Sunteți pe pagina 1din 74

Adolfo Bioy Casares

Ppua Ruseasc

CUPRINS:

Oppuruseasc5
ntlnirelaRauch44
Cato55
Navigatorulsentoarcenpatrie75
Cltorianoastr(Jurnal)78
Subap95
TREIFANTEZIIMAIMICI
MargaritasauPutereafarmacopeei133
Despreunanumemiros136
Iubirenfrnt.150

Dureriledecoloanmauinutaproapeunandezilecudesvrirerupt
delume.Nuieeamdinsingurtateameadectarareori,iatuncinumaicas
colindpeladiversecabinetedeconsultaieiinstitutespecializatenradiografii
ianalize.Launmomentdat,amintindumideAixlesBains,miamspuscn
arfirusncerciocurdebitermale.Casfiusincer,miamamintitn
primulrnddefaimapecarelumeaceamaielegantimaifrivolaEuropeio
aducea,cufastuleisezonier,acestuiorel,darideapelesale,alecror
virtuicurativeeraucunoscutencdepevremealuiIuliuCezar.Ladrept
vorbind,casscapdestareasufleteascapstoarencaremgseami
pentrucaschimbareasfiebinefctoareitrupului,credcaveamnevoie,
maimultdectdeape,defrivolitate.

AmluatavionulspreParis,undeamstatmaipuindeosptmn;un
trenmadus,apoi,laAixlesBains.Amcobortntrogarattdemicide
modest,nctmamgndit:Ctbungust,nrilevechiuluicontinent!ict
degrandomanisuntemnoi,nAmericanoastr!Arncpeapatrugricacea
dinAixnnouagardinMardelPlata.Formulndultimaparteaacestei
reflecii,mrturisesccamfostcopleitdeunplcutsentimentdemndrie
patriotic.

Ieinddingaramzritdoubulevarde:unulparalelcucaleaferat,iar
cellaltperpendicular.Peceldiniisendreptaspremineunpescarcuundia

peumricuunconmn.Namluatnseamofertelepecaremilefcea
untaximetristimamapropiatdepescar.

Fiiamabil,amzis,miaiputeaspunecumsajunglaPalaceHotel?

Veniicumine.Mducntracolo.

Nucredeicarfibinesiauuntaxi?

Nuenevoie.Urmaim.

Lamascultat,cuteamacgreutateacelordouvalizearputeaavea
consecinenefasteasupramijlocului.Amluatopecellaltbulevard,unde
drumul,obunbucat,urcpiepti.Casnummaigndesclabietulmeu
mijloc,lamntrebat:

Cumamerspescuitul?

Bine.Cutoatecpescuitulntrunlacbolnavnupreaiaducecine
tiecesatisfacii.Cumsvspun,defaptnueoplceredectpejumtate,de
vremecepescarulnusepoatebucuradetrofeullui,mncndoridruind
prietenilorceeaceapescuit.

idecenopoateface?

Iaprivii!Incoulstaamomulimedeombleschevaliers*.Numaict
teuiilaeiiilasguraap.Dacimnnci,isepoatentmplansceva
suprtor.Scazilapat,depild.Poatecexagerez,darnupreatare.

*ombleschevalier(fr.)varietatedesomoncaretrietenlacurilede
muntealeEuropeioccidentale(n.t.).

Ecuputin?

Desigur.Bachiarmaimult:eprobabil.Poluarea,scumpedomn,
poluarea.Amajuns.

Tocmaivoiamslntrebunde,daramnelescnumaivorbeanici
desprepoluare,nicidesprepescuit.

Snumispuneicstaehotelul?!Amexclamatcuosinceruluire.

Chiarsta.Decentrebai?

Doaraa.

Mamdatcivapainapoiiamprivitcldirea:nueramic,darnicin
aveanimicdintrunpalat,deilanlimeaetajuluipatruseputeaciti,scriscu
litereuriae:PalaceHotel.

Odatajunsnholuldelaintrare,spaiosdarcufotoliicarepreau
destuldeubrede,mamndreptatsprerecepie.Aici,nloculdomnului
elegant,nsacounegru,lacaremateptam,mntmpinofemeietnr,
drgu,mbrcatntrorochiecenuieoarecare.

Aveicameradouzeciipatru,miaspus.Urmaim,vrog.

Amremarcatcerachioap.Neamnghesuitcuchiucuvai,doamna,
euivalizele,ntrunliftfoartengust,cuuicuresortcepreau,noriceclip,
gatasteizbeascoristeprindntreele.Urcamcuattancetineal,nct
amavutrgazscitescnunumaiinstruciuniledefolosireaascensorului,dar

ioordonanmunicipalcareinterziceaaccesulminorilornensoiinlift.Ne
amopritlaetajuldoi.

Odaiameaeramare,cudraperiiihusedincretonuzatinglbenit,n
baie,lngW.C.,eraobardealamdecareteputeaisprijini,iarrezervorul
eramontatsusiavealan.Obardealamidenticsegseainapropierea
bideului.Picioarelevaneiseterminaucunitegheareaezatepestepatrusfere
demetalvopsitenalb.

Laoraunuamcobortsiauprnzul.Miaieitnntmpinarematre
d'hotel:erachiarpescarulpecarelntlnisemnfaagrii.Lamntrebatce
mirecomand.Aveaacumuncutotulaltaerimiarspuns,plindemorg
profesional,cumultsiguran:

Pateuldincarnedepasreeospecialitateacaseiiepedreptcuvnt
renumit;aputeasvoferiniteombleschevalierspescuiinlac.

Iamspuscapreferanitecarnedevit.Oomletcucartofiprjiii
apoicarnedevit,binefript.Mncareaafostdelicioas,darporiilecam
lsaudedorit.Amfostservitdeofeticanndemnaticiprietenoas,pe
careochemaJulie.

Cuoarecareinvidie,amobservatlaoaltmasundomncareeraservit
cumultsolicitudinedeotnrcuonfiaremaiplcutdectceaalui
Julie,densuimatred'hotelidesommelier*.Aveaucutoiiunaer
curtenitor,prndcisorbcuvinteleintrecndusesindeplineasc
dorinele.Probabilcevreunbogta,miamziseu.Lngmasalui,
confirmndumiipoteza,segseaofrapierargintie,cuosticldechampagne.
Mamgndit:Inoricecaz,eomcuvaz.Poatechiarindustriaulcelmai
importantdinregiune.Oricum,poriilepecareileserveaueraucumultmai
maridectalemele.Constatareaastamascosdinsriteitocmaim
pregteamsochempeJuliecasicersocoteal.Iafispus:Separec
pentruuniisunteimumipentrualiicium.Cumnsnumivenean
minteuncuvntfranuzesc,mamlsatpguba.Cndomulsaridicats
pleceisantorscufaaspremine,ndreptndusespreieire,numiavenit
smicredochilor.ipebundreptate.Brbatulimportant,cuprulnegrui
cre,cuochiimaridejuneprimdecinema,cucostumulladournduri,carei
veneacaturnat,cupantofiidelacascuiilavrf,prndcdescindedea
dreptuldinaniidouzeci,nueraaltuldectPollo*Maceira,colegulmeude
bancdelaInstituteLibre.Credcsurprizaluiafosttotattdemarecaia
mea.iadeschisbraelesi,frsipesecatrageateniacomesenilor
francezi,carevorbeaunoapt,arcnit:

Frate!Tuaici!Sveziisnucrezi!Mambriat.Aexpediatoapoi
peJulie,caremiadusesenotadeplat,spunnduicovaachitael,mai
trziu.Neamdussneaezmnfotoliiledinhol.Cumnumiplacesvorbesc
despreboalamea,iamspusclumbagouleradoarunpretextcasvins
petrecovremeprintreceidinlumeabunMaceiramantrerupt,spunndu
mi:


icndcolo,aidatpestebtrneiicarevinaiciprinAsigurrile
sociale.Smoriialtanu!ieuampitlafel.Doarmcunoti.Miamzis:
deocamdatsingurasoluievalabilpentruunlatinoamerican,aicinFrana,
estespunmnapeoaverefrumuicVenisemcugndulnebunescdea
ntlniaicielitasocietiii,cummdescurcdeminunecufemeile

AveasdescoperenscurndclumeamondenaoreluluiAix
ncetasesmaiexistencnainteaceluidealdoilea,dacnuchiaraprimului
rzboimondial.

Acumarealtefarmece,iamspus.

Aae.Darnucelelacareteaifiateptat.

Etidezamgit?

Numaimultdecttine,areplicatel,mbrindumdinnou.

Lsndglumalaoparte,vdtotuicaiunaerdestuldeprosper.

Nosivinscrezi,daramgsitceeacecutam,miarspuns,
frsipoatstpnirsul.

Aidatdeofemeiebogatcucarestensori?

Exact.Povesteaedeadreptulextraordinar.Firetecnartrebuiso
povestesc,darfadetine,frate,namsecrete.

IatistoriapecaremiapovestitoMaceira:SosiselaAixcubaniipecare
ictigasentrozinorocoaslacazinouldinDeauville.ipuseseseriosn
gndscunoascofemeiebogat.Miaspussentenios:

Cutammareasoluie.

nceadeatreiazidecndsetotvnturaprinhoteluri,mncapela
restauranteiarsearaseduceanparcsasculteconcertuldatdeorchestra
oraului,iazis:Deaicinuiesenimic,iiacomunicatproprietresei
hoteluluiinteniasadeaplecanziuaurmtoare.

Cepcat!Exclamaceasta,sincermhnit.Plecaichiarcuozi
naintedemarelebal..

Cebal?

EravorbadepetrecereapecareoddeaunanumedomnCazalis,
importantindustriadinzon,ncinsteafiiceisale,Chantal.

LaHotelulDucilordeSavoia,unadevratpalace,laChambery.
Doamnapronunasecumultsatisfaciecuvntulpalace.

CtdedeparteeChambery?

Elanumaicivakilometrideaici.

Defapt,nicinutiucemisanzritsvntreb.Namfostinvitati
nicimcarnamsmoking.

Proprietreasaafostdeprerecnumeritsteruinezicumprndun
smokingcaslmbraciosingurseariarapoisliindulap.Amai
adugat:

Dealtfel,nicivorbsgsiiunsmokingdegatanmagazineledinAix
i,nvremuricaacesteapecareletrim,puteicutamultibinentoat
Franaitotnuveintlniuncroitordispussvfacacestcostumdepeozi

pealta.Vreisvspundece?Nuiniciunsecret:nimeninumaimuncetecu
trageredeinim.

Pcat,murmurMaceira,casspunielceva.

Cearfisncercaismokingulrposatuluimeuso?Sfiunlocul
dumneavoastr,narefuzapropunerea,sugerproprietreasa.Ei,cespunei?
Brbah^meueracamdetaliadumneavoastri,oricum,uncentimetrun
plussaunminusnuconteaz.

Aurmatopefemeienapartamentulei.Spresurprinderealui,Maceiraa
descoperitaicioadevratcasninteriorulhotelului,incocasaranjat
cumultgust,lucrulacarenuseateptasectuidepuin,dactegndetic
imagineadesprehotelulPalacedinAixseconfundapentruelcucretonuluzat
dinodaialuiicufotoliileubrededinhol.chioapaastatiestriasc,nu
glum!,iazisel.Mobileledinapartamenteraudepevremuriifoarte
frumoase,darceeaceastrnitcelmaimultinteresulprietenuluimeuafosto
ppuruseasc.

Undardelatata,llmurifemeia.Trebuiecpevremeaaceeaeram
taremicoritarentng,deoarecetataacrezutdecuviinsmiexplice:
Arenuntruniteppuiidentice,dardemrimimaimici.Dacunase
stric,irmncelelalte.

Apoidoamnaiaadussmokingul,spunndui:

mbrcai1,pnmducscautunpapion.Amunulpeaicipe
undeva.

iapusresemnatcostumul,darchdsaprivitnoglindaexclamat:

Nuerudeloc!

Nuvarfistatmaibinenicidacvarfifostfcutpemsur,a
confirmatdinuproprietreasa.

Smbtavulocbalul.Laintrarearfitrebuitsprezinteinvitaia,nsa
spuscouitase.Dacreuisesintre,astanusedatora,dupprerealui,
dectaplombuluipecareilddeasmokingul.

Casnuatragatenia(avndnvedereceranensoitipoateunicul
necunoscutprintretoioameniiaceia)aintratnvorbcuodoamnnvrst.
Dupceaudansatdousautreidansuri,sauduslabuffet.Tocmaise
pregteausciocneasccupelecuchampagne,cndntreeisastrecurato
tnrblond,foartefrumoas(ofivreunadinbelgieneleacelearumenei
zvpiatedupcaremdaunvnt,segndiel)iaspus:

Vdcnaveidegndsminvitailadans,aacofaceu.

Rdeacuoveselieirezistibil,ntimpcedansau,larugatsnuse
supere(auzicolo,smsupr!),adugindc,vzndulacaparatde
cucoanaaia,crezuseceradedatoriaeislsalveze.Ladusapoilaomas
undesegseauprietenideaieiiafcutprezentrile.LuiMaceiraitrecu
fulgertorprinminte:Cndvatrebuismispunnumele,mvordescoperi.
Voiasspun:Vordescopericsuntunintrus.Natrebuitsideans
numeleiapresupusceavoiasideadenelesclarcunoate;oripoate
sifacpeceilaliscreadlucrulstaMaceiramiexplic:


Cndofemeiepuneochiipetine,seferetesfiepreacurioas.Nude
alta,darnuiconvinesgseascmotivestelasedinmn!

Norocosule!Amspuseu.

Mainorocosdectinchipui.

Snumispuicerafiicaindustriaului!>Chiarea.

mimrturisiatuncic,ndorinaluiarztoaredeaomguli,eractpe
acisfacogaf.Separeciaspus:

Stranicomtrebuiesfietatldumitale!Petrecereaastaeungestde
maresenior.Josplria!

Chantallaprivituntimpngndurat,caicumarfivrutsiptrund
gndurilei,ntruntrziu,aizbucnitnrsulacelaplindeveseliecareera
numaialei.

Farsorule!Aexclamatea.Maipclit!Eramgatascredcvorbeti
serios!Fiilinitit,orictepetreceriardatatancinsteamea,totnum
cumpr.

Ptimaiparcsubimperiuluneiobsesii,fataanceputsiexplicec
partidulecologist,dincarefceauparteeaiBenjaminLanguellerie,porniseo
campaniempotrivantreprinderiitatluiei,acruifabricpolualaculLe
Bourget.

MaceiraareinutnumaidectnumeleluiBenjaminLanguellerie.n
minealuiancolitpelocbnuialaceravorbadeunrival.Explicaia
linititoareavenitcevamaitrziu:Languellerie,prietendealtatluieiide
aceeaivrstcuacesta,eracaunfeldeunchipentruChanal.Otiadecnd
eracopili,nciudadifereneimaridevrst,prietenialorafost
dintotdeaunatrainic.Eadevratclaunmomentdataintervenito
schimbaredestuldensemnat:dac,lanceput,atitudineaocrotitoarei
ngduitoarealuiLanguelleriefusesecaopavzmpotrivaseveritiiexcesive
atatlui,odatcutrecereaanilor(campevremeacndfataaveacincisprezece
oriaisprezeceani)aceastasetransformasentiocamaraderiegalanti
partizancarembriafrrezervetoatepasiunileimaniileeitrectoare,fie
ceravorbadepsihanaliz,denonconformism,debaletsaudeceadeacum,
careeraecologia.Languellerieaderaseiellapartidulecologist,iaracestlucru
dovedealimpedec,dacarfiavutdealesntretatifiic,arfialesopefiic,
frsovie.Cazalisnuiputeanicicumiertafaptulcintrasenacestpartid,
deoarece,lavremeaaceea,ecologitiiseconfundaucurzboiulcareseducea
mpotrivafabriciisale.MuncitoriidinfabriclnumeaupeLanguellerie,ntot
feluldefiuicivolanteorinneruinateinscripiipeziduri,Iuda;itotaal
numeaidomnulCazalis,ncteodiscuiecufiicalui.

MaceiratocmaisepregteasoroagepeChanalsilaratepetatlei,
dacseaflacumvaprinpreajm,casmicunoscsocrul,cndireamintic
trebuiesinfrnezecuriozitatea:aflndcnulcunoatepedomnulCazalis,
fataputeasdeducfoarteuorcacestanu1invitaseicera,defapt,un
intrus.Cinetie,ispuseel,dacnapierdentrocliptotceeacesuntpe
calesctig.


Dupnoapteapetrecerii,ChanaliMaceirasauvzutnfiecarezi,iar
ntlnirileloraudevenitfoartecurndptimae.Fataiddeaatteamrturii
dedragoste,nctMaceira,aavulpoibtrninencreztorcumera,aajuns
ncetulcuncetullaconvingereacsendreptaucupaisigurisprecstorie.
Cemiaputeadorimaimult!ispuneael.Eofatclasantiimsimt
grozavcuea.

Namauzitoniciodatspunndvreostupizenie,mancredinat
Maceira.Poatecsinguraprostiepecareaputeasioreproezesteecologia.
iascultmbine:nicimcarnusuntconvinsceostupizenie,dei,ncem
privete,namicaundegetcasprotejezbietulnostrupmnt.Undemai
puicatitudinealuiChanaldovedeaiointransigenmoralieitdin
comun.Purisimplunuiveneascrezi:erahotrtsdeclarerzboi
propriiloreiinterese.

Adicpropriilornoastreinterese.Dacarfifostdupmine,nafi
renunatnicimcarlaunfrancdinmilioaneledomnuluiCazalis,cutoatec,la
dreptvorbind,suntattdemulte,nctincazulncaresarfinchisfabrica,
Chantalicumineamfipututtrinluxifrniciogrij,totrestulvieii.Nu
tiudacamfostlimpede:daceinuipsacimicoreazastfelpropria
avere,mieniciatt,ncadrulunorlimiterezonabile,firete.

AnceputatuncioperioadpecareMaceiranaveasouitecuuurin.
DeidormeatoatenopilelahotelulsudinAix,ipetreceaceamaimare
parteatimpuluicuChantal,laChamberyorifcndexcursiiprinSavoia,una
dintrecelemaifrumoaseregiunialeFranei.AufostlaAnnecy,laLa
Charmette,laBelley,laCollonge,undeexistiuncastel,laChamonix,la
Megeve.Odat,dupceansemnatpeohartaregiuniioraeleisatelepe
undetrecuserpnatunci,Chantalaafirmat:

Dacvreisicunoticalumeaprovincia,celmainimeritlucrueste
siieiuniubitstrin.

Cuochiiaintiipehart,obinuiadeseorisfaciobservaiidegenul:
LaEvian,namfcutncdragoste.ngrupuldeprieteniailuiChantal,
situaialuiMaceiraerarecunoscutirespectatcaatare.Suntalnaibiide
norocos!iaziselnuodat.Osingurgrijlnpdeauneoripeneateptate:
ctoslmaitin,oare,punga?ntradevr,Chantalnaveaobiceiuls
plteasc(obiceitipicpentruunelefemeibogateintotdeaunajignitorpentru
amorulpropriumasculin).Totuintrevlguireaattdeplcutpecareo
resimeasearaisomnulbinemeritatalnopii,irmneapreapuintimplui
Maceirasifacgriji.Dealtfel,noteledeplatdepelahanuriirestaurante,
carensumatearfipututslalarmeze,luatefiecarenparte,imguleau
orgoliul.Nupetreceaumpreun,desigur,ceasurilepecareChantallededica
partiduluiecologist;apoins,fataipovestea,cuinimadeschis,toate
vicisitudinilecampanieimpotrivafabriciitatluiei.Launmomentdat,aadus
vorbadesprefaptulcactivitiisindicatuluimuncitoresctrimitscrisoride
ameninare.

Cui?ntrebMaceira.


Mie,bineneles.iunchiuluiBenjamin,srmanul.Aalnumeaeape
Languellerie.

Deiaveadestulemotiverealedengrijorare,fieinumaidinpricina
ameninrilordinscrisoriiacheltuielilorcaresporeauvertiginos,aceeaafost
operioadfericitpentruMaceira.Ajunsesessesimtuluitdecursul
triumfalpecarelluaseviaalui.

idaiseamacmfereamsrecunoscaaceva.

Dece?

Dinsuperstiie,firete.tii,suntmaisuperstiiosdectunartisti
miamziscosmipoarteghiniondacmitotrepetcstausubostea
norocoas.Noroc,ceidrept,amavutrostielsentenios,prndsuitede
codulluidesuperstiii.Oriiseparecexagerez?Iubitdeofemeie,pectde
frumoas,peattdebogat,carenunumaicnusesfiasiaratedragostea
pentrumine,darmaiipovesteandreaptainstingdespreplanurileei
dupcenevomficstoritSingurameateameracnuntanuvaavealocla
timp.Vreausspun,naintecaeusajungfrolecaie.Certecnumaii
numaihazardulmiascosoncalepeaceastfemeientoateprivinele
superb.Daccinevamiarfifcutatuncisocotealaimiarfispusct
cheltuiamdoarpebenzinapentruDelahayeulluiChantal,credcmarfilovit
damblaua.

Nulipseaunscompensaiile.Defiecaredat,fataimprumutamaina
cassentoarcnoaptealahotel.Aruncicndseaflalavolanulacelei
Delahaye,dedoisprezececilindri,triamaiintenscaniciodatsentimentulc
eramarelefavoritaldestinului.Nusegrbea,orictdetrziuarfifost,spre
alputeasavuranvoieicutoatluciditatea.

Laurmaurmelor,iddeafoartebineseamaczileleminunatepecare
letriaaveaus1duc,fatalmente,latriumforiladezastru;lacstorieorila
clipacndsevapomenifrunbannbuzunarivafinevoitsdispar;totul
depindeadeceeaceaveassentmplemainti.Unfaptneprevzutschimb
nscursullucrurilor.

PetrecuserdupamiazalaunhandinSaintAlbin(oripoatedinvreun
altsatcunumeasemntor),naintedeplecare,pecndsensera,sauaezat
lafereastrspriveasclacul.

NuechiarattdemarecaaceladinAixsaudelaAnnecy,darmiemi
placemaimult,spuseChantal.Poatepentrucemaislbatic.

Maceiraancuviinat,deinaveanicioprerenprivinaasta.Ofiel
foartefrumos,ispuse,daremaipuinveseldectcelelalte.Laculera
strjuitdepereteleverticalalunuimunte,iaramurgullcufundacu
repeziciunenntuneric.

Cndsuntemmpreunuitdetoate.Nuiamspuscsuntempecale
sctigmpartida.

Cepartid?

Chantaliaexplicatcurmausseianoimostredeapdindiferitezone
alelaculuiLeBourget.Bamaimult:adouazichiar,unzoologiunbotanist,

propuidepartidulecologist,aveaussescufundepefundullacului,nsoii
dedomnulCazalisnsui,casculeagspecimenedeflorifaun.Chantal
coment:

Mairuectataaremulibani.

icevezirunasta?

Dedragulbanilor,oameniisuntnstaresirenegeconvingerile,
afirmfatacutonulgravpecarelluaatuncicndvorbeadespreecologie.
Orictdecinstiiarfizoologulibotanistulnostru

Tatltuiarputeacumpra?

Decenu?Casfimabsolutsiguri,artrebuismscufundeusau
Benjamin.Tatansnumlas.Nucmariubicinetiect,daredeprere
cnoidoinutrebuiecuniciunchipsnfruntmdeodatacelairisc.Dac
murimamndoi,fabricaajungepeministrine,inusuportgndulsta.

IarpeBenjaminnulacceptpentrucipoartpic?

Nu,ceacareseopunededataastasunteu.Benjaminepreabtrn.
Areproblemecutensiunea.Cummnnccevasrat,faceunpuseude
tensiune,ncazcisarntmplacevaacolojosiarfisilitsseridicerapidla
suprafa,bietuluibtrniarplesnicusigurancapul.

Cuconvingereacfatanulvalsassescufunde,Maceirasaoferitso
facel.Logodnicaluinsnunumaicnaprotestat,darsaartatncntat
deidee.

Nuvreaustesilesc,aspusel.Poatecnaincrederenmine.

Astaibun!Cumsnamncrederentine!

Dacoriceomiarepreullui

Deastanumndoiesc,dartiucexistexcepiiicteiubesc.

Maceiraanghiitnsec,resemnat,gndindusec,debine,deru,i
rmneamcarsatisfaciadeafiaflatcChantalarencrederenel.Oricum,
fatalambriatilasrutatmaidrgstoscaniciodat.Aucomandat
champagne.

Pentrucurajultu,nchinea.

Pentrudragosteanoastr.

Pentrudragosteanoastripentruecologie.

nnoapteaaceeaavupartedeatteadezmierdrinct,dupceolsase
peChantallaChambery,santorslaAixntrostarevecincuextazul,carela
fcutsuitecudesvrirecseangajasesndeplineascomisiuneingrata
douazi.Caprinfarmec,extazulsarisipitnmomentulncareaptrunslael
nodaie.Eracaicumacololarfiateptatfrica.

ntimpulnopiisasimit,nuodat,ndemnatsfug.Cupuinnainte
deoratreidimineaa,unimboldmaiviolentdecttoatecelelaltelafcuts
sardinpatisnceapsistrnglucrurile.Curios,darntimpceile
aruncadeavalmanvalize,neliniteadisprea.Dactotuinusaputut
calmapedeantregul,devinafostnumaisurescitareacarelacuprinsla
gndulcncurndaveasfielaadpostdeprimejdie.Apucasetocmaicele
douvalize,cndiapusntrebarea:VreausrenunlacstoriacuChantal

Cazalis?Nu,nuvoia.iatunci,decesnuprofitedeaceastcoborrepe
fundullacului?Dovaddenetgduitaloialitiiiacurajuluisu,aceastai
vaconferidestulautoritatespreaputea,nsfrit,fixadatacstoriei,
evitndastfelrisculdearmnefrunbanideasevedeasilitsrecurgla
oretragerepreapuinonorabil.

Maceiraispunea:nrelaiadintreunbrbatiofemeiebogat,atta
timpctbrbatulnuiasumniciorspundere,rolulbrbatuluiljoac
femeia.Poatecoprobdecurajvirilarreuisrestabileascechilibrul.n
noapteaaceeadeinsomnie,fricapusesennenumraternduristpnirepeel
itotdeatteaoriioreprimase,nceledinurm,sprediminea,aajunsla
concluziacpericolulnuputeafichiarattdemaredinmomentcedomnul
Cazalisnsui,unbotanistiunzoologacceptaserssescufunde.Gndul
acestalinititorlaajutatsadoarm.Latrezireiaspusnsdinnou:i
totuiChantalnuvreacaLanguelleriesnensoeasc,iniciCazalisnue
dispussolasessescufundepefiicalui,careemaizdravndectuncal.
SnusecreadcMaceirantrebuinaseaceastexpresiepentruc,defapt,
narfiiubitopeChantal.timcutoiicatuncicndetinspimntatpeste
msur,ipierzicumptul.Astaitot.

Ceasuldetepttorsunlaoraase.Maceiraprivipefereastr:eranc
noapte;ploua;rafaledevntcutremuraucoroanelecopacilor.Peovremeca
astaprobabilcvorrenunalaexperiment.Mcardearfiaa!

Sembie,idduprulcubriantinisembrc.Miculdejuniafost
aduscuoarecarentrziere,inudefemeiacareilserveadeobicei,cideun
individcaredefaptlucralahotelcahamal.

