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La reaccin contra el materialismo y el sensualismo.


Scrates, Platn y Aristteles.
Retroceso indudable y progreso dudoso de la escuela ateniense
opuesta al materialismo.El trnsito de la individualidad la
generalidad le preparan los sofistas. Las causas del desarrollo
de los sistemas opuestos y la simultaneidad de grandes progresos
aliado de elementos reaccionarios.Estado ae los espritus en
Atenas.Scrates reformador religioso.Conjunto y tendencia
de sufilosofa.Platn: tendencia y desenvolvimiento de sus
ideas.Su concepcin de la generalidad.Las ideas y el mito al
servicio de la especulacin.Aristteles no es emprico, sino
sistemtico.~^Su teleologa.Su teora .de la substancia; la palabra y la cosaSu mtodo.Ensayo crtico acerca de la filosofa aristotlica.

Si no viramos ms que una reaccin contra el materialismo y el sensualismo en las obras de la especulacin
helnica que habitualmente se miran como las ms sublimes y perfectas, correramos el peligro de despreciarlas
y criticarlas con el mismo tono acre que de ordinario se
emplea al tratar del materialismo. En efecto: poco que
olvidsemos los otros aspectos de esta gran crisis filosfica, nos encontraramos en presencia de la ms deplorable reaccin frente una escuela filosfica que, teniendo
conciencia de su derrota y de la superioridad intelectual
de sus adversarios, se levanta pretendiendo la victoria y
queriendo substituir las ideas ms exactas, que lo iluminaban todo, con opiniones slo reproducidas bajo una forma nueva y con una magnificencia y un vigor hasta entonces desconocidos, pero tambin con su carcter primitivo y pernicioso, los viejos errores del pensamiento antifilosfico.
El materialismo deduca los fenmenos naturales de

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

leyes invariables y absolutas; la reaccin le opone una


razn antropomrfica que no sin repugnancia concede la necesidad la parte que la corresponde, quebrantando la base de todo estudio de la naturaleza que
reemplaza con el instrumento elstico del capricho y de
la fantasa (23). El materialismo conceba la finalidad como la flor ms brillante de la naturaleza, pero sin sacrificar la unidad de su principio de explicacin; la reaccin
combate con fanatismo favor de una teleologa que, aun.
bajo sus formas ms brillantes, no oculta ms que un vulgar antropoformismo, cuya eliminacin radical es la condicin indispensable de todo progreso cientfico (24). El
materialismo daba la preferencia las investigaciones
matemticas y fsicas, es decir, los estudios que han
permitido realmente al espritu humano elevarse por vez
primera nociones de un valor durable; la reaccin principia por desechar en absoluto el estudio de la naturaleza
en provecho de la tica y, cuando con Aristteles modera
la direccin que se haba abandonado, la falsea por
completo con la intrusin irreflexiva de las ideas morales (25). Si en estos puntos el movimiento reaccionario
es innegable, es muy dudoso ver un progreso en la gran
escuela filosfica ateniense que representa la ms evidente oposicin contra el materialismo y el sensTaasifHQ.
Scrates le debemos la notable teora de las efinicw*
nes, la cual presupone una concordancia imaginaria entre
la palabra y el objeto; Platn el mtodo engaos que,
estableciendo una hiptesis sobre otra ms general todava, encuentra la ms grande certidumbre en ki ms
grande abstraccin; y, Aristteles, las sutiles combinaciones de la posibilidad y de la realizacin as coaao la
concepcin quimrica de un sistema completo destinado
abarcar todo el saber verdadero. Los resultados tetenidos por la escuela ateniense ejercen todava en nuestro
tiempo un grande influjo, sobre todo en Alemania; admitido esto,, es intil insistir Largamente en deaastrar la

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importancia histrica de dicha escuela; pero esta importancia histrica, ha sido un bien un mal?
El examen de esos sistemas, considerados en s mismos y en su oposicin meramente terica contra el materialismo, nos obliga formular un juicio desfavorable,
y aun pudiramos ir ms lejos. Se dice con frecuencia
que con Protgoras principia la disolucin de la antigua
filosofa griega y que desde entoncss fu necesario asentarla sobre una nueva base, como lo hizo Scrates, refiriendo la filosofa al conocimiento de s mismo; bien pronto hemos de ver hasta qu punto la historia de la civili.
zacin autoriza opinin semejante; opinin que no puede
fundarse ms que en el estudio general de la vida intelectual de los griegos. La filosofa, v ms que nada la
filosofa terica, tomada en s misma, no puede, sin embargo, suprimirse por la invencin de un sistema exacto,
repitiendo una vez ms la serie de sus precedentes errores;
se pudiera, sin duda, llegar la misma idea estudiando,
por ejemplo, la evolucin filosfica de Kaut Fichte; pero
todos esos fenmenos deben explicarse por la historia
total de la civilizacin, porque la filosofa no se da nunca
aislada en la vida intelectual de un pueblo cualquiera.
Considerando la cuestin en su relacin puramente terica, el relativismo de los sofistas era un progreso real en
la teora del conocimiento, y, lejos de ser el fin de la filosofa, fu ms bien su verdadero comienzo. Este progreso
se manifiesta, sobre todo, en la tica; porque esos mismos
sofistas, que parecen destruir la base de toda moral, anhetban ser precisamente maestros en la virtud y en la cien^,
cia poltica, reemplazando lo que es bueno en s por lo
que es til al Estado; esto se asemeja de un modo singn-lar la regla fundamental de la tica de Kant: Obra de
tal suerte que los principios de tus acciones.puedan ser
ai mismo tiempo la base de una legislacin universal.
En buena lgica, no se hubiera debido pasar entonces de
lo particular lo general, y, considerando slo el punto

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de vista abstracto, se hubiera obtenido ese progreso sin


sacrificar los resultados adquiridos por el relativismo
individualismo de los sofistas. En el fondo ese progreso
s ha realizado en lo moral desde que la virtud, despus
de la desaparicin de las reglas subjetivas tomadas de
una autoridad exterior, en lugar de ser sencillamente eliminada se refiere al principio de la conservacin y mejoramiento de la, sociedad humana; los sofistas entraron
en este camino sin tener conciencia del alcance filosfico
de tal innovacin; pero su enseanza, no lo dejaba entrever? Si no se consigui punto tan culminante, por lo
menos se caminaba por un terreno slido y seguro.
Scrates declar la virtud una ciencia; en teora, es
realmente este principio superior al sistema de los sofistas? Cul es, en efecto, el sentido preciso de la idea objetiva del bien? En esto los dilogos de Platn nos ilustran tan poco como los escritos de los alquimistas acerca
de la piedra filosofal. Si por ciencia de la virtud se entiende el conocimiento de los verdaderos mviles de nuestros actos, esta ciencia s"e concilia fcilmente con el inters general de la sociedad. Si se objeta con Scrates que
el hombre, arrastrado por sus pasiones, peca nicamente
porque no tiene conciencia de las consecuencias amargas
de un placer momentneo, ningn sofista negar que el
hombre, bastante bien organizado para que esta conciencia no le falte nunca, sea tan bueno como el primero;
pero para un hombre as dispuesto, la mejor moral, aun
en el sentido puramente subjetivo individual, equivale
al bien; no escoger lo mejor porque tenga la ciencia
abstracta del bien, sino porque en el momento de la eleccin se hallaba en un estado psicolgico diferente del estado en que se encuentra el hombre que no sabe domi- harse. En todo caso, de las reflexiones inspiradas en semejantes ejemplos podra deducirse, aun para los individuos, la necesidad de una definicin general del bien
abrazando sus distintas circunstancias. Demcrito haba

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f,A. LANCE

Si

ya entrevisto la posibilidad de legar tal definicin. Un


discpulo de Demerito y Protgoras que hubiera sabido
escapar por l a tangente de la filosofa de estos dos hombreSj en ve? de seguir Scrates en su evolucin, hubiera podido llegar perfectamente este aforismo: El hombre es la medida de las cosas: el individuo en un momento dado por un fenmeno dado y, el hombre, en tanto
que-medio, por un conjunto de fenmenos.
Protgoras y Prodicus bosquejaron tambin las ciencias
gramatical y etimolgica, y no podemos determinar la parte que les pertenece de cuanto hoy se atribuye Platn y
Aristteles; nos basta saber que los sofistas haban llamado ya la atencin acerca de las palabras y su significacin,
pues, por regla general, la palabra es el signo de un conjunto de sensaciones; no llegaramos as al camino que
conduce las ideas generales tal como las comprenda el
nominalismo de la Edad Media? Sin duda en semejante
teora la idea general no llegara ser ms real ni ms
cierta que la idea particular, sino, por el contrario, ms
incierta y ms lejana de su objeto y, despecho de Platn, tanto ms incierta cuanto ms. general fuese. Las
acciones humanas, consideradas en el sentido estricto
individualista, son todas igualmente buenas; sin embargo, los sofistas las clasificaron en laudables y vituperables
segn su relacin con el inters general del Estado; .no
hubieran podido tambin clasificar en normales y anormales, desde el punto de vista del pensamiento general,
las percepciones que en s mismas son todas igualmente
verdaderas? El hecho de que la sensacin individual es
slo verdadera, es decir, cierta, en la rigurosa acepcin
de la palabra, no hubiera quedado menos inmutable; pero,
sin negar nada, se habra levantado una escala gradual
de las percepciones segn su valor en las relacioaes mutuas de los hombres. Por ltimo, si, hubiesen querido aplicar las ideas generales precitadas, tomadas en el sentido nominalista, otra escala parecida, indicando los va6

