Sunteți pe pagina 1din 172

Jamie McGuire

L gcoM

11

- Nu vreau banii tai, i-am spus $i m-am frecat la ochi.


Credeam ca va fi un weekend pe cinste. Dumnezeu imi e

ILkO Jlft
I

inartor.
Eu credeam ca maine diminea^S ma urc in avion, in schimb,
mJ suni $i-mi spui ca nu pot veni. Din nou.
$tiu ca ai senzapa ca sunt un mizerabil. Ip jur ca le-am spus
cfl ain planuri importante. Dar cdnd intervine ceva, Garni... trebuie
sii-mi fac meseria.
Mi-am ?ters o lacrima de pe obraz, dar nu 1-ain lasat sa-i dea
seama ca plang. Mi-am stapanit tremurul din voce.
Si vii acasa de Ziua Recuno$tin^ei, atunci?
El a ofitat.
A^a vreau. Dar nu $tiu daca pot. Depinde daca se termina
asta. Chiar mi-e dor de tine. Mult. Nici mie nu-mi place situatia.
O sa ai vreodata un program mai bun? am intrebat eu.
I-a luat mai mult decat ar fi trebuit sa-mi raspunda.

\ orbele lui raman agafate acolo, in bezna care ne desparte glasurile.


Uneon gaseam alinare aici, dar, in ultimeie trei luni, am gasit numai
neliniste. Spapul acesta a devenit mai degraba o ascunzatoare la
indemana. Nu pentru mine, ci pentru el. Ma dureau degetele, a$a ca
mi le-am relaxat, fara sa-mi dau seama cat de tare stransesem pana
atunci telefonul mobil.
Colega mea de camera, Raegan, statea cu picioarele incrucisate
langa valiza mea deschisa de pe pat. Nu stiu ce expresie aveam pe
ta(a, dar a facut-o sa ma prinda de mana. T.}.? a optit ea.
Am dat din cap.
- Te rog, pop sa spui ceva? a intrebat T.J.
- Ce vrei sa spun? Mi-am impachetat lucrurile. Mi-am luat
libei. Hank i-a dat deja lui Jorie turele mele.
- Ma simt ca un mare dobitoc. Mi-ar placea sa nu fie necesar
sa plec, dar te-am avertizat. Cand am un proiect in desfaurare, pot
li chemat in orice moment. Daca ai nevoie de ajutor cu chiria sau de
altceva...

10 Dulcea uitare

i daca ^i-as spune ca probabil nu?


Am ridicat din sprancene. Ma a^teptam la acest raspuns, dar nu
111a a$teptam sa fie atat de... sincer.
Imi pare rau, a zis el.
Mi 1-am imaginat cum se crispeaza.
Tocmai am ajuns la aeroport. Trebuie sa inchid.
Da, bine. Vorbim mai incolo.
Mi-am format vocea sa sune egal. Nu voiam sa par suparata. Nu
voiarn sa creada ca sunt slaba sau sentimentala. El era puternic .si
increzator si facea ce avea de facut fara sa se planga. Incercam sa fiu
?i eu a?a, de dragul lui. Daca m-a$ fi vaicarit pentru ceva ce el nu
putea rezova, n-ar fi ajutat cu nimic.
El a ofitat din nou.
$tiu ca nu ma crezi, dar te iubesc.
Te cred, i-am zis, si chiar il credeam.
Am apasat butonul rou de pe ecran si mi-am lasat telefonul sa
cada pe pat.

Jamie McGwire

Raegan era deja gala sa-mi panseze ranile.


L-au chemat la munca?
Am dat din cap.
Atunci, poate ca voi doi va trebui sa fi{i pur p simplu spontani. Poate il surprinzi cu o vizita p, daca e chemat cat timp e$ti
acolo, il pop astepta. Cand se intoarce, continuap de unde ap ramas.
Poate.
M-a strans de mana.
Sau poate e un robofel care ar trebui sa inceteze sa creada ca
slujba lui e mai im portant decat tine?
Am clatinat din cap.
A muncit din greu pentru slujba asta.
Nici macar nu p ii cu ce se ocupa.
Ji-am spus. Se folosepe de diploma. Se specializeaza in analiza
statistic;! si reconfigurarea datelor, orice ar insemna asta.
Mi-a aruncat o privire suspicioasa.
Mda, p mi-ai mai spus sa pastrez asta secret. Ceea ce ma face
sa cred ca nu e in totalitate sincer cu tine.
M-am ridicat si mi-am golit valiza, varsand tot ce era in ea pe
cuvertura. De obicei imi faceam patul doar cand impachetam, a$a ca
am observat acum materialul de un albastru-deschis al cuverturii, cu
cateva tentacule bleumarin de caracatija deasupra ei. T.J. o ura, dar
mie imi placea sa ma simt imbrapata In timp ce dormeam. Camera
mea era compusa din lucruri ciudate p neprevazute, dar a$a eram,
de fapt, p eu.
Raegan a scotocit prin gramada de haine p a scos o bluza neagra
cu umerii goi p partea din fa{a strategic sfapata.
Avem amandoua noaptea libera. Ar trebui sa iepm. Sa ne
serveasca p noua bautura cineva o data in viaja.
I-am smuls bluza din mana p am studiat-o in timp ce ma
gandeam la propunerea ei.
Ai dreptate. Asa ar trebui. Luam mapna ta sau $trumful?
Raegan a ridicat din umeri.