Maiamcevapentrudumneavoastr,anunomul;ieingrabdin
ncpereisentoarsecuunpachetvoluminos.Afostlsatlaportar.Epentru
dumneavoastr.

ndatceplechamalul,Maceiraserepezisdeschidpachetul,
nuntruerauncostumcompletdescafandru.Decitotulsedesfoar
conformplanului,ispuseelcuvocepierit.itotuidacvremearease
menine,elimpedecNu,nuvreausmamgesc.Capentruantricele
spuse,pusepeelcostumuldescafandru.Seprivinoglind.Prefer
smokingul,murmurelincepusmnnce.Cafeauasercise.Edeja
trziu.Amsajungcusigurandupapte,chiardacnuedinvinamea,i
poatecluiCazalisnuiplacesatepte.Darnutrebuiesmifaciluzii.
nmuindcornulncafeauaculapte,iavenitungndridicol,careafcutsi
seumezeascochii.Poateceultimulmeucorn,iaspuselilaprivit
nduioat.

Cndialsatcheiadelacamer,Felicitasaaochemape
proprietreasahoteluluiaexclamatpeuntonglume:

Astaiordemerslabalmascat?!

ispununsecret,darterogslpstrezi,rspunseMaceira.Nupeste
mult,amscoborpefundullacului,casculegprobedepoluare.

Biatachioapprungrozitdeabinelea:


Deceofacei,pentruDumnezeu?Mcarvpltescbine?

Numipltescnimic.

Dacvreistiiprereamea,eibine,eunacoborpentrunimicn
lume.Habarnaveictdeadncelaculnostru,drguuldeel.Suteisutede
metri.Nucobori!Dactotuiineimorilaideeaastaprosteasc,luai
amintelacevspun:coboriiurcaipuinctepuin.Ascultaimpemine:
dacofaceirepede,vplesnetecapul.

AjunslapunctuldentlnirerestaurantuldinaanumitulPortMare
aconstatatcloculerapustiu.Nuseaflaacolodectunmarinarnsacou
albastruicubonetcuciucurerou,caretrgeacundejdedintropip.E
preatipiccasfiemarinarpelac,segndiMaceira.Dupfelulncarefuma,
preacamnemulumit.SaapropiatdeMaceiraiiaspus:

Aivenitpentruexcursie?Nuvfericesc.Cineiesenlargntrozica
astanustbineaiciiciocnifrunteacudegetulivzndcMaceiranui
rspundenumaidect,lpreveni:Dacnaufragiem,ostrebuiascsmi
pltiibarca.

Astaibun!Amvenitaicidinobligaie,idumneatamfaci
rspunztordetoate.

Binenelescvfacrspunztor.Osvdaiseamaisingurctde
agitatelacul.Nuepicdevizibilitate.

SispuitoateastealuiCazalis.Elaorganizatplimbarea.

Nosfieoplimbare.Cndlaculspumegcaacum,emairudect
pemare.Maibinevaiaminticeapitiubitapoetului*.Sanecatnmijlocul
laculuintrozicaasta.

VorbetecuCazalis.

Binenelescosvorbesc.Casiesnlargpeuntimpcasta,
trebuiesmiplteasctarifdublu.

Ceeacenunelegeuedecenembarcmaici,dacfabricaseaflpe
malulcellalt.MiemiconvinepentruclocuiesclaAix.

LocuiilaAix?Unpunctnfavoareadumneavoastr.Darchiardacv
convine,vdaiseamacenseamnstraversezilacul,delauncaptla
cellalt,peovremecaasta?Dacnosnescufundmladus,nescufundm
precislantors.

MaceirairepetcnunelegedeceahotrtCazalissplecedinAixi
adug:

Nucredcsagnditsmivinmielandemn.

Sagnditlamuncitori.Nuvreacaeisafle.

Marinarulllmuricdacportuldincareurmausplecearfifostn
apropieredeChambery,muncitorilorlearfiajunssigurcevalaurecheinu
iarfilsatsiaslinitiinlargscercetezedacexistsaunumotivesse
nchidfabricaundeictigeipinea.

Maceiraispusec,ncazulncareCazalisitehnicieniimaintrzie
nczeceminute,sevantoarcecucontiinampcatlahotel.Atuncicnd
ntrzieei,scuzaecpurisimplunaupu


*AluzielapoetulromanticfrancezAlphonsedeLamartine(17901869)
careevoc,nprimelesaleelegii,moarteauneitinerenecunoscute,pecareo
numeteElvire(n.t.).

tutvenimaidevreme;dacantrziaeu,misarpuneimediatncrc
faptulcsuntsudamerican.Facprinsoarec,vzndcevremee,Cazalisa
amnatieireapentrucndvorficondiiimaibune.

Naapucatsiducgndulpnlacapt,ipecheiiaufcut
apariiatreidomnincostumdescafandru,pindntrunfelfoartecaraghios.
Unuldintreeierarotofei,aveamustilungiiblondeiunaerde
conchistadorvikingoripoatenormand;altuleraunomulecaresemicaatt
dencet,nctMaceirasantrebatdacnucumvaeradrogatsaubolnav,ori
cufundatnrezolvareavreuneiproblemeimportante;celdealtreileaaveatenul
camntunecatipreasupratinervos.Maceirasagrbitslsalutepecel
cunfiaredeconchistador.

ncntatdecunotin,domnuleCazalis.

DomnulCazaliseceldecolo,rspunsenormanduliilartcu
degetulpeomule.

nschimbeunuamcumsmnel,dumneataetiMaceira.

Acesteafiindzise,omuleullpriviint,frsclipeasc,apoicltin
dincap,plinderesemnare.Nuintinsemna.

MnumescLeBceuf,zisecelcarepreanormand.

Parcammaiauzitdenumelesta,spuseMaceira.

Laivzutcusiguranpeflacoanelecucoaltar*.Mndriafamiliei
mele.VilprezintpezoologulKoren.

*coaltargudronextrasdinhuil(n.t.),

Lunduiinimandini,MaceiraiatraseatenialuiCazalis:

Marinarulsusinecnueprudentsieimnlargpeovremecaasta.

Daciefric,naidectsnuvii.Marinarullludeopartepe
Cazalisi,dupceschimbarctevacuvintenoapt,rosticuvocetare:

mbarcarea!

Vremeareaesteunexcelentpretextpentruridicareatarifului,remarc
domnulCazalis,cuosurprinztoarebundispoziie;apoi,adresnduiselui
Maceira,adug:Fiisigurcpemineunulexperimentulstanumncnt
deloc.Amspusnscamslduclabunsfritaziimindecuvnt.

Numaivinenimeni?ntrebmarinarul.

Nimeni,rspunseCazalis.Suntemiaapreamuli.

Primuladevrpecarelrostii!Declarmarinarul.Laculeagitati
ncrcturamare.

MaceiraiopticandidluiCazalis:

Dacdorii,eupotsrmnlamal.

Datfiindcdumneatareprezinicealaltparte,sevaspunecam
potrivitnaafellucrurile,nctstedaudeoparte,rspunseCazalisi,

surznd,adugironic:Nu,ladreptvorbind,arfiurtdinparteanoastrs
telipsimdecltoriaastadeplcere.

Dupcesaumbarcatcutoii,barcasalsatattdetare,nct
marginileerauaproapelanivelulapei.

Domnilorpasageri,lespusemarinarul.Dupcumvedei,aveifiecare
landemncteocutiudetinichea.Vrogsofolosii.Dacvreisnune
scufundm,trebuiesscoateiapacareintrnbarc.Pnlacellaltcaptal
laculuinueocaletocmaiscurt.

nfonddeundetiemarinarul,peovremecaasta,dacnendreptm
saunuspreloculconvenit?Maimultcasigurcdefapthabarnareundene
aflm.

Vntulnunumaicnusedomolea,darsanteitimairu,aac
naintarea,anevoioasncdelanceput,deveniseaproapeimposibil.Cu
toateacestea,marinarulnuseopreadinvslit.Launmomentdat,pierzndu
ioricesperannutilitateavreunuiefort,Maceiravrusitragsufletuli
renunocliplandeletnicireacucutiadetinichea.Numaidectmarinarulse
rstilael:

Hei!Dumneata!Nufpeniznaiul!Scoateapdacnuvreisne
necmcutoii!

Maceirasegndi:Omulstaidniteaere,deparcarfiunasal
orientrii,nrealitateeunneruinat.Habarnareundeneaflminicincotro
nendreptm.Cndosoboseasc,osspun:Amajuns,iarnoi,canite
tmpii,os1credem.Mnatdedorinadeapunectmairepedecapt
primeipriaexpediiei,caresedovedeainterminabil,arfirostitcudrag
inimceeace,frndoial,gndeaucutoii:SneoprimodatTotunaen
carepartealaculuifacemscufundarea.ianghiitnsvorbele,deteamc
domnulCazalisilevarepetaluiChantal.

Amajuns,ianunmarinarul.

Uraa!Exclambotanistul.

Pcatctrebuiesnescufundm,spusezoologul.

Eadevrat.UitasemRspunsebotanistul,posomornduse.

Domnilor,sisprvimctmaiiute.Amscoboreuprimul!Anun
Cazalis.

Eu,ultimul,segrbisspunMaceira.naintedeasrinap,
botanistulzise:

Marinar,dumneatasfiicuochiinpatru!Dacvremsurcm,os
smucimdefrnghieodat;dacvremsurcmrepede,dedouori.

Arfimaibinepentrudumneavoastrsnuvreisurcairepede!Io
ntoarsemorocnosmarinarul.

Coborreaafostlung,dupcumisepruluiMaceirai,celpuinn
ceeacelprivea,deosebitdenelinititoare.Urechileivuiaudetotfelulde
sunete,venitenusetiedeunde,careaduceaucuzgomotulapeiscurgnduse
ntruncanal.Dedousaudetreiori,fiindlacaptulnervilor,afostgata

gatassmuceascdefrnghie.Sentrebadacaveasajungvreodatla
captidacnucumvalaculacelaerafrfund.

nsfrit,simisubpicioarefundulmlosiplindeierburiallacului.
Privinainteasaiivzupeceilalidingrupndreptndusespregura,n
formdearc,aunuitunelvegetal,ntunecatlamijloc,alctuitdeniteenorme
plantealbastre,cufrunzecrnoase,cesempleteaunparteadesus,nchiznd
perfectarcul.Aumultcuraj,dacoiauntracolo,segndiMaceira.Tunelul
eraosuprafantunecat,oadevratgurdelup,nconjuratdeplantece
preaunitevipere.Nu,nuvipere.Maidegrabniteerpiboa.

Casnuselasemaiprejosdectceilali,avrutsnaintezeiel,dar
pesemnecncordarealparalizase,deoarecenareuitsfacniciunpas.
Povestindumiasta,Maceiramiazis:OricesepoatespunedesprePollo
Maceira,nafardefaptulcela.Numaicunaesteariviteaznviaa
ceadetoatezilele,ialtasteaflipefundullaculuiLeBourget.

Cnd,dupuntimp,sasimitnstaresfacpasul,njumtatea
superioaraguriituneluluiauaprutdouluminiedeunalbastruglbui,
carelaufcutssegndeasclanitefaruridecea.Farurideformoval,
asemeniochiloruneipisiciuriae.Observnumaidect,nufrngrijorare,c
farurilesemicau,naintndcuextremlentoare.nprimaclipiaimaginat
unlucrudeadreptulneverosimil:uncamion,aici,pefundullacului!Un
camioncareosaccelerezedintrodatiosdeapesteel.Darnosliape
nepregtite,pentruclamomentulpotrivitaveassarntroparteis
smuceascdedouoridefrnghie.Apoinsavzutlimpedecumdintunelse
strecoarafarunanimalteribildemare,oenormomidalbastrcare,cu
multrvnipendelete,idevora,unuldupaltul,pedomnulCazalis,pe
zoologipebotanist.Cinetie,poatepentrucfaptelesentmplasern
linite,amintireapecareiaulsatonuisepreadelocreal.Astanula
mpiedicattotuissesimtnspimntat,dupcumadoveditoiviolenacu
careasmucitdemaimulteoridefrnghie.Smuciturileerauattdefrenetice,
nctmarinarulsesperiase.Oricelpuinaaareacionat:deparcarfifost
nspimntatsaufurioslaculme;uitnddeoriceprecauie,latraspeMaceira
lasuprafactapututderepede.Vinaastaipoatefilesneiertat:dac
reacialuiarfifostmaipuinprompt,Maceiranarfireuitsscapede
omid.Aajunslasuprafantrostarejalnic,cufaansngeratiplinde
vntidincauzaizbiturilordechilabrcii.Nuscoteaovorbinicinu
rspundealantrebri.Gemeadoariiduceaminilelacap.

PrimelengrijirileaprimitlaAsistenaPublicdinChambery,darafost
trimisfrntrzierelaspitaluldinAix,undeexistaosalspecialde
decompresie.

Dupctevazilestarealuisembuntisesimitor.

Navenitnimenismvaddecndsuntnspitalulsta?Ontreb
elpeinfirmier.

Aceastaerablond,tnricucearcnenjurulochilor.Aveaoprivire
careexprimaobosealsaungrijorare.


Nutiu.Trebuieslntrebmpeportar.

Namprimitnicitelefoane?

Ateptaipecinevaanume?Nutiudecentreb,dactotnaveide
gndsmispuneiDefapt,nartrebuisiascundeinimicinfirmierei
dumneavoastr.tiueubinecattatimpctstaiaici,sunteidrguicu
mine,darcumospuneipiciorulnstradosmuitai.Tristlucru!

Iapusaceleaintrebriiinfirmiereidenoapteofemeievoluminoas
imatern.

ArtrebuisvorbiicuLarquier.

CineeLarquier?

Ceacareafostmainainte,ceadinturadezi,ntimpulnopiivizitele
suntinterzise,iartelefoanelecareseprimescsunt,ngeneral,urgene.Totui,
dacmiamintescbine,nprimeleserivatelefonatodoamn.

ChantalCazalis?

Exact.Misaconfirmatpeurm.iamnotattelefonul.

Acumpotprimivizite?

Puteiprimipeoricinedorii.

ndimineaaurmtoareispuseinfirmiereiLarquier:

Dacvineodomnioarblond,terogsolaisintre.

Spresear,Maceiraprimiceadintivizit.Unziaristcarelntreb:

Vsimiimaibine?Credeicmiaiputearspundelacteva
ntrebri?Navreasvobosesc.

ntrebaim,rspunseMaceira.

Segndi:Acuiacu.Trebuiesmhotrscctmairepede.Povestesc
saunucesapetrecutpefundullacului?Dacamsspuncnamvzut
nimicicamtrasdefrnghiedoarpentrucmiavenitru,ceeacesa
petrecutacolojosvarmnepentrutotdeaunaunmister;nfelulacestanuvoi
fipusnsituaiadeaaduceniciunargumentnfavoareanchideriifabricii,iar
cndnevomcstoriivomprimitoatavereadomnuluiCazalis,minus
impozitele,firete,voiaveadestulemotivesmfelicit;lanaibans,mcaro
datnviasfiucinstitcufemeiapecaredestinulmiascosoncale!Dac
ceeacespunacumvaducelanchidereafabriciiintrobunziaresmi
parru,ceconteaz!Mcarodatvreausfiucinstit,cinstitorbete!

Primantrebare,spuseziaristul,esteurmtoarea:Ceaivzutpe
fundullacului?Cesantmplat,defapt,acolo?

Maceiraiddusilinasfiesincer,snuascundnimic,nafara
propriilorsalereacii.Voiasfieobiectiv.

Ziaristullaascultatntcere.Apoilarugatsimaivorbeascdespre
omid.

Erafoartemare?Vreausspun,visepreamarepentruoomid?

Unanimalgigantic.

Cediametruavea?


Celpuinpatrumetri.Ultimadatcnd1amvzutpeLeBceuf,un
brbatdevreunmetruoptzeci,acestastteanpicioarenguradeschisa
omidei.

Dupaltectevantrebrilipsitedeimportan,chiarnaintedeplecare,
ziaristulatrecutlantrebripersonale,degenul:Auexistatcazuridenebunie
nfamiliadumneavoastr?Aifostvreodatinternatntroclinicpsihiatric?
nsfrit,ziaristulplec.Maceiraontrebpeinfirmierdacdomnioara
ChantalCazalisveniseslvadoridacntrebasedeel.Isarspunscnu.

Misepareciudatcnavenit.

Vorbiideblondapecareoateptai?Amsspunsfielsats
intre.

AdouaziLarquierlaanunatcasosittnrablond.Maceiraarugat
osfacordinensalon,apoisaridicatdinpatssespelepuin,sse
piepteneisverificenoglinddaciveneabinepijamaua.Admir
rapiditateaipreciziadeprestidigitatorcucareinfirmieraiaranjapatul:o
fluturareaproapenevzutaminilor,icearafurileipturilepreau
neatinse.

nncpereintrofeticanblond,necunoscut.

Sunttrimisdepersonalulfabricii,spuseea.miparebinecmai
primit,nfelulsta,nosputeispunecnuvamavertizat.

Eraunadinblondeleacelea,deobiceibelgiene,careiplceauluiattde
mult.

Nuneleg,ziseel.

Nareimportan.Credcexistproblememultmaigravepecaretot
nulenelegei.

Ceprobleme?

tiidumneavoastrcevreausspun.Aicobortsaunupefundul
laculuicareprezentantalgrupuluiecologist,carecerenchidereafabricii?

Dacnaficobort,numafiaflataici.iapoiacoborti
proprietarulfabricii.

ieu,carecredeamcamsdaupesteunomcumsecadeidintro
bucat!CndcoloAiputeasvsculaioclipisveniipnla
fereastr?Aivedeacevacareosvintereseze.

Tonulfeticaneieraostil.Maceirasegndi:Celmaisimpluarfisi
spuncnimicnummpiedicsmridicdinpat,darcnusimtctuide
puinnevoiasofacCumnscuriozitateaafosttotuimaiputernicdect
intenialuisntoasdeanudacursinvitaieifetei,sasculat,sasprijinitde
pervaziaprivitctevaclipestradaicaseledepestedrum.

Nuvdnimicieitdincomun,aconchisel.

Chiarnuvedeiunbrbat,acolo,nstnga?Acum,privii,vrog,n
dreapta,lvedeipecellalt?

iceicuasta?

Norsseclinteascdeacolo.icndveiiei,orsvianprimire.
Suntdelasindicat.


Audegndstaberepemine?iauieitdinmini?

Dacnucontinuaicampaniainufaceideclaraiicompromitoare,
naveidecesvtemei.

Cenumetidumneatadeclaraiicompromitoare?

Osaflaicndveiieideaici.

Ainnebunitcutoii!

Vnfuriaideoareceveteamcvarputeafacevreunru,replic
fataicontinuipnd:dumneavoastrvpasclefaceirucelorcincisute
depersoanecarearputearmnefrlucrudepeozipealta,dinvina
dumneavoastr?Rspundei!

nsalonaunvlitmaimulteinfirmiereiinfirmieri,foartealarmai.

Cesentmplaici?

Nimic,acutatsiliniteascMaceira.

Oceartntrelogodnici?ntrebpeuntonzeflemitorLarquier.

Oaltinfirmierolularostpefat:

Nuisaspusniciodatceolipsdebuncuviinsipintrun
spital?Eibine,atunciiospuneu!

Eadevrat,mipareru.

Teasigurcpuinmipasdaciparerusaunu.Vizitasa
terminat!

Dupctevaminute,cndLarquieriaadusnitemedicamente,Maceira
iaspus:

tiideceavenitblondaaceea?Casmamenine.

Vaidemine!Aexclamat,ndurerat,Larquier.Blondapreaattdela
loculei,nctnumiadatprincapcarputeaaveagndurirele.V
mrturisescctiamfoartebinecnuedomnioaraCazalis,daramlsatos
intredinadins,casvvddezamgit.Suntoidioat!Nosmputeiierta,
nuiaa?Arfibinesanunmpoliia.

Deacord,rspunseMaceira.Darnudelatelefonuldeaici,delaetaj.
Trebuiesexistevreuntelefonpublicnspital.

Suntmaimulte,laparter.

Larquieriddudreptate;aici,latelefonuldelaetaj,oricinearfiputut
tragecuurechea.Maiadugcerafoarteimportantstelefonezechiarel,ii
fgduisvorbeasccumediculdegardcasideavoiescoboare.

DoctorulaspusclgsisepemonsieurMaceirantrematiceradeja
timpulsnceapsseplimbepeculoare.Naveanimicmpotrivcaacesta,
subsupraveghereaatentainfirmierei,scoboarepnlacabineletelefonice.

Maceiranavusesensnicioclipinteniastelefonezepoliiei.Asunat
acaslaChantal.

DomnioaraeplecatlaParispentrunitetreburiadministrative,isa
rspuns.Ancercatsvvadiafosttarenecjitcnareuit,darpoliiaa
sftuitosnuseduclaspitaldincauzapichetelordeactiviticarev
supravegheaz;domnioaraainuttottimpullegturacuinfirmiereleprimind
vetimbucurtoaredesprestareasntiidumneavoastr.


Maceiracutapoincarteadetelefonnumrulziaruluiivorbicu
reporterul.Scuznduse,acestalanuncinterviulurmasaparnumaia
douazi.CndMaceiralntrebdacnusarputeasmaiarunceoprivire
pestedeclaraiilesale,ziaristulispuse:

Dacamconfirmareacaparemine,vi1aducnsearaasta.De
acord?Perfect!

Ieinddincabin,vzucochiiinfirmiereistrluceau,plinidensufleire.

Vreausmipovestii.Mordecuriozitate,lrugea.

Niciuncuvntmaimult!Arfiprimejdiossneaudcineva,ipromit
ns,cumnapeinim,cdumneataveifiprimapersoancreiaivoi
mprtitotul,latimpulpotrivit.

Sagnditctrieteclipedemareintensitate.Momenteledesatisfacie
alternauvertiginoscuceledenelinite.Vrndnevrnd,reportajul,cai
ameninrileblondeilfcusersdevinunuldintrebolnaviiceimai
importanidinspital.

Ziaristulnuiadusereportajulnsearaaceea.Indimineaaurmtoare,
infirmieraLarquierintrnsalonfluturndziarulnmn.

Iauitaivcevaduc.Ocupaiopaginntreag.Secuvines
srbtoriievenimentulcuchampagne.Darfrblond.Doarcunoi

Maceiraiaaruncatnfriguratochiipestepaginadeziar.naceeaiclip
asimitcingheasngelenvine:Acumchiarcamsfeclito,iazisel.
Regretaamarniccacionasempotrivapropriilorsaleintereseisentreba
dacnarputeandreptacumvalucrurile,mrturisindulecelordelasindicat
c,defapt,dreptateaeradepartealor,csapurtatcaunntng,spre
propriaipagub,devremeceurmassecstoreasccuChantal.Aveasle
promitcvaluptadeacumncolopentruaevitanchidereafabricii,fcndui
sneleagcintereseleluicoincidntrutotulcualelor.Apoinsreflect:E
inutil.Oameniitiasuntnecrutori.Nuiart.

Interviulocupanrealitatemaipuindeojumtatedepagin;ceidrept,
nchenar.Parcurserepedetitlul:Oomidalbastr,cuochidepisic.
Supravieuitorulacuz.Citimaideparte:Reporterul:Laceadncimeai
ajuns?

MonsieurMoceim:Dacesmiauduptimpulctaduratcoborrea
Credclacelpuinosutdemetri.

Notareporterului:Sursebineinformateneasigurcadncimeaatins
nuputeadepidouzeciicincitreizecidemetri.

Reporterul:Ceculoareaveaomida?

M.Maceira:Albastr.Acolototulealbastru.

Reporterul:Dupprereadumneavoastrcucesehrneteomida?

M.Maceira:Cudeeuridelafabric.Misepareevident.

Reporterul:Dece?

M.Maceira:Neamscufundatcasvedemdacexistdovezialepolurii.
Amgsitodovadextraordinar:oomidcudiametruldetreisaupatrumetri.
Pnacum,nimeninadatpesteunasemeneamonstrunlacurilenepoluate.


Reporterul:Cumulttimpnaintedeasepuneproblemapolurii,ntrun
lacdinScoiaaaprutunmonstruasemntor;darslsmasta.Cesa
ntmplatcuceicarevnsoeauntimpulscufundrii?

M.Maceira:Aufostdevoraideomid.

Reporterul:Parcspuneaicmonstrulacelasehrnetenumaicu
deeuridelafabric?

M.Maceira:Nucredsimaifiservitialidomnidrepthran,naintede
Cazalisideceidoiexperi.

Notareporterului:Laauzulacesteimostredeumor,celpuinciudat,al
domnuluiMaceira,mamgrbitsncheireportajul.

Deparclecturaziaruluinularfinemulumitiaandeajuns,doctorul
iadatovestecare1aindispusdeabinelea.

Veiprsispitalulnostrumaicurnddectbnuii.Felicitrilemele.

Maceiraiaziscartrebuistreacpestefricissebucure,de
vremecefoartecurndivafidatsovadpeChantal.Iatelefonatcasidea
vesteaceabun.SecretaraiaspuscdomnioaraChantalseaflan
continuarelaParis.Maceirasagndit:LoculmeuelaParis,lngfemeia
iubit,ctmaidepartedeactivitiitiadelafabric.nceadinurmsear
pecareMaceiratrebuiasopetreacnspital,infirmieraLarquieriapropuss
coboarencabinaportarului,casjoacecricudomnuldelacentral
(centralatelefonic)icuportarul.Duptreisaupatrupartidealeunuijoc
asemntorcubric*,bricamrie,mariaj(jocdecri)(n.t.).

Larquieriaanunatcseducepnlabuctriespregteascunrnd
decafelepentrutoatlumea,darmaialespentrubolnviorulei,canucumva
srceasc,avndnvederecipetreceasearantrunmodattde
nechibzuit.Deiarfivrutsparvesel,cndMaceiraiantlnitprivirea,n
ochiiluiLarquierseputeacitinelinite,bachiardezndejde.Astalafcuts
reflectezecuniibrbai,ncategoriacroraseincludea,firete,ipeel,
inspirauntotdeaunadragosteafemeilor,chiariatuncicndnuipropuneau
slecucereasc.Omuldelacentralatelefonicadusevorbadespreactivitii
carestteaulapnd.nsoitdeportar,Maceiraseapropiedepoartacare
ddeasprestrad.Portarulodeschiseiaruncoprivireafar.Maceira
ntreb:

Sunttotacolo?

Nuivd,rspunseportarul.Uitaividumneavoastr.

Nicinaapucatbinesiscoatcapulafar,caifostnhat,luatpe
sus,nvelitncevagreuimioscaresadoveditafiocuverturdepat,i
vrtapointromain.

Nutemica,nuteridica,nuvorbi!Iaporuncitnoaptovocede
femeie,careisepreacunoscut,darpecare,nucitichiarunpic
nspimntatcumera,nareuitsoidentificeatunci,imediat.

nciudatulburrii,iatrecuttotuiprinmintecinfirmieraLarquierl
trdasenmodjosnic.Suntunprost,segndiel.Cufemeiletrebuiesfiitot
timpulcuochiinpatru.


Lanceputaumerscumarevitez,cufrnribruteiscrnetederoi
lacurbe.Apoicltoriaafostmailinitit.Ovoceaidomacuaceeaa
brbatuluicareeramaitrelarestaurantulPalaceHotelntreb:

Sunteisigurcnuneurmretenimeni?

Absolutsigur,rspunsevoceadefemeie,pecareMaceirao
recunoscusedeja:eravocealuiFelicitas,patroanahotelului.Laosprecas,
Julio.

Potsmridic?ntrebMaceira.

