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El Japn - Estudio histrico y sociolgico - Isidro Rojas

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EL JAPN - ESTUDIO HISTRICO Y SOCIOLGICO


Ledo por su autor el SR. LIC. ISIDRO ROJAS

grandes hombres de
Grecia

EN LA SESIN SOLEMNE, QUE BAJO LA PRESIDENCIA DEL SR. GENERAL D. PORFIRIO DAZ
Verific la

Mitologa de la j uv entud
o Historia fabulosa para
la inteligencia de los
poetas y autores antiguos

SOCIEDAD MEXICANA DE GEOGRAFA Y ESTADSTICA


La noche del 28 de Abril de 1905, para celebrar su LIV aniversario
Mxico
Imprenta y fototipia de la Secretara de Fomento - Callejn de Betlemitas. nm. 8. - 1905

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Gasshukoku suishi teitoku kjgaki (Declaracin oral por el almirante de la marina americana).
En el centro, el Comodoro Perry. El texto ledo es problamemente la carta del presidente americano
Millard Fillmore al emperador del Japn (fuente: Wikipedia).
Actualizamos la ortografa a las reglas actuales del espaol; transcribimos sin modificarlos los ttulos y los
nombres japoneses citados por el autor. Torre de Babel Ediciones.

Discurso pronunciado por el Sr. Lic. Isidro Rojas en la solemne sesin de la


Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, la noche del 28 de Abril de 1905

SEOR PRESIDENTE, SEORAS, SEORES:


Si el pueblo japons por s slo no fuera suficientemente singular e interesante para
llamar la atencin del humanista, ya por los hechos legendarios de que est sembrada su
historia, ya por el alto grado de progreso que alcanza en estos ltimos tiempos, ya, en fin,
porque al ingresar de lleno en la vida internacional, es hoy una de las primeras potencias del
mundo civilizado, bastaran para darle indiscutible importancia los acontecimientos que en el
actual momento histrico se desarrollan en el Extremo Oriente. Por esto, sin duda, el
ilustrado Vicepresidente de esta Corporacin ha tenido a bien sealar como uno de los
puntos que han de tratarse en la presente solemnidad, el estudio del Japn, en su aspecto
histrico y sociolgico; tema que, soy el primero en confesarlo, sera abundantsimo para
otra pluma que la ma, pero que se convertir en infecundo e insustancial, desenvuelto y
tratado por m; pues ya lo ha dicho un literato espaol: todo es estril para los espritus
estriles, todo superficial para los espritus superficiales, y todo es el caos para los espritus
obscuros. Cumplo, sin embargo, un deber poniendo mi pobre y escassimo contingente al
servicio de nuestra sociedad, no sin implorar con anticipacin vuestra proverbial
benevolencia.
El Japn, llamado Nifn o Nippn(1) por los japoneses y Yang-Hu por los chinos,
constituye el archipilago ms oriental del Asia y que no tiene rival en el mundo. Se halla
situado cerca de la costa E. del continente asitico, frente a la costa de Corea; se compone
de ms de 3.800 islas, y ya Kaempher contaba all 13.000 ciudades y 900.858 aldeas. Sus
costas (de 4.400 kilmetros de desarrollo longitudinal), son escarpadas, circuidas de arrecifes
y se hallan casi siempre envueltas en densa niebla, que hace an ms peligroso el arribar a
ellas. En su totalidad tiene el Japn una superficie de 417.396 kilmetros cuadrados y una
poblacin de 46.541.976 habitantes. El suelo de las islas japonesas es volcnico y montaoso.
Los terremotos son en el Japn frecuentes y terribles; sus volcanes arrojan frecuentemente
humo y llamas. El clima vara mucho, segn los puntos de aquel vasto imperio, al que cruzan
numerosos ros y lagos, entre ellos el Fakonea, que consideran sagrado los japoneses.
El paisaje, dice un escritor moderno, debe mucho de su gracia a la
atmsfera que lo baa. Esta es luminosa, en esa latitud, y hmeda en ese
archipilago, todo envuelto con los efluvios de una corriente clida. Por
todas partes las aguas corren, aunque sobre un suelo desigual; las armonas
de las cascadas llenan el aire, y las maanas son veladas por brumas, que
ocultando la base de las colinas, slo dejan dibujarse en pleno cielo sus
agudas crestas. Esta humedad constante, aadida a la intensidad de la luz,
hace la atmsfera maravillosamente lmpida, y la convierte en una especie
de cristal, que da nitidez a todas las lneas, relieve a todas las formas y un
brillo singular a todos los colores.

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brillo singular a todos los colores.

G. Weulersse: Le Japon d'aujourd'hui.


Mas como quiera que no es en su aspecto fsico como debo considerar el Japn, sino
histrica y sociolgicamente, paso a ocuparme en esta materia, que es el tema de mi
desaliado estudio. Para mayor claridad lo dividir en dos partes, la primera comprender el
perodo transcurrido desde la fundacin de la dinasta japonesa, 660 aos antes de
Jesucristo, hasta la Restauracin del Mikado(2), en 1868; y la otra desde esta restauracin en
adelante. He credo deber hacerlo as porque la evolucin social del Japn, que le hizo
nacer a la vida internacional, modificando sus costumbres, sus hbitos y su modo de ser,
coincide precisamente con la Restauracin del Imperio, pudiendo decirse con verdad que
sta es la segunda etapa de su vida como nacin soberana.