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lores relativos, se habra llegado, por una necesidad casi


invencible, la idea c ; la verosimilitud; tanto se acercaban los sofistas griegos lo que se puede considerar como
el punto ms maduro del pensamiento moderno! El camino del desenvolvimiento pareca abierto; por qu triunf
la gran revolucin que durante miles de aos extravi al
mundo en el ddalo del idealismo platnico?
Vamos dejar entrever la respuesta dicha cuestin.
No existe desenvolvimiento de filosofa alguna que no resulte de oposiciones de seguir una lnea recta; no hay
ms que hombres que se ocupan de filosofa y que, con
todas sus doctrinas, no son por eso el espritu de su poca; la seductora apariencia de un desenvolvimiento por
oposicin, tal como le admite Hegel, descansa precisamente en este hecho: que los pensamientos que dominan
en un siglo las ideas filosficas de un siglo no expresan
ms que una parte del pensamiento total de los pueblos;
paralelamente la direccin de las ideas filosficas'hay
corrientes por completo distintas, tanto ms poderosas
cuanto menos aparecen la superficie y que de pronto
se hacen fuertes y arrollan la primera. Las deas que se
anticipan mucho su poca corren el riesgo de desaparecer en seguida; tienen primero necesidad de fortalecerse luchando penosamente contra una reaccin para
seguir despus con ms energa su marcha hacia adelante ; pero, cmo se realiza esta evolucin? Cuanto ms los
hombres de ideas sistemas nuevos se apresuran ampararse en la opinin pblica tanto ms las ideas tradicionales que predominan en los cerebros de sus contemporneos les oponen una resistencia ms enrgica; ofuscada y aturdida, por decirlo as, la preocupacin reinante
se revuelve violenta para rechazar y vencer el nuevo'
principio y le atormenta, ya persiguindole oprimindole, bien oponiendo otras concepciones; si estas nuevas concepciones intelectuales son vacas y nulas, si no
estn inspiradas ms que en el odio al progreso, slo lo-

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grarn el fin que se proponen imitando al jesuitismo en


sus luchas contra la reforma, recurriendo la astucia,
la violencia y la vulgar mana de las persecuciones;
pero si persiguiendo en absoluto un designio reaccionario
poseen un germen de vitalidad, una fuerza capaz de realizar ulteriores progresos, aunque desde otro punto de
vista puedan ofrecernos menudo fenmenos ms brillantes y atractivos que un sistema arrogante con la
posesin de verdades nuevas, lo que ocurre con alguna
frecuencia, se paraliza despus de un xito brillante hasta
hacerse incapaz d desenvolver fructuosamente los resultados obtenidos. Tal era la situacin de los espritus en
Atenas cuando Scrates empez combatir los sofistas.
Ms arriba dijimos cmo desde el punto de vista
abstracto hubieran podido desenvolverse las ideas de los
sofistas, pero es difcil sealar las causas que tal vez hubiesen conducido este resultado sin la intervencin de
la reaccin socrtica; los grandes sofistas estaban como
embriagados con sus xitos prcticos; su relativismo ilimitado, la vaga admisin de una moral civil sin principio
alguno en su base y la flexibilidad de un individualismo
que se arroga en todas ocasiones el derecho de negar
tolerar, segn las conveniencias del momento, constituan
un excelente mtodo para formar esos hombres de Estado prcticos aferrados lo conocido que en todo pas,
desde la antigedad hasta nuestros das, han puesto sus
miras sobre todo en los triunfos externos; no hay, pues,
que maravillarse de que los sofistas se fueran inclinando
cada vez ms de la filosofa la poltica y de la dialctica
la retrica; es ms, en Gorgias la filosofa se relega 37a
sabiendas al simple papel de escuela preparatoria de la
vida prctica. En tales condiciones es muy natural que
la segunda generacin de los sofistas no manifestase la
menor tendencia desenvolver la filosofa en la direccin
de los resultados adquiridos por Protgoras y que no se
haya elevado al principio del nominalismo y del empiris-

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

mo moderno, dejando un lado las generalidades mticas


y trascendentes que hizo prevalecer Platn. Los sofistas
jvenes se distinguieron, por el contraro, exagerando
descaradamente el principio de lo arbitrario y sobrepujando sus maestros con^ la invencin de una teora cmoda para los que ejercan el poder en los Estados de
Grecia. La filosofa de Protgoras sufri, pues, un movimiento de retroceso y los espritus serios y profundos se
apartaron de esta direccin.
Todas estas variaciones del pensamiento filosfico no
llegan sin duda alguna al materialismo grave y severo
de Demcrito, quien como hemos visto no fund escuela, lo que no se debe atribuir sus tendencias inclinaciones naturales sino al carcter de su poca. Ante todo,
el materialismo, con- su creencia en los tomos existiendo
en toda la eternidad, lo haba ya abandonado el sensualismo que no admita ninguna cosa en s ms all del fenmeno; ahora bien, hubiera sido preciso un gran progreso para que, dejando muy atrs los resultados de la
filosofa sensualista, introdujese de nuevo el tomo como
idea necesaria en otro sistema hasta entonces desconocido, dejando de este modo las investigaciones fsicas la base en que deben descansar; adems, en esta poca desapareci el gusto por las investigaciones objetivas
en general; tambin pudiera considerarse Aristteles
casi como el verdadero sucesor de Demcrito, aunque si
bien es cierto que el primero utiliza los resultados que
obtuvo el segundo, este sucesor desnaturaliza los principios de donde se derivan aquellos resultados; pero durante
la brillante poca de la juvenil filosofa ateniense, las
cuestiones morales y lgicas tuvieron tal preponderancia
que se olvidaron todas las dems. De dnde viene esta
preponderancia de la moral y de la lgica? Respondiendo
esta pregunta veremos de qu principi naci la nueva
tendencia filosfica, principio que la comunic tanta energa que la elev muy por encima de una simple reaccin

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contra el materialismo y el sensualismo; pero aqu no


pueden separarse el sujeto del objeto, la filosofa de la
historia de la civilizacin si se quiere saber por qu ciertas novedades filosficas han tenido una importancia tan
decisiva. Scrates fu quien dio el color la nueva tendencia, Platn la imprime el sello idealista y Aristteles^
combinndola con los elementos empricos, crea ese sistema enciclopdico que haba de esclavizar el pensamiento durante tantos siglos; la reaccin contra el materialismo llega en Platn su punto culminante y el sistema
de Aristteles combate despus las ideas materialistas
con la mayor pertinacia; pero el ataque comenz por uno
de los hombres ms notables de que hace mencin la
historia, por un hombre de una originalidad y de una
grandeza de carcter admirables: por Scrates el ateniense.
Todos los retratos de Scrates nos le representan como
un hombre de gran energa fsica intelectual, de naturaleza ruda, tenaz, severo consigo mismo, exento de, necesidades, valeroso en la lucha, soportando admirablemente las fatigas y, cuando era preciso, hasta los excesos
en los banquetes de sus amigos, despecho de su habitual temperancia; su dominio sobre s mismo no era la
tranquilidad natural de un alma en la cual nada hay que
dominar sino la superioridad de una grande inteligencia
sobre un temperamento de un sensualismo ardiente y fogoso (26). Scrates concentr todas sus facultades, todos
sus esfuerzos y todo el secreto ardor de su pensamiento
en el estudio de un reducido nmero de cuestiones importantes. La sinceridad que le animaba y el celo intenso
qu senta, dieron su palabra una influencia prodigiosa;
slo l, entre todos los hombres, pud hacer avergonzarse
Alcilnades; lo pattico de sus discursos, sin ornamento
alguno, arrancaba lgrimas su impresionable auditorio. Scrates era un apstol aguijoneado por el deseo de
comunicar sus conciudadanos, y principalmente la

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juventud, el fuego que le abrasaba; su obra le pareca


sania, y, al travs de la maliciosa irona de su dialctica,
se trasluca la conviccin enrgica de quien no conoce
ni aprecia ms que las ideas que le preocupan. Atenas
era una ciudad piadosa y Scrates un hombre del pueblo;
por ms ilustracin que tuviese, su concepcin del mundo
era eminentemente religiosa; su teora ideolgica de la
naturaleza, la cual profesaba con ardor por no decir con
fanatismo, era para l una demostracin de la existencia
y de la accin de los dioses; por lo dems, la necesidad
de ver los dioses actuando y gobernando la manera
humana, puede considerarse como el principal origen de
toda teleologa.
No debemos admirarnos grandemente, pesar de lo
dicho, de que semejante hombre fuera condenado
muerte por ateo; en todos los tiempos han sido los reformadores creyentes los crucificados y quemados, no
los librepensadores, hombres de mundo; y ciertamente,
Scrates era un reformador en religin como en filosofa. En suma: el espritu de la poca reclamaba sobre
todo la depuracin de las ideas religiosas; no slo los filsofos, sino tambin las principales castas sacerdotales de
Grecia, se esforzaron en conservar los mitos para la crdula multitud, representando los dioses con una esencia ms espiritual, coordenando y fundiendo la diversidad
de cultos locales en la unidad de un principio teolgico;
se trat, sobre todo, de dar una preponderancia universal
las divinidades nacionales tal como Jpiter Olmpico
y ms que nada al Apolo de Delfos (27); estas tendencias
se acomodaban hasta cierto punto con las concepciones
religiosas de Scrates, y cabe preguntar si la singular
respuesta del orculo de Delfos . proclamando Scrates
el ms sabio de los helenos no sera una secreta apro. bacin de su creyente racionalismo. La costumbre de este
filsofo de discutir pblicamente las ms espinosas cuestiones con el objeto, confesado por l mismo, de influir