Ateptaisintrmngarajulhotelului.Vspuneucndosfimn
siguran.

Luardepeelcuvertura.Felicitasiceruiertarepentrufelulncare
acionaser,nsdupdeclaraiilefcutereporterului,muncitoriidelafabric
erauturbaidefurie.

Osstaictevazileascunsnhotel.Importantesnudeade
dumneavoastr.CndorssesaturesmaipatrulezeprinAixlesBainsior
ssentoarclaChambery,veifilibersfaceicepoftii.

Maceiranutiadacssebucurecstascuns,laadpostdeorice
primejdie,orisiplngdemilpentrucerasilitsiamherevedereacu
Chantal.

nprimeledouzileafoststpnitdenelinite.Uneorieradecissi
telefonezeluiChantal,alteoriisepreacnutrebuiescomitoasemenea
impruden,nceledinurmtotui,atelefonat.CndocerupeChantal,il
ddurlatelefonpeLanguellerie.

Trebuiesvvd,iaspusacesta.

Nicinutiictsuntdebucurossdautocmaidedumneavoastr.I
amtelefonatdeatteaoriluiChantal

tiu,tiu.Amunmesajdelaeapentrudumneavoastr.Trebuiesvil
nmnezpersonal.

Cesfac?segndiMaceira.Imposibilcaprietenuliprotectorullui
Chantalsmtrdeze.ntreb:

Sunteisigurctelefonulnueinterceptat?

Absolutsigur.

MaflulaPalaceHotelnAix.

Amsvfacovizitchiarnsearaasta.

Snuspuneinimnuicveniismvedeiibgaideseamsnu
fiiurmrit.

Ovremeafostfoarteagitat.CndaanunatopeFelicitasdevizitalui
Languellerie,femeiiiasritandra:

icndtegndetictostenealneamdatcasvpunemla
adpost!Zucnameritat!

DegeabaancercatMaceirassejustifice(Languellerieesteunprieten
credincios,putemaveancrederedeplinneletc.,etc.),chioapanavrutsl
maiasculteiaplecattrntindua.


MaceiralaprimitcumultcldurpeLanguellerie.miexplic:Vedeam
nelunaliat.Btrnullsalutasenscurceal.

Namsvascundcdeclaraiilepecareleaifcutziarelorau
produsoimpresiedeplorabil,iaspusel.

tiufoartebine.Activitii

Numreferlaactiviti,aprecizatLanguellerie.Mreferlanoi.La
Chantalilamine.Moteninduitatl,Chantalapreluatconducereafabricii,
iardumneata,prietenuleiintim,dupcumvorbetelumea,frsteconsuli
cunimeni,tetrezetifcnddeclaraiineplcuteBamaimult:inoportune.

AmfcutodinloialitatefadeChantal.Credeam

Nuneintereseazcecredeaidumneata!naintedeavorbi,arfitrebuit
stegndeti,mcaroclip,caintervenitoschimbarensituaialui
Chantal.Dintrotnrfrniciorspundere,careiputeapermitesaib
opiniipersonaledintrecelemaiextravagante,aajunsnfrunteaunuiimperiu
iunicaproprietarauneifabricincaremuncesccincisutedemuncitori.Nu
tiudacamfostdestuldelimpede:armaiputea,oare,Chantal,nsituaia
astanou,spriveasccuochibunipecinevacarefacetotulcasinchid
fabrica?

neleg,aspusMaceira,clocotinddefurie.

Dacnelegi,areplicatLanguellerie,nutiudecemivorbetipe
tonulsta.nchidereafabriciinseamnomajpentrucincisutedepersoanei
mizeriepentruncdedousautreioripeatta.Acceptsfatulunuiprieten
btrn:stailinitit,numaideschidegura,ateaptcaoameniisuite,iar
Chantalsierte.Promitspunovorbbunpentrudumneata.

Aurmatunmomentdetcere,caicumMaceiraarficonsiderat
ncheiatistoriapecaretocmaimiopovestise.Lamntrebat:

iLanguelleriesainutdecuvnt?

SacstoritcuChantal.

Denecrezut!

Daradevrat!Ovremeamfosttareamrt,inicinutiicttimpmi
atrebuitsdescoprcFelicitasaveaovieatraciepentrumine.Dei
chioap,edestuldefrumuici,cutimpul,vadevenipoatemaiuorde
suportatdectarfifostcealalt.Parcpoifisigurdecevacufemeile?Suntde
acordcntreceledouaverinuncapecomparaie,darcelmaibinecotat
hoteldintrunorafrancez,faimosdatoritapelorsale,nuenicieltocmaide
lepdat!ndefinitiv,decenarfiastamareasoluiepecareocutam?In
schimb,dupcumbinetii,oriceindustriepoatesnsemneaziprosperitate,
iarminefaliment.

AistecstoreticuFelicitas?

Neamcstoritdeja,btrne.Misiunendeplinit.Staidevorbcu
nsuiproprietaruldelaPalaceHotel.

ntlnirelaRauch.

Joidiminea,laoreleoptfix,trebuiasmprezintlafermaluidon
JuanPees,nregiuneaPardo,casncheivnzareauneicresctoriidevite,

primaoperaiuneimportantpecareurmasoconduclacasadeconsignaiii
licitaiidinoraulRauch,undelucram.Obinusempostulndecembrie1929,
idaclmaipstramncdupunandezile,acestlucrusedatora,probabil,
stimeipecareopurtaustrmoilormeiceidelafirm.

Miercuri,lamiculdejun,amdiscutatdesprecltoriadeadouazi.
Mamamaasiguratcnupotlipsidelantlnire,deijoieraCrciunul.Iar
tata,caseviteoricepretextdeamnaredinpartemi,miamprumutat
automobilulsu:unNash,dublufaeton,copilulluipreferat,cumobinuiam
slnumimceiaicasei.Nuvoiau,desigur,spierdafacerea,iastanunumai
datoritcomisionuluiosumfrumuic,daripentrucdacoratam,s
arfipututfoartebinesrmnfrslujb.Neaflamnplinrecesiune:
omeriierauunsubiectlaordineazilei.iapoi,poatecpriniimeise
gndeaucdacsoartamivamaiscoatencaleocaziinorocoase,defelul
acesteivnzridevite,idacvoiaveanecontenitprilejulunorieirilaar,
caresntreruprutinavieiidebirou,amsncepsprindgustpentru
munc.Lisepreaprimejdioscauntnrsdispundetimpliber;nupriveau
cuochibunilecturilemeleexcesiveiniciideileciudate,careerauurmarea
acestora.

Cndamajunslabirou,amdiscutatdespreafacereacupricina.Membrii
firmeiicontabiluleraudeprerec,dndumiaceastntlnire,donJuan
uitasecjoiacdeape25,darmiauspustotodatcdacnuvoiamspierd
vnzareatrebuiasmprezintnziuafixat.Fiindunomcarenuicalc
niciodatcuvntul,donJuaneranstaresrenunelaafacere,orictde
profitabilarfifostea,daccealaltpartenurespecta,pnncelemaimici
amnunte,celeconvenite.Unuldinmembriifirmeiacomentat:

Spresupunemcoperaiuneaeratatdinvinata.Sipstrezi
slujbaarnsemnassecreezeunprecedentneplcut

Dinpricinameanuvafiratat,amreplicateu.

DevremeceaveamladispoziieautomobilulNash,pentrunimicnlume
nafirenunatlacltorie.Casoncepnstilmare,amluatprnzullahotel.
Patroanaiaezasepecomesenilacaptuluneimesefoartelungi,ntotaleram
vreoase:undomnmainvrst,treisaupatrucomisvoiajoriicumine.
Domnuluimainvrstisespuneadomnulpasager.Numiaplcutdincapul
locului.Aveaoblndeeexagerat,careaminteadeuneleimaginialesfinilor.
Misepreaipocriti,numaicasnufieelncentrulateniei,amprinssbat
cmpiicaunnesbuitdespreafacereacudonJuan.Amspus:

Minencheiemtrgul.

MineeCrciunul,aremarcatdomnulpasager.

iceicuasta?Iamspus.

ProprietatealuidonJuanseaflnregiuneaPardo,aspussaua
ntrebatunuldintrecomisvoiajori.

nPardo.

DacplecicumainaprinCachari,arfibinesopornetiladrumde
peacum,aspuscomisvoiajorul,artndcuungestvagsprefereastr.


Atunciamauzitiamvzutploaia.Turnacugleata.

Pesteobucatdevremenimeninuvamaiputeatrecepedrumul
acela.Ascultmpemine:niciunsuflet.

Ammairmastotui,deoarecenumiplacesmisedeaordine.Numia
lipsitnicicndndrznealadeamaventuracumainapedrumuridesfundate,
darcumvntulsufladinsprersrit,urmnd,poate,saducploaiapentru
maimultvreme,icumnuvoiamsmapucenoapteapedrum,celmaibun
lucrueraspornescctmaidegrab.

Plec,amzis.

ntimpcemipuneamhainadeploaie,patroanaseapropiedemineimi
spuse:

Marugatundomnstentrebdacnutearderanjapreamultsl
ieicudumneata.

Cine?Amntrebat.Rspunsuleraprevizibil:

Domnulpasager.

Deacord,amspus.

Mbucur.Eunomciudat,darcunoatemultlume,iapointro
cltoriecaaceeacareteateaptemaibinesnufisingur.

Dece?

Eundrumafurisit.Sepoatentmplaorice.Tovarulmeude
cltorieifcuapariianaintedeafifostchemat,mispusecuvocealui
inconfundabil:

MnumescSwerberg.Dacdoreti,tepotajutaspuilanurilela
roi.

Cinevaspuscamdegndslepun?Ammormiteunciudat.
Dnddincap,amcutatnladacusculelanurileicriculimamapucatde
treab.

Mdescurcsingur,amrspuns.Dupctevaminuteampornitn
cltorie.

Drumuleraanevoios,poriunimocirloaseeraudinbelug,iar
trncnealanecontenitatovaruluimeumclcapenervi.Dincndncnd
mvedeamnevoitsirspund,deiafivrutsmiconcentreztoatatenia
asuprafgauluidincarenutrebuiasies.Sstrbaiunirdesmrcurica
aceleapecareleaveamnfaanoastreraunlucruplictisitor,chiarepuizant,
iceamaimicneatenieteputeafacescomiierori.Binenelescdomnul
pasagervorbeadespreCrciunidesprefaptul,pentruelabsolutde
neconceput,cdonJuanicuminenentlnimnziuade25casncheiemo
operaiunedevnzaredevite.

Cevreisinsinuai?Amntrebat.CafacereameacudonJuannue
dectominciunicamscornitocasfacpegrozavuloricaspunmna
peomaindemprumutisieslaplimbare?Halalplimbare!

Nucredcmini.Oricumnsinsispuncadeosebiadevrulde
minciunnueotreabchiarattdeuoar.Cutimpul,multeminciunidevin
adevruri.


Numiplacecemispunei,amreplicateu.mipareru,dardaide
nelescmint.Ominciunrmnentotdeaunaominciun.

Credcdomnulpasageraspusnoapt:Aiciteneli.Nuiamdat
atenie.Mamconcentratasupracondusului,strduindumsurmezfgaul,
nvitezaatreia,nainthdlent.Nuchiarattdelentnsnctsriscsmise
opreascmotorulnfaavreunuiobstacol.Trebuiasmergincet,dardestins,
astfelnctspoimenineroilepefga,frsdepetiniciodatmarginea
acestuia.Suntunvirtuozalcondusuluipedrumuridesfundate,mamgndit.
Dacomulacelamscoteadinsrite,astanusedatorafaptuluicmi
distrgeaateniadelaceeacefceam,cipentrucmobligaslasculti
pentrucmivorbeapeuntonpaternionctuos.Miadeclarat:

Lanoi,nEuropa,nimeninuncheieafaceripe25decembrie.

tiu.InnumeleluidonJuanialmeuvcerscuze.

Ammenionatfaptuldoarcasiartcobiceiurilenusuntaceleai
pestetot.nAmericadeSudoameniinucunoscspiritulCrciunului.Data
treceaproapeneobservat,excepiefcndcopiii,careateaptdaruri,n
GermaniainnordulEuropei,SantaClaus,pecareuniilnumescMo
Crciun,aducejucrii,nvemntatnrouaprins,ntrosanietrasdereni.
Exist,oare,undarmaifrumospentruimaginaiacopiilordectoasemenea
legend?

Amcutatlarepezealunrspunscaresmioglindeascntrunfelsau
altulostilitatea,nceledinurm,amspus:

ncominciun,caicumnulisarspuneiaadestule.Cevorcu
asta?Capnlaurmcopiiisajungsnumaicreadnnimic?

Niciogrij,arspunsel.Oameniinusedesprindattdeuorde
credinelelor.

Chiariatuncicndtiucsuntminciuni?

DecealaltpartearuluiLosHuesosdrumuleraextremdeanevoiosi
curndsetransformntromlatinfrsfrit.

Domnulpasagerspuse:

Crezicvomieidinmocirlaasta?Misepareattdeneltoare.Mai
ncolovomntlnismrcuriimaiprimejdioase.

Mncurajai,nuglum!

Smrcurilevechisuntneltoare.Iarceledepedrumulstasunt
vechidevremecefigureaz,cunumeicutoatedatele,pehartazonei.

Aivzutharta?

Avzuto,cuochiilui,reprezentantulmorilorGuanaco.Unomcael
nuvorbetenvnt.

Amajunslaoporiunededrumundepmntul,deinoroios,eramai
ferm.Amspus:

Ei,amrzbitsaunu?

Credinacveireuiteaajutatsbirui.Dumneatansnegicredina.

Dacnumnel,pentrudumneavoastrcelmaipuinconteazs
conducibine.


Msimtntotdeaunaindispuscndnumiserecunoatepricepereacu
careconduc.

Apoi,frcaploaiassedomoleasc,cerulafostbrzdatdeunirde
fulgere.Celemaiputerniceluminau,predectevasecunde,nitecaverne
adineicaresecscauprintrenori.Domnulpasagerafirm:

Cndfulgercaacum,oameniiprivesclacersvaddacnucumva,
ntrunuldingolurileastea,auslzreascpeDumnezeusaupevreunuldin
ngeri.Suntuniicarespunciauvzut.

idumneavoastricredei.CaipereprezentantuldelaGuanaco.

Amsirepetproverbul.Credeiveivedea.

Dumneavoastraivzutmulte?

Maimultedectdumneata,tinereprieten,cevamaimulte.Dacte
gndetictamtrit.ictamcltorit.

Argumentealeautoritii

icarecntrescgreu.

Aivzutncltoriiledumneavoastrcevacaresmeriteosteneala?
LaivzutpeDumnezeuprintrenori?

Dacmntrebidesprecreatorulceruluiialpmntului,ispundin
capulloculuicpeelnulamvzut.

Attapagub.

Elsaretras,dupcreaiune,pentrucanoi,oamenii,sfacemcevrem
cupmntulsta,dupbunulnostruplac.

Bnuiescctiiastadinsurssigur.Prinurmare,cerulegol?

Cumdeitreceprinminteaaceva?Decndelumealume,iaezm
acolopezeiinotri.Spunemiadevrul.Nuiaacncepisnelegiacum
importanacredinelor?

Poateciamdatunrspunscamnelalocullui.

Pentrumine,nclipadefat,importantedoarsmrculstapecarel
strbatem.

Eradens,adnci,asemeniunoradinceleprincaretrecusermdeja,
preafrsfrit.

Ecumplit,spusedomnulpasager.Sfiunloculdumitale,atrecen
vitezaadoua.

Nuvamcerutsfatul.

tiu,nsmieteamcnevommpotmoli.Nuvreaustedescurajez.
Ctmaipoi,continusnaintezi.

Binenelescvoicontinua.

Afostocltorielung,plindeneajunsuri,carepemomentpreau
deosebitdegraveipecareleamuitatfoarterepede.

Etisuprat?Mntreb.

Plvrgealadumitalearscoatedinsritepeoricine,idaiseama?

midauseamacofezibine.Deaceea,nlocsmocupdedrumul
stamltinos,amsivorbescdelucrurimainalte.Amsncepprinai
repetavesteabunpecareiamdato.Cerulnuegol.Nuafostniciodat.


Cenoroc.

Snumntrebaiceaurmat.Probabilcmsturasemsconduc
atent,msturasemdeinterminabilulirdesmrcurioridecurioasele
informaiipecaremileddeadomnulpasager.Certecamnceputsconduc
nepstor,neconcentrndumdectarareori,icastamafcutssimto
mareuurare.Domnulpasagernumaiconteneacuvorba,miexplica:

Ascultmbine,cerulesteoproiecieamintii.Oameniiiaazacolo
pezeiicredinei.Afostovremecndacolodomneauzeiiegiptenilor.Auvenit
apoizeiigreciloriromaniloriiaualungat.Acumdomnescainotri.

Firarsfie,amspusi,vzndchipululuitaldomnuluipasager,am
adugat:Poftim,uitecesentmpldacibaicapulnenorocituluicare
conduce.

Nempotmoliserm.Amncercatsmanevrezmainticufaa,apoin
mararier,dardegeaba.Amnelescerainutilsmaiinsist.

Nutepierdecufirea,spuseel.Amreplicat:

DumneatanutrebuiesfiiminenPardo.

Poatecaparecinevainescoatedeaici.

Aimaivzutmainipedrum?Eunu.Peaicinicipsrilenutrec.

Atuncidmivoiesteajut.

Vreismmpingi?

Namrezolvanimic.

neleg.Plouinoroiulemare.

Mieteamcnaresiplacpropunereamea.Aifcuttotcese
poatecasieideaiciinaireuit,aae?Acumlasmsncerceu.

Conducimaibinedectmine?

Nuevorbadeasta.

Atuncidesprece?

Evorbasincerceicellaltnorocul.Laurmaurmei,cealtcevaam
aveadefcut?Sateptmincnzadar,deoarece,dupprerea
dumitale,peaicinutrecenimeni.Elimpede,probabilcnuvreisfiiminen
Pardo.

Pentrumine,astaarfiunadevratdezastru.

Atuncilasmsncerc.

Probabilceramntrostaredeconfuzie,devremecelamntrebat:

Sdeschidportieraismaruncinmocirlcasidaulocul?E
clarcdumneatanaichefnicisteuzi,nicisteumplidenoroi.

Nuenevoie,spusei,nclecndsptarulscaunului,ajunsepe
banchetadinspate.Fmiloc,terog.

Trecunloculmeu,apspeacceleraiesi,naintedeaapucasidau
vreunsfat,naintamlentdarcontinuu,ajungndfoartecurndntrozonn
care,nchipnesperat,pmntulerasolidiunde,frndoial,plouasemai
puin.Domnulpasageracceler.Amprivitnelinititvitezometruliamauzit
cumseizbetentrunaunuldinlanuridearipadeprotecie.


Nuauzi?Amntrebatcuasprime.Oprete,omule,oprete.Vreaus
scotlanurile.

Lescoteu,dacvrei.

Nu,amspus.

Amcobortdinmain.Pestetotseaternuseluminaaceea
crepusculardedupfurtun,careddeaintensitateculorilor.Amvzutn
jurulmeuocmpientins,maronieacoloundeeraarat,iarnrestfoarte
verde;omprejmuiredesrm,albastrcenuie;ctevavacirocateibrune.
Dupceamdesprinslanurile,1amndemnat:

Didrumul.

Anaintatunmetrusaudoi.Amadunatlanurile,leampusnladacu
sculeiamridicatochii.Domnulpasagernuseaflanmain.Cumnuavea
undesseascundpecmpiaaceeanetedcanpalm,mamsimit
descumpnitimamntrebatexasperatdacdispruse.

Cato.

AnidezilesusineamcJorjeDavelesteunjuneprimdemnaadoua,
unimitatoralluiJohnGilbert,altjuneprimdemnaadoua.Dupprerea
mea,faptulcaveaatiaadmiratorinudovedeadectcfaimaesteunlucru
dincaleafardearbitrar;inuvedeamdectoironieadestinuluinaceeac
eradenumitChipeul.Obinuiamsmaiadaug,deparcafivrutsartc
evorbadeoconsecin:Spunnduiaa,publiculnostrusemrginetes
imiteunpublicmailarg,caredporeclaFrumosu'unuiactoroarecaredela
Hollywood.

Amrenunatpentrutotdeaunalarepertoriulacestadesarcasmenseara
ncarelamvzutjucndlateatrulSmart,cuPaulinaSingerman,nMarea
parad,oadaptarepentruscenavechiipeliculealuiKingVidor.Cttimpa
inutreprezentaia,amuitatnunumaidecronicapecaretrebuiasoscriu
pentruziar,darchiaridefaptulcmaflamacolo,nsal.Cualtecuvinte,
misepreacmgseamaievea,mpreuncueroiiMariiparade,nnoroiul
traneelor,peundevaprinFrana,icauzeamuierndgloaneleprimului
rzboimondial.

Lactvatimpdupaceea,amrenunatlagazetrieimiamgsitde
lucrulaar;eravorbadeomuncpentrucare,lundutedupantecedentele
meledefamilie,aifipututcredecsuntapt.Eunumifceamnscinetiece
iluziin.Privinaasta,darmgndeamcsingurtateamvaajuta,poate,s
scriuromanulpecare1ncepusemdenenumrateori,ncreztor,
abandonndultotdeatteaori,plindedescurajare.

LafermaLaCubanaundelucram,citeamziarulntotdeaunadupprnz.
CutamdeseorivetidespreDavel;ceidrept,namgsitpreamulte,nceitrei
anipecareiampetrecutacolo:Davelluasepartelaoreprezentaiedatn
beneficiuluneiactriebtrne;fusesevzutlanmormntareaunuiactori,
dacnumnel,lapremierauneicomediideGarciaVelloso.miamintesc
bineacestetiri,deoareceleamcititculuareaminte,caicumarfifostvorba
delucruricarempriveaundeaproape.Mntrebdacnuncercam,defapt,

srscumprastfel,mcarfademinensumi,felulnedreptncarel
judecasempemarelenostruactor.

MamntorslaBuenosAiresiampublicatromanul.Poatedinpricinc
acestasabucuratdesuccesicdevenisemunscriitorcunoscut(ntretimp
aprusercroniciiarcarteasegsisenlibrrii)oripoatepentruclumeai
aminteaclucrasemlaSeciadespectacoleaziarului,amfostnumitmembru
njuriulcaretrebuiasacordepremiilecelormaibuniactoriaianului.La
edinelelacareluampartempreuncuceilalidinjuriu,mammprietenitcu
Grinberg,autorulfarseiUltimaamant,ntrosear,trziu,dupcevotasem
premiile,ammaizbovitamndoilacafeneauaAlsineiialuiBemardode
Irigoyen.miamintescuncomentariualluiGrinberg:

_Iampremiatpeceimaibuni.Oricumailuaons,ctdedepartesunt
cutoiideunactorcaDavel.iimagineazicunulcaelnulucreaz.Nul
maisolicitnimeni.

Amntrebatdece.Miarspuns:

Susincebtrn.C,defapt,narfiavutniciodataltcapitaldect
chipulsu.Cmizapeeliattatot.Iaracumnumaipoatefacepejunele
prim.

naraastatepoiateptalaorice.

Avemunmareactorinimeninuidseamadeasta.

Dumneataicuminenedmseama.

ialiciva.PentruQuartucci,Davelesteunmiracolalteatrului,
unuldinaceimariactoricarenusenascdectfoarterar.Miaspusaa:Cum
ampuintimpliber,mducslvdjucnd;ofaceattdefiresc,nctplecide
acoloconvinsccelmaiuorlucrudinlumeesfiiactor.

SuntemdejatreipartizanideailuiDavel.

PunellasocotealipeCaviglia.ntrosearstteadevorbcuDavel
lacafenea.Cupuintimpnurm,lvzusepescennSmintiiidinvar.
CredcmimaiamintescncvorbeleluiCaviglia:Mamsurprinsgndindu
mcEnriqueovanelapeverioaralui.idaiseama?Aveaimpresiac
omulpecarelarenfaaochiloreEnrique,unuldintrepersonajelecomediei,i
nuDavel.Miaspuscniciodatnuisemaintmplaseaaceva.Cprivea
teatrulcuochiiunuiprofesionist,atentlajoculactoriloric,dealtfel,
cunoteapederostpiesaluiLaferrere.itotui,nclipaaceea,iluzia
dramaticpusesepedeantregulstpnirepeel.Eradeprerecnumai
Davelenstaresocreezeattdedesvrit.

DupaceastdiscuiecuGrinberg,sauntmplatlucruricaremau
prinsniureulloruntimpdestuldendelungat,nciudacuvintelormagicepe
caremiletotrepetauprieteniimeilibrari,Miculturomansevindebine,
ceeacectigasemdepeurmacriinumiajungeapentrumainimic.Am
cutatoslujbiamgsitotocmaicndeconomiile,pecarereuisemslefac
laar,eraupesfrite.Aufostanigreisau,celpuin,ingrai.Cndm
ntorceamacasdelabirou,numaiaveamniciotrageredeinimpentruscris.
Dincndncndizbuteamtotuismpunpetreabi,nfelulsta,la

captulunuiandeeforturisporadice,darpecaremstrduisemslefac
sptmndesptmn,amterminatunaldoilearoman,maiscurtdect
cellalt.Aasefacecamajunsscolinddelaoediturlaalta,cu
manuscrisulnbrae,cunoscndioaltfa,amar,aprofesieinoastre.Unii
editoripreausnuimaiaminteascdeprimulmeuromaniascultau,
nencreztori,ceeacelepovesteamdespresuccesulpecare1avusese.Ceicare
ilaminteauineausmconvingcacestadinurmeramaislabi,cas
punmairepedecaptntrevederii,ddeaudincapideclarau:Trebuieste
resemnezi.Nuetipedrumulcelbuncuaceastadouacarteadumitale.ntr
obunzilamntlnitpeGrinberglacafebarulLaAcademia.Miamadus
amintenumaidectdeDaveliiamcerutvetidespreel.Miaspus:

Eopovestetrist.Maintiiavndutmaina;apoi,apartamentul.
Trietenmizerie.Unaltactor,carenoducenicielmaibine,miapovestitc
fcusermpreununturneuprinar.Dormeau,practic,prinslilede
ateptarealegrilorinusehrneaudectcucafeaculapteichifle.Actorul
stamancredinatnscprivaiunilenulaufcutnicidecumpeDavelsse
piardcufirea.Dimpotriv,eramulumitcpoatesmunceasc.

ntimpuldictaturii,turneeleaudevenittotmairare,pentrucancele
dinurmsnceteze.arantreagncremenise,fiindcoameniincercausse
dealafund,spreafiuitai.Uitareaprea,peatunci,celmainimeritrefugiu.
CtdespreDavel,acestaagsituitarea,darnupentrucarficutatsse
punlaadpost.Naveadecesofac,deoareceseinusentotdeaunadeparte
depoliticinuseamestecasenicimcarnintrigiledelaSocietateaActorilor.
Cum,ajutndulpeDavel,nursplteaizelulvreunuipartizanaldictaturiii
nicinutealegeaicurecunotinavreunuiopozant,nimeninuiantinsnicio
mndeajutor.Davelapetrecutobunparteaacesteiperioadefrsaib
delucru.

Avenitapoiziuacnd,plcutsurprins,amcitit,numaitiuunde,c
DavelurmasjoacerolulprincipalnCato,faimoasatragedieacreireluareo
anuna,pentrustagiuneaviitoare,teatrulPoliteama.

AmcomentatvesteacuGrinberg,ntrosearaaceleiaisptmni.

