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Thomas Merton y su apasionado

compromiso con Dios y con la vida

Thomas Merton, tomado de La voz secreta editado por Sal Terrae en 2015

Jorge Capella Riera


Lima, Octubre de 2016

Contenido

Introduccin
Contexto histrico-social, cultural y religioso
Contexto histrico-social
Contexto cultural
Contexto religioso
El Concilio Vaticano II
La Orden de los Cistercienses o Trapenses en la actualidad
El Budismo
Perfil biogrfico
Primeros aos y estudios
Conversin
Ingreso al Monasterio de Gethsemani
Crisis y momento difcil
Viaje a Asia y fallecimiento
Personalidad
Espiritualidad
Espiritualidad en la vida monstica
Espiritualidad como experiencia de Dios
Espiritualidad, desierto y comtemplacin
Espiritualidad en la responsabilidad social
Espiritualidad socio-poltica y ecumenista
Espiritualidad y actividad literaria
El escritor y sus obras
Merton escritor
Las obras de Merton
Influencias en la obra de Merton
Influencias religiosas
Influencias literarias
La poesa de Merton
Lneas directrices de la poesa de Merton
La contemplacin
La creacin literaria
La crtica
Temporalidad en la poesa de Merton
La prosa de Merton
Algunas obras
La Montaa de los Siete Crculos
Semillas de Contemplacin

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Las aguas de Silo


Por el camino de Chuang Tz
Incursiones en lo indecible
Mensaje a los poetas
Reconocimientos a Merton y pervivencia de su pensamiento
Thomas Merton Center
The International Thomas Merton Society ( ITMS)
I Retiro mertoniano en Espaa en la Abada de Viaceli,
Cbreces, Cantabria
Parlamento de las Religiones del Mundo Barcelona 2004
Enciclopedia Thomas Merton
Congreso Mertoniano en vila
El papa Francisco compara a los catlicos Thomas Merton
Dorothy Day con Lincoln y Martin Luther King
Centenario del nacimiento de Thomas Merton
Eplogo
Fuentes

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Introduccin

Seguramente que mis lectores se preguntarn porqu se me ocurre estudiar


ahora a Thomas Merton, para muchos desconocido. Pues les contar que cuando
estaba escribiendo La montaa mgica y mtica de mi estudio El complejo y
bendito mundo de Montserrat me vena a la mente la novela La montaa mgica
de Thomas Mann (2009) 1 y La Montaa de los Siete Crculos de Thomas
Merton, obras que haba ledo en mi juventud y de las que guardo un gratsimo
recuerdo, pese a ser tan dismiles.
Luego, me enter que Mertn haba nacido un 31 de enero, da de mi
cumpleaos. Y muy pronto supe que la edicin catalana La Muntanya dels Set
Cercles, que est en el Centro Merton de la Universidad de Columbia, tiene
esta nota de puo y letra de Merton: Esto es cataln, en cierto modo, mi lengua
nativa". ( ) Nac en 1915 en el sur de Francia a pocas millas de Catalua y por
eso yo me considero a m mismo cataln, y como tal soy aceptado en Barcelona,
ciudad donde nunca he estado.
Probablemente a muchos lectores esto no les dira nada pero a mi s, pues nac en
Girona, Catalunya, y a pesar que soy peruano y llevo 61 aos en este fantstico y
acogedor pas, me queda no solo el dejo en el hablar sino tambin la herencia
cultural catalana, que felizmente no he perdido.
Pero lo dicho hasta aqu, es razn suficiente para que me dedique a estudiar a
este personaje? De ninguna manera. Entonces, quin era y es Thomas Merton?
No creo que fuera un ingls que se hizo comunista, luego catlico, ms tarde
monje trapense y finalmente budista; en ese momento, habiendo alcanzado su

1 Paul Thomas Mann (18751955) Fue un escritor alemn considerado uno de los escritores europeos ms

importantes de su generacin. Naci el 6 de junio de 1875 en una acaudalada familia de Lbeck al norte de
Alemania. Se lo bautiz en la Iglesia Luterana de Santa Mara. En 1894, tras terminar sus estudios en el
Katharineum, sin haber obtenido el ttulo de bachiller, se reuni con su familia en Mnich donde se haba
trasladado tras la muerte del padre. Los diarios personales de Mann revelan su lucha interna contra
una homosexualidad siempre latente. Pero en 1904 conoci a Katia Pringsheim, de origen judo, se casaron el
11 de febrero de 1905, y tuvieron seis hijos. En sus obras tom como referencias principales a la Biblia y las
ideas de Goethe, Freud, Nietzsche y Schopenhauer. En 1929 recibi el Premio Nobel de literatura por Los
Buddenbrook. Pero su obra ms conocida es la novela La montaa mgica en la que hace repaso de la
civilizacin europea contempornea. En 1938 se traslad a la Universidad de Princeton, New Jersey, y de all
a Pacific Palisades, Los Angeles, California. A finales de la dcada de los 40 Mann comenz a sentirse
incmodo en Estados Unidos y en 1952 decidi instalarse definitivamente en Suiza. Muri en Zrich el 12 de
agosto de 1955, del desgarro de la arteria abdominal.

vida la plenitud, muri, como escribi incomprensiblemente un amigo suyo


Edward Rice 2. Tampoco fue el monje ms famoso del mundo como afirma
Linage Conde 3; ni una suerte de San Bernardo del siglo XX segn dijo Dom
Jean Leclerq 4.
Antes de iniciar este estudio hubiera podido coincidir con Garca M. Colombs 5 al
sealar que Es un mundo, un universo. Lleno de luces y sombras, de
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Edward Rice fue un autor, periodista, publicista y pintor que naci en 1918 en Brooklyn, New York. Ha sido
ms conocido como un ntimo amigo y bigrafo de Thomas Merton. Estudi en Columbia University, donde
se encontr con Merton, Lax y Giroux, y se gradu en 1940. Su amistad y colaboracin entre ellos comenz
en la universidad y alcanz su apogeo en un aclamado magazine, que se public desde 1953 hasta 1967,
un ao antes de la muerte de Merton. Eran bien conocidos en el campus por sus apreciaciones del jazz y por
una indiscriminada pasin por el cine; pero tambin por compartir su fe catlica. Catlico de cuna fue el
padrino de Merton y de Lax. Patentiz su amistad con Merton en 1970 con el libro The Man in the Sycamore
Tree: The Good Times and Hard Life of Thomas Merton, que fue considerado demasiado ntimo, directo y
cndido, e incluso rechazado por los monjes de Getsemany. El mismo ao public John Frum He Come, en
el que documenta los cultos en el sur del Pacfico un asunto que le interesaba mucho a Merton. Fue editor
de Jester una revista de humor. Muri en 2001 en Sagaponack, New York

Antonio Linage Conde es un abogado e historiador que naci en Seplveda, Segovia, el 9 de octubre de
1931. Licenciado en Derecho por las universidades de Madrid y Valencia, en 1953, tambin es licenciado en
Filosofa y Letras por las universidades de Valencia y Salamanca, en 1966. Posteriormente se doctor en
Derecho, en 1963, y en Filosofa y Letras, en 1970. En 1955 aprob las oposiciones de Notara. Ms tarde
viaja a Valencia para hacer los cursos de doctorado y, al final, defender su tesis doctoral en Derecho; en
Salamanca, aprovecha para redactar una segunda tesis sobre materia histrica en la Facultad de Filosofa y
Letras. En 1973 obtuvo el premio Menndez Pelayo por su tesis doctoral Orgenes del Monacato Benedictino
en la Pennsula Ibrica. En 1977 escribi los impresionantes ocho volmenes de San Benito y los
benedictinos (1992-1996). Es miembro de la Real Academia de la Historia, de Madrid; de la Academia
Hispanoamericana, de Cdiz; de Buenas Letras, de Barcelona; y de San Quirce, de Segovia.

Dom Jean LeClercq fue un monje benedictino escritor e historiador especialista en San Bernardo de
Clairvaux y excellent conocedor de la historia de la Iglesia y de la espiritualidad monstica. Naci
en Avesnes, Pas-de-Calais, Francia, el 31 de enero de 1911. Muy joven ingres a la Abada de Clervaux, en
Luxembourg. Ense en la Universidad Gregoriana de Roma. Su obra magistral es L'amour des lettres et le
dsir de Dieu : Initiation aux auteurs monastiques du Moyen ge. Tambin escribi un estudio clsico sobre
Lectio Divina y la historia del dilogo intermonstico y The Love of Learning and the Desire for God: A Study of
Monastic Culture. Falleci en Clervaux el 27 de octobre de1993.
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Garsias M Colombs (1920-2009) Fue un sabio y erudito monje benedictino de la Abada de Nuestra
Seora de Montserrat, especialista de fama internacional por ser un importante estudioso de la orden de San
Benito. Naci como Benet Colombs i Llull y tom el nombre Garcias de religin. Su obra principal es
la tesis doctoral sobre Garsias de Cisneros en la que trabaj sobre documentos de primera mano.
Es autor de obras de alta divulgacin y que se leen con agrado como El monacato primitivo: Hombres,
hechos, costumbres instituciones, una sntesis histrica del monacato primitivo que incorpora todos los
avances cientficos hechos en estos ltimos aos en tan interesante materia. Nos hace este verdadero
obsequio de su erudicin, que lisa y llanamente es lo mejor que hay en la materia hasta el tiempo presente y
no slo en lo que se refiere al mbito hispanoamericano, sino tambin con respecto de la investigacin
monstica en lengua francesa, inglesa o alemana. Llama mucho la atencin el elegante humor que trasuntan
muchas de sus pginas. Ha concentrado en este monumental trabajo aos enteros de estudio y dedicacin,
logrando un extraordinario poder de sntesis y capacidad de anlisis. En 1989 comenz a publicar su estudio
sobre La Tradicin Benedictina: Ensayo histrico que consta de varios volmenes.

afirmaciones rotundas y de dudas lacerantes. Ahora considero que Lpez


Laguna (1993) 6 tiene mucha razn al decir que Thomas Merton es una de las
figuras ms completas en el mbito de lo humano, lo religioso y lo culturalque
han surgido en el panorama del siglo XX. Y sobre todo cuando aade: De vez
en cuando aparecen entre nosotros personas de gran talla y altura que nos dan
una nueva esperanza y una visin ms amplia que nos permite encarar con coraje
y optimismo el futuro. Merton es una de esas personas. Poeta, escritor, artista y
mstico,la vida y los escritos de Merton tienen unas caractersticas originales y
universales que hablaron y siguen hablando al corazn de los hombres y
mujeres de muy diferentes estamentos y pases; desde el silencio y soledad de su
ermita de Nuestra Seora del Carmen, donde pas los ltimos aos de su vida, en
la Abada de Getseman (USA),supo conectar con los grandes temas de su
tiempo: paz, racismo, deshumanizacin y hacerse presente con su palabra escrita,
nacida del silencio y la plegaria, poniendo interioridad y amor entre las gentes que
sufren o gozan en cualquier parte del mundo.
Y por su parte la lingsta Petisco Martnez (1989) 7, que aporta mucho a este
estudio, sostiene que Merton ocupa un espacio singular en la literatura de
nuestro tiempo. Monje trapense, promotor de dilogos interconfesionales entre
diferentes religiones de Oriente y Occidente, fue Thomas Merton un autor fecundo
de numerosas obras en verso y prosa que tuvieron una gran repercusin en el
mbito de los estudios literarios norteamericanos y en la sociedad de su tiempo.
Pero tal vez sea el mismo Merton el que mejor nos pueda decir quien es. En un

Mara Luisa Lpez Laguna naci el 18 de abril de 1937 en Madrid, pero vivi su infancia y primera juventud
en San Lorenzo de El Escorial. Profes en la Congregacin de las Concepcionistas Misioneras de la
Enseanza en marzo del 1958. Fue a Japn en marzo de 1961 y permaneci all como misionera hasta 2013.
En ese pas desempe distintas responsabilidades, entre otras: Directora del Colegio Sei Maria Jo Gakuin,
de Gifu; Catedrtica auxiliar y posteriormente titular del Departamento de Espaol de la Universidad Catlica
Eichi, en Osaka; Superiora Provincial de la Provincia de Asia, de su Congregacin en tres distintos perodos.
Dicha Provincia abarca los pases de Japn Corea Y Filipinas. Es miembro de la Internacional Thomas
Mertton Society y ha publicado los sigiuentes libros sobre Thomas Merton: Thomas Merton. Una vida con
Horizonte y Ni ngel ni estatua. El sacerdocio en Thomas Merton y ultimamente Thomas Merton: Maestro y
amigo.
7

Sonia Petisco Martnez es doctora en Filologa Inglesa por la Universidad Complutense de Madrid con la
tesis La poesa de Thomas Merton: creacin, crtica y contemplacin que trabaj bajo la direccin del Doctor:
Fernando Beltrn Llavador. Master of Arts en Lingstica Aplicada por la Universidad de Edimburgo. Becaria
Fulbright y William Shannon, realiz su investigacin pre-doctoral en el Thomas Merton Center de Bellarmine
University. Asmismo, es autora de numerosos artculos, recensiones y captulos de libros sobre este autor en
revistas especializadas y prepara una edicin bilinge de su poesa. Desde el ao 2008 la Dra. Petisco
imparte clases de Lengua Inglesa y Traduccin en la Universidad de Granada. Con anterioridad (2006-2008)
fue miembros del Consejo del Departamento de Filologa y docente en la Universidad de Las Palmas de Gran
Canaria. Sus principales lneas de investigacin giran en torno a la traduccin literaria y pedaggica, la
reflexin sobre el discurso de la identidad y el estudio del lenguaje como praxis o instrumento de accin
poltica y de psico-anlisis. En el ao 2010 realiz una estancia de investigacin post-doctoral en Harvard
Divinity School y recientemente en el Instituto de Estudios Ecumnicos e Interreligiosos de la Universidad de
Tbingen (Alemania), trabajando sobre la influencia de la mstica apoftica en la obra mertoniana. Es miembro
del International Journal of Language & Literature que cubre los ltimos desarrollos en el anlisis estilstico,
el anlisis lingstico de la literatura y reas relacionadas.

dilogo ficticio de su nica novela My argument with the Gestapo (1975)8, en la


que escribe: Si quieres saber quin soy, no me preguntes dnde vivo, o lo que me
gusta comer, o cmo me peino; pregntame, ms bien, por lo que vivo,
detalladamente, y pregntame si lo que pienso es dedicarme a vivir plenamente
aquello para lo que quiero vivir. A partir de esas dos respuestas, puedes
determinar la identidad de cualquier persona.
Sea como fuere Thomas Merton fue un monje trapense, poeta y
pensador estadounidense que est considerado como uno de los escritores
sobre espiritualidad ms influyentes del siglo XX.
Teniendo en cuenta lo dicho he optado por poner al estudio el ttulo Thomas
Merton y su apasionado compromiso con Dios y con la vida porque creo que en l
se sintetiza lo esencial de la vida y obra de este gran hombre cuya existencia se
vio tempranamente interrumpida.
Ahora bien, Merton escribi en ingls la mayora de sus trabajos, y no contando
siempre con las debidas traducciones, me he permitido traducir aquellos textos que
he credo indispensables.
Sobre el particular coincido con Petisco Martnez (1989) cuando hace suya la idea
benjaminiana 9 de que existe un Logos universal que es el que proporciona
sentido a todo discurso. Suscribimos igualmente las ideas expresadas por
Octavio Paz (1990) acerca de la traduccin: Cada texto es nico y
simultneamente es la traduccin de otro texto. Ningn texto es enteramente
original porque el lenguaje mismo, en su esencia, es ya una traduccin: primero
del mundo no verbal y, despus, porque cada signo y cada frase es la
traduccin de otro signo y de otra frase. Pero ese razonamiento puede invertirse
sin perder validez: todos los textos son originales porque cada traduccin es
distinta. Cada traduccin es, hasta cierto punto una invencin y as constituye
un texto nico.

De la prosa que Thomas Merton escribi antes de entrar a la Orden Cisterciense en 1941, solamente esta
novela ha sobrevivido, tal vez sea porque su autor siempre quiso verla publicada. Aunque apareci despus
de su muerte, l ya haba escrito un prefacio para su publicacin y estaba encantado con el proyecto de que
fuera parte de sus trabajos publicados.

2 Se refiere a Walter Benjamin (18921940), un filsofo, crtico literario, crtico social, traductor, y ensayista

alemn que naci en Berln en una acomodada familia, de origen judo. Estudi en el Friedrich Wilhelm
Gymnasium berlins. En 1912 ingres en la Universidad de Friburgo pero regres a Berln para continuar sus
estudios de filosofa en la Universidad de Berln. En 1915, se matricul en la Universidad de Mnich y en 1917
en la Universidad de Bern. Su pensamiento recoge elementos del idealismo alemn, del materialismo histrico
y del misticismo judo. Escribi sobre su preocupacin por el lenguaje como pieza clave de la vida. Quiso
entrar como profesor en la universidad, pero lo rechazaron por ser judo. Critic a Hitler, la teora fascista y la
hipocresa de la democracia burguesa. Su ensayo La labor del traductor es uno de los textos tericos ms
clebres y respetados sobre la actividad literaria de la traduccin. Su trabajo se cita crticamente a menudo en
los estudios acadmicos y literarios. Muri en Portbou en 1940, tras ingerir una dosis letal de morfina. Senta
que le perseguan la Gestapo y la polica espaola.

El propio Merton sola afirmar que su poesa sonaba mejor en la traduccin al


espaol que en ingls. Estas palabras, aade Petisco Martnez, nos inducen a
pensar que no slo era partidario de la traduccin sino que incluso la
consideraba una especie de superacin del original. Cabe recordar que l mismo
fue traductor de poetas contemporneos o pertenecientes a tierras y tiempos
lejanos como Rafael Alberti, Miguel Hernndez, Pablo Antonio Cuadra, Ernesto
Cardenal, Fernando Pessoa, Chuang Tzu o Meng Tzu.
Como habr podico observar el lector, he estructurado el trabajo en estas partes:
contexto histrico-social, cultural y religioso, perfil biogrfico, personalidad,
espiritualidad, el escritor y sus obras, reconocimientos a Merton y pervivencia de
su pensamiento y un eplogo
Como hago en mis estudios, antes de iniciar la exposicin har estas indicaciones:
-

Este estudio es de divulgacin, no se trata, de ninguna manera, de un


trabajo acadmico como muchos de los que se han escrito sobre Thomas
Merton.

El mrito de este trabajo corresponde a los autores que he consultado y a


quienes he citado literal o referencialmente, segn me ha aconsejado el
discurso. Si en algn caso ha habido omisiones les pido que me disculpen.
Mi aporte ha consistido en sistematizar la informacin que he acopiado.

He quedado realmente impresionado de la calidad de los libros y artculos


que he tenido la oportunidad de consultar y que he empleado en mayor o
menor extensin. A quienes los han escrito, mil gracias.

En la redaccin del escrito uso varios estilos pues trato de respetar el de


cada uno de los autores.

Me he permitido una serie de anotaciones a pie de pgina para referirme a


datos, hechos y sobre todo personas, que me han parecido significativos
para una mejor comprensin del texto. Sobre los personajes he elaborado
muy breves biografas en las que slo hago referencia a aquello que
condicion su vida. El perfil biogrfico se ha ubicado all donde el personaje
tiene mayor presencia aunque haya sido mencionado con anterioridad.

He colocado las fuentes a las que he acudido para recabar informacin


sobre cada uno de los aspectos abordados en el estudio, aun cuando al
final no la haya usado. As el lector, si lo desea, podr seguir indagando
sobre este personaje tan complejo.

En la introduccin y en el eplogo empleo la primera persona del singular


para dar al escrito mayor identificacin y en el resto la primera del plural
pues en realidad la autora corresponde tambin a los autores que he

estudiado.
-

Agradezco nuevamente a mi esposa, Nilda Vargas San Romn, por el


invalorable apoyo que me brinda al revisar el borrador de mis trabajos

Por ltimo, dedico este estudio a aquellas personas, especialmente de mi entorno


ms cercano, que han experimentado vivencias similares a las que vivi Thomas
Merton y como l salieron airosas de ellas.
Pax intrantibus, Paz a todos los que aqu entran. Son las palabras que un da
estuvieron escritas sobre el dintel de la puerta de entrada de un monasterio de
Kentucky. Paz a todos los que escuchan ahora. Sea ese mi saludo a quienes se
disponen a acercarse a la vida y obra del gran maestro espiritual que fue Thomas
Merton.
Lima, 11 de Octubre de 2016

Contexto histrico-social, cultural y religioso

En la introduccin acabamos de citar a Lpez Laguna (1993) cuando nos dice que
la vida y los escritos de Merton tienen unas caractersticas originales y
universales, que habl y sigue hablando al corazn de los hombres y mujeres de
muy diferentes estamentos y pases; desde el silencio y soledad de su ermita de
Nuestra Seora del Carmen, donde pas los ltimos aos de su vida, en la Abada
de Getseman (USA),supo conectar con los grandes temas de su tiempo: paz,
racismo, deshumanizacin y hacerse presente con su palabra escrita, nacida del
silencio y la plegaria, poniendo interioridad y amor entre las gentes que sufren o
gozan en cualquier parte del mundo.
Esa universalidad nos obliga a que, para comprender y estimar a este monje,
poeta y mstico lo contextualicemos en las circunstancias histrico-sociales,
culturales y religiosas en que le toc vivir sobre todo en Estados Unidos, Inglaterra
y Francia, con breves referencias a pases del Asia. Cuando estudiemos el
aspecto religioso nos ocuparemos tambin del Concilio Vaticano II, la Orden de los
Cistercienses o Trapenses en la actualidad y el Budismo. Ello por cuanto la vida y
obra de Thomas Merton tuvo relacin con estos temas. Abordaremos el perodo
de tiempo comprendido entre 1915 y 1968 en que vivi Thomas Merton.

Contexto histrico-social
Este perodo estuvo fuertemente marcado por las dos Guerras Mundiales, la de
Corea y la de Vietnam.
El asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa, Sofa
Chotek, en Sarajevo el 28 de junio de1914 fue el detonante de la declaracin de
guerra de Austria contra Serbia, que desencaden la Primera Guerra Mundial.
Pero el conflicto vino a mayores cuando el ejrcito alemn invadi
Blgica y Luxemburgo consiguiendo hacerse con el control militar de los ms
importantes lugares industriales de Francia.
En el Reino Unido las fuerzas armadas fueron reorganizadas-la guerra marc la
creacin de la Fuerza Area Real por ejemplo- . Una gran parte de la poblacin se
posicion con rapidez detrs del gobierno. Se hicieron sacrificios significativos con
la intencin de derrotar a los enemigos del Imperio; aquellos que no podan luchar
contribuyeron en causas humanitarias y filantrpicas. La guerra tambin fue
testigo de los primeros bombardeos areos en las ciudades de Gran Bretaa.
La guerra aument la individualidad de identidades nacionales en los dominios de
Canad, Australia, Nueva Zelanda, Sudfrica e India. Los irlandeses despus de
1916 dejaron de colaborar con Londres y comenzaron a demandar por
independencia inmediata.
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Estados Unidos se declar neutral. Posteriormente, los estadounidenses se


solidarizaron con los britnicos y franceses y en 1917 se sumaron a los Aliados,
contribuyendo a la derrota de las Potencias Centrales.
Aunque en ltima instancia las tres naciones fueron vencedoras, Francia sufri
unas prdidas humanas y materiales enormes que la debilitaron en las dcadas
por venir.
Estados Unidos, reacio a participar en asuntos europeos, su Senado no ratific
el Tratado de Versalles (1919), que estableci la Sociedad de Naciones, aplicando
una poltica de unilateralismo, que rayaba en el aislacionismo.38
En 1920, el movimiento de los derechos de la mujer gan la aprobacin de
una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres el sufragio.
En 1921, los conflictos internos en Irlanda sobre las demandas para un gobierno
autnomo irlands, finalmente condujeron a la particin de la isla. Al mismo
tiempo, la victoria del partido Sinn Fin en las elecciones generales de 1918,
seguida por una guerra de independencia, llevaron a la creacin del Estado Libre
Irlands;Irlanda del Norte opt por seguir formando parte del Reino Unido. Como
resultado, en 1927 el nombre formal del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda
cambi a su nombre actual, el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte.
La dcada de 1920 fueron aos felices para Estados Unidos pero culmin en
la crisis de 1929 que desencaden la Gran Depresin que para el Reino Unido fue
desastrosa dado que el pas todava estaba lejos de recuperarse de los efectos
de la guerra.
A principios de la dcada de 1930, el presidente Franklin Roosevelt propuso un
Nuevo Trato, es decir, un plan ideado para sacar a los estadounidenses de la
Gran Depresin lo ms pronto posible, fueron aprobadas leyes para garantizar el
derecho de los trabajadores a ser representados por sindicatos y se estableci el
sistema de Seguridad Social para ayudar a los pobres, los discapacitados y los
ancianos.
Francia y el Reino Unido declararon la guerra a la Alemania nazi el 3 de
septiembre de 1939 en virtud de un tratado suscrito con Polonia, cuyo territorio
haba sido invadido por el ejrcito alemn. Al principio de la llamada Segunda
Guerra Mundial, Francia llev a cabo una serie de campaas fracasadas de
rescate en Noruega, Blgica y los Pases Bajos entre 1939 y 1940.
Tras la derrota de sus aliados europeos en el primer ao de la guerra, el ejrcito
britnico continu la lucha contra Alemania en una campaa area conocida como
la batalla de Inglaterra.
Despus del ataque relmpago de la Alemania Nazi entre mayo y junio de 1940 y
su aliado, la Italia fascista, la direccin poltica de Francia firm el Armisticio del 22
de junio de 1940. Los alemanes establecieron un rgimen autoritario, bajo la tutela
del mariscal Philippe Ptain, conocido como la Francia de Vichy, que adopt una
poltica de colaboracin con la Alemania Nazi. Los opositores del rgimen
formaron el Estado de Francia Libre, fuera de Francia, sostuvieron a la resistencia
francesa y fueron sumando cada vez ms territorios coloniales a su causa.
11

Durante las primeras etapas de la guerra Estados Unidos fue oficialmente neutral
e inici el suministro de provisiones a los Aliados en marzo de 1941, a travs
del Programa de Prstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el pas se uni a
la lucha de los Aliados contra las Potencias del Eje, despus del ataque japons a
Pearl Harbor.
Por ese entonces la poltica de genocidio sistemtico de la Alemania nazi contra
los judos y otros grupos cuas que millones fueron exterminados en el llamado
Holocausto.
Cuando Japn se neg a rendirse, Truman orden que bombas atmicas fueran
arrojadas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. Japn se rindi el 2 de
setiembre y la guerra concluy por fin en agosto de 1945.
Despus de la victoria, el pas fue una de las tres grandes potencias que se
reunieron para planificar el mundo de la posguerra. Las conferencias en Bretton
Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de organizacin internacional que coloc
a Estados Unidos y a la Unin Sovitica en el centro de los asuntos mundiales.
En 1945, al final de la guerra , en una conferencia internacional celebrada en San
Francisco se redact la Carta de las Naciones Unidas, que entr en vigor despus
de la guerra.
De los principales combatientes, Estados Unidos fue la nica nacin que se
enriqueci a causa de la guerra. En el Reino Unido la economa nacional qued
seriamente daada. Sin embargo, gracias a la ayuda del plan Marshall y a los
costosos prstamos obtenidos de los Estados Unidos y Canad, la nacin
comenz el camino de la recuperacin.
Estados Unidos desempe un papel protagnico en los asuntos mundiales
durante los aos inmediatamente posteriores a la guerra, sobre todo por su
influencia en las Naciones Unidas y en la Organizacin del Tratado del Atlntico
Norte (OTAN).
En el Reino Unido, los aos inmediatos a la posguerra vieron el establecimiento
del Estado del bienestar, incluyendo uno de los primeros y ms grandes servicios
de salud pblica del mundo. Los cambios en la poltica del gobierno tambin
atrajeron a personas de toda la Mancomunidad, naciendo un Estado multicultural.
El problema poltico y diplomtico ms importante fue la Guerra Fra en la que
Estados Unidos y la Unin Sovitica lucharon por el poder dominando los asuntos
militares de Europa a travs de la mencionada OTAN y del Pacto de Varsovia. El
primero promovi la democracia liberal y el capitalismo, mientras que el segundo
extenda el comunismo y una economa planificada por el gobierno.
En Francia, la Cuarta Repblica Francesa, fundada despus de la guerra, luch
para mantener su estatus econmico y poltico como potencia mundial. Intent
recuperar el control sobre su imperio colonial. La tentativa poco entusiasta
en 1946 de recuperar el control en Indochina Francesa dio lugar a la Primera

12

Guerra de Indochina, que termin en derrota francesa en la batalla de Dien Bien


Phu en 1954.
Solamente unos meses ms adelante, Francia hizo frente a un nuevo conflicto,
incluso ms spero que el anterior, en su ms vieja e importante colonia, Argelia.
El debate por mantener el control de este pas la debilit y condujo casi a la guerra
civil. En 1958 se instal la Quinta Repblica Francesa y Charles de Gaulle tom el
camino extremo de la guerra. En Argelia estall otra guerra entre los partidarios de
abandonar la colonia y los colonos que se aferraban a mantener la presencia
francesa. Todo ello concluy en 1962 con la declaracin de Evian con la que se
declaraba la independencia del pas.
En 1950, cuando Corea del Norte con el apoyo de China y la Unin Sovitica
invadi Corea del Sur, Estados Unidos obtuvo el respaldo de la ONU para una
intervencin militar. Los norcoreanos terminaron por retroceder y fue firmada una
tregua, pero las tensiones siguieron siendo intensas y las tropas estadounidenses
permanecieron all varios decenios.
Desde el inicio de la Guerra Fra y hasta 1957, dentro de Estados Unidos se
desarroll el Macarthismo, tambin llamado Segundo Temor rojo, en el que el
Estado desat una ola de represin poltica y una campaa de miedo contra
aquellas personas comunistas o simplemente sospechosas de serlo, que algunos
autores sealan como propio de un Estado totalitario. Cientos de personas fueron
detenidas y la persecucin finaliz cuando los tribunales la declararon
inconstitucional.
Los afro-estadounidenses iniciaron un movimiento para exigir un trato justo en
todas partes. Obtuvieron una importante victoria en 1954 cuando la Corte
Suprema dictamin que las instalaciones educativas separadas para nios negros
no eran iguales a las de los nios blancos. En la dcada de 1960, encabezados
por el reverendo Martin Luther King, Jr. y con el apoyo del presidente Lyndon
Johnson, los afro-estadounidenses lograron la aprobacin de leyes en defensa de
sus derechos civiles y electorales. Muchos afro-estadounidenses lograron
introducirse en forma callada y constante en las filas de la clase media, lo cual dio
lugar a un cambio demogrfico profundo en la sociedad del pas.
Los estadounidenses de origen hispano, sobre todo aquellos cuyas familias
vinieron de Mxico, Amrica Central, Puerto Rico y Cuba, se volvieron tambin
ms activos en trminos polticos. Fueron elegidos para cargos locales, estatales y
nacionales, y se organizaron para combatir la discriminacin.
A mediados de la dcada de 1960, Estados Unidos envi tropas para defender a
Vietnam del Sur contra una insurgencia comunista establecida en Vietnam del
Norte. La participacin estadounidense aument enormemente, pero no fue
suficiente para impedir que el sur se derrumbara en 1975. Muchos
estadounidenses se volvieron polticamente activos y protestaron por la Guerra de
Vietnam que, a su juicio, era inmoral. Ellos organizaron grandes protestas que a la
postre presionaron al presidente Johnson para iniciar las negociaciones de paz.

13

En 1961, el lanzamiento sovitico de la primera nave espacial tripulada provoc


que el presidente John F. Kennedy propusiera al pas ser los primeros en enviar
"un hombre a la Luna", hecho logrado en 1969. Kennedy tambin enfrent un
tenso conflicto nuclear con las fuerzas soviticas en Cuba, al tiempo que la
economa creca y se expanda de manera constante.
Despus del asesinato de Kennedy en 1963, la Ley de Derechos Civiles de 1964 y
la Ley de Derechos Electorales de 1965 fueron aprobadas.
En 1956 estalla en territorio egipcio la guerra del Canal de Suez. El conflicto opuso
a Egipto a una alianza formada por Gran Bretaa, Francia e Israel a consecuencia
de la nacionalizacin del Canal de Suez por el dirigente egipcio Gamal Abdel
Nasser. El enfrentamiento respondi a intereses comunes: econmicos,
comerciales y polticos. Para franceses y britnicos, la retirada forzada de la
guerra fue una comprobacin desalentadora de que ya no eran ms que potencias
subordinadas a los dos grandes poderes los Estados Unidos y la URSS. El primer
ministro britnico,Anthony Eden, present la dimisin por la participacin de su
pas en la guerra, mientras que en Francia, Charles de Gaulle aument su
desconfianza hacia los Estados Unidos.

Contexto cultural
Estados Unidos es una nacin multicultural, hogar de una amplia variedad de
grupos tnicos, tradiciones y valores. Aparte de las ahora pequeas poblaciones
de nativos americanos y hawaianos, casi todos los estadounidenses o sus
antepasados emigraron durante los ltimos cinco siglos.
La cultura comn para la mayora de los estadounidenses es una cultura
occidental, que en gran parte proviene de las tradiciones de los inmigrantes
europeos con influencias de muchas otras fuentes, tales como las tradiciones
tradas por los esclavos de frica. Recientemente, los inmigrantes de Asia y
Latinoamrica han aadido ms elementos a esta mezcla cultural que ha sido
descrita como "un crisol de razas homogeneizado y en una ensaladera
heterognea", en donde los inmigrantes y sus descendientes retienen, comparten
y absorben varias caractersticas culturales distintivas.
Luego de la guerra mundial la clase media trabajadora estadounidense ha sido la
iniciadora de muchas de las tendencias sociales contemporneas como
el feminismo moderno, el ecologismo y el multiculturalismo.
El punto de vista social de los estadounidenses, sus expectativas culturales y la
imagen que tienen de s mismos estn asociadas con sus empleos y ocupaciones
en un grado inusualmente estrecho.
As tambin se tiene la tendencia a valorar ms los logros socioeconmicos, de tal
modo que el hecho de ser una persona ordinaria o promedio es visto como un
atributo positivo en la mayora de los casos.
Los artistas estadounidensea experimentaron con nuevos estilos, mostrando una
sensibilidad y tcnica sin precedentes en los artistas europeos.

14

El dramaturgo Eugene O'Neill gan el Premio Nobel de Literatura en 1936, y


William Faulkner y Ernest Hemingway lo ganaron en 1949 y 1954,
respectivamente, y suelen ser catalogados entre los escritores ms influyentes
del siglo XX. Otros escritores estadounidenses aclamados incluyen a ganadores
del Premio Pulitzer, como Tennessee Williams, Edward Albee y August Wilson.
En el campo de la filosofa, las obras de W. V. O. Quine, Richard Rorty y Noam
Chomsky, trajeron la filosofa analtica a las academias estadounidenses.
En dcadas ms recientes, John Rawls y Robert Nozick fueron dos de los lderes
ms importantes del resurgimiento de la filosofa poltica.
Estados Unidos es lder en la investigacin cientfica e innovacin tecnolgica.
La cultura del Reino Unido, tambin llamada "cultura britnica", puede ser descrita
como el legado de la historia de un pas insular desarrollado, una gran potencia y
tambin como el resultado de la unin poltica de varios pases, cada uno
conservando sus elementos distintivos de las tradiciones, costumbres y
simbolismos.
Los britnicos usaban su arte "para ilustrar sus conocimientos y liderar el mundo
natural", mientras que los colonos de Amrica del Norte,
Australasia y Sudfrica "se embarcaron hacia la bsqueda de una expresin
artstica distintiva y apropiada para su identidad nacional".
Durante el siglo XX, el arte britnico comenz a expandirse a las corrientes
del arte moderno y contemporneo, como el posimpresionismo, el cubismo y el
impresionismo.
Actualmente, existen varias instituciones artsticas en el Reino Unido, de las
cuales han surgido varios movimientos artsticos y artistas destacados dentro de
su campo. Entre estas se encuentran la Royal Academy, el Royal College of Art,
la Royal Society of Arts y la galera Tate.
Cabe sealar que en la dcada de los 1960 muchos jvenes empezaron a
rechazar tambin los valores culturales de sus padres. Los signos ms visibles de
lo que se llam la contracultura eran el cabello largo, la msica de rock-and-roll y
el consumo de drogas ilegales.
Francia es el pas con ms Premios Nobel de Literatura (quince). Tanto los
ciudadanos franceses, como los francgrafos de otros pases, como el belga
Maurice Maeterlinck o el senegals Lopold Sdar Senghor, componen lo que se
denomina como literatura francfona, que ha influenciado la obra de importantes
autores extranjeros, y la literatura de muchos pases. Tal es el caso del
cubano Alejo Carpentier o del denominado boom latinoamericano.
En Francia han nacido grandes inventores cuyos aportes a la ciencia han sido
decisivos en la historia de la humanidad.
En cuanto a la pintura, en el siglo XX, surgen los fauvistas en torno a Matisse y
el cubismo de la mano de Georges Braque y el espaol Picasso que trabaja en
Pars. Otros movimientos artsticos se van sucediendo en el Pars de entreguerras,
decayendo como centro pictrico durante la Segunda Guerra Mundial. Sin
15

embargo sigue siendo la capital artstica de Europa y uno de los principales


destinos tursticos a nivel mundial. Cuenta con ms de 150 museos de los cuales
destacan: el Museo del Louvre, el Museo de Orsay y el Centro Pompidou.

Contexto religioso
Estados Unidos es oficialmente un estado laico; la Primera Enmienda garantiza
el libre ejercicio de la religin y prohbe el establecimiento de cualquier gobierno
religioso.
La mayora de la poblacin se identifica como cristiana: Protestantes y Catlicos.
Las principales religiones no cristianas son Judasmo, el Budismo, el Islam,
el Hinduismo y el unitarismo universalista. Tambin hay agnsticos y ateos.
La Iglesia Catlica ha tenido un importante incremento de fieles debido en parte a
su capacidad de integracin a las costumbres del pas. Los inmigrantes catlicos
que llegan a los Estados Unidos provienen sobre todo de Amrica Latina,
especialmente de Mxico. Este multiculturalismo y diversidad ha impactado en
gran medida al catolicismo en el pas. Por ejemplo, muchas dicesis
realizan misas tanto en ingls como en espaol.
Algunos grupos anti-inmigraciones y movimientos nativistas, como los Know
Nothing y el Ku Klux Klan, han sido anticatlicos. Lograron aminorarse durante el
perodo del nico presidente catlico de Estados Unidos, John F. Kennedy.
En el Acta de Unin (1707) que llev a la formacin del Reino Unido se asegur
que el protestantismo seguira existiendo, as como un vnculo entre la Iglesia y el
Estado. De esta forma, el cristianismo es la religin con ms seguidores: Iglesia de
Inglaterra, Catlicos, Presbiterianos, Metodistas y Bautistas. Hay tambin adeptos
al Islam, al Hinduismo, al Sijismo y al Judasmo.
En este pas durante el siglo XX se observ un inslito auge del catolicismo,
que en apenas un siglo ha pasado de estar proscrito a rivalizar con los anglicanos
en nmero de fieles e impacto popular. Ello se ha debido a dos motivos: el declive
de la Iglesia de Inglaterra y al aumento de la inmigracin de polacos, indios e
hispanoamericanos que celebran la eucarista en sus lenguas maternas y dan al
catolicismo un tono ms dinmico.
Se trata de una cosecha prodigiosa si tenemos en cuenta que hasta principios del
siglo XIX los catlicos britnicos vivan prcticamente en un rgimen de apartheid.
La Repblica Francesa oficialmente es un estado laico, secular y que tiene la
libertad religiosa como un derecho constitucional. En su poblacin estn
representadas las principales confesiones religiosas: Catlica, Musulmana,
Protestante, Juda, Budista, Ortodoxa. Hay tambin ateos.
Algunas organizaciones como la Cienciologa, la Iglesia de la Unificacin o la
Familia Internacional (ex Nios de Dios) tienen el estatuto de asociaciones sin
nimo de lucro ya que no son reconocidas como religiones, y son consideradas
sectas.

