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Caminhos e descaminhos da colonizao portuguesa em So Jos do Rio Negro no


governo de Joaquim Tinoco Valente (1763-1779)
Fabiano Vilaa dos Santos*

Resumo
Este artigo aborda a trajetria do coronel Joaquim Tinoco Valente, com nfase no perodo em
que exerceu o governo da capitania de So Jos do Rio Negro, marcado pela indefinio dos
limites territoriais das Coroas ibricas na Amrica. A partir da administrao de Tinoco
Valente, so discutidos ainda alguns aspectos da colonizao portuguesa na regio amaznica,
tais como a questo da defesa das fronteiras com os domnios castelhanos, a relao com os
governadores espanhis das provncias de Maynas e de Guayana, alm de supostos
descaminhos praticados na capitania do Rio Negro com o propsito de obter a prata oriunda
dos territrios de Castela.
Palavras-chave: Joaquim Tinoco Valente Trajetria Capitania de So Jos do Rio Negro
Abstract
This article approaches the career of colonel Joaquim Tinoco Valente, emphasizing the period
he was the governor of the capitania of So Jos do Rio Negro, which was marked by the
vagueness of the territorial limits of the Iberian Crowns in America. From the administration
of Tinoco Valente, we discuss some aspects of the Portuguese colonization in the Amazonian
region, like the question of the defense of the frontiers with the Hispanic domains, the
relationship with the Hispanic governors of the provinces of Maynas and Guayana, besides
some diversions practiced in the capitania of Rio Negro, with the purpose of making silver
flow from the Castela territories.
Keywords: Joaquim Tinoco Valente Career Capitania of So Jos do Rio Negro

A face obscura do servidor rgio


A historiografia amazonense no guarda imagem das mais favorveis do segundo
governador da capitania de So Jos do Rio Negro, o coronel Joaquim Tinoco Valente. Ao
contrrio, registros bibliogrficos e documentais salientam arbitrariedades, omisses, prticas
*

Doutor em Histria Social USP. Pesquisador da Revista de Histria da Biblioteca Nacional.

ilcitas, desrespeito s leis e s instrues do Reino, sobretudo em matria defensiva e no trato


com os ndios. Por outro lado, nada se diz a respeito de suas aes, baseadas em larga
experincia no ofcio das armas.
Da mesma forma, as interpretaes acerca de sua origem e recrutamento sofreram
distores. Bertino Miranda, por exemplo, diz que Tinoco Valente fora indicado para o
governo da capitania do Rio Negro sob promessa de ceder seu lugar no Regimento a um
protegido do Pao. Era pobre, avarento, e sem instruo; um soldado apenas de fortuna. 1 No
se conhece a origem de tais informaes aparentemente tributrias do julgamento do
historiador , mas analisando-se os dados e termos empregados nas justificativas das mercs
concedidas ao militar, possvel rever alguns pontos.
Joaquim Tinoco Valente nasceu na vila de Estremoz, no Alentejo, por volta de 1712.
Toda a sua famlia era natural daquela provncia. O pai, o sargento-mor Manuel Tinoco
Valente, nasceu em Elvas, assim como seus progenitores, Joo Rodrigues e Maria Mexia. A
me de Joaquim Tinoco, D. Maria Lopes, e seus pais, Manuel Lopes e Maria de Abreu, eram
de Estremoz.2 Em 1763, aos 51 anos, requereu a D. Jos I a merc de um hbito de Cristo,
com uma tena, e a possibilidade de renunciar a esta em favor de sua esposa, D. Isabel Maria
Joaquina, e ao hbito em pessoa de sua livre escolha era, portanto, casado poca em que
veio para o Rio Negro, embora no conste que tivesse filhos. A f de ofcio anexa ao decreto
rgio concedendo o hbito e a respectiva tena, registra os mais de 30 anos de servios de
Joaquim Tinoco Valente (ainda no remunerados), de 1730 a 1762, como cabo de esquadra,
sargento do nmero, alferes, tenente e capito do Regimento de Artilharia do Alentejo.3
O processo de habilitao Ordem de Cristo correu pressa devido iminncia da
partida de Tinoco Valente para o Rio Negro. Na ocasio, o ento sargento-mor do Regimento
de Artilharia da Corte aguardava o embarque em Lisboa, residindo provisoriamente em casa
de Clemente Lus Neto, ao p de uma capela na calada do Forte de So Julio da Barra.
Obteve a dispensa do rei para que as diligncias fossem feitas na capital, como ptria
comum, uma vez que no dispunha de tempo dada a urgncia da partida para mandar

MIRANDA, Bertino. A cidade de Manaus: sua histria e seus motins polticos, 1700-1852. [2 ed.],
Manaus: Ed. Umberto Calderaro, 1984, p. 8. Ver tambm MONTEIRO, Mrio Ypiranga. A capitania de So
Jos do Rio Negro (antecedentes histricos e fundao). Manaus: s/ed., 1953, p. 126-127.
Instituto dos Arquivos Nacionais Torre do Tombo (doravante IANTT). Habilitaes da Ordem de
Cristo. Letra J, mao 28, doc. n. 3.
IANTT. Ministrio do Reino. Decretos (1745-1800). Pasta 10, n. 80. Ver tambm Registro Geral de
Mercs. D. Jos I. Livro 17, fl. 427.

buscar seu registro de batismo em Estremoz. 4 Segundo Fernanda Olival, a Mesa da


Conscincia e Ordens lanava mo de inquiries em Lisboa para agilizar processos.5
Algumas testemunhas inquiridas conheciam Tinoco Valente havia apenas um ms,
perodo em que residia em Lisboa. Sabiam que era casado e, por ouvir dizer, que fora
despachado para o governo do Rio Negro. Outras, no entanto, prestaram esclarecimentos
importantes. Certa Ana Joaquina forneceu um detalhe interessante da infncia de Tinoco
Valente, a quem conhecia desde pequeno, que falecendo sua me se criou na casa dela
testemunha desde idade de sete para oito anos. Antnio Rodrigues das Mortes confirmou ter
convivido com os pais de Tinoco Valente e que o mesmo fora criado com muita estimao no
servio militar, assim como o av paterno, sargento-mor de Artilharia. Frei Antnio de
Queirs Mascarenhas afirmou ter conhecido bem o pai do habilitando, Manuel Tinoco
Valente, capito do Trem de Artilharia em Elvas, que passou a Estremoz, aonde se casou e
chegou a sargento-mor, o qual era estimadssimo do marqus de Tancos, general das armas, e
de todos os mais principais. Antnio de Campos Barroso, tenente de Infantaria natural da
vila de Terena (comarca de Elvas), servira no mesmo Regimento de Tinoco Valente, em
Estremoz, e sabia que o habilitando, hoje com a patente de coronel vai para o Rio Negro e
[...] sempre fora criado no militar e da mesma sorte seu pai, ambos no possuindo defeito de
sangue nem m reputao.6
As informaes recolhidas nas provanas tornam possvel a reviso de alguns aspectos
da caracterizao feita por Bertino Miranda, sendo o mais contundente o que atribui a
Joaquim Tinoco Valente a condio de soldado da fortuna, indivduo dotado de experincia
militar, mas sem origem distinta.7 Ainda que no fosse de famlia propriamente fidalga, podese dizer que pertencia a um estrato da pequena nobreza provincial que prestava servios
monarquia no campo das armas havia geraes, conforme indicaram os depoimentos colhidos