Uneorisemaintmpliminuni,arostitelsentenios.

Aae,amziseu.nvremurilenoastreelucrurarcaunimpresarsi
aducamintedeaceastbijuteriearepertoriuluiclasiciedeadreptul
incredibilcaavutinspiraiasiofereluiDavelrolulluiCato.

Nuenumaimeritullui.

Anceputsmiexplicecimpresarul,unoarecareRomano,aales
tragedialuiCatopentrucautorul,mortcudousutedeaninurm,nuva
pretindeplatadrepturilordeautor.

Oricum,irmnemerituldealfialespeDavel,amcomentateu.

Ilarecomandatsoialuicare,pevremuri,afostiubitaactorului.

Sepreapoatecapechipulmeussefiaternutexpresiauneioarecare
nedumeriri,deoareceGrinbergmantrebatceecumine.


NimicladmirpeDavel,aputeaspunechiarcsimtpentruelo
anumeafeciune,imiarfiplcutcapovesteaacestuinorocneateptatsfie
nntregimecurat.

nciudafaptuluicemicdestatur,slbnogicareomulimede
ticurinervoase,toatnfiarealuirespirndunaerdeneglijen,Grinbergi
impunerespectprinfelulluiptrunztordeavedealucrurile.

Narepreamareimportanceeaceiarfiplcutdumitale,miaspus
el,rspicat.Ofemeiecareintervinepelngsouleipentruunfostamantaflat
laananghieddovaddenobleeigenerozitate.

Suntdeacordcea

Nunumaiea,cutoii!Davel,pentrucnacerutnimicipentruc
meritcaofostiubitsisarnajutor,dupcetotulsaterminatntreei.
Impresarul,deoarecesapurtatcaunprofesionistserios.Isapropusunbun
actorilaacceptat,frsincontdeviaaparticularaunuiasaualtuia
dintreei.

nsearapremierei,teatrulPoliteamaeraaproapeplin.miamintesc
limpedeclanceputulspectacoluluiamstatctevaminutenexpectativ,
zicndumi:ncmaipoateurmatriumfulsaucderea.Voiticurndcaredin
dou.Adevrulecnamavutdeateptatpreamult.Nuspuncpiesaarfi
fostproast.Deiaveamultemomenteepicenltoare,misaprutmai
degrabunpoemdramaticdectotragedie,cunendoielnicecalitiliterare,
dar,altfel,destuldeplicticos.Firetecurmreaicusufletullagurdestinul
eroului,nsnucleulargumentaieipierdeadinforcnd,penepusmas,
autorulintercalandesfurareaevenimenteloropovestedeamor,pectde
neverosimil,peattdeneghioab.Ciudatlucru,darntimpcereflectam:
Pcatc,dupcelaajutatsgseascdelucru,norocullaprsitpeDavel
cndevorbadepies,lpriveampeCato,adicpeDavelnrolulluiCato,ia
fidatoriceslnvingpeCezarissalvezeUtica.Da,mneliniteapni
soartaorauluiUtica,iamajunssdoresc,naceleclipe,samputerea,pe
carenoavuseserzeii,deaschimbatrecutul.PechipulluiDavel(pecarel
calificasemodatdreptvulgar),unuldinchipurileaceleapecarebtrneeale
faceimaiexpresive,amvzutntipritcuclaritatenobleeaerouluidispus
sideaviaapentrulibertatearepublican.CndunuldinfiiiluiCatoun
actordelocconvingtoraspus:Printelenostruluptpentruonoarei
virtute,pentrulibertateipentruRoma,deabiamiampututstpni
lacrimile.

Duptoateacestea,cititorulvaconsidera,probabil,cafiindnelalocullor
observaiilemelecritice.Succesuliecourileopereiidau,aparent,dreptate,
ncepndcuceadeatreiasauapatrasear,teatrulafostplin.Trebuiasi
rezervilocurilecucincisprezeceoridouzecidezilenainte,lucruneobinuitpe
vremeaaceealaBuenosAires.Altfaptinsolit:spectatoriiauinterpretatcutoii
invectivelerostitempotrivaluiCezarcapeniteimprecaiilaadresa
dictatoruluinostru,iartnguireaduplibertateaRomeicapeotnguiredup
libertateanoastrpierdut.Suntconvinscauajunslaaceastinterpretare

numaipentrucerasingurapecareodoreaunmomentulacela.Dace
adevrat,dupcumsespune,cnoricecartecititorulodescoperpeaceeape
caredoretesociteasc,reprezentaiiledelaPoliteamanedaudreptuls
afirmmacelailucrudesprepublicipieseledeteatru.Snusecreadcumva
cpeminemexcludatuncicndvorbescdesprepublicPentrucamsimit
dinnoucummiseumezescochiinclipancareCatoaoptit:Romanumai
este!O,libertate!O,virtute!O,aramea!

Seardesear,succesulspectacoluluifceatotmaimultvlviar
debandadaeratotmaimare.Mamntrebatlaunmomentdat,decesno
recunosc,dacreaciileturbulentedelaPoliteama,deiinspiratedecelemai
buneintenii,nuvoraduceprejudiciicauzeinoastre.Guvernularfiputut
foartebinesnchidteatruli,pedeasupra,smaiitragfoloasepolitice
dinasta.inupreadelocimprobabilcaanumitefaciunimoderate,totattde
ostiledictaturiicainoi,ssprijinetacitaceastmsur,dintroancestral
teamderepresaliiimaimari.

nochiicelormaimuli,identificarealuiDavelcuCatoafosttotal.Pe
strad,oameniiobinuiauslntmpinespunndui:Salut,Cato!i,uneori,
TriascmareleCato!.

Noi,ceicare,ntrunfelsaualtul,aveamlegturimaistrnsecuteatrul,
amexageratprobabilinfluenapecarereprezentaiiledelaPoliteamaau
exercitatoasupraevenimentelorulterioare;adevrulestenscpni
conspiratoriicredeaunaceastinfluen.tiuastadeoarecemiemiarevenit
sarcinasvorbesccuDavelis1determinsaderelacauzanoastr.Amfi
vrutsputemspune,nceasulvictoriei,cmarelenostruactorafost
ntotdeaunadepartearevoluiei.ivoiamsospunemfrsminimifr
sriscmcaelsnedezmint.

IamdatntlnirelacafeneauaAlsineiialuiBemardodeIrigoyen.
Vzndu1,mamgnditctdreptateaveatangoulcarespuneacsunt
straniiprefacerilepecareleaducanii:chipulluiDavelnumaisemna,acum,
aproapedeloccucelalJohnGilbert,aducndmaidegrabcuacelaallui
CharlesLaughton.Faaluiexprimatristee,oboseal,dariohotrre
rbdtoareifrmargini,noricecaz,atuncicndiamspuscadmiraia
meapentruelsenscusensearapremiereicuMareaparaddelateatrul
Smart,aifijuratcantineriticncepeiarissemenepuincuJohn
Gilbert.Mantrebatstruitor:

isaprutntradevrcamfostlanlimearolului?

Srivalizezicufilmulnafost,dincapullocului,otreabuoar.Dar
ifrgrandioaselescenedebtliedinfilm,publiculdelaSmartavea
impresiacdumneataeraintoiulluptei.Bamaimult:neaidusipenoin
vlmagulei.

Amndrznitslntreb,dupctvatimp,dacneputembizuipe
adeziunealui.

Bineneles,arspunsel.Suntmpotrivatiraniei.Nuimaiaminteti
cespunnactuldoi?


nactuldoidinCatol

Darundealtundeva?Ascultcuatenie.Spunaa:Pncevenivor
vremurimaibune,secuvinesstaicuspadascoasdinteacibineascuit,
sprealprimipeCezar.

Lanceputmiaplcutrspunsul.Aminterpretatfanfaronadacare
rzbteadinelcapeopromisiunedefidelitateidecuraj.Apoi,dintrunmotiv
carenumielmurit,amsimitcmiplacemaipuin.Oricum,rspunsule
afirmativ,miamzis.Toteceva.

Pesemnecnceledinurmguvernulaluatnseriosreprezentaiile
turbulentedelaPoliteama,pentrucntronoaptepoliiaiaarestatpe
impresar,peregizoripeactori,ianchisteatrul,nziuaurmtoareaufost
eliberaitoi,nafardeimpresarideDavel.Apoiiaudatdrumuli
impresarului.IarctevazilemaitrziuiluiDavel.Cutoatecnuiiertau
faptulcjucarolulunuidumanaldictaturii,bnuiescclaueliberat
deoareceiaudatseamaiei,pnlaurm,cnueratotuidectunactor.

Contrarpreviziunilormele,nchidereateatruluiPoliteamaaadus
prejudiciiguvernului.Lumeaiaspus,probabil,cdevremeceguvernul
acordattaimportanuneipiesedeteatru,efrndoialnspimntati
foarteslbit.

Noiamluataceastipotezdreptrealitate,idinclipaaceeaam
conspiratfi.Lanceputncasaunuiaorialtuia,apoichiarlarestaurante,
organizampetrecericufoartemultlume,deundenulipseaunicicapii
micriinoastreinicioratoriicarepropovduiaunfocairevoluia,fie
fgduindo,fiereclamndo.Laacestebanchete,Davelastatntotdeaunala
locdecinste;nuncapulmesei,firete,darimediatladreaptavreunui
personajdevaz.

ntrozimachematlatelefonodoamncaremiaspus:

Numcunoatei.SuntdoamnaRomano.LuzRomano.Trebuiesv
vorbesc.

Dinlipsdeimaginaieoripentrucmamlsatnvoiaobinuinei,iam
datntlnirelacafeneauaAlsineiialuiBemardodeIrigoyen.

Eraofemeiedeosebitdeatrgtoare,nufoartetnr,nalt,calm,cu
prulnegru,tenulalbicuochifrumoi,carenuiocoleauprivirea.Mia
spus:

VfolosiideDavel.Cofacpoliticienii,nummir.Lestnfires
fielipsiidescrupule.Dumneavoastrnssunteiscriitor.

Nuvdlegtura.

Nunumaicvfolosiideel,darlipuneinprimejdie.

DaveliaasumatacestriscnclipacndaavutlocpremieracuCato,
iamreplicateu,inurosteamunneadevr.

Aae.Dinvinamea.

Namspusasta.


Nospunei,daraastaulucrurile.Totuiexistodiferen.Eu,una,
amintervenitcasfiechematslucrezenteatru.Dumneavoastr,nschimb,
aiapelatlaelcaslfolosiinpolitic.Davelnuiaalesacestdestin.

Darnuiseparenepotrivit.Saidentificatcupersonajulsu.Vreas
luptempotrivadictaturii.

Convingereaastaaluiefoartediferitdeadumneavoastroride
aceeaaunuipolitician,inicinusanscutnacelaifel.Davelnufacealtceva
dectscontinuesjoaceteatru.

Casmapr,amzis:

Cutoiijucmteatru.

Da,darcndspuneiasta,sunteidereacredin.nfond,tiiceai
fcut?

Amchematunceteanssealturelupteinoastre.

Maibinezis,aihotrtstrimiteiunnevinovatlamoarte.

Exageraiisunteicrudcumine.

CrudsunteidumneavoastrcuDavel.

PnnclipacndmiavorbitLuz,adevrurileastea,pecareletiusem
dintotdeauna,numiaudatdegndit.Dupaceea,contiinacprocedezaa
cumnartrebuisofacmiaumplutsufletuldenelinite.Dinfericire,nam
avutmotivesmlascopleitderemucrimaimari,pentrucrevoluiaa
triumfat,frcaluiDavelsisefintmplatceva.

ifiretecnulamuitat.Latoateceremoniileeralalocdecinste.La
recomandareanoilorautoriti,iamoferitfunciilaDireciaCulturiiinalte
departamente.Nuleaacceptat.Aspuscnudoretedectslucrezentrun
teatru.Directoriiteatreloroficialemiaufgduitcaivordasumasi
mplineascaceastdorin.

ntrosear,lamntlnitpeDavellaomasdatdeAsociaiaPresei.Ca
doiveteraniaiaceleiaicampanii,neamamintitntmplridepevremea
dictaturii.Launmomentdat,iamspus:

Paredenecrezutctotulatrecutisaterminat.Afostuncomar.
Dupoclipdetcere,amadugat:araiesterecunosctoarepentruceeace
aifcut.

Fiecareiajucatrolul.

Totcesepoate,darnaexistatniciunaltfocardeagitaiecaacelade
lateatrulPoliteama.tiufoartebinectidatorm.

Ceiarputeadorimaimultunactordectssimtpubliculalturi
deel?Teatrulsecutremuradeaplauze.Namsuitniciodat.

Conversaiaacontinuatpefgaeparalele.Davelvorbeadespremunca
luideactor,iareudespreceanslujbacauzei,nceledinurmamrturisit:

Cndamfostamndoideacordcepocaaceeaafostngrozitoare,m
amsimitispititsadaug:Nuipentrumine.Ascultmbine:jucamunrol
caremiaduceatoatesatisfaciilecuputin,ntropiescaremiplceaicare
aavutmaresucces.Snumaispuinimnui:pentrumine,epocaaceea
ngrozitoareafostminunat.


Firete,amrostiteu,ctsepoatederar,caspriceapcumsecuvine
vorbelemele:cineiarputeadorimaimult?Smunceti,rspltitdesucces,
pentruocauznobil.Cuaerulcmaprob,miarspuns:

Da.Amavutsuccesnmuncamea,iastaeprincipalul.

Erampepunctulsmdaubtut,ntrebndumnsineamea,ntrun
accesdeiritare:Decenureuescsmfacnelesdecapulstasec?

Deacord,iamspus.Ebinesplacipublicului,darNosmispui
cnimicnuemaiimportantdectteatrul?

Dacnacredeo,nafiunbunactor.

Prinurmare,creziastanumaipentrucaltfelnaiputeasfiiunbun
actor?

Nu,purisimplusuntconvinscaastaulucrurile.

Cttrufie!

Lumeanumergecumtrebuiedacnucredemfiecarenimportanaa
ceeacefacem.

nprivinaastasuntemdeacord.

Nuvreausteamgeti.Pentruminecelmaiimportantlucrueste
teatrul,iaminteticespuneHamlet?Euda,pentruclamjucatpeHamlet.
Atcutoclipiapoi,cndanceputsvorbeasc,miaspus,cuglaspotolit:
Scumpulmeudomn,iaseamasfiecinstiicumsecuvineactorii,pentrucei
ahtcronicavieiprescurtatavremurilor.

Darulluihistrioniceraattdeneobinuitnct,nacelmoment,misa
prutcDavelvorbetedepeoscen,iareumaflunsal.

Niciodatnamluatpartelaatteabanchetecanvremeaaceea.Launul
dinele,organizatnbeneficiulCaseiTeatrului,mamtrezitncadratde
grsanulBarilari,trezorierulpartidului,unpartizannritalalegerilor,dup
cumserecomandaelnsui,ideuntinerelslabinervos,caresadoveditafi
WalterPerez.naniiconspiraiei,numeleacestuiaapreafoartedes,ngeneral
precedatoriurmatdecuvntulactivist.Totnlegturcuelcircula,habarn
amdece,expresiaFordeoc.BarilarimiladescrispeWaltercapecelmai
intolerantdintrepartizaniilibertii.Mrturisesccatuncineafcuts
rdemosearntreag,pemineipegrsan,povestindunedesprencierrile
celordingrupulsucutineridinaltepartide.Acumpovetileaceleamipar
maipuinhazlii.

LacellaltcaptalmeseistteaudevorbLuzRomanoiDavel.Mafi
aezat,cudraginim,lingei.nsearaaceea,Luzeramaifermectoareca
niciodat.Cndneamsculatdelamas,saapropiatdemineimiaoptit:

Felicitripentruamiculdumitale.

Lacinetereferi?

Lacelcareivadeveniprieten.LaWalter.

Unelementutilamargumentateu,repetndexpresiafolositde
camaraziimeicaresezbatesfaccevapentrucauzalibertii.

Sezbatechiarpreamult.Credenideiipreapuinipasdeoameni.

Unfilosofdeci.


Unfanatic.

Ideilepentrucareluptpartidulsuntplinedebunsim.Amavea,cu
siguran,maimultdectigatdacampunenjocinvidiairesentimentele.

AdmiicWalternuarececutaprintrevoi?

Ceeacencerceusspunecoricepartidarenevoielaunmoment
datdeodozdedogmatismichiardeextremism.TinericaPerezutilinmulte
mprejurri.

CndRomanosaapropiatdenoi,Luzlaapucatdebra,aproape
npustinduseasupraluiiaplecattrnduldupea.Gestulacestamalsat
oarecumnedumerit.

CtdespreDavel,acunoscutdinnouanidemizerie,ncarenaavutde
lucru.Dupcumammaispus,teatreleoficialeprimisercuceamaimare
bunvoinrecomandrilemeledar,dintrunmotivorialtul,nulauangajat.
Nuiauamintitdeelniciimpresariicelorlalteteatre.Noi,dinfericire,iam
artatncontinuarentreaganoastrrecunotin.Afostinvitatulnostrude
onoarelanesfritdemulteceremoniioficialeilanumaipuinebanchete.
Firetec,vzndu1mereucuacelaicostum,aproapenecuviinciosdevechi,
nesimeamcutoiicuprinideunsentimentncareseamestecausenzaiade
neplcerecuceadevinovie.

Cumnviatotulserepet,ntrobunziamaflatvestea
mbucurtoarecRomanoluaselegturacuDavelpentruareluaCato.Deast
datspectacolulurmasfiegzduitdeteatrulApolo.

Lactvatimpdupaceea,ntrosear,cndmpregteamsiesdin
cabinetcasplecacas,asunattelefonul.AmrecunoscutvocealuiLuz
Romano,deinuajungeaupnlaminedectniteoapte.Amnelescvoia
neapratsnevedem,deoareceaveasmicearceva.Convorbireasa
ntrerupt.Reaciameaafostcontradictorie:miarfiplcutsovd,eram
curios,darmncercaiteamadeanufiscitcucereriincomode.

Amaisunat,dupaceea,demulteori.Secretarameairspundea
invariabilceramplecatoricmaflamnedin.Acestescurtedardese
convorbiriaufcutssenfiripentreeleunfeldeprieteniei,nceledin
urm,Luziaexplicatdecemcuta.

Cndsecretaramiatransmismesajul,numampututmpiedicasnu
mormi:Doamne,cteipottreceprinminteuneifemei!ntradevr,Luz
RomanocereaguvernuluinostrusinterzicreluareareprezentaieicuCato.
Nicimaimult,nicimaipuin.

Ampresupuscaadistratinaivcumera,Daveljigniseprobabilunele
susceptibiliti,reuindsprefacnurafeciuneapecareLuziopurtase
dintotdeauna.

Dupreluareapiesei,fapteleauartatccerereafemeiinueralipsitde
temei.Seardesear,publiculseartatotmaientuziastimaiamenintor.
Mrturisescclanceputneavenitgreuscredemcseaplaudampotriva
noastr.Preadenecrezutcacinevassefoloseascdeaceasttragediecas
ataceunguvernalcruiprincipalmeriterarestabilirealibertilor.Dupctva

timp,ntlnindunencasaunorprietenicomuni,Luzmalmuritdesprece
eravorba.CeicareaplaudaulateatrulApoloeraufuncionariipartizaniai
dictaturii.Eiicereaunapoilibertateapecareopierduser.

ProbabilciauieiunWalterPerezallor,aspus.

CumadicunWalterPerez?Amntrebat.

Snutefacicnunelegi.

Nuneleg.

Efoartelimpede.DacvoilaitrimispeWaltercasfiemaestrulde
ceremoniialrzvrtiilordelaprimulCato,

DarcesantmplatlaPoliteamaafostcevaspontan,amprotestateu.

CuWalternfrunte.Ecertciceideacumsebizuiepeun
energumencael.

Numiseparedreptsvrinaceeaioaluntnraprtoral
libertiiiunadeptaldictaturii.

Vorbeticaunpoliticianntoatlegea;ascultmnsbine:lacei
slujeteluiWalterPerezocauznobildaceunucigapltit?

Deimiveneasispuncvorbetecaoageamie,iamrspuns,
adresndumicelorlali:

Mdoaresvdcunactorcael,fatdecareamavutatteaatenii,
consimteacumsselasefolositmpotrivanoastr.

Trdare!Aexclamatcineva.

Namergechiarattdedeparte,amnuanateu.Vreausspun
numaicfelulncareprocedeazmiprovoacoanumeamrciune.

Duposptmnsauchiarmaimult,amfosttrezitntoiulnopiideun
telefon.Ovocedefemeiemantrebat:

Acumetimulumit?

Fusesemtrezitdinsomn,aacnupreareueamsnelegdesprece
eravorba.Amrepetatcaunidiot:

Cinee?

ntrebareinutil,pentruc,defapt,ghicisem.

Spunemidacetimulumit,struiea;pentrucaapoi,dupoclip
detcere,sadauge:Saupoatenaiaflat?

Habarnamdesprecevorbeti.Luzzise:

Atuncimaipoiatepta.

Cesatept?

Aisaflimine.

Anchis.Erampepunctulsosun,daramrenunat,nrealitate,tiam
cesentmplase,deiammurmuratdectevaori:Nupoatefiadevrat.

Adouaziamaflattotul.Ceciudat:vesteanumluapenepregtite,i
totuimamsimitdescumpnit.Lafeldedescumpnitidetristcaatunci,n
toiulnopii,cndghicisem.Caicummiarfimuritunvechiprieten,
gndindumpoatedinvremelaarticolulpecareurmas1scriuorila
discursulpecareaveamslrostesc,miamspuscaceastmoartensemna
sfritulceleimaistrlucitoareepociateatruluiargentinian.


Relatrilordinziare,destuldeample,lisauadugatcelealeprietenilor
meidelaMinisteruldeInterne.Faptulsepetrecusespresfritulultimuluiact
alreprezentaieidinsearaprecedent.Dupcesestrpungeacuspada,Cato,
muribund,searatngrijoratdesoartacelorcareluaserpartempreuncuel
larezistenampotrivaluiCezar,iaamintelaplanurilelordefug,le
ncuviineaz,iiarmasbundelatoiimoare,nclipaaceea,nsala
rsunatompucturisastrnitomarenvlmeal.Uniiartaunspreo
loj.Cinevaaieitnfugdinaltloj.Lanceputnimeninutiacese
ntmplase.NuleatrebuitnsmultcasideaseamacDavelmurisen
urmaunuifocdearmtrasasupralui,probabildelabalcon.Acolo,poliiaa
datpesteWalterPerez,nsoitdedoidintreoameniisi.Niciunulnuaveavreo
armlael.Pedealtparte,celcarefugisedinlojreuisesdispar.,

AmfostrugatsvorbesclacimitirulChacarita.Amrefuzat,simindum
preatulburatinelegndctrebuiasofaccinevacareerabuncunosctor
alteatruluiialsufletuluiactorilor,ndiscursulsu,Romanoaspusccel
maifrumossfritpentruunactorestesmoarpescen,nchiarclipamorii
personajuluisu.Avorbitiunreprezentantalguvernului.Grinberg,care
rsrisedinseninlngmine,fcndumstresardespaimatuncicndm
aapucatdebra,miaoptitlaureche:

Omagiulvinepreatrziu.

Navigatorulsentoarcenpatrie.

CredcmamdussvdDrumulspreIndiapentrucntitlulacestei
peliculeapreanumeleriimele.Dupceamieitdelacinematograf,amluat
trenulsubteransaumetroul,cumisespuneaicicasajungla
ambasad,undelucreznfiecarezivreodouore.Cubaniictigainfelul
acestamipermitanumiteextravaganecaredauooarecarensufleirevieii
meledestudentsrac.Presupuncpotpunepeseamaacestorafaptulcn
ultimavrememcufundiarntrunsoidesomnambulism,carednaterede
fiecaredatunorsituaiineplcute.Unexemplu:atuncicndmiamintescde
cltoriacumetroul,mvdezndcomod,deiamdovezicamrmasn
picioare,napropiereauilor,inndumdeobardemetalifiindgatas
caddefiecaredatcndtrenulseopretesausepunenmicare.Privescde
acolo,cuunamestecdecomptimireidedezgust,unstudentcambodgian
artndjalnic,icaremoiepeunscaun,lamijloculvagonului,cucapul
rezematdegeam.Dinchicalui,pectdebogat,peattdesoioas,iesela
ivealorotunjimepleuvizbrcit;arebarbararinerasdetreisaude
patruzile.Zmbetensomn,imicbuzelecurepeziciuneigingie,cai
cumarpurta,noapt,oconversaieplcutcuelnsui.Mgndesc:Pare
mulumit,deinuareniciunmotivsfie.Triete,asemenimie,printre
europeniostili,orictarncercaeisoascund.Ostilifatdetoiceipecarei
socotescdeosebiideei.Insensulsta,noi,indienii,suntemoarecum
avantajai,deoarecepremmaipuindiferii;darcine,oare,narfiavantajatn
faaacestuitnrcuonfiareattdeneobinuit?Chiardacarfifost
occidentalidinNord,itotlarfiprivitcapeunulcareaparinedrojdiei

acesteilumi.Nicimcareu,caremconsiderliberdeoriceprejudeci,num
ancumetactuidepuinsmncrednel.

CoborlastaiaLaMuetteiajungcurndpestradaAlfredDehodencq,
undeseaflambasada.Orictdeincredibilarprea,portarulnum
recunoateirefuzsmlasesintru,ntimpcenendrjimdinrsputeri
unulmpotrivaceluilalt,omulipdemaimulteori:Afar!Afar!nceledin
urmiptulseprefacentrunprietenos:soursday,carencambodgiana
nseamnBunziua.Deschidochiii,nculuit,lzrescpeprietenuli
compatriotulmeutaximetristulcare,ntimpcemzgliecasmtrezeasc,
repetsalutuliadaug:Trebuiescoborm.Amajunsncartier.Mridici
aproapecmmpiediccndcobordinvagon;lurmezpecompatriotulmeupe
peron,frsntrebnimic,deteamsnugreescismcreadnebunori
drogat,naintedeaurcatreptele,cndtrecemprindreptuloglinzii,amo
revelaiepecare,deioprevzusem,nuoresimtmaipuindureros.Vreaus
spuncoglindamirsfrngechicasoioas,barbarar,nerasdetreisau
patruzile;ceeacemdezgustnsdeabineleaesteconstatareacinclipa
astamimicbuzele,bamaimult,zmbesc,vorbinddeunulsingurcaun
imbecil.

Cltorianoastr(Jurnal)

Selecie,prologiepilogdeF.B.

Prolog.

DirectoruledituriiJacksonmanunasecpregteteocoleciede
jurnaledecltorieimrugase,dacamvreunul,siltrimit.Natis
spundece,dardupcemiamrecititjurnaleledinanii'60i'64,nammai
ndrznitslepublic.IampropusatunciCltorianoastr,jurnalulluiLucio
Herrera.Ladreptvorbind,miafostoarecumteamcceidelaedituraus1
resping,peconsiderentulcnurspundeateptrilorcititoriloracestuigende
opere.Lauacceptattotuiilauinclusntrunuldinacelefrumoasevolume,
legatenpieleroieicucoperteculitereaurite,aparinnduneiadin
nenumratelecoleciideluxpecareedituraJacksonobinuiaslevnd
mpreuncuobibliotecadecvatdinlemnlustruit.Cumastam
ndreptetescredcjurnaluldecltoriealprietenuluimeuvamprti
soartaCriiOratorilordeTimon,volumelorluiWillieDurant,ediieiilustratea
luiDonQuijote,scoascuprilejulcentenarului,oriaunuiMartinFierro,
mbrcatnpieleglbuiedevac,dormindnetulburat,peunraft,ncasele
celorcarenucitesc,mamgnditcnarfiruslpublicnacestvolum,pe
careoricinelpoategsinlibrriileserioase.