TIEMPOS PREHISTRICOS
Si pudiera darse crdito a las tradiciones japonesas, debera decirse que los
predecesores de ese gran pueblo fueron dioses o semidioses, pues los anales japoneses, que
hacen remontar su origen a muchos millones de aos, lo suponen gobernado por espritus
celestiales, cuya posteridad form la raza primitiva del Japn.
Cuentan los japoneses tres dinastas de sus emperadores; las dos primeras, compuestas
de aquellos dioses, espritus celestes y semidioses, son por consiguiente fabulosas. La tercera
fija la poca del Imperio del Japn en el ao 660 antes de Jesucristo, y desde entonces
puede contarse su edad histrica.
El mismo Kaempher, a quien podramos llamar el Herodoto de la historia japonesa,
dice que los orgenes de la raza del Japn nos sern siempre desconocidos; y efectivamente,
las inquisiciones ms laboriosas slo conducen a creer, en cuanto a la etnologa de ese gran
pueblo, que participa de la raza mongola, de la china y de la malaya.

PRIMER PERODO HISTRICO


La teodinasta del Mikado, que se remonta a 25 siglos, es la ms antigua del mundo.
Fundada por Dgin-mu, en su evolucin hasta el ao 400 de la era vulgar, es decir, en un
espacio de ms de mil aos, cuenta 17 emperadores, oriundos todos de un mismo tronco; y
como principales sucesos, aparte de muchas campaas locales y de la organizacin de las
provincias, se enumeran: la conquista de Corea por la Emperatriz regente Singu-Kog: la
introduccin en el imperio de las doctrinas de Confucio, as como de la filosofa y literatura
chinas; el predominio de la religin de Budha por medio de los coreos, no sin que
precediera una tremenda guerra religiosa.
Algn tiempo despus, en 799, los Manches, que intentaron ocupar el pas, fueron
rechazados; y en 1281, los Mogoles, despus de conquistar la China, embarcaron contra el
Japn cien mil guerreros, en 900 buques; pero segn la tradicin, una tempestad excitada
por los dioses, los dispers.
Hasta esa poca la autoridad del Mikado fue absoluta, en el sentido ms lato de la
palabra, pues reuna el poder militar, el poltico y el religioso, y su procedencia divina daba
a su persona un carcter sagrado. La propiedad territorial le perteneca, y slo por mera
gracia la ceda a sus vasallos. l era, como hijo del sol, la viva ac spirans lex, una ley viva
y animada, pues nada poda oponerse ni resistir a su voluntad. Aun mirarle y pronunciar su
nombre se consideraba una profanacin. No poda el Dairi(3) tocar con los pies el suelo y los
nobles le llevaban sobre sus hombros; el aire no deba tocar su rostro, ni el sol ofenderlo con
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nobles le llevaban
sobre sus hombros; el aire no deba tocar su rostro, ni el sol ofenderlo con