16

La inquietud social por parte de los catlicos, nacida de la influencia de las


encclicas sociales, ha hecho que en Francia haya tenido gran xito la democracia
cristiana. Igual sucede con los movimientos de Accin Catlica, donde los laicos
participaban activamente en la misin de la Iglesia.
El movimiento ecumnico se ha extendido de tal forma que en 1935 en Lyon se
impuls la celebracin anual de una semana de oracin para pedir por la unidad
de los cristianos y en 1948 se cre un Consejo Ecumnico de las Iglesias,
integrado por las iglesias protestantes y ortodoxas.
Por otra parte se ha consolidado el movimiento litrgico, a travs del cual los
cristianos intentan vivir las celebraciones religiosas con una espiritualidad ms
centrada en la persona de Jesucristo y con un sentido ms comunitario.
Desde el Concilio Vaticano II, la Iglesia francesa ha estado y est empeada en
renovar la pastoral, con el fin de recristianizar la sociedad.

El Concilio Vaticano II
El gran acontecimiento de este perodo que estamos estudiando en el mbito de la
Iglesia fue el Concilio Vaticano II, convocado por el Papa Juan XXIII y seguido y
clausurado por el Papa Pablo VI.
Se pretendi que fuera una especie de "agiornamento", es decir, una puesta
al da de la Iglesia, renovando en s misma los elementos que necesitaren de
ello y revisando el fondo y la forma de todas sus actividades.
Proporcion una apertura dialogante con el mundo moderno, incluso con un
nuevo lenguaje conciliatorio frente a problemticas actuales y antiguas. Ha sido el
Concilio ms representativo de todos. Const de cuatro etapas, con una media de
asistencia de unos dos mil Padres Conciliares procedentes de todas las partes del
mundo y de una gran diversidad de lenguas y razas.
En la bula Humanae salutis, Juan XXIII propuso promover el desarrollo de la fe
catlica, lograr una renovacin moral de la vida cristiana de los fieles y adaptar la
disciplina eclesistica a las necesidades y mtodos de nuestro tiempo.
Trat de la Iglesia, la Revelacin, la Liturgia, la libertad religiosa, etc. Record el
Concilio la llamada universal a la santidad.
En el discurso de apertura Juan XXIII afirmaba claramente la ndole pastoral de
esta Asamblea de obispos: siempre se opuso la Iglesia a los errores, y
frecuentemente los conden con la mxima severidad. En nuestros tiempos, sin
embargo, la Esposa de Cristo prefiere usar de la medicina de la misericordia ms
que de la severidad.... Este carcter tan propio del Vaticano II se refleja en
todos sus documentos (no hay ninguna definicin solemne), y fue luego
reafirmado explcitamente por la Comisin Teolgica a la hora de exponer la

17

calificacin de las constituciones, decretos y declaraciones emanados del


Concilio.
La Constitucin dogmtica Lumen gentium es el documento ms importante el y
enlaza con la exposicin doctrinal sobre la Iglesia iniciada por el Vaticano I en la
Constitucin Pastor aeternus.
Luego, creemos que tambin tiene singular importancia la
Constitucin pastoral Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, que
consta de dos partes. La primera es una exposicin de la doctrina catlica sobre
la dignidad de la persona, la colectividad humana, el trabajo y la misin de la
Iglesia en el mundo contemporneo. En la segunda parte se enuncian los
principios que deben regir algunas cuestiones concretas: dignidad del matrimonio
y de la familia, la cultura, la vida econmico-social, la comunidad poltica y la
promocin de la paz.

La Orden de los Cistercienses o Trapenses en la actualidad


Como bien dice Lekai (1987), pocos fenmenos histricos son ms asombrosos
que el poder regenerativo de las rdenes monsticas. Independientemente de la
naturaleza o frecuencia de los desastres, los monjes siempre han estado ansiosos
de reunir todas las piezas dispersas y recomenzar sus vidas en una nueva casa
de Dios.
Entre todas las tentativas cistercienses en los Estados Unidos, tuvieron xito
Gethseman, en Kentucky, y Nueva Melleray, en Iowa.
En los Estados Unidos en la dcada de los 60 la Orden tuvo un sorprendente
desarrollo y al mismo tiempo una inesperada disminucin de miembros lo que
constituye un problema intrigante para todo estudioso de la historia religiosa. La
gran atraccin por la vocacin monstica que sintieron los veteranos de guerra es
un hecho innegable, que puede encontrar explicacin en la desilusin de esos
millones de seres forzados a ser instrumentos de la destruccin suicida de una
civilizacin grande, pero bsicamente materialista. El monaquismo, como una
nueva valoracin del cristianismo en su aspecto ms genuino y exigente, llen sin
dificultad el vaco espiritual, cuando cayeron convertidos en un montn de cenizas
los dolos de esa generacin. La bsqueda de Dios por parte de miles de almas
termin en una abada cisterciense, donde encontraron amor comprensivo,
respuestas inmediatas, una forma de hacer penitencia por su penoso pasado, y la
posibilidad de comenzar una vida nueva dedicada exclusivamente a la
contemplacin divina.
La estructura monoltica de la Orden, su liturgia y disciplina, que en su rutina
incambiable pareca trascender el tiempo, deban haber aumentado en cada
novicio el sentimiento de seguridad de haber arribado al puerto de perpetua
serenidad, de gozar por anticipado el sabor del cielo 10.
10

La creciente importancia de los americanos dentro de la Orden no puede ser explicada sin tomar en
consideracin la influencia de Thomas Merton (1915-1968). Como veremos ms adelante, cuando ingres en

18

Hoy como ayer, ser monje trapense significa bsicamente buscar a Dios,
siguiendo a Cristo bajo un estilo de vida segn el modo cisterciense de vivir la
Regla de San Benito de Nursia, actualizado para nuestros das. Este modo
cisterciense se vive comunitariamente en un ambiente de gozosa soledad y
silencio, oracin, trabajo y sencillez de vida. Los monjes se identifican con el Cristo
pobre y orante que va al desierto y, desde all, hace suya la voluntad del Padre
para la salvacin del gnero humano, entregndose en la cruz por amor y
alcanzando as la gloria de la resurreccin. Consagrados a Dios, ofrecen sus vidas
para la salvacin de todos los hombres. La oracin es la tarea central del monje.
Oracin silenciosa que el Espritu Santo inspira en su corazn; oracin que brota
de su contacto asiduo con la Palabra de Dios; oracin de la Iglesia, cuando siete
veces al da alaba a Dios e intercede comunitariamente celebrando la Liturgia de
las Horas y la Eucarista. El monje es una mano que trabaja, una mente que
piensa y un corazn que ora y ama. La oracin lo especifica y caracteriza. La
oracin orienta y da sentido a su vida. A partir de ella, hace todo lo dems.

El Budismo
El budismo es una doctrina filosfica y religiosa que en nmero de seguidores
es una de las grandes religiones del planeta 11. Contiene una gran variedad de
escuelas, doctrinas y prcticas que histricamente se han clasificado en
budismo Theravda, Mahyna y Vajrayna.
No est organizado con una jerrquica vertical. La autoridad religiosa se basa en
los textos sagrados: los Sutras, que son discursos del Buda Gautama y sus
discpulos. Adems de eso, hay un numeroso material de interpretacin en el que
contribuyen maestros y personajes a travs de la historia que los han comentado y
analizado.
La comunidad monstica se organiza histricamente por lneas de transmisin en
el tiempo, y en algunas escuelas las cadenas de relaciones entre maestros y
discpulos son centrales. Los laicos tienen distinto papel dependiendo de las dos
grandes ramas.
En general el budismo se fue implantando en muchos pases sin entrar en
conflicto directo con las religiones autctonas, sino en muchos casos,
intercambiando influencias. A diferencia de otras religiones el budismo no conoce
la nocin de guerra santa, la conversin forzada, ni tampoco considera la nocin
de hereja como algo siempre pernicioso. Aunque han existido algunos episodios
histricos de enfrentamientos violentos por cuestiones de doctrina o de acoso a
Gethseman en 1941, slo pareca ser uno de los tantos intelectuales jvenes y desilusionados, que buscaban
a Dios en el desierto de Kentucky. Su biografa, La Montaa de los Siete Crculos result el comienzo de
una carrera literaria fecunda, que le dio fama y popularidad especialmente entre los jvenes. Sin duda alguna
fue el imn que atrajo a centenares a una u otra de las comunidades trapenses en rpida multiplicacin.
11

El budismo y el hinduismo son dos religiones paralelas en algunos aspectos entre s pero divergentes en
teora y prctica en muchos otros casos.

19

personajes disidentes o algunas minoras, estos son excepcionales para una


religin que se convirti en la mayoritaria de Asia.
La pluralidad de enfoques y la aceptacin de distintos puntos de vista doctrinales
ha sido histricamente algo compartido y aceptado en la comunidad budista, lo
que ha dado lugar a una enorme cantidad de literatura religiosa y filosfica.
El Budismo ha aumentado considerablemente en el siglo XX, sobre todo porque
en pases como China empiezan a aparecer los datos tras su apertura poltica. As
mismo, en India se han dado conversiones masivas al budismo de cientos de
miles de personas pertenecientes a la casta de los intocables.
En el mbito educativo, el budismo se estudia como especialidad en algunos de
los principales centros universitarios occidentales. Algunas de las universidades
ms prestigiosas como Oxford, Harvard, Lausanne, Berkeley, Salamanca, Miln,
etc. tienen seccin de estudios de religiones y lenguas orientales con especialidad
sobre budismo.
El Zen es una de las escuelas del budismo ms conocidas en Occidente.El
budismo Zen enfatiza que la esencia de la enseanza es transmitida del maestro
al discpulo. Esta transmisin es el eje sobre el cual gira toda la prctica budista en
su totalidad. Hay diferentes maneras de transmitir el budismo, o ms bien hay
distintos niveles en los que la transmisin puede llevarse a cabo de modo formal
en la tradicin.

Perfil biogrfico
20

En este perfil tendremos en cuenta los primeros aos y estudios de Merton,


su conversin, el ingreso al Monasterio de Gethsemani, una crisis que tuvo, su
viaje a Asia y su fallecimiento.
Primeros aos y estudios
Como ya hemos visto, Thomas Mertn naci el 31 de enero de 1915 en Prades 12,
ciudad al sur de Francia muy cerca de Catalua 13-, en medio de una de las
conflagraciones ms terribles de la historia, y le recibe el mundo escindido de

12

Prades es una ciudad situada en el lmite superior de la llanura del Roselln, en el departamento francs
de los Pirineos Orientales. Se basa en las estribaciones de la montaa sagrada de los catalanes, Canig, y se
extiende al norte de la cuenca aluvial del Tet. Es un lugar muy apreciadp por los catalanes pues fue la capital
histrica del condado cataln medieval del Conflent. En sus inmediaciones, en la villa de Ri, naci segn la
tradicin, Wifredo el Velloso, el primer conde de Barcelona que termin su vida en la abada de San Martn du
Canigou. Pompeu Fabra y Pau Casals, como otros exiliados republicanos espaoles, encontraron refugio en
esta ciudad tras el fin de la Guerra Civil Espaola. Pompeu Fabra fue un reconocido gramtico, codific el
idioma cataln mediante la produccin de una gramtica y un diccionario que hoy todava tiene autoridad.
Est enterrado en el cementerio de Prades. Pablo Casals, el famoso violonchelista cataln, vivi mucho
tiempo en Prades, e impuls la creacin en 1950 de un festival anual de msica de cmara que se conoce con
su mismo nombre. Es uno de los ms prestigiosos festivales de Francia y del mundo.
13

Lpez Laguna (1993) nos informa que Merton comienza el relato de su autobiografa, La Montaa de
los Siete Crculos considerando la proximidad a Espaa del lugar donde naci: ... a la sombra de unas
montaas francesas de la frontera con Espaa vine al mundo". Y en el prefacio de la traduccin al
cataln de su autobiografa l mismo escribe: En cierto sentido, yo me considero cataln, ya que nac
en Francia, en el rea llamada ' Catalane'. Su padre iba muchas veces a pintar cuadros en los paisajes de
la zona catalana, y Merton le acompaaba pero no quedan datos que permitan suponer si alguna vez
cruzaron los Pirineos. Muchos aos ms tarde, en una carta dirigida a Etta Gullick, en octubre de
1962, leemos: siento mucho no haber sobrepasado nunca la frontera de Espaa. T debes ver
Monserrat y Poblet. En 1958, cuando se public en cataln La Montaa de los Siete Crculos, en la carta
autorizando esta traduccin, Merton escribe en buen castellano: Yo no necesito ms compensacin que
sentirme a travs de ello estar ms unido espiritualmente con una noble y antigua cultura y pensar que
algunas almas piadosas rezarn por m en las antiguas Iglesias y Catedrales de Catalua. La edicin
catalana, titulada La Muntanya dels Set Cercles lleg a Getseman el 7 de abril de 1 963. Ese ejemplar,
est ahora en el Centro Merton de la Universidad de Columbia y tiene la siguiente nota de puo y letra de
Merton: Esto es cataln, en cierto modo, mi l engua nativa". Todo esto puede parecer un cumplido, pero
era un sentimiento profundo que arraig ms y ms en el corazn de Merton, y as, en el curriculum vitae
que escribi en 1967, un ao antes de morir para aquellos que le pedan unas notas biogrfica s para
publicar junto con sus artculos o poemas, podemos leer: Nac en 1915 en el sur de Francia a pocas millas
de Catalua y por eso yo me considero a m mismo cataln, y como tal soy aceptado en Barcelona,
ciudad donde nunca he estado. Ahora vivo solo en los bosques no deseando ser nada, excepto, por
supuesto, un cataln. Pero un cataln en exilio que no puede regresar a Barcelona en ningn caso, y que
nunca ha estado all.

21

una Tierra Balda como dira Eliot 14(2012), o como el mismo Merton escribira en
su autobiografa: ese mundo era un cuadro del infierno.
Su padre Owen Merton, un artista, era originario de Nueva Zelanda y su madre
Ruth Jenkins, tambin artista, era originaria de Estados Unidos y estaban
ocasionalmente en Prades. De sus progenitores hered de forma imborrable una
honda sensibilidad artstica y un permanente desapego por las cosas. 15Sin
embargo la infancia de Tom, que as lo llamaban, fue inestable en cuanto a su
residencia, pues vivi en Francia, en las Bermudas, en Estados Unidos y en
Inglaterra a zaga de su padre que se mueve constantemente de lugar buscando
paisajes inspiradores de sus cuadros, viajes que nunca se saben donde van a
acabar.
Segn DOrs (2015) al ao de haber nacido se fueron, sus padres y l a los
Estados Unidos, huyendo de la guerra, y vivieron en Douglaston, Long Island, con
los padres de Ruth. El 2 de noviembre nace John Paul, hermano de Tom. En
1919, Ruth muere de cncer. Tom no puede despedirse de su madre y recibe una
carta de ella. Owen se lleva a Tom a las Bermudas. En 1923, Tom vuelve a casa
de sus abuelos en Douglaston, mientras Owen, con Evelyn y Cyril Scott, realiza un
viaje a Argelia para pintar.
En 1925 se embarc para Francia con su padre y se instalaron en el pueblecito de
Saint-antonin-noble-Val. En 1926, Tom ingresa en el instituto de Montauban, una

14

Thomas Stearns Eliot, conocido como T. S. Eliot (1888 -1965) Fue un poeta, dramaturgo y crtico
literario anglo-estadounidense. Naci en St. Louis, Missouri, Estados Unidos, el 26 de septiembre de 1888.
Su padre, Henry Ware Eliot, era un importante hombre de negocios. Su madre, Charlotte Champe Stearns,
tena aficiones literarias. Estudi en la Smith Academy, de Saint Louis, desde 1898 hasta 1905. En 1906
ingres a la Universidad de Harvard, donde estudi griego, literatura inglesa, alemn, historia medieval e
historia del arte. En 1909 se fue a Pars, donde asisti a las clases de Henri Bergson y Alain-Fournier.
Tambin se decant por la filosofa y la filologa hinduistas y por el budismo, a cuyos efectos
estudi snscrito y pali. De Pars fue Mnich e Italia. En 1911 vuelve a Harvard y se doctora en filosofa . En
1914, en contra de los deseos paternos, decide establecerse definitivamente en Inglaterra. En 1917 comenz
a trabajar en el banco Lloyd's de Londres. Contrajo matrimonio con Vivien Haigh-Wood pero en 1930 se
separaron. Su poema Tierra yerma (The Waste Land) que escribi en 1922 seal la consecucin de la
madurez artstica de su autor y lo convirti en la figura central de la vida potica en lengua inglesa. Ese
mismo ao funda la revista Criterion. En 1927adopt la nacionalidad britnica, adhiri a la rama anglocatlica
de la Iglesia anglicana, y se convirti en un cristiano practicante. En 1948 le fue concedido el Premio Nobel de
Literatura por su contribucin sobresaliente y pionera a la poesa moderna. En 1957 se cas con Valerie
Fletcher, su secretaria. En su obra tuvo varias influencia, incluso del Shakespeare de la ltima poca. Su
sistema va enfocado principalmente al aspecto tcnico de los autores que estudia. As, la tcnica potica se
reduce sobre todo a un problema mtrico. Falleci en Londres, el 4 de enero de 1965, de enfisema pulmonar.
15

En su autobiografa Merton escribe: En el ltimo da de enero de 1915, bajo el signo de acuario, en


un ao de una gran guerra y a la sombra de unas montaas francesas de la frontera con Espaa,
vine al mundo. Libre por naturaleza, a imagen de Dios, fui, sin embargo, prisionero de mi propia
impetuosidad y mi propio egosmo, a imagen del mundo al cual haba venido... Hered de mi padre su
manera de mirar las cosas y algo de su integridad; y de mi madre algo de su insatisfaccin con la
confusin en que el mundo vive y un poco de su varia capacidad. De ambos hered facultades para
el trabajo y visin y goce y expresin que deban haber hecho de mi una especie de rey, si los
ideales por los que el mundo vive fueran los verdaderos. No es que nunca tuviramos dinero; pero
cualquier tonto sabe que no se necesita dinero para disfrutar de la vida.

22

ciudad del suroeste de Francia, capital y prefectura del departamento de Tarn-etGaronne en la regin de Midi-Pyrnes, en Francia.
Dos aos despus, Owen se llev a Tom a Inglaterra, donde vivieron con la ta
Maud Pearce y su marido Ben. Tom asisti a la Ripley Court School, escuela
anglicana ubicada en el pueblo de Ripley, en el condado de Surrey, sudeste del
Reino Unido. En 1929, Tom ingresa en Oakham School, en Midlands, rea
comprendida entre Inglaterra meridional y septentrional.
Dos aos despus, tras una prolongada enfermedad, Owen muri de un tumor
cerebral. Tom era un adolescente, reflej esta experiencia en sus escritos y se
senta terriblemente solo. En 1933, habiendo finalizado con xito sus estudios en
Oakham, se dirigi a Italia al da siguiente de cumplir 18 aos.
Segn Petisco Martnez, en este viaje Merton descubre el Cristo del Apocalipsis, el
Cristo de los Mrtires y el de los Evangelios de San Juan. Un Cristo
bellamente recreado en los frescos de las antiguas capillas derruidas junto al
Palatino, o en los mosaicos bizantinos de las pequeas y recnditas iglesias
esparcidas por toda la urbe: San Damin, Santa Pudenziana, Santa Mara la
Mayor, y que se le revela en epifana: y ahora por primera vez en mi vida
comenc a encontrar algo acerca de Quien era esta Persona a la que los hombres
llamaban Cristo. Era oscuro, pero era un verdadero conocimiento de l
escriba en su autobiografa. Y en este mismo viaje comienza a experimentar,
durante su visita al monasterio trapense de Tre Fontane el ntimo deseo de
convertirse en monje: Me gustara llegar a ser un monje trapense.
Regres a EE.UU. para pasar el verano y, en octubre, volvi a Inglaterra para
comenzar sus estudios universitarios en el Clare College, Cambridge University.
Ese ao es desastroso para l, espiritual, moral y acadmicamente. En mayo de
1934, deja Cambridge poco menos que despedido y vuelve a Londres en
noviembre para recoger los papeles necesarios para solicitar la residencia
permanente en los EE.UU.
Segn Petisco Martnez (2003) viva una azarosa experiencia d e una bsqueda
incesante y apasionada de la verdad, pasando por una intrincada poca de
juventud con crisis y desconcierto. Royo Marn (2015) seala que estando en
Cambridge engendr un hijo con una amiga y lamentablemente a travs de
abogados se asegur de no tener que volver a ver nunca ms ni a la madre ni al
hijo. Fatalmente la madre y el nio murieron en un bombardeo en Londres.
Su vida desordenada y disoluta, superficial y frvola, le hizo sospechoso por sus
ideas subversivas de tipo comunista. Al dejar Europa, lo que realmente llevaba
consigo era una infancia infeliz, una adolescencia marcada brutalmente por la
orfandad y una juventud dislocada y, finalmente, catastrfica emocional y
acadmicamente.
Ya en los EE.UU. en 1935, Thomas Merton ingres en la Columbia University en
enero. En 1938 obtuvo en dicha universidad el ttulo de Bachelor of Arts y al ao
siguiente el Master of Arts. Seguidamente comienz su tesis doctoral sobre

23

Gerard Manley Hopkins 16 que no llegara a concluir. Su encuentro con el Dr.


Walsh 17, catlico practicante, perteneciente al cuerpo de Catedrticos, impacta
vivamente su espritu al comprobar que el cristianismo se dirige a los pequeos, a
los perseguidos, a los humildes y marginados.
Rdenas Ciller (2010) nos cuenta que en el verano, su hermano John Paul y Tom
pasaron juntos una temporada en la que solan frecuentar el cine. En otoo, John
Paul ingres a Cornell y Tom volvi a Columbia. En 1936, Merton se convirti en
editor artstico de la revista Jester, de la propia universidad, que el mismo
ilustraba. Tambin le gustaba tocar jazz en el piano.
Por ese entonces, sin embargo, realiz y sustent su tesis de doctorado con el
ttulo de `La naturaleza y el arte en William Blake` 18. Cabe tambin sealar que
16

De quien nos hemos ocupado en El Movimiento de Oxford: renovacin anglicana y conversiones al

catolicismo.
17

Daniel Walsh fue un educador durante toda su vida y uno de los profesores que ms influy en Thomas
Merton. Despus de obtener un doctorado en la University of Toronto lunto a tienne Gilson, fue profesor en
el Manhattanville College en New York desde 1934 hasta 1960. Tambin fue profesor visitante de filosofa en
Columbia University entre 1936 y 1955, y luego se desempe como profesor adjunto en Columbia. Escribi
sobre Jacques Maritain al que citaba en muchos de sus trabajos. En 1939, Merton tuvo a Walsh en un curso
sobre Santo Toms de Aquino. En 1939, en el bar del Biltmore Hotel en New York, Merton le habl de su
inters por la vida religiosa. Depus de mencionarle diferentes rdenes, incluyendo los Trappists en
Gethsemani Abbey de la que estaba impresionado, Walsh le recomend los Franciscanos. Merton
posteriormente fue rechazado por los Franciscanos, pero record la alabanza de Walsh por los Trappists. Ms
tarde en 1960 Walsh se uni con Merton en Gethsemani Abbey como un consejero y nuevo profesor del
programa de filosofa de la Abada. Pronto de convirti en un profesor visitanre de Bellarmine College in
Louisville. En 1967 el Arzobispo le ofreci ordenarlo sacerdote. Un sorprendido pero encantado Walsh fue
ordenado en St. Thomas Seminary, una ceremonia a la que asisti Merton. Walsh falleci en 1975 y est
sepultado cerca del recinto de la Gethsemani Abbey.

18

William Blake (1757-1827) Fue un poeta, pintor y grabador ingls. Es una de las figuras ms singulares y
dotadas del arte y la literatura inglesa. Segn The Guardian, William Blake es con gran margen el mayor
artista que Gran Bretaa ha producido. Considerar sus logros en poesa o en las artes visuales por separado
es perjudicial para entender la magnitud de su obra: vea estas dos disciplinas como dos medios de un
esfuerzo espiritual unificado. Por esta razn, las ediciones ilustradas de su obra no haban sido especialmente
valoradas en el pasado, hasta que los avances en las tcnicas de impresin han permitido una mayor difusin,
al hacerse stas ms accesibles. La Biblia fue una influencia temprana y profunda y sigui siendo una fuente
de inspiracin crucial durante toda su vida. Accedi a la escuela de dibujo de Henry Pars y a los 14 aos
comenz siete aos de aprendizaje con James Basire, grabador de la Society of Antiquaries y de la Royal
Society. Se cas con Catherine Boucher que le fue una inestimable ayuda. Su pasin consista en la
bsqueda de la verdad y la belleza general. Aborreca la esclavitud y crea en la igualdad sexual y racial.
Sus creencias espirituales se hicieron notar en Canciones de experiencia (1794), en que hizo una distincin
entre el Dios del Antiguo Testamento, cuyas restricciones rechazaba, y el del Nuevo Testamento, que
consideraba una influencia positiva. En su ltima poca (1803-27) revel en poesa una extravagancia
creciente, seguida por veinte aos de silencio casi ininterrumpido y un pleno afianzamiento como artista. El
rechazo a la observacin directa de la naturaleza como fuente creativa le llev a encerrarse nicamente en su
mirada interior. De entre las obras literarias de los ltimos aos destacan El matrimonio del cielo y el
infierno (1793), y ms tarde dos entregas escritas e ilustradas entre 1804 y 1820: Milton (1804-1818)
y Jerusaln (1804-1820); en ellas rechaza toda forma de religin convencional y preanuncia temas caros al
simbolismo de fines del siglo XIX, como la atraccin por el abismo y la caducidad de la moral burguesa. Le
interesaba expresar el mundo a travs de las emociones, ms all de la razn, y esa cualidad de "visionario"
fue una fuerza mstica y espiritual. Muri en 1827 y fue enterrado en una tumba sin nombre, en el cementerio
de Bunhill Fields, Londres. Su vida se podra resumir en su declaracin: La imaginacin no es un estado: es
la existencia humana en s misma.

24

Merton lleg a hablar fluidamente adems del ingls y francs, el espaol, italiano,
portugus y algo de alemn.
Conversin
Cansado de una existencia superficial carente de sentido, inducido por algunos
de sus tutores universitarios especialmente de Mark Van Doren 19 comenz a
profundizar en la espiritualidad leyendo las Confesiones de S. Agustn y la
Imitacin de Cristo. Luego pas a obras de pensadores catlicos como Etienne
Gilson o Jacques Maritain 20. Eran los primeros pasos que le llevaron a la
conversin al catolicismo. Recibi el bautismo en la Iglesia Catlica el 16 de
noviembre de 1938.
A partir de su conversin empez a rondar en su cabeza la idea de la vida
religiosa y lo intent primero, bajo el consejo de Dan Walsh, con los Franciscanos
de Nueva York, en octubre de 1939, pero estos, escandalizados por su pasado, no
se atrevieron a aceptarlo. l sigui enseando en la Columbia Extension School y
ms tarde acept ser profesor en St. Bonaventure College.
Lpez Laguna (1993) nos informa que en 1940 Merton emprendo un viaje a
Cuba, como peregrinacin a Nuestra Seora del Cobre y a la Virgen de la
Soledad; y que las peripecias de este viaje estn recogidas en su libro Diario
Secular de Tomas Merton 21. Gracias a este diario, seguimos paso a paso su
itinerario: La Habana, Matanzas, Camagey, Santiago.

19

Mark Van Doren naci el 13 de junio de 1894 en Vermilion County, Illinois. Hijo del mdico del condado, se
cri en la granja de su familia al este de Illinois. Obtuvo el Bachelor of Arts en la Universidad de
Illinois en1914, y se doctor en la Universidad de Columbia en 1920. Se cas con la novelista Dorothy Graffe
Van Doren en 1922. Fue profesor en la Universidad de Columbia desde 1920 hasta 1959 y en dos ocasiones
trabaj en el equipo directivo del peridico The Nation. De todos los distinguidos profesores de esta
universidad ninguno brill tanto como l. Entre sus estudiantes en Columbia se encontraba el escritor y monje
trapense Thomas Merton en quien influy considerablemente. Merton dijo de l: "Ud. siempre us sus dotes
para hacer que la gente admirara y comprendiera la poesa y la buena escritura y la verdad." Introdujo a varias
generaciones a la literatura occidental y se convirti en un amigo de confianza y un consejero de sus alumnos
y colegas. Despus de la guerra encabez un importante comit de planificacin de las Humanidades. Dict
cursos por ms de diecisiete aos entre los que destacaban los de Shakespeare y Cervantes. Se junt con su
colega de Columbia Mortimer Adler para establecer un programa de literatura en St. John's College in
Annapolis. Al retirarse de Columbia en 1959, fue profesor de Harvard University. Entre sus obras destacamos
en poesa Collected Poems 1922-1938 (1939), con la que obtuvo el Premio Pulitzer de Poesa en 1940: en
novela Tilda (1943) y en ensayo The Liberal Education (1943) e Introduction to Poetry (1951). Falleci el 10 de
diciembre de 1972 a los 78 aos en Torrington, Connecticut.

20

No desarrollamos a estos dos filsofos porque Capella los ha trabajado en Filosofs Cristiana? Filsofos
Catlicos.
21

Fue uno de los manuscritos que se salv de la destruccin que Merton hizo de todos ellos al ingresar al
monasterio; se lo envi a la Baronesa Catalina de Hueck, dndole todos los derechos sobre l, como ayuda a
su obra de la Casa de la Amistad, en Harlem. Ella lo public en 1958.

25

En cuanto a la Virgen de la Soledad 22, escribe: Esta devocin es desconocida


aqu, pero goza de mucho favor en Espaa e Hispanoamrica . Deseaba
averiguar algo ms a propsito de esa Virgen y conseguir una medalla o
estampa suya para llevarla conmigo. Nuestra Seora de la Soledad resume toda
mi vida interior. Una de mis mayores devociones; no se la encuentra ni se oye
nada acerca de ella en este pas.
El 29 de abril oyendo misa en el Santuario de la Virgen del Cobre 23 en
Camagey tuvo una experiencia que precipitara su posterior andadura de
conversin y transformacin personal. En Hart y Montaldo ( 1999) leemos: "Supe
con la certidumbre ms absoluta e incuestionable que ante m... directamente
presente a algn tipo de aprehensin ma ms all de los sentidos, estaba a
la vez Dios en toda su esencia, en todo su poder, en la carne y en s mismo y
rodeado de los rostros radiantes de miles, de millones, de innumerables santos
contemplando su gloria y alabando su santo nombre. La certeza inconmovible,
el conocimiento claro e inmediato de que el cielo estaba justo ante m, me
22

Dice la leyenda que un da, bajo una lluvia incesante, un carretero llevaba una carreta cargada hasta el
tope que avanzaba pesadamente. De pronto la carreta se detuvo, hall una hondonada y se sumergi hasta el
eje, mientras los bueyes sudorosos clavaban sus pezuas en el fango... La garrocha iba y vena de un buey al
otro, hundindose en la carne. Despus de estar largo rato tratando de sacarla adelante, los acompaantes
pensaron que sera mejor descargarla; y una a una fueron descendiendo las cajas y paquetes que la
agobiaban. De pronto se dieron cuenta de que en una de las cajas viene una bella imagen de
la Virgen...Cayeron de rodillas ... rezaron... La Virgen de la Soledad!, exclam uno de los carreteros, es que
quiere que aqu le levantemos una ermita. Y es as como en 1697 se edific la ermita de Nuestra Seora de la
Soledad que luego en 1701 fue erigida en Parroquia. En 1733 comenz a construirse la actual iglesia frente
de la Plaza de la Soledad, conocida como Plaza del Gallo, gracias a la contribucin de los vecinos. Durante el
siglo XIX en este templo fueron bautizadas personalidades relevantes de la historia y la cultura de Cuba como
Carmen Zayas Bazn que sera esposa de Jos Mart. En 1851 se produjo la primera Visita Pastoral del
Arzobispo de Santiago de Cuba San Antonio Mara Claret y Ciar. En 1888 pas a tener igualdad de
condiciones con la Mayor y en 1964 la Comisin Provincial de Patrimonio otorg a la Iglesia de la Soledad la
condicin de Patrimonio Local. A ms de 300 aos de existencia esta iglesia sigue siendo un lugar de
encuentro, reflexin y misericordia.

23

Nuestra Seora de la Caridad del Cobre, o la Virgen de la Caridad del Cobre, Caridad del Cobre o
simplemente Cachita se venera en la Baslica Santuario Nacional de Nuestra Seora de la Caridad del
Cobre en Santiago de Cuba. Se encuentra en lo alto de un cerro a 27 kilmetros de esa ciudad. La leyenda
dice que en 1612 o 1613, dos indios, Juan de Hoyos y Juan Moreno junto a un negrito criollo, que trabajaban
como esclavos en las minas de cobre de la regin, fueron a buscar sal a la baha de Nipe donde vieron algo
que flotaba en el mar, era una tabla sobre la que haba una imagen de la Virgen tallada en madera que
llevaba en el brazo izquierdo al nio Jess y, en la mano derecha, una cruz de oro. La tabla tena una
inscripcin que deca: "Yo soy la Virgen de la Caridad". Ellos llevaron la imagen al administrador de la mina de
cobre de Varajagua quien orden se le hiciera una ermita. Su primer santuario en 1906 se desplom producto
a las explosiones y excavaciones de las minas. El actual Santuario se inaugur el 8 de septiembre de 1927. El
Papa Benedicto XV en el ao 1916 la proclam Patrona de Cuba. En 1998 San Juan Pablo II la coron con
gran dignidad. Luego Benedicto XVI le otorg la Rosa de Oro de la Cristiandad el 26 de marzo de 2012 , con
motivo del cuadringentsimo aniversario de la aparicin de la imagen. El Papa Francisco, en septiembre de
2015, con motivo de la conmemoracin de los 100 aos de la consagracin de Cuba a la Virgen decret el
Ao Santo Excepcional de la Misericordia. El Premio Nobel de Literatura Ernest Hemingway entreg la
medalla que le otorgaba tal distincin a la venerada Patrona. Los cubanos exilados en Miami deseaban tener
una imagen adecuada de la Virgen de la Caridad y lograron que les llegara una procedente de Cuba. Luego
se organizaron para construir una Ermita.

26

sacudi como un trueno y me atraves como un rayo que pareca que me


sacaban al instante de la tierra."
All prometi a Nuestra Seora que si le alcanzaba la gracia del sacerdocio, su
Primera Misa sera para Ella; y as lo cumpli el 27 de mayo de 1949, al da
siguiente de su ordenacin.
La ltima tarde antes de abandonar la isla le compuso una poesa, el primer
poema verdadero que jams haba escrito, o de cualquier manera, el que me
gust siempre ms.
En su poca de docencia, visit el Monasterio Cisterciense de Gethsemani, en
Kentuchy, de donde sali hondamente impresionado al comprobar la vida de
soledad, silencio, oracin y penitencia de los monjes. Como escribira ms tarde,
dejando hablar a su propio subconsciente: Cada momento y cada acontecimiento
de la vida de todas y cada una de las personas sobre la tierra, siembra algo en su
alma.
Esa visita a Gethseman sembr su alma de inquietudes tan desconocidas como
persistentes. Una palabra pegadiza le persegua de da y de noche: Vocacin!.
Pero, al mismo tiempo, un mundo abigarrado de interrogantes, de dudas volubles
y cambiantes como una veleta, se abati sobre l, asemejndole a un turista
desnortado en el corazn del desierto sin saber qu direccin tomar, consciente
de que en ello se estaba jugando la vida. Mi corazn se oprima... Pensaba En
qu me estoy metiendo? No creo que jams haya habido un momento en mi vida
en que mi alma sintiera una angustia tan apremiante y especial... Por favor,
aydame.Qu voy a hacer? No puedo continuar as. De repente, tan pronto
como hube dicho esta plegaria, me sent consciente del bosque, de los rboles, de
las colinas oscuras, del viento hmedo de la noche, y luego, ms distintamente
que cualquiera de estas realidades obvias, en mi imaginacin, empec a or la
gran campana de Gethsemani tocando en la noche... La campana pareca decirme
cul era mi sitio como si me llamara a casa.
En 1941 Merton se encontr con Catherine Doherty 24 cuando ella fue a dar una
conferencia en St. Bonaventure University in Olean, New York. El haba odo de
24

Ekaterina Fyodorovna Kolyschkine de Doherty, ms conocida como Catherine Doherty, fue una trabajadora
social catlica, escritora, conferencista y fundadora de la Madonna House Apostolate. Naci en Nizhny
Novgorod, en Rusia, el 15 de agosto de 1896. Sus padres Fyodor y Emma Thomson Kolyschkine,
pertenecan a la nobleza y eran miembros muy devotos de la Iglesia Ortodoxa. La bautizaron en St.
Petersburg el 15 de setiembre de 1896. En 1910 ingres a la prestigiosa Princess Obolensky Academy.
Creci conociendo que Cristo vive en los pobres y que la vida tiene que ser santa. A la edad de 15 aos se
cas con su primo el Baron Boris de Hueck. Pronto el fragor de la primera guerra mundial les envi al frente
ruso, l como ingeniero y ella como enfermera. Luego la revolucin rusa destruy el mundo que ellos
conocieron y la marc para toda la vida. Conoci la vida privilegiada de una aristcrata as como la miseria e
incerteza de una refugiada en Finlandia. En Inglaterra fueron recibidos en la Iglesia Catlica el 27 de
noviembre de 1919. Emigraron al Canad donde tuvieron en Toronto a George, su nico hijo, en 1921.
Lograron varios trabajos lo que les permiti tener una vida acomodada. Pero insatisfecha con lo que viva y
tena, el 15 de octubre de 1930 renov una promesa que haba hecho a Dios durante el sufrimiento de la
revolucin y le entreg su vida. En 1932, dej lo necesario a su hijo, se deshizo de todas sus posesiones y

27

su trabajo en la Casa de la Amistad cuando viva en New York City, pero nunca
se haba encontrado con ella. Esa tarde despus de haberla escuchado le
pregunt si poda ir a su casa en Harlem a lo que ella accedi . Y l pas all un
par de semanas por la tarde. Volvieron a encontrarse en otra de las conferencias
en St. Bonaventure.
Por el resto de ese ao Merton estuvo discerniendo si tena vocacin para trabajar
en Harlem o para ingresar a la Trapa. Cuando finalmente se decidi por
Gethsemani, ella fue una de las personas a las que comunic su decisin el 13 de
diciembre de 1941: Esta tarde he entrado a la comunidad como postulante.
Despus de esto no tengo duda que todo ser duro, pero al menos sabr que no
hay nada que me separe de Dios. Puedo pertenecer totalmente a l simplemente
consintiendo a cada prueba segn se presente, y esto es suficiente! Eso es todo.
Solamente quiero pertenecer a l. Nunca olvidar a Friendship House en mis
oraciones! Y reza por mi! Y escrbeme, de vez en cuando! Feliz Navidad.
En la carta de Catherine al Abad acerca de la muerte de Merton, le dice, Al Padre
Luis, en un camino estraamente misterioso nunca lo llegu a entender. En parte
era mi hijo espiritual. Y en una carta a Merton en 1963: Tu sabes, naturalmente,
que te amo mucho en el Seor. Fue l quien nos junt en la Friendship House
aunque por tan poco tiempo. De una manera extraa me siento como tu hermana
mayor o incluso como tu madre. Por qu? No puedo decirlo. Tal vez no sea nada
de eso, pero de todas maneras hay un lazo entre ambos.

vivi entre los pobres de la ciudad. En esa realidad fund la comunidad Friendship House o Madonna
House o Casa de la Amistad, en castellano, que funcion hasta que, debido a malos entendidos y calumnias,
le obligaron a cerrarla en 1936. Fue una dedicada esposa y madre as como una prolfica redactora de libros y
artculos. En 1938, a insistencia del P. John La Farge, S.J., lider del Movimiento por los Derechos Civiles,
abri una Friendship House en Harlem donde encontr el apoyo del Cardenal Francis Spellman de New
York. En 1943 la Iglesia le anul el matrimonio, pues no est permitido casarse con un primo, y se cas con
Eddie Doherty, uno de los principales reporteros de Amrica, que se enamor de ella escribiendo acerca de
su apostolado. En 1947 renunco a ser Directora General y se fueron a Ontario para retirarse pero ah les vivo
una fase importante de su apostolado pues establecieron el peridico Restoration y en 1951 se consagraron
a Jesus a travs de Mara, de acuerdo con San Luis de Montfort. En octubre de ese ao asisti al Primer
Congreso de Laicos en Roma y el Secretario del Papa, Monseor Montini, la anim a ella y a sus seguidores a
realizar un compromiso permanente. Y as fue, pues en 1954, quienes vivan en Combermere hicieron las
promesas de pobreza, castidad y obediencia. Los Doherty hicieron lo propio y desde entonces vivieron
clibes. Laicos, hombres y mujeres as como sacerdotes fueron a Madonna House para vivir como una familia
cristiana: la vida de Nazaret. Pedan limosna para aquello que necesitaban y daban el resto a los pobres.
Muchos obispos les pidieron que abrieran casas en reas rurales y en ciudades en Norte y Sud America,
Europa, Rusia, frica y las Indias Orientales. Fue una mujer enamorada de Dios. Crea que el activismpo
deba enraizarse en la oracin y que la fe, inspirada en el Evangelio,debe presidir cada uno de los aspectos
de la vida diaria. Es muy conocida por haber introducido el concepto de poustinia en el Catolicismo Romano a
travs de su bestseller Poustinia publicado en 1975. Poustinia es una cabina o cuarto, escasamente
amueblados, donde una persona va a rezar y ayunar sola en presencia de Dios durante 24 horas. Falleci el
14 de diciembre de 1985 en Combermere, despus de una larga enfermedad dejando una gran familia
espiritual de muchos miembros y de muchas fundaciones por todo el mundo. Y dej a la Iglesia, que am
apasionadamente, una herencia espiritual que es un faro para este milenio. Su causa de canonizacin la
abri el PapaJuan Pablo II el ao 2000 por lo que ya es una Sierva de Dios.