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en sus conciudadanos, permita con facilidad denunciarle


al pueblo como un enemigo de la religin; la gravedad
religiosa de este grande hombre caracteriza toda su conducta, as en su vida como aHlegar la hora de su muerte,
hasta el punto de dar su personalidad una importancia
casi superior su doctrina y de transformar sus educandos en discpulos deseosos de propagar por todas
partes el fuego de su entusiasmo sublime. Desafiando
como magistrado las pasiones del pueblo soliviantado,
negndose obedecer los treinta tiranos (28) por ser
fiel al sentimiento del deber y desdeando, por respeto
la ley, huir, en vsperas de ser condenado, para afrontar
con tranquilidad la muerte, Scrates demostr, de una
manera brillante, que su vida y su doctrina estaban ligadas con lazos indisolubles.
En esos ltimos tiempos se ha credo explicar la importancia filosfica de Scrates diciendo que no se limit
al papel de moralista, sino que por la novedad de algunas
de sus teoras contribuy eficazmente al desarrollo de la
filosofa; esto no hay nada que objetar; slo diremos que
todas esas novedades, con sus cualidades y defectos, tienen sus races en las ideas teolgicas y morales que guiaron Scrates en toda su conducta. Se preguntar quiz
cmo Scrates, que renunci meditar acerca de la esencia de las cosas, lleg hacer del hombie, considerado
como ser moral, el objeto principal de su filosofa; l mismo
y sus discpulos respondieron esta cuestin diciendo
que en su juventud se haban ocupado tambin de fsica,
pero que en este terreno todo les haba parecido tan dudoso que desecharon como intiles esta clase de investigaciones; conforme la respuesta del orculo de Delfos
tena como punto ms importante el conocerse s mismo,
as que, segn l, el conocimiento de s mismo conduca '
ser tan virtuoso cuanto es posible serlo. Dejando un
lado la cuestin de si Scrates estudi realmente y con 1
ardor las ciencias fsicas, como se dice en las satricas

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escenas de Aristfanes, en el perodo de s vida pie conocemos por Platn y Jenofonte, no existe referencia aht
guna acerca de este? gnero de estadios. Platn refiere;
que Scrates haba ledo muchos escritos de filsofos anteriores l sin que le satisficiese ninguno;, que un da
estudiando las obras de Anaxgoras hall que este filosof atribua la creacin del mundo la razn y tuvo una
alegra muy grande pensando que Anaxgoras iba ex*
plicarie cmo todas las armoniosas disposiciones de la
creacin emanaban de la razn, probndole; por ejemplo,
que si la tierra tena la forma de un disco era por ser esto
lo mejor y que si era el centro del universo es porque
as debiera de ser por un motivo excelente, etc., etc.;
pero que le desencant profundamente cuando vio que
Anaxgoras se limitaba hablar d las causas naturales;
era como si alguno, queriendo exponer las razones - de la
prisin de Scrates,* se hubiese contentado con explicar"
porslas reglas de la anatoma y de la.fisiologa, la posicin
del prisionero en su lecho y dnde estaba sentado, en vez
de" hablar del juicio y la sentencia que le haban conducid
do la, prisin y del pensamiento que le decidi ir .
e, desdeando la fuga* esperando el cumpiitoieato d e - .
su destino.
Por este ejemplo se ve que Scrates tena? ana idea >
preconcebida al emprender la lectura de los- escritos
referentes las investigaciones fsicas; estaba conven-*>
cidode que la razncreadora del mtmd procede como
la razn humana y, aunque reconociendo eti aquefla
una superioridad infinita la nuestra, crea que podamos '.
asociarnos la realizacin de sus pensamientos; parte
del hombre para explicar el mundo, no de las leyes d e la
naturaleza para explicar al hombrev suponiendo por lo
tanto en los fenmenos de la naturaleza la misma>oposicin; entre los pensamientos y los actos, entre el plan y>
Inejecucin material que hallamos nosotros en nuestra
misma conciencia. En todas partes percibimos una activiFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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dad semejante la del hombre; es preciso que exista primeramente un plan y un fin, y despus aparecen la materia y la fuerza que ha de ponerla en movimiento; aqu
se-ve, en realidad, cuan socrtico era tambin Aristteles
con-su oposicin de la forma y la materia y con su predominio de las causas finales. Sin disertar nunca de fsica,
Scrates* en-el fondo, h trazado esta ciencia el camino
por donde deba marchar ms tarde con tan perseverante
tenacidad. Pero el verdadero principio de su concepcin
del universo es la teologa; es preciso que el arquitecto
de los mundos sea una persona que el hombre pueda concebir y figurarse aun cuando no comprenda todos sus
actos; hasta esta expresin, en apariencia impersonal,
la razn lo ha hecho todo, recibe inmediatamente un
sello religioso de antropomorfismo absoluto bajo el cual se"
considera el trabajo de dicha razn; hasta*en el Scrates
de Platn encontramos (y este detalle -debe ser autntico) las palabras razn y Dios como perfectamente sinnimas .
No nos admiremos de que, en estas cuestiones, Scrates se-funde en las ideas esencialmente monotestas; tal
era el espritu de su poca; cierto que este monotesmo
no se plantea en parte alguna como dogmtico, al contrario, siempre se mantiene la pluralidad de los dioses; pero
esta preponderancia del dios, considerado como el creador y conservador del mundo, hace descender las otras
divinidades un rango completamente inferior que, en
muchas teoras, no se tiene en cuenta. Pudiramos de este
modo lgar hasta admitir que en la incertidmbre de las
investigaciones fsicas Scrates deploraba slo la imposibiKdad, hart manifiesta, de explicar la completa cons
tr&ccil* de los mundos por los principas de l a finalidad?
racional que haba buscado intilmente en los escritos de
Anaxgorasv En efecto: dondequiera que Scrates habla
d las causas eficientes, stas son para l algo muy indif.
rente ittsignificante, y se comprende si ve en ellas, no las
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HISTORIA DEL MATERIALISMO

leyes generales de la naturaleza, sino los simples instrumentos de una razn pensadora que obra como una persona; cuanto ms elevada y poderosa aparece esta razn
tanto ms su instrumento es indiferente insignificante,
y por eso Scrates mira con tantTnenosprecio el estudio
de las causas exteriores. Aqu se ve que hasta la doctrina
de la identidad del pensamiento y el ser tienen en el
fondo una misma raz teolgica, porque supone que la
razn d. un alma del mundo de un dios (que no difiere
de la razn del hombre ms que en cuestin de matices),
todo lo ha pensado, y coordenado como pudiramos y dedebiramos pensarlo nosotros si hicisemos un empleo
riguroso de nuestra razn.
Se puede comparar el sistema religioso de Scrates
al racionalismo moderno; cierto que esa filosofa pretende conservar las formas tradicionales del cultd de
los dioses, pero les da siempre un sentido ms profundo; as es que manda que se pida los dioses, no
tal bien en particular, sino el bien general solo, porque
los dioses saben mejor que nosotros lo que ms nos conviene. Esta doctrina parece tan inofensiva como razonable, pero no s si se considera que en las creencias de
los helenos haba muchas oraciones especiales pata obtener determinados bienes, y las cuales concordaban con
las particulares atribuciones de cada divinidad; por eso,
para Scrates, los dioses populares no eran ms que los
precursores de una fe ms pura; sqstena eiitre los sabios
y la multitud la unidad del culto, pero dando las tradiciones un sentido que podemos muy bien llamar racionalista. Scrates era consecuente consigo mismo recomendando los orculos; en efecto; por qu la divinidad, que
ha pensado hasta en los ms minuciosos detalles de nuestro bien, no ha de ponerse asimismo en relacin con el
hombre para darle conocer sus consejos? En nuestros
das hemos visto en Inglaterra, y sobre todo en Alemania,, producirse una doctrina que con objeto de restable-

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cer el influjo de la religin ha difundido las ms puras


ideas en materia de fe y cuya tendencia, en el fondo,
era en extremo positiva pesar del racionalismo que afectaba; precisamente los partidarios de ese sistema son
los que han desplegado ms celo contra el materialismo para conservar las riquezas ideales de la creencia
que reconoce Dios, la libertad y la inmortalidad del
alma; del mismo modo Scrates, dominado por el racionalismo disolvente de su tiempo y por su amor los ideales tesoros de las creencias religiosas, quiso ante todo
salvar estas ltimas; el espritu conservador que le animaba siempre no le impidi, sin embargo, en el terreno
poltico, adoptar algunas innovaciones muy radicales
para proteger con durable eficacia el elemento ms ntimo y ms noble de la organizacin social y el vivo sentimiento del inters general contra el creciente desbordamiento del individualismo.
Lewes, que bajo muchas relaciones nos hace un fiel
retrato de Scrates, se funda en la mxima de que la virtud es una ciencia para probar que la filosofa, y no la
moral, fu el objeto principal y constante del filsofo ateniense; esta distincin conduce muchos errores; ciertamente Scrates no era un simple moralista, si por esta
palabra se entiende un hombre que no profundiza, sus
ideas y se limita perfeccionar su propio carcter y el
de los dems, pero en realidad su filosofa era esencialmente una filosofa moral y, es ms, una filosofa moral
fundada en la religin. Tal fu el mvil de toda su conducta, y la originalidad de su punto de vista religioso
implica inmediatamente la hiptesis de que la moral se
comprende y ensea con facilidad. Scrates iba ms
lejos; no slo declaraba que se poda comprender la moral,
sino que identifica hasta la virtud prctica con el conocimiento terico de la moral misma; tal era su opinin
personal, y tambin esto demuestra que sufri las influencias religiosas. El dios, de Delfos, que personificaba ante