IANTT. Habilitaes da Ordem de Cristo. Letra J, mao 28, doc. n 3. Essa referncia abrange todas as
citaes do processo de habilitao de Joaquim Tinoco Valente.
OLIVAL, Fernanda. As ordens militares e o Estado Moderno: honra, merc e venalidade em
Portugal (1641-1789). Lisboa: Estar, 2001, p. 206.
Terminadas as diligncias, Joaquim Tinoco Valente cumpriu os ritos de praxe a fim de ingressar na
Ordem de Cristo. IANTT. Chancelaria da Ordem de Cristo. Livro 277, fls. 86v-87. Carta rgia concedendo o
hbito de Cristo, alvar para ser armado cavaleiro na igreja de Nossa Senhora da Conceio e outro
autorizando a profisso na Ordem (17 de junho de 1763). A carta de padro de tena, no valor de 90 mil ris,
sendo 12 mil para o requerente e 78 mil para renunciar em favor da esposa de 20 de novembro de 1775.
Chancelaria da Ordem de Cristo. Livro 288, fl. 70.
Para uma breve caracterizao do que era um soldado da fortuna, ver MONTEIRO, Nuno Gonalo.
Trajetrias sociais e governo das conquistas: notas preliminares sobre os vice-reis e governadores-gerais do
Brasil e da ndia nos sculos XVII e XVIII. In: FRAGOSO Joo; BICALHO, Maria Fernanda e GOUVA,
Maria de Ftima Silva (orgs.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos
XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 257.

no processo de habilitao Ordem de Cristo. A reside o seu carter nobre e no na


ostentao de insgnias, como o hbito de uma ordem militar.
Tambm no h indcios de que a famlia possua bens de raiz, vinculados ou no,
muito menos senhorios jurisdicionais, dos quais auferissem rendimentos, vivendo ao que
parece unicamente dos proventos obtidos nas atividades que desempenhavam. Mesmo assim,
imprprio classificar Tinoco Valente como um soldado da fortuna, ainda que sua
nomeao para governador do Rio Negro8 supostamente articulada por Francisco Xavier de
Mendona Furtado estivesse associada slida experincia militar, o que torna questionvel
a falta de instruo.
Em relao ao valor dos principais atributos do governador, deve-se levar em conta a
natureza eminentemente militar das suas funes nas conquistas do Norte haja vista a
extensa fronteira do Rio Negro a ser guarnecida , para onde se dirigia na condio de
subalterno ao governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho, poca
Fernando da Costa de Atade Teive (1763-1772), substitudo por Joo Pereira Caldas (17721780). Enquanto Atade Teive tomou posse em setembro, Tinoco Valente o fez em outubro de
1763, aps as interinidades de Gabriel de Sousa Filgueiras e do coronel Valrio Correia
Botelho de Andrade.9 Pode-se dizer, ainda, que ao nome-los a Coroa pretendia valorizar a
reconhecida experincia de ambos em praas militares prximas fronteira com a Espanha,
convertendo tais atributos em ferramenta til na defesa dos domnios portugueses confinantes
com os da monarquia rival. A conjuntura do incio dos anos 1760, que se estenderia pela
dcada seguinte, reclamava um comando seguro, entregue a um militar maduro e de carreira
consolidada.
Contenda entre vizinhos
Ao tomar posse do cargo, na vila de Barcelos, Joaquim Tinoco Valente deparou com as
precrias condies da capitania, fundada havia oito anos. No dispunha de uma residncia a
ttulo de Palcio dos Governadores. Pretendeu constru-lo, mas a administrao do Par no
autorizou talvez porque assuntos mais urgentes concentrassem os escassos recursos do
Estado. Assim, teve que se contentar em reformar o antigo hospcio dos carmelitas, sede do

IANTT. Registro Geral de Mercs. D. Jos I. Livro 17, fl. 427. A carta patente de 20 de junho de 1763
alava Joaquim Tinoco Valente ao posto de coronel.
Cf. MONTEIRO, Mrio Ypiranga. A capitania de So Jos do Rio Negro..., p. 126.

governo da capitania, e dar incio a um rduo trabalho para manter a soberania portuguesa na
vastido daquelas terras, cobiadas por espanhis e holandeses.10
A conjuntura de meados dos anos 1760 demandava ateno para as fronteiras dos
domnios de Sua Majestade Fidelssima com os de Sua Majestade Catlica. ngela
Domingues assinalou que a regio do Alto Rio Negro constituiu-se em uma zona de tenso
entre portugueses e espanhis. Um ponto de conflito entre os interesses ibricos no Norte
era So Francisco Xavier de Tabatinga. 11 Em ofcio de 4 de agosto de 1764, o capito-general
Fernando da Costa de Atade Teive reiterou ao seu subalterno, que o havia informado acerca
dos movimentos do alferes Francisco Fernandes Bogadilla (ou Bobadilla) no Rio Negro, que
as diligncias deviam continuar a fim de evitar que se perca um s palmo de terra em que
temos adquirido posse. A medida no se restringia s investidas castelhanas. Em relao aos
holandeses, Atade Teive rememorou os planos de Francisco Xavier de Mendona Furtado
para fortificar uma das bocas do rio Branco, mais precisamente na confluncia com o Negro.12
Mas, como ressaltou Ndia Farage, na dcada de 1760, os interesses portugueses
estavam mais concentrados em Macap (na fronteira da possesso francesa da Guiana) e no
Rio Negro.13 No decorrer dos anos procurou-se fomentar o povoamento da capitania,
promovendo-se os descimentos, ao mesmo tempo em que as atenes se voltavam para a
manuteno de destacamentos em So Francisco Xavier de Tabatinga.
Ao longo de 1769, por exemplo, a troca de ofcios entre Joaquim Tinoco Valente,
Fernando da Costa de Atade Teive e o secretrio Mendona Furtado demonstra a conjuno
de esforos para manter aquela guarnio em prontido, paralelamente s negociaes entre o
governador da capitania do Rio Negro e o da provncia de Maynas (subordinada Audincia
de Quito, dependncia do vice-reino do Peru), D. Antnio de la Pea. 14 Este escreveu a Tinoco
Valente em 22 de novembro de 1768 concordando que ambos no podiam arbitrar acerca da
continuidade dos estabelecimentos em Tabatinga antes de receber ordens seguras de seus
respectivos soberanos.
Ao mesmo tempo, D. Antnio de la Pea reiterava que o povoamento daquela rea de
fronteira era muito antigo, remontando poca dos descobrimentos levados a cabo por
10

11

12
13

14

Cf. REIS, Arthur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas. 2 ed., Belo Horizonte: Itatiaia; Manaus:
Superintendncia Cultural do Amazonas, 1989, p. 125.
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos. Colonizao e relaes de poder no norte
do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos
Descobrimentos Portugueses, 2000, p. 217.
Arquivo Nacional (doravante AN). Fundo Negcios de Portugal. Cdice 99, v. 1, fls. 1-2.
FARAGE, Ndia. As muralhas dos sertes: os povos indgenas no rio Branco e a colonizao. Rio
de Janeiro: Paz e Terra; ANPOCS, 1991, p. 121.
AN. Fundo Negcios de Portugal. Cdice 99, v. 2, fls. 116-117.

