil c da, pentru c la
plecare i aruncase acea privire de Pot s te fac bine.
Jimmy merse la baie i tocmai se pregtea s-i ia o bere din
frigider, cnd sun interfonul. Iar ea, ce mai voia acum? Imediat
simi cum redevine morocnos. Ridic receptorul.
Pleac de-aici, i spuse.
Sunt eu, Crake. Sunt jos.
Nu-mi vine s cred, spuse Jimmy.
Tast comanda pentru activarea camerei video de pe coridor:
era Crake, n carne i oase, artndu-i degetul i dantura
impecabil, sub form de rnjet.
Hai, las-m s intru, spuse Crake i Jimmy l ls,
pentru c n acel moment Crake era singura persoan pe care
ntr-adevr avea nevoie s-o vad.
Crake era acelai. mbrcat n venicele lui haine negre. Nici
mcar din pr nu pierduse.

Ce dracu' faci pe-aici? vru Jimmy s tie.


Dup valul iniial de plcere, acum se simea oarecum jenat
c nu era mbrcat i c apartamentul lui era plin de praf,
mucuri de igar, pahare nesplate i cld-rue Nubbins lsate
care pe unde, dar Crake nu prea s observe nimic din toate
astea.
E bine s te simi bine-venit, spuse Crake.
mi pare ru, n ultima vreme lucrurile nu mi-au mers
tocmai bine, spuse Jimmy.
Da, tiu. Mama ta. i-am scris un e-mail, dar n-ai
rspuns.
n ultimul timp nu mi-am mai citit corespondena.
De neles. Am vzut totul pe creierprajit: incitare la
violen, apartenen la o organizaie interzis prin lege,
mpiedicarea comercializrii de bunuri, acte de trdare a
intereselor societii. Bnuiesc c ultima nvinuire era cea
demonstrat prin imaginile pe care le-am vzut i eu: arunca cu
pietre sau ceva de genul sta. mi pare ru, era o doamn
drgu.
Dup prerea lui Jimmy, nici doamn, nici drgu nu erau
cuvinte care s-i poat fi aplicate mamei sale, dar nu era n stare
s nceap o discuie n contradictoriu cu Crake, cel puin nu la
ora aceea.
Vrei o bere? l ntreb.
Nu, mulumesc, spuse Crake. Am venit doar s te vd. S
vd dac eti bine.
Sunt bine, rspunse Jimmy. Crake se uit la el.
Ce-ai zice dac-am merge pe trmul plebeilor? Lum
barurile la rnd.
Bnuiesc c glumeti, nu? spuse Jimmy.
Nu, vorbesc serios. Am i autorizaiile la mine, una pentru
mine i una pentru tine.
Aceast informaie a fost de-ajuns pentru Jimmy s realizeze
c acum Crake era cineva. Era impresionat. Dar mai mult de

att, era micat de faptul c Crake manifestase ngrijorare pentru


el, c btuse atta drum numai ca s-l vad. Chiar dac n
ultima vreme nu mai pstraser legtura vina lui Jimmy
Crake rmsese totui prietenul lui.
Cinci ore mai trziu se plimbau pe trmul plebeilor, undeva
prin zona de nord a Noului New York. Nu le luase dect dou ore
s ajung acolo trenul de mare vitez pn la cel mai apropiat
Complex, apoi o main a Corpurilor de Securitate cu ofer
narmat, pus la dispoziie de aceeai persoan care se ocupase
de toate cerinele lui Crake. Maina i dusese chiar n mijlocul a
ceea ce Crake numea aciune, lsndu-i acolo. Aveau oricum s
fie urmrii pas cu pas, precizase Crake, ca nu cumva s li se
ntmple ceva.
nainte de a porni la drum, Crake nfipsese un ac n braul lui
Jimmy un vaccin universal de scurt durat, inventat chiar de
el. Trmul plebeilor, i spuse lui Jimmy, era un fel de vas Petri1
uria: o grmad
1 Vas circular puin adnc folosit pentru cultura bacteriilor.
de protoplasme contagioase i alte mizerii colciau pe-acolo.
Dac te nteai i creteai nconjurat de ele, erai mai mult sau
mai puin imun, asta dac nu aprea o nou bioform care s
fac ravagii. n schimb, dac veneai din Complexe, reprezentai
automat un fel de osp pentru toi viruii i microbii. Era ca i
cum i-ai fi lipit un afi pe frunte, cu Mnnc- m! scris mare pe
el.
Crake adusese i dou mti de ultim generaie, nu doar
pentru filtrarea microbilor, dar i a particulelor provenite de la
emisiile de noxe. Aerul era mult mai poluat pe trmul plebeilor
din cauza cantitilor mai mari de deeuri din atmosfer i a
numrului mai redus de turnuri de purificare.
Jimmy nu mai fusese pe trmul plebeilor se uitase prin
gard, dar nu-l srise niciodat drept pentru care acum era
foarte ncntat s se afle aici, cu toate c vederea attor oameni
la un loc, fiecare alergnd n treaba lui, vorbind, gesticulnd,

mncnd, l luase total prin surprindere. Scuipatul pe trotuar


era o trstur a lor de care el s-ar fi lipsit. Plebeii mai bogai se
deplasau n maini luxoase, cei sraci foloseau motorete solare.
Vzuse i trfe mbrcate n Spandex fosforescent sau n
pantaloni scuri, foarte scuri, sau ceva mai atletic, scondu-i
n eviden coapsele musculoase fcndu-i loc pe scutere prin
traficul aglomerat. Toat gama de culori ale pielii, toate mrimile
i dimensiunile. Nu i toate preurile, spuse Crake: zona aceasta
era pentru cei mai strmtorai, aa c Jimmy n-avea dect s se
uite, dar nici prin gnd s-i treac s cumpere. Pentru asta, mai
avea un pic de ateptat.
Locuitorii trmului plebeilor, sau cei mai muli dintre ei, nu
artau ca nite handicapai mental, aa cum le plcea celor din
Complexe s-i nfieze. Dup un timp, Jimmy ncepu s se
relaxeze i s savureze experiena. Erau attea de vzut
negustori ambulani gata oricnd s-i vnd ceva, sloganuri
luminate, panouri i reclame peste tot. Vedea vagabonzi
adevrai, femei care cereau la col de strad, ca n musicalurile
vechi de pe DVD Jimmy se tot atepta ca, din clip n clip,
s-i loveasc clciele cizmelor sclciate i s-nceap s
danseze. Mai erau muzicani care cntau la col de strad, i
bande de copii care se vedea c n-aveau unde s doarm. Tot
felul de asimetrii i diformiti: feele oamenilor erau departe de a
avea trsturile regulate ale celor din Complexe. Pn i
danturile nu erau toate impecabile. Jimmy se holba n toate
prile.
Ai grij la portofel, i spuse Crake. Nu c ai avea nevoie de
bani.
Cum adic?
Fac cinste, declar Crake.
Imposibil! Nici nu vreau s-aud!
Data viitoare faci tu.
Doar aa, rspunse Jimmy.
Am ajuns asta se numete Strada Viselor. Magazinele aici

erau pentru oameni cel puin nstrii, iar vitrinele erau


amenajate pn la cel mai mic detaliu. Ziua Genelor Albastre?
citi Jimmy. Taie i potrivete. Bolile ereditare eradicate. De ce s
fii mic? Transform-te ntr-un Goliat! Copilai de Vis!
Trateaz-i moleculele. Ptuuri Pline Ltd. O ai prea mic?
Adreseaz-te lui Longfellow1!
sta e locul unde produsele noastre se transform n aur,
spuse Crake.
Produsele noastre?
Adic ce producem noi la Rejoov. Noi i celelalte Complexe
axate pe tot ceea ce-nseamn corp.
i toate dau rezultatele scontate?
Jimmy era impresionat, nu att de promisiunile n sine, ct
mai ales de sloganuri. Proasta lui dispoziie de diminea
dispruse n ntregime, i acum se simea bine. Atta informaie
nou dintr-odat! Era copleit.
Cele mai multe dintre ele, rspunse Crake. Bineneles,
nimic nu e perfect. ns competiia e feroce, n special datorit
ruilor, japonezilor i, firesc, germanilor. i a suedezilor. Nici noi
nu suntem mai prejos, ne-am fcut reputaia de a vinde produse
pe care poi conta. Oameni din toat lumea vin aici s cumpere.
Avem de toate, pentru orice: sex, nlime, culoarea ochilor i a
pielii orice poate fi schimbat, modificat, retuat. Nici n-ai idee
cum circul banii, doar aici, pe strada asta.
Hai s bem ceva, propuse Jimmy.
Se gndea la ipoteticul su frate, cel care nc nu se nscuse.
Oare aici fuseser la cumprturi tatl su cu Ramona?
1 Joc de cuvinte, n englez longfellow fiind unul dintre multele sinonime argotice pentru penis.
Comandar ceva de but, iar apoi luar i masa stridii
adevrate, i spuse Crake, carne de vit adevrat, adus tocmai
din Japonia i rar ca un diamant. Trebuie s fi costat o avere.
Apoi mai merser n alte locuri i sfrir ntr-un bar unde sexul
oral se fcea la trapez, i Jimmy bu ceva de culoare portocalie,

care lumina n ntuneric, dup care mai comand de dou ori


acelai lucru. Apoi se pomeni istorisindu-i povestea vieii lui de
fapt povestea vieii mamei lui ntr-o singur propoziie lung i
trunchiat, ca i cum din gur i-ar fi ieit o gum de mestecat,
din ce n ce mai subire, dar care nu se mai termina. Apoi
ajunser ntr-un alt loc, ntr-un pat enorm de satin verde, i
dou fete, acoperite din cap pn-n picioare de monede aurii care
strluceau pe ele de parc ar fi avut solzi n loc de piele, i lucrau
metodic. Jimmy nu mai vzuse niciodat o fat care s se
contorsioneze n felul acesta.
i oare cnd a venit n discuie propunerea lui Crake ca
Jimmy s lucreze la RejoovenEsense? S fi fost n camera cu
patul i fetele sau mai devreme la bar? A doua zi nu-i mai putea
aminti. Crake spusese ceva de genul: Slujb, tu, Rejoov, i Jimmy
l ntrebase: Ca ce, spltor de veceuri?, la care Crake rse i-i
spuse: Mai bine de- att. Jimmy nu-i amintea s fi spus da, dar
trebuie s-o fi fcut. Ar fi acceptat orice slujb la momentul acela,
indiferent despre ce ar fi fost vorba. Voia s mearg mai departe.
Era pregtit pentru un nou capitol.
BlyssPluss n dimineaa zilei de luni, dup weekendul
petrecut n compania lui Crake, Jimmy se prezent la serviciu
pentru o nou zi de munc n slujba cuvintelor. Se simea destul
de terminat, dar spera ca nimeni s nu observe acest lucru. Dei
i ndemna clientela s se angreneze n tot felul de experimente
chimice, AnooYooo strmba din nas ori de cte ori cineva din
interior ncerca ceva asemntor. Nu e de mirare, gndi Jimmy:
pe vremuri contrabanditii de alcool se mbtau rareori, sau cel
puin aa citise el.
nainte de a se aeza la birou, se duse la toalet ca s se
analizeze n oglind: arta ca o pizza regurgitat. Pe lng asta,
ntrziase din nou, dar acum nimeni nu prea s fi observat.
Dintr-odat, apru eful lui, mpreun cu ali angajai, toi
cherchelii aa cum Jimmy nu-i mai vzuse vreodat. Se trezi c i
se strnge mna i este btut uor pe spate, gesturi imediat

urmate de un pahar de imitaie de ampanie care i se pune n


mn. Ah, ce bine! Cui pe cui se scoate! Gl- gl-gl, aprur
cuvintele din balonul de benzi desenate care se form imediat n
capul lui, dar Jimmy avu grij s nu ia dect o gur.
Apoi i se spuse ce plcere fusese pentru ei s-l aib aici la
AnooYoo, ce persoan de ncredere se dovedise i cte urri de
bine i succes aveau s-l nsoeasc acolo unde mergea i,
apropo, felicitrile noastre pentru noua slujb! Avea s
primeasc i o sum frumuic n contul de la Corpsbank, un fel
de pachet compensatoriu mai mult dect generos, avnd n
vedere termenii contractuali, i asta deoarece hai s fim sinceri,
nu? prietenii lui de la AnooYoo voiau ca el s-i aminteasc de
vechii colegi ntr-o manier pozitiv, acum c dobndise aceast
minunat slujb.
Oricare ar fi aceasta, gndi Jimmy, n timp ce cltorea cu
trenul de mare vitez. Pentru drum i se cumprase un bilet
special, la fel cum se aranjase i cu mutatul: o echip de
profesioniti fusese chemat i urma s se ocupe de toate, s
nu-i fac el griji! Abia avusese timp s-i contacteze amantele, i
atunci cnd o fcu, constat cu surprindere c toate fuseser
ntiinate chiar de ctre Crake, care, se prea, dispunea de
tentacule lungi. Cum de aflase de existena lor? Poate c i citise
corespondena electronic, n-ar fi fost greu pentru el. Dar pentru
ce atta efort?
Ai s- mi lipseti, Jimmy, spunea un mesaj de la una dintre
ele.
O, Jimmy, erai aa de nostim, spunea alta. Erai l cam
speriase. Doar nu era mort acum.
Jimmy i petrecu prima noapte de la RejoovenEsense ntr-o
camer din hotelul pentru VIP-uri. i turnase ceva de but
dintr-o sticl aflat n minibar, un whisky ct se poate de
natural, pe care-l savura sec, n timp ce se uita pe fereastr, dei
la ora aceea nu prea avea ce vedea, cu excepia luminilor. Vzuse
ns cupola Paradice-ului, un semicerc imens, undeva n

deprtare, luminat de jos, dar la momentul acela, netiind


despre ce era vorba, crezu c e un patinoar artificial.
A doua zi diminea, Crake l duse ntr-un tur preliminar al
Complexului RejoovenEsense n cartul su de golf adaptat pentru
a putea prinde o vitez mai bun. Jimmy fu obligat s admit c
lucrurile se prezentau mai mult dect spectaculos. Totul n jurul
lui strlucea, era ngrijit i ecologizat i, bineneles, foarte
scump. Aerul era primenit permanent cu ajutorul turnurilor de
purificare pe baz de energie solar, amplasate discret i
deghizate sub forma unor obiecte de art modern. Pietrigatorii
aveau grij de microclimat, n timp ce printre tufele multicolore
zburau fluturi de mrimea unei farfurii. n comparaie cu
RejoovenEsense, toate celelalte complexe, chiar i Watson-Crick,
preau meschine i demodate.
De unde vin banii pentru toate astea? l ntreb Jimmy pe
Crake n timp ce treceau prin faa opulentului mall acoperit de
marmur, peste tot numai colonade, restaurante, ferigi, pist
pentru role, baruri specializate pe sucuri, o sal de fitness unde
alergatul pe band era cel care alimenta becurile aprinse i
fntnile n stil roman cu nimfe i zei marini.
Din durerea oamenilor n faa inevitabilei mori, spuse
Crake. Din dorina de a opri timpul n loc. Din condiia uman.
Nu prea neleg, spuse Jimmy.
Ai s vezi, spuse Crake.
Luar prnzul ntr-unul din restaurantele de cinci stele din
cadrul Complexului, ntr-un minibalcon prevzut cu aer
condiionat, care ddea nspre sera botanic-or-ganic. Crake lu
o porie de cangumiel, o nou ncruciare fcut de geneticienii
australieni, care combinaser placiditatea i coninutul ridicat de
protein din oaie cu rezistena la boli a cangurului i cu absena
metanului duntor ozonului din flatulena sa. Jimmy comand
clapon umplut cu stafide ambele ct se poate de naturale, dup
cum l asigur Crake. ntre timp, Jimmy se obinuise att de
mult cu acea consisten ca de brnz tofu i cu aroma

inofensiv a Trtcuelor, nct gustul claponului i se pru


extrem de tare.
Denumirea unitii n care lucrez eu se numete Paradice,
i spuse Crake n timp ce savurau flambe-ul de banane din soia.
Scopul nostru este s crem nemurirea.
Ca al tuturor, nu? De altfel, n cazul obolanilor, au cam
reuit.
Cam e un cuvnt crucial aici.
Cum rmne atunci cu tipii criogenai? spuse Jimmy. i
nghei capul i atepi pn se gsete o metod s-i
reconstituie trupul. Am auzit c afacerea e n floare, aciunile lor
sunt n cretere.
Da, i peste civa ani te arunc la gunoi pe ua din dos,
iar rudelor li se spune c a avut loc o pan de curent. n orice
caz, noi vom nlocui criogenia.
Ce vrei s spui?
Cu noi, nu va mai fi nevoie s mori nainte.
Ai reuit aa ceva?
Nu nc, spuse Crake. Dar gndete-te la bugetul alocat
cercetrii i dezvoltrii.
Vorbim de milioane?
Mega-milioane, rspunse Crake.
Pot s-mi mai iau ceva de but?
Simea c avea nevoie de nc un pahar ca s poat asimila
toate aceste informaii.
Nu cred. Am nevoie de tine treaz ca s m asculi.
Pot s ascult i s beau n acelai timp.
N-a zice.
Las-m s-i dovedesc.
n cadrul Paradice-ului pe care l vizitar dup masa de
prnz erau n derulare dou proiecte majore. Primul legat de
Pilula BlyssPluss era profilactic, i logica din spatele lui era
simpl: elimin cauzele exterioare ale morii i deja eti la
jumtatea drumului nspre nemurire.

Cauzele exterioare? ntreb nedumerit Jimmy.


Da, de exemplu rzboiul, sau altfel spus, energia sexual
greit ntrebuinat. Rzboiul este un factor mai important dect
toate celelalte cauze, economice, rasiale sau religioase. Apoi bolile
contagioase, n special cele cu transmitere sexual. Nu n ultimul
rnd, suprapopularea care duce aa cum s-a vzut, fr
ndoial la degradarea mediului i la o alimentaie
necorespunztoare.
Jimmy era de prere c inteau prea sus. C totul suna a
ambiie deart. i oricum, nu era prima dat cnd se ncercau
astfel de lucruri, dar de fiecare dat totul se terminase ntr-un
eec rsuntor.
Dac la nceput dai gre, citete instruciunile, spuse
Crake, zmbind.
Adic?
Studierea propice a Omenirii se face prin Om1.
Adic?
Trebuie s lucrezi cu ce ai la ndemn.
Pilula BlyssPluss era astfel gndit nct s porneasc de la
un set de premise, altfel spus de la natura naturii umane, pe
care apoi s-o ndrume spre o direcie ceva mai bun dect toate
celelalte pe care se mersese pn
1 The proper study of Mankind is Man, celebru dicton al lui
Alexander Pope.
acum. Proiectul se baza pe studiile fcute pe cimpanzeii
bonobo sau pitici, din nefericire disprui ntre timp, o rud
apropiat a lui Homo sapiens sapiens. Spre deosebire de acesta
din urm, bonobo nu fusese parial monogam cu tendine
poligame i poliandre. Dimpotriv. Fusese promiscuu fr
deosebire, nu stabilise vreo legtur monogam ntre parteneri i
i petrecuse cea mai mare parte a vieii mncnd i
copulndu-se. Factorul de agresivitate intraspecific fusese foarte
sczut.
Ceea ce condusese la conceptul BlyssPluss. Scopul era

producerea unei singure pilule care urma, n acelai timp, s:


a) protejeze utilizatorul fa de oricare dintre bolile cu
transmitere sexual, fie ele fatale, incomode sau doar inestetice;
b) asigure o cantitate nelimitat de libido i iniiativ sexual
cumulat cu o stare general de bine i poft de via, care s
reduc frustrarea i blocajul testosteronului responsabile pentru
apariia geloziei i violenei i s elimine sentimentele de
autodesconsiderare;
c) prelungeasc tinereea.
Aceste trei atribute aveau s fie promovate n campania
publicitar, spuse Crake, dar pe lng ele, va mai exista unul
care va rmne secret. Pilula BlyssPluss va aciona i ca
anticoncepional ireversibil, att pentru femei ct i pentru
brbai, ceea ce va scdea automat rata natalitii. Acest efect va
putea fi totui reversibil, nu ns pentru subiecii individuali,
prin modificarea componentelor din pilul dup caz, n situaia
n care, s zicem, populaia dintr-o anumit zon ar fi devenit
prea mic.
Deci practic intenionezi s sterilizezi oamenii fr ca ei s
tie, sub pretextul unor ultraorgii?
Asta e o exprimare cam dur, spuse Crake.
O asemenea pilul, spuse el, va avea beneficii considerabile,
nu numai la nivel individual, al utilizatorului obinuit dei pe el
va trebui s-l atragem sau altfel pastila nu se va vinde ci i
asupra societii pe ansamblu, i nu doar asupra societii ci i
asupra ntregii planete. Investitorii vor fi dornici s o comercializeze, conceptul se va aplica la scar global. Nu existau
dect avantaje, nu exista nici un inconvenient. El, Crake, era
foarte ncntat de asta.
Nu tiam c eti att de altruist, spuse Jimmy. De cnd
fcea Crake galerie rasei umane?
Nu l-a numi altruism, spuse Crake. Mai degrab fiecare
pe cont propriu. Am vzut ultimele rapoarte demografice,
ultraconfideniale ale Corpurilor. Ca specie suntem n mare

pericol, mai mare dect ar crede oricine. Le este team s dea


publicitii statisticile, ca oamenii s nu intre n panic, dar
crede-m, n curnd nu vom mai avea loc unii de alii. De decenii
ntregi, n ariile geopolitice marginale, nevoile de resurse au
depit cu mult rezervele i, de aici, foametea i secetele; dar,
foarte curnd, pretutindeni nevoile vor depi rezervele. Cu
BlyssPluss, omenirea va mai avea o ans.
n ce fel anume?
Poate c ntr-adevr n-ar fi trebuit s mai bea paharele alea.
Devenise un pic confuz.
Oameni mai puini, mai mult loc pentru fiecare.
i dac oamenii tia mai puini sunt foarte lacomi i
risipitori? ntreb Jimmy. E o posibilitate, nu?
Nu vor fi, spuse Crake.
i ai perfectat chestia asta? ntreb Jimmy. ncepea s
ntrezreasc posibilitile. Sex de calitate superioar, la infinit i
fr nici o urmare neplcut. Dac sttea bine s se gndeasc,
nici lui nu i-ar fi stricat o nviorare a libidoului.
Ajut i la refacerea prului? spuse el.
Fusese pe punctul de a-l ntreba: De unde pot s fac i eu
rost de-o pastil?, dar se opri la timp.
Era un concept elegant, considera Crake, dei mai avea
nevoie de mici ajustri. Nu reuiser nc s-l fac funcionabil
n totalitate, erau n faza testrii clinice. Doi subieci din grupul
de testare se futuser pn crpaser, civa au atacat nite
doamne n vrst, alii atentaser la diverse animale de cas. Au
mai existat i cteva cazuri nefericite de priapism i scule rupte.
De asemenea, la nceput, mecanismul de protecie pentru bolile
cu transmitere sexual funcionase lamentabil i una dintre
voluntare fcuse o ciuperc genital de mai mare dragul, o
imagine ocant, n-are s-o uite vreodat, dar ntre timp reuiser
s i-o ndeprteze cu laser i exfolieri, cel puin pentru moment.
Pe scurt, existaser o serie de erori, direcii greite, dar acum se
apropiau cu pai repezi de gsirea unei soluii infailibile.