28

Pero la posibilidad de eleccin no acaba aqu pues tambin estaba trabajar en el


Catholic Worker de la que Dorothy Day 25 fue cofundadora. El inters por Dorothy
y su peridico se remonta a 1948. Su amistad se materializ a travs de cartas
pues ambos jams se encontraron. La carta ms antigua que se conoce es de
diciembre de 1956, de Dorothy a Merton. Ella haba recibido la noticia de que l
haba ofrecido la Misa de Navidad por ella y por el Catholic Worker y quera que
Merton supiera que ello me ha hecho muy feliz. Y sigue: Hemos tenido una muy
linda Navidad, sobria y seria al mismo tiempo.
Cabe preguntarse si se influyeron mtuamente. Todo parece indicar que
probablemente Merton tuvo menos influencia sobre Dorothy que la ella tuvo sobre
l. Pero no vamos a entrar en detalle.
Ingreso al Monasterio de Gethsemani
El 10 de diciembre de 1941 ingres definitivamente en la abada cisterciense de
Gethsemani 26. Sus deslices de tiempos de universitario no fueron un obstculo
25

Dorothy Day naci en 1897 en Bath Beach, Brooklyn, y creci en Chicago dentro de una familia protestante
muy pobre. Su infancia se desarroll con normalidad. Asisti a la Universidad de Illinois sin graduarse. Ingres
al Partido Socialista de Amrica. Devor las descripciones de la miseria en las obras de Jack London, as
como varias teoras anarquistas. Empez a escribir y se involucr en asuntos candentes como: los derechos
de la mujer, el amor libre y el control de la natalidad. Colabor en el diario socialista Call (La voz).
En Washington se manifest junto a un grupo de feministas, que haban convocado una huelga y la polica la
detuvo junto a treinta compaeros. En 1918, el ltimo ao de la primera guerra mundial, se hizo enfermera. En
esta poca abort por miedo a ser abandonada por su amante. Pasadas las turbulencias amorosas
experiment una profunda conversin al catolicismo, vea en la Iglesia Catlica un cuerpo vivo que ha
sobrevivido por siglos. Se contagi del Evangelio y de los valores de la Iglesia y comenz a ser ejemplo de
santidad en medio de lo cotidiano. Se cas con Forster Buttermann, un hombre de ideas radicales y buenas.
Con l tuvo una hija, Tamar, que fue bautizada por el rito catlico, y tuvo que separarse de l. Era una
Catlica Romana enciclicista ya que defenda y apoyaba las encclicas sociales de la Iglesia Catlica,
siguiendo la lnea trazada por Chesterton y Belloc en Inglaterra. Con el tiempo, se hizo oblata de la orden
benedictina como laica. Las enseanzas de la Iglesia, la vida sacramental, la convivencia con los pobres y la
lucha contra una sociedad que se burlaba de ella, fueron las cosas que ms marcaron su vida. Su encuentro
con Peter Maurin fue clave. Con l fund el Movimiento del Trabajador Catlico en 1933 y el
peridico Catholic Worker (El Trabajador Catlico) que contena artculos de fcil lectura y mensajes sobre
una sociedad donde los hombres estuvieran a gusto. Los workers organizaban discusiones y conferencias y
en ellas se hablaba del orden social, de las condiciones de trabajo y del fascismo; y debido a la Gran
Depresin, lo cual dej a millones de personas en la total miseria, establecieron comedores benficos,
recogieron muebles y ropas y buscaban habitaciones vacas. Escribi su autobiografa "La Larga Soledad"
que se public en 1952. En ella profundiz sobre las bases del amor que se logra mediante la comunidad. Al
cumplir los 80 recibi la felicitacin del Papa, en aquellos aos llevaba una vida tranquila en New York y era
considerada como santa. Sus palabras ms conocidas eran su respuesta: No me llame santa. No quiero que
me despache tan fcilmente. En 1980, a los 83 aos, falleci, luego de una vida llena de pobreza voluntaria.
El peridico "The Catholic Worker" contina en circulacin. El 16 de marzo de 2000 el Cardenal de Nueva
York, John OConnor, anunci el comienzo de la causa de canonizacin de Dorothy Day; desde entonces es
Sierva de Dios.
26

The Abbey of Our Lady of Gethsemani es un monasterio cerca de Bardstown, Kentucky, en el Condado
de Nelson, que pertenece a la Orden Cisterciense de la Estricta Observancia, ms conocida como Trapense.
En 1847, el abad de Melleray, France, envi a Kentucky a dos monjes para buscar un lugar para construir un
monasterio y lo lograron. En 1848, 43 monjes de esa Abada tuvieron que huir de su pas por la revolucin de
ese ao. Fue una insurreccin popular que tuvo lugar en Pars del 23 al 25 de febrero y que oblig al rey Luis
Felipe I de Francia a abdicar dando paso a la Segunda Repblica Francesa. Es as cmo estos monjes
llegaron a Gethsemani y el 21 de diciembre se fund el monasterio que vino a ser abada en 1851. Es
considerada la casa madre de todos los monasterios trapenses de los Estados Unidos. En 1852 comenz la

29

para que los Trapenses le admitiesen, pues en efecto en aquellos tiempos la vida
de la Trapa se vea fundamentalmente como un camino de dura vida penitencial.
Pero supuso tambin romper con su vida anterior, regalar sus ropas y sus libros,
olvidarse de sus aspiraciones literarias que le haban hecho soar con un gran
porvenir en el mundo de las letras, con las cuales haba hecho ya sus primeros
pinitos, y sumergirse en las tierras perdidas de Kentucky. Al comenzar su vida
monstica le dieron un nuevo nombre, Luis y l vivi estos inicios con entusiasmo
y con el alma en paz. 27.
Pudo equivocarse como todo humano, pero nunca fue infiel. La bsqueda de la
verdad en sinceridad, dinamiz su vida. Fue su motivacin inconsciente. Ya en el
noviciado, comenz a paladear las mieles de los primeros fervores espirituales,
con que Dios suele regalar a los principiantes. Se deleitaba en las venerables
Tradiciones de la Orden: degustaba lo nuevo de la vida cotidiana, variada y
sencilla de los monjes. Pero no tard en aflorar con toda virulencia y acoso una
pregunta que le va a acompaar toda su vida, que le va a ir desinstalando
continuamente, en busca afanosa de su identidad personal ms honda: -Quin
eres? Este desazonante y transcendente problema, con el que en las escuelas de
filosofa griega, tena que enfrentar su vida todo iniciado: es el mismo embarazoso
interrogante con que Jess confronta a sus primeros discpulos cuando les
pregunta: -Qu buscis? (Jn 1, 38). La respuesta a esta pregunta define la vida.
El hombre se define por lo que busca. O por lo que no busca. Jess obliga a
enfrentarse con uno mismo, y aclarar sus motivaciones ltimas que estimulan y
dinamizan su seguimiento. Y es que tambin existen opciones espurias que no se
corresponden con lo que El pide. Las preguntas de Jess aguijonean las
respuestas.
Pascual

28

y Beltrn29 (2004) sostienen que Thomas Merton no ingres en un

construccin del monasterio con los planos del William Keely que se inspir en la Abada de Melleray. La
iglesia abacial es rectangular y se hizo con ladrillos para las paredes y el techo es de madera. El interior est
hecho de listones y yeso. Todo ello en estilo neo-gtico. Posteriormente se instalaron las ventanas y
enseguida un campanario alto que poda ser visto desde grandes distancias. Muchos ciudadanos de la
comunidad ayudaron a los monjes en la construccin. A cambio se les prometi escuelas gratis para sus hijos.
En noviembre de 1866 el Arzobispo Purcell de Cincinnati, consagr la iglesia asistido por los obispos de
Louisville y Buffalo, New York. La admisin al monasterio es un largo y exigente proceso para quienes estn
interesados en ingresar a la vida monstica. Siguiendo a Cristo, bajo la regla de San Benito y un abad, los
monjes llevan una vida de oracin, trabajo, lectura sagrada, encarnados en el corazn y misterio de la
Iglesia. Gethsemani es una escuela al servicio del Seor, un terreno de aprendizaje para el amor fraterno. El
monasterio est situado en una granja de 810 hectreas en la que los monjes trabajan diferentes productos
que venden para su subsistencia en su propia tienda, o a pedido por correo electrnico. Desde su fundacin,
de cuerdo con la tradicin de San Benito, la Abada acoge a los huspedes de ambos sexos que acuden a ella
para orar y meditar. En 1996 la Abada de Gethsemani, del 22 al 27 de julio, fue huesped del primer Dilogo
Monstico Interreligioso en el que participaron monjes catlicos y budistas. Se trabajaron temas como
oracin, meditacin, tica y roles monsticos. Segn el 14 Dalai Lamaque estuvo presente en el
encuentroestas discusiones fueron importantes para futuros dilogos entre ambas religiones.
27

Su ingreso en la Abada de Gethseman coincide con la entrada de Amrica en la segunda gran guerra, en
la cual muri su nico hermano.
28

Francisco Rafael De Pascual Rubio es un monje de la abada de Santa M de Viaceli, situada en el pueblo
de Cbreces en Cantabria, Dicesis de Santander. Es un monasterio de la Orden Cisterciense de la Estrecha
Observancia, de la Trapa. Una buena parte de sus monjes: el P. Po Heredia y 18 Hermanos ms, en los

30

monasterio trapense para buscar su felicidad y su paz, sino para hallar su lugar
propio en el mundo: Si lo que la mayora de la gente da por sentado fuera
realmente verdadero..., si todo lo que se necesitase para ser feliz fuese
apoderarse de todo y verlo todo e investigar todas las experiencias y entonces
hablar de ello, yo habra sido una persona muy feliz, un millonario espiritual, desde
la cuna hasta ahora. Si la felicidad fuera simplemente cuestin de dones naturales,
nunca habra ingresado en un monasterio trapense cuando llegu a la edad
adulta.
Y aaden que muchos de sus compatriotas seguro que consideraran el
acercarse a esta puerta de entrada como algo escandaloso. Un cobarde,
claramente. Un hombre indiferente ante los ejrcitos nazis y las casas
bombardeadas. Pero un rostro fuera de la fila puede ser mal interpretado, y un
monasterio raramente es una escotilla de escape. El joven Merton no era un
despreocupado ni un escapista. Estaba muy habituado a las calles de Londres,
agujereadas ahora con los crteres de las bombas. Durante aos, la preocupacin
de la guerra en Europa y sus horrores haba limado su espritu como el cido
corroe la piedra caliza. La paz que l buscaba en el monasterio no era seguridad
por separacin. Haba venido a la Abada de Gethseman en parte porque estaba
convencido de que los lugares donde la oracin es el mayor negocio de la vida no
tristes das de la Guerra Civil Espaola, murieron como mrtires. El 3 de octubre de 2015, en la Catedral de
Santander, tuvo lugar la ceremonia y misa de beatificacin de los Mrtires de Viaceli, presidida por el
Cardenal Angelo Amato, Prefecto de la Congregacin para las causas de los Santos. El Monasterio dispone
de una amplia y acogedora Hospedera para todos aquellos que, llevados de una sincera inquietud espiritual,
busquen unos das de paz, silencio y oracin. Actualmente el P. Pascual es Director de la Revista monstica
CISTERCIUM, desde 1990. Ha traducido varias obras de Thomas Merton y publicado artculos en varias
revistas. Escribi Thomas Merton. Escritos esenciales. Junto con Fernando Beltrn, y otros, ha organizado
Retiros Mertonianos, el Congreso Thomas Merton. vila 2006 y la presentacin en el Parlamento de las
Religiones Barcelona 2004 de la figura y obra de Thomas Merton.
29

Fernando Beltrn Llavador. Naci en Valencia en 1959. Complet sus estudios de filologa inglesa con una
tesis doctoral sobre Thomas Merton y el Nuevo Adn Americano. Es profesor titular del Departamento de
Filologa Inglesa de la Universidad de Salamanca y ejerce su docencia en la Escuela Universitaria de
Educacin y Turismo de vila. Inici su andadura profesional como maestro de enseanza primaria y desde el
ao 1991 se ocupa de la formacin de maestros especialistas en lengua inglesa. Ha impartido cursos de
doctorado en la Facultad de Filologa de la USAL en torno a la enseanza del idioma ingls en un contexto
europeo. Ha participado en la traduccin de autores como John Dewey. Coordin la primera edicin de los
cursos Hacia una enseanza bilinge de la Junta de Castilla y Len en la USAL. Es asesor de la International
Thomas Merton Society. Fue consultor del International Centre for Mystical Studies en vila y entonces
colabor en la organizacin de las conferencias interconfesionales e interdisciplinarias en las que actuaron
oradores como Ueda Shizuteru, Chantal Maillard y James Forest. Es autor de dos libros introductorios sobre
Thomas Merton: La Contemplacin en la accin: Thomas Merton (San Pablo, 1996) y Encendida Memoria.
Aproximacin a Thomas Merton (Universidad de Valencia, 2006). Ha traducido algunas obras de Merton y
sobre Merton al espaol. Fue invitado a dictar una conferencia sobre Merton en el Parlamento de Religiones
del Mundo en 2004. Codirigi con el Dr. Paul M. Pearson el Primer Congreso Internacional sobre Thomas
Merton en Espaa (organizado por el CIEM en vila en octubre de 2006)y colabora estrechamente con
Francisco Rafael de Pascual, en la difusin del mensaje y de la obra de Thomas Merton en mbitos de habla
espaola a travs de artculos, conferencias y retiros. Trabaja en el mbito de la formacin del profesorado en
la Escuela Universitaria de Educacin de vila (Universidad de Salamanca). En 2007 fue premiado con un
Louie por el ITMS por su contribucin a nivel internacional a la promocin de los escritos de Merton. Ha
dirigido una tesis doctoral sobre la Poesa de Thomas Merton, realizada por la investigadora Sonia Petisco
Martnez.

31

estn en el lmite de la historia, sino en el centro, y en parte porque crea que


podra hacer ms por la paz desde all que en cualquier campo de batalla. Estaba
ante las puertas del monasterio por la misma razn por la que otros se enrolaban
como soldados: para poner su vida en la lnea de choque.
Merton es consagrado como monje, ordenado sacerdote en 1949 y en 1951
obtiene la nacionalidad norteamericana. Getseman se convierte para l en el
centro del mundo. All compagina la oracin, la direccin espiritual y la formacin
de los novicios con la lectura de obras de teologa, patrstica, y literatura, al
mismo tiempo que cultiva su vocacin por la escritura: mi trabajo es mi ermita
escribe en uno de sus primeros diarios monsticos porque el escribir me ayuda
ms que nada para ser aqu en Gethsemani un solitario y contemplativo.
Lpez Laguna escribe que el Abad del Monasterio, detecta en seguida el escritor
nato que es Merton y le manda escribir. En 1948 publica su autobiografa La Montaa
de los Siete Crculos que resulta ser un best seller impresionante que se tradujo
rpidamente a quince idiomas.
Sus libros, especialmente su autobiografa, le hicieron famoso. Merton simpatiz
con fenmenos modernos como el movimiento pacifista, el movimiento de los
derechos civiles y el renacimiento litrgico, y estuvo abierto a otras experiencias
religiosas. Muy cercano siempre a la espiritualidad del Carmelo. Sus escritos todos
conforman un valioso testimonio espiritual para estos tiempos.
Pero Petisco afirma algo que nos deja perplejos: La larga y terrible depresin que
sufri inmediatamente despus de su ordenacin sacerdotal le marc para
siempre, de modo que l escribi que su vida monstica se divide en dos partes:
antes de su ordenacin sacerdotal en 1949 y despus de su ordenacin. Las
causas del decaimiento fueron la fatiga fsica y espiritual, la escasez de tiempo
para la contemplacin, la falta de privacidad en su vida trapense de cada da y la
rudeza de la comunidad que contrastaba con su espritu refinado universitario y de
la que l intentaba evadirse a travs de la mquina de escribir.
A pesar de que despus de la ordenacin le pusieron a dar clases a los novicios y
eso le mantuvo entretenido durante unos aos, en 1955, ao de la gran crisis,
Merton lleg a la conclusin que Gethsemani no era para l ni l para Gethsemani:
Primero pens en hacerse Cartujo y despus pidi permiso a la Santa Sede para
pasarse a la Camldula 30 pero el Abad de entonces, que ya no era el que le

30

La Orden de la Camldula es una orden religiosa, parte de la comunidad monstica de los benedictinos,
que se rige por el modo de vida descrito en la Regla de San Benito segn el modo eremtico. Fue establecida
por San Romualdo hacia el ao 950 Su congregacin fue fundada entre1024 y 1025 en Camaldoli, hoy Poppi,
en el alto valle del Arno en la Toscana, Italia, de donde toma su nombre. Recibi la confirmacin papal
de Alejandro II en 1072. Actualmente hay dos ramificaciones camaldulenses: una de ellas pertenece a
la Confederacin Benedictina y la otra es independiente de ella, pero ambas se rigen bajo la Regla de San
Benito.

32

anim a saltar a la fama, se las ingeni para que no se le concediese el permiso, y


con dicho propsito escribi para que intercediese en el tema al futuro Pablo VI,
entonces Arzobispo de Miln y como es sabido de mucha influencia en la
Secretara de Estado del Vaticano en la que haba trabajado muchos aos. En su
carta a Montini describa a Merton como un soador, un romntico y un poeta
amante de aventuras, y afirmaba que no perseverara en la Camldula y se
convertira en un vagabundo, un gitano. En conclusin: No se le concedi el
permiso.
Curiosamente, el mismo Abad que haba escrito cosas tan poco agradables sobre
este monje rebelde, le nombr poco despus maestro de novicios, pues al anterior
maestro le haban elegido Abad de otro monasterio, quizs con la idea de tenerle
entretenido y que no pensase en huidas. Y acert el buen Abad, pues fueron sus
aos de maestro de novicios un perodo de gran bonanza en la vida de nuestro
monje, en los que adems escribi algunos de sus mejores tratados sobre la vida
monstica. Pero esta bonanza llegara a su fin
Royo Marn confirma, de alguna manera, lo expresado por Petisco cuando escribe
que a comienzos de los aos 60 sus lectores, desconcertados, asistieron a un
cambio radical de estilo: El monje recoleto que disertaba con tanta conviccin
sobre la oracin y la contemplacin haba sido sustituido por un vociferante
activista que dedicaba todas sus fuerzas a la crtica social, la defensa de la paz y
la lucha contra la energa nuclear, y su inters por la vida monstica se diriga
ahora al monacato de otras religiones y se senta fascinado por los lamas
tibetanos.
El hombre es un ser que ha nacido para vivir en sociedad, para la comunicacin,
la comunin y el amor. Es la primera condicin de la madurez humana. Esto le
llev a declararse objetor de conciencia, superando la tica individualista como
catlico, y a criticar pblicamente en un libro valiente, titulado Semillas de
destruccin, la poltica de Estados Unidos en Vietnam, la violencia y el armamento
nuclear, circunstancia que le acarre, por parte del Abad General de su Orden, la
prohibicin de escribir de poltica, considerando esto ajeno a los monjes. Pero su
pensamiento continu siendo el mismo: En lugar de odiar a las personas que
piensas que son las que hacen la guerra, odia los apetitos y el desorden en tu
propio corazn, que son las causas de la guerra. Ms tarde le dara la razn el
Vaticano II cuando declaraba: Los gozos y las esperanzas, las tristezas y
angustias de los hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de
cuantos sufren, son a la vez gozos y esperanzas, tristezas y angustias de los
discpulos de Cristo. Nada hay verdaderamente humano que no encuentre eco en
su corazn (G.S. 1).
Atrado por una fuerte exigencia interior a la soledad, obtuvo por fin autorizacin,
tras insistentes peticiones, para vivir en una ermita, cerca del monasterio, del que
nunca se deslig y que frecuentaba con cierta asiduidad. All sigui profundizando,
en un clima de silencio, pobreza y oracin contemplativa, en las tradiciones
espirituales de su Orden y de sus principales escritores, a la vez que abri sus
horizontes espirituales a las tradiciones msticas de Oriente. Dios haba hecho de
33

su pobreza, su morada de silencio, donde todo su ser se concentraba en adorar el


secreto de su Presencia. Al mismo tiempo que propone la lnea monstica
renovada y actualizada, desdibujada por el paso del tiempo y de los siglos, ensea
a los cristianos a vivir la vida contemplativa en el mundo, viviendo los avatares de
lo cotidiano.
Qu haba pasado en estos aos? A finales de los aos 50 sus diarios nos
explican cmo cada vez ms l se iba alejando de su comunidad. Pero
curiosamente, debido en parte a los escritos de Merton, abundaron
extraordinariamente las vocaciones en el monasterio. Tambin se hicieron varias
fundaciones en otros lugares no slo de Estados Unidos, sino en pases
latinoamericanos, como Chile, Mjico etc. Merton expres su deseo de ser
trasladado a Latinoamrica cada vez que se emprenda una fundacin. Incluso
queda testimonio escrito de que cuando Dom Gregorio Lemercier 31, Prior del
Monasterio Benedictino de Cuernavaca (Mxico),visit Getseman en 1959, le invit
a trasladarse a Mxico; Merton escribi a la Congregacin de Religiosos para
obtener el necesario permiso. Cinco meses ms tarde obtuvo respuesta de dicha
Congregacin denegando ese permiso.

31

El Abad belga Gregorio Lemercier (1912-1987) fund el monasterio Benedictino de Santa Mara de la
Resurreccin en 1950, ubicado en Ahuacatitln -a unos 50 kilmetros de Ciudad de Mxico-, e impuso en
ste la estricta observancia de la Regla benedictina primitiva. A Lemercier le preocupaba el hecho de que era
un monasterio abierto a todos sin exigencias preliminares. Ello tiene implicaciones con respecto a los
acontecimientos que ms tarde le motivaron a interesarse por el psicoanlisis y solicitar ayuda a la Asociacin
Mexicana de Psicoanlisis, pues de alguna manera, el prior perciba que la falta de restricciones severas para
ingresar al monasterio, provocaba que fuera utilizado como "refugio" por algunos de los postulantes que
pretendan "huir del mundo" pero que carecan de vocacin. Por ello a finales de los cincuenta envi a dos de
sus monjes al "psicoanlisis". En su libro Dilogos con Cristo (1960) hace un recuento de la experiencia. El
mismo Padre Gregorio entr en psicoanlisis individual el 17 de enero de 1961 con un promedio de cuatro
sesiones por semana antes de asistir al Concilio Vaticano II. El 16 de julio, de 1961 el tribunal del Santo Oficio
de Roma dict una advertencia, - aparentemente suscitado justamente por las primeras salidas de los monjes
- que pona en duda la terapia psicoanaltica como condicin para el sacerdocio. Sin embargo, en opinin de
Don Sergio Mndez Arceo, el psicoanlisis en realidad no era el centro del problema; "haba otros aspectos
por los que el monasterio creaba conflictos. Por ejemplo, la profunda renovacin litrgica, que no gustaba tal
vez a las iglesias particulares de Mxico e, inclusive, a muchos de sus hermanos benedictinos de otra
congregacin. No gustaba al delegado apostlico, que se empe en que hubiera una visita al monasterio que
hizo el padre Zimmerman, Prior del Tepeyac y cuyo informe fue ampliamente favorable, como lo fue tambin
la visita del Abad Primado, unos meses antes". En junio de 1966 cre un centro de psicoanlisis que
denomina Centro Psicoanaltico Emas, una comunidad laica ciento por ciento, sin ninguna dependencia ni
relacin con instituciones religiosas, filosficas o sociolgicas. El 28 de mayo de 1967, luego de un serio litigio
con Roma, volvi al monasterio y el 12 de junio, renunci a la Iglesia por medio de un documento titulado:
"Lemercier y la familia Emas" en el que expresa: "Para ser fieles a nuestro ideal monstico debemos, pues,
renunciar a los votos monsticos y cortar los vnculos que nos atan con las estructuras monsticas actuales,
de la Confederacin Benedictina y de la Congregacin de Religiosos, para poder crear una comunidad nueva,
absolutamente original por la importancia dada a la conciencia personal. Superando, pues, las estructuras
pasadas fundamos ahora una nueva institucin que integra en una sola familia a los 40 miembros del
monasterio y del Centro psicoanaltico Emas. El 1 de agosto, 21 de los 24 monjes, junto con Lemercier,
solicitaron a la Santa Sede la dispensa de sus votos. Gregorio Lemercier fue privado del ejercicio de su
sacerdocio, y el monasterio clausurado el 11 de agosto de 1967. Como Centro Psicoanaltico Emas dur
alrededor de 16 aos, fue cerrado entre 1979-80. Muri el 28 de diciembre de 1987.

34

En 1959 conoci al sacerdote y poeta nicaragense Ernesto Cardenal al arribar


ste al monasterio. Fue novicio suyo de 1957 a1959 , y aunque tuvo que salir del
noviciado por motivos de salud, su comunicacin epistolar con Merton sigui
hasta la muerte 32. L a relacin que se dio entre ellos, fue de padre espiritual y
devoto. Entre los aos de 1963 y 1967 sostuvo una fluida correspondencia con el
escritor rumano y Stefan Baciu 33.
En 1964 escribi el manifiesto `Mensaje a los Poetas` como adhesin al
Movimiento Nueva Solidaridad creado por el poeta argentino Miguel Grinberg,
quien posteriormente tradujo al castellano varios de sus libros.
Merton mantuvo una prolongada correspondencia con el Dr. Suzuki

34

maestro

32

Cuando conoci la muerte de Merton, Cardenal escribi un poema titulado Coplas en la


muerte de Merton que fue traducido al ingls y publicado en N ew Directions.
33

tefan Baciu naci en Braov, Rumania, el 29 de octubre de1918. De 1937 a 1941 realiz estudios en la
Facultad de Derecho de la Universidad de Bucarest, al mismo tiempo que laboraba en distintos diarios
rumanos. En 1945 contrajo matrimonio con la tambin literata rumana Mira Simian. Al ao siguiente dej su
tierra natal para actuar como consejero de prensa de la legacin rumana en Berna (Suiza), cargo al que
renunci dos aos despus como protesta por las polticas represivas del gobierno socialista de su pas.
Como exiliado en 1949 arrib con su esposa a Ro de Janeiro (Brasil), en donde trabaj como periodista,
escritor y comentarista de poltica internacional. A partir de 1953 hasta 1962 fue redactor del diario Tribuna Da
Impresa. Durante esos aos hizo varios viajes a distintos pases de Latinoamrica recopilando informacin
sobre sus literaturas. Luego ira a Cuba donde fue testigo y crtico de la Revolucin Cubana como lo atestigua
en su libro Cortina De Hierro Sobre Cuba (1961). En 1962 fue invitado a los Estados Unidos de Amrica a dar
clases de literatura latinoamericana, primero en la Universidad de Seattle (Washington), y luego en 1964 fue
invitado a la Universidad de Honolulu (Hawi). Su carrera literaria empez en 1935 cuando gan el Premio
Nacional de Poesa de Rumania por su libro Los poemas del joven poeta siendo an estudiante a los 17 aos.
Entre 1935 y 1941 public varios libros de poesa en rumano. Sin embargo, sigui escribiendo y publicando
poesa en los dems idiomas que dominaba: alemn, ingls, portugus y espaol. Estando en Brasil dirigi la
revista Cuadernos Brasileiros, mientras que en Hawi dirigi la revista Mele, rgano del Departamento de
Lenguas y Literatura Europeas de la Universidad de Honolulu. Durante sus estadas en Lima, Baciu visitaba al
exiliado poeta y escritor vanguardista rumano Grigore Cugler, tambin conocido como Apunike. A la muerte de
Cugler en 1972, Baciu se convirti en su albacea literario, publicando algunos de sus escritos, mayormente en
su revista Mele. Entre los aos de 1963 y 1967 mantuvo fluida correspondencia con el escritor Thomas
Merton. Public ms de 50 libros en distintos idiomas. Algunas de sus investigaciones y antologas no fueron
muy bien recibidas debido a ciertas suspicacias acadmicas y a su desmedido entusiasmo por ciertos autores
y tendencias, muy a pesar del apoyo incondicional de su amigo Octavio Paz. De todos modos es reconocido
como la principal autoridad en el surrealismo del Nuevo Mundo y como uno de los mejores antlogos de la
poesa de nuestra Amrica. En 1974 aparecieron sus relevantes aportes: Antologa de la Poesa Surrealista,
altamente elogiada por Octavio Paz en su revista Plural; y Antologa de la Poesa Latinoamericana, 1950-1970
(Albany State University of New York Press) en dos tomos. En sus aos finales su literatura fue reconocida y
admirada en su pas natal, siendo varios de sus libros muy bien recibidos. Su antiguo hogar en Braov fue
convertido en la Casa Museo tefan Baciu. Falleci en Honolulu el 6 de enero de 1993.

34 34

Teitaro Suzuki naci en Honda-machi, Kanazawa, el 18 de octubre de 1870 . La clase samuri en la


familia Suzuki decay con la cada del feudalismo, lo que oblig a su madre, una budista Shin, a criarle en un
entorno de pobreza tras la muerte de su padre. Su intelecto filosfico, por naturaleza agudo, encontr
dificultad para aceptar algunas de las cosmologas a las que fue expuesto. Estudio en la Universidad Waseda
y en 1890 ingres en la Universidad de Tokio, pero intensamente atrado por el budismo Zen, estudi
en Kamakura. Bajo la tutela de Soyen Shaku, los estudios de Suzuki fueron esencialmente internos y noverbales, incluyendo largos perodos de zazen (meditacin sentado). Fue invitado por Shaku Soen a visitar los
Estados Unidos en la dcada de 1890. En 1906 tradujo uno de sus libros al ingls, lo que signific el punto de
partida en su carrera como escritor de libros en ingls. En su juventud, Suzuki adquiri buenos conocimientos

35

Zen que tanto propici la paz y el dilogo entre Oriente y Occidente y tuvo
incluso la ocasin de conocerle cuando ste viajo a Nueva York en 1964. Segn
relata, el encuentro con Dr. Suzuki fue una autntica leccin de humanidad.
Reconoci en l a un hombre que, siendo nadie, era cualquiera: Me pareci
encarnar todas las cualidades del Hombre Superior de las tradiciones Taoistas,
Confucionistas y Budistas de Asia.
Tambin le impresionaron sus encuentros con el Dalai Lama y con el vietnamita
candidato al Premio Nobel de la Paz Thich Nhat Hanh 35. Pero tambin el Dalaide diversas lenguas (chino, snscrito, pali), incluyendo varios idiomas europeos. Se le pidi la traduccin y
preparacin de literatura espiritual oriental para su publicacin en Occidente. Se involucr en el reavivamiento
mundial del budismo, que haba comenzado levemente en la dcada de 1880. Desde 1897 a 1909 residi
en La Salle, Illinois, Estados Unidos, como traductor y editor de obras filosficas y religiosas para The Open
Court Publishing Co., colaborando con el Dr. Paul Carus. En 1911 contrajo matrimonio (1911) con una
estadounidense, Beatriz Erskine Lane, una tesofa. Posteriormente, Suzuki se uni a la Sociedad
Teosfica convirtindose en un activo tesofo. En el mismo ao en que ingres en la Universidad Otani, l y
su esposa, Beatrice, fundaron la "Eastern Buddhist Society", y el peridico The Eastern Buddhist (1921), para
el cual escribi muchos artculos que fueron la base de sus futuros libros de los cuales ya haba publicado dos
en 1900 y 1907. Ense despus en las universidades Otani de Kioto (1921/41) y en la de Universidad
Columbia de Nueva York (1951/57). Realiz muchos viajes disertando sobre Zen en las universidades
de Oxford, Cambridge, Yale, Harvard, Cornell, Princeton y otras.

35

Thich Nhat Hanh naci en la ciudad de Qung Ngi en Vietnam Central en 1926. Con 16 aos ingres en el
monasterio de T Hiu cerca de Hu, Vietnam. Graduado en la Bao Quoc Buddhist Academy en Vietnam
Central, recibi formacin en zen y en la escuela de budismo mahayana, siendo ordenado monje en 1949. En
1956, fue nombrado editor jefe del Vietnamese Buddhism, el peridico de la Unified Vietnam Buddhist
Association En los aos siguientes fund L Bi Press, la universidad Van Hanh Buddhist University
en Saign, y la School of Youth for Social Service un cuerpo neutral de activistas budistas por la paz que iban
a las zonas rurales para establecer escuelas, levantar hospitales y reconstruir pueblos. Es reconocido como
jefe espiritual del templo T Hiu y los monasterios asociados. En 1960 fue a Estados Unidos a estudiar
religiones comparadas en la Universidad de Princeton, siendo nombrado despus profesor de budismo en
la Universidad de Columbia. Para entonces l se comunicaba en francs, chino, snscrito, pali, japons e
ingls, adems de en su vietnamita natal. En 1963, regres a Vietnam para ayudar a sus seguidores en sus
acciones no violentas a favor de la paz. Ense psicologa budista y literatura Prajnaparamita en
la Universidad Budista Van Hanh. Luego sali hacia los Estados Unidos para liderar un simposio sobre
budismo vietnamita en la Universidad de Cornell y continuar su trabajo a favor de la paz. Haba escrito una
carta a Martin Luther King, Jr. en 1965 titulada En busca del enemigo del hombre y le urgi a denunciar
pblicamente la guerra de Vietnam. En 1967, el Dr. King dio un famoso discurso en la iglesia de Riverside en
Nueva York, su primer cuestionamiento pblico a la implicacin de Estados Unidos en Vietnam. Despus de
este ao, el Dr. King nomin a Thich Nhat Hanh para el Premio Nobel de la Paz de 1967. En su nominacin el
Dr. King dijo: No conozco personalmente a nadie que merezca ms (este premio) que este amable monje
vietnamita. Sus ideas para la paz, si se aplicasen, levantaran un monumento al ecumenismo, a la fraternidad
universal, a la humanidad. El hecho fue considerado un rompimiento del protocolo del Premio Nobel y no se
le concedi. Estableci la Iglesia Budista Unificada en Francia, independiente de la Iglesia Budista Unificada
de Vietnam y otras muchas iglesias, monasterios y centros budistas en Francia, Alemania y Estados Unidos.
En 2005 y de nuevo en 2007, condujo una marcha por la paz en Los ngeles. En 2005, despus de largas
negociaciones, Nhat Hanh obtuvo permiso del gobierno vietnamita para regresar en visita a Vietnam. Tambin
fue autorizado a ensear all, publicar cuatro de sus libros en vietnamita, y viajar por el pas con monsticos y
laicos miembros de su orden, incluyendo el regreso a su templo de origen, el templo Tu Hieu en Hu. La
propuesta de Nhat Hanh ha sido combinar una variedad de enseanzas provenientes del zen tradicional con
otras aportaciones de las tradiciones del budismo mahayana, mtodos del budismo theravada e ideas de la
psicologa occidental para ofrecer una luz actual en la prctica de la meditacin. Actualmente vive en Francia,
en una comunidad de enseanza budista llamada Plum Village fundada en 1982, cercana a Burdeos. Viaja
constantemente por el mundo dando enseanzas y conferencias y ayudando a los refugiados. Ha escrito ms
de cien libros en ingls, francs y vietnamita.

36

Lama anot en su autobiografa la impresin que le haba causado Thomas


Merton. Mucho ms impactante que su apariencia externa, que en si misma era
distinguida, era la vida interior que manifestaba. Poda ver que era un hombre
profundamente espiritual y verdaderamente humilde. Era la primera vez que me
sent conmovido por tal sentimiento de espiritualidad de alguien que profesaba el
cristianismo...fue Merton quien me introdujo, por primera vez, en el significado real
de la palabra cristiano. Y acab definindolo, como un buda natural.
En1965 pidi que se le permitiese vivir en una ermita en los bosques de la abada
y no con el resto de la comunidad y se le concedi para que no volviese a la carga
con las ideas de dejar la comunidad, lo cual sera una gran afrenta para su abada,
por lo famoso del personaje. A partir de su traslado a la ermita, si bien participaba
de muchos rezos de la comunidad, l cuenta que tambin pasaba mucho rato
paseando descalzo por los bosques escuchando el canto de los pjaros y
unindose a la danza del universo. En su ermita reciba en principio visitas de
amigos e intelectuales con frecuencia con los que debata sobre los problemas del
mando de su poca, y con el paso del tiempo acab por organizar picnics con
amigos y amigas y pasar a veces buena parte del da fotografiando flores y plantas
y otras curiosidades de la naturaleza que despus se publicaron en libros.
Por aquel entonces fue elegido Abad de Gethsemani Dom Flavian Burns 36,
discpulo y buen amigo de Merton que llegaba al cargo con ideas renovadoras
para la comunidad, entre ellas la de darle carta blanca a nuestro monje para
aceptar las invitaciones a congresos y simposios que le pareciera, cosa que hasta
entonces le haba sido negado en aras de la observancia monstica. Incluso le
invit a que buscase un lugar apropiado para fundar una pequea colonia de
ermitaos, lo que llev a Merton a visitar California, Nuevo Mexico y Alaska. Pero
36

Thomas Burns naci en 1931 en Jersey City, New Jersey. Inspirado por Seven Storey Mountain despus de
la educacin superior ingres a Gethsemani donde estudi bajo Merton cuando era Maestro de Escolsticos.
Tom el nombre de Flavian y fue ordenado sacerdote 1959. Sirvi como Prior en Gethsemani y en 1968, a la
edad de 36 aos Dom Flavian Burns fue elegido Abad de Gethsemani de 1968 a 1973, el ms joven en la
historia del monasterio. Dom Flavian aprob el viaje de Merton a Bangkok y a la India, donde Merton se
encontr con el Dalai Lama. Pronto tuvo la pena de enterrar a su amigo, mentor, and cohermano Fr. Louis
(Merton) quien, como hemos estudiado, muri en 1968.

