Sunteți pe pagina 1din 276

Coperta: Vlad Gruia www.pixelfarm.

ro
Redactor: Cristina Tudorakis
Tehnoredactor: Annemarie Duncan
www.legend-of-vlad.ro

Toate drepturile asupra acestei lucrri aparin autorului.


Reproducerea total sau parial a acestei lucrri far acordul scris
al autorului reprezint infraciune.
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
LUPAC, VASILE
Rstignit ntre cruci I Vasile Lupac. - Trgovite : Ler, 20133 voi.
ISBN 978-606-93476-4-5
Voi. 1. - 2013. - ISBN 978-606-93476-l-4
82 l.135.1-31

Copyrigl1tod material

Vasile Lupac se mic firesc printrefigurile impuntoare ale trecutului naional i are
talentul de a crea o ntreag epoc. Prin adevr, credin i putere de convingere, aceast istorie
poate deveni oricnd nucleul unui spectacol de teatru viu impresionant! Cred c teatrul romnesc
a ctigat promisiunea unui dramaturg!
Mircea Albulescu
O carte, un nume...
O carte care scoate la lumin un personaj istoric de talie colosal, care a marcat timpul
su, un luminat rzboinic care a cunoscut gloria, trdarea i mai apoi ntinarea numelui de ctre
negustorii sai, scriitorii britanici sau productorii holywoodieni.
Vasile Lupac, prin miastrul su condei i prin stilul su rafinat, a reuit s ne
druiasc portretul lui Vlad Vod epe, asa cum puini l tiam. Rstignit ntre Cruci marcheaz
n cartea romneasc un ADEVR aa cum ni l-am dorit de mult. Mulumesc acestui nsemnat om
pentru curajul i imensul talent de a ne purta prin vremurile aprigului epe-Drculea.
Gheorghe Zamfir
Unde eti tu, epe Doamne? ... astzi mai mult ca oricnd... Este ncurajator s mai
gseti oameni care s simt ca tine, care s aib talentul scriitoricesc i inuta moral necesar
pentru a adnci istoria noastr, istoria victoriilor i a trdrilor marilor voievozi eroi.
Nicolae Covaci- Phoenix
Vasile Lupac a lsat deja ceva nemuritor! indrznesc cu modestie, n numele meu i
chiar al celorlali actori, s-mi plec fruntea n faa autorului romanului Rstignit ntre Cruci i al
piesei de teatru ce i -a urmat!
Ion Haiduc

Copyrigl1tod material

La nceput, nu se aude nimic... O linite zumzit cresteaz zgomotele obinuite ale oraului.
Femei, clopote btute rar, un copil plngnd... Apoi au tcut toate, dar ceva trebuia s urmeze.
Ceva groaznic... Simi cum urechile i se ciulesc n cutarea primelor semne ale acelui ceva... i
nc nimic... De ncordare, firele de pr ncep s te road i rmi o clip suspendat ntre
timpuri. Pe cer, printre palate i catedrale, porumbei paralizai, suspendaJi... Oameni stranii, n
costume vechi, par pictai n aerul prfuit ce umple strzile Bizanului de mult czut. Te simi o
fantom, vizibil i material, cu frici i dureri omeneti.
i deodat ncepe!
La marginea linitii iuite, zgomote mari, sbii i blesteme, urlete de moarte i cntece
victorioase, rugi i psalmi; sunetul nemilei i al ororii... Toate se mbrncesc, ctnd s sparg
linitea rotund ca un glob de cristal, care le rezist nc. Se preling pe marginile ei i te
nconjoar de la distan. Nu se aud aproape deloc. Aproape...

Apoi, din toate prile, sfera de tcere crap i o alt lume nvlete peste toate!
Peste tine, mai mult ca peste celelalte...
Tot i(l{lul pe care nu ndrzneai s i-l nchipui te strnge de palme i de glezne i te
trte n toate direcfiile deodat. Te nfac de pr pn numai pofi s te auzi urlnd i fi
turtete faa de geamurile caselor i de vitraliile catedralelor.
i vezi... Greu... Abia distingi printre sngele mprocat pe faa ta de pretutindeni.
Copii prea mici s fie siluii cad spintecai de-a valma cu btrnii cei nevolnici.
Femeile mprtesc toate aceeasi soart! Apoi sclavia...
Cnd crezi c ai ajuns la captul puterilor, eti smuls iari i trntit cu zgomot pe
dalele rupte ale ultimei zile de la Sfnta Sofia.
Iadul cel mai crunt, adus de turcii lui Mahomed Fatih peste noi! Catedrala se nvrte n jurul
tu, ntoars pe dos, cu altarul i icoanele ei mari n afar. Se nvrte continuu i nebunete n
jurul tu, rmas ferernt nuntru, ntre zidurile ei exterioare, suflecate i transparente.
Rcnetele barbare, peste gemetele de moarte ale fecioarelor necinstite la repezeal, mirosul
iute de piat al ienicerilor ce pngresc pocalele mprtaniei i neputinJa u,... Toate numai
pentru chinul tu!
Cum mai poi opri ceva ce s-a ntmplat sub ochii ti nainte de a te nate?
Ce am fcut???
A fost mai mult dect un vis! A fost o poart uitat, deschis spre alt timp. Am vzut cu
adevrat cderea Constantinopolului!
Liverpool, 15 ianuarie 1978

Copyrlghted material

Azi-dimineaJ mi-am amintit din senin, intens ca o viziune, acel


vis de acum treizeci de ani. Acelai sentiment de poart ce mi se
deschide n timp m-a nvluit pentru o clip. Acum cred, ns, c a fost
doar ideea, ascuns bine n subcontientul meu, c merg n Jara lui
Dracu/a! ara lui Dracu/a... Sun ca-n filme!
Voi deveni vreodat un arheolog celebru? Poate...
Sunt un mistic? Cu siguranJ! Altfel nu a cerceta mitul acesta fr
sens pentru unii infricotor pentru alJii. Poate voi merge n Romnia
i nu voi gsi dect blocuri moderne i mailuri sau poate voi fi nghiit
acolo de vampirii n care, n secret, mai cred nc.Sau poate voi
disprea pur i simplu i peste 20 de ani cineva mi va gsi jurnalul i-l
va publica cine tie pe unde, iar bieJii vor bea - cum altfel? - o bere n
cinstea mea, la aceeai mas care ne gzduiete de zece ani ncoace,
plictisit, dicuiile noastre interminabile despre filozofie i istorie, n
Everyman Bistro, n ploiosul meu Liverpool.
n cteva ore o s aterizez la Bucureti! Oraul fondat
chiar de Dracu/a, acel rege fioros al romnilor! Cine tie ce o s
urmeze?
n cel mai bun caz; voi gsi mormntul regelui pe care
arheologii romni l caut fr succes de zeci de ani. Iar n cel mai ru
caz... voi gsi mormntul acestui tiran i...
Liverpool, 12 Martie 2008

Copyrigl1tod material

A fost odinioar la ei un domn pe care l numesc Voievod cu numele de Dragul, brbat ager
i ct se poate de priceput n treburile osteti".
Mihail Bocignoli,
29 iunie 15241

Cobornd dinspre nlimile tari ale Predealului, drumul spre cmpie se

oprete, parc s-i trag rsuflarea, cam n dreptul cotului Ialomiei,


deasupra cetii de scaun a Trgovitei. Aici, primvara lui 1452 venise
mai devreme ca n ali ani i mai ncrcat de flori i miresme. Chiar i
spre negurile munilor, acoperii mai tot anul cu zpad i ghea, urcau
acum, pe toate crrile, umblate sau nebnuite, fiori de lun1in i cldur
ce trgeau oamenii spre cntec i veselie.
Nevestele porniser odat cu lumina zorilor goana lor prin ogrzi
i pe ulie, iar satele nirate de-a lungul rurilor sau rspndite pe
versanii nsorii ai dealurilor nalte parc i strigau unele altora vorbe de
duh.
Cum era datina nc din vremea dacilor, n prima zi de primvar,
fetele nemritate purtau cu ele nururi mpletite din sfori albe i roii pe
care s le dea primului flcu ieit n cale. Se ntmpla ns, cum-necum,
ca mndruele s mai zboveasc olecu la scosul apei - niciodat mai
mult de dou-trei ceasuri, pn cnd se ntrezrea pe crare i mersul, voit
legnat i mndru, al alesului. Atunci, brusc, rostul lor la fntn se
termina i parc i cobiliele deveneau uoare, purtate mai sprinten dect
ar fi voit ele s se vad ctre drumul pe care venea el".
Primul flcu ntlnit la nceputul primverii nu numai c primea
mriorul", dar, spuneau btrnii satului\ adesea se nimerea a fi chiar
ursitul sorii pentru cea care-i oferea nurul n care erau mpletite viaa i
moartea prin cntece i descntece pstrate cu sfinenie n fiecare familie
de romni. Mai spuneau btrnii c, purtat n rzboaie, nurul alb i rou
i ferea pe brbai de moarte i-i aducea acas fr vtmri, ntregi la
trup.
Cam spre captul din sus al Morenilor, sat de munte cu oameni
cunoscui pn la Arge i Trgovite pentru hrnicia lor la rzboaie,
apruser n acea zi de martie doi brbai care numai mbietori nu erau
pentru fetele ce ateptau n dreptul ferestrei momentul nimerit pentru a
iei, ,,din ntmplare", din cas. Dac fetele nu i luau prea mult n seam
pe cei doi, brbaii se artu ceva mai interesai. Topoare mari fur
apucate n grab i trase n1ai la ndemn, iar, dup gardurile scunde,
trupurile muntenilor se ndreptaser parc i mai mult, iar ochii iscoditori
nu se dezlipeau de pe cei doi cltori.

Copyrigl1tod material

Cel mai scund dintre ei, bine legat, cu brae ce puteau la nevoie s
ndoaie drugi grei de fier sau s suceasc gtul celor ce le artau prea
puin respect, clrea o frumusee de cal negru, nalt, pe muchii cruia
pielea catifelat se nfiora n mers plin de strlucire. Nici voinicia
clreului i nici tunica de otean al Mriei Sale Mircea, veche i cu o
culoare ce amintea vag de rou, nu atrseser atenia muntenilor, ci mai
degrab iataganul turcesc, scump la vedere i nu tocmai popular prin
satele de cretini romni. Lng el, pe un cal parc geamn cu primul,
clrea un lungan chiar mai legat dect tovarul su de drum. Umerii
largi i inuta zvelt artau un om nu trecut de 35-40 de ani. Chipul su
era umbrit de o plrie cu boruri largi, de sub care doi ochi vii nu
pierdeau nicio micare din jur. Pe spate purta legat o sabie ct toate
zilele, iar pe umerii lui i ai tovarului su atrnau arcuri zdravene ce
artau ndelung folosire.
Odat cu naintarea lor n josul uliei, cei doi ncepur a fi urmai
de patru munteni, mari la trup i narmai cu topoare. Cam la un minut
dup intrarea lor n sat, cavalerii se vzur nevoii s se opreasc din
mersul lor ncet, n faa celor patru care i depiser i le stteau acum
nainte de-a curmeziul drumului.
- Ziua bun, oameni buni! rosti clreul cel scund, cu un glas
piigiat care strni rsul copiilor adunai pe dup garduri. i lsai
topoarele, c nu dau turcii!
- Topoarele le-om lsa noi, nu zic, i poate c o s apucai i
domniile voastre a vedea lucrul sta dac ne spunei cu ce treburi pe la
nol.
- Suntem n trecere spre Trgovite i gndeam s ajungem acolo
nainte de nchiderea porilor! rspunse cavalerul cu acelai aer binevoitor
i vesel.
- Da' cu iataganul sta ce-i? Turci care s nvee graiul nostru am
mai vzut, ca i romni turcii... vndui ...
Cavalerul cel scund pli i zmbetul i se terse de pe buze.
Ct drept ctre muntean i glasul i se-nspri cnd rspunse:
- Iataganul sta a trimis muli osmanli n lumea drepilor. l am
de la Giurgiu. Dac ai fi fost acolo cu toi romnii, ar fi trebuit s tii!
n spatele mulimiii adunate, un brbat trecut de prima tineree
sttea tolnit pe un mal de drum i privea amuzat ntreaga scen.
Neobinuit pentru acele vremuri, prul steanului, tiat scurt, l fcea s
par mai degrab un roman rmas pe acolo din timpul lui Traian. Umerii

Copyrigl1tod material

imeni de soldat i om muncitor i ieeau rotunzi i reliefai de sub o


vest din piele uoar de cprioar, brodat cu multe flori, dup cum era
portul la munte. Fr s se ridice, zdrahonul zise tare, s-I aud toat
lumea:
- C iataganul tu a belit muli turci e drept, dar tot drept e c
lng cretini eti blnd ca mieii i nc n-am auzit s fi trecut pe lng
vreun romn n nevoie i s nu-i dai din traist tot ce ai. Mai spune lumea
c, la Giurgiu, cnd Vod Vlad era czut de pe cal ntre pgni, ai fi srit
prin aer trei stnjeni i, cu iataganul smuls cu tot cu cap de la un ienicer,
ai fi fcut cerc n jurul vostru i ai fi omort atunci o sut de turci. Eu am
fost acolo i tiu c nu-i adevrat. De srit, ai srit cinci stnjeni, nu trei,
i capul turcului l-ai tiat mai pe urm, dup ce i-ai luat arma. Iar de n-am
fi venit noi, eu i Ler, poate c ar fi scpat cu via civa dintre pgni.
Clreii privir cu mirare spre locul de unde venea glasul i cel
nalt i scoase plria de sub care se ivi un chip peste care vrsta nc nu
se abtuse cu puterile ei i pe care un zmbet larg l fcea frumos ca al
arhanghelilor. Cel mai scund prinse a rde n toat legea i desclec n
grab.
Marcu, mai-marele satului Moreni, cel care n cuvinte puine
evocase o fapt de vitejie trit de ei cu muli ani n urm, pe cnd fceau
toi trei parte din garda Voievodului valah Vlad Dracul, isprav despre
care toi romnii auziser, nainta prin mulime i i strnse n brae
vechiul camarad.
- Stroe, Stroe, am crezut c ai uitat de noi! zise steanul
strngnd la pieptul su pe vechiul prieten. Ieiser vorbe c ai fi pierit
n Francia printre strini. Mai nti, la aa veste, mi s-a strns inima i am
plecat sus spre vrfuri s v jelesc singur i s v ridic cte o cruce ca la
orice cretin. Am trecut nti pe la grota lui Zyraxes, pustnicul, i el mi-a
zis c suntei vii i c venii ncoace. Multe minuni mai face Zyraxes i
doar Dumnezeu tie cum de afl el toate astea singur, n petera lui. Da'
nici chiar el nu cred s poat dezlega limba mutului de Ler!
Cel vizat, clreul cel nalt, tiut din Valahia pn n Anatolia sub
numele de Ler, desclecase la rndul su, iar dup privirea blnd i
umezit de bucuria revederii, nu ai fi zis c e cel mai temut din cei patru
cavaleri ai lui Vlad Vod. Despre ei cntau flcii pe la jocuri i cnd
mergeau la oaste, iar btrnii cei albii ziceau c ar fi slujit i n oastea lui
Mircea cel Mare i chiar mai nainte, sub Basarab Printele. Dac cineva
mai aplecat spre numratul anilor spunea c asta ar fi nsemnat vreo 150

Copyrigl1tod material

de ani, moii l priveau mirai i ziceau ta1n1c, ncet, cu fric s nu


destrame vraja: ,,Pi da, ei s venii de Dincolo i ct or fi ei, nici noi
nu avem a ne teme!".
mbriarea freasc dintre Marcu i Ler lmuri pe deplin pe
steni despre rostul celor doi clrei i zvonul despre ntoarcerea n ar
a cavalerilor Stroe i Ler se rostogoli la vale peste pduri i sate, aducnd
prilej de bucurie n casele valahilor munteni.
Toi ar fi vrut s-i pohteasc n casele lor i s se mndreasc apoi
cu aa oaspei. Nimeni nu mai insist ns cnd cei doi apucar mpreun
cu Marcu spre gospodria acestuia. Nu trecu nici o jumtate de ceas i n
curtea fostului otean ncepur a veni neveste sau fete nc micue,
ncrcate cu couri de bunti, cu gutui pstrate peste iarn n fereti, cu
turte coapte n spuz i aurite pe deasupra cu ou, cu mere roii sau cu
iruri de crnai rumenii ce stteau s plesneasc. n pragul uii, pe care
trupul su de urie o acoperea aproape cu totul, Ler mngia cporul
blai al unei copilie cam la vreo 1 O aniori, ce sttea n curte sfioas cu
couleul ei, i, ntors ctre cei doi, opti:
- Vedei voi, de-asta trebuia s ne ntoarcem...
Copila, fstcit i fericit de aa atenie, arunc un sru' mna,
nene! n i o zbughi ruinat parc de gestul ei frumos.
Dimpreun cu ali ase steni, cavalerii se aezar la mas i
vorbele zburau vesele, iar primvara de afar pusese stpnire pe fiecare
colior al camerei scunde. Rsul brbtesc rzbea pn n ograd i soaa
lui Marcu, ieit s arunce un pumn de boabe la ortnii, rdea i ea de
rsul lor i de fericire c-i e casa plin i e pace.
Cu toii tiau c nu pentru poveti i glume se adunaser ei acolo.
Hotrser ns, fiecare n sinea lui, s profite ct mai mult de rara lor
clip de linite i vorbeau aiurea despre livezi nflorite i copiii lor care
au crescut parc mai mult ca alii, despre ntmplri de demult, despre
trguieli i cltorii, despre nimicuri... i rdeau din te-miri-ce.
- Dar despre Vldu ce tii?
ntrebarea lui Ler, rostit cu vocea lui joas i sonor, cobort
parc de departe, i lovi pe steni ca un criv venit devreme, la sfritul
toamnei. Zmbetele nghear pe buze i rostul lor acolo nvli n mintea
fiecruia, apsndu-le inima i ridicndu-le sngele n obraji.
De cnd Vlad V od Dracul czuse la Blteni, cei trei cavaleri i
retriau n fiecare zi comarul. Parc mai auzeau nc vocea lui Vod
poruncindu-le s scape cu fuga, mcar ei: ,, Voi s fugii i s nu lsai

Copyrigl1tod material

ara pe mna lor. De-o s ajung domn Dan, turcu' o s intre aici fr
nicio piedic. Voi trebuie s trii i s ridicai iar poporul. i s avei
grij de Vldu! S-l aducei napoi. El tie ce s fac! Plecai, eu o s-i
in n loc o vreme".
Ler nu-l mai auzea. Puin mai n fa, se proptise pe picioarele lui
mari i cu ochii goi privea mica oaste a lui Dan, care se apropia n goana
cailor. Cum sttea acolo, cu vntul viscolos al iernii smuncindu-i pletele,
prea nfipt n pmnt de cnd lumea. Sabia lui, prea mare pentru alt trup,
urla i ea odat cu crivul.
,,Plecai, v poruncesc! Pe mine m vor! Pe voi n-or s v mai
urmreasc!", striga Vod, dar prietenii lui zmbeau trist i gndul i
purta departe, spre Trgovitea unde triser attea zile senine i unde nu
aveau s mai ajung niciodat. Pentru Voievod ar fi cobort i n iad s-l
judece pe Satan, iar dac acum sosise clipa lor cea de pe urm, erau
bucuroi c sunt mpreun pn la capt.
Ce-o s se aleag de Vldu?", urla Vod ca turbat, cum nu-l
mai vzuser ei niciodat. ,,Trebuie s fugii i s-l gsiii Nu m trdai
tocmai voi!!!"
Cuvntul greu i dezmeticise pe cei patru i, parc prin vis, l
vzur pe Vod cum alearg spre Ler i l izbete n cretet cu mnerul
sabiei.
Marcu i Stroe l urcar pe viteazul lor tovar, rmas fr simire,
pe spinarea calului. Vod veni spre ei i i mpinse spre singurul cal ce le
rmsese dup zilele lungi de cnd erau urmrii de Dan i de boierii
trdtori. nclecar i mai privir o dat spre Mihnea, al patrulea cavaler
din garda Voievodului. Fugit mult naintea dumanilor, fcea semne ctre
amndou taberele i rnturi din strigtele lui ajungeau printre rafalele de
vnt i zpad pn la ei. Au crezut atunci c nu a putut ndura s-l lase
pe Vod i c, disperat, ncerca imposibilul. Mai apoi, din goana calului,
Marcu a scpat un strigt de groaz i Stroe, ntors i el s vad, 1-a zrit
pe Mihnea cum l doboar pe Vod i cum i mplnt sabia n inim.
Cerul se sprsese peste ei n buci coluroase, grele de nori i de mnie.
Mihnea l ucisese pe Vod! Mihnea al lor! Mihnea, fratele...
Inima lor dimpreun cu a lui Vlad Vod Dracul crpase n clipa
aceea, iar numele lui Mihnea nu a mai fost rostit nicicnd. Ce-l fcuse s
se vnd? Pe ce dduse prietenia lor scris cu snge n attea lupte?
Acum nu mai conta ... Nu se mai gndeau la el nici cnd erau singuri...
Stenii, care le tiau durerea, se fereau i ei s aduc vorba de

Copyrigl1tod material

vremurile acelea. Mircea, un apinar venit de prin Transilvania, ncerc s


alunge apsarea tcerii care se aternuse:
- i cum se face c v-ntoarcei tocmai acum? l ntreb el pe
Stroe, cunoscut de toi ca lung la vorb, druit cu har de a descrei
frunile.
- Acum vreo dou luni - rspunse acesta cam fr chef - eram
2

amndoi la Veneia. Intraserm n slujba unui condotier care se ocupa


mai mult cu comerul. Ne convenea la el, c veneau mereu veti de pe
aici, aduse de caravane i de corbiile sosite de la Marea Neagr.
La el se aciuase o nprc de turc mic i negru ca tciunele.
Fugise din Edirne, unde era temnicer, i pzea pe Vlad, fiul rposatului
Vod Dracul. De la tuciuriu am aflat c prinul nostru fugise i c
ncercase s-l omoare pe Mahomed, Sultanul cel tnr.
Turcul fugise i el s scape de pedeapsa cuvenit unui temnicer
nepriceput, dar se jura c nu-i vinovat i c acela pe care-l pzise era
3
eitan , drac adic pe limba noastr, nu om. Mai zicea turcul c de multe
ori copilul nchis srea, muca pe toi pe care-i ajungea i-i lovea
nebunete. Nici la Sultan nu-l puteau duce dect legat n lanuri. De
bucurie, l-am pupat pe turc pe capul lui urt, i-am dat doi galbeni i am
zburat ncoace. Cred c Giacomo, veneianul, se ntreab i acum ce-o fi
cu noi. De la fuga prinului trebuie s fi trecut mult timp. Voi ce tii?
- Acum vreo trei zile, rspunse Marcu, ne-a ajuns veste c, n
Moldova, Petru Aron a venit cu steaguri turceti i l-a omort pe
Voievodul Bogdan. Coconul tefan a reuit s scape i cic ar fi cu el i
Vldu. Pn acum nu s-a tiut c prinul e ascuns acolo, ca s nu atrag
urgia turcilor de la care fugise.
Tcut, cum i era felul, Ler se ridic n picioare i i prinse sabia
pe spate. Stenii ctar mirai ctre el, dar nu primir niciun rspuns.
Doar Stroe, mucalit, le zise:
- Discursul prietenului Ler, cam lung ce-i drept pentru aa fleac,
m-a convins i pe mine. Plecm spre Moldova!
Stroe se obinuise cu el i l nelegea fr s vorbeasc. tia c
oricnd i poate ncredina viaa prietenului su i ntre ei nu ncpuse
niciodat vreo pricin de nemulumire. n lungile lor drumuri, ca s
acopere tcerea prietenului su, Stroe vorbea singur i tot el rspundea ca
i cum rspunsul ar fi venit de la cavalerul cel nalt. Cnd se plictisea cam rar ce-i drept - se ntorcea ctre Ler i, prefcndu-se indignat, i
zicea ,,Mai taci, b, c mi-ai mp uiat capul!". Mulumit c strnea

Copyrighted matertal

zmbetul cavalerului, Stroe se cufunda i el apoi n gnduri. Pentru scurt


timp.
Stenii mai tineri, care-i tiau pe cavaleri doar din auzite i din ce
le mai spusese Marcu, nu aflaser c Ler, ntotdeauna tcut i iute la
fapt, mai avea acum un motiv s se grbeasc. Trecuser zece ani de
cnd, hituii de garda noului Voievod, plecaser din Valahia, zece ani de
cnd Ler nu i vzuse fiul, pe care, la plecare, l lsase cu Zyraxes,
pustnicul. Doar el i clugrul tiau c n grota de la Piscul Zmeului un
bieandru deprindea, departe de oameni, tainele lumii.
Cavalerul cel blond sri pe cal i pomi singur ctre munte. Stroe
i Marcu se uitar unul spre cellalt, dar nu se mirar prea tare. Deseori,
cte unul din ei era nevoit s mearg cine tie unde pentru vreo slujb
tainic, iar anii lungi petrecui mpreun i nvaser a-i hotr locuri
sigure, unde s se revad n astfel de cazuri.
Urcuul ctre grot i se pru lui Ler mai lung dect drumul de la
Veneia n Valahia.
,, Dac nu m recunoate, gndi el, sau dac nu vrea s m vad?
Ce vin s aib un prunc de nici zece ani i cum s priceap el c trebuie
s stea ascuns, departe de prini i de oameni? Sau dac... " Se strnse
nfrigurat de negreala ce ncerca s i se-nfiripe n minte. Ct fusese
departe, gndurile negre se artau rar, lsnd loc imaginilor nsorite i
speraneior.
Cum urca aa, cu vlmagul de gnduri mai nnegurate sau mai
pline de miresmele tari ale brazilor i de lumina florilor, i se prea c
recunoate toate firele de iarb i toi bursucii care se piteau grbii din
calea sa. Pn la Piscul Zmeului mai erau trei sferturi de ceas, cnd,
brusc, Ler trase de fru i rmase pironit privind n fa ca la o nluc.
Puin mai de sus, de sub streaina unei stnci mari pe care localnicii o
cunoteau drept Cuibul Ghionoaiei, doi oameni priveau spre el.
Zyraxes arta la fel de btrn ca i n urm cu zece ani, la fel cum
l tia Ler dintotdeauna, cu pletele i barba lui albe, cu straiele sale lungi,
albe i ele, cu toiagul su terminat spre vrf cu un cap de lup, sculptat de
o mn miastr. Lng el, ridicat n picioare, un tnr nalt i parc prea
puternic pentru vrsta lui, ncepuse s coboare spre Ler ncet, ncet, ca o
prere. Cavalerul desclecase i privea ncremenit spre fiul su ajuns la
numai un metru. Ar fi vrut s chiuie i s-l strng n brae, dar se temea
de reacia biatului i parc era prea linite acolo ntre stnci. li era ruine
c adusese sabia ntr-un aa loc sfnt. opti uor, ca n biseric:

Copyrigl1tod material

-Tudore...
Biatul, cu obrajii arznd, puse un genunchi n pmnt i srut
mna printelui. Apoi, spuse simplu, de parc tatl su se ntorcea de la o
plimbare de cteva ceasuri:
-Uite, tat, i-am tcut un fluier.
i i ntinse o minunie de fluier de corn, pe care ncrustase zeci
i zeci de flori i stele, nct acum instrumentul prea tcut din dantel
fin.
Fstcit peste msur i neobinuit cu un asemenea sentiment, Ler
pnv1 neajutorat spre Zyraxes. Btrnul ncepu a rde blnd, ca de o
nzbtie a celor doi, i, sprijinindu-se n toiagul su, cobor i el spre ei.
- Mi, Ler, biatu' taichii, multe ai mai strns tu de povestit!
- Multe, printe, i nu toate bune, doar c acum...
- tiu! Du-te i ia-l i pe Tudor cu tine. Nu te teme, tie tot ce
trebuie s tie un cavaler. Nu l-am crescut s stea aici cu mine!
Cavalerul i fiul su i luar rmas bun n grab i nclecar. Ar
fi vrut s vorbeasc mai mult, s stea cteva zile n grot i s priveasc
dimineaa ceaa care se ridic pe deasupra codrilor, s-i povesteasc tot
i s fac planuri de viitor, s asculte linitea gri a pereilor mari din
piatr, s-i aleag loc de cas... , dar vremurile acelea nc nu veniser
pentru ei...
Mai jos, n sat, Marcu i Stroe, condui de toat suflarea pn n
hotar, savurau din plin bucuria de a mai fi nc printre ai lor. Soaa lui
Marcu i mai leg o ultim traist cu merinde de aua calului, ceea ce
strni reacia mucalitului Stroe:
- S mnnci ncet, c te-neci! imit acesta glasul femeii. i s nu
faci baie dezbrcat, c rceti! Dac intri n ap, s-i legi bine cciula, s
nu i-o ia corentu' !
Marcu rdea i el cu toi stenii i doar aa, ca s nu mai
prelungeasc clipele grele de rmas bun, strig:
- Huooo, moar stricat! Ai nceput? Cu gura ta sigur i zgomim
pe turci din ar. i dac mai bei i o can de lapte cald cu ou s-i dregi
vocea, poate i dm dincolo de Adrianopol!
Apoi i goni calul, ncercnd s nu mai aud glasurile vesele ale stenilor
i nici plnsul nfundat al muierii sale.
Zece ani nu mai fusese cavalerul Marcu din garda Mriei Sale, ci
gospodarul Marcu, i toate astea i intraser n snge. In satul su, grzile
noului domn nu se ncumetau, iar despre el nu se tia la Trgovite dect

Copyrigl1tod material

De prin satele dimprejur i chiar mai de departe, dinspre Arge i din


Transilvania, meteugari i negustori veneau cu mrfurile produse de ei
sau aduse din cine tie ce col al lumii. rani dinspre cmpie, bucuroi
de vorb mult, se tocmeau de dragul tocmelii cu muntenii mai tcui de
fel, dar nu mai puin inteligeni. n final, i unii, i alii lsau cte ceva la
pre i se felicitau n gnd pentru aa schimb avantajos. Nu erau rare
cazurile n care cei doi parteneri de afaceri plecau acas fr o parte
bunicic din bani, dup ce legaser trainice prietenii n faa unei ulcele de
vin pe care hangiii trgoviteni se grbeau s o ofere n aa zi rodnic.
Paguba nu era mare, fiecare avnd prin curtea sa cam ct s triasc el i
familia lui, iar un discurs care s nchid gura, att de mustrtoare n
asemena ocazii, a nevestelor, se putea ntocmi la repezeal, n drum spre
casa.
Prin poarta dinspre nord a oraului, printre zecile de trgovei
glgioi, intraser n acea zi i doi munteni venii cu frumoase bundie
din piele, brodate n culorile vii ale anotimpului ce tocmai se ntea.
Negustorii erau de fapt cavalerii Marcu i Stroe, iar bundiele nu erau
lucrate de minile lor, neobinuite cu asemenea meteug, ci fuseser
cumprate de la un romn din Fgra, bucuros s-i fi vndut marfa
toat nc nainte de nceperea trgului.
Cam la un ceas n urma celor doi, prin aceeai poart, intrar ali
doi negustori care sperau s plece acas cu un pre bun pentru roile lor
mari de cacaval afumat.
Mersul trgnat i straiele prfuite de drum
lung, precum i strigrile prin care cei doi i ludau marfa, ca toi
confraii lor, nu lsau s se bnuie c acei doi negustori erau de fapt Ler
i fiul su, Tudor. i bundiele i cacavalul fur vndute n grab pe mai
nimic, dar asta nu deranja pe nimeni. Dimpotriv, civa trgovei, care
de mult nu mai ntlniser aa negustori nepricepui, se ndeprtau fericii
i cam n grab, de team ca vnztorii s nu se rzgndeasc.
Cei patru negustori de ocazie se ndreptar cu toii aproape de ora
amiezei ctre hanul Lumina nelepciunii. Numele era cam pretenios
dac ne gndim c acolo se adunau de fapt trgovitenii de rnd pentru a
comenta ultimele porunci de la domnie sau pentru a afla ce se mai
ntmplase prin trgul lor.
Hangiul Sache, mare amator de discuii filozofice, nu gsea prea
des interlocutori pe msur, dar asta nu-l ducea spre disperare.
Dimpotriv, era chiar mulumit cnd prin hanul su nu se arta vreun
drume colit care s fi auzit i alte teorii dect cele lansate spre eternitate

Copyrigl1tod material

din zbuciumul necontenit al minii sale. i plcea uneori s stea aa,


ngndurat, la tejgheaua sa i s-i frece barba cu ochii aintii undeva n
zare. Cnd considera el c destui trgovei i-au admirat postura i
preocuparea specifice marilor nelepi, spunea, oftnd ca pentru el: ,,E
greu, domnule! Foarte foarte greul"
n acea zi ns, norocul l blagoslovise cu un interlocutor care
prea s guste nu doar o halc bine fript de godcel, dar i cte ceva din
fineea gndurilor.
Aezat la masa lui, de unde nu se ridica dect pentru a servi
personal mrimile ce i-ar fi trecut pragul, ncerca de vreo dou ceasuri s
conving pe un negustor, la fel de pntecos ca i el, cum c ideea asta
trsnit c Pmntul e rotund este de fapt o mare eroare a savanilor.
- Iote cum zic eu: pe vremuri, cnd un grec, unu' Aristotene, a zis
prima oar c Pn1ntu' e rotund, nu s-a gsitr prea muli s-l creaz. El
zicea, el auzea! Atunci ierea lumea mai serioas, dom' le, n-avea timp de
bazaconii. Toi s lupta i muncea pe brnci i noaptea i ziua. Da' acu'?
Acu' merge cte unu pe la universituri i gata, i vine idei! Are tat-su
parale s-i deie i el ce s fac? Scornete bazaconii, s zpceasc
lumea! Alii, sracii, chiar crede c trim aa, ca pe un mr. Te-ai prins?
- Mde ... mustcea burtosul trgove, temtor s nu-l supere pe
hangiu. Motive nu prea avea s-l contrazic. Ce tia el de greci i de
universituri? Ct timp Sache nu-i cerea bani pentru bucatele
nnebunitoare de pe mas, putea s zic orice!
- Ieri - noapte, cum stam aa i m gndeam... mata tii c nu am
somn cnd e s rezolv cte o problema d' asta, odat m-am luminat!
- E bolnavi, sracii... propuse pntecosul grijuliu.
- Nu eti prost! l admir Sache, dup care continu: tia de zice
c e rotund Pmntu', ei st aa cte trei zile i nva. i le vine idei,
frate! Vezi, c ei e deja ameii de oboseal i am auzit c mai i bea ... i
ideile alea ncepe ei s le plimbe prin cap, tii, cum ai plimba prin gur un
vin bun nainte s-i dai drumu' pe gtlej n jos. i cum capul omului e
rotund, ei are impresia c tot ce se gndete ei devine rotund. Asta e!
Hangiul nu mai apuc s savureze reacia de admiraie profund
sau de ngrijorare pentru mintea hangiului ce tocmai i fcea loc pe faa
trgoveului, pentru c atenia i fu atras de o voce pe care nu o mai
auzise de mult, mult vreme:
- Ai o odaie pentru cltori ostenii?
Cu ochii nc n farfurie, temtor ca nu cumva s fi fost doar o

Copyrigl1tod material

prere, Sache cuget cu iueala specific celor din breasla sa: ,, Vocea nu
poate fi a cavalerului Stroe, pentru c el e plecat de ani de zile. Altul cu
voce sugrumat ca a lui nc n-am pomenit, da' s-au vzut altele i mai
i... n schimb, dac s-au ntors, nu puteau trage dect la mine. El trebuie
savjize.I "
- Se mai gsete, se mai gsete, rosti el, ncercnd cu greu s-i
opreasc explozia de bucurie ce-l ncerca. Ochii ns vorbeau pentru el i
cavalerul tiu ntr-o clip c Sache rmsese acelai om de ndejde,
cruia i puteau ncredina multe din secretele lor i care de multe ori i
ajutase n ceasuri de cumpn.
Urcar mpreun spre etaj, unde cei patru cavaleri primir o
camer retras, pstrat de obicei pentru rude mai apropiate sau boieri cu
punga larg. Odat nchis ua mare din lemn de nuc n spatele lor,
hangiul nu mai gsi de cuviin s se abin i izbucni:
- Doamne, Dumnezeule! Mult m-am mai rugat pentru clipa asta!
S neleg c i-a sunat ceasul lui Dan Vod? C s-a tenninat cu birurile
peste msur i cu mpilarea noastr? D-asta ai venit, nu? V trebuie
bani? Spunei-mi ct i acu-i aduc! Ce vrei s tii? Aici la mine nc mai
trag otenii i rndaii de la curte i nici dintre boieri nu se in prea
departe de hanul meu. Aud multe i nu toate de lepdat, orice...
- Ii mulumim, Sache! l ntrerupse Marcu, tiam c n-o s te
strici. O s avem mare nevoie de tine n lunile ce vin. Nimeni nu trebuie
s tie c suntem aici. Spune, ce tii de Vlad, coconul Mriei Sale?
- Ieri au venit aici trei soldai de la Curte. Dup ce au mncat, au
cerut vin i preau s nu se grbeasc. Unu' zicea c Dan Vod tare se
mai bucurase cnd a venit veste c prinul Vlad i tefan, fiul lui Vod
Bogdan din Moldova, sunt fugrii de grzile lui Petru Aron. Altu' zicea
c tia sigur c cei doi coconi domneti reuiser s scape i s-ar fi aflat
prin ara de Jos, la nite boieri credincioi lui Bogdan. Cnd am auzit aa
lucruri, le-am mai dat o oal de vin de la mine, ca s-i dezlege limbile.
Zvonuri erau multe, da' nimeni nu tia nimic sigur. De vin nu-mi pare
ru, a fi dat i zece oale, numai s aflu mai mult!
- E bine, Sache, e bine i-att! l liniti Stroe. Acum adu-ne ceva
de mncat i o vadr de Clugreasc! Nu stm dect un ceas.
Hangiul nu ntreb mai multe, dei tare l mnca limba. Ar fi vrut
s tie cine e tnrul care nu scosese o vorb. S fi fost fiul lui Ler?
Probabil... De ce erau cavalerii att de grbii? Plecau dup Vlad? Oare o
s-l pun Domn? Ei erau n stare!

Copyrigl1tod material

Cu capul vuind de gnduri i ntrebri, i munci cu mare vitez


pntecul imens spre buctrie i din capul scrilor strig:
- Sofico! Pune degrab o gin la fiert, spal iute nite verdeuri!
Ctlino! Unde eti, f? Ce-i n capu tu, h? Du-te i te aranjeaz! Ce-i
prul sta? Parc-i adunat cu furca!
Ctlina, fiica hangiului, era o zvrlug de fat, frumoas i
istea, de parc ursitoarele s-ar fi ntrecut n daruri la naterea ei. Sache
ar fi trebuit s-i mulumeasc cam pentru jumtate din clientela de parte
brbteasc. Nu erau tocmai puini tinerii care, pentru un zmbet al fetei,
ar fi ateptat ore ntregi, chiar dac asta fcea ca punga lor s atrne ceva
mai uor, cci nu se cuvenea s ocupi o mas rar o comand care s te
arate serios. Chiar i ghiujii btrni, chinuii de reume vechi, se artau
mai zdraveni i mai dispui s-i povesteasc cu glas strigat vitejiile
petrecute cam demultior. Inima tnr a copilei nu gsise ns imboldul
spre o dragoste adevrat.
i iubea pe toi cu cldura ei freasc i se amuza pe seama celor
ce se aprindeau prea tare. Sache, care socotea c aptesprezece ani ar fi
tocmai vrsta nimerit pentru mriti, nu putea pierde aa ocazie!
Tnrul care era cu aceti cavaleri nu avea de ce s se ruineze
nici lng Ft-Frumos, iar dac era fiul lui Ler, zestre nu-i trebuia. Bani
avea el pentru an1ndoi, nun1a' s-l prind cu1nva. Tare s-ar mai fi fudulit
Sache cu aa ncuscrire! i mai arunc o dat ochii peste mese i se grbi
spre buctrie, s prepare cu mna lui bucatele pentru cavaleri.
Brusc, tigaia mare ncepu s-i tremure n mn i rmase cu ochii
holbai prin u, spre sala mare. La masa dinspre scri edeau doi brbai.
Pe cel cu spatele nu-l putea vedea la chip, ns sub barba deas a
tovarului su i se pru c recunoate trsturile lui Mihnea, ucigaul lui
Vlad Vod Dracul.
Toat lumea tia de trdarea lui inexplicabil i de faptulc se
turcise, c tria la Edirne, pe lng curtea Sultanului. Dac el era, rostul
lui aici nu putea fi dect unul: aflase de ntoarcerea fotilor si camarazi
i venise s-i vnd a doua oar.
Inima hangiului, prea slab pentru dou surprize ntr-o zi, se
zbtea s sar din piept. ,,Dac m vede i m ntreab de vorb, i sar de
gt, cuget Sache. Sau m-am prostit i vd numai cavaleri azi? Mai bine
ies prin spate i-i anunJ pe Stroe i ai lui. Cu asta nu te joci!"
Fugi repede pe ua din dos, lu de la grajd o scar i o fix sub
fereastra odii date cavalerilor. Nu urc ns trei trepte, c fereastra se

Copyrigl1tod material

dechise brusc, iar de trunchi i se nfur un arcan care-l ajut s ajung


sus ntr-un mod nu prea plcut, dar mai repede dect plnuise. Sache
gui scurt i, cnd deschise ochii, sabia lui Marcu nu arta nicio intenie
de a se deprta de la gtul su. Lng fereastr, Ler i fiul su i
ncordaser arcurile supraveghind fiecare colior de grdin, iar ua
fusese deja blocat de dulapul mpins cu dibcie de Stroe.
- De ce vii aa? l ntreb aspru Marcu.
Hangiul ncerc s rspund, dar ocul nc mare fcu astfel ca
din gura sa s nu ias dect un fhh" tremurat i sfrit. Cavalerul nu
prea s aib nelegere pentru starea grsunului i i aps mai greu
sabia peste grumazul ca de purcel.
- Jos... cred c..., reui el cu greu s murmure.
Nu termin ns ce avea de zis, c n u se auzir bti ncete,
apoi vocea fostului lor camarad le zgrie, parc timpanele:
- Sunt eu, Mihnea, deschidei!
Cavalerii se privir uluii o secund. Apoi Ler sri pe
fereastr sub privirile fiului su, mirat c nu aude niciun zgomot la
aterizare. Stroe, care deja nelesese planul tovarului su, trgea dulapul
mare din faa uii. Trecur apoi cteva zeci de secunde grele i ua sri n
lturi, iar n camer nvli Mihnea, pe care Ler l proiectase practic prin
aer n aceeai clip n care Stroe deschisese ua.
Mihnea, trdtorul, omul cu care i amestecaser sngele n
attea btlii, fratele lor de demult, i pe care, dup acea zi cumplit de
iarn, speraser s nu-l mai vad niciodat, sttea acum n faa lor. ntre
ei nu putea exista ndurare. Cu toii ar fi vrut s nu-l gseasc niciodat.
Acum nu rmnea dect o singur cale.
Mihnea ns prea linitit i chiar zmbea. Barba mare pe care nu
i-o cunoscuser nainte i masca trsturile, iar sub hainele ponosite de
drume srman, greu l puteai recunoate pe vechiul cavaler.
- Nu m omori nainte de a vorbi! spuse el calm. Nu v mint
acum, aa cum nu v-am trdat nici atunci. Nu v cer s m credei pe
mine. Peste un minut o s bat la ua voastr cineva. Ascultai-l i apoi
decidei dac mi lsai sau nu viaa!
Privirile cavalerilor erau aspre i n mintea lor amintirile despre
fratele Mihnea se nclceau printre cele sumbre ale trdrii fr rost.
Nimeni nu spunea nin1ic. Aerul din camer le apsa greu umerii i le
mpingea ochii n orbite. Ar fi preferat, poate, ca Mihnea s se lupte
pentru viaa lui, s moar ca un viteaz. Aa cum sttea prbuit nluntrul

Copyrigl1tod material

su, parc nu era el...


n u se auzir bti scurte i trdtorul se repezi s deschid.
Minile cavalerilor strnser mai puternic mnerele sbiilor i, temtor de
o posibil ambuscad, Ler se repezi iari cu arcul ncordat spre fereastr,
lng fiul su.
n pragul uii sttea un tnr nu peste msur de nalt, dar cu
umeri largi, greu de gsit la alii de vrsta sa. Prul negru, ondulat, i
cdea n valuri bogate pe umeri, iar ochii mari, cu sprncene subiri i
arcuite ca de femeie frumoas, aminteau de culoarea lacurilor de munte n
care se rsfrnge verdele aspru al brazilor. Nasul acvilin i obrajii supi
sporeau cumva mrimea nefireasc a ochilor. Toate trsturile
neobinuite ale tnrului se ntlneau ns armonios i aveau n ele ceva
poruncitor i sumbru. Sub hainele negre, croite de o mn meter, i
lipsite de podoabe, corpul mldios arta o via grea n care lupta pentru
supravieuire cizelase formele ctre perfeciune. Prezena sa era
copleitoare pentru cavaleri, dei acetia nu se numrau tocmai printre cei
slabi de nger. Prea c toate obiectele, luminile i zgomotele din jur se
aranjaser n funcie de el. Era un rege din cap pn-n picioare.
ntr-un col, hangiul ncepu a-i face cruce cu privirea prins de
tnrul ce privea parc de undeva de sus, n ciuda nlimii sale potrivite.
,,E clar, am turbat de tot! gndi Sache. Sau visez... Mai nti s-au ntors
cavalerii, apoi a aprut Mihnea - turcitul, iar acum Vlad Vod e i el
aici, da' parc schimbat, nrit, nu tiu cum... E limpede, Vod a murit
de mult i, oricum, ar fi mai btrn, cavalerii sunt plecai, Mihnea e la
Edirne, aia el - visez urt. De la rcitura de asear mi se trage! Trebuia
s m opresc la a treia farfurie!" Se ciupi cu ndejde i simi pn-n
mduva oaselor. Deci nu visa! nghii n sec zgomotos i decise c cel
mai bun lucru e s tac i s atepte.
Ca la un semn, cavalerii puser cte un genunchi n pmnt i
rostir ntr-un glas:
- S trieti, Mria Ta!
n faa lor sttea Vlad Basarab al Treilea, fiul Voievodului lor,
Vlad Dracul. Plecaser nspre Moldova spernd s-l gseasc i s-l ajute
s ia tronul Valahiei, aa cum se cuvenea. Credeau c vor avea mult de
cutat i vor pierde multe zile pn vor da de el. Acum era aici, cu
Mihnea, i nu preau s fie dumani.
Ridicai-v, domnilor! N-avem timp pentru ceremonii acum!
rspunse tnrul cu glas sonor, ce amintea de rposatul su tat. Nu

Copyrigl1tod material

putem nnopta a1c1. Peste trei ceasuri s fii la heleteul dinspre


Mnstirea Dealu. Atunci o s hotrm dac lucrm mpreun.
Marcu nchise ua n urma celor doi i, din pruden, renun la
gndul de a-i urmri cu privirea.
- Pn la heleteu facem o jumtate de ceas, mcar s mncm
ceva pn atunci. Aici, n odaie, suntem ferii de privirile nedorite, fu de
prere Stroe.
- Parc de mncare mi arde mie acuma...
- Pi ce, Marcule, trilul maelor tale te face s gndeti mai
adnc? Ete, na! Nu poi gndi i stul?
- Vlad nu s-a turcit, altfel ar fi venit cu oti, nu pe ascuns! spuse
Ler, zmbind cu gura pn la urechi.
Ochii si strluceau ca la ceas de mare bucurie, spre nedumerirea
lui Stroe.
- i ce rzi aa? Zi ce ai n cap, nu mai rnji ca mutu' la plcinte!
- Ai rbdare trei ceasuri i o s vedem dac trebuie s rdem sau
s ne batem. Acum hai s mncm!
Se aezar cu toii n jurul mesei mici; numai Tudor, spre
nedumerirea lor, i ndesa cteva bucate n traist.
- Pi ce faci, taic? Oi fi mncat ceva ct am vorbit noi cu Vod
i n-am fost ateni, te pomeni?
- Nu, nene Stroe, dar de cnd nu l-ai mai vzut pe Vlad? Pe
chipul cavalerilor apru o urm de surpriz, dup care Stroe zise:
- Ai dreptate, nepoate! De ce s credem n ei? Doar pentru c
Vlad e fiul lui Vod? Cine tie ce o avea n cap? Cu Mihnea nu suntem
lmurii nici att. Mergem! ntotdeauna e bine s fii primul la ntlnirea
cu oameni pe care nu-i cunoti! S nu ai surprize mai apoi...
Dup un minut, caii celor patru galopau ntins pe drumul ce iese
din Trgovite spre nord, ctre Mnstirea Dealu, ridicat cu jumtate de
secol n urm de marele Voievod Mircea Btrnul.
Drumul se ntindea drept pn la poalele dealului din fa, iar
livezile de cirei i meri abia nflorii nu ofereau un loc tocmai propice
pentru o ambuscad cu oteni muli.
- Auzi, Ler? rupse Stroe tcerea. Ce ne-o fi apucat de nu ne-am
gndit i noi la asta? mbtrnim i ne-am bucurat prea tare c l-am gsit
pe Vldu. Noroc cu Tudor, c fuse mai detept. Eti sigur c e fii-tu?
Ler zmbi scurt, ca de obicei, la gluma prietenului su i i mna
calul n fa, lng Tudor. naintea lor se vedea acum heleteul nconjurat

Copyrigl1tod material

de trestie deas. Fcu un semn scurt din cap ctre fiul su i pornir
amndoi mai nti ctre partea cealalt a drumului, apoi, dup un ocol
mare, ajunser n partea dinspre nord a lacului. Rmai n urm, Marcu i
Stroe i strunir caii, lsndu-i la pas, pentru a da rgaz celor doi s
ocoleasc lacul.
- Ce spui de Tudor, Marcule? ntreb Stroe.
- E tcut ca i Ler, e puternic i azi s-a artat mai limpede ca noi.
mi amintete de tat'su cnd l-am ntlnit prima dat. Prea un bieandru,
dar era mai nelept ca btrnii. A vrea s n-am dreptate, dar cred c n
curnd o s vedem i ce poate n lupt...
Dinspre malul nordic, lacul prea linitit. Doar vntul nfiora uor
trestiile i le fcea s opteasc vorbe tainice, pierdute n cldura vlurit
de deasupra apei. Caii lui Ler i al lui Tudor rmseser priponii la
cteva sute de metri n spatele unei coline, n livada de la poalele
dealului, iar cei doi se apropiaser de lac tr, la adpostul ierburilor
nalte.
- De sus, din nuc, nu prea s fie nimeni aici nc, dar e bine s
fim ateni! opti Ler ctre fiul su.
Era prima dat cnd fiul su se afla ntr-o situaie ce putea deveni
periculoas i grija prea mare l ndemna continuu la sfaturi ctre acesta.
Tudor ns zmbi calm i duse un deget uor ctre buze. Apoi, spre
surprinderea tatlui su, ncepu a se tr cu repeziciune ca o oprl i,
aproape fr zgomot, se ndrept spre marginea apei. Se opri o secund,
cufundat pe jumtate n mlul de la mal. Prul su blond oferea un
camuflaj perfect n galbenul armiu al trestiilor din jur. Fr s se
ntoarc, fcu semn tatlui su s se apropie, apoi lunec n ap unduios
ca un pete, fr a strni valuri mprejurul su. Ajuns la mal, Ler lu
seama la micrile brotacilor i ale psrilor i constat satisfcut c
niciuna nu era agitat ca atunci cnd n preajm sunt oameni. Se tra
uor, privind atent spre stufriul ce putea ascunde primejdii mari. i
alese un loc ferit i ncepu a studia metru cu metru vrfurile trestiilor din
jur. Nu erau ndoite i nu se micau brusc, smuncite. Continu s
nainteze de-a lungul malului, cutnd cu grij orice semn de primejdie.
Ocoli n acest fel jumtate din lac, cnd atenia i fu atras de o
ncreire abia perceptibil a undelor apei nspre mal.
- Nici n partea cealalt nu e nimeni, rosti Tudor n timp ce ieea
din ap. Zyraxes m-a nvat s stau sub ap, continu el, rspunznd la
ntrebarea din ochii tatlui.

Copyrigl1tod material

- Rmi aici! spuse Ler, apoi pomi ctre marginea dinspre drum a
lacului. Fluier scurt i le fcu semn prietenilor si s se apropie. Marcu
i Stroe l privir cum se ndeprteaz ctre movila n spatele creia erau
adpostii caii. Apoi i ndemnar i ei armsarii ctre heleteu.
- Tudore, tat, fcui baie? se mir Stroe, vzndu-l pe tnrul
cavaler ud din cap pn-n picioare. Cnd pndeti pe cineva lng o ap,
s te fereti s te afunzi n vreo bltoac de pe margine, chiar dac te
ascunde mai bine. n caz de atac din spate, nu te poi mica la fel de
repede.
- Dar din mijlocul lacului poi observa mai bine malurile.
De obicei, dumanul privete nspre drumuri, nu nspre ap! rspunse
tnrul, roind.
- Nu-i ru ce zici, da' cum ajungi tu pn-n mijlocul lacului fr
s te vad nimeni notnd? Adic se poate! Dac ai snge broscnesc n
tine i nu sunt dumani pe mal, se poate!
- Zyraxes mi-a artat cum poi s stai :fr suflare minute n ir,
sub ap sau sub pmnt. Voina omului e mai puternic dect nevoile lui.
- I-auzi! Adic tu poi s stai sub ap ct vrei i s nu respiri? S
m-nvei i pe mine, nepoate! tii, am intit mai de multior un loc de
cas pe fundu' unui iezer. Petii cic' s de treab, se ajut i ei ca vecinii,
mai cu un co cu icre, mai cu un ciur de mtasea broatei, de, cum pot i
ei! n1i place c nu ip unu' la altu': cum deschid gura li se umple cu ap
i - gata! - tac mlc! D'aia zic, m-or primi i pe mine n sat la ei, c tare
m-am saturat de limbaria lui tac-tu! i dac tot...
- Hopa, Stroe! Las biatul s vorbeasc, ne-ai zpcit de cap! l
ntrerupse Marcu rznd. Dac e cum zice el, putem scpa de multe
necazuri cu nvturile astea. Noi am stat cu Zyraxes cteva sptmni,
din cnd n cnd, i tot am nvat o groaz de minuni. Gndete-te cte
tie Tudor, dac a crescut cu el!
- Marcu o s mearg dincolo de drum., n livad, Tudor rmne
aici cu mine i tu, Stroe, mergi dincolo de lac, nspre zvoi!. i ntrerupse
Ler, n felul su caracteristic.
Dei bine ntreinut, drumul dinspre Trgovite ctre Mnstirea
Dealu era pe atunci puin circulat. De el se foloseau monahii cobori cu
treburi n ora sau cltorii venii ori plecai la drum lung nspre aezrile
de sub munte sau din cealalt ar ron1neasc - Transilvania. Satele de
lng Trgovite, aezate de-a lungul rurilor Ialomia i Dmbovia, ca
dou bruri lng capital, se ineau, cu smerenie, la distan de

Copyrigl1tod material

mnstire. Drumul spre dealuri nu era deci anevoie de vegheat i,


atenionai de ltratul ca de vulpe al lui Marcu, cavalerii observar de la
distan apropierea a doi clrei. Dup un minut putur s recunoasc pe
Mihnea i Vlad, fiul lui Vod. naintau drept, fr s se ascund, i nu
erau urmai de nimeni.
Ajuni n dreptul cavalerilor, cei doi i strunir caii i
desclecar.
- Apropiai-v, domnilor! O s ne continum drumul mpreun, i
ndemna Vlad cu glasul su grav, obinuit s porunceasc. n noaptea asta
rmnem la mnstire, oamenii de acolo ne sunt loiali.
Dup un sfert de ceas, desclecar toi ase n curtea Mnstirii
Dealu. Puini tiau c toi clugrii de acolo erau mai obinuii cu spada
sau antrenamentele grele pentru lupt dect cu numrul mare de mtnii
sau cititul crilor de rugciune. Stareul Paisie, acum apsat de anii
muli, slujise n trecut sub Mircea cel Mare ca arca. Dup moartea fiilor
si n luptele de la Dunre, se clugrise, dar numai pe jumtate. Pstrase
n odaia sa vechile arme i nu se sfia s le foloseasc dac pe lng
mnstire se abteau ceva ttari, turci ieii dup prad sau lotri. Cu
timpul, Vlad Dracul l numise stare al mnstirii mai mult pentru
calitile sale rzboinice i i dduse mn liber s-i alctuiasc o mica
armat de clugri". Noul Voievod, Dan, puse s se ridice o nou
mnstire n Trgovite i nu vizitase vechiul lca dect de vreo dou
ori, fr ns a arta c bnuiete rosturile clugrilor de acolo.
Graba cu care clugrii se repezir s deeueze caii drumeior,
priceperea cu care se ngrijeau de acetia i strjile atente de pe zidurile
mnstirii nu-i scpar lui Stroe, care declar mulumit:
- Da, Prinilor! Aa n1ai zic i eu! Se vede treaba c voi ai fost
dai n ucenicie la Sfntul Gheorghe, cel care a omort balaurul. Oricum,
dac m uit bine la feele i la braele voastre gingae ca stncile, cred c
ceilali nu v-ar fi primjt Amjn !
n sala mare a mnstirii, ntunericul ndrznise ceva mai devreme
dect afar, n curte. Puina lumin care se mai furia nuntru printre
vitraliile ferestrelor era ajutat de cteva lumnri aezate pe dou
sfenice mari, n mijlocul mesei. Mirosul de cear i tmie, linitea din
jur i jocul tremurat al luminii fceau ca privirile sfinilor pictai pe
pereii reci ai mnstirii s par nsufleite i parc mai grave.
Stareul se aez primul n captul dinspre u al mesei mari de
stejar. tia c niciunul dintre cavaleri nu s-ar fi simit n largul lui aezat

Copyrigl1tod material

cu spatele la u. Ii tia bnuitori i, ca fost soldat, nelegea c


nencrederea asta i scpase din multe primejdii venite pe neateptate. Se
hotr s rup el tcerea care se lsa tot mai grea i pe care nici unul
dintre cei ase oaspei nu ndrznea s o tulbure.
- Acum dou zile, Mihnea i prinul Vlad s-au oprit la noi s ne
aduc mare bucurie! Azi avei rgaz s v lmurii i poate s lucrai iar
mpreun spre folosul rii. Ar fi pcat s fie alt fel! Eu mai am cte ceva
de rnduit pe-afar, v las.
De fapt, nu mai era nimic de fcut n curte. Fiecare clugr i tia
rostul i erau organizai cu strictee militar. Cavalerii ghicir c Paisie le
oferea rgazul s vorbeasc ntre ei i-i erau recunosctori.
- Domnilor, ncepu prinul Vlad, cu domniile voastre am petrecut
ceva timp n copilrie i tiu c pentru tatl meu i pentru ar v-ai fi dat
viaa bucuroi. Mai tiu c acelai lucru l-ai fi fcut dac unul dintre voi
ar fi fost n primejdie. Pot s-mi imaginez cam ce a fost n inimile voastre
cnd tatl meu a czut rpus de mna fratelui vostru, Mihnea. Eu, care nu
sunt aa blnd ca domniile voastre, cred c l-a fi cutat ani n ir de-ar fi
fost nevoie i l-a fi spintecat. V cer s m ascultai i s m credei.
- Vorbii, prine! rosti Ler cu bucurie ru ascuns n glas, spre
nedumerirea celorlali.
- Cnd mi-a venit vestea morii lui Vlad V od, m aflam nchis la
Egrigoz, n Anatolia. N-am vrut s cred c Mihnea era ucigaul tatlui
meu. Apoi, zvonurile s-au nmulit i am aflat c Mihnea s-a aciuat pe
lng curtea Sultanului, la Edirne. M pregteam s scap i s merg la
Poart, s-l ucid i s trec apoi n ara Romneasc. ntr-o zi, ns,
Mihnea a intrat n temnia mea i, dac nu m-ar fi inut strjerii, poate a
fi reuit s-l omor. Avea la el o scisoare de la tatl meu pentru mine. lat
o, ea va lmuri mai multe dect pot eu.
i ntinse lui Ler un sul de piele de cprioar, pe care Vlad Vod
aternuse cteva rnduri cu puine ceasuri nainte de sfritul su. Pe
msur ce citea, faa cavalerului se lumina tot mai tare. Cnd termin de
citit, ntinse mna ctre Mihnea i rosti scurt:
- Iart!
Nerbdtor, Stroe apuc scrisoarea i citi i pentru ceilali:
Vlad,
Soarta a facut ca tu i Radu s rmnei chezie la turci.Poate
m urti... Ar fi n firea lucrurilor. Ce fel de om e cel ce-i d copiii la
strini? Nu peste mult timp, tu ai s fii Voievod i atunci ai s pricepi c

Copyrigl1tod material

toi copiii rii sunt ai notri. Dac nu ai fi plecat voi, turcii ar fi venit
iari cu rzboi aici i ar fi pierit mii de ali copii. Nu aveam voie s fac
altfel.
Scrisoarea asta i-o va aduce cavalerul Mihnea; s crezi tot ce-i
spune el. Boierii cei mari au trdat din nou i nu cred s mai scap cu
via. Pe Stroe, Marcu i Ler am s ncerc s-i fac s scape. mi va fi tare
greu,- pe ct sunt de viteji i vicleni, pe att sunt de ncpnai. Acum
nu mai e nimeni lng mine n afar de ei. Nici chiar ei nu se pot
mpotrivi unei armate ntregi. S-i in lng mine ar nsemna s-i omor
fr rost.
Lui Mihnea i-am poruncit s se prefac trdtor i s ia legatura
cu Dnetii, iar atunci cnd va sosi clipa, s m omoare cu mna lui.
Altfel, nu va crede nimeni. Doar aa va putea s mearg la turci i s te
gseasc. S-l primeti lng tine i s-l cinsteti ca pe un frate mai
mare!
lntr-o zi ai s vii napoi n ar i ai s-i gseti pe ceilali
cavaleri. S stai chezie n fafa lor pentru Mihnea. S te ncrezi doar n
ei i mpreun s ridicafi ara. S te fereti de boierii cei mari i s nu ai
fric de turc!
S ai rbdare i grij de Radu, e prea micu/ s priceap cum e
lumea.
Mircea, fratele tu, a murit. M duc i eu. Nu ncerca s ne
rzbuni! Tu s faci din Valahia o ar mndr i liber cu adevrat, aa
cum a lsat-o bunicul tu, Voievodul Mircea Btrnul. Asta s fie
rzbunarea ta!
Dumnezeu s te aib n paz!
Vlad Basarab Dracul

Copyrigl1tod material

Bucuretiul, pentru un vntor de mituri, este o dezamgire!


Mai nimic despre Dracu/a! Te-ai atepta ca romnii s profite mcar
de pe urma acestui brand uria, care aduce miliarde de dolari n toat
lumea. Nici vorb!
ncep ns s cred c toate se ntmpl cu un scop i c ceva
anume m cheam pe urmele acestui temut rege-vampir. Altfel, cum s
ar explica faptul c exact n seara aterizrii mele n Bucureti posturile
de tiri anun toate acelai subiect ciudat i terifiant: n Arefu, sat de
munte lng cetatea lui Dracu/a, stenii au dezgropat un mort i i-au
nfipt un ru de paltin n inim!!! n secolul XXI!
Mine plec acolo s vd cu ochii mei ce se ntmpl!
Bucureti, 14 martie 2008

Copyrigl1tod material

Trebuie s luai aminte c atunci cnd un om sau un


domn este puternic i tare, atunci poate s fac pace
dup cum vrea; dar cnd este fr putere, unul mai
tare va veni asupra lui i va face cu el ce va voi".

Vlad epe, 10 septembrie 1456

Mnstirea rmsese mult n urm, la fel i linitea ei. Prinul Vlad

Basarab Drculea, Ler, Stroe, Marcu, Mihnea i tnrul Tudor luaser


nainte de ivirea zorilor drumul ctre muni, ctre trectorile dinspre
Transilvania. n pdurea de la poalele Bucegilor, cei ase i aleseser loc
de popas, rezemai de trunchiurile mari i drepte ale brazilor falnici ce se
amestecau nc de mai din vale cu stejari i fagi seculari. Lumina
soarelui, strecurat n fii lungi printre copaci, prea s in ncremenit
totul n jur, ca ntr-o linite pe care o visezi nainte de o diminea ce va
s fie vesel i linitit.
Pe drum, cavalerii aflaser despre anii lungi de chin pe care
Mihnea alesese s-i ndure pentru a putea ajunge lng prin i a-l ajuta s
scape. La nceput, fusese ngduit ca slujitor mrunt la unul dintre
oamenii Paei Omer din Adrianopol. Apoi, mereu umilit i batjocorit,
ncepuse a fi chemat de nsui Paa pentru a tlmci din scrisorile venite
de cine tie unde. Cu timpul, cunotinele sale i umilina, dar mai ales
pungile cu aur, fcur din el unul din apropiaii paei. Primise chiar voie
de la Omer s vorbeasc cu prinul pribeag i s ncerce s-l converteasc
la Islam.
n temnia prinului fusese scuipat i njurat, iar Vlad i jurase c
primul lucru pe care l va face odat scpat din lanuri va fi s-i taie
capul. Apoi, sub privirile temnicerilor care nu ntelegeau o iot
romnete, Mihnea i citise prinului scrisoarea rposatului Voievod. Aa
l convinsese s ias la instrucia militar zilnic, aa l convinsese s
nvee limba dumanilor pentru a-i putea nelege, pentru a le afla
slbiciunile i tria. Apoi, dup aproape patru ani, ntr-o diminea,
Mihnea prezent temnicerilor un ordin semnat de Omer, prin care se
cerea tnrului valah, vindecat de turbarea cu care ngrozise pe toat
lumea pn nu demult, s se prezinte la palat nsoit doar de Ah1ned, noul
nume al turcitului" Mihnea. Spre sear, Omer Paa fusese gsit mort n
camera sa. De atunci, nimeni n Adrianopol nu-i mai vzuse nici pe
prinul valah, nici pe omul de ncredere al paei.
Acum, plnuiau cu toii s treac n Transilvania, la marele Iancu
Corvin, fostul castelan de Hunedoara, ajuns Voievod al valahilor de peste
muni i Guvernator al Ungariei.

Copyrighted matertal

- Mria Sa Iancu nu poate s nu fie cu noi! rosti Vlad, cu ochii


aprini de nerbdare. El este acum Atletul Cretintii, cum l-a numit
Papa de la Roma. De ani de zile se rzboiete cu pgnii. El o s-mi dea o
armat, apoi, dup ce voi fi luat tronul Valahiei, mpreun vom merge la
Adrianopol peste capul turcului!
- Mria Ta, interveni Ler, mai e ceva, nici Mihnea nu are cum s
tie, i nici voi. Poate ar fi trebuit s v spunem mai demult...
- Spune, nene Ler, i nu m mai tot lua cu Mria Ta"; suntem
doar noi.
- Otile cu care Dan a venit cnd au murit Mria Sa Vlad i
fratele tu, Mircea, nu erau doar ale lui. i nici ale lui Albu din Craiova.
Iancu Corvin a ordonat i a trimis oti pentru a-1 nltura pe tatl tu.
Vlad se ls uor pe spate i se ntinse n iarb, tcut, cu ochii
intii n sus spre vrfurile brazilor ce spintecau fr mil cerul albastru i
limpede. Toate planurile sale se nruiau acum, tot ce visase se rezemase
pe minciuni i pe trdari netiute. Pentru o clip i dori ca praful ce sta
suspendat n fiile de lumin sgetate printre copaci s se adune ct
pentru o sut de ani i s-l ngroape de viu. S moar i s stea iar n
camera mamei sale i s-i asculte povetile cu cosnzene i pitici
nstrunici; s se ascund iar n grajduri i s rd de tatl su ce se
prefcea speriat de 1noarte. Sau doar s moar... Se simea btrn i
obosit, tare obosit.
Apoi, dup cteva minute, ncepu a rde ncetior, cu un rs aspru
ce nu avea nicio legtur cu veselia.
Se ridic anevoie i i chem cu un plescit de buze calul.
nclec i vorbi cavalerilor:
- Domnilor, pn ntr-un an voi fi domnul Valahiei, aa cum e
drept. Acum merg n Transilvania la Corvin! nainte de a merge cu mine,
vreau s v vorbesc. tiu c tatl meu s-a sprijinit pe domniile voastre i
c v ncredina orice secret. tiu c niciodat nu ai cerut plat i c ai
socotit c n1uncii cu armele i cu gndul pentru Valahia, nu pentru
domnul ei. De astzi, aa ceva nu va mai fi. V iubesc i v preuiesc ca
pe fraii mei mai mari. Cu mine ns vor merge doar cei care aleg s-mi
urmeze poruncile ntocmai, fr crcnire. Pn n cinci ani, Valahia va fi
izbvit de turc, de umilin, de srcie, de hoie i de trdare. Nu mi-e
fric dect de un singur lucru n ce v privete. Avei inima prea mare. S
a dus vestea n cele patru zri despre cinstea i cuvntul i buntatea
voastr. Domnilor, povestea s-a terminat! A nceput rzboiul! Astzi, eu,

Copyrigl1tod material

Vlad Basarab al Valahiei, am strnit rzboiul mpotriva tuturor


dumanilor! n rzboiul sta nu am s am cuvnt fa de nemernici; am s
mint i am s ucid noaptea n somn, de va fi nevoie, pn cnd va veni i
ceasul luptei celei mari. Pn cnd o s fie bine, dup inima mea! Dac
plecai acum, am s v cinstesc n amintirile mele ca pe nite oameni
buni, ca pe nite viteji. Dac rmnei cu mine, o s v supunei pn la
ultima suflare orict ar fi de grele slujbele ce am s vi le dau. Fr
ntrebri, fr ovieli. Avei timp de gndire pn la Piatra Craiului. De
acolo, trec n Transilvania singur sau cu domniile voastre!
... Stejarii i fagii rmneau din ce n ce mai rari, n urm. Cei ase
clarei i continuar drumul printre brazii nali i ntunecoi, nspre
culmile dintre cele dou ri romne. Curnd, n faa lor ncepur a se
deschide petece mari, fr pdure, strjuite de stnci nalte. Creasta
Pietrei Craiului se arta la o jumtate de ceas nainte. Cavalerii rmai
ceva mai n urma prinului priveau tcui spre silueta hotrt i
impuntoare a lui Vlad, dincolo de care se ntrezrea hotarul cu
Transilvania.
Adic ce s fie mai greu dect pn acum? gndi Stroe. Parc
de cnd am intrat n garda lui tat-su am fost numai la baluri i ospee?!
E drept c niciodat nu ni s-a poruncit, ci am fost rugai. Da' cine s ia
seama la asta? Vlad Vod a fost un om drept, iar gndurile lui plecau
parc din inima noastr. Ce-o fi vrut s spun Vldu? Ce sarcini mai
grele dect pn acum s ne dea? Uciga pltit nu m-a face, dar cum s
le rspunzi celor ce te mint i isclesc orice tratat doar pentru a-l nclca
a doua zi? Ca s izbveti Jara de toate rutJile i trebuie dou vieJi de
om, nu cinci ani, cum a zis el, da' tare-a mai ncerca!"
- Auzi, Stroe? rosti Vlad fr s se ntoarc, vorbind ca pentru el
nsui. Intr-o zi a venit la Edime o atr de igani de pe la noi. Furaser
un pui de urs pe care l ineau cu picioarele pe o plit ncins i ziceau c
danseaz. Zbierau ca slbaticii i se milogeau bucuroi de paralele pe care
le aruncau turcii. Era slab ursul... Coastele stteau s-i ias prin blan de
nemncat ce era. Da' tii, Stroe? Nu se lsa! Dansa ... Dansa ntruna ca
ntr-un vis urt care ncepe mereu i nu se termin niciodat. N-am mai
rbdat chinul bietului dobitoc i i-am retezat lanurile cu o lovitur de
palo. Scpat de cazne, ursul s-a prbuit i prea mort. Doar gemete
surde se mai auzeau din trupul su stors de chinuri i de foame. Apoi,
deodat, a pornit a se ridica. Tremurnd, m-a privit n ochi ca un om i a
nceput s danseze. Dup asta, a czut mort... nelegi, Stroe? Asta a

Copyrigl1tod material

ateptat ursul furat de la noi! Pentru asta a rbdat el. S danseze odat
cnd o vrea el i s moar liber! Liber!!! M ntreb, dragilor, cnd o s
priceap i boierii c pe pmntul sta ori trieti liber, ori mori? C n-ai
cum altfel... Dac nu vor s neleag singuri, eu am s-i nv!
Stroe nu gsi de cuviin s-i rspund. Prea erau cu patim
cuvintele lui Vlad. O patim de fiar ncolit i rnit care nu mai d
napoi nici n moarte. Ardea n ele ceva ce cavalerii nu mai auziser
niciodat. O sete de dreptate crunt, rea i absolut. n clipa aceea fu clar
pentru cei cinci cavaleri c tnrul din faa lor avea s-i graveze numele
definitiv n istoria rii i a neamurilor din jur, c soarta sa avea s fie
una grea i adnc, o soart care avea s scufunde sau s urce n ea toate
destinele ce vor roi n jur.
Pe platoul Bucegilor, cei ase clrei desclecar. Soarele czut
spre asfinit nflcrase culmile munilor care se vlureau de jur mprejur
n trepte pn nspre Dunre i Marea cea Mare. Prinul Vlad, cu inuta sa
mndr, nefiresc de dreapt, ncerca, parc absent, s ajung cu privirea
cetatea Trgovitei. Stroe i scoase vestitul iatagan i pi ctre movila
pe care, ncremenit, sttea tnrul. Sosise sorocul ca cei cinci cavaleri s
hotrasc.

- Mria Ta, ai aici sabia i viaa mea. Poruncete!

su.

- Viaa i paloul meu! rosti i Marcu, repetnd gestul tovarului

Apoi fu rndul lui Mihnea i al lui Tudor. Ler se apropie fr o


vorb i, cu un genunchi n pmnt, i aez paloul peste al celorlali, la
picioarele prinului Vlad al Valahiei.
- V mulumesc, domnilor! De acum nu mai e cale de ntors.
Mine, spre sear, o s fim la Corvin. Cu el am ceva de lmurit. Apoi
mergem n ar!
Prima straj de peste noapte fu a lui Stroe i Mihnea. Ceilali i
fcur adpost ntre trei stnci mari, rzlee, rmase parc din greeal la
aa nalime.
Ca de obicei, Stroe rupse tcerea:
- La nceput, am crezut c s-a scrntit oleac. Nu mult, aa...
- Dac ai ti, Stroe, ct a ptimit i ce a strns n el copilul sta,
te-ai ngrozi! Uneori, cnd m gndesc la ce e n inima lui, m ia frica.
Nu tiu cum nu a crpat pn acum. De inima asta tare ca piatra au s se
sfarme multe ruti i m tem c oamenii n-au s-l neleag. Cnd Vlad
Vod a fost la Edirne, la Sultan, cu cei doi coconi ai si - Vldu i Radu

Copyrigl1tod material

-, a fi vrut s v am lng mine. mpreun, poate am fi reuit cumva s-i


lum pe toi trei i s scpm ncoace. Atunci, printre turci, m-am gndit
prima oar c Vlad o s fie cndva cel mai nsemnat domn al nostru.
- N-ar fi trebuit s ne ncredem n cuvntul Sultanului ...
- La nceput ne-au primit frumos, cu muzicile lor piigiate, cu
corturi de toate culorile i turbane aijderea, cu dulceuri i fructe de care
nici nu tiam c exist i cu oteni aliniai ca la parad. Dup ce V od
Vlad i-a dat darurile, Sultanul a fcut semn i de el s-a apropiat un slujba
cu o pern esut n fir de aur, dar pe pern erau lanuri, Stroe, nu daruri,
cum s-ar fi cuvenit unui Voievod. Vod, prins de mini, a cutat repede
spre coconii si inui ceva mai departe, lng ali copii. Radu ncepuse a
scnci uor i atunci Vldu i-a acoperit repede gura cu palma. Nu voia
s-l vad turcii plngnd! Pentru cteva clipe, privirile lui Vldu s-au
lipit de ale lui Vod i atunci, n jur, s-a fcut linite. nnegrit la fa i cu
ochii lui mari, parc mirai, Vldu prinse a pi ncet, nnebunitor de
ncet, ctre tatne-su. Nimeni nu a ndrznit s-l opreasc. Micu cum era,
ochii si verzi fulgerau ru i l fceau atunci mai de temut dect o sut
de ieniceri. Lui Vod i-a optit att: ,,Nicicndputerea turcului nu va mai
fi mai mare ca a noastr!"
- i n-am uitat ce am zis atunci, Mihneo ! rosti Vlad de lng cei
doi.
- Mria Ta! Nu dormi? Poate c ar trebui s-i caui alte ajutoare!
continu Stroe suprat. Pn astzi nu s-a strecurat nimeni lng mine
fr s-l simt. Cnd te-ai ridicat din culcuul tu?
- S nu fii suprat, Stroe! rse Mihnea. Ct a stat la turci, Mria
Sa Vlad a devenit unul din cei mai pricepui lupttori din ci mi-a fost
dat s vd. A nvat de la ei i s-a ntrecut cu chita/ meteri la trnt,
venii de la captul lumii, cu franci falnici i pricepui la sabie, cu turci
slbatici i cu nemi ct ua de mari. Pe toi i-a lsat n rn i-i certa ca
pe copii c au ndrzneala s se lupte cu un mare Voievod.
- Vine vremea pentru lupta cea mare. Lupta care conteaz...,opti
Vlad ca pentru sine. i n-am s mai greesc. Atunci a fost doar vina mea.
Dumnezeu mi-a dat de tire s nu mergem i eu nu L-am ascultat!
Vlad tcu pentru un minut, cu gndul la vremile ce au trecut i pe
care nu le mai putea ntoarce. Apoi, continu la fel de pierdut:
- Tare mi plcea la Trgovite, cnd cldura verii deschidea
trandafirii, s strng petale roii n pumn i s le arunc n soare. Apoi
pluteam i eu cu ele, lin i fr aripi... Mi se prea c zbor aa, uurel, i

Copyrighted matertal

c m hrjonesc cu fluturii de flori ore n ir, fr s ating pmntul. Cu o


zi nainte s plecm la Edime, petalele mele s-au fcut toate n bolovani
coluroi i s-au prvlit peste mine. Fluturii care au rmas ipau ca uliii
i-mi ciuguleau faa. Am ntins minile s m apr, dar bolovanii tot
cdeau ntruna. Cnd m-am trezit, eram n pat i mama lcrima deasupra
mea. Nu i-am spus ce se ntmplase. Poate nu m-ar fi crezut sau poate s
ar fi speriat prea ru. Ea era blnd i bunu. Nu suferea s vad nici
ceii fr mam; grijea de toate ortniile cerului i Pmntului. Nici lui
tata nu i-am spus nimic. i tare am greit! Ei ar fi priceput c nu trebuie
s plecm. tiu c ei mai vorbeau uneori cu Dumnezeu... erau smerii i
harnici i buni i viteji. Ei au fost ultimul rege adevrat i ultima regin.
Cu ei, vremea basmelor s-a terminat, domnilor! Acum trim vremurile
Fiarei! i ea n-ascult de vorb bun!
- Nici mine, cu Iancu Corvin, n-o s fie uor! schimb Stroe
vorba, pentru a mai alunga din nfrigurarea ce pusese stpnire pe el. Ce
vrei s faci, Mria Ta? Nu-l poi omor, poate nici n-ar fi bine...
- Atta timp ct l bate pe turc, n-am s-i fac nimic. Vreau doar s
vd ce are de zis. S pricep dac otile trimise contra tatlui meu au fost
ale lui. i de ce? Acum mergei i dormii, vreau s rmn singur.
Pe platoul nalt al Bucegilor, stelele coborau pn aproape de
pmnt, parc pentru a se rcori o clip n izvoarele multe ce ntregeau
linitea nopii cu susurul lor. Altele, mai lenee, dormeau n cte un
culcu alburiu ncropit din praful cerului. Argintul Lunei ntins peste
pdurile de brazi i peste crestele nalte dimprejur, prea suflat de un
Meter Ceresc ndrgostit de tabloul munilor.
Lui Ler, prefcut adormit n adpostul su, i fu pentru o clip
team c poleiul din pletele prinului nu se va mai terge dup noaptea
asta. ,, Prea multe pentru un om. i sta e de-abia nceputul.. ".