F.B.

Cltorianoastr:(JurnalulluiLucioHerrera)

BuenosAires.PuertoNuevo.3ianuarie,1968.Amplcutasurprizs
descoprnmulimechipulrotundistacojiualluiFranciscoBrbieri,cuochii
luirotunziintunecai.itucltoretipePasteur?lntreb.Cebinemi
pareclvoiaveatovardecltorie!LlprezintluiCarmen.Maitrziu,pe
cndurcmscriastrimtsprevapor,Carmenmntreab:Cltorete

singur?Credcda.Nuecamciudatamiculstaaltu?Nunsensuln
caretegndetitu.Adic?Haisolsmbalt!Fiecareeaacume.Ct
suntdeproast!Numiatrecutniciodatprinmintecaiputeaaveasecrete
fademine.minchipuiamcmiubetiaacumteiubescieu.Casnu
ncepemcltoriacuoceart,misacrificprietenul.Uitecee,irspund.Mi
egreusiexplic.Brbierinuedelocuntipconvenional.Susinecfemeile
sunttributulpecaretrebuieslpltimnschimbulplcerii.ipentruc
susineneghiobiaastaiseparecnueconvenional?Aspunemaidegrab
ceunmachista*ntoatlegea,lucrucare,naraasta,nuenicipedeparte
extremdeoriginal.ieattdeimbecilnctcltoretesingurnumaipentruc
areoprereproastdesprefemei?Da,deielarspunecnu.Maiei
mincinospedeasupra?Machistaimincinos,imr

*machista(delamachomascul)adeptaluneiconcepiicarearela
bazideeacbrbatuldominsocialmentefemeiasi,nconsecin,este
ndreptitsaibprivilegiidestpnnraportcuea(n.t.).

turisesccncepsmsaturdeamiculstaaltu.Cltoretecuo
ppugonflabil.Denecrezut!Daceadevrat,nseamncebolnavru.
Trebuieneapratsstaidevorbcuel.Chiaracum.Dacnofacitu,amsi
vorbesceu.Terog,nu.Teimplor,snuneamestecm.Bine.nfond,e
prietenultu.Halalprieten,namcezice.Dacmgndescbinens,poatec
aidreptate.ieisilsteapropiideundegeneratcasta.OasigurcPaco
esteopersoancumsecade,mirspundepeuntonglume,darplindevenin:
nafardeastaeopersoancumsecade,nu?Lasprostiile.Dactotam
hotrtsnuneamestecm,aismifacihatrulsliiladistanpetoat
duratacltoriei.idaiseamacemiceri?Pacoeprietenulmeucelmaibun.
Atuncinaidectsipetrecitottimpulcuprietenultucelmaibun.Ams
mordenecaz,darienicicipas!Mconsoleznscugndulcnaisstai
oricumpreamultlingadoratultuPaco.Dupprereamea,unnevropatca
staoscrapecurnd.

LabordulvasuluiPasteur,nlargulmrii.14ianuarie.PacoBrbierinu
esingurulcareoscoatedinsriteOricarearfiprietenuldesprecareaduc
vorba,Carmenncepesltoacemrunt,metodicipendelete,revrsnd
asupritotsoiuldeinsinurigrotetiiacuzaiicalomnioase.Mstrduiesc
snuvorbesc,defacuea,despreniciopersoanlacarein.

Roma.8februarie.Neamnelesscinmmaidevreme,casajungem
latimplaconcertulcarencepelaoranou.Celiamispunecnusuports
stauismuitlaeantimpcesembracisepiaptn.Cobordecinholul
hotelului.Rsfoiescnitereviste,mplictisesci,pesteovreme,stulstot
atept,chemliftul,decissurcdupea.Cndsedeschidensua
ascensorului,nfaameaapareCeliaieattdencnttoare,nctuittoate
reprourilepecarempregtisemsilefac,ntimpceoateptam.Oiaun
brae,osrutpefrunteiispun:imulumesccetiaadefrumoas.
PornimsprerestaurantulArhimede,undelummasanfiecaresear,dar
naintedeaajungenpiaetadeiCaprettari,neoprimscitimmeniulunui

restaurantfranuzesc.CumvdcdesertulzileiesteBabaauchocolat*,o
ntrebpeCelia:Cearfisintrm?Numivinescred!exclamea.Asfi
pututsjurcnaismduciniciodatlaaltrestauranticpentrutine
altuldectArhimedenumaiexist.Elucrutiut:Celiamifacemereu
reprourinlegturcuaazisameamaniedeamergentotdeaunalaacelai
restaurant;defapt,nusuntdelocmaniac.Oducdedouoripezila
Arhimededinsimplulmotivc,atuncicndmnncibinentrunlocieti
tratatcumsecuvine,caunclientdealcasei,arfiabsurdsmaincerciin
altparteisplecideacolointoxicat.Celianuprivetecuochibuni
restaurantelecaremiplacmie.iexplic,deparcnafiremarcatcritica
implicitcarerzbteadinrspunsulei:AiciauladesertBabaauchocolat,i
tiicemultmiplace.Intrmicomandmcina,care,dinfericire,nuo
nemulumete

*Babaauchocolat:prjiturcurom,stafideiciocolat(n.f.).

peCelia.Dupceterminmaldoileafeldemncare,chelnerulne
ntreabcedorimladesert.Rspund:DouBabaauchocolat.Regret.Nu
maiavemtimp,spuneCelia,cernduibiatuluisaducnotadeplat.Nu
tiu,zu,ceiavenit:unuldintreobiceiuriledincarenupoisoclinteticu
niciunchipestesajungpestetotcuntrziere,iaracumisenzares
plecmlaconcertcuojumtatedeormaidevreme.Teatrulnuedeparte,aa
cajungemnumaidect.AmfiavuttimpsmncmBabaauchocolat,
constateu.middreptate,inndsadauge:Acumnosnepunempe
plnsnumaidintratt.Binenelescnu,darnicinamdegndsmiascund
necazuli,decesnumrturisesc,unoarecareresentiment,mispun:Pn
icopiiisenfuriecndnuliseddesertulpromis.ConcertulluiPavarottie
interminabil.Publiculaplaudpnlaepuizare.Recunosccnumprea
priceplamuzic,darcnteculdinsprefinalmimergeaadetarelainim,c
misimttottrupulvibrndnritmulmuzicii.AflucsenumeteSolemiosau
cevadegenulsta.

Roma.9februarie.Astzimergemlacinema.Vedemunfilmmaivechi,
Omulmiracolelor.Peminemdistreazdeminune.PeCelia,nu.Presupunc
nunumaifilmuloirit;orictdeincredibilpare,bnuiesccaieuoscotdin
srite,cuhohotelemelenestpniteders.Mrturisesccmntristeazs
constatctedeinsensibillacalitileacestuifilm,bachiarmsimtjignit.
Ajungscredc,deistmaezaiunullngcellalt,ntrenoisecasc,de
fapt,oprpastie.Launmomentdat,ntroscendeuncomicirezistibil,
protagonistul,aflatnsalonulunuiclublondonez,provoacapariiaunuileu,
iivinestetvletidersvznduipesimandicoiimembriaiclubului,
pnatunciscepticifademiracole,cumintrnpanicnemaitiindpeunde
sscoatcmaa.icaree,mrog,comentariulCelieinlegturcuasta?Nu
maipotsuporta!ScenaastanuaparenpovestirealuiWells.Numivines
credc,rostindoasemeneapedanterie,vorbeteserios.Dareaidnainte:
Celipsderespectfadeautor!Sefacauzitereaciilevehementealecelor
dinjur:sst!Sst!Filmulstaeoprostienemaipomenit,afirmCelia,frs

selasenicidecumintimidat.Smergem.Luatprinsurprindere,ourmez
spreieire,deadreptulstupefiatdeghinionulmeu.Oormaitrziu,pecnd
nedezbrcmncameranoastrdehotel,sentoarcespreminei,caicumi
arfitrecutbruscprinminteoideenespusdebizar,mntreab:Tea
deranjatfaptulcamplecatnaintedeterminareafilmului?Destuldemult,
ispun.Deparcarvorbideunasingur,reflecteaz:Pentrucnuaimncat
Babaauchocolat,teaibosumflat.Pentrucnaivzutsfritulfilmuluista
prost,teaibosumflatiar.Voi,brbaii,sunteicutoiinitecopii.

Verona.11februarie.RsfoindposacGhidulAlbastru,Pilarmispune:
ArtrebuisvedemmormntulfamilieiScaligero.Peneateptatens,chipuli
selumineaziexclam:Cumdeiampututuita?Pecine?ntrebeu.Cum
pecine?Peceidoindrgstii!nconsecin,mtrtedupeapnla
mormntulJulietei,carenuefoartedeparte,darnicipreaaproape.Moblig
sstaudeoparteamormntului,eatrecedecealaltparte,nestrngem
miniledeasupraacestuiainejurmdragostevenic.iadevrat,spune
Pilar.iadevrat,repeteuiadaug:Defaptnusuntdelocsigurccelmai
nimeritlocsijuridragosteeunmormntfals.Deundescoicefals?
Chiardinghidultu.Dacaificititcevamaiatent,aifivzutcscrie:
presupusulmormntalJulietei.Ctdesprefaimoasaiubiredintrefemeiacare
nuengropataiciiRomeoalei,inchipuicamceafostnrealitate:o
dragosteoarecare,pecarescriitoriiauexageratoiarpoftadesenzaionala
mulimiiaprefcutontrodragostesublim.Dacasfitiutctdetareovor
afectaspuselemele,afitcut.Pilarmiaruncnfacnimicnumiplace
maimultdectsspulberiluzii(lucrulcelmaideprepecarelavem),c
suntunnegativisticafacemaibinesrecunosccnuoiubesc.

Paris.15februarie.Onoapteuimitordecaldpentruperioadaastadin
an.IeimdelacinematografiolumpestradaGalilee,sprehotel,mizicn
sineamea:Haide,fiicuminte.Maiaipuinrbdare.Curnd,curnddetoto
saipartedelucrulacelaminunatdupcaretnjetiacum.Suntattde
cufundatngndurilemele,oripoatestradaeattdetcutidepustie,nct
voceaJustineimfacestresar.Lacetegndeti?ntreabea.Nutiu
Cumnutii?Trebuiectegndeailacevafoarteplcut,devremece
zmbeai.Mgndeam,spun,privinduichipulnerbdtor,plindecandoare
iattdefrumosnctpredectevaclipemisetaiersuflareaipierdirul
vorbelormivinnsrepedenfireicontinuu:Mgndeamc,dinfericire,
numaiemultivomfacelucrulacelaminunatcareneplaceamnduroraatt
detare.Cebeatitudinefrasemnarenevacuprindedupaceeatrupurile
mpcateictdelinvomalunecaapoinsomn!Msimtinspiratpoetic,
rostindacestmicdiscurs,acum,noaptea,laParis,attdedepartede
monotoniavieiinoastreobinuite.Oarenuecaicumneamfiunitdinnou
destinele,atingndastfelncoculmeaexisteneinoastre?Voceasoieimele
mfaceiaristresar,dedataastansnaltfel:Credeamcteculcicu
minepentrucmiubeti,spuneea.Cndcolo,ofacicastesimibinei
casadormimaiuor.Pentrutreabaasta,brbaiisaudustotdeaunala

trfe.Ceminunatarfifostsdescoprcglumete,mgndesc.Vorbete
nsctsepoatedeserios.Celmaicomodlucrupentruunbrbatesse
nsoarecuotrf.Cuattmaicomodcucteinicipringndnuiartrecesse
simtjignit.Eu,nschimb,msimtjignit,aastii.Unicameasperane
cositreacrepedesuprarea.Darnicivorbdeaaceva.Ajungemn
tcerelahotel,urcmncameranoastrinevrmnpat.iascultrespiraia.
Oprivescivdcaadormitncruntat,pstrndncourmdemniepe
chip.Nupotlsalucrurileaa.Trebuiesgsescosoluie,ncercdecicu
metodacaredeobiceinudgre.Ontorccugingiepespate,ideprtez
picioareleiombriez.Mrespinge,oarecumfrsuprare,darplinde
amrciune,mispune:/Amcrezutcaineles.Maijignit.Uuraticiicatine
uitrepedeofensele.Eunsnu.mintoarcespateleireadoarmelinitit.

Paris.16februarie.AteptndopeJustinaschimbctevacuvinte,la
recepiahotelului,curomncaangajataici.mivorbetedespreun
argentinianfoarteamabililalocullui,careastat,cupuintimpnurm,la
acelaihotel:unanumedomnPacoBrbieri.CndapareJustina,romnca
tocmaimipovestetecPacofusesedestuldebolnavizcusenpatcugrip.
Auzindlucrulsta,Justinacomenteaz:Pivezi,iamspuseucoscrape
curnd.

Paris.17februarie.AflasemdintrunSportDimanche,pecarecineval
uitasenholulhoteluluidinRoma,castziurmasaiblocmeciuldintre
ReimsiParisSaintGermaininafivrutpentrunimicnlumespierd
partida,deoarecenumrul9delaReimscentrulforward,cumsespuneape
vremeameanuealtuldectCarlitosBianchi.Dinclipancareamcitittirea,
nampierdutniciunprilejsaducvorbadespreinteniameafermdeam
duceduminic17pestadionuldinParcauxPrinces:otacticdenvluire,cu
scopuldeaofacepeJustinaspriceapcnamsfiunniciuncazla
dispoziiaeipentruamergelaLuvruorilavreunconcertlasalaPleyel.n
privinainteniei,tacticameaadatroade.Justinatiecmduclameci.Nu
miatrecutnsnicioclipprinmintec,dnduitimpssegndeascla
treabaasta,sarputeasisenzaresmnsoeascpestadion.itotuiaa
santmplat:Justinavinecuminelameci,iareu,firete,acceptideea
mulumit.Laurmaurmelor,oriundemaducecuea,msimtfericit.Asta,n
primulrnd,pentruceofemeiesuperb.Oridecteoriieimmpreun,
frumuseeaJustineimfacesmumflunpeneicutoateasteanams
ascundc,ngeneral,misepareoprostiesmergicufemeilelameci.Astzi
constat,odatmaimult,camdreptate.Lanceput,Justinaseprefacece
interesatdejocimicerenecontenittotfeluldelmuriricaremmpiedics
mconcentrezasuprapartidei.Ceiaceeaunpenalty?,Ceeuncorner?,De
cesantreruptjocul?Launmomentdatcnd,ntoiuluneifaze
extraordinare,CarlitosipcletepeaprtoriidelaParisSaintGermaini
marcheazungoldeadreptulistoric,miagurapedinainteiispun:
Oricumailuao,trebuiesrecunoticungolghetercaBianchinumai
gseti.Marentrumaisuntdacminchipuicsepoatevorbidespre

fotbalcufemeiaiubit!Eamirspundeprintrontrebare:Bianchi?Cineei
sta?Unaltamicdealtu?ntimpulceleideadouareprize,seplictisete
attdetare,nctdevinetotmainerbdtoarei,subpretextulctrebuies
evitmmbulzealadelasfrit,miademn,seridic,deipartidanusa
ncheiatnc,imispune:Haidesmergem.Numirmnedectsourmez.
Mnnebunetegndulcnuvatiniciodatcesacrificiumiimpune.Da,
suntunmartir,prsindstadionulnclipaasta,iunfachir,pentrucofacn
tcere,frsprotestez.

Paris.20februarie.Dinpricinauneircelizdravene,caresa
preschimbatcurndngrip,Justinaaczutlapat.Ampescuitolameciul
lablestemat,carenusemaitermina,setnguieea.Mducdeunulsingurla
cinemaimsimtfoartebine;constattotuicisimtlipsa,mispunpentrua
nutiuctaoar:Nutrebuiesisimtlipsa.Ofemeiecaastaiotrvetemai
ntisufletuliapoiiruineazisntatea.Unicasoluieestedivorul.tiu,
nsnumpothotrUneori,casmifaccuraj,magdenite
raionamentecamabsurde.Eochestiunepeviaipemoarte,mizic,de
parcacredeo.RtcescdeunulsingurpestrzileParisului,asemeniunui
sufletosndititotuimpcat.

Manresa.Monserrat.24februarie.TrecemprinManresa,unora
nconjuratdevii.Luisitamsomeaz:Opretenfaacafenelei.Sefaceprea
trziu.Nareimportan.Vreausiauuncarajillo*.tii,casmaiprind
puteri.SarputeacalaMonserratcafeneauasfietocmaisuspemunte!Vom
vedea.Intrmncafenea.Oricum,eunuscotovorb.Luisitacomand:Dou
carajillos,vrog.Omulntreab:Curom,cuconiac?Cuconiac.Niseaduc
doucecuecucafeadoarpejumtatepline,carenesuntumpluteapoicu
coniac.Tocmainesorbimcafeauacnd,frsmipotcredeochilor(smfi
mbtatoarenumaidintratt),lzrescpePacoBrbieri,caresendreapt
spretejghea.Mridicdelamasinembrim.Misepareobosit,parc
mbtrniticuchipulmaipuinaprinscadeobicei.Mnsoetepnla
mas.PoatedinpricincevlguitoripentrucLuisitanufacenicicelmai
micgestcaslrein,pleacnumaidect.Rostindumigndulcuvocetare,
optesc:miparerucaplecatattderepede.Mie,nu,rspundeLuisita.
Laivzutn

*carajillo:marghiloman(cafeacuromsaucuconiac)(n.t.).

cehalarat?Recunosccpreacamobosit.Camobosit?Edrmat
complet!Unmortambulant.Batenlemn,ispun.Eamiontoarce:Pun
rmagpeoricevreitucnaislmaivezi.Viu,senelege.Pedrumulspre
Monserrat,nudeschidgura.Dacnamncotroitrebuiesirspundlacte
ontrebare,mmulumesccumonosilabe.NiciLuisitanusearatinteresat
safleceecumine.CndsosimlaMonserratspune:Slsmmainaaici.
Urcmpejos?PejosOlumpieptisprevrf,darfoartecurndmi
mrturisetecnumaienstaresfacnicimcarunpas.Nicieu,ispun.
Mcarodat,euiLuisitasuntemdeacord.Oprimunautocarceneduce
pnsus,pecreastamuntelui.Dupuntimp,coborm.Suntemattde

epuizainct,trecndpelngloculundenelsasermmaina,ectpeaci
suitmsispunemoferuluisopreasc.LaManresa,Luisitamizice:
Vreausmaiiauuncarajillo.Lacafenea,deparcarfiunfcut,daupeste
unaltprietendealmeu:Mileo,unfostcolegdinclasaacincea,delacolegiul
MarianoMoreno,caremistrnisepevremuriadmiraiadeoarecereuisesi
ncropeasc,ncnaintedeamplinivrstamajoratului,unatelierpentru
fabricareafarurilordeautomobil.Nupierdprilejulslntreb:Totmaifaci
faruridupmodelulMarshall?imaiamintetideci?Afostunvisdetineree,
carenaavutviaalung.Aripiledeprotecie,scrile,farurilenencorporaten
caroseriedispreaudinmareaproduciedelaozilaalta,imamtrezitc
fabricaccesoriipentruniteautomobileinexistente.ispun:Pariezcnu
ghiceticucinemamntlnitacumctevaceasuri.CuPacoBarbieri.Lam
ntlnitieu.itiiceideetrsnitaavut?SurcmpejospeMonserrat.
Suntrpus.Cunoscpecinevacareaavutaceeaiideestrlucit,iziciio
artpeLuisita.SlavDomnului,naduratpreamultpnssedeabtut,i
amcontinuaturcuulcuautocarul.DupplecarealuiMileo,Luisitase
grbetesremarce:Nutiu,zu,pecareslprefer.Pedegeneratoripe
nuculstacuaccesoriileluipentruautomobileieitedinuz.Frumoas
coleciedeamici,namcespune!Credcnammaischimbatniciovorbpe
totdrumulspreBarcelona.

RiodeJaneiro.15martie.Separecvasulvaaveadepreluato
ncrcturmaimareinuvomridicaancoradectminediminea.Propuno
ieirelaPetropolis.Mrgrita,nschimb,arechefsfacplajlaCopa
Cabana,idaudreptate:obaienmareemaiplcutinueaadeobositoare
caocltoriecumaina.Lummasadeprnzntrunhotel,dupcare
Mrgritamtrtepelamagazine.Nutiucumface,dartreisaupatru
cumprturiiiautoatdupamiaza.Aputeaspune:neiau.Dinfericire,o
convingscinmpevapor.Faptulcamzcutattatimpprintotfelulde
dughenemasleitdeputeri.Numidorescdectsmvrnpat.Spre
ghinionulmeuns,cameristaiadatMrgriteioadresunde,nsearaasta,
amputeaasistalaomacumba*foarteinteresant:Ochestieau

*macumba:cultpracticatnuneleregiunidinBraziliainruditcu
riturilevaudou(sincretismderiturianimisteafricaneideritualcatolic)(n.t.).

tentica.Nudintraceleapentruturiti,pecareleavzuttoatlumea.
ncercdinrsputerisofacsrenune,aducnduitoateargumentelecaremi
vinnminte.Degeaba.Iispunatuncic,dupprereamea,oricemacumbaeo
arlatanie.Mrgritasenfurie,mfacelaivdclipsameadecuriozitateo
scoatedinmini.Eadevratcleneaidezinteresulmeudecesnu
recunosc?

Suntattdemari,nctsarputeacredecdefaptmieteam.Dup
cemncmpevas,lumuntaxicareneducentruncartiernumitOraul
Vechi:foartesrac,nesatdelumeicucasele(cuvntulpotrivitarfi
cocioabele)dinlemn.Neoprimnfaauneiacuetaj.Urcmscaraabrupti
naltiajungemntruncoridorngust,lacaptulcruiaseaflou.

Mrgritaodeschide,frsschiezemcargestuldeabate,inetrezimntr
unsalonarotund.Nucredsgreescafirmndc,dintretoiceicareseafl
acolo,nimeninuneprivetecuochibuni.nmijloculncperiidanseazcteva
femei,maibinezisserotescnebunete,pentrucanceledinurmsse
prbueascpepodeapradunorconvulsiiepileptice.Suntajutatesseridice
denitetinerenfustelargi,cuvolane.Maieundomnmulatru,cuaeredeef,
caresedovedeteafivraciul.Habarnamdece,poatedincauzanervozitii,
Mrgritaizbucnetepeneateptatenrs.Inaceeaiclip,njurulnostruse
bulucescmaimultefemeispumegnddefurie,iarunbrbatfacechiargestul
deascoateoarm.Dacvraciulnusehotrtesneiasubocrotirealui,ni
sepoatentmplaonenorocire.Omulspune:Arfimaibinesplecaictmai
repede.Daccinevavoferuntrabucsaucevadebut,snuacceptai.Nu
cumvasintrainvreocafeneaorisluaiprimultaxicareviesencale;
ateptaisvincelpecareamslchempentrudumneavoastr.Pecnd
coboramscaraputredcaretrosneantruna,Mrgritamistrecoarlaureche:
Namncrederenvrjitorulsta.Snuateptmtaxiulpecarelcheam.
Poatecvreasnesechestreze.naintedeaputeafacecelmaimicgestso
opresc,Mrgritaoialafug,traverseazstradaisearuncntruntaxi.
Taximetristultrnteteportiera,demareazntromb,fcndsscrneasc
roile,ioiapeMrgritacuel,casojefuiasc,sosechestreze,soviolezeori
soomoare,cinetie?Muitdezndjduitntoateprileivdaprndunalt
taxi,frndoialcelchematdevraci,liau,expliccumpotdespreceevorba,
ioferulselanseazntrocursattdenebuneasc,nctmntrebdacnu
cumvancearcsmngrozeascdinadins,casnubagdeseamc
urmrireansineedejainutil.Nuapucsmitermingndulivdc
ajungemdinurmcellalttaxi,alcruiofertocmaideschideportierai,cuun
brnci,oazvrleafarpeMrgrita.Eractpeacistrecemcumainapeste
ea.

Oridicmdepejostremurndtoat,plindevntiiplngndn
hohote.Cumaregreutatelconvingpetaximetristsrenunelaurmrire.
Doamnaefoartenspimntat,iexpliceu.Probabilcntradevraae,de
vremeceMrgritanuprotesteazlaauzulacesteiafirmaii.

LabordulvasuluiPasteur.17martie.Spresear,nultimultimp,firea
Emilieidevinetotmaigreudesuportat,miimpuneatteaconstrngerii
nduratteaumilinelngea,nctsfifostaltulnloculmeu,demultlarfi
bgatngroap.Elimpede:trebuiesoprsesc.Suntsigurcosifac
sngerucndosispun.Dinpcate,etotattdesiguric,vzndoaa
deabtut,prafulsevaalegedehotrreamea.Casnufiusilitsdau
napoi,itelegrafiezdepevasavocatuluimeu,doctorulSivori,rugndu1si
transmitinteniameadeanedespri.

19martie,noaptea.LabordulvasuluiPasteur.GolfulSantaCtlina.
Mareagitat.Nefacembagajele,npijamale,desculi.IngeamantanulEmiliei
nuncapnicicumtoatelucrurilepecareileacumpratlaRioidin
magazinuldepevas;observndcvreasilepunnvalizamea,oopresc:

Terogsnupuinimiclamine.Numntorcacas.Darundeteduci?La
unhotel.Cetotndrugi?Cnumducacas.Dece?Pentrucdivorez.
IamtelegrafiatdejadoctoruluiSivori.Vesteaparesoafectezemaimultdect
mateptam.Devineattdepalid,nctintrunpanic.Stfrsclipeasc,
ochiiiiesdinorbiteincremenetecuguradeschis,naintedeaoputea
mpiedica,searunclapicioarelemeleilesrut,repetndntruna:Nams
maifiurea.Lartm.Namsmaifiurea.LartmCasolinitesc,m
apropiideea,ombriezi,pnsmiamintescdehotrreamea,suntem
dejanpat.Cevamaitrziu,Emiliaoiadelacaptcutnguireairugminile,
nceledinurmmnvoiescsoiertisitelegrafiezluiSivori(Neam
mpcat).Emiliaiopteteduioslaureche:Pentruceicareseiubesc,toatese
rezolvnpat.Vzndoattdemulumit,mivinescredcsuntfericit.

Epilog.

Frsstaumultpegnduri,mamduslaapartamentuldepestrada
Chilavert,pecareprietenulmeulnchiriasedupceadeadouaruptur.Cum
jos,laintrare,nuseaflanimeniiarsusnumisadeschisua,amdeduscnu
eraaici.Atrebuitscautovremepnsdaudeadministrator.Nu,mia
confirmatomul,nueaici,iiavzutdediscuiapecareopurtacunite
electricieni,naintedeamaiapucaslntrebceva,adisprutcuacetiapeo
scarcarecoboralasubsol.

Nutiamcesfac.LamsunatdelauntelefonpublicpeMileo.Mia
spus:Eacaslaea.Deaceeanumduc.Iamrspuns:Euamsmerg
totui,deitenelegfoartebine.

CasafemeiiseaflnPalermoChico.Laintrare,aproapecamrostitcu
vocetare:Cepriveghitrist.Ungndabsurd.Femeiapurtaodiscuie
nsufleitcuniterudeoriprietene.Cndmauzrit,autcut;femeiaa
suspinat.Numiamintescdectcamstrbtutodaiacasmiiaurmasbun
delaLucio.Bietuldeel,misaprutcseodihnetenlargulsunsicriu.