Inutil de precizat, continu Crake, c pilula va fi extrem de


profitabil. Va deveni rapid o necesitate, n toate rile, n toate
societile din lume. Bineneles c nu va fi pe placul multor
religii, dat fiind faptul c raiunea acestora de a tri se bazeaz
pe suferin, amnarea la nesfrit a plcerii i frustrare sexual,
dar nici ele nu vor avea cum s-i reziste la nesfrit. Valul
dorinei umane, a dorinei de mai mult i mai bine, i va coplei
i pe cei mai ndrtnici. Ea va fi cea care va prelua controlul i
va influena derularea evenimentelor, aa cum s-a ntmplat de
fiecare dat cnd a aprut o schimbare n istoria omenirii.
Jimmy spuse c lucrurile sun foarte interesant. Bineneles,
cu condiia ca micile scpri i neajunsuri s fie remediate.
Denumirea era i ea bine aleas BlyssPluss. Un sunet
seductor ca o oapt. i plcea. Cu toate acestea, acum nu mai
simea nevoia s o ncerce: avea destule probleme i fr un
penis explodat.
De unde recrutai voluntarii? ntreb el. Pentru testarea
clinic.
Crake surse.
Din rile srace. Le dai nite bani n plus i nici nu-i mai
intereseaz ce iau. De la clinicile sexuale, normal, care sunt
dispuse s ne ajute. De prin bordeluri, din nchisori. i, ca de
obicei, din rndul celor disperai.
i care-i rolul meu n toat afacerea asta?
Tu ai s te ocupi de campania publicitar.
MaddAddam
Dup masa de prnz, se duser n Paradice.
Complexul, n form de cupol, se afla n dreapta
RejoovenEsense-ului, plasat n partea cea mai din spate. Avea
propriul su parc, care se ntindea de jur mprejur, mpnzit de
tot soiul de plante tropicale variate ce creteau n condiii
climaterice meninute artificial. Din mijlocul vegetaiei
luxuriante, rsrea cupola asemenea unui ochi orb. Complexul
era puternic securizat, nici mcar cei de la Corpurile de

Securitate nu aveau voie nuntru. Paradice-ul fusese ideea lui


Crake i una dintre condiiile pe care le impusese nainte de
construirea sa propriu-zis a fost tocmai ca nu cumva o mn de
ignorani nendemnatici s-i bage nasul unde nu le fierbe oala.
Legitimaia lui Crake fu ndeajuns pentru amndoi. Trecur
de prima poart i i continuar drumul pe aleea strjuit de
copaci. Ajunser la al doilea punct de control, de data aceasta
pzit de dou grzi n uniforma Paradice-ului, nu a Corpurilor,
precizase Crake care se materializaser ca din senin. Urmar
ali copaci, apoi ncepu s se observe peretele curbat al cupolei.
E posibil s par fragil, zise Crake, dar era fcut dintr-un nou
aliaj extrem de rezistent, compus din den-drite, silicon i un
adeziv realizat din midii. Ar fi trebuit s ai nite mainrii foarte
sofisticate pentru a-l penetra i, oricum, dup exercitarea
oricrei presiuni asupra lui, revenea la forma iniial,
reparndu-i singur orice cresttur. n plus, avea capacitatea de
a filtra i lsa aerul s treac prin el, asemenea unei coji de ou,
dei era necesar prezena unei surse de curent electric pentru
acest lucru. Oprir cartul de golf lng una dintre grzi, care
aps cteva butoane i-i introduse pe o alt u, ce se nchise
n urma lor cu un zgomot aparte.
De ce s-a auzit sunetul sta? ntreb Jimmy cu oarece
nervozitate n glas.
E o u presurizat, ca la navele spaiale.
Pentru ce?
Pentru cazul n care spaiul acesta ar trebui izolat, spuse
Crake. S zicem din cauza unor bioforme ostile, atacuri cu
toxine, sau alte forme de fanatism. Nimic deosebit.
Jimmy ncepuse deja s aib un sentiment ciudat. Crake nu-i
spusese nimic despre ce se ntmpla cu adevrat aici, nu-i
dduse nici un detaliu. Ateapt i-ai s vezi, fusese rspunsul
lui.
Odat ce trecur de u, interiorul era destul de familiar.
Culoare,
alte
ui,
personal
cu
clipboarduri
digitale,

deplasndu-se sau imobilizai n faa monitoarelor, era la fel ca la


Fermele OrganInc, ca la HelthWyzer sau ca la Watson-Crick, doar
c mai nou, mai evoluat. Tehnologia ns reprezenta doar
nveliul, spuse Crake, ceea ce era cu adevrat important ntr-o
staie de cercetare ca aceasta era calitatea minilor.
Iar acestea sunt cele mai bune din domeniu, la creme de la
creme, continu el, dnd din cap n dreapta i-n stnga.
I se rspundea cu zmbete respectuoase i cu ceea ce Jimmy
interpret a fi veneraie, n nici ntr-un caz prefcut. Lui Jimmy
nu-i fusese niciodat prea clar ce poziie ocupa Crake n ierarhie,
dar oricare ar fi fost denumirea oficial Crake fusese vag n
aceast privin era evident c reprezenta cea mai mare furnic
din muuroi.
Fiecare membru al staffului purta un ecuson pe care scria
ceva cu litere mari, un cuvnt sau mai multe. PJNOCERUL
NEGRU, ROGOZUL ALB, CIOC-NITOAREA CU CIOC DE
FILDE, URSUL POLAR, TIGRUL INDIAN, FLUTURELE
ALBASTRU, VULPES VELOX.
Toate numele astea, spuse Jimmy. Le-ai luat de pe
Extinctatonl
Mai mult dect att, spuse Crake. Oamenii tia sunt
Extinctatonul. Toi sunt Mari Maetri. Ceea ce vezi aici e
MaddAddam-ul, elita elitelor.
Glumeti! Ce s caute ei aici? se mir Jimmy.
Ei sunt geniile ingineriilor genetice, cei care se ocupau de
toate ciudeniile alea, ca microbii mnctori de asfalt, epidemia
de herpes simplex fluorescent care a afectat toat coasta de vest,
viespile Trtcuelor i tot aa.
Herpes fluorescent? N-am auzit de aa ceva, spuse Jimmy.
Amuzant. i cum ai dat de ei?
Nu eram singurul care-i cuta. Reuiser s se fac destul
de nepopulari n anumite cercuri. Tot ce am fcut a fost s dau
de ei naintea Corpurilor. M rog, de cei mai muli dintre ei.
Jimmy era pe punctul de a-l ntreba: i ce s- a ntmplat cu

ceilali? dar se rzgndi.


i i-ai rpit, sau cum?
N-ar fi fost surprins dac ar fi auzit asta, furtul de creiere
fiind o practic curent, cu toate c de obicei nu era folosit n
cadrul aceleiai ri.
Nu, tot ce am fcut a fost s-i conving c ar fi mai bine i
mai sigur pentru ei dac ar veni aici dect dac ar rmne acolo.
Mai sigur? Printre Corpuri?
Le-am fcut rost de toate documentele necesare.
Majoritatea a fost de-acord cu mine, mai ales cnd m-am oferit
s le terg din registre aa-zisele identiti reale i tot ce inea de
existena lor pn la acel moment.
Aveam impresia c MaddAddam-ul era an-ti-Complexe,
spuse Jimmy. Toate chestiile alea pe care le fceau erau destul de
ostile, din cte mi-am putut da seama.
ntr-adevr. i probabil c mai este n continuare. Dar
dup Al Doilea Rzboi Mondial din secolul douzeci, Aliaii au
racolat muli savani germani de top s lucreze n rile lor i
nu-mi amintesc unul care s fi spus nu. Cnd partida ta e gata,
i mui tabla de ah n alt parte.
i dac ncearc s te saboteze sau s...
Evadeze? Da, sigur, spuse Crake. Vreo doi chiar au
ncercat asta la nceput. Nu le plcea munca n echip. Au crezut
c pot s ia cu ei ce fceau aici i s se crb-neasc n alt
parte. Sau s treac din nou n ilegalitate.
i ce s-a ntmplat cu ei?
Au czut de pe diverse poduri din trmul plebeilor, spuse
Crake.
Vorbeti serios?
Oarecum. Vei avea nevoie de un alt nume, spuse Crake, un
nume de MaddAddam ca s te integrezi grupului. M-am gndit
c dac aici eu sunt Crake, te-ai putea i tu rentoarce la vechiul
apelativ de Thickney, cum te strigam cnd aveam ct oare?
Paisprezece ani.

Alea vremuri! spuse Crake.


Jimmy ar fi vrut s mai stea, dar Crake l zorea deja. I-ar fi
plcut s vorbeasc cu civa dintre oamenii de aici, s le aud
povestea o cunoscuse vreunul pe mama lui, de exemplu? dar
poate c va avea ocazia s-i ntrebe mai trziu. n acelai timp, se
ndoia. Fusese vzut cu Crake, masculul alfa, gorila cu spatele
sur, leul dominant. Nimeni nu va mai dori acum s stea la taclale
cu el. Postura acalului i fusese deja alocat.
n Paradice
Se oprir la biroul lui Crake pentru ca Jimmy s se mai
familiarizeze cu mprejurimile, spuse Crake. Era o camer mare
cu tot felul de accesorii, aa cum Jimmy se ateptase. Pe unul
din perei se afla o pictur reprezentnd o vnt pe o farfurie
portocalie. Era primul tablou pe care Jimmy i amintea s-l fi
vzut vreodat ntr-o ncpere locuit de Crake. Vru s-l ntrebe
dac asta era iubita lui, dar apoi se rzgndi.
Atenia i se mut pe minibarul din birou.
Ai ceva nuntru?
Mai trziu, spuse Crake.
Crake avea n continuare o colecie de magnei de frigider, dar
erau diferii de cei pe care Jimmy i vzuse la Watson-Crick. De
data aceasta nu mai erau poante legate de tiin.
Acolo unde este Dumnezeu, Omul n-are ce cuta. Exist
dou luni pe cer, una vizibil, i una invizibil.
Du muflt dein Leben ndern1.
nelegem mai mult dect ne dm seama2.
Gndesc, deci.
A rmne uman nseamn a depi o limit. Visul se
furieaz din brlogul lui nspre prad3.
n realitate, tu cu ce te ocupi aici? ntreb Jimmy. Crake
zmbi.
Ce nseamn realitate?
Aiureli, spuse Jimmy.
Dar n realitate era descumpnit.

Acum, spuse Crake, venise timpul s devin serioi. Urma


s-i arate lui Jimmy cellalt proiect de fapt proiectul principal
de care se ocupau aici n Paradice. Ceea ce avea Jimmy s
vad.... ei bine, nu putea fi descris. Era practic munca de-o via
a lui Crake.
Jimmy i lu o min solemn potrivit situaiei. Ce urma s
vad? Vreo nou substan nutritiv dezgusttoare, mai mult ca
sigur. Vreun copac din ficat, vreo plant agtoare din crnai.
Sau vreo specie de dovlecel care fcea ln. Se pregti pentru ce
era mai ru.
Crake l conduse de-a lungul mai multor culoare, pn ce
ajunser n dreptul unui geam uria care ddea afar. Nu: de
fapt era o oglind fals. Jimmy se uit cu atenie nuntru. n
mijloc era un spaiu ntins ocupat cu arbori i vegetaie,
deasupra crora se vedea cerul albastru. (Nu cerul real, ci doar
tavanul curbat al cupolei pe care se proiectau imagini ce simulau
rsritul, apusul, noaptea i ziua. Mai trziu descoperi c exista
i o lun care trecea prin toate fazele ei din realitate. Uneori mai
i ploua. Tot artificial.)
Asta a fost prima dat cnd i-a vzut pe Crakeri. Erau goi,
dar nu ca la Noodie News, nu aveau contiina goliciunii lor, nici
mcar un strop. La nceput nu i-a venit s cread ct de frumoi
puteau fi. Negri, galbeni, albi, maronii, nici o culoare a pielii nu
fusese neglijat. Fiecare exemplar luat n parte era perfeciunea
ntruchipat.
Ce sunt tia, roboi? ntreb el.
tii cum fiecare magazin de mobil are o serie de exponate
pentru cumprtori?
Da, i?
Ei, bine, acestea sunt exponatele.
Acesta era rezultatul unei nlnuiri logice a dezvoltrii i
progresului, spuse Crake n seara aceea, n timp ce beau ceva n
separeul din Paradice (palmieri fali, muzic pe CD, Campari
adevrat, ap mineral adevrat). Odat ce proteonomul fusese

analizat n ntregime i se ajunsese la crearea genelor interspecii


i a combinrii de gene pariale, Proiectul Paradice sau orice
altceva asemntor lui fusese numai o chestiune de timp. Ceea
ce vzuse Jimmy era rezultatul aproape final a apte ani de
cercetare intensiv, de ncercri i eecuri succesive.
La nceput, spuse Crake, a trebuit s modificm embrioni
umani obinuii pe care i-am luat nu conteaz de unde i-am
luat. Dar acum aceti oameni sunt sui-generis. Se reproduc
singuri acum.
Nu arat ca i cnd ar avea numai apte ani, spuse Jimmy.
Crake i povesti despre factorii de cretere accelerat pe care-i
ncorporase n structura lor molecular.
De asemenea, continu el, sunt programai s moar
brusc la treizeci de ani fr s se mbolnveasc nainte. Nu va
mai exista btrnee, nici anxiet-ile provocate de ea. Au s cad
ca trsnii. Nu c ei ar ti asta: deocamdat n-a murit nici unul.
Parc spuneai c lucrezi la imortalitate.
Imortalitatea, spuse Crake, e un concept. Dac iei
mortalitatea ca nsemnnd nu moartea, ci contientizarea ei,
dar i spaima n faa ei, atunci imortalitatea reprezint absena
acestei spaime. Copiii sunt nemuritori. Elimin frica de moarte i
vei fi...
Sun a Retoric Aplicat 101, spuse Jimmy.
Ce anume?
N-are importan. Un curs de la Martha Graham.
Aha.
Alte Complexe, din alte ri, lucrau la proiecte asemntoare,
continu Crake, i creau propriile prototipuri, aa c populaia
din cupol era ultrasecret. Se rostiser jurminte ale tcerii,
e-mailurile aveau doar circuit intern, dormitoarele erau n cadrul
zonei securizate, dar n afara ariei ermetizate. Aceast dispunere
reducea ansele unei infecii n cazul cnd cineva din personal
s-ar mbolnvi. Modelele din Paradice aveau un sistem imunitar
mbuntit, aa c probabilitatea rspndirii unei epidemii

printre ele era extrem de sczut.


Nimnui nu-i era permis s ias din Complex. Sau aproape
nimnui. Crake avea voie, normal, el fiind omul de legtur
dintre Paradice i tabii de la Rejoov, cu toate c pn acum nu
le permisese acestora accesul n cupol, i mai lsa s atepte.
Toi erau nite lacomi, nelinitii n legtur cu investiia pe care
o fcuser, voiau s ard etapele, s nceap comercializarea
prea repede. De asemenea, vorbeau prea mult, ncercau s
descurajeze competiia. Nite ludroi, cu toii.
i-atunci, nseamn c, odat intrat aici, nu mai am voie
s ies? ntreb Jimmy. N-ai pomenit nimic despre asta.
Tu ai s fii o excepie, spuse Crake. Nimeni n-are s te
rpeasc pentru ce-ai n cap. Nu uita, responsabilitatea ta sunt
reclamele. ns restul echipei contingentul MaddAddam-ilor
sunt consemnai la baz pentru ntreaga durat.
ntreaga durat?
Adic pn ieim pe pia, spuse Crake.
Foarte curnd, RejoovenEsense spera s dea lovitura cu o
ofert variat. Vor putea s creeze copiii dorii de prini pn n
cele mai mici amnunte, ncorpornd orice trstur cerut,
fizic, mental sau spiritual pe care cumprtorul o va
specifica. n momentul de fa metodele disponibile erau destul
de imprecise, spuse Crake. Anumite boli ereditare puteau fi
eliminate, dar dincolo de asta, existau nc multe rebuturi, multe
pierderi. Clienii nu tiau niciodat dac urmau s primeasc
ceea ce ceruser i pentru care pltiser bani grei; n afar de
asta, existaser foarte multe urmri neprevzute.
ns prin metoda obinut n Paradice, acurateea va fi de
nouzeci i nou la sut. Practic, vor putea fi create populaii
ntregi care s fie dotate cu tot felul de caracteristici preselectate.
Frumuseea, firete, va fi la mare cutare, i docilitatea: deja
civa lideri ai lumii se artaser interesai de acest lucru. n
Paradice se obinuse deja o epiderm rezistent la ultraviolete,
un remediu ncorporat mpotriva insectelor, ct i o abilitate fr

precedent de a digera fibr vegetal nerafinat. Ct despre


imunitatea fa de microbi i virui, ceea ce acum se realiza cu
ajutorul medicamentelor avea s devin n curnd o component
nnscut.
n comparaie cu Proiectul Paradice, pn i Pilula BlyssPluss
prea o invenie depit, cu toate c avea s fie o metod
interimar extrem de rentabil. Pe termen lung, ns, beneficiile
aduse rasei umane de ctre aceast combinaie vor fi
nemaipomenite. Practic, ntre Pilul i Proiect exista o legtur
inextricabil. Pilula va reprezenta sfritul unei reproduceri
hazardate, n timp ce Proiectul va nsemna trecerea la o metod
avansat. S-ar putea spune c cele dou erau stadii ale aceluiai
plan.
Era uimitor, spuse Crake, cum lucruri cndva inimaginabile
puteau fi acum realizate de echipa de aici. Ce fusese modificat
era nici mai mult, nici mai puin dect creierul ancestral de
primat. Se terminase cu toate acele trsturi distructive,
trsturile responsabile pentru maladiile lumii actuale. Ca de
exemplu, rasismul, sau, cum i se spunea n Paradice,
pseudospeciaia, fusese eliminat din grupul model, prin simpla
schimbare a mecanismului de formare a legturilor: populaia
din Paradice pur i simplu nu nregistra culoarea pielii. ntre ei
nu se putea forma o ierarhie deoarece le lipseau complexele
neurale care s o creeze. Cum nu erau nici vntori i nici
agricultori n cutare de pmnt, nu avea cum s apar
conceptul de teritorialitate: componenta stpnul castelului care
fcuse atta ru umanitii fusese dezafectat. Nu mncau
altceva dect frunze, iarb, rdcini i, din cnd n cnd, cte un
fruct; astfel, alimentaia lor se gsea din belug i ntotdeauna la
dispoziia lor. Sexualitatea lor nu reprezenta o tortur
permanent, nu avea s fie un nor de hormoni tumultuoi,
pentru c intrau n clduri la intervale regulate, ca majoritatea
mamiferelor.
Mai mult, cum pentru aceti oameni nu va exista nimic de