Copyrigl1tod material

n Trgovite, vechea capital a lui Dracu/a, lucrurile stau


altfel! Oraul este superb, iar vremea, pe msur!
Regele este prezent peste tot! n statui, la Curtea Domneasc, n
parc i, mai ales, n minJile oamenilor. Trgovitenii sunt oameni
cultivafi i cu stil. Rd ironic cnd aud despre vampiri i nu prea
glumesc cnd vine vorba de regele lor, despre care spun c a fost cel
mai mare din istoria Romniei.
Aflu o mie de amnunte din via/a unui conductor imens, un
geniu militar, i ncep s m ntreb dac nu cumva povestea lui este
mai interesant dect orice mit cu vampiri i snge!
Trgovite, 15 martie 2008

Copyrigl1tod material

,,(Iancu de Hunedoara)
- Atletul cel mai puternic - unic - al lui Hristos"
6
Papa Calixt al III-lea6

Coborrea spre Hunedoara le oferi celor ase rgazul s mai uite de

ncordarea din ultin1ele zile. n Transilvania nu erau cutai, iar aici


oamenii, fie ei nobili sau de rnd, i cunoteau pe cavaleri doar din auzite.
Pe crrile nguste care erpuiau lipite de pereii abrupi ai munilor,
cavalerii fur nevoii s mearg nirai unul dup cellalt. n fa, Ler
clrea urmat de Marcu i Vlad, iar coloana era ncheiat de Mihnea,
Tudor i Stroe. Distana mare dintre clrei i ddu curaj lui Tudor s
ntrebe:
- Nene Stroe, Vlad nu e cam suprat ca s mearg acum la
Corvin? Ce are de gnd?
- Dac-a ti, ie i-a spune primul, nepoate! rspunse Stroe
ngndurat. tii ce-i zise azi-noapte lu' tac-tu? Cic Ct fl bate pe turc,
nu-i fac nimici" Auzi, parc un singur om sau noi ase am putea s-i
facem ceva lui Iancu Corvin!? Sunt ani de zile de cnd turcii trimit oti
ntregi i ucigai ascuni s-l mierleasc pe Corvin i dup cum vezi nu e
mort deloc. Eu l-am ntlnit odat la Vama. E mare ct un munte i mai
puternic ca un taur. Prul ncepuse de pe-atunci a-i ncruni, dar nu era
soldat mai tnr s-l ntreac la meteugul armelor. n campaniile cele
mai grele, merge pe jos cu otenii, doarme i mnnc cu ei laolalt.
Cnd l-am vzut la Vama n "44, eram lng Mria Sa Vlad Dracul,
ateptam cavalerii din vest, mai bine nu mai veneau! Deodat, zumzetul,
vorbria soldailor care se odihneau pe lng corturi, a ncetat i s-a fcut
o linite de mi se prea c-am surzit. La nceput nu tiam ce e. Toi otenii
sriser n picioare i-i plecaser capetele. Printre irurile de corturi,
Iancu Corvin de Hunedoara venea spre noi. Prul lung i flutura n vnt
ca i mantia lui neagr, de care nu se desprea n campanii. n aburii
dimineii de lng Dunre, nu vedeam bine pn la el. Eram nerbdtor
s-l vd pe cel mai mare lupttor al cretintii, da' parc mi-era i-un
pic ciud. Auzisem c e bun cu soldaii i toi l iubesc ca pe un tat.
Acum vedeam c toi ineau privirea n pmnt cnd se apropia, de parc
era Sultanul turcilor. Atunci Mria Sa Vlad mi spuse, parc citindu-mi
gndurile:
Nimeni nu se poate uita fn ochii lui. Pe la curile europene, solii
fac rmaguri, dar niciunul nu a reuit s-l priveasc fn ochi pn
acum. Iar cnd e suprat, capul i se pleac parc singur fn jos".

Copyrigl1tod material

- i Mria Sa Vlad l-a privit n ochi? se interes Tudor


nerbdtor.
- Mria Sa era Voievodul valahilor i nu avea voie s-i plece
capul sau ochii. S-au privit o clip i apoi au pornit umr lng umr spre
cortul Voievodului.
- Dar i-ai vzut ochii, nene Stroe?
- Pn s ajung la noi, m-am gndit c m-am prostit, vntul sufla
mai rece lng el. Ochii lui au o culoare ca la nimeni, sunt negri i bat n
galben. Da' nu de culoarea lor i spun eu acum. Din ei iese, aa, ca un foc
nevzut, care te prlete pn-n suflet. n el s-au strns cel mai nelept,
cel mai viteaz i cel mai ru om pe care l-am vzut eu vreodat. Tu m
tii c n-am dat napoi niciodat cnd a fost greu. Atunci a fost singura
dat cnd mi s-au nmuiat picioarele. Corvin sta are ceva al lui care te
face s te simi mic. i nu-i n toat Europa un general mai mare ca el.
Dac, printr-o minune, cretinii ar fi mai unii i i-ar da lui comanda unei
armate zdravene, n-ar mai fi picior de turc n Balcani. i pe omul asta
Vldu zice c-l las n pace, nu-i face nimic!
- Vlad n-a apucat s fie copil, a trit numai n rele, nene Stroe, i
m gndesc c azi nici lui Corvin n-are s-i fie uor cu el.
- Aa e, nepoate, nu1nai de n-am ajunge s ne sfiem ntre noi.
Ali dumani avem noi acum.
Curnd, ajuni la baza versanilor Transilvaniei, prinul Vlad i
cei cinci cavaleri putur s clreasc din nou alturi. Ziua mergea ctre
amiaz, cu soare mngios de primvar care i bucura pe cai, precum i
pe stpnii lor. Doar Vlad se arta tot mai ntunecat la chip, iar
sprncenele i se apropiau din ce n ce mai mult, semn de mare suprare.
Stroe se frmnta de vreun ceas n aua frumosului su armsar,
ncercnd s-i gseasc vorbele potrivite. nainte, parc- i era mai uor
s vorbeasc. Acum, Vldu devenise prinul Vlad" i-l simea mai
strin, mai rece.
Starea n care se adncea prinul pe msur ce se
apropiau de castelul marelui Corvin de Hunedoara nu era nici ea n
msur s ncurajeze o discuie. Cu toate astea, Stroe, ca i tovarii si,
se temea de reacia prea tnrului Vlad i de necazurile ce-l puteau pndi
la castel.
- Mria Ta, cum crezi c-ar trebui s facem la castel? Dac Iancu
Corvin a trimis oti mpotriva tatlui, m gndesc c nici fiul nu-i e prea
drag!
- N-am s-i cer s m iubeasc, rspunse prinul, fr a-i rupe

Copyrigl1tod material

irul gndurilor.
Stroe se uit ncurcat la ceilali i citi n ochii lor ndemnul de a
continua discuia cu prinul. Trebuia s-l fac s nu rite inutil. Numai
Mihnea zmbea mulumit, ateptnd ca pe un triumf personal surpriza
camarazilor si, care aveau ct de curnd s cunoasc nu numai vitejia i
curajul lui Vlad, dar mai ales maturitatea i nelepciunea peste vrst ale
acestuia.
- Dac aflm c e adevrat i Corvin e n spatele uciderii ...
- Stroe! Nu-i mai face griji de poman. Pe altul poate m- a
supra c m crede un bieandru. Am vzut cum te frmni i am bgat
de seam c toi asteptai s m lmurii c nu e bine ce fac, c nu-i timp
i loc acum pentru furie. Mai tiu c voi o facei pentru c inei la mine i
pentru c v-ai dat cuvntul tatlui meu. Dac Voievodul Corvin l-a ucis
pe tata? Nu tiu i nu cred nimic, dar ura trebuie s se opreasc undeva!
Eu nu vreau s o duc mai departe. Dac o vrea s mergem amndoi peste
turci, asta s fie plata lui i am s i-o cer chiar astzi. Dac o vrea s ne
nchid sau s ne piard, atunci s-l fereasc Dumnezeu pe el i pe toi
din preajma lui. Mil nu o s mai am! Uite castelul! S ne oprim un
minut, s ne tergem hainele i caii de praf. Nu se cuvine s mergem aa
la un mare domnitor!

Crescut pe o stnc imens, castelul Hunedoarei prea o fantasm din

povetile cu zmei ale copilriei. ntunecat, mare, mai mare dect toate
castelele din jur, prea imposibil de cucerit. De o parte i de alta a
podului mobil, trei sute de clrei mbrcai la fel, cu armele i hainele
strlucind, ateptau n linite.
- Cred c Iancu vrea s mearg la vntoare astzi, i opti Stroe
lui Tudor, rmas lng el n spatele celorlali cavaleri care priveau tcui
irurile de rzboinici, dar tare m tem c trebuie s i-o amne. Nu prea
mi-l imaginez pe Vlad, n starea n care e, stnd cuminel cu o pinic n
mn i ateptnd s se ntoarc nenea Corvin...
Deodat, din trei sute de piepturi de voinici rsun salutul att de
obinuit la curtea din Hunedoara: ,, Triasc Mria Sa Iancu Corvin,
Voievodul Transilvaniei!" n poarta ntunecat a castelului se profila
statura impozant a Voievodului. Calul su juca nerbdtor din picioare.
Corvin se deosebea mult de ali conductori i mbrcmintea sa spunea

Copyrigl1tod material

multe despre asta. Toat inuta sa era alctuit dintr-o cma uoar de
in alb, pantaloni negri strni pe picior i o pereche de cizme nalte. n
aceeai clip cu ieirea sa pe podul mobil, Vlad i mn calul n galop,
cobornd n vitez panta ce ducea dinspre apus ctre captul exterior al
podului. O clip mai trziu fu urmat de cei cinci tovari ai si. Mihnea i
Ler se dispuser n stnga i n dreapta prinului, gata s-l apere, cu
trupurile lor, de orice primejdie ce s-ar putea ivi. Observnd micarea
cavalerilor, Corvin i trase cu o micare scurt sabia din teac. n acelai
timp, cei trei sute de oteni fcur dintr-o singur micare trup comun n
faa Voievodului i ocupar ntreg podul cu arcurile ncordate.
- Nu tragei, voinicilor! strig Mihnea, mnndu-i calul n faa
lui Vlad. Mria Sa Vlad Basarab, prinul Valahiei, poftete s-i vorbeasc
Voievodului Corvin!
- Chiar de-ar fi Sultanul turcilor i tot nu i s-ar n1plini voina
astzi, rspunse Drgan, mai-marele grzilor Hunedoarei. Poate c-ar
trebui s v arestez pentru felul n care ai venit. La ce v-ai pitit i de ce
venii aa vrtej?
-Domnule...
Mihnea nu-i putu ns continua explicaiile ctre mustciosul i
viteazul Drgan. De lng el tun glasul lui Vlad:
- Corvin! Eu sunt Vlad Basarab al Valahiei! Am btut drum lung
s te vd. Binevoiete i-i amn vntoarea. Astzi sunt alte lucrri de
fcut!
Peste sutele de oteni se aternu o linite de mormnt. Nimeni nu
ndrznise nc a-i vorbi astfel marelui Iancu de Hunedoara. Chiar i
paalele venite cu solie la castel i uitau pe moment arogana i se artau
intimidate de faima i prezena copleitoare a Voievodului transilvan.
irurile de soldai se deschiser la un semn i din spatele lor se ivi
ncruntat i neguros nvingtorul de la Semendria i Sibiu i de pe
Ialomia. Strjerii si, fr a las armele, prinser a zmbi amuzai n
ateptarea acelei groaznice priviri mustrtoare a lui Corvin, care spulbera
ntotdeuna pe cei mai ndrznei sau mai necumptai. Muli spuneau c
n ochii si slluiesc duhurile pdurii, cu care el se legase de mic prin
corbul acela poposit pentru totdeauna pe blazonul voievodal. Doar c
Vlad nu-i plec privirea sub cea a lui Corvin. i nici nu clipi. Dup o
vreme ns, btrnul Voievod ncepu a privi mai ntr-o parte i a pleca
uor capul sub povara prea grea a urii lui Vlad.
n jur, linitea grea apsa mai tare ca oricnd i otenii nu puteau

Copyrigl1tod material

crede cele ce se petreceau chiar sub zidurile Hunedoarei.


- Spune-mi, Mria Ta, tu ai pus de l-au omort pe tata, Voievodul
Valahiei? ceru Vlad cu voce joas.
- Dac a...
- Spune-mi! mri aspru Vlad.
- Nu! Nu eu... Vino nuntru, avem de vorbit! rspunse Iancu
Corvin, ncercnd prin asprimea glasului s ascund tulburarea care-l
cuprinsese. Totul dur doar o clip. Apoi, faa lui Corvin se deschise sub
mngierea unui zmbet abia vzut i, spre mirarea celor prezeni,
Voievodul Transilvaniei rosti fr urm de ironie:
- Binevoiete a primi invitaia noastr la castel. Sper s petrecem
multe ceasuri mpreun.
Drgan, comandantul grzilor castelului, fcu semn soldailor si
s prezinte onorul, aa cum se obinuia la Hunedoara doar atunci cnd
poposeau acolo mari demnitari de la curile Europei sau cei mai nali soli
ai Porii.
Trei sute de cavaleri nirai de-a lungul podului descriser cu
sbiile lor o bolt tcut, rece i tioas.
,, Cred c acum am fcut-o de oaie! gndi mustciosul Drgan. De
multe ori, Mria Sa Iancu mi poruncete s primesc mai cu rceal
chiar i solii de vaz, de care avem trebuin. S tie de puterea noastr
i s nu cread c ne cciulim la cineva! Da' sta tnr mi-a plcut, ce
mail Parc e din neam cu Corvin; nu seamn la chip, da' parc-s
acelai soi de zmei. i dup ce m chelfnete Mria Sa, dac-l mai
ntlnesc o dat pe Vlad, iar fl salut, aa, ca pe mrimi. Da' s fim doar
naz. ,,
curtea mare a castelului, scldat n lumin, oferi lui Vlad i celor cinci
tovrai ai si o imagine diferit de cea la care se ateptau, judecnd dup
aspectul neguros al zidurilor exterioare. Dalele curate de marmur puneau
i ele umrul lng razele generoase de primvar i strlucirea lor i
croia drum printre straturile cumini de flori i coloanele ce strjuiau
intrrile n cele patru corpuri ale castelului. Poarta cu bolt n arc rsfrnt
a slii mari a castelului era strjuit de doi oteni parc dltuii n piatr.
Chipurile lor nu trdar nicio secund mirarea care-i cuprinsese la
ntoarcerea att de grabnic a Voievodului. Abia dup ce Corvin i
cavalerii valahi intrar n sala mare, buzele strjerului din dreapta, scund
i blai, prinser a se mica:
- Nu-i a bun! zise el cu privirea fixat n fa. Cred c iar

Copyrigl1tod material

mergem la rzboi, i nc repede.


- Io ere' c nu, rspunse cellalt. Mria Sa parc era vesel, aa
puin cum tie el s-o arate, da' mi s-a prut vesel.
- Punem rmag? ndrzni blaiul, cu o voce erpeasc.
- Piei, satano! tii c nu mai fac rmaguri. Data trecut m-ai
jecmnit de toat solda. Apoi, printele Claudius m-a pus la grele cazne
s scap de pcat. S nu mai zic de criarii pltii sfiniei sale s se roage
pentru mine...
- Pe doi ducai c vin turcii peste noi? insist blaiul.
- Merge... veni rspunsul sfrit al celuilalt. Da' asta-i ultima
oar!
- Nici nu se poate altfel! ntri blaiul, zmbind pe sub musta.
nuntru, n sala mare, Corvin, Voievodul Transilvaniei, Vlad
Basarab, prinul Valahiei, i cei cinci nsoitori ai si se aezar n jurul
mesei imense de nuc ce domina centrul ncperii. Marile oglinzi
veneiene ddeau camerei o impresie de spaiu care o fcea plcut i mai
mblnzea puin apsarea marilor statui din piatr ce strjuiau fiecare col.
- Domniile voastre putei merge! rosti Corvin, ctnd spre cei
cinci cavaleri. Poftesc s vorbesc singur cu prinul Vlad.
Dup o secund ns, pe faa Voievodului se ntrezri o urm de
mirare ce risca s se transforme n mnie. Cei cinci nu se clintir din loc
i nici nu artau vreo intenie de a o face.
-Am spus c poftesc s vorbesc singur cu prinul Valahiei, repet
Corvin, cu ochii nfipi n cei ai lui Ler, care prea s fie ascultat de
ceilali.
- Putei merge, domnii mei! interveni Vlad, nainte de a fi prea
trziu. Mria Ta, continu el spre Voievodul Corvin, domnii aici de fa
sunt cavalerii Ler, Mihnea, Marcu, Stroe i Tudor, fiul lui Ler. Ei nu
primesc porunci dect de la prinul sau Voievodul Valahiei.
- neleg, zmbi Corvin, neleg. Am auzit multe lucruri frumoase
despre domniile voastre. Dac jumtate din ele sunt adevrate, atunci
meritai toat cinstea noastr. Trebuia s-mi dau seama c suntei voi.
Doar cu aa ajutor putea ajunge prinul Vlad de la Edime la Hunedoara.
- Prinul Vlad putea ajunge i pe Lun, Mria Ta, dac aa-i era
voia, cu sau fr noi! rspunse Stroe mgulit de recunoaterea marelui
Voievod. Acum, permitei-ne s ne retragem.
Nici nu se nchise bine ua n urma cavalerilor, c Vlad i i
ncepu irul ntrebrilor:

Copyrigl1tod material

- Ale cui au fost otile care l-au ajuns pe Mria Sa Vlad Dracul la
Blteni?
- Ale mele... , dar au fost cumprate de boierii munteni, potrivnici
tatlui tu. i trimisesem n Valahia pentru a-l convinge pe Vlad Voievod
s vin cu noi din nou la lupt. ncepuse s ovie pentru c voi erai
prini la turci i pentru c nu mai credea n ajutorul meu. S tii, Vlade,
cu ct un conductor este mai mare i mai iubit, cu att este mai expus la
trdare. Poate c aa e firea omeneasc...
- Firea omeneasc o s m preocupe cnd o s fiu btrn! Acum
vreau s tiu cine i conducea pe otenii Mriei Tale i care au fost
legturile lor n Valahia.
- De trdtorii mei am avut eu grij. Sunt mori cu toii. In
Valahia ns va fi treaba ta. 1npreun vom merge i te vom sui pe tronul
tatlui tu, cnd va fi timpul.
- Astzi! Astzi e timpul, Mria Ta, i nc e trziu! ara se duce
de rp i Dnetii o vnd turcilor! vorbi Vlad cu mai mult mnie dect
ar fi vrut s se vad.
- Cnd va fi timpul, Vlade. Cnd vom ti cine-i lng noi i cine
nu, cnd...
- ara e lng mine i eu am s fiu lng ea. Asta ajunge! ara
Valahiei, ara tatlui meu, pe care eu o am n grij n fiecare clip;
pmntul meu care trebuie curat i grijit!
- i ce e, de fapt, Valahia, Vlade? De ce s nu trieti aici sau n
alt parte, fr team i n cinstea pe care o merii?
- E inima din noi , Corvine! rosti Vlad cu ochii aprini. E cea
dinti i cea mai de seam datorie a fiecrui romn, de la cel din urm
opincar pn la mine. Munii mari cu vulturii i lupii lor care nu tiu a
pleca fruntea i cmpiile aurite la vreme de toamn i viile noastre i mai
ales oamenii dintr-nsa, care nu vor ce nu-i al lor i care sub povara
boierilor hainii i a vremilor nu au uitat s uguie, s se ajute i s fie
buni. Oamenii care tiu din neam n neam c n faa morii un brbat
trebuie s rd, oamenii cu care eu am s stau zid i cu care am s
zdrobesc orice armat i orice vifor de oriunde va fi s vin. Asta e
Valahia - visul meu cel mare I
- Te aprinzi repede, Vlade, opti Corvin dup cteva secunde de
tcere. Te aprinzi cu totul i mi-eti drag pentru asta, dar trebuie s-nvei
s nu arzi cu focul tu i pe cei dragi care-i stau aproape. S nu le ceri s
fie ca tine. Pentru c n-au s poat, orict ar ncerca. i s-nvei s nu lai

Copyrigl1tod material

focul sta, care e numai al tu, s te mistuie pe dinuntru.


Vlad, nc mpietrit n hotrrea lui stranic, nu rspunse. Ochii
si vorbeau ns pentru el.
- Am s-i dau, continu Corvin, comanda unui regiment al meu.
i nu oricare, ci acela care ocrotete grania de sud a Transilvaniei, partea
dinspre Valahia.
Ochii tnrului prin ncetar a privi spre niciunde i se ntoarser
ncet spre Corvin. Un nceput de zmbet se ghicea pe buzele sale.
- Eu am s-mi in fgduiala, Vlade, chiar mine n zori am s te
prezint armatei din sud, dar i tu trebuie s-mi promii ceva. Promite-mi
c nu ai s foloseti soldaii mei, asupra crora o s ai putere aproape
deplin, pentru a invada Valahia i a-l alunga pe Dan Basarab!
n loc de rspuns, Vlad se ridic i se ndrept spre u. Din prag
se ntoarse i cu glasul su, devenit mai strident n rceala ncperii
gotice, spuse apsat:
- Mria Ta, omul trebuie s-i respecte prima fgduial.
Eu nu pot s am dou! i cuvntul, i inima mea sunt ale Valahiei, acum
i ntotdeauna! Nu eu am ales s fie aa, dar dac a fi avut puterea s
aleg, tot aa ar fi fost!
Dup ce tnrul prsi camera, Corvin se rezem uor de sptarul
scaunului su i, pentru cteva secunde, rmase cu ochii pironii n
tavanul din centrul cruia un faun aezat acolo de o mn meteugit l
privea parc mirat. Apoi ncepu, ncet, s rd, iar rsul su se prefcu
treptat n hohote, aa cum nimeni nu- 1 mai auzise de mult.
n spatele uii care ddea n salonul de vntoare, mustciosul
Drgan, eful grzilor castelului i omul de ncredere al lui Corvin, se tot
fia de pe un picior pe altul, ncurcat nevoie mare. ,,S rd aa nu !
am auzit niciodat, gndi el. De zmbit, zmbete de multe ori i chiar
rde, c nu-i om ru, ct e el de neguros, da' ca azi nc nu l-am auzit.
Ce-o fi? Mai stau un minut i dac nu m cheam, m prefac c am ceva
treburi i intru la el; mi-a iertat el altele i mai i".
Nu-i duse ns gndurile pn la capt, c de dincolo se auzi
glasul plin de bucurie al Voievodului Transilvaniei:
- Drgane!
- Aici, Mria Ta!, rspunse strjerul, intrnd n camer nainte
ca Vod s-i termine chemarea. Corvin, cu ochii strlucind ca de
mare bucurie, se uita la Drgan i ncerca s opreasc undeva rsul care
nu-i ddea pace. Pn la urm, nu reui i ncepu din nou s rd

Copyrigl1tod material

privind-1 fix pe mustcios, care, netiind ce s fac i cam zurbagiu din


fire, ncepu i el s rd. Asta fu prea mult chiar i pentru Corvin i
curnd n tot castelul se auzeau hohotele celor doi. ntr-un trziu,
inndu-se de mas, Drgan reui s ntrebe printre hohote:
- Auzi, Mria Ta? Da' noi de ce rdem?
- De bucurie, omule! Mai tii ce-i spuneam? continu el cu un
fel de voioie serioas care i se potrivea de minune, c nu mai cred s
vin cineva care s lupte dup mine i s cread, ca noi, c turcul poate fi
btut? ncetasem a mai atepta pe cineva cu inima dreapt i sabia
puternic. Un om care s poat strnge lng el un nean1 ntreg, un
Voievod care cu inima i gndul lui s fac s fiarb o ar ntreag i
chiar i pe cele din jur. Uneori, noaptea, n rugciunile mele, mai ceream
asta lui Dumnezeu, dar parc nu mai credeam... i a venit, Drgane,
urm el cu bucurie nespus-n glas, a venit! E exact aa cu1n trebuie s
fie, hituit, drept, blnd, chiar dac nu vrea ca nimeni s tie asta, nu tie
s mint i nc de tnr e mai bun lupttor dect toi regii sau soldaii pe
care i-am vzut. A venit, Drgane, a venit el aici, nu mai trebuie s-l
cutam cine tie pe unde! Doi ani s stea cu noi, s n1ai nvee perfidia
lumii cretine n care simt c mai crede i apoi n-o s-l doboare nimic.
Abia atunci am s pot i eu muri.
Bucuria din glasul lui Vod se stinse i gravitatea glasului su i
aminti lui Drgan c se afla n prezena Voievodului Transilvaniei, a
marelui Atlet al Cretintii, cum era el numit de principii din Vest i de
pap, dup rsuntoarele victorii mpotriva turcilor necredincioi.
Afar, n curtea castelului, tnrul Vlad nu mai auzise nici
hohotele de rs ce rzbeau din sala mare, nici convorbirea celor doi, care
avea s-i schimbe soarta, i nici altceva. nnegurat la chip, merse ctre cei
cinci nsoitori ai si, i prinse calul de drlogi, i fr o vorb, se
ndrept spre poarta castelului. Tovarii si l urmar, bnuind c ntre
Vlad i Corvin se produsese ruptura definitiv. Cu toii tiau ce nsemna
asta: o ans imens ratat pentru Vlad i pentru viitorul Valahiei. Lng
Iancu Corvin de Hunedoara totul ar fi fost infinit mai uor. Armata i
geniul su militar sau chiar numai numele su ar fi nsemnat drum liber
ctre tronul Valahiei i enorm avantaj n luptele cu turcii, care nu aveau
.
cum sa nu vina.
Stroe, ,,tcut" cum l tiau toi i mai curios din fire, ndrzni
primul.
- Auzi, Ler? Tu, dup ce bei ap, s-i ii plosca deoparte! Se

Copyrigl1tod material

vede treaba c ai lsat-o mai n drum i Vlad Vod o fi but dup tine de
l-a apucat limbaria asta.
De pe buzele lui Vlad sttea s ias un rspuns mai aspru dect ar
fi vrut acesta. Ajuns ns n faa porii mari, atenia celor ase fu brusc
atras ctre altceva. Podul mobil era ridicat, poarta ferecat, iar n faa ei
zece strjeri stteau zmbitori, dar fr a arta vreo intenie de a se da n
lturi.
- Treburile mele aici s-au ncheiat, spuse Vlad cu tonul su
obinuit s porunceasc! Deschidei poarta i lsai podul!
Hotrrea celor zece strjeri sczu brusc sub vorbele i, mai ales,
sub privirea lui Vlad. Cel mai vrstnic dintre ei, care nici el nu prea s
depeasc 19-20 de primveri, se uita ncurcat spre balconul unde cu
cteva secunde nainte l vzuse pe Voievodul Corvin. De sus, din castel,
acesta urmrea amuzat i mulumit scena.
- Dac Vlad Basarab, prinul Valahiei i generalul armatelor
noastre din sud, a ordonat, se cuvine s-l ascultai! rosti el sporind
nuceala ntre strjeri, dar poate tnrul nostru prieten se rzgndete i
ne mai bucur mcar cteva zile cu prezena sa i a prietenilor domniei
sale, de la care ar fi bine s cutai a nva cte ceva. Dac nu i-ai
recunoscut, dnii sunt cavalerii Ler, Mihnea, Stroe, Marcu i tnrul
Tudor.
Nici murmurele care treceau prin curtea castelului de la un otean
la altul, intrnd prin odi i chiar prin buctria n care se trudea de zor, i
nici feele curioase i admirative iite pe la toate ferestrele i uile nu
reuir s-i impresioneze pe cavaleri. Nu-i vorb, poate c i-ar fi
impresionat i mgulit, cu condiia s le fi observat. Mintea lor era
invadat ns de noua situaie, pe care primele cuvinte ale Voievodului
Transilvaniei o descriau. Vlad - generalul armatelor din sud! Asta
nsemna grania cu Valahia, adic posibilitatea de a fi la Trgovite cu
mult nainte dect ar fi ndrznit s spere cu doar cteva clipe n urm.
- Isprava asta n-am povestit-o nc la nimeni, s nu zic lumea c
ne ludm i, mai ales, e vorba de ceva spurcciuni, aa c ne cam temem
ca blestemele lor s nu-i ajung i pe cei care aud povestea. Nu-i vorba,
noi ase avem ceva ierburi care ne feresc de astfel de prpdenii, dar de
domniile voastre mi-e mil, c prea suntei tineri s v uscai aa ntr-o
noapte sub puterea vrjilor. Mde... 1nai bine tac! se sclifosi Stroe, disperat

Copyrigl1tod material

n mintea sa c otenii l-ar putea opri din meliat.


Curiozitatea atinsese ns cote mult prea nalte printre asculttori
i fiecare ochise deja n gnd cte o bab desfctoare de farmece sau
cte o biseric la care s mearg a doua zi dis-de- diminea pentru ceva
danii care s-i fereasc de necazuri i duhuri necurate.
- Acum mai bine de zece ani, Vlad Vod Dracul ne-a nsrcinat
pe noi cinci cu o slujb de mare nsemntate i tare primejdioas: trebuia
s mergem, netiui de nimeni, cu civa saci de galbeni la unul din capii
ienicerilor din Edirne i s-l convingem a ncepe o rscoal n capitala
imperiului. Asta era partea uoar a slujbei dat de Vod! Mai greu era c
nu puteam umbla pe drumuri tiute i trebuia s trecem Dunrea pe la
Smrcurile Gheenei, un loc ferit de oameni, pe unde se zicea c
slluiete Mistreu' Mistreilor, zis i Gogoaurul - o lighioan
blestemat, vr bun cu Scaraochi.
- Era mistre, domnule? ntreb uimit unul din tinerii strjeri?
- Nu! Era arici! Pi, ce vrei s fie? Era un fel de mistre, da' stai
s vezi! ntr-o noapte, cnd tocmai credeam c am scpat cu bine spre
malul Dunrii, numai ce vd ieind din ap o dihanie de mistre cum n
am mai pomenit. Mare ct doi uri.
- Chiar ct doi? nu-i veni s cread tnrului strjer.
- i nc dintre cei 1nai mari, continu Stroe netulburat. Cum iese
dihania din ap, ne-am fcut una cu pmntul s vedem ce are de gnd.
Numa' ce-l vd c se ridic n dou picioare ca omu', scoate un tergar i
ncepe s se zvnte de ap. Atunci, pe fratele Mihnea, de mirare, l-a
apucat sughiu'. Asta ne-a fost! Srsil ne vede i se repede la noi. Eu,
care eram mai n fa, i- am ieit-nainte cu iataganul n mn. Srcia de
mistre se slt iari n dou copite i, cnd s-i retez colii, m izbete n
vintre cu un picior, de jos.
- Hai, bre! Pi, ce, sttea acu' doar ntr-un picior? insist tnrul
nc neconvins.
- Nu, frate! m plise cu al cincilea picior, la de-1 inea ascuns
sub coad, s nu-l vz eu!
- Domnule Stroe, reveni tnrul, mata nu cumva le cam...
- Ia tnai taci, b, l ntrerupse pe necredincios un strjer mai
vrstnic, lung ct o prjin i uscat asemenea, abia abinndu- se s nu
rd. De lighioanele astea am auzit i eu, dar nu m-am ncumetat a m
lupta cu ele, prea erau fioroase!
De fapt, pentru toat lumea - cu excepia celor mai tineri - fusese

Copyrigl1tod material

clar nc de la nceput c Stroe le va servi una din snoavele sale nflorite


i ameite care l fcuser la fel de celebru ca i faptele sale de vitejie.
Despre acestea din urm nu-l auzise nc nimeni vorbind, iar cei care-l
cunoteau mai bine tiau c sub masca de fanfaron a viteazului lupttor se
ascundea de fapt un om modest i chiar timid. Iubea ns snoavele i
farsele pentru c, adesea, cu ajutorul lor, descreea frunile celor lng
care tria i care, ca i el, n afar de lupte i asprimile vieii de soldat, nu
prea gseau multe motive de bucurie.
- Pe mata te vd mai nelept ntre toi, i mulumi Stroe
lunganului pentru susinere, i poate le mai mparteti i stora mici din
tainele luptei cu spurcciunile. Cum pe mine m doborse, continu el
povestirea, fraii Marcu i Mihnea i sriser n cap lui Gogoaur. Cnd
m-am dezmeticit, scrnvia se scutura ca apucat de tremurici i cavalerii
zburau cnd ncoace, cnd ncolo, atrnai de cte-o ureche a
Gogoaurului fiecare. Tocmai cnd gndeam c aripile dezastrului se
coboar peste noi, s-a nfptuit minunea!
Pauza lsat nadins de Stroe prea s-i fi fcut efectul.
Soldaii, care nu se ineau cu minile de burt de atta rs, cscau ateni
gurile n ateptarea finalului.
- Fratele Ler, care-i mai trecut prin d-astea dect noi toi la un
loc, i-a scos repede...
- Paloul i l-a spintecat! nu mai avu rbdare tnrul.
- Ne! Plria! tia el de pe la pustnicii cei fr' de vrst c
Mistreu' Mistreilor ade blnd ca un miel i ascult tot ce-i zici dac-i
legi ceva pe ochi s nu mai vaz.... i-atunci, Ler, curajos cum l tii,
odat se-avnt cu plria lui mare n mn i i-o- ndes pe ochi
pocitaniei. S vezi atunci minune nemaivzut! Porcul se las uurel pe
vine, pipie uor cu coada i cu minile mprejur, s nu s-aeze pe ceva
tare, i se lungete ct e de mare, cuminel pe spate. A mai tremurat aa,
de ncordare, oleac, apoi s-a-nmuiat i a nceput s fluiere ncetior.
Miculi! De pe buzele groase i proase se pornise un cntecel cum
numa' o zn poate s scorneasc. Asta era ultima lui ncercare i mai,
mai s ne termine. Noi, neobinuii cu aa primejdii ale sufletului, am
rmas trsnii i dup o clip jucam toi trei ca fermecai. Mihnea i
Marcu se ineau n brae cum numa' la baluri mprteti am mai vzut i
dnuiau ca purtai pe valuri. De mine, ce s zic? Am prins de-odat a
merge spre Ler i nu pricepeam de ce nu m ia el la dans!
- i domnul Ler dansa, bre? fu curios un alt strjer.

Copyrigl1tod material

- Tocmai, c el tia c-i lucru necurat i de la-nceput i vrse n


urechi o bundi de oaie rupt-n dou ca s-ncap mai bine. Voi ai auzit
de el c-i lin1pede la minte i n cele mai grele lupte. Aa i-acu! Pleosc!
M crpi c-o palm peste ochi de-am crezut c nu m mai scol. Vezi bine
c altfel nu m putea scoate de sub puterea vrajei porceti! ,,Scoal,frate,
i sui-te pe balaur, c nu-i lucru curat! S-l ii strns ct i optesc eu la
ureche un descntec care pe loc l cuminete i s nu-i caz plria de
pe ochi, c dui suntem de pe faa pmntului!", mi zice el. Ce s fac?
Ascultai porunca i m suii pe porc. Numa' ce-l vd pe Ler c se-ntinde
jos lng pocitanie i-i optete la ureche blnd, ca la o mndru:
Ochi de purcic,

Mic, frumuic,

Cntec de soi
Pentru-aa purcioi.
S se iveasc,
S se-adevereasc,
Pentru lighioane,
Peste patru toamne,
Pui de purcelui,
Mici i jucui,
Ca s te aduni,
S nu te rzbuni!

Pe la casa ta

C-o mndr purcea,


S te veseleti
Pn' la btrnei!
Ho!

- i-a mers, domnule? i continu tnrul irul ntrebrilor.


- i-nc cum! Acum vreo sptmn am primit carte de la
Gogoaur. Zice c s-a mritat cu o purcic din ograda unui cretin. Au ei
ceva probleme cu fiul cel mic, care se trage mai mult n partea lui tac-su
i mai pleac de-acas cu sptn1nile, da-n rest e bine! Mai ajut
btrnilor din sat la munci, mai se sftuiete cu oamenii n pricinile cele
de cu toate zilele i de vreun an iese i la hor cu oamenii dumineca. Ce
mai, e n rnd cu lumea!
Rsul sntos al otenilor, la care se alturase imediat i znatecul
de soare primvratec care se tot hrjonea cu plcurile de clopoei i
toporai din curtea castelului, prea s fie rostuit la Hunedoara de cnd
lumea i pentru totdeauna. Iar dac n-ar fi fost armele de pe umerii
soldailor i caii pregtii mereu pentru maruri i campanii lungi, ai fi
putut jura c de rzboi nu auzise nimeni nc prin acele pri.
Stroe tia ns c rzboiul exist i c-l ateapt. Pe el i pe ai lui.
Iar pentru asta avea nevoie ca oamenii de lng el s-l neleag i mai

Copyrigl1tod material

ales s-l ndrgeasc. Doar aa putea conta pe ei n clipele cele grele ale
luptelor. i pe lng asta, i plcea la nebunie s plvrgeasc...

Prima impresie a soldailor din otirea Transilvaniei nu fu ntru totul

favorabil noului ei comandant. Muli uoteau c doar titlul de prin al


Valahiei l ajutase s obin acest rang militar i cam toi credeau c Vlad
se va dovedi o momie din spatele creia toate aciunile vor fi comandate
n amnunt tot de Corvin.
Zilele prinser ns a se scurge, ca i sptmnile i apoi lunile.
Iar fiecare minut petrecut de Vlad n mijlocul noilor si subordonai i
lmurea pe acetia c tnrul valah avea nnscut acea putere asupra
oamenilor care pe unii i face regi, chiar dac s-au nscut n mizerie. Sub
comanda sa, otirea din sud devenise nc din primele zile mai rostuit,
civa dintre nobilii obinuii pn atunci s fie ascultai fur politicos
invitai spre posturi mai nalte, de unde ns nu mai puteau ncurca pe
nimeni, pentru c nimeni n afar de ei nu luau n considerare inovaiile
strategice la care domniile lor lucrau i nicio ocazie de a le aplica nu se
ivise nc! n acelai timp, civa dintre cei mai iscusii soldai, aprigi la
trup i luminai la minte, se trezir peste noapte n rndul comandanilor
i totul parc se mica mai firesc i mai rapid n exerciiile de rzboi
devenite ceva mai dese ca n trecut.
n ultimele sptmni, manevrele comandate de Vlad cptaser
parc i mai mult duritate i cel mai des erau exersate tehnicile de
aprare a oraelor. Nu peste mult timp, zvonul care circula printre soldai
de ceva vreme se ntinse i n orae i se transform n certitudine:
pgnii naintau spre oraul sfnt al ortodocilor - Constantinopol!
n Castelul din Hunedoara, zvonurile nu aveau cine tie ce cutare
i dac ceva evenimente nu puneau o vorb bun cum c ar putea deveni
informaii adevrate, zvonurile nu erau primite nici mcar n buctria
castelului, darmite n sala mare, lng atia nobili i voievozi.
n acea zi de martie a anului 1453 ns, zvonul despre naintarea
turcilor spre capitala Bizanului tocmai fusese transformat de iscoadele
Voievodului Corvin ntr-o tire ct se poate de precis i de nelinititoare:
dou sute cincizeci de mii de turci, mprii n zece armate, folosind o
sut patruzeci de corbii, dou mii de tunuri, naintnd din dou direcii,
se apropiau de Constantinopol.

Copyrigl1tod material

n jurul mesei masive de stejar, ncrustat tocmai la Veneia de


meteri cunoscui pn n Imperiul turcesc, alturi de Vvoievodul Corvin
edeau la sfat de rzboi marii nobili ai Transilvaniei, care aveau rosturi n
armata regal. Se tia de mult c i la Buda erau ateptate deciziile luate
n cabinetul de la Hunedoara i c n funcie de acestea se organizau
aprarea sau campaniile regatului maghiar.
Aa cum cerea eticheta, cuvntul dinti trebuia s fie al
Voievodului Corvin.
- Domnilor, avem tire sigur c n scurt vreme cea mai mare
oaste ridicat pn acum de osmanli va ataca Constantinopolul. De muli
ani ochii turcilor sunt aintii pe oraul sfnt i nu pentru c le-ar trebui
sau le-ar aduce mai mult bogie dect alte orae. Nu! Mahomed,
Sultanul cel tnr, a neles c prin drmarea Constantinopolului va lovi
exact n inima cretinilor. Ortodocii au acolo capitala lor spiritual, iar
catolicii vd n oraul din cornul de aur capitala i simbolul a ceea ce a
fost cndva marele Imperiu Roman. De obicei, n astfel de cazuri,
prezentm domniilor voastre i planul pentru izbirea dumanului. Astzi
o s facem altfel. Atept, domnilor, s aud prerile voastre i abia apoi,
dup ce vei auzi i ce am eu de spus, o s hotrm ce e mai bine de fcut.
ntre nobilii Transilvaniei se aternu o clip de tcere. Apoi, ochii
tuturor se ndreptar spre Vlad, prinul Valahiei.
- Mria Ta, domnilor nobili, cred c discuia noastr de azi s-a
prelungit deja prea mult! ncepu el cu glasul su sonor,mustrtor parc.
Atunci cnd turcii atac un sat sau o ar cretin, avem datoria de a sri
n ajutorul oamenilor atacai. Mai presus de aceast datorie st ns
datoria de a ne apra fiecare pmntul rii sale i poporul su. Trebuie s
cntrim bine dac, plecnd n ajutorul frailor greci, nu cumva i lsm
pe ai notri fr aprare. Acum, ns, e lovit simbolul cretinilor i nu
putem lsa popoarele Europei s se mistuie sub spaima pe care o va
declana cderea capitalei Bizanului. Constantinopolul este astzi,
domnilor, steagul nostru de lupt, crucea i stindardul cretinilor. Nu
putem s ne uitm cum cade n minile pgnilor! Otirea din sud e
pregtit s plece chiar mine n ajutorul mpratului Constantin, ncheie
Vlad, convins c toi sunt ntr-un gnd cu el.
Se ntn1pl, ns, altfel.
- Nu v grbii, prine! rosti Corvin i ochii si artau acum goi i
lipsii de focul pe care-l cunoteau toi. S vedem ce au de spus i ceilali.
Vlad nu insist, dar n mintea sa un gnd pe care nu voia s-l

Copyrigl1tod material

cread posibil ncepuse s-i fac, deja, loc.


- Ceea ce spune tnrul prin al Valahiei e drept, ncepu contele
Hevesi i ...
- Ceea ce spune prinul Valahiei ar fi drept n alte vremuri! l
ntrerupse cam aspru Janos Kerekes, castelanul de Oradea. Astzi, ns,
trebuie s gndim de dou ori. Putem noi aduna laolalt dou sute
cincizeci de mii de oameni? Avem bani i resurse s-i narmm i s-i
ducem pn la Constantinopol?
- i dac nu mergem, o s avem oamenii i banii tia cnd are s
ne vie i nou sorocul s fim atacai? interveni la fel de aspru Carp,
cpetenia romnilor din ara Brsei.
Acesta fu parc semnalul ateptat de toi pentru a ncepe s
vorbeasc. Prerilor n favoarea unei campanii mpotriva turcilor li se
opuneau cele care susineau o politic de pruden i toate erau strigate de
toi n acelai timp, crend un vacarm cum nu se mai auzise nicicnd n
sala castelului din Hunedoara.
Cu ochii fixai n jos, n lemnul ncrustat al mesei, Vlad i ridic
vocea deasupra celorlali. Timbrul su era ns ciudat, vorbea de undeva
dinluntrul su. Cu glas sczut i fr s ipe, se fcu auzit n hrmlaia
provocat de nobilii Transilvaniei:
- Mria Ta, vorbi el fr a privi spre Corvin, eu nu am a da
socoteal dect n faa domniei voastre. Dup ce domnii nobili vor
termina de vorbit, s-mi dai de veste. Eu am s fiu pregtit cu Oastea din
Sud i cavalerii mei s plecm oricnd vei voi.
Janos Kerekes, orgolios cum l tiau toi, ni n picioare i vorbi
mult mai aspru dect s-ar fi cuvenit:
- Nu cumva tnrul i neexperimentatul prin al Valahiei are
impresia c tie deodat mai multe dect noi? Nu ai s pleci nicieri
fr...
Vorbele i nghear ns brusc, ca i zmbetele superioare ale
unor nobili ce preau a mprti prerea lui.
Vlad se ridicase deja i
se apropiase lipindu-i ochii si mari i parc mirai de cei ai fudulului
conte. Prea c i studiaz intens albul ochilor fr s zic nimic, ca unul
dintre acei savani nebuni, interesai numai de viaa gzelor i a fluturilor.
Nu zicea i nu fcea nimic; din el se revrsa ns n afar o for gigantic
i o intenie clar, covritoare, de a zdrobi capul laului conte. Apoi,
dup un timp care pru ngrozitor de lung pentru Kerekes, Vlad spuse cu
aceeai voce joas i amenintoare n calmul ei:

Copyrigl1tod material

- S nvai, conte, s vorbii cu marii conductori ai naiilor!


Altfel, greeli ca aceea de acum v-ar scurta foarte mult viaa i aa inutil.
Acum, stai jos i continuai-v flecreala!
Stors de vlag i palid ca n prezena morii, contele nu mai fu n
stare s protesteze i se aez cuminte pe scaun. Nimeni nu mai scoase o
vorb pn cnd Vlad Basarab nu prsi sala. Sunetul scos de ua care se
trntea n spatele prinului fu semnalul care declan rsul prostesc al
marelui magnat Boksay.
- Te-a cam pus la punct valahul, nu-i aa, Kerekes? hohoti el fr
rost. Cred c dac o s ajung vreodat Voievod o s te ia rnda la cai!
- Eti prost, Boksay! interveni Corvin, aa aspru cum nc nu o
fcuse pn atunci. Am stat i v-am ascultat i am vzut ce e mai bine s
facem. V -am chemat aici pe toi ca s nu se ite iar invidii i vorbe far
rost. tii ce ar fi trebuit s fac? Din toi treizeci i ase care suntei aici,
poate opt meritai cinstea asta! Ce conteaz c avei averi i c mergei n
dieta de la Buda? Ci dintre voi ai mers la rzboi n fruntea otilor?
apte-opt, cum am zis; restul ai ctiga poate rzboiul cu turcii doar dac
lupta s-ar da la mesele bogate la care voi negociai preul stofelor, al srii
i al vinurilor. Acum o s-mi spunei pe rnd, scurt, prerea fiecruia. Tu
ce zici, Drgane?
Contient c Voievodul i-a dat lui primul cuvnt tocmai pentru a-i
sanciona pe nobilii att de ataai de rangurile i drepturile lor, zurbagiul
cpitan al grzilor se fandosi oleac pn s rspund.
- Gndesc, domnilor, i aici m bazez pe vasta mea experien n
rzboaie, c noi... toi... orice-ar fi i orice-am face, trebuie s ne batem
cu turcii. Aa s ne ajute Dumnezeu! ncheie el, cntnd uor pe nas ca
popii ipocrii.
n inima sa, lui Drgan nu-i ardea ns de glume. tia de hotrrea
lui Corvin, dar gsi de cuviin s-i mai fiarb puin pe burtoii nobili
crora nu le czu tocmai bine acest prim vot n favoarea rzboiului.
Urmar apoi celelalte voturi care, aa cum prevzuser Corvin,
ndemnau n majoritatea lor spre sfnta precauie.
- Domnilor, nu eu am rnduit lumea i nu eu am mprit-o n
viteji i n nevolnici. Doar nou din domniile voastre ai fost gata s v
dai viaa pentru cretinii aflai n primejdie. tiam asta i nu m-ar fi oprit
atta lucru s merg la Constantinopol. Altceva cntrete n decizia mea.
Acelai sfat 1- au avut acum un an i mpratul Constantin i supuii si.
Atunci, cnd se pregtea un alt atac, au existat voci chiar i la ei care

Copyrigl1tod material

aminteau de o nelegere cu Turcul... acelai sfat va avea loc peste trei


zile la Buda i peste o saptmn la Veneia i la Roma. Aceeai
dezbinare bntuie toat lumea cretin i ne roade ncet, ncet pe toi. O
armat condus de zece regi nu va ctiga niciodat n faa uneia conduse
de un singur general. Mergei i dormii, domnilor; v ateapt o pace
grea!
n seara aceea, Corvin nu mai merse s se sftuiasc cu Vlad, aa
cum plnuise. i era scrb de laitatea nobililor i poate un pic ruine n
faa lui Vlad... Se trnti n pat i statu aa, cu ochii n tavan, pn la ziu.
Cnd primele raze ncercau s destrame negreala adnc a nopii
strns ntre zidurile castelului, Voievodul Transilvaniei iei din camera
sa tras la fa i ordon scurt slujitorului de lng u:
- S vii jos, n curte, cu ase pungi cu galbeni!
Strjerul nu-i art nedun1erirea pentru aa stranie porunc i se
execut. Merse la vistiernic, l trezi i dup ce i ntoarse politicos
njurturile i fu de acord cu el c e prea diminea pentru orice slujb, se
prezent n curte. Spre surprinderea lui, Corvin nu era singur: Vlad i
cavalerii si tocmai terminau ultimele lucrri la eile i hamurile cailor,
ceea ce, la aa or, arta a pregtire de drum lung.
- Avei aici civa bani care s v ajung de drum i cu care s v
descurcai mai bine la Constantinopol. Or s v fie de folos mai ales dac
oraul va cdea i va trebui s v cumprai drumul n afara cetii! spuse
linitit Corvin, de parc ar fi vorbit cu nite domniori ce se pregteau de
bal.
- Mulumim, Mria Ta, pentru grija ce ne-o pori, rspunse Vlad
mai dojenitor dect ar fi vrut s se vad. Avem ns alte scule cu care ne
vom cumpra" la nevoie drumul afar din orice vgun, plin sau nu de
pgni!
- E drept, Vlade, c sbiile i arcurile voastre sunt printre cele
mai bune pe care le-am vzut, dar e la fel de drept c puterea cea mare a
omului nu st n vitejie, ci n darul de a-i mirosi pe dumanii cei lai care
lovesc din spate! Mergi acolo i nva cum se lupt turcul. Ai ns
porunc s te ntorci viu i s-mi povesteti tot ce a fost i mpreun s
stm apoi stavil Turcului!
- Am s m ntorc, n-avea grij, Mria Ta! Am s m ntorc i-am
s-i aduc aminte de cuvntul de acum! Rmi cu bine!
Podul cel mare al castelului se ls cu huruit greu de lanuri i
lemnrie. Nici asta i nici copitele celor ase cai rsunnd pe dalele din

Copyrigl1tod material

curte i apoi pe lemnul podului nu reuir s deranj eze somnul linitit al


nobililor rmai peste noapte la castel.
Lumina zorilor nu ctigase nc pe deplin lupta cu umbrele
nopii, cuibrite i ele 'ntre meterezele castelului din Hunedoara...

Copyrigl1tod material

Cetatea construit de Dracu/a, Voievodul, este absolut


impresionant! CJrat pe un pisc de munte, te face s simJi c cele o
mie de trepte ale ei te duc din ce n ce mai departe de lumea noastr i
mai aproape de cea a nprasnicului Voievod!
Stenii mi spun toJi aceeai poveste despre Dracu/a i satul lor.
Dup multe, multe insistenJe, aflu ns c dac vreau s tiu totul,
trebuie s merg sus, n pdure, pn gsesc un lumini n care este o
colib. Iar dac ciudatul locuitor m va primi, s mi msor vorbele i
s fiu foarte, foarte politicos! i, mai ales, s nu ntrzii niciodat pn
dup asfinJit! mi pare mai mult o fars pentru turiti, dar trebuie s
ncerc.
Mine dimineaJ plec acolo.
Arefu, lng cetatea Poenari, 17 martie 2008

Copyrigl1tod material

Ziua i noaptea, culcat sau n picioare, (Sultanul) cntrea cum s lupte i prin ce viclenii ar
putea s cuceresc Constantinopolul. Cu hrtie i ce
rneal el desena fortificaiile i le arta celor pricepui la aceasta unde
i cum ar trebui s-i pun tunurile n poziie i s construiasc lucrri de aprare i galerii
subterane, locul prin care se putea intra n anul de aprare, i pe care zid s-si propteasc
scrile".
Ducas, Istoria turco-bizantin/

De dou luni,

otile Sultanului bteau fr ncetare zidurile vechi ale

Constantinopolului - ultimul bastion al muribundului Imperiu Roman de


Rsrit. tafetele plecate spre curile Europei se ntorseser toate cu
promisiuni i niciuna cu ajutor concret de la falnicii crai din apus, iar
rugciunile mari ale popoarelor nu ajutau acum prea mult. Grecii, iscusii
negustori n toate colurile lumii i fini observatori ntr-ale firii omeneti,
i luaser de mult gndul c, din Germania or Frana, cineva s-ar fi
gndit mcar s lupte alturi de ei. Mai tiau, de asemenea, c sub feele
ce se voiau transfigurate de rugciuni i ngrijorare ale regilor unguri sau
polonezi, nu de puine ori struia un zmbet de bucurie. De la 1054, de
cnd gndurile de mrire a doi nali prelai aruncaser Europa n
dezbinare, fraii cretini-ortodoci i catolici se ajutau n nevoie mai mult
cu promisiuni sau cnd miza era gloria uor de cptat a vreunui cmp de
btlie, fr prea mari riscuri pentru averea i viaa lor.
Mai tiau bizantinii c, acum, pcatele multe ale cretinilor aveau
s fie splate cu sngele lor i frica de o moarte crud nu era ntrecut
dect de aceea a invaziei Anticristului i a att de apropiatului su regat.
Ce s se aleag de pmnturile i oamenii czui n faa puhoiului pgn?
Cu ce s-i nfrngi pe cei ce pustiiser toat Asia Mic i mai toat
Peninsula Balcanic? i ce mil s atepi de la Sultanul trimis de Satan
s ard bisericile Pmntului i s distrug cretintatea?
Erau cruzi turcii i ri, cum nimeni nu mai vzuse pn atunci. La
spatele ienicerilor, inui n cuti nainte de atac, stteau azapii, gata s
taie pe oricine ar fi luat cale ntoars fr ordin, iar n urma lor veneau
spahiii clri, cu ochii roii i iataganele lor mari, iubitoare de moarte.
Tratatele cu ei se dovediser a fi doar petice de hrtie fr valoare
pentru sultanii care se mndreau cu viclenia i nelciunile lor. Satele i
oraele cretine nimerite n drum purtau toate rni adnci, greu de nchis,
prin care sngele pruncilor, al muierilor frumoase i al brbailor lupttori
sau aplecai spre pace se scurgea ncet, tot mai spre apus, spre inima
Europei.

Copyrigl1tod material

ln cortul su din pnz verde, tnrul Sultan Mahomed, fiul lui Murad,

i primea generalii fr obinuita exagerare a etichetei. Nici pernele


multe, tivite cu aur i nestemate, nu preau s aib prea mult cutare.
Muli dintre viziri mustceau i spuneau c Mahomed n-o s fie niciodat
un Sultan adevrat i c oasele lui vor rmne probabil n faa
Constantinopolului.
Alii ns, 1nai trecui prin rzboaie, avuseser
timp s observe c n locul covoarelor moi stteau acum iatagane, cuite
scurte, ncovoiate, i tolbe cu sgei, iar unde ar fi trebuit s fie tapiserii
care s ncnte ochiul Stpnului Lumii atrnau hri i planuri
amnunite, aduse de iscoadele sale i pltite cu multe pungi de aur.
Zaganos Paa, un brbat ntre dou vrste, nalt i uscat, prea mai
ntunecat ca de obicei i tensiunea care se citea pe chipul su prea s fie
mai mult o acuz nerostit ctre toi cei din jur.
- Ce-i, Zaganos Paa? ntreb Mahomed, privindu-i vechiul
otean cu drag. Astzi parc vrei s ne nghii pe toi. S-i fi pierdut oare
ncrederea n izbnd? Tocmai tu? Ori te-a prins i pe tine frica de
moarte?
- Luminia Ta, frica de moarte m-a prins de cnd, acum muli,
muli ani, am luptat pentru tatl vostru - slvit-i fie amintirea - n
Persia, dar nu asta m tulbur. Cu asta nvei s trieti. Cred, ns, c
planurile noastre de atac ar trebui schimbate cu totul!
n cortul Sultanului, tcerea se aternuse mai grea ca oricnd.
Nimeni nu-ndrznise pn atunci s spun att de fi c planurile lui
Mahomed ar fi fost imperfecte. Ceilali spahii, muli adversari tiui ai lui
Zaganos Paa, dup ce ncercaser prin zmbete ironice s ntreasc
spusele rzboinicului despre frica sa de moarte, tceau acum ateptnd
explozia Sultanului, care ar fi nsemnat i sfritul lui Zaganos Paa.
- ntorcei-v [a corturile voastre! Acum! Zaganos Paa, rmi
aici. Noi doi avem de discutat!
Vocea Sultanului nu trda nici furie, nici surprindere.
Pentru toi era ns clar c, din cortul cel verde, Zaganos Paa nu va mai
iei ntreg.
- tii, Zaganos, dac i-ai fi spus asta tatlui meu de fa cu ceilali
oteni, acum ai fi stat pe fundul unui lac, iar ai ti ar fi putrezit n temni
fr s afle vreodat de ce. Eti nestpnit i de multe ori m-am gndit c
poate e mai bine s te omor. Ai tiut ns mereu s nvingi i otile
conduse de tine nu s-au ntors niciodat fr przi bogate. Asta te-a inut

Copyrigl1tod material

pn acum n via. Cu timpul, am nvat s te preuiesc i s cred n


tine. Eti un rzboinic mare, Zaganos, dar nu tii nimic despre lume,
despre curte i despre oameni. tii doar s-i omori. Acum spune ce crezi
c ar trebui s facem!
- Strlucitorule, navele noastre pot ajunge n golf fr a trece prin
barajul de foc al necredincioilor. Trimite acum n pdurile din spate s
fac snii mari, pe care s ncap navele, i o s le trecem pe uscat.
Ghiaurii n-or s prind de veste dect trziu i, oricum, nu vor putea
ajunge la ele. D-mi 30 OOO de oteni buni i n trei zile Constantinopolul
e la picioarele Luminiei Tale.
- Eti nebun, prietene, i cu nebunia ta o s cuceresc oraul asta!
Cu nebunia ta i a ostailor care ne urmeaz. De fapt, toi suntem nebuni.
Ce cuta aici Haidar Paa? Mai vrea przi? Unii spun c e mai bogat
dect n1ine... , dar Ibazer ce vrea, de-i risc el viaa luptnd acum pentru
mine? Vrea s ajung primul meu sfetnic, dei tie c atunci viaa lui va fi
mai nesigur ca oricnd. i ienicerii .. . ei sunt mai nebuni dect toi.
Pentru o mn de galbeni sau o femeie trupe se taie ntre ei sau se
arunc n foc fr s clipeasc. i toate astea ne plac, Zaganos. Cnd ai
stat ultima oar s miroi florile sau s te bucuri de copiii ti?
Sultanul tcu pentru o clip, lsndu-se prad unuia din acele
scurte momente n care o buntate aproape monahal nvluia chipul i
privirea sa. Apoi continu:
- tii, am ntlnit odat un nebun mai mare ca noi toi laolalt.
Era un prin valah tnr, prins la curtea tatlui meu, marele Murad. Nu
voia cu niciun chip s ias la exerciiile militare; cnd temnicerii l trau
cu fora, rmnea nemicat pe cmpul de instrucie, ca stana de piatr. Nu
auzea, nu vedea. Nici bicele nu le lua n seama. ntr-o zi, i-a atacat pe
paznici mai ndrcit ca niciodat i pentru c era ordin ca tnrul prin s
fie inut viu, doi dintre paznici au fugit. Al treilea, prins ntr-un col, ca s
scape cu via, a dat cu toate puterile spre valah cu un par i a scpat i el
cu fuga. Doar c puiul de drac nu s-a ferit, ci a ncercat s prind bta i
s loveasc el. n ncierare, prostul i-a rupt mna. Eram lng tatl meu
cnd valahul a venit i - n-ai s crezi, Zaganos Paa - rdea! Sngele i
sudoarea durerii curgeau pe chipul lui urt i ascuit i ochii parc voiau
s ne ard. Doar gura lui rdea i mprejur parc mirosea a prohod i a
blestem struitor. i-a ridicat greu osul rupt ctre Sultan i i-a zis
zeflemitor: "Luminatule Scrbos, azi nu pot iei la instrucJie. M- am lovit
puJin, lovi-te-ar moartea!"

Copyrigl1tod material

Murad rdea i zicea c nu-l omoar ca s se mai distreze i c


pn la urm o s-l mblnzeasc. Poate ntr-o zi am s-l ntlnesc iari
pe Vlad- aa-I chema pe znatec- i atunci am s-l omor cu mna mea.
Dac n-o fi n1ort de mult...
Pn atunci ns am s fac cum mi-ai cerut, Zaganos Paa, i n trei zile
s am oraul! Abia apoi o s mergem la Roma...
Zaganos Paa prsi cortul Sultanului i, spre mirarea vizirilor ce
ateptau afar, capul su sttea acolo unde sttuse ntotdeauna - pe umeri.
Am o sut de mii de oteni buni, gndi el, am de la Sultan mn liber
pentru aciunile mele i mai am o seam de dumani printre viziri. Dac
am s dau gre, nu cred s mai scap de intrigile lor i de mnia lui
Mahomed". Se ndrept grbit spre cortul su i ceru s intre de ndat
iscoadele.
- Ce vet, lbrahim?
- Bune, strlucitorule, rspunse mai-marele peste iscoadele paei
Zaganos. Din cetate, oamenii mei mi-au trimis numai veti ce ne dau
speran. ntre cretini a intrat vrajba. Doar civa genovezi sunt gata de
lupt alturi de greci i asta pentru c au aici colonii ce le aduc aur.
Ajutoare din alt parte nu au s vin. Civa aventurieri de prin Serbia i
cele dou Valahii au sosit de cteva zile, dar ei sunt doar o mn de
oameni. Nu avem a ne teme.
- Vorbeti mult, Ibrahim, i nu cu temei. n rzboi trebuie s te
temi i de umbra ta. Doar aa-1 poi ctiga.
Cu un gest scurt l concedie pe Ibrahim i se afund n gnduri.
Planul su era ndrzne, dar era singurul care ar fi adus o victorie care s
scuteasc armata padiahului de luni lungi de asediu. Afar, Luna n
ultimul ei ptrar ncepuse a strluci i lui Zaganos Paa i se prea c cerul
ntreg e un imens steag otoman i c flutur doar pentru gloria lui ...

lnluntrul i n afara marii catedrale Sfnta Sofia din Constantinopol,

sute de cretini ascultau vecernia. Pentru muli avea s fie ultima slujb i
asta se simea n aer. Dintre brbai, doar puini erau prezeni, mai cu
seam cei btrni i copiii nevrstnici. Ceilali crpeau zidurile stricate de
bombardele turceti de peste zi.
Rezemat de peretele unei prvlii ce arta o nu de mult trecut
prosperitate, Vlad Basarab, prinul Valahiei, asculta rbdtor dojenile

Copyrigl1tod material

fostului su dascl din anii copilriei, grecul Melis. Tatl su, Voievodul
Valahiei, l adusese de la Constantinopol pentru a-i instrui pe cei trei
copii ai si. Dup cderea n captivitate a lui Vlad i Radu, Melis nu mai
suportase singurtatea palatului de la Trgovite i se ntorsese la
Constantinopol. Acum se revedeau, dar mprejurrile le rpeau obinuita
bucurie.
- Ce caui aiCi, Mria Ta? Ce i-a trebuit? Mereu ai fcut numai
dup capul tu! Crezi c poi schimba ceva? Mine, oraul sta va fi un
mormnt de la un cap la altul!
- Dac schimb sau nu ceva, asta o s aflu n cteva zile sau mai
repede. Dac stau i m uit de la distan, cu frica-n sn, cun1 Oraul
Sfnt e distrus de turc, atunci, s tii, grmticule, c ceva se schimb
sigur! Cinstea mea de valah i de cretin se face n rn! De aici i
pn-n Ungaria, regii, despoii i Voevozii i fac de pe-acum planuri
cum s cad la nvoial cu Turcul, cum s-l mulumeasc. Nu m
ntrerupe, Melis! tiu c turcii sunt muli, i vd i eu, dar spune-mi,
neleptule, de ci vulturi e nevoie s distrugi o mie de oareci? Cretinii
nu mai au vulturi, Melis! Oameni de paie conduc rile ca s se
mbogeasc ei i cred c pot fi bogai n ri slabe i srace. Se bat ntre
ei pentru o bucat de pmnt i uit de oamenii pmntului luia! Or s
crape toi de fric sau de sabia Turcului. Zici c nu pot face nimic aici?
Poate c nu... , dar peste mine n-or s treac atta vreme ct valahii or s
stea toi lng mine! Am venit s vd, Melis, s vd i s-neleg de ce
ctig Turcul mereu; i cnd o s vrea s vin i pe la noi, atunci tot ce
tiu i tot ce am o s i se prvleasc n cap i o s-l striveasc! Aa o s
fie i nu altfel!
- Te-ai schin1bat, Vlade, nu mai eti blnd i ochii ti s-au rcit.
Erai, la Trgovite, lumina i bucuria palatului. Curtenii se bucurau ca la
srbtoare de nzbtiile tale, iar oamenii din ora zieau c le merge bine
o sptmn dup ntlnirea cu tine. e i- au fcut la Egrigoz de te-au
nrit aa?
- Ei nu mi-au fcut nimic, grmticule. De fapt, m-au ajutat! rse
Vlad. M-au ajutat s vd lumea aa cum e: un paradis invadat de
criminali. S nu crezi c mi-a fost ru acolo! n temni am nvat s
sufr i s mint, s rabd i s fiu tare i tot acolo am vzut c niciun lan,
niciun fier nu e mai tare ca oasele noastre. Numai s vrem! Acum, hai la
culcare, mine or s ne trebuiasc toate forele!
- Mria Ta, te-am vzut crescnd i te-am iubit ca pe fiul meu.....

Copyrigl1tod material

Cnd te-au luat prins, am postit o sptmn i am crezut c-nnebunesc.


Cine tie dac mai apucm ziua de mine? Las-m s stau lng tine!
- Eti un om bun, Melis, dar dac ii la mine cum zici, rmi n
noaptea asta i mine-n zori s pleci. O s mai am nevoie de tine la
Trgovite.
Cavalerii, nelipsii de lng prin, ornduir straja peste noapte.
Chiar i n interiorul cetii, hotrser s rmn vigileni. Destule
iscoade turceti se strecuraser n cetate nainte de nceperea asediului i
nimeni nu tia unde i cnd lovesc acetia.
Sorii puser n primul schimb pe Vlad i Ler, n cel din miezul
nopii pe Marcu i Mihnea, iar nspre diminea, cnd pericolele se artau
mai mari, chemate de greutatea somnului, pe Stroe i Tudor.
Noaptea srise de jumtatea ei i Melis, care nu putea donni, se
aez i el lng Stroe i mai tnrul cavaler. Tudor, timid ca o fetican,
nu ndrznea s ntrebe nimic, dei tare ar fi vrut s afle mai multe despre
ora i despre copilria prinului. Stroe, n schimb, simise curiozitatea
cavalerului i oricum nu ar fi putut s tac.
- Auzi, domnule? ntreb el optit. Cum era Vlad cnd era copil?
Noi am fost mai mult pe drumuri cu Vod i nu prea l-am vzut...
nvatul grec fu bucuros s ias din melancolia ce-l cuprindea i,
cum subiectul era unul foarte plcut domniei sale, nu atept o a doua
ntrebare.
- O, cavalerule, era cel mai bun dintre copii i nu era lucru pe
care s nu-l neleag! tii ce-mi plcea cel mai tare la el? Odat, cnd
crescuse un picu i pe la palat veneau urtorii n Ajunul Crciunului, s-a
furiat repede prin spate, i-a luat hinua i a plecat dup colindtori.
Cnd l-am gsit, dup vreo dou ceasuri, era tot mbujorat i din ochii lui
mari nu ieea dect bucurie. L-am certat, aa, ca s-mi fac datoria i s nu
mai fug altdat. tii ce mi-a rspuns? C nu tiu nimic despre colinde i
c fr ele lumea s-ar duce de rp. ,, Ce tii tu, elinule, cum e s cni de
dragul omului i al timpului ce vine? O s-i spun lui tata s-i scoat pe
toi boierii la colindat ca s le mearg bine oamenilor!" Cteodat, din
trupul lui mic vorbea parc altcineva, mai nelept i mai btrn, mult mai
btrn ... Apoi a cutat n traista pe care i-o dduse un urtor ceva mai
mrior i mi-a ntins un mr i un covrig.
- Tot e bine c nu te-a lsat sa crpi de foame dup aa alergtur
prin trg! glumi Stroe.
- Altdat, continu nvtorul, parc fr s-l aud, de ziua mea,

Copyrigl1tod material

a venit i mi-a spus c-i pare ru c uneori nu citete tot i m supr.


Avea vreo nou aniori i mi-a ntins asta.
De la piept, Melis scoase o bucat de piele de cprioar pe care
erau frumos ncrustate cteva rnduri i i-o ddu lui Stroe. Acesta citi la
lumina slab i, ncurcat, i-o ntinse cu un gest stngaci i iute lui Tudor.
- Citete tu, eu nu tiu elina! mini el i ntoarse capul. Tnrul
ns cunoscuse de muh inima blnd a cavalerului; tia c lacrimile pe
care Stroe ncerca s le ascund i fceau cinste i pentru asta cuta mereu
tovria nstrunicului cavaler.
Pe pielea tbcit de cprioar, o mn de copil scrisese cu mult
grij ntr-o greac perfect i ncrcat de elegana timpului:
"Dragul meu Melis,
M rog la Dumnezeu s-i dea sntate i bucurie! M mai rog ca
lumea ntreag s priceap odat, aa cum ai priceput tu, c este loc sub
soare pentru toi i c singura lupt care duce noroadele nainte e lupta
pentru tlmcirea lumilor vzute i nevzute, c raiul fi putem gsi aici,
pe trmul nostru, i ne poate ncpea pe toi. i mulmesc c m-ai
primit n lumea ta de flori i i doresc s ai glas i inim zile multe de
acum, s deschizi ochii nchii de rutate ai oamenilor marii

S ne trieti ntru muli anii

Vlad".
- Auzi, nvtorule, pn la urm ce vor turcii tia? ntreb
Stroe cu glas tremurnd de ciud. Ce nu le ajunge? M-am gndit de multe
ori, la ce-o fi omul aa de neghiob?
- Nu e greu de priceput c rzboiul nu duce niciunde, i un copil
ca Vlad a neles... Numai c ai nevoie de cteva zile n care s te
gndeti bine la cum merge lumea; cteva zile, nu mai mult. i i mai
trebuie oameni blnzi lng care s trieti i pe care s-i vezi fericii.
Asta nu au turcii, oameni blnzi ca la voi, care s-i rd cnd se vd
chiar dac nu se cunosc unii pe alii, boieri buni cu ranii, care s spun
snoave i s fac glume pe seama Voievodului. Nu, la ei cinstea cea mare
nu o au cei care lucreaz pmntul - nici nu prea se gsesc la ei astfel de
oameni -, ci aceia care omoar mai mult n rzboaie prin alte ri. Dac te
uii la ct amar de pmnt au ei acum i ct de bine ar putea ei s triasc
din munc cinstit i din negustorit, nu-i vin n minte prea multe
argumente care s susin mult ludata nelepciune a Sultanului i a
sfetnicilor si.
- Pi cine zise, bre, c-s nelepi? rse Stroe. Dac m ntrebi pe

Copyrigl1tod material

rmne...

- Ei zic, Stroe, l ntrerupse grecul. Ei zic i silesc i pe alii, prin


fora armelor, s zic. Ei au n snge dorina de a supune i a ucide, de a
merge de la un loc la altul ca fiarele pdurii. La pgni, omul de rnd nu
poate vorbi cu mrimile fr s aduc plocoane i fr s fac temenele
peste temenele. Oamenii se ndobitocesc n felul asta i nu le mai rmne
dect rutatea pe care n rzboaie i-o vars peste alte popoare.
- Auzi, bre? Cel mai ru m sperii cnd m gndesc ce-i la noi
acu. Adic ce ncepe s fie... ncepe, grecule, s fie ca la tia. Dup
Mircea cel Mare, boierii parc au turbat. Se taie ntre ei, se pizmuiesc, le
e scrb de rani. i tia se nmulesc i se cinesc din ce n ce. Nu mi-e
fric s ne batem cu turcii, cu ttarii sau cu cine vrei matale! Da' mi-e
fric, nvatule, c oamenii de la noi se nva ru, c ne scrbim i c
pn la urm ne ia dracu'! Mama lor de turci! Mine i rup!
Tcu un timp i nici Melis, nici Tudor nu mai voir s vorbeasc.
Furia lui Stroe avea parc ceva profetic i apocaliptic. Pn acum le era
fric de turci, de lupte i de boli. Vorbele lui Stroe aduser ns lng ei
ceva mult mai fioros - un viitor mur - dar, cu romni care nu mai erau
cum i tiau ei, un viitor care nu trebuia s vin!
Stroe se ridic suprat i fcu civa pai. Mai erau cam trei
ceasuri din veghea de noapte i trebuiau s profite din plin de puinul
rgaz pentru odihn. Prietenii lui dormeau linitii, aa cum doar nite
soldai trecui prin multe btlii o puteau face n asemenea condiii.
Deodat, prinul Vlad sri n picioare, urmat dup numai o clip
de calul su. Minile cavalerilor se ncletar pe sbii nainte chiar de a
deschide ochii i, nainte ca Melis s priceap ce se ntmpl, toi
cavalerii se postar n jurul prinului, gata de lupt.
n jur, linitea era deplin; pe ziduri santinelele nu artau nc
niciun semn de primejdie.
Vlad Basarab rspunse scurt uitturii nedumerite a lui Melis:
- Pleac, te rog, nvtorule, ne vedem la Trgovite. n mai
puin de un ceas, Sultanul o s porneasc ncoace cu toate forele sale.
Azi o s fie lupta decisiv.
- De unde tii, Vlade? Culc-te la loc, ai visat urt i ai srit aa
deodat n picioare. Nu e nimic, mai bine dormii!
- Nu, nvatule, Vlad nu a visat, rspunse n oapt Ler. i eu
simt ceva. Aa, ca o negur care vine nevzut peste inimile noastre. Tare
o s se mai bucure azi Satana! Puini oameni au s scape din cetate.

Copyrigl1tod material

- Pleac acum i ai grij de tine! Voi, ceilali, s nu v dezlipii de


mine, clar? porunci Vlad.
- Auzii? opti Stroe ctre Ler. Cic s nu ne dezlipim de el! Eu
nu vzui niciun dram de fric pe chipul lui cnd zise asta... B, sta are
grij de noi!
Cei doi prieteni izbucnir n rs, spre nedumerirea lui Marcu.
- Ce-i, m? Ce v-a apucat? Ori v-ai luat de tot?
Cum nu primi niciun rspuns, Marcu fcu a lehamite din mn i
se aez lng Vlad.
Cei ase cavaleri se ntoarser i pornir n linite spre zidurile
cetii. Nici nu pornir bine, i strjerii de pe zidurile Constantinopolelui
sunar alarma. Brusc, pe toate strzile oraului, aprur coloane de ostai,
urmai de oameni simpli, multe femei i chiar copii nevrstnici care
alergau spre zidurile de aprare. Dup attea zile de asediu, nimeni nu
mai striga, nu se mai auzea niciun blestem. Linitea era nefireasc i nu
prea s se potriveasc cu freamtul strzilor.
Tudor, aflat pentru prima oar n viaa sa ntr-un ora asediat, i
ascundea bine uimirea i suprarea. Pentru un mon1ent, se temu c a
surzit, apoi i ddu seama c ritmul care i btea s i sparg urechile era
doar pe jumtate al inimii sale neobinuite cu aa grozvie. Restul
zgomotului ritmat era al sandalelor i cizmelor care izbeau una dup alta
dalele strzilor ce coborau spre turnurile de aprare.
Ler, ca i ceilali cavaleri, se deplasa fr un sunet spre centrul
oraului. Pentru a zecea oar n acea noapte i verificar arbaletele,
cuitele i sbiile. Nimeni nu avea timp de vorbit.
Departe, la dou bti de sgeat n faa cetii, cimbalele turceti
i flautele ncepur a striga nceputul marului spre metereze.
Babuzucii, muli dintre ei cretini nefericii, momii de prada
promis de Sultan, se npustir la atac. n afar de ei, toi tiau c rolul
lor nu era altul dect de a-i obosi pe aprtori i de a-i sili s-i risipeasc
muniia. Sub slaba aprare trimis prin aer de archebuzeri, arbaletieri i
tunari, babuzucii ncercau s se caere pe ziduri cu ajutorul scrilor i s
ptrund n cetate.
Niciunul dintre ei nu ajunsese pn acolo, dar carnea lor mncase
destul muniie cretin. Planul Sultanului funciona.
Al doilea val de atacatori ncepu s bat n retragere, ngrozii de
soarta camarazilor. Din spate, ns, azapii i mnar nainte cu lovituri
aprige de vergi de fier i vine de bou. Din nou, bolovanii prvlii i

Copyrigl1tod material

oalele cu ulei aprins aruncate de greci curar locul din faa cetii. Timp
de dou ceasuri, urletele celor ari sau strivii se ngnar cu strigtele de
furie sau de mbrbtare. Cnd ncepu a se lumina de ziu, ceea ce mai
rmsese din oastea de strnsur a Sultanului i ncheiase misiunea.
Puinii aprtori erau ns deja obosii i greul cel mare nu se artase
nc...
Cam la dou sute de pai n spatele zidurilor, cavalerii stteau
nemicai, cu armele gata. Pn atunci niciun semn al lor nu artase c ar
avea de gnd s sprijine pe aprtori n vreun fel. Nici blestemele
aprtorilor greci i italieni nu-i clintir pe cei ase. Din nou, Tudor se
ntreb dac nu cumva ceva straniu se ntmpla cu tovarii si.
- Pn acum, Tudore, turcii au atacat cu pleava otirii, cu oameni
ai lor care nu au alt menire dect s moar i s ne oboseasc, rosti
Stroe, intuind nedumerirea tnrului i neexperimentatului su prieten.
- Ru e c i sgeile stora neap la fel ca ale spahiilor sau
ienicerilor, complet Marcu.
- S nu judeci doar cu inima, nepoate! continu Stroe. Fiece om
are rostul lui ntr-o btalie. Rostul nostru azi nu e s murim aprnd o
cetate deja cucerit, chiar dac ar fi s mierlim i noi dou-trei duzini de
pgni. Poate c Dumnezeu o s ne bat i pe noi i o s ajungem vremea
cnd o s rnduim cetatea Trgovitei pentru o zi nfricoat ca asta.
Pentru ceasul acela ns trebuie s ne pstrm vii i cu un pas naintea
pgnilor. S tim ce fac ei i cum s-i oprim.
Departe, n cmpie, la adpostul irurilor de ieniceri i spahii care
ateptau disciplinate i tcute lupta de sub ziduri, Mahomed i sfetnicii
si observau linitii desfurarea de fore. Faa Sultanului era mai
brzdat ca de obicei, iar ntre sprncene i apruse o adncitur pe care
apropiaii si nu i-o cunoteau cu o zi nainte.
- Au ajuns corabiile lui Zaganos Paa? ntreb el ctre sfetnicii
care ateptau n linite un semn al stpnului lor.
- Au ajuns, Strlucitorule. La vederea lor, din cetatea ghiaurilor
au rzbtut strigte nfricoate. Nici chiar grecii, n viclenia lor, nu se
puteau atepta la aa ceva.
- Bine, bine... S plece toate unitile de infanterie.
Atacm simultan toate sectoarele. Grecii nu trebuie s se mai apere
grupat! Eu am s merg cu 50 OOO de oameni la Poarta Roman. Karadja
Bey! Ai s ataci ntre Blacheme i Poarta Charisiana! Zaganos! Treci
podul de vase n interiorul Cornului de Aur i mi drmi zidurile pn la

Copyrigl1tod material

apusul soarelui!
Poruncile veneau una dup alta ca nite valuri prevestitoare de
moarte. Treptat, planul Sultanului cpt form i pentru slujitorii si. Ca
i la consiliul precedent, Halil Ciandarl fu de prere c niciun plan, cu
att mai puin unul care risca totul ntr-o singur, decisiv zi, nu putea
drma aceast blestemat cetate a ghiaurilor. i dac ar fi cucerit-o,
atunci ce s-ar fi ntmplat? Necredincioii din toate colurile Europei ar fi
venit peste ei s elibereze ceea ce pentru ortodoci era Cetatea sfnt.
Acum tia, ns, c nu mai era cazul s vorbeasc. Furia Sultanului l-ar fi
trimis pe lumea cealalt ct ai clipi.
Odat cu poruncile Sultanului, din tabra otomanilor se rupeau
rnduri, rnduri de lupttori ai islamului. Ienicerii, spahiii, akngiii, toate
trupele auxiliare, armatele Anatoliei i Rumeliei ncepur a se prvli
asupra zidurilor tot mai ubrede ale Constantinopolelui.
Toate porile oraului fur luate cu asalt. De peste tot se auzeau
rcnete de furie i de moarte, blesteme n turc, greac, latin sau romn.
Din cnd n cnd, blestemele erau astupate de cte o bubuitur care
nsoea cderea a nc unei buci din zidul de aprare. Apoi, rcnetele se
nteeau parc mai mult, mai furioase i mai nfricoate.
- Haidei i noi, domnilor! spuse calm i parc plictisit Vlad. S
nu ne certe mai trziu prea cinstitele noastre paloe i sgei c nu le-am
dat came de turc i c nu le-am ostoit setea cu snge pgnesc!
Rstimp de un ceas sau dou, valahii se alturar aprtorilor de
pe ziduri. Sgeile lor bine intite rreau ncontinuu hoarda pgnilor de
la Poarta Blacheme, dar puhoiul turcesc se revrsa cu aceeai for
diabolic iar i iar i iar... Peste ienicerii sgetai clcau alii i cnd i
unii dintre acetia cdeau, veneau ali soldai ai lui Allah clcnd peste
cadavrele frailor lor i peste ale cretinilor deopotriv, mnai din spate
de un fluviu nentrerupt i de neoprit de soldai.
Strni unul lng cellalt, cavalerii va]aru luptau ca un singur
trup cu 12 mini i un singur suflet. Pe margini, Stroe i Ler i drmuiau
sgeile, slobozindu-le numai cnd vreun pgn se ridica cu ameninare
direct asupra grupului lor; dinspre mijloc, Vlad, Tudor, Marcu i Mihnea,
stropii i ei de snge, sgetau i tiau n pgni fr rgaz i fr patim,
ca la un exerciiu militar. Deodat, printre cretini trecu ca un fior un
zvon i muli ncepur s cread c totul s-a sfrit. Dincolo, la Poarta
Roman, preaviteazul genovez Giustiniani, cel cruia mpratul Constantin
i ncredinase aprarea cetii, czuse rpus de o sgeat turceasc.