Francisco de Orellana, Pedro de Ursua e da instalao dos religiosos franciscanos da


provncia de Jan. Mas, reconhecendo tratar-se de matrias to delicadas em si, que se
devem determinar por Suas Majestades, acrescentou: No duvido que V.S. como cavalheiro
[...] permitir que para parte sua no se prossiga a semelhante estabelecimento at que se nos
comuniquem ordens [...] o que visa boa correspondncia que deve haver entre V.S. e eu.
Em resposta, Joaquim Tinoco Valente concordou sobre a necessidade de se manter a paz em
Tabatinga e aguardar as ordens dos monarcas ibricos, comunicando o acerto ao governador
do Estado, bem como a deciso de no avanar mantendo, contudo, o destacamento militar na
regio conforme as ordens do prprio Atade Teive.15
As disputas de fronteira na regio do rio Branco se fizeram sentir na dcada de 1770, e
cada governador do lado espanhol e portugus procurou sustentar com argumentos,
movimentao de tropas e instalao de ncleos populacionais os interesses territoriais dos
respectivos soberanos. A rea que outrora despertara a ateno da Coroa portuguesa pela
presena holandesa que no estava de todo descartada , passou a sofrer o assdio dos
castelhanos por volta de 1771-1773, com o propsito de encontrar a to sonhada lagoa
dourada, idealizada desde o incio das exploraes do Amazonas. Para tanto, estabeleceram
aldeamentos indgenas no rio Uraricoera.16 Tudo parecia mais um pretexto dos castelhanos
para a fundao de ncleos populacionais na rea em litgio, debaixo das diretrizes do
governador e comandante geral da provncia de Guayana (subordinada Audincia de Santa
F de Bogot, dependncia do vice-reinado de Nova Granada), D. Manuel Centurin, o qual
deparou com a resistncia portuguesa.17
No intuito de comprovar a soberania portuguesa sobre o rio Branco, o ouvidor e
intendente geral Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio foi incumbido de realizar inquiries
no local. Entre abril e maio de 1775, 10 testemunhas ouvidas atestaram a realizao de
entradas, bandeiras, expedies para a extrao das drogas do serto, alm da navegao pelos
rios da regio em questo. O auto de inquirio foi acompanhado de uma memria do prprio
15
16

17

AN. Fundo Negcios de Portugal. Cdice 99, v. 2, fls. 118, 119 e 120.
Cf. FARAGE, Ndia. As muralhas dos sertes..., pp. 121-122. Escrevendo na dcada de 1750, o padre
jesuta Joo Daniel ressaltou a fama espalhada em Quito, desde o sculo XVI, de que no Amazonas havia um
grande lago dourado e uma cidade toda feita em ouro, Manoa. Muitos aventureiros espanhis se lanaram
busca dos tesouros, como Gonalo Pizarro. Tesouro descoberto no mximo rio Amazonas. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2004, v. 1, p. 45. Em seu dirio de viagem, o ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio
anotou: Pelo rio Essequibe (sic) subiu das colnias da Guiana holandesa no ano de 1741, Nicolau Horstman
a procurar o mesmo lago, de depois de muitos trabalhos, entrou felizmente o nosso rio Branco, donde passou
para a vila de Camet, aonde ainda existia no ano de 1773 [...] lamentando a inutilidade da sua empresa. Cf.
Dirio da viagem que em visita, e correio das povoaes da capitania de So Jos do Rio Negro fez o
ouvidor, e intendente geral da mesma... nos anos de 1774 e 1775. Lisboa: Tipografia da Academia Real
das Cincias, 1825, p. 101.
Cf. DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos..., p. 217-218.

Ribeiro de Sampaio, escrita em 18 de abril, contendo um histrico do descobrimento e


ocupao do rio Branco pelos portugueses por meio da navegao, da atividade comercial e
das pescarias realizadas com os holandeses. Comentava, inclusive, que no ano de 1740 uma
bandeira comandada por Francisco Xavier de Andrade subiu o rio, e argumentava que o
mesmo sempre fora reconhecido como domnio de Portugal, fundado no Direito de Inveno,
Ocupao e Posse, no pertencendo, portanto, a Castela. 18 Tambm no intuito de conter o
avano dos rivais sobre a fronteira indefinida pelo no cumprimento dos tratados de 1750 e
de 1761 os portugueses intensificaram os descimentos e aldeamentos indgenas povoando
a fronteira e deram incio, por volta de 1775-1776, construo do Forte de So Joaquim,
na margem direita do rio Tacutu, no ponto onde este se encontrava com o Uraricoera para
formar o Branco. O projeto serviria tanto para conter as incurses holandesas quanto as
espanholas.19
A comisso destinada a provar a soberania portuguesa sobre o Rio Branco, entregue
aos cuidados do ouvidor Ribeiro de Sampaio por Joaquim Tinoco Valente, representava a
concretizao de uma promessa que este fizera ao marqus de Pombal. O auto de inquirio
seguiu para Lisboa, acompanhado de uma carta do governador ao secretrio de 24 de julho de
1776. Tinoco Valente relatava a priso de um cadete, Antnio Lopes, e de mais 27 soldados
castelhanos aliados a ndios Macuxis, estabelecidos na boca do rio Tacutu com o objetivo de
descobrir a tal lagoa dourada. Presos, os militares foram remetidos a Belm, aonde
permaneceriam sob a guarda do capito-general, Joo Pereira Caldas. Tirando partido da
situao e mostrando-se um administrador zeloso da boa paz na regio, manifestou a Pombal
que o feliz xito de todo o referido me servir de grande glria, quando seja agradvel a El
Rei Nosso Senhor, e como os interesses quando no conseguidos das maliciosas idias,
deliberam muitas vezes atrevimentos no imaginados, dominando a paixo sem as devidas
reflexes do prudente discurso. o meu cuidado o mais vigilante sobre a reconveno pelo
que me tem mostrado o ambicioso e atrevido gnio daquele governador D. Manuel
Centurin.20

18

19
20

Fundao Biblioteca Nacional (doravante FBN). Diviso de Manuscritos. 8, 1, 011. As inquiries


foram promovidas pelo ouvidor Sampaio no decorrer de sua viagem de correio pela capitania do Rio
Negro, a qual resultou na elaborao do seu conhecido dirio de viagem. Neil Safier afirma que tal relato do
ouvidor tinha, dentre outras finalidades, a de provar que o Rio Negro pertencia aos portugueses, contrariando
as pretenses espanholas e de outras monarquias, senhoras de domnios confinantes. Cf. O Dirio da
Viagem do ouvidor Sampaio (1774-1775): as prticas narrativas de uma viagem administrativa na Amrica
portuguesa. Leituras: Revista da Biblioteca Nacional de Lisboa. S. 3, n. 6, 2000, p. 125.
Cf. FARAGE, Ndia. As muralhas dos sertes..., pp. 122-123.
FBN. Diviso de Manuscritos. I 33, 35, 017 n. 1.