Eu aproape ca nu mai am benzina p nici nu primim banii


pitna maine.
Atunci luam trumful.
Dupa o tura rapida la baie, Raegan p cu mine am sarit in Jeepul
men vechi p modificat, de culoare albastru-deschis. Nu era in cea
mai buna forma, dar, la un moment dat, cineva avusese suficienta
viziune p dragoste incat sa-1 transforme intr-un hibrid intre un Jeep
p o camioneta. Odrasla rasfajata care renunjase la facilitate p care
fusese stapana Strumfului intre acel proprietar p mine nu 1-a iubit
la fel de mult. Pernele de pe scaune se vedeau in locurile unde pielea
neagra se rupsese, mocheta avea gauri de jigara p pete, iar plafoniera trebuia inlocuita, dar aceasta neglijenja a insemnat ca am dat
mai pujini bani, iar un autoturism aproape gratis era cel mai potrivit.
Mi-am prins Centura de siguranja p am bagat cheia in contact.
Sa spun o rugaciune? a intrebat Raegan.
Am rasucit cheia, iar trumful a scos un zbarnait bolnavicios.
Motorul a inceput sa bolboroseasca, apoi sa toarca, p amandoua
am aplaudat. Parinjii mei au crescut patru copii dintr-un salariu de
muncitor in fabrica. Nu le-am cerut niciodata sa ma ajute sa-mi cumpar
o mapna, ci m-am angajat la magazinul local de inghejata cand am
implinit cincisprezece ani p am pus deoparte 557 de dolari p 11 ccnji.
Strumful nu era deloc mapna la care visasem in copilarie, dar 550 de
dolari mi-au cumparat independent, iar asta era ceva neprejuit.
Douazeci de minute mai tarziu, Raegan p cu mine eram in
cealalta parte a ora$ului p strabateam parcarea cu pietri de la Red
Door incet p uniform, de parca am fi fost filmate in timp ce ne
faceam intrarea pe un soundtrack mecher de tot.
Kody statea la intrare, cu mainile lui mari cat capul meu. Ne-a
{intuit cu privirea in timp ce ne apropiam.
Garble de identitate.
Du-te dracului! s-a rastit Raegan. Lucram aici. tii caji ani
avem.
El a ridicat din umeri.

12 Dulcea uitare

13

Jamie McGuire

Tot trebuie sa-mi aralap niste acte.


M-am incruntat la Raegan, iar ea p-a dat ochii peste cap, scotocind in buzunarul de la spate.
Daca nici pana acum nu pii cap ani am, avem o problem !
Haide, Raegan. Nu ma mai bate la cap p lasa-ma sa vad dracovenia.
Ultima data cand te-am lasat sa vezi ceva nu m-ai mai sunat
trei zile.

15

Indreptat catre bar p s-a asezat la capatul acestuia. Jorie i-a facut cu
ochiul.
Vrep sa va eliberez nipe scaune? a intrebat ea.
Raegan a scuturat din cap.
Faci asta pentru ca vrei bacpul meu de aseara!
Jorie a izbucnit in ras. Parul lung p platinat i se revarsa in valuri
peste umeri, cu cateva suvije negre. Purta o rochi^a neagra scurta
p bocanci militari p apasa butoanele casei de marcat ca sa cheme

El s-a crispat.

pe cineva in timp ce vorbea cu noi. Toate invafaseram sa facem mai

N-o sa treci niciodata peste faza aia, nu-i a$a?

multe lucruri deodata p sa ne micam de parca fiecare bacp era de

Raegan i-a aruncat cardul de identitate lui Kody, iar acesta 1-a

100 de dolari. Daca serveai suficient de rapid, aveai sansa sa ajungi

prins la piept. S-a uitat fix la el p apoi i 1-a inapoiat, privindu-ma


intrebator. I-am dat permisul de conducere.

la barul din partea de est, iar bacpyirile dintr-un weekend de acolo

Credeam ca epi plecata din ora, a zis p a privit in jos inainte


de a-mi da inapoi cardul de plastic subpre.

erau echivalente cu o luna muncita in mod obi$nuit.