Copyrigl1tod material

- Mergem! ordon Vlad. Nu peste mult timp, turcii vor fi


dincoace de ziduri, dar nainte s plecm le mai putem aduce ceva
stricciuni.
Cei ase se ndreptar rapid ctre poarta dinspre port a
Constantinopo lelui.
- Eu i Mihnea rmnem aici, mai avem ceva de mplinit nainte
s mergem acas. Voi urcai-v pe primul vas care are anse s ias din
.
"
mcercuue.
- Slvite Doamne, interveni Stroe, rznd de-a binelea, dei nu
prea era momentul pentru aa dovad de bucurie, s-i spui lui Mutu s
plece i s te lase aici singur!
Ochii lui Vlad l fulgerar scurt, dar apoi i ddur dreptate.
- Bine! rmnei; avei straie turceti n sacul asta. Le mbrcai i
nu v dezlipii de mine!
Aa cum prevzuse tnrul Dracula, nu trecu niciun ceas i n ora
ncepur s se reverse valurile de pgni. Cretinii lupttori, laolalt cu
copiii sau femeile, cdeau spintecai de iatagane or ridicai n suliele
ienicerilor sau ale spahiilor. ntre acetia ncepu o ntrecere slbatic, o
goan nebun dup prad. Fiecare palat, biseric sau vil erau inundate
de pgnii turbai, care nici mcar nu mai stteau s chinuie pe cei
ascuni nluntru. i executau scurt i fr ezitare i imediat ncepeau s-i
ndese n desagii special pregtii tot ce prea a fi de valoare.
n mijlocul tumultului, un spahiu cu hainele rupte i nsngerate,
nsoit de ali cinci soldai, privea cu ochii fici rul de snge care se
ntea pe marginea uliei. Din cnd n cnd mai urla cte un ordin ntr-o
pur limb anatolian. Astfel mbrcat i cu graiul su turcesc perfect
nvat n anii ct fusese nchis la Egrigoz i mai apoi la Edirne, prinul
Vlad nu ar fi putut trezi bnuiala nici cercetailor osmanli, tocmii
anume pentru a depista pe iscoadele cretine.
Cu greu, cei ase i croir drum spre palatul marelui dregtor
Iftimios. n faa acestuia flutura acum steagul paei Ibazer. Tensiunea
dintre acesta i Sultan era cunoscut n tot imperiul, dar la fel erau i
inteligena i eficiena planurilor paei, planuri care nu de puine on
aduseser importante victorii lui Mahomed.
Vlad se repezi nuntru i se aplec la urechea lui Ibazer:
- Iart-m, Strlucitorule, pusesem eu ochii pe casa asta, dar
luminia ta o merii mai mult. Caut i n pivni, acolo i ascund
ghiaurii comorile.

Copyrigl1tod material

- Bine, bine! Pleac! Du-te n alt parte! l repezi Ibazer. Vlad se


retrase cu plecciuni pn afar, unde zise ctre Marcu:
- Ibazer i-a luat partea. E lacom i prost. O s mai lucrm cu el.
Cuvintele, aparent fr noim, fur rostite doar att de tare nct
s fie auzite de ceilali ieniceri i spahii din strad. Pn s se
dezmeticeasc acetia, cei ase disprur ca intrai n pmnt.
Era clar c erau ghiauri i c uneltiser ceva cu Ibazer. Cu
siguran, Sultanul va plti bine pe cel ce va duce vestea trdrii!
Pn s se ntunece, capul lui Ibazer sttea nfipt ntr-o suli aezat n
faa catedralei Sfnta Sofia. Sultanul cel tnr nu ngduia trdarea nici
chiar n momentele de bucurie i victorie, iar cretinii tocmai scpaser
de unul dintre cei mai inteligeni i cumptai generali turci ...

Copyrigl1tod material

Cltoria mea ncepe s merite efortul.


Cam la jumtatea drumului nspre vrful muntelui se afl,
departe de sat, o colib n care i duce zilele un pustnic. Este un om
ciudat i foarte, foarte btrn. mi cere s vorbesc cu el n latin,
pentru c nu tie englez, iar romna mea este zero.
Ciudat cerere pentru un pustnic. Pare cultivat i, mai ales, pare
a ti foarte multe despre Dracula. De fapt, pare a ti totul!
Arefu, 18 martie 2008

Copyrigl1tod material

,, A czut coroana regatului; s-a stins lumina lumii! "


8
Ioan de Capistrano despre Iancu Corvins

De diminea, odat cu cntatul cocoilor, stenii de prin jurul

Hunedoarei ncepur a se ndrepta nerbdtori i veseli spre castel. Mria


Sa Iancu anunase mare turnir, la care participau toi marii nobili ai
Transilvaniei i cavaleri venii de departe. Muli auziser c vor fi de fa
i cei cinci cavaleri valahi, laolalt cu prinul lor, att de vestii pentru
faptele lor ce ncepuser a semna a legende. Se tia c cei ase abia se
ntorseser de la Constantinopole i toat lumea se arta nerbdtoare s
afle veti de la cumplita btlie n urma creia Cetatea Sfnt czuse sub
stpnirea pgnilor.
Se spunea despre Ler c putea arunca cuitele fr gre n dou
locuri diferite n acelai timp, fr ca ntre cel din stnga sau din dreapta
s existe diferene de for sau precizie. El i Stroe folosiser prima dat
ceea ce acum se numea Crucea valah", cnd, spate n spate, aruncau cu
precizie diabolic cuitele de care nu se despreau niciodat, n patru
direcii. Muli dumani, care crezuser pentru moment c i nconjuraser
pe cei doi i c i aveau n mn, sfriser n acest mod nainte de a ti
ce-i lovete.
Despre fineea n lupta cu sabia a lui Mihnea sau despre
meteugul la clrie al lui Marcu mergeau la fel de multe legende i se
zicea c cei patru cavaleri nu au fost nvini niciodat n vreun turnir sau
lupt adevrat.
Enigmele erau tnrul Tudor i prinul Vlad al Valahiei. Despre
acesta din urm unii spuneau c nu ar strluci n meteugul armelor i c
numai protecia cavalerilor l inuse n via pn acum. Pentlu ei, ziua
aceasta avea s aduc unele surprize...
ntrecerile debutar cu lupta dintre clreii purttori de lance.
Frumoi i mndri, dintr-o parte i din cealalt, tinerii nobili se avntau
unul spre altul pentru gloria familiei lor i admiraia tinerelor domnie,
rnduite lng Iancu Corvin, n tribuna de lemn.
Aezate pe un singur rnd, steagurile mari ale familiilor nobiliare
ridicau frumoas barier ntre spaiul de lupt i lumea de dincolo de el.
Pentru muli dintre oamenii de rnd adunai acolo, faptul c Dragonul
ncolcit pe cruce al Drculetilor poposise imediat lng corbul cu inel
n cioc al Corvinetilor era un prilej n plus de bucurie. n sfrit, un
valah ca i ei se bucura de cea mai nalt onoare.
Prea ns c ziua aparinea nobililor maghiari. Contele Kerekes

Copyrigl1tod material

era de neoprit i, rnd pe rnd, toi adversarii si se recunoscur nvini.


Cu elegant i cam ipocrit plecciune, contele se adres Voievodului
Transilvaniei:
- Permitei, nalimea Voastr, i tnrului prin valah, despre a
crui vitejie am auzit cu toii, s mi fac onoarea de a se ntrece cu mine
la ce arm va binevoi
domnia sa.
Vlad tresri nluntrul su la ironia contelui, dar se opri la timp i reui s
rspund elegant:
- V mulumim, conte, pentru onoarea ce ne-o facei i sper ca
ntr-o zi s luptm mpreun ntr-o lupt adevrat, mpotriva turcilor.
Acolo, vitejia, dimpreun cu nelepciunea generalilor, fac s trieti sau
s mori. Acum, ns, nu poftim a ne rzboi n joac!
- Pn la lupta despre care vorbii, prine, e bine s v
demonstrai calitile i s ne convingei ca meritai onoarea de a lupta
cndva alturi de noi!
Sngele se scurse ntr-o clip din obrajii lui Vlad, dar rspunsul
su veni la fel de calm:
- Din pcate, conte, dac eu dovedesc azi ceva sau nu, prea puin
conteaz. Turcii i rzboiul lor oricum au s vin, iar dac nu vom fi
mpreun le va fi uor s ne rzbeasc i s fie stpni i aici, i n
V alahia 1nea!
Murmurele dezamgite ale n1ulimii i confirmar lui Vlad c n
afar de cavalerii si i poate de Corvin nu mai era nimeni n jur care s
nu fie convins de laitatea sa. Iancu ns i nelesese jocul i, mai ales, i
cunotea calitile de lupttor. Pricepuse c Vlad evita lupta cu un
adversar mult inferior lui pentru a nu-l umili pe acesta n faa supuilor
si i a celorlali nobili. Vlad venise n Transilvania pentru a gsi ajutor
n ncercarea sa de a recuceri tronul Valahiei i nu avea nevoie de
orgoliul rnit al celor ce i puteau fi aliai. Arogantul Kerekes nu inea
seama nici de faptul c Vlad i valahii si tocmai se ntorseser de la
asediul Constantinopolului, unde luptaser zi i noapte, nici de cuvintele
mari de laud pe care toi cei din Armata de Sud le aveau pentru Vlad.
Temerile lui Corvin se adeverir i trufaul conte continu:
- Cu aa prin, da! Este foarte probabil ca turcii s se fac stpni
dincolo de muni ct de curnd!
Stroe, speriat de privirea fix cu care Vlad ncepuse a-l intui pe
nobilul din faa sa, se repezi s dreag ce se mai putea. El i prietenii si
tiau ce nsemnau acei ochi fici, aparent far expresie: condamnarea la

Copyrigl1tod material

moartei

- Poate domnia voastr, se adres el contelui, e att de bun nct


ne va face nou onoarea de a ne primi ca adversar. Ar fi mai potrivit! Se
cade ca un prin s se ntreac doar cu cei de acelai rang cu el.
- Un nobil al Sfintei Coroane Ungare face cel puin ct un prin al
Valahiei! se rsti cu scrb Kerekes.
- Alege-i arma, conte! rosti Vlad cu o voce joas, optit, dar
foarte sonor, ce prea c vine dinluntrul su i nvluie totul n jur,
rzbind la fel de clar lng el sau la o sut de pai mai ncolo.
- Sabia i scutul, prine! rnji satisfcut contele.
Vlad se nclin ceremonios n faa lui Corvin, care i opti rugtor:
- S nu-l omori!
Mihnea i cut privirea prinului i cnd i-o ntlni, mic abia
perceptibil din cap dintr-o parte n alta, ntrind rugn1intea Voievodului.
Pe faa lui Vlad ns nu se citi nimic i asta i nelinitea pe cavaleri.
Vlad sri mldiu n mijlocul arenei i se post la cinci pai n faa
contelui.
- Roag pe rndaii ti s nvee mai repede uzanele de la curile
nobiliare, prine! Pn acum ar fi trebuit s-i dea platoa, sabia i scutul!
- Prinul Valahiei a ales s nu foloseasc armele n lupta cu
domnia voastr! anun Mihnea tare, n aa fel nct s fie auzit de toat
lumea. Iar dac v e fric, putei pleca acum! ncheie el, voit impertinent,
pentru a nu mai lungi discuia i a-l pune ct mai rapid la punct pe nobilul
ce prea consternat.
- n fine, rspunse acesta nfuriat, dac prinul vostru voiete o
btaie la fund, am s i-o dau. Cu toii am fost tineri i netiutori! Uneori
din astfel de lecii tragem nvminte adnci.
- S nceap lupta! ordon Corvin aproape amuzat.
Pentru toat lumea era clar c nu exista dect un singur mod n
care strania ntrecere se putea desfura: cavalerul narmat va ataca, iar
prinul va ncerca s se feresc de lovituri.
nainte, ns, ca vreun om s poat pricepe ce se ntmpl, Vlad
slobozi un urlet ca de fiar i se repezi fulgertor n adversarul su.
Acesta nu apuc dect pe jumtate s ridice sabia pentru lovitur, c fu
izbit violent cu piciorul n piept, iar nainte de a ateriza n praful arenei,
mai primi un pumn, ca un ciocan mare de potcovar, n casca de fier care
i acoperea capul. Contele rmase fr suflare, contorsionat ciudat, ntors
pe jumtate pe o parte. De sub casc, un firicel subire de snge se

Copyrigl1tod material

prelingea pe obrazul nvinsului.


n jurul arenei, se ls linite deplin. Nimeni nu aplauda, nimeni
nu se mica. Fusese n asaltul i urletul lui Vlad ceva nfiortor,
neomenesc, de parc prinul crescuse ntr-o clipit ct zece oameni i se
fcuse mai ru ca fiarele pdurii cnd simt mirosul sngelui. Oamenii
strni acolo nu mai vzuser nicicnd aa ceva i dur cteva clipe pn
cnd se dezmeticir. ncet, ncet, cte unul se rupea din groaza care-i
cuprinsese i i fcea cruce nfiorat.
Linitea spimntat ce ferecase arena n lanuri tcute era
tulburat doar de flfitul flamurilor nfipte lng tribuna din lemn.
Singur, Corvin nu prea mirat de cele ce vzuse.
- Domnilor, s fim recunosctori prinului Valahiei pentru
demonstraia strlucit pe care a binevoit a ne-o face astzi! Dnsul este,
fr ndoial, unul dintre cei mai puternici i mai iscusii lupttori ce
triesc astzi. S sperm c bunul conte Kerekes va supravieui luptei de
azi i i va aminti cu plcere c s-a nfruntat cu prinul Valahiei, Vlad
Basarab Drculea.
- Adversarul meu va tri, Mria Ta! rspunse Vlad calm, de parc
nimic nu se ntmplase. Avem cu noi pe unul din cei mai buni felceri din
ara Romneasc.
- Ce bucurie, prine! Dar de ce nu mi l-ai prezentat pn acum?
Vi l-am prezentat, Mria Ta! Este fratele nostru, cavalerul
Tudor.
Tudor? Tnrul Tudor? Nu m mai mir de nimic, dar m
ateptam ca felcerul att de priceput s fie mult mai vrstnic. Experiena
n aa delicat meteug vine dup ani muli, iar domnia sa arat ca un
foarte tnr i plin de har soldat! Despre asta va trebui s-mi mai
vorbeti, prine! ... Se pare c va trebui s grijeasc i de mna cu care att
de aprig ai lovit!
Din pumnul lui Vlad se scurgeau cteva picturi de snge.
- Din fericire, Mria Ta, spuse Tudor timid, osul nu este vtmat!
Doar pielea este dus. n cteva zile nu va mai fi nici urm de ran.
- Interesant! Bravo, tinere domn! tii a citi adncimea izbiturii
doar privind de la distan rana prinului Vlad?
- Rana i felul cum a lovit, Doamne. Prinul nostru este puternic
i tie cteva feluri de a izbi n funcie de tria locului intit, toate aa fel
ticluite nct s nu fac stricciuni mari oaselor sale, ci numai
adversarului. Chiar dac izbete cu toat fora n fierul unei armuri sau

Copyrigl1tod material

imediat pn s-j dea seama c i-am djbuit i ali patru au cobort n iad
imediat dup ei.
- Doar patru? rse Iancu. S nu-mi spui c doi dintre voi ai ratat
sau c v-a prins mila!
- Nu, cuitele lui Stroe, Ler, Tudor i securea lui Mihnea au mers
unde trebuia. Marcu ns a tbrt pe mine ca un grsan pe masa cu
pomeni i m-a trntit la pmnt.
- M-am gndit de multe ori la oamenii tia. Gata oricnd s ne
apere cu trupurile lor... Ce am fi noi fr ei?
- Cteodat m ceart ca pe copii i tare-i mai iubesc atunci!
Dup isprava din pdure, m-am prefcut suprat i l-am certat pe Marcu
c m-a trntit la pmnt. tii ce mi-a zis? Cic: ,,Auzi, Vlade? Ia mai du
te-n... I Cnd oi fi Voievod la Trgovite, s vorbeti, pn atunci... La ce
nu te-ai trntit tu cnd ai vzut c nu e de ag? Un Voievod trebuie s
fie viu i nelept! i dup aia viteaz.. ".
- Era speriat ru nseamn! i ei in ca i tine la Valahia i vor s-o
vad izbvit. S tii c numai cu ei ai s ajungi acolo i ai s ridici ara
ta.
- Cnd ne ntoarcem de la Belgrad, Mria Ta! Atunci eu am s
rmn n Valahia i rile noastre au s fie zidul de care Mahomed o s-i
frme capul su plin de rutai.
- Nu, Vlade... rosti Iancu abia optit, nnegurat deodat.Nu. Tu nu
ai s mergi la Belgrad. Iar eu n-am s m ntorc...
- Nu neleg, Doamne!
- Dac turcii trec de noi la Belgrad, se vor repezi i ncoace. Tu s
pzeti hotarul nostru din sud i cnd ai s auzi c am murit, abia atunci
s intri n Valahia.
- Au s treac muli ani pn s aud asta! Eu am s fiu acas mult
nainte ca voi s v odihnii de-a dreapta Sfntului Petru.
- tiu ce zic, Vlade! De cnd tot triesc n preajma morii am
deprins a vorbi cu ea. Acum vreo sptmn a venit la mine, nu n somn,
ca la babe, ci drept n fa, ziua. Eram n pdure, voiam s dorm un pic
departe de castel i de intrigi. Corbul meu, care m tiricete de cte ori
ceva se ntmpl, s-a pogort din vzduh i s-a aezat lng mine, ca un
om. Apoi a prins a-mi vorbi fr vorbe, cum face dintotdeauna. El mi
intr n suflet i acolo aud vorbele lui i tot de acolo le ciugulete el pe
ale mele. ,,Mai rabd o slujb, lancule, i apoi o fi gata i pentru noii
Ne- ajunge... "

Copyrigl1tod material

- Mria Ta, poate ai visat! ncerc Vlad s alunge negreala ce


ncepuse s mbcseasc aerul din jur.
- N-am visat nimic, el a venit aievea i e bine c a venit. Ci
oameni au vreme s-i rostuiasc trebile lumeti nainte de a pleca pe
lumea cealalt? Atunci nu tiam ce slujb mai am de mplinit. Apoi am
aflat c Mahmut strnge oaste s vin spre Belgrad. Aa am tiut iar c a
grit adevrat corbul meu. Am s merg la Belgrad i am s-l opresc pe
turc. M supr c Ladislau nu vede dincolo de urzelile nobililor care-mi
vor sfritul. Acum, dac e s strig o dat, toat Transilvania se strnge
sub steagul meu i atunci cine mi mai st n cale? Dar nu un rzboi ntre
noi ne trebuie! M-a fcut cpitan general!!! Cpitan general, repet Iancu
scrbit. Cine de paz, adic!... Dar am s-i pzesc cum nu i-a pzit
nimeni. Pentru c nu pe ei i pzim noi. Pe oamenii notri din sate, din
orae, pe ugubii care rd oricnd i de orice, pe vitejii gata s-i dea
viaa pentru Cristos i pentru pmntul lor.
Chiar, Vlade, se lumin brusc Iancu, tii ce a vrea acum s fac?
S merg la tine, la Trgovite, la hanul lui Sache, s mncm din bucatele
lui fermecate i s-l ascultm cum turuie la prostii fr rost. De asta am
venit nti aici. S mai vd o dat castelul i pmnturile mele, s mai
stau la taifas cu tine i cu Drgan, s m umplu de toate astea i s le iau
cu mine dincolo".
- Pn s se urneasc urdia turceasc mai avem rgaz pre de o
lun sau dou. Judec, Mria Ta, ca mcar o saptamn, dou s mai
poposeti aici. Garnizoana din Belgrad e stranic i n-ai a-i face griji!
- Rmn, Vlade, rmn. Acum mergi. E noapte, i
n curtea castelului, Marcu i Mihnea ateptau ca de obicei ieirea lui
Vlad.
- Marcule, trimii acum un om la Trgovite! l ia pe
Sache hangiul i vine aici! S nu se odihneasc pe drum!

ln odaia lui Iancu Corvin, lumnrile struiau vii, dei noaptea srise

bine de prima ei jumtate. ncercase s doarm, dar nu izbutise. Nu


pentru c l-ar fi apsat cine tie ce griji. Cu ele se obinuise de mult i
nvase s ia totul aa cum venea, fr s se nspimnte i fr s se
bucure prea mult. Acum, ns, un sentiment ciudat pusese stpnire pe el.
Nu era obosit deloc. Alergase n ultimele sptn1ni de-a lungul i de-a

Copyrigl1tod material

latul Ungariei i Transilvaniei ct s-i ajung pentru o via ntreag.


ntors la Hunedoara, parc oboseala nu avea rost. tia c este acas
pentru ultima oar i totul i ieea nainte mai viu i mai al lui ca
niciodat. Strnse n palme cerga mioas din ln aspr i zmbi inundat
de un sentiment ciudat de linite absolut.
Demult, tare demult, mai strnsese n palme o cerg aidoma, cnd
comitele Voicu, tatl su, l dusese sus n muni la stna lui Gheorghe,
ciobanul, un vechi tovar de arme, fugit n inima munilor de scrba
rzboaielor prea multe. Acolo dormise prima oar afar, nghesuit ntre
doi cini ciobani flocoi i ateni s nu-l stnjeneasc cu vreo micare
nelalocul ei. O sptmn de-a rndul nnoptase afar i se mbtase cu
mirosul de fn i de stele rcoroase, cu poveti i cu dragul de ttne-su.
i reveni n nas mirosul de ca amestecat cu ou i mmlig i se
simi iar copil nevrstnic i netiutor.
Cobor ncet treptele spre sala mare, acum pustie, i se amuz de
fiorii pe care marile statui de sfini lupttori i dduser prima dat
copilului Iancu.
Se simea ciudat i bine, de parc el, Iancu cel puternic i brbat,
l ducea sau era dus de mn de coconul Iancu cel micu i sperios, cu
inima plin de fantasmele copilriei.
n oglinda mare, veneian, i ntrezri prin ntuneric pletele
argintii, puse din greeal parc pe un cap att de plin de dorul copilriei
i al pcii din ea. Fcu un gest a lehamite din mn i iei afar amuzat.
- S-a ntmplat ceva, Doamne? ntreb cu voce joas unul din
strjerii de la u.
- Nu, Cosmine, ce s se-ntmple? Mi-era dor de tine i-am venit
s te vd!
Ilie strjerul i ndoi buza de jos i scutur ncet din cap, cu ochii
mari de uimire, aa cum te uii aprobator i prudent la un beiv. Vru s
tac respectuos, dar nu reui:
- Dac tiam, mcar m pieptnam i eu n seara asta, Doamne!
- Du-te, m, de-aici! Tu nu te-ai pieptnat nici la nunt! A trebuit
vr-tu Iordan s mearg n biseric i s se dea drept tu, c nu te primea
popa aa ciufulit i urt!
i ls pe cei doi strjeri s rd i s se mire de vorbele sale.
Ddu ordin strjerilor de la poarta n1are s nu-l urmeze nimeni i s nu-l
atepte dimineaa. Avea s se ntoarc atunci cnd va avea chef. Cum n-o
mai fcuse de mult timp.

Copyrigl1tod material

Lumina palid a Lunii i petecele de zpad ntrziate ici-colo


fceau ca dealurile din jur s musteasc de bli argintii, de parc astrul
nopii s-ar fi topit i ar fi curs rece pe Pmnt.
Corvin vru s coboare n sat, n Gorgota, i s stea la taclale cu
vreunul din steni pn dimineaa. Se opri, ns, s mai priveasc satul
amorit n noapte, s urmreasc coloanele de fum plecate-n sus.
nuntru, sobele nu mai duduiau toat noaptea, semn ca iama era pe
sfrite, iar deasupra courilor fumul struia o clip, parc netiind
ncotro s-o apuce, apoi pleca linitit n sus, s se fleasc i el printre
fraii mai mari, norii.
Se gndi s opreasc la prima cas la care mai vede lumin. Dac
o gsi vreuna... Oricum, n dou-trei ore oamenii aveau s se trezeasc s
dea la animale. i mn armsarul, fr grab, pe poteca dinspre sat. Nu
se temea de hrmlaia pe care o fac de obicei cinii i care la aa ceas
trziu ar fi strnit ngrijorare printre steni. nvase demult de la un
sihastru c dac tragi aer adnc n piept i te gndeti la miile de oameni
care nainte s se se nasc bunicii bunicilor ti au grijit de cini, la
neamul omenesc i la cel cinesc din veac, dac simi prietenia dintre tine
- omul i cinele slujitor, niciun dulu nu te mai latr i toi vin cumini
la gard i flutur bucuroi din cozi, de parc te-ar ti de cnd lumea.
Nici frigul nu mai era frig. Era amorit de amintiri i de dorina lui
de linite. Nu mai voia dect s triasc, s fie om, s i se ntmple
lucruri simple i degeaba, dar nici dorina asta nu mai tria n el. Se
simea gol, mic, att de mic nct nu mai exista. Toate celelalte existau i
erau mari i vii i importante tocmai pentru c el nu mai era. Simea din
nou mirosul zpezii care se topete - l mai simise oare vreodat? din
nou gustul aspru-fin al frului din piele nfurat pe mna sa.
- S trieti, Mria Ta! auzi ca prin vis, simind pn-n oase
dragul omului care l salutase.
- S trieti i tu, omule! Cum te cheam? Ce faci la poart? De
ce nu dormi?
- Akos, Doamne! Cum s dorm? A mers vestea c te-ai ntors i
c mergi iar s te bai cu turcu'. Toi brbaii ne-am sftuit de-asear i
am zis s mergem cu Mria Ta. tim c nu ai oameni ci i trebuie...
- Aa e, Akos, aa e... Nu am oameni. Regele nu mi d soldai,
dar vrea s lupt pentru el. Acum zece ani era de-ajuns s gndesc, i
patruzeci de mii de oameni veneau n tabra mea. Acum nu mai pot s v
iau dect pe voi, pe oamenii din satele mele, adic trei-patru sute de

Copyrigl1tod material

oameni.
- Ne strngem maj muli, Doamne! Din Pcurari i din Adameti
au venit nc de asear, din ...
- Nu o s venii dect o sut de oameni cu mine, cte zece din
fiecare sat. Nu tim cum se termin la Belgrad i e nevoie de voi acas, n
caz c turcul rzbate dincoace de Dunre.
- S m ieri, Mria Ta, mi-am pierdut capul! Poftete n cas,
dac nu i-e cu suprare, n-am multe, dar un scaun i ceva de pus pe mas
s-or gsi. S ne ieri ca n-avem mai multe...
- Stai cuminte, omule! Ce e bun pentru tine e bun i pentru mine.
Mai bine ad dou scaune i hai s stm colea, afar.
Akos nu mai rspunse, se repezi n cas i se ntoarse cu trei
scaune scunde, cioplite simplu. Dispru iar pentru o clip i se ntoarse cu
un tergar, dou pahare, o plosc cu plinc, un castron cu jumri i o
pine rotund.
- Nu e mare lucru... ncerc el s scuze lipsa bogiei de pe masa
lui.
- E bine, e ce mnnc un om! rspunse Iancu simplu.
- Mria Ta, la Belgrad...
- Las, m, Belgradul! Cum a fost toamna asta la voi? Ce mai e n
sat?
- A fost bine, rspunse puin mirat Akos. Apoi pricepu iute c
Voievodul e suprat i nu vrea s mai vorbeasc de rzboaie.
- Frate-miu, Vasile, s-a strns i el de pe drumuri i i-a fcut
cas colea, lng mine. A stat ce a stat n oaste i i-au dat drumu' ndrt,
acas.
- Cine, m? ntreb Iancu cu faa radioas, gata s pufneasc n

rs.

- Vasile, frate-miu!
- Pai nu zisei c te cheam Akos? Fratele tu e valah?
- Valah, ungur, cine mai tie? La noi nu s-a auzit nc pricin
ntre noi i valahi. Asta e ntre mrimi! Noi, talpa rii, tragem mpreun
la plug i mpreun ne ducem zilele aa cum vin, bune sau rele. Aud c i
pe Mria Ta te pizmuiesc cei nobili c eti valah. i ru aa! Mama-i
unguroaic i tata valah din moi strmoi. D'aia la noi n cas vorbim
de-amestecatelea, cnd aa, cnd aa. i tii ce, Mria Ta? nc nu m-am
gndit s-i crp capul mumii din pricin c o cheam Erzsebet, i nu
Viorica sau mai tiu eu cum.

Copyrigl1tod material

- Nici de-acu' ncolo s nu te gndeti, omule! Aa e, cum zici,


romn, ungur, tot aia e! La Media, cnd turcii ne asediaser i era pre
pus pe capul meu, un maghiar a luat mantia mea i s-a lsat prins i
omort de pgni. Ca s scap eu, aa valah cum sunt. Doar protii caut
pricin n limba pe care o vorbeti sau n locul care te-a nscut. Atta loc
e sub soare i n inima lui Iisus, c putem s ne nmulim de zece ori i tot
ar mai fi loc. Ia zi-mi, ce-l supr pe Sultan n Constantinopole c noi
stm aici i ne facem cruce i mbucm ce avem pe mas?... Dar nu
despre asta voiam s vorbim! se nnegur Iancu deodat. Rmi cu bine,
omule! continu el, ridicndu-se brusc.
Iei pe poart i apuc poteca n sus spre dealurile de deasupra
satului.
Cutase s fug mcar pentru cteva ceasuri din calea luptelor, a
ostenelii i a durerii. Visase la o noapte, una singur, n care, n vzul
lumii, ntre oamenii simpli sau aiurea n codri, unde s-o nimeri, s se
iubeasc neruinat cu Viaa. S-i cufunde faa n prul ei lung i mereu
parfumat, hohotind pe umerii satelor, s o strng la pieptul su puternic
i s o siint o dat, mcar o dat, linitit i blnd.
Noaptea aceea nc nu venise pentru el. Simea ns aproape
cealalt mndru, pe care att o urse i i rsese n fa i o suduise de
cte ori i lua cte un tovar ori un soldat sau un tat. Acum n-o mai
hulea. Avea i ea rostul ei i aducea, nainte de toate, rgaz i odihn...
O vreme se mai plimb printre uliele nguste i ncerc zadarnic
s se mnjeasc de linitea caselor adormite. Apoi iei gnditor din sat,
aa cum intrase, tcut i netiut de nimeni. n spatele lui, gerul lefuia
lumina albstruie a nopii n luciri de sabie.

La castel, Iancu se ntoarse abia dup trei zile. Prinul Vlad simise

inima grea a Voievodului i mai tia c acesta nu se nal cnd vorbete


despre sfrit. i pe el l lsese Dumnezeu de attea ori s simt dinainte
ce avea s se petreac, bun sau ru.
ntiinat din timp de santinelele din turn de ntoarcerea
Voievodului, Vlad ddu cteva ordine scurte care strnir mare forfot n
buctria castelului. Hangiul Sache din Trgovite, a crui veste mersese
pn la Buda i Constantinopole pentru mncrurile de soi i pentru
prostiile att de nclcite i pline de ifose cu care i mbrobodea

Copyrigl1tod material

muteriii, ajunsese nc de diminea la Hunedoara. Dormise vreo trei


ceasuri, apoi ncepuse pregtirile pentru o mas despre care, zicea el, au
s cnte n veac barzii cei cu har hruii i berzele care, dei cnt destul
de slab, nconjoar lumea i duc veste la captul Pmntului despre aa
evenimente de seam. Luase de la Trgovite i pe Sofica, nevast-sa, i
pe Ctlina, singura lor fiic, despre a crei frumusee se vorbea de ceva
vreme n toate trgurile i satele din Valahia.
Ajuns n curtea castelului, Iancu inspect cu priviri scurte i
pricepute starea grzilor. Totul era ordonat i strict, ca de obicei. Doar
privirea lui Vlad prea ceva mai luminoas, lipsit parc de negura
strns n ultimii ani.
- Bine-ai venit, Mria Ta! l ntmpin acesta, radios.Tocmai la
vreme s mncm mpreun!
- Da, prine, s n1erge1n s mncm. N-am pus nimic n gur de
ieri. Haidei i voi, oameni buni, i invit Voievodul pe civa soldai care
terminaser garda i stteau la taclale n curtea nsorit.
Acetia mulun1ir ntr-un glas i intrar respectuoi n salonul
destinat servirii meselor. De fiecare dat cnd se afla acas, Iancu
obinuia s n1nnce alturi de soldaii si. Ca i n campanii, cnd
dormea lng ei i se odihnea doar odat cu otenii si, Voievodul cuta
tovria soldailor simpli i acetia l venerau ca pe un conductor al lor,
ca pe unul dintre ei, care se bate i judec nencetat pentru ei.
Mesele preau mai dichisite ca de obicei, dar Iancu nu ddu prea
mare importan acestui fapt. Se aez i privi ntrebtor spre Vlad.
- Prietenii Ler, Tudor, Stroe, Marcu i Mihnea vin ndat. Azi au
zis c vor s ajute la prepararea bucatelor, dei au avut ceva glceav cu
buctarul, care nu prea voia s-i las n parohia" lui.
- Ce spui? ntreb Iancu uor ncruntat. Sandor, buctarul, a
ndrznit s vorbeasc mpotriva cavalerilor? Aici fiecare trebuie s-i
tie locul i dac ei spun ceva nseamn ...
- S ne ieri, Mria Ta, dar nu e chiar aa! zise Sache bos,
intrnd n salon cu cte un platou n fiecare mn. Cnd vine vorba de
bucate, cel care le pregtete trebuie nu doar s fie priceput, dar s le i
cunoasc pe fiecare n parte, s le vorbeasc, s le prind limba, s le tie
nevoile.
- Ia zi-ne tu, Sache, cum e cu bucatele! zise Voievodul surprins,
lsndu-se uor pe spate, ca un om fericit de ce vede i aude.
- Pi s vedei, Mrimile Voastre, acu', de exemplu, stteam aa,

Copyrigl1tod material

ngenuncheat, copleit de gnduri, i cugetam la ce fel de ciorbic s


gtesc. M uitai la morcovi, nicio grij! Stteau ca muii nirai pe raft,
amorii ca dup nunt. l ntreb pe mai - marele lor: ,,Morcove, ai chef
de-o baie fierbinte azi? "
Zice: ,,Mde, tiu i eu?"... Vedei bine c se cam ifosea.
Bl la aminte c acu' te las de te ofileti colo la reveneal i m duc de
vorbesc cu na-ta ceapa!" l repezii eu. ,,Nu bree, c fac, de ce s nu
fac? Cine mai vine?" Pi, ar mai fi cte cineva: na- ta, ceapa, cum
zisei, vine; ceva ptrunjel deja se blcete i mai ncolo ateptm i vreo
dou-trei gini belite azi-diminea".
- Zu, Sache? Aa vorbeti dumneata cu bucatele? se interes
Iancu.
- Nu-l crede, Mria Ta! sri Stroe ca ars, cu ochii lucind de mnie
de ai fi jurat c are n fa o duzin de turci. Cnd am tbrt noi n
buctrie, Sache era dobort, ce mai?!? De gt i se nfurase o funie de
usturoi i pe foc ateptau gata-gata dou oale s sar pe el, s-l opreasc.
Ce s mai zic? Ler s-a repezit cu paloul la pine, care se fcea de zor n
firimituri, ca s i se arunce n ochi i s-l orbeasc; n col, Mihnea se
ncierase de-a binelea cu o gin-n pielea goal care numa' se prefcuse
moart i acum voia rzbunare. Ardea cu ciocu' n stnga i-n dreapta, de
ziceai c-i taur, nu alta.
- Mria Ta! Lu' domnu' Stroe i arde de ag! Recunosc c
vorbesc cu bucatele mele doar pe limba lor, pe care dnii nu o prea
pricep i nici nu o aud, dar...
- Pi cum, Sache? Eu te cred! interveni Voievodul, abia
stpnindu-i rsul, dar d-ne odat din bucatele alea, c m sfresc de
foame!
n urma lui Sache intrar Sofica i frumoasa Ctlina, amndou
purtnd farfurii i platouri largi, nnobilate cu vestitele ciorbe i tocnie
ale lui Sache.
mbrcat cu o ie nflorat n flori albastre ca nsui cerul, cu
prul negru strns n coada lung pn la bru, tnra strni admiraie
printre meseni. Zmbetul ei larg, care-i dezvluia dinii albi ca dou
iraguri de mrgritare, nu reui s alunge tcerea nuc aternut peste
soldaii invitai la mas. Iancu zmbea i el amuzat de stnjeneala
soldailor i i mustr n glum pe acetia:
- Dragii mei, dac nu v-a cunoate, a zice c manierele voastre
mai trebuie ceva lefuite. Frumuseea unei domnioare se admir discret

Copyrigl1tod material

i cu gura nchis. n cazul de fa, ns, v neleg. Nici la Buda sau


Viena frumuseea tinerei valahe nu i gsete egal. A crede c ea e
Ileana Cosnzeana din povetile noastre. Zmei vd c suntem destui aici,
mai lipsete Ft-Frumos!
- i dac ar intra acum pe u, Cosnzeana mea nu l-ar vedea,
Doamne, o dojeni Sache cu drag. I-a intrat n cap c nu vrea s se
mrite...
Printr-unul din acele trucuri pe care sorii i place att de mult s
le joace oamenilor, tnrul Tudor intr chiar n mijlocul acestei discuii
pe u.
nalt peste msur, lat n umeri ca un brbat n puterea vrstei, cu
ochii dumnezeiesc de albatri i un zmbet care le-ar fi putut face i pe
micue s i reconsidere relaia cu cele sfinte, Tudor strlucea pur i
simplu.
- S iertai, Mria Ta! Am ntrziat puin cu domnul Drgan.
Dumnealui e att de bun s m dscleasc despre cum se ine un castel.
- E, pe sta l vezi, Ctlino? Dac nici sta nu e Ft- Frumos,
atunci...
fna cu care vorbi Sache strni hohote de rs, spre nedumerirea
lui Tudor. Ctlina, care de obicei fcea haz de aa situaii, roi toat i
ls capul uor n pmnt. Schimbarea nu scp ochiului ager al mamei
sale, care gndi iute: ,,fete la asta! Nu mai rde ca altdat! Dac m uit
bine, nici nu ar avea cum. Frumoi ca Tudor nu sunt dect arhanghelii,
ct despre vitejie, nc n-am auzit s fie copil de vrsta lui s-l ntreac.
D, Doamne, s-i lipesc cumva! Dac l scap i pe sta, plec n pustiu.
Aa proast ca mine nu merit s triasc printre oameni".
Sofica fu rupt din gndurile sale i aruncat n altele aproape la
fel de dulci:
- Aa minunii de mncruri de mult nu am mai gustat! Se vede
treaba c domnul Sache i jupneasa lui sunt adevrai meteri, colii din
tat-n fiu n aa nobil meteug!
Urechile lui Sache se nroir pn-n vrfuri i pentru o clip i fu
team ca durdulia lui soie s nu leine la aa vorbe frumoase, venite
tocmai din partea Voievodului Corvin.
i cum astfel de prilej nu putea scpa cu uurin, Sache ndrzni
din nou s pofteasc a se adpa la izvorul nelepciunii reprezentat de
minile celor doi voievozi. Nu de multe ori avea el ocazia s stea n
preajma a dou capete ncoronate i acum simea c nici lor nu le-ar

Copyrigl1tod material

displcea ceva discuie filozofic.


- Mria Ta, se adres el sfios lui Corvin, muli ani au trecut de
cnd ncerc s dau de capul unei dileme care mi tulbur nopile i mi
amrte zilele. Am ntrebat rani simpli i cltori luminai, poposii la
hanul nostru. Acum socot c voi gsi n sfrit rspunsul.
- S vedem, Sache, s vedem! Nici voievozii nu au toate
rspunsurile. Ce te frmnt?
- Pi, toat lumea tie c dac pui un bolovan ntr-o cldare, apa
crete. Asta nseamn c dac pui un munte ntr-o mare crete i dnsa,
nu?
- Pi, da... rspunse Corvin amuzat i interesat.
- tii ce m gndeam, Mria Ta? Dup capu' meu, dac apa
crete, tre' s fie i invers, adic dac pui mult ap pe un pmnt, s
creasc i el, nu?
- Dac m gndesc bine, aa e ! aprob Corvin mustcind.
- Pai atunci de ce, doamne, s nu lum ntr-o zi toi cte dou
glei sau, ce zic eu? cte o cru plin cu glei i s umplem pmntul
nostru cu ap, s-l lim. S facem aa fel ca fiecare om s aib petecul
lui i nc mai mult.
nc vreo dou ceasuri trecur fr ca Sache s-i gseasc
rspunsul att de mult cutat. Ca de obicei, Stroe stric totul, amintindu
le mesenilor c odat uscat pmntul, se va strnge iar i chiar mai mult
ca nainte, iar arinile cndva vecine se vor mpreuna, nscnd pricini
ntre vecini. Apoi ideile ncepur a se izbi una de alta i nimeni nu le mai
lu n serios. n afar de Sache.
Am de-a face cu minJi inferioare", gndi el, suprat c se afla
singurul vizionar autentic n acea ncpere.
Afar, n curtea castelului, Tudor arta Ctlinei cum se grijete i
se strunete un cal. Cum se ine cpstrul i cum se aaz aua.
Nendemnatic ntr-aa m.eteug brbtesc, mna Ctlinei zbovea
cte o clip n plus n cea aspr i puternic a cavalerului. Nimeni nu le
simea lipsa la osp. Doar de sus, de la geamul odii date lui Sache i
soiei sale, doi ochi iscoditori i radioi cntreau fiecare micare a
tinerilor.
fete, ce netiutoare se d asta! Dac-ar ti Tudor c bieJoaica
mea clrete mai bine ca muli din tinerii Trgovitei... Da' la ', c aa
e rostul brbailor, s cread c doar ei le tiu pe toate i c au grij de
noi, fumeile! Hi hi hi!"

Copyrigl1tod material

i, ca s fim. drepi, pe Tudor nu-l preocupa prea mult n seara


aceea priceperea Ctlinei de a struni un cal. Era mulumit c e noapte i
Luna n-are prea mare putere n curtea castelului.
Ce-oi avea de ard aa?" gndi tnrul. ,,Cred c-s rou ca
racu '! Bine c nu m vede. i dac fngro puin vocea ca s par aa, mai
trecut prin via, cred c nici nu bnuie c-mi tremur genunchii!"

Copyrigl1tod material

Btrnul nu-mi spune c/i ani are. Zice c nu-i mai


amintete... Arat de cel pu/in o sut!
Este de acord s m primeasc timp de o saptmn- dou n
care s-mi spun istoria ntreag a lui Dracu/a. Cu singura condiie s
vin doar ziua i s plec pn la lsarea ntunericului. Somn...
rugciune - totuna pentru mine! Oricum nu a merge acolo noaptea!
Povestea lui este fascinant i... suspect de detaliat. mi
vorbete despre cavalerii lui Vlad-Dracu/a, despre strzile Trgovitei
de atunci, despre Edirne, vechea capital otoman...
ncep s-mi pun anumite ntrebri despre acest pustnic,
ntrebri pe care, ns, pentru moment, prefer s nu le pun pe hrtie.
Arefu, 19 martie 2008

Copyrigl1tod material

i aa de mult ura rul din ara lui nct, dac cineva fcea
vreun ru, furt sau tlhrie sau vreo minciun sau vreo nedreptate,
niciunul dintre acetia nu rmnea viu. Fie c era boier mare sau preot
sau clugar sau om de rnd, chiar dac cineva avea o mare bogie, nu se putea rscumpra
de la moarte".
Povestiri slavone despre Dracula

De la Hunedoara, Oastea de Sud a Transilvaniei se mpri n trei. Mai

nti, dou treimi din oteni, n majoritate valahi, plecar spre Sibiu,
unde, din ordinul lui Corvin, ateptau deja pregtite toate cele
trebuincioase ntreinerii unei asemenea armate. Apoi, de la Sibiu,
jumtate dintre oteni i continuar drumul de-a lungul coamei munilor
Fgra, ctre Braov.
Teama care erpuia de la Edime, din Balcani, n sus spre Dunre
i mai n sus prin satele valahe i transilvane nu aducea prea multe nopi
nedormite sau mcar spaime adevrate soldailor comandai de Vlad
Drculea. Cum se ntmpl adesea n asemenea situaii, apruser chiar
ceva snoave pe seama Sultanului i a ncercrii sale de a lua Belgradul.
- Auzi, Ioane? ncepu unul din pedestrai ctre tovarul care
mrluia alturi de el. Cic ajunge Sultanul lng Belgrad i acolo i iese
Corvin nainte ...
- Ia zi, zmbi larg soldatul, tiind c avea s urmeze o snoav
nou, care n cteva ceasuri avea s fac ocolul ntregii otiri.
- i zice Corvin: cine e?
- Mahomed, rspunde turcul cu turbanul n mn, ca ranii
venii cu jalb la-mprat.
- Ce vrei?
- Cetatea Belgradului, Viena i Roma.
- Bine, bine, i le dau dac treci trei ncercri voiniceti.
- S-auzim, Mria Ta, fac orice!
- Pentru Belgrad, n mai puin de jumate de ceas, trebuie s treci
Dunrea nec!
- Ca i fcut, Corvine I rspunde turcul, fr s ia seama bine la
cuvintele Voievodului!
Boierul Catan, unul dintre credincioii familiei Drculetilor,
refugiat i el n Transilvania i numit acum cpitan al coloanei ce se
ndrepta spre Braov, i trsese calul mai aproape de mucalit, nerbdtor
s afle i el scornelile despre Sultan.
Rsete vesele se pornir n jurul zurbagiului soldat, iar altul se
bg n vorb mai serios de data aceasta:
- tii ce mi-ar plcea mie, frailor? S trecem acu' n Valahia i

Copyrigl1tod material

s punem domn pe Mria Sa Vlad.


- Dac era s fie aa, interveni altul, nu ne mai mpream noi
acum n trei. Coboram toi laolalt n Valahia s ne luptm cu Vladislav,
dei tare nu mi-ar plcea o ncierare cu valahi de-ai notri!
- Ba chiar asta facem, oameni buni! Mergem n Valahia, vorbi
cpitanul Catan. Acum e momentul s aflai i voi. Avem ordin de la
Mria Sa s coborm prin pasul Bran pn spre Trgovite i acolo s
ateptm i celelalte dou coloane ale armiei noastre. Nimeni, cu nici un
chip, nu are voie s treac prin sabie sau s aprind vreo gospodrie de
cretin n drum. Nici moiile boierilor potrivnici. S vad toi valahii
notri c Vlad Vod nu voiete a aduce necazuri rii, ci doar a-i lua
dup datin tronul tatlui i al bunicului su, Marele Mircea.
- Pi cum, cpitane Catan? ntreb nedumerit pedestraul Costin,
cel care scornea de obicei snoavele cele noi. Dac e s dm lupta cu
Vladislav, care st acum pe tronul Valahiei, de ce ne-am slbit forele
mprindu-ne n trei?
- tie Mria Sa Vlad ce face, n-avea grij! Dac mergeam toi
laolalt, iscoadele lui Vladislav ar fi prins de veste i s-ar fi pzit mai
mult ca de obicei. Turcii, ar fi prins de veste i ei c ntre valahi se duc
lupte i ara rmne descoperit n faa unei invazii. Aa, ntreaga linie a
sudului Transilvaniei e aprat, Mria Sa Vlad pare c n1erge cu oastea sa
la Hundeoara i spre Timioara, iar o lupt cu otile lui Vladislav nu ne
poate da mare btaie de cap atta vreme ct izbndim s ajungem la
Trgovite n acelai timp.
Printre colii nali i slbatici ai munilor ureanu i Retezat,
corpul de oaste condus de prinul Vlad erpui n bun rnduial spre sud,
ctre Valahia. Soarele cldu al nceputului de primvar amestecat cu
mirosna vie a brdetului de pe versani ddea vigoare cailor i clreilor.
Pe msur ce coloana se apropia de grania Valahiei, nfrigurarea punea
stpnire pe tinerii soldai. Nimeni nu ar fi dorit o confruntare cu oastea
domnitorului Vladislav al Valahiei, pentru c asta nsemna sngele
frailor i a 1 verilor.
n fruntea coloanei, cavalerii Ler, Stroe, Mihnea, Tudor i Marcu
l flancau pe Vlad, prinul de drept al Valahiei.
- tiu c v cer imposibilul, ncepu prinul cu vocea sa adnc i
rsuntoare, dar ncercai s-l dobori ct mai repede pe Vladislav cnd
va fi s-l ntlnim. S dea Domnul s nu primeasc lupta cu noi i s lase
tronul sau s fug!

Copyrigl1tod material

- Nu cred, Doamne, interveni Mihnea, dup cum l tiu nu e cel


mai ndrzne om, dar n sinea lui crede c ezitrile i pacea cu turcii sunt
bune pentru ar. i el iubete Valahia... Pcatul lui e c nu are
nelepciunea trebuincioas unui Voievod peste o ar liber cum trebuie
s rmie a noastr.
- tiu, Mihneo ! Aa, ca s fiu mpcat, cnd ajungem la
Trgovite, o s trimit la el sol s-i cear s plece linitit i n bun pace.
- Merg eu! interveni Ler, n stilul su scurt, caracteristic.
Planuri realiste i vise de pace sau de rzboi se fureau i mai n
urma cavalerilor, printre soldaii de rnd.
Prima zi trecu ns fr niciun incident, dar pe msur ce naintau
spre Trgovite, stenii i primeau cu tot mai puin mirare, semn clar c
se tia de venirea lor acolo ca i n capital, unde, probabil, se strngea n
grab oastea domneasc.
Coborrea surprinztoare la sud de Carpai a otii lui Vlad i
artase pn acum eficiena. Satele i trgurile din drum nu primiser nc
ordine s lupte contra lor i, cum otenii venii din Transilvania purtau tot
steagul cu acvil al Va[ahiei, nici mcar prea mult ngrijorare nu strnise
naintarea spre inima rii.
A doua zi nspre amiaz, cele trei corpuri de oaste ale lui Vlad
tcur jonciunea n faa Trgorului, lng Trgovite.
Vladislav, Voievodul din neamul Dnetilor al Valahiei, atepta
nelinitit veti de la otile sale trimise n sud, lng Dunre. tiuse de la
nceput c, trimind grosul otirii sale la grania din sud pentru a apra
ara de incursiunile turcilor ce se ndreptau spre Belgrad, lsa
neacoperit grania de nord, cea cu Transilvania, dar de acolo nu ar fi
trebuit s vin nicio primejdie.
Acum, puina oaste pstrat la Trgovite atepta strns n jurul
su confruntarea cu tnrul pretendent Vlad, fiul lui Drculea.
Boierii Trandafir, Costea i Spiridon, oamenii de ncredere ai lui
Vladislav, nu preau nici ei prea linitii.
- Merg cu solie la ei, Doamne, zise Spiridon, mohort. Poate l
nduplec pe Drculea s cdem la o nelegere, s nu ne vrsm sngele
acum, cnd turcul pndete lng noi.
- Pierzi vremea degeaba! rspunse ntunecat la chip Vladislav.
Drculea nu a venit pn aici s ne tocmim, iar eu nu plec ca un ho prins
n ograda altuia.
- Dar uite c vine de la ei un steag alb. Hai s-l ntmpinm!

Copyrigl1tod material

Dinspre oastea lui Vlad, rostuit frumos pe cmpul din faa


Trgorului, un clre se ndrepta spre ei pentru obinuitele tratative
dinaintea 1 uptei.
Vladislav, nsoit de boierul Spiridon, i iei nainte. Ca de obicei
n astfel de situaii, solul lui Vlad era unul dintre oamenii cei mai
apropiai lui, cavalerul Ler.
- Vlad, prinul Valahiei, v tnm1te mult sntate i fericire,
Mriei Tale i tuturor oamenilor din Valahia! ncepu Ler politicos, cum
se cuvenea.
- Mulumim, mulumim! rspunse iritat Vladislav, dar pentru
atta lucru a venit oare cu oteni spre Trgovite?
- Nu, zmbi Ler, a sosit vremea ca Vlad s urce pe tronul tatlui
su, spre binele Valahiei. Domniei tale i aduce mulumire c te-ai grijit
de ar ct a fost Mria Sa pribeag. i te mai ncredineaz c poi
rmne la curte dimpreun cu oamenii Domniei Tale, cu cinste i cu
on01uri boiereti cum se cuvine.
- Spune-i prinului tu pribeag c locul lui nu e la Trgovite i
dac face acum cale-ntoars nu vom vrsa fr de rost snge cretinesc i
nu vom primejdui ara tocmai cnd turcul e att de aproape.
- nlimea ta, dac m ntorc fr s am jurmntul domniilor
voastre c vei renuna de bunvoie la tronul rii i c toi otenii valahi
vor trece de bunvoie sub comanda lui Vlad Drculea, pace nu mai poate
fi!
- neleg! Din cte vd eu, Vlad crede sincer c mpcrile mele
cu turcii i tributul pe care-l pltesc sunt trdri plecate din slbiciune. Eu
zic c dnsul greete cu pornirile sale prearzboinice i, dac Dumnezeu
va voi ca el s ajung domn n locul meu, o s vedei cu toii c e mai
bine s pstrezi o pace asculttoare fa de turc dect s duci un rzboi
scurt i viteaz din care bine nu putem iei!
- i eu neleg, domnule, i v respect decizia. Mi-ar fi plcut
totui s fi decis altfel astzi!
Ler i ntoarse calul i mn napoi spre tabra sa. De la distan
vzu c prinul Vlad ddea deja ordinele pentru nceperea btliei, fr s
mai atepte raportul su.
- tiu, Ler, i zise Vlad cnd solul se apropie, Vladislav nu vrea
s lase ara. E clar c nu poate ctiga btlia asta, dar vrea s lupte. i
eu a face la fel. E un domn viteaz. Pcat c nu e viteaz mereu... S-l
omori primul, ct mai repede. Fr el, otenii Valahiei vor nceta lupta.

Copyrigl1tod material

Am nevoie de ei vii. Ei vor fi i otenii mei de mine.


Armsarul negru ca smoala al prinului frmnta pmntul cu
copitele nerbdtor. Vifor i fusese druit lui Vlad de ctre Iancu Corvin,
care l adusese tocmai din Neapole i pentru care pltise preul a trei cai
buni unui negustor andaluz.
- Hai, Vifor! opti Vlad cumpnit, fr mritul i rceala pe care
le avea de obicei n ochi n clipele de cumpn i se aplec n fa fcnd
una cu trupul calului pentru a nu fi aruncat n spate de saltul fantastic al
acestuia. n aceeai clip zburar n fa i cei cinci cavaleri ai prinului,
urmai ndat de restul otirii.
nvemntat cu pantaloni strni i tunic neagr, cu pletele de
aceeai culoare, revrsate lung pe spate pn spre centur, cu trupul su
nfiortor de puternic i mare, Vlad prea o pedeaps trimis pe Pmnt
pentru a judeca aspru greelile oamenilor. n mna dreapt strngea o
suli scurt a crei mnuire o deprinsese pe cnd era ostatic la curtea
Sultanului, iar n stnga inea ndreptat n jos paloul su titanic, drept,
lung i greu, pe care numai el putea s-l foloseasc i despre a crui
greutate ncepuser a circula deja nenumrate poveti.
Din fa se apropiau vijelios irurile conduse de Vladislav. Ca de
attea ori n trecut, Vlad nu mai auzea n jurul su dect linitea i,
undeva departe, tropitul greu al cailor. Sgeile vjiau fr sunet pe
lng el, iar din gurile cscate i schimonosite ale lupttorilor nu rzbea
pn la el niciun rcnet. Apoi, n fa i apru primul adversar aprope la
fel de nalt ca el, dar nu att de puternic. ntr-o singur i cursiv micare,
9

Vlad ntinse mna drept n fa, strpungndu-l pe valah cu kargi-ul i


apoi l despic cu o lovitur nprasnic de palo. Abia atunci lng el
rsun clar urletul de moarte al oteanului i cu el odat se revrs
ntreaga hrmlaie a luptei cu zgomote de sbii izbite, de oase rupte i
snge rbufnind afar din rni, cu urlete i blesteme, cu frici i
nesbuine.
Armsarul negru al Voievodului srea i muca prins de turbare
din caii i soldaii venii din fa, ajutndu-l pe stpnul su s-i croiasc
drum din ce n ce mai aproape de locul unde lupta Vladislav, Voievodul
Valahiei.
Pentru o clip, locul din jurul lui Vlad se lrgi i niciunul dintre
otenii lui Vladislav nu se mai ncumet spre groaznicul prin negru, care
prea invincibil, i lng cei cinci cavaleri gata s doboare cu sbiile sau
cuitele lor zburtoare pe oricine ndrznea s se apropie.

Copyrighted matertal

Vlad se ls s cad pe jumate din ea i smulse arcul unui soldat


dus dintre cei vii. inti scurt i nprasnic, gata s rup arcul. Sgeata
strpunse la douzeci de pai mai ncolo un1rul lui Vladislav. Mirat de
arsura de sub plato, Voievodul ntoarse aprig privirea ctre locul din
care venise sgeata. Nu reui ns dect s o vad pe a doua, care i se
nfipse n gt de data aceasta. Ca prin cea, Vladislav mai apuc s vad
pe Vlad, fiul lui Dracul, ridicat n ea, privindu-l prin ctarea arcului gata
ncordat. Apoi se prbui de pe cal. Pentru totdeauna...
Cum se ntampl adesea, odat cu Vladislav, conductorul otirii,
se prbui i dorina de a lupta a generalilor si.
Boierii rposatului Voievod se apropiar de prinul Vlad i puser
un genunchi n pmnt. Acelai lucru l fcur puin mai trziu i o parte
dintre oteni. n ochii celor mai muli lucea ns dorina de a mai lupta.
Ridicat n ea, Vlad se adres pentru prima oar otenilor rii
sale:
- Oteni ai Valahiei, ridicai-v! De azi nainte nicicnd nu voi a
v mai vedea cu genunchiul plecat! Vladislav a fost un domn bun, dar
slab! tiu c a vrut binele rii, dar nu s-a artat destul de aprig pentru
vremurile acestea negre. Io, Vlad Voievod, mare Voievod i domn,
stpn a toat ara Valahiei, al Amlaului i al Fgraului, v cer vou puterea cea adevrat a rii - s stai lng mine i mpreun s izbvim
Valahia de toate nedreptile i primejdiile. Fii lng mine, dragii mei, i
eu voi fi lng voi atta timp ct Dumnezeu m va ine n via!
n linitea lsat peste cmpul de la Trgor, Vlad desclec i se
ndrept spre trupul prvlit al lui Vladislav. Lng fostul Voievod sttea
ngenuncheat un soldat de rnd care-l fix aspru cu privirea pe tnrul
prin.
- Las-ne s-l ngropm cretinete, Mria Ta! rosti greu soldatul.
- Nu te te.me, omule, nu suntem slbatici i nu din ur neam
rzboit. Crezi c am avut de ales? Vladislav va fi ngropat cu toate
onorurile cuvenite unui Voievod la Mnastirea Dealu i v atept pe toi
la slujba de pomenire!
Vlad i desprinse mantia neagr de pe umeri i l acoperi pe
fostul su adversar. Apoi vorbi iar cu soldatul de lng el.
- Cum te cheam, omule?
- Prvan, Mria Ta!
- Ai cal? Ai fost n garda lui Vladislav?
- Nu, Doamne! Sunt soldat de rnd, Mria sa nu m cunotea, dar

Copyrigl1tod material

socot c e datoria noastr s grijim de el i acum, dup ceasul morii.


- Aducei un cal, ordon Vlad! De azi nainte, Prvane, faci parte
din garda mea! Vei primi sold cum se cuvine i un petec de pmnt
pentru loialitatea ta. Primeti?
- Cum nu, Mria Ta?!. .. Dar s fii bun i s nu uii nevoile rii!
- De asta s n-ai grij! interveni Stroe de la doi pai de ei. Mria
Sa Vlad de asta a venit acas, s curee ograda noastr de toate
putregaiurile i s o apere de tlharii cei dinuntru i dinafar.
- Triasc Vlad Voievod, domnul rii Romneti! strig
Mihnea, intuind momentul prielnic ivit n inimile soldailor.
- S ne trieti, Mria Ta, rspunser ntr-un glas cele dou tabere
care, pentru prima oar, ncepeau s cread cu adevrat ntr-un viitor pe
care s-l furesc i ei, dup voia i nevoile lor.

Pe zidurile cetii Belgradului, crmizile se aprindeau mai mult n rou

sub puterea asfinitului. Toat ziua iscoadele aduseser din josul Dunrii
veti despre mulimea i inteniile turcilor... Ca de obicei, Iancu Corvin
i petrecea cteva clipe singur pe turnul dinspre rsrit al cetii. Nu-l
mai frmntau ca n tineree gndurile stategice sau spaimele btliei de a
doua zi. De mult amar de vreme moartea se cuibrise n sufletul su;
Iancu i ptrunsese nelesurile i rostul. Mai dorea doar, ca pentru cteva
clipe, s stea n fiecare sear singur i s se bucure de viaa din jurul su,
de Dunrea lin i nepstoare, de psrile care ipau a nserare i de
rotocoalele furite de Dumnezeu din nori roii, gri i glbui pe cerul serii.
n spatele su, un soldat leoarc de sudoare tui ncurcat,
nendrznind s-l deranjeze pe general.
- Spune, omule! Ce veti aduci de nu sufer amnare? ntreb
Corvin domol.
- n Valahia, Doamne... Vlad Drculea a intrat cu oastea lsat de
Mria Ta i a nlturat pe Vladislav Dan. Iertare, Doamne, de aa veste
proast!
Corvin zmbi linitit i, spre surprinderea soldatului, i arunc o
mic pung cu galbeni.
- Pentru osteneala ta, omule, i pentru vestea ce mi-o aduci.
Vlade, Vlade, gndi Corvin n sinea lui, a venit i vremea tal A
nceput! Dumnezeu s-i dea putere i nelepciune s reziti n zilele

Copyrigl1tod material

astea de urgiei Acum tiu c nspre Valahia turcii nu vor rzbi orict ar
ncerca. Tare o s se mai mire Mahmud cnd o s dea piept cu Vlad".,
mai murmur generalul, cufundndu-se de tot n ceaa roz-albstruie a
norilor de deasupra Dunrii.

La Trgovite, cetatea de scaun a voievozilor munteni, vestea uciderii

lui Vladislav ajunse un ceas mai trziu i strni panic printre locuitori.
Cine era acest Vlad Drculea i ce voia el? Taic-su a fost un domn
drept, dar pentru civa ani s-a dat cu turcii, dac nu cu inima, mcar de
vzul lumii. Tot el trecuse napoi de partea cretinilor cnd turcii au
naintat spre Transilvania, adic atunci cnd fusese cu adevrat nevoie de
el.
Trgovitenii nu i-l aminteau ca pe un trdtor, ci ca pe
domnitorul care luptase alturi de Iancu la Varna i care salvase de la
prpd oraele Transilvaniei, dar mai ales ca pe Dracul, adic Voievodul
care purta la gt un mare pandantiv reprezentnd un dracon, nfurat pe
cruce, semn c Voievodul fcea parte din marele Ordin cretin al
Dragonului, dimpreun cu mpratul german, cu Voievodul Lituaniei i
muli ali cavaleri de seam ai timpului.
Boierii Trgovitei ncepur a veni rnd pe rnd, grbii i
ngrijorai, ca de fiecare dat n asemenea situaii, ctre Curtea
Domneasc, unde, nu peste mult timp, avea s soseasc i noul domn.
Unii dintre ei, cum erau Izvoreanu sau Pavel, ateptaser ani muli
revenirea Drculetilor pe tron, alii, dumani fii ai familiei acestora,
pornir deja spre Transilvania i Moldova n pribegie, tiind c nu aveau
s gseasc ndurare la tnrul Voievod. Alii ns, cei mai n1uli, erau
practic indifereni. tiuser a se ine la distan de vreo familie de vo
ievozi sau alta i chiar dac asta nu le adusese mari dregtorii sau averi,
nici nu i obligase a pribegi odat cu schimbrile att de dese de la
Trgovite.
n sala mare a tronului, boierii cei mari ai Valahiei ateptau
frumos aezai pe dou rnduri sosirea lui Vlad. Toi vorbeau i ntrebau
fr s atepte vreun rspuns, fceau comparaii i strigau siguri pe ei
judeci despre viitoarea domnie. O hrmlaie ca n iarmaroacele de
duminic rzbea pn n afara zidurilor i cretea cu fiecare minut care
trecea.

Copyrigl1tod material

Prini de discuiile lor, boierii nu observar c Vlad, nsoit de cei


cinci cavaleri ai si, intraser deja n sala tronului. Ua trntit stranic
avu ns efectul unui gong i vorbele boierilor se frnser la jumtate.
Mai tineri sau mai btrni, nvemntai toi n caftane frumos brodate n
fir de aur, mai-marii Valahiei se nghesuiau unul n altul, ncercnd s
vad ct mai bine pe tnrul ce voia s ajung Domnul rii. Spre lauda
lor, reuir s pstreze o oarecare rnduial de-a stnga i de-a dreapta
covorului ngust care ducea la tron. Aprur ns i primele zmbete
ironice. Tnrul din faa lor prea nc necopt i anii puini nu erau chiar
un atu pentru cel ce se voia Voievod.
- S trii, boieri dumneavoastr! ncepu Vlad aezndu- se pe
tronul tatlui i al bunicului su.
Din sal ns nu veni niciun rspuns. Boierii, ncurcai, nu tiau
nc n ce fel s se adreseze tnrului Vlad. Voievod nu putea fi pn nu
va fi confirmat de ei. Iar faptul c acesta deja se aezase pe tron fr
ngduina lor, precum i oastea de afar artau c discuiile nu vor fi
dintre cele mai uoare.
- S trieti i tu, prine Vlad, rspunse ntr-un trziu boierul
Albu, unul din cei mai mari ai rii i vechi adversar al Drculetilor. Pe
unele chipuri, zmbetele nflorir mai larg.
- Prin? ntreb Vlad, zmbind i el. Prin, Albule?
- Domnia ta ar trebui s tii, continu boierul arogant, c nimeni
nu poate fi Voievod fr a fi ales de ctre Sfatul rii i fr confumarea
Mitropolitului. Ca tine mai sunt i alii...
- Dar pe voi cine v confirm, boieri dumneavoastr? Voievozii
de dinainte?
- Aa, aa! Vezi c tii, Vlade?
Albu devenea din ce n mai obraznic i aparenta lips de reacie a
tnrului din faa sa i ddea ncredere.
- Domnia ta, Albule, ci voievozi ai prins? i cine te-a ridicat n
Sfatul rii?
- Eu? Am prins apte voievozi i sper s mai prind civa ...
- Dar tu, vomice Iacob? ntreb Vlad cu o voce aproape smerit.
- Cine s le mai in socoteala? C iute se mai schimb...
- Aa e... murmur Vlad, iute se mai schimb ...
Tonul tnrului Voievod, calm, blnd, aproape sfios, i mulumea
pe boierii din Sfatul rii i aducea acestora ncrederea c i de a acum
nainte tot ei vor conduce ara, peste Voievod, aa acum le cereau

Copyrigl1tod material

interesele lor dintr-un moment sau altul.


Cavalerii gndeau ns altfel. Stroe se uit scurt la Ler i pricepu
c i tovarul su gndi la fel. Amndoi strnser n mn, sub mantale,
paloele de lupt, convini c starea lui Vlad, clocotitoare dinuntru, va
rzbi curnd i n afar, iscnd poate o ncierare cu boierii i oamenii
lor.
- Cine i numete pe voievozi, boieri dumneavoastr? i cine i
schimb? Eu nu am cunotin de vreun Voievod care s fi plecat de
bunvoie pn acum.
Glasul lui Vlad se nspri i privirile sale i pierduser acum
moliciunea de dinainte.
- Suntei douzeci i trei n Sfatul rii, continu Vlad. Ci avei
dregtorii? Doar paisprezece. Ci inei oti pe moiile voastre? Toi! De
cte ori v-ai mprit n tabere i v-ai luptat ca chiorii pentru ca un
Voievod sau altul s crmuiasc Valahia? V-ai gndit c atunci puneai
fraii i cumnaii din sate vecine s se lupte ntre ei?
- Ia mai termin cu... interveni boierul Albu, nervos i suprat,
hotrt s striveasc din fa acest nceput de revolt al tnrului ce se
credea Voievod.
Nu izbuti s termine pentru c Vlad sri din jilul domnesc i i
trnti un picior n piept cu asemenea iueal, nct Albu nici nu avu timp
s priceap ce se ntmpl.
Cu gtul strns ca ntr-un clete de mna puternic a lui Vlad,
Albu i pierdu brusc toat arogana i nu reui s opreasc tremuratul
care i scutura mdularele i fcea s i sar inima din piept. n spatele
su, vomicul Iacob ddu s trag sabia, dar cuitul lui Ler uier scurt i i
se nfipse n mn. Ceilali boieri fcur un pas n spate, lasnd locul de
lng Voievod gol. Unii pentru a arta c nu au gnduri potrivnice,
ceilali de frica armelor cavalerilor, care luceau acum afar din teci, gata
s-i trsneasc.
- De ce vorbeti, vierme, odat cu mine? mri Vlad ctre Albu,
neslbind strnsoarea. De ce crezi c un cine ca tine, mbtrnit n
uneltiri i trdri, are drepturi peste nepotul Marelui Mircea i fiul Mriei
Sale Vlad Dracul? Ai fost cu ei la Rovine s stai drept n faa turcului sau
la Vama sau la Giurgiu? Te-ai ncumetat mcar s gndeti cum e s te
lupi tu pentru pmntul tu? Pentru oamenii care trudesc ca tu s ai de
unde te mbuiba? Pentru pmntul Valahiei i Voievodul tu care i-a dat
moii?

Copyrigl1tod material

Boierul ncerc s rspund, dar, odat cu prjma micare a buzelor


lui, pumnul lui Vlad l izbi violent n figur, strivindu-i capul de
pardoseala de marmur a slii tronului. Nimeni nu mai lu seama la
boierul ce prea acum dus dintre cei vii. Toi ochii priveau hipnotizai
spre tnrul ntors acum pe tron.
- Nu am s v judec azi, la nceputul domniei mele, pentru ce ai
fcut n trecut. O s fie timp pentru asta. Sau poate am s v iert pe toi,
dar s inei minte: de azi, avei un Voievod nou i v ntoarcei la legea
strbun! Nu voi s mai vd dezbinri i uneltiri. Nu am s mai aud de
valahi care se lupt cu ali valahi, de sate i orae srace, de oameni lenei
i de hoi!
- Ingduie, Mria Ta, s vorbesc ca unul ce cunoate bine ara
Valahiei.
Intervenia paharnicului Izvoreanu fu plin de respect, iar titlul cu
care i se adresa tnrului Vlad ncepu s sune, de acum, firesc.
- Vorbete, paharnice!
- Mria Ta eti tnr i aprig i muli dintre noi ne
bucurm s avem iar n fruntea noastr un Voievod dintre Drcuieti,
aprig i puternic, dar cum voieti s strpim noi hoia i cum s scpm
ara de srcie? M-a1n cltorit prin lume i eu la vremea mea, dar nc
nu am pomenit ar fr hoi sau n care toate oraele i satele s fie
bogate. ara e srac, Mria Ta...
- Unde vezi tu ar srac? tun Vlad, nind n picioare. S nu
mai aud asta! i s nu aud c avem oaste puin! Venind ncoace, am
trecut pe lng pmnturi bune i livezi lsate n paragin, pe lng ruri
i pduri bogate. n ce e srac Valahia? n boieri i oameni care s fac
treaba! n rest, avem de toate, ajunge doar s muncim i vom fi bogai cu
toii. Iar cine nu va voi s se-nhame cu mine la munca cea de jos i de sus
a rii, acela i va alege singur sfritul! S pricepei, boieri
dumneavoastr, c omul, cnd are pentru ce lupta i cnd vede n faa lui
pe cpitanul sau boierul sau Voievodul lui c lupt cu curaj i mndrie,
va lupta i el pn la capt, pn dincolo de moarte. Abia atunci pe valahi
nu o s-i mai poat nvinge nimeni! Acum plecai i cugetai la ce ai
auzit astzi. Mine voi vorbi oamenilor, s tie c au din nou Voievod i
lege!
Dup datin, doar boierii erau chemai la curte odat cu
schimbarea Voievodului. Orenii i ranii de prin satele din jur veneau
i ei, dar pentru c aa se cuvenea i pentru c o astfel de schimbare era

Copyrigl1tod material

pricin pentru discuii lungite pn seara i pentru planuri noi i sperane


de mai bine.
Pentru acetia din urm schimbrile se artau mai ntotdeauna
mici i n ru. De la Marele Mircea ncoace, de cnd turcii se amestecau
din ce n ce mai mult n trebile rii, iar luptele dintre boieri nu mai
conteneau, grijile i sarcinile tot mai mari cdeau n spinarea nevoiailor,
a oamenilor simpli. C doar nu era s se speteasc boierii...
Pentru ziua de 28 aprilie a anului 1456 ns, venise porunc de la
noul domn ca toat suflarea Trgovitei i cte un brbat din fiecare
gospodrie din satele din jur s se prezinte dis-de-diminea la Curte.
Aa se face c nc de pe la ceasurile patru din noapte, lumnrile
ncepur a sticli pe la geamurile trgovitenilor. Pentru cei mai muli
dintre ei, obinuii cu relele, porunca nu aducea a semn bun. Adic de ce
s-i cheme pe toi? Erau semne c turcii se pornesc ncoace i se aduna
oastea cea mare? Se pun noi biruri pe capul lor?
Nerbdarea i nelinitea oamenilor, ascunse puin sub straiele de
srbtoare, umplur puin dup ivirea zorilor Curtea Domneasc a
Valahiei.
Pentru prima oar dup muli ani, la Trgovite se artaser i
stenii din Moreni, sat de munte despre care se tia c inuse partea fi
rposatului Voievod Vlad Dracul n luptele sale cu familia rival a
Dnetilor chiar dup moartea Voievodului.
Nu peste mult timp, ncepur a sosi rnd pe rnd aretele
boierilor, dichisite i mpodobite dup rang. Feele lor, boite i
ngrijorate, artau c muli dintre ei nu puseser gean pe gean toat
noaptea.
n frunte cu boierul Albu, mai-marii rii se ndreptar int spre
intrarea palatului.
Acolo, ns, surpriza lor nu fu nici mic, nici plcut. Cu o clip
nainte ca ei s intre n sala tronului, ua se ddu n lturi i n prag apru
Vlad Basarab, cel ce se credea deja domnitor, fr voia lor.
- Bun dimineaa, oameni buni! salut acesta, cu faa luminat de
un zmbet blnd i frumos.
- S trieti, Mria Ta! rsun aproape n acelai timp rspunsul
mulimii adunate.
- S trii i domniile dumneavoastr, cinstii boieri! continu
Vlad, amuzat de nemulumirea lui Albu i a celorlali. Ce se ntmpl,
boieri? Oare v-a suprat faptul c i-am salutat pe oameni naintea

Copyrigl1tod material

voastr? Oare nu se cuvine ca mcar din cnd n cnd s ne gndim i la


cei care muncesc i se lupt pent1u noi? Oare nu se cade ca i noi s
muncim pentru ei i pentru pmntul nostru aa cum au muncit i moii
notri naintea noastr?
Albu rspunse cu o plecciune adnc i un rnjet de vulpoi.
Las c nu m nvei tu pe mine ce se cuvine i ce nul", gndi n
sinea lui. ,,Doar pentru c le-ai aruncat un bun ziua calicilor stora i
i-ai fcut pe nerozi s te numeasc Mria Ta nu nseamn c eti deja
Voievod. Vedem noi cine rde la urm".
- Cum nu, cum nu? continu el cu voce tare, ferindu-se a se
adresa cu vreun titlu tnrului din faa sa. Pentru ei ne ostenim i noi zi i
noapte minile i inimile, cci ce ar fi ara fr oamenii din ea sau fr
boierii care au luminat-o ntotdeauna?
- Aa este, Albule! Un Voievod trebuie s domneasc peste
cineva ca s fie Voievod. Altfel, e doar un pustnic chinuit de fantasmele
mririi.
Nemulumit pe jumte c Vlad avusese iar ultimul cuvnt, Albu
ct sprijin din priviri la ceilali boieri. Nu mai avu ns rgazul s l
primeasc, pentru c, de lng el, Vlad ncepu a vorbi ctre oamenii
adunai:
- Oameni buni, cinstii trgoveii i steni i voi, boieri
dumneavoastr, se cade ca primul cuvnt al meu ca Voievod al Valahiei
s fie pentru toi deopotriv, mici sau mari, avui sau mai srmani. Nu m
am ntors pe tronul tatlui i al bunicului meu pentru mrirea mea sau
pentru navuire. Nimeni nu o s mai strng averi atta vreme ct despre
ar se spune c ar fi srac. Valahia nu e srac! Eu o vd bogat i
frumoas, dar legat la ochi i apsat de furii cei mari i cei mici
dinluntrul ei i dinafar. Atta vreme ct un singur om fur n ara mea,
ct un singur om e lene, cu toii suntem vinovai! Dumnezeu ne-a dat tot
ce ne trebuie i nc mai mult! Ajunge numai s vrem i putem tri cu
fruntea sus, fr griji i fr fric! Munii notri sunt plini de puni i
vnat, de pduri i ruri limpezi, dealurile se apleac parc i ele la vreme
de toamn sub povara poamelor prea multe, iar n cmpiile noastre
bogate avem grne ct s inem trei ri. Unde sunt toate astea? De lupte
multe i strmbe ntre frai nu mai avem timp s le lucrm i s le
strngem! Negoul cel mare dinspre Apus ctre Rsrit i invers trece pe
la noi, dar negustorii notri nu pot strnge nimic pentru c n ara lor alii
au privilegii.