Dois dias depois de enviar a referida carta ao marqus de Pombal, Joaquim Tinoco
Valente recebeu um ofcio do comandante da Fortaleza de So Jos de Marabitanas, Jos
Mximo, relatando a execuo das ordens do governador e do ouvidor Ribeiro de Sampaio a
respeito dos descimentos de ndios, assentados em ncleos fronteirios, assim como os
ltimos acontecimentos do outro lado da fronteira: O comandante do Forte de So Carlos, D.
Antnio Barreto, havia sido substitudo, mas D. Manuel Centurin permanecia residindo nas
cachoeiras espera de sucessor. Segundo Jos Mximo, o substituto viria acompanhado de
um batalho do que no duvido muito pela conhecida falta de tropa que sempre tiveram e pelo
grande empenho de conservar reforado aquele posto que [os castelhanos] ocupavam no rio
Branco.21
Os termos empregados na carta do comandante da fortificao de Marabitanas revelam
a disposio dos castelhanos de ocupar o rio Branco. A insistncia dos vizinhos em no
reconhecer os direitos portugueses, baseados no uti possidetis, sobre a regio ficou patente na
resposta dada a D. Manuel Centurin por Joaquim Tinoco Valente, em 13 de outubro de 1776.
Este ltimo fez questo de demonstrar total conhecimento dos movimentos do cadete Antnio
Lopes e seus subalternos, bem como as razes pelas quais foi obrigado a repelir uma to
injusta, e inesperada invaso, dissimulando a ignorncia das reais intenes dos sditos do
rei catlico. Por intermdio de um morador, Francisco Coelho, encarregado de estabelecer
feitorias de salgas de peixe e de tartarugas no rio Branco, Tinoco Valente tomara cincia de
que um sargento, auxiliado por 13 ou 14 soldados, havia erguido uma povoao e uma
fortificao prximas do rio. Em vista do insulto, expediu uma tropa para desaloj-los.22
Os fatos narrados serviram de prembulo s duras palavras guardado o decoro na
correspondncia do governador do Rio Negro ao vizinho espanhol: Preveniu-me V.S. para
me conter nos limites do que me pertence com advertncia de uma confusa declarao no que
me d a entender que ignoro o que respeita a El Rei Meu Senhor e para melhor me instruir
[...] envia por embaixador o capito de infantaria D. Antnio Barreto. [...] A todas as
discretssimas proposies que pelo dito me foram feitas, respondi pessoal e juridicamente
com os documentos que bem o podero dissuadir [...]. Defendendo-se das acusaes de que
desconhecia os limites das possesses portuguesas e, por isso, prosseguiu na ocupao de
territrios reclamados pela Espanha, Tinoco Valente reagiu: [...] no menos admitir no
decurso de 13 anos, sem alterar a quietao por meio de algum novo movimento, ainda dentro
21

22

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (doravante IHGB). Seo do Conselho Ultramarino. Arq.
1.1.3, fl. 372.
IHGB. Lata 195, doc. 1, fls. 1-6. A referncia abrange todas as citaes da carta de Joaquim Tinoco Valente
a D. Manuel Centurin.

nos mesmos limites conservando-me mansa e pacificamente [...] o que pelo contrrio
experimentei em V.S., donde se infere ser menos amante da unio que entre as duas
Majestades Fidelssima e Catlica se amplia [...].
Um exemplo das hostilidades promovidas por D. Manuel Centurin foi a expedio
ordenada ao cabo Isidoro Rendon para passar a estes domnios na era de 1773, querendo com
esta invaso no pouco estranhvel e com o pretexto menos bem fundado [...] estabelecer
injustamente as povoaes que V.S. me aponta o que faz a V.S. argumento para se querer
ratificar em uma posse que por direito algum, lhe pode competir; sendo certo obt-la El Rei
Meu Senhor h mais de cinqenta e dois anos, o que bem mostrarei por documentos judiciais
[...]. Para comprovar estas ltimas palavras, Joaquim Tinoco Valente desfiou uma relao de
bandeiras reais de Portugal que adentraram o rio Branco nos anos de 1725, 1736, 1740 e
1744, comandadas, dentre outros, por Cristvo lvares (ou Aires) Botelho, o j citado
capito Francisco Xavier de Andrade e o irlands Loureno Belfort.23
Por fim, D. Manuel Centurin recebeu mostras de que o coronel governador de So
Jos do Rio Negro almejava a paz nas fronteiras mantendo-se, contudo, firme no propsito de
defender as possesses do seu soberano: Resta-me [as]segurar a V.S. que sem embargo do
sobredito sossego, se no experimentar da minha parte intento algum de rompimento por
estas fronteiras, nem ainda se alterar com ele a boa harmonia em que felizmente se conservam
os dous respectivos soberanos, sendo como de esperar de V.S. se contenha nos seus justos
limites, e que contrariamente me no obrigue defesa natural que em tal caso se far precisa,
e indispensvel [...].
No obstante o cumprimento das ordens rgias e a boa articulao com os generais do
Estado, a historiografia amazonense classificou Joaquim Tinoco Valente como administrador
negligente, que em anos de governo inspecionou apenas uma vez a sua jurisdio. E, de modo
to negligente, que teria sido o responsvel por uma invaso castelhana ocorrida em 1774. O
evento pode estar includo entre os incidentes acima mencionados, mas Bertino Miranda no
especifica em que momento ou por que o governador do Rio Negro teria falhado. 24 A sua ao
administrativa apresenta duas faces: a do militar que fez uso da experincia e das
prerrogativas que lhe foram confiadas para defender os interesses da monarquia, e a do agente
da colonizao que se corrompeu ao praticar atos ilcitos, valendo-se da posio ocupada.
Esta, sem dvida, foi a vertente apreendida pela historiografia.
23

24

Ndia Farage afirma que a 1 tropa de resgate oficial que entrou no rio Branco, em 1736, era comandada
por Cristvo Aires Botelho, e que os resgates capitaneados por Loureno Belfort comearam dois anos
depois, embora s atingissem o Rio Branco em 1740. Cf. As muralhas dos sertes..., p. 68 e 71.
MIRANDA, Bertino. A cidade de Manaus: sua histria e seus motins polticos, 1700-1852. [2 ed.],
Manaus: Ed. Umberto Calderaro, 1984, p. 8.

10

A outra face do governador


Em 16 de outubro de 1763, nas palavras de Bertino Miranda, teve incio o mais largo
e tumultuoso governo de Barcelos, o de Joaquim Tinoco Valente. 25 De fato, no h como
negar os 16 anos em que aquele militar esteve frente da capitania de So Jos do Rio Negro,
desempenhando um dos governos mais longevos da Amrica, considerando-se a sua idade e a
delicada conjuntura. Mas este ltimo aspecto no foi o nico a que Bertino Miranda se referiu.
O historiador procurou chamar a ateno sem dar mais indicaes para as arbitrariedades
cometidas por Tinoco Valente, as quais feriam princpios elementares dos planos de
colonizao com nfase na insero dos ndios e da poltica defensiva das conquistas do
Norte.
No dia 8 de julho de 1766, menos de trs anos depois de iniciada a administrao de
Tinoco Valente, os moradores das vilas e lugares das vastas povoaes do Rio Negro, na
qualidade de descendentes dos primeiros conquistadores do territrio, representaram ao ento
secretrio da Marinha e Domnios Ultramarinos, Francisco Xavier de Mendona Furtado, por
intermdio de Cosme Ferreira e de Antnio Pereira Marques Rebelo, denunciando as
arbitrariedades do governador. Nas duas primeiras tentativas de se fazerem ouvir pelo capitogeneral do Estado, Fernando da Costa de Atade Teive, no tiveram sucesso. Em nome dos
moradores, casados, militares, declaravam no ter condies de se estabelecer dignamente na
capitania porque Tinoco Valente se recusava a fornecer-lhes ndios para o servio. No entanto,
os concedia aos seus aliados que lhe enchem a bolsa, quais fossem taverneiros, diretores de
vilas e cabos de canoa, alm do morador Antnio Pedro, porque se achava servindo de
caixeiro do mesmo governador. 26
Em dado momento, os signatrios da representao acusaram Tinoco Valente de
contrariar os termos do ltimo pargrafo do Diretrio ( 95), ilustrando a situao por meio
de exemplos da m conduta de alguns diretores. 27 Na vila de Moura, apesar das interdies
25
26