F.B.

Subap.

Cnd,nsfrit,mpusesempepicioareduphepatit,mediculma
sftuitsplecpentructevazilentrunloclinitit,cuaercurat,undevalaar
saulamunteoripemalulmrii.Ampusimediatmnapetelefoniam
anunatopedoamnadePonscnuivoiputeantocmiacteledectpe20mai.
Thompson,careeradefa,miazis:

Bine,Martelli,darceivenistencurcicuodatprecis?Lao
adic,mpotocupaeudeacte

Uitecee,doamna

Ah,neleg,ofivreunadincoleciatadebabeacaparatoare!

EadevratcaprintreclieniinotariatuluiThompsoniMartellise
numrauictevadoamnecarenusesfiausaratecauncrederenumain
mine.

Pe20mntorc.Pnatunci,maivdeu.


Dacnutesperiesingurtatea,teaiputeaducelacasameadepe
malullaculuiQuillen.mprejurimilesuntfoartefrumoaseiardefoamenais
suferi,deoarecefemeiacarevededecas,doamnaFredrich,eobuctreas
tarepriceput.Dacregretceva,ecnamstepotnsoi.

Unlacnsud!Amexclamateu.Trebuiesfiemagnific!Lartmc
numpotstpni,iipunontrebaredemaniac:petisunt?

Oho!Maimultespeciidesomoniidepstrvi,crapi,gsetipni
pejerreyes*

AmajunslaQuillenntrodupamiaz,cuputinnaintedeapusul
soarelui,ostenitdedrum,camvlguitinfrigurat.SlbticiaAnzilor,lacul,
pdureaitoatvegetaiaaceeadeunverdeintens,cusenzaiaizolrii
desvritepecaremiotransmiteau,maufcutsmsimtmainviorati
chiarbucuros.Rcoareaseriimptrundeanspnlaoase,nciuda
hainelorclduroase,aacmamgrbitsbatlapoartasingureicasecarese
puteavedeantoatpustietateaaceea.Eraconstruitdinbrneiseaflaatt
deaproapedemal,nctpreacseafundnlac.Miadeschisodoamn
planturoas,cuprulpieptnatcucrarepemijloc,caremantrebatpeun
tonplacid:

SunteinotarulAldoMartelli?Vateptam.Amptrunsntroodaie
ncptoare,cuuncminncareduduiaunfoczdravn.Mamapropiat
nerbdtor,miamntinsminiledeasupraflcrilorinumamaificlintit
deacolo,rmnndcudraginimsprivesccumardbutucii,dacdoamna
numarfintrebat:

Svducvalizancamer?

Iamrspunscnueranevoiessederanjeze,amapucatvalizaiam
urmato.Camera

*Pejerrey:(Basilichthysbonaerensis)specieargentiniandepete,de
peste14cmlungime,deculoareargintie,caretrietenapeledelagunin
lacuriledemunte(n.t.).

erafoarteplcut,maialescaveaiunbirouioblandepuma
ntinslngpat,iarfereastraddeansprelac.Amsmsimtbineaici,mi
amzis.Mamduspnlafereastr,amaruncatoprivireafari,cumeram
ncnfrigurat,mamgrbitsmntorcnsufragerie.Nupestemult,doamna
miaservitocinexcelentinumaidectmamsimitmaintremat,mimai
amintesciazidiscuiapecareamavutonsearaaceeacudoamnaFredrich.
Iamspus:

Delafereastracamereimelesevede,ndeprtare,decealaltpartea
lacului,ocasdinbrne,asemntoarecuasta,darcuetaj.Misaprutce
locuit,noricecazamzritodrdefumieindpehorn.Cinestacolo?

DoctorulSomon,rspunseea.Unmedic.

Cevesteminunat!Tesimintotdeaunamailinititcndtiice
vreunulprinpreajm.Cuattmaimultcuctunmedicdear,nlocste
punsifaciradiografiiianalize,tevindecpurisimplu.


staeconsideratosomitatedoamnatcuoclipdarde
practicat,nupractic.

neleg,regiuneanuefoartepopulat.

Nuevorbadeasta.Darparcdeoameniipaslui?Nuipasdect
desomoni.

Mamgrbitsispun:

Lafelimie.Laculebogatnpete?

Peteedinbelugimaieiobarccumotorcarevstladispoziie.

Misenchideauochiidesomn,aacnamWaizbovitmultimam
dussmculc.Dupemamvrtnpat,amsimitcnumierachiarcald
imiampusntrebareadacaveamdestulepturipemine.nceledinurm,
amhotrtcdaicnarerostsmscolcasimaicerdoamneiFredrich
ncuna,sperndc,ncetulcuncetul,trupulmisevanclzi.Ceeacesai
ntmplat,darnicipedeparteattctafidorit.Nuedemiraredecicmia
trecutprinmintecrcoareaasta,aanensemnatcumpare,marputeaface
totuismalegcuorcealzdravnorichiarcuogrip.Cemaapucats
vinnpustietateaasta,attdedepartedecivilizaie,incimediatdup
boal?Oarenamfcutomaregreeal?Unloccastasepotrivetemai
degrabunortinericuosntatedefier.EadevratcdoamnaFredrichnu
maierademulttnr,darncazuleieraochestiunedeobinuin:unaes
fitritdintotdeaunaaiciialtasnufideprinpartealocului.Ceprostie,s
vinsmilasoaseleaici,laQuillen!Refleciileasteamiaualungatsomnulcu
totul;ladreptvorbind,natisspunniciacumdacrmneamtreazdin
pricinagndurilorsau,maicurnd,gndurilemnpdeaudincauzcfrigul
nuexcesiv,firete,dar,oricum,ptrunztornumlsasadorm.

Adouazicndmamtrezit,totnuajunsesemsmnclzesccumse
cuvine:numsimeamodihnitns,caprinminune,nueramnicibolnav.Ca
nucumvasmpasctotuivreoboal,ampetrecuttoatziuastndlng
cminulaprins.

Seara,npat,miamspus:Decesnurecunosc,loculsta,orictde
minunat,nuedemine.Ceidee,smtrscpnaici,casstauntrepatru
perei,deparcnumiarfiajunsnesfritasingurtatencareamzcutdin
cauzahepatitei.iasta,cndtiubinecepescdacnamvreunsufletprin
preajm,cucaresmaischimbovorb:ncepsmocuppreamultdemine
nsumi,descoprsimptomealarmante,misenzarecsufrdetotfelulde
boli,capnlaurmsmmbolnvescdeabinelea.Existoamenicare
lncezescipierdacsuntrupidelume.Probabilcieusuntlafel.

Miammaizis,totatunci,cnarfiru,spreaputeadormicumsecade
noaptea,smobosescctmaimultncursulzilei.Puteamporni,depild,pe
drumeagulcaremergeadealungullacului,fixndumidreptinta
plimbrilorcasadoctoruluiSomon.Firetecnumieradeloclandemns
ajungpnacolochiardinprimazi,darcutimpul,nzdrvenindum,aveam
sreuesc.Pentrunceput,celmaibunndemnladrumeieeradrumulnsui,

mrginitndreaptadepeisajulmirificallaculuiiarnstngadedesiul
umbrosalpdurii.

ncdindimineaaurmtoare,miampusnaplicareplanulinumam
abtutdelaelziledearndul.nafaracteunuiindiancareiofereabostani
oriponchouii,nschimbultutunului,alceaiuluimateorialzahrului,ia
ctorvacopiinsalopete,zorindsprecoal,namntlnitniciodatpenimeni
pnndupamiazacnd,ladebarcaderuldinfaacaseidoctorului,amzrito
femeieaezatpetreptelececoboarsprelac.Erarocatipurtao
mbrcmintesport,albiuoar;imbriagenunchiicuminileiera
nespusdefrumoas.

Amajunscurndndreptulcaseidoctorului.Femeiapriveaint
suprafaamictoareaapeiipreacufundatngnduri.Brusc,asritn
picioare,aluatolafugpescrinsus,disprndncas,frcaeusm
ncumetsostrig.Oareceoalungasenchipattdeneateptat?Mntrebam
dacmazrit.Certecnuseuitasenicioclipnspreloculundemaflam.
Oricum,dacvoiamsmlmuresccumstaulucrurile,naveamdectssun
lau,cuattmaimultcuctdoreamsorevd.Miamfcutns,
numaidect,urmtoareasocoteal:dacdincinetiecepricininarechefs
mvad,arfiogreealsdaubuznancas.Nimnuinuiplacesise
impunprezentacuiva.Celmaibunlucruarfisplec;cupuinnoroc,astai
vastrnicuriozitatea.

Toatdupamiazanumiammaipututluagnduldelafemeia
necunoscut.Degeabamispuneam,plindenecaz,cmportcaunputi
ntngicaraghiosic,probabil,numaiurmrileblestemateiaceleiade
hepatitemfacsmsimtdeparcafiiarnprimatinereeorimaidegrab
ntroadouacopilrie.Decemprpdeamattacufirea?Doarnuvzusemo
zei!Uitecee,miamspus,vorbinddeunulsingur,siintrebinencap
cpemeleagurileasteaunicafiinieitdincomuneplesiozaurul.

Dinfericire,amreuitpnlaurmsmistpnescneastmprul.
Dacnumnel,nserareamagsitcitindniterevistevechi,pentruca,mai
apoi,dupocinfoartecopioas,sadormbutean.Namsascundcn
dimineaaurmtoare,primullucrupecarelamfcut,imediatceamdeschis
ochii,afostsalerglafereastrisprivescsprecasadoctorului.Mieraciud
cnumitrecuseprinmintesiaucumineunbinoclucubtaielung.

Dupmiculdejun,ampornitlaplimbare,obsedatdeimagineafemeii
necunoscute.Injoac,frscrednicieunceeacefceam,amprinsso
chemstruitorngnd.iatuncisantmplatcevadeadreptulextraordinar:
privindndeprtare,amvzutcumnecunoscutaiesedincasioiape
drumulcareurmasopoarteinevitabilspremine.

Dupuntimp,cndamajunsunulnfaaceluilalt,miazmbiticeva
nelmuritdinatitudineaeimafcutssimtcntrenoisestatornicisedeja
unfeldenelegere.MiaspuscocheamFloraGuibert,adugind,nchipde
explicaie,cenepoataprofesoruluiGuibert.Iamspus,larndulmeu:

SuntnotarulAldoMartelli.StauncasaprietenuluimeuThompson.


Tocmaimgndeamcbunacuviinartrebuismndemnesnumi
daupefadorinadeaprelungintrevedereaideaoreinepeFloractmai
multlingmine,cndambgatdeseamcfatanutreaaceeaidorin,fr
sncercensctuidepuinsioascund.Afivrutsoinvitlacin,dar
mamstpnit,zicndumicfemeilornuleplacbrbaiicaresearatprea
grbiintreburileastea.Floramantrebat:

Minenevedem?

Nevedem,amrspunseu.

Atunci,pelanou,totaici?

Totaici.

nziuaaceeaamfostnespusdebucurosiardeamdenerbdareso
revd,ndimineaaurmtoare,amregretattotuicnunedduserm
ntlnirecevamaitrziu,pentrucnimicnuemaingrozitordectste
mbieziisiieimiculdejuncontracronometru.Cndsies,amntrebato
pedoamnaFredrichdacaraveacevampotrivsoinvitpenepoatadoctorului
Guibertlaprnz.

Ei,astaibun!Cumsamcevampotriv?Doarotiupecopilde
cndsanscut.OcheamFlora.

AmsimitdintrodatcmieradragdoamnaFredrichinalipsitmult
siimulumesccrostisenumelenoiimeleprietene,mifceaplceres
vorbimdespreFlora,aacamspuslantmplare:

Eopersoanncnttoare.ComentariuldoamneiFredrichmiastricat
nstoatplcerea.

Vai,eofatattdebunideserioas,dar,credeim,nareceeace
secheamnoroc!Urmeazsselogodeasccuunbrbatcudouzecideani
maimaredectea,icuastavamspustot.Ohaimanafrdiplom
universitar!

Predectevasecunde,ntimpcedoamnaFredrichmirelatatoate
astea,mamtemutcaflasesnumntrebaicumdentlnireanoastr
ichaimanauacupricinaerameu.Mammailinititoarecumlagndulc
numisepotriveapovesteacudiplomauniversitar.Ctdesprevrst,orictde
tnrarfiprutFlora,totnuputeamfidectcucelmultzececincisprezece
animaibtrncaea.

Ampornitladrum,apsatparcdeoteamsuperstiioas:dacnams
omaivdniciodat,nicinziuaaceea,nicinvreoaltzi?Preafusesemsigur
caveamsnentilrum!Mstrduiamncsmialungdinmintepresimirea
astarea,cndmisaprutcozrescprintretrunchiurilecopacilor,care
alctuiau,nloculacela,0pduricefoartedeas.Numnelasem:acolo,
ascunsdermuriulstufos,maifrumoasdectntoateamintirilemele,m
ateptaFlora.Stteapejos,rezematdetrunchiulunuicopac,imchema
lngea,frvorbe,ntinznddoarmnaifcndumisemncudegetul
arttor.

Cndtegndeticafipututtrecefrstezresc!

Miamdatseama,nemulumit,cexclamaiameaaduceaarepro.


Oricum,teafivzuteu,rspunseea.

nclipaaceea,amsimitcumfrumuseeafemeii,liniteadinpreajmi
loculacelaferitdinpduremmbiau,deopotriv,socuprindnbrae.Darnu
tiamcumsfac.ntretimp,penesimite,Florasedesprinsesencetiorde
trunchiulcopacului,selsasepespateiacumintindeabraelespremine.
Mastrbtutunfiori,cuprinsdeameeal,mamgndittotuictrebuia
smistvilescctdectavntul,deoarecenimicnuemairespingtordect
unbrbatscosdinminidedorin;amavutnscurnddovadacFlora
tnjeaimainfriguratncdupmbririlemele.

Apoi,aminvitatolaprnz.Iamspusc,maimultcasigur,nchiar
clipaaceea,doamnaFredrich,careineamultlaeaieranespusdedornics
ovad,trudetecurvnnbuctrie,pregtindomascanpoveti.

imiemiedrag,rspunseFlora.Smergem.Darmainaintes
trecemoclippeacas,l'','
Slanunpeunchiumeucnuvoiluaprnzulcuel.

Snegrbim,iamspus.OamneiFredrichnuiplacesntrziila
mas.

AmintratncasadoctoruluiGuibert.Floramacondusntroodi
ticsitcucrii,artndumiunfotoliu,miazis:

Mntorcimediat.

Pepereteledinfaameaseaflauntabloupecare,mrturisesc,lam
privitfrpicdeinteres.Pepnznuerapictatdectodungvertical,lat,
deculoareroie,caresebifurca,asemeniunuiy,ndouliniioblice,maifine,
dincareplecaunervuriroiiialbe.Miatrecutprinminte:Pnieu,dac
miapunencap,afinstarespictezuntabloucasta.

PeuapecaredispruseFloracuctevaclipenainte,intrunbrbat
mbrcatntrunhalatalb.Eradestuldebtrn,aveachipulstacojiuiochii
albatri.Amobservatcitremurauminile.Aspus:

Martelli,presupun

DomnuldoctorGuibert?

Floritamiavorbitdespredumneata,iplaceregiunea?Nusepoates
nuiplac!

Da,miplace.

Rmimaimulttimppeaici?

Numaictevazile.Amvenitsmntremezpuin

Doarnuetibolnav!

Amfost.

ieucarecredeamcplesnetidesntate!Ceaiavut?

Hepatit.

Unfleac.Airmascusechele?Punrmagcnumaieticel
dinainte.

Amrspunsplictisit:

Msimtperfect.


Vzndcumitremurauminile,miveneasadaug:iniciParkinson
nuam,spredeosebiredealii.

icumdeiatrecutprinmintesviitocmailalaculQuillen?

PrietenulmeuThompsonmiapusladispoziiecasaluideaici.Voiam
srespiraercuratisscapdegriji.

Spune,maidegrab,cvoiaisaialtfeldegrijiOripoatenutiic
oriundeteaiduce,totnuscapideele?

Mamgnditcofielbtrninelept,darnaveaniciunmotivsmi
vorbeascpetonulstasuperior,deparcarinesmideamereulecii.Ca
sipltesccuaceeaimoned,amartatcuungesttabloulilamntrebat:

Deundeaiscosminuniaasta?Miarspunscuunsurs:

Nicieunumpriceplapictur.EoPasrePhoenixdeRandazzo.

Oce?

UntabloudeWillieRandazzo.Unpictordestuldecunoscut,prieten
dealFloritei.Daruitecasosit!

Fatalanun:

IaumasacuMartelli.

Punnduimnapeumrulmeu,Guibertmiazis:

mirpetinepoata.Saigrijdeea.Eofiinminunat.

nprivinaastanaveamniciondoial,aacrugminteabtrnuluim
amicat.Amreflectat:Trebuiesfiuprudent.Copilaastamiplaceprea
mult.Dupceamieitdincas,Floramaluatdemnimasilitsalerg.

Smergemprinpdure,miaspusea.Drumulelafeldefrumoscai
celdepemalullacului.

Da,daremailung,miamziseu.

Amajunstotuilatimp.DoamnaFredrichaprimitopeFlorafrsi
ascundafeciuneaibucuria,darefuziunileeinauinutmult,deteamca
nucumvasserceascmncarea.OriceiarpunedoamnaFredrichpe
mas,pelngceoadevratdesftare,cemerittoatelaudele,ilasio
teribilbundispoziie.

Dupcedoamnasaretras,lsndunesinguri,neamsrutatndelung,
lngemineu.Apoiamluatodemnpeiubitameaiamdusondormitor.
Aacumsentmplaseinpdure,ammbriatodinnoucuattalcomie,
nctmamgndit:Nutrebuiesmipierdcumptul.Probabilcparnebun.
AmsimitnscurndcpatimacucaremirspundeaFloraeramultmai
dezlnuitdectameaimamntrebatpedatdacnueracazulsfiumai
ponderat,deoareceoriceexces,cutimpul,duneazsntii.

Pelapatru,Floramiaspusctrebuiesplece,nsufragerieamdatde
doamnaFredrichifatasapuslataclalecuea.Cumintenionamsonsoesc
pnacas,miamamintitcosselasecurndrcoareaseriiinarstrica
smipununfularlagt.Mamntorsnodaiameaidndcuochiide
pardesiulagatpeunumera,teamadeanurcimiadatiarighes,ilam
puspemine.naceeaiclipmiauajunslaureche,frvoiamea,frnturidin
conversaiacelordoufemei.


CuRandazzototaastaulucrurile?ntrebdoamna.

Florarspunse:

Nuchiar.

Darcum?

Nutiu.Numaitiunimic.Toatemisenvlmescnminte.

Srcuadetine.

Suntfoartegelosdinfire.Nuexagerezcunimiccndspuncsngelea
nceputsmiclocoteascnvineimiputeamauziinimazvcnind.Mam
sprijinitdeui,deteamsnumiseobservetulburarea,amnumratpn
laosutnaintedeaieidinodaie.

DoamnaFredrichneansoitngrdinineadeschisportiacare
ddeansprepdure.Namapucatnssfacemdecttreisaupatrupai,i
Florasaoprit,exclamnd:

Acumtiuctdemultteiubesc!

Pentrucaimediatsadauge,dedataastaaproapestrignd,peunton
triumftor:Olumpemalullacului!

Bine,amrspunseu,cuovocepierit,caremiasunatimie
neplcut.

Cuungesthotrt,miacuprinsmijloculimasilitiarsalergnpas
cuea.

Snucumvasitreacprinmintecsuntgrbitsajungacas.
Alergpentrucsuntfericit.

ncurndselasseara,iamatraseuatenia.107

Floranaauzitorinadatimportanvorbelormele.Aspus:

Ceziminunat!Teamiubitacolo,npdure,printrecopaci,iteam
iubitimaitaredupmas,latinenodaie.

MagasagndulcHoraaveapeunaltul,iarfaptulceraattde
frumoasmntritparcimaimult.Trebuiecsuntpreasensibil,iar
nevoiameadesinceritateeexagerat.Miamspusc,devremeceeramattde
nerbdtorslmuresclucrurile,celmaisimpluarfifostsiceroexplicaie.
Riscamnsssenfurieismitrnteascominciun.Prinurmare,dac
voiamcuoricepresafluadevrul,trebuiasmportnaafelnctsnui
trezescbnuielile.

Ceicutine?Mantrebatea.

Numsimtbine,amrspuns.idinnoumiamauzitfirulacelade
vocecaresunameschiniipocrit.

Numaivenicuminedacnutesimibine.Suntobinuitsumblu
deunasingurprinlocurileastea.Darbagdeseam:nuteapropiapreamult
demalullacului.Eprimejdios.

Miamzis:inchipuiecsuntbolnavicslbiciuneamarputeaface
smipierdechilibruliscadnlac.Eractpeacisidezvluiadevratul
motivalindispoziieimele.Eramjignitvzndcumnupricepectotuledin
vinaei.


Amcrezutcndatceosnedesprim,namsmmaifrmnt
atta.Mnelasemns.Rmnndsingur,mamsimitlafeldenelinititi
deindispus.Noroccuceaiulcusconcs,pineaprjitidulceaadezmeurpe
caremileaservitdoamnaFredrich.Ammncatzdravnicupofti,caprin
minune,miarevenitbunadispoziie.Aucontribuitlaasta,probabil,icele
doumomentealezileicndmamculcatcuFlora,ntotdeaunadupolung
abstinen,amorulfiziciredvigoarea.Darnicisexagerezinuebine;data
viitoareamscautsfiumaicumptat.

Dealtfel,celmaibunlucrunrelaiameacuFloraerasprimescceeace
vabinevoieasmidea,frsmimplicnniciuncazsufletete.Dacmi
amintescbine,totatuncimiamspus:Amdestuledoveziceofemeie
uuratic.DeaicipnlapromiscuitatenumaiedectunpasAasensibil
cumsunt,trebuieneapratsamgrijismpzesc,dacnuvreaus
sufr.Ultimeleorealeseriileampetrecutcitindlngcmin.Dupocin
excelent,pecareamsavuratocumsecuvine,amdormitduspnadouazi.

Mamtrezitextremdebinedispusintroformfizicdezilemari.Mi
ampropussmireprimdorinadeaontlnipeFloracainerbdareadea
aflaadevruldesprerivalulmeu.icasmiatingscopul,naveamdectsi
urmezcufidelitatesfatul,evitndplimbrilepemalullaculuiilundon
direcieopus,spresat.Miampusngndcadupamiazsiaubarcais
pescuiescnvoie.miplceascredcziuaaceeaaveasfiepentrumineo
ncercaregrea,dincaresperamsiesntrit.Cenafidatnssovd
numaidectpeFlora!

Plimbareadedimineanafostchiarneplcut,iaroameniideprin
partealoculuisauartetdestuldeprietenoicumine.nsat,amcumpratun
ponchoesutdeindieniiosticlucuLicoareaMaicilor,unleacpentru
prevenireatulburrilorstomacale(attdefrecventelagurmanziidefelulmeu),
acruieficacitateoverificasemnmaimulternduriicarenulipsete
niciodatdintrusameacumedicamente.

ntimpulprnzului,doamnaFredrichnaadusvorbadespreFlora,iar
eumamferitsirostescnumele,casnudausenzaiacmiarfidordeea.
Mafibucuratsaudcnouameaprietenatrecutncursuldimineiipela
doamnaFredrichntrebnddemine.Mcuprindeaunsoideameealnumai
lagndulcmaiaveamdeateptatodupamiazionoaptentreagpns
ontlnesc;itotuimiamspusncodatcnutrebuiescedezispiteidea
ovedea,dacvoiamcasacrificiulstasmislujeasclaceva.

nvremecepregteammomealapentrupeti,miavenitnminteofraz
pecareobinuiescsospunoricuibinevoietesmasculte:pentrumine
paradisulnseamnodupamiazpetrecutlapescuit.Cutoateastea,dace
sfiusincerpnlacapt,mrturisescc,punndnfunciunemotorul
brcii,mamsimitmaicurndresemnatdectbucuros:adevrulecsingurul
lucrucaremisepreaimportanterasovdpeFlora;nrest,totcefceamm
scoteadinsrite,deparcarfifostongrozitoarepierderedevreme.


Amaruncatundiaiamlsatmomealaspluteascmaidepartede
barc,naintndextremdencet,pentrucazgomotulmotoruluisnualunge
petii.Cndamajunsnmijlocullacului,barcaanceputdintrodatsse
legenedincencemaitare,caicumunanimalmonstruos,dinadncuri,sar
finverunatsorstoarne,zglindodinrsputeri.Amreuit,cuchiucuvai,
saccelerez,ibarcasaurnitdinloccuosmuciturputernic.Amprivit
napoi,deteamsnufiuurmrit.Timpdeosecund,amvzutoripoatemi
sanzritnumai,nalbulimaculatalapei,caresenvolburanurmabrciio
drdesnge.Deinaintamcutoatviteza,drumulpnladebarcadermisa
prutinterminabil.Dupceamsimitpmntulsubpicioare,ammaiaruncat
oprivirensprelarg:laculartalafeldelinititcantotdeauna;amintratn
cas.Trebuiesrecunosccnumamsimitnsigurandectnclipacnd
amnchisuanurmamea.Frsparsurprins,doamnaFredricha
constatat:

Vaintorsrepede.Peuniiiplictisetepescuitul.

Nuecazulmeu,doamn,peminemagonitteamacmisarputea
ntmplaonenorocire.

Barcaluaap?

Niciopictur,doamn,nsanceputssezgfltiiedinsenin.Nutiu
ceanimalofifostdacnuacceleram,vjurcmarfirsturnat.

Nuvfaceigriji.Namieitlapescuitdectosingurdatnviai
potsvspuncampitlafel.

Avrut,aadar,svrstoarneipedumneavoastr?

Cndamajunsnmijlocullacului,misafcutdeodatteribildefric.
Naveamdectunsingurgnd:smntorcrepedelamal.

Bine,darvazglitsaunubarca?

Nu.Darimiemiafostfric.

Mduclaminenodaiescitescpuin.

Scitiineapratcevafrumos,casvscoateidincap

Amavutimpresiacarfispus:bazaconiileastea.Mcunoscndeajuns
debinecastiucndesmapuceunaccesdefurie,dupcumtiuico
crizdefelulstaduneazsntii,aacampreferatsnuirspundis
mducncameramea.

Dimineaaurmtoareavenitcuploaieifrig.Cumvremeareaainut
pnspresear,amrmastottimpulncas,deteamsnumpomenesccu
vreunguturai.

Adouaziamieitsmplimb.Ciudatlucru:douziledeinactivitateau
fostsuficientecasmirisipeascbrumaderezistenfizicpecareo
dobndisemndrumeiilemeleanterioare.Nicinamparcursbinejumtatedin
drum,cmamisimitostenitiatrebuitsmaezpeopiatr,casmi
maitragsufletul.