En el Captulo General de 1969, para los abades de los EE.UU. haba dos temas: Quin debe elegirse como
prximo Abad General, para suceder a Dom Ignacio Gillet? Cmo podra modificarse la uniformidad
tradicional de observancias en la Orden, para permitir ms libertad a las comunidades locales, al adaptar
dichas observancias a sus propias necesidades y a su propia mentalidad? En aquel entonces, no se usaba
tanto la palabra cultura. Los abades americanos tendan a favorecer la eleccin de Dom Ambrosio Southey,
ms que a Dom Andr Louf, aunque habran aceptado con gusto a cualquiera de los dos. Para la segunda
pregunta, la voz principal en la Regin fue el nuevo abad de Gethsemani, Dom Flavian Burns, que haba
desarrollado una visin de un eventual pluralismo cisterciense con su fundamento en una mayor
independencia de cada casa local en el momento de decidir los detalles de su observancia. En 1980 Fr.
Edward se retir y Fr. Flavian Burns, ya retirado de Gethsemani Abbey fue nombrado Superior de Holy Cross
Abbey in Virginia desde 1980 hasta 1984 y luego cuarto Abad de este monasterio de 1990 a1996. Al concluir
su abiato sirvi como capelln de las Hermanas Trapistas en Crozet, Albemarle en Virginia. Falleco en Holy
Cross en 2005 a la edad de 73 aos. Est enterrado en el cementerio del Berryville del Clarke County,
Virginia.

37

el viaje que realmente le interesaba era el que le llevara a recorrer varios pases
de extremo Oriente, y la ocasin fue la de dar una conferencia en Bangkok de
tema monstico, para lo cual eligi un tema tan poco tradicional como el del
comunismo y la tradicin monstica.
Crisis y momento difcil
En 1966 Thomas Merton tuvo que someterse a una operacin y le toc en suerte
una enfermera, Margie, con la que se entendi muy bien, tan bien que tras unos
titubeos iniciales empez entre ellos una historia de amor, de la que l tuvo la
iniciativa con una carta de proposicin, y que dur dos aos. A tal punto lleg la
pasin amorosa con encuentros todo lo frecuentes que podan, que sobre ella
lleg a decir Merton: Era como si estuvisemos casados.
Petisco escribe que durante los cinco meses que dur su relacin con Margie,
Merton sufri una de las crisis de identidad ms severas que tuvo que afrontar en
su vida. Sus sentimientos hacia la enfermera se oponan radicalmente, ya no al
voto de silencio o de estabilidad, sino al de castidad. En Con el mundo en mi
torrente sanguneo, el nico poema publicado durante su vida en el que Merton
trata de su relacin con Margie, el poeta no escribe acerca de la alegra del amor
humano sino acerca de sus dudas respecto a s mismo: La vida de quin es
esta?, se pregunta desesperado. Me pregunto qu infierno soy.
En su diario, el monje se lamenta: No s qu hacer con mi vida. Hay una
disonancia profunda entre su ideal de monje y su ser verdadero lleno de
contradicciones, entre Lo que pienso que debera ser y lo que soy. Junto al
conflicto interno, acechaba la posibilidad de un escndalo pblico: Te busco en el
hospital donde trabajas . A pesar de todos los obstculos externos y dudas
internas, Merton no rechaza esta experiencia de amor con Margie: una tarea
pendiente, pues despus de la prdida de su madre y su relacin turbulenta con
muchachas durante su adolescencia, el poeta nunca tuvo ocasin de
reconciliarse con lo femenino. La vivencia de este amor supuso tensin y crisis en
su vida, pero tambin le prepar para un cambio o transformacin profunda de
todo su ser que le conducira a una integracin de las diferentes facetas de su
persona: contemplativa, creativa, y humana.
El poeta experiment diferentes formas de vida (cotidiana, intelectual, religiosa,
amorosa), tom lo mejor y ms universal de cada una de ellas, y fue capaz de
trascenderlas todas, decantndose al final por la libertad infinitamente prolfica
que le proporcionaba su vida solitaria en la ermita de Getseman, dedicada a
la escritura y a la contemplacin.
Al final de su vida el poeta decide ser fiel a su propia bsqueda. Merton dej de
ver a Margie pero el amor que vivieron y la devocin que por ella sinti
siguieron palpitando en su versos. Gracias a esta mujer, penetr en el
significado profundo de Hagia Sophia 37, la feminidad que est presente en cada

37

Sophia es la transcripcin fontica al latn de la palabra griega "sabidura" y Hagia Sophia o

38

uno de los corazones y es al mismo tiempo original e inagotablemente fructfera,


e introduce la imagen de Dios en el mundo. Si, como escribi en uno de sus
ltimos libros, El Hombre Nuevo: "Contemplacin es la perfeccin del amor y del
conocimiento () es un anticipo de la victoria definitiva de la vida sobre la
muerte en nuestras almas () como un misterio en el que Dios se nos revela
como el verdadero centro de nuestro ms ntimo yo y "es la manera ms elevada
y ms paradjica de la propia realizacin, alcanzada a travs de una aparente
aniquilacin", podemos concluir que en su relacin con Margie, el poeta alcanz
una de las ms altas cimas de la vida contemplativa, pues con ella avanz en el
camino del amor y del conocimiento, aprendi a morir para vivir, descubri al
Dios que alentaba en ambos, y estableci una unidad indisoluble con lo nico
que para l importaba: la Presencia que vivifica, ese "misterio de amor que
transciende infinitamente, sin repudiarlas, las dimensiones sensorial, emocional y
racional del ser humano", y que segn Merton lo contradice todo: "carne, sangre,
corazn, razn, costumbre".
Viaje a Asia y fallecimiento
Merton prepar con ilusin un periplo que describe admirablemente en su libro
pstumo Diario de Asia: El 15 de octubre de 1968 sale de Getseman hacia
Alaska,Calcuta, Nueva Delhi, los Himalayas, Madrs, Ceyln, Singapur, SriLanka,
Tibet y Tailandia. Pero, qu pretenda con ese viaje? En realidad, como l
escribi en su Diario, lo que de verdad le interesaba era visitar los santuarios del
budismo y, sobre todo, entrevistarse con budistas.
Pascual (2015) es ms explcito: en los ltimos aos de su vida, repentinamente
truncada, su corazn siempre en camino, se sinti urgido por una verdad que le
acuciaba. Las distintas Religiones no pueden ignorarse unas a otras, ni seguir
viviendo en una desconfianza mutua secular. Soaba y busc la unidad espiritual
que en la actualidad viven las Religiones, siguiendo caminos seculares diferentes
o contrapuestos. Intent conciliar los opuestos. Aquello fue como intentar cambiar
el alma que infunda hasta ahora a las notas de su violn, por los colores, por la
belleza de otros sonidos, soando, intentando formar una gran orquesta de
instrumentos diferentes y complementarios. Para lograrlo ide un encuentro de
Religiones diversas: Creo que mediante la apertura al Budismo, al Hinduismo, y a
esas grandes tradiciones de Asia, nos colocamos ante una maravillosa
oportunidad de aprender ms sobre las potencialidades de nuestras propias
Tradiciones...La combinacin de las tcnicas naturales y la gracia, y las dems
cosas que han sido manifestadas en Asia y la libertad cristiana del Evangelio,
deberan llevarnos al menos a esa total y trascendental libertad que est ms all
de todas las diferencias culturales y meramente externas.

Santa Madre Sofa viene a ser santa sabidura. La iglesia de la Santa Sabidura de Dios es una
antigua baslica patriarcal ortodoxa, posteriormente convertida en mezquita y actualmente en museo, en la
ciudad de Estambul, Turqua.

39

Cuando despeg su avin de San Francisco escribi: Voy al hogar, al hogar


donde nunca he estado corporalmente. Y al finalizar el viaje lleg a Bangkok para
participar en una reunin que los autores difieren en precisarla: una conferencia de
abades benedictinos, conferencia entre cristianos y budistas, encuentro de monjes
asiticos, encuentro interconfesional de monjes y monjas contemplativos, reunin
internacional de monjes benedictinos y cisterciences asiticos, etc.
El caso es que el 10 de diciembre de 1968 dio su conferencia en Bangkok y al
concluirla se retir a descansar. Algunas horas ms tardes le encontraron tendido
en el suelo con una quemadura en el costado derecho, estaba muerto. No se sabe
bien lo que le pas, si muri electrocutado por tocar mojado el ventilador, si fue
una crisis cardaca o incluso, como alguno ha pensado, si tuvo que ver la CIA en
hacer desaparecer a este popular personaje que cada vez se inclinaba ms hacia
el comunismo, lo cual le haca muy incmodo para el gobierno americano de la
poca, en plena guerra fra.
Pascual Rubio (2015) dice que lo cierto es que a la edad de 53 aos, muere en
Bangkok, a miles de kilmetros de su abada, y es repatriado en un avin militar
con los cadveres de americanos muertos en Vietnam, una guerra que l haba
denunciado y denostado.
Aquel da el Espritu, fiel compaero de camino por los senderos de la montaa de
los siete crculos, lo condujo hasta la cima. Se acababa de cumplir en l la
confesin potica de su admirado, comentado y seguido S. Juan de la Cruz: Vol
tan alto tan alto, que le di a la caza alcance.
Tras la noticia de su muerte, se recordaron las ltimas palabras de Merton.
Despus de la conferencia de la maana, el P. De Grunne le dijo a Merton que
una monja de la audiencia estaba molesta con l porque no haba dicho nada
sobre convertir a la gente. Lo que se nos pide que hagamos en el momento actual
respondi Merton no es tanto hablar de Cristo, como dejar que l viva en
nosotros, para que la gente pueda encontrarle sintiendo cmo vive en nosotros.
El cono que Merton llevaba con l contena sus propias ltimas palabras.
Silencioso, por un lado, y en forma de texto en las manos de Merton, por el otro:
Si deseamos agradar al verdadero Dios y ser amigos de la ms dichosa de las
amistades, dejemos que nuestro espritu se presente desnudo ante Dios. No
dejemos que entre en l nada del mundo presente, ni arte, ni pensamiento, ni
razonamiento, ni autojustificacin, aunque poseyramos toda la sabidura de este
mundo.
Cuando el cuerpo de Merton lleg al monasterio, lo acompaaba una declaracin
de los objetos personales valorados en dlares: i) un reloj Timex ($10); ii) un par
de gafas oscuras con montura de concha (nada); iii) un breviario cisterciense
encuadernado en piel (nada); iv) un rosario roto (nada); v) un icono pequeo con
la Virgen y el nio (nada).
En la Abada de Gethsemani, hay una lpida, adosada a una de las paredes de
entrada al cementerio, en el que aparecen inscritos los nombre de los monjes

40

difuntos del Monasterio. Entre la larga letana de quienes pasaron a la Casa del
Padre aparece un nombre: Diciembre 10 N. Ludovicus. Sacerdos 1968. As de
escueto. Es todo lo que queda de tanto ttulo como en vida, aureol de
popularidad y gloria, al P. Thomas Merton. Despus de todo es lo esencial para
todo aquel que haya sido ungido sacerdote. Todo lo dems es accidental porque
pasa: slo es inmarcesible la palabra del Salmo 109, : El Seor lo ha jurado y no
se arrepiente: T eres sacerdote eterno, segn el rito de Melquisedec.
Como eplogo a esta biografa no viene de ms recordar lo que el mismo Thomas
Merton cuenta en La montaa de los siete crculos: Mi madre quera que yo
fuese independiente y que no corriera con el rebao. Tena que ser original,
individual, poseer carcter e ideales propios. Pues bien, hay que reconocer que,
se est a favor o en contra del famoso monje escritor, no se puede negar que sin
duda llev a cabo con maestra, incluso dentro del estrecho cerco de la clausura
trapense, dicha recomendacin de su madre.

41

Personalidad

Thomas Merton fue un hombre con muchas partes. Sus varias vocaciones se
influan unas a otras. Moses (2014) escribe que era un monje trapense, escritor,
contemplativo, crtico social y ecumenista. Era, no obstante, un hombre
notoriamente difcil de asimilar. Encarn muchas contradicciones, cruz muchas
barreras. Se dio sin duda el caso de que fue un hombre maravillosamente vivo,
pero que no se presta a clasificaciones fciles.
Naomi Burton Stone 38, su agente literario y amiga cercana durante muchos aos,
admiti que cada uno conoce a un Merton distinto, aunque Merton reconoci hacia
el final de su vida que la mayora de la gente no saba cmo tomarlo. Una de las
muchas paradojas de Merton es que un hombre as, conocido y sin embargo
desconocido, hubiera tenido tanta fascinacin para sus contemporneos y para
cada vez ms nmeros de gente en todo el mundo desde su muerte.
Lo dicho hasta aqu sobre la personalidad de nuestro personaje nos lleva a recurrir
a varios autores a quienes respetamos en lo que escriben, aunque a veces el
lector encontrar reiteraciones.
Los padres de Tom, dedicados a la bsqueda inquieta de la belleza, marcaron a
fuego su vida, dejando en l profundas huellas de su temperamento de artistas y
personas independientes. En su autobiografa escribe: En el ltimo da de enero
de 1915, bajo el signo de Acuario, en un ao de una gran guerra y a la sombra de
unas montaas francesas de la frontera con Espaa, vine al mundo. Libre por
naturaleza, a imagen de Dios, fui, sin embargo, prisionero de mi propia
impetuosidad y mi propio egosmo, a imagen del mundo al cual haba venido...
Hered de mi padre su manera de mirar las cosas y algo de su integridad; y de mi
madre algo de su insatisfaccin con la confusin en que el mundo vive y un poco
de su varia capacidad. De ambos hered facultades para el trabajo y visin y goce
y expresin que deban haber hecho de m una especie de rey, si los ideales por
38

Naomi Burton Stone fue una escritora y editora de numerosos libros y artculos entre los que destaca
Witnesses to Freedom: Young People Who Fought for Civil Rights. Naci en Inglaterra en 1911 y se traslad
a los Estados Unidos en 1939. Como editora trabaj mucho tiempo para Curtis Brown Ltd. en trabajos de Ian
Fleming, Ogden Nash, Thomas Merton y muchos ms. De este ltimo lleg a ser una amiga muy cercana e
incluso confidente. Muy pronto se interes por el trabajo de Merton y trataba infructuosamente de publicar sus
primeras novelas antes de entrar en el monasterio. Pens que la carrera del escritor cuando se hizo monje.
Ms tarde, Merton le envi el manuscrito de su The Seven Storey Mountain. A fines de 1946, tuvo xito al
someter el texto a Robert Giroux, quien edit y public el libro que se convirti en bestseller. Falleci el 16 de
noviembre de 2004 en Portsmouth, New Hampshire a la edad de 93 aos.

42

los que el mundo vive fueran los verdaderos. No es que nunca tuviramos dinero;
pero cualquier tonto sabe que no se necesita dinero para disfrutar de la vida.
El que sus padres fueran artistas, el que estudiara en su juventud en
Francia e Inglaterra, y el hecho de poseer un temperamento abierto y
espontneo y, a la vez, reflexivo y muy observador, le dotaron excepcionalmente
para la literatura y el acompaamiento espiritual. La influencia de su madre
le hizo introspectivo durante toda su vida, desde la infancia, escribi Diarios-;
su padre sembr en l las primeras semillas de religiosidad y respeto a todas las
creencias.
Pero fue su madre la que tatu el alma de Thomas con rasgos definidos que luego
l cultivara toda su vida. Como acabamos de apuntar tambin escribi: Mi madre
quera que yo fuera independiente y que no me mezclara con la manada.... Tena
que ser original, individual, tena que tener carcter definido e ideas propias. No
deba ser un objeto de serie segn el modelo burgus al uso, fabricado como la
dems gente.
Petisco sostiene que la madre de Merton, mujer de fra intelectualidad y muy
perfeccionista (as la describen sus bigrafos) debi de albergar grandes
expectativas y un juicio muy crtico hacia su hijo, lo que podra haber influido
para que l no se sintiese nunca aceptado, perdiese la confianza en s mismo y
se cuestionase posteriormente su talento de poeta. Por otro lado, tras morir
Ruth, la pasin egocntrica de Owen por la pintura, sus peregrinaciones
constantes en busca de inspiracin, y la relacin amorosa con la novelista Evelyn
Scott, conllev una marginacin del hijo: Como hurfano, fui de familia en familia,
siendo un amparado, un objeto de caridad, escribe el monje recordando los aos
que pas primero en casa de sus abuelos maternos en Douglaston, ms
tarde con su madrastra en Bermudas, y finalmente en varios colegios
internos de Francia e Inglaterra, mientras su padre disfrutaba de algn que otro
viaje artstico.
Ella le indujo a escribir sobre s, cultivando desde nio una mirada hondamente
reflexiva y sensiblemente perceptiva de todo cuanto acaeca en el mbito de su
interioridad vivida. La adolescencia y juventud de Thomas Merton arrojan, como
volcn en erupcin, una vida generosa, exultante, de alto voltaje de vitalidad,
siempre sin hipocresa.
Desde su niez y adolescencia Merton acarreaba la experiencia de la fragilidad de
la vida familiar y de relaciones personales ntimas, de deseos de libertad y
disciplina errticas y conflictivas, de traumas de rechazo, de la creciente
comprensin de s mismo.
Una juventud un tanto disipada y alocada, al uso de todos los estudiantes de su
tiempo y de siempre- le llev por caminos de superficialidad y agnosticismo.
Excelentes amistades y buenos maestros le condujeron de nuevo al equilibrio
personal y emocional y a la fe catlica.

43

Desde sus aos de estudiante en Columbia, a finales de los aos 1930, descubri
en medio de una actividad frentica la compulsin de escribir, la importancia de los
amigos, un temprano compromiso con cuestiones de paz y justicia y a las
personas privadas, el hombre a quin vea la gente y el hombre que permaneca
escondido de la vista. Un hombre lleno de dones naturales, con un ansia infinita de
saber e investigarlo todo, pleno de atractivo intelectual y de curiosidad acabar
rendido por el Amor. Anhelaba un mundo nuevo y poner sus talentos a sanar las
heridas del mundo. En un mundo de ruido, confusin y conflicto hacen falta
lugares como estos, de silencio, disciplina interior y paz; no la paz de la
comodidad, sino la de la claridad interior y el amor basado en el seguimiento total
a Cristo. Por eso, buscar en la soledad del monasterio la palabra precisa,
honda, discernida para un permanente coloquio de intimidad con Dios, pero
tambin para hablar de Dios con palabras nuevas a sus contemporneos y entrar
en conversacin con ellos. Eso son precisamente sus libros: la conversacin
ininterrumpida de un hombre que pregunta, reflexiona, intuye, observa y escribe.
Todo le interesa, todo le apasiona; lo absorbe todo.
La vida de Thomas Merton, afirma Petisco Martnez (2005), se desenvuelve en el
abismo de las
contradicciones internas de un monje trapense entre
contemplacin y creacin, soledad y solidaridad, silencio y escritura, lo que
David Cooper (1989) ha descrito como un crisol de creativas divisiones
internas. Sus ideas brotan de una guerra constante consigo mismo, recogen y
reformulan las mltiples e irremplazables acepciones de su conciencia.
La evolucin de Merton desde un rechazo del mundo y un aislamiento dentro de
un monasterio a una madurez humanista caracterizada por su amor y
comunin con todos los hombres va a marcar decisivamente tanto la temtica
como la forma de las diferentes etapas de su vida.
El clebre y amable monje trapense de la abada de Getseman, Kentucky, fue
autor entre tantos otros textos del inusitado best seller La montaa de siete
crculos, en el que narraba el rduo camino de su revelacin espiritual y que
dispar multitud de solicitudes de ingreso a la orden
Moses dice que fue un hombre para quien 'era todo o nada, ahora o nunca... y
nada ni nadie querra o podra mantenerlo alejado de su continua peregrinacin
vital'; y, sin embargo, retuvo una simplicidad esencial, un gran atractivo personal,
una libertad interior y una simpata irresistible. Este hombre profundamente
humano poda ser enormemente divertido. Poda muy bien rerse de s mismo y
rer con otros. Poda ser juguetn, deleitndose en lo absurdo con un robusto buen
humor.
El Abad Flavian Burns, que hizo la homila en la misa funeral por Merton, habl de
l como 'un Hermano joven, incluso un Hermano aniado, alguien que podra
haber vivido hasta los cien aos sin hacerse viejo'.

44

Efusivo, dinmico, impetuoso, exuberante: todas estas son palabras usadas por
aquellos que le conocieron, y que algunas veces podan ser encontradas ms
claramente en lo que uno de sus hermanos en Gethsemani llam 'un cierto aire de
atrevimiento enfermizo y latente en su personalidad'.
Moses afirma que su apertura a la vida, su curiosidad intelectual, su honestidad,
su espritu inquieto no podan mantenerse bajo control. Necesitaba preguntar,
empujar las fronteras, seguir. Era amigo de 'todos' [pero] posesin de nadie'. Pero
las ambigedades permanecieron. Poda ser una persona profundamente privada,
vulnerable, atormentado por las dudas. Sus Diarios, que le sirvieron en parte de
vlvula de escape, nos hablan de las ocasiones en que sus sentimientos le
jugaron una mala pasada, a su juicio, cuando las tontas frustraciones de la vida en
comunidad se hicieron intolerables. Las deficiencias eran a veces demasiado
aparentes. Merton, escribiendo a uno de sus muchos corresponsales seis meses
antes de su muerte, identifica a las dos personas que en s mismo quieren ser
escuchadas al mismo tiempo: 'uno asctico, conservador, tradicional, monstico.
El otro radical, independiente y y algo similar a los beats y hippies y poetas en
general'. Era como si se hubiera instalado en l un enfrentamiento de
personalidades.
Necesitaba soledad y necesitaba gente. Rogaba por la libertad para seguir su
vocacin a su manera, pero era mantenido y alimentado por la comunidad. Su
compromiso con la vida religiosa nunca vacil y, sin embargo, necesitaba
contactos fuera del monasterio con todas las partes del mundo, con todas las
tradiciones de fe. En diferentes ocasiones y de manera diferente, el monje y el
escritor y el contemplativo y el crtico social y el ecumnico estaban en guerra
unos con otros, o al menos luchaban unos con otros por espacio, tiempo y
energa.
Moses sostiene que el editor del ms sensitivo de los Diarios de Merton lo ve
como un hombre que era 'capaz de profundidad y absurdidad, sensibilidad y
absorcin propia, conocimiento e ilusin, centralidad y distraccin.' Pero lo que
nunca se pone en duda es su sensibilidad religiosa, su creciente comprensin del
significado de la fe, su apasionado compromiso con Dios y con la vida, su
conocimiento proftico. Puede ser que algo de la fascinacin de Merton resida en
el hecho de que era, palpablemente, un hombre que mientras poda hablar sobre
Dios y presentar las cuestiones de fe y oracin era, no obstante, un hombre que
estaba herido, comprometido. Y, sin embargo, para muchos es ms impactante y
ms duradero precisamente por su humanidad vibrante pero imperfecta.
Pocas cosas hablan con ms conviccin de la rica humanidad de Merton como su
placer en la gente; amistades que se haban ido formado durante sus aos de
estudiante se mantuvieron y fueron complementadas por afectos importantes a lo
largo de los aos. Escribir le asegur algn alivio de la disciplina trapense, un
alivio que era feliz de explotar al mximo. Los amigos fueron sus ojos y sus odos,
ya que sus cartas y visitas lo mantenan en contacto con un mundo ms amplio.

45

Gozaba con la gente, en la compaa de mujeres y nios pequeos en tiempos de


relajacin, en conversacin, intercambiando ideas.
En los aos finales de su vida, cuando se fue independizando cada vez ms de la
vida de comunidad, hay referencias a picnics en el lago, almuerzos en el bosque,
fotografa, caligrafa, conversaciones o escucha de los discos de Bob Dylan en la
ermita, visitas a las casas de amigos en Louisville, incluso a excursiones para
escuchar jazz en uno u otro lugar.
Pascual y Beltrn Llavador (2004) consideran que Merton, durante toda su vida,
fue un viajero, siempre estuvo en camino y nunca se detuvo: En cierto sentido
siempre estamos viajando, y viajando como si no supiramos a dnde estamos
yendo. En otro sentido, ya hemos llegado. No podemos llegar a la perfecta
posesin de Dios en esta vida, y as es que siempre estamos viajando, y en
tinieblas. Pero ya Le poseemos por la gracia, y adems, en ese sentido, ya hemos
llegado y moramos en la luz. Pero, qu lejos tengo que ir todava para
encontrarte, a Ti a quien ya he llegado!
Desde su infancia busc la estabilidad que la temprana orfandad de padre y
madre le arrebat; pero con el tiempo aprendi a no mirar atrs, sino a centrarse
en otro horizonte al que le empujaba su fina y despierta sensibilidad; y as, en la
soledad de su ermita de monje, oraba un da a La Virgen Mara: Ensame a ir a
ese pas que est ms all de las palabras y de los nombres propios. Ensame a
rezar en esta parte de la frontera, aqu donde se encuentran los bosques. Necesito
que T me gues. Necesito que mi corazn se mueva bajo tu impulso. Necesito
que mi alma se purifique por medio de tu oracin. Necesito que T fortalezcas mi
voluntad. Necesito que T cambies vengas al mundo y lo cambies. Te necesito
para todos aquellos que sufren, para los encarcelados, para quienes estn en
peligro, para los atribulados. Te necesito para toda la gente que se ha vuelto
medio loca. Necesito que tus manos sanadoras acten siempre en mi vida.
Necesito que, a imagen de tu Hijo, hagas de m un sanador, un consolador, un
salvador. Necesito que T les pongas nombre a los muertos. Necesito que ayudes
a los moribundos a cruzar el ro particular de cada uno de ellos. Te necesito para
m mismo, tanto si vivo como si muero. Necesito ser Tu monje y Tu hijo. Es
necesario. Amn.
Pascual y Beltrn Llavador (2004) dicen que Merton tuvo que romper los gruesos
muros de su corazn y cortar los nudos de sus egosmos que le ataban a l y a
quienes le rodeaban; tuvo que atravesar la mera temporalidad y la inautenticidad
para emprender este camino. Es el camino de todo el que se quiere hacer monje,
o ser verdaderamente humano.
Pascual (2015) asegura que Merton fue completamente disciplinado a la hora de
guardar la regla monstica, de rezar el Oficio, de encontrar tiempo para la
meditacin; pero tambin exhibi expansibilidad, y haba un elemento atrevido con
indirectas y ms que indirectas de sibaritismo, de compensacin.
46

Las barreras de la vida monstica se cruzaron una y otra vez, y Merton, que se
diverta como el que ms en la rueda social, admiti en las pginas de su Diario
que 'no siempre he sido moderado y si voy a la ciudad y alguien me sirve una
copa, no me resisto a otra, o incluso a una tercera. Y algunas veces he ido ms
all del trivium perfectum (la perfecta tercera). Un monje?' Aquellos que conocan
mejor a Merton no titubearon al describirle como un amigo maravilloso, un hombre
que amaba a la gente y le encantaba intimar.
En contraste con un inesperado encuentro con jvenes o adultos, estaba su
alegra con los nios y adolescentes y, en particular, la pura alegra del trato
regular con los nios de la familia O'Callagham, en Louisville, para quienes era
simplemente To Tom o To Louie. Se convirti en una especie de hbito para l
visitar a la familia despus de sus visitas al mdico, cuando comparta con ellos
sndwiches de crema de cacahuetes con mermelada, ayudaba a los nios con sus
deberes, tocaba la guitarra, les haca dibujos o garabatos y se converta en
columpio humano cuando los ms pequeos se le suban encima. Eran momentos
raros de pura inocencia e intimidad, cuando poda ser simplemente l mismo con
nios que le conocan, le amaban y responda a su entusiasmo por ellos y por su
mundo.
Lo que sus amigos recuerdan de l es su risa contagiosa. Era un hombre que
poda presentarse al abad recientemente elegido como 'Chop Suey Louie, el poeta
loco'; que poda hacer rer a los hermanos con solo que levantara las cejas, o con
un comentario divertido en signos del lenguaje trapense durante las lecturas en el
refectorio o charlas en Captulo; y que poda ser encontrado por un amigo visitante
de Gethsemani tirado en el suelo de una habitacin 'rindose de muerte', descrito
como 'una especie de amable monzn de gozo' penetrando el silencio de la
iglesia de la abada.
Pero tambin era un hombre que, en contraste con la inquieta energa que
manifestaba, poda estar en la capilla 'sentado durante media hora sin mover un
msculo, sin hacer nada'.
La capilla y el ciclo litrgico le dieron a Merton causa de preocupacin en varios
momentos, y el descubrimiento de un rgano voluntarioso, que le recordaba 'las
cosas que escuchabas en teatros en el tiempo del cine mudo', y que era la
meloda del himno cantado por los fieles en Ftima, le hizo explotar: 'Madre de
Dios, por qu consientes que pasen estas cosas?' Y en las ltimas semanas de
su vida, cuando continuaba sus viajes por Asia, no pudo dejar pasar hacer un
comentario al azar cuando le preguntaron sobre la renovacin del monacato y el
aggiornamento y lo que significaba, en la prctica, en Gethsemani. De repente
solt: 'Oh, s, van muy bien. Ahora tienen cornflakes en el desayuno'. Era la clase
de comentarios espontneos de poca seriedad, que hacan gracia a muchos, pero
causaba dolor a otros.

47

Sus numerosas quejas sobre la vida en comunidad, ms all de la larga


trayectoria del tira y afloja con sus superiores sobre su compromiso con
Gethsemani, nunca se entrometieron con el gozo espontneo en su entorno fsico.
De hecho, existe un intenso factor fsico en su relacin con el ambiente natural.
Ansiaba la soledad de los bosques, pero tambin el contacto directo con el sol, la
hierba, la suciedad y las hojas. El limitado permiso que se le dio en el verano de
1949 para poder salir fuera del claustro monacal y caminar en el bosque, adquiri
un inmenso significado para l. Represent una modesta liberacin de limitaciones
fsicas y mentales de vida en una comunidad que estaba altamente reglamentada
por aquel entonces. Pero haba algo ms. Era consciente de su necesidad de
soledad si iba a tratar con Dios en silenciosa y contemplativa oracin. Era como si
los bosques agrandaran su entendimiento de lo que le estaba pasando a su
vocacin de religioso y de sacerdote. Podra ser, se preguntaba, que me
convirtiera 'en una especie de sacerdote-ermitao, un sacerdote de los bosques o
los desiertos o de las colinas?'
Podramos seguir ofreciendo datos sobre la personalidad de Thomas Merton, pero
creemos que es mejor que recojamos algunos testimonios de personas que lo
conocieron.
Jean Leclercq 39, el erudito benedictino con quien Merton mantuvo
correspondencia durante casi veinte aos, consider que la vocacin de Merton
como ermitao en los aos postreros de su vida le comprometa de muchas
maneras y, sin embargo, le capacitaba para llegar a ser 'no solo ms monje, sino
tambin ms humano, ms cercano a los hombres, a todos los hombres, ms
universal'. En sus ltimos aos Merton resalt mucho el lugar del monje en la
sociedad como un extrao, un extranjero y fue desde esa posicin como se
relacion con el mundo y enfoc a travs de sus escritos muchas de las
cuestiones polticas y sociales de su da.
Requiere una apertura a Dios y al mundo. A lo largo de los aos habl cada vez
con mayor frecuencia sobre la primaca del amor; pero el amor tiene un filo
cortante y la compasin que haba descubierto hacia la humanidad, en general, le
llev a tratar temas tan diversos como el sueo americano, la justicia racial, armas
nucleares, la guerra del Vietnam, plantendose todas estas cuestiones con
preguntas inquisitivas y un criticismo incisivo. Haba dejado de ser un hombre que
poda quedarse al margen. Tuvo crticas mordaces sobre el papel internacional de
los EEUU. Deploraba la estupidez y ceguera del poder americano y los esfuerzos
de su pas de adopcin, cosas a las que haca frente con violencia, as como a
39

Jean Leclercq (1911-1993), monje benedictino francs, historiador y telogo, es uno de los grandes
conocedores de la literatura monstica de los siglos VIII al XII y una autoridad en la historia de las ideas del
Medievo. Naci en Avesnes, Pas-de-Calais, en 1911. Muy joven ingres al Clervaux Abbey en Luxembourg
en cuyo monasterio permaneci hasta su muerte. Estuvo muy interesado en los dilogos intermonsticos. Fue
autor de un estudio clsico sobre Lectio Divina y su obra ms reconocida es El amor a las letras y el deseo
de Dios.Un estudio de la cultura monstica. Se trata de un libro que contiene una serie de lecturas que, por
ejemplo, hace mucho tiempo se trabajan con monjes jvenes en el Instituto de Estudios Monsticos de San
Anselmo en Roma.

48

toda actividad revolucionaria en cualquier lugar del mundo. Lo que estaba detrs
de muchas de estas crticas era su preocupacin sobre la cultura ambiente:
racionalista, activista, egocntrica, posesiva, agresiva.
Amiya Chakravarty 40, el filsofo indio con el que Merton mantuvo correspondencia
durante los dos ltimos aos de su vida, reconoci la importancia de las races de
Merton en la fe cristiana al explorar e interpretar otras tradiciones y reconoci su
incapacidad de rechazar cualquier escritura autntica o a cualquier hombre de fe.
Merton no se senta nunca forzado por instituciones o definiciones convencionales
de lo que pudiera constituir conocimientos religiosos.
Parte del humanismo que Merton estaba sintiendo encontr despus expresin en
su compromiso con la no-violencia como la nica alternativa seria a la guerra.
Perteneci a una generacin que vivi a la sombra de Hiroshima y Nagasaki; pero
una generacin posterior, que sabe que el alcance de un equilibrio nuclear de
poder asegur la paz del mundo durante la segunda mitad del siglo veinte, podra,
por tanto, mirar con perplejidad su intransigente campaa contra toda la poltica de
disuasin en una era muy diferente. Merton no fue un pacifista, pero estuvo a
punto de abrazar el modelo de resistencia no-violenta al sostener su opinin de
que se podra llegar a un acuerdo en las disputas internacionales con medios de
resistencia no-violentos. Como Mahatma Gandhi, saba que la fe religiosa y la
accin poltica son al final inseparables. Se describi a s mismo como 'el
contemporneo de Auschwitz, Hiroshima.
Dan Berrigan 41, el sacerdote jesuita con el que Merton estaba implicado en el
movimiento de paz en los aos 1960, le describi como ... un incordio csmico.
40

Amiya Chandra Chakravarty estudi en la Hare School, Calcutta y se gradu en St. Columba's College,
Hazaribagh, que estaba bajo la Patna University. Ingres como estudiante a la Visva-Bharati University en
1921 en donde ms tarde lleg a ser profesor. Fue secretario literario de Rabindranath Tagore, de 1924 a
1933, a quien acompa durante sus viajes a Europe y America en 1930 y a Iran e Iraq en 1932. Tambin
estuvo asociado a Mahatma Gandhi asistiendo a la famosa Salt March de 1930. En 1933 se fue a estudiar en
la Oxford University donde en 1937 consigui un PHD. Trabaj en Oxford como Senior Research Fellow
desde 1937 hasta 1940 y simultneamente ense en el Selly Oak College en Birmingham. Regres a la India
en1940 para ser profesor de ingls en la University of Calcutta. En 1948 se fue a USA para trabajar en el
Departmento de Ingls en la Howard University y profesor visitante de la Yale University, y como fellow del
Institute for Advanced Study in Princeton durante 1950-51. En 1953 fue Profesor de Religiones Orientales
Comparadas y Literatura en la Boston University. Tambin ejerci de profesor en el Smith College y ms tarde
en la State University de New York en New Paltz. Escribi poesa y prosa y muchos artculos en peridicos de
la India, Inglaterra y Estados Unidos. Su poesa refleja idealismo, humanismo y un gran amor a la naturaleza
y la belleza. Fue reconocido con el Unesco Prize por su libro Chalo Jai y en 1963 recibi el Sahitya Akademi
Award por Ghare Pherar Din. Tuvo contacto con muchas de las ms destacadas fuguras de su tiempo como
Jawaharlal Nehru, Albert Schweitzer, Boris Pasternak, Albert Einstein y Thomas Merton. Visit a este ltimo
en 1966 en la Abbey of Gethsemani. Merton ms tarde le dedic su libro Zen and the Birds of Appetite en
1968. Fue delegado en las Naciones Unidas por India. Edit un considerable nmero de traduccione en ingls
de las obras de Tagore. Tambin fue editor consultor de The Asian journal of Thomas Merton de Thomas
Merton.

41

Daniel Berrigan naci el 9 de mayo de 1921 en Virginia, Minnesota, en el seno una familia de clase obrera.
Su padre, Thomas Berrigan, era un irlands estadounidense, catlico y activo integrante de un sindicato de
trabajadores. Daniel mantuvo un permanente inters religioso y una gran devocin por Mara, y, desde la
secundaria, decidi unirse a la Compaa de Jess a la que ingres en 1939 y fue ordenado sacerdote
en 1952. En 1954 fue designado como profesor de teologa en una escuela preparatoria jesuita en Brooklyn.