27

Ibidem, p. 8.
Arquivo Histrico Ultramarino (Projeto Resgate). Rio Negro (avulsos). CD 1, cx. 2, doc. 129. Essa
referncia abrange todas as citaes da referida representao.
O pargrafo 95 do Diretrio estabelecia: Ultimamente recomendo aos diretores, que esquecidos
totalmente dos naturais sentimentos da prpria convenincia, s empreguem os seus cuidados nos interesses
dos ndios; de sorte que as suas felicidades possam servir de estmulo aos que vivem nos sertes, para que
abandonando os lastimosos erros, que herdaram dos seus progenitores, busquem voluntariamente nestas
povoaes civis, por meio das utilidades temporais, a verdadeira felicidade, que a eterna. Deste modo se
conseguiro sem dvida aqueles altos, virtuosos e santssimos fins, que fizeram sempre o objeto da catlica
piedade, e da real beneficncia dos nossos augustos soberanos, quais so a dilatao da f, a extino do
gentilismo, a propagao do Evangelho, a civilidade dos ndios, o bem comum dos vassalos, o aumento da
agricultura, a introduo do comrcio, e finalmente o estabelecimento, a opulncia e a total felicidade do

11

previstas na referida legislao, o diretor negociava publicamente com a conivncia do


governador, o mesmo ocorrendo no lugar de Airo, cujo diretor recebeu quatro ndios e os
enviou ao serto a colher cacau, beneficiando-se do produto do trabalho nativo. O mais
ambicioso e envolvido com Tinoco Valente, contudo, foi Francisco Rodrigues, o torto,
antigo cabo da canoa do superior das misses dos carmelitas no Rio Negro, frei Jos da
Madalena, e ajudante de auxiliares da capitania nomeado no tempo de Manuel Bernardo de
Melo e Castro que tambm o fez comandante da estratgica Fortaleza de So Jos de
Marabitanas fortaleza fronteira, conforme ressaltaram os representantes. Alm dos
intensos e contnuos castigos aplicados tropa e aos ndios, provocando a fuga de muitos para
os matos, o torto negociava prata e salsaparrilha entremeado com o governador, dava
entrada aos castelhanos em So Jos de Marabitanas que lhes deixavam botas e outros
objetos e desviava apetrechos blicos.
As prticas ilcitas acima descritas parecem estar na raiz da imagem negativa
divulgada por Bertino Miranda no rejeita nenhum negcio, mesmo os mais srdidos e
abjetos: desce ao extremo de comprar aos soldados por preos nfimos as camisas e meias que
o rei manda distribuir todos os anos pelas tropas da Amrica. 28 O documento em anlise,
contudo, nada menciona a respeito dessas prticas. Ciente de tudo, Fernando da Costa de
Atade Teive ordenou que Francisco Rodrigues fosse rendido no comando da Fortaleza de So
Jos de Marabitanas, mas quando o torto chegou a Barcelos, o governador do Rio Negro
nomeou-o diretor da vila de Tomar, em substituio a Joo Pinheiro de Amorim que, por sua
vez, deixara a funo por ter roubado a povoao, ficando alcanado com cento e tantos mil
ris. Em Tomar, o torto continuou a praticar arbitrariedades. Acobertado por Tinoco
Valente, mandou 14 ndios ao rio Puxuris a procurar prata que teria sido descoberta por certo
principal Mabique.
Em suma, diziam os representantes que viviam em pobreza na capitania e que,
enquanto o governador dela cuida muito bem em fazer bolsa, disputar sobre jurisdies,
mandava seus diretores aliados agredirem com um pau os oficiais da Cmara, a exemplo do
procurador da vila de Tomar, Francisco Coelho Ramos, e do juiz ordinrio da mesma
localidade, botando-lhe o p e advertindo-lhe que no se intrometesse com os seus
diretores porque eram fiscais das cmaras e mais justias em seu lugar. Diante do exposto,
estavam cientes de que era fcil para Joaquim Tinoco dizer a Mendona Furtado que os

28

Estado. ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no Brasil do
sculo XVIII. Braslia: Ed. UnB, 1997, p. 38 (apndice).
MIRANDA, Bertino. A cidade de Manaus..., p. 8. Ver tambm REIS, Arthur Cezar Ferreira. Histria
do Amazonas..., p. 124.

12

moradores eram rebeldes, ou seja, negavam-se a cumprir as diretrizes metropolitanas


relativas ao povoamento e desenvolvimento material da regio. Para reverter o quadro de
alegada pobreza e desmentir tal argumento, desejavam que os ndios fossem livres para
servirem a quem quisessem e melhor lhes pagasse. Vassalos zelosos impedidos de bem servir
ao rei ou elementos alijados do crculo mais prximo do governador? A subjetividade da
questo no permite uma resposta precisa, mas o teor do documento indica diversos caminhos
para anlise.
A representao toca em aspectos essenciais da poltica pombalina para a Amaznia
colonial, contemplados em boa medida pela historiografia. Resta situar o personagem central,
Joaquim Tinoco Valente, na teia de relacionamentos forjada na capitania, conjecturar sobre
interesses particulares escusos, e apontar a inconvenincia ou a convenincia das prticas
ilcitas, considerando-se a tenso na fronteira. Do ponto de vista metropolitano, os efeitos
nocivos das arbitrariedades do governador poderiam levar ao fracasso na aplicao da
legislao indigenista corporificada no Diretrio. Sobre esse aspecto, Mauro Cezar Coelho
sublinha a motivao subjacente ao referido conjunto de leis: [...] a sobrevivncia do
Estado [portugus], na manuteno da paz que possibilita a gerao de riquezas. Atenta,
ainda, para os litgios entre Portugal, Espanha e Frana na fronteira amaznica que levaram
extenso da cidadania portuguesa aos ndios como forma de justificar a posse dos territrios
em questo.29 Por outro lado, as irregularidades cometidas pelo governador e seus protegidos
s foram possveis graas s brechas encontradas na mesma legislao, assunto, alis,
igualmente explorado pela historiografia.
Seguindo essa linha, ngela Domingues apontou as distores ocorridas na repartio
dos ndios. Segundo o Diretrio, os nativos assentados nas vilas deviam ser divididos em duas
partes, uma destinada produo de subsistncia, ao trabalho local e aos servios pblicos; e
outra empregada no servio de particulares. Mas ao governador da capitania cabia expedir
portarias que autorizavam os brancos a requisitar o trabalho indgena nas vilas, mediante o
pagamento de salrios. Na prtica, segundo ngela Domingues, o modo como eram feitas as
reparties deu margem a que aliados do governador fossem beneficiados.30 nesse contexto
que se inserem as alianas estabelecidas por Joaquim Tinoco Valente para privilegiar
indivduos que, por sua vez, encontravam-se em posies-chave na rotina de So Jos do Rio
Negro: os taverneiros, ligados ao abastecimento e ao comrcio locais; os diretores seculares,
29

30

COELHO, Mauro Cezar. A cultura do trabalho: o Diretrio dos ndios e um novo paradigma de
colonizao na Amaznia do sculo XVIII. In: ______ e Jonas Maral de Queiroz (orgs.). Amaznia:
modernizao e conflito (sculos XVIII e XIX). Belm: UFPA/NAEA; Macap: UNIFAP, 2001, p. 67.
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos..., pp. 181-184.