motenit, nu vor exista arbori genealogici, nu se vor efectua


cstorii i nu vor exista divoruri. Fiind n perfect armonie cu
habitatul lor, nu aveau s-i construiasc niciodat case sau
s-i fac unelte, arme, nici mcar mbrcminte. Nu vor fi
nevoii s-i inventeze simbolisme duntoare, ca de exemplu
castele, icoane, zei sau bani. Cu ajutorul unei noi gene, care
coninea material genetic luat de la...
Scuz-m, l ntrerupse Jimmy, dar nu cred c un printe
obinuit va cuta s aib un copil cu asemenea caracteristici. Nu
crezi c te-ai lsat puin dus de val?
i-am spus, zise Crake rbdtor. Acestea sunt doar
exponatele. Ele reprezint arta posibilitilor. Noi vom face o list
cu toate trsturile disponibile pentru potenialii cumprtori,
dup care vom putea efectua personalizrile n funcie de cerine.
Nu toat lumea va dori toate accesoriile, suntem contieni de
asta, cu toate c vei fi surprins s afli ci oameni i-ar dori un
copil frumos i detept, care s nu mnnce altceva dect iarb.
Vegetarienii sunt foarte interesai de aceast particularitate. Am
fcut deja studii de pia.
Ah, bun, gndi Jimmy, acum un copil ar putea fi folosit i ca
main de tuns iarba.
Pot vorbi? ntreb el.
Bineneles c pot vorbi, spuse Crake. Oricnd vor avea
ceva de spus.
Fac i glume?
Nu neaprat, spuse Crake. Ca s glumeti ai nevoie de un
pic de agerime, de un pic de maliiozitate. Au existat multe
ncercri nereuite i nc mai suntem n faza de testare, ns
cred c am reuit s eliminm glumele. Ridic paharul i i
zmbi. M bucur c eti aici, nuc-de-plut! spuse el. Chiar
simeam nevoia s vorbesc cu cineva.
Jimmy primi un apartament n Paradice. Obiectele lui
personale ajunseser acolo naintea lui i erau frumos aezate,
fiecare la locul lui ciorapii la ciorapi, cmile frumos rnduite,

periua de dini electric pus n priz i rencrcat cu


excepia faptului c exista un numr mai mare din aceste obiecte
dect i amintea el c ar fi avut. Mai multe cmi, mai multe
perechi de ciorapi, mai multe periue electrice. Aerul condiionat
era potrivit la temperatura lui preferat i o gustare delicioas
(pepene, prosciutto, brnz Brie franuzeasc, cu o etichet care
prea autentic) l atepta pe masa din sufragerie. Masa din
sufragerie! Nu avusese niciodat o mas de sufragerie.
Crake ndrgostit
Fulgerul ssie, tunetul bubuie, ploaia se prvlete din
ceruri cu atta for, nct aerul devine alb, n jur totul e alb, o
cea solid, sticl n micare. Snowman bufon, poltron, filfizon
se ghemuiete pe metereze, cu minile deasupra capului, n
timp ce, de sus, ploaia l bombardeaz cu picturi ca i cum ar fi
obiectul de batjocur al tuturor. E umanoid, e hominid, e o
aberaie, e abominabil; ar putea fi legendar, dac ar mai exista
cineva care s istoriseasc legende.
Dac ar avea pe cineva care s-l asculte acum, ce de poveti
ar putea depna, ct s-ar mai tngui! Lamentaia ndrgostitului
ctre femeia iubit, sau ceva de genul sta. Are de unde alege
cnd vine vorba de asta.
Pentru c acum a ajuns la momentul cnd n piesa tragic ce
i se deruleaz n minte ar trebui s spun Intr Oryx. Fatal
moment. Dar care anume? Intr Oryx, n postura unei fetie cu
flori n pr i urme de frica pe brbie, pe un site porno cu copii
sau Intr Oryx, ca o apariie adolescentin la tiri, proaspt ieit
din garajul unui pervers sau Intr Oryx, din sanctuarul Crakerilor,
goal puc dar cu o min pedagogic sau Intr Oryx cu un
prosop nfurat n jurul capului, abia ieit de sub du sau Intr
Oryx ntr- un costum de mtase gri- cositor i pantofi sobri cu toc
mediu, imaginea femeii de afaceri din interiorul Complexelor? Care
din toate acestea s fie i cum ar putea fi sigur c exist
O legtur ntre primul i ultimul? A existat numai o singur
Oryx, sau o legiune ntreag?

Dar ce mai conteaz care dintre ele, i zice Snowman n timp


ce ploaia i curge iroaie pe fa, atta timp ct toate sunt
simultane, pentru c toate sunt aici, cu mine.
O, Jimmy, ce gndire pozitiv ai. Acest lucru m face foarte
fericit. Paradice- ul e pierdut, dar tu ai un Paradice n sufletul tu,
care e mult mai luminos1. Apoi rsul ei argintiu, drept n urechea
lui.
Jimmy nu o observase pe Oryx din prima zi, cu toate c
trebuie s-o fi vzut n acea dup-amiaz cnd s-a uitat prima
dat prin geamul opac. Ca i Crakerii, nu avea nici o hain pe ea
i, tot ca ei, era frumoas, aa nct de la distan nu puteai s-o
deosebeti. Sttea cu spatele, prul lung i negru i era despletit
i lipsit de podoabe, i era nconjurat de un grup de oameni,
parte integrant din peisaj.
Cteva zile mai trziu, cnd Crake i arta cum s opereze
monitoarele care preluau imagini de la mini-camerele ascunse
printre copaci, Jimmy i vzu faa. Chipul i apru pe ecran i
Jimmy vzu din nou acea privire, fix, care l sfredelise pn n
mduva oaselor, care l percepea aa cum era el n realitate.
Singurul lucru diferit la ea erau ochii, care acum aveau aceeai
luminiscen verzuie a Crakerilor.
Privind acei ochi, Jimmy experiment un sentiment de pur
fericire dar i de pur teroare, pentru c acum ea nu mai
reprezenta o simpl fotografie o imagine secret dosit ntre
saltea i stinghia noului pat din proaspt primitul apartament.
Dintr-odat era real, tridimensional. Avea sentimentul c
existase numai n nchipuirea lui. Cum poate fi cineva fermecat
n felul acesta, n numai o clip, printr-o singur privire, printr-o
simpl ridicare din sprncean, printr-o simpl ndoire a
braului? Dar exact asta se ntmplase n cazul lui.
Cine-i femeia asta? l ntreb pe Crake. La momentul acela
ea inea n brae un pui de raconcs, n aa fel nct ceilali s-l
poat mngia. Nu face parte din grup. Ce caut n mijlocul lor?
E profesoara lor, spuse Crake. Aveam nevoie de un

intermediar, de cineva care s poat comunica la nivelul lor.


Concepte simple, fr metafizic.
i ce-i nva? ntreb Jimmy cu indiferen.
Ar fi fost neinspirat din partea lui s arate prea mult interes
pentru o femeie, n prezena lui Crake, pentru c ar fi urmat
batjocura lui fi.
Botanic i zoologie, spuse Crake cu un zmbet. Cu alte
cuvinte, ce nu trebuie s mnnce i ce i-ar putea muca. i
lucrurile de care s nu se ating, mai adug el.
i pentru asta trebuie s fie goal?
N-au vzut niciodat haine. Hainele nu ar face dect s le
provoace confuzie.
Leciile pe care le inea Oryx erau scurte, fiecare informaie
pe rnd, fusese prerea lui. Modelele din Paradice nu erau
proaste, dar o luaser mai mult sau mai puin de la zero, aa c
le plcea s li se repete. Un alt membru din staff, specialist n
domeniu, o instruia pe Oryx despre ce s le vorbeasc n ziua
aceea frunza, insecta, mamiferul sau reptila pe care ea trebuia
s o explice. Apoi se pulveriza cu un compus chimic din citrice
pentru a-i masca feromonii umani. Dac n-ar fi fcut asta, ar fi
putut intra n belea, deoarece brbaii i-ar fi simit mirosul i ar
fi crezut c a sosit timpul s se mpe-recheze. Cnd era gata, se
strecura printr-o u mascat, ascuns n spatele vegetaiei dese.
n felul acesta putea s apar i s dispar n i din viaa
Crakerilor fr s dea natere unor ntrebri care s le
bulverseze minile.
Au ncredere n ea, spuse Crake. tie s se poarte cu ei.
Pe Jimmy l cuprinse dezndejdea. Era clar c Crake era
ndrgostit, pentru prima dat n viaa lui. i nu fuseser doar
cuvintele de laud adresate ei (Crake avea foarte rar cuvinte de
laud pentru cineva), ci mai ales tonul vocii.
i unde ai gsit-o? l ntreb Jimmy.
O cunoteam de ceva vreme. De cnd fceam masteratul la
Watson-Crick.

Studia i ea acolo?
i dac da, oare ce anume? se gndi Jimmy.
Nu chiar, spuse Crake. Am cunoscut-o prin Serviciile
Studeneti.
Tu erai studentul i ea era serviciul? ntreb Jimmy,
ncercnd s pstreze un ton relaxat.
Exact. Le-am zis ce anume m interesa acolo i puteai
permite s fii foarte amnunit, le duceai o fotografie sau o
simulare video i ei fceau tot posibilul s-i ndeplineasc
dorinele. Ce-am vrut eu atunci era cineva care s semene cu
i mai aminteti site-ul la?...
Ce site?
i-am dat o fotografie scoas la imprimant. De pe
HottTotts, mai ii minte?
Nu, mini el.
Ne uitam noi pe site-ul sta, chiar nu-i mai aminteti?
Parc, spuse el. Oarecum.
Mai trziu i-am folosit fotografia pentru portalul
Extinctaton.
Ah, da! spuse Jimmy. Fiecare a avut copia lui. Ai cutat s
aib figura aia de copilit sexy?
Nu c cea pe care au gsit-o ei ar fi fost minor.
Bineneles c nu.
Dup care m-am ntlnit cu ea n particular. Teoretic
n-aveai voie, dar nimeni nu respecta regulile de fiecare dat.
Regulile sunt fcute s fie nclcate, complet Jimmy.
Se simea din ce n ce mai jalnic.
Apoi, cnd am ajuns s conduc proiectul, am putut s-i
ofer o slujb aici. A fost foarte ncntat de propunere, salariul
era de trei ori mai mare, plus o mulime de bonusuri, dar ea
spune c munca n sine o stimuleaz. Trebuie s recunosc c
este o angajat devotat.
Crake afi un zmbet infatuat, un zmbet de mascul
dominant, i lui Jimmy i veni s-l plesneasc.

Super, spuse el.


Avea sentimentul c zeci de cuite i strpungeau corpul. De
bine ce o gsise, o pierduse din nou. Crake era prietenul lui cel
mai bun. Rectificare: singurul lui prieten. Nu va putea s o
ating nici mcar cu un deget. Cum ar putea?
O ateptar pe Oryx s ias din cabina de du, unde i
ndeprta spray-ul protector i, adug Crake, lentilele de
contact verde luminiscent: Crakerii ar fi fost nedumerii dac i-ar
fi vzut ochii cprui. Cnd iei n sfrit, cu prul acum mpletit
i nc ud, li se fcu cunotin i ea strnse mna lui Jimmy n
mna ei mic. (Am atins-o! gndi Jimmy asemenea unui bieel
de zece ani. Chiar am atins-o!)
Acum era mbrcat, purta costumul standard al angajailor:
sacou i pantaloni. Pe ea arta ca i cum ar fi fost o pijama. Prins
de buzunar era ecusonul cu numele ei: ORYX BEISA. i-l alesese
ea nsi din lista dat de Crake. i plcuse ideea de a fi un
ierbivor panic din Africa de Est, puin consumator de ap, dar
nu mai fusese la fel de ncntat cnd Crake i spusese c
numele pe care i-l alesese aparinea unei specii disprute. Apoi
Crake fusese nevoit s-i explice c aa proceda el n Paradice. Au
mers mpreun cu Oryx n restaurantul Paradice-ului, unde au
but o cafea. Discuia s-a axat n jurul Crakerilor aa i numea
Oryx i a modului lor de via. n fiecare zi era la fel, erau
ntotdeauna mulumii ntr-un mod rezervat. Acum tiau s fac
focul, le plcuse raconcsul pe care l primiser. Oryx i gsea
extrem de relaxani i i plcea s-i petreac timpul n compania
lor.
Au ntrebat vreodat de unde vin? ntreb Jimmy. i ce-i
cu ei aici?
La momentul acela puin i psa de ei, dar voia s fac
conversaie ca s se poat uita la Oryx fr a atrage atenia.
Nu-nelegi, spuse Crake pe tonul su de eti un idiot.
Chestia asta a fost eliminat.
De fapt au ntrebat, spuse Oryx. Chiar azi au ntrebat cine

i-a creat.
i?
i le-am spus adevrul. Le-am spus c i-a creat Crake. l
privi, zmbind admirativ. Jimmy s-ar fi putut dispensa de acest
zmbet. Le-am spus ct de bun i detept e el.
Dar au ntrebat i cine este acest Crake? ntreb Crake. Au
vrut s vad cum arat?
Nu au prut interesai.
Zi i noapte Jimmy era ntr-un zbucium continuu. Voia s-o
ating pe Oryx, s se nchine n faa ei, s o deschid, asemenea
unui cadou frumos ambalat, cu toate c suspecta c urma s
dea peste ceva ascuns nuntru vreo viper veninoas, vreo
bomb artizanal sau vreun praf letal. Nu nuntrul ei,
bineneles. nuntrul situaiei. Nu se putea atinge de ea, i
repeta mereu.
Se comporta ct putea de onorabil: nu arta c ar fi interesat
de ea, sau cel puin ncerca s n-arate, ncepu s fac drumuri
pe trmul plebeilor i s plteasc diverse fete pe care le gsea
prin baruri. Fete cu volnae, cu paiete, cu dantelue, n funcie
de ofert. i fcea unul din vaccinurile rapide inventate de Crake
i, nsoit peste tot de garda de corp personal, putea spune c e
n siguran. Primele dai au fost senzaionale, urmtoarele, o
distracie, apoi totul a devenit obinuin. Nici una nu a
reprezentat un antidot pentru Oryx.
La munc pierdea vremea, nu prea avea parte de provocri.
Pilula BlyssPluss avea s se vnd singur, nu era nevoie de
ajutorul lui pentru asta. ns data lansrii oficiale se profila la
orizont, aa c ceru echipei sale s vin cu nite imagini i
sloganuri atrgtoare: Aruncai prezervativele la gunoi!
BlyssPluss redefinete experiena sexual! Nu v mulumii cu
puin! Cerei totul! nsoite de o imagine cu un brbat i o femeie
smulgndu-i hainele de pe ei i rznd ca nite maniaci. Apoi
locul femeii era luat de un al doilea brbat. Apoi apreau dou
femei, dar pentru aceasta scoseser textul cu prezervativele. Apoi

un grup de trei. Putea s se gndeasc la porcrii de genul sta


i-n somn.
Asta presupunnd ca ar fi putut s doarm. Noaptea sttea
treaz, mustrndu-se i deplngndu-i soarta. A mustra, a
deplnge, ce cuvinte utile. Ca i mhnire, ibovnic, amorezat,
abandonat, dichisit.
i apoi, ntr-o zi, Oryx l-a sedus. Cum altfel s-i spun? A
venit la el n apartament special n acest sens, a intrat fr nici o
ezitare i n mai puin de dou minute Jimmy era la picioarele ei.
l fcu s se simt de parc ar fi avut doisprezece ani. Clar se
pricepea la asemenea lucruri, fusese att de degajat chiar de la
prima ntlnire nct i tiase rsuflarea.
N-am vrut s te vd att de nefericit, Jimmy, a fost
explicaia pe care i-a dat-o. Nu din cauza mea.
Dar cum i-ai dat seama c sunt nefericit?
O, eu mi dau seama mereu.
i cum rmne cu Crake? ntreb el, dup ce-l fcuse s-i
piard minile, dup ce-l prinsese n mreje, lsndu-l fr aer.
Tu eti prietenul lui Crake. El n-ar vrea s te tie nefericit.
Jimmy nu era prea sigur de asta, dar spuse:
Nu prea m simt n apele mele n postura asta.
Ce vrei s spui, Jimmy?
Nu eti tu nu-i este el... Ce netot putea s mai fie!
Crake triete ntr-o alt lume, Jimmy. O lume a ideilor. Se
ocup de lucruri foarte importante. N-are timp de joac. n orice
caz, Crake e eful meu. Tu reprezini distracia.
Bine, dar...
Crake n-are s tie.
i ntr-adevr, aa prea s fie, Crake nu tia. Poate c era
prea vrjit de ea ca s observe ceva, sau poate, se gndea Jimmy,
dragostea chiar era oarb. Sau orbitoare. i Crake era fr
ndoial ndrgostit. Demn de mil aproape, n dragostea lui. O
atingea chiar i n public. Altdat nu i-ar fi plcut atingerile, pe
vremuri era un tip reinut, dar acum i plcea s-i in o mn

pe Oryx: pe umrul ei, pe braul ei, n jurul taliei ei mici, pe


fundul ei perfect. E a mea, a mea, spunea mna lui.
Mai mult dect att, se prea c avea ncredere n ea, poate
chiar mai mult dect avea n Jimmy. Era o femeie de afaceri
foarte priceput, spusese Crake. i ncredinase o parte din
deplasrile pentru testarea Pilulei: avea relaii utile pe trmul
plebeilor prin vechile cunotine cu care lucrase pentru Serviciile
Studeneti.
Din aceast cauz trebuise s fac o mulime de deplasri, n
diverse locaii ale globului. Clinici sexuale, precizase Crake.
Bordeluri, adugase Oryx. Cine erau persoanele mai potrivite s
testeze Pilula?
Atta timp ct n-o testezi pe tine, spuse Jimmy.
Ah, nu, Jimmy. Crake mi-a spus s nu fac asta.
i tu faci ntotdeauna ce-i spune Crake?
El e eful meu.
Nu cumva i spune s faci i asta? Ochi mrii.
Ce anume, Jimmy?
Ce faci n clipa asta.
O, Jimmy. Tu ntotdeauna faci glume.
Momentele cnd era plecat erau ntotdeauna dificile pentru
Jimmy. i fcea griji pentru ea, i era dor de ea, o ura pentru
faptul c nu era cu el. De fiecare dat dup se ntorcea dintr-una
din cltoriile ei, i fcea apariia la el n camer n toiul nopii:
reuea s fac asta indiferent ce program avea Crake. Mai nti l
informa pe acesta despre rezultatele deplasrii fcute cte
Pilule BlyssPluss fuseser ncercate, unde anume i ce rezultate
avuseser. Totul trebuia relatat cu exactitate pentru c Crake era
obsedat. Apoi, se ocupa de ceea ce ea numea latura personal.
Potrivit lui Oryx, nevoile sexuale ale lui Crake erau simple i
la obiect, i nu extravagante ca ale lui Jimmy. Pentru ea nu
reprezenta dect parte din munc i ea l respecta pe Crake,
chiar l respecta, pentru c era genial. ns dac Crake ar fi vrut
ca ea s mai stea i peste ora obinuit, dac poate ar fi avut

chef s-o mai fac o dat, ea inventa o scuz diferena de fus


orar, durere de cap, ceva plauzibil. Inveniile ei erau fr cusur,
minea de ngheau apele fr ca faa ei s trdeze pic de emoie,
aa c prostul de Crake primea un pupic de noapte bun, un
zmbet, o fluturare de mn i i se nchidea ua n nas, dup
care, n secunda urmtoare, Oryx era n braele lui Jimmy.
Ce for aveau cuvintele astea, n braele.
Nu se plictisea niciodat de ea, era de fiecare dat ca nou,
un cufr de secrete. Cnd te ateptai mai puin, avea s se
deschid s-i dezvluie acel lucru esenial vieii, sau vieii ei, sau
vieii lui acel lucru pe care el tnjea s-l cunoasc. Acel lucru
pe care-l dorise dintot-deauna. Care s fie acela?
i de fapt, ce se petrecea n garajul la? ntreb Jimmy.
Nu putea s-o lase n pace n legtur cu viaa ei de odinioar,
era pornit s afle ntregul adevr. Orice detaliu, ct de mic, era
semnificativ pentru el, orice achie dureroas desprins din
trecutul ei era relevant. Probabil c tot ceea ce fcea era s sape
n cutarea furiei ei, dar n-o gsise niciodat. Fie c era
ngropat prea adnc, fie chiar nu exista, dar el nu putea s
cread aa ceva. Nu era o masochist, ns nu era nici o sfnt.
Erau amndoi ntini pe pat n dormitorul lui Jimmy, cu
televizorul digital deschis i conectat la computer, uitndu-se pe
un site la o copulaie ce implica i componenta animal: doi
ciobneti germani foarte bine dresai i un albinos super flexibil,
ras n cap i plin de tatuaje cu oprle. Sonorul era oprit i
imaginile formau un fel de wallpaper erotic.
Mncau Trtcue, luate la pachet de la unul din punctele de
vnzare de lng cel mai apropiat mall, cu cartofi prjii din soia
i salat. Parte din frunzele de salat erau spanac din serele
Rejoov-ului, fr pesticide, sau cel puin aa pretindeau ei.
Celelalte frunze erau dintr-o varz modificat genetic care
cretea n nite copaci uriai, foarte productivi, ce rodeau tot
timpul anului. Varza avea un iz vag de canalizare, dar sosul
special cu care venea l anihila n cea mai mare parte.