Copyrigl1tod material

- Iertare, Mria Ta! ndrzni un ran pleuv din primele rnduri


ale mulimii, dar cu furii ce s facem, c nu-i prindem? i dac-i prindem,
i zgomim, dar de multe ori umbl i fur prin alte sate. Doar n-o s-i
" ?..I
omoram
- Ba de azi nainte o s-i strpim ca pe lcustele cele multe ce ne
stric grnele! tiu c drile ctre boieri i domnie sunt prea mari. Asta
face ca unii dintre voi s gndii, pe bun dreptate, c muncii tot anul
aproape degeaba. C dup ce v pltii zeciuiala nu v rmne aproape
nimic i de asta nu mai merit s trudii pentru alii. n apte zile o s vin
porunc de la domnie ca drile voastre s scad aproape de jumtate. S
v bucurai de roadele muncii voastre. S umblai frumos ngrijii i s
slujii bine pe boierul i Voievodul vostru cnd va veni timpul! Dar hoii
i negustorii necinstii sau vnztorii de ar vor fi omori fr mil! n
ara mea nu e loc pentru nedrepti i pentru minciun!
n faa palatului domnesc, murmurele ncetaser de mult. Oamenii
ntini pn dincolo de biseric ascultau n linite absolut vorbele
Voievodului. Pe feele unora se putea citi ndoiala, dar pentru cei mai
muli sperana luase locul nedumeririi cu care veniser la curte dis-de
diminea.
Ct despre boieri, vestea njumtirii drilor adusese mai
mult negur pe chipurile lor dect un somn greu, rstignit de vise urte.
Singuri, cireii din curte i ceilali copceni gtii cu flori se dezmierdau
nepstori, n1ngiai de soarele blndu al lui Prier.
- ncepnd de astzi, luai aminte cu toii c legea este una pentru
toi ca i buntatea domnitorului i a lui Dumnezeu. Pentru ce ai fcut
bun pn acum se cade s fii rspltii, iar pentru cele rele suntei
iertai! Punei sudoarea i sngele vostru lng ale mele i ne vom bucura
mpreun de linite i belug!
- Triasc Vlad Voievod Drculea, strig un grup de trgoviteni
ce reuiser naintea celorlali a se rupe de sub vraja cuvintelor i a
patimii lui Vlad. Imediat urarea rsun din toate piepturile strnse la
Curtea Domneasc, iar boierii nu mai putur dect s strige i ei laolalt
cu mulimea.
Orice confruntare, acum, cu tnrul Vlad ar fi fost sinucidere
curat. Abila manevr a Voievodului de a vorbi afar, n faa oamenilor,
fcu inutil votul lor. De astzi, Vlad devenise pentru toi valahii stpnul
rii. Un stpn de care boierii trebuiau s scape ct mai curnd...
Ziua se scurse repede, ca orice zi ncrcat de nouti i emoie.
Boierii, dup o cam scurt i nu foarte sincer mulumire din partea

Copyrigl1tod material

Voievodului, fur lsai s mearg la casele lor, iar oamenii de rnd


gsir de cuviin i ei s-i reia trebile, care primvara i npdeau mai
multe i mai grele ca n orice alt timp al anului. Numai n odaia
Voievodului se mai simea forfota, dei miezul nopii se apropia
nesimitor la gndirile i nevoile oamenilor.
Alturi de Vlad se aflau cei cinci cavaleri ai si. Odaia simplu
decorat nu avea dect o mas de lucru i un pat. Peretele dinspre
miaznoapte pstra la loc de cinste o tapierie veneian de pe mtsurile
creia doi trubaduri i o prines priveau parc spre icoana aezat cum se
cuvine pe peretele de rsrit al camerei. Aezai pe scaunele mpodobite
de la curte, n jurul mesei de lucru, Ler, Stroe, Mihnea, Marcu, Tudor i
Vlad nu lsau s se vad oboseala strns n ultimele zile.
- Dragii mei, ncepu Vlad, greul de acum ncepe! Dumnezeu ne-a
dat putere s ajungem la Trgovite, dup dreptate. Pn acum ne-am
tiut dumanii i i-am nfruntat fi. De azi, ns, avem a ne teme i de
cei care vor s ne par prieteni!
- Dar i ei au s se team de noi! rspunse mbufnat Stroe.
- De asta s nu te ndoieti! continu Vlad. V amintii cu toii c,
pn s mergem la Corvin, v-am cerut atunci, sus, lng Piatra Craiului,
s m slujii orict v-ar prea sarcina ce v-o dau de grea. A venit timpul
s v artai credina i s v inei tari pentru c aceea ce am s v cer nu
e lucru uor.
- Nu ne temem de nimic i orice ne ceri facem, dac e cu
dreptate!
- Dreptate spui, nene Ler... Dreptate... Lmurete-m, te rog, ca
pe unul mai necopt la minte dect dumneata, ce este drept?
S lai copacul din grdina ta s moar cu totul sau s-i tai ramurile
bolnave?
- S tai, Doamne, dar s tai doar ce e bolnav, rspunse Ler,
ngrijorat de spusele i tonul Voievodului.
- S tai piciorul spurcat de putreziciune al voinicului care a luptat
lng tine n rzboi, chiar dac tii c o s-l doar, sau s lai s se ntind
rutatea n tot trupul i s-l vezi murind?
- S tai, chiar dac el nu are curaj s neleag asta. S-l ii i s-l
tai!
- Atunci ne-am neles. De mine diminea mergem mpreun
prin ar. Unde am s aud de un ho, am s-l tai, unde am s vd un
lene, am s-l spnzur. O s intre groaza n furi i-n necinstii, de nici n

Copyrigl1tod material

vis nu or s vrea s mai necinsteasc pe cineva!


- Nu e ru ce spui, Mria Ta, interveni i Mihnea, dar s nu ne
pripim, fiecare trebuie judecat dup fapta lui.
- Nu ne pripim, Mihneo! Fiecare va fi judecat dup ce a fcut i
dup timpul nostru. Ei tiu c ara Valahiei nu e aezat ntre prieteni.
Turcii se viseaz stpni aici, ungurii la fel. Poate, dac am fi nconjurai
de neamuri panice i binevoitoare nou, i-a ierta pe toi, dar astzi mil
faa de necinstii nseamn ur fa de ceilali oameni care ncearc
cinstit, cu trud i cu onoare, s duc un trai mai bun. tii ce am nvat
din pribegiile mele? Am nvat c ceretorii i calicii care mpnzesc
oraele sunt primii care se vnd iscoadelor trimise de turci sau de ali
vrjmai. Pentru un galben vnd pe oricine, povestesc tot despre cetate,
despre oti, despre Voievod.
- S-i omorm pe ceretori, Doamne? ntreb Tudor cu glasul
tremurat de tristee.
- Nu, frate! Nu ne-am cinit de tot! Nu s-i omorm, s le dm
pmnt s-l munceasc. S intre n rndul lumii. S se hrneasc singuri
i s nu mai stea cu mna ntins pe la porile hanurilor sau la capt de
pod.
- i dac nu or s vrea...?
- Atunci o s-i tratn1 ca pe furi! Oare nu furt este s stai toat
ziua degeaba cnd alii trudesc i s tii c ei, pentru c sunt miloi, au s
i dea i ie din munca lor? Valahii sunt oameni buni i darnici... Muli nu
au s m neleag c pentru ei fac asta, au s m judece ru, dar au s
vad c n doi-trei ani ara lor are s fie curat de rele i are s fie
liber!
Toi cei cinci cavaleri tresrir la ultimul cuvnt al lui Vod. Cu
toii voiau libertate pentru Valahia, dar acum nu era timpul pentru aciuni
pripite. Boierii nu erau nc toi cu noul Voievod, iar oastea rii era
neinstruit. Un rzboi pentru eliberarea de sub influena Porii ar fi
nsemnat sinucidere i transformarea rii n paalc.
- Libertatea rii... rosti Stroe abia auzit.
- Iar m credei un copil necopt! i rspunse Vlad cu drag. Nu o
s ne stricm cu Sultanul acum, la nceputul domniei, dar nici nu o s mai
pltim un galben ctre Poart. Socot c n trei ani Valahia va fi tare i
curat de rele. Armata noastr va fi instruit i puternic, vecinii unguri
i fraii moldoveni vor vedea c lng noi pot sta stavil turcului i-l vom
tr pe Sultan afar din Europa. Dar toate la timpul lor. Acum, pentru a

Copyrigl1tod material

avea rgaz s construim nluntru, trebuie s avem linite din afar.


- A zice s trimitem o scrisoare Sultanului ct mai curnd, n
care s ne arttn prieteni, mcar pn ne ntrim.
- Aa e, Mihneo! Tu tii mai bine ca toi graiul lor. Scrie:
Mritului i Luminatului Sultan, Padiah al Padiahilor i Rege
al Regilor.
V trimitem carte din Valahia, dimpreun cu urrile noastre de
sntate i via lung.
Cerem Luminiei Tale rgaz s rnduim treburile n ar i
cerem iertciune c haraciul nu l-am putut strnge cnd s-a mplinit
sorocul. Ungurul este asupra noastr i ne oblig la cheltuieli mari,
pentru a nzestra oastea s-i fac fa. Ndjduim ca pn n primvar
s putem trimite la Poarta Fericirii tributul, aa cum se cuvine.
Io, Vlad Voievod i Domn al rii Valahiei, urez
Luminiei Tale ani lungi i belug!
- Scrisoarea s plece diminea la Adrianopole, cu doi din
oamenii ti, Mihneo! S nu se opreasc pn acolo i s fie cu bgare de
seam! Boierii vor trimite i ei scrisoare Sultanului mpotriva mea. E bine
s ajung cuvntul meu primul, n felul sta Sultanul va pstra n1car o
ndoial asupra inteniilor noastre. S-a obinuit cu lingueala i cu
fricoii, aa trebuie s ne cread i pe noi!
- Oare o s cread ce-i spui, Mria Ta? Crezi c a uitat aa uor
anii n care ai stat lng el? S se fi ters aa repede urma cuitului tu de
pe coapsa spurcatului? ntreb Mihnea, rnjind la amintirea isprvilor lui
Vlad din timpul ct fusese ostatec la nalta Poart.
- Nu o s cread o iot, dar o s spere c m-am schimbat. Nu are
ncotro. Acum oastea lui se retrage nfrnt de la Belgrad, iar un alt
rzboi la Dunre nu poate purta.
- Se cuvine, Doamne, s mai trimitem o scrisoare i Mriei Sale
Iancu. Mcar aa, de ochii lumii. S nu-l facem pe el rspunztor n faa
regelui maghiar pentru oastea ce ne-a dat! propuse sfios Tudor.
- Scrisoarea a plecat, Tudore, azi-diminea! Corvin a tiut de la
nceput ce vrem s facem i, chiar dac nu mi-a spus-o, am simit c o
Valahie puternic i prieten lui i cade bine dac vrea s fie iar
Voievodul Transilvaniei. Acum s vorbim despre ar!
Planurile mai vechi fur legate de altele noi, iar nvlnicia vrstei
i mniei lui Vlad se mpleteau cu nelepciunea i prudena cavalerilor.
Un singur lucru nu reuir cavalerii s urneasc: cruzimea cu care Vlad i

Copyrigl1tod material

condamnase deja pe hoi, pe ceretori i pe vnztorii de ar.


nspre diminea, cnd lumina rcoroas se furia printre pomii
nflorii din ce n ce mai aproape de ferestre, cavalerii merser pentru
dou ceasuri la odihn. Numai Tudor rmase tcut la masa grea din stejar.
Din locul su, tnrul putea vedea aproape toat Trgovitea.
- Doamne, iart-ne! rosti el cu ochii nroii de nesomn i tristee.
Puin dup ora amiezei, cam la vremea cnd oamenii se aaz la
mas, ncepur a sosi prin satele Valahiei i prin trguri trimii ai lui
Vod care anunau noile porunci. Totul se desfura ca ntotdeauna cnd
Domnia avea de anunat noi dri sau chemri la oaste, cu rpit de tobe i
anunuri strigate n gura mare de vestitorii satului sau ai trgului. De data
aceasta, ns, vetile se artau mai bune. De fapt, cele mai bune din cte
i aminteau oamenii.
n centrul Trgovitei, lng piaa n care se strngeau i ranii
din jur cu produsele lor, un vljgan toboar ct toate zilele, nsoit de un
btrn mrunel i grbovit, dar cu o gur ct toate zilele, ddeau de tire:
- Lume, lumeeeeeeeee! striga btrnelul, ncovoindu-se parc
pentru a scoate din trupul su i ultimul sunet, spre hazul privitorilor.
Vlad Vod d de tire tuturor care nu au pmnt sau nu au prins vreun
meteug din care s triasc, s vin duminic la Curte! Toi vor primi
pmnt sau vor fi prini calfe pe lng n1eteri, dup cu1n le va fi voia! S
nu lipseasc niiiimeeeeeni! S venii i cei care avei nevoie de cte ceva
pentru ogoarele voastre i nu ai putut cumpra sau furi voi niv.
Ca orice veste neateptat de bun sau de rea, i hotrrea lui V od
se ntinse cu iueala fo eului peste toate gospodriile i prin toate hanurile
Valahiei. Puini erau, ns, cei care nu aveau pmnt sau doreau s
primeasc cte ceva de la Domnie. Neam de oameni mndri, valahii
aveau cam tot ce le trebuia prin curile lor. Le-ar mai fi trebuit puin
pace i ceva dri mai mici ctre boieri i Domnie, dar asta nu depindea
mereu de ei. Aa se face c, n duminica anunat, la Curtea Domneasc
din Trgovite se prezent un singur om.
Scurt la trup, dar puternic, cu brae i priviri de oel, omul nu
prea vreun amrt care s nu poat s-i ctige singur pinea cea de
toate zilele.
Fu poftit de ctre grzi n sala tronului, unde l atepta Vod.
Omul salut cu o plecciune frumoas, lipsit de umilin.
Cretinul din faa mea a fost soldat, i nc unul bun!" gndi
Vlad.

Copyrigl1tod material

- Cum te numeti, omule? i ce i-ar fi de trebuin? ntreb


Voievodul.
- Izvor mi zice lumea, Mria Ta, dar nu mai tiu cum m cheam
i de unde vin. Mult vreme am colindat munii i pdurile ca o fiar, fr
s vreau s tiu de oameni, fr s tiu ce m-a apucat.
- Ai fost rnit n rzboaie? Eti vindecat acum? Felcerul meu se
va ocupa de tine chiar astzi!
- Mulmesc, Doamne, dar nu port nicio ran pe trup. Noaptea am
vise rele... Se face c sunt lng o muiere i trei pruncui abia ridicai n
picioare. Avem curtea i casa noastr. Le vd pe toate limpede, n fiecare
noapte. Apoi, peste noi nvlesc turci, akngii venii dup jaf.
Vorbele omului se urneau din ce n ce mai greu. Ochii i se
umezir, dar Izvor reui cumva s-i in lacrimile.
- Spune, frate! l indemn Vlad cu o voce mngioas, pe care
puini i-o cunoateau.
- Turcul din fruntea akngiilor... l vd i pe el ca aievea, a
sgetat-o pe muierea mea - tiu c era a mea! - drept n inim. De aici
visul cel ru se rupe n frnturi, continu omul, poticnit. Mai vd snge
care-mi acoper ochii i capetele pruncilor nfipte n ulucile de la gard.
- Pn acum unde ai fost, c nu pari ieit din pdure, cum zici?
- Nu, Doamne! Se face aproape un an de cnd am venit la
Trgovite i muncesc pe la oameni cnd se gsete cte ceva. Socot c
poate din mila Mriei Tale s-mi dai i n1ie un petec de pmnt, s intru
n rndul lumii, chiar dac nu merit asta!
- De ce s nu merii, omule? ntreb cu voce monoton Vod.
Pentru c nu i-ai aprat femeia i pruncii? Pentru c singur nu ai putut
dobor o ceat de akngii? Sau pentru c nu i poi aminti bine ce s-a
ntmplat cu tine i cu ai ti? S tii c akngiii vin n cete mari i dac
gospodria ta a fost la margine de sat, sau doar mai departe de ali
oameni, nu aveai cum s-i bnuieti c se apropie. i singur nu puteai
face nimic! Nu e vina ta c de durere i-ai pierdut o vreme minile! Ai s
primeti pmnt i loc de cas!
- Mulumesc, Doamne! Eti bun i judeci cu dreptate i
milostenie. Cu Mria Ta pe tron, trag ndejde c se vor ndrepta lucrurile
i la noi.
- Du-te acum, omule! Ai s primeti pmnt pe unul din ogoarele
mele! Du-te i muncete-l! S-i faci iar un rost ntre oameni! Stroe!
- Aici, Doamne! rspunse cavalerul cam nnegurat la fa,

Copyrigl1tod material

bnuind ce avea s urmeze.


- S intre ceilali oameni care au fost nevoiai i fr' de pmnt
pn azi!
- Nu mai e nimeni, Doamne!
- Adic n ara mea nu mai sunt oameni amri? Asta e bine! E
foarte bine... Trimite oameni s dea de veste tuturor calicilor i
ceretorilor c de azi ntr-o sptmn am s-i miluiesc i pe ei cum se
cade la nceput de Domnie! Vor primi cu toii mncare i butur pe
sturate i cte doi galbeni.
- Aa s fie, Mria Ta! rspunse Stroe negru la fa.

ln mahalaua Trgovitei, vestea c Vod se va n1ilui i de ceretori era

deja srbtorit de vreo dou zile. Botgros, starostele calicilor, pe


jumtate beat, i privea cu dispre suveran supuii" din capul unei mese
noduroase, ncrcate cu oale cu vin i mizerii adunate de-a lungul
timpului. Lng el, Vulpe i Iatot, doi ceretori cu trupuri puternice,
vegheau ca niciun ru s nu se abat asupra cpitanului" lor. Cei trei
erau recunoscui de ctre ceilali calici ca efi i la ei se strngeau seara
jumtate din banii adun.ai peste zi din mila trgovitenilor.
Puini oameni cinstii bnuiau organizarea strict dup care i
duceau zilele ceretorii. i mai puini erau cei care i-ar fi nchipuit ce
averi au strns n cocioabele lor mai-marii zdrenroilor ce se milogeau
pe strzi n fiecare zi. Cei mai muli banj erau pltii de iscoadele turceti,
care, astfel, nu mai erau nevoite s se expun pericolului de a fi prinse i
pedepsite. i nimeni nu-i bnuia pe calici de trdare. Nimeni, n afar de
noul Voievod...
- B, amrilor! grohi urt Botgros, duminica viitoare
mergem cu toii la palat! S bgai n traiste ce ne-o da Drculea i s
utii cte-un potir sau ce v-o mai pica n mn. Are de unde s dea, c
de-aia e Vod, nu?
- M-am gndit ce-o s fac, rosti cu un zmbet erpesc o strpitur
de om, mic, slbnog i fr dini n gur. Dup ce se termin ospul, mi
iau hainele bune i merg n hanul lui Sache. Acolo se strng de obicei
oamenii mai cu stare i poate i mai uurm i pe ei de cte ceva.
Rsul lui Botgros, care se btea cu minile pe pntecul uria, fu
acompaniat i1nediat de rnjetele satisfcute ale celorlali ceretori, cam

Copyrigl1tod material

patruzeci la numr. Printre cei care nu aveau nc voie s se aeze la masa


jegoas la care se osptau calicii mai mari n grad" se afla pentru ntia
dat un tnr cu faa pe jumtate acoperit de o glug rupt i rpnoas,
descul i murdar, ca toi ceilali. Curnd, tnrul ceretor se scul de jos
i plec fr s fi fost bgat n seam de cineva. Un ochi mai atent poate
ar fi observat agilitatea cu care tnrul s-a ridicat din rn sau hangerul
ascuns sub pelerina rupt, dar cu greu ar fi putut cineva banui c peste
numai un ceas tnrul amrt schimba zdrenele de ceretor pe caftanul
voievodal.
- Calicii nu merit alt soart, domnilor! rosti Vlad hotrt ctre
cavalerii si, n timp ce i schimba vemintele. Totui, am s-i mai ntreb
o dat n ziua ospului. Care o vrea s munceasc va tri!

ln aceeai zi, dar mai spre centrul oraului, la hanul Lumina nelepciunii

toate mesele erau ocupate, ca de obicei. Trgovei nstrii i chiar ceva


boieri bucurau cu larma lor pe hangiul Sache. Acesta bolborosea de unul
singur n faa unui ceaun in1ens n care pregtea delicioasa lui tocni cu
came de pui.
- Aa, morcoveilor, bgai-v la fiert, colea lng ceap, c acu'
vine i cmia! Castravetele l bag mai la urm c el, pctosul, imediat
se-nrnoaie de nu mai nelegi nimic nici de coaja lui, darmite de miez.
Oleac de usturel, nite dovlecei i - pac! tocnia-i gata! Lng asta
merge nite...
Sache fu smuls din plcutele sale observaii gastronomice de
linitea ce se abtu brusc peste hanul su. Nimeni nu mai vorbea, niciun
cntec nu se mai auzea dinspre sau de sub mese. Toi ochii erau acum
ndreptai spre ua n care sttea, puin mirat, Mihnea, btrnul cavaler al
lui Vlad Drculea, noul domnitor al Valahiei. Cu toii l tiau dup
nfiare sau dup nume i din descrierile i legendele care circulau prin
ar despre el i ceilali cavaleri.
Prul su bogat i nc pe de-a-ntregul negru, lung pn mai jos
de umeri, barba epoas i puin sur, ochii si foarte albatri i tioi
completau perfect un trup vnjos i drept cum numai lupttorii ncercai
au. Straiele sale negre, simple i de bun calitate, ntreau impresia
profund pe care Mihnea o fcuse asupra mesenilor. Numai zmbetul su,
blnd i deschis ca al duhovnicilor, mai alunga puin din sentimentul

Copyrigl1tod material

ciudat de prea mult for care plutea n aer.


- Ce bucurie pe noi! strig Sache. Poftii, domnule Mihnea! Bine
ai venit pe la noi!
- Mulumesc, Sache, m bucur s te gsesc sntos i sper s
gseti i pentru mine un loc ntre aceti domni ncnttori i norocoi c
au pe mas vestitele tale bunti!
Vorbelor peste msur de frumoase ale cavalerului le merseser
faima c pot descrei frunile cele mai nnegurate i c ele, de fapt, sunt
arma cea mai de seam a lui. Imediat, soldaii i trgoveii din han,
mndri de aa atenie nesperat, ncepur a-l privi pe Mihnea ca pe unul
de-al lor. Doar doi-trei boieri, ascuni pe jumtate n penumbra mesei din
col, mustceau, puin nemulumii de reacia oamenilor.
- Cu ce ne ncni astzi, Sache? ntreb Mihnea.
- Pi, zic s v aduc, domnule, o ciorbic aburind, nins cu
smntn, n care perioarele se scald vesele nevoie mare, ameite de
mirosna acrioar a morcovilor i a borului proaspt, apoi o tocni cu
toate culorile curcubeului, furate dis-de- diminea, pe rou, de la
castravei, ceap din cea alb, bostnei i teci de fasole, toate strnse n
jurul a doi piepi de pui ce plesnesc de plcere la gndul c vor adsta n
faa domniei voastre i, la sfrit, o plcinic duuulceee cu brnz, aurit
cu ou pe deasupra i sfinit cu o cruce de stafide.
- Fugi, neghiobule! strig amuzat Mihnea. Fugi i adu-le, c-mi
plou-n gur!
- Fug, domnule, fug! gui Sache, pierzndu-se dup tejgheaua ce
desprea buctria de sala meselor, dar, Doamne, iart-m! strig el
fcnd stnga mprejur ca un titirez, nu v-am pregtit masa! Sofico, mai
adu o mas pentru domnu' Mihnea!
- Dac domnii de aici nu se supr, a sta colea, lng dnii, e
loc destul.
Soldaii ctre care vorbise cavalerul, opt la numr, stteau n jurul
unei mese mari n centrul hanului. Fericii de atenia vestitului Mihnea, se
traser iute unul mai n altul, aduser un scaun i fcur loc ct ai clipi
cavalerului.
- Domnule, ncepu unul dintre oteni, facei-ne cinstea de a
nchina un pahar de vin cu noi.
- Mulumesc, on1ule! Pentru Valahia cea nou i pentru
Voievodul ei!
- Pentru Valahia i pentru Voievodul ei! rspunser, cu paharele

Copyrigl1tod material

ridicate, toi mesenii ce se aflau n han.


- Iertai de ntrebare proast, domnule! continu soldatul, dar. ..
oare va fi Vlad Drculea izbvitorul rii? I-a chemat pe oameni s le
dea pmnturi sau care ce mai au nevoie i noi l credem c e bun la
suflet i c i pas i de noi, tia mai mici, dar nu mai tim nimic de el de
cnd a plecat ostatec la turci.
- Eu am fost cu el n toi anii tia, oameni buni! V spun drept,
Vlad Drculea nu ine ceva mai sfnt dect tronul i ara moilor si. S
v povestesc o ntmplare de pe cnd era nc prins la necredincioi.
Cavalerul se uit pentru cteva clipe pierdut i nnegurat n gol,
apoi se scutur i observ mulumit, nainte de a-i ncepe povestea, c
mesenii hanului i trseser scaunele mai aproape i ateptau curioi
urmarea.
- Eram la Cetatea Chiorului 1, n Anatolia. Pe atunci nc m mai
ddeam supusul Sultanului ca s pot sta n preajma Mriei Sale Vlad.
Dup cteva luni n care nu izbutiser nici cu rugmini, nici cu
ameninri s-l scoat la exerciii, prinul nostru ncepuse a-i arta
miestria la trasul cu arcul i aruncatul kargi- ului, dar asta numai rar,
cnd vroia el.
n acea zi, Sultanul Murad pofti a-l vedea pe prizonierul su
luptndu-se cu unul din ienicerii lui. Vlad ns a spus grzilor venite s-l
ia c nu poftete a iei din nchisoarea sa atunci. Cum porunca era
porunc, turcii, mirai c romnul nu se mpotrivete, l-au legat de mni,
l-au luat pe sus i l-au dus n curte, unde atepta Murad. Vlad purta n
vre1nea aceea un cmeoi mare din pnz de sac, care-l fcea s par tare
pricjit; nu bnuiam nici eu, nici turcii ct muncise el pe ascuns i ct de
puternic se fcuse. La marginea cmpului de instrucie, Mria Sa rmase
pironit locului i nu mai vru s fac un pas. Se tia de acum c biciul nu
are putere asupra sa, aa c pgnii i legar minile cu funie lung de
aua unui cal i ddur bice animalului, s-l trie pe prins n faa
Sultanului.
M-am speriat ru pentru c armsarul prinse a fugi iute cu toate
puterile, speriat de hrmlaia pe care sutele de turci adunai o strniser
amuzai n jurul lui. Niciun om nu putea ine pasul cu aa puternic
dobitoc i dup cteva clipe inima mi-a srit din piept. Nu am vzut exact
ce se ntmplase, pentru c ncercam a-l ajunge cu privirea pe Sultan i a
i cere ndurare; am auzit o bufnitur i cnd am privit spre cmpul unde
era trt Vlad, totul se fcuse ntr-un nor mare praf. Cu toii credeam ca

Copyrighted matertal

omul a fost trntit ru i clcat n picioare!


Cnd praful ncepu a se limpezi, silueta lui Vlad se desen uor n
aerul dimprejur, puternic i amenintoare, cum nimeni nu mai vzuse
pn atunci. Sttea n picioare, cu pumnii legai ntre ei adui n sus, ctre
piept i cu capul plecat a furie. Bietul armsar, ns, fusese dobort de
smuncitura neomeneasc a Voievodului nostru i zcea mort la picioarele
sale.
Cmeoiul mare al lui Vlad se sprsese i el n nvlmeal,
lsnd acum n afar muchii mari i rotunzi pe care nimeni nu-i bnuia
la romn.
i-a rotit privirea vultureasc peste pgnii nlemnii dimprejur i
le-a strigat ncet, cu vocea sa ptrunztoare, fr a ridica ochii din
pmnt: ,,Luai seama, spurcailor! Vremea mea va s vie!"
- i s-a btut pn la urm n ziua aia, domnule? ntreb curios
unul dintre oteni.
- Nu a putea spune c s-a btut... A fost prea scurt pentru o lupt.
La nceput, turcul prinse a lovi spre Vlad cu furie, dar de fiecare dat
loviturile sale cdeau n gol. nainte de lupt, Mria Sa i optise printre
dini, scrnit, turcului: ,, Pleac!" Apoi, ns, cu ochii cscai a mirare,
prinse a sri ca o pisic din faa loviturilor vrjmaului. Nu cu fric, ci cu
scrb, ca nu cumva pgnul s-l ating. Orict a ncercat ienicerul a-l
lovi, nu a reuit! Dup cteva clipe, ns, rbdarea lui Vod a luat sfrit
i a strigat turcului: ,, Cutezi a atinge cu mna ta spurcata os de
Basarab?" i i-a trntit un pumn aa de nprasnic n cap nct easta i-a
zburat n spate, gata a i se desprinde parc de corp, i pgnul s-a prbuit
civa metri mai departe, mort!
- Stranic! rosti entuziasn1at alt osta. i de atunci ci ieniceri a
mai omort Vlad Vod?
- Niciunul! Sultanul nu a mai poruncit nimnui s se lupte cu
Mria Sa pentru o vreme. Iar mai trziu, cnd l-am convins c e bine
pentru el s ias la exerciii de lupt, pentru a deprinde cum lupt pgnii
i pentru a-i ntri corpul i a-i ascui deprinderile, Vlad i-a cruat pe cei
ce-i ieeau n cale, dar pe toi i certa c au avut ndrzneal a se lupta cu
un Basarab.
- i dumneata, domnule Mihnea, cum ai reuit s i faci pe pgni
s se-ncread n domnia ta? ntreb alt soldat.
- Am ndurat. Att. ..
Nimeni nu mai insist, dei toi ar fi vrut sa afle dac legendele

Copyrigl1tod material

incredibile despre viclenia i curajul fantastic dovedit de Mihnea n ara


pgneasc erau adevrate. Se vedea c amintirile cavalerului nu erau din
cele mai plcute i el nu vroia s le dezgroape.
- tiu c despre noi s-au scornit multe, continu btrnul cavaler,
dar s tii c Tudor, fiul lui Ler, ne ntrece pe toi la multe meteuguri.
- Chiar aa, domnule? se bg Sache n vorb, mult mai interesat
dect voia s par.
- Da, Sache, s nu te miri. E tnr, dar e druit cu toate darurile
pe care ursitoarele le mpart unei duzini de oameni norocoi. n
Transilvania i n Ungaria nu am avut parte doar de prieteni. Tudor a
tiut, ns, ntotdeauna naintea nostr de cine s ne temem i n cine s
avem ncredere, iar cnd am avut de luptat pentru vieile noastre, Tudor,
aa cum l tii - sfios i blndu ca o fat -, se transform n leu
ne1nblnzit. O singur meteahn are... sau poate un dar mai mare ca
toate. Nu i lovete dumanii de moarte dect atunci cnd nu are ncotro.
Pe muli i-a pocnit cu mnerul sabiei sau cu pumnul, de preau dui pe
lumea cealalt, dar ntodeauna a avut grij s nu omoare pe nimeni.
- Cum, domnule, nici pe cei care sreau cu sabia la el?
- Nici pe ei! n inima lui slluiete dragostea cea mare 1
adevrat a lui Iisus! Dar s nu-l credei slab! Ne aflam odat la
vntoare de zimbri n ara Fgraului i, ca din pmnt, au rsrit lng
noi oamenii Dnetilor. Se vede treaba c cineva le spusese cnd i unde
aveam s ieim la vnat. Tat-su, Ler, fusese atins de secure duman la
picior i se lupta ntr-un genunchi cu doi zdrahoni ct ua de mari. Mria
Sa, Vlad, se nimerise la civa pai mai departe i, spate n spate cu Stroe
i cu Marcu, inea greu piept grosului asasinilor tocmii de Dan s ne
piard. n jurul lui Tudor, patru dumani ncercau n zadar s-l ating cu
sbiile lor. Cnd l-a vzut ns pe Ler cznd n genunchi, tnrul meu
prieten s-a fcut pe loc din nger n drac! S- a nvrtit iute, cum n-am mai
vzut niciodat, intre cei patru nefericii i le-a tiat gturile cu o singur
i stranic micare, imposibil de parat. Aceeai soart au avut-o i cei
care-l doborser pe Ler.
- Bravo! strig Sache entuziasmat. Aa tnr am visat mereu
pentru...
Nu putu, ns, s-i termine vorba. Puterea ghiontului dat de
Sofica se artase mai mare dect entuziasmul hangiului.
- Stai, c asta nu e tot! continu Mihnea. Tot atunci, Tudor ne
sftui s-i lsam s fug pe ceilali care nu czuser sub sbiile noastre.

Copyrigl1tod material

- i au trimis, domnule?
- Au trimis, dar acum i ateptam! rspunse Mihnea laconic,
rezumnd n cteva vorbe o fapt de vitejie despre care s-ar fi putut vorbi
ore n ir.
- i cum mai e pe la turci, domnule? ntreb un alt soldat. E
adevrat c au cai cu dou capete i c unii din oamenii lor sunt negri
tuci?
- Ete na! Cum s fie la turci? se fandosi Sache, ncercnd s arate
ca de fiecare dat ct de multe tia. Are i ei ciudeniile lor, dar nu chiar
cum se zice. Pentru c e pgni i nu merge la biseric, ba, mai mult, se
mai i desfat privind la fumei dezbrcate care cnt din buric...
- Ce face, bre? Cnt din buric? izbucni n rs unul dintre meseni.
Poate vrei s zici c dnuiesc din buric! Am auzit i eu de astea.
Sache se fcu rou ca racul, nghii n sec i i msur cu privirea
foarte atent oponentul". Omul nu arta prea de soi, iar jerpelitura de
hain pe care o purta prea s fi avut zile mult mai bune cndva. Cum nu
se cuvenea cu niciun chip ca un astfel de om s-l corecteze pe el, tocmai
n hanul lui, Sache continu, privindu-l cu oarecare mil pe cretin:
- tii bine c eu nu greesc! Aa cum auzi, cadnele cnt din
buric!
nceputul de zmbet aprut pe faa lui Mihnea l fcu ns pe
hangiu s dea napoi un pic.
- E drept c doar cele mai de soi din saraiul Sultanului... care... ce
s mai? Doar vreo dou-trei acolo...
- Hai, bre, las-ne! rse n continuare prlitul, mai lund o gur
de vin.
Veselia sfrunttoare a omului se dovedi prea greu de suportat, aa
c neleptul hangiu scorni cu senintate i mndrie alt bazaconie care
avea s dea ocol n cteva ore oraului, spre amuzamentul trgovitenilor.
- Dac ai fi cltorit att de mult ca mine i ai fi ntlnit attea
soiuri de oameni, ai fi tiut c unele femei mai pricepute la aa
spurcciuni i uguie pielea din jurul buricului i scot, aa, un sunet
ascuit i mldiu cam ca muntenii care cnt din frunz pe la noi. E, cu
fluieratul la i nnebunete ele pe brbai!
Deranjat de rsul tot mai puternic al clienilor si, Sache se ridic
i, cu un gest suveran, i pironi privirea n tavanul hanului, ca i cum s-ar
fi gndit profund la ceva. Apoi rosti:
- Plec! Nu tii nimic!

Copyrigl1tod material

Nu reui s ajung la buctarie, dup cum plnuise, ci se opri ca


trsnit n dreptul ferestrei dinspre strad i url ca turbat:
- Aoleu, Doamne! Vod vine la mine! Chiar Mria Sa vine
ncoace! rosti grsunul, frecndu-i minile ncurcat.
Soldaii i trgoveii din han srir toi n picioare, netiind ce s
cread. nc nu se pomenise ca Vod s treac pe la han, ca oamenii de
rnd.
Se mai ntmplase ca un Voievod sau altul s pofteasc a lua masa
la unul din marile hanuri ale oraului, dar numai dup ndelungi pregtiri
i numai nsoit de gard mare.
Pn s se dezmeticeasc oamenii, n pragul hanului se ivir
siluetele voinice ale lui Vlad Basarab i ale tnrului cavaler Tudor.
Umr lng umr, cei doi tineri preau furii din acelai aluat.
Puternici i mldii, zmbitori i impuntori, cei doi fceau o impresie
deosebit oriunde mergeau.
Pletele negre i sprncenele subiri i arcuite ale lui Vlad erau
potrivite parc de un pictor priceput lng prul blond i ochii subiai ai
lui Tudor. Oricine putea vedea lesne c ntre cei doi se legase o dragoste
mai adnc dect cea a frailor, o dragoste ca acelea care se nasc o dat
ntr-un secol ntre doi oameni care nu au nevoie de cuvinte pentru a se
nelege i care se simt unul pe cellalt chiar dac se afl la cele dou
capete ale Pmntului. Vlad i Tudor erau dou fee ale aceluiai suflet,
care se mbinau continuu i frumos.
- S trieti, Mria Ta! rostir ncurcai toi cei aflai n han.
- S trii i voi, oameni buni! Stai jos acum i continuai-v
prnzul! Sache!
- Aici sunt, Doamne!

- Lipete mesele astea i f-ne i nou loc! i adu-ne ceva de

mncare, c suntem venii de la drum lung!


Orict de frumos i prietenete ar fi vorbit Vod Drculea, n
glasul su se simea i fr vrere autoritatea celui obinuit s porunceasc,
a celui puternic.
Mesele fur lipite la repezeal, dnd natere uneia singure, lungi,
n capul creia se aez Vlad, flancat de-a stnga i de-a dreapta de
Mihnea i Tudor.
Imediat, Sache reapru cu o caraf mare de vin nmiresmat i
negru.
- Fr vin acum, Sache! ncepu Vlad, tiind c va strni mirarea

Copyrigl1tod material

sau poate chiar mhnirea soldailor. Atta vreme ct port sabia la bru nu
se cade s m ating de vin sau de alte licori care ne tulbur mintea. Nici
mcar o caraf! Sabia, ca i slujba la care ne-am nhmat cu toii, trebuie
respectat!
Pe feele soldailor se aternu nedumerirea. nc nu se gndiser
c nu pot s bea dac au armele cu ei. Parc nici bucatele nu alunec pe
gt rar vin.
Vlad Vod intui nelmurirea lor i explic, vorbind ca pentru sine,
rar asprime:
- Am vzut adesea cum frai de arme ajung a se certa dup cteva
carafe de vin. i tare ar fi fost bine ca sbiile lor s nu fie la ei n zilele
acelea. Am mai vzut cum soldai aflai ntre dou rosturi de straj i
pierd puterile, ameii prin hanuri. Mai pot ei oare fi strjeri de ncredere
dup o noapte nedormit i stropit cu aa licori mbietoare?
- E drept, Mria Ta, interveni Sache. i la mine s-au mai vzut
ncierri ntre oteni, dar nu multe.
- Pentru cei tiai, au fost de ajuns! Pentru oastea rii e prea
mult i o singur ncierare. Fiece otean trebuie s tie n orice clip
rostul lui. n zilele sale libere e slobod s mnnce i s bea, dar cu
msur! O minte limpede se poate bucura mai mult de frumuseea vieii
sau de gustul bucatelor! Eu vreau ca otenii mei s fie puternici i iscusii
n lupt! Vreau ca femeile lor i pruncii s aib soi i tai, nu s-i plng
brbaii pierii de poman prin lupte pe care le puteau ctiga sau care nu
ar fi trebuit s nceap!
Chiar i cei care la nceput nu concepeau o mas far vin ncepur
s dea dreptate tnrului Voievod. Acum, soldaii se uitau ncurcai n
pocalele lor cu vin, netiind ce s fac.
- Cine a but mai mult de un pocal s se ridice i s plece!
comand Vlad scurt.
Din fericire, otenii nu ajunseser de mult n hanul lui Sache, aa
c niciunul nu fu nevoit s prseasc masa la care aveau cinstea de a
prnzi cu Vod.
- S nu credei c nu conteaz dac din cnd n cnd te ameeti
cu butur! Lumea nu tie, dar eu am auzit la curtea Sultanului civa
sfetnici din cei mari care vorbeau despre Baiazid, cel care a cutezat i
asupra bunului nostru Mircea! Baiazid sta s-a lepdat de harem i i-a
luat nevast srboiac. Ei, i srboaica asta l-a nvat pe spurcat s bea
uic. nainte de btlia lui cu Timur Lenk, hanul ttar, Baiazid a luat

Copyrigl1tod material

cteva nghiituri de uic, ca s prind curaj. Atta de beat a fost, c s-a


suit pe cal de-a-ndoaselea, cu capul la coada calului!
- Aa e, cum spune! Eu am fost la Poart i muli tiau de asta,
dar vorbeau pe ascuns! ntri i Mihnea.
- Iar cnd a fost s dea comanda de atac, Sultanul a ndreptat
steagul napoi, ca pentru retragere. Cei de lng el au tiut c trebuie s
atace, dar cei mai de departe au prins a fugi ndrt, cum arta steagul. Cu
oastea astfel rupt-n dou, nfrngerea nu putea fi departe. Cnd s-a trezit
Baiazid, era ferecat ca o fiar n cuc i plimbat printre ttari, s-l vad
toi prins pe cel care se crezuse stpnul lumii.
Nimeni nu rse, ceea ce era bine. Nici Vlad nu intenionase s
sune ca o glum povestea adevrat despre sfritul lui Baiazid. In
schimb, soldaii ddur pocalele lor celorlali meseni.
- S nchinai n cinstea Domnului nostru Vlad Drculea! promise
unul, privind cu oarece prere de ru cum pocalul su trece n mna unui
burdihnos rumen n obraji.
- i n cinstea voastr, domnilor, le rspunse Vod. De astzi
suntei deja soldai mai buni! V spun c aa cum pe Mircea Vod nu l-a
putut nfrnge nimeni, nici pe noi, dac stm laolalt n ascultare de cele
sfinte i n cumptare, nu are s ne clinteasc nimeni de aici.
Din hanul lui Sache, povestea despre povaa lui Vod iei pe ulie,
se plimb o vreme bezmetic printre tarabele trgoveilor, pe la casele
oamenilor i ajunse n cele din urm n cazarma Trgovitei, unde se
transform pe loc n porunc nescris.
Oamenii ncepur s simt c Vlad Drculea e de-al lor i c
nelepciunea lui l face Voievod naintea forei i a descendenei din
Basarabi.

Copyrigl1tod material

Aceeai poveste detaliat, despre vitejii uitate i rni cicatrizate


de istorie...
Astzi, ns, btrnul a reuit s m mai surprind o dat. n
mijlocul povetii sale s-a ridicat brusc i m-a rugat s plec.
l ascult ntocmai, pentru c pare un izvor nepreuit de
informaii despre acest Voievod i timpul su i nu vreau s pierd ansa
asta.
Cobornd panta nspre sat, mi-am ntors capul i, pentru o
clip, mi s-a prut c-l vd alergnd sprinten i agil ca un soldat tnr,
cu arcul ncordat i disprnd n pdurea care-i mrginete casa. O
iluzie, desigur...
Arefu, 20 martie 2008

Copyrigl1tod material

,,... iar ci au fost tineri, cu nevestele lor i cu fete mari, aa cum au fost mpodobii n ziua
Patilor, pe toi i-au dus la Poenari de au lucrat la cetate pn s-au spart toate hainele dupre
ei i au rmas toi dezvcuii n pieile goale" ...
,

11

Letopiseul Cantacuzmesc

I n linitea smerit a nceputului de noapte, cntecul preoilor plutea

limpede i mbolditor. Erau Deniile la Trgovite i fiecare cas, de la


strada mare pn la uliele lturalnice, aprinsese candele n ferestre i n
suflete. Pacea lui Dumnezeu coborse peste oameni, rugndu-i s uite,
mcar pentru o sptmn, vechile vrajbe.
n camera noului Voievod al Valahiei, lumnrile struiau pe
masa de lucru, dar nu din vreo pornire evlavioas, ci pentru a ine
tovrie celor doi tineri care discutau aprins.
Pe scaunul din faa lui Vlad, interlocutorul su rmase o clip pe
gnduri. Prul blond care ncadra faa oval cu linii moi, ochii albatri i
limpezi l fceau s par un serafim sau un nger trimis de Domnul pentru
a mai stinge din ura lui Vlad, acum, naintea Patelui.
- De ce m judeci, frate tefane? ntreb rstit Voievodul.
- Nu judec... rspunse molcom prinul de drept al Moldovei, fiul
rposatului domn Bogdan Muat. mi in doar fgduiala ctre tine!
- Fgduiala? rse acru Vlad. Eu mi amintesc altcum! Ne-am
legat s ne ajutm i oricare dintre noi o ajunge domn primul s-l suie i
pe cellalt n tron. Nu s ne punem huri ca la cai! Nu s m-nvei s-mi
fie fric!
- Nu de fric vorbesc, Vlade! De pruden! Acum e vremea ei!
Vrei s-i tai pe toi boierii Trgovitei? Taie-i dac merit, dar...
- Dac? Dac merit??? se supr de-a binelea Voievodul
muntean. Ei l-au vndut pe taica i mi l-au ngropat de viu pe Mircea! S
tii, tefane, c nu am avut nimic mai sfnt ca ei! Mircea m grijea cnd
eram prunc... era bun... nu a tiut s m certe niciodat...
Cuvintele i se necau n minte nainte de a le pune n ordine.
In1aginea fratelui su mai mare, Mircea, contorsionat, cu gura deschis,
urlnd dup aer, l urmrea n fiecare noapte. In prima zi cnd ajunsese la
Trgovite mersese la mormntul fratelui su i deschisese racla. 11 gsise
ngropat de viu, nu ucis de spad, n lupt dreapt, cum i se spusese. Se
zbtuse, dar fusese lsat s moar asfixiat de ctre boierii care acum i
jurau lui credin!
Vzuse ct fcea credina lor! Cini fr inimi!
Se ls s cad de pe scaun i se chirci sprijinit de peretele alb i

Copyrighted matertal

rece al odii sale. Rmase vreme lung cu capul n mini.


Lng tefan gsise rgazul de a fi el nsui, fr masca aceea a
puterii i a rcelii fr fisur. n faa vrului su putea rde sau plnge.
Sau jura rzbunare...
tefan nu mai zise nimic. l cunotea bine pe Vlad. Cu ani n
urm, cnd scpase de la turci, venise la ei, la Suceava, i cptase
adpost la tatl su, Voievodul Bogdan Muat. Apoi, dup uciderea
mieleasc a acestuia, fugiser amndoi vnai de hoardele lui Petru Aron
i triser prin codri ca fiarele, sptmni n ir. Acolo cunoscuse tefan
pentru prima oar cu adevrat focul acela mistuitor care-l fcea pe Vlad
s mearg nainte zi i noapte, s lupte i s rabde i, mai ales, s nving
mereu.
Mereu hitui de Aron, fugiser mpreun nspre Transilvania,
unde amndoi aveau prieteni i familii boiereti care i susineau. Se
nvase cu patima din cuvintele lui Vlad i cu nvlnicia sa. La nceput,
l crezuse repezit la vorb, dar de fiecare dat Vlad i inuse cuvntul, fie
spus la mnie, fie linitit i cugetat ndelung.
Acum, ns, se temea c visul esut de ei cu ani n urm, visul de a
deveni voievozi i a ridica rile lor mpreun ca una singur i puternic,
peste care un imperiu nu va putea trece, se poate destrma n urma unei
singure decizii pripite.
- S nu crezi, tefane, zise Vlad smulgndu-se din agonia
amintirilor, c nu tiu ce risc acum! Da! Mine vreau s ridic pe toi
boierii hainii i s-i pun n epe, aa cum merit!
- Dar otile lor sunt mai mult de jumtate din oastea rii! Ce
facem dac se rzvrtesc?
- Nu! Otile pe care tu le numeti ale lor sunt ale rii mai nti!
Deci trebuie s asculte de mine, de Voievodul lor!
- i crezi c o vor face? ntreb tefan, cu o urm de ironie n
glas.
- Cred, tefane! Pentru c eu le-am dat libertate i le art calea
spre o via slobod i mndr, aa cum trebuie s fie orice via, a
boierilor, a mea sau a ranilor!
- Eu tot zic s-i tai cte unul, pe rnd! S nu se rzvrteasc toi
odat! i nu de Pate! E pcat, Vlade!
- Pcat..., opti Vlad cu glas stins.
In odaia Voievodului se ls iari linitea. Ochii mari ai lui Vlad
se intuiser n icoana ce mpodobea peretele de la Rsrit! De acolo,

Copyrigl1tod material

- Te rogi n gnd i cu glas tare, te rogi n faa luj Dumnezeu i n


faa mea, pentru sufletul meu pctos, dragul meu tefan! Nu tiu ci m
mai iubesc ca tine! Cred c doar tu mi-ai rmas. Tu i cavalerii mei. Att!
Puini pentru un Voievod! i cred c or s rmie i mai puini n anii ce
vin! Doar cei care m-or nelege ...
- Eu te-am citit ca pe o carte, Vlade! tiu c grozviile mari care
au spimntat deja Trgovitea nu le-ai fcut din ur fa de furi sau
ucigai, ci din dragoste pentru ara i neamul tu!
- i au s se mai strng multe grozvii pn cnd Valahia o s
fie izbvit pe deplin! Pn atunci ns, zi cu zi, clip de clip, eu am s
iau asupra mea tot ce e ru ntr-nsa i am s duc cu mine pe lumea
cealalt! Sufletul meu? Cred c mi l-am dat de mult rii. Nici o mie de
ani de rugciune nu mi-l aduc napoi! Poate ar trebui s m rstignesc i
eu pe Cruce, ca Domnul! Poate doar aa mi se vor n1ai ierta din pcate.
Tcu pentru o clip, czut prad unei viziuni apocaliptice. Apoi
continu cu glas puternic, netulburat, ca unul care, nemaiavnd ce pierde,
alege s lupte cu toate puterile pn la capt.
- Dar nu sunt demn de Cruce, de lemnul ei sfinit cu jertfa
Preacuratului, tefane! n multe nopi m vd aa, rstignit ntre cruci,
sus, atrnat n aer, cu piroane de vnt btute n mini i n picioare; pe
mine i pe cavalerii mei, pe care i-am tras dup mine n marea mea de
pcate. Simt cum uierul furtunii smulge buci de came din noi i o
arunc la cinii hmesii, dar carnea ne crete iar i iar, doar ca s mai fie
ceva de rupt, ceva de suferit. Mi-e mil de Ler i de Mihnea i de ceilali,
dar i vd i pe ei mulumii c au curat ara i c ndur pentru ea! tiu
c sta o s fie iadul nostru! Rstignii ntre cruci ...
- Tu tii o singur dragoste, Vlade! opti tefan, tulburat de
cuvintele vrului su. Dragostea pentru Valahia! Nu tiu dac s te hulesc
sau s te cinstesc ca pe un sfnt. Sfinii fac milosteniile lor din dragoste
de oameni, tiind c drumul lor duce n Rai! Tu ai vzut unde duce
drumul tu negru i tot mergi nainte doar de dragul neamuluj i al
pmntului tu! Nu tiu ci ar avea puterea s mearg n infern pentru
dragostea lor! Poate Dumnezeu ne va ierta i pe noi cum iart pe toi n
buntatea Lui.
tefan venise la Trgovite de patru zile. Venise aa cum le fusese
nelegerea,
ca s mearg apoi mpreun n Moldova
i s ia tronul tatlui

su. Ins nu apucaser s vorbeasc despre asta. II gsise pe Vlad copleit


de grij i de treburi care nu sufereau amnare. i de amrciune...

Copyrigl1tod material

cmaa rneasc, nflorat la mneci. Sub bundi, ns, purta un hanger


mare i un bru lat n care erau nirate cuitele sale neierttoare. Ceru n
gnd iertare lui Dumnezeu pentru aa frdelege, dar nu renun la ele.
tia c dumanii noului domn pndeau peste tot i n orice clip. El i
ceilali cavaleri trebuiau s fie gata oricnd, oriunde, chiar i pe pmnt
sfnt. Nici somnul nu le mai era somn de cnd veniser la Trgovite i
nici slujba nu avea s-i fie de tihn. Hotrse s mearg cu Voievodul nu
pentru a avea linite, ci doar pentru a-l pzi. Avea s se nchine cu mna
pe cuite i nu-i va pleca ochii n pioas rugciune nicio clip. Acestea
erau privilegii pentru oamenii de rnd sau poate pentru Vod. Pentru el,
Stroe, Ler, Mihnea i Marcu, linitea era ns departe, foarte departe.
Dup ce vor fi curat ara de furi i lenei, se vor fi rzboit cu boierii
trdtori i apoi cu turcii, abia mai apoi i vor putea lepda i ei paloele
i bnuielile pentru totdeauna... dar pn acolo era drum lung.
Ajunser la biserica cu hramul Sfntului Vasile cel Mare cam cu o
jumtate de ceas nainte de miezul nopii. Cei doi se aezar n
ntunericul mai adnc de sub un cire nflorit nc. Lumina de lng
biseric rzbtea greu pn la ei i nu puteau fi recunoscui. Oricum,
nimeni nu-i lua n seam.
n biseric, o micu grbovit de vreme i mtnii ncepu a bate
toaca i n afar rzbi corul cristalin al maicilor. Oamenii se strnser mai
aproape de ua bisericii, adunai unul n altul, cu capetele plecate. Singur,
Tudor i inea capul i privirea sus, scrutnd atent i neobservat pe
fiecare cretin de lng ei.
Vlad l simi pe prietenul su ncordat i inima i se umplu de mil
i de drag. i strnse mna lui Tudor, ca unui frate mai mic, i i opti abia
auzit:

- Mulumesc, Tudore! i iart-m!

Fiul lui Ler rspunse discret strnsorii tandre a lui Vlad i-i zmbi blnd,
protector. Apoi i roti iar privirea peste adunarea de lng el.
Clopotele ncepur a bate cu putere i peste ele rsun vocea plin
de har i bucurie a preotului:
- Hristos a nviat! Hristos a nviat! Hristos a nviat!
- Adevrat a nviat! rspunser oamenii ntr-un suflet.
Apoi, preoii ncepur sublima cntare ce vestete lumii Marea
Minune a nvierii.
Hristos a nviat din mori,
Cu moartea pre moarte clcnd

Copyrigl1tod material

Pe Vlad, dimineaa din Duminica Patelui nu-l gsi n biseric,


aa cum s-ar fi cuvenit. Caftanele boiereti nflorate cu fir de aur i
cciulile nalte transformaser slujba mai mult ntr-o ntrecere a mreiei
dect ntr-o adunare de suflete venite s preaslveasc mpreun pe
Dumnezeu i miracolul nvierii.
Voievodului nu-i plcea asta i mai avea un motiv s nu mearg la
slujb: de Pate, boierii pe care i privea acum cu ochi de vultur ieit la
prad, de sub arcul frnt al ferestrei sale, l uciseser pe fratele su,
Mircea. Acesta, ns, nu mai nviase! Nici pentru trei zile, nici mcar
pentru trei clipe, ct s spun Rmnei cu bine!".
De cnd luase tronul Valahiei se temuse de clipa asta. Acum,
venise! tia ce va simi n ziua de Pate i tia c nu e nici cretinete,
nici nelept s-i piard pe boierii trdtori, dar mai tia c e drept! i c o
va face! C nu va putea rezista s-i vad rnjind prefcut sub straiele lor
aurite.
Acum, vrul su, tefan, blnd ca ntotdeauna, l implora s-i
scape sufletul. La ce mai era bun sufletul su? Cui mai trebuia?
- Stroe! tun Vlad, cu ochii nc nfipi n grupul de boieri din
faa palatului.
- Aici, Doamne! rspunse cavalerul intrnd in odaie.
- S-mi pregteti 30 de epe! Acun1!
- Sunt gata, Mria Tal De ieri le-am pregtit. Nu tie nimeni de
ele. Doar noi cinci. S faci cum tii mai bine, Doamne! Noi cu tine
suntem pn la capt!
- tiu, frate! i lng mine o s fii i cnd om vedea ara asta
curat de toate relele i primejdiile!
- S dea Dumnezeu! murmur Stroe, ieind grbit n curtea
palatului domnesc.
Rmas singur, ngenunche n faa icoanei mari de pe perete i
ncerc s se roage. Fr speran, fr regrete i fr patim.
Vroia cu toat fptura s ucid n el patima, furia care-l copleise.
Capul i atrna n jos mai smerit dect trupul care, ngenuncheat, sttea
totui drept, parc gata de lupt. Simea afar stele reci cum wnplu cerul
ca un prohod rece cntat furiei sale, care nc nu murise pe de-a-ntregul.
Mulumi Domnului c i-a dat zile i putere s urce pe tron, apoi se
opri ca trsnit! i aminti povetile mamei sale despre marele rege
Decebal, cel care i-a luat singur zilele pentru a nu deveni sclav al
romanilor. Din povestea asta aflase coconul Vlad, cu ani n urm, c,

Copyrigl1tod material

dac un rege devine sclav, ntreg poporul su este considerat prins i


nrobit.
Oare blestemul pe care tocmai se pregtea s-l ia asupra sa nu se
va rsfrnge i asupra Valahiei, prin el? Aa ceva nu putea risca!
Mulumi grbit lui Dumnezeu, i fcu la repezeal o cruce cam
scurt i iei val-vrtej din palat.
La poart l atepta, ca de obicei, Marcu. Se uit o clip la Vlad
Vod i nelese. Rsufl uurat, apoi spuse:
- i acum ce facem, Doamne?
- Nu facem nimic! Eu i tefan mergem la vntoare! Doar noi
doi!
S-i spui lu' Mutu' c mergei doar voi doi! gndi amuzat
Marcu. Parc eu sau Stroe sau ceilali o s te lsm singur n pdure?!"
Vlad merse la grajduri i i lu armsarul. i atrn de spate
paloul su greu, i prinse la bru o toporic de lupt, brul cu cuite i
iei n galop din Curtea Domneasc. n dreptul porii i strig lui Marcu:
- D-i de veste lui tefan c-l atept n pdurea de dup dealul
Mnstirii, s vie s vnm mpreun!
Puin mai ncolo de poart, Albu, pe care n secret ceilali boieri
ncepuser a-l numi cel Mare", schimb o privire plin de neles cu
Parnia, aliatul su cel mai credincios n lupta lor aproape fi de a-l
nltura pe Drculea. Pamia se deprt iute, chen1 pe unul din argaii si
i-i opti la ureche un ordin. Acesta sri n ea i dispru la rndul su pe
poarta cea mare.
Lui Marcu, intrat n conacul lui tefan, toate i scpaser.
La fereastra de sus palatului, Ler ns observase totul, ca de obicei. Se
ntoarse ctre prietenul su nedesprit i zise scurt:

- Ia-i urma!

- Pi, da! rspunse Stroe, cu glasul su piigiat. Numai Vod s


vneze? Mergem i noi! i ce mai vnat de soi o s aducem n tcile
noastre!
Cavalerii l urmreau de mult pe Albu i pe apropiaii si. tiau de
planurile acestuia de a-1 ucide pe Vlad i a-i lua tronul. Era bogat, att de
bogat nct putea plti pe ceilali boieri s-l accepte i era btrn. Att de
btrn, nct tia exact ce slbiciuni are fiecare dintre boierii care ar fi
putut s-i fie rivali i cum s exploateze aceste slbiciuni. De multe ori
pusese Voievod pe cine voise el. Profitase din plin de luptele nesfrite
dintre diferiii pretendeni la tron i i manevrase ca pe ppui. Cnd

Copyrigl1tod material

venise vremea, i i izbise pentru a impune pe unul sau pe altul. Era


inteligent i viteaz, dar nu cunoscuse niciodat dragostea de ar sau
loialitatea. Acum gndea c a venit vremea ca el s fie domnul Valahiei.
i ce dac nu era os domnesc? Oare nu era el cel mai respectat i mai
temut om din ara Romneasc? Ce, el nu putea ncepe o dinastie?
Acum gsise momentul s-l piard pe Vlad fr prea mult btaie
de cap. Era de mult pregtit pentru asta!
Tnrul Voievod plecase singur la vntoare, iar argatul lui va ti
exact unde s-l atepte dimpreun cu ceilali cinci mercenari, ucigai
tocmii. Cavalerii erau nc la Curte i primiser ordin s nu-l nsoeasc
pe Vlad. Nimic nu mai putea s-l scape acum pe tnrul care se credea
stpn peste ei i peste ara pe care ei, boierii, trebuiau s o mulg i s o
slueasc dup cum le era vrerea!
Ce nu tia Albu era faptul c cei cinci cavaleri, dei l ascultau
orbete aproape mereu pe Vod, nu ddeau doi bani pe poruncile acestuia
cnd era s-l lase singur. Dragostea lor pentru Vlad i grija pe care i-o
purtau erau mai mari dect respectul datorat lui Vod. i mai era ceva ce
Albu nu avea cum s bnuiasc: faptul c pe poarta cea mic dinspre
spatele Curii Domneti, acolo unde i azi se vd ruinele vechii biserici a
lui Mircea, doi clrei porniser deja pe urmele argatului. Unul mai nalt
i blond, al doilea, scurt la trup, puternic ca un taur i vorbre ca o
femeie n zi de trg. Celor doi nu le scpase niciodat vreun duman pe
care vroiser s-l urmreasc i s-l prind.
Trimisul lui Albu clrea sprinten ctre Corbi, un ctun mic,
apoape prsit, puin mai spre Apus de Trgovite. Acolo l ateptau cei
cinci mercenari gem1ani, pltii s-i ia viaa lui Vod. Planul era bun.
Nimeni nu-i cunotea n Valahia i dac planul ar fi dat gre, acetia nu
puteau fi asociai cu Albu sau cu alt boier.
Drumul prfuit, mrginit de frunze mari de brustur, i se pru
clreului mai frumos ca niciodat! Misiunea lui era simpl. Trebuia
doar s duc mesajul mercenarilor, apoi s se ntoarc Ia Trgovite, iar
dup ce Vlad o fi dat ortu' popii s-i ia banii de la Albu i s triasc
fr griji cte zile o avea!
Ajuns la intrarea n ctun, ncetini ca s nu bat la ochi i se duse
direct la ultima cas dinspre pdure. Desclec, se uit de cteva ori n
spate s vad dac cineva l pndete i rse n sinea lui de temerile sale
inutile. In ctunul sta uitat de lume nu mai triau dect dou familii de
btrni amri care abia-i duceau zilele. Observ n spatele primei linii

Copyrigl1tod material

de copaci a pdurii caii frumos ordonai ai nemilor i se liniti.


Intr n cas, dar zmbetul urt i nghe pe buze. n odaia mic,
prost luminat, cei cinci mercenari zceau dui de pe lumea asta, fiecare
cu cte un cuit nfipt n gt. Vru s fug, dar auzi ua trntindu-se n
spatele su. Se ntoarse, gata s izbeasc cu hangerul scos la repezeal,
dar nu reui s vad dect un pumn care se apropia de faa lui. Apoi totul
se fcu negru.
Cnd se trezi din lein i ddu seama c este n cea mai proast
situaie din cte i putea imagina. n faa lui stteau cavalerii lui Vod
epe: Stroe i Ler. Nu se sinchisiser s-l lege. nc avea hangerul czut
lng el la picioare. Pentru ei nu conta deloc. Nici mcar nu reprezenta un
pericol. tia i el la fel de bine c nu avea nicio ans.
- Omule! i se adres Ler cu un ton ciudat, aproape prietenesc. Du
te n pdure, ia un cal i mergi unde ai s vezi cu ochii. Nu se cade s te
omorm azi. Cu nemii nu am avut ncotro. Erau muli i ei nu tiu a se
preda. Tu pleac de aici ct ai zile!
- S nu mai aud c te-ai ntors n Valahia cte zile oi avea! Altfel,
eu vin dup tine! i nu te mai iert! Iei! ordon Stroe scrbit.
La un sfert de ceas distan numai, pe drumul care ducea ctre
Mnstirea Dealu, Vlad clrea acum umr lng umr cu tefan al
Moldovei. Artau i mai ales gndeau foarte diferit.
Vlad, cu trupul su masiv i drept, cu pletele negre coborte pn
nspre bru, arta oricui nc de la prima privire c este un rzboinic
desvrit.
tefan, ns, prea mai degrab blajin i lipsit de griji. Era scurt la
trup, puin peste umrul vrului su, cu plete blonde, retezate n dreptul
umerilor, i ochii mari, albatri i prietenoi. Chiar i la vntoare i
purta cmaa frumos brodat cu mtase i fir de aur. Era mndru de ea i
de cizmele nalte, furite pentru el n atelierele veneienilor. Spunea c un
principe trebuie s se poarte i s arate impecabil n orice clip a vieii
sale.
La ceasul acela, puini ar fi bnuit c tnrul tefan va tri s fie
poate cel mai de seam conductor al romnilor.
- tiu de ce m-ai chemat i mai ales de ce ai plecat tu de la
Trgovite tocmai astzi! zise el ctre vrul su.
- Mda, e limpede, cred, pentru tine i pentru cavalerii mei c nu
am vrut s-i vd astzi pe boieri, c nu a fi rbdat s le vd ochii
mincinoi sau s le aud limbile bifurcate!

Copyrigl1tod material

su avea nevoie din cnd n cnd s se reverse n afar. C asta l mai


linitea puin pe Vlad, limpezindu-i gndurile i inima. i mai pricepu
tefan n clipa aceea c de paloul greu al lui Vlad multe fiare ale
Valahiei, fie ele cu patru sau cu dou picioare, i vor gsi sfritul.

Sala tronului se umplu de boierii nedumerii i ctrnii. Cine era

Drculea, s-i cheme n aa zi la sfat? Despre o ameninare turceasc nu


putea fi vorba; erau n relaii bune cu Sultanul i ei plteau tributul la
timp, fr crcnire.
Acum se strnseser cu toii n sala lui Drculea i erau hotri
s-l nvee odat pentru totdeauna c ei erau stpnii cei adevrai ai
Valahiei.
Din tronul frumos sculptat n lemn de stejar, Vlad i privea fr un
cuvnt. Cu barba sprijinit n podul palmei, czut puin ntr-o parte, prea
un om diferit dect cel pe care-l cunoteau cu toii. Nu mai sttea drept i
nu mai cerea din priviri sau vorbe s se fac ordine. i msura calm,
absent, din priviri pe boierii care i decimaser familia i l condamnaser
la ani grei de surghiun i pribegie. Nu preau s simt vreo vin pentru
asta!
Vlad i plimb privirea linitit peste arcadele grele din piatr ce
susineau sala tronului, peste mozaicul frumos al podelei i peste
ferestrele mpodobite cu flori. Era locul n care Mircea cel Mare i apoi
Vlad Dracul fptuiser planurile lor cele mari pentru neatrnarea rii.
Era acelai loc n care voievozii dinaintea lui fuseser vndui pe nimic
de ctre boierii din faa lui i de alii ca ei.
- Ai fcut curenie, boieri dumneavoastr, pe la conacele
voastre, aa cum se cade nainte de Pate? ntreb Vlad din senin.
- De asta ne-ai chemat aici, Mria Ta? S ne ntrebi ce facem la
noi acas? i arde de ag? i rspunse aspru Arvinte, unul dintre boierii
cu moii multe lng Trgovite.
- Nu, domnilor! Nu-mi arde de ag! Deloc! Dar nu mi- ai
rspuns la ntrebare! Ai terminat sau nu curenia de primvar prin
ogrzile dumneavoastr?
- Am fcut, am fcut! rspunse Arvinte cam n doi peri. n orice
cas de cretin trebuie fcut! Ori Mria Ta nu te-ai nvrednicit pn acum
s-i curei odile i palatul?

Copyrigl1tod material

Boierii izbucnir ntr-un rs dispreuitor i urt, ca un ltrat de


cine necredincios.
Vlad ns rmase ntr-o amoreal ciudat, nu zise i nu fcu
nimic. ntr-un trziu, vocea lui sonor se auzi din nou peste murmurele
boierilor:
- Domnia sa Arvinte are dreptate! Nu am fost destul de vrednic
pe ct ar fi trebuit!
- Pi, atunci poate e vremea s pleci, Mria Ta, prinse curaj
Arvinte, tiindu-se susinut de ceilali boieri. S lai pe altul mai vrednic
s crmuiasc.
n sala tronului se las o linite ca de mormnt, dar reacia lui
,...
Vod nu veni. Era poate prea la. Inc nu avea armata strns i nu se
putea pune cu ei, cu boierii cei mari. Erau toi aici, afar de Albu. De cum
auzise c Drculea i chemase la sfat n Duminica Patelui, Albu cel
Mare" plecase n grab ctre moia sa. Nu voise a da ascultare
ngmfatului copilandru ce se voia domnitor.Sau poate c tiina sa n ale
comploturilor i optise c e mai prudent s stea departe de Trgovite,
mai ales dup un atentat euat.
Vlad continu s priveasc absent peste capetele boierilor care,
unul cte unul, prinser glas i-l ocrau acum mai fi sau mai ascuni
dup cuvinte ce se voiau pline de grij pentru viitorul su i al rii.
- Dar pe Mircea, fratele meu mai mare, de ce l-ai omort? ntreb
Vod pe un ton monoton, nnegrit. Nici el nu era bun? i pe tata de ce l
ai vndut i l-ai dat morii?
Vru s le mai spun despre vrednicia lui Mircea i a printelui
su. Despre priceperea lor la rzboaie i mai ales despre marea dragoste
pe care o purtau Valahiei. n faa ochilor i aprur imagini transparente
din anii copilriei sale. l vzu pe Mircea, bandajndu-i cu foaie de
brusture genunchiul julit n pdurea din dreptul Trgovitei; simi ca
acum pe frunte srutul fratelui mai mare i dragul lui nvluitor. Vru s le
spun despre toate astea boierilor i s-i certe, dar consider c nu merit.
Prin pnza strvezie i colorat a amintirilor dulci i vedea nc pe boierii
strni n faa sa. Deodat, Mircea cel viu i bun din amintirile sale se
fcu n pmnt rece i rmase aa, cu gura cscat, sufocat, ntocmai cum
l vzuse n racla n care putrezea acum fr rost.
Vlad simi cum mila i mnia i apas pieptul i i nghea ochii.
Se ridic ncet n picioare i porunci scurt:
- Linite! Se cade s v tai pe toi pentru trdrile voastre multe!

Copyrigl1tod material

Boierii nir cu toii n picioare cu minile pe sbii. n acelai


timp, uile srir n lturi i, din prag, Stroe anun linitit:
- Butucii sunt gata, Doamne, i gdele ateapt porunca Mriei
Tale.
Prin uile larg deschise se vedea acum o armat frumoas i
ordonat, strns n curtea palatului. Czuser n curs! Arvinte se gndi
s se repead s-l prind ostatec pe Vod i apoi s-i croiasc drum afar
printre soldai; s mearg s-i adune i ei otile i s termine cu Drculea
odat pentru totdeauna. n spatele Voievodului, ns, stteau acum
cavalerii si, Mihnea, Marcu i Tudor. S te nfruni cu ei nsemna
sinucidere curat! Nu avea ce face dect s asculte. Erau la cheremul
Voievodului pe care cu numai cteva clipe nainte l crezuser terminat.
- Stai jos, boieri dumneavoastr! porunci Vlad pe acelai ton,
ciudat, absent. Nu am s v tai, aa cum ai merita. Eu am venit aici
pentru a ridica Valahia, nu ca s m rzboiesc cu boierii ei. Socot c n
anii ce vor veni vom avea nevoie de multe ceti tari ca munii, dac vrem
s rmnem liberi n faa turcului. Sus, la Poenari, pe vrful muntelui, se
mai vd nc ruinele cetii ridicate acolo de aprigul Negru Vod. Vei
merge acolo i vei ridica din nou cetatea! S facei din ea pavz
puternic mpotriva oricrui duman; aa s v splai pcatele fa de
Valahia!
n faa boierilor, Vlad se transformase ntr-o clip dintr-un nc cu
aere de Voievod ntr-un conductor absolut, n faa cruia nu se mai putea
crcni. Fptura lui se ascuise i din el tnea fr vorbe i fr gesturi
mari o for clocotitoare pe care nu i-o cunoscuser nainte.
Soldaii nvlir n sala tronului i-i nlnuir pe boierii
convocai de Vlad. Fur mpini afar, n curte, ncolonai i mnai ca
nite oi n afara oraului. Coloana lung a boierilor nctuai se scurgea
fr zgomot pe strada mare a Trgovitei. Civa boieri ncercaser a
striga, ndjduind n zadar c oamenii pe care pn acum i asupriser le
vor sri n ajutor. Fur izbii ns violent peste gur cu btele din lemn
tare de corn ale soldailor, aa c nimeni nu mai scotea un sunet. De prin
conacele boiereti, soaele i chiar copiii acestora erau tri afar i
ncolonai lng soii i taii lor.
Puinii trgoviteni care prinser de veste asistau uluii la scena
desprins parc dintr-un comar. Boierii care pn mai acum un ceas erau
mai-marii rii erau mnai ca furii de rnd, cu lanuri la mini, prinse
direct peste caftanele lor lungi i strlucitoare. Coloana pestri, mbibat

Copyrigl1tod material

de culorile tari, aurite, i de blnuri multe, nu mai avea ns nlllllc


strlucitor. O dr lipicioas de scrb i tristee era tot ce rmnea n
urma boierilor.
Cnd i cnd, cte o btrnic ncremenit cu mna la gur optea:
Doamne ferete!" Brbaii n putere, ns, i chiar femeile mai tinere
aruncau cte un Aa le trebuie!" printre dini i urmreau cu priviri
biciuite pe cei sub care suferiser ani i ani de zile.
Vlad Vod voise nadins ca boierii s mrluiasc nlnuii prin
ora, s fie de nvtur oricui va mai ndrzni a se crede peste puterea
Voievodului i peste legile rii.
La marginea oraului, boierii i famiile lor fur urcai n crue i
legai ntre ei ca snopii. Apoi, tristul cortegiu porni n sus, ctre cuibul de
vulturi de la Poenari.
La poalele muntelui i atepta Vod Drculea. Fcu semn din
mn i toate carele ncremenir. i ridic vocea puternic peste linitea
iuit dintre muni i le aduse o frm de speran:
- Cu toii tii de ce ai fost adui aici! Pentru neascultare i
trdare de ar s-ar fi cuvenit s v spnzur ca pe furi la drun1ul mare. Nu
am s-o fac! Vei munci ns ca oamenii de rnd la cetatea asta drmat
pn o s-o vd iar n picioare, gata s stea lng mine n faa turcului. De
mncat, o s mncai ce-oi gsi prin locurile astea. Dup attea mese
mbuibate nu v prinde ru sa mncai urzici i ciuperci, s v mai
nzdrvenii puin, c prea suntei puhavi! Haine de schimb nu v trebuie!
S v amintii c i straiele astea scumpe tot cu trud au fost fcute. Cu
truda altora!
Cine o rmne n via cnd cetatea va sta iar mndr pe piscul ei va fi
liber s se ntoarc la Trgovite sau s mearg unde va voi!
Tcu o clip, cutnd din priviri pe boierul Arvinte, cel care-l
nfruntase mai deunzi.
- Acum se poate zice c am fcut i curat n ograda mea, nu-i aa,
boierule? i lucrarea mea de-abia a nceput! Spor la treab, boieri
dumneavoastr!
Arvinte deschise gura s mai zic ceva. S cear ndurare... sau
s-l suduie pe Voievod. Se uit ns n jur i puterile l prsir. De sub
umbra grea a pdurilor de brad crate pn sus, sub cer, rzbunarea lui
Vlad i a pmntului se prelingea ncet, ncet spre ei. n jurul su, vaietele
nbuite ale boierilor i soaelor acestora spuneau destule. Nu mai era
nevoie de cuvintele lui.

Copyrigl1tod material

n faa lui Arvinte, Vod smuci hurile i goni napoi pe drumul


spre Trgovite, urmat de cavalerii si i de o sut de soldai care
ncepuser a pricepe c Valahia avea din nou stpn! Un stpn pe care
nc nu-l nelegeau pe deplin. l crezuser hain cnd venise cu armata
peste Vladislav. Apoi, cu numai trei zile n urm, n Vinerea Patimilor, l
crezur ugub i nc necopt la minte. Voievodul chemase n secret la el
pe Teofil, preotul bisericii Domneti, i i dduse ordin s scurteze
picioarele mesei din biseric i s le mai apropie ntre ele. Aa cum era
tradiia, oamenii aduceau flori i treceau de trei ori pe sub mas. N'umai
c boierii, ngrai peste msur n ultimii ani, nu mai izbutir a trece pe
sub masa meterit la comanda lui Vlad. ntreg trgul rse de pania
boierilor i se minunase de ideile trsnite ale noului Vod.
Acum l vedeau viforos i drept i mai ales calculat n ceea ce privete
ntrirea rii. Preau s vin vremuri aprige la Trgovite. Vremuri de
poveste...
n capitala rii Romneti, imediat dup plecarea convoiului de
boieri captivi, se strnsese oaste mare. De ornduirea ei se ocupau tefan,
prinul Moldovei, i sptarul Cazan. Mersese vorba c Vod poruncise
ridicarea otii pentru a ntmpina orice atac ce ar fi venit din partea lui
Albu sau a altor susintori ai boierilor prini.
Despre rostul otirii nu tiau, ns, dect puini oameni, cei mai de
ncredere sfetnici ai noului Vod. i mai tia i prinul Moldovei. El tia
cel mai bine.
tefan fremta n ea, n1cinnd hurile n mn. Cnd i vzu pe
Vlad i mica sa oaste apropiindu-se de castel, nu mai avu rbdare i i
mn calul n ntmpinarea vrului su:
- Eu sunt gata, Vlade! Tu numai d-mi semn c pot duce voinicii
tia cu mine i am pornit!
- C eti gata vede i un orb! rse Vlad. Eti gata de patru ani de
- ,
zt1 e.'Unneaza-ma.
Vlad i trase calul la civa pai de oastea sa, care atepta n
deplin ordine i linite. l msur pe tefan din cap pn-n picioare. Era
tnr i puternic. Prea nc necopt, nc negata s ia tronul Moldovei.
Ochii mari i blnd de albatri, potrivii mai degrab tinerelor
ndrgostite, puteau pcli pe muli. Vlad i cunotea ns mintea ascuit
i determinarea care l fceau pe tefan mai de temut dect pe muli ali
voievozi sau pretendeni la tron.
Alesese n acea zi un cal mare, alb, care pe altul de nlimea sa I-

Copyrigl1tod material

ar fi fcut s par i mai scund. Dinluntrul lui tefan ns radia acea


for pe care numai marii conductori o au i care i face s par imeni,
chiar dac trupul lor este mai degrab ct o movil, nu ct un munte.
Era obiceiul atunci, ca i acum, pe la curile Domneti, ca nobilii
sau chiar regii s capete porecle. Dei prea mic de stat, nimnui nu-i
dduse prin cap s lege acest cusur de numele lui tefan. Impunea respect
prin simpla sa prezen i sngele albastru era vizibil de la o pot. i
plcea ca hainele s i arate rangul i obria; purta i astzi o tunic
mi astru ncrustat cu bumbi de jad i aur i pantaloni din cea mai
scump stof, dar nu asta l fcea s se disting n ochii oamenilor. Era
altceva... O aur de bine i putere n jurul lui, o pace blnd i o
fgduin de vremuri mbelugate, de parc destinul Moldovei scris n el
de Dumnezeu s-ar fi vzut cumva prin trupul tnrului prin.
Vlad l privi cu dragoste fi i i spuse:
- Nu mai strui, tefane! Merg cu tine! Aici, la Trgovite, i las
pe Linart i pe Cazan. Ct lipsesc eu, ei au s in ara n ordine. Socot c
mcar pentru o sptmn-dou vei avea nevoie de mine, pn i linitim
pe boieri i ne dumirim care sunt cu tine i care mpotriv!
- Tu ai tiut care boieri sunt hicleni n ara asta a ta! i bine i-ai
miluit astzi! S nu crezi c eu nu tiu ce-i n Moldova mea! Azi
diminea mi-a ajuns tafeta din ara de Jos. Mitropolitul Teoctist
dimpreun cu Cozma lui andru, Oan, Oel, Micu Craiu, Vornicul
Goian, Postelnicul Isaia, precum i alii m ateapt s le viu domn. Ei au
fost vrednici i credincioi tatlui meu. Mai toi sunt maramureeni de
vi, odrasle ale ntemeietorilor. Pe ei mi-oi sprijini i eu schiptrul ct mi
va da Domnul ani n tronul Moldovei.
- Sub masca ta de pisoi blnd urzeti i lucri nencetat pentru
tronul tu! Vai de cei dumani ce se vor lsa adormii de faa ta
ngereasc! rse n hohote Vlad.
- S tii, frate, c nimic nu mi-ar fi mai drag dect s te am
alturea cnd m voi sui la Suceava n tronul pe lng care amndoi am
copilrit o vreme! Dar nu vreau ca tu s-mi dai Moldova! i nu voiesc a
se zice peste ani c Drculea al Munteniei a cotropit Moldova i a pus
domn pe tefan Muat. Coroana asta trebuie s mi-o iau singur. Sau s
mor ncercnd!
Vlad tcu o vreme ngndurat. i ddu ns dreptate vrului su. i
el ar fi fcut la fel!
- S iei cu tine pe Stroe i pe Ler, s-i fie pavz! S tii c lng

Copyrigl1tod material

ei eti mai n siguran dect ntre o mie de soldai credincioi. Ei tiu a


dibui o capcan nc nainte de se arta cel mai mic semn.
- Tot nu ai priceput, Vlade? izbucni tefan n rs. Tot nu vezi c
nici Stroe i nici Ler, nici chiar mezinul Tudor, care-i sunt cini
credincioi, nu se dezlipesc de tine nici dac le porunceti de o mie de
ori? Ei fac tot ce le zici, dar doar pentru tine! Tu eti lumina lor absolut,
eti singurul lor motiv de a se afla pe pmntul sta. N u tiu din ce sunt ei
fcui i cum te iubesc aa nemsurat, dar tare mi-ar plcea s am i eu
lng mine mcar unul ca ei!
- Te-neli, vere! Nu pe mine m in ei ca pe lumina ochilor! Nu!
ara Valahiei le e mam i Dumnezeu! Au vzut n mine c a muri n
fiece clip c s apr, ca i ei, pmntul sta binecuvntat, dar nu te
amgi! Dac le-ar da prin cap c m hainesc sau c dau ara turcului,
cuitele lor m-ar ajunge i n gaur de arpe! De asta i iubesc i eu pe ei!
Crai n eile frumoilor armsari, cei doi, care peste ani aveau
s devin cei mai mari voievozi romni, se uitar ctre cavaleri. Stroe i
pusese invers plria pe cap lui Ler i ncerca de zor s-i mpleteasc
prul n dou codie, ca fetelor micue. Temutul cavaler blond rbda ca un
bunic, cu minile ncruciate la piept i ntreb calm pe nstrunicul su
prieten:
- Ce faci, 1n?
- Am treab! Ce te bagi? veni rspunsul piigiat care ntei i mai
mult rsetele otenilor din jur.
Vlad zmbi i el cu drag i zise, mndru de cavalerii si, ctre
tefan:
- Sunt buni i jucui ca niste prunci, dar de aici i pn n
Anatolia nu e rzboinic s nu le tie numele! Uit-te la ei! Eu nu le-am
poruncit nimic! Dar i vezi cum i-au pus desagii pe cai? Ei vin cu tine!
Stroe aa se joac mereu nainte s plece undeva departe i n primejdie.
i e team c fratele lui s-ar pierde i el va muri de dorul su. Preuiete
fiecare ceas lng Ler. Nici fraii de snge nu sunt mai strni dect ei
doi!
Nici s vreau nu a putea s-i opresc s mearg lng tine.Au
priceput i ei c tu pe tronul Moldovei eti pavz pentru Valahia lor
dinspre prile ttrti, iar dac va fi s ne unim otile, pe noi doi nu ne
poate nfrnge nici Sultanul, nici tata Sultanului!
- Atunci i mulmesc, vere Vlad, i s ne lum rmas bun! E
vremea s merg acas!