13

escolhidos entre os indivduos mais estabelecidos na regio; e os cabos de canoa,


indispensveis para as comunicaes e transportes diversos no vasto territrio amaznico
entrecortado pelos rios.
Os maus tratos infringidos pelos diretores aos seus subordinados, causando mortes e
fugas, as constantes epidemias, os espancamentos e o uso indevido do trabalho dos moradores
foram situaes comuns no Rio Negro.31 Nesse sentido, no de espantar que um personagem
amplamente tratado na representao de 1766 tenha sido alvo no ano seguinte de reclamaes
dos vassalos de Sua Majestade que habitavam a vila de Tomar: Joo Pinheiro de Amorim,
nomeado por Joaquim Tinoco Valente diretor daquela vila, foi acusado de explorar
indevidamente o trabalho dos moradores, obrigando-os a fiar algodo graciosamente, a
cultivar farinhas, melancias, abboras e laranjas para vender em nome do governador, sem
lhes pagar.32
No que se refere ao pagamento dos salrios dos nativos, lembra Corcino Medeiros dos
Santos, a matria s foi alvo de regulamentao quase 20 anos depois das leis de liberdade
dos ndios, de 1755. O bando de 30 de maio de 1773 estabeleceu os valores dos pagamentos,
conforme a atividade exercida pelos nativos, a fim de acabar com as fugas, as rebelies e as
mortes e, principalmente, reverter o quadro de desordem vigente a partir da expulso da
Companhia de Jesus: [...] desde a retirada dos jesutas at esta data [30 de maio de 1773], os
ndios que no estavam nas povoaes sob a tutela dos diretores eram verdadeiros escravos
dos moradores brancos.33 Como se viu anteriormente, dado que nas povoaes dirigidas por
administradores seculares os ndios continuavam a sofrer maus tratos e a ter seu trabalho
aproveitado de forma irregular, no se pode afirmar categoricamente que estivessem
protegidos da escravido. Para Mauro Cezar Coelho, analisando as impresses de viagem de
Alexandre Rodrigues Ferreira, parte da responsabilidade do insucesso das povoaes, do
estado de runa em que se encontrariam, caberia aos diretores que no aplicariam o previsto
no Diretrio, em funo da explorao indevida do trabalho dos ndios.34
Mencionada mais de uma vez na representao dos moradores do Rio Negro, a
procura da cobiada prata castelhana constituiu ao mesmo tempo uma das mais interessantes e
31

32
33

34

Ibidem, pp. 265-279. Sobre a ocorrncia de mortes e deseres de ndios, entre outros problemas, cujos
efeitos se fizeram sentir no decrscimo da populao amaznica na contramo dos projetos metropolitanos
ao longo da segunda metade do sculo XVIII, ver RAMINELLI, Ronald. Testemunhos do
despovoamento: Amaznia colonial. Leituras: Revista da Biblioteca Nacional de Lisboa. S. 3, n. 6, 2000,
pp. 41-56.
DOMINGUES, ngela. Op. cit., pp. 266-267.
SANTOS, Corcino Medeiros dos. Amaznia: conquista e desequilbrio do ecossistema. Braslia:
Thesaurus, 1998, pp. 191-192.
COELHO, Mauro Cezar. A cultura do trabalho: o Diretrio dos ndios e um novo paradigma de
colonizao na Amaznia do sculo XVIII..., p. 75.

14

obscuras passagens da trajetria de Joaquim Tinoco Valente. No se sabe se obteve xito no


contrabando do metal pela fronteira, assessorado por colaboradores como Joo Pinheiro de
Amorim, contrariando determinaes rgias que proibiam a prospeco de minas na
Amaznia para fomentar a agricultura. Por sua vez, a entrada da prata nos domnios
portugueses poderia ser mesmo tolerada pela Coroa, como se verificou em outra rea de
fronteira, no extremo oposto da Amrica portuguesa: a Colnia do Sacramento, de status
equivalente ao do Rio Negro na administrao colonial.
O ativo contrabando entre possesses lusas e espanholas, tendo o rio da Prata como
acesso privilegiado ao Peru e s minas de Potos, envolveu governadores de Sacramento e de
Buenos Aires caso de Cristvo Ornelas de Abreu e de Jos Herrera y Sotomayor. Outro
administrador colonial, Sebastio da Veiga Cabral, governador de Sacramento entre 1699 e
1705, cultivou notrio interesse pelo rentvel comrcio de gados e de couros. A Coroa
portuguesa tolerava a prtica do comrcio ilcito justamente porque o mesmo fazia circular a
prata, no obstante a emisso de Cdulas Reais pelo governo espanhol visando restringir o
contrabando.35
Assim como a Colnia do Sacramento tinha contato muito prximo com Buenos
Aires, servindo de elo entre a praa castelhana e o Rio de Janeiro, a capitania do Rio Negro ou
sua capital, Barcelos, estava a meio caminho entre a provncia de Maynas e a cidade de
Belm, tendo So Jos de Marabitanas como porta de entrada da prata castelhana. Ainda que
essa rota no passe de uma conjectura, a comparao com a situao de Sacramento no deixa
de ser pertinente, haja vista, inclusive, as instrues passadas a Joo Pereira Caldas tratadas
oportunamente para fazer de Belm uma espcie de centro irradiador do comrcio com a
regio amaznica (incluindo Mato Grosso) e possesses de Espanha, quando a atividade
mercantil pelo rio da Prata estava em risco. O interesse luso, por outro lado, tambm poderia
explicar por que Joaquim Tinoco Valente no foi repreendido, uma vez que suas atividades
chegaram ao conhecimento de Francisco Xavier de Mendona Furtado em Lisboa.
Se as queixas dos moradores do Rio Negro no fizeram cessar os desmandos do
governador ou aqueles praticados com a sua conivncia, o mesmo no se pode dizer das
hostilidades entre Tinoco Valente e demais membros da administrao colonial. Em 16 de
outubro de 1766, o capito-general Fernando da Costa de Atade Teive comunicou a Francisco
Xavier de Mendona Furtado: a capitania do Rio Negro achava-se de tempos a esta parte em
tal desordem, que buscando eu com o maior cuidado pacific-la, nunca a minha diligncia
35

Cf. SOUZA, Laura de Mello e. Os motivos escusos: Sebastio da Veiga Cabral. In: ______. O sol e a
sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo: Companhia das
Letras, 2006, pp. 262-264.