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HISTORIA DEI, MATERIALISMO

todo el ideal moral, dice al hombreen la inscripcin de


su templo: Concete ti mismo, y esta mxima divina
gua Scrates en su carrera filosfica desde dos puntos
de vista: primero le condujo substituir la fsica con la
ciencia filosfica por parecerle estril aqulla y, despus,
trabajar en el, perfeccionamiento moral del hombre con
el auxilio de la ciencia. El relativismo de los sofistas deba
repugnar, naturalmente, las tendencias intelectuales de
Scrates; un espritu religioso quiere tener puntos fijos,
sobre todo en lo que concierne Dios, al, alma y a l a
conducta de vida; para Scrates la necesidad de la existencia de una ciencia moral es, pues, un. axioma; eL relativismo, que destruye esta ciencia con sus sutilezas,
invoca el derecho de la sensacin individual, y, para combatir este pretendido derecho, es preciso, antes de nada,
establecer lo que es.universal y lo que debe ser univrsalmente admitido.
Hemos mostrado ms arriba cmo el relativismo
conduce las ideas generales sin que tenga necesidad para esto de abandonar sus principios; pero en
tai > caso se habra comenzado por tomar las ideas generales en sentido estrictamente nominalista; por este
camino la ciencia hubiera podido extenderse hasta lo infinito sir* elevarse jams sobre el empirismo y la verosimilitud Es interesante de estudiar el Scrates de Platn
en cuanto combate el relativismo de Protgoras; principia,
por lo regular, como hubiera debido principiar un verdadero discpulo de los sofistas que quisiera abordar el problema de las ideas generales; pero nunca la discusin
queda en esto, sino que traspasa siempre el fin inmediato
para elevarse las generalizaciones trascendentes que Platn ha introducido en la ciencia. Indudablemente la
base de esta teora ha* sido planteada por Scrates; cuando, por ejemplo, en el Cratilo, de Platn, Scrates dr
muestra que las palabras han sido adaptadas las cosas,
no por una simple convencin sino porque corresponden
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la naturaleza ntima de aquEas, se descubre ya en


esta naturaleza de las cosas el germen de la esencia
que Platn eleva ms tarde sobre la individualidad, la
cual reduce una simple apariencia.
Aristteles atribuye Scrates dos innovaciones principales en el mtodo: el empleo de las definiciones y la
induccin; estos dos instrumentos de la dialctica conducen las ideas generales, y, el arte de discutir, en el que
sobresala Scrates, consista en hacer pasar con precisin y destreza de un caso aislado la generalidad para
volver de la generalidad los hechos particulares; de este
modo se ven multiplicarse en los dilogos de Platn las
habilidades y astucias lgicas y los sofismas de todo gnero que dieron sin cesar la victoria Scrates; este ltimo jugaba con sus adversarios como el gato con el ratn,
obligndoles hacer concesiones cuyo alcance no prevean, con las cuales bien pronto les demostraba el vicio de su razonamiento y, apenas reparada la falta, volvan caer en otra tan poco seria como la primera. Este
gnero de discusin es completamente socrtico, aunque
la mayor parte de los razonamientos pertenezcan Platn;
es preciso confesar tambin que esta manera sofstica de
combatir los sofistas se soporta mucho mejor en la conversacin y en el tiroteo instantneo de palabras, donde
el hombre contra el hombre prueba cada uno su fuerza
intelectual, que en una fra disertacin escrita donde se
debe, segn nuestras ideas, juzgar con reglas mucho ms
severas la fuerza de los argumentos. Es muy probable que
Scrates tuviese plena conciencia de lo que haca cuando
engaaba sus adversarios y escamoteaba sus objeciones
en vez de refutarlas; convencido de la solidez de sus tesis
esenciales, se ofusca con los defectos de su propia dialctica, percibiendo, con la rapidez del relmpago, los menores descuidos de su antagonista y utilizndoles con el
vigor de un atleta consumado.
Sin acusar Scrates de desleal en la discusin.

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

e& preciso reconocer, sin embargo, que no tiene razn


en identificar las faltas de su adversario con la refutacin de.sus opiniones; este es tambin el defecto de
sus predecesores y de toda la dialctica griega desde
su origen. La dialctica nos ofrece la imagen de un
combate intelectual , como dice Aristteles, de una
querella llevada, ante un tribunal; el pensamiento parece fijarse en los personajes, y el encanto del duelo oratorio reemplaza la calma imparcialidad del anlisis.
Por lo dems, la irona con que Scrates finge ignorancia y pide aclaraciones su adversario no. es menudo, ms que la transparente envoltura de un dogmatismo siempre resuelto proponer, con una ingenuidad
aparente, cuando el antagonista ya est embrollado, una
opinin, dispuesta de antemano, para que la vaya adoptando insensiblemente; pero este dogmatismo no tiene
ms que un reducido nmero de aforismos sencillos que
vuelven siempre: la ciencia es una virtud: el justo es slo
y verdaderamente dichoso: conocerse s mismo es el
ms alto problema que el hombre haya de resolver: perfeccionarse s mismo tiene ms importancia que todas
las preocupaciones relativas las cosas exteriores, etctera, etc.
En qu consiste el conocimiento de s mismo? Cul es
la teora de la virtud? He aqu dos problemas de los cuales
Scrates busca sin cesar la solucin; los persigue con el
ardor de un espritu creyente, pero no se atreve admitir
conclusiones positivas. Su manera de definir le conduce
con ms frecuencia pedir una simple definicin, determinar la idea de lo que se debe saber y el punto capital de
la cuestin que formular realmente una definicin verdadera; se le arroja de estas ltimas trincheras? pues
opone entonces una apariencia de respuesta su clebre
no s; toma el aspecto de satisfacerse con la negacin
de la negacin y cree ser digno del orculo que le ha
declarado el ms sabio de los helenos confesando que
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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tiene conciencia de su ignorancia en tanto que los dems


no saben que nada saben. Sin embargo, este resultado,
en apariencia negativo, est mucha distancia del escepticismo, porque en tanto que el escepticismo niega hasta
la posibilidad de llegar auna ciencia cierta, el pensamiento
de que esta ciencia debe existir dirige todas las investigaciones de Scrates; pero se satisface con dejar paso la
verdadera ciencia destruyendo la falsa y estableciendo y
utilizando un mtodo que nos hace aptos para discernir el
verdadero saber del saber aparente. Substituir con la crtica el escepticismo es, pues, el fin de este mtodo, y Scrates realiza un progreso durable empleando la crtica
como instrumento de la ciencia. La importancia del papel
de Scrates en la historia de la filosofa no consiste, sin
embargo, en el descubrimiento de tal mtodo, sino en su
fe en la ciencia y en el objeto de ella: la esencia universal de las cosas, ese polo fijo en medio de la movilidad de
los fenmenos. Sin duda la fe de Scrates traspasa ese
fin; no obstante, yendo por este camino tal paso fu indispensable y se hizo imposible al relativismo y al materialismo degenerados; se compararon las individualidades
con,las generalidades y se opusieron las ideas las simples percepciones; si el idealismo platnico arroj la cizaa al mismo tiempo que el trigo, por lo menos se restableci el cultivo; labrado por una mano vigorosa el terreno
de la filosofa producir de nuevo una cosecha cien veces
ms abundante que la semilla, y esto en el momento que
amenazaba quedar inculta.
Entre todos los discpulos de Scrates fu Platn el
ms abrasado por el ardor religioso del maestro y tambin
quien desenvolvi mejor con toda su pureza, la vez que
del modo ms estrecho, las ideas socrticas; en primer
lugar, los errores contenidos en la concepcin socrtica
del universo reciben en Platn considerable desarrollo,
cuyo influjo se hizo sentir durante miles de aos; ahora
bien, esos errores platnicos en oposicin resuelta con

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA B8L MATERIALISMO

todas las concepciones del mundo que resultan de .la experiencia, son para nosotros de una capital importancia,
pues en la historia de la civilizacin han jugado un papel
semejante al de los errores del materialismo y, si ellos
no se ligan con lazos tan estrechos como los del materialismo la naturaleza de nuestras facultades lgicas, descansan tanto ms seguros sobre la amplia base de nuestra
organizacin psicolgica entera; estas dos concepciones
del mundo son transiciones necesarias del pensamiento
humano, y aunque en todas las cuestiones de detalle el
materialismo siempre tenga razn contra el platonismo,
la vista en conjunto que este ltimo nos ofrece del universo se aproxima ms acaso la verdad desconocida
que todos perseguimos; en todo caso, el platonismo tiene
relaciones ms ntimas con la vida del alma, con el arte
y con el problema moral que la humanidad debe resolver; pero por nobles que sean estas relaciones, por
bienhechora que haya sido en ms de una poca la influencia del platonismo en el conjunto del desarrollo de la
humanidad, no estamos menos obligados, pesar de estos
aspectos brillantes, denunciar con toda su extensin los
errores de este sistema.
Ante todo, una palabra acerca de las tendencias generales del espritu de Platn; hemos dicho que es el ms
puro de los socrticos, y ya hemos visto que Scrates era
un racionalista; nuestro juicio se aviene poco con la opinin
comnmente extendida que hace de Platn un mstico y un
poeta soador, opinin adems errnea por completo. Lewes, que combate este prejuicio con notable perspicacia,
caracteriza as Platn: En su juventud se entrega la
poesa y en su edad madura escribe contra ella en trminos muy vivos; en sus dilogos no parece en modo alguno
soador ni idealista en la acepcin vulgar de la palabra;
es un dialctico de carne y hueso, un pensador serio y
abstracto, un gran sofista. Su metafsica, que es completamente abstracta y sutil, slo los sabios ms intrpidos