sus rayos. No podan servirle dos veces los mismos vestidos y utensilios, y aun era
considerado como sacrilegio el cortarle las uas y el cabello, estando despierto. Hubo poca,
en fin, en que para la conservacin de la paz y tranquilidad pblicas, se crey necesario que
permaneciese inmvil en su trono algunas horas, hasta que se le libr de tal molestia
atribuyndole a su corona, colocada en el asiento, los mismos efectos.
Ese religioso y exagerado respeto tributado al monarca, fue el principio fundamental
de la fe y de la poltica japonesas. Hasta el siglo XII continu la autoridad absoluta del
emperador; pero por fin las clases privilegiadas vinieron a monopolizar el poder, librndose
formidable lucha entre las mismas familias aristocrticas que se disputaban la primaca. A
qu grado llevaron su rivalidad los Taira y los Minamoto, se comprende al recordar que
Kiyomori, en su lecho de muerte, pidi como mejor ofrenda que sobre su tumba fuese
colocada la cabeza de Yoritomo. Pero lejos de esto, en 1182 entraba ste triunfante a la
capital de Kyoto.(4)
El Mikado, nio de cinco aos, pereci ahogado y acab con l la dominacin de los
Taira.
El triunfo de Yoritomo dio nacimiento a una nueva organizacin poltica que perdur
ms de 600 aos, y que termin en el siglo XIX, merced a la influencia de la civilizacin
europea. La autoridad del Dairi, aunque siempre aclamado como rey-dios, fue slo nominal
desde el predominio de los Fuyiwara. La Corte y los grandes feudatarios ejercan el poder
efectivo, y cuando Yoritomo alcanz la categora de Shogun, hubo en realidad dos
soberanos: el uno sagrado, pero meramente virtual, el Mikado; el otro temporal, pero
efectivo, el Taikun. El primero resida en Kioto, el segundo en Kamakura.
La historia del Japn desde esa poca, fue ya la historia del gobierno del Taikun.
El feudalismo, esa hidra de cien cabezas, se haba por fin entronizado, para no dejar
su puesto o predominio sino hasta siete siglos ms tarde.
Surgieron varias guerras civiles que fueron debilitando el poder del Taikun y
acrecentaron el de los daimios o seores feudales. Entre ellas merece especial mencin la
que ocup la segunda mitad del siglo XIV, pues sta produjo la anomala de haberse dividido
el Imperio en dos Mikados, que se apoderaron, respectivamente, uno de la parte Sur y otro
de la parte Norte del territorio, hasta que debido a los buenos oficios de Ashi-Kaga,
hubieron de avenirse bajo el concepto de que ambos se alternaran en el trono de Kioto.
Los historiadores mencionan el ao de 1542 como el ao en que se verific el
descubrimiento del Japn por tres navos portugueses, que una tempestad arroj a aquellas
regiones. El comercio, por una parte, y la propaganda religiosa, por la otra, trataron de
aprovecharse de aquel hallazgo. Los jesuitas se dirigieron al Japn, como lo haban hecho ya
a la China.
El pueblo japons, dice el Sr. Daz Covarrubias en su Viaje al Japn,
recibi con benevolencia y simpata el comercio y la religin de los
extranjeros. Varios puertos quedaron abiertos a los buques de occidente y
millares de conversos recibieron el bautismo. Hubo en el Japn templos
cristianos, hubo banderas mercantes de otros pueblos, y los misioneros y los
negociantes fraternizaron con el pueblo y aun se acercaron a la Corte.
Los misioneros cristianos, contina el Sr. Daz Covarrubias, no llevaban
al Japn ni el alfanje de Mahoma, ni la espada propagandista de Carlo
Magno, ni las fieras del Circo, ni las hogueras de los dominicos; y sin
embargo, dbiles como eran, sin perseguir ni ser perseguidos, convirtieron a
su fe cerca de 200.000 naturales.
Pero si poderosos motivos y grandes elementos haba para que la religin cristiana se
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Pero si poderosos motivos y grandes elementos haba para que la religin cristiana se
extendiese y propagase con suma rapidez, en el mismo seno de esos elementos nacieron los
elementos contrarios que deban combatirla. En las guerras civiles que afligieron al imperio,
se tom el cristianismo como arma de combate. Nobu-Naga derroc al Taikun, y una de sus
empresas fue abatir el predominio de los bonzos, o sacerdotes de Budha, que haban
aglomerado grandes riquezas, y aun pretendan hacerse del poder.
Pero adems de esta razn, sealan los historiadores, entre ellos el Padre Cavo, un
hecho que explica por qu el pueblo japons, que reciba con beneplcito la civilizacin
europea, y que no puso en un principio obstculo alguno a la difusin del cristianismo, lleg a
perseguirlo a extremo de que en slo el ao de 1637 fueron martirizados 30.000 cristianos
japoneses. Ese hecho consiste en que el protestante ingls Will Adams, sealando como
peligrosos a los jesuitas y estigmatizando al Rey Catlico, infundi al Shogun sospechas
contra los espaoles e hizo que el cristianismo perdiese las conquistas que haba alcanzado
en el Japn.
En 1610, siendo el undcimo Virrey de la Nueva Espaa D. Luis de Velasco, el primero,
tuvo lugar un hecho que relaciona la historia de Mxico con la del Japn, hecho que por lo
mismo no creo inconducente consignar. Un buque que traficaba entre las Islas Filipinas y
Acapulco, fue arrojado por una tempestad a las costas japonesas. El Shogun orden que se
carenara el buque, se auxiliara a los nufragos y se les permitiese partir. El Virrey Velasco
crey de su deber dar las gracias al Shogun por esa generosa conducta, observada con los
nufragos mexicanos, y envi al efecto el ao siguiente una Embajada invitndole a tener
relaciones comerciales e insinundole la idea de que abrazara la religin catlica. Le envi
tambin varios presentes, entre ellos un reloj que aun se conserva, en el templo de KunoSan, con una inscripcin indicando su procedencia. Este obsequio dio nacimiento en el Japn
a la industria de los relojes.
El Sr. F. Rodrguez Parra, Cnsul de Mxico en Yokohama y Kobe, y de cuyo informe al
Supremo Gobierno tomamos estos datos, despus de asidua labor, encontr en los archivos
del Gaiban Tsusho(5), dos importantes documentos que antes eran desconocidos, y que
contienen las contestaciones que dieron al Virrey el Shogun Iyesasu y su hijo Hidetada.
No puedo resistir al deseo de transcribir, por lo menos, algunos prrafos de la carta del
Shogun, los cuales revelan la prudencia, tacto exquisito y sabidura del monarca japons.
Helos aqu:
Yo, Minamoto-no-Iyesasu, por la presente, contesto con el debido
respeto a Su Excelencia el Virrey de la Nueva Espaa:"
"He ledo cuidadosamente, y varias veces, la nota de vuestra Excelencia,
y tengo el honor de aceptar, con el mayor placer, los presentes que os
dignis enviarme y que mencionis en vuestra honorable nota.
(...)
El pas Nipn es sagrado desde los tiempos ms remotos. Adoramos a los
Kami y tambin rendimos homenaje a Hotoke; la bondad de los unos es tan
grande como la de los otros.
Nuestro pueblo es sumiso, y sincero cuando ofrece su amistad y nunca
deja de cumplir lo que ofrece. Todas las promesas son hechas con juramentos
que garantizan la verdad, porque adhirindonos firmemente a la rectitud,
estamos seguros de ser premiados, mientras que la vileza nos acarrea
infaliblemente a nuestra perdicin. La manifestacin de la Justicia divina es
tan evidente como los dedos de la mano; por eso es que aqu se ensea
escrupulosamente lo que es humanidad, decoro, sabidura y lealtad.
Siendo la doctrina religiosa que vos habis adoptado muy distinta de la
nuestra, no ser conveniente para nosotros. La escritura budhista dice: no