Copyrigl1tod material

- Mergi cu Dumnezeu, tefane! S fii un domn bun i viteaz!


Dac va fi ca romnii s nu-i aminteasc numele meu pentru alte isprvi,
mcar s tie c eu l-am ajutat pe tefan cel Mare" s ia ara Moldovei!
glumi Vlad.
- S n-ai grij! De tine vor ti i strnepoii nepoilor notri! Ct
despre mine, poate nu voi ajunge n veci cel Mare", cum zici, dar
Moldova mea va fi mai frumoas i mai slobod ca niciodat! Asta,
negreit!
Se mbriar scurt, brbtete, apoi tefan ddu ordinul de plecare spre
Moldova.
Se ridica n acea zi unul dintre cei mai mari conductori ai
Europei medievale, cel care va fi numit de ctre pap Atletul lui Cristos
i despre care turcii vor ajunge s cread pn mult dup moartea sa c a
fost invincibil!

Copyrigl1tod material

Pustnicul m primete ca de obicei, dar astzi mi ofer carne de


cprioar. Zice c a primit-o de la un vntor ieri.
Ciudat coinciden cu ce mi s-a prut c am vzut la plecarea
mea din ziua precedent.
Mergem pe prispa casei i continum povestea.
Btrnul mi spune c a fost de acord a-mi povesti totul pentru
c povestea cu vampiri l irit! mi zice rstit c Voievodul lui a luptat
pentru Cruce i pentru cretini.
Vd pe geamul care d nspre odaia din spate un palo imens,
atrnat pe perete. Pare foarte vechi , dar bine ntreJinut. Cred c
btrnul are i o frumoas colecJie de obiecte medievale... Pn plec, va
trebui s o vd.
Arefu, 21 martie 2008

Copyrigl1tod material

,,Cine poate pune fru ndrgostiilor i s dea legi?"


12
Petrarca

Ploaia scurt i vesel a verii ciocnea n ferestrele palatului domnesc

de la Trgovite. Pus pe otii, ncerc nti camera lui Stroe. De acolo se


auzeau ns ceva zgomote ce artau c Stroe tia la buteni cu joagrul
cel n1are sau fugrea prin camer vreun purcel de o sut-dou de ocale.
Neobinuit cu aa grozav sforit, fugi apoi ctre fereastra din captul
cellalt, unde i mai domoli stropii i ct mirat ctre Mihnea.
Cavalerul, rmas pe coridor s pzeasc ua lui Vod, asculta
ncurcat zgomotul nfundat ce rzbea din odaia lui Vlad. Din cnd n
cnd, cte un oftat greu, retezat repede de mndrul Voievod, ajungea
pn la urechile cavalerului.
Mihnea intr ncetior n odaie, unde l vzu pe Vlad aezat la
masa lui de lucru, cufundat n gnduri, cu capul n mini.
Nicio lumnare nu nveselea camera. Doar cte un fulger ici i
colo pe cerul cald mai arunca ciudate lumini peste cei doi.
- Eti trist, Mria Ta! ndrzni Mihnea, nemaisuferind negura
strns pe fruntea i n ochii Voievodului ...
l vzuse de sute de ori nfptuind lucrri de care s-ar nspimnta
i cei mai viteji cavaleri, se mirase ntotdeauna de stpnirea pn peste
fire a lui Vlad, de figura sa imobil n momentele cele mai ncrncenate,
l auzise rznd aspru sub tortura turcului. Dar niciodat ca acum. Cu
capul n mini, czut pe divanul su aspru de soldat n campanie, Vlad nu
ndrznea s ridice ochii. Mnecile cmii sale albe erau ude ca sub
ploaia trist de toamn i din ochii Voievodului nori negri continuau s
toarne apele tristeii fr margini, grele i parc fr sfrit. Cavalerul
ntinse mna i vru s-l mngie pe cretet ca pe un copil bun, dar mna
sa se opri o clip, tremurnd, deasupra capului lui Vlad, apoi se retrase
sfioas, temtoare i netiutoare n aa nemaintlnit clip.
Vlad i ridic anevoie ochii spre Mihnea. Buzele i tremurau
repede i din ochi i se scurgeau nencetat iroaie limpezi de lacrimi,
strnse n atia i atia ani de necazuri.
- Nu degeaba plng, Mihneo, nici de oboseal sau, Doamne
ferete, de fric! M-a ajuns dorul de linite, dorul de mama i de tata, de
Mircea... Pe ei nu pot s-i n1ai ntorc. Ct era Trgovitea de frumoas i
vrjit n anii mei cei mici, aa mi-e de goal acum! Cnd m-am ntors de
la turci, taica nu mai era, Mircea nu mai era nici el, maica se dusese de
durere dup ei... Atunci am vzut c drumurile care erau frumoase

Copyrighted matertal

nainte, printre casele lboiereti, erau frumoase doar pentru c pe acolo i


puteam ntlni pe ei. Acum c ai mei s-au dus, drumurile sunt numai
pietre i praf fr suflet... Nici nu mai tiu de ce nfloresc pomii ca
protii. Pentru ce? O, dac ar mai fi vii, a merge la ei ca la biseric! Iar
pe Mlina... Tu n-o cunoti ... Nu i-am vorbit niciodat de ea. Nu te mira,
omule, i s nu m crezi slab!
Ochii lui Vlad se ridicar mai mult i prinser a strluci.
- i nu plng de ru ce mi-e, m-a prins aa, pe neateptate,
slbiciunea de bine ce mi-era cu ea. O tiu de cnd lumea, a crescut lng
noi, aici, la Trgovite. Tat-su nu era boier... Nu aveau ei prea multe,
da' erau buni i cinstii. Am vzut-o prima dat ntr-o zi de trg. mi
amintesc ca acum... Eram mrior de- acum i toi se ddeau n lturi
respectuoi cnd treceam cu taica printre tarabele negustorilor. Deodat,
am auzit un fluierat scurt, bieesc, i din spatele unei tarabe cu blnuri de
vnat o mndree de fat negru i toat numai zmbet mi :fcu semn din
mna i- mi strig: ,,Prinde, Vldue, e bun, e mr domnesc!" Am prins
poama pe care mi-o aruncase trengrete i i-am mulumit frumos. Tat
su ncremenise i se temea ca V od s nu ia gestul copilei ca o
necuviin. Ei erau oameni de rnd, iar noi... Doar c taica ncepu a rde
i cu el toi oamenii din pia. I-a mulmit i el ron1nului acela i i-a dat
doi galbeni s ia de 1nncare i hinue pentru fiic-sa, pentru Mlina.
Apoi, mai spre sear, am vzut-o din nou, jos sub nucul la mare de sub
Mnstirea Dealu; l atepta pe tat-su ce se afla cu treburi la stare. Am
poruncit grzilor s m atepte mai n vale i am stat cu ea de poveti
pn aproape s se-ntunece. mi zicea c eu o s fiu cel mai mare
Voievod al romnilor cndva i eu i spuneam c atunci ea are s fie
prinesa mea. M-a nghiontit n coaste ca un bieoi ce era i a nceput s
rd: ,,Pi, tu nu vezi, Vlade, c eu nu sunt dect o fiic de negustor? Ce
prines? i-e ru?" Apoi rdea ca o veveri i fugea znatec prin iarba
mare de sub deal.
Nu m supra c-mi vorbea aa, nici nu-mi ddeam seama, era
bine i era firesc. Dup asta am mai vzut-o de vreo trei-patru ori i apoi
am plecat la turci. i n-am mai tiut de nimeni i de nimic. Doar de
ar... i de... tii, Mihneo - continu Vlad cu glas mai aprins -, dac a
putea s mai trec o dat pe lng ea, nici s nu m tie... s stau aa,
nemicat, i s respir umbra ei. A simi atunci c mai pot tri de zece ori
grozvii i ruti dect pn azi!
- Mria Ta, ncearc s dormi. Diminea te vei trezi mai bine. Pe

Copyrigl1tod material

toi ne apuc setea de viaa simpl. Incearc s dormi!


Mihnea iei val-vrtej din odaia Voievodului i se topi n noaptea
ce ocrotea blnd Trgovitea. Cteva minute mai trziu, armaul Lazr,
obinuit cu slujbe la ceas trziu, nu se mir de vizita nocturn a
cavalerului. n schimb, dup o nc jumtate de or, n puterea nopii,
luminile unei case de cretin din marginea oraului prinser via n
grab. Urmar apoi ntrebri parc fr noim i dup alte cinci minute
Mihnea se ntorcea n aceeai grab ctre Curtea Domneasc. n spatele
su sttea lipit de el un al doilea clre, pe care prul lung peste msur
l arta mai degrab de parte femeiasc.
Lumnrile de la geamul Voievodului continuau s msoare
cumini i rbdatoare timpul ce se scurgea ncet, ncet spre zori. Fr
veste i fr obinuitul ciocnit, ua odii voievodale se deschise i
Mihnea mpinse delicat n camer pe straniul su nsoitor nocturn.
Vlad i nfrn numai pentru o secund pornirea de mnie, pentru
c n urmtoarea, mna sa czu de pe hanger i rmase cu ochii int la
imaginea din faa sa.
- Doamne, nu-mi da mai mult dect pot duce! murmur el
pierdut. F s nu fie o fantasm!
Mlina, fata de demult, din copilria sa, sttea uluit i nc
bui1nac n faa sa, ruinat i cu capul plecat, cum se cuvenea n faa lui
Vod.
Vru s peasc ncet ctre Mlina lui, dar paii nu-l mai ascultau.
ntinse minile spernd ca ea s neleag i s vin n braele sale, dar
fata nu ndrzni nici s sufle. ncerc din nou i de data asta reui s se
apropie uurel. Mna sa atinse mai nti prul negru i puin rvit de
drum al tinerei, apoi cobor spre umeri.
piept.

- Mi feti, mi feti... murmur Vlad, strngnd-o uurel la

Apoi, brusc, ca smuls dintr-un vis frumos, Vod ct repezit ctre


Mihnea.
- De ce o aduci pe cretina asta la mine? Ce, ne-am pgnit de
tot? Unde i-a fost capul, Mihneo?
Mihnea, ncurcat de asprimea cuvintelor, nu tiu ce s rspund i
nici ce adusese suprare lui Vod.
- Brbatul ei ce o s zic? Pentru ce l-ai necinstit pe omul la?
Cavalerul nu mai rspunse, zmbi doar scurt i se strecur uor
afar din camer.

Copyrigl1tod material

- Nu am brbat, Doamne! Nu mi-a trebuit! spuse sfioas, cu capul


nc n pmnt, Mlina.
- Cum s nu i trebuiasc? Aa e rnduiala, fiecare s fie la casa
lui cu brbatul sau cu soaa sa i s-i creasc pruncii cretinete!
- N-am vrut s tiu de altul... murmur abia auzit fata.
- neleg! Omul tu s-a prpdit n vreo lupt cu pgnii.
- D-mi drumul, Mria Ta! Te rog... Nu am fcut nimic ru s m
vad oamenii ieind din iatacul unui brbat de care nu sunt legat prin
sfnta cununie. D-mi drumul, te rog! Nu sunt iitoare, nici chiar pentru
Vod!
Vorbele puin prea aspre de la sfrit l trezir pe Vlad de tot din
visarea pe care prea c o triete.
- Du-te, Mlina! i iart-I pe Mihnea, nu a vrut s fac nimic
.. .
necuv11nc1os.
- Mai tii cum m cheam, Doamne? tresri Mlina. Atunci ar fi
trebuit s nelegi! rosti ea optit, prsind camera Voievodului.
Inima lui Vlad ncepu s bat cu putere i parc btile sunau acum a
muzic. Se arunc pe pat ca un prunc pus pe otii, cu mintea invadat de
o n1ie de gnduri.

De ce nu are brbat? Adic ce s neleg? Nu a zis nimic cnd


am pomenit de omul ei care poate a pierit prin vreun rzboi... dar dac
n-a zis, poate c nici n-a avut om. i ce boas se mai ineai Auzi, ea nu
e iitoarea nimnui! Stranic fat! i dac m gndesc bine, nu e cine
tie ce s nu aib brbat... Ct are, douzeci... hai s zic douzeci i unu
de ani. S-au mritat altele i mai trziu i nu le-a mers rul Mine, pe
lumin, o chem aici... Adic nu, merg eu la ea! E... cum o s mearg
Vod la ea? Nici nu tiu ce e cu ea! Poate mai ru fifac sau poate.. ".

Amuzat de planurile i fstcelile tnrului Voievod, noaptea i


tra fustele de ntuneric i stele ncet, ncet ctre lumin. La Trgovite
ncepea o nou zi...
Obinuii cu desele aciuni neanunate ale Voievodului, cei cinci
cavaleri nu se mirar cnd l vzur pe Vlad srind n ea, odat cu
primele raze ale soarelui.
Aa cum fcuser mereu de cnd veniser la Trgovite, Stroe i
Ler dormeau cu schimbul, de team ca nu cumva Vod s plece, fr s i
anune, pe undeva. l tiau aprig, viteaz i mndru peste fire. i mai tiau
c un cuit mielesc poate lovi oricnd, chiar i pe cel mai viteaz dintre
viteji, cnd acesta se afl singur.

Copyrigl1tod material

- Hai! zise scurt Ler n timp ce ieea din camer.


- Hai, nehai, hai! Unde s hai? Iar s-a trezit? Unde pleac?
Poate mergem s ne culcm undeva sau s mncm. Nite ou prjite, o
bucat de brnz, o strachin de lapte i nite...
- Taci, b, odat! rse Ler. Hai s vedem unde merge!
Cei doi coborr n goan scrile conacului i, ajuni n faa uii, se oprir
pentru o clip pentru a se aranja i a-i regla rsuflarea, ca i cum ar fi
ieit din ntmplare n acelai timp cu Voievodul.
- S trieti, Mria Ta! Parc ne-am vorbit, iar ne-am trezit
deodat!
Vlad l privi pe Stroe pe sub sprncene i zmbi cu drag,
prefcndu-se a crede cele spuse de mucalitul cavaler:
- Aa e, Stroe! Mare potriveal! M gndeam s merg prin trg,
s vd cum o mai duc oamenii.
- Ia-ne i pe noi, Doamne! Mai ieim din amoreal...
Cei trei nclecar i ieir din Curtea Domneasc,
apucnd pe uliele oraului. Oamenii ncepuser deja a se arta mirai pe
la ferestre i unii mai ndrznei se repezeau la ui s vad mai de aproape
pe Voievodul care se plimba fr numeroasa gard domneasc, cum era
obiceiul. Ajuni n cartierul din marginea pieei oraului, Vlad i struni
calul i privi fix ctre o cas frumos dichisit cu n1ucate n ferestre i
flori de-a drepta i de-a stnga uii. Casa arta iscusina gospodarilor
dinuntru, dar nu era mult diferit de altele.
Stroe ridic mirat o sprncean ctre Ler. Acesta nu tiu ce s
rspund, aa c i ntoarser caii deodat cu al lui Vlad i ddur s
plece mai departe.
n spatele lor, ua se deschise i o voce ca de nger rosti:
- Prinde, Mria Ta! E bun, mr domnesc!
Mlina, fata din copilria lui Vlad, sttea acum gtit ca de
srbtoare n pragul casei n care se nscuse i pe lng care prinul
insistase de attea ori s treac cu tatl su. Ia nflorat cu albstrele i
frunze de stejar, bundia din piele de oaie nsemnat i ea cu stele i flori
ieeau de sub pletele negre i dese ale tinerei. Zmbetul ei larg i alb ca
mrgritarul i dete gata i pe cavaleri.
- Miculi! opti Stroe pierdut.
Vlad prinse mrul aruncat ntocmai ca atunci, demult, de Mlina,
iar Ler i Stroe luar mna de pe cuitele pe care le ineau gata, spernd
c fata nu observase gestul lor repezit.

Copyrigl1tod material

ntr-o clip, Vlad nelese totul. Anii si de ateptare se


mpletiser cu ai Mlinei; i ea, nstrunic, aa cum i-o amintea,
ndrznise s spere. Noaptea trecut i dduse tinerei dreptul s cread c
nici Vod nu o uitase i vrsta lor le ddea curaj s vad dincolo de
rnduielile sociale. Probabil c nici ea nu nchisese un ochi pn n zori,
iar zmbetul ei i ochii strlucitori l-ar fi putut face i pe un orb s
neleag c abia se abinea s nu sar la pieptul Voievodului.
Dac tnra reui pn la urm s i nfrneze dorina de a-l
mbraia pe Vlad, acesta nu gsi de cuviin s mai atepte i sri de pe
cal, cu braele larg deschise. O strnse pe Mlina la pieptul su i aceasta
icni de dor i de prea mult bucurie. Florile aranjate cu grij n cozile
lungi ale fetei se potriveau de minune pe cmaa alb a domnitorului.
Ler zmbi larg ctre Stroe, care ddea mulumit i mirat din cap a
aprobare. Totul era att de firesc...
- Mihnea mi-a zis c nu ai om! opti Vlad cu grij, parc s nu
destrame vraja.
- Am ateptat i a mai fi ateptat. Chiar dac ar fi fost degeaba,
tot nu mi-ar fi prut ru! rspunse Mlina, iar Vlad simi mai mult
cuvintele ei dect le auzi.
- i vezi, mutule? ntreb Stroe micat.
- Vd! rspunse sec Ler.
- Vezi, vezi! Nu vezi nimic! Parc-s una i aceeai! Nu credeam
s existe pe lumea asta femeie s se potriveasc cu Voievodul nostru.
Uit-te la ea, e ursit pentru el!
- E vlad" din cap pn-n picioare!
..
- Ce e, ma.
a . sa- tu ca- aa e.I
-? ,,Vlad-"?
- Domnilor, nu intrai? ntrerupse Mlina dialogul celor doi
prieteni. Nu tiu dac se cuvine, dar v poftesc la noi. Cred c nici n-ai
apucat a mnca de diminea!
- Se cuvine, taic, de ce s nu se cuvin? rspunse repezit Stroe,
de team ca nu cumva Vlad s se rzgndeasc. tia de mult c
Voievodului i era team s-i lege sufletul de cineva, pentru a nu trece i
asupra ei suferinele i zbuciumurile sale. Acum se bucura c n sfrit a
avut curaj s-i asculte inima i n-ar fi vrut s lase acest moment s
treac.
- S nu v suprai pe tata, continu Mlina, nnegurndu-se
deodat la fa. Nu se mai poate ridica din pat de cteva luni. L-au btut
oamenii domniei... ai lui Vladislav... i l-au betegit.

Copyrigl1tod material

Voievodul se uit spre Ler cu ochii scprnd de mnie, dar


privirea acestuia inundat de mil l fcu s nu izbucneasc.
Ce mult seamn tia doi i ce diferii sunt!" cuget n sinea lui
Stroe, observnd schimbul de priviri al celor doi. ,, Vlad i-ar spinteca
acum pe cei care au facut-o, pe cnd Ler se gndete cum s-i aduc
alinare omului betegit. Bine c s-au gsit amndoi! Cu mnia lui Vlad i
mila lui Ler putem ridica iar Valahia unde a fost pe vremea Marelui
Mircea sau poate i mai sus".
- Tat, avem oaspei de seam! strig vesel din prag Mlina.
- Bg-i n cas i pune ceva pe mas! rspunse din odaia din
spate o voce puternic i vesel. Cine sunt?
- Oameni buni! strig Vlad amuzat. Nu ne-am vzut cam de
multicel, taic Petre! M ntreb dac m. mai ii minte?
- F-te-neoa i-om vedea! rspunse bucuros de oaspei tatl
Mlinei.
Ler se uit scurt la Stroe i ddu s intre el pri1nul pentru a vedea
dac nu cumva vreun pericol l pate pe Voievod din camera btrnului.
Cu o micare abia perceptibil, care scp fetei, Vlad i ddu la o
parte poala tunicii care i cobora pn spre coapse i ls s se vad un
hanger mare, pe jumtate scos din teac. Ler ztnbi a ncuviinare, dar se
post totui aproape de u. Cuitele sale erau i ele la post, iar pe cele ale
lui Stroe le tia deja pregtite. n odaia mic, sbiile mari puteau fi
greoaie i dificil de mnuit.
Prefcndu-se a avea ceva treburi la cai, Stroe iei afar, de unde
supraveghea aparent plictisit tot ce mica n jurul casei. Nu ar fi vrut s-i
supere pe Mlina i pe nea Petre cu nencrederea lor, dar tiau c Vlad
avusese dintotdeauna muli dumani, mai ales la Trgovite, i nu se
cdea s-l scape din ochi nici mcar o clip. De viaa Voievodului i de
puterea lui atrnau viitorul Valahiei i visele lor.
- M cunoti, taic Petre? ntreb Vlad intrnd n camera
barbatului.
Omul rmase un timp cu ochii fixai pe tnrul din faa sa, prnd
a cuta prin ungherele amintirilor clipa n care-l mai vzuse. Apoi, brusc,
se lumin i ddu s se ridice, agndu-se cu greu de marginea patului.
- S trieti, Mria Ta! Visez oare? Te-a recunoate i dup o
mie de ani! Eti drept ca i Mria Sa, Vlad Basarab. Ai ochii arcuii ca ai
lui i eti voinic cum trebuie s fie un Voievod! Cum s nu te cunosc!?
- mi pare bine c nu ne-ai uitat, nea Petre! Alturi ateapt

Copyrigl1tod material

cavalerul Ler i afar, la cai, st Stroe. Poate i cunoti i pe dnii ...


- Cavalerii sunt aici, la mine? se minun sincer omul. Cine nu-i
cunoate? Mai demult am umblat cu treburi mai jos de Dunre, la bulgari
i la greci, apoi am mers la unguri i la poloni i nu era loc n care numele
cavalerilor s nu fie rostit cu admiraie. Aa cum i noi l tim pe Hristo
al bulgarilor sau pe
Skanderbeg al albanezilor.
- Aa e! Toi cavalerii care se lupt azi mpotriva pgnilor
trebuie cinstii cum se cuvine!
- Numai c, nainte de a ne ajunge pgnii, ne ajung dumanii
dinluntrul rii, Doamne! S ieri vorb proast!
- Nu e proast vorba ta, omule! E proast rnduiala boierilor care
se lenevesc i se fac nevrednici, de fric s nu-i piard averile! Dar s
lsm treburile astea negre pentru altdat!
- Da, Mria Ta, s lsm! rosti prudent btrnul.
De ani de zile o auzea pe Mlina optindu-i ruga n fiecare sear
i de fiecare dat pe undeva printre Tatl Nostru" i Ai grij de
sufletele noastre peste noapte!" se strecura de cteva ori numele
tnrului Vlad. Mult vreme crezuse c sunt vise de copil zrghit... Dar
anii treceau i numele lui Vlad se auzea la fel de des la vremea
rugciunii. Acum i vedea pe amndoi n odaia sa i n ciuda distanei pe
care tinerii o lsau respectuoi ntre ei, n aer se simea bucuria nebun a
revederii i dorina de a rmne mpreun pentru totdeauna.
Mintea lui de om simplu, trit n legile nescrise ale respectului i
distanei fireti dintre voievozi i orenii de rnd, nc refuza s o vad
pe Mlina lui lng Domnitorul rii, dar ochii i mai ales inima
ncepuser a-i opti altceva.
- Nu-i fie cu suprare, Doamne, despre ce anume ai dori s
vorbim?
- Pai... Zic aa... pru Vlad fstcit. S vorbim de-ale noastre
aa... despre... Iart-ne puin, nea Petre!
Vlad iei din camera btrnului i o trase uurel de mn pe
Mlina. i prinse capul uurel ntre palme i o ntreb aproape optit:
- Mergi cu mine la palat, s fii soaa mea dup lege?
Mlina
ncerc s rspund, dar genunchii i tremurau, iar gura nu o mai asculta.
De afar, ns, se auzi vocea piigiat a lui Stroe:
- Merge! Merge! Adic de ce s nu mearg?
Zurbagiul cavaler nu se putuse abine s nu trag puin cu urechea

Copyrigl1tod material

la ce se petrece n cas i, cum inima sa nestpnit l fcea uneori s se


bage unde nu-i fierbea oala, aa se ntmpl i de ast dat.
Vlad i Mlina izbucnir n rs, iar Ler zmbi larg ctre nea Petre,
care nc nu avea curaj s neleag ce se petrece i zise scurt, ridicnd
din umeri cu bucurie: ,,Stroe... "
- Domnule, ncepu Vlad ctre tatl Mlinei. Ani i ani de zile am
rbdat rele i bune, am fugit, am pribegit sau m-am luptat cu inima la
ara mea, la prini i la Mlina noastr. Pn acum n-am ndrznit s vin
s o vd, de team s nu-i leg viaa ei blnd de zbuciumul care m-a
urmat peste tot de cnd m tiu.
- Doamne, zbuciumat ar fi viaa ei fr de Domnia Ta! Numai
eu tiu de cte ori se smulgea din cte-un vis urt, nduit, strigndu-i
numele. E ncpnat i mndr peste fire; nu a vrut s tie de nimeni i
o simeam cum se sfrete ncet pentru c nu avea voie s viseze mcar
c i va fi alturi.
- Mine am s vin iar la voi, dac mi ngdui, zise Vlad,
strngnd nduioat mna Mlinei. Am s vin cu alai, aa cum se cuvine
s vin n peit.
- V ateptm cu drag, Mria Ta! Aa bucurie mare nu credeam
s m mai gseasc n viaa asta! Mergei cu bine acum!
- M duc s pregtesc caii! se scuz Ler, cutnd s n1ai ofere
celor doi tineri nc o clip n plus.
- Pi, hai odat! Ce-ai stat att? se auzi iar de afar glasul ascuit
al lui Stroe, care, de bun seam, asculta tot ce se vorbea nuntru.
n odaia de oaspei, Mlina se lipi uor de pieptul mare al lui
Vlad.
- Ai s vii? Ai s vii, aa cum ai zis, mine?
- S vd cine m oprete! ncerc Vod s glumeasc, temndu-se
ca nu cumva Mlina s simt sub tunica sa hangerul greu de oel. i era
ciud c trebuise i acum s-l poarte, c nu se putea lepda de el nici n
somn. tia c i n biseric, la slujb, cavalerii au cuitele gata s
loveasc, c trebuiau s se nchine pe rnd, aa fel s nu fie toi odat cu
capul plecat i s lase prilej vre-unui asasin s-l piard pe Vod, dar mai
tia c odat i-odat va beli pe toi dumanii cei dinluntrul rii, iar
hiclenii sau hoii vor tremura numai la gndul vreunei frdelegi!
Afar, lng cai, Stroe i ddu drumul la meli de ndat ce Ler
se ivi n pragul casei:
- Ia zi, mutule, cum era btrnul? Se bucura? Sau las-l pe el, zi

Copyrigl1tod material

de ea! A zis aa doar c Vlad e acum Voievod sau l iubete? Te-ai holbat
i tu n ochii ei? Era bucuroas sau doar aa, mulumit, c a venit la ea
Vod? Chiar l-o fi iubit i ea pe el toi anii tia? i nebunu' de Mihnea la
ce nu ne-a spus tot azi- dimineaa? Hai, b, rspunde! Sau eu vorbesc
singur?
- Da! rspunse Ler.
Stroe ls hurile calului 1 se uit fix la prietenul su. Apoi
izbucnir amndoi n rs.

Cu puin nainte de cderea serii, Vlad i aranj frumos cmaa alb,

alese cu grij pantalonii cei mai de soi, i puse cizmele din piele
ncrustat, se uit atent n oglind i ddu s ias pe u. Apoi se opri i
czu pe gnduri:
Straiele astea nu arta ru deloc. Nici prea mpopoonat nu sunt
cu ele, dar... Ea nu are aa multe... Poate s-o simi ru cnd m-o vedea
aa gtit!"
Se repezi la cufrul cu haine, scoase ali pantaloni mai simpli, din
stof neagr, fin, schimb i cizmele cu altele mai puin lucrate, dar la
fel de frumoase, i decise c poate pstra cmaa. Mai arunc o ultim
privire n oglind i iei satisfcut din odaia sa.
Se uit n lungul coridorului i-l vzu pe Mihnea stnd, ca
ntotdeauna, pe un scaun n capul scrilor. Cavalerul l salut respectuos
i apoi merse n camera lui.
Puin mirat c nu este ntrebat unde merge, Vlad cobor scrile
cte trei deodat i se uit repede n curtea palatului dup ceilali cavaleri.
Era obinuit ca acetia s-l urmeze peste tot. Acum, ns, se bucur ca nu
i vzu prin preajm. Vroia s mearg singur i s aib cteva ceasuri de
rgaz, singur cu Mlina lui.
La cteva strzi mai ncolo, ns, chiar n casa de peste drum de
cea a Mlinei i a lui nea Petre, Stroe i mpuia capul, ca de obicei,
tcutului Ler.
- Vine el, n-avea grij! Nu vzui cum se uitau unul la altul?
Sigur c nu au plnuit s se vad i n seara asta, dar parc pot altfel?
- E bine s fim aici, boierii nc vor s-l piard pe Vlad, rspunse
Ler.
- Avuserm noroc cu casa asta prsit, chiar colea. Nici n-o s

Copyrigl1tod material

tie el c-l veghem i acum. Cred c s-ar face foc! rse nstrunicul
cavaler.
Stroe intuise bine. De diminea, de cnd plecaser de la casa
Mlinei, cavalerul era convins c Vlad se va ntoarce n aceeai sear.
Vlad era ndrgostit pn peste cap de frumoasa trgoviteanc. Stroe
nelesese c iubirea tnrului prin era mpletit cu anii lungi de visare i
patimi. n temnia turceasc, Vlad se transfonnase din copil n tnr i
singurele imagini care l inuser n viaa erau cele ale rii sale, ale
prinilor i cea a Mlinei. n mintea fraged a lui Vlad, Mlina se
transformase dintr-un prietenu nstrunic ntr-o fat frumoas i pur, iar
tot ce era legat de ea era rar de cusur. Spre bucuria lui, Stroe observ c
visele lui Vlad nu se deosebeau deloc de realitate.
De parc i-ar fi ghicit gndurile, Ler spuse scurt:
- Mcar atta rsplat s-i dea Dumnezeu dup ct a ndurat!
Cam cu un ceas nainte de asfinitul soarelui, Vlad btu la ua
Mlinei.
Ua se deschise aproape imediat, semn c cineva ateptase venirea
lui cu sufletul la gur.
- Bun seara! spuse el, fstcit pentru prima dat n via.
- Bun seara, Mria Ta! rspunse puin surprins Mlina.
Tonul oficial al Voievodului o -fcu pentru o clip s se ntrebe
dac nu cumva Voievodul se rzgndise. Dac nu cumva boierii sau
cavalerii l s-ftuiser altfel. Apoi lumina din ochii tnrului o liniti.
-Am venit...
-Asta vd! rse Mlina de fstceala Voievodului.
- i...
- i ai vrea s vorbeti cu tata!
- Cam aa... i ...
- Poftete nuntru, Mria Ta!
- Poftesc ... zise Vlad, rmnnd ns intuit locului.
Mlina l prinse ginga de mn i-l trase uurel nuntru.
l conduse pe Voievod n grdina din spatele casei, unde btrnul
otean i primi cu bucurie.
O mas mic, frumos lucrat din lemn de nuc, i trei scaune
ateptau musafiri. La umbra salcmilor mari care -fceau grdina s arate
ca o mic pdurice, doi fluturi se fugreau bucuroi de cldura plcut
venit dup ploaia de-cu-noapte.
Iarba nalt era presrat cu flori deschise, pictate des peste

Copyrigl1tod material

verdele crud, iar n marginea grdinii, un pria zglobiu fcea curte


tufelor mari i ruinate de liliac nmiresmat.
- S trieti, Doamne! i-i mulumim c ne treci pragul!
- Pi, am zis s mai vorbim, s mai punem ara la cale!
Parc a fost totul prea dintr-o dat i m gndeam s nu v fi suprat cu
ndrzneala mea!
- Suprare??? Aa cinste nu tiu s mai fi avut cineva din neamul
nostru i, la urma urmei, Mria Ta eti stpnul rii steia. Ai dreptul s
mergi unde vrei i s faci ce vrei.
- Nu e aa, nea Petre! Sunt stpn doar peste pmnturi i armat,
aa cum au fost i tata i bunul meu, Mircea. Inimile oamenilor, ns,
trebuie s fie libere i nici eu, nici altcineva nu are voie s uite asta.
- S neleg, Doamne, c despre ceva treburi ale inimii ai venit s
vorbim, rse tatl Mlinei.
n preajma fostului otean, Vlad i regsise sigurana i tria
glasului. Doar prezena Mlinei l fcea s-i simt genunchii moi i s-i
aleag cuvintele cu prea mare grij.
- Da, nea Petre, am venit s m asigur c n-am pricinuit suprare
cu cererea mea aa de neateptat i s spun c orice ai hotr, vei avea
cinstea i respectul cuvenit unui vechi otean al tatlui meu!
- Ne pare bine s auzim c a venit iar un Voievod care ine seama
i de noi, oamenii mai mici! Pe mine, ns, v rog s m iertai! Trebuie
s merg s-mi fac rugciunile i s m vr n pat. Pctoasele astea de
oase m dor mereu la vreme rea!
Vlad se uit n sus spre cerul albastru, fr un nor, apoi i mulumi
din ochi. Se prefcu a crede ce ndruga btrnul i-i rspunse blnd:
- Mergi, nea Petre! Poate mine vremea o s se ndrepte i o s
avem mai mult timp mpreun. Eu nu am s ntrzii mai mult de un ceas,
dac nu e cu suprare. Pn se ntunec, am s plec. Aa se cuvine!
Vlad ii apuc grijuliu pe mn pe tatl Mlinei i l ajut s
mearg in cas. Fata prinse i ea cellalt bra, zmbi multumit i se topi
cu totul vaznd grija si blndeea lui Vod.
Abia acum rmai singuri, Vlad avu timp s o observe mai bine
pe Mlina. Ia rmas de la mama ei i fusta brodat fin n culorile verii o
fceau strlucitoare. Prul negru i zmbetul ca un ir de mrgritare
binecuvntau o feioar perfect, luminat de doi ochi mari i veseli ca
de veveri. Voievodul se gndi c ar fi trebuit s pstreze hainele
frnceti i poate tot nu ar fi fost de ajuns. Mlina pur i simplu strlucea!

Copyrigl1tod material

- Mria Ta, spune-mi, te rog, e adevrat c ai s dai pmnturi


srmanilor i ai s pui i pe boierii cei mari la plata drilor?
- Lucrarea asta e nceput deja. Hai s vorbim despre ale noastre,
te rog. Mcar n seara asta!
- Iart-m, Mria Ta! n visurile mele te artai drept i bun, ca
prinii din poveti. Cteodat, ns, m prinde ndoiala. Parc nu mai am
puterea s cred c i la noi se vor ndrepta vremile. Am vrut doar s tiu
dac eti aa bun cum te vrea poporul. Iart-mi vorba proast!
- Ce s iert? rse Vlad. Pentru asta ai merita s te rspltesc, nu s
m supr! Altele poate s-ar fi grbit s-l lingueasc pe Vod, numai s
mearg la curte, s fie Doamne!
- Altele... nu eu!
- n seara asta hai s ne jucm! Tu ai s fii Domni i eu un
simplu trgove sau otean... ntreab-m tot i am s-i rspund.
- Nu a ndrzni, Doamne!
- Ei, ba nu! ndrznete!
- Bine! rse zglobiu Mlina, dar s-mi spui drept! Cum faci de nu
i-e fric niciodat? Au ajuns i la noi povetile despre isprvile Mriei
Tale n Anatolia, printre pgni i de la Curtea lui Corvin. Unii spun c
sunt cam nflorite, c un singur om nu ar putea face attea, dar eu tiu c
sunt adevrate!
- Fric? zmbi puin ntristat Vlad. Nu mi-e fric! De moarte i de
durere nu mi-e fric! Mi-a fost odat! A trecut...
Zmbi blnd, mngind prul nmiresmat al Mlinei.
Ochii si se nnegurar ns, intuii undeva departe, n deertul Anatoliei.
Un vnt fierbinte se strni n mintea lui i aduse cu el fuioare uscate de
nisip, care naintau ncet, ca nite limbi albe i moarte, acoperind grdina
frumoas i vie din jurul lor.
- Cnd l-au luat pe tata la Galipoli prima oar, nu am tiut dac
mai triete sau dac l-au pierdut. Turcii, cu tiina lor rea n a chinui
oamenii, mi-au spus c l-au omort... i c o s-1 omoare apoi pe Radu i
mai pe urm i pe mine. Erau nciudai c nu-mi pierdusem firea n faa
lor. Am stat aa n groaz zile ntregi; mi-era ciud pe clul care sttea la
poarta iatacului meu i i ascuea, rnjind, iataganul lui mare, dar mai
ciud mi-era pe mine, c nu m puteam opri din tremurat noaptea. n faa
lor, ziua, m ineam drept, dar cred c jigodia de paznic simea c
genunchii mi se nmoaie, chiar dac mi ineam capul sus i m rsteam
la el cnd mi aducea mncarea....

Copyrigl1tod material

...Cnd m uitam afar printre zbrele, vedeam tocmai locul unde


fuseser decapitai cretinii n ziua blestemat cnd ne-au pus n fiare.
Auzeam aievea cum Moartea se plimb zlud de colo-colo, ateptnd,
vuind i uiernd ca un vifor i lua cteodat, pentru o clip numai, trup
din praful i vntul pe care-l strnea n jur. O auzeam i noaptea cum
venea la fereastra mea, strigndu- m i bucurndu-se de spaima mea.
ntr-una din nopi, paznicul de la odaia mea a dat ua de perete i a intrat
val-vrtej n camer. M-a nfcat de pr i m-a trt afar, nainte ca eu
s pot face ceva. M-a luat din somn cnd eram buimcit cu totul. Mi-a
repezit un picior n vintre i m-a pus cu capul pe butuc. Carnea pe mine
tremura i nu gseam cale s o opresc! Nu mai vedeam nimic n jur dect
nite fclii care parc se ndeprtau din ce n ce mai mult, dei lumina
lsat de ele arta la fel de puternic mereu. M-am gndit o clip c l-au
luat i pe Radu, dar nu am avut curajul s m uit dup el. Mi-era ciud c
nu m pot gndi la el, c tremur ca o gin i nu pot face nimic s mor
mcar ca un valah ce m aflam.
...Ca de attea ori, Moartea strnise fuioare de praf n jur i le
aduna ncet, ncet lng locul n care zceam ngenuncheat, le mesteca
de-a valma cu frunze czute pe jos din care i fcea pr i straie, punea
totul laolalt, prinznd din aerul i mizeria din jur fptura ei hd care
acum se holba la mine. Tare mai era mulumit! i se hlizea tcut, ca o
bab fr dini, bucuroas c are s m-nghit curnd, dar mai bucuroas
era c mi-e team, c m topesc, c nu mai pot s rabd frica...
...Mi-a dat prin minte atunci c de mult m urmrete i tare mai
vrea s secere, dar mai ales s spimnte os de Basarab. Ci ai notri nu
au rs de ea ani i ani la rnd? Mircea cel Mare i, mai nainte, Decebal i
toi dacii lui care se bucurau cnd o vedeau i o scuipau n ochi i o
goneau la alii mai slabi. Mult ciud trebuie s fi adunat ea de m
chinuia att!
Atunci, pe loc, am neles asta i am jurat s nu-mi mai fie fric.
Niciodat!
Mlina se fcuse mic la pieptul lui. O dureau spusele brbatului
la care att visase, dar iubea aceste clipe ale primei mbriri.
- S nu-i mai fie fric, Mria Ta! Dac m iei, am s stau lng
tine i am s te pzesc ca pe ochii din cap! opti ea cu mil, creznd n
vorbele ei.
Vlad o strnse mai tare la pieptul su. Cum se cuibrise aa,
neajutorat i viteaz, Vlad o simi ca pe singura femeie din lume. Ca pe

Copyrigl1tod material

soaa sa, scris lui nainte chiar de a se nate. n jurul lor, florile sfioase
de liliac le opteau: ,,Noapte bun!".

Era fericit!

Copyrigl1tod material

Pare s prind din ce n ce mai mult ncredere n mine. Astzi


vorbim despre regina lui Dracu/a. O poveste fascinant despre o femeie
. "'
.
fi ,. .
.
cura1oasa, cum puJine au ost in istorie.
Pentru prima oar, btrnul devine clar emoionat. Nu vrea s o
arate; vorbete normal, dar ochii i se umezesc. Se pare c episodul l
impresioneaz mai mult ca altele. Poate vreo dram personal
asemntoare? Sau poate altceva, n care nc ncerc s nu cred ...
Arefu, 30 martie 2008

Copyrigl1tod material

Iar cnd a fost n zilele lui Vlad Voievod epe, a fost un boier care se chema Albu cel
Mare. Astfel a luat mai sus numitele sate (Glodul i Hinea) cu sila i nc a pustiit i sfnta
mnstire (Govora) ... i dup aceea, atunci, n zilele lui Vlad Voievod epe, acel boier Albu
cel Mare s-a ridicat peste capul lui Vlad Voievod epe, iar Vlad Voievod epe,ieit cu oaste
mpotriva lui, I-a prins i I-a tiat pe el i pe tot neamul lui".

13

La hanul Lumina nelepciunii, de trei zile era forfot mare! Vara

nnebunise, ca n fiecare an, oan1eni, cer i flori de-a valma! Dar mai mult
ca n alte veri, hanul era acum plin de ajutoare pentru Sache i familia lui.
Frumoasa Ctlina fusese trimis n casa mare din spate i nu avea voie
s trebluiasc cu tatl su i cu Sofica, mum-sa. Ea avea alte trebi mai
importante de data aceasta! Croitorii cei mai renumii din Braov fur
tocmii a-i croi rochia alb de mireas. n sfrit, spre nemrginita
bucurie a mum-sii, tnrul cavaler Tudor ndrznise a-i cere mna.
Scena se petrecuse cam neateptat i Tudor nu afl niciodat c
Sofica nu luase n calcul un refuz, ci fcuse planuri a-l sechestra, ct era
el de cavaler, i a-l convinge, cu fora la nevoie, c el i fiic-sa sunt
fcui unul pentru cellalt.
n aceeai zi le veni ns i o a doua veste bun! Vod Vlad
Basarab ceruse i el n cstorie pe Mlina, iar Sache i soaa sa erau
invitai s pregteasc bucatele de nunt!
Aa c la han era srbtoare i forfot cum nu mai fusese
niciodat. Deasupra uii atrna acum un semn mare pe care sttea scris:
Sache, magicianul bucatelor, va reveni la cheremul alesei clientele dup
fericita nunt a fiicei sale cu distinsul cavaler Tudor i dup obinuitele
dou-trei zile de mahmureal!
La Curtea Domneasc, atmosfera era ceva mai sobr, dar nu
foarte diferit. Ghirlande mari de flori erau atrnate n toat sala tronului
i n palat, croitorii lucrau i ei de zori la hainele de nunt ale lui Vlad, iar
de afar se auzeau cntecele dulci ale menestrelilor.
Vod se dovedi a fi un client dificil pentru croitorii cei mai
iscusii ai rii Romneti. Nu avea timp i nici rbdare s stea la
msurat sau s probeze vemintele cele noi.
- sta sunt, am dou mini, dou picioare i un cap, ca toi
oamenii. Ce m tot msurai att? se rstea el n glum la meteri.
Dup multe argumente, ajunse la concluzia c aveau dreptate i le
fcu o concesie. i chem afar i, amuzat de paii mici i grbii ai
domnilor Cioac i Dinic, ce abia se ineau dup mersul agil i srit al
lui Vod, l prinse de mn pe un soldat i le zise:
- Na! Luai-l pe omul sta i msurai-l!

Copyrighted matertal

Apoi, ntorcndu-se ctre soldatul nuc, i spuse pe un ton pompos


de parc ar fi plecat la rzboi:
- Omule, Valahia are nevoie de tine! Vod are nevoie de tine!
Mergi matale cu zrghiii tia doi, care se pare c au uitat cum se
ntocmesc hainele i cte mneci are o tunic! S te mai msoare i pe
tine, c eu mi-am luat cmpii tot stnd cu minile ntinse i cu acul n
gur!
Soldatul zmbi nuc i i ntinse halebarda lui Vod.
Acesta o lu bucuros i zise fericit:
- Asta da! E o scul cu care sunt obinuit!
Apoi i mpinse pe cei trei n castel i el se repezi spre grajduri.
Avea chef s clreasc pn dela murgul, s dea ocol chiuind
pdurilor i oraului. S i umple pe toi de bucuria lui.
Ddu nval n grajduri, dar surpriza sa nu fu nici mic, nici
plcut. Nduit i plin de colbul drumului lung, Stroe uotea ceva ctre
Ler. Cnd l vzur pe Vod, se oprir ncurcai. Stroe, nstrunic ca
ntotdeauna, arunc spre Vlad un zmbet pe ct de larg, pe att de comic
n falsitatea lui.
- Nu merge! i-o retez scurt Vod. Zi, ce e?
- Pi, ce s fie? Nu e nimic, vorbeam i noi de ale noastre! zise
Stroe cutnd din priviri susinerea lui Ler.
Cavalerul blond ns zise sec:
- Albu vrea s vin cu oaste peste noi!
- Du-te dracu' de mut guraliv! izbucni piigiat Stroe. Nu am zis
c nu-i zicem? C-l belim noi pe Albu i-l lsm pe Vod s se bucure de
nunt??? i merge fleanca aia de gur numa' cnd nu trebuie!
n ciuda vetii teribile, Vlad izbucni n rs:
- Nu te supra, Stroe! Ler are dreptate. Eu trebuie s tiu asta! n
plus, nu v pot lsa pe voi s facei munca mea! Cnd ai aflat?
- Acum vin de pe drum, rspunse Stroe ctrnit. Iscoadele mele
mi-au dat veste nc de sptmn trecut c Albu adun oti, de cnd a
auzit de nunta Mriei Tale.
- Vrea s izbeasc mielete cnd crede el c nu suntem pregtii,
se nnegur Vlad. Ci oteni ai lng moiile lui Albu?
- Ieri am trimis acolo o mie de clrai, netiui de nimeni. M
ateptam s fac ceva zilele astea! Oamenii notri ateapt cumini n
pdure un semn i-l zdrobim pe Albu cnd vei voi, Doamne!
Ler nu interveni n discuia celor doi. Tcut ca ntotdeauna, puse

Copyrigl1tod material

aua pe Vifor, armsarul lui Vod, i iei din grajd.


- Eti detept ru! strig Stroe cu nduf n urma lui.
- Are dreptate! rspunse Vlad n locul cavalerului blond. Acum se
duce s-mi aduc sabia i kargi-ul. El a priceput mai bine ca tine c nu
pot rmne aici ca un fricos. E datoria mea scris cu sngele tatlui i
fratelui meu s termin odat cu nesupunerea i ifosele acestui trdtor.
Plecm doar noi trei, fr s ne afle nimeni.
Stroe sri mbufnat pe cal. Era suprat c Vlad nici mcar acum
nu avea rgaz s se bucure de via. i era ciud pe Albu i pe toi ceilali
vnztori de ar c nu pricepeau ct de bine ar tri valahii dac ar fi unii
sub braul aprig i mintea limpede ale lui Vlad. Pentru prima oar n
foarte muli ani nu mai avea chef de vorb!

ln sudul Valahiei, nspre Vlcea de astzi, se afla n vremea aceea un sat

numit Hina. n mijlocul satului, lng tpanul pe care duminica se


strngeau oamenii la trguit i la hore, se nla un conac mare, frumos
vpsit n alb i albastru, cu cerdac nalt i puternic, cldit n piatr. n faa
lui fluturau steaguri ca la Trgovite. Semnele ntoc1nite pe pnza roie i
zbuciumat a flamurilor erau ntocmai cu vulturii basarabi ai domnitorilor
valahi, numai c erau albi cu totul. Era tot un fel al boierului Albu de a-i
afirma preteniile la tron i nesupunerea fa de noul Voievod.
Diminea ieise n faa satului, clare pe calul su blan, de ras
bun, i strigase oamenilor c va merge peste Drculea i va scpa ara de
el. i pusese chiar i o mantie purpurie ca a voievozilor, dar ceva i
lipsea, orict s-ar fi strduit el s fie mre: acea putere adevrat care i
face pe oameni s urmeze pe un Voievod rostuit de Dumnezeu.
Stenii, la nceput, rmaser adncii ntr-o tcere dezaprobatoare.
Apoi, unul cte unul i ridicar vocile i strigar c ara a prins ceva
cheag de cnd Vlad Vod e la Trgovite i c ar trebui s lase lucrurile
cum sunt. Mai apoi se auzir chiar huiduituri i ranii plecar mohori
pe la casele lor, fr a mai cere voie boierului.
Acum era linite iar. Din ordinul su, satele Hina i Glodul
fuseser trecute prin foc, iar Mnstirea Govora, al crei stare i ridicase
i el glasul pentru Drculea, fusese jefuit i devastat.
n casa mare, Albu edea cu o solemnitate studiat n capul mesei.
De-o parte i de alta stteau boierii Filimon, Arsenie i Tnase. Ei

Copyrigl1tod material

fuseser cu Albu de la nceput i mpreun schimbaser mai muli


domnitori. Printre sprncenele stufoase i grele, Albu i privea acum,
rnjind satisfcut. Dinii galbeni, dar puternici, ca la fiarele pdurii, se
dezgoleau scrbos n afar, slobozind un rs ca un gjit.
- Aa le trebuie mpuiilor stora dac ndrznesc a se mpotrivi
boierului lor! Drculea o s prind veste abia mine sear despre arderea
satelor, dar tot cam atunci ajungem i noi la Trgovite peste el! Nu
credei, domnilor, c a venit vremea s lum i noi friele rii? Prea ne
am pierdut vremea punnd pe unul i pe altul!
- Friele i vistieria! rse erpeste Filimon.
- i moiile i hergheliile! i inu isonul Tnase. Dar cu Drculea
ce ai s faci, Mria Ta? ntreb el, cutnd s-i fac pe plac lui Albu.
Faa acestuia se destinse la auzul titlului pe care nu avea s-l
ctige niciodat, dar la care visa de zeci de ani.
- Pe Drculea o s-l trag n eap, aa cum a fcut i el cu ai
notri! Iar pe tine am s te fac sptar! se lsa el prad gndurilor de
manre.
Boierii continuar s rd i s bea, nchipuindu-se deja la
Trgovite. Oricum aveau s cad acolo mine, ca un trsnet, i nimeni
nu le va putea sta n cale.
Nu puteau ns bnui c venise Trgovitea la ei! Sau, mai bine
zis, Voievodul i cavalerii lui. n podul de deasupra casei mari, Stroe se
uit ctre Vlad. Se tupilaser acolo fr s-i simt nimeni, profitnd de
paza slab a conacului. n ngmfarea lui, Albu se credea de neatins pe
moia sa.
Vlad i cavalerul su stteau ntini pe burt n pod, ncercnd s
ptrund cu privirea printre crpturile mici dintre grinzi.
- Am vrut s tiu sigur c Albu face toate astea, nainte s-l omor!
opti abia auzit Voievodul.
Apoi se rostogoE uor pe spate i rmase cu ochii n tavan i mna
pe cuit.
Noaptea se ls curat i nmiresmat peste satul Hina,
nepstoare la comploturile i urzelile care se petreceau acolo. ntunericul
albastru cnta ncremenit i tcut pacea cerului presrat blnd cu stele vii,
lucitoare.
Albu avu un somn agitat. Vinul mult i mncrurile grele i
apsau capul i-l fceau s viseze urt. Crimele din ajun i pngrirea
Sfintei Mnstiri Govora nu l deranjau ns deloc.
V

Copyrigl1tod material

Se ridic n capul oaselor, nduit i speriat de un vis pe care nu


i-l amintea. Vru s aprind o lumnare, dar nepeni, nfricoat.
Auzi podelele scrind n puterea nopii i ncerc s se mint c
e doar o prere. Simea ns paii lui Vod epe cum se apropie,
vestitori de moarte. Ua sri n lturi, izbit de un picior obinuit cu
asemenea slujbe, i n prag se profil o siluet puternic i agil ca o
rzbunare.
Nu era la din fire, aa c reui s-i in cumptul. ntinse repede
mna dup sabia pe care o culca n fiecare noapte lng patul su, dar nu
o mai ajunse. Monstrul de ntuneric din faa sa i trnti paloul imens pe
care-l adusese cu sine, peste picioare i-i retez laba piciorului drept. O
durere peste putina lui de a suferi i rzbi n tot corpul i, odat cu
rcnetul su, ntreg conacul fu inundat de strigte ngrozite i pai
repezii. Fu ridicat pe sus ntr-un vrtej de neneles, vzu din goana n
care-l purtau minile acelea puternice de care nu putea scpa pe fiii si
nc necopi cum sunt tri i ei pe holul lung al conacului i peste toate
auzea strigtele ngrozite ale soaei sale.
Fu aruncat ca o crp n faa conacului, n curtea luminat
puternic de o mie de fclii i o mie de perechi de ochi scnteietori.
n faa soldailor domneti edeau, ca dou condamnri la aceeai
moarte, temuii Stroe i Ler. i smuci capul pe spate, s vad cine l ine,
i frica lui cea mai mare i fu confirmat: era Vlad Drculea!
- Ce ai crezut, Albule? C am s te las i eu, ca alii naintea mea,
s-i faci de cap? S vii cu oaste la Trgovite? C Valahia e sat fr
cini?
- De unde ai tiut, javr? strig printre dini Albu, recptndu-i
firea i puterile.
Vlad rse ncetior, ca la gluma unui copil, i rspunse simplu:
- n ara mea eu tiu tot!
Se uit apoi ctre soldaii si i constat mulumit c erau aliniai
perfect, c posturile de paz se ineau ntocmai cum i instruise el, la o
sut de pai n fiecare direcie.
- Ar trebui s te judec i s-i lmuresc, nainte s te trimit pe
lumea cealalt, c nimeni nu are voie s urzeasc mpotriva Domnului
rii, c nimeni nu ar trebui s vin pe ascuns cu oti i s ard propriile
sate, c niciun om, ct de hain, nu ar trebui s necinsteasc o mnstire i
c nu se cade s vii peste omul care se pregatete de Sfnta Cununie. Dar
nu merii!

Copyrigl1tod material

Sri furios pe cal i strig scrbit ctre otenii si:


- S piar toi! i Albu i ai lui! ordon Vod scurt ctre otenii
si. S nu rmn nici urm din neamul sta vechi de trdtori! Tot ei 1au vndut i pe Mircea cel Mare! Din cauza lor ara a suferit i acum un
veac i ieri i astzi! Gata!
Dup un ceas, n urma lui Vod i a celor doi cavaleri ai si,
prima lumin a zilei dezgolea n Hina un tablou grotesc i drept. nirai
n epe, Albu cel Mare", cei doi biei ai si i mama lor se mai micau
nc spasmodic, spre groaza fotilor argai i a stenilor. Adunai cu toii
n faa conacului, oamenii se uitau fr un cuvnt cum lumina plns a
dimineii le arta din ce n ce mai mult din rodul furiei noului Vod. i al
dreptii sale...
Moartea nceat la care fuseser condamnai ai lui Albu avea s-i
mai chinuie pe acetia cteva ceasuri, apoi i lu cu totul i-i zvrli n
iadul trdtorilor de ar!
n palatul su de la Trgovite, Vlad intr nspre sear. Dinic,
unul dintre cei doi croitori, observ urmele de snge de pe straiele
Voievodului i negura groas de pe faa acestuia. Vru s zic ceva, dar
degetul lui Vlad se ainti nspre faa sa i Vod i porunci ncordat:
- S nu-ntrebi!
Apoi intr n camera sa i trnti ua, gata, gata s drme peretele
cu totul. Dup o clip, ns, iei pe jumate i strig ctre Dinic, care se
deprta grbit i precaut:
- S nu tie nimeni cum m-ai vzut acum! Mai cu seam Mlina
s nu afle!
Apoi trnti iari ua n urma sa.
Se plimb agitat prin camer, nereuind s-i gseasc locul. Vru
s se aeze pe un scaun, dar nu avu stare. mpinse cu piciorul scaunul,
izbindu-l violent de podea. Fierbea ca un leu prins, care nu mai are
scpare din spatele gratiilor reci de oel.
Furise milioane de planuri pentru zilele astea. Dorise mai mult ca
orice s cheme pe boieri la nunta sa i acolo, n biseric, s i roage s
lucreze mpreun. Se i vzuse sub icoanele mari, reuind s-i conving
pe toi, prieteni sau potrivnici, c ziua aceea poate fi un nou nceput! C
el iart i uit pn i sngele alor si i nu cere n schimb dect ca toi,
dimpreun cu el, s lucreze cu credin i vrednicie pentru ar. Crezuse
cu toat inima c boierii se vor lumina i vor nelege c nu e loc i nici
rost de vrajb ntre ei, c au toi de ctigat dac triesc n pace i iubire

Copyrigl1tod material

freasc.
i n ziua asta att de miglos sculptat n mintea sa, n ziua n
care el ar fi iertat ce nu se putea ierta, boierii plnuiser s vin peste el,
n biseric, s-l taie n faa Mlinei i a preotului! n ziua asta, cnd ar fi
trebuit s cheme peste el Duhul Blnd i s-i ferece pentru totdeauna
mniile i vrerile de rzbunare, trebuise s verse iar snge de om, s lupte
iar cu sabia pentru dreptate n ara sa.
Hotr c nu vrea s ias din camer n ziua aceea. Chem ns pe
Paisie, stareul btrn de la Mnstirea Dealu. Doar el l putea nelege;
el, care fusese soldat i gustase din carnea dumanilor pentru c nu
avusese ncotro!
Gndul c stareul va veni n scurt timp l mai calm puin pe
Vlad. Reui s ad pe un scaun n faa ferestrei. Privea n gol, dincolo de
forfota din curtea palatului, de ziduri, de pmnt i de cer... ncerc s se
ajung cu privirea undeva, departe, pe sine, s- i cear socoteal pentru
rul pe care nu-l putea ocoli, care nu era al lui; spera c Dumnezeu i va
gsi privirea rtcit pe undeva printre cele dou lumi i i va da putere s
mearg pn la capt, iar mai apoi, o alt via n alte vremuri, fr sbii
i fr nvliri. S-ar fi mulumit i cu o via scurt, de copil; s moar de
vreo boal banal n braele unei mame iubitoare, s-l plng tot satul i
s-i aduc flori. S-i vad apoi, ieit din trup, cum se mbrieaz, cernii
toi, i se grijesc unii de alii cu mil i cu adevr...
Dou bti scurte n u l rupser departe de rugciunea sa fr
cuvinte. Pierduse noiunea timpului, dar se bucura c stareul venise att
de repede. Sri la ua i deschise nerbdtor.
- Ce mai faci, Mria Ta? Ce dor mi-a fost de tine! izbucni din
prag Melis, fostul su dascl de greac i latin din anii copilriei.
Grecul ndrzni s-l mbrieze, bucuros de puterea strnsurii lui
Vlad. Nu bnuia, ns, ca Voievodul l inea la pieptul su mai mult
pentru a-i ascunde privirea puin dezamgit i mult nerbdtoare. Se
bucura ntr-adevr de venirea neateptat a dasclului, dar acum nu avea
timp, nu vroia s aib timp dect pentru el i Paisie. Avea ns pentru
Melis o dragoste adnc i stranie, mpletit cu lumina copilriei de care-i
amintea i cu respectul pentru un mare crturar.
Se desprinse uor din strnsoare i se aezar amndoi la mas.
Vlad lu o caraf cu vin bun, rou, i i turn nvtorului su.
Acesta ns nu se atinse de vin; continu s se uite int la Vlad, iar, ntr
un trziu, zise suprat:

Copyrigl1tod material

- Ce s-a mai ntmplat, Vlade? De ce nu te bucuri nici astzi?


- ie nu-i pot ascunde prea multe, nu-i aa, Melis? rse trist
Vod. Ce s se ntample? Viaa... n care eu nu gsesc pace i cu ct o
caut mai tare, cu att gsesc mai mult rzboi. De cte ori vreau s iert
sunt luat drept nevolnic i trebuie s tai mai adnc. M gndesc cteodat
s m pustnicesc pentru un an sau doi, s m mpac cu lumea, dar nu am
voie...
Ca atunci, demll.llt, cnd mai exista fericire, grecul i zmbea blnd
i protector. l nelegea... Cu faa lui grsu i corpul rotund,
nvemntat simplu n straie aproape clugreti, din stof groas de ln,
elinul prea vreun ajutor de-al lui Mo Nicolae, dac nu chiar Moul
nsui.
- Tu va trebui s faci pace cu tine nsui mai nti, Mria Ta! S
pricepi ce i ct au turnat zeii Olimpului n tine.
- Asta nu ai neles tu niciodat! n rest, ai tiut totul 1nai bine ca
toi. Zeii ti nu au nici o putere aici! Dac l-a avea pe Hercule n fa, l
a alunga ca pe un nc, iar Ares s-ar spimnta de mine i s-ar aciua prin
vreun cotlon de pdure, implornd pe Zeus s nu pun mna pe el! Crezi
c am nevoie de focul lui Hefaistos s mi apr ara? Nu, grecule! Mi-l
scapr singur din cremenea munilor de neptruns i arde mai ru dect o
mie de focuri greceti! Aici numai Dunmezeu i Voievodul rii sunt
nenvini! Ne trebuie, ns, doar puin lumin pe care nu tiu de unde s
o iau. i nu tiu cine o mai vrea...
Fu ntrerupt de alte bti n u i de data aceasta stareul sosise
cu adevrat. Melis nelese ntr-o clip rostul clugrului acolo i invent
un pretext pentru a se retrage i a da celor doi rgaz s vorbeasc.
- Mai rmi, drag Melis, l invit Vlad. Nu ne-am vzut de la
Constantinopole, din ziua nfricoat cnd Mahomed a luat cetatea. Ne
bucurm s fii aici cu noi!
- Mria Ta, eu mai pot s atept! rosti cuminte Paisie.
Era potrivit de nalt i anii muli mai ciuntiser din vigoarea
trupului, dar legat de fptura sa se pstrase acel sentiment de for i
siguran care plutete n jurul soldailor buni i ncercai. Doar ochii
mari i negri izvorau blndee fr margini i-l fceau mai nainte slujitor
al Domnului i abia apoi soldat. Tocmai aceast paradoxal mbinare l
fcea pe duhovnic att de apreciat de ctre Vlad. Paisie era, in multe
feluri, ceea ce Vlad ar fi vrut s devin.
- Nu, oameni buni, stai amndoi! V mulmesc amndurora c

Copyrigl1tod material

ai venit! apoi, ntorcndu-se ctre btrnul clugr, zise puin amuzat:


- Melis, aici, de fa, tocmai mi inea o prelegere despre zeii din
Olimp i despre pacea pe care ar trebui eu s o fac cu ei. mi vorbea
despre darurile lor ctre mine...
14

- Un avva fugit demult n pustiul Egiptului ne-a lsat o vorb de


nvtur, rosti blnd monahul. Ea zice aa: Clugrul strin n ar
strin s nu ncerce a schimba nimici Socot c e tare neleapt, dar mai
socot c dasclul Mriei Tale e un om colit, care tie multe.
ntotdeauna doritor de nfruntri pe teme tiinifice sau religioase,
ca un demn descendent al anticilor savani greci ce se afla, Melis
rspunse:
- Oare nu este i Dumnezeul cretinilor un Zeus rmas fr frai i care
i-a convertit ceilali zei n sfini?
- Nu, nvtorule, Dumnezeu este Unul i este fr nceput. El este
lumina dragostei adevrate. Zeii nchipuii de ilutri votri strmoi sunt
mici, se nfrunt ntre ei i cu muritorii, urzesc trdri, rzbunri... cad...
Au ajuns i la noi frumoasele voastre poveti. Dac ai venit pe
meleagurile noastre n cutarea credinelor tale s tii c ceva tot ai s
gseti: eroii pe care voi i credei zmislii dintr-un zeu i o
pmnteanc! Aici e ara lor! Sunt cu sutele i pe cel mai aprig dintre ei l
ai n fa acum!
- Aici i dau dreptate, printe! Vlad pare mai degrab un erou de
poveste dect un muritor ca noi! Nu l-am tiut aa. Copil, l credeam
slbu i fraged la suflet. Am avut ns zile s-l vd la Constantinopole,
transformat ntr-un soldat aprig i viclean, din soiul celor care nving
mereu.
- Visezi, drag Melis, aa cum ai fcut-o ntotdeauna! interveni
Vlad. Nu nving mereu... Dac ar fi fost aa, acum ai fi luminat ali tineri
greci n cetatea voastr sfnt. Eu nu am putut s o scap de loviturile lui
Mahomed, iar zeii votri au uitat de ea!
- Mria Sa Vlad, ca i tatl domniei sale, ca i bunul su, Marele
Mircea, nu sunt rzboinici de felul celor tiui de domnia ta. Eu am
apucat a sluji sub ei i le-am vzut inima. Cred c nimeni n lumea asta
nu urte mai mult ca neamul nostru rzboiul! Nu ai s auzi vreodat c
noi am mers i am cucerit alte neamuri, dar tocmai de aceea domnii i
vitejii notri de rnd sunt rzboinici de nenvins! Pentru c. ursc lupta i
pe cei care o strnesc! ... Se pornesc greu la rzboi.... foarte greu, dar cnd
o fac... Doamne ferete!

Copyrighted matertal

Stareul se opri o clip, nesigur. Ar fi vrut s continue, dar se


temea ca vorbele sale s nu-l amrasc i mai tare pe Voievod. Gndi
apoi c pentru asta a fost chemat, s mpace cumva lupta ce se ducea n
Vlad, s-l fac s neleag, s-i confirme c rzboiul l cuta pe el, c
uneori nu are ncotro...
- Am vzut de-a lungul anilor cum nimic nu se pierde din sufletul
voievozilor notri! continu el pe acelai ton monoton, aductor de
linite. nelepciunea i tria lui Mircea Voievod s-au ntreit n fiul su
Vlad i s-au nzecit n Voievodul pe care l-ai nvat de mic tainele
istoriei, ale limbilor i astrologiei, dar pe care nc nu l-ai cunoscut
deplin. El, ca i naintaii si, nu e dect o oglind care ntotdeauna art
totul. Art tot binele i tot rul ce slluiete n sufletele oglindite. Nu
s-a pomenit nc om bun s nu fie rspltit de Vod i nu s-a pomenit om
ru s scape de mnia lui. Socot c sta e rostul pentru care Dun1nezeu l-a
fcut stpn peste o ar!
Cuvintele fostului otean, att de tiutor n a gsi i tlmci rul i
pornirile rzboinice din oameni, l mai linitir pe Voievod. Gndea la
fel, dar avea nevoie de cineva care s pun n vorbe gndurile sale, s nu
i mai sune n minte ca nite justificri pentru blestemiile pe care, poate,
le-ar fi putut evita. Visase de mic s nu verse nicicnd snge de om. Apoi
visase s nu verse snge de cretin, iar mai apoi se jurase c niciun r01nn
nu va sfri de mna lui. i vise i jurminte se stlciser sub paii grei ai
vremii n care tria i care apsa Valahia mai greu ca niciodat.
Grecul, dei abia picase la Trgovite, ghici repede c stareul se
afla la Vod cu treburi exacte, c ceva ru se ntmplase i Vlad avea
nevoie de vorbele lui.
- n vremurile astea, niciun conductor cretin nu poate fi slab,
ndurtor cu cei ce nu neleg c au de luptat cu Mahomed! susinu el
spusele preotului. Spun vechii chitai c: "n rzboi, mila fa de
potrivnicul tu este nendurare fa de tine i poporul tu", iar eu v
spun c n faa tiranului de la Stambul nu vor rezista dect cei mai
calculai, mai viteji i, la nevoie, mai cruzi ca el!

- Res dura et regni novitas me talia cogunt Moliri, et late fines

custode tueri...

15

aa cntau versurile lui Vergiliu, pe care m puneai s


le nv ca pe Tatl Nostru! zmbi Vlad. Abia acum le neleg, ns,
deplin!
- De cnd e lumea, noi, grecii, am tiut a observa calitile i
slbiciunile noastre i ale dumanilor. De la noi au nvat romanii i apoi
1

Copyrighted matertal

naiile lumii. Legendele noastre i pomenesc pe toi eroii care au schimbat


cte ceva n lumea asta trectoare, dar niciunde nu se vorbete de un
monstru att de rafinat, perfid, tenace i agresiv ca Mahomed, cel cruia
turcii i-au zis Fatih.
- Monstrul de care zici i-a ndreptat acum ochii roii ctre ara
mea! opti Vlad printre dini, cu ciud. l cunosc. E ntr-adevr cel mai
16

periculos Sultan de pn acum. E n acelai timp cultivat ca un lala i


slbatec precum un clu! Arn petrecut civa ani lng el. E inteligent i
neobosit. Va fi greu s-l oprim!
- Dar nu imposibil! rbufni cu nduf Paisie, ndreptndu- i brusc
fptura btrn, de parc soldatul dinluntrul su s-ar fi zbtut s se
scuture de hainele i anii de clugrie.
- Ce crezi, taic printe, c rni-e frica? Crezi ca de-asta l laud? l
tiu i-l cntresc bine, dar nu rn tern de el sau de hoardele lui multe.
Poate s prvale peste noi de dou ori mulime ct a dus la
Constantinopol, c aici tot nu rzbete! Cu el trebuie luptat, ns, altfel.
Mintea lui ascuit i zecile de crturari pe care i pltete la curtea sa l-au
fcut s ne neleag pe noi, cretinii, rnai bine dect oricine, dar i-au
sdit n inim o slbiciune de care nc nici nu tie! E un strateg
desvrit! Planurile sale nu au dat gre nicicnd, dar tocmai asta l va
costa! Eu voi purta asupra lui un rzboi cum nu scrie n nicio carte, curn
el nici nu a auzit, nici nu a visat. E viteaz, dar aici nu va lupta cu oameni,
ci cu pdurile blestemate i djinii din povetile turceti! Eu voi nvia toate
grozviile astea pentru el!
- Nu ntotdeauna, n rzboi, sbiile au ultimul cuvnt! ncepu
Melis s neleag planurile lui Vlad.
- Nu! Mintea i inima au decis mai multe btlii dect sbiile i
caii! tiu c Mahomed va veni i aici, dar va veni cnd voi vrea eu i
cnd ara va fi pregtit pentru el! De asta arn nevoie ca fiecare romn s
asculte, s-i tie locul i s lupte alturi de mine pn la ultima suflare,
dac va fi nevoie! Iar cine nu nelege c doar aa putem supravieui s
plece sau s piar! C doar nu o s las ara Turcului pentru c un boier
sau altul se vrea domn, dei nu e n stare s conduc nici moia lui!
- ara va ti s se bat, iar dac Mria Ta vei sta pavz n faa
lor, otenii nu vor da un pas ndrt! Cu toii tiu c ne pregtim de
rzboi, Doamne, chiar dac nu vorbete nimeni n gura mare de asta!
- tiu, printe! i rn bucur! A1n sperat, ns, c i pe boierii rii
i va ajunge mintea de pe urm i se vor trezi din uneltirile care i-au

Copyrighted matertal

nmiresmat cu dorul de Ctlina lui, iar jumtatea cealalt rmsese


limpede i puin trist. tia c mine n toiul nunii se pot ivi destule
prilejuri pentru dumanii lor s-l piard pe Vlad Vod. Aa c pregtirile
sale pentru aa mare eveniment fur scurte i se terminaser de mult.
Acum i rnduia cu grij cuitele i sabia sa neierttoare. Nu era suprat
i nici nrit. tiuse de mult c sta era rostul lui pe Pmnt, c el asta e un aprtor al lui Vlad i al Valahiei. Restul, nunta, bucuriile, suprarile,
erau detalii, pete colorate peste o via ntins n alb i negru, ca orice
via de soldat...
ngenuncheat n coliba sa din munte, Zyraxes, pustnicul, vedea cu
ochii si de foc gndurile celor patru tineri care aveau s se lege mine
pentru totdeauna unul de altul, cum se ridic, colorate ca nite curcubee,
din cele patru coluri ale Trgovitei i se unesc deasupra oraului,
nscnd o cupol magic din care ningea peste sufletele oamenilor, ncet,
praful iubirii tinere i pure. Zmbi mulumit i rmase nlemnit n ruga sa
venic. tia c, cel puin pentru cteva zile, cei patru atrseser asupra
rii o soart mai bun i linitit...

Ca ntotdeauna n august, ziua se nl brusc peste ara Romneasc.

Marea srbtoare a nunii Voievodului se desfura ca mai toate nunile


capetelor ncoronate dinainte. De diminea, alaiul domnesc iei din
Curtea Domneasc, avnd n fruntea sa pe tnrul Voievod Vlad i pe
iubitul su cavaler, Tudor. Vorniceii lor erau - cum altfel - Stroe pentru
Domnul rii i Marcu pentru fericitul lor tovar.
Mihnea rmsese fr slujb, dar aa era cel mai bine. Ochii lui
vultureti puteau pzi mai atent peste tot ce se petrecea cu i lng
Voievodul lor.
De cum ieir, ns, pe poarta palatului domnesc, aceast nunt
mprteasc ncet a mai fi una obinuit. Domnescul mire i nsoitorii
si pornir nu spre vreun conac mare boieresc, ci spre marginea oraului,
acolo unde i duceau viaa oamenii simpli, crora, prin tradiie, viaa i
evenimentele mari de la Curte nu le erau ngduite. Aa se face c i
strzile erau inundate de oameni venii din tot oraul i din satele din jur,
ncrcai cu flori i daruri pentru Voievodul lor. Numrul mare era semn
negreit c Vod sdise n ei sperana c vremile se vor ndrepta, c ei,
oamenii simpli i muli care duceau greul, nu se mai sin1eau exclui i

Copyrigl1tod material

exploatai, c puteau fi mpreun! Aa cum era firesc!


Vlad era tot numai un zmbet. l bucura nespus mulimea
oamenilor venii pentru el! Trase uor de frul calului i se ddu mai
lng Stroe, zicndu-i puin strigat, cutnd a se face auzit peste uralele
oamenilor:
- Cred c niciodat vreun mire nu a cptat un dar mai frumos ca
acesta!
Stroe nu rspunse. Ddu ns aprobator din cap, uitndu-se ctre
Vlad, care, nvemntat de nunt n straie romneti, iar nu frnceti sau
italieneti, cum se obinuia pe la casele mari, prea cu adevrat unul
dintre oameni. Purta o cma subire de in, mpodobit la mneci,
discret, cu flori albastre ca cerul, croit, aa cum cerea datina, de ctre
Mlina. Peste ea purta un caftan uor cu nsemnele Valahiei, care se
potriveau att de bine cu pandantivul de pe care dragonul familiei sale
arunca n jur priviri de jar. Brul i era ncins cu un chimir primit cadou
de la unul dintre numeroii meteri pielari ai trgului. La fel erau i
pantalonii negri i cizmele nalte, btute cu inte de argint.
n loc s rspund, Stroe slt bradul pe care l purta i chiui
ascuit i vesel, spre bucuria mulimii care i rspunse la fel 1 spre
amuzamentul lui Vlad.
- Aa nu a fi crezut s te vd, cavalere! mrturisi Vlad.
- Adic de ce nu, Doamne? Dac nici azi, cnd? Uit-te i la Ler
cum st s plesneasc de mndrie lng fii-so!
ntr-adevr, cavalerul blond roise de tot i l nvluia timid pe fiul
su cu toat dragostea i dorul adunai n anii de pribegie, cnd nu visase
dect s-l strng n brae.
Tudor, cu sfioenia sa peste n1sur, refuzase nti s
mearg alturi de Vod. Se socotea prea nensemnat pentru aa cinste.
Voievodul insistase i-i artase c cinstea era a lui i c i-l dorea
alturea, mai cu seam de cnd fraii si buni nu-i puteau fi n alai. i pe
urm, Ctlina nu merita i ea toat cinstea? Cu aa argumente,
Voievodul l convinsese pn la urm, dar nu-i putuse alunga sfioenia.
Tudor clrea ns ncordat, ca unul cruia nu-i place s fie n
vzul lumii. Curnd ajunser la rscrucea de unde Vlad trebui s apuce
spre casa Mlinei, iar Tudor i nsoitorii si spre cea a lui Sache i a
Ctlinei. Se oprir o clip pentru a-i ura de bine. Vlad i ls capul
puin ntr-o parte, zmbind cald i puin ntristat ctre fratele su. Tudor
ns nu-l vzu... l cuta cu privirea pe Mihnea. Btrnul cavaler i fcu

Copyrigl1tod material

uor semn din cap c totul este sub controlul su i c poate s mearg
fr grij. Abia apoi Tudor i ntoarse ochii ctre Voievod i-i rspunse
la urri. Totul se petrecu ntr-o clipit i nimeni afar de Vod nu observ
semnele dintre cavaleri. Vlad i mulumi i el din priviri lui Tudor i
apuc strada care ducea n marginea din Apusul oraului.
Inima sa cercat n attea lupte i grozvii btea s-i sar din piept
cnd zri de la distan poarta mpodobit cu brazi a Mlinei.
Se apropie i atept ca, dup datin, unul din flcii care-l
17
18
nsoeau s strige conocoia. De pe prispa casei, drutele
Mlinei le rspunser cu cntecele lor frumoase i vesele, poftindu-i
nuntru. n prag, nea Petre sta mndru i drept pe piciorul lui de lemn,
radiind de fericire.
Marea de oameni venit s asiste la nunta Voievodului tcu brusc,
ca la un semn. Nuntaii ar fi trebuit acum s se ncing n hora miresei,
aa cum se fcea de sute de ani, dar cine mai pomenise ca Domnitorul s
se prind pe dup umeri cu oamenii simpli i s joace cu ei? Vlad ns
nici nu se gndi s n-o fac, aa c prinse pe Stroe i pe prima fat ce se
afla lng el i porni hora... nc timizi, cun1 se cuvenea n faa lui Vod,
trgoveii nu ndrznir a se altura i ei jocului. Numai invitaii i rudele
prinser a se roti ameitor printre chiote i urale venite de pretutindeni.
Cnd se opri hora, Vlad chem pe unul din otenii si i i opti ceva la
ureche. Pe faa acestuia se ntinse un zmbet mare, ce sttea s dea n rs
de-a binelea. Se vedea de la o pot c omul era fericit. Apoi, Voievodul
i ridic vocea i zise ctre mulimea strns dincolo de gard:
- Dragii mei trgoviteni i de unde vei mai fi, eu i Mlina v
mulmim c ai avut plcere a veni la nunta noastr i v chemm pe toi
n luminiul mare din pdurea Prisecii. Am trimis acum vorb ca masa
mare i preotul s ne atepte acolo! Se cade s facem cununia n biseric,
dar tot aa se cade s nu lsm cinstitele voastre fee afar, cnd, cu atta
drag, ai venit la noi. Oare nu este codrul nostru tot o biseric rnduit de
Dumnezeu, cu bolt de cer i lumnri de stele? Oare nu este fiecare
palm din pmntul Valahiei sfnt? Se cade s ne veselim mpreun,
dragii mei, tot aa cum mpreun vom duce greul de va fi s vin!
Oamenii amuiser; s-ar fi cuvenit s se bucure, dar le era nc
team. Cum ar fi trelbuit s rspund la aa nemaipomenit cinstire?
Pentru ntia dat, lor nu li se mai ddea o poman oarecare, menit s
marcheze un aa nalt eveniment, ci erau chemai cu dragoste s participe
ei, s fie acolo. Voievodul se bucura c ei vor fi cu el!