Stteamipriveamlacul.Dintrodat,misaprutczrescsubap,
darfrsamdestulrgazsvddesluit,uncorpmare,roietic,careapierit
curepeziciunenadncuri,deparcarfifostdoarunreflexirizatalapei.Arfi

pututfiunanimaloripoateunnottor;dinmomentcenumaiieeala
suprafa,miamziscofitotuiunanimalVreunmonstruallacului,ale
cruimicriaduceaucucelealeunuiomcarenoat.Maiaveamnco
ipotez:puteafiuncadavru,aduspentructevaclipelasuprafadecurenii
dinadnc.Efoarteposibilsfiecureni,miamzis,devremecelacul
comunic,nutiuexactncefel,cuOceanulPacific.Ofifostpoateunpescar
maipuinnorocosdectmine.Ori,dacnu,cinetie,chiarmonstrulcarea
ncercatsmirstoarnebarca.MiamamintitatuncicFloramsftuises
numapropiidelac:amsritnumaidectnpicioareimamdatcivapai
napoi,spunndumi,nchipdeconcluzie,cprobabilanimalulurmreasm
nhae,dinmomentcemitotddeatrcoale.

Miamcontinuatapoidrumul.Mstrduiamsmiadungndurile,
imaginndumicumamsipovestescFloreidespreanimalulpecarel
vzusem,orimisaprutnumaiclvd,cndamavutimpresiaccevaalbse
micsubap.Curiozitateaafostmaiputernicdectprudena,imam
apropiatdinnoudemal.Amdesluit,cumsspun,uncorpalb,oripoateun
obiect,careacumsendeprtaicareaduceacuuncinefoxterrierorimai
degrabceeaceeraoabsurditateimaimarecuunmiel.Ammaizbovit
puin,sperndclaunmomentdatvaieilasuprafacasrespire.Lam
pierdutns,curnd,dinochi.

Dupceamajunslacasadoctorului,Floramadustotnodianesat
cucri,ncaremaifusesem,invitndumcuungestsiaulocnfotoliuldin
faatabloului.Nutiudecelucrulstamisaprutafideruaugur.

Fataeracalmisepurtafademinecuoanumerceal.Numi
trecusenicioclipprinmintecsarputeasogsescattdeschimbat;
acum,afidatoricesfieiarveselidrgstoas.Gelozia,darifaptulcmi
eraruinesorecunosc,maufcutsornescpeFloracutacticamea
stupid.Srmana,lanceputcrezuseorbetendragosteanoastr,pentruca
apoi,frssenelectuidepuinasuprasensuluiabseneimeledin
ultimeledouzile,sivadspulberatetoateiluziile.Credcmarfiiertat
daciafimrturisitcmpurtasemnfelulstapentruceramgelos;
orgoliulnsmampiedicatsofac.

naintedeateficunoscut,miaspusHora,eramndrgostitdeun
altbrbat.Poatecafostodovaddelaitatedinparteamea,darnam
ndrznitslurmez.Dinclipancareteamvzut,amfostsigurcam
ntlnitadevrataiubire,iubireatotal,mnelegi?

Firetecneleg.ieuamsimitlafel.

Amcrezutc,alturidetine,amsluitpeWillie.

Willie?CineeWillie?

Miastatpelimbsizic:Cinedracu'maieiWilliesta?Floramia
rspuns:

Randazzo.Marelepictor.

Pentruprimaoarmisaprutcoaudrostindoprostie.itotui,
descoperindcgusturileeinuerauinfailibile,noiubeammaiputin.

Dimpotriv,msimeamnduioatindreptitsadoptrolulbrbatului
protector.Ceeaceentotdeaunaplcut.

VaszicnulaipututuitapeWillieinumaitiucum?

Nu,namputut.PoatecnicitunumaiajutatpreamultAlaltieri
dimineaanaivenitsmvezi,iardupmasteaiduslapescuit.

miplacespescuiesc

NumndoiescdeastaIardupaceea,ieri

Amrmasacaspentrucerafrigizloat.

BineNuicerdectsncercisnelegiCaslprsescpeWillie,
aveamnevoiecatusmiubetifoartetare.

Darteiubescfoartetare.

tiu,tiu,darnundeajuns.Terogmultsnuifacioprere
greit

nlegturcuce?

iamspusadineauricnamndrznitslurmezpeWillie.Snu
crezicumvacWilliearfiunomru.Poatecuneoriecamviolent,nse
foarteloiali,nfond,nelegtor.

DefiecaredatcndoauzeampeFlorapronunndnumeleluiWillie,m
apucaofurieteribil.

Da,trebuiesfieunomminunat,nimicdezis,dacteaiagatde
primulfraiercareiaieitncale,numaicasnuplecicuel

NuvorbiaaElimpede.Trebuiesiexplictotul,delanceput,
altfelnaisneleginimic,iaminteticteavertizasemsnuteapropiide
lac?

Nutiucumseface,darnumiavenitsivorbescdesprecinelealb,ori
maibinezisdespremiel.Iamrspuns:

Oarecum,naintens,lasmsipovestesccelucrucumplitmisa
ntmplat.

Iamrelatatepisodulcubarca.Florasangrozitdeabinelea.Ce
deosebirentrereaciaeiiceaadoamneiFredrich!Nunumaicnumiapus
landoialvorbele,darnafcutniciunuldincomentariileenervanteale
celeilalte.Miamzis:Femeiaastamiubetecuadevrat.Cumnumimai
rmsesemarelucrudespus,iareacontinuasmiceartotfelulde
amnunte,iampovestiticeeacevzusemnap,cndmamaezatsm
odihnescpemalullacului,ngrijorat,Floramiaamintit:

iamspussnuteapropiideap.

Mamgnditatuncic,strninduicompasiunea,ovoiface,poate,sm
iubeascdinnoucanainte.

Dactotmprseti,cerostmaiaresmpzesc?

Amrostitntrebareacumnusepoatemaiteatral,caundonJuande
duzin,pecarenulintereseazdectefectulimediatalrepliciisale.Nam
crezutnscspuselemeleovormhniattdetare.Ochiieifrumoim
priveauacumplinidespaimindurerai.Aproapecmiafostruinede
minensumi.Floramancredinatcosmiexplicetotul,cerndumis

pstreztainaasupracelorceaveamsaflu.Amfgduitsirespect
rugmintea.

miasumomarerspundere,azisea,dezvluinduilucrurileastea,
frsicervoieunchiului.

VoiamsontrebceamestecaredoctorulGuibertntreburicarene
privescdoarpenoidoi,nsFloranumiamaidatrgazianceputs
povesteasc.

MiaspuscsaaflatmereunpreajmadoctoruluiGuibert,ajutnduln
muncadecercetareidelaborator,darclasfritulanuluitrecutlipsiseo
vreme,lsndulsingur.Cuaerulcelmaifirescdinlume,Floramiapovestit
cplecaseatuncicuRandazzo,pentruosptmn,laBuenosAires.Sa
ntorsabiaduppatruluni,cuinimactunpuricelagndulreprourilorcu
careovantmpinabtrnul.Spresurprindereaei,acestanunumaicno
dojenise,darnicimcarnantrebatoceafcutntotacestrstimp.Aprimit
ocubraeledeschise,entuziast,cufaaradiinddebucurie,iaexclamat:

Amovestemare.Unadindou:orimnelamarnic,oriam
descoperitizvorultinereii.

Unde?Rspunsuldoctoruluifusesenucitor:

nsomon.

DinclipancareamaflatcFlorapetrecusectevalunicuomulacela,
amsimitcmifugepmhtuldesubpicioareiaproapecnammaifostn
staresurmrescfirulpovestirii;eracaicumafiprimitoloviturde
mciucnmoalelecapului.Numamdezmeticitdectatuncicndapomenit
desomon.Dinfericire,miamrevenittocmailatimpcasnelegdespreceera
vorba:nsomoniexistoglandcareintineretenmomentulncarese
pregtescsporneascnlungalorcltoriespremare.Glandafuncioneazo
singurdatnviaastapentrucaeisinceapdificilulperiplun
deplinputere.Floramiaexplicat:

Dacaceeaiglandarfuncionalaom,acestaiarredobndi
vigoareadeladouzecideani.

Naibatiecemaapucatnclipaaceea,darmamrepezitsispunc,
pentruunbrbat,parteaceamaifrumoasavieiivineduptreizeci,dacnu
duppatruzecideani.CumFloratcea,mamncumetatsontreb:

Cndmbtrnete,somonulsentoarcesmoarnrulorinlacul
ncaresanscut?

Firete,darnudespreastaevorba,miarspunseaiacontinuats
mipovesteasc.

Implantareaglandeipeteluinorganismelealtorspeciiaridicatoserie
dedificulti,pecare,nceledinurm,doctorulGuibertleanvins.Flora
ascultaculuareaminteexplicaiileunchiuluisuilecomentaapoicu
Randazzo.Cuctvatimpnurm,acestaimrturisise:Noroculdeatefi
ntlnitavenitodatcunenoroculdeafimplinitaizecideani.Aflndde
experieneleluiGuibert,arugatopeFloraspunovorbbunpelng
acesta,casfietrecutpelistadeateptareacobailor.Guibertnusalsat

uorconvins:lanceput,aafirmatcmetodaluinuerancattdebinepus
lapunctnctspoatfiaplicat,frriscuri,laoameni.Apoi,cumdorinalui
RandazzodeantinerieratotattdemarecaiaceeaaluiGuibertdeaface
experimentul,acestadinurmaacceptat,deinunaintedealavertizac
glandanuprovoacntinerireaimediatdupimplantare;eravorbadeun
procesdedurat,cailasomonDacamnelesbine,arfispusRandazzo,
somonulnuntineretepnnuajungelamare.Nu,lucrurilestauexact
invers:somonulnuajungelamarepnnuntinerete.Elselanseazn
mareaaventuracltorieinumaiatuncicndsesimtedinnoustpnpe
puterilesale,dupceiaredobndittinereea.Castelinitesc,ireamintesc
ctoisomonii,darabsoluttoi,ajunglamare.Astanseamncglanda
funcioneazntotdeauna,frgre.

Floramiamaipovestitcoperaiaaavutlocnlaboratorulunchiuluiei,
aflatncasaundestteamnoiacumdevorb,icluiRandazzoiaufost
implantatepatruglande,corpulomenescfiindmultmaimaredectcelal
somonului.Nusausemnalatfenomenederespingere.Randazzosapusatt
derepedepepicioare,nct,launmomentdat,ceidoi,unchiulinepoata,au
avutchiarimpresiacacestaarntinerivzndcuochii.itotui,lactevazile
dupaceea,saivitocomplicaiedeordinrespiratoriunsoideiritaieapielii.
Apoidificultilederespiraiesauaccentuat,devenindtotmaifrecvente.
Radiografiatoracelui,pecareiafcutoGuibert,apusnevidentodiminuare
serioasacapacitiiplmnilor.nciudatratamentuluiintenscu
vasodilatatoare,afeciuneacontinuasseagraveze.Ctdesprepiele,iritaia
aprusedincauzcaceastancepusessedescuameze.Ctevazilemai
trziu,ntroaltradiografie,plmniipictoruluipreauparcuscaii
chircii,nacelaitimpns,Floraaavutimpresiacobservapariiaunor
plmninoi.Astaiaredatsperanele,darRandazzoaprinspeneateptates
sesufoce.DoctorulGuibertnastatnicioclippegnduri.Subochiingrozii
aiFloreiifrsscoatovorb,laduspeRandazzonbraepnlamal,la
aruncatnlaci,imediatdupaceea,iaapsatceafa,nelsndulsiasla
suprafa.Floraadatsisalvezeiubitul,daravzutuimitcacestase
micanvoiesubap.Plmniiaceianoi,pecareiremarcaseea,eraudefapt
branhii.Dincndncnd,Randazzoscoteacapuldinap,astupnduinrile
cumna,iistrigadoctorului,cuovocenbuit:Namsioiertniciodat!
Aismioplteti!DacnumiotrimiipeFlora,teomor!Fatanuseputea
nicicumhotrssentoarcncas,lsndulacolo,nap,iamaizbovito
vreme,discutndcuel,lucrucarepeRandazzolaobositpestemsur.Cnd
Floraiaspus:Unchiulnaveadeundestiecnloculplmnilorausi
creascbranhii,Randazzoaieitnmaimulterndurilasuprafa,strignd
defiecaredat:tia!tia!Doarancercatmaintipeanimale.Florala
ntrebatdacierafrig;separeclanceputda,darcpeurmsaobinuit,
iaminteticmisedescuamapielea?Eibine,acumamsolzi!Credem,
dacreuescvreodatsiesdinap,unchiultunarenicioscpare!Din
punctdevederefizic,nusufr,spuneaRandazzo.Nuvdnscumamsm

mpaccugndulcanamsmaipotpicta.Nutiudece,darconstatareaasta,
carepeFloraotulburanespus,misepreateribilderidicol,iaproapecam
izbucnitnrs.SeparetotuicnimicnulnfuriamaitarepeRandazzodect
relaiameacuFlora.Aafirmatceinuivafaceniciunru,darcpeminei
peGuibertnevaomor.Mntrebamnedumeritdeceipemine,devremece,
neavndhabardeexistenalui,numitrecusenicioclippringndcl
rnesc,iardacerasmisegseascvreovinpentrucirpisemdragostea
Florei,aceastatrebuiapus,oricum,peseamalegilorfirii,caresuntmai
presusdenoitoi.Floraancercatsiexplicecncazulncareoslucid
peunchiulsu,eanuvamaiputeaniciodatslurmeze,nziuancarevei
venilamine,nlac,amsliert.iojur.Sascufundatsubap;cndaieit
dinnoulasuprafa,aipat:Pecellaltnsnuliert.Sadatiarilafund
i,cndsanlatncodatdeasupraapei,astrigat,cuaceeainverunare,
deipreacudesvriresleitdeputeri:Nuliert!Recunosccamrsuflat
uuratlagndulcntrulacelaeraacoloundeera.

RandazzonaveaniciceamaimicndoialacFloralvaconvingencele
dinurmpeGuibertsoopereze.Celpuin,astaerasenzaiafetei.

Credendragosteamea,spuseea,cltinnddincap,imisaprut
carfivrutsadauge,rzgndindusenultimaclip:Nucaalii;apoia
continuat:Mairueclanceputnueramdelocsigurdeminensmi.Totul
mngrozea.iapangheatalacului,iideeadeamischimbaradicalfelul
devia,trindnmijloculunoranimaledecareamoroare.Numiauplcut
niciodatpetii.

Onspimntamaicuseamgndulc,probabil,vatrebuisl
nsoeascpeRandazzo,dupntinerireaacestuia,nlungacltoriespre
mare.Cutoateastea,astruitpelngunchiuleisiimplantezeglandele.
Mainti,acestanicinavrutsauddeaaceva.Cumdeipoatenchipui
Randazzocosmitransformnepoataiubitntrunsomon?Dealtfel,la
vrstata,implantulnareniciunsens,iapoi,metodanicinafost
experimentatndeajuns.CndlamoperatpeRandazzo,nutiamcglanda
vaprovocamodificrialesistemuluirespirator.Ceeacesantmplatafosto
eroaredeneiertat.Adouaoarnsnarmaifivorbadeeroare.

NumiampututstpnicuriozitateaiamntrebatopeFloracucese
hrneteRandazzo.Miarspunsnumaidect,uorstnjenit:

Cupetimaimici,presupun.Roindusetoat,miaexplicatcn
primelezileiddusermncareobinuit,nsoperaiuneasedovedisefoarte
anevoioas,deoarecemncareasemprtianap.Auncercatapoicupete,
lucrucarepreaslmulumeascmaimultpeRandazzo,dar,dinpcate,ceea
ceiputeaueioferierancantitinendestultoare.DinPricinaasta,probabil,
Randazzo,caredeveniseextremdeirascibil,leaspusntrobunzisnuse
maiosteneascsiaducmncare.Dinclipaaceea,namaiavutncotroia
fostnevoit,srmanul,snveesiprocurehranaaacumofceaucelelalte
vieuitoarealelacului.


FloraamaiadugatcRandazzoeraunbrbatcuovoin
extraordinar,carereueasobinntotdeaunaceeaceipuneanminte.
Apoimiamrturisitcdinziuancarenecunoscuserm,mizasepemine,
asemeniunuijuctorderuletcaremizeaztotul,toatejetoaneleintregui
avut,peunsingurnumr.inumrulnuaieit.

Nuifacvreovin,miaspusea.Adevrulecmamagatdetineca
deuncolacdesalvare.Amcrezutcdestinulapotrivitnaafellucrurilenct
snentlnimicceeacenealegat,dinprimaclip,inedemiracol.

Darchiaraaie!Amprotestateu.

PnlaunpunctDefapt,speranameaeracamabsurd.Voiams
ntlnescmareaiubire,oiubirecaresmingduieslprsescpeRandazzo,
frremucri,lsndulstriascsingurnlumeaaceeaalui,attde
deosebitdeanoastr.

Miaspuscpurtareameaondurerasenespus,darnacelaitimpo
treziselarealitateic,ndefinitiv,afostmaibinecsantmplataa.Acum
eralimpedepentrueaceunuoiubeamattdemultcaRandazzo.

AmntrebatodeceancercatRandazzosmirstoarnebarca.

Pentructevzusempreuncumine.ipentrucelafeldegelosca
itine,darmultmainestpnit.Miaspusciairnitbraulcuelicea.

irepet,avrutsmirstoarnebarca.Are,probabil,ferocitateaaceea
instinctivalighioanelorcaretriescsubap.

Nicivorb!Cndsimteccinevasepoartcumsecuvine,enstares
treacpesteoriceresentiment.Efoartenobilifoartenelegtor.Teasigurc
dacunchiulmopereaz,Willieoslierte.Da,da,aacumauzi,oslierte.

Ajunsnacestpunctaldiscuieinoastre,Florarenunlaaerulaparent
nenduplecatdepnarunciilarcealacarepreauneorisrzbatdin
vorbelesale,spunndumicdacoiubeamcuadevrat,aacumiddusem
deneles,Guibertarputeasneoperezepeamndoi.Uluitpestemsur,am
biguit:

Cumadicsneoperezepeamndoi?

Dacaictdectncrederenmine(ipnacumnuteam
dezamgit),trebuiesmcrezicndispuncamputeatritoitreilaolalt,
nbunnelegere.Randazzomiubetendeajunsdetarecasacceptesm
mpartcualtcineva.

Mrturisesccprimameareacieafostpanica.Faptulcmiamascuns
spaimaafostprobabilungestinstinctiv,deaprare,simindnstrfundurile
melectrebuiesmagdinrsputeridelumeanoastrisnumlastrt
nlumeaaceeamisterioasiamenintoareundesegseaacumnefericitul
Randazzo.Miamzisapoi,cuaceeaihotrre,ceradedatoriameaso
mpiedicipeFlorasajungacolo.Maintimamartatscepticnprivina
posibilitiicaRandazzosmtolerezenpreajmalor.Floramiarspunsc
dinpunctulstadevederenaveamdecesmifacgrijideoarecelcunoate
multmaibinedectmine.Atunciamrugatosamnmovremeoperaia,
inndcontcpe19trebuiasmrepedpentrudouzilelaBuenosAires,s

rezolvproblemelelegatedeacteleuneiclientemaivechi,doamnadePons.Am
insistatasuprafaptuluicnuvoistamaimultdedouzile.ReaciaFloreia
fostciudatioarecumcontradictorie.Pretextuldeoareceaainterpretaseea
vorbelemeleisaprut,nutiudece,caraghios,darnacelaitimpa
ntristatovdit,ceeaceerafiresc,dactegndeticdespririlesunt
ntotdeaunadureroase.Vzndcniciunuldinargumenteledepnacumna
reuitsoconving,iamspusceuunulnupotsmmpaccuideeacno
sfiedoaramea,orictdedispussarartaRandazzosompartcumine.La
dreptvorbind,mtemeamcosmirspund:nseamncmiubetimai
puindectel.Inmodsurprinztorns,nunumaicnazisnimic,dara
prutchiarmicat.Viaaeopartiddeahinaideundestiiniciodat
sigurdacmutareapecareofaciivaaducevictoriasaunfrngerea.Am
crezutatuncicpunctulctigateranfavoareamea.Dectigat,l
ctigasem,dar,cefolos,dinmomentceastamaapropiatimaimultde
primejdie,ntradevr,Floraanceputsmndemnesminfrnezpornirile
isnungduicageloziasnezdrniceascplanuldeatrimpreun.Cu
timpul,voiajungesprivescideeadeaompricuunaltulorictde
inacceptabilmisarpreaeaacumcumultmaimultngduin.Deabia
atuncivomcunoatetoitreifericirea.

Totuimaipoatefiunobstacol,mamrepeziteusispun.Cinetie
dacunchiultuosfiedeacords

Ceitreceprinminte?Mantrebatea,pentrucaimediatsadauge
peuntonmaighidu:Unchiuldeabiaateaptsmaigseascnitecobai

Sarputeasaidreptate,miamintesccsaartatfoarteinteresatde
stareasntiimele,chiardelaprimanoastrntlnire,imaicsasuprat
aflndcamfostbolnav.Segndeaprobabilcnusuntbunpentru
experienelelui.

Da'deunde!Etisntostun!

Maitii,poatecetotuicontraindicatsteoperezi,odatceaiavut
hepatit

Dinspreparteaasta,fiilinitit.Teasigurcnuexistniciun
inconvenient.Srmanulmeuunchi,numaredectpemineDacm
trimitenlac,varmnesingur.Cineosimaideaomndeajutorla
laborator?Aisvezicnosmivintotuipreagreuslconving.Nupoate
slsuferepeRandazzo,aacvafifoartebucurosstetielngmine.

Apoi,Floramaluatdemn,madusnodaiaeiiamfcutdragoste.
Lanceputnampreafostnlargulmeu,gndindumcnarfiexclusca
Guibertsdeabuznapestenoi.CumFloranuseartactuidepuin
ngrijoratdeoastfeldeeventualitate,lsndusecutotulnvoiadesftrii,i
amurmatexemplul.Vorbaaceea,femeiadtonuliarbrbatuliineisonul.

Desprireanoastrafostsfrietoare.Miubeadinnoucanainte,
chiardacnuiascundeandoielilenlegturcufgduialameadeam
ntoarcecurnd.Vzndoattdenencreztoare,nammaindrznitsaduc
vorbadesprecealaltpromisiuneamea,ianumeaceeadeamlsaoperatde

Guibert.Faptulcmiubete,deinucredenvorbelemele,miamspuseu,
encodovadadragosteisalenermuritepentrumine.Cedeosebirefade
felulncaremampurtateu!

LaBuenosAirestotulpreassedesfoare,lanceput,conform
planului.EramattdeentuziasmatderegiunealaculuiQuillen,nct
Thompson,mndrudeideeapecaremiosugerase,afostntrutotuldeacord
smiprelungescconcediulismntorcctmaigrabnicacolo.Amntocmit
actele,iardoamnadePonsleasemnat,nziuaurmtoare,cndamntrebatde
Thompson,misaspus:Aanunatcnuvineazi.Eadevratcieriavea
guturaiiparcnusesimeapreabine,amcomentateu.Lamsunat
numaidectacas.Aveagrip,darsusineacndouzeciipatrudeoreare
ssepunpepicioare,iaradouazivafinegreitlabirou.Afcutns
temperaturmareialipsitmaimultdeosptmn,aanctamfostsilit
smiamnntoarcerealaQuillenispreiaudoudinafacerileasociatului
meu.Amavutcelpuinsatisfaciadeaoauzipesecretar,carenumprea
nghite,afirmnd:ntotdeaunaamsusinutcsunteidenenlocuitla
ThompsoniMartelli.Mrturisesccnsineameaiamdatdreptate.Ba
chiarmiamspus:Amnareaasta,careaintervenitfrvoiamea,mcam
nelinitete,darpoatectotrulesprebine:Floravaaveargazs
chibzuiascpendeleteipoatecnosmaiinmorilaideeaaceeacare
uneorimisepareattdeabsurdiderespingtoare.

Cnd,nceledinurm,amsositlaQuillenntrodupamiazcu
puinnaintedeapusulsoareluidoamnaFredrichmaprimitcapeunvechi
prieten.Amntrebato:

Cenoutimaisunt?

Niciuna.Toatesuntaacumleailsat.

Floraamaitrecutpeladumneavoastr?Miarspunscnu.Sevede
treaba,miamspuseu,plindeamrciune,cnupreasasinchisitde
ntrziereamea,devremecenabinevoitstreacpeacolocascearveti
despremine.Curioslucru:atrebuitstreacovremepnsmidauseama
cdaccinevagreiseacelaeramnumaieu.Amsimitatuncicnumaipot
zbovinicioclipieractpeacisoiaulagoansprecasadoctorului
Guibert;noaptea,frigul,zpadamaufcuttotuismrzgndesc.Am
aruncatopriviresprecasaFlorei,darnamzritniciolumin.Fiecnoaptea
erapreaceoas,fiecdoctorulicunepoataluiseculcaserdevremenseara
aceea.

Amdormitmaimultdectprevzusem,caurmareprobabilacinei
copioaseiaoboseliidepestezi.Dimineaa,ncbuimacdesomn,amalergat
lafereastr.AmremarcatplindeamrciunecpehornulcaseiluiGuibertnu
ieeaniciodrdefum.Lucrulacesta,caifaptulcnuvzusemlumincuo
searnaintemaupusseriospegnduri.Cenenorocire!miamspus./Te
pomeneticamfcuttotdrumulpnaicidoarcasconstatcFlorai
unchiuleiauplecatlaBuenosAires.idaceaa,szicemcmntorcieu
laBuenosAires.Cumosdaudeei?


Miamluatlarepezealmiculdejunimamndreptatsprecasalui
Guibert,ferindumfiretesoiaupemalullacului.Doamne,cteamintiri
minunatemievocadrumulacela!Amintiriapropiatei,vai,dejaattde
ndeprtate!nsfritamajunsiamsunatlapoart.Numiadeschisnimeni.
Amdatsintru,daruaerancuiat.Amcutatatuncisvddacnucumva
aputeaintraforndofereastritocmaicndmipierdusemoricendejde,
dupcelecercetasemaproapepetoate,unaacedatsubapsareaminiimele.

Pebirou,amgsitoscrisoarecaremieraadresat:IubitulmeuAldo,
amfostoperat.Dinnenorocire,unchiulnumaipoatesteoperezeipetine.
Dupoperaieamfostnevoitsstauctvatimpnpat.Cumnumamaizrit
peafar,WillieacrezutcunchiulmatrimiscutinelaBuenosAiresi,laun
momentdat,pecndacestaseaflapetrepteledebarcaderului,Willieainitca
otrombdinlac,intreeiaavutlocodiscuiefoarteaprins.Unchiul,
srmanuldeel,iapierdutechilibrul,aczutnapisanecat.Terogs
nuifacigrijidinpricinamea.Deimndurereaznespuscelentmplate
unchiului,caifaptulcnamstemaivd,mbucurtotuicareuits
moperezenaintedeamuri.

Acumtrebuiesintrunlac,deoarecencepdejasmnbu.Iartm
cnuteamateptat.AtaFlora,caretevaiubimereu.

Amnelesatunci,dezndjduit,ctdeabsurdmcomportasem:am
pierdutopeFloradedragulunoractentocmitepentruoclientoarecare!Nici
ceamaiasprdintrepedepsenarfipututrscumprapurtareamealipsitde
noim,dei,ladreptvorbind,credcnimeninarfiacceptatdincapullocului
ifrniciompotrivireunplanattdestraniucaacelapecaremilpropusese
Flora.Dacnlocsmindeplinesccaunrobotndatoririledenotar,afi
rmasalturideunicafiincuadevratimportantpentrumine,afiputut
cusiguranmpiedicaoperaiaori,ncelmairucaz,iaficerutluiGuibert
smoperezeipemine,iaracumafifostcuea,acolo,nlac,nmare,la
captullumiiDece,deceamrmasatteazilelaBuenosAires?m
ntrebam,nemngiat.Dacmafintorsatuncicndiampromis,afi
mpiedicataceastnebunie,aceastadevratsinucidere!Amprsitodaiaca
unsomnambuliamajunsncapulscrilordeladebarcader.Amprivitcu
atenielaculi,dupovreme,iamdescoperitpeFloraipeRandazzo.mi
zmbeau,strnsnlnuiisubapi,duptoateapareneleveseli,mifceau
semnecumna,nchipdesalut.