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es posible poner de acuerdo la enseanza propia con las ideas de gentes que
profesan otra creencia; por consiguiente vale ms no intentarlo.
Consideramos como asunto de importancia la ida y venida de buques,
con objeto de obtener ganancias por medio del comercio. Cuando vuestros
buques mercantes vengan a este pas, no habr inconveniente alguno para
que toquen en todos los puertos de estas provincias, porque har librar
rdenes terminantes que garanticen su seguridad, y deseo que estis
enteramente satisfecho de ello.
En paquete separado tengo la honra de enviaros, con mis expresiones,
un mapa de mi pas.(6)
Iyesasu, no obstante, y sus primeros sucesores, consumaron la expulsin del
cristianismo, mataron el comercio, expulsaron a los extranjeros, por un contraste muy
frecuente en la historia de la humanidad, en los momentos mismos en que los pueblos
occidentales se desligaban de los tiempos pasados y entraban en la va franca del adelanto
moderno. Sin embargo, la poltica de Iyesasu produjo un bien de inapreciable valor, la paz
tres veces secular, durante la cual se formaron los hbitos de orden, moralidad y disciplina
del pueblo japons, que le han hecho en poco tiempo apto para cultivar toda clase de
relaciones internacionales, y asimilarse la cultura, civilizacin y tendencias de Occidente.
La civilizacin no puede permanecer estacionaria. La ley ineludible del progreso no
poda permitir que el gran pueblo japons quedase en el aislamiento y cerrase
indefinidamente sus puertas a toda influencia extranjera. El comodoro Perry se present en
Uraga, en 1853, con cuatro buques de guerra, y pidi al Gobierno del Japn, en nombre de
los Estados Unidos, la celebracin de un tratado internacional que diese seguridad a los
buques y marinos americanos, les permitiese proveerse de vveres, hacer las reparaciones
necesarias, establecer un depsito de carbn en alguna de las islas, y sobre todo, libertad
para hacer el trfico en algunos puertos del Imperio. Se pidi un plazo para resolver, y por
fin, en 1854, obedeciendo a irresistible presin, el Taikun accedi a las pretensiones del
Gobierno americano; pero requerase an la aprobacin del Mikado, quien despus de or los
pareceres de los grandes dignatarios, rehus su consentimiento. La Corte de Yedo se
encontr en verdadero conflicto; por una parte, los tratados de los extranjeros y sus buques
de guerra, que siempre han sido la ultima ratio regum; por otra, la oposicin de la sagrada
autoridad. En este conflicto llam al poder a Yi-Komon-no-Kami, hombre superior, que
resolvi romper con el pasado, cumplir los tratados, y persigui y aun conden a muerte a
todos los que fraguaban la destruccin del Taikunado.
En esa conflagracin, en que el Shogun combata frente a frente al Mikado, el
fanatismo antiextranjero dio margen a muchos asesinatos de extranjeros; se atacaron las
legaciones, y por fin fue asesinado el regente Yi-Komon-no-Kami en el camino al castillo de
Taikun.
El Mikado no pudo ya resistir, 10 aos bastaron para que desapareciera un rgimen de
20 siglos.
El Shogun Hitotso-Bashi o Keiki, con abnegacin que le honra, present su abdicacin
ante el Mikado; el Emperador la acept y dio por fin un decreto aboliendo el Taikunado,
para que todo quedase conforme a la constitucin estableada por Dgin-mu-ten-no, y dirigi
tambin una nota a los diplomticos ratificando los tratados.
Continuaron algunas guerras intestinas; pero por fin todo termin por un fenmeno
rarsimo en la vida de los Estados(7), la cesin voluntaria que los daimios o seores feudales
hicieron de sus riquezas, sus propiedades y sus sbditos. El Emperador los admiti
nombrndolos gobernadores de sus respectivas provincias, no sin reservarse el derecho de
aprobar los empleos que aqullos confiriesen. As qued destruido, para siempre, el rgimen

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aprobar los empleos que aqullos confiriesen. As qued destruido, para siempre, el rgimen
feudal.