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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no se espantan de ella; sus ideas acerca de la moral y la


poltica estn muy distantes de tener un tinte novelesco,
son ms bien la exageracin del rigor lgico, inflexibles,
desdeosas de la menor concesin y traspasando la medida
de lo humano; haba aprendido considerarla pasin como
una enfermedad y el placer como algo malo; la verdad era
para l el fin hacia el cual se debe tender constantemente,
y la, dialctica el ms noble ejercicio de la humanidad (29).
No es posible negar, sin embargo, que el platonismo aparece con frecuencia en la historia mezclado
con delirios filosficos y que, pesar de sus grandes
divergencias, los sistemas neoplatnicos parecen apoyarse igualmente en esta doctrina; adems, entre los
sucesores inmediatos del gran maestro, los que merecen
el epteto de msticos pudieron fcilmente asociar los ele*
mentos pitagricos las enseanzas platnicas y encontrar en ellas puntos de apoyo muy convenientes; en cambio, no. es menos cierto que en la Academia media tenemos la escuela de reserva especulativa, otra heredera
del mismo Platn, cuya teora probabilista puede reivindicar con toda certidumbre un origen platnico. En realidad Platn exager el racionalismo socrtico y, esforzndose en colocar el dominio de la razn muy por encima de los sentidos, fu tan lejos que produjo un retroceso
hacia las formas mticas. Platn se remonta una esfera
inaccesible al lenguaje y al pensamiento del hombre, -y
all se reduce expresiones figuradas; pero su sistema es
Una prueba irresistible de que e] lenguaje figurado, cuando se aplica lo que es esencialmente suprasensible, es
Una pura quimera, y que la tentativa hecha para elevarse
con ayuda de las metforas hasta las inabordables alturas
de la abstraccin no se hace jams impunemente porque
la Imagen domina el pensamiento y arrastra consecuen*cias donde todo rigor lgico se desvanece en medio del
atractivo de una asociacin de ideas sensibles (3o).
Antes de unirse Scrates, Platn haba estudiado la
7
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

filosofa de Herclito, donde aprendi que no existe ser


alguno constantemente en reposo sino que, por el contrario, todas las cosas van arrastradas por una corriente
perpetua; creyendo encontrar despus en las definiciones
de Scrates y en la esencia general de las cosas expresadas por esas definiciones una cierta estabilidad, combin
las doctrinas de los dos filsofos y no atribuy el reposo
y la estabilidad inseparable del ser verdadero ms que
las generalidades; en cuanto las cosas individuales no son propiamente hablando; llegan ser solamen* te; los fenmenos se desvanecen sin tener esencia, el
verdadero ser es eterno. Segn la ciencia actual no se
pueden definir ms que las ideas abstractas que se han
producido por s mismas, como las del matemtico que
trata de aproximarse al infinito de la naturaleza cuantitativa sin poder agotar nunca con sus frmulas los ltimos
elementos; toda tentativa para definir las cosas reales es
infructuosa, pudiendo fijar arbitrariamente el empleo
gramatical de una palabra, pero cuando dicha palabra
debe designar una clase de objetos segn sus caracteres
comunes, se reconoce siempre, tarde temprano, que los
objetos deben clasificarse de diferente modo y que ofrecen otros caracteres determinantes que no se haban observado en un principio; la antigua definicin llega ser
intil y es preciso reemplazarla con una nueva que, por
su parte, no puede, como la anterior, pretender una estabilidad eterna; ninguna definicin de una estrella fija
puede impedir que sta se mueva, como ninguna definicin puede trazar para siempre una lnea de demarcacin
entre los meteoros y los dems cuerpos celestes. Cuantas
veces nuevas investigaciones' han producido un gran progreso en la ciencia, han tenido que desaparecer las antiguas definiciones; los objetos concretos no se rigen por
nuestras ideas generales sino que, por el contrario, son
estas ltimas las que se regulan por los objetos individuales segn nuestra percepcin las comprende. .
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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Platn desarroll los elementos lgicos que haba recibido de Scrates; en l encontramos por vez primera una
nocin clara de los gneros y las especies, de la clasificacin y jerarqua de las ideas; emplea con predileccin este
nuevo mtodo para introducir por medio de divisiones la
claridad y el orden en quien haya de tratarlas; cierta?
mente fu un progreso importante; pero esta gran verdad favoreci bien pronto un error no menos grande,
pues en esta jerarqua de las ideas, las ms vacas ocuparon el lugar ms alto de la clasificacin; la abstraccin
lleg ser la escala celeste por medio de la cual el filsofo se elevaba hasta la certidumbre; cuanto ms lejos
estaban los hechos ms se crea estar cerca de la verdad.
Platn, oponiendo como estables las ideas generales al
mundo fugitivo de los fenmenos, se vio luego arrastrado cometer la gravsima falta de atribuir una existencia diversa de la general que haba separado de la particular: lo bello no existe slo en las cosas bellas, el bien
no existe slo en los hombres de bien sino que el bien y
lo bello, tomados abstractamente, son seres que existen
por s mismos. Iramos demasiado lejos si tratsemos aqu
al pormenor la ideologa platnica; bastar indicar sus
bases y ver cmo sobre ellas se desenvuelve esta tendencia intelectual que cree elevarse sobre el vulgar empirismo y que, sin embargo, se ve forzada retroceder frente
al empirismo en todas las cuestiones siempre que se trata
del verdadero progreso de las ciencias.
Es evidente que tenemos necesidad de generalizar y
abstraer para llegar la ciencia; el mismo hecho aislado,
si ha de ser estudiado cientficamente, es imprescindible
colocarlo sobre el individualismo de Protgoras por la
adopcin y demostracin de una percepcin normal; es
decir, que es preciso admitir la generalidad enfrente de
la individualidad, el trmino medio de los fenmenos, enfrente de su variabilidad; desde este momento la ciencia
empieza colocarse sobre la simple opinin antes de
Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

IOO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

ocuparse de una clase especial de objetos homogneos; no


conocemos an dichas clases completas cuando ya tenemos necesidad de trminos generales, tanto para fijar
nuestra ciencia como para poder comunicarla, por ej sencillo motivo de que ninguna lengua bastara para denominar todas las cosas tomadas una por una, y, habiendo de
ser suficiente una lengua para esto, sera imposible entenderse, poseer un saber comn y conservar en la memoria una infinidad de significados gramaticales. Locke es
quien primero ha dilucidado esta cuestin, pero no ha de
olvidarse que este filsofo, pesar del tiempo que le separa de Platn, se halla todava empeado en el gran
proceso en virtud del cual la Edad Moderna se ha libertado de la concepcin platnico-aristotlica del universo.
Scrates, Platn, Aristteles y todos sus contemporneos se dejaron engaar por las palabras; Scrates, como
ya hemos visto, crea que cada palabra indica originariamente la esencia de la cosa; el trmino general derecho
debe, segn l, dar conocer la esencia de toda una
clase de objetos; as que, para cada palabra, supone una
esencia distinta: justicia, verdad, belleza deben significar ante todo alguna cosa, siendo, pues, indispensable
que ciertas esencias correspondan esas expresiones.
Aristteles dice que Platn fu el primero que separ la
generalidad de la individualidad, lo que no haba hecho
Scrates; pero Scrates ignoraba tambin la relacin de lo
general con lo particular, doctrina propia de Aristteles
de la cual nos ocuparemos bien pronto nuevamente; sin
embargo, Scrates enseaba ya que nuestra ciencia tiene
relacin con las ideas generales, y por esto eatenda
otra cosa que la necesidad indispensable (que ha sido la
ms importante cuestin) de los conceptos generales en
la ciencia. El hombre virtuoso, segn Scrates, es el que
discierne lo que es santo impo, noble innoble, justo
injusto; pero, al decir esto, se preocupa siempre de encontrar una definicin exacta, busca los caracteres geneFederico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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rales de lo justo y de lo noble, no de lo que es justo


noble en tal cual caso; el caso particular ha de resultar
de la generalizacin, pero no viceversa, porque Scrates
no se sirve de la induccin ms que para elevar el espritu la generalidad, para hacerla inteligible pero no para
fundar la generalidad sobre la suma de los hechos particulares; desde este punto de vista era lgico atribuir
lo general una realidad propia, era el nico medio, al
parecer, de hacerlo independiente por completo; slo ms
tarde se pudo tratar de asignar la generalidad frente
los individuos una relacin de inmanencia. No se
ha de olvidar que la teora de Herclito ayud mucho
Platn para establecer la separacin de lo general y lo
particular.
Es preciso comprender bien ahora que de un principio
absurdo no pueden deducirse ms que consecuencias absurdas; la palabra llega ser una cosa, pero una cosa
que no tierie^analoga con ninguna otra, la cual, segn
la naturaleza1 del pensamiento humano, no puede tener
ms que cualidades negativas; pero como debe de expresar tambin los atributos positivos, nos encontramos
desde este momento transportados al terreno del mito
del smbolo. Ya la palabra griega, d donde procede la
nuestra idea, lleva oculto este simbolismo; esta misma
idea designa la especie en oposicin al individuo; ahora
nos es muy fcil representarnos en la imaginacin un
prototipo de cada especie, exento de todas las vicisitudes
las cuales estn sujetos los individuos, que aparecer
como tipo, como ideal de todos los individuos, y, su
vez, como una individualidad en absoluto perfecta; nosotros no podemos figurarnos el len y la rosa en s; pero
en la imaginacin podemos representarnos una forma
perfectamente acusada de len de rosa, exenta por
completo de los azares de la organizacin, azares que en
lo sucesivo slo aparecern como defectos desviaciones
de la forma normal. No es esa la idea del len de la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