49

Haca las preguntas que las cabezas coronadas nunca hacen, iglesia o estado. La
naturaleza de la fe, los negocios seculares del mundo, otras culturas y religiones,
msica, poesa, fotografa; y guerra, guerra, guerra, la Bomba, el mundo
convirtindose en un osario grotesco. Segua indagando. No cesaba. Es indudable
el caso de que Merton hablaba en unos tiempos profundamente conflictivos, pero
su continuada fascinacin por el siglo veintiuno y no meramente por el siglo veinte
radica en el hecho de que gran nmero de gente a lo largo del mundo contina
encontrando en este hombre y su historia algo de la verdad sobre ellos mismos.
Mark Gibbard 42, un religioso anglicano que se irrit con muchos de los aspectos
de la autobiografa espiritual de Merton, La montaa de los siete crculos,
En 1957 fue nombrado profesor de estudios del Nuevo Testamento en Le Moyne College, en Siracusa (Nueva
York). El mismo ao gan el Premio Lamont por su libro de poemas, Time Without Number. Desarroll una
reputacin como religioso radical, luchando activamente contra la pobreza y cambiando las relaciones entre
sacerdotes y laicos. En Le Moyne, fund la International House. Entre 1966 y 1970 se desempe como
director asistente del Trabajo Religioso Unido de la Universidad de Cornell, una organizacin con cubrimiento
de todos los grupos religiosos del campus, incluido el Cornell Newman Club, que posteriormente sera
la Comunidad Catlica de Cornell, de la cual lleg a ser pastor, durante la misma poca en que jug un papel
importante en el movimiento nacional por la paz. Con su hermano el entonces sacerdote josefita Philip
Berrigan, y el monje trapense Thomas Merton, fundaron una coalicin intereclesial contra la Guerra del
Vietnam y escribieron conjuntamente cartas a los principales peridicos argumentando la necesidad de
ponerle fin. Viaj a Hanoi con Howard Zinn durante la Ofensiva del Tet, en enero de 1968 para "recibir" a tres
aviadores militares estadounidenses, los primeros prisioneros de guerra liberados por los vietnamitas desde
que comenzaron los bombardeos norteamericanos sobre el pas. Tambin en 1968, firm una "Protesta de los
Escritores y Editores contra los Impuestos de Guerra", llamando a rehusarse a pagar impuestos como
protesta contra la Guerra del Vietnam. El mismo ao apareci entrevistado en el documental In the Year of the
Pig, que denunciaba esa guerra y particip en protestas radicales no violentas contra ella. Con Los Nueve de
Catonsville el 17 de mayo de 1968, en Catonsville (Maryland), quem 387 citaciones de reclutamiento,
usando napalm de fabricacin casera. Berrigan fue rpidamente arrestado y condenado a tres aos de prisin,
pero pudo pasar a la clandestinidad con la ayuda de sus compaeros radicales. Mientras estaba prfugo el
FBI lo detuvo en la casa de William Stringfellow y lo envi a prisin. Fue liberado en 1972. Despus pas un
tiempo en Francia con Thich Nhat Hanh, monje budista exiliado y activista por la paz de Vietnam. Continu
como activista contra la guerra y particip en las protestas contra la intervencin estadounidense
en Centroamrica, contra la Guerra del Golfo, la Guerra de Kosovo, la Guerra de Afganistn y la invasin de
Irak de 2003. Es adems un destacado integrante de los movimiento Pro vida, contra el aborto, contra la pena
de muerte y diversas causas de derechos humanos. Es autor de la obra de teatro "El Juicio de los Nueve de
Catonville" y de otros muchos escritos. En la actualidad reside en Nueva York y es profesor de la Universidad
de Fordham y sigue escribiendo.
42

Mark Gibbard naci el 6 de abril de 1910. Fue a Cambridge al Selwyn College para estudiar fsica, pero
luego se cambi a teologa. Se prepar para recibir las rdenes Sacerdotales en el Cuddesdon Theological
College y dede 1933 a1937 fue cura prroco de All Saints Church en Wellingborough. Luego fue capelln y
profesor en St. Boniface Missionary College, Warminster. Durante la segunda guerra mundial, desde 1941,
ense en el Bishops' College, Cheshunt. Pero pronto sinti predileccin por la vida religiosa e ingres a la
Society of St. John the Evangelist en Cowley, Oxford - the Cowley Fathers - en 1943. Era profesor por
vocacin, amaba a su comunidad y buscaba ensear a veces lejos del mismo Oxford. En 1951public su
primer libro "Tomorrow's Church", que atrajo mucha atencin. Luego en 1965 escribi "Unit y ms tarde
"Dynamic of Love" y "Prayer and Contemplation"; y en 1974 "Twentieth Century Men of Prayer". Tambin
public "Why Pray?" y "Guide to the Hidden Springs." Tena una mente superior y una especial capacidad de
comunicacin para sus clases de teologa especialmente para hacer llegar la verdad cristiana segn la
tradicin aunque sin dejar de lado los cambios intelectuales del momento. Durante la dcada de los 1950,
cuando estaba muy involucrado en el movimiento de reforma de la liturgia de la Iglesia de Inglaterra, viaj
mucho en lo que se llam misin en las parroquias del reino "The Key to Happiness". Ms tarde regres a su
vida y tema de la oracin, enseanza y retiros. Su acercamiento inclua mucho de los maestros espirituales
del pasado sobre lo cual era una autoridad. En 1968 y 1969 fue a Amrica para ensear en la Berkeley
Divinity School, New Haven. Y tambin en el General Theological Seminary en New York. Luego viaj a
Australia y a New Zealand. En 1963, cuando fue a la India invitado por el Obispo Lesslie Newbiggin, se

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comenta sin embargo: 'Pero no poda dejar el libro. Yo senta, que l estaba
solamente hablndome a mi, compartiendo sus sentimientos conmigo,
estimulando ecos -aunque somos tan diferentes dentro de mi'.
Robert Lax 43un amigo de toda la vida, habla de haberse encontrado en el curso
de sus viajes con gente que acababan de descubrir los libros de Merton por
primera vez, y que siempre deca: 'l habla como si estuviera hablando dentro de
mi'.
Dom John Eudes Bamberger 44, que fue novicio de Merton en Gethsemani en los
primeros aos de 1950, y que despus lleg a ser abad de Nuestra Seora de
Genessee cerca de Rochester, Nueva York, nos cuenta la manera tan humana en
la que Merton escribi sobre la vida espiritual, posibilitando as a la gente sentir
que 'Merton comprende lo que quiero ser, o lo que me gustara ser, o lo que trato
de ser, o lo que he pasado, o a lo que estoy haciendo frente'. Merton no busc
discpulos, pero habiendo llegado a tocar la profundidad de su propia experiencia
hablaba a las profundidades de otros. Su honestidad, su humanidad, incluso las
contradicciones y los descontentos que mostraba, permita a la gente, catlicos y
no catlicos por igual, identificarse con su historia y hacerla propia. Sus libros
sobre la vida espiritual u oracin contemplativa analizaban de una manera muy
impresion por la United Church of South India, y desde entonces jug un papel importante en asegurar la
aceptacin de esta Iglesia por parte de los Anglo-Catlicos que cuestionaban su ortodoxia. Valor de gran
manera su amistas con la Madre Teresa de Calcuta. Su vida fue la de un profesor peripattico que continu
trabajando en la dcada de los 1980 y termin cuando sufro un derrame cerebral falleciendo a sus 86 aos.
Se lo considera uno de los monjes ms conocidos de la Anglican Communion.
43

Robert Lax naci en Olean, New York el 30 de noviembre de 1915 en el hogar de Sigmund and Rebecca
Lax. Estudi en la Columbia University en New York City, donde coincidi con el poeta y crtico Mark Van
Doren. Como estudiante de la Columbia University a finales de los 1930 coincidio con Thomas Merton del
que lleg a ser ntimo amigo. Merton lo describe as: "El ms alto y serio de todos, con una cara larga, como
un caballo, y un largo cabello negro, Bob Lax meditaba sobre una afliccin incomprensible". Despus de
graduarse en 1938, trabaj en el The New Yorker, era el editor de poesa de la revista Time , escribi guiones
en Hollywood, y ense en la University of North Carolina y en el Connecticut College for Women. Se convirti
del judasmo al catolicismo en 1943, cinco aos despus que su amigo Thomas Merton. Pero deseaba una
vida simple y trabaj en circos como malabarista. Viaj con el Cristiani Brothers Circus en 1949, lo que le
permiti acopiar informacin para su coleccin Circus of the Sun. Ayud a Rice a comenzar Jubilee, una
revista Catlica. En 1962 encontr su camino a las islas griegas, donde permaneci 35 aos. Su
correspondencia con Merton, escrita en un estilo de argot cmico, se public en 1978. Sus numerosas
colecciones de poesa inculyen el ya mencionado The Circus of the Sun, New Poems , y Dark Earth Bright
Sky (1985). Su poesa tambin se incluy en Concrete Poetry: An International Anthology y en Concrete
Poetry: A World View. Recibi el National Council of the Arts Award in 1969. Regres a Olean el 2000, donde
poco despus falleci durmiendo el 26 de setiembre de ese mismo ao a la edad de 84 aos.
44

Dom John Eudes Bamberger fue un Monje de Gethsemani y el cuarto Abad de la Abbey of the Genesee y
gobern por ms de treinta aos, de noviembre de 1971 a septiembre de 2001. Esta abada es el hogar de
una comunidad de monjes catlicos ubicada en el valle de Genesee de Upstate New York. Al celebrar sus 75
aos renunci al cargo de Abad de acuerdo con las Constituciones de la Orden. Desde entonces vivi como
hermitao en el monasterio y continu enseando y trabajando en la comunidad. Sigui con su pgina web
para la publicacin de sus homilas y otros escritos. Fue Secretario del Consilium Generale de 1969 a 1974.
Este cargo fue creado por el Captulo General de abades celebrado en 1969, segundo Captulo de renovacin
cuya agenda fue establecida, en sus grandes lneas, por el Vaticano II en su decreto Perfectae Caritatis. Entre
sus escritos cabe mencionar Laccompagnement spirituel dans la tradition cistercienne.

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accesible un ideal al que muchos aspiraban. Sus escritos sobre la justicia social,
sobre la guerra y la paz, sobre la libertad y la dignidad de los seres humanos,
hacan eco en muchos que estaban fuera de todo esquema religioso o secular.
Tena la capacidad de levantar las miradas de la gente, apuntar a lo que era
posible, a lo que era verdad, a lo que importaba; su poder, a pesar de sus muchas
inseguridades, de mirar la vida cara a cara, dio a otros confianza para encontrar su
valor y seguir adelante. Merton fue un hombre que, incluso al final de su vida,
todava estaba buscando. Permaneci sin terminar, incompleto. Sus muchos
dones, su encanto personal, su vitalidad, su bsqueda de Dios: todo esto le retuvo
y, sin embargo, escriba como alguien que no era del todo capaz de ensamblar
todas las piezas del puzzle. Haba muchos cabos sueltos. Pero Merton conoca los
misterios centrales de la fe cristiana y haca ya tiempo que haba reconocido que
'para llegar a ser yo mismo tengo que dejar de ser lo que siempre pens que
quera ser, y para encontrarme a mi mismo tengo que salir de m, y para vivir
tengo que morir'.
Paul Quenon 45, uno de los monjes de Gethsemani que conoci a Merton al final
de su vida, habl de l como 'un portero: es decir, un hombre cuya tarea es ayudar
a la gente a sentar los pies en una habitacin ms grande, en grandes espacios
de espritu y tradicin'. Merton reconoca que el atractivo de sus escritos resida,
en parte, en el hecho de que no pretenda tener todas las repuestas, pero saba
las preguntas; y su acercamiento a la gente estaba en establecer un tipo de
enseanza abierto, inquisitivo, apasionado, enganchado. Lo que buscaba era
nada menos que la presencia de Dios en medio de la vida y persigui su tan
humano viaje a la luz de una teologa mstica que requera una apertura completa
a todas las dems personas, porque 'en ltima instancia todas las otras personas
son Cristo'. Present muchas caras al mundo y la visin de la vida que l aport
permiti a mucha gente proyectar sobre Merton lo que ellos estaban buscando.
Quiz hubo algo que oscureci un poco sus grandes preocupaciones las
polticas, las sociales, las culturales: fue la firme decisin de corazn para
determinar el curso de su vida. Reconoci la necesidad de aceptar con bastante
urgencia los retos ofrecidos por el momento presente, pero en su bsqueda de
Dios y por s mismo supo la necesidad 'de ir ms all de todo, para dejarlo todo y
avanzar hasta el Final y hasta el Principio, al siempre nuevo Principio que es sin
45

Paul Quenon nacio en West Virginia e ingres como Trapista en 1958 en la Abbey of Gethsemani, en
Kentucky cuando tena 17 aos inspirado al leer la autobiografa de Merton quien despus sera su Maestro
de Novicios y le encarril a escribir. Ha sido monje por 52 aos pero su fcil sonrisa y encantador sentido del
humor le hacen parecer muy joven. Ha tratado de vivir amando a Dios aprendiendo a hacerlo en su
comunidad pues esa es la vida del Trapista. Vive una vida contemplativa, o sea en el margen de la sociedad
pero en el centro de la Iglesia. Su testimonio es una vida proclamando la belleza de Cristo en una abada de
Estricta Observancia Cisterciense. Para l, la poesa es el leguaje del corazn, y es el lenguaje de la
imaginacin y la mente permanece en silencio. La contemplacin es un permanecer en silencio, y lo que sale
del silencio son palabras del corazn, palabras de amor. Cuando el corazn est realmente lleno, la boca se
calla. Sus ltimos libros de poesa son Unquiet Vigil y Bells of the Hours. stos y otros poemas y fotografas
se incluyen en preciosos libros como por ejemplo Monkswear. Mensualmente acoge un Merton Group en
Gethsemani Abbey compuesto de hombres y mujeres que llegan para discutir y para las Vsperas. Pertenece
al directorio de la International Thomas Merton Society, y algunas veces discute sobre la poesa de Merton
con personas que vienen a hacer retiro desde lugares cercanos a la Bethany Spring Retreat House.

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Final'. El viaje interior requera 'crecimiento, ahondamiento y una mayor entrega a


la accin creadora del amor y la gracia en nuestros corazones'. El tipo de
enseanza que Merton representaba, comprometido, pero convincente, era
tambin una invitacin al discipulado. Saba que el cristianismo tiene que ser una
religin de cambio dinmico. Paul Quenon reconoce que 'lo ms importante que l
me ense fue cmo amar a Dios y cmo ser verdadero y honesto en la presencia
de Dios. Sin falsificacin, solo ser uno mismo y vivir de tal manera que sepas que
Dios te acepta, y desde ah seguir'. Ms all de la humanidad de Merton y su
deleite en el mundo natural, ms all de sus vocaciones paralelas y su conciencia
proftica, est su extraordinaria capacidad para hablar con la gente. Es este,
quiz, el significado de la reflexin, recogida en su Diario dos o tres meses
despus de residir a tiempo completo en su ermita de Gethsemani?: 'Vengo aqu
para morir y amar ... Aqu, plantado como una semilla en el cosmos, ser una
semilla de Cristo y dar fruto para otros hombres. La muerte y la resurreccin en
Cristo'.

53

Espiritualidad

Thomas Merton, el profeta ermitao y pblico al mismo tiempo, es uno de los


pensadores espirituales ms original e influyente del siglo XX.
DOrs (2015) afirma que "en la vida de Merton hubo claramente dos pasiones: la
contemplacin y la escritura o, por decirlo ms categricamente, el silencio y la
palabra. Desde muy joven, Merton experiment la pasin por callar y, ms que
eso, por silenciarse y escuchar; y desde muy joven, tambin, antes an, la pasin
por escribir y comunicar, por explorarse a s mismo y al mundo por medio de la
prosa, por arrancar a las palabras, frase a frase, su verdad.
Pascual y Beltrn Llavador (2004) consideran que en Merton convivieron durante
toda su vida tendencias e impulsos muy marcados: silencio y palabra, soledad y
comunidad, memoria y profeca, trascendencia e inmanencia, crtica y esperanza,
oracin y servicio, la va de la luz y la de la noche. As, durante aos, y desde
poco tiempo despus de ingresar en el monasterio, a modo de Jons
contemporneo, expres en sus libros sus propias necesidades y dej constancia
de sus rutinas monsticas y de sus deseos de comunin y solidaridad, deseos que
comparti vivamente con estudiosos, pacifistas, escritores, telogos, monjes y
monjas de diversas rdenes y confesiones religiosas, amigos todos, en fin, para
encontrar inspiracin y solaz al amparo de una presencia cada vez ms integrada
y ms universal.
El Dalai Lama escribi en 1968 lo que haba experimentado e innumerables
lectores han sentido: la espiritualidad de Merton impregnaba su persona entera y
habla a toda la persona, no a parcelas separadas de la misma. Lo que
impresionaba a quien le conoca no era lo que escribiera o lo que dijera, sino lo
que era. Y esto, lejos de restar importancia alguna a la verdad o fuerza de sus
escritos, destaca la relacin total y sincera entre las palabras de Merton y su
propia vida. La vida de Merton, sobre todo desde que ingres en el monasterio,
estuvo dominada por tres grandes llamadas interiores que se superponen, se
entrecruzan, se complementan y, a efectos de exposicin, han servido para
distinguir de alguna forma la nervatura central de sus publicaciones y su itinerario
espiritual: la llamada a la contemplacin, la llamada a la compasin, la llamada a
la unidad.

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Como puede verse la espiritualidad de Merton tiene varias facetas. Nosotros


vamos a considerar de ellas las que se refieren a la vida monstica, a la
experiencia de Dios, al desierto y a la comtemplacin, a la responsabilidad social,
a lo socio-poltico y ecumenista y, por ltimo, a la actividad literaria.

Espiritualidad en la vida monstica


Comenzamos con el aspecto monstico de la espiritualidad de Merton por cuanto
ante todo fue un monje trapense. Para l El monasterio es una escuela una
escuela en la que aprendemos de Dios a ser felices. Nuestra felicidad consiste en
compartir la felicidad de Dios, la perfeccin de su ilimitada libertad, la perfeccin
de su amor lo que ha de curarse en nosotros es nuestra verdadera naturaleza,
hecha a imagen de Dios. Lo que tenemos que aprender es el amor. La cura y la
enseanza son una misma cosa, pues en el mismo ncleo de nuestra esencia
estamos constituidos a semejanza de Dios por nuestra libertad, y el ejercicio de
esa libertad no es otra cosa que el ejercicio del amor desinteresado el amor de
Dios por consideracin a l, porque es Dios
El hermano Matthew cerr la puerta detrs de m y me encontr encerrado en los
cuatro muros de mi nueva libertad. Entr en un jardn que estaba muerto,
despojado y desnudo. Las flores que all haba habido el pasado abril haban
desaparecido todas. El sol estaba oculto detrs de nubes bajas y un viento helado
soplaba sobre la hierba gris y los paseos de cemento. En cierto sentido mi libertad
haba empezado ya, pues no atenda a ninguna de estas cosas.
El 8 de abril de 1941 hace este sincero dibujo de su comunidad monstica como
un paraso en la tierra: "Para ser pequeos como nios, debemos jugar como
ellos, hacer cosas no porque sean fsicamente necesarias, sino libremente, casi
como si fuera de modo arbitrario, por amor.... Los resultados (de este uso del
trabajo como juego) son una perfecta comunidad, una granja maravillosa, bellos
jardines, una capilla preciosa... que hacen de esta abada la nica comunidad
de verdad excelente de entre todas las (comunidades) polticas, religiosas, o de
cualquier tipo, en todo el pas."
En esta declaracin, dice Beltrn, a primera vista nave, se sintetiza el proyecto
autntico para una comunidad humana inspirada por los valores evanglicos:
obrar por amor, asumir el cuidado de la creacin, vivir
juntos
en
alabanza, ser humildes como nios... Seis aos despus, ya monje de
Getseman (20 de abril de 1947), Merton insistir, con renovada determinacin,
en la absoluta necesidad de ir a las races, origen de la verdadera radicalidad
transformadora: "Ir a la raz: la unin con Dios. Dejarlo todo y esconderte para
encontrarle en el silencio en el que est oculto contigo. Escucha lo que tiene que
decir."
Un ao ms tarde, el 6 de septiembre de 1948, con similar nfasis escribir: "Hacer
de la Regla el sentido completo de mi existencia no es suficiente. Hacer de una
Orden, de una tradicin espiritual, el centro de mi vida, no basta. La

55

contemplacin, de por s, no basta. Algunas de las cosas que me son


necesarias: mi entrega completa a Cristo, transformacin, sencillez y pobreza
totales."
El 3 de marzo de 1951, escribe: "Venir al monasterio ha sido, para m,
exactamente la clase correcta de apartamiento. Me ha dado perspectiva. Me ha
enseado a vivir. Ahora le debo a todos los dems el hacerles partcipes de esa
vida. Mi primer deber es comenzar, por primera vez, a vivir como un miembro de la
raza humana... Y mi primer acto humano es reconocer cunto le debo a todos los
dems. Hay un mundo por el que Cristo no rezara, pero el mundo fue
creado por Dios y es bueno y, a menos que ese mundo sea nuestra madre,
no podemos ser santos porque no se puede ser santos si antes de nada no
somos humanos."

La espiritualidad como experiencia de Dios


"Mis ideas -escribe Merton en su diario (25 de enero de 1964)- estn
siempre cambiando, siempre movindose alrededor de un centro, siempre viendo
ese centro desde ngulos diferentes." Bajo esa luz cabe entender que l
hablara del monasterio utilizando indistintamente el epteto clsico "escuela de
caridad" o el moderno "escuela de realidad".
La vida de Comunidad era el cauce por el que se deslizaba sereno su
extraordinario don de gentes, su abultada capacidad de relacionarse con los
dems. Y muy lentamente comenz a morderle una secreta insatisfaccin.
Necesitaba, comunicar su experiencia de Dios, su fe, su oracin. Saba que el
monje es un hombre solitario y solidario. Por eso entenda, que la experiencia de
Dios no era un don que se le diera a l para su exclusiva fruicin privada, ni
siquiera slo para su Comunidad. El horizonte se le ampliaba: los creyentes, el
mundo entero. Le urga. Era una gracia social. La solucin a su desasosiego
interior lleg el da en que descubri su vocacin de escritor. Soy consciente de
este individuo que es monje y escritor. (Conjeturas de un espectador culpable).
Esta gracia especial le una al destello divino del Espritu:el ser verdadero daba
vida a su estilo como autor, confiriendo a su escritor el poder despertar el mismo
anhelo espiritual en los corazones de sus lectores (Nouwen, 2005) 46.
46

Henri Jozef Machiel Nouwen naci en Nijkerk el 24 de enero de 1932 en el seno de una familia holandesa
de profundas races catlicas. Desde su infancia pareca destinado al sacerdocio. Entre los seis y los ocho
aos, uno de sus juegos preferidos era decir misa a sus hermanos. En 1957 fue ordenado sacerdote
catlico de la archidicesis de Utrecht, Holanda. Estudi psicologa en la Universidad Catlica de Nijmegen.
Su personalidad inquieta, extraordinariamente rica y carismtica, lo llev a los Estados Unidos, donde se
doctor en psicologa y fue profesor (durante casi veinte aos) en la Clnica Menninger de Topeka, Kansas, y
en las Universidades de Notre Dame, Yale y Harvard. Durante unos meses de la dcada de los 70, vivi y
trabajo con los monjes trapenses en la Abada de Genesee y en los 80 vivi con os pobres del Per. En 1985
le pidieron que se uniera a la comunidad de El Arca, en Trosly, Francia, la primera de ms de cien
comunidades fundadas por Jean Vanier, donde la gente con discapacidad viva con sus asistentes. Un ao
ms tarde, Nouwen fund su comunidad El Arca Daybreak cerca de Toronto. Particip activamente en la lucha
por el reconocimiento de los derechos civiles de la comunidad negra en los Estados Unidos. Escribi ms de
40 libros sobre la vida espiritual y est considerado como uno de los escritores de espiritualidad ms

56

El ministerio peculiar del monje moderno es el de mantener viva la experiencia


contemplativa, dejar el camino abierto al hombre de la tecnologa moderna, para
que pueda recuperar la integridad de sus profundidades ms interiores.
Beltrn (2001) afirma que apertura e intimidad religiosas son los dos polos de
una constante y dinmica tensin creativa que explican que el singular viaje
monstico de Thomas Merton tenga alcance universal. La "re-ligacin"
verdadera, en la experiencia de Merton (quien, a su vez recoge el rico legado
de la tradicin del Cster), reclama el concurso de ambas disposiciones y sin
ellas la persona cae en olvido tanto de su filiacin divina como de su horizonte
de sentido. Hombres y mujeres con seas de identidad muy diversas podemos
reconocernos hoy en da en la lucha, nunca fcil pero siempre plenamente
humana, que Merton sostuvo por mantener el equilibrio entre ambas. Y es que
Merton, en su condicin de monje, se percat de que lo que nos plenifica es
un misterio de amor que trasciende infinitamente, sin repudiarlas, las
dimensiones sensorial, emocional y racional del ser humano. Mas esa luz
inefable, que los cristianos reconocemos como Dios del Amor y realidad
trascendente, es a la vez lo ms ntimo de nuestro ser, ms incluso que
nosotros mismos, hasta el punto de que sin ella no existiramos.
La oracin est presente en todas las actividades de la vida monstica. Es la
esencia de la meditacin monstica, una forma especial de esa prctica de la
presencia de Dios de la que San Benito, a su vez, hizo la piedra angular de la
vida y meditacin monsticas.
El 15 de mayo de 1949, poco antes de su ordenacin sacerdotal, reconoce que
la oracin es su vocacin: "En vez de m y mi Cristo y mi amor y mi oracin,
est la fuerza de una oracin ms fuerte que el trueno y ms suave que el vuelo
de las palomas, que brota del Sacerdote que es el mismo centro del alma de
todo sacerdote, sacudiendo los cimientos del universo y elevndolo todo -a m, a
la Forma consagrada, al altar, las personas, iglesia, abada, bosque,
continentes, mares y mundos- a Dios y ponindolo todo en su seno."
Muy a su pesar, no pudo seguir el ritmo del duro trabajo de la vida monstica. Su
salud fsica comenz a resentirse y tuvo que recibir un trato especial en cuanto al
trabajo manual. Y surgi su primer conflicto interior. Vio, sin embargo, el cielo
destacado del siglo XX. Estas obras son muy valoradas tanto por protestantes como por catlicos. En el
nombre de Jess, Payasadas en Roma, La vida del amado, El regreso del hijo prdigo y El camino del
corazn son slo algunos de sus ttulos ms reconocidos y han sido traducidas a ms de 22 idiomas. Mantuvo
correspondencia en ingls, alemn, holands, francs y espaol con cientos de amigos que se convertan en
miles a travs de las celebraciones eucarsticas, conferencias y retiros. Falleci, sbitamente, el 21 de
septiembre de 1996, a la edad de 63 aos, en Hilversum, mientras visitaba Holanda, por un ataque al corazn.
Sus restos yacen en King City, Richmond Hill, Ontario. Desde su muerte en 1996, cada vez ms lectores,
escritores, profesores y personas en bsqueda se han dejado guiar por su legado literario.

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abierto con semejante tropiezo serio en su vida monstica, que l intent conjugar
con optimismo espiritual: Mejor; as podr concentrarme exclusivamente en la
vida del Espritu y unirme ms a Cristo, entregndome a la oracin contemplativa.
En un principio el monasterio fue para l la escuela del divino servicio, el clima
ideal donde poder realizarse en libertad, en el humus del silencio, soledad y
oracin. La oracin enraiz tan vitalmente en lo hondo de su ser, que en adelante
le fue imprescindible como el respirar. Hasta en el trajn ruidoso y nada propicio de
la maraa de sus mltiples ocupaciones, siempre encontr un tiempo y un lugar
para orar... Calibraba los lugares segn le resultaban tiles o no para la oracin.
Pascual (2015) afirma que Merton, despus de su conversin, tuvo una tierna
relacin con la Virgen Mara . Seora, cuando abandon la Isla que en otro
tiempo fue tu Inglaterra, tu amor me acompaaba, aunque no pudiese saberlo....
Para Thomas Merton Mara es la mediacin de la gracia de un Dios que le atrae
incomprensiblemente hacia s. Cuando yo crea que no haba Dios, ni amor, ni
misericordia, t me guiabas al centro de Su amor. Siempre he sobrepasado a
Jons en mi misericordia. Jons, hijo mo, has tenido tal vez una visin ma?
Misericordia tras misericordia, tras misericordia.
Segn Beltrn (2001) en 1965 el monje, ahora ermitao, cobra nueva
conciencia de la presencia de la Virgen en su vida: "La presencia de Nuestra
Seora es importante para m... Su influencia es una exigencia de amor, y por
mucho que hablara de nada servira para poder explicarlo. La necesito y aqu
est."
Y la ltima entrada de su Diario, el 8 de diciembre de 1968, justo antes de
su participacin en el encuentro ecumnico de Bangkok, es muy breve: "Hoy es
la Fiesta de la Inmaculada Concepcin."
En una meditacin del Mircoles de ceniza, escrita en 1958, Merton afirma que el
Dios del Mircoles de ceniza es como un tranquilo mar de misericordia. Dios se
nos muestra en todas partes como lleno de misericordia. Era un hombre que se
saba pecador. Pero nunca vio su vida como han sugerido algunos como una
vida de penitencia por sus pecados. Se senta gozoso en la conciencia que tena
de que su vida era el fruto de la misericordia divina. Al final de El signo de Jons,
se oye la voz de Dios en el paraso: Siempre he cubierto a Jons con mi sombra
de misericordia y no conozco la crueldad. Te has fijado en m, Jons, hijo mo?
Misericordia en la misericordia, dentro de la misericordia!
Cul es mi nuevo desierto? Su nombre es compasin. No existe yermo tan
terrible, tan bello, tan rido y tan fructfero como el yermo de la compasin. Es el
nico desierto que verdaderamente florecer como el lirio. Se convertir en un
estanque. Echar brotes y florecer y saltar de gozo. En el desierto de la
compasin la tierra sedienta ve brotar fuentes de agua, el pobre posee todas las
cosas. No existen fronteras que controlen a los moradores de esta soledad en la
cual yo vivo solo, tan aislado como la Hostia sobre el altar, que siendo el

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alimento de todos los hombres pertenece a todos y no pertenece a nadie, porque


Dios est conmigo y se asienta en las ruinas de mi corazn, predicando el
evangelio a los pobres.
Los hijos de que fuiste privada te dirn al odo: El lugar es estrecho para m,
cdeme sitio para alojarme (Isaas 49, 20). Muero de amor por ti, Compasin.
Te tomo por mi Seora. De la misma manera que Francisco despos a la
Pobreza, yo te desposo a ti, Reina de los eremitas y Madre de los pobres.

Espiritualidad, desierto y comtemplacin


La experiencia de desierto no es meramente un captulo de la fenomenologa
espiritual de Merton. Su vida est llena de esa situacin espiritual en la que el
hombre se siente slo frente a s mismo y a los otros, aun cuando viva
rodeado de todo lo que pueda parecer una existencia lograda y satisfactoria.
Como bien seala Pascual (2003), para Merton el desierto, fundamental y
primariamente, no es un lugar geogrfico, un trmino de destino, ni tampoco
una situacin ideal que propicie por s misma experiencias saludables. Segn
sus propias palabras, el desierto es una cuestin de alternativas, de
perspectiva, de posicionamiento: El desierto de la contemplacin es
sencillamente una metfora para explicar el estado de vaco que experimentamos
cuando hemos abandonado todos los caminos, nos hemos olvidado de nosotros
mismos y hemos tomado a Cristo invisible como nuestro camino.
Dios pone en situaciones difciles, a fin de que se manifiesten las verdaderas
intenciones del hombre y de que ste experimente su bondad paterna:
Acurdate del camino que Yahv te ha hecho andar durante cuarenta aos a
travs del desierto, con el fin de humillarte, probarte y conocer los
sentimientos de tu corazn... Luego, te aliment con el man... para que
aprendieras que no slo de pan vive el hombre, sino de cuanto procede de la
boca de Yahv... Reconoce, pues, en tu corazn que Yahv, tu Dios, te corrige a
la manera como un padre lo hace con su hijo (Dt 8, 2-5). En el desierto, Dios se
convierte en Cristo en man que nutre y en agua viva que quita la sed (Jn
8, 48-51; 7, 37). Pero en l precisamente el Absoluto se manifiesta como
amor que atrae a s en una comunin ntima y con una alianza perptua:
Pero he aqu que yo la atraer y la guiar al desierto, donde hablar a su
corazn... Entonces te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo
en la justicia y el derecho, en la benignidad y en el amor... (Os 2,16.21). El
desierto se convierte as en un tiempo de revelacin de Dios y del hombre, de
renovacin de la alianza, de restauracin de la justicia y de la santidad.
El desierto, el silencio, la oscuridad, el vaco son para Thomas Merton el
sacramento de una presencia que no puede ser comprendida de inmediato por los
humanos, pero que est ah... y late. El contemplativo ha arriesgado su mente en

59

el desierto, ms all del lenguaje y ms all de las ideas sobre Dios, all donde
aparece en la desnudez de la pura verdad.
En Emblems of a Season of Fury, recogido en The Collectes Poems of Thomas
Merton, Merton reflexiona sobre la tradicin contemplativa cristiana,
especialmente sobre Macario 47, y su apertura a otras tradiciones. En su
conjunto, representa muy bien la doble preocupacin de Merton en los ltimos
diez aos de su vida: la crtica sobre el mundo y el compromiso con el silencio
contemplativo y la palabra proftica.
Merton recuerda que Se le pidi a San Macario que explicase una frase de un
salmo: El meditar de mi corazn est en tu presencia. Fruto de ello, dio una de
las primeras descripciones de la oracin del corazn que para l consista en
invocar el nombre de Cristo con profunda atencin, en el campo real del ser de
uno, es decir, en el corazn, considerado como raz y fuente de la verdad
interior de cada uno. Invocar el nombre de Cristo en el corazn de uno era
equivalente a llamarle con la ms profunda y sincera intensidad de la fe,
manifestada por la concentracin de todo el ser de uno despojado de todas las
cosas no esenciales y reducido a la nada, salvo a la invocacin del nombre del
Seor con una simple peticin de ayuda. San Macario deca: No existe ninguna
otra meditacin ms perfecta que el salvfico y bendito nombre de nuestro
Seor Jesucristo, que mora sin interrupcin en ti, como est escrito: Gritar como
un pjaro y meditar como una trtola. Es lo que hace el hombre devoto que
persevera en su invocacin del nombre salvfico de Nuestro Seor Jesucristo.

47

Macario de Egipto o llamado tambin Macario el Viejo, fue un ermitao egipcio, que es considerado uno de
los Padres del yermo, y es venerado como santo por las Iglesias copta, catlica y ortodoxa. Naci en el pueblo
de Ptinapor, alto Egipto, el ao 300. Pas su niez como pastor, y en las soledades del campo adquiri el
gusto por la oracin y por la meditacin y el silencio. Por deseo de sus padres contrajo matrimonio pero pronto
enviud. Despus de enterrar a su esposa, Macario se dijo a s mismo: Es necesario que tenga cuidado de
mi alma. Es apropiado que abandone esta vida mundana. Hasta que sus padres murieron, se dedic a
ayudarles y comenz a orar fervientemente para que el Seor le mostrara el camino de la salvacin. El Seor
le envi un anciano experimentado, que viva en el desierto, no lejos de la aldea. A la edad de 30 aos ingres
a una colonia monstica al oeste del delta del Nilo en el lugar llamado Deir Abu Makar. La gente malvada
calumni al santo, acusndolo de seducir a una mujer de una aldea cercana. Ellos lo sacaron de su celda y se
burlaron de l. Su inocencia se manifest cuando esta mujer confes que lo haba calumniado. Despus de
haber vivido en el desierto durante tres aos, se fue a conocer a San Antonio el Grande, el Padre del
monacato egipcio quien lo recibi con amor, y Macario se convirti en su discpulo devoto. Marcado por una
santidad precoz, se le apodaba el joven anciano. El obispo local sabiendo de la vida virtuosa del santo, lo
orden en contra de su voluntad cuando tena 40 aos. , se dijo que posea el don de sanacin y de profeca.
A pesar de alcanzar altos niveles de santidad, continu conservando su humildad inusual. Fue firme opositor
de la hereja de Arrio, por lo que hacia el 374 estuvo exiliado a una isla del Nilo por el obispo arriano Lucio
de Alejandra. Regres al desierto y poco antes de su muerte, los santos Antonio y Pacomio se le aparecieron,
llevando el mensaje gozoso de su partida a la vida eterna en nueve das. Despus de instruir a sus discpulos
para preservar la regla monstica y las tradiciones de los padres, los bendijo, y comenz a prepararse para la
muerte. San Macario parti al Seor diciendo: En tus manos, Seor, encomiendo mi espritu. Tena 90 aos.
Su legado son escritos teolgicos que se basan en su propia experiencia personal: 50 homilas espirituales y 7
tratados ascticos.

60

Espiritualidad en la responsabilidad social


En una trayectoria espiritual de "solidaridad" desde la soledad, Thomas
Merton comienza a asumir los compromisos humanos de su tiempo y
nacionalidad, y a interrogarse acerca de ellos. El 29 de diciembre de 1957
escribe: "En un mundo con una estructura econmica tan complicada como la
nuestra, ya no se trata de que 'mi hermano' sea ciudadano del mismo pas.
Desde el momento en que la economa de otro pas sirve a los
intereses econmicos de mi pas, soy responsable de las personas de
ese pas 'que pasan necesidad.' En qu consiste mi responsabilidad?
A qu me obliga? Quin puede responder?
Tiene razn Marx cuando dice que el mundo capitalista ni da, ni
puede buscar una respuesta honesta? Me inclino por darle la razn (...) de
ah mi obligacin de estudiar cuestiones de historia, economa, etc.,
en la medida en que pueda. Esta obligacin no entra en absoluto en
conflicto
con
mi vocacin 'contemplativa.' (...) En cualquier poca, la
responsabilidad social es la clave de la vida cristiana."
Como contrapunto y complemento de lo anterior, e l 3 de agosto de 1958
escriba: "Nuestra cooperacin (buscar primero el Reino de Dios) consiste no
slo en conformarnos a leyes sino en abrir nuestra voluntad a [un acto creador
que haga surgir algo absolutamente nuevo], que debe darse en y a travs
de nosotros, por voluntad de Dios. Ese es mi gran objetivo: dejar todo
lo dems a un lado. No quiero crear meramente para y por m mismo una
nueva vida y un nuevo mundo, sino que quiero que Dios los cree en y a
travs de m. Eso es algo central y fundamental; con eso uno nunca
puede ser un mero marxista comunista. Debo llevar una nueva vida, y
un nuevo mundo tiene que venir. Pero no a travs de mis planes y de mi
agitacin."
El 25 de enero de 1962, tras veinte aos de vida monstica, fiel a su vocacin,
al trmino de un retiro, Merton concluye all donde empezara su ventura y
su aventura religiosa: " No puede haber duda ni ambigedad en mi decisin de
ser completamente fiel a la voluntad y a la verdad de Dios. Por eso tengo que
buscar siempre y en todo, obrar segn su voluntad y su verdad e intentar, con su
gracia, ser 'santo.'
No puede haber duda ni medias tintas en mi empeo por evitar falsificar esta
obra de verdad al tomar demasiado en cuenta lo que otros aprueban o
consideran 'sagrado.' En una palabra, podra suceder (o tal vez no) que lo que
Dios me pide me haga parecer menos perfecto a los dems, o que me prive de
su apoyo, de su afecto o de su respeto. Llegar a ser santo, por tanto, puede
implicar la angustia de parecer, y en un sentido real 'ser', un pecador, un
desterrado. Eso puede comportar conflictos aparentes segn cierto estndar,

61

que quiz sea mal entendido por m o por otros o por todos nosotros.
La cuestin es aferrarse a la voluntad y verdad de Dios en su pureza e intentar
ser sincero y actuar en todas las cosas movido por un amor genuino hasta donde
pueda."
De alguna manera, tengo que buscar mi identidad no slo en Dios, sino tambin
en los otros. Jams podr encontrarme a m mismo si me aslo del resto de la
humanidad, como si perteneciera a una especie diferente.
Este monje, recluido habitualmente en su monasterio, sale un da a la ciudad,
Louisville,
El 18 de marzo de 1958 tiene una experiencia que refleja de este modo: Ayer, en
Louisville, en la esquina de las calles cuarta con Walnut, comprend de pronto que
yo amaba a todo el mundo y que nadie me era o poda ser totalmente extrao. Fue
como si despertase de un sueo: el sueo de mi distanciamiento, de la vocacin
especial de ser diferente. Realmente, mi vocacin no me hace diferente del resto
de los hombres ni me sita en una categora especial, a no ser de manera
artificial, jurdicamente. Yo sigo siendo un miembro de la raza humana, y ningn
otro destino es ms glorioso para el hombre, si tenemos en cuenta que la Palabra
se hizo carne, convirtindose tambin en miembro de la raza humana.
Unos meses despus, en una carta del 10 de noviembre de 1958 al Papa Juan
XXIII, hace una declaracin personal:
Me parece que, como contemplativo, no necesito encerrarme en la soledad y
perder todo contacto con el resto del mundo Tambin debo pensar en trminos
contemplativos sobre los movimientos polticos, intelectuales, artsticos y sociales
de este mundo siento simpata por las honestas aspiraciones de tantos
intelectuales de todo el mundo y los terribles problemas a los que se enfrentan.
He tenido la experiencia de ver que este tipo de simpata comprensiva y amistosa,
de parte de un monje que realmente los entiende, ha producido efectos notables
entre artistas, escritores, editores, poetas, etc., que se han convertido en mis
amigos sin tener yo que dejar el claustro.
Han explotado, pues, todas las vocaciones de Merton: contemplativo, activista
social, escritor, profeta, ecumenista Pero pronto empieza a padecer un divino
descontento, una pasin por la paz y la verdad, un enfrentamiento diario con sus
propios tropiezos (o lo que l cree fallos) como monje, sus inquietudes y devaneos
por salir de Getseman, buscar caminos nuevos.
El amor no es un problema ni la respuesta a una pregunta. El amor no conoce
preguntas. Es el fundamento de todo y las preguntas surgen slo si estamos
divididos, ausentes, apartados, alienados de ese fundamento... No hagamos de
amor y soledad un asunto de preguntas y respuestas, sino algo que vemos
desde un determinado nivel de conciencia. Estas pginas estn relacionadas con

62

un determinado clima espiritual, con una atmsfera, un paisaje de la mente,


un nivel de conciencia: la paz, el silencio del estar solo, cuando el Oyente
escucha y el Or es No-Or.