SEGUNDO PERODO O POCA MODERNA


En Noviembre de 1868 traslad el Emperador su residencia de Kioto a Yedo, poniendo
a sta por nombre Tokio o Tokei (capital del Este), e instituy la nueva era cronolgica de
Meidgi o Gobierno ilustrado.
Desde esa poca ha abierto el Japn sus puertas a la civilizacin occidental, ha
cambiado su modo de ser, y ha seguido el Gobierno una marcha regular, casi sin ver de
nuevo amagada la paz pblica.
La civilizacin europea ha hecho all bastantes progresos, y la prueba ms elocuente de
que el Japn se convenci de que el aislamiento es incompatible con la prosperidad de un
pueblo la tenemos en el sinnmero de tratados que ha celebrado con la mayor parte de las
potencias de Europa y Amrica.
Los primeros tratados, impuestos por la presin que la diplomacia de las principales
potencias martimas supo ejercer, fueron desventajosos para el Japn, entre otros motivos,
porque en ellos se exclua y aniquilaba la jurisdiccin de las autoridades japonesas, con
respecto

a los

sbditos de

la nacin

contratante,

crendose

un privilegio

de

exterritorialidad en favor de los extranjeros, privilegio que no se compadeca con las


relaciones de igualdad y perfecta autonoma necesarias entre las naciones.
Al tocar este punto same permitido mencionar que Mxico fue el primero en
restablecer en favor de la nacin japonesa los principios del derecho internacional, pues
teniendo en cuenta la cultura y adelanto del pueblo japons y de su Gobierno, concedi
derechos de jurisdiccin sobre sus nacionales residentes en el Japn, lo que hasta entonces
no haban hecho las potencias de Europa.
As se consign en el artculo VIII de nuestro tratado de amistad y comercio con el
Japn, firmado en Washington el da 30 de Noviembre de 1888(8). Nuestro primer
Magistrado, al dar cuenta de ese Tratado a las Cmaras de la Unin el 1. de Abril de 1889, se
expresaba en estos trminos:
Ese convenio internacional merece llamar la atencin del Congreso por
diferentes motivos; entre otros, porque viene a establecer relaciones, muy
tiles en el porvenir, con un pas tan interesante por su historia como por
sus recientes y rpidos progresos en el sentido de la civilizacin moderna.
Que el seor Presidente estuvo acertado en su pronstico, lo prueban las cordiales
relaciones que mantiene nuestro Gobierno con aquella, nacin, y el hecho de hallarse
acreditada en Mxico una legacin japonesa(9).

INSTITUCIONES POLTICAS
La constitucin que promulgara Iyesasu en 1603, haba regido el Imperio del Japn por
espacio de 265 aos y fue modificada por el Pacto de los Cinco Artculos. Hasta 1874 el
poder supremo resida en tres cmaras: La Sei-in (Cmara Superior) o Consejo Privado; la Uin (Cmara de la Derecha) o Consejo de Ministros y la Sa-in (Cmara de la Izquierda, o
Consejo de Estado)(10). La centralizacin del poder en manos del Emperador haca que las
atribuciones de estos tres cuerpos no estuviesen perfectamente deslindadas; parece, sin
embargo, dice el Sr. Daz Covarrubias, que el Sa-in era una especie de Asamblea
deliberante, ms bien consagrada a iniciar las leyes que a legislar; y la U-in una junta
formada por los Ministros y los Subsecretarios. En cuanto a la Sei-in, tiene a su cargo la
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formada por los Ministros y los Subsecretarios. En cuanto a la Sei-in, tiene a su cargo la
administracin general, la religin nacional, las relaciones extranjeras, las declaraciones de
guerra, los tratados de paz y de amistad, el ejrcito, la marina, etc. Es presidida
personalmente por el Emperador, y est formada por el Dai-yo Dai-yin (Primer Ministro) y
por varios consejeros.
En Abril de 1875, segn dijimos en otra parte, la administracin sufri una gran reforma
con la supresin de la U-in y de la Sa-in, y la creacin de la Dai-shin-in o Corte de Justicia y
del Guen-ro-in o Senado.
En once de Febrero de 1889 se promulg la Constitucin japonesa que rige
actualmente, y Larousse hace notar, que es el Japn el nico pas del Asia que tiene una
Constitucin. Segn ella, el emperador (Mikado) ejerce solo el poder Ejecutivo, y el
Legislativo con el concurso de un Parlamento, dividido en dos Cmaras: La Cmara de
Senadores y la Cmara de Diputados. La primera se compone de los miembros masculinos y
mayores de la casa imperial y de la nobleza, electos cada siete aos en nmero de 328. La
Cmara de Diputados se compone de 300 miembros, electos cada cuatro aos en los Distritos
y por el voto pblico, entre aquellos varones que hayan cumplido 25 aos y paguen por lo
menos 15 yenes como impuesto anual.
El Ejecutivo cuenta con ocho Ministerios, adems del de la Casa Imperial, y son: los de
Negocios Exteriores, Hacienda, Justicia, Guerra, Marina, Educacin, Obras pblicas y Cultos.
Por punto general, y ya que la ndole del presente estudio no me permite entrar en
pormenores, slo dir: que la Constitucin japonesa es una de las ms liberales del mundo.
Reconoce y sanciona la libertad de la prensa y de la palabra; la ms amplia libertad religiosa;
el derecho de reunin y el de asociacin, bajo ciertas reservas; la libertad del sufragio y la
del comercio; as como la fiel observancia de los tratados. A este respecto, son muy justas
las observaciones que hace un publicista contemporneo:
La civilizacin europea, dice, triunfa hoy ms que nunca y recibe el
homenaje del Mikado. Este ltimo, que protestaba contra los tratados
concluidos con el Occidente, se encarga ahora de hacerlos respetar; el que
resolvi la expulsin general de los extranjeros, los introduce en los nuevos
puertos cuya apertura aplazaba el Taikun de un ao a otro. El soberano, que
era en otro tiempo invisible para sus propios sbditos, da audiencia ahora a
los representantes de las naciones que se han puesto en relacin con su
imperio; el pontfice, que no poda salir de su santa ciudad de Kioto, viene
actualmente a instalarse ms o menos tiempo en el seno de la residencia de
los ltimos Shogouns, en el castillo mismo de Yedo.
En verdad, el antiguo Japn ha desaparecido y no renacer como el Fnix de la fbula;
su feudalismo aristocrtico y militar hundise para siempre en el abismo de los tiempos; el
pueblo Nipn, abandonando su anterior aislamiento, ha venido a formar parte de la gran
familia de las naciones y a participar con ella de todas las ventajas de la moderna
civilizacin.