Copyrighted matertal

Una dintre femei, mai nfipt, ncepu a cnta cu o voce ca de


privighetoare: ,,Ia-i, mireas, ziua bun". Fu urmat imediat de drutele
Mlinei i de sutele de femei adunate. Prea c ntreg oraul, cu case,
pomi i biserici, cnta pentru Vlad i Mlina.
Mireasa fu sltat pe cal lng alesul su i cu toii se ntrebar n
sinea lor dac oraul mai avusese vreodat o nunt att de frumoas i o
mireas att de strlucitoare. Florile legate n cele dou cozi lungi ale
miresei fceau una cu cele brodate n ia ei dalb i nou i erau toate
parc rupte din Rai. Mlina auzea oraul cntnd i nu-i venea s cread!
Plnuise a-1 ruga pe Vlad s cheme la nunt i pe muli oameni simpli de
ai ei, dar se gndise c nu se cade aa ceva. Acum era bucuroas c soul
ei se dovedise a fi ntocmai unui Ft-Frumos: chipe, voinic, viteaz peste
fire i, mai ales, cu inim de aur!
n faa Curii Domneti, alaiul lui Vlad i al Mlinei ntlnir pe
cel al lui Tudor i al Ctlinei. Cu toii i unir cntrile i chiuiturile de
se scuturau geamurile caselor din jur. Vlad strnse voinicete mna lui
Tudor i vorbi ctre Ctlina i prinii ei:
- Ndjduiesc s nu v fie cu suprare, dar am zis c e mai bine
s inem nunta sub cerul liber, aa fel ca niciunul din romnii care ne-au
cinstit cu prezena lor s nu rmie pe dinafar!
- Nici nu s-ar fi putut altfel, Doamne! rspunse Tudor din nim.
Pornir apoi umr lng umr toi patru, pe caii lor mndri,
mpodobii cu ghirlande de flori.
n pdurea Prisecii, cum era cunoscut codrul din marginea
Trgovitei, pregtirile - cam neobinuite, ce-i drept - se terminaser de
mai puin de un sfert de ceas. O mas imens, aternut frumos cu
tergare nflorate, i altele mai mici, rspndite peste tot n poian,
ateptau pe nuntai. La intrarea n lumini, ca la poarta bisericii, stteau
preoii, surprini nc, dar bucuroi i ei de aa alegere.
Era poate cea mai fericit zi a Valahiei de cnd Mircea cel Btrn
btuse pe Sultanul Baiazid i izbvise ara. Peste tot n poian oamenii
rdeau, se osptau i dnuiau fr griji.
Sache, prea puin ameit dup trei glei de vin, se ridic i merse
ntr-o linie aproximativ dreapt ctre masa unde edea Melis, nvatul
grec. Se cuvenea ca aa mini luminate s se gseasc i s se desfete
mpreun n tainele i fineurile filozofiei.
- Domnule! ncepu solemn Sache. Eu... tcu cteva clipe lungi,
apoi continu simplu, plin de sinceritatea vesel a oamenilor troscnii

Copyrigl1tod material

sfert de ceas, s se duc-n jos, i pe urm poate-oi gusta i de la matale


ceva! Da' ia zi-mi, adevrat e c matale pui la cale nuni?"
Aa el" zisei eu bucuros de primul muteriu, chiar dac prea
cam teleleu.
,, i dumneata faci tot? Adic eu numa' s pltesc?"
Cam aa!" rspunsei eu precaut. Vezi c nici nu vroiam s m
bag prea tare n crd cu nebunu' ...
,,Iaca, vreau i eu o nunt! Ct m cost?"
Stai, bre! ncercai eu s-l domolesc. Cte neamuri ai? Ci
. ?"
vzn.
,,Pi, tiu eu? Vreo 50 de oameni, s zic aa, nu mai mult!"
,,Ete! zic eu n gndul meu, Nea Scaiete sta vorbete serios!"
aa c l poftii nuntru, burm aldmau' i, acolo, s vezi i s nu crezi!
Mai nfulec obolanu' doi pui ntregi i ddu pe gt o damigean
ntreag de vin!
Acu' 1ni-era grij de el, c pltise cinstit i-l vzui c se cam
albete la fa i se ntristeaz. Zic: ,, Ce e, bre, te-ai rzgndit?".
Zice:
Nu! Fii pe pace! Dar tre' s plec c am multe treburi i abia acu
m prinse foamea, mai ales c matale vz c faci mncare bun!"
Sri n picioare i m ls nuc la mas. Nici burt nu fcuse, nici
ameit nu era...
Mai, ce dihor o fi sta?" m ntrebai eu, dar nu avui ncotro i
m apucai de pregtiri. Plcinte, ciorbe, purcei mpnai, vin adus de pe la
Buzau ... de! Din toate buntile, c omul pltise.
Cnd, n duminca stabilit, ieii de diminea s atept alaiul de
nunt, pe la ceasurile opt, aa, l vd pe schilod cum venea rnjind,
mpopoonat cu haine noi, singur pe uli. Abia se vedea peste brusturi,
de mare ce era.
,, Ce facui, neic, te certai?"
,, Cu cine, bre?" rnjea el n continuare, frecndu-i minile.
,, Cu nevasta! Vz c eti singur!"
,,Pai, de ce s m cert, dac nici n-o vzui? E frumoas?"
M, ce vorb o fi asta? m speriai eu. S tii c guteru' sta e zrghit
i are mintea dus cu sorcova!" aa c m hotri s-l iau ncet:
,,Pi, e frumoas, dac ai ales-o matale!"
,, Unde-i, s-o vz i eu, s-o pup pe frunte!"
,, Cine, bre? Aici nu ajunse nimeni!"

Copyrigl1tod material

Am ntlnit n Frana, acum civa ani, un romn care se


pretindea descendent din Dracu/a. Era cam penibil... Nu avea nimic
special, nici mcar cunotinte despre acest subiect...
Azi l-am ntrebat pe btrnul meu interlocutor dac el se
crede descendent din acest Voievod al romnilor. Plnuisem aceast
ntrebare pentru sfritul ntlnirii, dar am fost prea intrigat de
mu!Jimea amnuntelor date de pustnic i nu am mai rezistat.
ntrebarea mea l-a surprins i parc l-a deranjat puin. M-a
fixat cu privirea mult vreme, de parc ar fi vrut i nu prea s-mi
mrturiseasc ceva. Apoi, mi-a zis apsat: ,,Pe vremea lui Vod epes
eu nu am fost... Nu a fi fost dect un soldat simplu, n slujba neamului
meu!"
Stranie alegere a cuvintelor i stranie ezitare...
Arefu, 22 martie 2008

Copyrigl1tod material

,,... i att de temut era, nct era ntr-un loc al lui un izvor i o fntn... El a aezat la acea
fntn n loc pustiu o cup mare i minunat de aur. i cine voia s bea ap din acea cup o
punea napoi la locul acela i ct a inut-o vremea nimeni nu a ndrznit sa ia acea cup".
Povestirile slave despre Dracula

Treburile intraser de mult pe fgaul lor normal n ara Romneasc.

Stenii munceau mai cu spor, mai cu drag, tiind c de munca lor se vor
bucura n primul rnd ei i ai lor, iar nu boierii, cum fusese pn atunci.
Meteugarii erau i ei mirai c apucaser aa vremi bune pentru ei, iar
despre oastea rii btrnii spuneau c nici pe vremea lui Mircea cel
Mare nu se aflase rnduial mai bun. Numai crcotaii care scorneau
snoave despre voievozi nu o duceau bine. Noul Vod nu le oferea
material pentru glun1ele lor. Urt nu era, ba dimpotriv, era vnjos i
chipe cum nu gseai prea muli, de bun, se artase bun cu toi, de la cel
mai nensemnat orean pn la boierii pe care i iertase la nceputul
domniei, dei i tia potrivnici. Chiar c zisese unu' odat ctre tovarii
si adunai n jurul unei mese din piaa Trgovitei:
- B, da' i Vlad Vod sta... ce s mai scorneti despre el? M-am
tot gndit i rzgndit. .. De trei nopi nu dorm! Cred c m iau de calu'
lui.
- Las, nea Floreo! zicea altul. Asta s fie suprarea toat pe care
s-o avem noi de la domnie! S nu avem de ce ne hilizi pe seama lui Vod.
S nu ne fac el mai trziu s plngem! S nu fie m blnd, zic... Ct
despre armsaru' lui, ce, Doamne iart-m, s zici? E adus de Iancu
Corvin din Andaluzia i e bun ca cei moldoveneti. Aprig... Nu degeaba
i-a zis Vifor.
Dar mai era nc n Valahia o tagm de oameni nemulumii. i pe
drept. Vlad prea c i uitase pe negustori. Cum zilele treceau i toi
ceilali fuseser bgai n seam ntr-un fel sau altul de noul domn, Oan,
starostele negustorilor din Trgovite, se hotr s mearg la Curte, s
cear lui Vod Drculea dreptate i pentru ei.
Dup ce se stinsese Mircea Btrnul, privilegiile pe care
negustorii sai din Braov i Sibiu le aveau n Valahia se adnciser
ncetul cu ncetul, nct ajunseser de civa ani buni s i sufoce pe
negustorii valahi.
ntiinat din vreme de intenia lui Oan i a doi dintre tovarii
si de a i se nfia, Vlad Vod Drculea le trimise vorb c i primete.
Sala tronului nu era ticsit, ca de obicei, de boieri. Uor, uor
tnrul Vod renunase la sfatul nelept al boierilor i pstra lng sine
doar pe Sptarul Cazan, cel care ornduise lucrurile i pe vremea lui

Copyrigl1tod material

Vod Dracul, i pe cei cinci cavaleri ai si, de care prea nedesprit.


- Mult sntate i fericire s v dea Domnul Dumnezeu, Mria
Ta! ncepu Oan cu o plecciune frumoas.
- i vou aiderea, dragii mei! tiu de ce ai venit azi aici i de
asta am lsat pe boieri s plece pe la casele lor. Vreau a ine sfat de tain
doar cu voi!
Oan se uit ncurcat ctre ceilali doi negustori, apoi ctre
cavaleri i napoi la Vod. Acesta nu prea s glumeasc! Dimpotriv,
faa i se nnegurase puin i vocea i se nspri cnd zise:
- tiu c de zeci de ani saii fac negoul la noi n ar i, sub
apsarea lor, valahii nu i-au mai ndemnat copiii ctre aceast cinstit i
aductoare de foloase ndeletnicire. Aa se face c nu mai avem muli
negustori pricepui, iar mrfurile att de trebuincioase pe timp de pace
sau de rzboi le cumprm de la sibieni sau braoveni la preuri fr
ruine, dei mrfurile trec pe la noi i se ntorc tot pe la noi dinspre josul
Dunrii i dinspre inuturile de la rsrit.
- Aa e, Mria Ta, ne-au sugrumat cu totul! Noi vindem la ei pe
pre de nimic i pltim nzecit cnd vrem s lum ceva!
- Nu e nevoie s vorbim mai mult, domnilor. De azi, lucrurile se
vor schimba! Aa cum noi suntem stpnii armatei rii, aa cum ranii
notri sunt stpnii pmntului pe care l lucreaz, tot aa se cuvine ca i
domniile voastre s stpnii peste comerul Valahiei i s lucrm
mpreun, fiecare suflet din ar, pentru nlarea ei! Pn-ntr-o lun am
s trimit pe fratele nostru Tudor cu solie la Braov. Socot c ntre dou
ri vecine i cretine nu au s fie prilejuri de vrajb. O s cutm a le da
braovenilor foloase care s le aduc profit frumos, fr a v lua
domniilor voastre din libertile ce vi se cuvin.
Negustorii prsir fericii sala tronului. Vlad-Vod i susinea i
pe ei ca pe toi ceilali oameni ai Valahiei. Faptul c la Braov va pleca
chiar tnrul Tudor le arta ct de serios vorbise Vod. Nici c se putea
sol mai bun dect blndul i neleptul Tudor!
- Mria Ta, l aduc pe Tudor... spuse cu glas stins un soldat, dnd
buzna n cort, fr s se anune.
Cum adic l aduc? Tudor trebuia s vin, nu s fie adus!
In capul cavalerilor, cuvintele oteanului nvlir ca un clopot
imens care suna a moriu. Vlad se repezi la gura cortului, urmat imediat

Copyrigl1tod material

de Marcu, Stroe i Mihnea. Ler nu mai ndrzni s se ridice. Doar capul i


czu ncet ntr-o parte. Din gura sa rmas ntredeschis, oftatul su
prelung ncerca n van s nu se prefac n suspin. Apoi, buzele
cavalerului se strnser i n cort sau afar nu se mai auzi nimic. Fr un
cuvnt i cu ochii goi, Ler prinse a se legna uor n fa i-n spate,
rezemat de stlpul din spate al cortului.
Afar, toi otenii se strnser n tcere n jurul carului n care
zcea aproape mort tnrul i dragul lor Tudor. Cu pielea jupuit de pe
fa i mini i cu un par mare strpungndu-i trupul, fiul lui Ler se
strduia s zmbeasc prietenilor rnduii n faa carului. Vru s
vorbeasc, dar un firicel de snge i nvli pe gur. Ochii si sfrii i
ntlnir pe ai lui Vlad i cereau parc iertare pentru aa-ntmplare
neplcut. Vod urc cu grij n car i se aplec spre prietenul su:
- Ce i-au fcut, Tudore? De ce au fcut asta?
- Nu... te-ncrede... reui Tudor s murmure. Unde-i..., ncerc el
s continue, cutndu-i din ochi printele.
Reintrat n cort lng prietenul su, Stroe i gsea greu cuvintele.
Ce mai era de zis? Pentru Ler, nimic. Pentru Tudor, multe!
- Omule, ine-i cumptul. Acum n-ai voie s fii slab. tiu c-i
greu. i eu vreau s mor acum cu el. E ca i-al meu... las-l s plece
linitit, nu-l face s te vad drmat. Hai afar, frioare, hai cu mine
ncet.
n faa lui Ler, ceilali cavaleri se ddur la o parte i Vlad cobor
din car. Cu un semn scurt le ordon soldailor s se ndeprteze. Tudor i
tatl su nu trebuiau s mpart aceste ultime clipe cu nimeni.
- Cavalere, s-i ii firea! rosti Tudor, zmbind ctre tatl su. La
noi se uit acum, pitulai prin corturi, toat... toi otenii rii Romneti!
reui cu greu tnrul s-i termine fraza.
- Cretinii n-ar fi trebuit s fac asta! Iart-m, fiule, te-am trimis
n gura lupului ... ngim Ler, strngnd n palma sa mare degetele fiului
su.
- Nu cretinii au fcut-o, taic, ci oamenii. Dac sunt musulmani
sau cretini, nu conteaz. nchinciunea cea mai de seam a omului sunt
faptele lui, nu imaginea n faa creia ngenuncheaz.
Vorbele lui Tudor nu mai ieeau poticnit. Pentru cteva clipe,
prea s-i fi revenit pe deplin. Ler tia ns c adesea, nainte de a muri,
cei rnii grav par s-i revin, dar asta doar n apropierea sfritului.
Poate c aa i lsa Dumnezeu s pun ceva ordine n trebile lor lumeti

Copyrigl1tod material

nainte de a urca la Ceruri.


- Tat... A vrea sa mai rmn cu tine un pic...
Durerea trupului nu mai reuea s sugrume cuvintele lui Tudor. Doar un
dor nesfrit pentru printele su i grozvia despririi i sfiau sufletul
curat, dus deja pe jumtate n lumea celor fr de prihan. Ler nlemni
fr o vorb i din ochii si frumoi, prini de copilul su care pleca,
lacrimile iroiau fr ncetare. Simea c lumea lui s-a sfrit, c nu mai
poate, c e n iad i nici nu-i mai pas de ce este acolo. Apoi nu mai simi
nimic. Lein aa n picioare, cu ochii deschii, nfipt n pmnt ca o
cruce. Fugi din trupul su rmas fr de vlag i rost i ncerc s
petreac mcar o bucat de drum sufletul copilului su ctre Ceruri. Ar fi
vrut s cear acolo sfinilor sau lui Dumnezeu s-i ngaduie s rmn cu
Tudor. Sau mcar s apuce s-l vad n Rai, s tie c e bine, s-l dea n
grija vreunui nger blajin i apoi s se aciueze chircit la Poarta Raiului de
unde s aud vocea copilului din cnd n cnd. Nu izbuti dect s
zreasc lumea de sub el preacut-n ntuneric i undeva, departe, o fie
ngust de lumin roie ca sngele care nu lumina nimic, nicio siluet,
niciun fir de iarb, ci doar zvora mai amarnic lumea de negreal din care
ncerca s se ridice. Vremea lui Ler nc nu venise.
Puin mai departe, Vlad i interoga cu ochii scprnd de furie pe
cei ase boieri care plecaser cu Tudor la Braov.
- Cum s-a-ntmplat una ca asta, Adame?
- Iertare, Mria Ta, cum am ajuns acolo, saii ne-au primit cam
rece, dei vedeau bine c venim n numele Voievodului nostru. i parc
ne priveau cam cu scrb... Apoi, Tudor le-a mprit darurile i crede
m, Mria Ta, nc n-am vzut un sol mai priceput i care s arate mai
mult cinstire gazdelor sale dect el. Fr s se ploconeasc, le-a vorbit
ca la prieteni i le-a zis de hotrrile Mriei Tale privind comerul de la
grani.
- i de la ce-a pornit nenorocirea? ntreb Vlad ngrijortor de
calm, de parc deja luase o hotrre.
- Nu tiu, Mria Ta, nu avea de la ce! Cretini eram i unii, i
alii... i ne-aveam n pace. Tudor le-a spus s judece la propunerile
noastre i apoi, n rgaz de o lun, s ne dea rspunsul i s ne mai vedem
o dat, dac ei au alte gnduri. Ce oare puteau dori mai mult saii?
- i spun eu, continu Vlad la fel de calm, i spun eu ce voiau
mai mult! Voiau s aib tot comerul n ara mea. Voiau ca negustorii
notri s rmn venic subjugai lor. Nemilor stora le pute cnd rostesc

Copyrigl1tod material

opreasc la iarmaroacele de grani. Fratele nostru Tudor a mers la


Braov i a vorbit blnd i frumos, a lsat deschis poarta discuiilor i nu
a ameninat, cum poate am fi avut dreptul s o facem. A fost jupuit de viu
i tras n eap! Vecinii notri cretini, care triau lng noi n pace, au
fcut asta... Iar acum fratele meu bun, Tudor, moare! Se prpdete
degeaba! tii cu toii ce avem de fcut!
Vorbele lui Vod se reverberau peste otirea tcut, ncremenit
sub dealurile din faa Trgovitei. Hotrrea din vorbele lui Vlad i fcu
pe oteni s se gndeasc la ce e mai ru. Pentru muli, acum avea s vie
ntia lupt i era pcat c ea avea s se duc ntre cretini, dar niciunul
dintre cei apte mii de clrei din faa Voievodului n-ar fi dat napoi.
Chinurile lui Tudor, att de iubit de toat lumea, trebuiau rzbunate. n
primul rnd pentru c ele artau cruzimea fr niciun rost a sailor i
arogana lor care nu putea merge mai departe!
- Vistiernicul Adam ne-a povestit cum s-au petrecut lucrurile la
Braov, i continu Vlad discursul, la fel de hotrt. Tudor nu a fost ucis
mielete de civa sai hainii. Nu! A fost dus n pia, unde saii de
rnd, unii dintre ei de prin satele din jur, au aclamat uciderea. Poate c
unii dintre ei nu tiau ce fac i pe cine judec, dar e timpul s-nvee! Pn
la Braov o s trecem prin cteva sate sseti. S le aratm, dar, c e
timpul s se gndeasc de dou ori nainte s mai ucid pe cineva i c
valahii sunt stpni n Valahia de dincoace i de dincolo de muni! Cu
astfel de cini mila nu-i mai are rost! Haidem!
Obinuitele urale ale otenilor dinaintea plecrii la lupt nu se
auzir de ast dat i Vlad nici nu le atepta. Smuci hurile lui Vifor i
ordon scurt:
- Marcu i Mihnea, n fa! Luai o mie de clrei! Restul
s rmn aici sub comanda lui Cazan! Pornii! Stroe, la mine!
- Porunc, Mria Ta!
- Tu, Stroe, nu ai s mergi cu noi! Rmi cu fratele Ler i ai grij
s nu-i piard minile. S grijeti de el ca de ochii din cap!
- Crezi ca a putea altfel, Doamne?
- Nu, Stroe, nu cred! opti Vlad ca pentru el n timp ce se
ndeprta deja de cavaler, dar tiu c Tudor a fost i lumina ta aa cum
Ler i-e ca un frate geamn! Tare mi-e team c fr un rost sigur i greu,
aici, inima ta are s crape prima.
Cei o mie de oteni valahi naintau rapid spre pasul Rucrului,
nspre Transilvania. Instruii perfect, tineri i aprigi, narmai din cap

Copyrigl1tod material

pn-n picioare cu arme bune i noi, ei erau elita armatei din Valahia.
nrii i, mai ales, lovind pe neateptate, erau greu de oprit.
n faa otirii, ncadrat de Marcu i Mihnea, Vlad Voievod clrea
cu minile ncletate pe hurile armsarului su negru. La vreo dou
ceasuri dup plecarea din Trgovite, n calea otenilor se ivir dou
siluete. De la distan preau doi clrei obinuii. Privirea ager a lui
Mihnea deslui ns altceva, iar cuvintele tnrului Voievod i confirmar
bnuielile:
- Ce cuta Ler aici? i Zyraxes cum de a cobort printre oameni?
Ajuni lng Voievod, cei doi clrei att de neateptai n acel
loc se oprir i desclecar.
- Iertare, Mria Ta, rosti Ler cu glasul stins. Am prsit tabra i
sper c nu fr folos am clcat cuvntul tu, Doamne! Stroe e acolo i
toate-s rnduite.
- Tudor? ntreb Vlad ncet, dar numele rsun n capul
cavalerului ca o sut de clopote.
- S-a dus, Mria Ta. S-a dus de cum ai plecat i nu-l mai putem
ntoarce. Ascult-l, Doamne, pe printele Zyraxes, socot c are dreptate i
de data asta...
- Spune, printe, l ndemn Voievodul, ncercnd s-i ascund
nerbdarea de a continua can1pania de pedepsire.
- Dumnezeu a trimis pe Fiul su s moar i noi ne-am mntuit.
Ne-a cerut oare El socoteal atunci sau acum? Sau ne cere s ne lepdm
de pcate?
Vlad ct scurt spre Ler i acesta, livid, ncuviin din priviri.
Apoi, Voievodul vru s slobozeasc o sudalm, dar se ruin de printe i
de otenii de lng el. Oft adnc i rspunse cu greu:
- i ne-am lepdat, printe? Sau ucidem copii care vin la noi cu
vorbe frumoase i n bun pace?
- Cine nu a pctuit s arunce primul piatra! continu Zyraxes,
enervndu-l pe Vlad cu dreptatea sa blnd, potrivit
parc altor vremi. i nu uita, Voievodule, c o vorb rea face ri i pe cei
buni, iar o vorb bun ndreapt i pe cei pierdui.
- Cum? S-i las pe sai nepedepsii? Ca s fac iar i iar i iar la
fel? Sau poate vrei, printe, s le trimit i ceva daruri ...
Vlad ncepu s-i piard firea i, pentru o clip, Marcu se temu ca
spusele neleptului s nu fac mai mult ru.
- Nu, voievodule! Rul trebuie strpit, dar omul mai merit o

Copyrigl1tod material

ans s se ndrepte. Tu trebuie s gseti calea cea


dreapt i eu m ncred n tine! Acum fii bun i las-m s plec, Doamne!
D-mi-1 i pe Ler; n trei zile o s fie napoi n tabra voastr.
- Mergei, printe, i tu, frate Ler, s ai grij de sufletul tu.
- Voi s avei grij de sufletele voastre, rspunse Zyraxes, nu v
grbii cu vrsarea de snge.
Cu ochii nfipi n spatele celor doi, care se ndeprtau ncet, Vlad
ncerca s-i nghit mnia. Din spusele btrnului rzbtea buntatea
cretineasc, dar mai avea rost oare buntatea cu astfel de fiare? Poate
merita ncercat mcar pentru sufletele soldailor tineri de lng el.
- Marcule, te duci cu zece oameni pn n primul sat ssesc. S
nu tie nimeni c suntem mai muli n spate. Il prinzi pe mai-marele
satului i l trimii cu solie la Braov. Le ceri sailor ca n schimbul lui
Tudor s ne dea pentru un an o sut de tineri s slujeasc la curtea
noastr. Apoi au s fie liberi. Noi nu o s pustiim niciun ctun pn nu
tim rspunsul. n schimb, mergem la adpostul pdurilor pn la Braov
i acolo ateptm. Tu s le spui sailor c ateptm rspuns la Trgovite
i s te prefaci c iei cale-ntoars. Apoi, vii sub munte, la Braov!
Marcu alese zece tineri adui de el n oastea domneasc i i
continu drumul spre inuturile sseti. Nu-i fcea multe sperane; tia c
de mult vreme oamenii de acolo se nvaser s fie privilegiai i gseau
firesc ca negoul rii Romneti s fie sub controlul lor. De la Mircea
cel Mare, braovenii se bucuraser de nsemnate privilegii, ns, dup
moartea neleptului Voievod, aceste nlesniri sporiser an de an i niciun
Voievod valah nu le ngrdise. Dimpotriv, luptele pentru tron dintre
diversele tabere boiereti fuseser speculate de braoveni, care, n
schimbul ajutoarelor de tot felul date unui pretendent sau altuia, reuiser
s ruineze pe negustorii concureni din Valahia.
Marcu mai tia ns c nu toi saii sunt vinovai pentru asta i c
muli au s plteasc doar pentru c nu s-au opus nedreptilor fcute de
mai-marii lor de dincoace de muni.
Restul armatei conduse de Vlad se rupse n plcuri de cte 200 de
oameni. Drumul obinuit spre satele de peste muni fu prsit i cetele de
voinici naintau acum, tcute ca nite stafii, prin negura pdurilor. Nimeni
nu scotea o vorb, chiar i cercetaii trimii nainte se mulumeau cu
semne scurte care s arate c naintarea se putea face fr griji. Odat cu
asfinitul soarelui, cele cinci plcuri de valahi se reunir n pdurea deas
de sub muntele Braovului.

Copyrigl1tod material

Mihnea supraveghea pregtirea sgeilor cu cli i pcur pentru


incendierea oraului. Fiecare otean avea cte zece sgei simple i zece
cu cli. La trecerea cpitanului, otenii se ornduiau frumos lng caii
lor i prezentau armele pentru verificare. Arcurile noi i puternice, sbiile
nu de mult aduse din Francia, brurile cu hangere i suliele scurte pe care
Vlad Voievod le impusese otirii sale i de eficiena crora se convinsese
n anii grei de captivitate la turci, toate i ateptau flmnde poria de
snge.
- Totul e rostuit, Mria Ta! raport Mihnea.
- Cum ne vine vorba de la Marcu, plecm. De aici i pn la
hotarul nostru nu trebuie s rmn sat care s nu dea socoteal.
- Poate c ar trebui, Doamne, s le trimitem vorb braovenilor i
s ncercm a...
Anghel, fiul boierului Codrea, nu mai apuc s i termine vorba.
Prin ntunericul greu de ptruns al pdurii simi arsura privirii lui Vod.
Apoi, dup cteva secunde ngrozitor de lungi pentru el, vocea joas i
mrit a lui Vlad se contopi cu rceala din jur i i zgrie strident
timpanele:
- S ncercm... ce, Anghele? Poate te ruinezi c venim noaptea
pe ascuns cum nu e cavalerete? Am avut un prieten, Tudor, un copil
bun, un sfnt, dac e s judecm dup purtrile lui... i-aduci aminte de
el? A murit azi-diminea. nepat a murit, ca un cine turbat. S nu te
tulburi, Anghele, i s nu-i pese de braoveni, aa cum lor nu le-a psat
de Tudor. Oricum, continu Vod mai domolit, prin Marcu le-am trimis
vorb i poate au s scape dac au o urm de on1enie n ei i se ciesc.
Dac nu, nseamn c ei se omoar singuri, noi doar mplinim ce e scris.

Puin nainte de rsritul soarelui, prin poarta cea mare a Braovului,

ieir zece clrei ce preau tare bine dispui. Cel rnduit mai mare peste
tovarii si purta la oblcul eii un steag alb de solie i unul al burgului.
- Karl, se adres el celui care clrea alturi, mai spune-le i
cinstiilor notri companioni ce pretenii au avut valahii i, mai ales,
spune-le rspunsul burgmaisterului nostru.
- Auzii, frailor! Valahii ne-au trimis vorb c tnrul lor prin nu
va tolera uciderea mpuitului lor de sol i cere ca o sut de tineri de-ai
notri s mearg la Trgovite s slujeasc timp de un an. Asta,

Copyrigl1tod material

Calculele domnului Miiler se dovedeau, ns, a fi greite. Dac ar


fi deprins metesugul rzboaielor mai temeinic, poate c ar fi luat seama
la un cntec de coco oprit cam brusc i repetat n acelai fel de trei ori
imediat dup ieirea lor din cetate, dar cum asta era prea mult pentru el,
naltul sol nu observ nici huhurezul care i rspunse cam n acelai fel.
i continu, fr grij, drumul spre Bran, castelul de la marginea
Valahiei.
Dup civa metri ns, nu putu s nu remarce zece uierturi
scurte, urmate de zece horcituri, dintre care una se nimeri a fi chiar a
domniei sale. La adpostul pdurii prin care se tia drumul spre ara
Romneasc, douzeci de valahi ntiinai din vreme de ctre coco i
huhurez despre numrul i direcia solilor, ateptau cu laurile pregtite
sosirea celor zece. Funiile subiri i lungi cu bile grele la capt i fcur
rapid datoria, iar mnuitorii lor puteau fi mulumii c orele lungi de
pregtire cu aa neobinuit arm nu se artau n zadar. nainte de a ti ce
se ntmpl, cei zece braoveni zburar din eile cailor, aterizar nu
tocmai plcut pe prundiul drumului, fur legai stranic, gurile cscate
de mirare prin1ir imediat cte un clu dinainte pregtit i, nainte de a se
dezmetici de-a binelea, fur suii pe aceiai cai, care nu pricepur mare
lucru din aa scurt nvlmeal.
Dup nc un sfert de ceas, cei zece soli germani desclecar, sau,
mai degrab, fur descrcai de pe caii lor. n lumina strvezie a zorilor,
solii fur martorii unui dialog mai puin obinuit. Cavalerul Marcu sri de
pe cal deodat cu cei douzeci de flci pe care-i condusese n
recunoaterea de noapte, pn sub zidurile Braovului, i se nclin n faa
lui Vod.
Miiler ciuli urechile, ncercnd cu nfrigurare s prind ceva din
discuia celor doi lotri. De bun seam c numai lotri puteau fi cei care i
atacaser la ceasul acela. Braovul nu era n conflict cu nimeni, iar valahii
nu aveau cum s ajung aici n aa scurt rstimp i, mai ales, fr ca
strjile s-i simt. Nu-i tcea prea multe griji. tia c se vor rscumpra
cu cteva pungi de aur i n cteva ceasuri vor liberi. Numai c cei doi
lotri nu schimbar multe vorbe i nici nu-l ntrebar de rang sau avere. Iar
armele lor preau prea de soi pentru nite simpli tlhari.
Marcu se nclin n faa lui Vod i cltin uor din cap la
ntrebarea nerostit din ochii lui Vlad.
- eapa! mri Voievodul n timp ce ncleca, apoi i chem scurt
pe Marcu i Mihnea.

Copyrigl1tod material

Ieri nu am scris n jurnal. Am studiat cam tot ce este document


serios despre Dracu/a. Btrnul mi spune o poveste care mi dezvluie
o imens personalitate, aproape necunoscut. Un geniu militar cum nu
au fost mulfi n istorie. Documentele vorbesc despre o armat a
Sultanului de 250 OOO de oameni (numr probabil puJin exagerat).
Romnul s-a opus i a nvins aceast armat n urma unui rzboi
psihologic exemplar, despre care nu tiam nimic pn acum. Acesta
este tributul dat istoriei de ctre un rege mare pentru faptul c a condus
ntr-o Jar mic. Se zice c Napoleon a fost un geniu militar. El, care a
atacat Rusia iarna i a pierdut datorit frigului 100 OOO de oameni!
Napoleon a fost mare... imens! dar acest Dracu/a, pe care l descopr
din documentele i povetile vremii, este cu adevrat un geniu! Va
trebui s scriu o tez despre el la ntoarcere.
Arefu, 23 martie 2008

Copyrigl1tod material

Odat au venit la dnsul soli de la mpratul turcesc. Cnd au intrat la dnsul i s-au
nchinat dup obiceiul lor, iar turbanele lor nu le-au scos din cap..".
Povestiri slave despre Dracula

Cei patru ani trecui de cnd Constantinopolul czuse sub turci

ncepuser a se cunoate i pe cldirile oraului, pn nu de mult cretin.


Moschei rsriser pe tot cuprinsul vechiului polis, iar bisericile se
ascundeau tcute prin mahalale.
E drept, ns, s spunem c 1neteugurile i comerul nfloreau
frumos i c turcii adui s locuiasc n ora se nelegeau de minune cu
grecii i italienii care nu fugiser.
Elinii primiser nvoiala s se organizeze n millet-uri i s-i
pstreze obiceiurile, iar Sultanul Mahomed le numise chiar un Patriarh
ortodox.
n spatele acestei milostenii a Padiahului se ascundea teama ca
nu cumva cretinii rmai acum fr inima ortodoxiei s se uneasc sub
biserica Romei, mpotriva lui. O mare cruciad, care ar fi adunat toate
popoarele, ar fi fost greu de nvins!
Oamenii de rnd, greci, turci, veneieni, armeni sau evrei, nu
aveau timp s cugete la toate aceste fineuri politiceti i de strategie i
ntre ei nu se gsea dect rar pricin de vrajb. Cei mari, ns, urzeau i
de o parte i de cealalt planuri i capcane pentru a-i rpune adversarii.

Aflat n faa fostei biserici Sfnta Sofia, acum transformat n cea mai

mare moschee a oraului, pentru a inspecta lucrrile de reconstrucie,


Sultanul Mahomed privea cu uoar scrb spre strlucitoarea sa suit.
Mai bine de o sut de spahii, ieniceri, mari negustori, nvai se luptau
tcut i discret pentru un loc ct mai aproape de Regele Regilor.
- S-au scurs trei ani, Ali Beg, i Vlad Drculea nu a trimis tributul
cuvenit. Ce crezi, oare se rzvrtete sau nc nu a apucat s strng ct
trebuie? tim c nu toi boierii l vor pe tron i muli nu sunt mulumii
deloc cu modul noului vod de a conduce ara Romneasc.
- Luminia Ta! rspunse Ali Beg, btrnul sfetnic al Sultanului,
plecndu-i capul. De cnd Dracul cel tnr a ocupat tronul Valahiei,
vetile vin dintr-acolo din ce n ce mai greu. O parte din iscoadele noastre
au disprut fr urm, iar altele nu am mai putut tocmi.
- Cum s nu putei tocmi? Peste tot, de cnd e lumea i pmntul,

Copyrigl1tod material

se gsesc lepdturi n stare s vnd pe oricine pentru bani sau alte


nimicuri!
- Aa e, Slvite Sultan! Numai c n Valahia se ntmpl ceva nu
tocmai curat. Nu mi dau seama ce e i nici dac Dracula e n spatele
acestor schimbri. Poate o fi doar o ntmplare.
- De fapt, ce spui c se ntmpl? ntreb Mahomed, devenind
brusc mult mai atent la subiectul conversaiei.
- Oamenii sunt mai ordonai i mai cu bgare de seam n
Valahia. Ogoarele lor sunt frumoase i ngrijite. 'Negustorii au prins
cheag i trgurile nfloresc. Asta e bine pentru noi, n scurt timp Valahul
va plti tributul i va avea de unde s plteasc i mai mult!
- Sau poate c nu... murmur ngndurat Mahomed. Mi-l
amintesc de cnd era ostatec la Curtea tatlui meu, marele Murad, slvit
fie-i amintirea! Era ru i aprig, se nfuria din orice, dar nu era niciodat
necumptat! i era un soldat perfect! Dac i-a pus n cap s se
rzvrteasc, nu trebuie s fim neglijeni. Trebuie s-l strpim imediat!
- Luminia Ta, nu cred s fie vorba de rzvrtire! ara lui e prea
mic. Nu are de unde strnge oaste i dac ar strnge, am afla pe dat. n
plus, a trimis de fiecare dat cnd venea sorocul pentru plata tributului
scrisori n care cerea iertarea i ne arta clar ca lumina zilei c nu a avut
putina s strng haraciul cuvenit.
- Scrisori... Oare tu nu ai face la fel dac ai pregti un rzboi?
Oare eu nu a face la fel? S se fac numaidect pregtiri pentru plecarea
lui Catavolinos la Trgovite. De la Giurgiu s-l nsoeasc i Hamza
Paa.
- neleapt decizie! Catavolinos e viclean ca o vulpe i pn
acum nu a dat gre niciodat cnd a fost s afle lucruri ce se voiau
tinuite!
- Acum nu trebuie s afle nimic! l va atrage pe Valah la Dunre
pentru a discuta hotarul cu noi i a-1 stabili o dat pentru totdeauna. i
vom arta astfel mare preuire i ncredere lui Dracula. Va nghii ca
prostul momeala, iar la Dunre Hamza i ienicerii lui l vor ucide.
- Perfect, Preaneleptule Sultan al Sultanilor! E mai bine s
scpm de el acum dect s avem surprize mai trziu. i dac e
nevinovat... asta e!
- Nevinovat, vinovat, pe cine intereseaz? Cretinii ne tiu de
fric i nu se mai ncumet a lupta cu noi dect dac sunt nevoii a se
apra. Sunt proti i dezbinai. Ei caut doar gloria pe cmpul de btaie i

Copyrigl1tod material

neserioi. Rd ca protii din te miri ce i fac glume pe seama tuturor,


chiar i a voievozilor, dar de la strbunii lor daci au nvat a rde chiar
de moarte i a-i iubi pmntul, pe care stau de la nceputul istoriei, mai
presus de orice.
- Dar mpratul Traianus i-a biruit, slvite Padiah al Padiahilor,
i noi suntem acum la fel de puternici ca romanii.
- Numai Traianus i-a nvins. El, pe care romanii l-au numit
Optimus Princeps", adic cel mai mare dintre mprai. Alii nu au
reuit! Nici el nu a izbutit de la prima btlie, ci abia dup ce n prima
lupt a pierdut n faa dacilor, dup cum mi spune dasclul meu de
istorie. Mai ru e c nvingtorii romani i- au mpreunat sngele cu al
barbarilor daci i din neamurile astea tari s-au nscut valahii, aprigi ca
dacii i calculai ca romanii, la vreme de rzboi...
- Dar niciun neam nu e mai mare i niciun mprat mai nelept...
- Las asta! Dup rugciunea de sear s vin la mine
Catavolinos! S fie pregtit s plece n Valahia! Dracula nu trebuie s
mai stea nicio clip n fruntea dacilor! Mai nti, s trimit solie s cear
tributul, iar dac valahul nu o s ncuviineze, s plece chiar el acolo i
s-l omoare prin orice vicleug.
- Dracula cel tnr o s crape de spaim numai cnd o s aud c
mnia Luminiei Tale se p01nete spre el. O s aduc chiar el haraciul la
Poart!
- Mi s-a prut c l-am vzut i la Constantinopol, n ziua victoriei
noastre! continu Mahomed, nfiorndu-se fr s vrea. Prea c m
caut... Nu voiesc un domn pornit spre rzboaie, ci unul asculttor nou
n Valahia. E timpul s supunem i Buda i Viena, nu mai vreau s m
mpiedic mereu de valahii tia! A venit vremea s dispar neamul lor de
pe faa pmntului!
La cteva sute de pote mai spre apus, n Valahia, planurile
oamenilor nu se artau la fel de adnci ca ale Sultanului. Trntii n fnul
proaspt cosit, doi rani de lng Trgovite mpreau o bucat mare de
unc, o pine i o gleat de vin. Aa cum fcuser pe acelai loc i
bunicii bunicilor lor i cum aveau s fac sute de ani mai trziu nepoii i
str-strnepoii lor. Acelai fn, aceeai limb, aceeai gleat cu vin i
aceleai griji sau bucurii. Dup cum d Dumnezeu...

Copyrigl1tod material

Cetatea de Scaun a Trgovitei se nchisese n sine sub povara cerului

cenuiu de octombrie. Norii plumburii, din care parc se ntrupau corbii,


ncepuser nc de cu noapte s slobozeasc stropi reci i rari de ploaie.
Cenuiul cerului cretea n jos, mbibnd ferestrele oraului. Din
cnd n cnd, o mn delicat de femeie limpezea cte un geam i doi
ochi curioi i nfiorai ctau spre strada mare a oraului. De acolo, ns,
nu se zrea nicio micare. Numai plopii cei nali ce strjuiau drumul spre
Curtea Domneasc i dansau lin, fr muzic, tristeile de toamn, sub
adierea vntului gri.
n spatele caselor, ns, toi brbaii Trgovitei, de la pruncii abia
srii de 12 ani pn la soldaii cercai n multe btalii, i rnduiau tcui
armele mai de soi sau furite din ce aveau. Nimeni nu prea s se
sinchiseasc de ploaia ndrtnic i rece. Sgeile erau frumos rnduite
n plcuri de cte douzeci i puse n tolbe, sbiile bine ascuite, suliele
lungi, lustruite i verificate la cheutori.
Porunca venise acum dou sptmni de la Vlad Vod ca toi
oamenii, dimpreun cu armata rii, s fie dichisii ca la parad i gata de
lupt.
Sultanul Mahomed, Cuceritorul Constantinopolelui i spaima
cretintii, i trimisese solii la Trgovite cu porunca s striveasc ceea
ce prea a fi un nceput de revolt a Voievodului valah i s ordone
acestuia plata nentrziat a haraciului.
Tarik Beg, conductorul soliei, nu-i ascunse nemulumirea c
solia turc fusese reinut n noul trg al Bucuretilor att de mult nct
ajunsese n Cetatea de Scaun tocmai dup lsarea serii, dar nici prea
multe nu putuse face. Ristea, Judeul Bucuretilor, se artase peste
msur de politicos i spusese c e porunca Voievodului Drculea s
prezinte nalilor soli noul i bogatul trg de pe rul Dmbovia.
ntrzirea aceasta avea ns alt scop, gndit dinainte de Vlad i
cavalerii si. Turcii trebuiau s soseasc la Trgovite trziu, dup lsarea
ntunericului. Ei nu trebuiau s vad dect a doua zi transformarea
fantastic a oraului, casele mari, fru1nos rnduite i vopsite, prvliile
negustorilor nstrii i garnizoana perfect instruit i narmat a cetii.
Toate acestea le vor vedea diminea, n drumul lor spre Curte,
cnd nu vor mai avea timp s se lmureasc unde a disprut vechea
Trgovite, mai mic i mai fr strlucire, care de ani buni nu mai arta
fora unei armate capabile s nfrunte marele imperiu.

Copyrigl1tod material

- Vel-sptare, las-m s-i tai!


- S nu ne grbim cu vrsarea de snge! rosti mpciuitor
nvatul Sezai. V rugm s avei ngduin pentru mai tnrul meu
frate Hakan, oboseala drumului lung ne-a ajuns pe toi i poate unele
vorbe sun n1ai reci dect le-am gndit noi.
- Ai dreptate, preaneleptule Sezai! S nu ne pripim nici unii,
nici alii! rspunse blnd Cazan, cunoscnd n interlocutorul su o fire
mai aplecat spre pace dect cea a nsoitorilor si.
Sezai era cunoscut la Trgovite i n celelalte state cretine ca un
sol abil i priceput, dar nu mai puin periculos. Sub vorbele sale,
cteodat dulci i mereu nelepte, se ascundeau mai mereu capcane i
turcul era mare meter n a afla cele mai bine pzite taine i a smulge
ntotdeauna tratate avantajoase Sultanului.
- Ne mir, sptare, lipsa lui Vlad Voievod din acest sfat. Ne-ar fi
plcut s l rentlnim pe tnrul de odinioar, care ne-a ncntat cu
prezena sa la Poarta Fericirii!
- Mria Sa Vlad, Voievodul Valahiei, ne-a trimis pe noi s v
ascultm i s ne sftuim cu domniile voastre despre viit01ul rilor
noastre.
Din spusele sptarului rzbtea clar o idee de nenchipuit pentru
turci cu numai un ceas n urm. Vlad i-a triinis sfetnicii, aa cum
Sultanul i-a trimis solii la aceasta discuie. Iar valahii nelegeau s se
sftuiasc" de la egal la egal cu solii mpriei Turceti! Ce se ascundea
oare n spatele acestei atitudini att de surprinztoare? S fi fost numai
nebunia lui Drculea? S fi pregtit cretinii o nou cruciad? Atunci
comanda ar fi avut-o Matias, regele Ungariei, i nu Voievodul unei ri
mici ca Valahia. Sezai i inu cumptul, ca de obicei, i ntreb mieros:
- Ne va fi oare ngduit s ne artm astzi n faa Voievodului
Valahi ei? Inimile noastre s-ar umple de bucurie, cci astfel de prilej
ntlnim, din pcate, prea rar.
- Sau din fericire... rspunse Cazan. n ultimii ani, rile i trimit
soli ctre vecinii lor mai ales cnd se ivete vreo pricin sau cnd vor
mpreun a lupta pentru binele Crucii!
Hakan ct scurt ctre Sezai. S fi fost cuvintele din urm ale lui
Cazan doar o ntmplare sau o aluzie la planurile cretinilor? Dac era
aa, ar fi trebuit s fie ateni i s afle ct mai multe.
- S neleg c domniile voastre cerei marelui Vlad Basarab
Voievod s v primeasc? Am s merg s vd dac Mria Sa poftete s

Copyrigl1tod material

vin s v asculte.
- V mulumim, domnule! rspunse Sezai, plind i mulumind n
gnd lui Allah c Hakan i inuse firea n faa acestei insulte. Ei, solii
Marelui Padiah, trebuiau s accepte ifosele acestui mrunt domnitor...
Dar, dac acesta era preul pentru aflarea planurilor de cruciad ale
cretinilor, merita! Oricum, n vara urmtoare, Valahia i domnitorul ei
aveau s dispar, s se topeasc n marea de state cretine i musulmane
care alctuiau Imperiul Otoman.
Sptarul Cazan dispru prin ua din spatele tronului i n sal se
aternu o tcere grea.
Vornicul Stan nu ncetase pentru o clip a se uita int la Hakan,
iar sabia sa rmsese afar din teac. 11 privea fix, strnit i ru ca un
dulu ce atepta, nnebunit de mirosul sngelui, comanda stpnului
pentru a se repezi n vnat i a-l face buci. Un sfert de ceas se scurse
ncet, ca un anotimp ploios i rece.
Calculat i iscusit ca ntotdeauna, Sezai reui s destind puin
atmosfera prin frumoase complimente aduse Trgovitei, care nflorise
att de mult n ultimii ani.
Sus, n odaia de lucru a Voievodului, Cazan i gsi aa cum se
atepta pe Vod i pe cei patru cavaleri ai si.
Atinosfera grea arta hotrrea Voievodului. Cu turcii nu se putea
negocia nimic. Ei nu cereau doar tributul pe anii din urm. Stroe sosise cu
numai cteva ceasuri n urm de la Constantinopole, unde izbutise a afla,
cu ajutorul iscoadelor sale, ce vrea Sultanul de la Valahia.
Pentru prima dat de cnd cele dou ri se rzboiau, Imperiul
Otoman cerea Valahiei 100 de copii nevrstnici pentru oastea de ieniceri
a Sultanului.
Tributul n snge, cum l numeau valahii, era dat numai de rile
cucerite, transformate n paalc. Pentru valahi, acest tribut era de
nenchipuit. Nu exista n ara Romneasc, orict ai cuta, un tat sau o
mam care s-i dea copilul. Cu toii ar fi preferat s moar dect s-i
dea de bunvoie pruncii.
- Ar trebui s-i tiem fr o vorb pentru c au ndrznit s vin
la noi cu aa cerere! rosti negru de suprare Marcu.
- M tem c nu avem ncotro. Cum s ne dm pruncii?
ntreb ca pentru sine Mihnea.
- Tu ce spui, Ler? ntreb Vlad, temndu-se puin de firea prea
milostiv a cavalerului blond, care se ferea a face moarte de om de cte

Copyrigl1tod material

feele valahilor o negreal prevestitoare de moarte.


- Triasc Mria Sa Vlad Basarab, Voievodul rii Romneti!
tunar ntr-un glas boierii.
- Dimpreun cu domniile voastre! rspunse Voievodul. Bine ai
venit, domnilor! se adres el apoi solilor turci.
n glasul su nu se putea citi nimic din furia care-i fierbea n
interior. Iscusina sa n negocieri se dovedea pe msura vitejiei artate pe
cmpul de lupta. Anii grei n care trebuise s ndure temnie i pedepse
nemeritate l nvaser pe Vlad s atepte i s ascund n el sentimente
i dorine greu de stpnit pentru alii. Devenise nc de tnr un foarte
abil conductor de stat i tia s-i duc interlocutorii de fiecare dat
"
acolo unde vroia. In faa lui, btrni i vicleni soli, cretini sau turci,
fuseser nevoii s se recunoasc nvini. Niciunul nu putuse afla mai
mult dect vroia Vod s se tie i unii dintre ei sfriser chiar n epe
cnd uitaser c au de-a face cu stpnitorul unei ri libere.
- Bine v-am gsit! Mahomed, Sultanul Sultanilor i Soarele
Lumii, v trimite dragostea lui! rspunse Sezai mieros.
- Ne bucuram peste poate s auzim despre dragostea ce ne-o
poart Sultanul! i tot cu dragoste v amintim domniilor voastre c,
obosii, pesemne, de drumul lung i bucuroi peste msur de revederea
unui frate iubit ce v sunt, ai uitat a v descoperi capetele n faa
Voievodului rii Valahiei, aa cum se cuvine.
- Noi nu ne descoperim n faa niciunui om. Numai n faa
mritului nostru Padiah ne este ngduit s ne coborm turbanele.
- Acesta este obiceiul vostru... murmur Vlad zmbind.
- ntocmai Mria Ta! Este tradiia noastr sfnt!
- Dar se cade oare s ncercai a impune obiceiul vostru i la alte
curi sau se cade s artai respect domnitorilor pe care-i vizitai i care
sunt att de buni s v primeasc i s v asculte cererile?
Era limpede c Vlad Vod vorbea ca i cum ei, trimiii marelui
Mahomed Cuceritorul Lumii, ar fi venit aici s cear ceva. Hakan socoti
de cuviin s traneze lucrurile nc de la nceput.
- Obiceiul acesta ar trebui nvat i aici, la Trgovite, ct mai
repede! ncepu el rstit. Curnd va deveni i al vostru, aa cum a fost
mbrisat i de cretinii din josul Dunrii!
- Noi, dragul meu Hakan, rspunse Vlad zmbind calm, avem
destule obiceiuri. Strmoii notri, dacii i romanii, ne-au lsat att de
multe i att de frumoase nct nu mai avem trebuin a aduce altele noi.

Copyrigl1tod material

Deveni clar acum i pentru boieri c Vod Vlad avea s-i taie pe
turci. Aa cum tiau cu toii, doar cnd era cu adevrat furios, Voievodul
zmbea att de calm i de frumos. Era semn c turcii erau deja
condamnai!
- Dar ai dreptate, domnule! continu Vlad pe acelai ton
binevoitor. Un obicei trebuie respectat i ntrit! Din dragoste pentru
Sultanul Mahomed voi ajuta la ntrirea acestui obicei al vostru.
-Ne bucurm, Mria Ta, c ai neles nainte de a fi prea trziu c
este mai bine s fii sub aripa protectoare a Stpnului Lumii dect a-l
supra chiar i fr vrere. El este Soarele i...
- Aa este, btrnule i neleptule Sezai! El este Soarele i
Valahia se afl la apus de Constantinopole. Cu toii tim c soarele, dup
ce rsare, merge ncet spre apus, unde dispare.
- Dar numai pentru o noapte, Voievodule! rspunse Sezai, fr a
i pierde cun1ptul. Apoi rsare iar i iar pn la sfritul timpului.
- O fi! Dar, uneori, cnd sorii sunt oameni i ei lumineaz doar
imperii crescute cu sabia, noaptea se poate lsa fr veste! i poate fi
foarte rece!
- Un soare lumineaz tocmai...
Sezai nu apuc s-i termine vorba. Vlad l ntrerupse cu un gest
politicos, dar care nu lsa loc de interpretri... Apoi Vod opti un ordin
la urechea lui Stroe, pe faa cruia rsri un zmbet imens.
Cavalerul iei iute pe ua din spatele tronului i n urma sa se
auzir hohote nbuite de rs!
V-ai ars, frumoilor! gndi Stroe amuzat. Asta nu mi-ar fi dat
prin cap nici mie! Cred c i nepoii nepoilor votri vor vorbi de pania
voastr cu Vlad Vod, puiul de eitan, cum fi zicei voi! Ei, de acum e
oficial: v-a luat Dracu'I"
- Cred c a sosit timpul s trecem peste vorbele obinuite de
pobtee i s v artm cererile Marelui Mahomed, Cuceritorul
Constantinopolului i al tuturor teritoriilor cretine pn la Dunre.
- Vd, nemblnzitule Hakan, c nc nu ai nvat s vorbeti n
faa marilor conductori de popoare fr a-i supra. M mir c
Mahomed nc te mai trimite pe la curile Europei. i m mir c ai rmas
n via. Pn acum ... rspunse puin mai rece Voievodul.
- Slvitul Mahomed v cere...
- tim tot! i curm Vlad discursul nfumuratului Hakan. tim c
Sultanul ne cere tributul pe care nu noi l-am ncuviinat. Mai tim c vrea

Copyrigl1tod material

s ne cear ca otile voastre s treac nestingherite prin ara mea ca s


poat ataca Ungaria. tim i c, n cazul n care eu nu voi accepta aceasta,
avei ordin s-mi oferii o scdere a tributului i comanda unei oti.
Solii turci se uitar descumpnii unul la cellalt. De unde tia
Valahul toate acestea? i cnd avusese timp s le afle? Ei nii primiser
toate detaliile soliei doar nainte de a pleca spre Valahia i nu vorbiser
.
.
cu n1men1.
Se va rzvrti oare Valahul mpotriva nenvinsului imperiu? Avea
el oare suportul celorlali cretini?
- i mai tim, domnilor, c Sultanul vostru a ndrznit a cere de la
noi 100 de copii pentru oastea de ieniceri!
Vocea lui Vlad i pierduse puin din ironia i calmul obinuite.
Suna mai strident i venea parc de undeva din afara lui. Zmbetul
Voievodului se tersese, iar ochii si se nfipser n cei ai lui Hakan.
Dup o clip, ns, Vlad i recpt calmul
desvrit i chiar reui s zmbeasc.
- Dar s tii, domnilor, c nu ne suparam foarte tare. i ca
dovad a dorinei noastre de fi pe placul Sultanului, ne oferim de
bunvoie s ntrim obiceiurile voastre i s le purtm n cinste aici, la
Curtea din Trgovite.
Din nou, turcii fur descumpnii. Pentru o clip, Drculea pruse
a se rzvrti. Acum vorbea frumos i atent s nu-l supere pe Sultan. De
bun seam c se va umili i el ca toi ceilali, temtor n faa puterii
incredibile a imperiului! Mai devreme fusese doar o izbucnire de orgoliu
necontrolat.
- V-a ntreba, domnilor, continu Vlad pe un ton prietenos, ce se
ntmpl dac un vnt puternic v arunc turbanele din cap. Nu va fi oare
aceasta mpotriva obiceiurilor voastre pe care att le preuii? i avei
grij, pe la noi, prin Valahia, mai ales la vreme de toamn, se strnesc
vnturi aprige. Uneori furtuni, care doboar omul din picioare... Nu
putem lsa aa obicei de seam n voia ntmplrii!
- Atunci va fi fr vrerea noastr, deci nu va fi pcat! se grbi s
rspund Sezai, temndu-se ca nu cumva necumptatul Hakan s nu dea
vreun rspuns care s-l fac iar pe Valah s fiarb i s se gndeasc la
nesupunere. Era mai bine s obin tot ce i-au propus de la aceast solie
i apoi s confirme Sultanului c Drculea trebuie eliminat.
- A vrea ca domniile voastre s spunei Sultanului c noi ne-am
strduit s v pstrm n cinste obiceiurile i chiar s le ntrim. De bun

Copyrigl1tod material

seam c vom ajuta n acelai fel pe toi turcii care vor binevoi a ne clca
hotarul. i noi avem obiceiuri ... Unul din cele mai de seam spune c
trebuie s cinstim pe oaspetele nostru i, mai presus de orice, s ne
aprm pmntul i neamul. Spune-mi, te rog, preanvatule Sezai,
pentru ce am trimis pe cavalerul Stroe s aduc ciocanul i cuiele
acestea?
ntors n sala tronului, Stroe zmbea larg, innd pe o pern de
mtase un ciocan i 20 de cuie mari, alturi de care erau frumos rnduite
alte patru mai mici.
Nemulumit de ifosele Voievodului Valah, Hakan interveni din
nou aspru:
- Nu am venit aici pentru ghicitori sau pentru a vorbi despre
turbanele noastre, pe care nicicnd nu le vom scoate n faa unui principe
cretin!
- ntocmai! rse Vlad. M-am gndit c e mai bine s v ajut a le
ine pe capetele voastre luminate. Dac vntul sau mai tiu eu ce
ntmplare nefericit vi le arunc de pe cap tocmai la Curtea mea? Nu voi
a strni mnia Sultanului!
Boierii, obinuii de acum cu felul sarcastic i ntortocheat al lui
Vlad de a judeca pe solii sosii la Curtea sa, izbucnir n rs. Pentru ei era
limpede ce avea s urmeze.
- Stroe! Ajut-i pe preacinstiii soli!
Pentru trimiii lui Mah01ned urm apoi una dintre acele scene
crude i drepte desprinse din comaruri, care nu ar trebui trite aievea.
Stroe i Ler l doborr la pmnt pe Sezai, n timp ce soldaii din garda
lui Vod fcur acelai lucru cu ceilali soli. Piroanele fur batute cu
ciocanul prin turbane, n craniile turcilor. Sezai nici mcar nu se mai
zbtu. Simi cum viaa i se scurge din trup nainte ca primul cui s i se
nfig n cap. Vedea i auzea, dar toate se contopeau cumva departe de el,
ntr-o lume din care voia sa dispar ct mai repede.
Sunetul de os spart se mpletea nefiresc cu cel al urletelor de
durere i cu rsul boierilor, venit parc direct din iad.
Aplecat asupra lui, Ler i spuse cu o voce rece, fr ur i fr
mil:
- Noi nu ne dm copiii i nici ara! Tu ai s trieti i ai s spui
povestea asta Sultanului. Doar tu ai s trieti!
Cuiele cele scurte intrar n capul lui Sezai, fcndu-l s-i piard
cunotina mai mult de fric dect de durere.

Copyrigl1tod material

n afara Curii Domneti fu pregtit din vreme o trsur


descoperit, n care btrnul sol fu aezat cu grij. Abia revenindu-i n
simire, nu mai avu puterea s observe c soldaii si erau livizi i preau
nspimntai.
Reui s vad ca prin vis strzile capitalei Valahiei inundate de o
armat perfect rnduit de-a lungul drumului. Cu arme de soi strlucind,
scoase din teac, cu uniforme noi, ro.ii, ca pe vremea lui Mircea
Btrnul, i mai ales cu ochii sticlind de ur.
ncerca s priceap dac armata valahilor este aievea sau doar o
plsmuire a chinului su. Diminea oraul era pustiu. Acum, pe strzi se
aflau pe puin zece mii de ostai i toi preau ncercai i gata de lupt.
Mintea sa refuz s mai lupte cu toate aceste fantasme; se mai uit pentru
o clip n faa trsurii sale i vzu c otenii si sunt nevtmai. Apoi,
lein din nou.
De la fereastra sa, Vlad urmri convoiul turcesc pn ce acesta se
pierdu spre ieirea din Trgovite. Pe faa sa nu se citeau nici bucurie,
nici rutate. i, cu siguran, nici fric pentru reacia Sultanului, care
acum nu mai putea ntrzia. Era linitit. Primul pas din rzboiul
psihologic pe care l gndise contra armatei invincibile a turcilor era
fcut...
Incepnd de azi, nu o s mai tii cnd visai urt i cnd suntei
treji. Nu o s mai tii cnd v stingei cu ncetul n epele noastre sau
cnd ardei cu adevrat n iad! "gndi Vlad.
Pentru turci i Sultanul lor temut n toat Europa ncepea un
comar care avea s dureze un an. Un comar la captul cruia mai mult
de 100 OOO dintre ei vor putrezi pe pmntul Valahiei i nu puini i vor
20
pierde minile de spaim!
ncepea unul dintre cele mai ciudate rzboaie ale istoriei.

Copyrighted matertal

Astzi scriu pe ruinele cetii din Trgovite. Btrnul pustnic


m-a trimis aici. Mi-a spus c dac vreau s aflu mai multe, ar trebui s
mi petrec cteva ore n asfinJit, printre ruinele vechiului ora al lui
Dracula.
Singura asemnare cu mitul vampirului pare a fi aici mulimea
liliecilor care se nvrt n jurul Turnului Chindiei.
n rest, un cu totul alt sentiment m cuprinde. O pace i o
mulumire cereasc, atoatenvluitoare. Citesc pe o plachet c aici au
domnit treizeci i trei de voievozi. Probabil au mii de istorii lsate n
urma fiecruia...
Am mai vizitat castele i ceti strvechi. La toate am trit
aceeai senzaie de apsare a istoriei, a luptelor i a morilor de acolo.
Trgovitea e altfel. E calm i, n asfinitul roiatic, zmbete
primitor, de parc voievozii ei ar savura de dincolo, dintre cupele lor de
nectar walhallic, libertatea de azi a oraului pentru care i-au dat viaa.
Copleitoare senzaie!
Poate e doar vremea superb a primverii romneti. Sau poate
c btrnul avea dreptate...
Trgovite, 24 martie 2008

Copyrigl1tod material

,,Deci s tii, Mria Ta, c am clcat pacea cu dnii (turcii) ..., ceea ce vznd ei c am fcut,
i-au prsit glcevurile i certurile pe care le aveau pn acum n orice parte... i s-au
aruncat cu toat turbarea asupr-ni. Cum se va deschide vremea, adec primvara, au de
gnd s vie dumnete, cu toat
puterea lor. i nu voim s fugim dinaintea slbticiei lor, ci s avem, n orice chip, lupt cu
dnii".
Scrisoarea lui Vlad epe ctre Matei Corvin
11 februarie 1462

Ger... Frig nprasnic cum numai pe crestele munilor se ntmpl...

Vntul aspru spulbera zpada i o arunca n ochii otenilor. De pe platoul


Bucegilor, crestele din jur preau mai aproape i cumva mai mici, sub
povara frigului nendurtor.
Oastea cea bun a rii se afla rnduit, gata pentru exerciii.
Sfinxul i trsese cuma de zpad peste urechi i privea cu ochii si goi,
de piatr, la flcii Valahiei frumos gtii i ordonai.
Ostenii de urcu, cavalerii Marcu i Mihnea se oprir o clip s-i
trag sufletul. Prul lung, faa aspr, ptrat, i bunda mare, din ln
mioas, ale lui Mihnea edeau bine lng hainele strnse pe trup i prul
tiat scurt ale lui Marcu. Erau ntocmai ca un dac i un roman, uitai
acolo de vreme i oameni. De la distan, Sfinxului i se pru c i
recunoate pe Traian i Decebal.
Nu erau ei ... Aveau, ns, acelai suflet de vulturi, obinuii s zboare sus,
nenvini, aceeai hotrre i dragoste pentru pmnturile astea
binecuvntate.
- Au crescut frumos flcii notri n aste ase luni! zmbi
satisfcut Marcu.
Vorbea cu bucurie despre oastea pe care Vlad Vod o pregtea n
inima muntelui, departe de ochii iscoadelor sau curioilor. Se pregteau
de rzboi mare, mai mare dect toate de pn acun1.
- Nici ei nu tiu unde plecm azi! rspunse Mihnea. i dac le-am
spune, tot nu s-ar teme. l ascult orbete pe Mria Sa Vlad.
- l urmeaz pentru c el are grij de ei i de ar. i-l mai
urmeaz pentru c el este cel mai viteaz dintre ei. n sfrit, a venit iar
vremea ca ara Romneasc s aib Domn viteaz i nelept!
- Ia uite la asta! l ntrerupse Mihnea, uor amuzat.
Mai sus, lng Sfinx, linitea se lsase printre soldai. Se opriser
cu toii s vad iari unul dintre acele momente despre care cei care l-au
trit aveau s povesteasc peste ani nepoilor.
Imbrcat doar cu pantaloni lungi, negri, strni pe picior, i cizme
nalte, elegante, cu bustul su supradimensionat, gol i zbrlit, Vlad Vod

Copyrigl1tod material

grania dunrean. Vlad tia, ns, prea bine ce pun ei la cale de fapt i,
ntr-adevr, chestiunile legate de grani aveau s devin clare. Foarte

clare!

Stroe adusese tirea despre complotul pus la cale de Mahomed i


Catavolinos. El i iscoadele sale lucrau fr ncetare, punndu-i clip de
clip viaa n primejdie. i petreceau multe zile la Edirne i Stambul,
dndu-se drept negustori, cltori sau cine mai tie ce. Adunau, harnici,
orice informaie care privea Valahia. De multe ori trebuiau s ucid pe
tcute cte un dregtor sau cte un general care se dovedea periculos
pentru ara lor. Lucrau tcui, netiui de nimeni, nici mcar de romnii
pe care i aprau. Dac ar fi fost descoperii de turci spionnd pentru
Valahia, ar fi fost torturai i ucii, cu siguran.
nainte de a pleca la asediul Trapezuntului, Sultanul poruncise
moartea Voievodului Valah. Neplata tributului i uciderea solilor era un
semn de rzvrtire pe care turcii nu voiau s-l tolereze.
Acum, Mahomed Fatih cerea Voievodului Valah s ntlneasc
solii si pentru a lmuri hotarul de la Dunre dintre cele dou ri i a
ntri pacea. Catavolinos i Hamza Paa primiser ns ordin s l atrag
pe Voievod aproape de inuturile lor i s-l omoare. Apoi, s se retrag n
siguran n cetatea Giurgiu.
- Ce prost m crede! rse Vlad cnd auzi de planul Sultanului.
Dac ar ti el ci oameni am eu lng el i ct de multe aflu despre
planurile lui... nc nu a nvat valoarea unei veti venite la timp n
vreme de pace sau de rzboi.
- S fim cu bgare de seam, Mria Ta! propuse Stroe, temndu
se de curajul ce prea uneori nechibzuit al lui Vlad.
- Fii pe pace, Stroe! Planul lor se va ntoarce mpotriva lor. Ei vor
s ne ademeneasc la Dunre, unde ne ateapt cam n cinci zile o oaste
mic de akngii gata s loveasc i s se retrag repede. Catavolinos,
cruia i-am cunoscut viclenia la Edirne, va veni ns pn la Trgovite
sau Bucureti, pentru a-mi arta cinstea Sultanului i a m ademeni. n
timpul sta, tu i Cazan luai dou mii de clarei iui i mergei la vadul
Dunrii, pe unde vor trece akngiii. V or ncerca s treac la adpostul
nopii i s m atepte ascuni n pduri.
S-i dibuii i s nu scape unul! Vreau trupurile lor aduse la
Trgovite! S-mi ntregeasc pdurea fermecat ce i-o pregtesc lui
Mahomed! zmbi Vlad. Pe nalii soli ai Porii am s-i scutesc de a mai
face drumul de la Giurgiu i napoi. Lmurim totul la Bucureti! Ce cred

Copyrigl1tod material

ei, c este de negociat? Hotarul rii mele? Valahia mi-e sfnt aa cum
mi-a fost dat i cum eu trebuie s-o las mai departe motenire vremurilor
ce vin. Noi nu ne tocmim pe libertatea i pmntul nostru!

lntlnirea dintre Vlad i solii Semilunei fu scurt. Paa de la Giurgiu i

nvatul Catavolinos, trimiii Sultanului, se apropiau cu fast i farnic


prietenie de zidurile noii ceti a Bucuretilor. Flamurile lor semee
aduceau aminte de puterea Sultanului. Aa cum se cuvenea la negocieri
de pace, escorta lor era mic, cincizeci de soldai, pe cai mari, frumoi.
Nici darurile obinuite nu lipseau. Erau mai multe dect s-ar fi cuvenit,
pentru a adormi cu totul vigilena Voievodului.
Pe poarta cetii, ns, Vlad iei fr zmbetul cerut de aa panic
ntlnire. Iar soldaii de lng el purtau zale i paloe mari, gata s
trsneasc.
Catavolinos cercet rapid grupul de cretini care se apropia i se
nfior. Valahul tia! Sper ns c se nal i c va putea ntoarce
situaia n favoarea lor. Poate ar fi reuit, dar nu n faa lui Vlad Basarab,
Voievodul Valahiei, cel care pusese bazele primului sistem de spionaj din
rile Romne i care va rmne cunoscut n istorie drept cel mai
neierttor aprtor al neamului!
Grecul se apropie solemn i i opri calul. Scp apoi un strigt de
durere i de groaz.
nainte de primele saluturi obinuite ntre soli, Vlad i mplnt
adnc paloul n pieptul lui Catavolinos. Hamza Paa ncerc s fug, dar
el i otenii si czur sub sbiile nendurtoare ale valahilor. Zpada din
jur se nroi de sngele oamenilor i al cailor sgetai n nvlmeal.
Ridicat n aua armsarului su negru, Vlad mri printre dini:
- S nu mai vin la mine cu minciuni l Dac au inim, s m vad
n ochi pe cmpul de lupt! Dac nu, s piar toi ca obolanii tia
farnici!
Ridic apoi steagurile lui Hamza i i continu drumul ctre
Dunre. Dinspre fluviu urcau deja cinci sute de turci dui dintre cei vii,
aruncai n crue. Pentru ei, Vlad Voievod avea alt slujb! Trebuiau s
plteasc i dup moarte ndrzneala de a se fi ridicat mpotriva lui ...
n faa fluviului ngheat, o linie lung de clrei atepta venirea
serii. Din nrile cailor aburul ieea gros ca la vreme de iarn grea.

Copyrigl1tod material

O sut din cei cinci mii de oteni valahi purtau acum straie
turceti. n faa lor, Vlad Dracula ddu semnalul de plecare. Promoroaca
strns n barba i pletele lui l fceau s par mai btrn, albit sub
puterea vremilor teribile pe care el avea s le aduc peste Valahia.
Voievodul era nvemntat n hainele miastru lucrate ale Paei de
Nicoploe i purta steagul cel verde al lui Hamza Paa. Puin dup lsarea
ntunericului, valahii ajunser n faa cetii Giurgiu, cndva stpnit de
Mircea cel Btrn.
Vlad fcu semn de oprire ctre otenii si.
- tii cu toii ce avei de fcut! Giurgiu e cetatea noastr! V
inei la dou bti de sgeat n urma noastr. Noi o s rezistm nuntru
pn venii. S nu avei mil!
Apoi ddu pinteni calului i pomi drept nainte ctre cetatea
bunicului su. i dorise toat viaa s o ia napoi. Acum o vedea cum se
apropie de el cu repeziciune i pentru prima oar simi greutatea
rzboiului pe care tocmai l ncepea.
Strjile cetii Giurgiu prinser a se agita pe ziduri i n turnurile
de paz. De afar rzbeau strigte disperate. Mica oaste a lui Hamza bey
se ntorcea n cetate, urmrit, se pare, de cinii valahi.
Recunoscur steagul mare al lui Hamza beg i pe beyul lor
clrind ndrcit spre poart, urmat n dezordine de soldaii si.
- Deschidei poarta! url beyul. Toat lumea la arme! Kazkl ne
atac! Deschidei poarta!
Strjerii de jos se opintir cu greu la porile mari i le deschiser
larg pentru Hamza Paa i ai si. Valahii se vedeau nc destul de departe
n urm.
Ajuni ns nuntrul cetii, oamenii paei ncepur a tia crunt
pe soldaii garnizoanei de la Giurgiu. Abia atunci acetia din urm
neleser trucul valahilor. Era prea trziu...
Pe poarta mare se revrsau deja ali cinci mii de valahi. Totul
durase doar cteva minute. Acum cetatea era pierdut.
Vlad sri de pe cal i privi rece ctre Atay - comandantul cetii.
- ndurare, rosti acesta ngenuncheat.
Pe faa lui Vlad se ivi o umbr de scrb.
- Voi avei ndurare de oamenii notri cei fr de aprare de prin
sate, cnd plecai dup prad? Ce cutai aici n cetatea asta romneasc?
Apoi retez capul turcului cu o singur, teribil micare.
- Tiai-i! ordon el. Vreau capetele lor puse n crue! S nu

Copyrigl1tod material

rmn nimeni n via! Ei sunt cei care plnuiau s ne ucid i s ne


cotropeasc ara n primvar!
Urm un mcel ngrozitor, fr urm de mil. Nimeni nu cerea
ndurare. Nimeni nu o primea...
n aceeai noapte se ndreptar spre cetatea Drstor, care czu sub
acelai vicleug. Apoi spre Turtucaia i Rusciuc.
ntreaga linie a Dunrii, cu toate cetile, fu trecut prin sabie.
Satele de pe malul bulgresc fur prdate i curate de turci. Singur,
cetatea Giurgiu pstrase garnizoana romneasc. n restul fortreelor
ardeau nc focuri mocnite peste zidurile drmate.
Zorii zilei de 8 ianuarie 1462 l gsir pe Vlad napoi pe malul
romnesc, n :fruntea armatei sale triumftoare.
De-a dreapta lui clrea sptarul Cazan. nalt, deirat i osos, era
puternic ca un cal, dei nu arta. Mustaa lung atrnat n jos l arta mai
btrn dect era.
- De acum nu mai e cale de ntoarecere, Mria Ta!
- Niciodat nu a fost, sptare! Turcii nu tiu ce-i mila. Dac i
las ara pentru un an sau zece, i-o las doar pentru c ei sunt cine tie
pe unde n alt rzboi i nu pot nvli peste tine. Rzboiul sta ar fi venit
oricum peste noi. Mai bine l aduc eu cnd mi-e mie bine!
- Ai dreptate, Mria Ta, ara e gata de lupt i Sultanul e acum la
Trapezunt. M tem ns c nu toi boierii sunt cu noi. Mai toi au cte un
frate sau un vr la Poenari, ntre cei osndii s trudeasc la cetate.
Cazan avea dreptate. Rudele acelor boieri care i rupeau i acum
minile muncind greu, ca oamenii de rnd, nu l vedeau cu ochi buni pe
Dracula. i muli dintre ei ateptau momentul prielnic s se lepede de el.
- Aa o fi ... rosti gnditor Vlad.
Pe drumul care ducea n sus ctre Trgovite, dealurile ncepuser
s se iveasc la orizont. n spatele lor, munii mari, nlbii de zpad i
vreme, stteau aliniai, mndri, pstrnd rnduiala de lupt.
Vlad trase aer n piept cu nesa i ntreb optit:
- Simi aerul nostru, Cazane? Cine s ne nving aici?

Copyrigl1tod material

Ca om politicos i cu bun simJ ce m aflu, m gndeam


dimineaJ, nainte de plecare spre coliba pustnicului, ce s-i duc... n
general, e simplu cu btrnii. Fructe, flori sau ce mai au ei nevoie.
Doar c btrnul meu nu pare s aib nevoie de nimic.
Trupul su uscat exprim cteodat o forJ nebnuit, o energie
venit dinluntrul fpturii lui nc drepte, din voinJa i anii si mulJi.
Vrsta, care pe alJii i-ar fi dobort de mult, pare s adune n el o
putere puin obinuit ntre oameni.
Povestete despre eroi uitaJi, pe care mi-i descrie pn la ultimul
detaliu, despre lupte i motivaJii nescrise n nicio istorie... n ultimele
zile, povetile lui mi seamn mai mult a viziuni sau... amintiri. M
face s m ntreb dac btrnul nu este cumva nebun. Sau poate eu
sunt?
Oricum, unul dintre noi nu este normal. Sigur!
Arefu, 26 martie 2008

Copyrigl1tod material

Titlurile de Pap i de lmprat nu sunt dect vorbe goale, nchipuiri strlucitoare. Fiecare
ar i are principele ei, fiecare principe, propriile interese. Ce voce ar putea fi att de
convingtoare nct s reuneasc sub aceeai flamur attea fore dezbinate i ostile? i chiar
dac ele s-ar reuni n vederea luptei, cine va ndrzni s-i asume comanda? Care ar fi
organizarea? Cum ar fi asigurat disciplina? Cum s te faci ascultat?
... Ce muritor ar putea s-i apropie pe englezi de francezi, pe genovezi de aragonezi, pe
21

germani de unguri i boemieni? ... Ce imagine ne ofera Cretintatea!"


Aeneas Silvio Picolomini21

Constantinopolul czuse singur. Plns de toat Europa, dar singur. ..

Abandonat de prietenii din Veneia, Frana sau restul Europei. Nicio


armat nu-i venise n ajutor. Cteva grupuri izolate de credincioi,
aventurieri sau vistori luptaser ns pn n ultima clip alturi de greci.
Fr izbnd...
Nici mcar fraii din Trapezunt nu se nvredniciser n aprarea
marelui ora. Acum venise rndul lor! Acelai Sultan nenduplecat i de
nestvilit era pe cale s distrug i ultima rmi a Imperiului Roman
de Rsrit.
Cu ani n urm, mpratul Ioan al IV -lea i cstorise fiica cea
mare cu Uzun Hassan, Sultanul din Ak Koyunlu, marele duman al
turcilor otomani. Tot el ncheiase strnse aliane cu regele Georgiei i
emirii din Sinope i Karamania, reuind s mai prelungeasc puin viaa
muribundului i ciuntitului su imperiu. Dup el, David Megas Comnen
avu proasta inspiraie de a rupe aceste aliane i a se ncrede n puterile
europene. Acestea, ns, se artau mult mai interesate de lupte interne i
profituri comerciale dect de ideea nobil a supravieurii imperiului.
Aa se face c malul dinspre Trapezunt al Mrii Negre era, la
nceputul anului 1461, din nou ocupat de armatele lui Mahomed.
Apele albastre splau linitite nisipul alb al plajei, obinuite de
acum cu rzboaiele i perindarea regilor trectori ca anotimpurile.
n faa cortului su imens, Sultanul privea linitit, ca la o pies de
teatru, lupta dus sub zidurile cetii de ctre otenii si. Nu se mai
aruncase n lupt ca la Constantinopol i nu mai furise planuri uluitoare
pentru nfrngerea grecilor. Nu mai era nevoie. Lupta aceasta era doar o
formalitate la care alesese s ia parte. nvinsese pe Uzun Hassan i
cucerise Sinope, lsnd Trapezuntul izolat i fr speran. Tunurile sale
mari lrgeau treptat drumul ienicerilor ctre inima cetaii i ctre prada ce
se arta bogat. Prin gurile fumegnde lsate de ele, iruri tot mai groase
de ieniceri se repezeau n cetate.
Privirea ager a lui Mahomed urmrea desfurarea luptei pn n
cele mai mici detalii. Ca ntotdeauna, dorea s gseasc toate punctele

Copyrighted matertal

slabe ale otirii sale i s le elimine. Purta n acea zi alvari largi, albatri,
i o bluz din catifea fin, alb, peste care mbrcase o vest roie,
nnobilat cu cele mai fine broderii de Persia. Lng el, vechiul sfetnic,
Halil Candarl, comenta la fel de linitit soarta btaliei. Erau mai mult
interesai de lucrrile marelui astronom i savant Grigore Choniades, pe
care sperau s le gseasc intacte n cetate, dect de numrul celor czui
la asediu.
Mahomed era un mare admirator i chiar protector al culturii
europene. Muli savani i artiti aleseser s creeze la curtea sa. Iar pe
cei care nu voiau s-i accepte invitaiile, hotrse s-i cucereasc! Era
mai simplu...
- Nu-i neleg pe cretini! mrturisi Sultanul. Ar fi trebuit s fie
aici cu toate armatele lor, s m mpiedice. Acum li se pare c
Trapezuntul este prea departe de ei ca s-i intereseze direct, dar fr acest
duman n coast i fr blestematul de Uzun Hassan, m voi putea
concentra numai pe frontul european. Abia atunci i vor da seama ce
greeal au fcut!
- Tremur ca nite cini, Strlucitorule! zise, creznd sincer n
spusele sale, Candarl. Ateapt fiecare s-i vin rndul i sper c
altcineva ne va opri!
- Doar ei, mpreun, toi cretinii ne pot opri, dar nu se vor uni
niciodat! rse uor Mahomed. Iscoadele mele au interceptat o scrisoare a
Papei Pius ctre unul din legaii si de la Buda. Din scaunul su, ce se
vrea al pcii, el vede cel mai bine rzboiul; tie ce se ntmpl n toate
rile pe care le pstorete. Mai sper, de ochii lumii, ntr-o cruciad pe
care ns nu are cine s o mai conduc.
Discuia dintre cei doi continu la fel de linitit printre flfitul
marilor corturi, ipetele pescruilor i bubuiturile de tun. Totul mergea
conform planului, iar viitorul se arta mai mult dect fast pentru turci i
imperiul lor. Ceva ns avea s le stea n cale, ca ntotdeauna cnd Europa
a avut nevoie de un miracol. O ar mic i ncpnat, care avea s
supravieuiasc tuturor imperiilor i atacurilor. O ar care, neobosit,
ntea ntotdeauna la vreme de restrite oameni de oel, n stare s
opreasc orice armat, orice blestem!
Un clre grbit desclec la marginea taberei i ceru
permisiunea spahiilor din garda Sultanului s-l vad pe Mahomed. Dup
o scurt cercetare, acesta fu dus n faa marelui cort verde. Sultanul avu o
discuie scurt i aprins cu nefericitul mesager. Apoi puse s-l biciuiasc

Copyrigl1tod material

i intr grbit n cort, spre nedumerirea spahiilor, care nu reuiser s


prind cu urechea rostul ciudatei solii.
nuntrul cortului, frumos decorat cu paturi i covoare scumpe,
Mahomed se plimba agitat. Trupul puternic i privirea vie, vultureasc, l
artau aprig la mnie i priceput la rzboaie. Se opri brusc i strig la
Candarl:
- Ce crezi despre asta, btrne Halii? Tu, care ai vzut att de
multe, spune-mi, ce 1-a fcut pe Drculea s mi ard cetile de la
Dunre? Au strns oare cretinii cruciada n care nu mai credeam? S se
fi unit oare, pn la urm, mpotriva noastr?
- Din pcate, se pare c da, Strlucitorule Rege al Regilor, dar i
vom zdrobi odat cu prima nfruntare. Treburile noastre aici se vor sfri
astzi, aa c mergem s-i nfruntm i s-i pedepsim pe cei ce au
ndrznit a ridica sabia1
- i dac Dracula a fcut asta singur?
- Cum, Luminia Ta, singur? El nu conteaz, nu are aimat!
Doar dac e nebun i Allah i-a ntunecat minile!
- l cunosc! Este nebun, dar nu aa cum crezi tu! Este nebun de
curajos i mndria lui nu are margini. Se crede un mare
stpnitor al unui popor mare. n inima lui de piatr i-a fcut loc un
singur sentiment: dragostea pentru ara lui! O iubete att de mult nct
nu mai simte nimic altceva pentru nimeni i nimic. Nu mai cunoate nici
foamea, nici setea. Vrea doar s-i vad ara liber i mare! Nu mai tie
ce-i frica, ce nseamn s te supui, nu mai tie s piard...
- Dac-i aa, plec chiar acum eu n Valahia cu 50 OOO de oteni
i-l terg de pe faa pmntului!
Mahomed rmase o vreme pe gnduri, cu ochii pironii pe una
dintre hrile mari ale Europei, deschise n faa sa. Allah rnduise Munii
Carpai n aa fel nct s-i ncerce lui puterile. n spatele acestor ziduri
imense, greu de trecut, Ungaria sttea mult mai linitit. Iar n faa
acestor muni nali i slbatici, un popor fcut din acelai granit,
imposibil de spart, ncurca de secole planurile nvlitorilor. Dup cteva
clipe, rspunse ngndurat:
- Nu, chiar dac e singur, e mai bine s ducem toat armata
mpotriva lui. Are o ar mic, dar e crunt i ru. E n stare s ne fac
multe stricciuni dac nu suntem ateni.
Candarl tresri surprins. Lui Mahomed prea c i este team de
acest nensemnat Drculea. ntreaga armat a imperiului mpotriva unui

Copyrigl1tod material

mic principat?
Aa ceva nu se mai pomenise. Sultanul nu mergea n fruntea otii
dect atunci cnd vroia transformarea teritoriului atacat n paalc. Sau
cnd dumanul era prea puternic ...
- Voi merge chiar eu n faa otirii noastre nebiruite! relu
Sultanul, pe acelai ton gnditor. Dac Allah ne va da noroc s izbndim
i n Kara Iflak, vom merge apoi la Buda i vom ierna la Viena. Apoi, n
primavar, vom lua Roma i o vom face inima Islamului binecuvntat!
Mahomed nu reuise s dea ncrederea pe care o dorea cuvintelor
sale. Sunau puin sparte, seci, de parc nu ar fi crezut n ele. l ngrijora
Voievodul Valah n1ai mult dect dou armate; l ngrijorau acel clocot,
acea privire i tumult nestvilit ce veneau dinluntrul romnului. Ii
trecur prin minte rapid o mie de scene din copilria n care-l ntlnise pe
Vlad la Poart, l vedea sfrn1nd capul ienicerului care voise a lupta cu
dnsul; i-l amintea drmnd cu fora sa neagr armsarul care-l trse
prin praful Anatoliei. i peste toate astea simea, nc, acea privire crunt
pe care i-o aruncase valahul nainte s evadeze, acea promisiune tcut,
smolit i definitiv, pe care Vlad avea s i-o in toat viaa!
- Aa va fi, Cuceritorule! rosti Halii, prefcndu-se entuziasmat!
l nelinitea schimbarea brusc a Sultanului. Ce-l speriase att? S
se fi temut oare Sultanul, care strivea popor dup popor, de acel principe
22,
nensemnat? i amintea c alt valah, bunicul lui Drculea, Emergi Bey
l btuse pe Baiazid, dar asta fusese demult. Acum, Valahia era slbit,
iar ei atinseser apogeul puterii!
l ls pe Sultan cu frmntrile sale inexplicabile i se retrase cu
plecciuni adnci pn la pmnt.
Afar, valurile se retrgeau i ele, murmurnd ceva nedesluit. Era
vremea refluxului n apa mrii i n inima Sultanului...