Ce garaj, Jimmy? ntreb Oryx.


Nu era atent. i plcea s mnnce cu degetele, ura s
foloseasc cuitul i furculia. Ce rost avea s pui n gur o
bucat mare i ascuit de metal? Considera c asta nu fcea
altceva dect s imprime un gust metalic mncrii.
tii foarte bine ce garaj, spuse el. Cel din San Francisco,
unde te inea perversul la, idiotul la care te cumprase i te
adusese la el acas, convingndu-i i nevasta s declare c erai
menajera lor.
Jimmy, de ce inventezi tu lucruri de genul sta? N-am stat
niciodat ntr-un garaj.
Se linse pe degete, rupse un piept de Trtcu n buci
mici, din care una dispru n gura lui Jimmy. Dup aceea l ls
s o ling pe degete. El i plimba limba de-a lungul ovalelor mici
ale unghiilor ei. Acesta era singurul fel n care putea s intre n el
fr s devin mncare: ea era n el sau parte din ea era parte
din el. Cnd fceau sex era invers: el era n ea. Ai s fii a mea,
spuneau ndrgostiii n crile de altdat. Nu spuneau
niciodat ai s fii eu.
tiu c erai tu, spuse Jimmy. Am vzut fotografii.
Ce fotografii?
De la aa-zisul scandal al menajerelor. n San Francisco.
Boorogul la pervers te obliga s faci sex cu el?
O, Jimmy. Un oftat. Deci asta te preocup pe tine. Am
vzut i eu la televizor. Dar de ce s-i bai capul cu un brbat ca
la? Era att de btrn, c aproape era mort.
Nu-mi bat capul, dar spune-mi dac te obliga.
Nimeni nu m-a obligat s fac sex n vreun garaj. i-am mai
spus.
OK, rectificare: nimeni nu te-a obligat, dar tu oricum ai
fcut.
Nu m nelegi deloc, Jimmy.
Dar m strdui.
Chiar? O pauz. Ce cartofi de soia buni! Ima-gineaz-i,

Jimmy, c milioane de oameni pe lumea asta n-au mncat


niciodat asemenea cartofi! Ce norocoi suntem!
Hai, spune-mi! (Sigur era ea, i zise el.) N-am s m
supr.
Un oftat.
Era un om bun, spuse Oryx pe un ton ca de povestitor.
Uneori Jimmy avea impresia c improvizeaz numai ca s-i
fac lui pe plac. Uneori tria cu sentimentul c tot trecutul ei
absolut tot ce-i spusese era propria lui invenie.
i fcuse un scop din a salva fetele tinere. Mi-a pltit
biletul de avion, exact aa cum s-a scris n pres. Dac n-ar fi
fost el, n-a fi acum aici. Ar trebui s-i fii recunosctor.
De ce ar trebui s-i fiu recunosctor unui individ ipocrit i
farnic? i nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Ba i-am rspuns, Jimmy. Acum las-o moart!
Ct te-a inut nchis n garajul la?
Era mai degrab ca un apartament, spuse Oryx. N-aveau
loc s m in n cas. Nu eram singura fat pe care o ineau.
ineau?
El i soia lui ncercau s fie de ajutor.
i nu-i aa c ea ura s fac sex? Nu-i aa c de-aia a
acceptat compromisul? Tu reprezentai garania c apul btrn
avea s-o lase pe ea n pace.
Oryx oft.
ntotdeauna crezi ce e mai ru despre oameni? Era o
persoan extrem de evlavioas.
O pul era!
Nu vorbi urt, Jimmy. Vreau s m simt bine ct sunt cu
tine i n-am tot timpul la dispoziie. Curnd trebuie s plec,
trebuie s fac o cltorie de afaceri. De ce te preocup nite
lucruri care s-au ntmplat aa de demult?
Se aplec peste el i l srut cu buzele unsuroase de la
Trtcue. Unguent, onctuos, somptuos, voluptuos, pofticios,
lucios, delicios, curgeau cuvintele n capul lui Jimmy. Se cufund

n interiorul lor, n miezul senzaiilor pe care i le ddeau.


Dup un timp o ntreb:
Unde te duci?
Ah, undeva. Te sun cnd ajung. Niciodat nu voia s-i
spun unde se duce.
La pachet
Acum urmeaz partea pe care Snowman a rememorat-o la
nesfrit. Ce- ar fi fost dac l bntuie. Dar ce- ar fi fost dac, ce?
Ce-ar fi putut el spune sau face n mod diferit? Cu ce-ar fi putut
el schimba cursul evenimentelor? Pe ansamblu, cu nimic.
Detaliile, ns, conteaz.
Nu te duce. Stai aici. Cel puin, n felul sta ar fi fost
mpreun. Posibil chiar ca ea s fi supravieuit de ce nu, la o
adic? Situaie n care acum ar fi chiar aici, lng el.
Vreau doar s- mi iau ceva de mncare la pachet. M duc
pn la mall. Vreau s iau aer, s m plimb puin.
Las- m s vin cu tine. Afar nu eti n siguran.
Nu vorbi prostii! Peste tot e paz. Toi gardienii tiu cine sunt.
Nimeni nu e mai n siguran ca mine.
Am un presentiment.
Dar Jimmy nu avusese nici un presentiment. n seara aceea
fusese vesel, vesel i lene. Oryx venise la el cu o or mai
devreme dect de obicei; tocmai fusese la
Crakeri, pe care-i nvase nc ceva despre frunze i ierburi,
aa nct prul i era nc ud de la du. Purta un fel de chimono
cu imprimeuri cu fluturi colorai n portocaliu i rou. i
mpletise prul pe care i-l strnsese ntr-o coad prins cu
panglic roz. Primul lucru pe care l fcu atunci cnd ea intr n
camer precipitat, fr rsuflare, debordnd de veselie i
nerbdare, sau poate doar de ceea ce era o foarte bun simulare
a lor a fost s-i despleteasc prul. Cosiele se rsfirar,
n-colcindu-se de trei ori n jurul minii sale.
Unde-i Crake? ntreb el n oapt. Ea mirosea a lmi i a
ierburi strivite.

Nu-i face griji, Jimmy.


Spune-mi unde e.
Nu e n Paradice, a ieit. Avea programat o ntlnire. Mi-a
spus c nu vrea s se vad cu mine la ntoarcere, n seara asta
trebuie s se gndeasc la ceva. Niciodat nu vrea sex cnd
trebuie s se gndeasc.
M iubeti?
Iar rsul acela. Ce intenionase s transmit prin el? Ce
ntrebare idioat. De ce m ntrebi? Vorbeti vrea mult. Sau Ce
nseamn iubirea? Sau poate S-o crezi tu!
Timpul trecu. Apoi i prinse iar prul la spate, strecu-rnduse n chimono i strngndu-l la mijloc cu cordonul. Sttea n
spatele ei, uitndu-se la ea n oglind. Ar fi vrut s o cuprind n
brae, s-i dea jos chimonoul pe care tocmai i-l pusese i s o ia
de la capt.
Mai stai, i spuse el, dar cu ea n-avea nici un rost s spui
mai stai pentru c odat ce se hotra s fac ceva, n-o mai
puteai ntoarce din drum.
Uneori avea impresia c el nu nsemna dect o oprire
dintr-un itinerariu al ei, secret c mai existau i alii la care
trebuia s ajung nainte ca noaptea s se sfreasc. Gnduri
care nu-i fceau cinste, dar nu imposibile. Habar n-avea ce fcea
ea cnd nu era cu el.
M ntorc imediat, i spuse, n timp ce-i punea n picioare
sandalele ei micue, roz cu rou. Aduc pizza. Mai vrei ceva,
Jimmy?
De ce nu renunm la toate ccaturile astea i s plecm
de-aici? spuse el ntr-un impuls de moment.
De unde s plecm? Din Paradice? De ce?
Ca s fim mpreun.
Jimmy, eti amuzant. Dar suntem mpreun acum!
Am putea s plecm de lng Crake. S fim numai noi doi.
n felul sta n-ar mai trebui s ne furim aa, am putea s...
Dar, Jimmy ochi mari Crake are nevoie de noi!

Eu cred c el tie, spuse Jimmy. Despre noi.


Nu credea asta, sau mai bine zis, credea i nu credea n
acelai timp. n ultima vreme fuseser mai nepstori, mai
imprudeni. Cum ar fi putut Crake s nu-i dea seama? Era
posibil ca un om aa de inteligent n attea domenii s fie att de
cretin n altele? Sau Crake era nzestrat cu o aa de mare
perversitate nct o depea i pe a lui Jimmy? Dac aa era, nu
existaser semnale pn acum.
Jimmy ncepuse s caute microfoane i camere de luat vederi
ascunse prin apartament. tia cum artau i cam pe unde ar fi
trebuit s fie amplasate, dar nu gsise nimic.
Au existat semnale, crede Snowman acum. Au existat, dar nu
le-am contientizat eu. De exemplu, Crake spuse odat:
Ai omor vreodat pe cineva drag ca s-l scuteti de
durere?
Te referi la eutanasie? Cum faci cu animalele de companie
ca s nu sufere?
Rspunde-mi la ntrebare.
Nu tiu. Depinde de durere, depinde ce-nelegi prin drag.
Crake schimbase subiectul.
Apoi, alt dat, n timp ce mncau prnzul, i spuse:
Dac are s mi se-ntmple ceva, contez pe tine s te ocupi
mai departe de Proiectul Paradice. i ori de cte ori sunt plecat,
vreau ca tu s-mi ii locul. De altfel, am i dat ordine n acest
sens.
Cum adic, dac are s i se-ntmple ceva? ntreb Jimmy.
Ce-ar putea s i se ntmple?
tii tu.
Jimmy crezu c se refer la rpire sau chiar la omor.
Concurena era cu ochii pe inteligenele din Complexe i exista
mereu un asemenea risc.
Nu-i face probleme, i spuse el atunci, dar, unu, ai parte
de cea mai bun securitate din cte exist, i doi, sunt aici
oameni mult mai bine pregtii dect mine care s se ocupe de

asta. Eu n-a putea s conduc un proiect de o asemenea


anvergur; mi lipsete pregtirea tiinific necesar.
Oamenii tia sunt specialiti, spuse Crake. Nu au
empatia necesar pentru a interaciona cu modelele din
Paradice, nu s-ar pricepe, i-ar pierde rbdarea. Nici mcar eu
n-a putea s fac asta. N-a ti cum s ajung pe aceeai und cu
ei. n schimb tu, tu eti mai generalist.
Adic?
Ai aceast abilitate s stai fr s faci mare lucru. Exact
ca i ei.
Mulumesc, spuse Jimmy.
Nu, vorbesc serios. Vreau mi-ar plcea s te ocupi tu.
i cum rmne cu Oryx? ntreb Jimmy. Ea i cunoate pe
Crakeri mult mai bine ca mine.
Jimmy i Oryx i numeau Crakeri, nu ns i Crake.
Dac eu nu voi mai fi, nu va mai fi nici Oryx.
De ce? Are s comit suttee1? Fugi de-aici! Ce, are s se
imoleze mpreun cu tine?
Ceva de genul sta, spuse Crake, rnjind.
Ceea ce, la vremea respectiv, pentru Jimmy reprezentase o
glum, dar i o dovad a eului colosal al lui Crake.
Cred c Crake ne spioneaz de ceva vreme, i spuse Jimmy
lui Oryx n acea ultim noapte.
Imediat ce pronunase cuvintele, realiz c era ntr-adevr
foarte posibil, dei intenia lui fusese mai degrab s-o sperie pe
Oryx. S-o determine s intre n panic, dei nu avea nici un plan
stabilit. n situaia n care ar fi fost s fug, unde aveau s
triasc, cum aveau s se ascund astfel nct Crake s n-o
poat gsi, i ce se vor face de bani? Avea Jimmy s se transforme ntr-un proxenet i s triasc din banii ctigai de Oryx?
Pentru c lui i lipseau, cu siguran, orice abiliti vandabile,
ceva care s le asigure un trai pe trmul plebeilor n momentul
n care s-ar fi dat la fund, pentru c probabil asta ar fi fost
nevoii s fac.

Cred c e gelos pe noi.


O, Jimmy. De ce ar fi Crake gelos? El nu e de-acord cu
gelozia. Nu vede nimic bun n ea.
E i el om, nu? Dac e sau nu de-acord cu ea, n-are nici o
legtur cu situaia de fa.
Jimmy, eu cred c mai degrab tu eti gelos. Oryx zmbi,
se ridic pe vrful picioarelor i-l srut pe nas. Eti biat bun,
dar nu l-a prsi niciodat pe Crake. Eu cred n Crake, cred n
ezit cteva clipe n viziunea pe care o are. Vrea s fac din
lume un loc mai bun pentru noi toi. Asta mi spune mereu. i
cred c e un lucru nobil, ce vrea el s fac, nu crezi, Jimmy?
Eu nu cred aa ceva, spuse Jimmy. tiu foarte bine ce
spune, dar nu l-am crezut niciodat. Nu i-a psat niciodat
despre lucruri de genul sta. Interesele lui au fost strict...
O, dar te neli, Jimmy. Crake a identificat problemele i
cred c are dreptate. Sunt prea muli oameni pe lume i asta ne
face ri. tiu asta din proprie experien, Jimmy. Crake e un om
foarte detept.
Jimmy ar fi trebuit s-i dea seama c nu face bine dac-l
vorbete de ru pe Crake de fa cu ea. Crake era eroul ei,
ntr-un fel. ntr-un fel important. n timp ce el, Jimmy, nu era.
OK, ai dreptate.
Cel puin n-o scrntise complet. Mcar reuise s n-o fac s
se supere. sta era lucrul cel mai important.
Ce mmlig mai eram, i zice Snowman. Ct de ptruns,
ct de fermecat, ct de posedat. Nu eram, sunt.
Jimmy, vreau s-mi promii ceva.
Sigur, ce anume?
Dac Crake nu va fi aici, dac s zicem c va fi plecat
undeva i nici eu nu voi fi prin preajm, vreau ca tu s ai grij de
Crakeri.
Dac n-ai s fii prin preajm? Dar unde s te duci? l
cuprinse din nou disperarea, suspiciunea. i planificaser
cumva s plece amndoi i s-l lase pe el n urm? Asta era?

Fusese doar o jucrie sexual pentru


Oryx i un bufon de curte pentru Crake? Plecai n luna de
miere, sau cum?
Nu fi prostu, Jimmy. Ei sunt ca nite copii, au nevoie n
permanen de cineva. Trebuie s te pori frumos cu ei.
Nu sunt eu persoana potrivit pentru aa ceva, spuse
Jimmy. Dac-ar trebui s petrec mai mult de cinci minute n
compania lor, mi-a iei din mini.
Eu cred c ai putea s faci asta. Vorbesc serios, Jimmy.
Spune-mi c ai s-o faci, te rog, nu m dezamgi. Aadar, promii?
l mngia, n timp ce buzele ei i plasau sruturi de-a lungul
braului.
Bine, fie. Jur pe rou. Eti mulumit acum? Nu-l costase
nimic, era doar pur teorie.
Da, sunt mulumit. Acum plec, dar m ntorc repede i
mncm. Vrei anoa?
Oare ce avusese ea n minte? se gndete Snowman pentru a
mia oar. Ct de mult bnuise?
Presuri zare
O ateptase, la nceput cu nerbdare, apoi cu ngrijorare,
apoi cu panic. Nimnui nu-i ia att de mult s pregteasc o
pizza.
Primul comunicat a venit la ora nou patruzeci i cinci.
Deoarece Crake nu era acolo i Jimmy era lociitorul lui, au
trimis pe unul dintre membrii staffu-lui din camera de
supraveghere s-l ntiineze.
La nceput, Jimmy crezu c nu e nimic important, doar o
epidemie minor sau o pat izolat de biotero-rism, o tire
printre alte tiri. Bieii i fetele mbrcai cu biocostume,
arunctoarele de flcri, corturile de carantin, butoaiele cu
clorur i carierele de piatr de var aveau s-o dea gata i de data
aceasta. Oricum era departe, undeva n Brazilia. ns ordinul lui
Crake fusese ca orice epidemie, indiferent unde izbucnea, s fie
raportat, aa nct Jimmy s-a dus s vad.

Apoi au aprut i celelalte, una dup alta, n succesiune


rapid. Taiwan, Bangkok, Arabia Saudit,
Bombay, Paris, Berlin. Trmurile plebeilor la vest de
Chicago. Hrile de pe ecranele monitoarelor continuau s se
aprind, mnjite de rou, ca i cnd cineva le-ar fi mprocat cu
vopsea. De-acum nu mai era vorba doar de cteva zone izolate.
De data aceasta lucrurile erau serioase.
Jimmy a ncercat s-l sune pe Crake pe telefonul mobil, dar
nu i-a rspuns nimeni. Le-a spus celor de la monitoare s
comute pe televiziunile de tiri. Era vorba despre o hemoragie
incontrolabil, spuneau crainicii. Simptomele erau: febr
puternic, pierderea sngelui prin ochi i prin piele, urmate de
convulsii, colapsul organelor interne i moartea. Timpul scurs de
la apariia simptomelor i pn la deces era uimitor de scurt.
Virusul prea s fie aeropurtat, dar nu era exclus nici apa
potabil ca purttor.
Sun mobilul. Era Oryx.
Unde eti? url el. Vino napoi. Ai vzut... Oryx plngea,
ceea ce era att de nefiresc, nct
Jimmy se sperie.
O, Jimmy, spuse ea. mi pare att de ru, n-am tiut.
E-n regul, spuse el ca s-o liniteasc. i imediat dup
asta: Ce vrei s spui?
Pilulele sunt de vin, pilulele pe care le-am dat, pe care
le-am vndut. E vorba de aceleai orae n care am fost eu.
Pilulele astea trebuiau s ajute oamenii! Crake spunea...
Conexiunea s-a ntrerupt. A ncercat s sune napoi, telefonul
a sunat de cteva ori, dup care s-a auzit un clic, iar apoi nimic.
Dac virusul era deja nuntrul Complexului? Dac Oryx
fusese deja expus? Dac ar aprea la u n-ar putea s-o in
pe-afar. N-ar avea puterea s fac aa ceva nici dac ar vedea-o
cum sngereaz din toi porii.
La miezul nopii vetile despre oraele infestate veneau
aproape simultan: Dallas. Seattle. Noul New York. Virusul nu

prea s se propage de la un ora la altul, ci izbucnea


concomitent, n fiecare dintre ele.
n camer cu el erau acum trei dintre membrii staffu-lui:
Rinocerul, Delfinul i Rogozul. Unul fredona ceva, altul fluiera, al
treilea, Rogozul, plngea. sta- i l mare! Deja doi dintre ei
spuseser asta.
Care e planul de rezerv?
Ce ar trebui s facem acum?
Nimic, spuse Jimmy, ncercnd s nu intre n panic.
Suntem destul de n siguran aici. Putem atepta pn trece.
Sunt destule provizii n depozit. Se uit la ei, la feele lor agitate.
Trebuie s protejm modelele din Paradice. Nu tim care este
perioada de incubaie, nu tim cine ar putea s fie purttor. Nu
putem lsa pe nimeni nuntru.
Asta-i mai liniti puin. Iei din camera de supraveghere i
reset codurile de la ua principal i pe cele de la intrarea ce
ducea spre ua presurizat. n timp ce fcea asta, videotelefonul
lui bipi. Era Crake. Pe micul ecran al telefonului, faa lui arta
normal. Prea c se afl ntr-un bar.
Unde eti? ip Jimmy la el. Nu tii ce se-ntm-pl?
Nu-i face griji, spuse Crake. Totul este sub control.
Prea but. Un lucru rar la el.
Pe dracu' e totul sub control! E o pandemie! E Moartea
Roie! i de ce-am auzit c ar fi fost cauzat de BlyssPluss?
Cine i-a zis asta? ntreb Crake. O psric? Sigur era
beat. Beat sau drogat.
Nu conteaz. E adevrat, nu-i aa?
Sunt la mall, la pizzerie. Ajung imediat, spuse Crake. Stai
pe baricade!
Crake nchise. Poate c a gsit-o i pe Oryx acolo, gndi
Jimmy. Poate c o aduce cu el, n siguran. Apoi: Ce fraier poi
fi!
Se duse s vad ce se ntmpl cu Proiectul Paradice.
Simularea nopii era activat, luna fals strlucea pe cer i

Crakerii pe ct putea el s-i dea seama dormeau bine mersi.