LEGISLACIN CIVIL Y PENAL


Alguna vez se ha dicho que el mejor presente que el soberano puede hacer a su pueblo
es una buena legislacin, y en este concepto la nacin japonesa ha recibido en estos ltimos
tiempos uno valiossimo.
Todos los historiadores, al referirse a la antigua legislacin japonesa, estn de acuerdo
en que fue extremadamente severa. Casi todos los delitos eran castigados con la pena de
muerte o con el destierro, y algunos con otras penas corporales, sobre todo con la
fustigacin, pues la prisin slo se empleaba como medida preventiva, y las penas

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fustigacin, pues la prisin slo se empleaba como medida preventiva, y las penas
pecuniarias estaban excluidas, dndose por razn que cuando se trata del inters pblico no
debe haber distincin entre los pobres y los ricos(11).
Los incendiarios eran quemados, los asesinos decapitados y su cabeza se expona en las
plazas pblicas. Se aplicaba el tormento para arrancar al acusado la confesin de su crimen, y
la marca y la confiscacin estuvieron tambin en uso. La trascendencia de las penas es lo que
ms llama la atencin, pues se llevaba a tal extremo que si alguno era condenado a muerte,
todos los que estaban unidos a l por los lazos de la sangre deban correr la misma suerte, si
el Prncipe no les haca gracia. Mas no slo esto, sino que en esa legislacin singular, los
oficiales que vigilaban la seguridad de las calles, respondan por los jefes de familias; stos,
por aqullos que las formaban; los propietarios, por los locatarios; los seores, por los
domsticos; las compaas, por cada uno de sus miembros; a veces los hijos por sus padres, y
aun los vecinos unos por otros, pues si en la calle tena lugar una ria y resultaba alguno
muerto, no slo era decapitado el autor del homicidio, sino que las tres familias ms
inmediatas al lugar donde se haba verificado el hecho estaban obligadas a cerrar sus casas y
condenar las puertas y ventanas por algunos meses, sin tener ms derecho que a proveerse
de los vveres necesarios para ese tiempo. De esta manera todos, aun los transentes, tenan
personal inters en aplacar y separar a los rijosos(12).
Hoy las costumbres del pueblo japons se han dulcificado, y como consecuencia de
esto ha debido declinar la severidad de los castigos, haciendo desaparecer toda clase de
penas infamantes y trascendentales.
Impulsado por el deseo de adelanto que es ingnito en la nacin japonesa, y por la
aspiracin muy legtima de introducir en su pas todas las grandes reformas sociales, que
emanan de la ciencia y de la cultura de occidente, se ha dado una legislacin en materia
civil y penal que no desdice en manera alguna de la que se halla en vigor en los pueblos ms
civilizados de Europa y Amrica.
Cmo lleg a ese grado de adelanto? Enviando primero siete delegados que estudiaron
en Francia y se penetraron del espritu que informa su legislacin. Despus encarg al
jurisconsulto Boissonade, a quien ya he mencionado, la formacin de los proyectos de los
Cdigos en materia civil y penal, proyectos que fueron traducidos al idioma japons,
estudiados concienzudamente por una comisin, y aceptados y promulgados, con pequeas
reformas, conservndose respecto al estado de las personas y en materia de sucesin las
costumbres y tradiciones japonesas, los usos nacionales, en cuanto son compatibles con el
nuevo modo de ser de aquella nacin.
El Cdigo civil fue formado tomndose como modelo el Cdigo francs, que en el
fondo es generalmente justo, sabio y previsor; pero se procur llenar las lagunas que
contiene aprovechando, entre otros cdigos europeos, el Civil italiano y el de Blgica.
El Cdigo penal adopt como base el sistema eclctico, que radica el derecho de
castigar no en la justicia absoluta, ni en la utilidad social, exclusivamente; sino en la
asociacin de ambas ideas.
Interesa mucho, dice el autor del proyecto de Cdigo penal japons, que
la ley criminal no se funde de un modo exclusivo ni en la utilidad social, que
vara con los tiempos, los lugares y las personas; ni en la justicia absoluta,
dogma abstracto, verdad puramente metafsica, que el legislador humano ni
puede definir ni sancionar. Toda infraccin penada por la ley debe reunir
esta doble condicin: ser contraria al mantenimiento del orden social y al
mismo tiempo estar reprobada por la moral universal.
Tambin los cdigos europeos se tuvieron presentes en la formacin de este cdigo y
del de Procedimientos Criminales; pero de una manera especial el francs y el italiano. No

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del de Procedimientos Criminales; pero de una manera especial el francs y el italiano. No


creo inoportuno consignar que aunque en el proyecto del cdigo japons se hizo figurar el
jurado, las comisiones revisoras lo suprimieron, por considerar todava prematura para el
pueblo japons esta institucin.