Copyrighted matertal

De multe ori m sperie... Se cufund ntr-un fel de trans i m


trte n starea asta a lui. Nu mai aud nimic n jur, nici mcar
cuvintele lui. Vd doar, n faJa ochilor, povestea aceasta de demult,
spus cu o patim rece, de om care a iertat. A iertat..., dar nu totul!
Arefu, 27 martie 2008

Copyrigl1tod material

Matei Corvin - biruitor n rzboaie, nvins numai la Baia de propriul su neam, cnd
ncerca s nving Moldova nebiruit".
Nicolae Iorga

Pe apele fluviului care curgea greoi sub apsarea frigului i a sloiurilor

de ghea, soarele se juca nc somnoros cu valurile mici, rspndind


lumini scurte, de parc toi petii din Dunre s-ar fi hotrt la un semn s
se zbenguie. Candelabrele multe de pe strzi i de la pori strecurau
aceste luciri vioaie n susul colinei, pn la ultimele case.
Crat pe malul nalt al Dunrii, Buda se lumina ncet, ncet sub
primele raze ale zilei de 29 ianuarie 1462.
Oraul rspndea nc de atunci un sentiment de mreie i
marialitate. Era ceva grav i rzboinic n zidurile palatelor multe i
ascuite, n ele i n nobilii care le locuiau, descendeni ai temutului Attila
- biciul lui Dumnezeu.
n sala mare a palatului regal, trei oameni se pregteau s ncheie
o discuie nceput cu o sear nainte.
Primul, Matei Corvin, fiul
marelui Iancu de Hunedoara, valahul, noul rege al Ungariei, era nu numai
un strateg desvrit, dar i un mptimit al culturii renascentiste. Astfel
c alturi de el se aflau protejatul su, Galeotto Marcio, i un cltor
englez abia picat la curte n drumul su de ntoarcere ctre Inglitera
dinspre Orient.
Galeotto era deja celebru n Europa, dar nu neaprat iubit peste
tot. Voei aspre ale naltelor fee bisericeti de pe lng pap l acuzau de
erezie; iar ultima sa lucrare; De homine, fusese ars n piaa San Marco
din Veneia. La Buda gsise adpost i preuire din partea lui Matei
Corvin, pe care l ajuta n marele su plan de a transforma Ungaria ntr
una dintre rile cele mai civilizate ale Europei. Figura lui grsu, cu
nasul lung i barba rsucit n sus, cu ochii mai mereu nedormii - semn
de continu nelinite i nopi sacrificate studiului -, era cunoscut peste
tot la Buda i n mprejuri1ni. Era preocupat de tot ce l nconjura, de la
natura uman pn la vinuri i istoria popoarelor. Avea n lucru acum
memorabila i controversata sa lucrare De incogniti vulgo.
Al treilea interlocutor, printele William Scott, era un personaj pe
care istoria oficial nu-l va reine, dar ale crui idei, ce frizau pe alocuri
erezia, se dovedeau mai mult dect interesante pentru ceilali doi. Plecase
cu ani n urm din Inglitera i strbtuse inuturile multor popoare, unele
dintre ele necretinate nc, mnat de acea sete de cunoatere care-i
mpinge pe unii oameni luminai naintea timpului lor. Din aceast lung

Copyrigl1tod material

cltorie se ntorsese cu o imagine mult diluat despre catolicism i mult


amplificat despre Dumnezeu. Nu mai credea n dreptatea papei sau a
ortodocilor, ci doar n buntatea care ar fi trebuit s-i lege pe toi.
Afundai n discuiile lor nalte, cei trei nu simir cum noaptea
alunecase spre sfritul ei. Acum, se pregteau s se retrag fiecare la
treburile lui, cnd vorbele politicoase de desprire le fur ntrerupte de
un btut repezit n u.
Matei Corvin deschise nerbdtor i ntreb puin precipitat:
- Ce este? Ce s-a ntmplat de vii la ora asta?
Soldatul din gard arta alb la fa i puin speriat. i inu firea
ns i rspunse:
- Scrisoare de la Voievodul Valahiei, Vlad Basarab, Mria Ta!
Dar mai bine cobori n curte. Dou sute de care din Valahia ateapt
permisiunea s se nfieze Mriei Tale.
- Dou sute de care? Ce aduc?
- Venii de vedei, Doamne! mai bigui soldatul, plecndu-i
capul.
Matei i arunc pe umeri blana de lup i porni grbit, pe scrile
ce coborau n curtea castelului, nsoit de cei doi interlocutori ai si de
peste noapte.
n prag, ns, se opri ca trsnit, blocnd ua. Galeotto i Scott nu
se sfiir s-l mping uurel i politicos, pentru a vedea i ei. Dup o clip
de consternare, Scott i acoperi ochii cu mna i intr grbit napoi,
nuntru.
Cele patru laturi ale castelului, dltuite n piatr grea i frumos
lucrat, cu arcuri frnte la ferestre i cu temelii mari,trainice, se
transformaser ntr-o clip n marginile unui cavou imens. Soldaii
aliniai n spatele halebardelor impuntoare pstrau o tcere grav,
apstoare.
Matei Corvin se rupse primul din vraja abtut asupra lor i pi
ctre carele venite din Valahia. Era nalt i elegant, cu prul tiat la linia
umerilor, chiar deasupra gulerului alb, rotat, care contrasta att de plcut
cu tunica de catifea albastr ca noaptea. Reuise s-i ascund n mare
parte emoia, aa cum se cuvenea unui rege. Faa sa frumoas i uor
efeminat, luminat de doi ochi negri, inteligeni, nu scp nicio grimas.
naintea lui se aliniaser dou sute de crue pline cu capete tiate.
Erau, cum avea s afle curnd, 23 884. O armat ntreag!
n faa carelor, un otean valah, nalt i deirat, cu o musta ct

Copyrigl1tod material

Cazan mai salut o dat larg cu plria dup moda apusean, apoi
se aez n fruntea otenilor care-l nsoiser i iei n galop prin poarta
castelului. n urma sa, mirosea a moarte i a rzboi nceput...

Regele ordon convocarea consiliului de rzboi pentru dup-amiaza

aceleiai zile. Pn atunci, ns, rug pe Galeotto i Scott s-l nsoeasc


din nou n cabinetul su de lucru.
Pereii cabinetului erau n ntregime acoperii de rafturile a patru
biblioteci, superb sculptate n lemn de nuc. Mai mult de 300 de volume
de cronici istorice, lucrri filozofice i tiinifice alctuiau deja nceputul
a ceea ce avea s devin n civa ani Biblioteca Corvinian - cea mai
mare colecie european de carte a secolului al XV-lea, numrnd peste
5000 de volume.
Soarele nc nu avea putere deplin la acea or, dar era ajutat de
trei candelabre mari, aezate n mijlocul mesei la care stteau cei trei.
- Ei? Ce spunei, domnilor, despre acest Drculea? Ai mai auzit
de asemenea dar?
nalt i subire, cu o fa prelung i supt, cltorul englez vorbea
doar cnd avea cu adevrat ceva de spus.
- Poate o s v mire, dar pot spune c acest neobinuit i macabru
gest al Voievodului Valah nu m-a surprins foarte tare!
Trebuie s recunosc, ns, c m-a scrbit peste msur!
- Iar eu, domnule, trebuie s spun c simt exact invers! zise
entuzias1nat savantul italian. Sunt foarte surprins i deloc scrbit. A zice
mai degrab ncntat!
- M. surprinzi, Galeotto ! tresri regele. Ce anume te ncnt att
de tare? Ce om normal ar trimite peste muni, atta cale, douzeci i nu
mai tiu cte mii de capete retezate? M tem c Vlad Basarab este un
degenerat cruia vitejia n faa turcilor nu-i va putea spla pcatele!
- S-mi fie iertat, nlimea Voastr, dar cred c l neleg pe
valah! i la noi, n Veneia, s-au mai vzut principi care guverneaz
sprijinindu-se pe astfel de fapte groaznice! Ele sunt ntotdeauna un bun
exemplu!
- Exemplu? se mir Corvin. Ce vrei s spui?
- nlimea voastr, de cnd a czut Constantinopolul, popoarele
Europei tremur ngheate de frica lui Mahomed. La momentul acesta

Copyrigl1tod material

care o aduceam din Adrianopole i pe care intenionam s o vnd n


Valahia. Hangiul a rs i mi-a spus c marfa mea va fi n siguran pe
strad, nepzit, noaptea.
Sincer nu am crezut, dar nici s insist prea mult nu am putut.
Dimineaa m-am repezit afar, n strad, s verific dac a mai rmas ceva
din carul meu i am fost uluit. Totul era neatins. De parc n Valahia nu
exist hoi...
- Aa ceva nc nu am auzit! se minun Galeotto.
- Apoi, am pornit la plimbare pe strzile oraului pentru a
completa caietul meu cu desene despre capitalele Europei. O curenie
perfect domnea peste tot i - n-o s m credei! - la fntni se aflau cni
de aur. Nimeni nu le pzea i nimeni nu ndrznea s le fure! Se pare c
acest Voievod teribil a reuit, printr-o mbinare inspirat de dreptate
crud pentru cei necinstii i buntate plin de rsplat pentru cei
vrednici, s aduc n ara lui justiia absolut! Oraul se transform
continuu i arat deja superb, cu ziduri mari i vrednice n caz de rzboi,
cu o grdin mare chiar lng Curtea Domneasc i un turn imens, abia
construit, din care strjerii pot vedea pn departe apropierea oricrui
pericol.
- Da, i nou ne vin astfel de veti dinspre Valahia! zise regele,
czut pe gnduri. Aici, la Buda, oamenii mai slabi sunt prdai la drumul
mare; la fel este peste tot pe unde am umblat i aa a fost de cnd lumea!
- Apoi am mers s-l vd. Nu a fost greu s obin o audien. Se
pare c este, de fapt, un om bun care doar se poart doar ca un tiran
pentru c alt ans nu are. ara sa mic nu poate supravieui ntre
imperii dect dac este perfect! M-a primit cu mult cldur i plcere.
Este un adevrat erudit, vorbete latina, greaca, germana, cteva dialecte
turceti i lin1ba slavilor din sudul Dunrii. Am aflat de la el c orice ho
dovedit fr putin de tgad este executat de ndat, dimpreun cu
famjlia sa! O pedeaps crud i nedreapt, cred, dar dup dou execuii,
familiile i-au inut n fru fiii cu apucturi rele i nimeni nu a mai
ndrznit a lua ce nu-i al lui. n plus, rspltete regete pe toi care
muncesc cinstit i pun umrul la ridicarea rii.
- Eu cred c victoria sa cea mare a fost nlturarea rapid,
nemiloas i crud a boierilor potrivnici! Acesta este avantajul unui
domnitor peste o ar mic! Dac eu, Matei Corvin, fiul valahului Iancu,
a executa un singur nobil maghiar, a avea imediat o rscoal a celorlali
mpotriva mea!

Copyrigl1tod material

- Apoi, dup ce m-a umplut de daruri i am petrecut mpreun


dou ceasuri ncnttoare, presrate cu un umor fin i multe, multe
cunotinte, era s m omoare! rse englezul.
- Deci este nebun!?! se mir Galeotto.
- Nicidecum! Dar s-a jurat c n ara lui i prin ea nu va mai tri i
nu va mai trece niciun ho ct este el Voievod i a vrut s m ncerce. Mi
a urat drum bun i mi-a poruncit ca nainte s plec s verific dac mi
lipsete ceva. Am mers la carul meu; totul era n ordine. Cnd mi-am
numrat ns banii mi-a ieit cu un galben n plus. Am mai numrat o
dat, tot aa! tiam sigur, pentru c ineam socoteala exact! Am mers
napoi la curte i i-am dus galbenul, rugndu-l s-l afle pe omul care mi
pltise mai mult, din greeal, pe cine tie ce marf. Mi-a zmbit frumos
din tronul lui nalt i mi-a poruncit s m uit pe fereastr. Afar se
ascuea o eap nalt. Nu-mi plac astfel de spectacole i nu am inima s
le vd. L-am rugat, aadar, s nu m sileasc s asist la execuia cine tie
crui nenorocit. ,,Nu, domnule! mi-a zis. Asta este eapa tal Te ateptai
Sincer, nu am crezut c vei aduce banul napoi! Eti un om bun i a/ost o
plcere s te ntlnesc! Mergi n pace!" Apoi, m-a rspltit cu zece
galbeni i m-a condus pn la porile oraului. Cinstit v spun, nu am mai
ntlnit un altul ca el i nici o ar ca Valahia!
- Fantastic! se minun Galeotto. Despre el va trebui scris o
lucrare ampl, amnunit! Iar dac va avea curaj s se lupte i cu turcii,
cred c va deveni unul din cei mai cunoscui principi ai lumii!
- Nu, domnule! veni rspunsul sec al regelui. Despre el, din
pcate, nu se va scrie n1ai nimic, pentru c triete ntr-o ar mult prea
mic pentru a-i interesa pe ceilali principi sau oameni de rnd.
- Dar ara asta a lui, dac va reui s opreasc pe Mahomed, poate
schimba soarta Europei! Ne poate apra pe toi! Iar mreia unei ri
nvingtoare n rzboaie a putea spune c este invers proporional cu
numrul soldailor ei!
- Acum visezi, dragul meu Marei! l alint Corvin. Este curajos,
ntr-adevr. Poate cel mai curajos rzboinic pe care l-am vzut vreodat,
dar de aici i pn Ia a opri pe turci de unul singur este cale lung! Aa
ceva este imposibil! Dac va fi cazul, vom lupta alturi de el; dac nu,
vom luda curajul su nebunesc i vom gsi calea cea mai bun ca regatul
ungar s nu sufere!
Galeotto i plec ochii, dezamgit. lnelegea c ideea de cruciad
se stinsese cu totul. Princepele valah probabil va fi lsat singur s nfrunte

Copyrigl1tod material

- Amrtului care mi-a spus povestea i-am dat ceva bani i l-am
scutit de serviciul militar. Oricum, nu mai era bun de nimic. Sunt sigur c
spaima sdit n el de Dracula nu va trece nici peste o sut de ani!
- Incredibil! opti impresionat Galeotto. Acest Vlad Basarab ar
face i pe cei din familia de Medici s par linitii i blnzi!
- Da, este un mare conductor! Din pcate, conductorii mari au
nevoie de ri mari pentru a deveni legendari. El nu are ansa asta!
Sarcasmul i rceala din vorbele lui Matei Corvin i convinser pe
William Scott i Marcio Galeotto c regele ungar, dei viteaz i abil
strateg, nu lua nc n calcul o lupt nobil pentru aprarea Europei, iar
cel mai probabil vulturul nenfricat de dincolo de muni i va gsi rapid o
moarte eroic, descumpnitoare, nemeritat.
La o pot distan, sptarul Cazan clrea ngndurat n fruntea
otenilor valahi. De zece zile strbtea nencetat drumurile prin gerul
crunt al lui ianuarie. Doar acum, pentru prima oar de cnd plecase, i se
fcuse frig. Un frig erpesc ce-l ncolcea pe dinuntru, sugrumndu-i
inima!
Craiul Matei o s ne promit de toate, dar nu o s mite niciun
deget cnd va veni vremea pentru lupta cea mare! Iar Voievodul meu va
turba singur de ciud i de scrb! Nu am s-i spun ce am simit la
curtea din Buda! l las s spere; el mai crede nc n dreptate i n
cuvntul oamenilor! Atta vreme ct are speran, va lupta cum n-a mai
luptat nimeni. i ct lupt el, sabia mea va fi de-a dreapta sa mereu!
Pcat c regii i principii Europei nu neleg c noi ii aprm i pe ei, c
ar trebui s lucrm mpreun! O s disprem i nimeni nu o s-i mai
aminteasc de o mn de oameni care, pui de Dumnezeu n calea
tuturor rutailor, s-au jerifit pentru patria lor i pentru cruce".
Obosit i dezamgit, Cazan se nela! De Mria Sa Vlad Basarab
- epe romnii nu au uitat i nu vor uita niciodat! Mergei la
Trgovite, Bucureti, Bran sau Poenari, sau peste tot n Romnia de
astzi! Vei gsi nc mii de copii care i tiu povestea pe de rost i se
mndresc cu sngele lor valah! Ct despre sptarul Cazan, chiar dac nu
i-a ridicat nc nimeni statuie, ca Voievodului su, documentele i
oamenii l amintesc ca pe unul dintre vitejii lui epe!
Dincolo de munii care se vedeau n fa i de iarna care, hain,
chinuia oameni i cai, vremea lor de glorie sta s nceap...

Copyrigl1tod material

De dou nopJi nu pot dormi. M trezesc speriat i vd... simt mai


mult, fugind prin camer, o form ntunecat. Dup cteva clipe m
trezesc pe deplin i mi dau seama c nu era nimic. Sau aa vreau s
cred.
Am povestit asta oamenilor de aici, din Arefu. ReacJia lor a fost
greu de explicat. Mai toJi au plecat de lng mine imediat, fr o vorb.
PuJinii oameni care nu s-au ndeprtat de mine m-au sftuit cu toJii s
merg la preotul din sat.
Tu eti cel care caut mormntul lui Vod epes?" m-a
ntrebat el rstit.
Nu era tocmai primirea pe care o ateptam de la un preot...
Nu te mai juca! Las-l s se odihneasc n pace! Ce tot cutai
vampiri i draci unde nu sunt? Vrei s faci ceva bun? Mergi i aprinde
i duminica o lumnare, ca noi toJi! i ai grij ce scrii n jurnalul tu!"
De unde tie el despre jurnalul meu? i de ce tonul sta rstit?
Ce se ntmpl aici?
Da! Dup ntlnirea cu printele, m-am linitit"! Mai bine nu
mergeam!
Vampir sau nu, tot ce este legat de Dracu/a rspndete peste cei
ce se afl n cale o putere nevzut, de nenJeles.
Arefu, 28 martie 2008

Copyrigl1tod material

Tiranul ( Sultanul), trecnd Dunrea, a strbtut loc de mai bine de 7 zile i n-a gsit nimic,
nici om, nici cel mai nensemnat animal i nici ceva de mncare sau de but... Tiranul s-a
nspimntat i noaptea, cnd a ridicat corturile, a tras anuri i a ridicat valuri i sta n
mijlocul lor''
.
Ducas - ,,Istoria
. turco-b'1zantm
. "23

Dunrea curgea, ducnd la vale luminile tcute i galbene ale fcliilor

rupte de pe malul romnesc. ntre slciile tcute, 20.000 de lupttori


valahi stteau ncremenii ca nite statui i ordonai gata de lupt, gata de
moarte.
Focurile mari, aprinse n spate, luminau fantomatic pdurea i
alctuiau ciudate, amenintoare jocuri de umbre, vnt fierbinte i lumini.
Cnd i cnd, cte o pasre nebun ipa, sprgnd neateptat
linitea nopii aceleia ciudate. Atunci, minile se crispau o clip pe sbii
sau arcuri, apoi se liniteau din nou.
Ochii tuturor erau aintii pe
malul cellalt. De mai bine de o zi, otenii valahi, frumos mprii n opt
tabere ce comunicau strns ntre ele, ateptau venirea lui Mahomed,
Cuceritorul Constantinopolului, i a grozavei sale oti. Se spunea c turcii
aduc 500.000 de soldai ncercai; alii spuneau c ar fi mai muli chiar. ..
Zvonurile despre puhoiul turcesc ncepuser deja a face
stricciuni n armata lui Vlad. Tinerii netrecui nc prin focul luptei
pricepeau cu greu calmul btrnilor soldai, dar i unii i alii rmneau
nemicai i pregtii n fiece clip s rspund oricrui atac. Pentru
rzboinicii mai cu experien era simplu: atta vreme ct vor respecta
ordinele lui Drculea, nu aveau s piard. Voievodul lor va face iar o
minune i i vor nvinge i pe turci, aa cum au nvins ntotdeauna, orict
ar fi prut de greu.
n capul tinerilor ce se aflau acum n faa primei lor lupte lucrurile
nu erau chiar aa de lmurite... Turcii vor fi de cel puin zece ori mai
muli ca ei. Arme bune aveau i ei, dar i pgnii. Cum s te bai cu 1 O
dumani odat??? i cum s rmi viu?
Asupra unui singur lucru preau s fie de acord toi otenii
romni, fie ncercai, fie nceptori ntr-ale rzboiului: dac va fi s piar
unul din ei, va lua cu dnsul cel puin o duzin de pgni!
La numai dou bti de sgeat de oastea sa, Vlad Voievod inea
sfat de tain cu cei patru cavaleri ai si. Cocoai pe un deluor, la
adpostul ntunericului, cei cinci observau ateni dispunerea otii. Nu
aprinseser fclii i nu desclecaser nc. Stroe i Ler l ncadraser pe
Voievod, iar Marcu i Mihnea ateptau tcui, la cinci pai de tovarii
lor, cu ochii mijii i auzul treaz. tiau btrnii cavaleri c, n astfel de

Copyrighted matertal

nopi slab luminate de lun, auzul trece naintea vzului i, n caz de


primejdie, mai degrab se poate auzi dect vedea dumanul venind.
Purtau toi cinci mantii lungi, negre, menite s i ascund n
noaptea de smoal. Pe lng iataganul lui Stroe i paloele att de temute
ale celorlali, toi aveau acum arbalete scurte i uor de mnuit.
- Nimeni nu mic, toate otile noastre sunt bine dispuse i
aprate n spatele movilelor nlate ieri! rosti Vlad mulumit.
- Toi i tiu locul i te ateapt doar pe Mria Ta s i duci n
lupt. Turcii nu au cu1n s ne dea ndrt de aici. Valahia va rezista i
acum, ca i n vremea Marelui Mircea, ca i de acum nainte!
- Aa e, Stroe, i rspunse Voievodul. Ct suntem noi, Mahomed
n-o s rzbeasc aici. i dup noi, Dumnezeu va rndui pe alii mai
vrednici s pzeasc ara. S tii ns domnilor, c soarta rzboiului sta
depinde foarte mult de ce se va ntmpla n zori, cnd turcii se vor arta
n faa noastr.
- Da, interveni Marcu, pgnii vin n zori ca s-i vedem ci sunt
de muli i s ne sperie. n cteva ceasuri, o s le auzim tobele i marul
apsat, apoi, cu prima lumin, se vor arta pe malul cellalt, creznd c
ne nmoaie.
- S tii, Marcule, c i cei mai destoinici soldai i pot pierde
firea atunci cnd nu mai cred deloc n victorie, rspunse Stroe ngndurat.
- Oamenii notri sunt viteji i ne ascult ntocmai. Fiecare tie
exact ce are de fcut i asta conteaz ct zece armate, dar, da, ai dreptate,
Stroe, arpele fricii i al ndoielii face uneori s pierzi cei mai buni
soldai, cnd nu te atepi.
- Or s aduc, Mria Ta, aa cum i-am zis, un urie din Anatolia,
care parc-i rupt din povetile cele nfricoate! L-au scos n faa otii i la
asediul Trapezuntului. E mai nalt ca doi oameni obinuii i i slut ca un
porc apsat de grijile btrneii, iar de bru i atrn capete tiate. Are o
ghioag grea ct o cru, pe care o _nvrte deasupra capului i cnd
zbiar i Muma-Pdurii se pitulete din calea lui i i astup urechile!
Ct am fost la ei, ascuns sub straie de negustor grec, l-am vzut cu ochii
mei. Nu m-a speriat el pe mine, dar muli l viseaz noaptea i nu i mai
pot terge imaginea lui din faa ochilor.
Mihnea ascult ngndurat, apoi spuse:
- M tem c vederea monstrului sta s nu fie prea mult pentru
junii notri. Sunt viteji, dar aa artare le poate zdruncina ncrederea!
- Sau le-o poate face de neclintit, cavalere! spuse Vlad rznd.

Copyrigl1tod material

Apoi ntinse mna spre Ler, care, fr o vorb, i ddu un bru lat cu
multe cuite niruite pe toat lungimea lui.
- Hopa! Hopa! izbucni Stroe. Ce punei la cale, Mria Ta? i tu,
mutule, ce nu zici nimic? Adic ce s zici tu ...? Taci, c aa i-e felul!
Gata, Doamne! Vin i eu!
- Unde, Stroe? zmbi Vlad. i-ai dat seama
. I care e planul?
'
'
. 1 eu.
ai, cum sa nu.? Ad.1ca ... nu. Da vin
- P-.
Mihnea ncepu a rde ncetior, ctnd cnd spre Ler, cnd spre
Vlad. Cei doi puseser la cale un plan nebunesc, ce doar lor le putea
reui!
- Vom face, cavalere, aa fel ca ndrzneala turcilor s se
transforme n panic i spaima oamenilor notri, n credin neclintit! De
acum, otenii notri ncep a se ntreba dac vom fi lng ei diminea sau
ne vom trage spre Trgovite, la adpost. Asta e bine... S tii c un
rzboi mare nu l ctigi cu armele, ci cu mintea i cu inima. Turcii vor
intra peste cteva ceasuri ntr-un iad din care muli vor iei cu minile
tulburate, iar i mai muli nu vor mai iei niciodat. Pentru ei, numele
Valahiei noastre dragi va fi mai negru dect cel al infernului! Numai aa
putem ctiga!
Vlad se opri pentru o clip. De dincolo de Dunre ncepur a rzbi
nfundate sunete sacadate de tobe.
- S mergem! zise el scurt. Coborm dincolo de oastea noastr.
Nu a sosit deocamdat clipa s m art vitejilor mei!
Cu fiecare btaie n tobele mari, pgnii preau s sperie noaptea
i s o rup n fii. n cteva clipe, din negreala ce domnise peste Dunre
rmaser numai fii rzlee de ntuneric, rtcite printre dungile roii ale
rsritului de var.
Cum le era obiceiul, turcii se postar de-a lungul fluviului, n faa
armatei romne, urlnd i fcnd semne amenintoare cu sbiile.
La ordin, valahii stteau tcui, ca i ncremenii, cu sbiile nc n
teac.
iruri dup iruri de pgni se artau de pe dealul de deasupra
Dunrii bulgreti i inundau malul.
Ienicerii, cu fesurile lor albe, erau rnduii fr cusur, apoi oastea
de strnsur i, dup ei, spahiii clri i semei sub steagurile cu
semiluna.
Oastea pgn ntrecuse de multe ori numrul valahilor i
continua s se leasc pe malul lin al Dunrii.

Copyrigl1tod material

V orbele i erau neclare i stlcite de scuipatul care-i curgea ca la cinii


turbai. Turcii din spatele lui urlau i ei ca apucai, strnii de linitea de
mormnt a romnilor. Prea c valahii erau deja zdrobii i rezistena lor
se va spulbera dup primul contact direct al armatelor sau chiar nainte.
Brusc ns, apa din faa monstrului prinse via i, ca de neunde,
ni un brbat cu pieptul dezgolit i cu plete negre, legate la spate.
Pentru o clip sau dou pru c st pe ap, iar gigantul i opri ghioaga
nmrmurit. Dou cuite trimise de ciudata apariie i se nfipser n ochi,
ucigndu-l pe loc. Monstrul se blngni uor pe picioarele devenite prea
slabe, apoi se prbui, spre stupefacia ambelor tabere.
n linitea strident cobort peste Dunare rsun glasul
Voievodului Valah:
- Eu, Vlad Voievod, stpnul rii Romneti, v-am condamnat
pe toi la moarte! Nu mai avei scpare, nici dac v retragei acum! Am
s v hituiesc oriunde vei merge i nu o s am odihn pn nu vei
24
atrna toi n epele mele! Bine ai venit n Cehennem !
Apoi se scufund ncet, napoi, n ap.
Momentele de confuzie total se transformar n panic n
rndurile turcilor. Ienicerii ncepur a se retrage n grab ct mai departe
de mal i de apa pe care eitanul valah putea merge ca pe pmnt. Oastea
de strnsur, auxiliarii, fugeau urlnd ngrozii, neputnd crede c
nenvinsul monstru care speriase attea popoare zcea mort de mna lui
Dracula. Numai spahiii i menineau poziiile n jurul Sultanului i
ncercau cu disperare, prin ameninri i lovituri, s restabileasc ordinea.
Dincolo, la romni, situaia era cu totul alta. Uralele umpleau
cerul i fceau pdurea din spate s freamte ca sub btaia vntului. n
faa otenilor rmai n perfect ordine, Vlad iei din ap, calm i drept de
parc ar fi mers pe sub ap i pe ap. Gndul c Voievodul lor avea ntr
adevr puteri nemsurate ncepu a se nfiripa n tot mai multe mini.
- Gata suntem, voinicilor? ntreb Voievodul cu glasul su
limpede i tuntor,
- Gata, Mria Ta!!! rspunser otenii n cor.
- Ce ai crezut, voinicii mei? C eu, Vlad Basarab, fiul lui Vlad i
nepotul Marelui Mircea, am s m spimnt de numrul turcilor sau de
dihniile pe care ei le mn spre pmntul sfnt al rii mele? C am s
plec de aici? Dumnezeu m-a btut n cuie pe ara asta ca pe o cruce i m
nvie mai puternic ori de cte ori e nevoie de sabia sau de gndul meu.
Dac voi, otenii Valahiei nenvinse, stai zid lng mine, nimeni i nimic

Copyrighted matertal

nu ne poate urni de pe pmntul Vechii Dacii. S vin de zece ori mai


mult oaste turceasc, c tot am s-i trec sub ascuiul sabiei mele i am
s-i calc n picioare! Pe noi mpreun nu ne poate rzbi nimeni!
Niciodat!
- Niciodat!!! rcnir, extaziai, otenii romni. Pentru prima dat
dup multe luni, rndurile otirii valahe ncepur a arta ceva
neornduial. Muli oteni intraser deja n ap pn la bru, alii i
ndemnau caii, chiuind ca nite duhuri ale pdurii, cuprini cu toii de
acea hotrre i for gigantic ce izvorau din fptura, ochii i cuvintele
lui Vlad Basarab al Iii-lea - Voievodul Valahiei.
Btrnul arca se uit ctre fiul su i-l ntreb zmbind:
- Ii mai e fric, Ilie?
- Mie? De tia, tat??? S vin! mri ru tnrul cu ochii
scnteietori.
Vlad simi c prima, poate cea mai important btlie, fusese
ctigat. De acum, turcii cei muli nu se vor mai gndi s se npusteasc
peste mica oaste valah. Nu! De acum, turcii, speriai, se vor atepta n
fiecare secund ca pmntul, apa sau aerul de lng ei s prind via i
s-i nghit! Valahia devenise, brusc, dintr-o ar bogat i slab aprat
un teritoriu al umbrelor i blestemelor, unde rzboaiele se poart cu oti
de stafii i voievozi urcai din iad numai pentru a-i pierde pe ei.
Puin mai ncolo, la adpostul tufelor mari de stuf, Stroe i Ler
ieeau i ei din ap.
- Cum i-a venit idea asta, mutule? ntreb Stroe cu drag.
- Tudor m-a nvat; i el a prins vicleugul sta de la Zyraxex,
pustnicul.
- Cnd am notat pe la fund, turcii nu ne puteau vedea n apa
mloas a primverii. i pe trestiile alea respiram ca i afar, puteam s
mai stau un ceas-dou! Iar cnd am clcat apa i l-am ridicat pe Vod
drept n sus, toi se holbau la el, nu jos, sub ap! Ce fric o fi pe turci
acum!!! Hihihi! se hlizi nstrunicul cavaler, mulumit nevoie mare.
- Tudor m-a nvat, murmur Ler. Tudor... copilul meu...
Stroe se uita cu ochii umezi la vechiul su prieten. i pe el l
apucau de multe ori disperarea i amarul c fiul cavalerului se dusese. Era
o disperare groas i lipicioas care i se nfura de trup i-i sugea toat
pofta de via. l fcea uneori s vrea s se termine totul mai repede, s
moar i el i Ler i s se vad toi n Rai, unde niciun printe nu-i
plnge copiii! Dar, pn atunci, mai aveau o slujb de mplinit. Cea mai

Copyrigl1tod material

de seam dintre slujbe!


- Hai, frate, scoal! Vlad are nevoie de tine!
- Hai! rspunse Ler, dar cuvntul su sun mai mult ca un ndemn
ctre sine, ca o amintire c vremea odihnei nu venise nc pentru ei.
Toi conductorii otirii se adunaser n faa Voievodului,
ateptnd ordinele.
- Turcii se vor trezi repede din spaima asta i vor trece Dunrea,
ncepu Vlad. Sptare Cazan!
- Aici, Mria Ta!
- Te duci cu arcaii ti i naintezi nu mai mult de 1 O pai de-a
latul apei. S ai grij ca fiecare barc a voastr s fie legat cu funii de
mal i s le tragei repede napoi cnd va fi nevoie. S nu v lsai doar n
seama vslailor!
- Comise Gherghina!
- Aici, Doamne!
- Cnd turcii vor reui s treac, iei toi clraii i fugi n
pdurea din spate! S cread c v retragei nspimntai. Atepi acolo
pn un sfert din turci ajung pe malul nostru, dup care i izbeti cu toat
fora pre de un sfert de ceas! Indiferent de rezultat, te retragi apoi i ne
vedem cu toii n pdurea de la Stneti.
- Cavalerii! Noi mergen1!
- Suntem aici, Doamne!
Vlad, urmat de Mihnea, Ler, Stroe i Marcu, se pierdur iui ca
nite nluci n pdurea din spatele malului abrupt. Ajuni la adpost de
orice privire, Vlad i struni calul i ntreb:
- Stroe i Ler, mai mergem o dat la turci? V-a plcut cum i-am
spimntat?
!?I
- Mergem, Doamne, cum sa nu ...
- Turcii sunt nc nedumerii acum. Trebuie s profitm! A trecut
un ceas de cnd le-am omort dihania. Nu se mai ateapt s mergem
napoi, ci s-i lovim aici.
- Bun plan, dar acum pe cine intim? ntreb Marcu prudent. La
Sultan e greu s ajungem, st n mijlocul hoardei lui i ziua n amiaza
mare nu cred s-l putem atinge.
- Nu, Marcule, acum vom merge iar pe sub ap, legai de bru cu
funia asta lung. Ieim pe mal numai o clip, acolo unde o fi paza mai
slab. Prindem un turc, care o fi, i-l aducem aici. Apoi le artm
pgnilor cum au s piar ei n Valahia.

Copyrigl1tod material

- eapa e pregtit, Doamne! spuse sec Mihnea. Mergei! Eu i


fratele Marcu rmnem aici, gata s v tragem. repede ndrt i cu
arcurile ncordate.
naintarea pe sub ap era destul de lesnicioas. Dunrea aducea,
ca n fiecare primvar, mult ml care-i tulbura apele, iar spre marginea
armatei turceti, acolo unde stteau de obicei negustorii i hamalii, paza
nu era att de stranic precum n dreptul soldailor. Stroe i Ler notau
ducnd cu ei cte un harpon fcut din oel bun, ca cel al sbiilor, i cu
ghearele ascuite perfect. Dup cteva minute de naintare nestingherit,
cei trei se oprir i numai Vlad i ridic ochii cam dou degete deasupra
apei. Pe malul turcesc, n dreptul taberei hamalilor, doi ieniceri stteau de
vorb, privind nspre aval, ctre corturile spahiilor i ale Sultanului.
Vlad se cobor iar sub ap i art cavalerilor si dou degete.
Acetia neleser imediat situaia. Vod lu harponul lui Ler i se pregti
s se salte deasupra apei, ridicat de braele puternice ale cavalerului
blond. Stroe i trase cuitul de la bru i atept semnalul Voievodului.
O clip mai trziu, dou trupuri nir din ap i unul dintre
ieniceri se prbui secerat de cuitul lui Stroe, n timp ce camaradul su
urla ngrozit, nenelegnd ce l trage cu atta putere spre ap. Vlad se
mai ridic nc o dat i l izbi pe turc n cap cu pumnul, fcndu-l s-i
piard cunotina.
Pe malul turcesc, toi ncepur a fugi ct mai depaiie de ap i
nimeni nu ndrznea s se uite mcar n urm. Superstiiile i zvonurile
turceti despre Vlad, fiul de eitan, se artau acum aievea. Valahul lovea
unde voia el i nu avea team de nimic! Soldatul turc se trezi din lein,
zgriat pe fa de ciulinii i iarba prin care era trt n goana calului.
ncerc s priveasc n sus, dar i fu prea team s ridice privirea.
Pmntul i pietrele i rupeau hainele i pielea, iar caii valahilor parc
alegeau nadins cele mai rele poteci prin pdure.
Deodat, goana lor se opri i ienicerul rmase cu ochii nchii,
ncercnd s deslueasc sunetele dimprejuru-i. Auzi un trit ca de arpe
uria, dar nicio vorb omeneasc. Apoi, dou perechi de mini puternice
i nendurtoare l sltar n picioare. Vzu nedumerit c arpele uria"
pe care-l simise mai devreme era, de fapt, un butean lung i ngust,
ascuit la ambele capete. Vlad Kazkl, demonul din Neagra Valahie, vrea
s-i mulumeasc iar pofta sa de snge, iar el avea s fie primul otean al
lui Mahomed ce va ajunge n epele valahului!
Urletele de durere i groaza ienicerului i fcur pe toi turcii s se

Copyrigl1tod material

uite ctre oastea valah.


Clare pe frumosul su armsar arab, Mahomed Cuceritorul privea fix
ctre romni. l recunoscu pe Vlad Drculea dup trupul su puternic i
inuta dreapt, care parc poruncea fr vorbe. Ibrahim, conductorul
otilor Rumeliei, l ntreb nfiorat:
25
- Mrite Sultan, Rege al Regilor, ce face Kazkl ? Cum l-a prins
. .
? 1 can
" d?.
pe 1en1cer.
- Taci! rspunse Mahomed, ncercnd s-i ascund tulburarea i
scrba.
Lng eapa osnditului, Vlad Drculea prea c ine un pocal pe
care-l umplea de sngele scurs pe eap. Apoi, spre oroarea tuturor,
valahul bu i ridic paharul ctre Sultan:
- n cinstea ta, Mahomed! i nc nu mi-am ostoit setea! Tu eti
urmtorul!
Pentru prima oar n viaa lui, Sultanul nu tiu ce s rspund sau
s fac. Venise aici, ca un mare cuceritor, s strpeasc aceast ar mic
i ncpnat care de mult ncurca planurile sultanilor. Venise aici
ateptndu-se s gseasc milogi cerind ndurare la vederea imensei sale
armate, iar acum acest demon ngrozitor care se hrnea cu snge de om i
de care i se legau cele mai negre comaruri ale copilriei, l privea
sfrunttor i i promitea moartea!
Lng Vlad, Mihnea zmbi n1ulumit.
- E bine, turcii chiar cred acum c noi bem snge, ca lupii turbai!
- S cread, Mihneo! Asta i vreau! S nu poat s nchid un
ochi fr s ne vad asupra lor. S tremure i strnepoii lor cnd ne-or
pomeni numele!
- Mria Ta, d-mi i mie nite snge din la, c tare bine merge
cu puiul sta fript! rse Stroe. Dac ar ti turcii c n pocal avem vin de la
Vedea, i nu snge, cred c le-ar cam trece frica. Mare meter eti,
Doamne, n a te juca cu sufletele pgnilor. Uite-i cum au nlemnit cu
toii! Hihihi !
ntreaga armat valah izbucni n rs, iar hohotele lor se sprgeau
de malul i de urechile turcilor ca nite sgei fr trup, trase direct din
negura arznd a Gheenei.
- Gherghina! Cazane! Rmnei aici i v ndeplinii poruncile!
Apoi ne vedem la Stneti!
- neles, Mria Ta! rspunse comisul. Vom face ntocmai.
Nu avea grij. Cel puin o mie or s-i lase oasele aici, la trecerea n ara

Copyrighted matertal

noastr. Apoi i zdrobim pe toi!


- Cnd o sosi sorocul, comise! Nu mai devreme! Acum, mergei!
Turcii au nceput s lase brcile la ap.

Lupta de la Dunare fu scurt, aa cum ordonase Voievodul. Susinui i

de navele lor de lupt, pline-ochi de soldai, i cu tunuri puternice, turcii


nu puteau fi oprii n acel loc. Pierduser ns destui oameni i, mai ales,
nvaser c valahii sunt mai vicleni i mai nemiloi dect djinii cei
negn.
Armata Semilunei nainta acum prudent spre nord, ctre
Trgovite. De la Giurgiu n sus, drumul urca printre pduri dese i de
neptruns, care aduseser numele de Neagra Valahie rii pe care acum
trebuiau s o tearg de pe faa pmntului. Ziua cdea ctre sear, dar
Sultanul dduse ordin ca ntreaga armie s mreasc pasul i s ajung la
primul loc mai deschis sau sat; abia acolo puteau instala tabra peste
noapte.
Valahia suna ciudat cum nu mai auziser niciunde. Linitea de
plumb din jur era din cnd n cnd strpuns de cte un strigt, sau, mai
degrab, un urlet neomenesc, nsoit pentru o clip numai de trmbie i
btut de tobe. Atunci, turcii se opreau i intrau n formaie de lupt, dar
urletul nceta brusc i nimeni nu se arta din pduri. Nici soldai, nici
fiare. Nimeni.
Din mijlocul ordiei sale, Sultanul ncerca s ghiceasc planurile
lui Drculea. Fcu un semn repezit cu mna, cernd tuturor celor din jur
s tac i s nu mite. Dintre copacii ce foneau cumini n faa sa nu
rzbea pn la ei niciun zgomot suspect; nimic nu prea nelalocul lui. i
mn calul ncet nspre marginea dinspre pdure a coloanei, curajos i
sfrunttor. O siluet se strecur iute printre copacii din faa sa, fr s se
arate pe deplin. Apoi alta, la fel de ntunecat i repezit. Codrul colcia
de dumani care lucrau de zor n preajma armatei sale. Nu se artau... dar
nici nu se ascundeau prea mult. Nu le era fric... Mahomed rmase pentru
cteva minute nen1icat n faa pdurii, la mai mult de o btaie de sgeat
distan. Amintirea vitejiei sale din alte campanii l ndemna s atace, s
ncerce o btlie decisiv. Dar cu cine? Unde? i simea pe valahi cum l
privesc ascuni, calmi, fiecare la postul su, ateptnd momentul cel mai
bun pentru nval. Se simea vnat i, pn la un punct, i admira pe

Copyrigl1tod material

aceti nebuni care nu nelegeau c nu au nicio ans n faa lui.


nelesese deja c sta era jocul lui Vlad, c pdurile erau pline de
oamenii Valahului i c acetia ncercau cu orice chip s demoralizeze
oastea mndr a Semilunei. Fiori reci i treceau pe ira spinrii i lui, cel
mai temut om de pe Pmnt. Pe Vlad l mai ntlnise la Poarta Fericirii,
acolo unde Valahul fusese prizonier cu muli ani n urm. i-l amintea:
ru, sfrunttor, nesupus i mereu pus pe rele. Crescuse repede i se
transformase peste noapte ntr-un otean de nenvins. Sperase s nu-l
ntlneasc niciodat n lupt, dar i trebuia ara asta a Ghiaurului. Era
drumul cel mai scurt ctre Ungaria i Viena. Acum se afla aici, n
Valahia, i l ncerca un sentiment ciudat...
Cred c asta este ceea ce muritorii de rnd numesc fric, gndi
Mahomed. Mi-e fric de eitanul sta blestemat i nu tiu nici mcar
dac e om sau drac de-adevrate/ea. L-am vzut ieind din cele mai
periculoase curse pe care i le-am ntins. Niciun muritor nu poate fi att
de detept. i are rbdare cum nu mai are nimeni. De cte ori l-am
provocat la Edirne, ncercnd s-l determin pe Murad, slvitul meu tat,
s-l ucid, a scpat cu bine i a rbdat, dei l simeam cum m vrea
mort. Acum am ajuns n ara lui i.. ".
Un alt urlet de groaz l smulse pe Sultan din amintirile sale.
Civa pai mai n fa, unul dintre spahiii si fusese dobort de pe cal de
o sgeat venit ca de nicieri.
Imediat, toi lupttorii turci se postar n dispozitiv de lupt. i iar
se ls linitea... Grea... Dumnoas...
- Gokuhn Paa, la mine! Ordon, dup cteva minute de
ateptare, Sultanul.
- Aici sunt, Strlucitorule!
- n pduri, valahii se ascund bine de ochii notri, dar la desi caii
nu sunt de trebuin. Vreau s iei o mie de oteni clri i s dai nval n
pdure. La margine, desclecai i i urmrii pe jos. Valahii nu pot fi
muli n desiurile astea. M-am sturat de trucurile lor. n dou zile vreau
s fiu la Trgovite!
- Aa va fi, mprat al mprailor! Curnd, hainul Kazkl va sta
n genunchi naintea Voastr!
O mie de spahii pornir n galop ntins ctre marginea pdurii, de
unde venise sgeata. Erau iui i bine narmai. La linia primilor copaci,
srir de pe cai i intrar n codru cu iataganele n mini. Cincizeci dintre
ei czur imediat, secerai de sgei bine intite din spatele copacilor mai

Copyrigl1tod material

groi. Apoi, micul plc de valahi fugi ctre adncul pdurii.


- nainte! S nu v scape unul! strig Gok:uhn Paa. n fa,
pdurea se ndesete i o s-i prindem din urm!
Umr lng umr, spahiii naintau ctre inima pdurii, tindu-i
drum cu iataganele printre tufele tot mai dese. Soarele cuminte de
primvar intra cu greu n pdurea deas i fcea ca verdele frunzelor i
maroniul cojii copacilor s bat mpreun spre un negru blnd i uor
colorat. Cu fiecare pas se apropiau de valahii care nu preau nici muli,
nici viteji. Curnd ns ajunser la o poriune ciudat a pdurii, un fel de
drum larg i bine ngrijit, tiat printre copaci i tufe.
Gokuhn fcu semn de oprire. Valahii dispruser i nimeni nu
putea spune dac o luaser pe drumul acela ciudat sau i cutaser
scparea n fa.
Aerul zbrni deodat i ali o sut de spahii se prbuir rpui
de sgei, iar poteca aceea fr rost din inin1a pdurii se umplu de clrei
iui ca vntul. Prini ca ntr-un clete din stnga i din dreapta i fr
avantajul cailor, spahiii ncercar a fugi napoi, ctre tabr, dar din spate
sgeile i paloele muntenilor i loveau fr mil. ntr-o clip, Gok:uhn
pricepu c toate pdurile
V alahiei aveau cte un drum ca acesta, tiat nadins pentru ei. Mai
pricepu trufaul pa c nimeni dintre ai lui nu va scpa cu via s spun
Sultanului la ce s se atepte i tot mai muli turci vor cdea n aceeai
capcan n aceti codri blestemai.
ncerc s fug mai repede, s profite de protecia pe care i-o mai
ddeau cei civa lupttori ai si rmai n via, dar n faa sa se ridicase
acum un zid de copaci dobori. Probabil c fuseser crestai dinainte de
venirea lor, iar acum, doar mpini la pmnt. Fu ultimul gnd al lui
Gokuhn. Opt sgei i strpunser n acelai timp trupul, iar n faa lui
apru un valah tnr, schimonosit de ur. Lovitura de buzdugan a
soldatului muntean ncheie lupta scurt din pdurea de lng satul
Freti.
Afar, n drumul mare care trecea n sus printre pduri, Sultanul
asculta nfrigurat zgomotele btliei. De acolo nu putea deslui de partea
cui este victoria. Deodat, se ls o linite sufocant care nu-i spunea nici
ea nimic despre soarta spahiilor si. Cine sau ce anume i omorse att de
repede pe cei o mie de spahii? Ce se ntmplase n acele pduri
neguroase?
Dup o clip, pdurea se cutremur de geamtul prelung al unui

Copyrigl1tod material

om ce prea supus unor cazne de nenchipuit.


26
- Amaaaaaan ! Amaaaaaan! strig n limba turc osnditul,
aruncnd un fior de groaz peste ntreaga oaste a lui Mahomed.
Apoi i aceast sinistr implorare se stinse i, pentru un sfert de
.
.
ceas, n1m1c nu se mai auzi.
- Pornim! ordon Sultanul. Ibrahim. Bey, mergi n fa cu o sut
de spahii i nu te abai din drum. Nu intri n pdure i nu i urn1reti pe
valahi dac atac. S te asiguri numai c satul n care poposim este
prsit i c nu putem fi atacai uor peste noapte!
- Am neles, Rege al Regilor! Pornesc!

Colosala armat se urni din nou ctre nord, ctre capitala

Munteniei. Soldaii de rnd, ca i vizirii ori Sultanul, nu voiau acum dect


un singur lucru, s doarm mcar cteva ore i s-i alunge teama nebun
care pusese stpnire cu desvrire pe ei. Trecu ns un sfert de ceas i
niciunul din cei o sut de spahii nu se ntorsese s aduc vorb c drumul
e liber. Nici zgomot de lupt nu se auzise, aa c armata i continua
marul.
Drumul prea s se lrgeasc, semn c se apropiau de un sat. n
aer ncepuse s se simt ns un miros greu de fum. Din cnd n cnd,
vntul rsucea n aer buci mici de cenu. Curnd, i praful drumului se
nnegri i din fa veni semn de oprire.
Erkan Bey, cel care conducea coloana, trecu n galop pe lng
irurile de soldai i se opri naintea lui Mahomed:
- Slvite Sultan, n fa drumul e ars n ntregime i iarba toat de
lng drum pn nspre pduri e prjolit. Pare c de aici i pn la
Trgovite totul a fost trecut prin foc. Nu se vede fum nicieri, numai
cenu. Valahii au ars totul nainte s venim noi!
- Nu poate fi totul ars pn la Trgovite! rspunse
Mahomed. Valahii, ca i noi, au nevoie de iarb pentru cai. Au incendiat
un sat-dou, creznd c ne sperie. ncepe s m dezamgeasc Vlad Bey!
l credeam mai iscusit.
- Ai dreptate, Rege al Regilor! rspunse supus Erkan, dei gndea
altfel.
Vzuse cum arta drumul i avea o presimire rea. nainte, prea
c se deschide iadul pentru ei. Trebuia ns s se supun Sultanului,

Copyrighted matertal

indiferent ce ar fi gndit.
Tobele pornir, iar btile lor ritmate i ntreaga coloan se puser
n micare. Luna ieise pe cer, luptndu-se de acum cu soarele n agonie.
Ultimele raze ale zilei erau pe sfrite. Tabra trebuia instalat i
asigurat ct mai repede. De pe sub pdurea de lng ei i din cer,
nserarea i mpresura viclean, cerndu-le parc s plece i s nu mai
vin niciodat.
Pe drum, cenua se tcuse groas ca un praf, nnegrindu-le ochii
i gura. Aerul devenise greu de respirat. n sfrit, la o btaie de sgeat
n fa, se ivi marginea unui sat. Acoperit de cenu, satul i mai arta
ici-colo cte o palm de zid vopsit pe sub negreala strns n straturi. n
mijlocul satului, biserica sttea singur, trist i nears - o amintire a
lumii de dincolo de rzboi.
Ca un semn ru, un stol de corbi se rotea deasupra aezrii i
croncnea la ceva ce prea de la distan a fi ciudate turle nguste sau
steaguri foarte nalte.
Mahomed i mn calul lng Erkan Bey, n faa coloanei.
Acesta se oprise i, cu palma ridicat, ordon armatei s se opreasc din
nou.
- Ce zici de asta, Erkan? l ntreb Sultanul, cu privirea prins de
imaginea nucitoare din fa.
- S fim cu pruden, Luminia Ta! Cnd a ridicat Valahul o sut
de epe? Cnd i-a prins pe spahiii notri i cum de i-a ucis pn la unul?
- Se mic iute i tie dinainte ce vom face! Spurcatul sta a stat
prea mult la Curtea noastr! Ne cunoate bine... Doboar repede epele
astea i oamenii s nu vorbeasc! Cei care nu au apucat s vad s nu
afle!
Ordinul Sultanului era nelept i ar fi putut evita panica. Doar c
venise prea trziu.
Din gur n gur tirea c cei o sut de spahii nenvini erau deja
trai n eap trecuse iute printre rndurile de ieniceri, spahii, akngii i
auxiliari. Unii se jurau c l vzuser chiar pe Drculea, fiul diavolului,
crat pe una dintre epe, osptndu-se cu carnea i sngele morilor.
Alii spuneau c nici nu fusese o lupt, c epele crescuser din pmnt
ntr-o clipit, ucigndu-i pe loc pe spahii.
Satul se dovedi a fi ns prsit i putur instala tabra pentru
noapte acolo. Spar anuri i rnduir corturile n cercuri concentrice n
jurul Sultanului, pentru a-l proteja. Era trecut de miezul nopii i foarte

Copyrigl1tod material

puini reuiser s adoarm. O nelinite prevestitoare de nenorociri se


lsase grea peste tabr.
Un negustor turc ce prea s nu aib somn se ndrepta ncet ctre
marginea taberei. Mergea trindu-i picioarele, aplecat de ale, ca unul
neobinuit cu aa campanii lungi. ntreaga sa fptur arta umilin i
cerea mil.
Siluetele impuntoare a doi ieniceri de straj se profilau pe
fundalul negru-albstrui al cmpului dimprejur. Lumina Lunii i focurile
de la marginea taberei aruncau reflexii ciudate peste tufele mai apropiate,
fcndu-le s danseze abia simit, amenintor.
- Unde mergi, omule? Nu tii c toi avei ordin s nu v micai
de la corturile voastre?
- tiu dreptcredincioilor, tiu! Allah s ne aib n paz prin
inuturile astea blestemate! Nu-mi gsesc somnul de fric i venisem doar
s m conving c paza e bun.
- Mergi napoi, omule, i ncearc s dormi; de paz avem noi
grij! Am trecut noi prin rzboaie i mai i! Nu ne-om speria acum!
- tiu, viteazule, dar acum nu avem oameni mpotriva noastr, ci
demoni! Drept v spun c eram n primele rnduri cnd am ajuns la sat.
Pe eapa cea mare din mijloc Dracula nsui - fie-i numele blestemat! se tra n sus ca un vierme uria i avea clonii lui mari nfipi n gtul
bietului spahiu. Cnd ne-a vzut a crit urt ca un cine turbat i btrn.
Jur c ochii lui erau de jratec aprins, luat din iadul din care a venit. Srea
dintr-o eap n alta i deschidea pntecele spahiilor cu botul lui plin de
snge. Se uita drept la noi de parc nu voia nc s ne omoare... voia s se
mai joace cu noi... Apoi a zburat ca un corb uria i a disprut n nori.
- Ce tot vorbeti acolo, nebunule? l repezi al doilea ienicer,
tremurnd. Ai vzut tu asta?
- Am vzut, viteazule rzboinic! i m i ateptam la asta. Mi-a
povestit bunjcul meu c n ara Valah.iei multe lucruri necurate se
ntmpl. Nici slvitul Baiazid nu i-a putut nvinge pe valahii tia
spurcai! Acum tiu c sunt toi neam de eitani! Mai bine ne-am ntoarce
acas cu toii acum. Se spune c sufletul oricrui dreptcredincios care
cade aici rmne n veci blestemat i fr linite.
- Pleac, omule, du-te la cortul tu! rspuns ienicerul tulburat.
- Mai las-m s stau un ceas mcar lng voi! Aici m simt
parc mai n siguran. De acum simt eu c au s nceap s dea nval
peste noi duhurile rele.

Copyrigl1tod material

Ienicerii se uitar unul ctre altul, speriai de spusele negustorului.


n acea epoc plin de superstiii, astfel de poveti erau dese, iar aici, n
Valahia, ara lui Dracul Vod, toate aceste ntmplri fantastice preau
posibile! Nu mai voiau dect ca noaptea asta blestemat s se termine
odat i ei s poat pleca undeva, ctre mijlocul armatei. Ce puteau ei
face n faa demonilor? Amndoi tremurau uor i se simeau fr vlag.
Pe dealurile din jur izbucnir dintr-odat urlete satanice i mingi
mari de foc sltau n sus i n jos ca ntr-un vis urt. O mie de lighioane
preau c s-au strns ntr-un singur loc i coboar spre tabra lor s-i
piard. Nechezat de cai i mormit urt de urs, guiat de porci i croncnit
27
de ciori, iar, peste toate, un cor satanic urla: OLUM ! OLUM! OLUM!
Mingile imense de foc nchipuiau cercuri amenintoare, din ce n
ce mai jos pe dealuri i mai aproape de tabr. Negustorul rcni speriat de
moarte chiar n urechea primului ienicer:
- Murim cu toii!!! Allah, pzete-ne! O sut dintre ai notri au
pierit chiar acum! Valahii sunt n tabr! Fugii!!!
Luat prin surprindere de tria i apropierea rcnetului, ienicerul
lein de spaim, dei vzuse tare multe grozvii n viaa sa aspr de
osta.
ntreaga tabr era cuprins de haos i doar spahiii preau s fi
pstrat o frm de luciditate. Erkan Bey sri iute n ea i url ct putu:
- Aprai-l pe Sultan! Toat lumea la posturi! Intrai n formaie
de aprare!!!
O sut de mii de iatagane se traser din teac i se postar ntr-un
triunghi bine organizat, cu vrful spre dealurile din fa, de pe care nc
se prvleau demonicele mingi de foc i sunetele acelea care-i
nnebuneau pe toi.
nspre spatele taberei, nevzut de nimeni, negustorul speriat se
tr afar, ctre primele tufiuri, apoi se ridic i o rupse la fug ntr-un
cerc mare, ocolind pe departe tabra otoman.
Dup un sfert de ceas, cnd i nfricotorul spectacol de pe
dealuri ncetase la fel de brusc cum ncepuse, negustorul ajunse n tabra
valahilor de pe deal. Ii lepd straiele turceti i se prezent n faa lui
Vlad Basarab Voievod.
- Aa e, cum ai spus, Doamne! Sunt speriai toi i ncep s se
gndeasc la nfrngere. Cnd ai slobozit caii cu omoioagele de fn
aprinse-n cozi, muli au nceput a tremura ca apucai de friguri. Erkan i-a
inut capul, dar nici nu i-a dat prin cap s atace! A dat ordin s se apere.

Copyrighted matertal

Pn i el era speriat!
- Bine, Mihneo! rse Vlad. Asta voiam s aud! i tiu ct sunt de
superstiioi i nclinai s cread toate bazaconiile. Mi-e mil de caii
tia, saracii, c va trebui s-i speriem n fiecare noapte, ca i pe purcei i
pe cini, dar am nevoie de larma pe care o fac bietele dobitoace!
- Ei, las, Mria Ta! Atta lucru s fac i ei pentru ar. De jos,
nici nu ai fi bnuit c sunt cai i c de cozile lor sunt legate funii i
omoioage aprinse. Nu vedeai dect focul jucnd n toate locurile.
- Bine! Acum plecm! Turcii nu au s mai doarm pn
diminea! E timpul s le pregtim urmtoarea surpriz! Mine sear
pleci iar n tabra lor. S foloseti alte straie i alt dialect, dar s spui
aceleai poveti!
- i mai sfruntate, Doamne! rse Mihnea. Dac l iau pe Stroe cu
mine, tie el a spune cteva i mai gogonate, dar nu tie turcete...
- Ete, na! Bine c eti tu detept i pentru mine! se bg Stroe n
vorb, prefcndu-se ctrnit, spre hazul otenilor i al lui Vod.
O sut de soldai se strnser frumos n coloan i pornir n galop
dincolo de deal. Ei nu erau chiar cei mai buni lupttori, dar aveau vocile
cele mai puternice. Vlad i alesese special pentru nopile n care avea s
bage spaima n turci. O oaste speriat i nedormit putea fi mult mai uor
de nvins.
Jos, n tabra turcilor, nimeni nu ndrznea s se mite din
dispozitiv. Armele erau pregtite i de peste tot se auzeau rugciuni
murmurate pe ascuns.
Comarul turcilor abia ncepuse!

Trei zile trecur fr ca Mahomed s nainteze prea mult. Iarba toat era

ars, satele prsite, arse i ele, fntnile otrvite i nu se gsea nimic de


mncare. ntreaga ar prea moart. Noapte de noapte, zgomote
nfricotoare le stricau somnul. n fiecare diminea, cel puin 10-15
oteni erau gsii mori n corturile lor.
Proviziile erau pe terminate i Sultanul trebuia s ia o decizie.
Mahomed se uita cu ngrijorare la soldaii si. Trufia i
sprinteneala att de cunoscute armatei nebiruite dispruser cu totul,
otenii mergeau grbovii, trndu-i picioarele. Artau mai mult ca o
armat n retragere, nu ca una invadatoare. Mahomed trebuia s gseasc

Copyrigl1tod material

vite pentru hrana armatei sale!


- S vin la mine Akalay Bey! Am o sarcin pentru el! ordon
Sultanul.
Tnrul Akalay, nepotul marelui comandant de oti de la asediul
Constantinopolelui, Abaza Bey, era un tnr ngmfat, crescut sub
ocrotirea numelui unchiului su. Profitase din plin de asta i muli
spuneau c acest nume mare, alturi de curajul su nebunesc, ar fi fost
singurele sale caliti. Era ns chipe ca acei rzboinici de salon din
vestul Europei i tot ca ei avea mare grij de vemintele sale. Pieptarul
su esut cu fir de aur luase ochii multor femei, dar nu era deloc sigur c
va rezista unei sgei sau lovituri de palo.
De data aceasta Mahomed judecase bine. Avea nevoie de un
rzboinic care nu cunotea frica. Ar fi fost greu s trimit pe altcineva
prin satele din jur dup hran.
- Porunc! Padiah al Padiahilor i Rege al Regilor!
- Te abai din drum un ceas-dou i caui vite i fn.
Valahii nu au ars totul; nici chiar ei nu sunt att de nebuni. Satele sunt
pustiite doar n drumul pe care tiau c venim. Ia-i trei sute de akngii i
pleac!
- De mult ateptam porunca asta, Luminia Ta! Fii fr grij! M
voi ntoarce pn disear cu care mbelugate i cu sclavi valahi!
- Aa s-i ajute Allah! rspunse Mahomed, prefcndu-se
ncreztor. Avea nevoie s dea trupelor sale ncredere. S-i transforme iar
n lupttori. tia foarte bine c dac Vlad ar fi avut o oaste mcar pe
jumtate ct a lui i ar fi izbit acum, victoria ar fi fost a valahilor, cu
siguran!
Ziua trecuse binior de jumtate, dar Sultanul nu avea niciun
semn de la Akalay sau de la oamenii si. Totui, nu se ngrijora prea
mult. Pn la lsarea ntunericului mai era mult. Acum se pregteau s
intre n alt sat. Ars i pustiu. Nu mai suporta mfrosul i negreala cenuii
prezente peste tot, n aer, pe drum, pe hainele i n sufletele lor.
naintau cu grij prin satul prsit, ateni la orice micare. Ridicat
puin pe o coast, aproape de drumul mare, o csu bine ngrijit cu
acoperi scump, rou i poart ncrustat le sri imediat n ochi. De zile
ntregi ntlniser numai ruine, case arse, ca i n satul sta. De ce era
casa aceea ntreag? Ce nsemna asta? Ua casei se deschise cu un
scrit prelung, care, n linitea aceea sinistr, le zgrie timpanele.
Spahiii fcur cerc n jurul Sultanului, iar ienicerii ncordar arcurile.

Copyrigl1tod material

Tunurile cele mici, purtate n care cu boi, intir i ele spre casa aceea
ciudat.
O bbu grbovit, care prea s aib peste 80-90 de ani, apru n
poart i se uit calm la ei. Apoi ncepu s rd, artndu-i singurii doi
dini rmai n gur. Rdea ca o nebun. Ru. Acru...
Imediat, o trup de akngii nconjur casa, ncercnd s se asigure
c nu este o capcan, c nu sunt valahi pitii n spate. Nu era nimeni.
Bbua cobora agale ctre drum, ndreptndu-se spre Sultan.
Rsul ei necontenit suna ca un blestem, ca un semn ru. Un ienicer care
rupea ceva romnete i iei nainte s o ntrebe de ce casa ei rmsese n
p1c10are.
Bbua nu putu ns rspunde, nu avea voce. Cuvintele ieeau
gjite din gtul ei btrn.
- Ce spui, batrno? Nu te neleg! Zi mai tare! i pierdu rbdarea
ienicerul.
Femeia i fcu semn s i aplece urechea mai mult. Apoi, brusc,
scoase din mnec un hanger i tie gtul soldatului, dup care izbucni iar
n rs.
Ali doi ieniceri se repezir la ea, dar prea trziu. Bbua i tiase
singur gtul i se prbuise eapn, de parc ar fi fost deja moart de
zile ntregi.
- Cercetai casa! strig Sultanul. S nu rmn nimeni viu n satul
sta! Dac mai este cineva, l omori pe loc!
Nimeni nu se mic ns.
- Cercetai casa, cinilor! url Mahomed, ieit din mini! Ibrahim,
ia-i oamenii i intr n cas!
Cel vizat, un cpitan de ieniceri, fcu un semn ctre zece dintre
oamenii si i intrar prudeni n cas. Dup dou secunde ddur nval
afar i muli dintre ei ncepur s vomite.
- Executai-i! ordon Sultanul, negru de suprare. Nu am nevoie
de lai n oastea mea. Apoi i mn calul spre csu. Erkan Bey l urm
imediat i intr primul n cas. Reui s-i in firea i se rug ca
Mahomed s nu-i observe tulburarea.
n camera din fa era aezat o mas frumos mpodobit cu
tergare nflorate i flori de cmp. Pe mas, trei farfurii ateptau parc
oaspei. n fiecare din farfurii cte un cap de spahiu, cu turbanul nc la
locul lui, dar cu ochii lips i limba tiat, aezat lng farfurie. In
mijlocul mesei sttea o brdac plin cu snge nchegat. Lng ea,

Copyrigl1tod material

Mahomed recunoscu nfrigurat rubinul care mpodobise pn nu demult


turbanul trufaului Akalay. Peste tot, pe perei, scria cu snge: olum,
olum, olum...
- Erkan Bey, s nu afle nimeni ce am vzut aici! Ardei casa!
Sfetnicul Sultanului nu mai rspunse. Iei doar afar, aprinse cu
mna sa o sgeat i o trimise n cas. Ordon apoi soldailor si s fac
la fel.
Vlvtile se pornir imediat i mistur totul n cteva clipe.
Crat n unul din primii copaci ai pdurii de lng sat, Stroe
lcrim scurt i zise: ,, Dumnezeu s te odihneasc, tu Joana! Ai fost
viteaz i ne-ai ajutat mult! Acum te odihneti lng copiii ti czui la
Dunre, aa cum ai vrut!"
Apoi cobor, i lu calul i galop nebunete prin pdurea de fag
tnr, plin de via, care parc habar nu avea de rzboiul care ncepuse
i se sclda dezmat sub razele fierbini, bucuroas de dihniile mici i
iui care miunau fugind din calea lui Stroe.

Copyrigl1tod material

Azi am vorbit, parc, cu alt pustnic... Era acelai, dar prea


foarte schimbat. l-am spus c m fascineaz povestea lui i c ncep s
nJeleg ct a fost de greu n vremurile acelea sngeroase.
A izbucnit n rs, i m-a privit ca pe un copil fa de care trebuie
s ai ngduin. Printre hohote de rs m-a ntrebat:
i dac i-a rupe acum mna i te-a plesni peste faJ cu
mnerul paloului i i-a face praf oasele capului, ai mai nelege? Aa
crezi tu, c nJelegi cum a fost? Voi, astzi, nu mai tii ce e durerea i
cum e s nduri pentru ara i fraii ti! Scriei cu toii istorii netrite i
v dai cu prerea, dar despre frica pe care nu ai voie s o simJi n faa
unei armate de zece ori ct a ta sau despre puterea care-i trebuie ca s
treci peste asta i s te baJi viu sau mort pentru ar cine s scrie? Sau
despre anii plni ntr-ascuns i care nu se mai termin, n care Ji-e dor
de srmani copiii ti, tiaJi prin rzboaie; de lumile care se perind
peste tine cu uitare i batjocur cine s tie? Nu tie nimeni, aa cum tu
nu nJelegi mai nimic! Citii cri moarte i credeJi c aJi nJeles oameni

."

.
Vll..

Arefu, 29 martie 2008

Copyrigl1tod material

Totui, ne cuprinsese o spaim mare, dei Voievodul romn avea o oaste mic i peste tot
eram cu mare grij i ne ngropam n fiecare noapte n anuri, totui nu puteam fi siguri.
Ne-au lovit ntr-o noapte nct au omort oameni, cai, cmile, au omort o sut de mii de
turci".
Constantin Mihailovici de Ostrovia
,,Memoriile unui ienicer srb"

La numai o pot de Trgovite, grosul armatei romne atepta

comenzile Voievodului. Valahii nu instalaser o tabr propriu-zis. Vlad


Basarab gndise rzboiul altfel. Nicio lupt decisiv nu avea s se dea
fi ntre cele dou armate.
Cu greu putuse strnge treizeci i ase de mii de oameni. Chemase
la oaste i bieandrii de doisprezece ani. Oaste mai mult nu avea de
unde aduna. Europa i promisese ajutor, dar Matei Corvin nc atepta cu
ajutoarele n Transilvania.
Turcii aduceau spre Trgovite cea mai mare oaste de la cucerirea
Constantinopolului ncoace. Dou sute cincizeci de mii de soldai de
meserie. Tunuri, arme noi i n1ult, mult experien n rzboaie.
Vlad tia c de asta ntrziau i ajutoarele de la fraii cretini;
nimeni nu credea c Mahomed poate fi oprit! Nimeni, n afar de el i de
oamenii lui...
Un sistem foarte bine organizat, de spioni crai n copaci, de
focuri de avertizare i porumbei care erau eliberai la anumite intervale
din drumul pe care veneau turcii, l informa pe Voievod despre avansarea
armatei otomane.
Turcii erau nc departe de Trgovite, dar tot mai naintau.
Perfect aranjai n iruri de cte o sut de clrei i dou sute de
pedestrai, ostaii lui Vlad Basarab al III-iea preau linitii. Cmpia din
faa Trgovitei, cam pe unde se afl satul Ghineti acum, era nsorit i
plin de flori. Iarb era din belug i nu fusese nc ars. Caii se osptau
pe ndelete, iar stpnii lor preau s nu aib nicio grij, de parc ar fi
participat la un exerciiu, nu la un rzboi adevrat. Rsete vesele rsunau
de pretutindeni, spre mulumirea lui epe.
Iscoadele numraser pn acum douzeci de mii de turci mori n
atacurile de hruire purtate de valahi n fiecare zi, n cele mai neateptate
momente. Ei nu pierduser nc niciun om.
Ca ntotdeauna, Vlad era nconjurat de cavalerii si. Acum
plnuiau un nou atac.
- Peste dou ceasuri mergem peste ei iar! Ne inem tot prin
pduri, pn ajungem n dreptul lor! ncepu Voievodul.
- Au nceput s se nvee i s ne atepte. E bine! Ateptarea asta

Copyrigl1tod material

ara asta era blestemat i Dracul, regele ei, era eitan adevrat.
Uniformele se nnegriser cu totul de la cenua care i urma peste
tot. Ap nu mai aveau dect foarte puin i sttut. Toate fntnile erau
otrvite. Cnd i cnd mai izbuteau s ajung pe lng cte un pru i
mai puteau lua ceva ap, ct s le ajung pentru o zi.
Mahomed Cuceritorul se inea nc mndru n ea.
ngrijorarea pusese stpnire i pe el ns. Nici chiar el nu mai credea n
victorie. Soldaii i se mpuinau vznd cu ochii, fr s fi dat nc o
btlie adevrat. Caii mureau de foame i de oboseal, iar nopile erau
bntuite de duhuri necurate.
Se cufund n gnduri, vznd parc aievea dispreul oamenilor
cnd se va ntoarce la Stanbul fr victorie. i plcea gndul sta. n
ultimele zile ajunsese s-l iubeasc. Se vedea ntorcndu-se ruinat acas.
Ruinat, dar... viu! Uneori nu mai spera s scape de aici.
i iari, rcnetul spahiilor l trezi din comarul gndurilor.
- Alarm! Vin valahii! Toat lumea ctre stnga!
Din pdurea din stnga rsunau strigte de lupt i tobe de rzboi.
Prea c, n sfrit, Kazkl se hotrse s dea piept cu el. Poate azi avea
s se termine totul!
n fruntea romnilor ieii din pdure clrea un cavaler nalt, cu
pletele blonde i un palo imens intuit n sus. Mahomed l vzuse din
prima secund. Era ceva nefiresc la acest cavaler. El singur nu ipa ca
ceilali, dar mai era ceva... Prea, n ciuda distanei, c se uita drept la
Sultan i c a venit s-l vneze ca pe o jivin neajutorat. Se ridicase n
scri pe calul su negru ca smoala i venea int spre Mahomed.
Dei nu l vzuse niciodat, Sultanul l recunoscu imediat: era
cavalerul Ler, cunoscut pn n Anatolia i rile Arabe pentru vitejia i
viclenia sa. Se tia c niciun adversar nu-i scpase. C, de cte ori jurase
s ucid pe vreun duman al rii sale, mersese pn n pnzele albe i nu
dduse gre niciodat.
Acum venea direct spre el, mbrcat simplu, cu o cma
munteneasc alb, fr vest de zale i fr coif.
ntregul corp de clrai munteni se apropia n vitez. Turcii
slobozir primele sgei, dar valahii erau nc n afara btii lor. Spahiii
fcur cerc n jurul lui Mahomed. Ca un comar, ns, printre umerii
credincioilor si, Sultanul continua s-l vad pe cavalerul valah. Acum i
auzea distinct tropitul calului i flfitul cmii. Il durea privirea de
ghea a cretinului i simea c acesta are ceva personal cu el.

Copyrigl1tod material

Deodat, ns, din spatele su izbucnir rcnete de moarte i toi


se ntoarser ca ari. Un alt corp de valahi, venit n linite, hoete, intrase
deja n ei i tia amarnic pe marginile otirii.
Sultanul vru s-i trag iataganul, dar minile nu-l mai ascultar.
Recunoscu imediat trupul puternic ca de urs al lui Drculea. n jurul
Voievodului, ienicerii cdeau ca spicele i nimeni nu mai ndrznea s-l
nfrunte. Purta n mna dreapta un kargi, o suli scurt cu care nepa iute
n gt sau n inim pe oricine se apropia de el. Unde nu reuea sulia,
reuea paloul su imens, mnuit de valah de parc ar fi fost un fulg. De
lng el plecau ntruna cuite bine ochite ctre toi arcaii care l-ar fi luat
la int pe Voievod. l recunoscu pe Mihnea, cel care se dduse turcit
atia ani i, lng el, pe cavalerul Marcu, cu prul su tuns scurt, ca pe
vremea romanilor. Alturi de ei, un cavaler scund i gros ca un taur
mprtia moarte cu un iatagan turcesc. i ddu seama c se afla prins
ntre Vlad Kazkl i cavalerii si. Pentru prima oar n via tiu c nu
mai are nicio ans de a scpa viu! C toi aceti cinci veneau dup el. i
arunc privirea n spate i vzu surprins c otenii condui de Ler
dispruser napoi n pdure. O speran nebun, c ar putea totui
supravieui i atacului stuia, i invad trupul i-i ddu putere s trag
iataganul din teac i s se repead n lupt. ns i ceilali valahi se
retrgeau acum ctre pdure, n galop.
Nimeni nu avu curaj s-i urmreasc. Dup cteva clipe se ls
linitea. Parc nici nu fusese un atac. Numai soldaii si mori i artau c
nu visase urt. Erau peste o mie.
Mahomed se simea sfrit. Niciodat nu fusese hituit ca n ara
asta nesupus de atta vreme. Era obinuit s fie el cel care condamn i
strnete team. Oare oamenii tia nu tiau cine este el? i venea s urle
de disperare, s i nvee cumva pe romni frica, s termine odat cu visul
sta absurd i negru n care se cufundase de cnd pusese piciorul n ara
lui Vlad.
- ngropai morii! ordon el. Ne oprim aici l Spai anurile i
instalai tabra!
- Luminia Ta! ndrzni Erkan, timid.
- Ce vrei?
- Uitai-v acolo, lng pdurea din stnga!
La limita pdurii, acelai cavaler blond l fixa ridicat n ea. Cnd
vzu c Mahomed privete spre el, i ndrept sabia ctre Sultan ntr-o
ameninare fr vorbe. Rmase aa pre de cteva minute fr s se mite,

Copyrigl1tod material

fr s scoat un sunet.
- S trimit s-l prind, Luminia Ta? propuse Erkan Bey.
- i dac e o curs iari? Nu trimite pe nimeni! Pregtii tabra.
Triplai paza n noaptea asta!
Tabra turceasc se ordona rapid i se ntrea cu valuri de pmnt
i strji rnduite n cerc, de jur-mprejur.
La marginea pdurii, aceeai siluet amenintoare sttea
nemicat. ntunericul o ascunsese aproape cu totul. Privind cu atenie, se
mai putea cumva distinge cmaa alb a cavalerului.
n cortul lui, Mahomed se frmnta, chinuit de nesomn. l tia pe
Ler afar, l simea ateptnd un moment prielnic s intre n tabr i s-l
ucid. Nu mai suporta chinul i iei afar, spernd s vad c valahul
plecase. Ndjduia n sinea lui ca mcar ntunericul s-l ascund pe
cavaler i s se mint singur c plecase.
Ler, ns, era tot acolo. Greu de ghicit n umbra nopii, dar era
acolo. Apoi, de parc ar fi vzut c Sultanul ieise afar, i mn calul,
uor, ctre tabra turc. Aprinsese o fclie i venea ncet, de parc ieise
la plimbare ctre ei. Se mica uor i fr urm de tean1. Era doar el
lng mai mult de dou sute de mii de turci. Nu i era fric. Era ca un lup
care d trcoale turmei de oi.
Sultanul intr repezit napoi n cort. Ce ar fi trebuit s fac? Ce
ordin s dea? S trimii o armat mpotriva unui om? Dac e o curs? Ce
rzboi mai e i sta? Voia doar s se termine. Simea cum capul i
explodeaz de durere i inima sta s-i plesneasc n piept.
Apoi, auzi un ipt ngrozit, aproape de cortul su:
- Valahii sunt aici! Fugii! E cavalerul Ler! Fugiiii!
Auzi pai precipitai n jurul cortului, apoi se ls linitea. Dup o
venicie, Erkan Bey trase ua cortului, speriindu-l i mai tare pe Sultan.
- Nu e nimeni Luminia Ta! Ler parc a intrat n pn1nt.Nu tim
njci cine a strigat. Vreun biet fricos care nu a mai ndurat frica. Pn
diminea l aflu i-i tai capul! Acum dormi, Mrite Sultan. Stm noi de
paz!
Mahomed nu rspunse. Nici nu auzise ce spusese credinciosul su
sfetnic. Se prbui n genunchi i i petrecu noaptea n rugciune. Nu
mai auzi nici strigtele ca de duhuri necurate care rzbeau n fiecare
noapte i nici larma de ctre diminea a otenilor si trezii din somn de
un nou atac-fantom al valahilor. Se simea ca i cum ajunsese la limit.
Mai mult nu mai putea ndura. Nu-i mai psa nici dac triete, nici dac

Copyrigl1tod material

moare.