Noapte bun, le opti el prin geam. Somn uor. Suntei
singurii care v mai putei bucura de aa ceva.
Ce-a urmat apoi a fost o succesiune de evenimente derulate
cu ncetinitorul. Un film porno fr sonor, creierprajit fr
reclame, o melodram att de exagerat nct el i Crake s-ar fi
prpdit de rs dac ar fi avut paisprezece ani i ar fi vzut aa
ceva pe DVD.
La nceput a ateptat. S-a aezat pe un scaun din biroul lui i
s-a forat s rmn calm. Vechile liste de cuvinte ncepur s-i
fichiuiasc creierul: fungibil, a germina, genuin, linoliu, cocotei.
Dup un timp se ridic. Bolboroseal, nvare continu.
Deschise computerul i intr pe site-urile de tiri. Se prea c
afar lumea era consternat i nu existau destule ambulane
pentru fiecare. Tot mai muli politicieni ndemnau oamenii s-i
pstreze calmul, n timp ce vehicule prevzute cu megafoane
umblau pe strzi, rugnd populaia s stea n cas. Tot mai muli
oameni ncepur s se roage.
nlnuire. Haine de doliu. Ranchiun.
Se duse n depozitul pentru situaii de urgen, lu de acolo
un pistol automat i i-l prinse de mijloc, iar deasupra i puse
un sacou larg, de var. Se ntoarse n camera de supraveghere i
le spuse celor trei membri ai staffului c vorbise cu Corpurile de
Securitate ale Complexului o minciun i c nu se aflau
ntr-un pericol imediat dac rmneau aici tot o minciun,
bnuia el. Le mai spuse c vorbise cu Crake, care dduse ordine
ca toi s mearg napoi n camerele lor i s ncerce s doarm
un pic, pentru c vor avea nevoie de energie n zilele urmtoare.
Toi prur uurai i bucuroi s se execute.
Jimmy i nsoi pn la ua presurizat i le deschise drumul
spre coridorul ce ducea la dormitoare. Se uit la ei n timp ce
se-ndeprtau i i vzu deja mori. i prea ru de ei, dar nu
putea s rite. Ei erau trei, el numai unul, i dac ar fi devenit
isterici, dac ar fi ncercat s ias afar sau s i aduc prietenii

nuntru, nu ar fi fost n stare s-i in sub control. Imediat ce


nu-i mai vzu, i nchise pe dinafar, iar pe el pe dinuntru.
Acum, n interiorul cupolei, nu mai era nimeni altcineva n afar
de el i de Crakeri.
Se uit n continuare la tiri i bu mai multe whis-ky-uri ca
s-i fac curaj, ns nu unul dup altul. Paie. Laringal.
Banshee1. Cardam. O atepta pe Oryx, dar fr s mai spere
prea mult. Trebuia s i se fi ntmplat ceva, altfel ar fi fost acolo,
cu el.
nspre diminea, panoul de comand al camerei presurizate
ncepu s iuie. Cineva ncerca s deschid ua. Bineneles c
nu reuea, ntruct Jimmy schimbase parola.
Videointerfonul ncepu s sune.
Ce faci acolo? l ntreb Crake. Vocea i era ca i faa:
iritat. Deschide odat!
Urmez planul B, spuse Jimmy. n eventualitatea unui atac
biologic, nu lai pe nimeni s intre. A fost ordinul tu. Am
schimbat codurile.
Cnd am zis s nu lai pe nimeni, nu m-am referit i la
mine. Nu fi nuc-de-plut!
Cum pot s tiu c nu eti i tu purttor? spuse Jimmy.
Nu sunt!
Cum tiu eu asta?
S presupunem, spuse Crake extenuat, c am anticipat
acest eveniment i mi-am luat msuri de protecie. Oricum, tu
eti imun la tot ce se ntmpl.
Cum aa? ntreb el.
Creierul lui nu rspundea la logic. Fusese o nepotrivire n
vorbele lui Crake, dar nu putuse s-i dea seama ce anume.
Antidotul era n vaccinul pentru trmul plebeilor. i
aminteti cum te vaccinai de fiecare dat cnd mergeai s te
scalzi n noroi i s-i neci suferinele din dragoste?
Da' tu de unde tii toate astea? ntreb Jimmy. De unde
tii unde m duceam i ce simeam eu?

Inima i btea cu putere. Nu era prea sigur pe ce spune.


Nu fi idiot! D-mi drumul!
Jimmy deschise una din uile camerei de presurizare. Acum
Crake era la ua cea mai din capt. Jimmy porni sistemul de
supraveghere video i capul lui Crake trecu, n mrime natural,
prin dreptul uneia dintre camere. Arta epuizat. Pe gulerul de la
cma avea ceva ce prea a fi snge.
Unde ai fost? ntreb Jimmy. Te-ai btut?
Nici n-ai idee! spuse Crake. Hai, las-m s intru.
Unde-i Oryx?
E chiar aici, cu mine. A trecut prin multe.
Ce-a pit? Ce se ntmpl acolo? Vreau s vorbesc cu ea.
Nu poate s vorbeasc acum. i nici nu pot s-o ridic. Sunt
rnit n mai multe locuri. Acuma las plvrgeala i d-ne
drumul odat!
Jimmy i scoase pistolul automat, dup care tast codul. Se
ddu un pas napoi i spre dreapta. Tot prul de pe brae i se
zbrlise. nelegem mai mult dect ne dm seama.
Ua se deschise.
Cmaa bej a lui Crake era mnjit de snge. n mna
dreapt inea un briceag multifuncional, din acela cu pil de
unghii, desfctor de sticle i forfecu. Mna cealalt o inea n
jurul lui Oryx, care prea c doarme. Faa i era ntoars spre
pieptul lui Crake, iar coada lung, mpletit cu o panglic roz, i
atrna pe spate.
n timp ce Jimmy se uita mpietrit de uimire, Crake o ls pe
Oryx s cad pe spate, peste braul lui stng. Se uit direct n
ochii lui Jimmy, fr s zmbeasc.
Contez pe tine, i spuse, dup care, cu un gest scurt, i tie
gtul lui Oryx.
Jimmy l mpuc.
13
Cupola
De fiecare dat, dup furtun aerul e mai rcoros. Ceaa se

ridic dintre copacii din deprtare, soarele ncepe s apun, n


timp ce psrile i ncep larma de sear. Trei corbi zboar pe
deasupra capului su, aripile lor, flcri tuciurii, cuvintele
rostite, aproape inteligibile. Crake! Crake! par a spune n timp ce
greierii zic Oryx. Am halucinaii, gndete Snowman.
nainteaz chioptnd de-a lungul meterezelor. i simte
piciorul ca un crenvurt uria, umplut cu carne masticat, fr
oase, pe punctul de a exploda. Indiferent ce microb fermenteaz
acolo, este evident rezistent la antibioticele din unguentul luat
din foior. Poate c n Paradice, n dezordinea din depozitul lui
Crake pentru situaii de urgen tie ce harababur e acolo,
pentru c el e responsabilul va gsi unul mai eficient.
Depozitul lui Crake. Minunatul plan al lui Crake. Ideile
revoluionare ale lui Crake. Crake, Regele Crake-rilor, pentru c e
nc acolo, nc stpn pe domeniul su, orict de ntunecat ar
fi devenit acea cupol luminoas acum. Mai ntunecoas dect
nsui ntunericul i parte din ntunecimea ei este a lui
Snowman. Doar i-a adus i el contribuia.
Hai s nu mergem acolo, spune Snowman cu voce tare.
Iubitule, dar deja eti acolo. De fapt, nici n- ai plecat.
Cnd ajunge n dreptul celui de-al optulea turn de observaie,
cel de unde se poate vedea tot parcul ce nconjoar Paradice-ul,
verific dac vreuna din uile ce duc spre camerele de sus sunt
descuiate. Ar prefera s coboare o scar, dac ar fi posibil, ns
uile sunt ncuiate. Se uit cu precauie printr-un crenel: jos nu
se vede nici o form de via, cu excepia a ceea ce sper s fie o
veveri agitndu-se ntr-un tufi. i desfoar cearaful pe
care-l mpturise, l leag de o conduct de aer destul de
superficial, dar nu exist alt soluie i arunc restul peste
parapet. De unde se termin cearaful i pn jos e o distan de
vreo doi metri, dar bnuiete c va putea suporta cderea, cu
condiia s nu aterizeze pe piciorul bolnav. ncalec zidul i
ncepe s coboare inndu-se de frnghia improvizat. Cnd
ajunge la captul ei se oprete ca un pianjen, ezit pentru o

clip exist vreo tehnic anume pentru aa ceva? Ce citise


despre aterizarea cu parauta? Ceva de genul c trebuie s-i
ndoi genunchii. Apoi i d drumul.
Aterizeaz pe ambele picioare. Durerea e intens, dar dup ce
se rostogolete de vreo cteva ori prin praful de pe jos, scond
nite sunete ca de animal rnit, se ridic scncind n picioare.
Rectificare: ntr-un singur picior. Pare a fi ntreg. Se uit n jur,
ncercnd s gseasc un b pe care s-l foloseasc pe post de
crj. Norocul lui c beele cresc n copaci. Acum i e sete.
nainteaz chioptnd prin buruienile ce au crescut enorm
de cnd a fost aici ultima oar, scrnind din dini de durere. La
un moment dat, calc peste un melc uria, alunec i aproape
cade. Urte senzaia. E ca un muchi rece, vscos, jupuit i
inut la frigider. Muci nfiortori. Dac-ar fi un Craker, ar trebui
s-i cear scuze de la el mi cer scuze c le- am clcat, Copil al
lui Oryx, te rog, iart- mi nendemnarea.
ncearc i el: mi cer scuze.
A auzit ceva? Vreun rspuns?
Cnd melcii ncep a vorbi, e clar c nu mai are timp de
pierdut.
Ajunge la cupol i o nconjoar pn ce gsete intrarea.
Ua presurizat e deschis, aa cum i amintea c a lsat-o.
Trage aer n piept i ptrunde nuntru.
Iat-i pe Crake i Oryx, sau ce-a mai rmas din ei. Au fost
amndoi vulturizai, oasele le sunt mprtiate, cele mici
amestecate cu cele mari, ca ntr-un puzzle uria.
Iat-l i pe Snowman, greoi, zevzec, nensemnat, pclit, cu
transpiraia curgndu-i iroaie pe fa i cu inima ca ntr-o
menghin uria, uitndu-se la ce-a mai rmas din singura
fiin pe care o iubise vreodat i din cel mai bun prieten pe
care-l avusese n via. Orbitele lui Crake l privesc pe Snowman
cu aceeai privire goal cu care altdat l priveau ochii lui verzi.
Craniul rnjete la el cu toi dinii. Ct despre Oryx, ea e cu faa
n jos, i-a ntors faa de la el, ca i cum ar fi suprat. Panglica

din pr e la fel de roz ca-ntotdeauna.


Of, cum ar trebui s-i jeleasc? Nici mcar la asta nu se
pricepe.
Snowman trece de ua interioar, pe lng zona rezervat
pazei, i se ndreapt spre camerele staffului. Aerul este cald,
umed, sttut. Primul loc unde trebuie s mearg este depozitul; l
gsete fr probleme. E ntuneric, cu excepia unui fir de
lumin provenit de la luminatoare, dar, oricum, are lanterna cu
el. Miroase a mucegai i a obolani sau a oareci dar, dincolo de
asta, locul e neatins, aa cum l-a lsat.
Localizeaz rafturile cu medicamente i cotrobiete la
ntmplare. Apstoare de limb, tifon, pansamente pentru
arsuri, o cutie de termometre rectale, dar n-are nevoie s-i nfig
aa ceva n fund ca s-i dea seama c frige ca naiba. Trei sau
patru tipuri de antibiotice sub form de pastile, i prin urmare
cu aciune nceat, plus o ultim sticl din coctailul cu
super-germicide cu efect pe termen scurt, pentru deplasrile n
trmul plebeilor. Te ajut pentru un drum dus- ntors, dar s nu
cumva s rmi pn la miezul nopii dac nu vrei s te
transformi ntr- un dovleac, spunea Crake. Snowman citete
eticheta, indicaiile precise ale lui Crake i estimeaz cam care ar
fi doza necesar. i ia un pic pn reuete s scoat dopul. E
att de slbit acum, nct de-abia poate duce sticla la gur.
Gl, gl, gl, spune vocea din capul lui, ca n benzile
desenate. D- o pe gt!
Dar nu, n-ar trebui s-o bea. Gsete o cutie cu seringi i-i
face o injecie.
Murii, voi microbi ai piciorului, spune el. Apoi chioapt
pn la apartamentul lui, mai bine zis spre ceea ce fusese odat
apartamentul lui, se trntete pe patul jilav i nefcut, i i
pierde cunotina.
Papagalul Alex l viziteaz n vis. Zboar prin fereastr i
aterizeaz lng el, pe pern. E de un verde-deschis acum, cu
aripi purpurii i cu ciocul galben, strlucind ca un far, i

Snowman este copleit de fericire i dragoste. Alex ridic din cap,


uitndu-se la el nti cu un ochi, apoi cu cellalt.
Triunghiul albastru, spune el.
Apoi ncepe s dea din aripi i s-i schimbe culoarea n rou,
ncepnd de la ochi. Schimbarea e nspimnttoare. Acum pare
un bec n form de papagal, care se umple cu snge.
Acum eu plec, spune el.
Nu, mai stai, strig Snowman, sau vrea s strige. Buzele
nu i se mic. Nu pleca nc! Spune-mi...
Apoi se produce un curent, vjjj! se aude, i Alex a disprut.
Snowman st n capul oaselor, n patul lui de odinioar, pe
ntuneric, lac de sudoare.
Mzgleal
A doua zi diminea, piciorul arat oarecum mai bine.
Umfltura a disprut, durerea s-a mai potolit. Spre sear, i va
mai face o injecie cu super-medicamentul lui Crake. Cu toate
acestea, tie bine c nu poate s abuzeze, coctailul sta e foarte
puternic. O doz prea mare ar putea s i fac celulele s
explodeze ca boabele de struguri.
Lumina zilei rzbate prin peretele de sticl. Snowman
cutreier spaiul pe care odat l locuia, simindu-se ca un
senzor mobil: iat ifonierul, iat hainele lui de odinioar,
cmile i pantalonii scuri aranjai frumos pe umerae i
cuprinse deja de mucegai. De asemenea, cteva perechi de
nclminte, ns n-ar mai putea suporta gndul unor pantofi n
picioare, ar fi ca i cum ar avea potcoave, plus c piciorul infectat
s-ar putea s nu ncap n nclri. Chiloi aranjai n teancuri
pe rafturi. Oare de ce trebuia s poarte asemenea straie? Acum i
se par ca nite accesorii sado-maso.
n depozit gsete nite pachete i cteva conserve. La micul
dejun mnnc ravioli reci n sos de tomate i jumtate de
Joltbar, pe care le ud cu o cola cald. Nu mai gsete nici o
sticl de trie sau bere, pentru c pe astea le-a but n
sptmnile n care a stat nchis aici. Cu att mai bine. Din

obinuin, ar fi nceput s le dea pe gt, una dup alta, ca s-i


transforme toate amintirile n neant.
Acum ns nu mai poate s fac asta. Este prizonierul
trecutului. Mareea crete i picioarele i s-au mpotmolit n nisip.
Dup ce l-a mpucat pe Crake, a reintrodus codurile pentru
ua interioar, nchiznd-o ermetic. Crake i Oryx zceau unul
peste altul n camera de presurizare. N-a avut puterea s-i
ating, aa c i-a lsat exact acolo unde czuser. La un moment
dat simise un impuls romantic poate c ar trebui s taie o
uvi din prul lui Oryx dar se abinuse.
S-a dus napoi la el n camer, a but un whisky, apoi nc
unul i apoi nc unul, pn cnd n-a mai tiut ce-i cu el. L-a
trezit soneria de la ua de afar. Rogozul i Rinocerul ncercau s
intre napoi. Fr ndoial c i ceilali. Jimmy i ignor.
A doua zi i pregti patru felii de pine cu soia i se for s
le mnnce. Mai bu i o sticl cu ap. i simea tot corpul ca
un deget proaspt lovit: amorit dar n acelai timp dureros.
n timpul zilei i sun telefonul mobil. Era cineva important
de la Corpurile de Securitate, care-l cuta pe Crake.
Spune-i nenorocitului luia s vin dracului aici i s vad
cum poate rezolva tmpenia asta.
Nu e aici, spuse Jimmy.
Cu cine vorbesc?
Nu pot s v spun. Aa prevede protocolul.
Ascult aici, oricine ai fi! Cam tiu ce fel de mecherie a
pus la cale individul sta i cnd am s-l gsesc, i rup gtul.
Pun pariu c are deja vaccinul i vrea s ne in n ah pn-i
pltim cu vrf i-ndesat.
Chiar? Asta crezi? ntreb Jimmy.
tiu c nenorocitul e acolo. Am s vin i am s arunc ua
aia n aer.
N-a face asta n locul tu, spuse Jimmy. Ne confruntm
cu o activitate microbian foarte bizar. N-am mai vzut aa ceva
pn acum. Alerta e maxim. Eu mi-am pus biocostumul, ns

nu pot s-mi dau seama dac sunt contaminat sau nu. Ceva aici
nu e n regul.
Aici? n Rejoov? O, Dumnezeule! Am crezut c suntem
izolai.
Epidemia e grav, spuse Jimmy. Sfatul meu este s l caui
n Insulele Bermude. Cred c acolo s-a dus, cu o grmad de
bani la el.
Deci ne-a trdat, ticlosul! Ne-a vndut concurenei! Nu
m mir. Nu m mir ctui de puin. Ascult, mulumesc pentru
pont.
Succes, spuse Jimmy.
Da, mulumesc. i ie!
Nimeni altcineva n-a mai sunat la u, nimeni n-a ncercat s
intre cu fora. Cei din Rejoov trebuie s fi neles mesajul. Ct
despre stafful din Paradice, odat ce i-au dat seama c grzile
dispruser, trebuie s se fi aliniat la poarta principal. Pentru
ceea ce ei sperau c va nsemna libertate.
De trei ori pe zi Jimmy i verifica pe Crakeri, pn-dindu-i de
dup sticl, ca un voaior. De altfel, chiar era un voaior. Preau
destul de fericii sau, cel puin, mulumii. Pteau, dormeau,
stteau ore ntregi aparent nefcnd nimic. Mamele i ngrijeau
pruncii, copiii se jucau. Brbaii urinau n cerc. Una dintre femei
intr n perioada albastr i brbaii ncepur dansul curtrii,
cntnd, fiecare innd n mn cte o floare i undu-indu-i
penisurile azurii. Apoi se derula competiia fertilizrii, cu cei
patru mperechindu-se n tufiuri.
Poate ar trebui s interacionez cumva cu ei, se gndea
Jimmy. S-i ajut s inventeze roata. S las o motenire. S le
transmit lor toate cuvintele pe care le tiu.
Nu, asta n-avea cum. Nici o speran din punctul sta de
vedere.
Uneori preau agitai se strngeau n grupuri, murmurnd.
Microfoanele ascunse i trdau.
Unde e Oryx? Cnd se ntoarce?