OTROS RAMOS DE INSTRUCCIN PBLICA


Lo avanzado de la hora no me permite ya estudiar con detenimiento los dems ramos
de la Administracin de ese pueblo cuya transformacin social y econmica es un fenmeno
sociolgico, sin precedente en la historia, de la civilizacin. Por va de resumen har la
siguiente exposicin:
Enseanza Pblica. Uno de los ramos que fijan ms la atencin del gobierno es la
Instruccin pblica, cuya reorganizacin comenz en 1873. La ley que en ese ao comenz a
regir dividi la enseanza en tres secciones: primaria, secundaria y superior. En 1889 la
Constitucin estableci la enseanza obligatoria, pero no gratuita; y de aqu que un gran
nmero de nios no pueden hacerla, pues a los diez aos tienen que dejar el banquillo de la
escuela para auxiliar a sus familias con su trabajo personal. Por lo dems, se sigue el sistema
educativo de Europa, se han construido para las escuelas y colegios grandes edificios,
laboratorios, bibliotecas, etc., con la necesaria dotacin y en magnficas condiciones
higinicas. El Japn no posee an sino dos Universidades, la de Tokio, fundada en 1877, y la
de Kioto, creada en 1897; pero aparte de estas Universidades sostenidas por el Gobierno,
hay dos grandes escuelas privadas que rivalizan con aqullas, y son la Escuela Senmon y la
Keio Guidjikou.
Higiene Pblica y Beneficencia. Estas se cultivan con ardor, y as lo revelan los
hechos siguientes: de los 20.000.000 que de la indemnizacin china votaron las Cmaras para
el Mikado, personalmente, una gran parte se dedic a la construccin de hospitales y a
fomentar en todos sentidos la beneficencia pblica. Es una cosa bastante sabida en Tokio, y
as lo consigna tambin el Sr. Rodrguez Parra, que la mayor parte de las veces que se
encuentra en la calle a la Emperatriz, se puede asegurar que va a las calles y hospicios a
aliviar con su presencia a los desheredados de la fortuna. En cuanto a la higiene, para
formarse idea de ella, basta recordar que habiendo aparecido la peste bubnica en 1899 en
pocos meses se detuvo su propagacin, y no se descans hasta hacerla desaparecer. Posee
magnficos hospitales al estilo europeo, siendo el ms notable el llamado de La Cruz Roja ,
en Tokio.
Vas Frreas. Conforme al programa votado por las Cmaras en 1893, debieron
construirse en el perodo de doce aos 2.000 kilmetros de Ferrocarriles del Estado, que
ocasionaran un gasto de 106.000.000 de yenes; pero este programa no pudo llevarse a
efecto, quiz tal vez porque se crey preferente impulsar la milicia y la marina. El capital
extranjero, nico que podra dar cima a esta clase de empresas, no ser admitido, por lo
menos durante muchos aos, ya por la oposicin de las autoridades militares, ya por ser
notoria la ninguna voluntad del pueblo japons para poner en manos extranjeras negocios de
esta naturaleza. Sin embargo, ya en el ao de 1900 haba construidas y en explotacin 3.699
millas, con un costo de 247.053.000 yenes.
Guerra y Marina. No hay para que hablar de la marina mercante del Japn, y basta
decir que se ha desarrollado de tal manera que en la actualidad no existe puerto importante
del globo donde no se extienda el pabelln japons. En el ao de 1900 se registraron 1221
vapores con 510.007 toneladas. Esto no es extrao, siendo bien conocidos el ahnco y
asiduidad con que el pueblo japons se dedica al trabajo, que todo lo fecundiza, y que le
han hecho uno de los pueblos ms industriosos del mundo, al extremo que algunos pesimistas
han llegado a ver en su colosal industria lo que llaman el verdadero peligro amarillo.
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han llegado a ver en su colosal industria lo que llaman el verdadero peligro amarillo.
El presupuesto de Guerra, en pocas normales, asciende a 50.000.000, y el de Marina a
32.000.000, es decir, que en Guerra y Marina se gasta la tercera parte del total de los
ingresos.
Una de las consecuencias de esto, dice en su informe el Cnsul mexicano,
es que los funcionarios son mal retribuidos, precisamente cuando el precio
de todas las cosas de primera necesidad ha aumentado considerablemente; lo
que hemos dicho de la situacin de los profesores al ocuparnos de la
Instruccin Pblica, podemos decirlo respecto de los funcionarios de Justicia.
Como consecuencia lgica de ello, los que por sus aptitudes pueden obtener
una posicin ms desahogada, sirviendo a las empresas particulares o
afilindose a una agrupacin poltica, abandonan las tareas administrativas, y
la consecuencia de ello es que cada da se va haciendo ms difcil reclutar
funcionarios idneos, y es por eso, sin duda, que los peridicos japoneses de
todos los colores polticos hablan sin cesar de la corrupcin de funcionarios y
denuncian, alarmados, los escndalos de la Municipalidad de Tokio, los
desfalcos de los arsenales de Yokosuke y Kuke y de los water works de
Yokohama y Kobe, etc., etc.
Mas a pesar de no ser muy bonancible la situacin financiera del Japn, aprovech el
oro que le procurara el desenlace de la guerra con China y adopt definitivamente el patrn
de oro en Marzo de 1897, que le ha producido los siguientes beneficios:
I. Estabilidad relativa de los precios, lo cual constituye un factor
esencial en el desarrollo normal de los recursos del pas.
II. Estabilidad del cambio. Las relaciones comerciales con el exterior han
llegado a establecerse sobre una base fija, sin las violentas perturbaciones
que ocasiona el patrn de plata.
III. Contacto ms fcil, ntimo y frecuente con los mercados de los pases
donde rige el patrn de oro.
Seores:
Dice un proverbio japons que las faltas de un libro son como las hojas de otoo, por
ms que se barren nunca se limpian. Qu dir yo de este imperfectsimo trabajo, en que las
faltas se cuentan a millares, y la deficiencia se descubre en cada lnea? Implorar una vez
ms vuestra benevolencia y voy a terminar.
El pueblo japons atrae, y con razn, las miradas del mundo todo, en estos instantes en
que sostiene con el coloso de Occidente la lucha ms cruenta y terrible que hayan
presenciado los siglos. Las diversas fases que esa lucha titnica ha venido presentando
bastaran, sin duda, si no tuviese otros merecimientos, para darle en la historia una pgina
inmortal.
Mas ya que por incidencia me he referido a la guerra descomunal del extremo Oriente,
debo decir que sera extraa a este trabajo e impropia de esta solemnidad, cualquiera
apreciacin que yo hiciese, cualquiera idea que aventurase, acerca de la justicia que asista a
uno u otro de los beligerantes, o acerca de las probabilidades de xito. El tribunal de la
historia consignar muy pronto los resultados de esa formidable lucha. Hagamos votos porque
ellos se traduzcan en el reinado del Derecho y porque las dos naciones hoy enemigas, ambas
acreedoras a los ms grandes destinos, se den el sculo de paz, con aplauso de la civilizacin
y de la humanidad.