Espiritualidad socio-poltica y ecumenista


Si puedo unir en m mismo el pensamiento y la devocin del cristianismo oriental
y el occidental, de los Padres griegos y latinos, de los msticos rusos y los
espaoles, puedo preparar en m mismo la reunin de los cristianos separados
debemos contener todos los mundos divididos en nosotros y transcenderlos en
Cristo Y lo mismo con los musulmanes, los hindes, los budistas, etc. Hay
mucho que se puede afirmar y aceptar; pero primero uno debe decir s cuando
realmente puede.
Thomas Merton apenas sali de su monasterio, en contra de lo que se cree; no se
prodig en apariciones pblicas, muy pocas, y, sin embargo, llevaba todo el ser
del mundo en la sangre de sus venas. As lo expresa en el prlogo a la edicin
japonesa de La montaa de los siete crculos: es mi intencin hacer de mi
vida entera un rechazo y una protesta contra los crmenes y las injusticias de la
guerra y de la tirana poltica que amenazan con destruir a toda la raza humana y
al mundo entero a travs de mi vida monstica y de mis votos, digo no a todos
los campos de concentracin, a los bombardeos areos, a los juicios polticos que
son una pantomima, a los asesinatos judiciales, a las injusticias raciales, a las
tiranas econmicas y a todo el aparato socioeconmico que no parece
encaminarse sino a la destruccin global a pesar de su hermosa palabrera en
favor de la paz. Hago de mi silencio monstico una protesta contra las mentiras de
los polticos, de los propagandistas y de los agitadores, y cuando hablo es para
negar que mi fe y mi iglesia puedan estar jams seriamente alineadas junto a esas
fuerzas de injusticia y destruccin.
Creo que mediante la apertura al budismo, al hinduismo, y a estas grandes
tradiciones de Asia, nos colocamos ante una maravillosa oportunidad de aprender
ms sobre la potencialidad de nuestras propias tradiciones... la combinacin de las
tcnicas naturales y la gracia y las dems cosas que han sido manifestadas en
Asia, y la libertad cristiana del Evangelio, deberan llevarnos al menos a esa total y
trascendental libertad que est ms all de todas las diferencias culturales y
meramente externas...
La peregrinacin de Thomas Merton a Asia respondi a su empeo sincero por
profundizar en su compromiso religioso y monstico. Esto resulta evidente
considerando las notas preparadas para el encuentro interconfesional celebrado
en Calcuta: Hablo como un monje occidental fundamentalmente interesado en su
propia vocacin y consagracin. He dejado mi monasterio para venir aqu no como
un investigador o incluso como un autor de libros (lo cual tambin es cierto). He
venido como un peregrino ansioso de obtener no slo informacin, no slo hechos
sobre otras tradiciones monsticas, sino para beber de las antiguas fuentes de la
visin y experiencia monsticas. No pretendo slo aprender ms

63

(cuantitativamente) sobre religin y vida monstica, sino para llegar a ser un monje
mejor (cualitativamente) y ms iluminado.
Finalmente, Merton sugiere cmo debe ser esta comunicacin entre culturas,
religiones, tradiciones, algo muy interesante particularmente en este marco
privilegiado de dilogo y escucha. Lo que Merton apunta en su apndice IV del
Diario de Asia fue sin duda la mejor propuesta hecha hasta la fecha sobre el
dilogo interreligioso monstico, y desde luego un punto de partida excelente para
lo que posteriormente vendra y sigue dando frutos entre nosotros hoy: El punto
que hay que remarcar es la importancia de una comunicacin seria, adems de la
comunin entre contemplativos de diferentes tradiciones, disciplinas y religiones.
Esto puede contribuir mucho al desarrollo del hombre en este momento crucial de
su historia. Adems, nos encontramos en un momento de crisis, en un momento
de elecciones cruciales () por encima de todo, es importante que esta integridad
y profundidad este elemento de ntima libertad trascendente- se conserve intacto
en tanto en cuanto crecemos en direccin a la plena madurez del hombre
universal. Estamos dando testimonio del crecimiento de una conciencia
verdaderamente universal en el mundo moderno. Esta conciencia universal puede
ser una conciencia de libertad y de visin trascendente, o puede simplemente ser
una enorme niebla de trivialidades mecanizadas y de clichs ticos. Se trata de
una diferencia bastante importante, a mi parecer, y que merecer atraer la
atencin de todas las religiones, as como de las filosofas humanistas sin
contenido religioso alguno.
Merton insisti mucho a lo largo de su vida en que el estado de visin interior que
constituye la integracin final implica una apertura, una vaciedad, una pobreza
similar a la que describen con tanto detalle no slo los msticos renanos, San Juan
de la Cruz 48 y los primeros franciscanos, sino tambin los sufes, los primeros
maestros taostas y maestros y maestras zen del pasado y del presente. El
hombre y la mujer que llegan a la integracin final, aunque nos parezca difcil, se
ven libre de muchas limitaciones culturales y condicionamientos locales que a la
mayora nos resultan difciles de superar: El hombre que ha logrado la integracin
48

Lpez Laguna (1993) nos dice que solamente unos meses despus de su bautismo, anterior a su llamada
al sacerdocio, y muy lejos an del descubrimiento de su vocacin a la soledad del claustro trapense
escribe: A gran precio compr el primer volumen de las obras de San Juan de la Cruz, me sentaba en la
habitacin de Perry Street y subrayaba pasajes aqu y all con lpiz. A diferencia de sus otras lecturas, de
las que seala la influencia de alguien que le acerca a ellas, el inicio en la lectura de San Juan de la Cruz no
est precedida por ninguna connotacin previa; da la impresin de que Juan de la Cruz y Merton se
compenetraron por smosis en cuanto la gracia bautismal penetr en su alma; por una especie de instinto y
atraccin mutua automtica. En 1951 , escribe El Ascenso a la Verdad, un libro comentando a San Juan de la
Cruz . En 1951, mientras escriba el libro, recibe una reliquia del Santo. Esta reliquia la tuvo siempre consigo;
estaba en el altar de su ermita cuando se convirti en ermitao, y en su bolsillo durante el viaje a Asia.
Despus de su muerte, la reliquia volvi a ocupar su lugar en el altar de la Capilla de su ermita donde an se
puede ver hoy as como tambin las obras completas de San Juan de la Cruz usadas por l, muy marcadas y
sealadas. No slo en El Ascenso a la Verdad, sino que todos los libros que escribi estn llenos de citas
o aplicaciones de la doctrina del mstico espaol. En Disputed Cuestions, hace un estudio del ideal carmelita
primitivo y la historia y doctrina de San Juan de la Cruz que indica con cuanto detalle y cuidado sigue cada
paso del Santo y la evolucin de su espritu.

64

final ya no se halla limitado por la cultura en la que ha crecido. Ha abrazado la


totalidad de la vida... Ha experimentado... la existencia humana ordinaria, la vida
intelectual, la creacin artstica, el amor humano, la vida religiosa. Trasciende
todas esas formas limitadas, al tiempo que retiene todo lo mejor y lo universal que
hay en ellas... No solamente acepta a su propia comunidad, a su propia sociedad,
a sus amigos, a su cultura, sino a toda la humanidad. No permanece atado a una
serie limitada de valores de manera tal que los opone a otros adoptando posturas
agresivas o defensivas. Es totalmente catlico en la mejor acepcin de la
palabra. Posee una visin y una experiencia unificadas de la nica verdad que
resplandece en todas sus diferentes manifestaciones, unas ms claras que otras.
No establece oposicin entre todas estas visiones parciales, sino que las unifica
en una dialctica o en una visin interior de complementariedad. Con esta visin
de la vida, puede aportar perspectiva, libertad y espontaneidad a la vida de los
dems.

Espiritualidad y actividad literaria


Petisco Martnez (2003) dice que la conviccin de Merton de que la actividad
creadora es un impedimento para la vida espiritual ayuda a explicar el
parntesis de ocho aos entre The Tears of the Blind Lions (1949) y su
siguiente volumen de poesa The Strange Islands (1957). Su desaprobacin de la
escritura durante finales de los aos cuarenta fue tan persistente, que aparte de
los consejos del abad Dom Frederick Dunne, quien siempre intent, segn aclara
el propio Merton en The Sign of Jonas, hacerle comprender que su dedicacin a
escribir no tena por qu interferir en su vida de oracin, el nico otro motivo que
le anim a continuar con la poesa fue la posibilidad de recurrir a ciertas formas
poticas viables dentro de la tradicin judeo-cristiana.
Su inicial desprecio por el arte alcanza un tono de gran dramatismo y rotundidad
vehemente en su ensayo Poetry and the Contemplative Life, un apndice al
volumen Figures for an Apocalypse, cuyo tono apologtico por un lado justifica
la mentalidad anti-secular y la imaginera apocalptica reflejada en los poemas de
este libro, y por otro explica las dificultades que el contemplativo encuentra
cuando escribe poemas. En este ensayo, Merton explica cmo el mstico,
despus de progresar en los dos primeros grados de contemplacin la
contemplacin natural o apreciacin de la belleza y perfeccin de la creacin y
la contemplacin activa o participacin en la vida sacramental de la iglesia,
accede a un tercer grado, la contemplacin infusa, de suerte que eso le vuelve
inevitablemente crtico de una sociedad secular que rechaza tal riqueza y se
adhiere en cambio a filosofas e idelogas basadas en el materialismo y la
vulgaridad emocional.
Si bien reconoce que la genuina experiencia esttica es un alto don, de una
dignidad esencial, y admite cierto paralelismo entre ella y la experiencia de
contemplacin infusa, no obstante, para Merton no pertenecen a un mismo orden
de cosas. A pesar de que en su tesina de 1938 haba coincidido con William
Blake en que el artista y el mstico parece que tienen el mismo tipo de intuiciones,

65

para l, como mstico y artista, ciertamente era s, en el momento de escribir


Poetry and the Contemplative Life, Merton todava no haba resuelto el
dilema entre arte y espiritualidad y segua separando la emocin esttica de las
gracias msticas. Siendo consciente de que la imaginacin potica posibilita una
aprehensin de la mismidad de las cosas, de su interioridad, y que puede
equipararse a lo que Buenaventura denomin contemplacin per speculum,
sin embargo, Merton concluye este ensayo afirmando que el arte, y en
particular, la poesa, pueden llegar a ser para el artista un obstculo en el
camino de la verdadera contemplacin o contemplacin infusa y deben ser
sacrificados en favor de un conocimiento derivado de la pura gracia, de una
sabidura directamente infundida por el Espritu que es fuente de felicidad eterna.
Concluimos con Pascual sealando que paradjicamente, quizs la mayor
prueba
del
crecimiento
espiritual de Merton sea constatable all donde
ste muestra abiertamente su fragilidad. Cuatro aos antes de su muerte (15
de enero de 1964), Merton, muy lejos de sentirse "realizado", vuelca con
pudor ntimo la siguiente confesin en su diario: "En lo ms hondo de mi
corazn abrazo la Cruz de Cristo, pero me da miedo verbalizarlo y me
pregunto si esa incapacidad es un fracaso de la fe. "Soy ignorante, Seor, ten
piedad de m!".

66

El escritor y sus obras

Pascual (2015) dice que la existencia de Thomas Merton puede sintetizarse en:
Vivir para escribir o escribir para vivir. La divisin entre accin y contemplacin,
entre arte y espiritualidad, explica tambin la polaridad artificiosa entre mundo
secular-mundo sagrado presente en la mayor parte de sus primeros escritos
tanto en prosa como en poesa, al mismo tiempo que justifica su frecuente
rechazo o negacin del mundo exterior al monasterio.
Petisco Martnez (1998) sostiene que sus escritos de carcter contemplativo, su
sensibilidad social y artstica y su dilogo con representantes de diferentes
confesiones religiosas, artistas, intelectuales y personas comprometidas con la
sociedad de su tiempo, hicieron de l y de sus escritos un testimonio histrico de
carcter nico que con el paso del tiempo est obteniendo un reconocimiento cada
vez mayor debido a su visin proftica y a la relevancia de su mensaje para
nuestro tiempo y para las generaciones venideras. Su dilogo con el Dalai Lama,
su encuentro con el vietnamita candidato al Premio Nobel de la Paz Thich Nhat
Hanh, su correspondencia con escritores de todas las latitudes, sus escritos
monsticos, su denuncia de la guerra, su compasin desde la soledad para con la
familia humana, su sensibilidad ecolgica y el lenguaje moderno y vivo con el que
supo acercar la sabidura de tradiciones contemplativas milenarias a la
comprensin de las sociedades del siglo XX siguen siendo una fuente de
inspiracin y son una luz en momentos de oscuridad y de cambios vertiginosos.
Sus numerosos libros, artculos, conferencias dadas en el monasterio a jvenes
monjes y a la comunidad, le han asegurado un puesto en la historia de la
espiritualidad cristiana y en la tradicin monstica de Oriente y Occidente. La
sinceridad y profundo conocimiento de la vida espiritual y su desarrollo que
reflejan sus escritos, y el que stos hayan conocido numerosas ediciones y
traducciones y, adems, que en su mayor parte no hayan perdido actualidad, es
lo que justifica el que nos ocupemos ahora de l y que intentemos exponer un
tema fundamental en sus inquietudes como escritor espiritual y como monje: la
espiritualidad del desierto, la vida en soledad.
Vamos a consignar dos ejemplos de lo que acabamos de escribir:
El Papa Juan XXIII era devoto de los escritos de Merton. Monseor Capovilla,
secretario de Juan XXIII, escribi a Merton dicindole que cuando visit la
biblioteca del papa vio all los libros de Merton todos en fila.

67

Y la Hna. Mary Luke Tobin 49, una religiosa de Loreto, muy respetada como lder
religioso, la nica mujer americana invitada a participar en el concilio Vaticano II
como auditora, estuvo frecuentemente en contacto con Merton, ya que la casa
principal de las Hermanas de Loreto estaba solo a doce millas de Gethsemani. Se
maravillaba del maravilloso crecimiento de Merton como figura mundial con voz
proftica. Escribi en su libro Hope Is an Open Door: En las revisiones de mi fe
fue un privilegio compartir muchas de las experiencias y reflexiones de Thomas
Merton, quien iba explorando los puntos de vista desde sus propias puertas
abiertas. Ejemplific para m la evolucin desde una espiritualidad privada a una
conciencia centrada en Dios-y-la-persona. De cara a los compulsivos
acontecimientos de los aos 60, se pronunci tanto privada como pblicamente
con una actitud que abarcaba todo el mundo y que fue autnticamente proftica.
Es tan vasto y rico el mundo literario de Merton y tan importante su produccin
que, forzosamente, nos hemos de conformar con exponer: unas ideas
fundamentales sobre su condicin de escritor, una breve referencia a sus obras en
general, una indicacin de las influencias que recibi, unas precisiones en torno a
su trabajo en verso y en prosa, y finalmente una somera descripcin de las que
juzgamos sus obras ms significativas.

Merton escritor
Para Pascual (2003), Merton, en cuanto escritor espiritual, es fundamentalmente
un monje, y dispone para su uso de las imgenes y vocabulario monstico
de la tradicin cristiana, que conoce muy bien y en la que se mueve con
facilidad.
Merton es un escritor nato. Toda su vida est acompaada por la escritura. A los
cinco aos saba leer y escribir, y se invent un amigo imaginario para contarle
sus cuitas. Si no fue un escritor precoz, s demuestra en sus posteriores diarios

49

Mary Luke Tobin, naci el 16 de mayo de 1908 y se la bautiz como Ruth Marie Tobin. Estudi en escuelas
pblica en Denver y viaj a Nevada y California con sus padres y un hermano mayor. Ms tarde administr
una escuela de danza mientras segua estudiando en Loretto Heights College en Denver. Fue Superior
General de las Sisters of Loretto. Ya haba sido presidenta de la congregacin de 1958 a 1970. Cuando se la
invit a Roma, para asistir al Second Vatican Council y participar en las comisiones de planificacin, era la
President of the Leadership Conference of Women Religious. Realiz la mayor parte de su trabajo en
su Denver natal, pero viaj en misiones de paz en Saigon, Paris, El Salvador y Northern Ireland. Apoy la
ordenacin de mujeres al sacerdocio, se opuso a la proliferacin nuclear, apoy al United Farm Workers y
particip en acciones no violentas en Rocky Flats Nuclear Weapons Plant, the U.S. Air Force Academy y
Martin-Marietta in Colorado. Mientras viva en la Casa Made en Nerinx, Kentucky, entabl amistad
con Thomas Merton. ste comparti con ella los trabajos que no se le permiti publicar. Despus de la
muerte de Merton en 1968, fue la co-fundadora de la International Thomas Merton Society y tambin
estableci el Thomas Merton Center for Creative Exchange en Denver en 1979 donde muchas personas
fueron a conocer la espiritualidad y los escritos del monje. Tambin fue co-fundadora de un BuddhistChristian dialogue/meditation group en Denver. Tobin invit a luminarias teolgicas como Fr. Edward
Schillebeeckx, O.P., y Fr. Bernard Hring, C.Ss.R., para dar conferencias en Loretto. Falleci el 24 de Agosto
de 2006 a la edad de 98 aos de causas naturales.

68

que era sensitivo, observador, introspectivo y muy crtico con lo que le agradaba o
lo que le molestaba, en s y en los otros. Las inquietudes pedaggicas de Ruth
Calvert Jenkins, su madre, fueron extraordinariamente fructferas a la hora de
promover tempranamente la capacidad expresiva del nio en distintos mbitos y,
particularmente, en el de la escritura. En efecto Merton fue educado desde su
infancia para escribir, y escribir precisamente un diario. Hasta su madre escribi
su propio diario sobre Tom para envirselo a la abuela del nio. Bajo la mirada
implacable de la madre, aprendi a leer y escribir, llegando incluso a quejarse de
tan dura disciplina 50.
Petisco Martnez nos recuerda que siendo estudiante en Oakham School en
Inglaterra (1929-1932), se convierte en editor de The Oakhanian, revista escolar
en la que colabora peridicamente. En Columbia University colabora en The
Spectator, The Columbian Review o The Jester, es editor del Columbia
Yearbook y es escogido como el mejor escritor de la Senior Class. En 1939
obtiene su M.A. con una tesina titulada Nature and Art in William Blake: an Essay
in Interpretation y compagina su incipiente tarea docente como profesor de
lengua y literatura inglesa con la publicacin de artculos en peridicos
neoyorkinos y la composicin de poemas, especialmente durante sus veranos
en Olean con sus amigos de universidad Robert Lax y Edward Rice.
Ahora bien, el mismo Pascual seala que al entrar en el monasterio, renunci a
ser escritor y, precisamente en el monasterio, se forj como un gran escritor de
espiritualidad. Una de sus grandes preocupaciones es cmo vivir el presente y no
dejarse llevar por las preocupaciones que implica su tarea de escritor. A lo largo
de toda su vida monstica, Merton se esfuerza en trabajar sobre los diferentes
obstculos que le impiden entregarse plenamente al hoy, al ahora. As lo formula,
por ejemplo, cuando todava se encuentra en la primera fase de su vida en
Getseman y se le plantean sus ambivalencias vocacionales, y as escribe el 6 de
julio de 1947: Adnde me dirijo? adnde voy? la respuesta es: no necesito
saberlo. Todos estos problemas proceden de la desconfianza en el amor de Dios.
Empezar de nuevo a hacerme todas esas viejas preguntas? Dios sabe lo que
quiere hacer conmigo. Descansar en su enorme amor, conocer el sabor y la
dulzura del amor de Dios expresado momento a momento en todos los contactos
entre l si es necesario, te guiar a la soledad perfecta cuando l disponga.
Djaselo todo a l. Vive en el presente.
50

Mi madre era norteamericana. He visto un retrato suyo que representa una diminuta persona algo ligera,
delgada y sobria, con un rostro serio, algo ansioso y muy sensitivo. Y esto corresponde a mi recuerdo de ella
inquieta, escrupulosa, vivaz, preocupada por m, su hijo. He visto un diario que mi madre escriba,
durante mi infancia y primera niez, y refleja asombro ante el desarrollo obstinado y al parecer espontneo de
aspectos completamente imprevisibles en mi carcter, cosas con las que nunca ella haba contado las
iglesias y la religin formal eran cosas a las que mi madre no daba demasiada importancia en la educacin de
un hijo moderno, y mi creencia es que ella pensaba que, si yo era abandonado a m mismo, llegara a ser una
especie de desta simptico y tranquilo y nunca sera pervertido por la supersticin una noche fui mandado
a la cama temprano por deletrear obstinadamente que sin la u intermedia. Recuerdo que consider esto
como una injusticia. Qu piensan acaso que soy? Despus de todo, no tengo ms que cinco aos.

69

Pero cabe preguntarse: Escribir y vivir son realidades excluyentes? Hay que
elegir entre la escritura y la vida? es la primera un mal sucedneo de la
segunda? el 26 de septiembre de 1952 escribe: Durante treinta y siete aos he
estado escribiendo mi vida en lugar de vivirla, y el efecto es pernicioso, aunque
por la gracia de Dios no ha sido tan mala como poda haber sido.
Sin duda, al reconocer con evidente exageracin su error, est tratando de
precaverse de los autoengaos a que le puede seguir conduciendo la escritura. En
alguna ocasin su aoranza de vida genuina, de existencia plena y autntica, de
ms ser, llega a formularse como el vivsimo deseo de que la escritura deje de
resultarle necesaria. Tal sucede en este conmovedor pasaje de una carta dirigida
a tienne Gilson: Te ruego que intercedas por m ante Nuestro Seor para que,
en lugar de escribir algo, pueda yo ser algo, y para que, adems, sea tan
plenamente lo que debo ser que no tenga ya necesidad de escribir, porque el
mero hecho de ser lo que debo ser sera ms elocuente que muchos libros.
Sin embargo, cada vez ms la escritura se le va revelando como una forma de
vida, como su forma de vivir y hasta de vivir religiosamente. As lo constata una
tarde luminosa la del 27 de septiembre de 1958, en la que se dispone a estudiar
a Bors Pasternak y a escribir sobre l. Pues bien, en el momento de sentarse a
trabajar con su mente y su pluma, intenta adoptar la actitud adecuada, afinando la
pureza de su intencin. He aqu advirtmolos al paso otro de los usos
mertonianos del diario: prepararse espiritualmente para el trabajo intelectual que
se va a comenzar. Qu va a hacer? se pregunta: No voy a ensimismarme en
mis libros y mis apuntes. No voy a perderme en esa jungla para salir de aqu
borracho y aturdido, sintiendo que el aturdimiento es seal de que he realizado
una obra. No voy a escribir como quien lo hace llevado por los instintos, sino
libremente, porque soy un escritor, porque para m escribir es pensar y vivir y, en
cierta medida, hasta rezar.
La tarea de escribir es su oficio, forma ya parte de su personalsima vocacin de
monje como una de sus dimensiones esenciales, y como tal la ha asumido. No es,
por lo tanto, algo ajeno a su aspiracin contemplativa, sino un quehacer
esencialmente religioso, valioso a la luz de la eternidad.
Segn Pascual, tanto Teresa de Jess como Thomas Merton recibieron el don
de la escritura y la capacidad de relatar y manifestar sus experiencias. Es
tambin cierto que, a lo largo de su vida, los cultivaron con pasin y disfrutaron
hacindolo, hasta que se trasformaron en ellos en una vocacin ms, dentro de la
primera y original de entregarse a Dios. En la tradicin cristiana, como en otras
religiones, hay ms msticos de los que conocemos por sus escritos.
Pero

hay msticos que, adems de serlo por su extraordinaria vida interior,


tuvieron la habilidad de expresarlo y relatarlo y, debido a su mayor o menor
genialidad, son ms o menos conocidos. En el caso de la monja carmelita y del
monje cisterciense nos encontramos ante dos escritores extraordinarios, cuya
maestra en el escribir y relatar va unida a un proceso vital y personal que les

70

acompaa siempre, hasta transformarse en algo espontneo y hasta necesario


para ellos.
Petisco Martnez (1989) nos hace notar que los superiores de Merton nunca le
animaron a abandonar la escritura en beneficio de su crecimiento interior, sino
que por el contrario sus abades, en especial Dom Frederick, le auguraron en su
devenir literario una esencial fuente de inspiracin religiosa. Royo Marn (2015) nos
narra que el abad estaba protegiendo a uno de los monjes de la comunidad, el P.
Raymond Flanagan, cuyos libros ya haban reportado conversiones, vocaciones e
incluso donaciones. Y, pese a que los trapenses en general miraran de reojo a los
monjes que escriban y publicaban, Dom Frederic quiso que Merton siguiera
escribiendo traducciones del francs y obritas piadosas para la edificacin de los
buenos catlicos americanos. Incluso quiso que siguiera componiendo poemas,
pero con la condicin que no apareciera en sus libros su nombre monstico, que
como hemos visto era Louis, sino el nombre civil: Thomas Merton.
Pero sin quererlo, dice este autor, dom Frederic fue la causa de una serie de
escrpulos, dudas y propsitos nunca cumplidos que amargaron la vida de
Merton. La lucha intestina entre el escritor y el monje empez casi enseguida y no
cej nunca del todo durante muchos aos. Hablando de su yo escritor escribira
l mismo aos ms tarde: Es un hombre de negocios. Est lleno de ideas.
Respira conceptos y proyectos nuevos. Engendra libros en el silencio que debiera
ser dulce con la oscuridad infinitamente fecunda de la contemplacin. Y, lo peor
del caso, tiene a mis superiores de su parte. No le expulsan. No puedo librarme de
l. Acaso al final me matar, beber mi sangre. Nadie parece comprender que uno
de los dos debe morir
Y Royo Marn aade: pero no fue el Merton escritor el que muri sino todo lo
contrario. Poco despus desde fuera de monasterio, a travs de sus amigos, le
lleg la oportunidad de contar su vida. No le fue fcil salirse con la suya. Su Abad
le protega pero la cpula de la Orden se mostraba desfavorable, pues nada ms
inaudito en aquella poca que un monje de 31 aos pretendiendo revelar la
pelcula de su vida ante el pblico con el pretexto de contar su conversin. La
Obra, que se iba a titular La montaa de los siete crculos en referencia a la
Divina Comedia de Dante, tuvo muchos problemas con la censura de la Orden:
demasiado sexo, demasiado alcohol, demasiadas confidencias sobre aspectos
internos de la Orden a fuerza de suprimir pginas y pginas, de modificar,
pulir edulcorar el texto, se logr el permiso de los superiores.
Por fin se public la obra, autntico best-seller de su tiempo en los Estados Unidos
y en muchos otros pases, y esto cambi la posicin de su autor pues tuvo que
atender al correo, cada vez ms abundante, y continuar escribiendo y publicando.
Su lucha interior, sigue diciendo Royo Marn, se debatir en los aos siguientes
entre perodos de gran fecundidad y otros en los que voluntariamente dejar de
escribir, pero que van siendo menos frecuentes, se quera alejar de la mquina de

71

escribir pero no poda. Jim Forrest 51 dir que fue un gran escritor no por alguna
razn especial, sino porque no poda dejar de escribir. Lleg un momento en
1949 en que se convenci de la necesidad de combinar ambos aspectos de su
vida, el ser monje y escritor: Me parece que escribir, lejos de oponerse a la
perfeccin espiritual se ha convertido en una de las condiciones de las que mi
perfeccin va a depender. A partir de entonces se esforz lealmente por
corresponder a su doble vocacin de monje y escritor, y por algunos aos -sobre
todo los primeros- lo hizo de modo ejemplar, pero en otras pocas, sobre todo los
ltimos aos, las exigencias y los instintos mundanos de Thomas prevalecieron
sobre las piadosas intenciones del P. Louis.

Las obras de Merton


Petisco Martnez (2003) afirma que durante los veintisiete aos que Merton
permaneci en el monasterio, escribi, public y tradujo cincuenta libros y
trescientos artculos, reseas y poemas aparecidos en diferentes revistas. All
redact apasionantes diarios, ensayos literarios sobre diversos autores 52 y
escribi la mayor parte de su obra potica y en prosa, casi siempre bajo la
supervisin de su Abad. Adems pronunci diversas charlas en su puesto de
maestro de novicios y maestro de escolsticos sobre los Padres cistercienses,
sobre arte, poesa, marxismo, o sufismo entre otros temas.
DOrs (2015) establece esta clasificacin de los Libros de Thomas Merton:
Primera etapa: -La Montaa de los Siete Crculos. 1948 -El Exilio y la Gloria. 1948.
-Las Aguas de Silo. 1949. -Qu llagas son esas?1950 -El Ascenso a la Verdad.
1951. -El Signo de Jons. 1953. -Pan en el Desierto. 1953. -San Bernardo, el
ltimo de los padres. 1954. -Los Hombres no son Islas. 1955. -El Pan Vivo.1956. La Vida Silenciosa. 1957. -Pensamientos en la Soledad. 1958. -El diario secular de
Thomas Merton. 1959. -Direccin Espiritual y Meditacin.1960.
51

Jim Forest naci el 2 de noviembre de 1941 en Salt Lake City, Utah. Siendo an muy joven sirvi en la U.S.
Navy, trabajando en la unidad de meteorologa en la sede del U.S. Weather Bureau cerca de Washington,
D.C. Durante este tiempo se convirti al catolicismo. Su servicio militar termin al aducir objecin de
conciencia. Entonces se uni a la administracin del Catholic Worker en Manhattan, trabajando con la
fundadora Dorothy Day e incluso por un tiempo lleg a ser gerente editor del peridico The Catholic Worker.
Se gradu de telogo. En 1964 inici el Catholic Peace Fellowship, trabajando muy cerca de Tom Cornell.
Ello coincidi con el compromiso militar de U.S. en Vietnam. Su principal preocupacin fue aconsejar el uso de
la objecin de conciencia. In 1968 estuvo preso por oponerse seriamente a la guerra de Vietnam. Jim Tuvo
amistad con Thomas Merton, quien le dedic el libro Faith and Violence. Tambin acompa al famoso monje
budista Thich Nhat Hanh. Desde 1989, un ao despus de un ao de haber sido recibido en la Iglesia
Ortodoxa, ha sido el Secretario del Orthodox Peace Fellowship y editor de su peridico In Communion.
Recibi el Peacemaker Award del Institute for International Peace Studies de Notre Dame University y el St.
Marcellus Award del Catholic Peace Fellowship. Como escritor y periodista ha trabajado varias obras entre las
que destacamos Living With Wisdom, una biografa de Thomas Merton.

52

Escribi sobre William Faulkner, Boris Pasternak, James Joyce, Albert Camus, o Louis Zukofsky. Y
entabl correspondencia con personalidades del mundo poltico, religioso e intelectual como el Papa
Pablo VI, D.T. Suzuki, Boris Pasternak, Ernesto Cardenal, Csar Vallejo, Czeslaw Milosz, Abraham
Heschel, Aldoux Huxley, Henry Miller o Erich Fromm

72

Segunda Etapa: -Cuestiones Discutidas. 1960. -La Sabidura del Desierto. 1960. The Behaviour of the Titans. 1961 -El Hombre Nuevo. 1961. -Nuevas Semillas de
Contemplacin. 1961 (1949). -Vida y Santidad. 1963. -Semillas de Destruccin.
1964. -Tiempos de Celebracin. 1965. -Gandhi y la No violencia. 1965.
Tercera etapa: -Por el Camino de Chuang Tzu. 1965. -Incursiones en lo Indecible. 1966. Conjeturas de un Espectador Culpable. 1966. -Msticos y Maestros Zen. 1967. -Faith and Violence.
1968. -El Zen y los pjaros del Deseo. 1968.
Otros libros publicados pstumamente: -The Asian Journal. 1972 -Ishi. 1976. -Geography of
Holiness. 1980. -Monks Pond. 1989. -Querido Lector. (Reflexiones sobre mi obra) 1991. -The
Springs of Contemplacin. 1992.
Otros Libros: -Preguntas a la Biblia.1970. -Vivir y Amar. 1979. -Reflexiones sobre Oriente y
Occidente. 1981. -El Diario de Alaska.1986. -Un Voto de Conversacin. 1988.

Repecto a esa vasta produccin vale decir que el 11 de junio de 1968, en una
carta a James Baker 53, que haba pronunciado una conferencia sobre sus
escritos, Merton se senta sorprendido de que Baker hubiera descubierto tantos
libros y folletos como haba escrito. Baker list cincuenta. Al mismo tiempo, Merton
confesaba: Debo admitir que yo deseaba que nunca hubiera escrito la mayora de
ellos. Se hubiera quedado mucho ms sorprendido an si hubiera sabido que los
autores de esta enciclopedia han descubierto que el nmero de libros que l
escribi es ahora ms del doble de los cincuenta enumerados por Baker.
Habiendo Merton sabido esto, habra lamentado, incluso con ms fuerza, haber
escrito la mayora de ellos? Es una pregunta que no podemos responder.
Conociendo su necesidad de escribir y su deseo de ver sus trabajos publicados,
uno encuentra duro de creer que su confesin a Baker fue ms que nada una
forma de decir que se supona expresara cualquier autor al considerar los escritos
de toda una vida. Que l hubiera podido lamentar algunas de las cosas que
escribi es comprensible, pero la mayora de ellas? Desde luego que no poda
ser menos que una exageracin. Merton era demasiado bueno como escritor,
como acabamos de ver, y no se desprendera de la mayora de lo que haba
escrito. De cualquier modo, sean cuales pudieran haber sido los recelos de Merton
sobre sus escritos, los libros, los folletos, los artculos para revistas, las notas
policopiadas, ah estn. El nmero de ellos es sorprendente. Incluso, a pesar de la
gran produccin que sali de su pluma, las publicaciones no se quedan atrs.
Todava hoy, ms de treinta aos despus de su muerte, resulta agradable decir
53

James Thomas Baker es un graduado en humanidades en la Florida State University. Conoci las obras de
Merton cuando era estudiante de Glenn Hinson en el Southern Baptist Theological Seminary in Louisville, KY.
Ha enseado por mucho tiempo en la Western Kentucky University de la que es Profesor Emrito. Desarroll
su pasin por la historia y la religin ya en la escuela secundaria. A lo largo de su carrera ha sido un escritor
prolfico, siendo autor de 22 libros y de unos 60 artculos. Sus artculos han aparecido en lugares como
Christian Century, Commonweal, The Chronicle of Higher Education y The American Benedictine Review. Sus
talentos creativos y sus nicos puntos de vista sobre la realidad le han hecho un aplaudido orador. Ha dado
conferencias y escrito en peridicos en United States, Italy, Korea, Taiwan, China, y otros pases asiticos.
Escribi Under the Sign of the Waterbearer. A Life of Thomas Merton

73

que la mayora de sus escritos ya han sido publicados. La aparicin de las cartas y
los diarios ha concluido la publicacin de la mayora de las obras de Merton, al
menos las obras mayores que pudieran interesar al gran pblico.

Influencias en la obra de Merton


Petisco Martnez (2003) desarrolla de manera admirable la evolucin esttico-religiosa
de Thomas Merton y las fuentes doctrinales y literarias de las que se nutre su poesa.
Nosotros, basndonos en su trabajo y usando parte de sus textos, vamos a presentar las
influencias que ha tenido nuestro autor.

Influencias religiosas
Thomas Merton fue, ante todo, un poeta cristiano. Como monje trapense de la Abada
de Getseman, su poesa nace dentro de una comunidad fiel a la Regla de San Benito,
dictada durante el siglo VI con vistas a llevar a cabo una reforma monstica. Esta regla
comienza evocando estas palabras de Isaas: Prestad odo y venid a m; escuchad y
vivir vuestra alma (Is., 55,3). La escucha de la Palabra en el silencio, es, junto con la
lectio divina, la oracin silenciosa y la celebracin, el centro sobre el que gira toda la
vida monstica cisterciense, y por ende, la creatividad de Merton.
() Como tantos otros poetas contemplativos de todas las pocas, Merton aspira
al matrimonio mstico y utiliza toda una simbologa vetero-testamentaria, con especial
atencin al simbolismo csmico de los salmos y a la tradicin de poesa mstica
amorosa iniciada en el Cantar de los Cantares en la que luego se inspiraran dos de
los poetas que ms le fascinaron: San Bernardo de Claraval y San Juan de la Cruz.
Junto a hombre. () Merton reconoci en San Bernardo un gua y maestro en el
camino de la contemplacin amorosa. Sobre este monje cisterciense del s.XII, escribi
un libro, The Last of the Fathers, y tres ensayos recogidos en Thomas Merton on St.
Bernard, en el que profundiza en sus textos latinos al mismo tiempo que nos ofrece
una sntesis sencilla del pensamiento bernardiano (). En estos estudios el monje de
Getseman reflexiona sobre qu entenda San Bernardo por contemplacin o sabidura
infusa: el amor, la libertad, el descanso o sosiego y la iluminacin de la inteligencia. ()
Merton comenz a estudiar la obra de San Juan de la Cruz en 1939 en la
universidad de Columbia. () La poesa del mstico abulense ser punto de referencia
constante en la vida de Merton. A la noche oscura del alma como smbolo de la ms
alta contemplacin le dedic su libro The Ascent to Truth en el que reflexiona sobre
esta metfora sanjuanista y comparte con San Juan el sentimiento de slo el amor
contemplativo es autntica va de conocimiento de Dios.

Influencias literarias
La poesa de Merton en sus dos facetas, contemplativa y crtica, volvi su mirada al
romanticismo americano, en especial por lo que ste supuso de ruptura, de revolucin,

74

de regreso de la sociedad a su origen natural, de oposicin a la concepcin lineal y


sucesiva del tiempo, de bsqueda de la primera y honda experiencia de la nascencia.
Poetas como Emerson y Thoreau sern punto de referencia constante para Merton.
() su admiracin por Thoreau, fue una de las razones principales por las que
resolvi adoptar la nacionalidad americana. Emerson tambin encontraba en l a su
cmplice ms fiel y en su poema The Adirondacs nos invita a huir de las ciudades y
buscar la soledad. ( )
Su voz potica refleja un estado de noli me tangere, se sita ms all del bien y del
mal, del tiempo y del espacio. Se trata de la apertura a una nueva conciencia de vaco,
de la nada, una pobreza que ya preconiza Walt Whitman en Leaves of Grass, un
autntico estandarte romntico que los beatniks y hippies enarbolaran con orgullo.
()

Hubo dos escritores dentro del panorama literario anglosajn que tambin
modelaron la percepcin que Merton tena de la creacin como epifana de la
Palabra de Dios y determinaron un nuevo concepto de experiencia ms elevado.
Ellos fueron William Blake (1757-1827) y Gerard Manley Hopkins (1844-1889).
Merton consider a Blake 54 un visionario apocalptico que que tuvo una muy real
visin sobre el mundo de su tiempo y del nuestro. Este poeta le acompa e
inspir durante toda su vida, segn l mismo constata en su autobiografa. ()
Como hemos visto decidi escribir su tesina sobre l con el ttulo Nature and Art
in William Blake: An Essay in Interpretation.
Pronto surge en nuestro autor una admiracin por la poesa de Hopkins, y un
creciente inters por la orden jesutica a la que perteneca y por la vocacin
sacerdotal en general. () De particular fascinacin en la obra de Hopkins fue
para Merton la influencia de la filosofa de Duns Escoto.
Segn relata en su autobiografa, el monje ley por vez primera a Eliot en
Oakham School (England), concretamente su libro The Hollow Men.
Posteriormente profundizara en los textos eliotianos durante su carrera en
Columbia University, donde confiesa haberse pasado todo un otoo leyndole y
tratando de imitarle a la hora de componer sus propios poemas.
() Tanto Merton como Eliot son testigos oculares de
enraizado en el miedo y la experiencia dolorosa del
sensibilidad ambos encarnan la lucha constante del
nuevo Prometeo encadenado, contra el poder que lo
todo, oscuro laberinto de destruccin. No slo utilizan

un mundo desarraigado,
lmite. Con una misma
hombre contemporneo,
impregna y lo envuelve
smbolos comunes, sino

54

Estudiar a William Blake salv a Merton del materialismo craso presente en su primera juventud a la
vez que, como ha apuntado George Woodcock (1978), influy decisivamente en la conversin de Merton
al catolicismo, si bien es cierto que otros escritores, (especialmente Gerard Manley Hopkins pero tambin
Etienne Gilson y Jaques Maritain) contribuyeron finalmente a esta conversin. Antes de haber concluido su
tesina, en noviembre de 1938, era bautizado y pasaba a formar parte de la Iglesia catlica. Sin
embargo, no hay que olvidar que Blake tambin suscit el inters de Merton por otras religiones
orientales, especialmente por el budismo zen.