TREIFANTEZIIMAIMICI
MargaritasauPutereafarmacopeei.

Succeseletale,bietesuccesetrectoare(Mnnmn,tangou)

Numimaiamintescdece,cuunprilejoarecare,fiulmeumiareproat:

ietoateiiesdinplin.

Biatullocuiacunoi,mpreuncusoiaicuceipatrucopii,celmai
maredeunsprezeceani,celmaimic,ofeti,Mrgrita,dedoiani.Rzbtea
attaranchiundinvorbeleacelea,nctmaupuspegnduri.Dincndn
cnddiscutamdespreastacunoramea.ispuneam:


Trebuiesrecunoticoricesuccesarenelicevarespingtor.

Succesulnuealtcevadectrezultatulfirescaluneimuncibinefcute,
rspundeaea.

ntotdeaunansconineiunamestecdevanitateivulgaritate.

Succesulnsine,numntrerupeaea,cidorinadeaavea
succes.Scondamnisuccesulmisepareunexcesromantic,carenumar
mira,dacarvenidinparteaunuinepricopsit.

nciudaisteimiisale,norameanureueasmconving.Tot
cutndumivreovin,mamapucatsmicercetezviaapetrecutprintre
criledechimie,ntrunlaboratordeprodusefarmaceutice.Succeselemele,
dacleamavutvreodat,vorfifiindeleautentice,darnniciuncaz
spectaculoase.Nuecinetiecescofalcalacaptuluneicariereonorabile,
cumsespune,sajungiefdelaborator,saicasataisduciuntrai
ndestulat.Eadevratcuneledinformulelemeleaudatnaterectorva
balsamuri,pomeziitincturi,pecarelepoigsiperafturiletuturorfarmaciilor
dinntinsanoastraricare,dacesteieidupcezicelumea,alin
suferinelemultorbolnavi,nprivinaasta,mrturisesccamunelendoieli,
deoarecerelaiadintremedicamentulspecificiboalmiparedestulde
misterioas.Cutoateacestea,atuncicndamntrezritformulatoniculuimeu
FierPlus,amsimitneastmprulicertitudineaizbnziiiamnceputsmi
dauaere,caunnesbuit,spunndndreaptainsting:ascultaimpe
mine,nmedicininfarmaciesentrebuinauodinioardupcumstau
mrturieipaginiledinChipuriiMtiomulimedetoniceidefortifiante;
maitrziunscndauaprutvitaminele,lumealeaaruncatctcolo,de
parcarfifostleacuridearlatan.Rezultatulsevede:azinimeninumaipune
prepevitamine,ceeaceerainevitabil,darnicidoctoriiledealtdatnulemai
gseti,aacdegeabacauiprinfarmaciivreunremediumpotrivadebilitii
ioboselii.

Greudecrezut,darnorameaerangrijoratdelipsadepoftdemncare
amezinei.ntradevr,cupleteleeiaurii,cuochioriieialbatri,aapalid,
frvlagicumintecumera,biataMrgritaaduceacuostampdinveacul
alXlXleaipreaimagineatipicacopileicare,potrivituneitradiiioriunei
superstiii,erasortitssentlneascdetimpuriucungerii.

Dorinafierbintedeamivedeanepoatantrematafcutca
incontestabilameamiestrienapregtileacurisdea,nscurttimp,roade,i
aminventattoniculdesprecareamvorbitmaisus.Eficacitateaacestuiae
prodigioas.Cunumaipatrulinguripezi,luatetimpdectevasptmni,
Mrgritaadevenitdenerecunoscut:acumchipulieplinimbujorat,a
crescut,edolofan,ilcomiaeilamasemaimultdectsatisfctoare,a
ziceaproapenelinititoare.Cautmncareacutenacitateincpnare,i
daccinevarefuzsiodea,senpustetedezlnuitasupralui.Azi
diminea,laoralacarenelumdeobiceimiculdejun,nsufrageriem
ateptaunspectacolpecarenulvoiuitaniciodat.Copilaedeanmijlocul
mesei,cucteuncornnfiecaremn.Misaprutcobrajiieideppu

blaiesuntpreaaprini.Eramnjitcudulceaicushge.Ceilalidin
familie,orimaidegrabceeacemairmsesedinei,zceauuniilngalii,cu
capetelempreunate,ntrunungheralcamerei.Fiulmeu,ncaremaistruia
ncourmdevia,iaadunatultimeleputericasmispun:

Mrgritanareniciovin.

Arostitacestecuvintecutonulaceladerepropecarelntrebuina
ndeobtecumine.

Despreunanumemiros.

nnoapteadejoi,profesorulRobertoRavennasuspinasedenenumrate
ori,darlaoraunudimineaaascosdeadreptulungeamt.Terminnddecitit
ultimalucrare,descoperise,nneornduialacaredomneapebiroulsu,un
teanccualtezece.

Omcuofiremainervoas,profesorulaveanevoie,casprindputeri
duprisipadeenergiedepestezi,denopilungidesomn;iarnsptmna
aceeatoatenopilesalefuseser,dindiversemotive,foartescurte.Erapeste
msurdeobosit.Lecturalucrriloristrnisedinnou,aacumsentmpla
dealtfelntotdeauna,venicaranchiunfadestudeni.ipebun
dreptate,spuneael.Pedeopartesuntceicarenauhabardenimic,pede
altamaiecteunulcaretieceva,dariredacteazlucrareanaahal,nct
ivineslieilapalme.

Latreiijumtateaterminat.Deabiainndusepepicioare,aajuns
pnlamargineapatului,undesaprbuitfrsimaiscoathalatul.

Lautrezitnitebtinprasnicenu.Dupoclipdestupoare,a
nelescnarecumslefacsnceteze,altfeldectsculnduseimergnd
lau.

Cinee?Antrebat.

Deschidei.

Cinee?

Deschidei,deschidei.SuntVenancio,Venancio,clovnul.6B,i
reamintiRavenna.

Toatlumeasecunoteancasdupnumruletajuluiilitera
apartamentului.AalespuneadonaClotilde,portreasa,iareiadoptasercu
toii,subnrurireaei,acestfeldeasenumiuniipealii,ntreb,frs
deschid:

Cevisantmplat?

Cumcemisantmplat,domnuledoctorRavenna?Acelailucruca
idumneavoastr,caicelorlalidincas.Nusimiimirosul?

Numaidenarfiunincendiu,segndiRavenna,carelocuiala7A,
singurulapartamentdelaultimuletaj,iseivzucoborndngoanscrile,
nbuitdefum.Resemnat,ntredeschiseuai,naceeaiclip,trebuisi
adunetoateforelecasstvileascasaltullui6Bcare,folosinduiumrulca
peunberbece,ncercasicroiascdrum.nhalatimpclana,sepropticu
mnacealaltdetoculuiii,mpingndodinrsputericupieptul,reuis

rectigeceicivacentimetridinapartamentpecarepusesestpnire
mscriciul.Gfind,darcusatisfaciavictorieinglas,exclam:

Nuvpermit.

Vjur,numaipotsuportamirosul.Trebuiesafludeundevine.

Nusimtnimic,nicivorbdeincendiuncasaasta,vospunrspicat.

Cineapomenitdevreunincendiu?

Auzindacestlucru,Ravennaseliniti.Acumnumaiaveaaltgrijdect
ssevaddinnounpat.Peuntonaproapeprietenos,zise:

Atuncivedeivdetreabilsaimsdorm.Picdesomn.

Snumioluainnumederu,domnuledoctor,darmcredei
prost?

ntrebarealsurprinsecuattmaimultcuctveneadinparteaunuiom
deopoliteeattdeexageratnct,atuncicndsentlneau,bunoar,nlift,
puteadevenichiarstnjenitoare.Ravennareplic:

Cevreisinsinuai?

Dupuneleinformaiipecareledeindinsurssigur,domnuldoctor
predcursurilaFacultateadeMedicinVeterinar.Maiexact,laClinicapentru
AnimaleMici.

Exact.

Nucumvaaiadusvreunanimalmititel,vreuncineorivreopisic,
ntrostareavansatdeputrefacie?

Nuetintreglaminte.

Pretindeicmirosulnuvinedenicieri?

irepet:nusimtniciurmdemiros.

Pentrucvaiobinuit.Cndcinevainencasoseminte,se
obinuieterepedecuduhoarea.Nuncapevorb,dumneavoastrfacei
experienefolositoarepentruumanitate.Daimivoiesintruisarunco
privire.Vpromit,domnuledoctorRavenna:dacnugsescnimic,namsv
maideranjez.

Arficulmeasdaudrumulncasprimuluismintitcruiaisenzare
csimteunmirosnchipuit.

6Brspunse:

Nuspuneinchipuit,cndeuunulnumaipotnduramirosulsta
pestilenial.Dacnudescoprdeundevine,amsnnebunesc.

DecenuncerciladoamnaOctavia,dela6A?

Credei?Ocucoanattdesimandicoas,odoamn,cemai,stae
cuvntul,odoamncareiimpunerespect.Zu,domnuledoctor,nu
ndrznesc.

Curaj.Poateaisainoroc.

nchisecucheiaitraseizvoruldesiguran.Seuitlaceas.
Dezastru,ispuse.Eraorapatruicincidimineaa.Abiadacdormiseun
sfertdeornnoapteaaceea.Deisimeacseprbuetesubpovara
dureroasasomnului,curiozitateaiafostmaiputernic:strduindusesnu
faczgomot,deschisedinnouua,ieipepaliernvrfulpicioarelor,cobor

scarapnlacotuldelajumtateadrumuluidintreceledouetajei,ghemuit
dupbalustrad,vzucum6Bbtealaualui6A,lanceputtimid,apoitot
maifrenetic.Dupctvatimp,uasedeschiseiapruuncap,carelaprima
vederepreacpoartocunundespini,eraubigudiurile.6Bsegrbisi
explicedoamnei:

Amvenitdincauzamirosului,doamn.Mirosulcarevinedeaici,din
apartamentuldumneavoastr.

Doamnalddulaopartecuunbrncioricuunpumnnpiepti,
naintedeatrntiua,exclam:

Cumdevtreceprinminteaaceva!Ravennaurcnvrful
picioarelortreptelepecarelecoborseadineauri,intrnapartament,nchise
uaisetrntipepat,ncercndosenzaiedeuurarevecincufericirea.La
unmomentdat,visntmplrilepecaretocmailetrise.Cndbtilenu
rsunardinnou,segndicuireteniecnuaredecesleianseampentru
cfacpartedinvis;atunci,violenaloviturilorltrezi,ispuse:

Trebuieneapratsloprescpeanimalulsta,naintedeamisparge
ua.

Sridinpat,alerglaui,pecndodeschidea,setrezicuunpumnn
nas.ntimpceipipianasulcasvaddacnucumvasngereaz,6Bse
scuz:

Namvrutsvlovesc,domnuledoctor.Izbeamnucasmi
deschideiiardumneavoastraiaprutattdebrusc

Ceeacevreidumneata,defapt,estecaeusnunchidochiin
noapteaasta.

Nu,nu,domnule.Aicivnelai.Vreausintrucasscotafar
animalulmort.

Ceanimalmort?ntrebRavenna,carenciudaoripoatetocmaidin
cauzalovituriincasate,erancpejumtateadormit.

Acelacarerspndeteduhoarea.Numaipottrinicimcarunminut
cumirosulstanspimnttor.

Nutelassintri.Subniciunmotiv.

Numscoateidinmini,domnuledoctorRavenna,vamlovitdejao
dat,frsamniciceamaimicinteniesvfacru.Dacnuscoatem
afarlighioanaaceeampuit,numairspunddemine.

nfruntareadintrecelcarencercasintreicelcarecutaslmpiedice
sapreschimbatcurndntroncierareextremdeviolent.Adversariisau
rostogolitpejos.Cndunul,cndaltulreueaslintuiascpecellaltcu
spateledepodea.Aasantmplatc,launmomentdat,Ravennasalovitla
ceaf,rmnndctevaclipenuc.Frssteapegnduri,6Basritn
picioare.Adatoraitprinapartament,cercetndullarepezealiareaprut
tocmaipecndRavennasedezmeticea.

Aiavutdreptate,azis6B,foarteamrt.Namgsitniciuncadavru,
domnuledoctor.


Uitecee,mducsmiiaurevolverulmarcaEibariamstenveu
minte.

Dacaitictptimesc,naimaivorbiaa.Nimeninarputeas
triasccuoasemeneaduhoarennri.Vjur:oriscapdeea,orimaruncpe
fereastr

mpingndulafarpeintrus,Ravennaspunea:

Astaibun!Maivreismifieimildedumneata.tergeodeaici
naintesteiaulapalme.

nchiseua,setrntinpatiarcndltrezitelefonul,vzupecadranul
ceasuluidetepttordepenoptierceraoptijumtate.Nusenfurie;pentru
ccelcareitelefonaeradoctorulGaray,prietenulsudeovia.Dei
urmasercarierediferite(Garayerapsihiatru)nauncetatnicicndssevad.
Garayipropuse:

Trecpelaapteijumtatesteiau.nnoptmnlocultiut,iar
mineipoimineospescuimcteziulicadelung.Cezici?

Safcut.Osmipicebineputinliniteduptoatectemisau
ntmplat.

Iipovestiperipeiiledepestenoapteidescrisecumultumorfreneziape
carepresupusulmirosioprovocaselui6B.Garaylntreb:

Cumlcheampe6B?

Venancio.CredcVenancioAldano.

Dupcelepovestiteicasevitmnecazuriimaimari,credcarfi
maibinestrimitdupel.

Strimiidupel?

Da,strimitoambulancasladuclaspital.Stailinitit,mocup
eudeel.

nfiecarebrbatsupravieuieteuncopil.Nuodat,pevremea
studeniei,GarayiRavennapuseserlacalefarse,carecutimpuldeveniser
celebre,ndimineaaaceea,aurscupoft,fiecarelngtelefonulsu,
simindusesuperiorituturor,datoritideiicarelevenise.

ntrevedereadelaFacultatecustudeniiafostneplcut.Aflndui
notele,acetiasauartatpuipeceart,CtdespreRavenna,peellncerca
unsentimentdecompasiunedartotodatidefurie,izise:Lucrulcelmai
prosteceinicimcarnutiucnutiu.

Luprnzulntrunmicrestaurantdincartieriapoi,frsmai
zboveasc,sendreptsprecas:trupulitnjeadupsomnuldedup
amiaz.Pecndsepregteasiaascensorul,lopriportreasa,caslanune:

Lauduspe6Blabalamuc.Lofiturnatcineva.Naiauzittrboiul
pecarelafcutastnoapte?Dacunomcaelajungessepoartenfelul
sta,nseamncnuentoateminile.

Matrezitdedouori.Vdaiseama:voiasdeabuznalaminen
casntoiulnopii.

Unzpcit.


Undement.tiideceineamorisintre?Dupprerealui,aveam
ncasunanimalmort.

Cenebunie!

isvmaispunceva.Sencpnassusincsimteunmiros
greos.Dumneavoastraisimitceva?

Eunu.

Nicieu.

Astaemaimultdectnebunie,ecalomnie!Cumarputeaexistavreun
mirosurtncasaastacndtiibinectmspetesccasintotulcurat.

Aaprut,veninddinsprestrad,Femanda,dela5B,cuceicincigemeni
aiei.Eratnr,blondidivorat.AsalutatopeClotildeialuat
ascensorul.

Nupreaamnoroc,sagnditRavenna.Femeiacaremiplacenicinu
mbagnseam.

Ciudaimaisuntoamenii,comentdonaClotilde.Cndtegndetic
acelaiVenancio,carevachinuitastnoapte,iadistratdeminuneipecopii,
ipeceimari,lagustareadatdeziuagemenilor.

Snumispuneicialuatnasullapurtarepnincasadoamnei
Femanda!ExclamRavennacare,frsfiascultatmcarpnlacapt,era
dispussseindigneze.

Nicivorb.TrebuiestiicVenancioesteombun.Finealui
Dumnezeu.Ctigbanifcndpeclovnulpelazileledenaterealecopiilor.

nceledinurmRavennareuisiaascensorul,ndreptuletajuluiase
siminnriunmirosgreos.Ajunslaetajulapte,aruncopriviren
spltorie.Nugsinimic.Intrcuceamaimaregrabnapartament,alergla
baieiiumezifaacuoloiunepentrudupras.Cuget:Pevremuriaveam
ntotdeaunalandemnoapdecolonie.Unobiceibunpecareacumlam
pierdut.ispusecparfumulloiuniinufceadoibani;noricecaz,preai
elimpregnatcumirosulacelaoribilcarestruianparteadesusacldirii.
Attavremectvaaveamiasmaaceeannri,ivaficuneputinsduco
vianormal.Ctdreptateavea6Bcndsegndeacsursamirosuluise
aflntrunuldinapartamenteleacestea,iareamintitel.Nasulnum
nal,peundevapeaicitrebuiesfieunanimalmortoriuncadavruomenesc.
Ocrim?Poatec6Bsancpnatattapentrucbnuiaielunacaasta.
Banu,sencpnapurisimplupentrucnumaiputeasnduremirosul.
Nicieunulmaisuport.

ConsideraiileacesteaaustrnitnprofesorulRavenna,care,nfond,era
opersoancumsecade,ooarecaresimpatie,nulipsitderemucri,fade6
B.SunlaspitalilrugpeGaray:

Teimplorsidaidrumul.Amdescoperitcnuenebun,ncasaasta
existoduhoarepestilenial.Osimtchiareu.

Garayrspunse:

miieiopiatrdepeinim.Aicinusaplnsnicioclipdeexistena
vreunuimirosurt.Nucredcemaipuinzdravnlamintedectnoi.


Cuprinsdeoporniredenestvilit,alergsbatlauadela6A.
DoamnaOctaviaadeschisnumaidect,strlucitoareiimpuntoarecao
statuie,nvemntuleidesatinnegru.Fraipierdecumptul,Ravenna
spuse:

Potsintru?

1Poatepentrucnutrecusendeajunsdemulttimpdelaepisodulcu6
B,doamnareplic:

Cumdevtreceprinminteaaceva!

Darsunt7A,vecinuldumneavoastr.Rostindvorbeleapsaticu
arcuirialebuzelor,doamnantreb:

icedreptvdasta,mrogfrumos?intoarsespatele,iddu
ochiipestecapiexclam:Nicidacmiaifiamant!

Caicum,subimperiulacestorcuvinte,ncapulluisarfipusn
funciunemecanismulunuiautomat,ncareaivrtmonedaicareepe
punctulsioferenimiculpecarelvoiai,Ravennaifcuuncalculrapidi
ajunselaoconcluzie.Zise:

Cutotrespectul,vpotspunecastaetotcemidorescmaimultpe
lume.

Nuvascundeisentimenteleipedeasupramaisunteiicurtenitor,
comentdoamna.Unfeldeaficaremiplace.

RavennavzucumbuzeledoamneiOctaviatremuriseumezesc.

Daimivoie,spuseel.

Osrut,ostrnsenbraeincepusodezbrace.

Doamnaremarc:

Arfimaibinesnchidemuantimpcerepeta,gemnd:Nuaa
derepede,nuaaderepede,smergemnpat

Ravennanuzbovimultiseridicsinspectezecasa.Cumnugsinici
unanimalmort,iddudoamneiunsrutiieisicontinueinvestigaiile.
Coborngoanscrilepnlaetajul5ibtulauapurtndliteraA.Aici
locuiadoctorulHipolitoReiner,specialistnnas,gtiurechi.Mainimeritnici
csepoatenmprejurareadefa,ispuseRavenna,oarecumnglum.Ua
sedeschise.

Cevntteaduce,doctore?lntrebReiner.Numaieratnr,era
ciufulit,aveaopriviretulbureipreadestuldejigrit.

Ravennaeragatasrspund,dararmasmutdeoareceiadatseama
dintrodatcmotivulcarelfcusesbatlaudispruse,ntradevr,la
nceputnencreztor,apoibucuros,seconvinsecmirosulpierisefrurm.
Spuseprimullucrucareitrecuprinminte:

Avreasvprevincnarfidelocimposibilsaparvreunvecini
svcearngduinasintrenapartamentuldumneavoastr,dincauza
unuimirosgreos.

Reinerdeclarcnupricepe.Ravennairepet,cualtecuvinte,ceeacei
spusesemainainte,lsndnsneschimbatafirmaiareferitoarelamirosul
scrbos.


Cevreisinsinuai?ntrebReiner,sufocndusedeindignare.C
miincasamurdar?

Gndulcivavenigreusiexplicefaptelenchipconvingtorlfcus
sesimtdintrodatobositiapoi,numaidect,exasperat,ispuse:

Nuvreausinsinueznimicidealtfelmamsturat,aacplec.

JTocmaiurcalaetajul7cndozriprinuacugrilajaascensoruluipe
doamnaOctavia,carecoborascrile.

ovioclip,apoiieidinascensorincepuscoboarecufereal
scrile,nurmadoamneiOctavia.Aceastansdisprusefrurm.Timpca
sajungpnjosnaavut,segndiel.Probabilcaintratla5Aorila5B.
Mnatdecuriozitate,sepitintrunungher,ntreceledouetaje,iatept.
Cndauzealiftulorivreunzgomotdepai,urcasaucoboractevatreptecas
nufiesurprinsstndlapnd.Micrileluiaduceaucuaceldutevinoal
fiareinchisencuc.

nceledinurm,Octaviaieidela5A;cnddducuochiideel,
exclam:

Dactemaisuprncmirosul,stiicsinguratascpareeste
doctorulReiner.imrturisesccatuncicndaidatbuznalaminencas,
amcrezutctotulnuedectunpretext.Attadoarcdupovremeam
nceputslsimtieu.Cepacoste!

itemaisupr?

MavindecatdoctorulReiner.Eunadevratvrjitor.Trebuieste
ducilael.

Suntsntos.Mamvindecatmolipsindutepetine.

Foarteurtdinparteata,daracumnumaiconteaz,doctorulReiner
mavindecat.Evrjitor.Numiadatniciunmedicament.Tottimpulcredeam
cmconsultcucorneteleluidemetal.Misauitatnnriimiaexaminat
gurapnncelemaimiciamnunte.

Dece?

Numaieltie,devremeceevrjitor.Afostdeajunsovizitcasm
vindece.

Ravennaspuse:

Bine,osmduc.

'Urcnapartamentulsu.Segndicarfibinesipunnordine
hrtiiledelaFacultate,naintecaacesteassertceascnhaosuldepe
birou.Deabiamipotineochiideschii,murmurel.Selsscadn
fotoliu,privipefereastrlaalbastrulcerului,iarcndsfacgestuldeai
strngehrtiile,czuntrunsomnadnc.

Setrezintremat.Seduselafereastri,dincolodepuzderiadecase,
attdediferiteuneledealtele,iseartunsplendidapusdesoare.Caicum
arfiajunslaoconcluzie,ispusecdacvaticumsoiapeFemanda,cea
dela5B,ceacugemenii,vareuisoconving.Nemaiavndniciondoialc
sosiseclipasacioneze,senpustipescrinjos.OntlnipeFemanda

lucrupecarelinterpretcafiinddebunaugurpecndieeadela5A
ceeacenumaieraunsemnchiarattdebun.

Frailsargazsreacionezenvreunfel,Femandaspuse:

Cenorocsvntlnesc!

Epentruprimaoarcmivorbete,sagnditRavenna.Rspunse:

ipentrumineeunnoroc.

Trebuiesmfelicitai.McstoresccuHipolito.DoctorulReiner,
tiidumneavoastr.Smoridersialtanu.Avenitlaminescosdinmini,
exasperatdinpricinamirosuluiurtipestenumaictevaminuteneiubeam
canitenebuni.

Simiomaresfreal.Sesilinssiodomine,spreancercaun
ultimargument,nfavoareasa:

Mirosulestemolipsitor.

Miemispunei!Elimpedeceuamfostceacareaadusmorbuln
cas.Acumprobabilcsuntimun.

DialogulfuntreruptdesosireaascensoruluicudonaClotilde,carel
anun:

DomnuledoctorRavenna,doctorulGarayvateaptjos.

Uitasem!Exclamel,cuprofundtristee.

Spuselarevedere,iluonfiaregraviplecsnfrunteunlung
sfritdesptmn.

Iubirenfrnt

Povestete,azis.

Nupreamaitiucumncepe,niciundeneaflam.CndVirginiam
ntreab:iaminteticemiaipromis?,eunamdestulcurajsispuniari,
cadeatteaalteori,cvomluamasampreundoarsptmnaviitoare,
deoareceastzimateaptprinii.Spreanumlsacopleitdetristeeace
prindedejasmideatrcoale,ncepsturui,deparcavreasmmbtcu
cuvinte.Ajungastfel,probabilprintroasociaiefireascdeidei,sivorbesc
despreunrestaurantinauguratiarnatrecutdeunbuctarfrancez,ntrun
vechiconacdelamargineaorauluinSnIsidro?nSnFemando?,
restaurantcaresenumetePierre.SaupoatePietreseafl,defapt,n
cartieruldesud?Totbflbindum,mferescsispunnumeleiadresa
localuluiomisiunileacesteariscndsisugerezec,numaipentruamida
importan,aduclaudeunuirestaurantpecareabiadac1cunosci,ca
sidemonstrezcnunirvruteinevrute,mapucsfacodescriere
amnunitafelurilordemncareceseservescacolo;descrierepecare,n
definitiv,unomcugusturinuprearafinate,cumsunteu,nartrebuisse
ncumetesofac.Aasentmplc,dinlaitateoridinabulie,nunscocesc
nicioscuz,iardinvanitateidaudenelescosmitinpromisiunea.
Sfiereapecareosimtimediatdupaceeasedatoreaz,presupun,faptuluic
acionezmpotrivavoineimele.

CumnufacnimiccasmdescotorosescdeVirginia,trebuiesgsesco
caledeamintiinapriniicnuvoiluaprnzulcuei.Mairuecmama

stimateaptdejanparculRosedal.Mionchipuiaezatpeobanc,
surztoareiinimoas,aacumaparentrofotografietears,fcutn
acelaiparc,cuctvatimpnurm,icareacummipareplindepatetism.

Strbtndcoridorulcaseidelaar,ajungnvechiulcabinetcu
tencuialascorojit.Dureazdestuldemultpnreuescsltrezescpetata,
careseodihnete,ghemuitntrunfelciudat,pedivan.Namdormitbineast
noapte,ziceel,cassescuze.Enespusdebucuroscmvede.ispun
numaidect:Namsiaumasacuvoi.Tateiiegreuspriceap,pentruc
ncnusatrezitdeabinelea,iareumgrbescslrog:Anunotupe
mama.Vreausplecnaintedeasedezmetici,acummaiencbucuros,dar
tiucfoartecurndsevantristaiel.

iprovocaceastdurereimioprovocimienumaicasnunel
ateptrileuneifemeipentrucareieireacumine(cumsospunfrssune
meschin?)nseamnunprnzinimicmaimult.

Interpretndnfelulsuceleceipovestisem,miaspus:

Adevrulecacumnumaiaichefsivezi.

icndtegndeticamfostattdebuniprieteni,iamspus.

Mialipsitnscurajulsiexplic.

SFRIT