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(1) Por el nombre de la isla principal Niz-pon, o base del fuego. En la antigedad fue el Japn desconocido y
Marco Polo habl de l, llamndole Xipango.
(2) Mikado significa: la honorable puerta.
(3) Al Mikado se le llamaba tambin Dairi (el palacio imperial), y Ten-no (el celeste).
(4) Los budhistas japoneses dotaron a Kioto de la campana ms grande del mundo, y de un templo nico en su
gnero, al que llamaron Templo de los treinta y tres mil trescientos treinta y tres, que es el nmero exacto de
los dolos que contiene.
(5) Correspondencia con los soberanos extranjeros.
(6) El mismo Sr. Parra hace notar, rectificando un error del Sr. Rivera Cambas, en su obra Los Gobernantes de
Mxico, que la misin enviada por D. Luis de Velasco y que lleg al Japn en Junio de 1612, no tiene relacin
ninguna con nuestro compatriota San Felipe de Jess, pues el mrtir mexicano fue sacrificado en Nagasaki, en
1597, esto es, catorce aos antes de que la Embajada fuera nombrada.
(7) Otro fenmeno, igualmente raro, que hace notar el Sr. Rodrguez Parra, consiste en que: la revolucin contra
los Shogun tena como grito de guerra muerte a los extranjeros, y sin embargo, los promotores de ellas
preparaban su libre acceso al territorio japons.
(8) El artculo de referencia dice as:
VIII. Los sbditos japoneses, lo mismo que los buques japoneses que vayan a Mxico o a
las aguas territoriales de dicha nacin, quedarn, mientras permanezcan all, sujetos a las
leyes de los Estados Unidos Mexicanos y a la jurisdiccin de los tribunales mexicanos; y de la
misma manera, los ciudadanos de los Estados Unidos Mexicanos o los buques mexicanos que
vayan al Japn o a sus aguas territoriales, quedarn sujetos a las leyes del Japn y a la
jurisdiccin de los tribunales de su Majestad Imperial.
(9) El eminente jurisconsulto francs M. Gve. Boissonade, a cuyas luces debe la nacin japonesa su actual
legislacin civil y penal, se expresaba as, refirindose a los tratados, hasta cierto punto humillantes, que
existan de mucho tiempo atrs:
Aquella de las naciones extranjeras que sea la primera en dar a las otras el ejemplo de
confianza hacia el Japn, ser tambin la que haya demostrado ms clarividencia poltica y que
mejor haya observado el principio fundamental del derecho de gentes, que es el respeto a la
autonoma de las naciones independientes. Si esa nacin no puede ser la ms favorecida,
porque a ello se opongan los tratados, s habr mostrado, ciertamente, ser la ms amiga del
progreso internacional y habr merecido la ms cordial simpata del Japn. G. Boissonade.
Proyecto de Cdigo Civil para el Imperio del Japn Prefacio, pgina XXV.
Es por lo tanto timbre de gloria para Mxico, el haber sido aquella nacin a que aludiera el sabio
jurisconsulto francs.
(10) Covarrubias: Viaje al Japn, pgina 303.
(11) M. de Real: La Science du Gouvemement,Tomo 1, pgina 393.
(12) Charlevoix: Histoire du Japn. Tomo 1, pgina 70.

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