75

que algunas de las composiciones de Merton son casi una imitacin o calco de
las de Eliot. En definitiva, cabra sugerir que la influencia de Eliot transita en la
poesa mertoniana abarcando tanto los aspectos temticos como los
estilsticos.
Los beatniks configuraron un nuevo horizonte cultural que se puede rastrear
en aquellos autores que optaron por una actitud despojada de la falsa moralidad
a fin de mostrar al hombre tal cual es, permeable a la sinceridad y espontaneidad
del discurso y de la vida. Sus proclamas persiguen demostrar que es posible
encontrar otros caminos cuando el hombre decide apartarse del orden
establecido.
Merton incorpor l a protesta contracultural del movimiento Beat 55 en sus
antipoemas. Sin embargo, no olvidara nunca a Homero, Milton o Dante
abrazando el equilibrio entre una relacin directa con lo visible y el poder del
smbolo. ()
Es preciso aadir que, segn se desprende de los ltimos diarios y de su
correspondencia con su amigo de juventud Robert Lax, Merton desde la
imagen pblica de los beatniks que al final fue muy desvirtuada porque, con su
inexorable y fulgurante afn de protagonismo auguraban una figura
narcisista, transida e inquisitorial propia de dudosos chamanes o gurs que
slo deseaban promocionarse 56.
Por ltimo diremos con Petisco que adems de la tradicin mstica cristiana, la
poesa de Thomas Merton se nutre de otras tradiciones como la budista o la
islmica.
55

El trmino beat, proveniente de beaten down, significa derrotado cuyo sufijo despectivo nik es
extrado del yiddish. Pero el movimiento se refiere a un grupo de escritores estadounidenses de la dcada de
los cincuenta, as como al fenmeno cultural sobre el cual escribieron. Algunos elementos definitorios son el
rechazo a los valores estadounidenses clsicos, el uso de drogas, una gran libertad sexual y el estudio de
la filosofa oriental. Esta nueva forma de ver las cosas dej su principal influencia y legado en la posterior
contracultura o movimiento hippie. El grupo inicial estaba formado por Jack Kerouac, Neal Cassady, William
Burroughs, Herbert Huncke, John Clellon Holmes, Lucien Carr, y Allen Ginsberg. En 1948 se unieron Carl
Solomon y Philip Lamantia, en 1950Gregory Corso y en 1954 Lawrence Ferlinghetti y Peter Orlovsky.
Hicieron del arte, la literatura y en particular, la poesa, su refugio espiritual. Logrando que los dems se
dieran cuenta de que hay otros caminos que los establecidos cuando uno decide imponer sus propias
reglas.La llamada generacin beat realiz una revolucin literaria que empez de varias maneras y en
diferentes lugares y momentos. Es un punto de referencia ineludible para comprender todos los movimientos
sociales e intelectuales posteriores. Se vio con claridad que exista gente de una generacin con marcadas
diferencias respecto al estatus quo; que haba gente con un estilo de vida radicalmente opuesto al tranquilo
conformismo, y tal vez sirvi para que muchos tomaran partido a favor o en contra. Sus principales obras
literarias son Aullido de Allen Ginsberg (1956), En el camino de Jack Kerouac (1957) y El almuerzo
desnudo de William S. Burroughs (1959).
56

La evolucin de la poesa mertoniana hacia una postura cada vez ms comprometida y crtica y hacia
un humanismo solidario estuvo tambin marcada por las reflexiones de intelectuales modernos como Boris
Pasternak, Reza Arasteh, Albert Camus, o Erich Fromm o a las teoras de una nueva generacin de
telogos protestantes como Karl Barth o Dietrich Bonhoeffer.

76

La poesa de Merton
Thomas Merton y Robert Lowell 57, otro converso al catolicismo, han sido
considerados en su tiempo como los dos poetas jvenes ms importantes de los
Estados Unidos.
Petisco Martnez (2003) desarrolla sobre todo la teora potica de Merton.
Nosotros haremos lo mismo que cuando trabajamos las influencias que ha tenido
nuestro autor, y nos referiremos a las lneas directrices que vertebran su potica y
a la temporalidad en su poesa

Lneas directrices de la poesa de Merton


Segn Petisco Martnez las lneas directrices que vertebran la potica mertoniana
son: creacin, crtica y contemplacin.
-La contemplacin: la poesa como oracin y celebracin y el uso
del lenguaje al servicio de la ciencia laudens.
-La creacin literaria, fundamentada en su teologa de la
creatividad y en el poder evocador-analgico del smbolo entendido
como presencia y sacramento.
-La crtica: la poesa como resistencia a la entronizacin de los
discursos de la razn instrumental, como espejo que anuncia
profticamente y que denuncia crticamente una realidad que no
hace justicia a nuestra creacin a imagen y semejanza del Dios
del Amor.

57

Robert Lowell naci el 1 de marzo de 1917, en Boston. Estudi en la Universidad de Harvard y se transfiri
al Colegio Kenyon en Gambier, Ohio, para estudiar bajo el gran crtico estadounidense John Crowe Ransom.
All se gradu. Tuvo grandes dudas religiosas y durante un tiempo se convirti al catolicismo.Fue encarcelado
por negarse a combatir en la II Guerra Mundial. Posea una notable habilidad para expresar en su poesa una
visin tanto objetiva como subjetiva del torbellino del mundo contemporneo. Su primer volumen de
poesa, Tierra improbable (1944), refleja los dramticos efectos de la II Guerra Mundial. En 1946 obtuvo el
Premio Pulitzer con El castillo de Lord Weary, que incluye su famoso poema 'Coloquio en Black Rock'. El
principal poema narrativo incluido en Los molinos de los Kavannaugh (1951) es una leyenda griega
ambientada en Nueva Inglaterra. Estudios en directo (1959), una obra galardonada con el Premio Nacional del
Libro, revela el sufrimiento del autor. Posteriormente escribi poemas de carcter poltico, como Por los
muertos de la Unin (1964) y Cerca del ocano (1967). Otras obras de poesa dignas de mencin
son Imitaciones (1961) y El delfn (1973). Su triloga teatral La antigua gloria (1965) es un estudio histrico
sobre la cultura americana. Lowell adapt adems los dramas griegos Fedra (1963) y Prometeo encadenado
(1969). El final se su vida fue muy doloroso. El alcohol da sus energas, y se lo intern en un hospital
psiquitrico. A su salida particip en campaa antibelicista y en movimientos de defensa de las libertades
civiles. Muri el 12 de septiembre de 1977 en Nueva York. Est enterrado en el cementerio Stark, Centro
Durbarton, Nueva Hampshire.

77

En su Asian Journal escrito al final de su vida durante su viaje por tierras


asiticas, Merton hace explcita la relacin que guardan entre s cada uno de
estos conceptos nucleares de su teora potica.
Cabe sealar con Petisco que no es frecuente que un monje se enamore y
dedique a su amada poemas amorosos. Pero, reconocemos en estas
composiciones la ms alta expresin de una creacin que nace de la
contemplacin de Dios en el espejo de la Amada e ilustran de forma ejemplar lo
que Merton entenda como teologa de la creatividad.
No hay que olvidar su entusiasmo casi romntico por Hispanoamrica y todo lo
espaol, incluidos nuestros santos Teresa de vila y Juan de la Cruz a quienes lea en
el original castellano.
Lentamente Merton va aceptando y reconcilindose con su vocacin de escritor-poeta
en su dos facetas: contemplativa-creativa y crtica. Por un lado, su poesa va a
convertirse en celebracin simblica de las maravillas de la creacin y redencin del
mundo a travs de la encarnacin del Verbo. Por otro, esta poesa se tornar
antipoesa cuando Merton supere definitivamente su postura de contemptus mundi
tras haber evolucionado hacia un humanismo comprometido en denunciar todo tipo de
discursos alienados y alienantes.

La contemplacin
Petisco Martnez afirma que en lo que concierne a su visin de la poesa como
contemplacin y celebracin de lo sagrado, en el eplogo de su diario El
signo de Jons (1954), vemos de forma clara cmo el artista, despus de un
largo duelo entre su imagen ideal de ermitao que se retira a una vida de
perfecta soledad y la sombra que le instiga a ser fiel a su destino de
escritor, es capaz de acompaar al poeta durante su ascenso a la verdadera
contemplacin.
Aos ms tarde, en las clases que imparti en Getseman a los novicios durante
la dcada de los sesenta, Merton se hara eco de aquella afirmacin de
Kierkeegard acerca de la afinidad entre poesa y religin.
Merton llega a considerar la experiencia potica como un gran beneficio para la
vida contemplativa e invita a sus oyentes a penetrar la realidad poticamente:
eso que Rainer Maria Rilke 58 defini en alemn como einsehen, mirar
58

Ren Karl Wilhelm Johann Josef Maria Rilke naci en Praga, el 4 de diciembre de 1875 del matrimonio de
Josef Rilke y Sophie Entz. Su infancia y adolescencia no fueron muy felices. Pues sus padres se divorciaron y
la relacin entre la madre y su nico hijo fue problemtica. Obligado por su padre, Ren ingres en 1886 en la
Escuela Militar secundaria de Sankt Plten pero la abandon por problemas de salud en 1891. En 1895 y
1896 estudi literatura, historia del arte y filosofa en Praga y luego en Mnich. Tras abandonar Praga cambi
su primer nombre por Rainer. En Mnich, en 1897 conoci a Lou Andreas-Salom, alumna de Sigmund Freud.
A travs de ella lleg a conocer el psicoanlisis. Desde 1898 emprendi varios viajes.En 1900 se instal en
Worpswede y un ao despus contrajo matrimonio con la escultora Clara Westhoff, con la que tuvo a su nica
hija, Ruth. Tras su separacin, se instal en Pars donde durante ocho meses trabaj como secretario privado
de Rodin. Aquejado por una crisis interior empez de nuevo a viajar mucho, a frica del Norte y a Espaa. En
1911 y 1912, invitado por la princesa Marie von Thurn und Taxis, residi en el castillo de Duino (Trieste),

78

dentro, conectar con el ser ntimo de lo creado, en definitiva, llegar a poseer


una visin religiosa de la realidad, o aquello que los Padres griegos
denominaban contemplacin natural y que el maestro de Getseman describi
como una especie de percepcin intuitiva de Dios como se ha reflejado en su
creacin.
La creacin literaria
Merton, seala Petisco Martnez, encuentra una conexin intrnseca entre la
creacin como proceso de revelacin de la Palabra y la Encarnacin como
culminacin de ese proceso de desvelamiento y manifestacin de Dios. En
Conjectures of a Guilty Bystander, el monje reflexiona acerca del relato bblico
de la Creacin y se detiene concretamente en la teologa de Santo Toms de
Aquino, autor que siempre admir. () La creacin es percibida como un
faciendum, un irse haciendo, y el hombre como aqul que participa en ese acto
puro de estar sindose de Dios, el ens en se del que todo lo dems participa y
es reflejo.
Del mismo modo, en su libro Love and Living Merton concibe la creatividad
humana como una prolongacin del trabajo creativo de Dios. No se trata de
un acto de afirmacin de la identidad del artista, de su fama o prestigio, sino
que por el contrario, implica una conciencia y la plena aceptacin de la voluntad
divina. Frente a una capacidad creativa considerada como instrumento de
progreso tcnico, poder de dominio y control sobre la naturaleza y otros seres
humanos, o afirmacin de una falsa libertad y una esprea autonoma, Merton
define la creatividad monstica como un abandonarse al amor de Dios. ()
El monje reconocer en su quehacer potico una profunda significacin
religiosa: la redencin y recreacin del mundo. La vocacin de todo cristiano,
artista o no, escribir en su ensayo de 1960 Theology of Creativity es la de
participar en la tarea de redimir su tiempo, de renovar la faz de la tierra. Su
teologa de la creatividad no est, por tanto, reservada a una lite de talentos
artsticos sino que se alza como una afirmacin del valor infinito de cada persona
en la dinmica vital de la creacin entera. Todos, segn Merton, estamos
llamados a ser, de manera absolutamente personal y nica, msticos, santos, y
por tanto, creadores.
Un poeta que influy decisivamente en el desarrollo de la teologa de la

escenario en el que surgieron las que denomin precisamente Elegas de Duino. Durante la Primera Guerra
Mundial vivi la mayor parte del tiempo en Munich. En 1916 fue movilizado y tuvo que incorporarse al ejrcito
en Viena, pero pronto fue licenciado por motivos de salud. Es considerado uno de los poetas ms importantes
en alemn y ampli los lmites de expresin de la lrica y extendi su influencia a toda la poesa europea. Sus
obras fundamentales son las Elegas de Duino y los Sonetos a Orfeo. En prosa destacan las Cartas a un
joven poeta y Los cuadernos de Malte Laurids Brigge. Es autor tambin de varias obras en francs. Muri de
leucemia el 29 de diciembre de 1926 en Val-Mont, y fue sepultado el 2 de enero de 1927 en Valais.

79

creatividad mertoniana fue el escritor escocs Edwin Muir 59. En ambos autores,
la tarea de nombrar adquiere una dimensin metafsica de recreacin y
celebracin del mundo a travs del smbolo. El poeta nombra, y al nombrar,
revela, otorga sentido, a la vez que dignifica las cosas: Que vuestro espritu y
vuestra virtud sirva al sentido de la tierra, hermanos mios: y que el valor de
todas las cosas sea puesto de nuevo por vosotros!
La crtica
Petisco Martnez nos dice que Merton constata que el arte ha cesado de ser
creacin para convertirse en mera repeticin o consumo. La cultura ya no es
instrumento de penetracin en la realidad ni medio para descubrir nada que sea
verdadero. Por el contrario, ha pasado a convertirse en obstculo para la
revelacin de formas superiores de vida y de conciencia artstica. Influido por su
amigo de universidad, Robert Lax, y por el poeta chileno Nicanor Parra 60, es
59

Edwin Muir naci el 15 de Mayo de 1887 en la granja de su padre en Deerness. La familia pronto se mud a
la isla de Wyre. In 1901 su padre perdi la granja y se fueron a Glasgow. Su padre, dos hermanos y su madre
murieron en pocos aos. Tuvo una gran depresin y tuvo que trabajar pobremente en diferentes empleos.
Sufri psicolgicamente muy destructivamente lo que ms tarde se revel en su poesa. En 1919 se cas con
Willa Anderson y se mudaron a London. Ellos colaboraron en unas aclamadas traducciones de escritores tales
como Franz Kafka, Gerhart Hauptmann, Sholem Asch, Heinrich Mann, y Hermann Broch.Le fue concedido el
Johann-Heinrich-Voss Translation Award. Entre 1921 y 1923, vivi en Praga, Dresde, Italia, Salzburg y Viena.
Regres a Inglaterra. Pero de 1946 a 1949 fue Director del British Council en Praga y Roma. En 1950 fue
nombrado Warden de Newbattle Abbey College en Midlothian, donde se encontr con el poeta
Orcadian, George Mackay Brown. En 1955 se lo nombr Norton Professor de ingls en Harvard University.
Entre 1925 y 1956, public siete volmenes de poesa que se coleccionaron despus de su fallecimiento y
publicaron en 1991 como The Complete Poems of Edwin Muir. Entre 1927 y 1932 public tres novelas, y en
1935 fue a St Andrews, donde escribi su controvertido Scott and Scotland. Regres a Inglaterra en 1956 y
muri el 3 de enero de1959 en Swaffham Prior, Cambridge, donde fue enterrado.

60

Nicanor Parra naci el 5 de septiembre de 1914 en San Fabin de Alico, Chilln.Era hermano de la clebre
cantautora Violeta Parra. Termin el bachillerato en su poblacin natal y se traslad a Santiago para
graduarse como profesor de mecnica terica y matemticas. Con una beca del Institute of International
Education estuvo durante tres aos en la Universidad de Brown, en Estados Unidos. De vuelta a su pas fue
nombrado director interino de la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Chile (1948) y un ao ms tarde,
gracias de nuevo a una beca, esta vez del Consejo Britnico, se traslad hasta Inglaterra, donde permaneci
dos aos ms. Alrededor del poeta empezaron a manifestarse algunas voces de desacuerdo, precisamente
por la irona feroz que a veces parece lindar con el cinismo. Las polmicas se hicieron ms encendidas
despus de los dramticos acontecimientos de 1973, cuando el autor fue acusado de mantener una postura
ambigua respecto a la dictadura militar. En 1951 regres a su pas para seguir con su labor docente en la
Universidad, hasta que la Fundacin Gugenheim le condujo de nuevo a Estados Unidos con el objeto de
continuar sus estudios en el campo de la fsica, lo que le supuso una intensa actividad investigadora que no le
impidi desarrollar el ejercicio potico. Nuevamente, es invitado a diversos pases: Estados Unidos, Unin
Sovitica, China Popular, Cuba, Per, Panam, Mxico, etc. Junto con Gabriela Mistral, Pablo Neruda y
Vicente Huidobro, est considerado uno de los grandes de la poesa de su pas, y una de las mayores voces
de la lrica latinoamericana. Nominado muchas veces sin xito para el premio Nobel, recibi en cambio
muchos otros como el Internacional Juan Rulfo, el Prometeo de Poesa, el Municipal de Santiago, el Juan Said
de la Sociedad de Escritores de Chile, el del Sindicato de Escritores de Chile, el Bicentenario y, en el 2001, el
X Premio Reina Sofa de Poesa Iberoamericana. Al principio su obra es evocativa y sentimental, ms
adelante adopt la lnea que l mismo denomina "antipoesa". Esta renovacin de proyecciones
internacionales, comienza en Poemas y Antipoemas. Merton mantuvo con l una buena amistad y una
fructfera correspondencia al que describe como uno de los mejores poetas de Amrica del Sur, un
antipoeta sin sentido, con un profundo sentido de la futilidad y corrupcin de la vida social . Escribi
muchos libros y antipoemas algunos de los cuales fueron traducidos por Merton al ingls. En uno de ellos

80

consciente de que la misin esencial del poeta ha de ser la de poner en


evidencia esa contradiccin y dirigir un ataque contra el engao comn al que los
hbitos mentales y lingsticos nos someten.
La obra potica de Merton evoluciona desde una actitud de proselitismo
reaccionario y una defensa a ultranza de la pureza de visin y la simplicidad sin
ego del arte de la gran era cristiana y del monasticismo medieval hacia una
postura de crtico social de mente abierta que rompe la concha de su vieja
misantropa, acepta su compromiso artstico y literario y se convierte en testigo
proftico de la alienacin de su tiempo. El monje se va a cuestionar la viabilidad
de un arte sagrado al servicio de la fe cristiana en un siglo profano cuya
cultura tiende cada vez ms a la progresiva secularizacin, y se va a percatar
finalmente de que el arte y la poesa tienen que responder a su tiempo, no
pueden ignorarlo: tenemos que ser hombres de nuestro tiempo escribe en las
notas de una charla a sus novicios fechada en 1964. Sus escritos en prosa
de los aos 60 y su produccin potica del mismo periodo no estn sometidos
a ningn fin litrgico o de adoracin, a ningn patrn convencional de
representacin religiosa, sino que por el contrario, se tien de un carcter
marcadamente iconoclasta: Creo que debera ser trabajo del monje hacer ese
tipo de criticismo iconoclstico, (...) y ser efectivamente iconoclstico en el mundo
moderno.
Al igual que en sus escritos en prosa, a partir de 1957, con la publicacin del
poemario The Strange Islands, que fue censurado y no sali a la luz hasta
1987, nos hallamos ante un monje-poeta que anhela liberarse de la ficcin de
una existencia santa separada del resto del mundo y que por fin se decide a
hablar ya sin miedos. La crisis vocacional reflejada en el poema, su
incertidumbre, y una serie de dudas respecto a s mismo y su vida monstica
que le llevan a considerarla como un falso misticismo contrastan radicalmente
con el triunfalismo de su primera poesa y le sitan en el umbral de un cambio
significativo, si bien doloroso, que culminara con su retiro a una ermita, lejos de
toda institucin que intentase acallar su voz crtica.

Temporalidad en la poesa de Merton


Los versos de Thomas Merton concitan mltiples temporalidades, veamos qu nos
dice Petisco Martnez al respecto:
-Tiempo de desasimiento y bsqueda de una anunciacin: en este tiempo,
desacompasado, se ubican los poemas de su primera etapa potica, desde
Early Poems hasta The Tears of the Blind Lions, caracterizados por un
principio de negacin no slo del mundo terrenal sino tambin del yo personal
se pregunta por la definicin de antipoeta, definicin que deja abierta: Que es un antipoeta? U n general
que no se fa ni de s mismo? Un sacerdote que no cree en nada? Un bailarn al borde de un abismo?
Un poeta que duerme en una silla?

81

con voluntad de trascenderse en su libertad ltima. Los temas religiosos y las


formas poticas inspiradas en los salmos e himnos bblicos dominan estas
composiciones tempranas que reflejan tanto en su temtica como en su
simbologa la influencia de la tradicin mstica cristiana, y se hace visible su
filiacin con el romanticismo americano y la poesa de T. S. Eliot en lo que
concierne a su impulso crtico, su aspiracin a la soledad, y su espejo del
mundo como tierra balda.
-Tiempo de improvisacin y solidaridad: En la estructura de estas colecciones
tan dispares como son los poemas contenidos en The Strange Islands,
Original Child Bomb y Emblems of a Season of Fury se accede a un
abandono de formas poticas tradicionales inspiradas en el arte sagrado y
bblico y a una substitucin de stas por modos de escritura mucho ms
antipoticos y vanguardistas, producto de su desesperacin frente a una
sociedad herida por la depresin econmica, las sombras de la Segunda Guerra
Mundial y la bomba atmica. Aunque todava es de notar cierto dualismo en la
poesa de este periodo entre Merton-contemplativo y Merton-poeta, entre lo
profano y lo sagrado, responde esta etapa a un progresivo encuentro consigo
mismo, y con el mundo, lo cual le lleva a componer fragmentos lricos de un
mayor compromiso social ante los problemas de su tiempo como el racismo, la
violencia, o los totalitarismos.
-Tiempo de meditacin y reaparicin de la memoria: Con una singularidad
especial se yerguen sus ltimas composiciones, Cables to the Ace y The
Geography of Lograire, todo parece apuntar que al final de su vida Merton opt
por un tiempo cesante, lugar sagrado, encrucijada del devenir de la palabra
perdida. Inspirado en fuentes literarias, filosficas, religiosas, antropolgicos e
histricas de ndole diversa que son prueba de la mente amplia que los concibi,
estos dos largos poemas son un testimonio ejemplar de la evolucin de su
poesa hacia una escritura antipotica caracterizada por estriles signos
indicativos que suplantan al smbolo tradicional y por una renuncia a la sintaxis
convencional y a la disposicin linear y cronolgica del discurso. Desde el
silencio y soledad en que fueron gestados como parodia de los falsos discursos
reinantes, Cable to the Ace y The Geography of Lograire constituyen un agravio
a toda la cultura o mito occidental, al poder opresivo de su lenguaje alienante y
alienado. Ambos se alzan como una denuncia de los hbitos mentales y
lingsticos de nuestra herencia filosfica, cultural y poltica, y reclaman una
nueva sensibilidad como gua y paradigma de una dimensin renovada de la
palabra Hombre y de la palabra Vida.
La trayectoria potica de Thomas Merton desde 1940 con la publicacin de
Early Poems hasta 1968 con The Geography of Lograire le ha permitido a
Petisco Martnez verificar que el gran mvil de todo su planteamiento ontolgico
y religioso es precisamente su aspiracin a la Palabra. En ella proyecta,
orienta y administra su propia imagen literaria y humana.

82

La prosa de Merton
Si bien no cabe duda que Thomas Merton escribi sus pensamiento, sus ms
ntimos sentimientos, sus dudas, sus plantamientos, etc. en poesa, tambin es
reconocido como un buen prosista. Dan prueba de ello su correspondencia con
escritores de todas las latitudes, sus escritos monsticos, su denuncia de la
guerra, su compasin desde la soledad para con la familia humana, su
sensibilidad ecolgica y el lenguaje moderno y vivo con el que supo acercar la
sabidura de tradiciones contemplativas milenarias a la comprensin de las
sociedades del siglo XX siguen siendo una fuente de inspiracin y son una luz en
momentos de oscuridad y de cambios vertiginosos.
Merton escribi diarios a lo largo de su vida: Diario de Alaska, Diario secular,
Diario de un ermitao, Diario de Asia, etc. Escribe siempre con pasin, como
apasionada fue toda su vida. Lo que s es cierto es que no deja resquicio alguno
de su personalidad sin analizar y describir, lo cual ha dado pie a escritores y
comentaristas de su vida y obra a entrar a saco en todos los recovecos de su
personalidad. Son los inconvenientes de ser un autor reconocido y muy ledo,
como demuestran las numerosas publicaciones aparecidas sobre l en estos
ltimos aos, a cada cual ms incisiva, ms extensiva a los despliegues del monje
trapense como persona y escritor.
Pascual Rubio (2015) nos dice que Thomas Merton estableci que, transcurridos
25 aos de su muerte, se podran publicar sus diarios completos, siete volmenes
en la edicin inglesa. De estos siete volmenes se hizo una edicin resumida: The
Intimate Merton y His Life from His Journals. En ellos se renen cartas a
diferentes escritores 61 con los que se cruz en la vida.
Ya en los sesenta, y seguramente a partir de Cuestiones discutidas, sin abandonar
la reflexin espiritual y religiosa, Merton comienza a involucrarse cada vez ms en
las cuestiones del mundo y de su dramtico tiempo, produciendo, sobre todo por
afuera o al costado de los canales autorizados de la orden, artculos, cartas,
anlisis, poemas y manifestaciones sobre los temas clave de la poca: los
derechos humanos, la justicia social, la guerra y el dilogo interreligioso.
En 1964 escribi el manifiesto Mensaje a los Poetas como adhesin al Movimiento
Nueva Solidaridad creado por el poeta argentino Miguel Grinberg. Como ha

61

De Evelyn Waugh a Henry Miller; de Milosz y Pasternak a William Carlos Williams y Ferlinghetti; de Victoria
Ocampo y Nicanor Parra, a Miguel Grinberg. Pero sobre todo sostuvo una activa correspondencia epistolar
con Ernesto Cardenal hasta su muerte. La relacin que se dio entre ellos, fue de padre espiritual y devoto.

83

sealado Sister Mary Julian Baird 62 con gran acierto ... comprendi que el
arte es contempacin.
De todos sus trabajos en prosa que escribi antes de ingresar a la Orden
Cisterciense en 1941, solamente My Argument with the Gestapo ha sobrevivido tal
vez porque era un libro que Merton nunca ces de querer verlo impreso. No
obstante que apareci despus de su muerte, l haba preparado todo para su
publicacin, haba escrito un prlogo, y estaba feliz con el proyecto de que fuera
uno de sus libros publicados. En la novela nos habla de las aventuras de un joven,
claramente identificado como Thomas Merton, que viaja de Amrica a Europa para
realizar un reportaje sobre la guerra con Alemania desde el punto de vista de un
poeta.
Odia la guerra. Invent muchas races mutilinges, para satirizar y parodiar las
arengas de propaganda poltica sobre la guerra. Es un trabajo de imaginacin
pues Merton no regres a Inglaterra despu que estallara la segunda guerra
mundial, sin embargo el escrito contiene mucho de autobiogrfico y revela al joven
Merton. Estn claramente sealadas las semillas de su nunca abandonado
compromiso con la paz, la no violencia y su aborrecimiento de la guerra.
En el prefacio a la edicin japonesa de la Montaa de los Siete Crculos escribe :
Es mi intencin hacer de mi vida entera un rechazo y una protesta contra los
crmenes y las injusticias de la guerra y de la tirana poltica que amenazan con
destruir a toda la raza humana y al mundo entero.
A travs de mi vida monstica y de mis votos digo no a todos los campos de
concentracin, a los bombardeos areos, a los juicios polticos que son una
pantomima, a los asesinatos judiciales, a las injusticias raciales, a las tiranas
econmicas, y a todo el aparato socioeconmico que no parece encaminarse sino
a la destruccin global a pesar de su hermosa palabrera en favor de la paz.
Hago de mi silencio monstico una protesta contra las mentiras de los polticos, de
los propagandistas y de los agitadores, y cuando hablo es para negar que mi fe y
62

Claire Baird Baird naci el 29 de mayo de1916, en Babylon, N.Y., hija de Movbrey y Mary Baird. Se gradu
en St. Agnes Academy, Rockville Center, N.Y., donde obtuvo un Bachellor in English del College Misericordia
y un Master in English de la St. Bonaventure University, Olean, N.Y., y prosigui estudios de postgrado en
Notre Dame University. Para su tesis se le permiti usar un tesoro que haba en el campus, la libreta de
apuntes de Thomas Merton que, como hemos estudiado, fue instructor en St. Bonaventure. Con este apoyo
escribi "The Madonna of Thomas Merton" que luego fuera publicada con crticas adicionales. Ingres en las
Sisters of Mercy en Dallas el 8 de setiembre de 1934, y pronunci sus primeros votos el 12 de marzo de 1937
tomando el nombre de Sister Mary Julian. Ense en las Catholic Schools en las dicesis de Scranton,
Altoona-Johnstown, and Brooklyn. Trabaj en las Facultades de College Misericordia y Mount Aloysius
College, Cresson. Visit y aconsej en prisiones de Washington, D.C., Arizona, Rhode Island, Massachusetts,
New Mexico, Missouri, Illinois y Michigan. Estableci el Mercy Prison Ministry Project para las Sisters of
Mercy National Office, Silver Spring, Md. Se uni al Prayer Ministry at Mercy Center, Dallas, continuando su
trabajo en el ministerio de las prisiones manteniendo correspondencia con prisioneros a lo largo de los
Estados Unidos. Escribi para varias revistas literarias, educativas y religiosas. Entre sus libros destacan The
Refuge of Beauty, The Court of the Queen, y Our Lady of the Forest. Falleci cuando ya lo haban hecho su
hermana, Marion Baird Fuestal; y su hermano, Arthur. Fue enterrada en el Mount Olivet Cemetery, Carverton
en la seccin de Kingston Township.

84

mi iglesia puedan estar jams seriamente alineadas junto a esas fuerzas de


injusticia y destruccin. Pero es cierto, a pesar de ello, que la fe en la que creo
tambin la invocan muchas personas que creen en la guerra, que creen en la
injusticia racial, que justifican como legtimas muchas formas de tirana. Mi vida
debe, pues, ser una protesta, ante todo, contra ellas.
Si digo que no a todas esas fuerzas seculares, tambin digo si a todo lo que es
bueno en el mundo y en el hombre. Digo s a todo lo que es hermoso en la
naturaleza, y para que ste sea el s de una libertad y no de sometimiento, debo
negarme a poseer cosa alguna en el mundo puramente como ma propia.
Digo s a todos los hombres y mujeres que son mis hermanos y hermanas en el
mundo, pero para que este s sea un asentimiento de liberacin y no de
subyugacin, debo vivir de modo tal que ninguno de ellos me pertenezca ni yo
pertenezca a alguno de ellos. Porque quiero ser ms que un mero amigo de todos
ellos me convierto, para todos, en un extrao.

Algunas obras
Sasturain (2011) escribe que en la obra de Merton hay para elegir. Desde
mediados de los aos cuarenta La montaa de los siete crculos es de 1948
hasta el fin de la dcada siguiente, escribe, por impulso propio o por necesidades
de la orden, maravillosos textos de meditacin espiritual, y algunos ms o menos
burocrticos de historia religiosa y de reflexin sobre la vida monacal. Semillas de
contemplacin y Las aguas de Silo son, entre tantas, obras caractersticas de ese
momento.
Nos parece que lo que ms motiva hoy la lectura y relectura de Merton es lo que
produjo en el ltimo tramo de su peregrinacin espiritual: su acercamiento a
Oriente. Tal es el caso de: Por el Camino de Chuang Tzu e Incursiones en lo
Indecible.
Luego de haber analizado las posibilidades de presentar algunas de las obras de
Merton hemos optado por las siguientes: La Montaa de los Siete Crculos,
Semillas de Contemplacin, Las aguas de Silo, Por el Camino de Chuang Tzu,
Incursiones en lo Indecible y Mensaje a los poetas.
De todas estas obras haremos una breve sntesis menos de La Montaa de los
Siete Crculos, por ser su obra maestra, y Mensaje a los poetas porque en ella
expone toda su vena y vocacin potica. A estas dos daremos mayor extensin.

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La Montaa de los Siete Crculos


La montaa de los siete crculos, su obra ms famosa, se public por primera vez
en Nueva York en 1948, y se coloc a la cabeza de los xitos editoriales del ao
con una venta de dos millones de ejemplares.
Pertenece al gnero de sicologa religiosa, y transmite valores autnticos que
contagian a muchos jvenes, que se convierten a la Iglesia Catlica y buscan su
realizacin personal en la vida monstica. Es la historia del autor. Una vida intensa
en el mundo hasta los veintisis aos, cuando se recluye en el monasterio
trapense norteamericano de Getseman, Kentucky.
En este libro, pleno de espiritualidad con pginas que recuerdan las
Confesiones de San Agustn, describe toda su vida, sin excluir los das que pasa
en el interior del monasterio. El estilo del autor es siempre claro y su prosa destila
un gran sentido del humor, hondo afecto familiar y sencillez en el relato de sus
experiencias msticas. Artista completo pues es tambin poeta, disfruta tanto
en la descripcin del mundo fsico como en la del mundo espiritual. En su vida y
en su obra, como se ha dicho de Rembrandt, hay luces y sombras; pero con
aparente paradoja, Thomas Merton ve la luz en su retiro claustral, y vio la sombra
en las babeles luminosas de Londres y Nueva York.
Pero tambin recuerda con una prosa admirable, que debemos reproducir: Mi
madre acostumbraba a pintar en las colinas, bajo una gran sombrilla de lona, mi
padre pintaba al sol y los amigos beban vino tinto y contemplaban el valle de
Canigou y el monasterio de las laderas de la montaa. Haba muchos monasterios
en ruinas en aquellas montaas. Mi espritu vuelve con gran reverencia al
recuerdo de aquellos limpios y antiguos claustros de piedra, aquellos arcos bajos y
poderosos, tallados y colocados por monjes que acaso haban rezado por m
donde yo estoy ahora. San Martn y San Miguel Arcngel, el gran patrono de los
monjes, tenan iglesias en aquellas montaas. San Martn-du-Canigou; San
Michel-de-Cuxa. Puede asombrar acaso que yo abrigara un sentimiento amistoso
hacia esos lugares? Uno de ellos, piedra a piedra, me sigui a travs del Atlntico
una veintena de aos ms tarde y se me apareci reconstruido, a mi alcance,
cuando ms necesitaba ver cmo era un claustro y en qu clase de lugar poda
vivir un hombre segn su naturaleza racional y no como un perro descarriado. San
Michel-de-Cuxa est instalado en un museo especial, pequeo y muy ordenado,
de un parque de la parte alta de la ciudad, en Nueva York, mirando al ro Hudson,
de tal manera que uno se olvida de la ciudad en que se encuentra. Se llama The
Cloisters. Sinttico como es, an conserva bastante de su propia realidad para ser
un reproche a todo lo que lo rodea, excepto los rboles y las palizadas.
Como ya hemos estudiado, Thomas Merton emprendi la escritura de esta
autobiografa a instancias de su superior en la abada de Nuestra Seora de

86

Getseman, en Kentucky, donde llevaba una vida volcada a la oracin y a la


contemplacin.
Despus de una infancia viajera y de una juventud disipada en el seno de una
familia de artistas, Merton, que nunca fue bautizado ni haba recibido formacin
religiosa, comenz a sentirse atrado por la fe catlica. La profundizacin en su
conocimiento de la religin le llev a convertirse al catolicismo y a entrar
finalmente en la orden trapense, la ms asctica de las rdenes monsticas.
Pocos escritores de obras espirituales alcanzan la altura literaria de Merton, que
destaca, por su humildad, su exquisita sensibilidad y sus hondas reflexiones que
calan en todos los lectores, sean religiosos o no.
Nuevamente queremos poner de relieve la prosa sencilla y tierna de Merton: Un
da mi padre me dio a leer una nota. Era personalmente para m y la letra era de
mi madre. No pienso que ella me hubiese escrito antes -nunca hubo ocasin-.
Entonces comprend lo que pasaba, aunque recuerdo que el lenguaje de la nota
me resultaba confuso. Sin embargo, una cosa era del todo evidente. Mi madre me
informaba por correo que estaba a punto de morir y que nunca me volvera a ver.
Me llev la nota bajo el arce del patio de atrs, la le y rele hasta que pude
desentraar su cabal sentido. Y un tremendo peso de tristeza y desaliento cay
sobre m. No era la pena de un nio, con angustias de dolor y muchas lgrimas.
Tena algo de la opresiva perplejidad y melancola del dolor adulto y, por lo tanto,
tena ms peso porque no era natural. Supongo que la razn de esto estribaba en
que tuve que llegar a la verdad por induccin. Oracin? No, la oracin no se me
ocurri. Qu curioso parecer a un catlico ... que un nio de seis aos
descubriera que su madre estaba muriendo y no supiera bastante para rezar por
ella! No fue hasta que me hice catlico, veinte aos ms tarde, que se me ocurri
finalmente orar por mi madre.
Desde su publicacin, esta obra se ha convertido en un clsico de la literatura
espiritual. Reconocida como una de las obras ms influyentes de nuestro tiempo
ha sido traducida a ms de veinte idiomas y ha transformado la vida de miles de
personas.

Semillas de Contemplacin
Pascual nos dice que en los primeros escritos sobre la guerra pone el acento en la
nocin de una responsabilidad personal por la creacin de un tipo de sociedad
inmoral que hace posible la guerra; reconoce los motivos econmicos, polticos, e
ideolgicos que esconden las guerras, pero an as, le parece que oponerse a sus
horrores o la devastacin econmica que la guerra genera no es motivacin
suficientemente fuerte para preservar la paz. En su nica reflexin amplia que
publicara sobre la guerra, adems de la de su autobiografa, en el perodo
temprano de sus escritos, el captulo La raz de la guerra es el miedo, en
Semillas de Contemplacin, Merton enfatiza que solamente el amor a Dios y la
confianza en l puede traernos la paz duradera, porque solamente el amor -que

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significa humildad- puede expulsar el miedo que es la raz de toda guerra, y


vuelve a subrayar la dimensin de la responsabilidad moral personal en la
oposicin a la guerra: En lugar de odiar a las personas que piensas que son los
que hacen las guerras, odia los apetitos y el desorden en tu propio corazn, que
son las causas de la guerra.
Insiste en la importancia de rezar por la paz, rezar no solamente porque los
enemigos de mi pas cesen las guerras, sino ante todo porque mi propio pas deje
de hacer las cosas que hacen que la guerra sea inevitable. Tambin seala la
necesidad de trabajar por la paz, oponindose a la ficciones e ilusiones que
refuerzan el estado moderno, sea comunista o capitalista.
Este libro no tuvo nunca la pretensin de llegar a ser popular. El hecho de que lo
sea satisface indudablemente al autor, pero lo turba. Porque un libro como ste,
que es una coleccin de inconexas y harto comprimidas reflexiones sobre la vida
espiritual, puede ser fcilmente mal comprendido. No es posible evitar toda mala
inteligencia repasando el texto, aadiendo unas palabras de explicacin ac y all
y corrigiendo expresiones que acaso sean poco exactas para quien lo toma todo al
pie de la letra.

Las aguas de Silo.