rosa propia de Platn, sino un ideal, es decir, una creacin de los sentidos destinada expresar tan perfectamente como sea posible la idea abstracta. La idea en s
misma no es visible, porque todo lo que es visible pertenece al mundo mvil de los simples fenmenos; no tiene
forma determinada en el espacio, porque lo suprasensible
no puede ocupar espacio; sin embargo, es imposible enunciar cosa alguna positiva relativa las ideas sin concebirlas de un modo sensible cualquiera; no se puede llamarlas puras, nobles, perfectas, eternas, sin unir ellas
estas palabras de las representaciones sensibles.
De este modo, en su ideologa, Platn se ve forzado
recurrir al mito, lo que nos transporta de repente la ms
alta abstraccin en el dominio de lo sensible-suprasensible,
es decir, en el verdadero elemento de toda mitologa. El
mito no debe tener ms que un valor figurado; se trata
de representar en una forma perteneciente al mundo de
los fenmenos lo que en s no puede ser conocido ms
que por la razn pura; pero qu es una imagen en la
que de ningn modo se puede indicar el prototipo? Se
alega que la idea en s misma es percibida por la razn,
aunque el hombre en su existencia terrestre no puede
percibirla ms que imperfectamente; la razn es entonces
este ser suprasensible lo que los sentidos las cosas
sensibles. Aqu tenemos el origen de esa profunda separacin entre la razn y el mundo de los sentidos que,
desde Platn, ha predominado en toda la filosofa y causa innumerables errores. Los sentidos, no teniendo participacin alguna en la ciencia, slo podan sentir percibir y se limitaran los fenmenos, en tanto que, por el
contrario, la razn sera capaz de comprender lo suprasensible; esta ltima se halla enteramente separada del
resto de la organizacin del hombre, sobre todo en Aristteles que ha desarrollado esta doctrina; se admiten unos
objetos particulares que son comprendidos por la razn
pura, los nomenos, sobre los cuales se ejerce la facultad

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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de conocer ms elevada en oposicin los fenmenos;


pero, en realidad, los nomenos no son ms que quimeras y, en cuanto la razn pura que debe comprenderlos,
no es ms que un ser fabuloso. El hombre no tiene razn
alguna de este gnero, ni aun tiene representacin algu-1
na de una facultad semejante que pueda conocer las generalidades, las abstracciones, lo suprasensible y las
ideas sin la intervencin de las sensaciones y de las percepciones; hasta cuando nuestro pensamiento traspasa
los lmites del dominio de los sentidos, hasta cuando
conjeturamos nuestro espacio con sus tres dimensiones^
y nuestro tiempo con su presente que parece salir de la
nada para volver ella en seguida (formas muy pobres
bajo las cuales el pensamiento humano se representa una
realidad infinitamente ms rica), aun entonces nos vemos
precisados servirnos de nuestra inteligencia ordinaria,
en la cual todas las categoras son inseparables del mundo de los sentidos; no podemos figurarnos la unidad, ni
la multiplicidad, ni la substancia en relacin con sus propiedades, ni un atributo cualquiera sin mezcla de lo sensible. Estamos, pues, aqu frente del mito slo, de un mito
cuyo fondo ntimo y significacin son para nosotros desconocidos en absoluto, por no decir redondamente nada.
. Todas estas ficciones platnicas no han sido, pues, y
no son hoy todava ms que obstculos, fulgores engaosos para el pensamiento, para la investigacin, para la sumisin de los fenmenos la inteligencia humana y, er
fin, para la ciencia positiva, y metdica; pero as como el
espritu del hombre nunca se contentar con el mundo
intelectual que el empirismo puede darle, del mismo
modo la filosofa platnica permanecer siempre como
el primero y ms hermoso modelo del espritu elevndose en un vuelo potico sobre el imperfecto y grosero
edificio del conocimiento cientfico, porque tenemos tanto derecho para remontarnos en alas del entusiasmo especulativa como para hacer uso de tadas las otras facul-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA SEL MATERIALISMO

tdes de nuestro espritu y d nuestro cuerpo. Nosotros


cotcedemos tambin tales especulaciones una gran im*
poffncia porque vemos cunto esta aspiracin del esp*
rit, que se asocia la investigacin de la unidad y de lo
eterno en las vicisitudes de las cosas terrestres, reacciona
en las generaciones enteras, animndolas, vivificndolas,
y-las impulsa con frecuencia por un camino indirecto
las investigaciones cientficas. Sin embargo, es -necesario
que, de ua vez para siempre, la humanidad se penetre
y convenza de que no se trata aqu de una ciencia sino de
una ficcin potica que representa acaso simblicamente
na faz verdadera y real de la esencia de las cosas cuya
:iil
intuicin est vedada nuestra inteligencia.
Scrates quiso poner trmino al individualismo y abrir
in camino la ciencia objetiva, pero rio consigui hacer
ms que un- mtodo que confunda lo subjetivo y lo objetivo, imposibilitando el progreso creciente del conoci'ifiiento positivo pareci facilitar las ficciones y ' las
fantasas del individuo una senda donde la imaginacin poda permitrselo-todo; no obstante, esta istfagir'
nacin tena sus lmites; el principio religioso y mofad,
que constitua el punto de partida de' Scrates y Platn-,
dirigi el gran trabajo del pensamiento de los hombres
hacia un fin determinado;-un pensamiento profundo, un
noble ideal de perfeccin sostuvieron as los esfuerzos y
las aspiraciones morales de la humanidad durante itiites
d aos, permitindoles fundirse por completo con las
ideas y las tradiciones de un genio extrao y perfecta*ritnte distinto del genio helnico.' Aun hoy la ideologa;
que nosotros no podemos menos de excluir del dominio 't
la ciencia, puede por su importancia moral y esttica
llegar ser un.manantial fecundo en resultados; la fo?m',
termin tan belfo y tan enrgico con el cual Schillr h
reemplazado la expresin ya demasiado' fra de idea, s
mueve siempre, deidad entre las deidades, en las rgio*ns de la luz, y hoy, como en la antigua Grecia, es bas-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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tante poderosa para elevarnos en sus alas sobre las miserias de la realidad terrestre y permitirnos un refugio en
las esferas de lo ideal.
No consagraremos aqu ms que unas palabras Aristteles, cuyo sistema apreciaremos al examinar el influjo
que ejerci en la Edad Media; all profundizaremos las
ideas ms importantes que dicha Edad y los tiempos modernos han tomado de su doctrina, hacindola sufrir numerosas modificaciones; limitmonos, por el momento,
trazar sus rasgos generales y hablar de sus relaciones
con el idealismo y el materialismo. Aristteles y Platn,
siendo fy superiores por su influencia y su valor los
filsofos griegds cuyas obras se han conservado, se "comprender fcilinente que se haya querido oponerles nb
otro como los representantes de las dos principales tendencias de la- filosofa: la especulacin a priori y el empirismo racional. A decir verdad, Aristteles ha quedado
como una reducida dependencia de Platn; el sistema que
ide, sin hablar de sus contradicciones internas, rene
con la apariencia del empirismo todos los defectos de la
concepcin del mundo socrtico-platnica, defectos que
alteran en su origen la investigacin emprica (3i).
' . Muchos sabios creen todava que Aristteles fu un
gran naturalista y un gran fsico; la crtica se ha levantado contra esta opinin desptis que se ha sabido cuntos
trabajos anteriores l existan ya relativos l estudio d
la naturaleza (32), qu groseramente supo apropiarse las
observaciones que hicieron otros y las noticias de todo
gnero sin citar sus autores, y cuntas observaciones
personales son completamente falsas v33) porque no han
podido hacerse nunca; pero bien puede decirse que hasta
, aqu el prs" tigio de Aristteles no ha sido combatido bastante radicalmente; no obstante, contina mereciendo los
elogios que de l hace Hegel por haber sometido la idea
la riqueza y el desbarajust de los fenmenos del universo
real. Sea la que fuere, grande chica la parte original