15

produziu o efeito que desejava, atribuindo a culpa ao ouvidor Loureno Pereira da Costa,
acusado de arrogar independncia e jurisdio do governador, o qual se houve nesta matria
com louvvel prudncia, porque tendo diferentes vezes conjuntura favorvel para se queixar, e
a desprezava.36
As palavras de Atade Teive no somente ilustram as disputas de jurisdio que,
segundo a representao de 1766, ocupavam demasiadamente Tinoco Valente, mas tambm a
unio entre o general do Estado e seu subalterno, pretendida pela Coroa quando ambos foram
nomeados. A postura adotada por Atade Teive, empenhado em assegurar que, certo da
grande bondade do governador, Loureno Pereira da Costa jamais se emendaria, tambm
pode esclarecer o motivo de no ter dado ouvidos s insatisfaes dos moradores do Rio
Negro, como os prprios fizeram questo de afirmar.
As querelas com oficiais rgios, assim como as contendas com governadores dos
vizinhos territrios castelhanos, acompanharam Joaquim Tinoco Valente at o fim de seu
governo. A substituio de Loureno Pereira da Costa por Francisco Xavier Ribeiro de
Sampaio no dirimiu os conflitos de jurisdio. Alm disso, a violncia com que ameaava os
oficiais rgios que lhe fizessem oposio parece ter se voltado contra o governador. Como no
episdio narrado com detalhes por Arthur Reis, ocorrido por volta das seis e meia da noite do
dia 31 de maio de 1777, quando Tinoco Valente teria sido agredido a pauladas pelo vigrio de
Barcelos, Jernimo Ferreira Barreto, e pelo capito Filipe da Costa Teixeira, ferindo-se
principalmente na cabea.37 Verdico ou no, o fato e a crnica contribuem para reforar a face
polmica e tumultuosa da gesto do coronel Valente.
Suplicado regresso
Um duro golpe foi desferido contra Joaquim Tinoco Valente no momento em que seu
procurador no Par deu-lhe a notcia de que o secretrio Francisco Xavier de Mendona
Furtado havia falecido repentinamente em 15 de novembro de 1769. De uma hora para outra,
36
37

AN. Fundo Negcios de Portugal. Cdice 99, v. 1, fl. 54.


REIS, Arthur Cezar Ferreira. Histria do Amazonas..., pp. 125-126. Quando chegou ao Rio Negro, em
1772, o ouvidor Sampaio j havia experimentado dissabores com o capito-general Fernando da Costa de
Atade Teive. Por conta disso, no ano anterior, notificou a Martinho de Melo e Castro o rompimento de
ambos porque o governador colocara em dvida a sua conduta. Arquivo Histrico Ultramarino (Projeto
Resgate). Par (avulsos). CD 7, cx. 67, doc. 5741. No obstante, anos mais tarde, em seu dirio de viagem
pelo Rio Negro, Ribeiro de Sampaio enalteceu tanto os prstimos de Atade Teive quanto os de Joo Pereira
Caldas, o que na interpretao de Neil Safier consistiu em um dos 10 propsitos narrativos do ouvidor:
louvar e glorificar as realizaes dos governadores portugueses na regio, quer a sbia poltica do capitogeneral Fernando da Costa de Atade Teive, quer as qualidades do esclarecido general Joo Pereira Caldas
[...]. O autor ressalta, ainda, o carter oficial do discurso construdo pelo ouvidor o que no daria margem
exposio de querelas e a insero do mesmo no programa colonizador portugus. Cf. O Dirio da
Viagem do ouvidor Sampaio (1774-1775): as prticas narrativas de uma viagem administrativa na Amrica
portuguesa. Leituras: Revista da Biblioteca Nacional de Lisboa. S. 3, n. 6, 2000, pp. 131-132.

16

o governador do Rio Negro perdeu o fiador de todas as promessas de remunerao como


deixou claro em ofcio endereado ao marqus de Pombal, em 20 de agosto de 1770:
Naquela estimadssima vida tive eu sempre segura a minha honra, sendo-me esta firmada
com a promessa de meu adiantamento assim do posto, como de um foro, em ateno aos
servios que havia feito a S.M., o que para mais avultar me encaminhava a este emprego.
Esperava, contudo, que por sua fidelidade ao soberano soubesse merecer mais crescido
prmio pelos mais de 40 anos no Real Servio.38
Com a morte de Mendona Furtado, Pombal foi alado condio de fiador das
recompensas de Tinoco Valente. Este acrescentou uma solicitao, reiterada nos anos
seguintes: [...] que em remunerao de todas as apresentadas promessas se digne a concorrer
para o meu regresso que todo este benefcio atribuirei quela inestimvel alma que na glria
espero esteja, na lembrana de que ainda depois de morta, renasceu para o meu bem. 39 Tais
palavras do o tom da desolao de Joaquim Tinoco Valente, sexagenrio, entrando no
terceiro trinio no comando de uma capitania longnqua, circundada por uma fronteira
indefinida, em litgio e permanentemente acossada por investidas de sditos de monarquias
rivais. Mas, afinal, no estaria enriquecendo custa do contrabando, inclusive, da prata
castelhana? Dispensaria a oportunidade de acrescentar o seu patrimnio pessoal, diminuto
poca em que chegou ao Rio Negro? No h uma resposta precisa para essas questes, mas
possvel crer que no fossem muitos os que gostariam e mesmo possuindo slida
experincia militar de permanecer tanto tempo em um cargo pouco atraente em termos de
promoo social.
Quando Joaquim Tinoco Valente enviou o citado ofcio Corte, os acontecimentos
mais dramticos em relao problemtica das fronteiras ainda no tinham se apresentado. As
queixas sobre sua m conduta, no entanto, j haviam chegado ao conhecimento das
autoridades em Lisboa. O silncio do marqus de Pombal, seu interlocutor privilegiado, seria
uma forma de punio? Ou a Coroa ainda acreditava nos prstimos do militar e no valor de
sua experincia no Real Servio? A resposta primeira pergunta encerra alto grau de
subjetividade. Quanto segunda, preciso voltar ao tpico referente s disputas entre Tinoco
Valente e seus vizinhos das provncias de Maynas e de Guayana, e relembrar a atitude resoluta
e a disponibilidade em servir revelada pelo governador do Rio Negro. O que em hiptese
alguma exclui os supostos desvios de conduta verificados nos anos que precederam o
recrudescimento das contendas na fronteira.
38

39

Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo (IEB/USP). Coleo Alberto Lamego.


Cdice 16.44.
Idem.

17

Favorecer a penetrao de mercadorias castelhanas, fazer transaes com material


blico e contrabandear prata atravs de So Jos de Marabitanas seria, primeira vista, um
risco manuteno da paz. A Coroa, no entanto, manifestou a mesma complacncia que
permitiu o comrcio na regio platina, haja vista a ocupao do Sul pelas tropas de Pedro de
Ceballos.40 Isso pode ser demonstrado por meio da anlise das instrues secretssimas para
a recuperao econmica do Estado do Gro-Par, um plano que previa o estabelecimento de
contatos comerciais com as possesses espanholas de Quito, do Peru e do Orinoco.41
Corcino Medeiros dos Santos apontou que a busca da prata castelhana era o mvel
principal do esquema, uma vez que a principal via de acesso s regies produtoras da Amrica
espanhola (o rio da Prata) estava comprometida, pois a Colnia do Sacramento cara em mos
castelhanas. Para o historiador, o plano de comrcio sistematizava um projeto acalentado pelo
marqus de pombal desde 1770, quando o Estado era governado por Fernando da Costa de
Atade Teive. Visava a introduo de mercadorias nos domnios de Espanha, por intermdio
da Companhia de Comrcio, permitindo em contrapartida o afluxo do metal precioso.42
No decorrer dos anos de 1773 e 1774, Joo Pereira Caldas deu seguimento s obras
necessrias (feitorias, fortificaes) execuo do plano de comrcio. Este contava tambm
com um eficaz sistema de corrupo das autoridades castelhanas para ser vivel. Tanto que
em junho de 1773, o governador de Mato Grosso, Lus de Albuquerque de Melo Pereira e
Cceres, enviou a Pereira Caldas uma relao de peas que julgava prprias para subornar
oficiais da Coroa espanhola e religiosos, dentre as quais havia adereos de diamantes de bom
gosto, relgios de ouro com suas correspondentes chaves e seda de bom gosto e
qualidade.43 Em 8 de maro de 1773 (ou 1774), Pereira Caldas oficiou ao marqus de
Pombal, comunicando-lhe ter encarregado da construo da feitoria de So Jos do Javari o
sargento-mor Diogo Lus de Barros e Vasconcelos, e que na mesma ocasio escrevera ao
governador da provncia de Omguas mandando o mesmo sargento-mor adiantar uma
pequena carregao de fazendas para se apalpar e se ir principiando o negcio que
principalmente por ali espero seja muito bem recebido.44