Las Aguas de Silo aparece en 1949, el mismo ao de su ordenacin sacerdotal,
y en l se presenta una concisa pero completa historia de monasticismo
cisterciense, al decir de Beltrn, en especial de la orden de la estricta observancia,
desde sus orgenes benedictinos, pasando por la reforma francesa del siglo XVII y
hasta sus comienzos en el Nuevo Mundo, e incluye adems, una descripcin de la
vida cisterciense contempornea. Se trata, segn este autor, de una obra valiosa
que sita en el marco de una larga tradicin la propia figura de Merton y ayuda a
entender la sntesis personalsima, pero no del todo original, que llegar Merton a
efectuar la misma.
Tambin complementa la autobiografa de Merton y muestra un cuadro completo y
comprensivo de la vida diaria del monje, desde el momento en que se levanta a
las dos de la maana, para cantar Maitines, hasta que se acuesta, despus de
Completas, a las siete de la tarde. Ofrece, adems, una idea general del
significado y objeto de la vida Trapense, contenida en expresiones de
personalidades que forjaron y templaron el espritu de la Orden a travs de los
siglos.

Por el camino de Chuang Tz


Thomas Merton recoge en este libro una coleccin de fragmentos representativos
y brillantes del gran pensador Chuang Tz, recrendolos y dndonos su versin
personal y a la vez respetuosa. Mediante poemas, aforismos y cuentos

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satricos, logra dar una visin completa de su pensamiento, propio de su poca


pero tambin plenamente vigente para el conflictuado hombre contemporneo.
Explica qu lo acerc a este discpulo de Lao Ts. Describe las afinidades
profundas que lo llevaron a sentirse tan cerca de alguien que, como l y otros,
eligieron alguna vez el retiro del mundo, la desconfianza en una vida sometida por
completo a presupuestos seculares arbitrarios, dictados por las convenciones
sociales y dedicados a la consecucin de satisfacciones temporales, que tal vez
no sean ms que un espejismo.
Segn Merton, este camino, es decir: la eleccin del silencio, la simplicidad y la
negativa a tomar en serio la agresividad, el empuje y la prepotencia que se supone
que uno debe exhibir para funcionar en sociedad, mantiene una vigencia absoluta.
Y concluye: Chuang Tz habra estado de acuerdo con San Juan de la Cruz en
que se entra en este tipo de camino cuando se abandonan todos los caminos y, en
cierto modo, uno se pierde. Una perturbadora y hermosa propuesta de vida.

Incursiones en lo indecible
Se trata de una serie de ensayos, distribuidos en captulos, que tratan de llamar al
hombre a la reflexin del porqu de su existencia y de valorar justamente lo que
acontece voluntaria o involuntariamente a su alrededor. Merton parte de una idea
bien clara y advierte, adems, que no debemos hacernos ilusiones: la situacin
actual es turbulenta y grave; no es fcil encontrar un remedio para la soledad y
para la desesperanza, para un malestar en el que se ha perdido el sentido y el
valor de las cosas: "Creen que lo que no tiene precio no tiene valor, y que lo que
no se puede vender no tiene realidad de verdad, de modo que la nica forma de
hacer que algo sea 'verdad' es ponerlo en el mercado." As, por ejemplo, los
hombres no tienen tiempo de reflexionar sobre el valor de la Biblia; nadie se ha
dado cuenta de tantas y tantas cosas que son 'gratis' y satisfacen tanto. No nos
damos cuenta de ello hasta que no las materializamos. Con slo una pequea
operacin muy sencilla, toda esta confusin resultara aclarada: "Que los negocios
hagan la lluvia. Eso le dar significado."
La desorientacin hace que el hombre individual termine por masificarse y que en
todas las ciudades del mundo sea lo mismo. El hombre moderno es el hombre
precipitado, un hombre que no tiene tiempo, que es prisionero de la necesidad.
"Sufrimos todas las necesidades que la sociedad quiere que suframos, porque si
no tenemos esas necesidades, perdemos nuestra utilidad en la sociedad: la
utilidad de absorber. Tememos estar solos, ser nosotros mismos y, de esta
manera, recordar a los dems la verdad que hay en ellos." De ah que, aade, "El
problema de hoy es que no hay desiertos, sino slo ranchos postizos". Esta es la
razn por la cual no surgen verdaderos poetas.

89

Mensaje a los poetas


Este mensaje fue escrito para un congreso de poetas celebrado en Mxico en
1964, al que Merton no pudo asistir. Lo presentamos ntegramente.
Hermanos, les hablo desde la distancia como quien se encuentra entre ustedes.
Mi ausencia no es slo consecuencia de acontecimientos ciertos, sino tambin de
ambigedades.
Aquellos que somos poetas, sabemos que la razn por la cual un poema es
creado, no puede ser descubierta hasta que el poema en s mismo existe. El
motivo que da cuenta de un acto viviente no se muestra hasta ejecutado el acto
mismo.
Nosotros no solemos unirnos en solidaridad por razones pensadas de antemano.
La razn de tal solidaridad se har presente cuando nos encontremos en medio de
contradicciones y posibilidades.
Nosotros los poetas no forjamos nuestros lazos y certidumbres a partir de nuestra
mente. El Espritu de Vida, que nos ha trado a cuenta en cercana, sea de manera
presencial o slo en acuerdo, har de nuestro encuentro una epifana de
certidumbres que no hubisemos podido conocer en solitario.
La solidaridad entre poetas no est proyectada y unida a convicciones polticas,
pues stas siempre han sido materia de prejuicios, astucia y planeacin
estratgica. Sean cuales sean sus fallas, el poeta no es un sujeto de astucias
malintencionadas. Su arte depende de una inocencia germinal, la misma que
puede perder al verse inmiscuido en negocios, poltica, o en formas demasiado
institucionales de vida acadmica. Estamos confederndonos hoy da para
defender nuestra inocencia.
Toda inocencia es un acto de fe. No me refiero al acuerdo organizado en
creencias, sino a toda conviccin personal interior en espritu. Tales convicciones
son tan fuertes e innegables como la vida misma. La solidaridad entre poetas es
un hecho tan elemental como el rayo de sol, como las estaciones del ao, como la
lluvia. Es una cosa tal que no puede ser organizada premeditadamente sino que
simplemente acontece. Slo puede ser recibida (como un don). Es un don ante el
cual se requiere estar abiertos. Ningn hombre puede planear el hecho de que
salga el sol o caiga la lluvia. El mar sigue siendo hmedo, a pesar de las
abstracciones que hagamos de l. Solidaridad no es colectividad. Los
organizadores de la vida colectiva dudarn de la seriedad o la realidad de nuestra
esperanza. Si ellos logran contagiarnos con sus dudas perderemos nuestra
inocencia y solidaridad como consecuencia. La vida colectiva se encuentra
regularmente organizada bajo el presupuesto de la astucia desconfiada y la culpa.

90

La verdadera solidaridad es destrozada por la habilidad poltica de poner a un ser


humano en contra de otro y por la astucia comercial de estimar un precio para
todos los seres. Sobre tales clculos ilusorios los hombres construyen un mundo
de valores arbitrarios carentes de vida y significado, llenos de agitacin estril.
Poner un hombre en contra de otro, una vida en contra de otra, un trabajo en
contra de otro, e imponer dimensiones de vida en trminos de costo, o privilegio
econmico y decencia moral, es infectar al mundo entero con la ms profunda
duda metafsica. Al dividir los unos contra los otros para propsitos de clculo, los
seres humanos adquieren, inmediatamente, la mentalidad de objetos de venta en
un mercado esclavizado.
En tal situacin no es posible el regocijo, slo la rabia. Cada ser humano siente la
ms profunda raz de su ser envenenada por la sospecha y el descreimiento.
Cada humano experimenta su existencia ms prxima como culpa y traicin, y
como una posibilidad de muerte: nada ms.
Estamos unidos para denunciar la vergenza y el fraude de todas las mentiras
colectivas.
Si es que estamos dispuestos a permanecer unidos contra las falsedades, contra
todo poder que envenena al ser humano, y contra el sujetarnos a los
falseamientos de la burocracia, la comercializacin y la polica de Estado,
debemos rechazar cualquier identificacin precisa. Debemos rechazar las
seducciones de la publicidad. No debemos permitir que se nos ponga a los unos
en contra de los otros. No debemos estar hechos para devorar y desmembrar
unos a otros para el divertimento de su agencia de prensa. No debemos dejar que
nos coman en un intento por saciar su propia insaciable duda. No debemos estar
meramente a favor de una cosa y en contra de la otra, an si estamos a favor
de nosotros y en contra de ellos. Quines son ellos? No caigamos en la
trampa de darles razn de ser al convertirnos en su oposicin.
Permanezcamos fuera de sus categoras y clasificaciones. Es en este sentido
que todos somos monjes: permaneciendo inocentes e invisibles a los publicistas y
los burcratas. Ellos no pueden imaginar siquiera lo que estamos forjando. Ellos
nunca se darn cuenta a menos que nos traicionemos en beneficio de sus
intereses, y an entonces seran incapaces de saberlo.
Ellos no entienden nada que no sean sus propios decretos. Son ellos los
artificiosos que urden palabras en relacin a la vida, transfigurndola despus
conforme a lo que ellos mismos se han formulado. Cmo podran confiar en
alguien cuando ellos mismo hacen que la vida se proyecte en falsedades? Son el
hombre de negocios y el poltico, no el poeta, quienes creen devotamente en la
magia de las palabras.
Para el poeta no hay necesariamente algo tal como la magia. Est la vida misma
con todo su carcter impredecible y toda su libertad. Toda magia es una
despiadada contingencia cifrada en la prediccin, un crculo vicioso, una profeca
91

autocumplida. La Poesa es inocente de predicciones porque ella misma es el


cumplimiento de las predicciones escondidas en la vida cotidiana.
No seamos como aquellos que quisieran hacer que el rbol se engendre primero
del fruto y luego la flor, es la flor la que aparece primero y el fruto despus, a su
debido tiempo. Tal es el espritu potico.
Obedezcamos a la vida, y al Espritu de Vida que nos llama a ser poetas, entonces
cosecharemos los frutos por los cuales la humanidad padece hambre. Con estos
frutos calmaremos los resentimientos y la ira de los hombres.
Sintmonos orgullosos de no ser mdicos brujos, solamente personas ordinarias.
Sintmonos orgullosos de no ser expertos en nada.
Sintmonos orgullosos de las palabras que nos han sido dadas sin razn
aparente, sin la intencin de aleccionar a nadie, ni confundir a nadie, ni probar el
absurdo de nadie, sino slo el sealar ms all de los objetos, hacia el silencio
donde nada puede ser dicho.
Nosotros no somos persuasores. Somos los hijos de lo inefable. Somos los
ministros del silencio, aqul necesario para curar a las vctimas del absurdo,
quienes yacen agnicas de falso regocijo. Reconozcmonos entonces por aquello
que somos: derviches 63 tocados con un misterioso amor curativo, que no pueden
ser vendidos ni comprados, y a quienes los polticos temen ms que a una
revolucin violenta.
Somos ms fuertes que la bomba de hidrgeno.
Digamos entonces s a nuestra propia nobleza, asumiendo la incertidumbre y
objecin propias de una existencia derviche.
Desde la Repblica de Platn no haba lugar para los poetas y los msicos, mucho
menos hoy da para monjes y derviches. En cuanto a los
incompetentes Platones que se piensan dueos del mundo en que vivimos,
63

Derviches o Mevlev , giradores, es una orden de Turqua, fundada por los discpulos del gran poeta suf
Jalal al-Din Muhammad Rumi en el siglo XIII. Derviches tambin es usada para referirse a un temperamento
imperturbable o asctico, es decir para una actitud que es indiferente a los bienes materiales. Muchos
derviches son ascetas mendicantes que han tomado el voto de pobreza. La razn por la que piden dinero es
para aprender la humildad pero tienen prohibido pedir para su propio bien por lo que tienen que dar este
dinero a otra gente pobre. Uno de los ceremoniales son las danzas-meditacin giratorias masculinas
acompaada por msica de flauta y tambores. Se la llama Sema. Los danzantes, giran sobre s mismos con
los brazos extendidos, simbolizando "la ascendencia espiritual haca la verdad, acompaados por el amor y
liberados totalmente del ego". Proverbialmente estn asociadas con la orden de Mevlev enTurqua y se
utilizan para alcanzar el xtasis religioso, aunque actualmente se ha hecho una atraccin turstica en el pas.
El Sema fue proclamada en 2005 e inscrita en 2008 en la Lista representativa del Patrimonio Cultural
Inmaterial de la Humanidad de la Unesco.

92

piensan que podrn seducirnos con banalidades y abstracciones. Sin embargo


podemos eludirlos simplemente con entrar en las aguas del ro heracliteano, que
no pueden ser atravesadas dos veces de modo semejante.
Cuando el poeta pone un pie en aqul ro fluctuante la poesa en si misma nace
fuera de las resplandecientes aguas. En ese instante nico, la verdad se hace
manifiesta para aquellos que son capaces de recibirla.
Nadie podr llegar a este ro a menos que lo haga por su propio pie. No podr
llegar ah trasladado por un vehculo.
No podr entrar al ro aqul que lleve puestas las investiduras de lo pblico y lo
colectivo. Tendr que sentir el agua correr por su piel desnuda. Tendr que saber
que dicha inmediatez es slo para mentes desnudas e inocentes.
Vamos derviches: he aqu el agua de vida. Dancemos en ella.

93

Reconocimientos a Merton y
pervivencia de su pensamiento

La bien informada Petisco Martnez (2003) nos dice que actualmente el inters
por Thomas Merton es especialmente notable en Norteamrica como lo
demuestran los numerosos ensayos crticos, biografas, ediciones de fuentes
primarias, anlisis y estudios que se han publicado durante las ltimas tres
dcadas 64. En Europa su popularidad es creciente en crculos interconfesionales
de diversos pases. A todo esto se aade la creacin del Thomas Merton
Center y de la International Thomas Merton Society y de otras instituciones.
Veamos ahora algo sobre este Center, sobre la Society y sobre algunos de los
eventos que se han realizado en base a Thomas Merton y que han sido
verdaderos reconocimiento al ejemplo de su vida y a la excelencia de su obra.
Thomas Merton Center
En 1967, un ao antes que muriera, Merton estableci el Merton Legacy Trust,
nombrando al Bellarmine College de la Bellarmine University in Louisville,
Kentucky 65, como el repositorio de sus manuscritos, cartas, peridicos, cintas
magnetofnicas, dibujos, fotografas, y cosas personales. Dos aos ms tarde en
October de 1969, el College estableci el Thomas Merton Center, con la
64

La traduccin de su obra al castellano, que conoci un momento dorado en los aos cincuenta y
sesenta, se estanc con excepcin de algunos poemas sueltos. Se haca pues necesario, entre otras cosas,
un trabajo de investigacin que abordara un anlisis crtico de su poesa. Y esto es lo que ha realizado
Sonia Petisco Martnez, como hemos podido comprobar en este estudio.
65

Bellarmine University es una universidad privada catlica, ubicada en Louisville, Kentucky. Se inici en 1950
como Bellarmine College. La fund el Arzobispo John A. Floersh de la arquidicesis y le puso el nombre del
Cardenal San Roberto Belarmino. La dcada de los 60 fue una era de desarrollo. En 1967 Thomas
Merton design Bellarmine como repositorio o fondo oficial de todos sus manuscritos conduciendo a la
formacin de la identidad catlica de Bellarmine segn el espritu inclusivo de Merton. En 1968 se independiz
de la Arquidicesis por mutuo acuerdo y en 1971 se revis el trabajo de la universidad a la luz del Concilio
Vaticano II. Como consecuencia de ello en la Junta Directiva hubo mayor representacin de la comunidad
acadmica. La dcada de los 80 vio una nueva etapa de desarrollo llegando a ser una de las universidades
ms importantes de la regin. Actualmente la universidad se organiza en colegios y escuelas, confiere
muchos Bachilleratos, Masters y Doctorados y ofrece ms de 50 grados en artes y ciencias, negocios,
comunicacin, educacin, enfermera y ciencias de la salud. Est acreditada por el Southern Association of
Colleges and Schools (SACS). W. Fielding Rubel School of Business recibi la acreditacin de la AACSB. Se
la suele clasificar como una universidad de grados superiores. Ofrece a los estudiantes numerosas
actividades que incluyen atletismo, clubes y organizaciones estudiantiles. Tiene una matrcula de unos 3,600
estudiantes. Tambin ofrece estudios en el extranjero en 50 pases de seis continentes con ms de 150
universidades asociadas.

94

coleccin como su mayor inters. Desde entonces la Merton Collection ha crecido


enormemente gracias a la incorporacin de varios centenares de volmenes de la
biblioteca personal de Merton y de aportes de traducciones donadas por diversas
instituciones a nivel mundial.
El Center atiende como un recurso a nivel regional, nacional e internacional para
acadmicos interesados en investigaciones sobre Merton y sus trabajos as como
sobre las ideas que promovi: vida contemplativa, espiritualidad, ecumenismo,
relaciones Este-Oeste, paz y justicia social. El Merton Center patrocina cursos,
conferencias, retiros, seminarios y exhibiciones para profesores, estudiantes y
pblico en general.

The International Thomas Merton Society (ITMS)


El ITMS se inici en 1987 para promover un mayor conocimiento de la vida y
escritos de Thomas Merton. La Society patrocina conferencias bienales dedicadas
a Merton y a su trabajo y apoya a los escritores eruditos en la produccin de
libros y artculos sobre Merton. Adems el ITMS otorga regularmente
subvenciones a investigadores jvenes. Alienta una variedad de actividades tales
como retiros Merton.
La Society tiene en USA 40 Captulos y en ultramar Captulos en Argentina,
Australia, Francia, Japn, Nueva Zelanda y Rusia, y 11 organizaciones afiliadas
en Belgica y Holanda, Brasil, Canad, Inglaterra, Alemania, Irlanda, Italia, Korea,
Polonia, Espaa 66 y Suecia. En Inglaterra e Irlanda , en 1993 se fund la Thomas
Merton Society of Great Britain and Ireland para el estudio de la vida y el trabajo
de nuestro monje. Esta Society publica el peridico The Merton Journal. Tambin
organiza conferencias y retiros.
El ITMS tiene peridicamente un General Meeting. Estos foros producen
intercambios de vida, renovacin espiritual y nuevas investigaciones acadmicas
sobre Merton a escala internacional.

I Retiro mertoniano en Espaa en la Abada de Viaceli, Cbreces,


Cantabria
Beltrn Llavador (2001) seal que este retiro fue un encuentro feliz,
largamente deseado y que acompa a otros retiros similares que tuvieron
lugar en distintos lugares de Europa y de Amrica a lo largo del ao, lo que
constituy una contribucin a la construccin de un espacio de paz en la
"geografa sin fronteras" del Espritu.

66

En la ltima reunin de la Conferencia Regional Espaola de Abades y Abadesas Cistercienses, que tuvo
lugar en 2015, se aprob un voto pidiendo al Director de CISTERCIUM formar un Secretariado Thomas
Merton Espaol, a fin de dar un cauce ms estable a las actividades relativas al estudio y difusin de los
escritos de Thomas Merton en Espaa, sobre todo de la Enciclopedia Thomas Merton.

95

Inspirados por la espiritualidad de Merton, en el marco de la matriz monstica


que hizo de l en verdad un hombre nuevo, gozaron del raro privilegio de contar
con tres das de cultivo personal y conjunto de sus semillas de
contemplacin, das de escucha profunda de los gemidos del mundo y de los
anhelos del corazn, y jornadas de celebracin, gratitud y alabanza, algo que
requiere las actitudes ponderadas de apertura e intimidad.
En este Retiro Fernando Beltrn Llavador (2001) expuso una importante
conferencia titulada Apertura e Intimidad: directrices espirituales de Thomas
Merton para el siglo XXI.

Parlamento de las Religiones del Mundo Barcelona 2004


Thomas Merton se hizo presente en el Parlamento Barcelona 2004, el 9 de julio,
mediante una iniciativa promovida por la Thomas Merton Foundation. Su director
Ejecutivo, Robert G. Toth 67, deleg en Francisco R. de Pacual y Fernando Beltrn
Llavador la tarea de elaborar y ofrecer a los participantes en el Parlamento de las
Religiones del Mundo una sntesis del monje cisterciense. La exposicin la
denominaron Thomas Merton: la respuesta del monje en tiempos de opciones
cruciales.
Una de las mayores riquezas de este Parlamento de las Religiones 2004,
posiblemente haya sido la de poder orar juntos compartiendo lo mejor, lo ms
trascendente, lo ms esencial de cada una de las propias tradiciones religiosas.
Pascual y Beltrn Llavador se despidieron con la plegaria por la paz de Merton,
leda en el Congreso Norteamericano el 12 de abril de 1962, ms urgente
entonces que cuando la pronunci hace cuatro dcadas: Dios todopoderoso y
misericordioso, Padre de todos los hombres, Creador y Seor del universo, Seor
de la historia: tus designios son inescrutables, tu gloria es sin mancha, tu
compasin por los errores humanos no se agota, Nuestra paz descansa en tu
voluntad! Concdenos prudencia en proporcin a nuestro poder, sabidura
pareja a nuestra ciencia, humanidad en la medida de nuestra riqueza y nuestra
fuerza. Y bendice nuestra voluntad sincera de ayudar a todas las razas y las
gentes a viajar de forma amistosa con nosotros por el camino de la justicia, la
67

Robert G. Toth se gradu con un B.A. en Classics y M.A. en Education en la John Carroll University.
Ense ingls en escuelas secundarias durante seis aos y trabaj en administracin de salud por veintids
antes de unirse al Merton Institute. Lleg a ser director ejecutivo del Merton Institute for Contemplative Living
in Louisville, Kentucky de 1998 a 2010. Est comprometido con varios proyectos relacionados con el
desarrollo del movimiento contemplativo y con la mejora de la condicin humana. Entre estos proyectos estn
The Contemplative Alliance, the American Education Think Tank, y el National Leadership Congress. Es el coeditor de Bridges to Contemplative Living (2010), una serie popular diseada para el dilogo entre pequeos
grupos. Esta serie conduce a los participantes a una jornada de transformacin espiritual y a una vida llena de
paz. Cada cuadernillo de ocho sesiones tiene una introduccin a Merton y la vida contemplativa a travs de
oraciones, lecturas de Merton y otros maestros espirituales y preguntas sobre estas ltimas a ser contestadas
en pequeos grupos.

96

libertad y la paz duraderas. Oh Dios santo y misericordioso con los hombres:


Concdenos buscar la paz all donde de verdad se encuentra! En tu voluntad, Oh
Dios, reside nuestra paz! Amn.

Enciclopedia Thomas Merton


Al leer la introduccin a la edicin inglesa de la Enciclopedia Thomas Merton,
cuyos editores son William H. Shannon, Christine M. Bochen y Patrick F.
OConnell, se percibe fcilmente que nos encontramos ante una obra de gran
mrito sobre la vida y obra de Thomas Merton, su pensamientos y su actividad
como monje y escritor.
La versin espaola (2015) tiene como editores a Francisco Rafael De Pascual, de
la Abada de Santa Mara de Viaceli, y Ramn Cao Martnez , profesor de
Lengua y Literatura Espaolas y ellos mismos aclaran que es una obra de
traduccin y los lectores se encontrarn acaso por primera vez ante el elenco de
las obras completas de Merton y una sistematizacin de su pensamiento. Si
nicamente aparece la obra citada en ingls generalmente quiere decir que la obra
no est traducida.
Para localizar las citas en los originales ingleses el lector de habla castellana
tendr que hacer un pequeo esfuerzo de localizacin, segn la edicin que tenga
a mano o desee consultar.
Por otra parte, las citas de las pginas de cada obra se refieren a la edicin
inglesa y a la indicada debajo del ttulo de la entrada. El lector ms avezado y el
ya iniciado en la lectura de las obras de Thomas Merton no encontrar dificultad.
Las obras citadas llevan el artculo al final, cuando el ttulo del libro empieza por un
artculo; por ejemplo: Hombres no son islas, Los. En las entradas relativas a la
obra potica de Merton se han traducido muy pocas frases o ttulos; en primer
lugar porque la mayor parte no est traducida an al castellano y, en segundo
lugar, porque la versin original no induce a errores o malinterpretaciones. Como
habr lectores que consultarn solamente algunas entradas de la Enciclopedia, en
cada entrada se encuentra la informacin suficiente sobre obras o terminologa,
caso de que no est familiarizado con la lengua inglesa.

Congreso Mertoniano en vila


En el ao 2006 se celebr en vila, en colaboracin con el Centro Internacional
de Estudios Msticos CIEM, con el Ayuntamiento de la ciudad y la Sociedad
Internacional Thomas Merton, un Congreso Mertoniano que tuvo por tema:
Semillas de esperanza: el mensaje contemplativo de Thomas Merton.
El CIEM fue creado en 1990 como una Fundacin Municipal de carcter no
lucrativo en el Ayuntamiento de vila, con el impulso de la UNESCO y con la
finalidad de contribuir al conocimiento y desarrollo del misticismo como parte de
la historia integral de la humanidad. Mantiene vnculos institucionales con el

97

Centro

Internacional

Thomas

Merton

del

Bellarmine

College.

Entre las publicaciones del CIEM se cuentan diversos volmenes con las actas
de casi todos los seminarios, cintas musicales y grabaciones de recitales, la
traduccin al castellano de textos inditos de Thomas Merton y el proyecto de
edicin de una serie de obras sobre el misticismo de relieve universal.

El papa Francisco compara a los catlicos Thomas Merton y


Dorothy Day con Lincoln y Martin Luther King
S.S. el Papa Francisco en su discurso ante el Congreso y el Senado de Estados
Unidos, el 24 de septiembre de 2015, dijo: "Un siglo atrs, al inicio de la Gran
Guerra, masacre intil, en palabras del Papa Benedicto XV, nace otro gran
norteamericano, el monje cisterciense Thomas Merton. l sigue siendo fuente de
inspiracin espiritual y gua para muchos. En su autobiografa escribi: Aunque
libre por naturaleza y a imagen de Dios, con todo, y a imagen del mundo al cual
haba venido, tambin fui prisionero de mi propia violencia y egosmo. El mundo
era trasunto del infierno, abarrotado de hombres como yo, que le amaban y
tambin le aborrecan. Haban nacido para amarle y, sin embargo, vivan con
temor y ansias desesperadas y enfrentadas. Merton fue sobre todo un hombre de
oracin, un pensador que desafi las certezas de su tiempo y abri horizontes
nuevos para las almas y para la Iglesia; fue tambin un hombre de dilogo, un
promotor de la paz entre pueblos y religiones..."
"Tres hijos y una hija de esta tierra, cuatro personas, cuatro sueos: Abraham
Lincoln, la libertad; Martin Luther King, una libertad que se vive en la pluralidad y la
no exclusin; Dorothy Day, la justicia social y los derechos de las personas; y
Thomas Merton, la capacidad de dilogo y la apertura a Dios".
"Una nacin es considerada grande cuando defiende la libertad, como hizo
Abraham Lincoln; cuando genera una cultura que permita a sus hombres soar
con plenitud de derechos para sus hermanos y hermanas, como intent hacer
Martin Luther King; cuando lucha por la justicia y la causa de los oprimidos, como
hizo Dorothy Day en su incesante trabajo; siendo fruto de una fe que se hace
dilogo y siembra paz, al estilo contemplativo de Merton."

Centenario del nacimiento de Thomas Merton


Desde hace unos aos la investigacin sobre la vida y obras de Thomas Merton
se ha incrementado exponencialmente por todas partes del mundo en una amplia
diversidad de niveles pero sobre todo tesis doctorales. Para mayor informacin
consultar las pginas wed del The Thomas Merton Center at Bellarmine University.
Por otra parte el blog THOMAS MERTON que administran los Frailes Francisco
Rafael de Pascual y el Dr. Fernando Beltrn Llavador, pretende ofrecer
informacin sobre la vida y obra de Thomas Merton.

98

Pero es con motivo del Centenario del nacimiento de Merton que diversas
editoriales, universidades, centros culturales y monasterios de todo el mundo han
emprendido iniciativas para hacerse eco de tal acontecimiento.
Para encontrar informacin adicional sobre Thomas Merton consultar la pgina
web de la Revista Cistercium http://cistercium.es/ que, como la propia edicin
impresa, difunde desde su inicio la obra y el pensamiento de un monje por lo
dems familiarizado con los msticos Teresa de vila y Juan de la Cruz y con
poetas de Espaa y Latinoamrica a quienes lea en castellano.
El sello editorial Sal Terrae, del Grupo de Comunicacin Loyola, quiso recordar su
obra, su esencia, su compromiso y su vida interior con la publicacin del libro El
Palacio del Vaco de Thomas Merton: despertar al verdadero yo, escrito por
James Finley, 68discpulo del religioso durante su vida monstica.

68

James Finley dej su casa a la edad de 18 aos para ingresar a la Abbey of Gethsemani, donde Thomas
Merton viva como un contemplativo y fue su Director. Fue monje Trapista por seis aos. Ms tarde obtuvo
grados acadmicos en la University of Akron, Saint John College, y en el Fuller Theological Seminary. Se
cas y es un excelente escritor. Es autor de: Merton's Palace of Nowhere, The Contemplative
Heart y Christian Meditation: Experiencing the Presence of God. Conduce retiros y talleres a lo largo y ancho
de los Estados Unidos y Canad, atrayendo a hombres y mujeres de todas las religiones que buscan vivir un
camino contempativo en medio de un mundo excesivamente desocupado de lo esencial. Tambin es un
psiclogo clnico privado que trabaja con su esposa en Santa Monica, California.

99

Eplogo

Nos preguntamos con Pascual Rubio (2015): Qu hubiera hecho y escrito


Thomas Merton si, al menos, hubiera vivido unos aos ms; si no hasta 100, por lo
menos hasta 80 o 90, como es normal hoy? Cuntos volmenes ms de cartas
tendramos, adems de los seis ya editados? Hubieran llegado sus obras a ms
de 100, superando as las 70 de que disponemos? Hubiera aprovechado el
movimiento conciliar para, finalmente, salir de su abada de Getseman y fundar
una nueva comunidad puramente contemplativa experimental? Hubiera sido, con
el tiempo, un lder indiscutible de un monacato abierto y en dilogo con las
corrientes espirituales de oriente, un ecumenista de fina sensibilidad para
descubrir los valores de todas las religiones? Y, en fin, hubiera sido un profeta,
no de anuncios sobre el futuro, sino de orientacin religiosa y humanstica del
presente?
Son preguntas que no pueden tener respuesta. Pero lo que si podemos decir, con
el mismo Pascual Rubio, es que este monje trapense, prolfico escritor y decidido
activista por la paz y los derechos humanos, hizo de su vida un descubrimiento
progresivo de Dios, una historia de fe vivida desde una visin contemplativa. Todo
ello le ha convertido en uno de los maestros espirituales ms influyentes de
nuestro tiempo, cuya voz no solo es hoy vigente, sino urgente para testimoniar la
fuerza transformadora del amor. Es decir, en palabras de Luce Lpez Baralt 1, el
mstico ms importante de los Estados Unidos.
Poeta catlico, la relevancia de su poesa radica en establecer un dilogo continuo
con el mundo, siendo as heredero no slo de la tradicin bblica sino de una
amplia corriente de denuncia ante la visible fragmentacin que sufre la
humanidad.
Pascual afirma que el viaje de Thomas Merton sigui un recorrido desde una
multiplicidad de palabras hasta la Palabra y desde ella otra vez a las palabras;
desde la sociedad a la soledad y de nuevo a la sociedad; desde la conversacin
hasta la conversin y de vuelta a la conversacin; desde la comunicacin hasta la
comunin y de retorno a la comunicacin. Tanto en el progreso histrico como en
el regreso ontolgico las palabras sirven para mediar en la construccin social
del sentido del mundo.
Tena mucha razn al decir en La Montaa de los Siete Crculos: En cierto
sentido, siempre estamos viajando, y viajando como si no supiramos a dnde
estamos yendo...No podemos llegar a la perfecta posesin de Dios en esta vida, y
as es que siempre estamos viajando, y en tinieblas. Pero ya Le poseemos por la
100

gracia, y adems, en ese sentido, ya hemos llegado y moramos en la luz. Pero,


qu lejos tengo que ir todava para encontrarte a Ti, a quien ya he llegado
Es lgico entonces que en su vida hubiera una considerable perplejidad. Petisco
Martnez (1989) sostiene que desde muy pronto Merton vivencia una dicotoma
entre el mundo de artistas de sus padres, una burbuja de sosiego domstico, y
ese otro mundo exterior lleno de egosmo, odio, miedo, desesperanza,
violencia y contradiccin. Es lgico, por tanto, que tuviese desde su infancia un
rechazo del mundo secular por lo menos as lo reflejan las pginas de su
autobiografa que le llevara a buscar en el arte de carcter sagrado una respuesta
liberadora de la corrupcin del mundo moderno. Esta amalgama de arte y
sacralidad le inspirara ( ) su interpretacin de Blake como un ejemplar artista
sagrado y explicara a su vez el abandono, temporalmente, de su gusto inicial por
cierta literatura vanguardista en favor de escritores y poetas como San Juan de la
Cruz, Gerard Manley Hopkins, Aldoux Huxley, Jacques Maritain 1, Leon Bloy 1,y
otros, cuyo fundamento esttico, intelectual y espiritual es mstico y se inscribe,
de una u otra manera, en la filosofa perennis.
El 6 de junio de 1960, tras subrayar (el 25 de marzo) la absoluta donacin de Dios
a sus hijos en la encarnacin de Cristo, Merton se propone: "descubrir todas las
implicaciones sociales del Evangelio, no estudindolas, sino vivindolas, y
unirme explcitamente a quienes anticipan y trabajan en aras de un orden
social y una transformacin del mundo segn estos principios: la
primaca de la persona y por ende, de la justicia y de la libertad frente a la
esclavitud; de la paz, del control de la tecnologa, etc. La primaca de la sabidura
y el amor y por ello tanto, frente al materialismo, hedonismo, pragmatismo, etc.".
El 8 de septiembre de 1960 destaca algo de absoluta importancia no slo para
preservar el carisma monstico y poder transmitir el tesoro de la espiritualidad,
sino para garantizar la pervivencia del factor humano en las generaciones
venideras: "Repensar los pensamientos que fueron fundamentales a los
hombres de otras pocas, o que son fundamentales a los hombres de otros
pases. En mi caso, especialmente, la Latinoamrica contempornea, el periodo
griego de la patrstica, el Monte Athos, la China de Confucio, la dinasta T'ang,
la Grecia presocrtica... Obligacin de (...) absorber, digerir, recordar. Para m, es
una expresin de amor a la humanidad y a Dios. Una expresin sin la cual mi
vida contemplativa carecera de sentido. Y compartir eso con las personas de mi
tiempo."
Merton hace suya una intencin que hoy en da marca el aliento del dilogo
interreligioso monstico de forma decisiva y cuyas consecuencias habrn de
seguir siendo el termmetro de un ecumenismo universal y fraterno en
nuestro siglo. Leemos en la entrada de su diario de fecha 22 de agosto de
1961: "Enfatizar y clarificar el contenido de las tradiciones espirituales,
especialmente de las cristianas pero tambin de las orientales, adentrndome
yo mismo en sus disciplinas y experiencia, no slo por m sino en bien de todos
mis contemporneos que puedan estar interesados y sentirse inclinados a
101

escuchar. Ello en aras de la recuperacin de la cordura y equilibrio humanos,


para que el hombre pueda volver a los caminos de la libertad y de la paz, si no
en mi propio tiempo, al menos en algn tiempo cercano."
Y a la par que lo anterior, el 23 de octubre de 1961 formula su pronunciamiento en
contra de la guerra, fundamentado en las enseanzas del Prncipe de la Paz, se
hace difano: "Soy uno de los pocos sacerdotes catlicos del pas que ha
abogado inequvocamente por una lucha completamente intransigente en favor de
la abolicin de la guerra y del uso de medios no violentos para la resolucin de
conflictos internacionales. Y por implicacin, no slo en contra de la bomba,
de las pruebas nucleares o de los submarinos Polaris sino en contra de toda
forma de violencia.".
Para Pascual Rubio (2015) la vida de Merton es un descubrimiento de la fe; su
vida es una historia de fe vivida; y sus escritos son una exploracin de la realidad
de la fe y su significado en el siglo XX. Su idea de fe est basada en su
experiencia e interpretacin de la contemplacin: es una visin contemplativa de la
fe. Thomas Merton es un escritor nato, que va descubriendo a Dios poco a poco
en su vida; en realidad, casi cuando llega a la madurez. Testifica con fuerza y
nitidez la presencia de Dios en su vida. Afirmar esta presencia amorosa es la
razn suprema de sus libros. Escribe para informar al lector creyente o no de
que Dios se ha hecho inequvocamente presente en sus vidas. Precisamente
Beltrn considera que si Merton convence a lectores de todo tipo es porque en
l se percibe, y en verdad podramos decir que se anticipa, y se participa de, una
experiencia genuina de Dios. Esa experiencia inspira e impregna los escritos de
Merton, que rezuman savia vital y relevancia existencial.
En tiempos de zozobra y perplejidad, cuando no de confusin, extremas como
los nuestros, Merton sostiene que, por encima de programas de accin o de
misin especficos, ms all de las pertinentes adaptaciones estructurales o
coyunturales monsticas o eclesisticas, testimoniar la vivencia personal de
la inmanencia y de la trascendencia de Dios e "irradiar" nuestra intimidad
con Cristo y nuestra apertura al Espritu sigue siendo la nica propuesta
cristiana necesaria y suficiente, un apostolado exigente y exigible y una
respuesta plenamente humana y convincente. Algo que ha de concretarse en
todos los mbitos de nuestra vida, religiosa o seglar, profesional, matrimonial,
comunitaria, etc... Y en todas nuestras relaciones: con Dios a travs de la
oracin, con el prjimo y la naturaleza a travs de la caridad y la alabanza y con
nosotros a travs de la escucha y la humildad.
El 27 de diciembre de 1961, al referirse al papel de l a teologa en la vida
espiritual, toma como referencia a Juliana de Norwich 1, quien muestra
claramente el orden a seguir en la elaboracin del contenido de cualesquiera
revelaciones de amor divino. Se trata, en primer lugar y como fundamento
teolgico, de tener experiencia de Dios, a continuacin de pensar la
experiencia a fin de ordenarla y comunicarla dentro de los lmites del lenguaje, y
finalmente de que ese pensamiento vuelva a penetrar hondamente en la tierra
102

de la vida, hasta el punto de ir impregnando de una forma cada vez ms honda,


y a lo largo de toda la vida, a la persona entera.
Beltrn (2003) considera que contemplar, amar y obrar son, en sntesis, los
radios que emergen en el centro de los intereses de Merton y convergen en l.
Conviene valorar la relevancia del mensaje esencial de Merton en el contexto de
nuestro mundo. Aun cuando resulte imposible tratar de comprenderlo de
manera mnimamente justa en toda su complejidad, hay rasgos que hoy
parecen incuestionables, bien que su valoracin resulte igualmente compleja y
requiera de una singular capacidad de discernimiento: una de las caractersticas
ms destacables de nuestros das es el fenmeno de globalizacin cultural y
sociolgica que, no sin falta de fundamento, se ha identificado frecuente,
aunque no exclusivamente, con una aplastante americanizacin de la vida
cotidiana y, lo ms preocupante, con la entronizacin del llamado "pensamiento
nico". Si bien ste restringe sus postulados al campo de actuacin econmica,
de hecho impone un nico y reduccionista modelo de representacin de toda
la realidad, hasta el punto de que algunas voces han visto en su expansin
la ltima, y seguramente la ms perversa, forma de idolatra universal. El
nuevo "culto" combina frmulas de egosmo personal con la grosera propuesta
de que el mercado es una entidad todopoderosa y autnoma, ajena a toda
voluntad y decisin poltica, tica y moral e inmune a la libertad y
responsabilidad histrica.
Concluyo, parafraseando a Lpez Laguna (1998), diciendo que Thomas Merton
adquiri la nacionalidad norteamericana en 1951, pero no pertenece solo a
Norteamrica. Ingres en la Iglesia Catlica en 1938, pero no pertenece solo a
nuestra Iglesia. Entr a un monasterio cisterciense en 1941, pero no pertenece
solo a la Trapa. A travs de su fe y amor, filtr los pensamientos y las culturas de
muchos pueblos y gentes, abrazndolos y unindolos dentro de s mismo.

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