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

que le pertenece en el desenvolvimiento de las diferentes


ciencias, el resultado indudable de sus trabajos fu la sistematizacin de todas las ciencias entonces conocidas; en
otros trminos, sus trabajos, en principio, pueden compararse los de algunos filsofos modernos creadores de
sistemas, entre los cuales Hegel figura en primera lnea.
Demcrito haba dominado el conjunto de las ciencias
de su tiempo y, probablemente, con ms originalidad y de
un modo ms sutil que Aristteles; pero no se ha conservado prueba alguna de que haya intentado someter al
rigor de un sistema todos esos conocimientos. En Aristteles el punto esencial es el desarrollo de un pensamiento
especulativo; la unidad y la estabilidad que Platn buscaba fuera de las cosas, Aristteles trata de mostrrnoslas en la diversidad misma de cuanto existe. S Aristteles hace del mundo exterior una verdadera esfera en
cuyo centro descansa la tierra, es por un mtodo, por
una forma de concepcin y de representacin idnticas
como explica el mundo de las ciencias: todo gravita alrededor del sujeto pensante, en el cual las ideas se consideran como los objetos verdaderos y definitivos consecuencia de la ingenua ilusin que hace desconocer al
filsofo los lmites del conocimiento. Bacon pretende que
reuniendo en un sistema todos los conocimientos humanos sera imposible el progreso; esta consideracin no
habra impresionado mucho Aristteles que mir la
labor de la ciencia como acabada y no vacil un solo
instante en creerse capaz dy responder de un modo satisfactorio todas las cuestiones de importancia. De la
misma manera que en la relacin moral y poltica se limitaba estudiar el mundo helnico como un mundo modelo
y apenas s comprenda las grandes revoluciones que se
verificaban ante sus ojos, as le preocupaba muy poco la
multitud de hechos nuevos y las nuevas observaciones qu
las conquistas de Alejandro evidenciaban todo espritu
serio. Que acompa su real discpulo con objeto de sa-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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" ciar su ardor por la ciencia y que de lugares remotos le


enviaron animales y plantas para que los sometiera sus
estudios, son otras tantas fbulas; Aristteles, en su sistema, se atuvo lo que saba su tiempo, estaba convencido
de que esto era lo esencial y de que era lo bastante para
resolver todas las cuestiones (34). Precisamente porque
Aristteles tena una concepcin del mundo tan exclusiva, y porque se mova con tal seguridad en el estrecho
crculo de su universo, fu el gua filosfico predilecto de
la Edad Media, mientras que los tiempos modernos, impulsados por el progreso y las innovaciones, han tenido
que romper las trabas de ese sistema. Ms conservador
que Platn y Scrates, Aristteles se identifica mejor con
la tradicin, con la opinin vulgar y con las ideas consagradas por el lenguaje, y sus exigencias morales se apartan lo menos posible de las costumbres y de las leyes de
los Estados helnicos; por eso ha sido en todas las pocas el filsofo querido por todas las escuelas y tendencias
conservadoras.
Para afianzar la unidad de su concepcin del mundo,
Aristteles ha recurrido al antropomorfismo absoluto; la
teleologa defectuosa, que no considera ms que el hombre y su destino, constituye uno de los principios esenciales de su sistema. Lo mismo que procede la actividad
y creacin del hombre cuando quiere construir una casa
un navio, que se preocupa primero del plan y del conjunto y luego lo realiza trozo trozo empleando los
materiales necesarios para ello, lo mismo, segn Aristteles, debe hacer necesariamente la naturaleza, porque
considera esta correlacin de los fines y los medios, de
la forma y la materia como e' modelo de todo lo que
existe. Inmediatamente despus del hombre y su destino, Aristteles estudia el mundo de los organismos y de
l se vale, no slo para mostrar en el grano la posibilidad real del rbol y para obtener los prototipos de su
clasificacin por gneros y especies como piezas justifi-

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

cativas de su teleologa, sino tambin, y antes que nada,


para establecer por la comparacin de los organismos inferiores y superiores que todo puede graduarse en el mundo segn su valor relativo; este principio le aplica despus
Aristteles constantemente las relaciones ms abstractas diestro y siniestro; parece muy convencido de que
todas esas relaciones jerrquicas no slo existen en el
espritu del hombre sino tambin en la naturaleza de las
cosas. As, donde quiera, la generalidad se explica segn
el caso especial, lo fcil segn lo difcil, lo simple segn
lo compuesto, lo bajo segn lo alto; y esta frmula es
precisamente lo que se debe en gran parte la popularidad del sistema aristotlico, porque el hombre, que conoce mejor que todo los estados; subjetivos de su penasmiento de su voluntad, siempre, est dispuesto ver
como simples y claras las relaciones..'de causalidad qu
ligan sus pensamientos y sus actos $1 mundo materjal,
confundiendo de esta suerte la sucesin evidente de sus
sensaciones internas y de los hechos exteriores con el
juego secreto de las causas eficientes. Scrates pudo
tambin mirar como algo simple, por ejemplo: el pensamiento y la eleccin que determinan las acciones humanas en virtud del principio de la finalidad; el resultado de
"una decisin o le pareca menos sencillo, y las funciones de los nervios y de los msculos eran para l circunstancias accesorias indiferentes. Las cosas de la naturaleza parecen manifestar una finalidad, naciendo tambin
de la accin tan natural y sencilla del pensamiento y de la
eleccin; as se forja la idea de un creador parecido al
hombre aunque infinitamente sabio, idea que sirve de base
ha concepcin optimista del universo.
Sin duda Aristteles ha realizado un notable progreso
por la manera con que se representa la accin de las causas finales; desde el momento que trsta de explicarse cmo,
se realiza la finalidad, no puede haber cuestin alguna n
este antropomorfismo que tan ingenuamente hace traba-

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jar al creador con manos tan humanas; una concepcin racionalista del mundo que viera en las ideas religiosas del
pueblo una expresin figurada de relaciones suprasensibles, no poda, naturalmente, hacer una excepcin favor,
de la teleologa, y como Aristteles, segn su costumbre,
quera en esto como Ai otras muchas cosas llegar una
claridad perfecta, debi llevarle por necesidad la misma
teleologa y la observacin del mundo orgnico un pantesmo que hace penetrar en la materia el pensamiento divino y manifiesta su realizacin permanente en el crecimiento y desarrollo de los seres; este sistema, con una ligera modificacin, hubiera podido llegar ser un naturalismo completo, pero en Aristteles se tropieza con una
concepcin transcendente de Dios que, en teora, descansa
sobre ese principio verdaderamente aristotlico de que ea
ltimo anlisis todo movimiento debe provenir de un ser
inmvil (35). Aristteles tuvo veleidades empricas como
lo prueban algunas aserciones aisladas, sobre todo aquellas que exigen respeto los hechos; estas veleidades se encuentran en su doctrina de la substancia, pero es ra doctrina
se halla herida de una incurable contradiccin. Aristteles
(y en este punto est en completo desacuerdo con Platn)
llama los seres y los objetos individuales substancias,
en el prstino y verdadero sentido de la palabra; en estas
substancias, la parte esencial es la forma combinada coa
la materia y el todo constituye un ser concreto y completamente real; adems Aristteles habla menudo comosi no admitiera la existencia perfecta ms que en la cosa
concreta; tal es el punto de vista en que se colocaron los
nominalistas de la Edad_Media; pero stos no podan en
manera alguna sostener la opinin de Aristteles, porque
, este filsofo acaba por viciarla admitiendo una segunda
. clase de substancias primero en las ideas de especie y
despus en las ideas generales; o slo el manzano que
se eleva ante mi ventana es un ser, sino la idea especfica de manzano designa tambin un .ser; no obstante, la

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IIO

HISTORIA DEL MATERIALISMO

esencia general del manzano no reside en el mundo nebuloso de las ideas, desde donde proyecta sus rayos en el
mundo de los fenmenos, sino que la esencia general
del manzano tiene su existencia en cada uno de estos
arboles; aqu, en tanto que se atiene los organismos y
se limita comparar la especie y los individuos, se halla
un vislumbre seductor que ha engaado ms de un filsofo moderno. Tratemos de distinguir con claridad la lnea
que separa la verdad del error.
Coloqumosnos primero en el punto de vista nominalista que es perfectamente claro. No existen ms que
manzanos, leones, saltamontes, etc., tomados individualmente; existen adems los nombres de ellos, con ayuda
de los cuales abarcamos la totalidad de los objetos existentes que constituyen una misma clase en virtud de su
analoga de su homogeneidad; lo general no es otra
cosa que el nombre; no es difcil descubrir en esta teora
algo superficial y mostrar que aqu no se trata de semejanzas accidentales arbitrariamente reunidas por el sujeto, sino de las que la naturaleza de los mismos objetos
nos presentan agrupadas claramente y que por su homogeneidad real nos obligan reuniras en diversas clases;
los individuos leones saltamontes ms distintos de sus
semejantes estn infinitamente ms cercanos unos de otros
en su especie que el len lo est del tigre; esta observacin es perfectamente exacta; sin embargo, tenemos necesidad de una larga reflexin para encontrar el lazo real
que nosotros admitimos sin rplica para abreviar el discurso, siendo en todo caso algo muy diferente del tipo
general de especie lo que asociamos en nuestra imaginacin la palabra manzano. Ahora se podra proseguir
ms extensamente la cuestin metafsica de las relaciones del individuo con el gnero, de la unidad con la multiplicidad. Supongamos que nosotros conocemos la manera de mezclar los elementos el estado de excitacin de
una clula en germen y que nos fuera posible deter-

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III

minar, segn esta frmula, si el germen dar nacimiento


un manzano un peral; tambin es posible que cada
clula en germen, al propio tiempo que cumple los detalles generales de dicha frmula, est sometida adems individualmente condiciones particulares y nuevas; en
efecto, nunca tenemos ms que el resultado deducido de
lo universal y lo individual , ms bien, el dato concreto,
en el fondo del cual lo universal y lo individual se confunden; la frmula se halla slo en nuestra mente.
El realismo podra aqu su vez hacer objeciones;
pero para comprender el error en que cay Aristteles
en su teora de las ideas generales, no tenemos necesi
dad de ir ms all con nuestro razonamiento; este error
ha sido ya indicado ms arriba, pues dicho filsofo no se
atiene directamente la palabra, no busca nada desconocido detrs de la esencia general del manzano, ms
bien es para l algo perfectamente conocido. La palabra
designa directamente una entidad y Aristteles va tan
lejos en este camino que, transportando otros objetos
lo que encuentra en los organismos, hasta distingue,
propsito de un hacha, la individualidad de esta. hacha
determinada de la esencia del tacha en general; la esencia
del hacha y la materia, el metal, tomados en conjunto,
constituyen el hacha y ningn pedazo de hierro puede
llegar ser un hacha sin ser asido y penetrado por la
forma que responde la idea general de hacha. Esta tendencia deducir inmediatamente la esencia de la palabra es el defecto capital de la ideologa aristotlica y tiene por consecuencia directa (Aristteles muestra alguna
repugnancia en ocuparse de estas consecuencias) el mismo predominio de lo general sobre lo particular que ya
vimos en Platn. Una vez admitido que la esencia de los
individuos est en la especie se sigue que remontndose
un grado se debe encontrar en el gnero la esencia d l a
especie , dicho de otra manera, la razn de las especies,
y as sucesivamente.