Ea ntotdeauna se ntoarce.
Ar trebui s fie aici, printre noi, s ne nvee.
Ea ntotdeauna ne nva. Chiar i acum.
Eaici?
A fi aici sau a nu fi aici e unul i acelai lucru pentru
Oryx. Ea a spus asta.
Da, ea a spus asta.
Dar ce vrea s nsemne?
Era un fel de dezbatere teologic dement, asemntoare
acelor discuii lipsite de substan de pe diverse camere de chat.
Jimmy nu rezista s asculte prea mult.
n restul timpului, el nsui ptea, dormea i sttea ore
ntregi nefcnd nimic. Primele dou sptmni urmri tirile pe
internet sau la televizor: revoltele din marile orae n momentul
cnd sistemul de transport s-a ntrerupt, vandalizarea
supermarketurilor, exploziile provocate de cderea reelelor de
electricitate, incendiile pe care n-a venit nimeni s le sting.
Mulimile s-au adunat n biserici, moschei, sinagogi i temple,
pentru a se ruga i a se ci, din care apoi au fugit ca potrnichile
cnd credincioii au realizat gradul ridicat de expunere. Avu loc
un exod nspre oraele mici i zonele rurale, ale cror locuitori
s-au luptat cu refugiaii ct de mult au putut, ajutndu-se de
arme de foc interzise, de bte i de furci.
La nceput, canalele de tiri erau foarte active, filmnd totul
din elicopterele lor, prezentatorii compor-tndu-se ca la un meci
de fotbal: Ai vzut? Incredibil! Brad, nimeni nu- i crede ochilor.
Ceea ce tocmai ai vzut este o gloat de nebuni ce- i spun
Grdinarii Domnului, elibernd Trtcuele din unitile de
producie. Brad, chestia asta e de- a dreptul hilar. Trtcuele
astea nici mcar nu pot merge. (Rsete.) Acum, napoi n studio.
Trebuie s fi fost n timpul demenei iniiale, crede Snowman,
cnd vreun geniu a dat drumul porcanilor i lupicanilor. O, mii
de mulumiri!
Predicatorii de strad ncepur s se autoflageleze i s

anune Apocalipsa, dei preau mai degrab dezamgii: unde


erau ngerii cu trompete i de ce luna nu se colorase n rou?
nvai, mbrcai la costum, ncepur s apar din ce n ce mai
des pe ecrane, experi n medicin cu grafice care artau gradul
de infectare i cu hri ce urmreau extinderea epidemiei. Se
folosea cicla-menul pentru asta, cum colorau pe vremuri
Imperiul Britanic. Personal, Jimmy ar fi preferat o alt nuan.
Comentatorii nu-i ascundeau spaima. Cine e urmtorul pe
list, Brad? Cnd are s fie gata vaccinul? Simon, am neles c
se lucreaz non- stop la asta, dar pn acum nimeni nu pare s- i
fi dat de capt. E l mare, Brad. Simon, poate c ai dreptate, dar
am mai trecut noi prin asta. Zmbete i semne de ncurajare,
priviri confuze, paloare facial.
Au fost ncropite documentare care prezentau imagini ale
virusului mcar se reuise izolarea lui, arta ca orice virus, de
fiecare dat aceeai acadea cu epi i comentariile aferente.
Asta pare a fi o form modificat, extrem de virulent. Nu tim
nc dac este vorba despre o mutaie natural sau o invenie
deliberat, produs n laborator. Urmate de ncuviinri nelepte.
Botezaser virusul ca s-i creeze iluzia c l au sub control. Se
numea IUVE, Incurabilul Ultra Virus Extraordinar. Posibil c
acum se tia cte ceva, ca de exemplu, ce fusese Crake n stare
s fac, ascuns, n siguran, n strfundurile Complexului
RejoovenEsense.
S stea i s judece lumea, gndea Jimmy, dar cine i dduse
lui acest drept?
Teoriile conspiraioniste ncepur s prolifereze. Erau
implicai Grdinarii Domnului, era o ncercare de a pune
stpnire pe lume. n prima sptmn se emiseser
avertismente de genul Fierbei apa! i Nu cltorii! Pn i
simplele strngeri de mn erau descurajate. Tot atunci se
distribuiser mnui de cauciuc i mti de protecie. La fel de
eficiente, gndea Jimmy, ca i portocalele cu cuioare din timpul
ciumei de altdat.

Tocmai ne- a parvenit tirea c virusul uciga IUVE a fost


semnalat n Insulele Fiji, care pn acum nu fuseser afectate.
eful Corpurilor de Securitate a declarat Noul New York zon
calamitat. Arterele principale au fost nchise.
Brad, virusul sta se deplaseaz cu mare repeziciune. Simon,
nu- mi vine s cred.
Orice sistem se poate acomoda la schimbare, n funcie de
viteza acesteia, obinuia s spun Crake. Dac-i atingi capul
uor de un zid, nu se ntmpl nimic. ns n momentul n care
acelai cap atinge acelai zid cu 140 de kilometri pe or, totul se
transform ntr-o imens balt de snge. Ne aflm n tunelul
vitezei. Cnd apa se deplaseaz mai repede dect barca, nu mai
poi controla nimic.
Am auzit, gndi Jimmy, dar n-am ascultat.
n cea de-a doua sptmn, ncepu mobilizarea general.
Responsabilii pentru controlul epidemiei, alei n grab, ncepur
s dea ordine. Se ncropir spitale de campanie i corturi de
izolare, dup care, la nceput oraele mai mici, urmate apoi i de
metropole, intrar n ntregime n carantin. Dar toate aceste
eforturi devenir curnd inutile, pentru c doctorii i personalul
auxiliar fie se mbolnviser la rndul lor, fie intraser n panic
i dduser bir cu fugiii.
Anglia i nchide toate porturile i aeroporturile.
Orice form de comunicare cu India a ncetat.
Intrarea n spitale este interzis pn la noi dispoziii. Dac v
simi ru, bei mult ap i sunai la urmtorul numr de urgen.
Nu ncercai, repet, nu ncercai s ieii din ora!
Nu mai erau Brad i Simon. Erau alte figuri i, mai trziu,
din nou altele.
Jimmy sun la numrul de urgen, dar nu auzi dect o
nregistrare care i spunea c serviciul nu mai este disponibil.
Apoi l sun pe taic-su, un lucru pe care nu-l mai fcuse de
ani de zile. Nici la acel numr nu-i mai rspunse nimeni.
i verific e-mailul. Nu mai avea nici un mesaj recent. Tot ce

gsi fu o veche felicitare electronic pe care uitase s o tearg:


La Muli Ani, Jimmy! Fie ca toate visele tale s devin realitate.
Urmat de obinuiii porci naripai.
Pe un site personal al cuiva exista o hart pe care se vedeau
toate punctele din lume care nc mai comunicau prin satelit.
Jimmy urmri cu fascinaie cum se mpuinau, de la o zi la alta.
Era n stare de oc. Probabil c acesta era i motivul pentru
care practic nu putea s asimileze realitatea. Parc se uita la un
film. Cu toate astea, el era acolo, viu, iar Oryx i Crake erau
mori, n camera de presurizare. De fiecare dat cnd se
surprindea spunndu-i c totul nu-i dect o iluzie, o glum
proast a cuiva, se ducea i se uita la ei. Prin geamul securizat,
bineneles: era contient c nu trebuia s deschid ua.
Consum toat rezerva lui Crake pentru situaii de urgen,
mai nti produsele congelate. Dac reeaua electric a cupolei ar
fi czut, congelatoarele i cuptoarele cu microunde ar fi ncetat
s mai funcioneze. Aa c, s-a gndit el, ar fi fcut bine s
mnnce toate pachetele de Trtcua Gurmandului. Fum i
toat rezerva de iarb a lui Crake, n felul sta reuind s se in
pentru trei zile departe de oroarea de afar. La nceput
raionaliza butura, ns curnd renun. Trebuia s fie pilit bine
ca s se poat uita la tiri, trebuia s se aduc n starea n care
s nu simt mai nimic.
Nu pot s cred, nu pot s cred! obinuia s spun,
ncepuse s vorbeasc singur: un semn ru. Nu se poate! Nu se
poate!
Cum era posibil ca el s triasc n camera asta curat,
uscat, monoton, banal, s nfulece porumb de soia
caramelizat, plcintele cu brnz i dovlecei i s-i bea minile
meditnd la ratarea lui pe plan personal, n timp ce ntreaga ras
uman i ddea ultima suflare?
Cel mai trist era faptul c toi oamenii aceia, toat groaza,
suferina, moartea la scar planetar, nu-l afectau cu adevrat.
Crake obinuia s spun c Homo sapiens sapiens nu era

programat genetic s individualizeze oamenii odat ce numrul


acestora depea dou sute, ce reprezenta dimensiunea tribului
primar. n cazul lui Jimmy, aceast cifr se reducea la doi. Oare
l iubise sau nu Oryx, oare Crake tiuse despre ei, i dac da, ct
i de cnd ncepuse s tie, sau poate i spionase de la nceput?
Plnuise marele deznodmnt sub forma unei sinucideri asistate,
intenionase s-l determine pe Jimmy s-l mpute deoarece
anticipase ce urma s se ntmple i nu binevoise s mai stea
prin preajm ca s poat vedea rezultatul aciunilor sale?
Sau tiuse c nu va fi capabil s nu dezvluie formula pentru
prepararea vaccinului odat ce avea s fie n minile Corpurilor
de Securitate? De cnd plnuia toate acestea? Era posibil ca
Unchiul Pete i poate chiar mama lui s fi fost primele victime ale
testelor? Cnd attea lucruri erau n joc, se temuse oare c va da
gre? C nu va face altceva dect s ngroae rndurile
nihilitilor incompeteni? Sau poate c fusese chinuit de gelozie,
orbit de dragoste, dornic de rzbunare i tot ce dorise era ca
Jimmy s-i curme suferina? Fusese Crake doar un descreierat,
sau o persoan onorabil din punct de vedere intelectual, care
gndise lucrurile mpin-gndu-le spre concluzia lor logic? i
care-i diferena ntre una i cealalt?
i tot aa nainte, nvrtea la vrtelnia sentimentelor i mai
nghiea cte o gur de butur, pn cnd se prbuea n
nesimire.
n tot acest timp, sfritul unei specii se producea chiar n
faa ochilor lui. Regn, Phylum, Clas, Ordin, Familie, Gen,
Specie. i cte picioare avea? Homo sapiens sapiens
alturndu-se ursului polar, delfinului alb, onagrului, bufniei i
celorlalte de pe lunga list. O, puncte importante, Mare Maestru
Jimmy.
Uneori nchidea sonorul i ncepea s pronune cuvinte cu
glas tare: Suculent. Morfologie. Obtuz. n- cvarto. Excremente.
Aveau un efect calmant.
Site-urile i canalele TV disprur unul dup altul. Civa

dintre crainici, adepi ai tirilor pn la capt, aezaser


camerele ca s-i filmeze propriile mori ipetele, pielea
dizolvndu-se, ochii ieii din orbite, tot tacmul. Ct de teatral,
gndi Jimmy. Unii oameni ar face orice s ajung la televizor.
Ce cinic mai poi s fii, i spuse.
Apoi se puse pe plns.
Nu mai fi att de sentimental, obinuia s-i spun Crake. Dar
de ce nu, la o adic? De ce s nu fie sentimental? Nu era ca i
cum ar mai fi existat cineva care s-i critice gesturile.
La un moment dat i trecu prin cap s se sinucid prea
singura soluie rmas dar, ntr-un fel sau altul, nu gsi
energia necesar pentru aa ceva. Unde mai pui c pentru a te
sinucide aveai nevoie de un public ca pe noptitza- buna.com. n
circumstanele de fa, ar fi fost un gest lipsit de elegan. i
putea imagina dispreul amuzat al lui Crake i dezamgirea lui
Oryx: Dar, Jimmy! De ce renuni tocmai acum? Ai o treab de
fcut. Ai promis, doar, nu mai ii minte?
Poate c nu reuise s-i ia n serios propria disperare!
Cnd nu mai avu la ce s se uite, i puse cteva filme pe
DVD. Se uit la Humphrey Bogart i Edward G. Robinson n Key
Largo. Mai vrea. Nu- i aa, Rocco? Da, aa este. Mai mult i mai
mult. Nu m mai satur. Cnd are s- i ajung? Se uit i la
Psrile lui Alfred Hitchcock. Fl, fl,fl. Craa! ipete de groaz!
Puteai distinge firele care le ineau pe superstarurile aviare legate
de acoperi. Se mai uit la Noaptea morilor vii. Atacurile, hrrr!,
mucturile, sugrumrile, sngele glgind, toate aceste forme
minore de paranoia aveau darul s-l liniteasc.
Apoi nchise i televizorul i rmase aa nemicat n faa
ecranului gol. Toate femeile pe care le cunoscuse n via se
perindau prin faa lui, n semintuneric. Printre ele i mama lui,
mbrcat n halatul ei rou purpuriu, din nou tnr. Oryx
venea la urm, innd n mn nite flori albe. Se uita la el, apoi
ieea ncet din cmpul lui vizual, ndreptndu-se spre trmul
umbrelor, unde atepta Crake.

Aceste reverii erau aproape plcute. Cel puin, pe parcursul


derulrii lor, toat lumea era nc n via.
Era contient c aceast stare de lucruri n-avea cum s
dureze la nesfrit. n interiorul Paradice-ului Crakerii rumegau
frunzele i ierburile mai repede dect se puteau ele regenera i,
mai devreme sau mai trziu, reeaua va cdea i generatorul
asemenea i Jimmy habar n-avea cum s-l repare. Atunci,
circulaia aerului se va opri i sistemul de nchidere a uilor se
va bloca, iar asta va nsemna c att el ct i Crakerii vor rmne
captivi n interior i vor sfri sufocndu-se. Trebuia s-i ia de
acolo ct mai avea timp, dar nici prea repede, ca nu cumva, la
ieire, s dea peste o mn de oameni disperai, pentru c
disperaii sunt periculoi. Nu i-ar fi convenit s se ntlneasc cu
nite maniaci pe jumtate dezintegrai, care s-i cad la picioare,
agndu-se de el i implorndu-l s-i vindece. Chiar dac era
imun la virus asta bineneles dac Crake spusese adevrul
nu nsemna c era imun i la furia i disperarea celor afectai de
acesta.
n orice caz, n-ar fi avut tria s ias i s le spun tuturor
acelor nefericii c nimic nu-i mai putea salva.
n semintunericul igrasios, Snowman bntuie de colo-colo.
Aici, de exemplu, este biroul lui. Computerul lui st pe mas, cu
o expresie goal, uitndu-se la el asemenea unei iubite prsite,
pe care o ntlneti din greeal la o petrecere. Lng computer
sunt cteva foi de hrtie pe care i scrisese ultimele cuvinte.
Ultimele pe care le va mai scrie vreodat. Le ia n mn, curios:
oare ce gsise de cuviin s comunice sau mcar s consemneze
acel Jimmy care fusese el odat, s nscrie negru pe alb, cu
tieturile de rigoare, pentru ca o lume ce nu mai avea oricum s
existe s afle i s neleag?
n atenia celor interesai, scrisese Jimmy cu stiloul i nu la
computer, pentru c la momentul respectiv computerul lui era
deja ars i el perseverase cu abnegaie s scrie de mn. Trebuie
s mai fi avut o ctui de mic speran, trebuie s mai fi crezut

c situaia avea cumva s se schimbe, c cineva i va face


apariia aici, n viitor cineva cu oarece autoritate i c toate
cuvintele lui vor avea atunci un neles, vor beneficia de un
context. Aa cum spusese Crake odat, Jimmy fusese un optimist romantic.
Nu mai am mult timp de trit, scrisese Jimmy.
Nu-i un nceput ru, gndete Snowman.
Nu mai am mult de trit, dar voi ncerca s consemnez ceea
ce cred eu c este explicaia pentru evenimentele extraordinare
catastrofa recent. Am intrat n computerul celui care aici era
cunoscut sub numele de Crake. l lsase deschis n mod
deliberat, presupun i sunt n msur s declar c virusul
IUVE a fost conceput aici, n cupola numit Paradice, prin tulpini
modificate genetic, de ctre Crake i ulterior distruse, i care au
fost ulterior ncapsulate n pilula BlyssPluss. A existat o perioad
de incubaie special prevzut pentru a permite distribuirea
produsului la scar planetar: prima serie de virui nu a devenit
activ dect n momentul cnd toate teritoriile selectate fuseser
acoperite i, astfel, epidemia a izbucnit n valuri care s-au
suprapus. Pentru reuita planului, timpul a fost esenial. Haosul
a fost maximizat, iar crearea unui vaccin prevenit n mod
eficient. nsui Crake inventase un vaccin n aceeai perioad cu
inventarea virusului, dar l-a distrus nainte de oinuoiderca 9a
asistata moartea lui.
Cu toate c mai muli membri ai staffului care au lucrat la
proiectul BlyssPluss au contribuit la crearea virusului,
convingerea mea este c nici unul, cu excepia lui Crake, nu a
tiut care vor fi efectele sale. Ct despre motivele lui Crake, nu
pot dect s speculez. Poate c...
Aici scrisul se oprete. Oricare ar fi fost speculaiile lui Jimmy
n ceea ce privete motivele lui Crake, ele nu au fost consemnate.
Snowman mototolete hrtiile i le arunc pe jos. Soarta
acestor cuvinte este s fie mncate de gndaci. Ar fi putut
meniona schimbarea magneilor de frigider ai lui Crake. Poi

spune multe despre cineva doar din colecia lui de magnei de


frigider. Nu c el le-ar fi acordat prea mare importan la acel
moment.
Rmie n cea de-a doua vineri din martie nsemnase
zilele sptmnii pe calendar, Dumnezeu tie de ce Jimmy li se
art Crakerilor pentru prima dat. Nu-i scoase hainele pentru
acest lucru. Nu era dispus s fac nici o concesie la acest capitol.
Era mbrcat n costumaia standard de var a Complexului
Rejoov, cu plas sub bra, pentru aerisire, i o mulime de
buzunare i, n picioare, cu sandalele lui preferate, din piele
artificial. Crakerii s-au adunat n jurul lui, uitndu-se la el cu o
mirare linitit: nu mai vzuser niciodat textile pn atunci.
Copiii uoteau i artau cu degetul.
Cine eti tu? spuse cel pe care Crake l botezase Abraham
Lincoln, un brbat nalt i subire, cu pielea maronie.
ntrebarea nu fusese adresat cu impolitee. Venit din
partea altcuiva, lui Jimmy i s-ar fi prut rstit, chiar agresiv.
Dar aceti oameni nu aveau noiunea de limbaj meteugit: nu
fuseser nvai s fie evazivi, preioi sau eufemistici. n vorbire,
erau neprefcui i direci.
Numele meu este Snowman, spuse Jimmy, care se gndise
la asta din timp.
Nu mai voia s fie Jimmy sau chiar Jim i cu att mai puin
Thickney: ntruparea lui ca Thickney nu funcionase prea bine.
Simea nevoia s-i uite trecutultrecutul ndeprtat, cel apropiat,
trecutul sub orice form a sa. Simea nevoia s existe numai n
prezent, lipsit de sentimente de vin i fr nici o ateptare, la fel
ca i Crakerii. Se gndise c poate un alt nume l va ajuta.
De unde vii tu, o, Snowman?
Vin de unde stau Oryx i Crake, le spuse. Crake m-a
trimis. Ceea ce era adevrat, ntr-un fel. i Oryx.
Pstreaz structura frazei simpl i mesajul clar: tie cum s
fac acest lucru de pe vremea cnd se uita la Oryx prin peretele
de sticl i, bineneles, din ce ascultase.

Unde s-a dus Oryx?


A avut nite lucruri de fcut, le-a spus Snowman.
Asta a fost tot ce-a putut s inventeze, pentru c simpla
pronunare a numelui ei i gtuise vocea.
De ce te-au trimis Crake i cu Oryx la noi? ntreb o femeie
pe nume Madame Curie.
Ca s v duc ntr-un loc nou.
Dar acesta este locul nostru. Suntem mulumii unde
suntem.
Oryx i Crake vor ca voi s trii ntr-un loc mai bun dect
acesta, le-a spus Snowman, unde vei avea mai mult de mncare.
Ei ddur din cap i zmbir. Oryx i Crake le doreau binele,
ca ntotdeauna. Pentru ei, acest lucru era destul.
De ce este pielea ta att de larg? ntreb unul dintre copii.
Eu am fost fcut ntr-un alt fel dect voi, spuse Snowman.
ncepea s gseasc interesant conversaia, ca i cum ar fi fost
un joc. Aceti oameni erau ca nite foi goale, putea s scrie orice
pe ele. Crake m-a fcut cu dou straturi de piele. Unul se d jos.
i scoase vesta ca s le arate. Ei se uitau cu interes la prul
lui de pe piept.
Ce sunt astea?
Astea sunt pene. Pene mici. Oryx mi le-a dat, ca un cadou
special. Vedei? Mai am i altele, pe fa.
i las pe copii s i ating epii din barb. n ultima vreme nu
se mai brbierise, nu mai considerase c are de ce, i i
apruser primele fire.
Da, vedem. Dar ce sunt penele?
Da, corect. Nu mai vzuser pene pn atunci.
Unii dintre Copiii lui Oryx au pene pe ei, le spuse el. Aceti
Copii se numesc psri. Noi vom merge unde triesc ele. Cnd le
vei vedea, o s nelegei mai bine.
Snowman se minun de propria-i dezinvoltur: dansa cu
graie n jurul adevrului, vioi i plin de ndemnare. Era
aproape prea uor: ei acceptau ca atare tot ceea ce le spunea.