O lun ntreag trecuse de cnd bntuiau drumurile acestei Valahii


blestemate. Plnuiser s ajung de la Giurgiu la Trgovite n zece zile.
Drumurile ns erau arse i blocate. n fiecare zi, oti mici i iui i atacau
i i hruiau necontenit, fr ns a se angaja ntr-o btlie decisiv. Nu
mai aveau hran i nici iarb pentru cai.
Acum orbeciau prin labirintul acesta de dru1nuri, spernd s
gseasc unul nears i nenfundat ctre capital. Peste tot i atepta
aceeai privelite: case fumegnd n ruin, camarazii lor trai n eap i
ciorile alea spurcate care i batjocoreau zi de zi cu croncnitul lor sinistru.
Niciunul dintre cei plecai dup prad nu se ntorsese viu. Parc i
Allah uitase de ei. Peste Valahia se pogorse o zpueal cum nici n
deerturile Africii nu ntlneti prea des. Asta le sleia i mai mult puterile,
aducndu-i n pragul disperrii.
Fiecare noapte era la fel: diavoli cobori pe Pmnt i uierau i i
ameninau din pdurile i dealurile de lng ei.
Grupul compact al ienicerilor aflat sub comanda generalului Batur
o ducea cel mai ru.
- Soarele sta ne arde ca pe oareci! Pn i el e mpotriva
noastr! zise cu nduf un soldat de rnd ctre camaradul de lng el.
- Pe zalele noastre poi face kebap! Eu ns nu mi le-a da jos nici
dac ar fi de o mie de ori mai cald. La ct de des ne izbesc valahii, trebuie
s fim oricnd pregtii!
- urt rzboi ducem aici! Nu ne batem cu nimeni i murim pe
capete. S ajungem odat la Trgovite sau s ne ntoarcem acas ct mai
degrab.
- Fii atent colo n fa! l ntrerupse camaradul su.
- Pare c un sat ntreg de valahi vine spre noi, cu femei i copii.
tii ce fac? Se predau! Trec de partea noastr! Altfel nu veneau aa
cumini i cu steag alb! mi vine s urlu de bucurie!
Mahomed zmbea pentru prima oar dup multe, multe zile.
Valahii de prin sate se sturaser i ei de Dracula i veneau spre el. Se
ntmpla la fel n toate rile pe care le cucerise. Aici, n Valahia, i
pierduse sperana, dar Allah nu i prsise i le deschidea acum drumul
spre inima Valahiei. De la amrii din fa va afla cu siguran de unde

Copyrigl1tod material

s ia hran i ap. Apoi va nvli spre Trgovite i va ncheia acest


comar odat pentru totdeauna!
- S fim ateni, Luminia Ta! propuse precaut Erkan Bey, s nu
fie alt curs. Poate au sub haine cuite sau sbii.
- Da, s fim ateni, dar nu cred s fie nimic acum. Prea vin muli,
au femei i copii cu ei i sunt tare amri. Aa arat oamenii care se
predau, Erkan!
Grupul de valahi se apropia cu minile ridicate, pentru a arta c
nu au arme. Totui, ienicerii primir ordin s-i intuiasc cu suliele i
arcurile i s trag la cel mai mic semn de rzvrtire. Erau muli valahii,
cam o sut. Preau un sat ntreg. Ceva nedesluit struia n jurul lor. Erau
mbrcai cu hainele de srbtoare, curai i ngrijii. Cei mai muli artau
un fel de resemnare total, o senintate de neneles.
Mahomed simi n adncul oaselor sale c aceti valahi care
zmbeau sfrit i calm aveau s poarte cu ei o mare nenorocire. i trase
sabia, dar nimic violent nu se ntmpla nc. Unii valahi chiar ncepur
s-i mbrieze pe soldai i s-i srute. Acel sentiment oribil c ceva
groaznic avea s se ntmple nu-i ddea pace.
- Scoatei-i afar din tabr! S fie controlai i interogai! ordon
Sultanul nelinitit.
Atunci se ntmpl! Valahii nu atacau, dar ncepuser s scuipe n
toate prile i s se agae de soldaii turci. i srutau cu fora i i mucau,
se aruncau la pmnt i ncercau s ating ct mai muli turci posibil.
n acel moment, un spahiu zbier ca scos din mini:
- Alungai-i! Fugii! Au adus ciuma peste noi! Au cium, uitai
v la ei!
Vestea czu ca o lovitur de palo peste tabra turceasc! n acele
vremuri, ciuma era cel mai de temut blestem! Ucidea ncet, se rspndea
cu iueala focului i nu avea leac.
De data aceasta pn i spahiii i pierdur cumptul, cu toii
fugeau ct mai departe de valahi, se mbrnceau unii pe alii, clcau peste
cei cazui la pmnt, numai s fie ct mai departe de ciumai!
Erkan prinse hurile armsarului lui Mahomed i i trase
stpnul afar din rndurile peste care domnea acum neornduiala.
Galopar ca urmrii de n1oarte i nu se oprir dect atunci cnd ntre ei i
ceilali era destul distan. Dup cteva clipe i ajunser din urm i
spahiii din garda personal a Sultanului.
- Omori-i pe valahi imediat! Sgetai-i de la distan i dai-le

Copyrigl1tod material

foc! ordon Erkan, sjmind c stpnul su era prea vlguit de spaim ca


s mai gndeasc bine.
- S oprii unul viu! S-l prindei cu arcanul i s m chemai
cnd l-ai legat bine i nu mai poate mica! Vreau s vorbesc cu el!
Vreme de jumtate de ceas haosul fu greu de stpnit n rndurile
pgnilor. Muli dintre auxiliary i chiar civa dintre akngii i spahii
fugiser napoi nspre Dunre. tiau c asta nsemna pentru ei
condamnarea la moarte, dar mcar aveau sperana de a se putea face
nevzui, de a tri ascuni prin vreun sat unde nu-i cunoate nimeni. Aici,
n acest trm al morii, nu mai aveau nicio speran. Oricine ar fi rmas
aici avea s moar ntr-un fel sau altul. Nimeni nu se mai ndoia de asta.
Cnd ordinea fu restabilit, unul dintre spahii veni n faa lui
Erkan i raport:
- Toi valahii sunt mori, afar de unul! L-am prins cu arcanele de
la distan i l inem intuit de un copac cu crligele lungi cu care vnm
prizonieri de seam cnd ieim dup prad. Pe ceilali i ngropm acum
i le dm foc, s nu mprtie boala.
- Bine lucrat! ntrii paza pe margini i fii gata de lupt!
Mahomed i Erkan merser pn aproape de romnul care zcea acum pe
jumtate mort, intuit de trunchiul gros al unui gorun rzleit n cmpie.
- Ce cutai aici, cine? De ce ai venit? De ce nu ai rmas s
murii n satele voastre blestemate? se rsti Sultanul ctre bietul
muribund.
Acesta i ridica privirea i rspunse dispreuitor:
- Dar tu? Tu ce caui aici, cioar urt croncnitoare? De ce nu ai
rmas tu n ara ta mpuit?
Sultanul i trase hangerul i vru s-l nfig n valah. i fu fric
ns s se apropie, ca s nu ia cun1va teribila boal.
- Ci avei cium? i cum v-a dat prin cap s venii peste noi?
- Ai s vezi tu mai curnd dect crezi cine ne-a nvat s facem
asta! Din cauza voastr i a hoiturilor pe care le lsai pe drum ciuma a
nceput a bntui la noi. Cnd a prins veste c n satul nostru oamenii
ncep a muri de cium, Vlad Vod a venit la noi i ne-a ntrebat dac
vrem s murim n chinuri fr niciun folos sau alegem s luptm i s
scpm ara de am1ata voastr urt mirositoare. Nu mai avei scpare! V
ai ars, frumoilor! izbucni n rs bolnavul.
- Mini, cine! Dac tia de cium, Kazkl nu ar fi cutezat a veni
la voi n sat!

Copyrigl1tod material

- Se vede treaba c nu eti prea detept, bi ciuperc! Tu chiar nu


tii c pe Mria Sa Vlad nu-l poate atinge nimic? Nici cuit, nici palo,
nici boal? Voi nu vedei c ncercai de atta vreme s l prindei i v-a
zdrobit deja armata, fr mcar s apucai s-l simii cnd vine i cnd
pleac? Ce s mai... eti i urt i prost! rse romnul.
Sultanul lu un arc de la spahiul de lng el i-1 sget cu mna lui
pe valahul obraznic.
- S vin la mine n cort toi vizirii! Alctuim alt plan! comand
Mahomed.
Un mar forat ctre Trgovite, fr a mai cuta hran sau ap,
prea acum cel mai bun plan. Pe oriunde ar fi luat-o, capcane de tot felul
i nenorociri i ateptau la tot pasul. Degeaba ncerca s ajung cu oastea
sa odihnit n faa Trgovitei, unde avea s se dea cu siguran btlia
decisiv. Orice tactic i orice drum ar fi ales, rezultatul era mereu
acelai. Trebuia forat drumul ctre capital!
n sfrit, dup atta nenoroc, sorii preau s se schimbe pentru
Mahomed i oastea lui. Dup foarte mult vreme, seceta care i chinuise
att prea c se stinge. Primii nori cenuii aprur pe cerul Valahiei.
Marul otirii era mult mai lesnicios acum i, n sfrit, ajunser
lng primele dealuri din faa Capitalei Valahiei.
Aceeai linite zlud struia peste tot. Culmea dealului se nvelea
uor cu un nor aproape negru. Vntul umed i rcoros aduse ceva vlag n
oasele soldailor musulmani i nvior caii. Turcii hotrr s instaleze
tabra devreme, cu mult nainte de lsarea serii, pentru a profita de locul
i vremea bune! A doua zi aveau s ajung n faa Cetii de scaun a lui
Dracula i le trebuiau toate forele.
Erkan Bey inspecta personal lucrrile de ntrire a taberei. Toate
mergeau bine, anurile erau spate cu hrnicie, pretutindeni se nlau
corturile. Vederea pnzelor verzi i portocalii ale corturilor l linitea, i
ddea un sentiment de siguran. Oriunde s-ar fi aflat, simea c n
mijlocul taberei nimic ru nu se putea ntmpla. Acolo, ei erau stpni.
Vzu surprins ns c n partea de nord a taberei nimeni nu mai spa. Toi
se strnseser laolalt i priveau spre culmea dealului.
Sub acea lumin puternic ce apare mereu sub norii de furtun se
profila distinct silueta unui clre. Vntul i smucea pletele negre, lungi,
ca pe un stindard amenintor. Armsarul su se ridica din cnd n cnd
n dou picioare, nerbdtor parc s intre n lupt.
- E Kazkl! El el opti unul dintre muncitori, lsnd sapa jos.

Copyrigl1tod material

- Da, l recunosc dup mantia roie i trupul su de jivin


puternic! complet un altul, fermecat parc de apariia Voievodului.
- Ce o vrea? Ce crezi c face?
- Poate nici nu e el...
- El e! El a adus norii! opti ngrozit primul turc.
Norii-nluci alergau peste dealurile din jur, fcnd s par c totul
se nvrte i c doar Voievodul st nemicat. Cenua care acoperea de
zile ntregi cmpurile i dealul din fa prinse a se rupe n fuioare i a
curge n sus, sub puterea vntului de miazzi. Negreala cenuii se
strngea nspre vrf i din ea se nteau trupul negru al armsarului, ca i
trupul Voievodului Valah, ca i pletele sale. Smuncit de vnt n toate
direciile, mantia roie cu acvil era cu adevrat flacra care prefcuse
totul n jur n scrum i cenu.
ntr-un trziu, Vlad trase uor de huri i fcu linitit cale
ntoars, disprnd dincolo de coama dealului. O ciudat coinciden sau
ajutorul divin fcu astfel ca cerul s se umple de fulgere, exact n locul
din care plecase rzboinicul valah.
Acum nu mai exista un singur suflet n tabra otoman care s nu
fie convins ca Vlad Drculea avea puteri asupra apelor, a norilor i a
vntului!
De partea cealalt a dealului, adnc n pdure, apte mii de oteni
valahi ateptau un singur semn pentru a se npusti peste turci. Erau nrii
i viteji. Nu suportau s vad ara i satele lor arse din cauza pgnilor.
Nu nelegeau cum se poate ca oameni s vin peste ali oameni s le ia
pmnturile i viaa! Jivinele care fceau aa ceva trebuiau strpite ct
mai curnd!
Acum stteau toi trntii n iarb, ncercnd s se odihneasc, aa
cum le ordonase Voievodul. Lupta lor avea s nceap dup miezul
nopii. Lupta cea mare...
Vomicul Bratu, comisul Gherghina, Nistor postelnicul i sptarul
Cazan primiser comanda celor patru corpuri de oaste care aveau s atace
din toate direciile tabra otoman...
ntors n pdure, Vlad le spuse calm, fr emoie n glas, aa acum
i era felul:
- Dragii mei, n noaptea asta i izbim pe turci decisiv. Eu am s-l
omor pe Sultan. Am fost azi-noapte n tabra lor i le tiu bine
organizarea. Sunt obosii i speriai. Acum este momentul cel mai bun.
Mai au nc aproape dou sute de mii de oteni, aa c trebuie s fim cu

Copyrigl1tod material

credin fcea pentru oteni ct nc o sut de mii de soldai venii n


ajutor. Gndul c Voievodul lor nu avea urm de fric i c este mereu
primul n faa primejdiei i fcea s se simt i ei nenvini, ca i Vlad
Basarab Vod.
Parc citindu-i gndurile, Vlad continu:
- Cavalerul nostru Mihnea s-a nnegrit la fa! E viteaz i toat
viaa lui i-a jertfit-o pentru Noi i pentru Valahia. S nu v fie fric,
vitejilor, eu nu am s mor n seara asta. Nu mi-am terminat rostul pe
pmnt nc. tiu c turcii sunt nenumrai i eu sunt unul singur, dar s
mi spunei voi de ci lupi este nevoie s pun pe fug o turm de oi? Am
s merg peste Mahomed i am s-i spun n fa, nainte s-i scot inima din
piept, c Valahia nu poate fi n veci cucerit nici de el, nici de alii! Iar
dac va fi s mor, am s nviu iar i o s mai mor o dat i de o mie de
ori, de cte ori o fi nevoie ca s alung fiarele din ara mea. Ct va fi
Valahia vie n lume, romnii vor ti numele nostru i ne vor atepta s
nviem iar n sngele lor cnd va veni i rndul lor s moar pentru ar.
Atunci, din veacul ce va s vie, vor striga nepoii i nepoii nepoilor
N
notri ca i noi: MURIM SAU SU TEM LIBERI! de se vor scutura toate
hoardele i armiile ce vor rvni la pmntul nostru!
- Murim sau suntem liberi! Murim sau suntem liberi! tunar ntr
un singur glas cei apte mii de oteni. Strigtul lor acoperise furtuna ce se
strnise. Cum stteau n mijlocul pdurii, cu pletele smuncite de vnt i
sbiile n mini, preau ridicai din nsui pmntul milenar al rii
Romneti, din pmntul i aerul frmntat de oasele i sngele dacilor i
de celor dinaintea lor. n clipa aceea, oastea lui Vlad Basarab Voievod
devenise invincibil!
Vod nu se mai uit n spate, ctre cavalerii si. i era ruine de
privirea lui Mihnea. i mil. tia cte griji i fcea btrnul cavaler, dar
nu avusese ncotro. Dac i-ar fi spus unde merge, cu siguran, pentru
prima oar n viaa lui, cavaleru] nu l-ar fi ascultat i ar fi venit cu el. n
tabra turcilor nu se putea mica nevzut, ns, dect singur. Vorbea
limba turcilor i chiar imita la perfecie cteva dialecte. Lesne se putea
preface a fi ienicer sau negustor ori chiar spahiu. Doi oteni care se
apropiau de cortul lui Mahomed ar fi dat cu siguran de bnuit; unul
singur avea anse s ajung acolo. Doar el.
Umr lng umr, cei patru cavaleri se uitau tcui cum
Voievodul lor se ndeprta de ei ctre marginea pdurii. Cizmele nalte,
btute cu inte scumpe din argint, pantalonii negri, strni pe picior i

Copyrigl1tod material

tunica neagr, scurt, cambrat n talie, i mai ascundeau puin din fora
uria a trupului. Pea agil printre copacii dei, de parc s-ar fi grbit la
un bal sau srbtoare. inuta dreapt i hotrt ca ntotdeauna arta c
nicicnd inima sa nu fusese copleit de fric.
Ascuns parial de umerii si largi, tabra otoman i pierduse
aerul amenintor. Era clar c Vlad Vod epe i ataca acum pe cei dou
sute de mii de turci. i c va nvinge...
La marginea pdurii, Vlad se opri i i trase peste straiele sale o
tunic larg turceasc. Pe a sa o mpachet frumos i o ls jos, lng
copaci. Apoi dispru dintr-o dat, tupilat n iarba ocrotitoare a nopii.
Vod epe se furia ca o oprl, rapid i nevzut de nimeni.
lnvase arta aceasta a apropierii de taberele inamice ct fusese prizonier
la turci, apoi de la Zyraxes i de la Tudor. Avea rbdare i nainta doar
att ct trebuia, ct era sigur c nimeni nu-l vede. De multe ori fu nevoit
s se opreasc minute ntregi n spatele vreunui tufi mai rzle.
Pe
msur ce se apropia de anurile spate n jurul corturilor, i controla
mai atent fiecare pas fcut. Se tra acum numai n vrfurile degetelor de
la mini i de la picioare. Trupul su tnr i puternic nu simea oboseala,
ci numai acea for imens care parc amorete un pic mintea i te face
s te gndeti numai la victorie.
Fcliile strjilor i focurile mari aprinse de jur-n1prejur fceau ca
imensa tabr s par chiar mai mare, ct un ora, o lume ntreag care se
mic din loc n loc i las n urma ei numai distrugere i durere, ca un
pianjen uria, trtor i veninos. De multe ori tiase picioarele negre ale
acestui pianjen infernal ntinse ctre satele rii. iruri dup iruri de
akngii plecai dup prad fuseser hcuii de el i de soldaii lui, dar
membrele spurcate ale giganticului pianjen creteau iar i iar, neobosite.
Acum, imensa dihanie se odihnea, se strnsese n ea i atepta s mute
pentru prima dat chiar din Trgovitea sa iubit. n noaptea asta,
pianjenul trebuia strpit, pn nu va fi prea trziu.
Reui s se strecoare dincolo de anuri, n sectorul negustorilor.
Cu o sear nainte se tocmise ncercnd s vnd amulete care apr de
cium, fcute din picior de iepure. Ceruse un pre mic i le dduse pe
toate mergnd pe la toate posturile dinluntrul taberei. Acum era
costumat altfel i nu mai ncerca s vnd nimic. Voia s se strecoare ct
mai neobservat i se ndrepta spre mijlocul taberei. Cercuri dup cercuri
de corturi se aezau roat n mijlocul cmpiei de lng satul Vcreti. In
mijloc, corturile verzi ale spahiilor ineau strns ntre ele cortul cel mare,

Copyrigl1tod material

alb i mpodobit, al lui Mahomed.


Peste un ceas avea s fie miezul nopii, ora la care turcii schimbau
straja. Plnui s-i petreac timpul rmas pn atunci trncnind aiurea cu
spahiii care fceau de straj. Avea galbeni pregtii pentru a-i oferi
acestora i a le adormi vigilena. Voi s se apropie de unul din cuplurile
de strjeri, s le cear s stea aproape de ei pn la sfritul rzboiului,
s-l protejeze. Avea destul aur s-i plteasc bine.
Muli negustori renunaser la averile lor pentru a-i cumpra
protecia unor soldai. Frica prea mare i ndemnase ctre aceast cale.
A veri se puteau face i cnd se ntorceau acas sau dup ce valahii vor fi
nvini.
Un alt negustor anatolian, ns, veni spre el i-l ntreb cu glas
hrit de om btrn:
- Ce vinzi, dreptcredinciosule? Ai ap proaspat?
- Nu mai am, omule, rspunse Vlad, zmbindu-i prietenete, dei
nu prea i convenea aceast ntlnire. Tu ce vinzi?
- Am nite prafuri care te scap de pntecrie, chiar dac bei apa
cea mai proast! Le dau ieftin!
Vlad ar fi vrut s-l alunge pe pislogul negustor, dar asta ar fi
btut la ochi. l agasa accentul btrnului, i amintea de regiunea
Egrigozului, unde, cu muli ani n urm, fusese prizonier. ns trebuia s
nu dea de bnuit, s se tocmeasc i poate chiar s cumpere cte ceva de
la el.
- Chiar cutam aa ceva! Fii bun i art-mi i mie ce ai.
- Hai s ne tragem mai la o parte, s mi pot rsturna desaga. Sunt
sigur c or s-i plac multe minunii de-ale mele. Mai am ierburi pentru
ndueal, care, n aria asta, i pot salva viaa i...
Vlad nu mai asculta spusele negustorului, l urma, ns, fiind atent
la toat dispunerea din jurul cortului Sultanului. Se aezar mpreun pe
un bolovan mai mare i turcul i spuse:
- Am ochi priceput i tiu ce-i trebuie unui voinic ca tine! i dau
de la mine, fr s m plteti, o floare care, pisat mrunt i but cu
ap, te va ajuta s iei viu din tabr dup ce mplineti lucrarea pentru
care ai venit!
Vod repezi mna ctre hangerul lung, pitit sub caftan, ncercnd
ntr-o clipit s strpung cu privirea faa negustorului dinaintea sa.
Pentru o clip, se temu de trdare i se gndi c turcii prinseser de veste
c i va ataca n noaptea asta.

Copyrigl1tod material

Reui s disting, ns, undeva foarte departe, sub sprncenele


stufoase i faa zbrcit a omului din faa sa, ceva din chipul lui Ler.
Prul tiat scurt i negru ca tciunele l fcea i mai greu de recunoscut.
Ochii limpezi i albatri nu mai ncercau s ascund dragostea din ei.
Vlad se simi n al noulea cer. Ar fi vrut s fie suprat pe
cavalerul su c l urmase fr s-i cear voie, dar nu reui. Cu Ler lng
el toate planurile sale deveneau mai simple. Nu ar fi vrut s trag dup el
n primejdia asta nebun pe niciunul dintre oamenii si. Cnd se va
dezlnui iadul, ei doi vor fi cei mai expui. Vor fi nevoii s reziste
singuri pn cnd otenii valahi vor ajunge lng ei.
Ideea c ei doi, cei mai cutai i mai uri oameni de ctre turci,
erau chiar aici, la douzeci de pai de cortul Sultanului, l tcu s
hohoteasc de rs n sinea lui. Izbuti cu greu s-i in rsul i zmbi doar
ctre cavaler:
- Dac ai s vii mai spre diminea, am s am marf nou! i dau
gratis, pentru buntatea ta, un turban esut cu fir de aur i btut cu
diamante!
- tiu, priceputule negustor! Te cred n stare s pui mna pe aa
lucru de pre! Dac toate merg bine, am s-i rspltesc buntatea cu o
ofrand pe msur. Ndjduiesc ca pn n zori s am i eu n taca mea
cteva caftane nflorate, dintre cele de care poart marii viziri.
Continuar s trncneasc fr rost i s se tocmeasc pe nimic.
n jurul lor, miile de corturi ale invadatorilor se cufundaser ntr-o
linite speriat, fr a-i mai lua n seam.
La miezul nopii, cnd nc muli negustori i auxiliari mai erau
treji, nesuportnd nopile acelea valahe, pline de comaruri, strjile se
schimbar n perfect ordine. Cei doi spahii din dreptul cortului cel mare
al Sultanului preau s fie mai precaui dect camarazii lor de dinainte.
- Gata cu flecreala! spuse pe ton rstit unul dintre spahii ctre
cei doi negustori aflai, totui, la destul distan de ei. Mergei n
sectorul vostru, nu se ntmpl nimic n noaptea asta! Suntei n
siguran!
- Ne e fric, viteazule! rspuse Ler, cu glasul su prefcut gjit,
dar plecm acum. ne]egem i noi c rnduiala trebuie pstrat. Las-m
s-i dau punga asta cu galbeni nainte s plec, poate o s-i aminteti i
de mine cnd va fi s vin focul btliei. i jur c dac ajungem acas
teferi, am s-i dau de zece ori pe att!
Propunerea era una obinuit n acea campanie urmat

Copyrigl1tod material

pretutindeni de ghinion i nenorociri. Toi negustorii plteau sume


imense pentru a-i asigura protecia lupttorilor mai cunoscui.
- Bine, bine! rspunse spahiul. Adu-o ncoace i crai-v de aici.
Negustorii se apropiar supui, cu ochii n pmnt. Brusc, ochii
celor doi spahii se cscar a mirare, apoi se nchiser pentru totdeauna.
Cei doi negustori le trntiser cte un pumn n tmpl, crpndu-le
craniile. n mai puin de o clip, mantiile negre, mari, i iataganele bine
lefuite ale spahiilor se odihneau cumini pe umerii i n minile fotilor
,,negustori". Niciun zgomot nu rzbise dincolo de cei patru.
Vlad i Ler stteau umr la umr, veghind contiincioi la tot ce
mica. Ascuni bine n umbra cortului de lng ei, cei doi spahii zceau
sub o pnz mare, de care negustorul de ierburi" se descotorosise
bucuros. Cei doi ateptau ntr-o linite ciudat, imposibil pentru aa
situaie. De multe ori, n cele mai grele momente, preau puin moleii,
adormii; se cufundau ntr-o stare de percepie maxim din care, ori de
cte ori era nevoie, minile i sbiile lor plecau cu o vitez fantastic i o
precizie diabolic. Era o stare n care nimic altceva dect lupta lor nu mai
exista i care i fcea maini perfecte de lupt. n dimensiunea lor, cei doi
nu puteau fi nvini; nu luaser n calcul aceast variant!
Dinspre dealul din jur rsun cntecul jalnic al unei cucuvele.
Vlad numr n sinea sa pn la zece i zmbi mulu1nit cnd din spatele
taberei rsun un cntec identic.
Se uit ctre Ler i pornir amndoi ctre cortul lui Mahomed.
Fur ntmpinai de cei doisprezece paznici personali ai Sultanului.
ntrebarea de pe buzele comandantului acestora nu mai fu rostit.
Din toate prile izbucnir urlete de groaz.
- Valahii sunt n tabr! Sriiii! Toat lumea la am1e! ! !
Vlad i Ler profitar de momentul de confuzie i tiar gtul a
cte doi spahii. Dintr-o lovitur. Lupta cu ceilali opt fu scurt i crud.
Cu sbii n ambele mini, Ler se descotorosi repede de adversarii din faa
sa. Vru s sar n ajutorul Voievodului, dar l vzu pe acesta repezindu-se
deja n cort, srind peste cadavrele celor ase spahii care ncercaser s i
se opun.
Cortul era imens i slab luminat. Vlad sri asupra patului i l
simi pe Sultan ncercnd s fug. l nfc de pr i-l trase nspre el. Ler
tocmai slobozise unul dintre cuitele sale zburtoare n gtul siluetei ce se
profila ntunecat lng Sultan.
n mna lui V od, Mahomed se zbtu ca o gin intuit jos

Copyrigl1tod material

rsuna de pretutindeni.
n faa cortului cel alb, Erbakan Paa, unul dintre sfetnicii
importani ai Sultanului, strnsese n jurul su cam o mie de spahii i le
strig:
- Tiai pe oricine se apropie! Valahii poart straie turceti i vor
ncerca s rzbeasc ncoace. Ai notri nu au ce cuta aici!
Vlad i Ler i ndemnar caii nspre locul unde se aflau proviziile
de hran ale turcilor. Acolo, ienicerii se grupaser i ei i rezistau atacului
nprasnic al valahilor.
Drumul le fu tiat brusc de un grup de akngii clri care preau
s-i recunoasc. Loviturile de iatagan cdeau din toate prile i numai
iueala peste msur a celor doi i inea nc n via. Cu cte dou sbii
n mini, Vod i cavalerul su reueau cu greu s blocheze zecile de
atacuri ale akngiilor. i aezar caii unul lng cellalt n direcii opuse,
ca s se poat apra unul pe altul i tiau n stnga i-n dreapta fr
ncetare. Pentru cteva minute nu reuir dect s se apere cu greu. Dou
lovituri zburar n acelai timp ctre gtul lui Vlad, iar Ler ncremeni!
Asemenea lovituri venite de la doi soldai pricepui erau imposibil de
parat. Voievodul se ls fulgerator pe spate, pe sub iataganele turceti, i
n aceeai micare i repezi sbiile sale ctre cei doi akngii. Sngele
ni din piepturile pgnilor ca din dou fntni arteziene, nclindu-se
printre zgomotele acelei teribile nopi.
Pentru o clip scurt, Vlad rmase jos, lipit pe spatele armsarului
su. Privi picturile de snge profilate pe cerul senin, plin de stele.
Nvalnic, mintea i fu inundat iar de una dintre acele viziuni pe care le
avea des, despre care nu vorbise dect rareori i numai cu Tudor.
Vedea ca aievea pe toi soldaii i regii trecui, ngropai n rna
Valahiei, cum stau drepi n picioare n lumea lor verde de sub pmnt i
i privesc pe ei, pe cei vii. Fiecare pictur de snge dat de el i soldaii
si nc vii intra uor n pmnt, se cobora drept n jos i, mergnd lng
suratele ei, se fceau toate n stele roii pe bolta cereasc de pe lumea
cealalt.
Rposaii oteni de dinaintea lor zmbeau i fiecare tat sau frate
arta cu degetul n sus, mndru, ctre stelele" scurse din sngele
neamului su. i vedea cu miile, inndu-se de mini i rugndu-se de
acolo pentru izbnda lor.
Apoi, cerul acela de poveste fu brzdat de un iatagan imens, venit
din lumea asta ctre capul lui Vlad. Smuls din viziunea sa, Vod i se

Copyrigl1tod material

mpotrivi cu fora lui brutal, smulgnd iataganul din mna turcului. Vru
s-l trsneasc n cretet, dar nu mai fu nevoie. Dou cuite se nfipser
uiernd n gtul pgnului. Din spatele su, Vlad auzi glasul piigiat al
lui Stroe:
- Seara bun, Mria Ta! Ai ieit 1a vntoare far noi?
- Am ieit, Stroe, i avem vnat de seam n sac!
Acum hai s mai rrim din lighioanele astea!
Pn spre diminea, valahii rmaser n tabra turceasc,
semnnd confuzie i moarte pretutindeni. Proviziile erau arse toate.
Niciun cort nu mai rmsese n picioare.
De mai multe ori, cele patru oti conduse de comisul Gherghina,
Nistor postelnicul, Bratul vomicul i sptarul Cazan se ntlnir n
mijlocul taberei osmanlilor. De mai multe ori pornir napoi ctre
margini i se ntoarser cu aceeai furie n zona corturilor verzi, tind de
fiecare dat brazde din ce n ce mai largi printre otenii semilunei. Puini
turci i atacau pe munteni. Cei mai muli ncercau doar s se apere. De
cele mai multe ori, n zadar!
Valahii ncepur, dup attea ceasuri de tiere continu, s-i
simt minile grele ca de plumb. Gseau ns mereu n inima lor, pe
undeva printre dragostea de ar i ura clocotit pe care o aveau fa de
turci, nc un strop de energie i nc unul i nc...
nainte de primii zori, grupuri, grupuri de romni ncepur s
prseasc tabra, dup un plan foarte bine stabilit dinainte. Fr surle,
fr strigte. Turcii, ngrozii, nu bgar de seam nimic. Nimeni nu
putea spune clar unde sunt cretinii i unde sunt turcii.
Acest idee pctoas a valahilor de a se nvemnta asemenea
supuilor lui Mahomed i fcea pe turci s nu mai aib ncredere n
nimeni. Acum tiau pe oricine se apropia de ei. Era singura cale de a
rmne n via!
De mai bine de un ceas, valahii se regrupaser pe dealul de
deasupra taberei i urmreau ncruntai rzboiul pe care turcii l purtau
acum ntre ei. Strigte de moarte rzbteau nc pn la ei, printre
zngnitul aspru de sbii i bubuitul rar de tun.
- Retragerea! ordon scurt Vlad Vod.
Mica oaste valah cobor n ordine pe partea cealalt a dealului.
tafete rapide plecar ctre Trgovite, Arge i Braov, ducnd vestea
mult ateptat: mai mult de jumtate din oastea Sultanului era distrus!
Cinci clrei ateptau nc pe culmea dealului. Cavalerii Marcu,

Copyrigl1tod material

Stroe, Mihnea i Ler priveau linitii la un pas n spatele lui Vlad Basarab
al III-lea, Voievodul Valahiei. Peste ce mai rmsese din oastea lui
Mahomed Cuceritorul, ultimele stele ale nopii de 16 spre 17 iunie 1462
se stingeau una cte una.

Copyrigl1tod material

Mi-e fric! MI-E FRIC!!!


Ca arheolog i istoric, ar trebui s fiu bucuros... nc nu reuesc.
Azi-noapte, n faa casei ciudatului i btrnului meu
interlocutor, am fost martorul unei apariii fantastice. Toate suspiciunile i temerile mele s-au
adeverit i au fost ntrecute. nc mai tremor, dar, nelept sau nu, mille m voi duce iari
acolo. Dac ntre timp nu m prsete de tot curajul...
Plecasem mult nainte de ivirea zorilor pentru a face nite fotografii de noapte, pe care
plnuiam s le expun la Universitate. Ce mi-a fost dat s vd ntrece ns orice cadru fotografic,
orict de miestrit i n orice loc din lume ar fi luat.
Omul atrna sus, la civa metri de pmnt, cu braele deschise larg, ca i cum ar fi
fost crucificat, i n jurul lui, doar n jurul lui, se strnise furtuna. Din el zburau buci de haine
cu tot cu carne, iar din mini i din picioare i iroi<l sngele, ca i cum ar fi fost pironit pe o
cruce de vnt.
n jur, cini slbnogi, apocaliptici, rodeau bucile czute lng ei i mriau
sinistru. Btrnul, ns, prea mpcat n suferina lui i rbda toate astea cu stoicismul
soldailor ncercai n ani multi de rzboi.
Am fugit imediat i nu mi-e ruine s recunosc. Scena era prea mult pentru mine i
prea neateptat.
Nu am s ncerc acum s-mi explic nimic... Poate voi merge mine noapte iari...
Dac m credei nebun, mergei la Arefu i cutai-l pe acel btrn pustnic din poian
cruia oamenii i spun Mihnea.Dar avei grij! Nu mergei niciodat noaptea la
Arefu, 30 martie 2008
el!

Copyrigl1tod material

Chiar i lmpratul (Mahomed), cuprins de uimire, spunea ntruna c nu poate s ia ara


unui brbat care face lucruri aa de mari i, mai presus de fire, tie s se foloseasc aa de
domnia i de supuii lui".
Laonic Chalcocondil - ,,Expuneri istorice"

Cei cinci clreau de mai bine de un ceas ctre Trgovite. Vlad Vod

plnuise n amnunt rentoarcerea n Capital. Mai nti, trebuia s ajung


vestea c oastea turc fusese distrus i c valahii pierduser foarte puini
oameni, apoi, el, Voievodul, ar fi venit cu dovada c Mahomed este mort.
Bucuria otenilor si ar fi fost fr margini i le-ar fi dat puterea s reziste
i ultimului atac al turcilor, dac acetia ar mai fi avut puteri. Trebuia s
ia n calcul c i dup noaptea aceasta armata otoman tot mai numra cel
puin cincizeci de mii de oan1eni, dac nu chiar dublu, i ar fi putut fi
condus de unul dintre vizirii de seam.
Soarele se nla tot mai mult n dreapta lor, luminnd acum
ntreaga cmpie.
- S ne oprim, domnilor! ordon Vlad cavalerilor si. Trebuie s-l
aranjm pe Mahomed, s-i punem turbanul pe cap, ca s-l recunoasc toi
ai notri.
- S-l aranjm, Mria Ta! De ce nu? Dar cum l-ai aranjat tu azi
noapte n cort nu cred s-l mai aranjeze nimeni! rse Stroe. Desclecar
cu toii, cu excepia lui Ler, care i mn calul puin n spate pentru a se
asigura c nu sunt urmrii.
Vlad deert taca n care ndesase cu o noapte nainte capul lui
Mahomed. Dinuntru se rostogoli ns, capul unui brbat mai tnr, cu
pr castaniu-deschis. Cu siguran nu era al Sultanului. Vlad nlemni.
Sttea pironit, cu ochii aintii asupra capului rsturnat grotesc pe o parte.
Mihnea ct repede, ngrijorat, ctre Marcu i spuse:
- A scpat de data asta! Mine sear nu o s mai scape! S nu te
amrti, Doamne! A doua oar nu ne mai scap! Stroe i fcu discret
semn lui Marcu, care se post parc din ntmplare n faa calului lui
Vod.
O vreme, Vlad nu zise nimic, apoi i scoase paloul i crp
capul turcului n dou.
- Nu mai scapi tu de mine, de-ar fi s te fugresc pn n Stanbul
i-napoi! mri el i ddu s sar pe cal.
Era prima dat cnd prietenii si l vedeau ieit din mini. Se
ateptau la asta.
Vlad mizase mult pe uciderea Sultanului. Asta ar fi nsemnat o
victorie sigur pentru ei i libertatea rii. i mai avea Vlad un motiv s

Copyrigl1tod material

s trezeasc n el furia. Vru s prind una dintre ele, dar aceasta se


prefcu ntr-o mna puternic i protectoare n acelai timp. Reui cumva
s reintre n trup i recunoscu pe Mihnea aplecat asupra lui, plmuindu-l
pentru a-i reveni.
Respir greu i repede i vru s se ridice, dar picioarele nu-l
ascultau. Se prbui din nou la pmnt, gata s-i piard iar mintea. Auzi
vorbele lui Stroe ca venind de departe, de foarte departe:
- S nu pleci, Mria Ta! S nu lai ara la greu! S nu dezertezi!
Ultimele vorbe i ardeau inima i mintea. Avur asupra lui efectul
unei cldri mari cu ap rece ca gheaa. El, Vlad Basarab, Voievodul
rii Romneti, nu putea pleca nicieri! Moartea nu i era nc permis.
i nici nebunia...
Se rostogoli ntr-o parte i se trase cu minile de chimirul i de
umerii lui Ler pn reui s stea de-a binelea n picioare. i aminti cu
greu de ce s-a ridicat i rosti sfrit:
- La Trgovite, frailor! S-i primim pe turci cum se cuvine!
Ler l slt pe Vlad n ea, dup care urc i el pe acelai cal. i
spuse lui Vlad s se in de el i s doarm dac o putea. Nu aveau dect
cteva ore. Apoi ncepea iar lupta.
n fa, Mihnea clrea lng Stroe. n spatele lor, Marcu, la
mijloc, Ler i Vod epe.
- Se vede treaba c Mahomed se atepta ca Vlad s vin peste el!
zise Stroe nciudat.
- Poate..., rspunse Mihnea.
- Cum poate? M i enervezi! Atunci de ce nu era n cortul lui?
- Mahomed era speriat de moarte! Asta e limpede! Eu am stat
mult lng ei i le tiu obiceiurile. Uneori, Sultanul mai iese din cort i
voiete a petrece noaptea cu unul din favoriii si sau cu vreun soldat
tnr. Spurcat obicei! i spurcat potriveal ca tocmai n noaptea asta s
nu fie acolo.
- De cnd sunt lng Vlad, acum mi-a fost cel mai fric. Credeam
c i-a pierdut judecata cu totul!
- Noi o s nvingem hoarda lui Mahomed oricum. Acum sunt
ngrozii i dezorganizai, nu mai au cum s ne nfrng! Dar altceva l
supra pe Mria Sa, peste puterile sale.
- Radu? ntreb optit Stroe.
- Da, Radu! Au fost prini amndoi odat, la turci. Radu ns era
doar un pruncu i nu tia nc rosturile lumeti. Le-a fost uor turcilor s-

Copyrigl1tod material

1 transforme ntr-unul de-al lor. Vlad i vedea friorul mai mic cum se
turcete cu fiecare zi i cum se ndeprteaz de el. l btea crunt i-i
poruncea s nu mai vorbeasc cu turcii. Aa, ns, mai mult l-a nrit i l
a nstrinat pe Radu. Erau copii amndoi.
- Prea fragezi pentru asemenea ncercare...
- Vlad a dus totul cu hotrrea i ncpnarea asta a
Drculetilor. Inima lui a rmas ns rupt pentru totdeauna. l vrea pe
Radu napoi, el e singurul care i-a rmas din familia lor. Sper c dac l
omoar pe Sultan, Radu se va ntoarce la noi i va face uitai anii
petrecui la turci. Se zvonete c fratele lui Vod e chiar n alaiul lui
Mahomed, c vrea s fie uns domn n locul lui Vlad. Asta l macin cel
mai ru. Acum trebuie s l urasc pe Radu i trebuie s-l ucid. Nu are
ncotro. El este Voievodul Valahiei i prima lui dragoste e ntotdeauna
ara!
- Sultanul nici c-i putea face ceva mai ru lui Vlad Vod!
- Ai rbdare i ai s vezi cum o s-l mai pedepseasc Vlad pe
Sultan pentru toate astea!
- i cum o s-l pedepsim noi! complet Stroe apsat.
La orizont, n faa lor, se nlau zidurile mndre ale Trgovitei.
Din spatele lor, Turnul Chindiei i cercet o clip cu privirea lui ager,
apoi le ngdui s se apropie. Cu toii se pregteau de asediu ...
Mahomed era nc nuc dup noaptea trecut. Numai norocul i
mila lui Allah l fcuser s schimbe cortul n ultima clip. Altfel, ar fi
zcut i el mort ca otenii si. Pusese s-i numere pe cei czui. Erau mai
mult de o sut de mii. n ultimele cinci campanii nu pierduse atia
oameni! Era cel mai mare dezastru al armatei sale de pn atunci. Privea
cu ochii goi tabra sfrmat i se temu pentru o clip ca ntregul su
imperiu s nu aib aceeai soart sub loviturile lui Dracula.
Se simea ns uurat c scpase el cu via.
Nu mai rezista deloc pe trmul asta negru, n ara acestui tiran
odios, care tia s se foloseasc de orice movil de pmnt i de orice
umbr a nopii pentru a-i apra domnia. tia totui c dac s-ar fi retras
acum spre Dunare, ar fi fost hituit i vnat de ctre Dracula. l simea
peste tot, i auzea blestemul optit de adierea vntului, i se prea c i
zrete trupul puternic i agil pe jumtate ascuns dup fiecare copac.
i noaptea... Noaptea era cel mai ru! Orice zg01not putea aduce

Copyrigl1tod material

serios, nevrnd parc s ne supere:


- Nu v suprai, suntei nebuni?
- Nu, Strlucitorule, eu nu sunt nebun! continu Stroe. Adic
sunt, c am stat cu aa ciuruc de brbat pn acum! Ia s dai, bre, o lege
ca toate fetele frumoase ca mine s-i aleag ele brbaii i s-i schimbe
la cte trei luni!
- i Paa ce a zis? ntreb, prpdindu-se de rs, armaul Ilie.
- El, sracu', nu mai zicea nimic! continu Ler. Eu i luasem mna
de la gur, dar nu ipa dup ajutor. Rmsese aa, holbat la Stroe, care
continua s chiie, ca o fumeie afurisit, vrute i nevrute. Apoi ne-am
lepdat vemintele turceti i a vzut cine suntem.
- i nu a ncercat s strige la strji s v opreasc? se interes
Mihnea amuzat.
- Nu! I-am spus c i lsm viaa i c vom aduce domn n
Valahia pe Vlad Basarab, care vrea nelegere la Dunre. Atta vreme ct
ei nu ar fi venit ncoace cu oaste, am fi rmas n bun pace.
- S vezi dup aia ce mai rs i pe Pa! prelu Stroe firul
povetii. Ne-a invitat s stm la el o sptmn i ne-a cinstit ca pe unii
de-ai lui. Nu puteam s-l refuzm ca s nu-l suprm, dar era s-o pesc i
mai i!
- Chiar aa! rse Ler. n prima zi vzurm noi pe fiica cea mare a
lui Baykurt Paa cum i tot gsete de treab pe lng mesele noastre i
cum tat-su l luda de zor pe Stroe. Apoi, seara aud la mine, n ua
iatacului, bti repezite i de afar, gura lui Stroe:
- Mutule! Scoal! Ai nite funie? Cam un cot mi trebuie!
Ce s zic? Am srit ca ars, gndind c Stroe s-o fi ncierat cu
cineva i-i trebuia sfoar s-l lege, dar un cot era prea puin! l las
nuntru i l ntreb la ce-i trebuie.
- Nu mai scap de Semiha! Paa mi-o bag pe gt; cic s-o iau de
nevast! Nu vreau s-i amrsc, c-s oameni buni pn la urm. Cum
stteam afar pe prisp i ne uitam la Lun ca doi porumbei, nu am mai
tiut ce s-i zic s nu m ia i i-am zis c... am coad! C nu-s om ca
oamenii. D 'aia zic, nu te mai holba la mine ca broasca la viitur i d-mi
repede un cot de sfoar groas s mi-l bag n dosul ndragilor, c i-am
promis c o las s-mi pipie coada s se conving c nu minciunesc! I
am dat nebunului sfoara i i-a potrivit-o pe sub ndragi aa, puin n sus,
ca la cinii fuduli. A doua zi, Semiha nu se mai arta, neam! Tac-su ns
tot trgea cu ochiul ctre dosul lui Stroe, de-i venea s rzi pe burt, nu

Copyrigl1tod material

alta!

Armau} Ilie rdea i se minuna de firea acestor cavaleri de basm


din faa lui. n cele mai negre situaii gseau puterea s se amuze, s fac
planuri bune i s gseasc ceva de rs n orice. Ar fi vrut s fie ca ei, dar
nu prea reuea. i tia pe turci la numai cteva mile de Trgovite i asta i
tie toat pofta de rs.
- Aa c, noi l tim pe Baykurt, Mria Ta! continu Ler. i mai
tim c e mai superstiios ca cinci babe la un loc! Dup ce am plecat noi a
ars scaunul i patul n care dormise Stroe. A chemat un pop cretin i
unul de-al lor s le sfineasc casa. Niciunul ns n-a putut s-l
lmureasc cam ce fel de jivin este Stroe! Sincer, nici eu nu m-am
lmurit pn-n ziua de azi!
- n lupt este viteaz i calculat, trebuie s avem grij! zise Stroe,
scuturndu-se din amintirile plcute de mai devreme. Se sperie greu, dar
dac reuim s-i zdruncinm mintea, e nvins!
- De asta avem noi grij! rosti Vlad neguros.
Afar, n curtea palatului, otile muntene se ncolonau i plecau
una dup alta acolo unde le poruncise Vod. n tot oraul mai rmseser
doar cei ase oameni strni n odaia lui Vlad Vod.
Totui, pentru turci urma unul dintre cele mai grele asedii ale
istoriei.
Dup dou zile, oastea turceasc era regrupat la mai puin de o
pot de Trgovite. Crunt, cu inima rece, Baykurt Paa i mngia uor
barba lung, nc neagr. Sprncenele ncruntate, aproape unite ntre ele,
artau o fire hotrt i netemtoare. Mai avea un singur ochi bun; cel
stng i fusese atins de vrful unei sbii dumane cu muli ani n urm i i
se umflase grotesc, dnd pe dinafar. tia c muli rdeau pe ascuns de el
i oricum considera ntreaga lume vinovat pentru nefericirea sa.
Se uit pentru o clip sau dou la oastea lui. Rmsese cam un
sfert din mndra oaste care trecea la nceputul lui mai Dunrea sub
comanda Sultanului Mahomed. Acum apsa pe umerii lui s salveze
aceast campanie i imaginea imperiului. Hotrse s mearg int la
Trgovite i s ia oraul cu asalt. Era ultima lor ans. Otenii si nu ar
mai fi suportat psihic nc o lun n Valahia. Totul trebuia ncheiat acum!
tia c, dac va da gre, Sultanul i va tia capul i-1 va numi pe el
singurul rspunztor pentru dezastru, dar mai tia c, dac va izbndi, va
fi rspltit cu aur i onoruri la care nimeni din familia sa nu ndrznise s
viseze vreodat.

Copyrigl1tod material

Ddu ordinul de plecare, instalndu-se n fruntea otii. Voia ca


toi s vad c nu se teme i c merita toate onorurile pe care Sultanul i le
va da.
Sub orizont ncepuse a se desena tot mai clar zidul Cetii de
scaun a voievozilor romni. Un miros puternic de came putrezit ajungea
ncet, ncet pn la ei. Pe msur ce naintau, li se arta tot mai clar o
28
scen desprins direct din regatul lui Eblis n faa cetii valahe
crescuse o pdure ntreag de epe n care atrnau cam zece mii de soldai
turci. Deasupra, un nor negru de ciori se cobora i se nla iar i iar,
nencetat, lsnd rareori cte un petec de senin s rzbat pn jos.
Flfitul aripilor negre i al resturilor de haine putrezite, izbite de lemnul
epelor, ar fi fost de- ajuns s nghee inima i celui mai viteaz osmanlu.
Ochii otenilor nepai de Kazkl erau deja mncai de psri.
ntre coastele multora, acum dezgolite de came, ciorile i fcuser
cuiburi. Duhoarea i spaima erau de nesuportat.
Baykurt Paa realiz imediat c fiecare secund care trecea i
fcea pe soldaii si mai vulnerabili. Gnduri de moarte l mpresurar i
pe el pentru o clip. Msur cu privirea sa aspr zidurile din crmid
roie ale cetii muntene. Se ntindeau reci i vlurite, crescute cu turnuri
de aprare din loc n loc, ca nite amintiri negre.
i aminti c i Baiazid fusese nfrnt aici de ghiaurul Mircea i c
nici ali conductori otomani nu o duseser prea bine n aceast ar mic
ce se ncpna s stea n calea lor. Romnii preau ntocmai ca zidurile
groase din faa lui i, din loc n loc, asemenea turnurilor semee ce le
stteau n fa - istoria le scotea n drum cte un Voievod valah mai
vrednic i mai nrit dect ceilali. Simi ciudat, n aer, c ghiaurul Mircea
i plimba amenintor spiritul dornic de rzboi peste irurile sale de
soldai i c se coborse n fptura lui Vlad Kazkl, iar dup ce i acesta
i va fi dat duhul, vor merge mpreun i se vor cobor n urmtorul rege
valah care le va sta n cale, nzecit mai puternic. tiu n acea clip c aa
va fi pn la sfritul t impului i c turcii nu vor rzbi niciodat acest
popor ndrtnic i viteaz pn la nebunie, dar trebuia s lupte! Era unul
din cei mai viteji comandani de oti ai imperiului i era cunoscut pentru
firea sa nenfrnt.
- nainteeeeeee! Pentru Sultan i pentru Imperiu! strig el, dnd
pinteni calului.
Nimeni ns nu-l urma. Otenii din spatele su stteau
nmrmurii, cu privirile legate de epele din faa lor. Fiecare spahiu,

Copyrighted matertal

akngiu sau ienicer care plecase dup prad de cnd erau n Valahia se
afla acum, aici, atrnat n epele lui Kazkl Bey.
Nimeni nu ndrznea s dea nval sub pdurea de epe, unde
moartea, aternut n pturi groase de la cea mai nalt eap pn jos,
vlurea aerul ca o fierbineal urcat din iad. Se aflau la o btaie de
sgeat de zidurile Trgovitei, aa cum i doriser de atta vreme, dar
nimeni nu mai ndrznea s mite. Duhoarea i spaima i paralizaser
complet.
Muli dintre ei vomau i i acopereau ochii. Asemenea grozvie
nc nu auziser a se fi ntmplat nicieri.
De pe zidul de aprare al cetii rsun glasul sfidtor al lui
Dracula:
- Ai cam ntrziat, domniile voastre! V ateptam mai devreme,
s-mi sporii i voi frumoasa n1ea pdure!
Voievodul vorbea n turc, ca unul de-al lor. Civa oteni mai tari
din fire i ncordar arcurile, ncercnd s-l inteasc pe Kazkl. Acesta
se fcu nevzut, ns, pentru a aprea o clip mai trziu sus, n turnul cel
rotund din mijlocul Curii Domneti.
- Nu v mai chinuii cu sgeile! Nicio arm din ast lume nu m
poate atinge! strig ghiaurul ctre ei. Apoi dispru iar i dup nici o clip
se nl la fel de seme i ainenintor, cu aceeai mantie neagr, legat
peste umerii tunicii frnceti, la doar civa metri de ei, pe alt zid al
cetii.
- Poftii, dac avei curaj! Porile oraului v sunt deschise!
Nimeni nu ndrzni s mite. Acest eitan necurat aprea i
disprea dup cum i era voia; la el n cetate nu era de atins. Iar acum
ridicase ntre ei i porile oraului acest zid de epe care le nghea sngele
n vine.
Din spate, un ir iute de valahi, cam la vreo apte-opt mii de
suflete, ddur nval peste ei. nc n1emnii, turcii abia gsir fora s
riposteze. ncletarea fu scurt i valahii disprur n galop la fel de
repede cum aprur. Doar sutele de mori lsai n urm mai stteau
mrturie despre trecerea lor pe acolo.
Muli dintre otenii din spate ncepur a fugi ndrt, fr s mai
in seama de strigtele furioase ale comandanilor lor.
- Staaaai! V ordon! Nu v rzleii!
Urletele lui Baykurt Paa erau zadarnice. Grosul armatei sale
ddea napoi, pas cu pas. Hotr i el c este mai bine s plece ct mai

Copyrigl1tod material

repede din faa acestui loc blestemat. Nu nelegea cum se mica Valahul
att de repede de pe un zid pe altul. Trebuie c era vrjitorie, iar el n faa
acestor f011e ntunecate nu putea face nimic!
tafeta sa ajunse n mai puin de un ceas la Sultanul Mahomed,
care atepta rezultatul asediului la dou mile n spate, mpreun cu garda
sa i o armat de dou mii de oameni.
- Cum s iau ara unui asemenea om, care, mai presus de fire,
tie a se folosi de oamenii i de locurile sale? opti Mahomed
dezndjduit.
Nu mai reuea s aib niciun gnd coerent. Se prbuise n el
nsui i arta mai btrn cu zece ani. Ura c trebuie s stea pitit aa, n
pdure, ateptnd veti i rugndu-se continuu ca valahii s nu dea peste
el.
De nicieri nu mai veneau niciun cuvnt sau mcar o privire de
ncurajare. Ajunsese un biet fugar, hituit din toate prile. Mintea
ncepuse a i se rtci. Ura pdurea n care se adpostise, cu tot ce era n
ea. Cu bursucii care faceau zgomote fite, special pentru a-l speria pe
el, cu fragii roii, nmiresmai, despre care tia sigur c sunt otrvii! Nu
mai suporta nici lumina frumos nverzit, pogort printre crengile vesele
ale copacilor. Toate erau rnduite de Valah s-l nnebuneasc i s-l
piard!
Ordon apoi retragerea ct mai rapid peste Dunre.
Prin tunelul ce pleac i astzi din Turnul Chindiei pe sub rul
Ialomia i ajunge sus, la Mnstirea Dealu, ase oan1eni mbrcai
identic grbeau pasul, luminndu-i drumul cu fclii mari. Nimeni nu
vorbea. Reuiser s-i sperie nc o dat pe turci cu grozava lor pdure de
epe i s-i pcleasc cu un truc ieftin, fcndu-i s cread c Vlad Vod
poate disprea i aprea oriunde, dup cum voiete.
Acum i smulseser deghizrile, mustile false sau pletele negre.
Pstrase fiecare doar vemntul voievodal.
Cum fugeau printre pereii strmi ai tunelului, lui Vod i se pru
straniu s se vad pe sine" fugind naintea lui nsui. tia c, de fapt, era
armaul Ilie, dar imaginea l apsa, ca un vis din care te trezeti i nu tii
dac a fost aievea sau nu. Ar fi vrut s aib de-adevratelea nc cinci
trupuri sau poate nc zece mii. Atunci ar fi mers pn la Edime i ar fi
fcut oraul una cu pmntul!
Fu ntrerupt din gndurile sale de lumina care inunda captul
tunelului. Ieir toi n curtea mnstirii ntrite, unde i atepta btrnul

Copyrigl1tod material

Paisie.

Clugrul lepdase straiele negre, mnstireti. Era acum


nvemntat n vechea sa tunic roie de arca al lui Mircea cel Mare i
iari strni pn sus, sub genunchi, de mojiele opincilor.
- Iertare, Mria Ta, spuse Paisie tulburat. Am veste proast!
- Spune!
- Comisul Gherghina cu oastea lui de boieri au trdat! Turcii au
gsit familiile boiereti ascunse n munte, la Braov, i i-au adus ostateci
n faa lui Gherghina! Dac nu se nchinau, turcii le-ar fi tiat nevestele i
pruncii!
- De otile lui Bratu i ale lui Nistor ce veti ai?
- Nicio veste, Doamne!
- Trimii acum tafet i le spui s se nchine i ei turcului!
- Mria Ta! ip consternat btrnul clugr-otean.
- La Sptarul Cazan nu trimii pe nimeni. El nu o s vrea s se
nchine cu niciun chip! l cunosc bine i mai bine ar muri dect s
trdeze!
- Dar, Doamne...
- Le mai spui oamenilor s nu lase armele i s fie pregtii n
orice clip. Eu merg n Transilvania, la Matei Corvin, s l aduc aici.
Cnd 1n-oi ntoarce cu otile ungureti i transilvane, s fie toi oan1enii
notri pregtii. l vom izbi pe turc i-l von1 arunca peste Dunre. Apoi l
urmrim pn la Edime i i zdrobim imperiul. Acum e momentul!
- Dac Matei Corvin ar fi venit aici la timp...
- Dar NU a venit! rbufni Vlad ctre btrnul Paisie. A rmas
acolo, ateptnd s vad de partea cui se nclin sorii rzboiului! A stat,
dei aveam o nelegere! Acum m duc eu la el s-l aduc ncoace. Tu ai
grij s fie oamenii pregtii!
- Ne vine o tafet! strig unul din strjerii de pe zidurile
Mnstirii Dealu.
Vlad sri i el sus pe zid i ct atent ctre clreul care se vedea
venind n goan pe drumul dinspre Trgovite. i miji ochii, ncercnd s
vad mai bine i inima i se nclzi de bucurie. Clreul, abia mai mare
dect un punct, acum se mrea cu fiecare secund care trecea i se vedea
tot mai clar.
Mantia mare, neagr i acoperea trupul mai subire dect al unui otean
obinuit. Pletele negre i lungi ajungeau pn la bru. Clreul slta
sprinten n ea, tot mai aproape de ei. Cu toii ateptau acum, nfrigurai,

Copyrigl1tod material

n stnga i n dreapta, ncepea urcuul i ntunericul pdurii.


Vifor, credinciosul am1sar al lui Vlad, fomi scurt ca n
apropierea lupilor sau a urilor. Era felul n care i anuna stpnul ori de
cte ori se aflau n primejdie. Stroe i Marcu nir deodat nspre
stnga, urmai imediat de ceilali. Din fa i din dreapta izbucnir n
aceeai clip urlete de rzboi. Cam o sut de turci se repezeau ctre ei cu
sbii i arcane n mini, semn c aveau ordin s i prind vii.
La numai zece pai dup ce intrar n pdure, cavalerii ddur
peste un perete aproape drept. Era o stnc imens, acoperit cu muchi.
Ler o apuc piezi n lungul stncii pn ajunse la doi brazi nali,
crescui aproape lipii unul de altul la baza stncii.
In spate, strigtele turcilor se auzeau tot mai aproape. De dou ori
cte ase rnduri de sgei bine intite ieir din pdure i rrir rndurile
pgnilor.
Srir jos de pe cai i Ler se repezi ntre cei doi copaci.
Urc, sprijinindu-se de ei, agil ca un jder i ntr-o clip ajunse sus.
De acolo ncepu s trag sgeat dup sgeat n turcii nevoii s se
opreasc la marginea pdurii. Sgeile lui Vlad, Mihnea i Marcu
nimerau i ele mereu n plin. Mlina slt iute printre cei doi brazi i
ncepu un tir ndrcit de lng Ler. Rnd pe rnd, cavalerii se crar pe
peretele imens de stnc, ajutndu-se de cei doi brazi.
Jos, sub ei, se auzeau blestemele turcilor. Vifor, cu coama
zburlit, muca i zvrlea din copite n toate prile.
- Voi fugii nainte! V prind din urm! strig Stroe.
Ler i ls sgeile sale i brul de cuite. narmat pn n dini,
Stroe se trase n spatele unui brad mai gros, ateptnd. Dup cteva clipe,
primul turban se ivi printre cei doi copaci-scar. Stroe slobozi sgeata n
capul turcului, care zbur ct colo, zdrobindu-se la picioarele camarazilor
si.
Vreme de cteva minute nimeni nu mai ndrzni s se urce pe
stnca uria.
Timpul trecea i valahii se ndeprtau tot mai mult. Stroe se
npusti la marginea stncii i mai slobozi dou sgei n turcii de jos.
Apoi se retrase ncet, ncet, atent s nu fac niciun zgomot. Cel puin un
sfert de ceas turcii trebuiau s mai atepte. Nu puteau ghici dac arcaul i
mai pndete sus, blocndu-le drumul, sau a plecat.
Urcuul prin pdure al cavalerilor era greoi. Adesea alunecau pe
frunzele moarte i trebuiau s se trag n mini n sus. Fr fora

Copyrigl1tod material

brbailor, Mlina rmsese puin n urm. Din mers, cavalerii schimbar


locurile. Stroe, care i ajunsese din urm, rmase ultin1ul, alturi de
Marcu, n faa lor, Vlad prinse mna Mlinei i o trgea dup el, ajutnd
o s in pasul cu ei, iar, n fa, Ler i Mihnea deschideau drumul, ateni
la orice mica n jurul lor.
Curnd ieir din pdure. naintea lor se ntindea pn sus, pe
creast, o pune blnd, presrat din loc n loc cu bolovani mari, albi.
Nu era timp de odihn. Turcii se auzeau tot mai sus, pe versantul
mpdurit.
Mlina alunec din nou i toi cavalerii se oprir ca la comand cu
arcurile ncordate nspre pdure. Turcii nu se vedeau nc. Continuar s
fug i ajunser curnd la creste.
Coborrea pe versantul cellalt dinspre Transilvania era
imposibil n acel loc. Pe pereii drepi i stncoi orice ncercare ar fi
nsemnat sinucidere. Vntul puternic le smucea hainele i i fcea s-i
in greu echilibrul pe potecile nguste.
Pornir nspre Creasta lui Traian, cum se numea din vechime unul
dintre locurile pe unde ar fi putut trece muntele. Drumul erpuia printre
stnci ascuite, care i ascundeau privirii turcilor. i auzeau ns din ce n
ce mai aproape.
n fa, Ler fcu un salt i ateriz dincolo de hul ce se csca n
drumul lor. Mihnea l urm fr urm de osteneal.
Mlina privi hul din faa ei i se opri speriat. Vlad o prinse de
bru i i spuse grbit:
- Sari!
Ajutat de minile puternice ale lui Vlad, Mlina ateriz cu bine
pe partea cealalt, n braele lui Mihnea. Din urm izbucni un rcnet de
moarte. Turcii se apropiaser prea mult de ei, dar sgeile lui Stroe i
Marcu i doborr intele, ca ntotdeauna.
n faa cavalerilor se csca o nou groap adnc, spat n drum.
Dup aceasta, se vedea un perete abrupt, greu de urcat.
Mlina i simea capul vjind. Nu mai putea rezista acestui
urcu nebunesc! Picioarele i amoriser i nu le mai simea. Brusc, pr.inse
a fugi napoi ctre turci cu sgeata chitit deja n arc. Pn s prind de
veste, Vlad o vzu cum sgeteaz nc un turc. Apoi se opri i chipul ei
de nger se lumin de un zmbet n care se strnsese toat dragostea
pmntului.
- S mntuieti Valahia, Vlade! i s nu m uii! S ai grij de

Copyrigl1tod material

tine, dragul meu!


Apoi se arunc n gol. Stroe scp un strigt ngrozit.
Auzir bufnitura nfundat i se repezir ctre marginea prpastiei. Jos,
ntre stnci, lng corpul Mlinei, o pat roie de snge se lrgea tot mai
mult. Totul se petrecuse att de repede. i era att de ru!
nmrmurit, Vlad vzu sufletul Mlinei cum zboar din trupul ei
firav. l simi rmas, o clip, atrnat de vitraliile roii ale cerului, ct
pentru a-i spune cu bine!". O durere crunt i inund toate oasele i i
rupse sufletul n mii de buci. Czu n genunchi, cu degetele rchirate
n prul su lung, albit acum ntr-o clipit.
nfipse paloul su greu n pmnt, n faa sa, i se ridic inndu
se cu greu de mnerul ncrustat cu dragoni. Sttu o clip cu ochii intii pe
cer, ca dus de pe ast lume. Gura i mesteca fr un sunet cuvinte
netiute; vorbea sau ncerca s vorbeasc, tcut, cu un picior deja n
lumea de dincolo. i muca durerea nprasnic; nu mai putea!
Apoi, din pieptul su rzbi n afar un rcnet care i nghe pe
cavaleri i sperie toate jivinele din munte. Porni ntr-o goan nebun
napoi ctre turci. Dispru dup o stnc mare, nainte ca cineva s-l
poat opri sau urma.
Ler se repezi dup Vlad, dar distana dintre ei era prea mare. Se
temu c Vlad nu va putea iei viu dintre pgni i c totul fusese n zadar.
De dup stnc izbucnir urlete ngrozite i trosnete groteti de
oase frmate. Strigtele de moarte, multe i cumva deodat, artau mai
mult fric dect durere. Peste toate se auzea un alt urlet, diferit, un urlet
cum cavalerii nu mai auziser niciodat. Era un fel de blestem fr
cuvinte, un strigt cu hulit de lup i rcnet de om.
Cu arcul ncordat, Ler sri dup stnc, gata s-l scape pe Vlad de
cel mai aproape pgn. Sgeata ns nu mai plec. Arcul se ls ncet n
jos i rmase nemicat. Stroe, Marcu i Mihnea stteau umr la umr, ca
njte stane de piatr.
n faa lor, Voievodul nfcase iadul de pr i-l adusese pe
Pmnt, s simt durerea lui! mprtiai pe panta abrupt, cam treizeci
de turci zceau mori, chircii i rupi n buci. Snge i petece de came
acopereu totul n jur. Vlad ngenunchease peste un pgn i l intuia la
pmnt. Mna nfipt n gtul turcului prea de fier, iar pgnul ncetase a
se mai zbate. Era nc viu, dar orice putere l prsise. Zcea pironit de
braul i genunchii lui Vlad, ateptndu-i ngrozit moartea.
Voievodul se aplec asupra turcului i-i smulse beregata cu dinii,

Copyrigl1tod material

ca o fiar turbat. Apoi, aa ghemuit peste turc, ridic nspre ei o privire


roie, crunt, de neom. Prul albit complet era nclit de snge, iar n
gur mai avea nc buci din gtul turcului.
- S ne pzeasc Dumnezeu! murmur Marcu, fcndu-i o cruce
scurt.
- Grbii-v! ordon Vlad cu voce hrit, schimbat. Mergem la
Matias. Am nevoie de otile lui s-i prind pe turci! De omort, eu am s-i
omor pe toi!
Cavalerii nu rspunser. Pornir doar tcui i grbii ctre
Transilvania. n mintea fiecruia struia o ntrebare grea. Cum putuse
Vlad s prpdeasc atia turci n numai cteva clipe? Auziser i ei
povetile pe care alii le scorniser despre Voievod. Boierii potrivnici i
turcii spuneau c Vlad i-ar fi vndut sufletul, c numai aa putea el scpa
cu via din toate ncercrile prin care trecuse.
Era oare adevrat?
n urma lor, de pe crestele Carpailor, ncepuse s se rostogoleasc
la vale, ctre Trgovite i Bucureti, legenda unuia dintre cei mai mari
voievozi romni i a unui supraom despre care, bine sau ru, se va vorbi
sute de ani.

Regele Matias ridicase oaste nc din primvar pentru a lupta alturi de

Vlad. Papa Pius al Ii-lea i trimisese dup tradiie, lui, regelui apostolic al
Ungariei, banii necesari strngerii unei armate cruciate.
Dracula ns ateptase n zadar ajutorul de la fraii de peste muni.
Poate c Matias se speriase de uriaa oaste otoman. Poate c oricine s-ar
fi temut... Dac ar fi avut totui puterea s-i in cuvntul ctre Pap;
ctre Voievodul Valah i ctre Europa ntreag, Imperiul otoman ar fi
disprut n acel an cumplit al lui 1462.
i istoria rilor cretine s-ar fi scris altfel.
Acum, regele Ungariei se afla la Braov, n fruntea armatei sale.
Ateptnd. nc ateptnd...
Vetile despre izbnda lui Dracula l bucuraser i l miraser. i
nc atepta...
Deprinsese de la ilustrul su tat, Iancu Corvin de Hunedoara,
miestria de a conduce oti. De la curtenii pe lng care crescuse nvase
i altceva: abilitatea de a vorbi, de a aiunca vorbe goale i a se ascunde n

Copyrigl1tod material

- Ai ndrznit a-i lovi pe oamenii tia viteji, scrnvii lae ce


suntei? Ai dat n fraii mei buni? Uitai-v la mine! i de mi-ar lua dou
venicii, tot am s v caut pe voi patru i am s v omor cu mna mea!
Cavalerii se ridicar cu greu n picioare. ntre ei i Vlad se postase
deja o mas compact de oteni unguri. Nu mai era nimic de fcut. Matei
Corvin i feri privirea i le ntoarse spatele, intrnd n cortul su, pe care,
acum, blazoanele preau terse, inutile, mincinoase...
Dou sute de halebarde se ndreptar ctre cavalerii valahi.
- Suntei liberi s plecai, domnilor! spuse ctre ei cpitanul
grzilor. Nimeni nu v face niciun ru!
Era aprins la fa. Cuvintele i ieeau cu greu. l apsa ruinea i,
dac ar fi fost dup el, ar fi ordonat oamenilor si se se pun sub
comanda acestori viteji pe care era nevoit s-i alunge ca pe trdtori i ar
fi trecut n1unii s se alture valahilor despre care auzise att de multe n
ultimele trei luni!
- Dai-le cai buni! mai strig cpitanul.
n linitea de mormnt lsat peste oastea cretin, Stroe privea
pierdut ctre prul alb al lui Vlad.
- Mria Ta! strig el cu glas necat de ciud i de mil. S-i ii
inima i s ii n grij ara noastr. Ne vedem la Trgovite!
Vlad se ntoarse ctre el, drinnd pe cei zece soldai care
ncercau s-l in:
- i voi s fii acolo! La Trgovite!
Stroe smuci de huri i iei din tabr n goana calului, urmat de
fraii si. Se temea c, dac ar mai fi rmas, Vlad sau ei ar fi ncercat
ceva. n mijlocul armatei lui Corvin, asta ar fi nsemnat moarte sigur.
Ce nsemnau toate astea? De ce trdase Matei Corvin? Cum va
explica el arestarea lui Vlad Europei ntregi, care deja celebra marea
victorie asupra lui Mahomed?
Se oprir n pdurea din care abia veniser. Srir de pe cai i
terser orice urm lsat de copite.
- La noapte mergem dup el!
Vocea lui Ler nu mai suna nici a ciud, nici a patim, nici a nimic.
Doar a om osndit s-i fac datoria, iar i iar i iar...

Copyrigl1tod material

Copyrlghtcd ,natar aJ

Din volumul urmtor


ntrebarea perfid a lui Garai l puse n ncurctur pe Angilleri. Era cunoscut aversiunea papei
i a celorlali nobili catolici fa de cretinii ortodoci. Cu numai civa ani n urma, clugrul Ioan
de Capistrano, dei mare susintor al ideii de Cruciad, l certase pe Iancu de Hunedoara pentru
ntrzierea acestuia n a lua msuri aspre mpotriva "schismaticilor" din Transilvania. Iancu se
prefcuse c l ascult i i promisese, n van, cte n luna i-n stele. Msuri mpotriva romanilor
ortodoci, care alctuiau grosul a1matei sale, ns, nu putea i nu vroia a lua.
Dac atunci cnd umbra imperiului pgnesc cretea n fiecare zi peste Roma, catolicii nu
putuser a trece peste ura lor fa de schismatici", acum nici n u se putea vorbi de o mpcare.
Angilleri hotr s fie atent cu rspunsul sau.
- M ncred cu toat inima n Isus i slujitorii lui! Mai ales n cei care i apr cuvntul i

credina, cu sabia n mna.

- Hahahaha! rse urt Garai. I-ai fcut i martiri pe valahi!


- Domnilor, s ne pstrm cugetul i s lmurim aceast nclcit problem a lui Dracullus!
ndemn Papa.
- Frate Marcule, aici nu avem ce atepta! opti Stroe ctrnit. Hai acas!
- S pofteasc solii Valahi ei! ceru Papa Pius al Doilea.
Marcu i Stroe naintar tcui pn n marginea tronului. Nu ngenunchiar i nu srntar mna
papei. Salutar scurt, cavalerete spre nemulumirea ascuns a papei i indignarea fi a celor
prezeni.
- Sfinia Ta, ncepu Marcu, noi nu avem multe de spus. La asemenea ocri i minciuni nu tim a
rspunde dect ntr-un fel. Dar n-o s-o facem aici! ara noastr e ars de la un cap la altul. Fraii i
copiii ne putrezesc n pmnt, dup cea mai mare urgie care s-a abtut vreodat peste Valahia. Pe
sultan l-am btut i l-am alungat napoi n brlogul lui, spre folosul ntregii cretinti. Cu toate
astea, nu putem deschide ochii celor ce i in strns nchii.
- i ce ai dori, domniile voastre? veni rspunsul, parc temtor, al papei.
- Un singur lucru. Mria Sa, Vlad, nvingtorul lui Mahomed, s fie eliberat, de ndat, din
temnia de la Visegrad! A fost luat prizonier prin vicleug i fr. temei!
- O s discutm aceast problem i, cu voia lui Dumnezeu, vom gsi rspunsul cel mat
limpede pentru aa ncurcat poveste.
- Povestea este limpede acum, serenisime! Dar se va ncurca o dat cu trecerea timpului.
- Nu neleg! murmur papa surprins.
- Avem veti sigure c Matei Corvin a pltit numeroase pungi cu bani sailor din Transilvanja
pentru scrierea i tiprirea unor istorii mincinoase despre voievodul nostru!
Se pare ca vrea s l arate lumii ca pe un tiran setos de snge i cu mintea nentreag!
- Peste poate! Dei n conflictul cu supusul nostru, regele Ungariei, Dracullus pare a fi vinovat
ntr-o oarecare msur, cu toii admirm calitile sale de netgduit. Este un conductor drept i
bun, iubit de popor i, dac a avut un moment de rtcire, ne vom ruga lui Dumnezeu pentru
revenirea grabnic a fiului nostru valah pe drumul cel drept! Aud chiar c poporul su l cheam pe

Copyrigl1tod material

De acelai autor

Rstignit ntre Cruci. Volumul II


Rstignit Intre Cruci. Volumul III
Zece poveti pe care le datorm copiilor notri. Volumul I- Povestea
lui Vlad Vod Drculea - Carte pentru copii
Strjeri Ia porile raiului - Carte audio n lectura lui Mircea Albulescu
Furia Zimbrului - Carte audio in lectura actorilor Marcel Iures, s1
Mircea Albulescu

Prin iadul ttarilor - carte audio in lectura lui Marcel Iures,


Viaa i dupviaa lui Vlad Vod epe- teatru radiofonic n

interpretarea actorilor Mircea Albulescu, Marcel Iure, Victor Rebengiuc,


Irina Movil, tefan Velniciuc, Mihai Mlaimare, Mircea Rusu, Mihai
Dinvale, Eugen Cristea, Mihai Niculescu, Mircea Constantinescu.Regia
Vasile Manta
Lucrri disponibile la www.Iegend-of-vlad.ro

Copyrigl1tod material

Copyrlghtcd ,natar aJ

Observatii
[1]

Epistula Michaelis Bocignoli Ragusei ad Gerardum Planiam

Copyrighted matertal

[3]

eitan - Demon (n limba turc).

Copyrighted matertal

[4]

Fragment din scrisoarea trimis de Vlad epe braovenilor la 10 septembrie 1456.

Copyrighted matertal

[5]

Chitai - chinezi (arhaism).

Copyrighted matertal

[+-7]
1958.

Mihail Ducas, ,,Istoria turco-bizantin (1341 - 1462)", ed. V.Grecu, Bucureti,

Copyrighted matertal

[9]

Kargi - suli scurt turceasc.

Copyrighted matertal

[+-11]
Lucrare istoric, scris n sec. XVII de ctre Stoica Ludescu - logoft al
Cantacuzinilor.

Copyrighted matertal

[+-13]
1551.

Fragment din hrisovul cu privire la stpniJile mnstirii Govora, datat 1 aprilie,

Copyrighted matertal

[+-14]

A vva - monah cu experien, care pe baza viei urii sale era recunoscut drept
purttor de duh (pnevmatofor), capabil de a fi printe duhovnicesc celor care triau n
preajma lui i i cereau sfatul.

Copyrighted matertal

[+-15]

Dura necesitate i fragilitatea noului meu regat m ndeamn s fac astfel de


lucruri pentru a-mi pzi frontierele pretutindeni.

Copyrighted matertal

[+-17]

Conocoia - oraie de nunt alctuit alegoric, n versuri, prin care ceata


vntorilor" porniti la vntoare au vzut o cprioar" care i place mirelui i pe care o
cer de la socrul mic.

Copyrighted matertal

[19]

Djin - duh ru al pdurii la vechii turci.

Copyrighted matertal

[+-20]

Constantin Mihailovici de Ostrovia - ienicer de origine srb - a descris


amnunit campania mpotriva Valahiei, la care a participat activ i direct. Confom1
scrierilor sale, muli soldai turci i-au pierdut minile de spaim n timpul rboiului dus de
Mahomed Cuceritorul contra lui Vlad Tepe.

Copyrighted matertal

[+-21]

Aeneas Silvio Picolomini, gnditor erudit, pap din 1458 pn n 1464, susintor
al ideii de cruciad.

Copyrighted matertal

[22]

Emergi Bey - nume dat de turci marelui Voievod romn Mircea cel Btrn.

Copyrighted matertal

[26]

Aman - ndurare (n limba turc).

Copyrighted matertal

[+-29]

i s-a nceput mai nti de ctre turci a-i numi Draguli" de la preaviteazul lor
principe Dragula... Astfel, i Dracula este un diminutiv de mngiere de la drago" ceea ce
nseamn "cel drag,, - Antonio Verancsics (aprox 1459), n Radu tefan Ciobanu, Pe
Urmele lui Vlad epe Ed. Sport-Turism, Bucureti, 1979

Copyrighted matertal