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I,

HISTORIA PBfc MATERIALISMO

Se ve con perfecta claridad la preponderante influencia de las ideas platnicas en el mtodo de investigacin
que de ordinario emplea Aristteles; no se tarda en comprender que el mtodo inductivo que parte de los hechos
para elevarse los principios queda para el mismo Aristteles en el estado de pura teora y que en casi ningu*na parte le emplea; cita apenas algunos hechos aislados
y se lanza en seguida los principios generales que desde
entonces mantiene como dogmas y los cuales aplica por
el mtodo puramente deductivo (36). As demuestra Aristteles, segn los principios generales, que no puede haber nada fuera de nuestra nica esfera csmica; de este
modo llega su funesta doctrina del movimiento natural de cada cuerpo en oposicin al movimiento forzado y de la misma suerte afirma que el lado izquierdo
del cuerpo es ms fro que el derecho, que una materia
se cambia en otra, que el movimiento es imposible en el
vaco, que hay una diferencia absoluta entre el fro y el
calor, lo pesado y lo ligero, etc., etc.; as es como deter-r
mina a priori cuntas especies animales puede haber;
prueba, segn los principios generales, que los animales
deben tener tales y cules rganos y establece, por ltimo, otras,muchas tesis que no cesa despus de aplicarlas
con la ms inflexible lgica)' que hace completamente,
imposible, al parecer, toda investigacin fructuosa.
La matemtica es, naturalmente, la ciencia que las filo, sofas de Platn y Aristteles tratan con una gran predileccin; sabido es, en efecto, qu brillantes resultados ha
obtenido de ella el mtodo deductivo; Aristteles considera ias matemticas como la ciencia modelo, pero prohibi su .aplicacin al estadio de la naturaleza, reduciendo
siempre la cantidad la cualidad; as tom el camino dia '
metraliaente opuesto la direccin que sigue la ciencia
raoqleima. En las cuestiones de controversia, la dialctica
se refugi en la deduccin; .Aristteles se complaca en
hacer la historia y la crtica de sus antecesores; stos son,

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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sus ojos, los representantes de todas las opiniones posibles y concluy oponindoles las suyas; cuando todos estn de acuerdo entre s la prueba es completa, y la refutacin de todas las dems teoras hace aparecer como necesaria la que parece quedar sola. Ya Platn defina la
ciencia, para distinguirla de la opinin justa: la habilidad del sabio en refutar dialcticamente las objeciones
y hacer triunfar su conviccin personal en medio de la
lucha de ideas. Aristteles pone en escena sus adversarios y les hace exponer sus doctrinas menudo
de un modo muy defectuoso, discute con ellos y despus
juzga en su propia causa; as sale vencedor del combate;
nada de demostracin y la lucha de opiniones reemplaza
al anlisis; de todo este mtodo de discusin, que es por
completo subjetivo, no puede nacer ciencia alguna verdadera.
Si ahora se pregunta cmo semejante sistema ha podido durante siglos barrer el camino no slo al materialismo sino toda tendencia emprica en general, cmo es
posible que la concepcin del mundo en tanto que organismo imaginada por Aristteles sea todava hoy ensalzada por una poderosa escuela como la base inquebrantable de toda filosofa verdadera, deberemos recordar ante
todo que la especulacin se complace siempre en las ideas
sencillas de la infancia y del carbonero de la esquina y pre.
fiere, en el terreno del pensamiento humano, asociarlas
concepciones ms informes las ms elevadas y adoptar
una opinin media mejor que tener una certidumbre relativa. Ya hemos visto que el materiaiismo consecuente es
ms mesurado que todos los dems sistemas en poner orden y armona en el mundo sensible, y que es lgico considerando al hombre mismo y todos sus actos como un
caso especial de las leyes generales de la naturaleza; pero
tambin hemos reconocido que un abismo eterno separa
al hombre, objeto, de los estudios empricos del hombre,
sujeto, poseyendo la conciencia inmediata de s mismo;
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Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

por eso siempre vuelve preguntarse si, partiendo de la


conciencia, no obtendra quiz una concepcin del mundo
ms satisfactoria; arrastrado el hombre hacia esta parte
por una fuerza secreta y poderosa, mil veces se imagina
haberlo conseguido cuando todas las tentativas anteriores
han sido ya reconocidas como insuficientes. La filosofa
habr realizado sin duda uno de sus progresos ms importantes el da en que reconozca definitivamente estas
tentativas, pero no suceder nunca si la necesidad de unidad que experimenta la razn humana no encuentra otro
camino que ms la satisfaga; no estamos organizados nicamente para conocer sino tambin para poetizar y para
construir sistemas y, aunque se desconfe ms menos
de la solidez definitiva del edificio levantado por la inteligencia y los sentidos, la humanidad saludar siempre con
una alegra nueva al hombre que sepa de un modo original aprovechar los resultados de la cultura de su tiempo
para crear esa unidad del mundo y de la vida intelectual
que est vedada nuestro conocimiento; esta creacin no
har ms que expresar, por decirlo as, las aspiraciones
de una poca hacia la unidad y la perfeccin, y, sin embargo, ser una obra tan grande y til para sostener y
alimentar nuestra vida intelectual como la obra de la misma ciencia; pero no ser ms durable que est ltima,
porque las investigaciones que conducen las teoras,
siempre incompletas, de la ciencia positiva y las verdades relativas que constituyen el objeto de nuestro conocimiento son absolutas por su mtodo mientras que la
concepcin especulativa de lo absoluto no puede reivindicar ms que un valor relativo y expresa slo las ideas
de una poca.
Si el sistema aristotlico se alza constantemente ante
nosotros como un poderoso enemigo y nos impide trazar
con precisin una lnea divisoria^ entre la ciencia positiva
y la especulacin, si queda siempre como un modelo de
incoherencia, como un gran ejemplo que evitar por la

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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confusin que establece entre la especulacin y la experiencia, por las pretensiones que tiene no slo de abrazar sino hasta de dirigir como maestro la ciencia positiva, nosotros debemos confesar, por otra parte, que este
sistema es el modelo ms perfecto de una concepcin del
mundo uno y completo que la historia nos ha ofrecido
hasta hoy. Nos hemos visto precisados disminuir la gloria de Aristteles como sabio, pero le queda el mrito de
haber reunido el total de los conocimientos de su tiempo
y de haber construido un sistema completo; este gigantesco trabajo intelectual nos ofrece errores, que nosotros debamos sealar aqu, en todas las ramas de la ciencia junto con numerosas pruebas de una sagacidad penetrante;
adems, Aristteles merece un puesto de honor entre los
filsofos aunque no fuese ms que como creador de la lgica, y, si por la completa fusin de sta con la metafsica
disminuy la importancia del servicio que haca la ciencia, aument en cambio la importancia de su sistema. En
un edificio tan slidamente coordenado los espritus pudieron descansar y tener un punto de apoyo en aquella
poca de fermentacin, cuando las ruinas de la antigua
civilizacin, junto con las ideas invasoras de una religin
desconocida, hacan nacer en los cerebros de Occidente
una agitacin tan intensa, tan tumultuosa, y un entusiasmo tan fogoso por las formas nuevas; en medio de este
crculo estrecho en que les encerraba su bveda celeste,
con su eterna revolucin alrededor de la tierra inmvil,
nuestros antepasados, cuan tranquilos vivan y qu dichosos eran! Qu estremecimientos debi hacerles expe
rimentar el impetuoso soplo que vena de las profundidades de la inmensidad, cuando Coprnico desgarr este
velo fantstico!...
Pero nos olvidamos de que todava no se trata de
apreciar el papel que jug en la Edad Media el sistema
de Aristteles; no lo conquist por completo en Grecia
sobre los otros sistemas ms que poco poco, cuando des-

Federico Alberto Lange (1828-1875), Historia del materialismo, tomo 1, Madrid 1903

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HISTORIA DEL MATERIALISMO

pues de la desaparicin del pefio do clsico anterior al estagirita sobrevino la decadencia de esta vida cientfica
tan rica y tan fecunda que sigui la muerte de Aristteles; ms tarde los espritus indecisos se refugiaron en
este sistema que pareca brindarles la proteccin ms
poderosa; durante algn tiempo el astro de la escuela
peripattica brill con luz intensa al lado de las otras estrellas filosficas, pero el influjo de Aristteles y su doctrina no impidi la reaparicin, inmediatamente despus
de l, de opiniones materialistas que se reprodujeron con
gran energa y que procuraron adaptarse diversos puntos
de su propio sistema.

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