Dac lucrurile vor continua aa de-a lungul urmtoarelor


sptmni, deja se vedea urlnd de plictiseal. A putea s-i las
aici, gndi el. Pur i simplu s-i las. N-au dect s-i poarte
singuri de grij. Eu n-am nici o treab cu ei.
Dar nu putea s fac asta, pentru c acum Crakerii erau
responsabilitatea lui. Pe cine mai aveau ei n afar de el?
i, la o adic, pe cine mai avea el n afar de ei?
Snowman a planificat din timp drumul pe care urmau s se
deplaseze. Depozitul lui Crake era bine dotat i cu hri. Avea
s-i duc pe Copiii lui Crake la malul oceanului, unde nici el nu
mai fusese pn atunci. Era ceva ce atepta cu nerbdare,
pentru c, ntr-un final, va ajunge s vad oceanul. Are s se
plimbe pe plaj ca-n povestirile pe care le auzise de la aduli cnd
era mic. Poate c va ajunge s i noate. N-avea cum s fie prea
ru.
Crakerii ar putea tri n parcul dendrologic colorat pe hart
cu verde i marcat cu simbolul unui copac. S-ar simi bine acolo
i cu siguran ar avea frunzi din belug pentru rumegat. n
ceea ce-l privete, sigur va putea gsi destul pete n zon. i
fcu cteva provizii pentru drum nu prea multe, nu prea grele,
pentru c va trebui s le care singur i ncarc pistolul
automat cu gloane virtuale i-i lu i cteva cutii de rezerv.
n seara dinaintea plecrii, inu un discurs. n drumul lor
spre noua aezare, el va merge nainte, nsoit de doi brbai, pe
care i alese dintre cei mai nali. n spatele lor aveau s vin
femeile i copiii, flancai de o parte i de alta de un rnd de
brbai. Restul brbailor vor merge la urm. Trebuiau s fac
aa, pentru c aa spusese Crake c este corect (era bine s evite
menionarea unor posibile pericole, lucru care ar fi presupus
prea multe explicaii). Dac Crakerii aveau s observe ceva
micndu-se absolut orice, indiferent de form i dimensiune
trebuiau s-l informeze pe loc. S-ar putea ca anumite lucruri pe
care le vor vedea s li se par ciudate i de neneles, dar nu
trebuiau s se ngrijoreze. Dac l vor informa de fiecare dat la

timp, aceste lucruri nu aveau s-i rneasc.


Dar de ce s ne rneasc? ntreb Sojourner Truth.
Ar putea s v rneasc din greeal, spuse Snowman, aa
cum v rnete pmntul cnd cdei pe el.
Dar nu este dorina pmntului s ne rneasc.
Oryx ne-a spus c pmntul este prietenul nostru.
Din el crete mncarea noastr.
Da, spuse Snowman, dar Crake a fcut pmntul tare.
Altfel n-am putea s clcm pe el.
Le lu un minut ca s priceap ultima lui afirmaie, dup
care ncepur s dea din cap aprobator. Creierul lui Snowman
lucra febril; lipsa de logic a ceea ce tocmai spusese l uluia. Dar
se pare c avusese efect asupra Crakerilor.
A doua zi diminea, n zori, tast pentru ultima dat codul
uii de la intrare, care se deschise, elibernd Crakerii din
Paradice. La ieire, observar pe jos rmiele pmnteti ale lui
Crake, dar cum ei nu-l cunoscuser niciodat, l crezur pe
Snowman cnd le spuse c ceea ce vd ei e un lucru lipsit de
importan doar un fel de coaj, un fel de pstaie. Ar fi fost un
oc pentru ei s-i fi vzut creatorul n starea aceea.
Ct despre Oryx, ea era cu faa n jos, i nvelit n mtase.
Nu o puteau recunoate.
Copacii care nconjurau cupola erau luxuriani, de un verde
aprins, totul prea neatins, dar cnd au ajuns n Complexul
RejoovenEsense, mrturii ale distrugerii i morii zceau peste
tot. Carturi de golf rsturnate, mult hrtie, mbibat de ap,
computere zdrobite, cu firele atrnnd n afar. Moloz, haine care
fluturau n btaia vntului i multe hoituri mncate, jucrii
stricate. Vulturii erau nc la datorie.
O, Snowman, te rugm, ce este acesta? E un cadavru, ce
crezi c e?
E parte din haos, spuse Snowman. Crake i Oryx cur
haosul dinaintea voastr, pentru c v iubesc, dar n-au terminat
nc.

Acest rspuns pru c-i mulumete.


Haosul miroase foarte urt, spuse unul dintre copii.
Da, spuse Snowman, ncercnd s zmbeasc. Haosul
ntotdeauna miroase urt.
La cinci strzi de la poarta principal a Complexului, de pe o
strad lturalnic le apru mpleticindu-se un brbat. Se afla n
faza penultim a bolii: pe frunte i se vedeau broboanele de snge.
Luai-m cu voi! url el.
Cuvintele erau greu descifrabile. Ceea ce scosese din gt erau
mai degrab nite sunete ale unui animal nfuriat.
Stai pe loc! url Snowman la el.
Crakerii se opriser mirai i se uitau fix dar, se prea, fr
fric. Omul se ndrept spre ei, se mpiedic i czu. Snowman l
mpuc. Se temea de contaminare oare Crakerii se puteau
molipsi, sau materialul genetic din care fuseser creai era prea
diferit? Cu siguran Crake trebuie s le fi dat imunitate la asta,
nu?
Cnd au ajuns la zidul de la marginea Complexului, le mai
apru cineva, de data asta o femeie. Iei dintr-o gheret a
paznicilor, plngnd, aproape prvlindu-se, ncercnd s se
prind de un copil.
Ajutai-m! implor ea. Nu m lsai aici! Snowman o
mpuc i pe ea.
n timpul ambelor incidente, Crakerii se uitar stupefiai, fr
ns s fac conexiunea dintre zgomotul scos de micul b al lui
Snowman i prbuirea celor doi.
Ce este lucrul acela care a czut la pmnt, o, Snowman?
Este un brbat sau o femeie? Pentru c are dou straturi de
piele, ca i tine.
Nu-i nimic, doar o prticic dintr-un comar pe care-l
viseaz Crake.
nelegeau ce nseamn s visezi, Snowman tia asta, ei nii
visau. Crake nu fusese n stare s elimine visele. Suntem
programai genetic s vism, spunea el. Nu fusese n stare s se

descotoroseasc nici de cntat. Suntem programai genetic s


cntm. Cntatul i visele erau strns legate.
De ce viseaz Crake un vis aa de urt?
l viseaz el, spuse Snowman, ca s nu trebuiasc s-l
visai voi.
E trist c el sufer pentru noi.
Ne pare ru i i mulumim.
i va mai dura mult visul?
Nu, spuse Snowman, se va termina foarte curnd.
Femeia pe care o omorse mai devreme, care se comportase
ca un cine turbat, aproape c l dduse gata. Minile i
tremurau i simea nevoia s bea ceva.
Comarul se va sfri cnd se va trezi Crake?
Da, cnd se va trezi Crake.
Sperm s se trezeasc foarte curnd.
i au mers mai departe, trecnd prin pustiu, oprindu-se din
cnd n cnd ca s mai pasc sau s culeag frunze i flori,
femeile inndu-i pe copii de mn, cteva dintre ele cntnd cu
vocile lor cristaline, fonind asemenea frunzelor de palmier. Au
erpuit pe strzile din trmul plebeilor, ca la o defilare
dezordonat, ca o procesiune religioas a unui cult marginal. n
timpul furtunilor de dup-amiaz se adposteau, ceea ce nu era
dificil, atta vreme ct uile i ferestrele ncetaser s mai aib
vreo semnificaie. Apoi i continuau cltoria n aerul primenit.
Unele dintre cldirile pe lng care treceau nc mai
fumegau. Existau multe ntrebri, ce necesitau multe explicaii.
Ce este cu fumul acela? Este dorina lui Crake. De ce copilul acela
nu are ochi? A fost vrerea lui Crake. i aa mai departe.
Snowman improviza pe msur ce nainta. Era contient de
ct de neverosimil era n postur de pstor. Pentru a-i liniti,
ncerca s apar demn i de ncredere, nelept i bun. O via
ntreag trit n minciun i prefctorie i venea acum n
ajutor.
n cele din urm, ajunser la marginea parcului. n tot acest

timp, Snowman nu mai trebuise s mpute dect doi oameni pe


punctul de a se descompune. Le fcuse o favoare, aa c nu se
simise prea ru dup asta. Avea el alte lucruri pentru care s se
simt ru.
Seara trziu, ajunser n sfrit la rmul oceanului.
Frunzele copacilor foneau, valurile mngiau uor rmul,
soarele, la apus, se reflecta n ap, colornd-o n roz. Nisipul era
alb i turnurile de pe mal gemeau de psri.
Ce frumos este aici!
Ah, uite! Alea sunt pene?
Cum se numete locul sta?
Se numete acas, le spuse Snowman.
14
Idol
Snowman devalizeaz depozitul i vr n sac tot ce poate
cra. Restul de mncare, uscat i la conserv, o lantern,
baterii, hri, chibrituri i lumnri, cutii cu gloane, band
adeziv, dou sticle de ap, analgezice, gel antibiotic, dou
perechi de cmi antisolare, un briceag din acela cu forfecu i,
bineneles, pistolul automat. i ia i toiagul i se ndreapt spre
ieirea dinspre camera de presurizare, evitnd privirea lui Crake,
rnjetul lui Crake, dar i pe Oryx, n giulgiul ei de mtase, cu
fluturi.
O, Jimmy, asta nu sunt eu!
Psrelele au nceput deja s cnte. Lumina dinaintea
rsritului are culoarea unei pene cenuii, aerul este ceos i
roua se adun n pnzele de pianjen. Dac ar fi copil, acest
antic efect magic i s-ar prea proaspt i nou. Aa ns, tie c e
doar o iluzie. Odat ce soarele va rsri, totul se va risipi. La
jumtatea drumului, se oprete i mai arunc o ultim privire
Paradice-ului, care se ridic dintre copaci asemenea unui balon
al nimnui.
Are o hart a Complexului i deja a studiat-o, tra-sndu-i
itinerarul. O scurteaz lund-o pe terenul de golf, pe care-l

traverseaz fr incidente. Greutatea sacului i a pistolului


automat ncep s-i spun cuvntul, aa c se oprete s ia o
gur de ap. Soarele e sus pe cer acum, vulturii se ridic purtai
de curenii de aer; l-au reperat, i-au remarcat chioptatul. De
acum nainte vor fi ateni la el.
Trece printr-o zon rezidenial, apoi pe lng o coal.
nainte de a ajunge la zidul care nconjoar Complexul, este
nevoit s omoare un porcan. Nu fcea dect s se uite la el, dar
era sigur o iscoad, s-ar fi dus i i-ar fi informat pe ceilali. Cnd
ajunge la poarta principal se oprete. Prin turnul de control
aflat aici ar putea avea acces spre metereze, ar putea s urce i
s se uite de jur mprejur, eventual s localizeze i fumul pe
care-l vzuse mai devreme. ns ua e nchis, aa c este nevoit
s plece mai departe.
Din anurile de aprare nu-l pndete nimic.
Traverseaz Trmul Nimnui, o poriune care-i d fiori: tot
are impresia c se mic ceva n lateral i i se pare c desiurile
i schimb forma. n cele din urm ajunge pe trmul plebeilor,
lund-o pe strzi nguste, n permanen atent s nu i se
pregteasc ceva, dar nimic nu-l vneaz. Doar vulturii fac
rotocoale prin aer, ateptndu-i leul.
Cu o or nainte de amiaz se car ntr-un copac,
camuflndu-se n umbra frunziului. Acolo, mnnc o conserv
cu crenvurti SoyOBoy i termin prima sticl cu ap. Odat ce
s-a oprit din mers, piciorul i cere drepturile: palpit regulat, l
simte fierbinte i tare, ca i cum ar fi ndesat ntr-un pantof prea
mic. Se unge pe tietur cu nite gel antibiotic, dar fr prea
mult convingere: cu siguran c microbii care-l infecteaz au
cptat rezisten la el i acum fierb n carnea lui,
transformnd-o ntr-o fiertur de gri.
Scruteaz orizontul din punctul lui de observaie arboricol,
dar nu vede nimic asemntor unui fum. Arboricol, un cuvnt
deosebit. Strmoii notri arboricoli, obinuia s spun Crake. Se
cocoau n copaci i se ccau pe dumani de la nlime. Toate

avioanele, rachetele i bombele sunt simple elaborri ale acestui


instinct de primat.
Oare ce s-ar ntmpla dac a muri aici n copac? se gndete
Snowman. Mi-a merita soarta? i de ce? Cine o s m mai
gseasc aici? i chiar dac m-ar gsi, ce-ar face? Ia uite, nc un
mort! Mare scofal! Am mai vzut i alii. Da, da' sta e n copac.
i ce dac?
Nu sunt un mort ca oricare alii, spune el cu glas tare.
Bineneles c nu! Fiecare dintre noi este unic! Fiecare
persoan moart a murit n felul ei special! Acum, care dintre voi
vrea s ne mprteasc n cuvintele lui cum e s fii mort?
Jimmy, tu pari dornic s vorbeti, aa c, ce- ar fi s- ncepi tu?
O, tortur! Oare acesta este purgatoriul? i dac da, de ce
seamn att de mult cu clasa nti?
Dup cteva ore de somn intermitent, pleac mai departe,
ascunzndu-se din calea furtunii de dup-amiaz, n ce-a mai
rmas dintr-un apartament de pe trmul plebeilor, n care nu
gsete pe nimeni, viu sau mort. Apoi i continu drumul,
ontc-ontc, dar din ce n ce mai repede, ndreptndu-se spre
sud i apoi spre est, nspre rmul oceanului.
Rsufl uurat cnd d de Calea Petelui lui Snowman, ns,
n loc s o ia spre stnga, nspre copacul lui, se ndreapt ctre
sat. E obosit, vrea s doarm, dar trebuie mai nti s-i
liniteasc pe Crakeri s le arate c s-a ntors cu bine, s le
explice de ce a fost att de mult plecat i s le transmit mesajul
lui Crake.
Va trebui s se gndeasc la nite minciuni pentru asta. Cum
arta Crake? Nu l- am vzut. Era ntr- un tufi. Un tufi n flcri1,
de ce nu? Cel mai bine e s fii vag n ceea ce privete trsturile
feei. Dar a dat nite ordine: voi primi doi peti pe sptmn ba
nu, trei rdcini i cteva fructe. Poate c ar trebui s mai
adauge i nite alge. Ei tiu care sunt bune. i, de asemenea,
crabi nu crabi de uscat, din ceilali. Are s-i vrea fieri, cte doisprezece la fiecare mas. Sigur nu cere prea mult.

Dup ce-i va vedea pe Crakeri, are s-i pun mncarea la loc


sigur, are s mnnce cte ceva din ce-a adus i apoi are s trag
un pui de somn n copacul lui. Dup asta, se va simi mai
nviorat i creierul i va funciona mai bine i va fi n stare s se
gndeasc la urmtoarea micare.
Urmtoarea micare legat de ce? Prea dificil s se gndeasc
acum. Dar, presupunnd c mai exist oameni nc n via,
oameni ca el, oameni care tiu s fac un foc de semnalizare, ar
vrea s fie ct de ct n form nainte de a-i ntmpina. Are s se
spele de data aceasta mcar poate s ncerce s foloseasc
scldtoarea, apoi are s se mbrace cu una dintre cmile
anti-radiaii pe care le-a adus, poate chiar are s-i mai taie din
barb cu forfecua de la briceag.
La naiba! A uitat s-i ia o oglinjoar de buzunar. Ce idiot!
Pe msur ce se apropie de sat, ncepe s aud, din ce n ce
mai clar, un sunet neobinuit un vaiet ciudat, o mpletire de
voci nalte i joase, brbai i femei laolalt, voci melodioase, pe
dou note. Nu cnt, ci mai degrab ngn ceva. Apoi se aude
un zngnit, urmat de uier turi i bubuituri. Oare ce fac acolo?
Orice ar face, e ceva nou, diferit, ceva ce Snowman n-a mai auzit.
Iat i linia de demarcaie, zidul de urin urt mirositor i
invizibil, pe care brbaii l remprospteaz n fiecare zi. Pete
peste el, naintnd prudent i pndind de dup un tufi. Iat-i! i
numr rapid din priviri sunt cam toi copiii i toi adulii, mai
puin cinci, care probabil se mperecheaz n pdure. Stau
aezai ntr-un semicerc, n jurul unei figuri groteti, cu chip de
sperietoare. Toat atenia lor este ndreptat spre acest obiect,
aa nct nici nu-l remarc pe Snowman cnd iese de dup
tufiuri i se ndreapt chioptnd nspre ei.
Oooool incanteaz femeile.
Mun! intoneaz brbaii.
Au zis Amin? N-au cum! Nu dup toate precauiile pe care i
le luase Crake, dup struinele lui de a-i pstra puri i
necontaminai pe aceti oameni. i n-aveau cum s fi luat

cuvntul de la Snowman. El nu l-a pronunat niciodat.


Zang. Bang, bang, bang. Bum. Oooo- munl
Acum poate vedea i grupul de percuioniti. Instrumentele
folosite sunt un capac de roat i o rang de fier, care creeaz
zngniturile, i un ir de sticle goale agate de o creang de
copac, n care cineva bate cu un polonic. Bubuitul vine de la un
butoi de tabl izbit cu ceea ce pare a fi un mai de buctrie. De
unde au luat chestiile astea? De pe plaj, fr ndoial. Are
sentimentul c vede trupa lui de la grdini, format acum din
copii uriai, cu ochii verzi.
Oare ce-o fi obiectul la statuia sau sperietoarea i la ce
servete? Are cap i corp din zdrene. Faa e fcut dintr-un
capac negru de la vreun borcan i pietricele pe post de ochi. Din
brbie i iese un mop vechi.
Acum l-au vzut. Se ridic n picioare i se grbesc s-l
ntmpine, nconjurndu-l din toate prile. Toi zmbesc fericii,
copiii opie rznd, iar cteva dintre femei bat din palme cu
ncntare. E o demonstraie de energie mai mare dect a vzut
Snowman vreodat la ei.
Snowman! Snowman! l ating uor, cu vrfurile degetelor.
Ai revenit printre noi!
tiam noi c te putem striga, c ai s ne auzi i ai s vii
napoi!
Deci nu Amin, ci Snowman.
Am fcut o imagine a ta, care s ne ajute s trimitem vocile
spre tine.
Ai grij la art! spunea Crake. Imediat cum ncep s fac art,
am ncurcat- o. Gndirea simbolic, de orice fel, anticipa, n
viziunea lui Crake, prbuirea ulterioar. Pasul urmtor va fi s
inventeze idoli i nmormntri, artefacte funerare i viaa de
apoi, conceptul de pcat i scrierea minoic, regi, iar apoi sclavia
i rzboiul. Snowman abia ateapt s-i ntrebe cine a avut
primul ideea s fac o copie a lui dintr-un capac de borcan i un
mop. Dar va trebui s mai aib rbdare.

Privii, Snowman are flori pe el!


Asta venind de la copii, care i-au remarcat noul sarong floral.
Putem s avem i noi flori pe noi?
A fost grea cltoria ta n cer?
i noi vrem flori, i noi vrem flori!
Ce mesaj ne-a transmis Crake?
De ce credei c-am fost n cer? ntreab Snowman pe un
ton ct mai neutru cu putin.
Trece n revist toate fiierele cu legende din minte. Oare le-a
menionat vreodat ceva legat de cer?
Le-o fi spus ceva despre locul din care a venit Crake?. Da,
acum i amintete! Ta conferit lui Crake atributele tunetului i
fulgerului. n mod firesc, ei s-au gndit c Crake trebuie s se fi
ntors n inutul norilor.
tim c Crake triete n cer. i am vzut vntul rotitor
lund-o pe unde ai luat-o tu.
Crake i l-a trimis, ca s te ajute s te ridici la cer.
Acum c ai fost n cer, eti aproape ca i Crake. Cel mai
bine ar fi s nu-i contrazic, dar nu poate s-i lase s cread c
ar putea zbura: mai devreme sau mai trziu i vor cere s le arate
i lor.
Vntul rotitor a fost ca s-i permit lui Crake s coboare
din cer, le spune el. A fcut vntul ca s-l aduc de sus pe
pmnt. S-a hotrt s nu mai stea acolo sus, pentru c soarele
era prea fierbinte. Aa c eu nu l-am vzut n cer.
Unde se afl acum?
E n cupol, spune Snowman, neminind prea mult. Locul
din care am plecat noi. E n Paradice.
Hai s mergem i noi s-l vedem! spune unul dintre copiii
mai mari. tim cum s ajungem acolo. Ne amintim drumul.
Nu putei s-l vedei, spune Snowman un pic prea tios.
Nu l-ai recunoate. S-a transformat ntr-o plant.
De unde i-o fi venit ideea asta? E extenuat. ncepe s-i
piard logica.