40

41
42

43

44

Para os movimentos dos castelhanos na regio Sul, ver, por exemplo, CALMON, Pedro. Histria do
Brasil. 3 ed., Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1971, v. 4, pp. 1188-1190 e 1198-1212.
FBN. Diviso de Manuscritos. Coleo Linhares. I - 29, 18, 25, n. 5 (doc. 66).
SANTOS, Corcino Medeiros dos. A prata espanhola e o secretssimo plano de comrcio. Anais da
XVI Reunio Anual da SBPH. Curitiba, 1997, pp. 163-167.
Ibidem, p. 165. O termo corrupo merece ser revisto luz da estrutura social, poltica e econmica
caracterstica do Antigo Regime a fim de no ser entendido simplesmente (e anacronicamente) na acepo
pejorativa de algo ilcito.
IHGB. Seo do Conselho Ultramarino. Arq. 1.1.3, fls. 331v-333.

18

Ao que parece, Diogo Lus de Barros e Vasconcelos teve sucesso na misso que lhe foi
confiada. Segundo Corcino Medeiros dos Santos, o militar escreveu ao governador do GroPar informando ter chegado ao seu destino, via So Francisco Xavier de Tabatinga, e que o
governador espanhol ficou muito satisfeito e prometeu empenho no negcio. E justamente a
partir da segunda metade de 1774, os primeiros resultados positivos comearam a ser
colhidos. O contrabando frutificava e a prata castelhana comeava a ingressar em terras
portuguesas. Entretanto, como afirmou Corcino Medeiros dos Santos, o projeto caminhou a
passos lentos e comeou a declinar quando os representantes espanhis nos governos das
provncias de Santa Cruz de la Sierra, Mojos e Chiquitos foram substitudos, as Coroas
ibricas comearam a dar sinais de entendimento quanto demarcao de limites suspensa
desde a anulao do primeiro Tratado de El Pardo (1761) e retomada com a assinatura do
Tratado de Santo Ildefonso (1777) , e o principal idealizador do plano de comrcio, o
marqus de Pombal, foi demitido.45
Joaquim Tinoco Valente era pea importante no projeto de expanso do comrcio com
as reas de colonizao espanhola, no somente por sua condio de subalterno ao capitogeneral do Gro-Par e Maranho, mas por se encontrar mais prximo das zonas de contato
com os interessados nas trocas comerciais do lado espanhol. Sob as ordens de Joo Pereira
Caldas, o governador do Rio Negro agiu conforme os interesses da Coroa portuguesa, o que
enfraquece a apressada interpretao de alguns historiadores que lhe creditaram a pecha de
mau servidor, dedicado apenas a escusos negcios particulares.
Apesar dos progressos verificados na execuo do plano de comrcio dirigido por Joo
Pereira Caldas, no dia 12 de fevereiro de 1775 Tinoco Valente remeteu novo requerimento de
substituio a Lisboa, dessa vez a Martinho de Melo e Castro, tendo repetidas vezes
representado ao [...] marqus de Pombal as minhas molstias e as justas razes que me
inabilitam a continuar o Real Servio nesta capitania. Rogava ao secretrio ateno ao seu
grande padecer e necessidade de buscar os remdios para suas molstias, pois perto de
doze anos deste governo, ou de cinqenta do Real Servio, o que me faz certo que no
estando totalmente falto de justia, o estou de patrono que me favorea. Considerando-se
desamparado, tomava Martinho de Melo e Castro como intermedirio junto ao rei a fim de
merecer a piedosa compaixo do meu suplicado regresso. Para justificar o pedido, anexou
um parecer do cirurgio do Hospital Militar de Barcelos, Joo Manuel Rodrigues, atestando
que padecia [...] de uma hrnia intestinal, da qual experimenta graves e rigorosos incmodos,

45

SANTOS, Corcino Medeiros dos. Op. cit., p. 166.

19

em razo dos ares midos de que dotado este clima, e pela mesma razo, e trabalho da
escrita padece [...] um defluxo do peito com xito de algum sangue da boca [...].46
Os anos se passaram. As negociaes para dar fim guerra luso-castelhana avanaram
com a assinatura do Tratado de Santo Ildefonso, em 1 de outubro de 1777, e do Pardo, no ano
seguinte, mas as peties de Tinoco Valente para ser removido do cargo jamais foram
atendidas. No dia 23 de agosto de 1779 faleceu beirando os 70 anos se j no os tinha
completos depois de um ms de agonia. O comunicado oficial ficou a cargo do general do
Estado, Joo Pereira Caldas, o qual ressaltou na introduo da carta, alm da avanada idade e
das doenas de que o falecido sofria, o fato de que repetidas vezes pretendeu o ser rendido
do governo da capitania do Rio Negro. Em Belm, a viva, D. Isabel Maria Joaquina, que
acompanhou o marido durante a longa estadia em Barcelos e decerto presenciou as agruras
daquele governo aguardava o embarque para Portugal. 47 Joaquim Tinoco Valente foi
sepultado na capela-mor da igreja matriz de Barcelos, a qual assim guarda os restos mortais
de muitos administradores, sem que possamos dizer ao certo onde os ossos repousam, anotou
Mrio Ypiranga Monteiro.48 Aps o falecimento de Tinoco Valente, seguiu-se um longo
perodo de interinidades que no passavam de um ano, at nomeao de Manuel da Gama
Lobo de Almada (1786-1799).
A morte em Barcelos ao menos confirmou o que o prprio coronel dos Exrcitos de
Sua Majestade havia dito na correspondncia que abriu esse tpico. O governo do Rio Negro
foi uma recompensa por seus muitos anos de servio militar e a ltima delas, pois as outras
promessas de remunerao nunca se cumpriram. Nem mesmo uma patente ou o ttulo de
membro do Conselho de Sua Majestade foram-lhe ofertados durante a permanncia no cargo,
tal como se verificou em outras trajetrias. Nesse sentido, levando-se em conta que
desembarcara em Belm com mais de 50 anos, a carta patente que carregava consigo
representava, paradoxalmente, o incio de uma nova experincia no Real Servio a
administrao ultramarina e tambm o fim de sua carreira. As conquistas do Norte
conheceram o traquejo do militar e a falta de probidade do governador, embora esta faceta
tenha sido a nica apreendida, sem mais discusso, pela historiografia. Todavia, so duas
faces que compem uma personalidade.

46
47

48

Arquivo Histrico Ultramarino (Projeto Resgate). Rio Negro (avulsos). CD 1, cx. 3, doc. 183.
Arquivo Histrico Ultramarino (Projeto Resgate). Par (avulsos). CD 9, cx. 84, doc. 6857. Ofcio de 5
de novembro de 1779.
MONTEIRO, Mrio Ypiranga. A capitania de So Jos do Rio Negro (antecedentes histricos e
fundao). Manaus: [s/ed]., 1953, p. 126.

20