De ce ar deveni Crake mncare? ntreab Abraham


Lincoln.
Nu e o plant pe care s-o poi mnca, spune Snowman. E
mai degrab un copac.
Le observ privirile nedumerite.
Ai spus c a vorbit cu tine. Cum poate s vorbeasc dac e
copac?
Acum i va veni foarte greu s le explice. A fcut o greeal
narativ. Are sentimentul c i-a pierdut echilibrul tocmai cnd
se afla undeva la captul scrilor.
Caut s se agate de ceva.
E un copac vorbitor, spune el.
Copacii nu vorbesc, spune unul dintre copii.
Ah, dar privii, spune o femeie Madame Curie sau
Sacajawea? Snowman s-a lovit la picior.
Femeile ntotdeauna i-au simit disconfortul i acum ncearc
s i-l reduc, schimbnd subiectul.
Trebuie s-l ajutm!
S-i aducem un pete. Ai vrea s mnnci un pete acum,
Snowman? O vom ruga pe Oryx s ne dea un pete care s
moar pentru tine.
Mi-ar prinde bine unul, spune el rsuflnd uurat.
Oryx vrea s-i fie bine.
Curnd e ntins pe pmnt i toi torc peste piciorul lui.
Durerea se atenueaz dar, dei ei i dau toat silina, umfltura
nu dispare complet.
Trebuie s fi fost o tietur adnc.
Va mai avea nevoie de noi.
Vom ncerca din nou mai trziu.
i aduc petele, gtit i nvelit n frunze, privindu-l cu bucurie
n timp ce mnnc. Nu-i prea este foame trebuie s fie din
cauza febrei dar i d silina, ca s nu-i ngrijoreze.
Copiii au nceput deja s desfac imaginea pe care i-o
creaser, reducnd-o la prile componente, pe care mai trziu le

vor reda plajei. Aceasta este una din nvturile lui Oryx, i spun
femeile: dup ce un lucru a fost folosit, el trebuie dus napoi de
unde a fost luat. Imaginea lui Snowman i-a fcut efectul: acum
c Snowman cel adevrat este din nou printre ei, cellalt, mai
puin satisfctor, nu mai are nici un rost s existe. Snowman
gsete ciudat s-i vad barba i capul disprnd, duse de
copii. E ca i cum el nsui ar fi fost rupt n buci i mprtiat
n cele patru zri.
Predic
Civa oameni ca tine au fost aici ieri, spune Abraham
Lincoln dup ce Snowman s-a chinuit s mnnce petele.
St ntins, sprijinit de un copac; piciorul l furnic uor, ca i
cum ar fi amorit; Snowman e toropit.
Dintr-odat se trezete la realitate.
Alii ca mine?
Cu dou straturi de piele, ca tine, spune Napoleon. i unul
dintre ei avea pene pe fa, ca tine.
i cellalt avea pene, dar nu aa lungi.
Am crezut c au fost trimii de Crake. Ca tine.
Era i o femeie printre ei.
Probabil a fost trimis de Oryx.
Mirosea albastru.
N-am putut s vedem albastrul, din cauza celuilalt rnd de
piele.
Dar mirosea foarte albastru. Brbaii au nceput s-i
cnte.
I-am oferit flori i i-am semnalizat din penisuri, dar nu a
rspuns cu veselie.
Brbaii cu dou rnduri de piele nu preau bucuroi.
Preau suprai.
Ne-am ndreptat spre ei, s-i ntmpinm, dar au fugit.
Lui Snowman nu-i vine prea greu s-i imagineze. Privelitea
acestor brbai nefiresc de calmi i binefcui, care se ndreapt
spre ei n mas, ngnndu-i muzica ciudat, cu ochii lor verzi

fosforesceni, agitndu-i penisurile albastre la unison i cu


ambele mini ntinse ca nite figurani ntr-un film cu zombi,
n-avea cum s nu li se par alarmant.
Inima lui Snowman bate acum cu putere, de emoie sau de
fric, sau o combinaie ntre cele dou.
Aveau ceva asupra lor?
Unul dintre ei avea un b zgomotos, ca al tu. Pistolul
automat al lui Snowman nu este la vedere, aa c probabil i
amintesc de arm de dinainte, de cnd au plecat din Paradice.
Dar nu au fcut nici un zgomot cu el.
Copiii lui Crake sunt foarte nonalani n privina pistolului,
nenelegndu-i implicaiile. De parc ar discuta despre iepuri.
Cnd au fost aici?
Ah, cred c nainte cu o zi. Posibil.
Inutil s ncerci s te lmureasc n legtur cu un eveniment
din trecut: ei nu sunt nvai s numere zilele.
i unde s-au dus?
S-au dus ncolo, pe plaj. De ce au fugit de noi, o,
Snowman?
Poate c l-au auzit pe Crake, spune Sacajawea. Poate c el
i-a chemat. Aveau obiecte strlucitoare pe bra, ca i tine. Obiecte
cu care s-l asculte pe Crake.
Am s-i ntreb eu, spune Snowman. Am s m duc i-am
s vorbesc cu ei. Dar asta mine. Acum m duc s m culc.
Se ridic cu greutate n picioare, ncovoindu-se de durere. Tot
nu se poate sprijini prea tare pe piciorul rnit.
Vom veni i noi cu tine, spun civa dintre brbai.
Nu, spune Snowman. Nu cred c e o idee bun.
Dar nc nu eti ndeajuns de bine, spune mprteasa
Iozefina. Trebuie s mai toarcem pentru tine.
Are o privire ngrijorat. I s-a format o mic ncreitur ntre
sprncene, ceea ce e neobinuit la o fa absolut lipsit de riduri
ca a lor.
Snowman se supune i o nou echip de tors trei brbai i

o singur femeie de data aceasta, probabil c i-au dat seama c


are nevoie de un medicament mai puternic se adun peste
piciorul lui. ncearc s perceap o vibraie ct de mic n
interiorul lui, ntre-bndu-se nu pentru prima dat dac nu
cumva aceast metod este fcut s funcioneze doar n cazul
lor. Cei care nu torc privesc operaiunea de aproape;
unii vorbesc ntre ei n oapt i, dup aproximativ o
jumtate de or, echipele se schimb.
Nu se poate relaxa la sunetele scoase de ei, cum tie c ar
trebui, deoarece se gndete la ce are s fac n curnd. Mintea i
lucreaz febril. n spatele ochilor pe jumtate nchii, scenariile
apar unul dup altul i se ntretaie la ntmplare. Poate c totul
va fi bine, poate c acest trio este inofensiv, sntos i bine
intenionat. Poate c va reui s-i prezinte pe Crakeri ntr-o
lumin favorabil. Pe de alt parte, aceti nou-sosii ar putea
foarte bine s-i perceap pe Copiii lui Crake drept ciudai sau
slbatici sau neumani i, prin urmare, un pericol.
Imagini din istorie i trec prin minte, coloanele cu exemple din
Snge i Trandafiri: piramida de cranii a lui Genghis-Han,
maldrele de pantofi i de ochelari de la Dachau, bisericile n
flcri din Rwanda, ticsite cu cadavre, devastarea Ierusalimului
de ctre Cruciai. Indienii Arawak, ntmpinndu-l pe Cristofor
Columb cu ghirlande de flori i daruri de fructe, zmbindu-i cu
ncntare, i care aveau s fie curnd masacrai sau legai
dedesubtul paturilor pe care femeile lor erau violate.
Dar de ce s-i imagineze ce e mai ru? Poate c oamenii
tia s-au speriat i au plecat n alt parte. Poate c sunt bolnavi
i pe moarte.
Sau poate c nu.
nainte de a pleca n recunoatere, nainte de a se mbarca n
ceea ce realizeaz el acum este o misiune, ar trebui s le in
un discurs Crakerilor. Un fel de predic.
S stabileasc o serie de porunci, cuvintele de desprire ale
lui Crake ctre ei. Doar c ei nu au nevoie de porunci. Expresii

de genul s nu faci asta, s nu faci aia n-ar fi bune la nimic n


cazul lor, n-ar fi nici mcar inteligibile, deoarece la ei totul este
deja nglobat. N-ar avea nici un rost s le spun s nu mint, s
nu fure, s nu comit adulter sau s nu rvneasc. N-ar nelege
conceptele.
Cu toate acestea, ar trebui s le spun ceva. S-i lase cu
cteva cuvinte de care s-i aminteasc. Sau, i mai bine, s le
dea nite sfaturi. Ar trebui s le spun c s-ar putea s nu se
mai ntoarc. Ar trebui s le spun c ceilali, cu straturi duble
de piele i cu pene, nu vin din partea lui Crake. C beele lor
zgomotoase ar trebui s le fie luate i aruncate n mare. Ar trebui
s le spun c dac aceti oameni devin cumva violeni O,
Snowman, te rugm, ce nseamn violent? sau dac ncearc s
violeze (Ce nseamn s violeze?) femeile sau s molesteze (Cum
adic?) copiii sau dac ncearc s-i foreze s munceasc pentru
ei...
Nici o speran. Ce nseamn s munceasc? A munci este
cnd construieti lucruri Ce nseamn s construieti? sau
cnd cultivi lucruri Ce nseamn s cultivi? fie pentru c
oamenii te vor lovi sau omor dac n-o faci sau pentru c i vor
da bani dac o faci.
Ce nseamn bani?
Nu, n-are cum s le spun nimic de genul sta. Crake
vegheaz asupra voastr, are s le spun. Oryx v iubete.
Apoi ochii i se nchid i simte cum este luat n brae cu
blndee, purtat, ridicat i purtat din nou, inut.
15
Urme n nisip
Snowman se trezete nainte de rsrit. St ntins, nemicat,
ascultnd valurile mareei lovindu-se de rm, val dup val, n
ritmul btilor inimii. Ce i-ar mai plcea s cread c nc
doarme.
La orizont, nspre est, persist o cea gri, luminat acum de
o incandescen trandafirie, nefireasc. Ciudat cum culoarea

nc mai poate prea tandr. Snowman o privete extaziat. Nu


exist alt cuvnt care s descrie senzaia. Extaz. Inima este
prins i dus departe, ca i cum ar fi luat n gheare de o
pasre de prad. Dup tot ce s-a ntmplat, cum mai poate fi
lumea att de frumoas? Pentru c ntr-adevr este. Dinspre
turnurile de la rm se aud ipetele aviare care nu seamn cu
nici un sunet omenesc.
Inspir adnc de cteva ori, se uit cu atenie n jos, dup
animale slbatice, apoi se d jos din copac, punnd pe pmnt
mai nti piciorul sntos. Verific interiorul epcii, ndeprtnd
cu un bobrnac o furnic.
Se poate spune despre o singur furnic c este n via n
adevratul sens al cuvntului, sau relevana ei apare numai n
cadrul muuroiului? O veche dilem a lui Crake.
chiopteaz pn la marginea apei, unde i spal piciorul,
simind nepturile srii. Pustula trebuie s fi copt i supurat
peste noapte, pentru c rana pare acum imens. Mutele bzie
n jurul lui, ateptnd o ocazie pentru a se aeza.
Dup asta, ontcie napoi pn la copaci, i d jos
cearaful nflorat, agndu-l de o creang: nu vrea ca micrile
s-i fie stnjenite. Va merge dezbrcat, pstrnd doar apca de
baseball ca s-l apere de razele soarelui. Se va lipsi i de ochelarii
de soare: e destul de devreme, aa c nu va avea nevoie de ei.
Trebuie s observe fiecare micare, ct de mic.
Urineaz pe greieri, privind cu nostalgie cum sar ntr-o parte.
Aceast rutin a lui deja ine de trecut, asemenea unei iubite
care-i face din mn de la fereastra unui tren, tras napoi n
timp, n spaiu, n mod inexorabil, att de repede.
Se duce la ascunztoarea sa, o deschide i bea nite ap.
Piciorul l doare ca dracu', s-a nroit din nou n jurul rnii i
clciul i s-a umflat. Orice ar fi nuntru, e mai puternic i dect
cocteilul din Paradice i dect tratamentul aplicat de Crakeri. Se
unge cu nite gel antibiotic, la fel de inutil ca i noroiul. Din
fericire are aspirin, care i va amori durerea. nghite patru

pastile i mnnc jumtate de Joltbar, ca s aib energie. Apoi


i ia pistolul automat, verificnd ca ncrctorul s fie plin cu
gloane virtuale.
Nu e pregtit pentru asta. Nu se simte bine. i este fric.
Ar putea s nu plece nc, s atepte s vad ce se mai
ntmpl.
O, iubitule, tu eti singura mea speran.
Merge pe plaj, spre nord, folosind-se de toiag pentru a-i
ine echilibrul, cutnd, pe ct posibil, umbra copacilor. Cerul se
nsenineaz, trebuie s se grbeasc. A nceput deja s vad
fumul care se ridic n aer, ntr-o coloan subire. i va lua mai
mult de o or s ajung acolo. Ei nu tiu de existena lui, tiu
doar de Crakeri, dar nu i de el, aadar nu se vor atepta s-l
vad. Asta e ansa lui.
chiopteaz de la un copac la altul, insesizabil, alb, un zvon.
n cutarea semenilor lui.
Iat o urm de picior, n nisip. Apoi nc una. Nu sunt bine
conturate, deoarece aici nisipul e uscat, dar, fr ndoial, sunt
urme de pai. i mai trziu, vede un ntreg ir de pai, de diferite
mrimi, ducnd nspre ap. Acolo unde nisipul devine umed, se
pot distinge mai clar. Ce fceau oamenii tia aici? notau?
Pescuiau? Se splau?
n picioare aveau pantofi sau sandale. Aici se vede c i le-au
dat jos, mai ncolo c s-au nclat din nou. i apas propriul
picior, cel sntos, n nisipul ud, n dreptul celei mai mari urme:
un fel de semntur. Imediat ce-i ridic piciorul, conturul se
umple cu ap.
Simte deja mirosul de fum i le poate auzi vocile. Se
furieaz, ca i cum ar intra ntr-o cas goal, n care totui ar
mai putea fi oameni. Dac l-ar vedea acum? Un maniac gol
puc, pros, cu o apc de baseball pe cap i un pistol automat
n mn. Oare ce-ar face? Ar ipa i ar lua-o la sntoasa? Ar
ataca? i-ar deschide braele nspre el, animai de bucurie i
iubire freasc?

Pndete printre tufiuri: sunt doar trei, adunai n jurul


unui foc. Au i ei un pistol automat, modelul standard al
Corpurilor de Securitate, dar e mai ntr-o parte, aruncat pe jos.
Sunt slabi, drmai. Doi brbai, un mulatru i un alb, i o
femeie mslinie. Brbaii sunt mbrcai n haine de var kaki,
acum murdare, iar femeia, n ce-a mai rmas dintr-o uniform de
asistent medical sau poate chiar de gardian. Trebuie s fi fost
drgu odat, nainte s fi slbit n halul sta. Acum e piele i
os, prul i e nesplat i aspru, ca o mtur. Toi trei arat
terminai.
Frig ceva pe foc ceva ce miroase a carne. Un raconcs? Da, i
vede coada acum, aruncat pe jos. Probabil c l-au mpucat.
Srmana creatur!
Snowman n-a mai mirosit carne prjit de o grmad de
vreme. Oare sta s fie motivul pentru care i s-au umezit ochii?
A nceput s tremure. Are febr din nou.
Ce ar trebui s fac acum? S-i lege o bucat de cearaf de
un b i s-l fluture naintnd spre ei, ca pe un steag alb? Vin
cu gnduri panice. Dar nu are cearaful la el.
Sau: V pot arta comori nebnuite. Nici asta, pentru c nu
are nimic cu care s fac schimb, i nici ei. Nimeni nu se are
dect pe sine. Ar putea s-i asculte povestea; i el pe a lor. Ei, cel
puin, ar nelege cte ceva din tot ce i s-a ntmplat pn acum.
Sau: Plecai dracului de pe pmntul meu, pn nu v trag un
glonte n cap, ca ntr-un western de pe vremuri. Minile sus!
napoi! Nu care cumva s v atingei de pistolul la! Dar sta n-ar
fi sfritul povetii. Ei sunt trei, el doar unul. Ar face exact ceea
ce ar face i el n locul lor: ar pleca, dar ar pndi, ar trage cu
urechea, s-ar furia pe la spatele lui, n ntuneric, i i-ar da cu o
piatr n cap. Nici n-ar ti ce l-a lovit.
Ar putea s termine toat povestea chiar acum, nainte ca ei
s-l vad, ct timp mai e n putere. Ct timp mai poate sta n
picioare. Piciorul lui e asemenea unui pantof plin cu lav ncins.
Dar nu i-au greit cu nimic. Ar trebui s-i omoare cu snge rece?

Ar fi oare n stare? i dac ar ncepe s trag i apoi s-ar opri,


unul dintre ei l-ar omor imediat. Normal.
Ce vrei s fac acum? optete n gol.
E greu de spus.
O, Jimmy, erai att de amuzant!
Nu m dezamgi!
Din obinuin, se uit la ceas, care-i ntoarce faa lipsit de
expresie.
Ora H, i spune Snowman. A sosit timpul.
Mulumiri
Mulumirile mele Societii Autorilor (Anglia) care, n calitate
de reprezentant al patrimoniului Virginia Woolf, mi-a dat
permisiunea s citez din Spre far; lui Anne Carson pentru
acordarea permisiunii de a cita din The Beauty of the Husband i
Publicaiilor John Calder i Grove Atlantic pentru permisiunea
de a cita opt cuvinte din romanul lui Samuel Beckett, Mercier i
Camier. O list complet cu toate celelalte citate folosite ca atare
sau parafrazate pe magneii de frigider din aceast carte poate fi
gsit pe www.oryxandcrake.com. Winter ]Nonderland la care
romanul face aluzie n capitolul 9 este scris de Felix Bernard i
Richard B. Smith i este citat cu permisiunea celor de la Warner
Bros.
Numele de Amanda Payne a fost furnizat cu amabilitate de
ctigtorul licitaiei n urma creia s-au strns fonduri
importante pentru Medical Foundation for the Care of Victims of
Torture (Marea Britanie). Papagalul Alex particip n programul
de inteligen animal condus de Dr. Irene Pepperberg i este
protagonistul multor cri, documentare i site-uri web. El a dat
numele Fundaiei Alex. Mulumirile mele, de asemenea,
papagalului Tuco, care triete mpreun cu Sharon Doobenen i
Brian Brett, ct i papagalului Ricki, care triete mpreun cu
Ruth Atwood i Ralph Siferd.
Premisele acestei cri mi-au fost oferite n mod neintenionat
de o serie de reviste, ziare i scrieri non-ficionale pe care le-am

citit de-a lungul anilor. O list complet a acestora poate fi


accesat pe www. oryxandcrake.com. Mulumesc, de asemenea,
profesorului Dave Mossop i lui Grace Mossop, lui Norman i
Barbarei Barichello din Whitehorse, Yukon, Canada; lui Max
Davidson i echipei acestuia de la Davidson's Arnheimland
Safaris, Australia; fratelui meu, doctorul neurofiziolog Harold
Atwood (mulumesc pentru studiile fcute asupra hormonilor
sexuali din oarecii nenscui i alte asemenea mistere); lui Dr.
Gilberto Silva i Dr. Orlando Garrido, biologi pasionai din Cuba;
lui Matthew Swan i echipei sale de la Adventure Canada pentru
faptul c parte diri aceastcarte a fost scris n timpul uneia
dintre expediiile arctice organizate de acesta; bieilor de la
laborator, 1939-1945; i lui Philip i Sue Gregory din Cassowary
House, Queensland, Australia, de la balconul crora, n martie
2002, autoarea a privit cu atenie aceast pasre rar numit
red- necked crake.
Recunotina mea se ndreapt i spre agerii mei cititori
timpurii, Sarah Cooper, Matthew Poulikakis, Jess Atwood
Gibson, Ron Bernstein, Maya Mavjee, Louise Dennys, Steve
Rubin, Arnulf Conradi i Rosalie Abella; agenilor mei literari,
Phoebe Larmore, Vivienne Schuster i Diana Mackay; editorilor
mei, Ellen Seligman de la McClelland & Stewart (Canada), Nan
Talese de la Doubleday (S.UA.) i Liz Calder de la Bloomsbury
(Marea Britanie); ct i copyeditorului meu nenfricat, Heather
Sangster. De asemenea, ctre neobosita mea asistent, Jennifer
Osti, i spre Surya Bhattacharya, pstrtoarea sinistrei cutii
Brown unde se adun tieturile din ziare i reviste pe care
ulterior le folosesc n scrierea romanelor. Mulumesc i lui Arthur
Gelgoot, Michael Bradley i Pat Williams ct i lui Eileen Allen,
Melindei Dabbay i Rose Tornato. i, n cele din urm, lui
Graeme Gibson, partenerul meu de treizeci de ani, pasionat
observator al naturii i participant entuziast n Pelee Island Bird
Race din Ontario, Canada, care nelege obsesiile scriitoriceti.