Acolo eram eu barmanipt de un an, la doar trei luni dupa ce
fusesem angajata la Red Door. Raegan lucra chiar langa mine p

Poveste lungs, am spus p mi-am indesat permisul in buzu


narul de la spate.

impreuna pastram mapnaria unsS la perfecpe. Jorie p cealalta

Jeanpi imi erau atat de strSmp, incSt mS miram ca mai incSpuse


ceva in ei, in afarS de propriul meu fund.

Acesta era practic un chiop, de-asta le placea la nebunie cand eu sau

barmanija, Blia, serveau la barul din partea de sud, dinspre intrare.


Raegan eram plecate din ora.

Kody a deschis u$a rope imensS, iar Raegan i-a z&mbit dulce.
Mulpimesc, dragule.

Deci? Ce vrep sS bep? a intrebat Jorie.

Te iubesc. Sa fii cuminte.

Whisky cu lam&ie,

Mereu sunt cuminte, a zis ea p i-a facut cu ochiul.


Ne vedem cSnd ies de la munca?
Da.

M-am strambat.

M-a tras dincolo de ua.

Raegan s-a uitat la mine, apoi din nou la Jorie.

Eu fara lamaie, te rog.


Dupa ce Jorie ne-a dat bauturile, Raegan p cu mine am gasit o masa
libera p ne-am asezat, uimite de bafta noastra. In weekend era mereu

Suntep cel mai ciudat cuplu din lume, i-am zis eu cu voce
tare, ca sa acopar muzica.

aglomerat p o masa libera la ora zece p jumatate nu era ceva obisnuit.

Basul imi vibra in piept p eram destul de sigura ca fiecare sunet


imi facea oasele sa tremure.

cu palma ca sa le aranjez, apoi am rupt plasticul, deschizandu-1. Dep

Jineam in mana un pachet nou-nouj de pgari p 1-am lovit uor


la Red aerul era atat de imbacsit incat simplul fapt de a fi acolo ma

Da, a repetat Raegan.

(acea sa simt ca fumam un pachet de pgari deodata, era placut sa

Ringul de dans era deja aglomerat cu pupi de la facilitate, tran-

stau la o masa p sa ma relaxez. Cand lucram, aveam de obicei timp

spirap p bep. Primul semestru era in plina desfasurare. Raegan s-a

14 Dulcea uitarc

doar pentru un fum, iar restul pgarii il aruncam.

Jamie McGuire

Raegan m-a privit cum aprind figara.


Vreau $i eu.
Ba nu, nu vrei.
Ba da, vreau.
N-ai mai fumat de doua luni, Raegan. Maine o sa dai vina pe
mine ca ti-am stricat $irul neintrerupt.
A aratat catre incapere.
Ba fumez! Chiar acum!
M-am uitat la ea cu ochii mi,1*1 Raegan era frumoasa intr-un fel
exotic, cu par lung, castaniu-inchis, piele aurie ?i ochi de culoarea
mieru Avea nasul mic ?i perfect, nici prea rotund, nici prea ascutit,
iar pielea o facea sa para de parca ar fi ie?it direct dintr-o reclama

Muzica s-a schimbat de la un cantec pe care toata lumea voia sa


dimseze la unul pe care nimeni nu voia sa danseze, astfel ca zeci de
oumeni au plecat de pe ring. Doua fete au venit catre masa noastra si
mi schimbat priviri intre ele.
Asta-i masa noastra, a spus cea blonda.
Raegan de-abia a catadicsit sa se uite la ele.
Scuza-ma, nemernico, dar cu voi vorbe$te, a zis bruneta si
tyi a pus berea pe masa.
Raegan, am atentionat-o eu.
Raegan s-a uitat la mine fara nicio expresie pe chip, apoi a ridicat
capul catre fata.
Era masa voastra. Acum e a noastra.

pentru Neutrogena. Ne-am intalnit in ?coala gimnaziala ?i am fost

Noi am fost primele aici, a $uierat blonda.

atrasa instantaneu de sinceritatea ei brutala. Raegan putea fi incre-

i acum nu mai sunteti, a spus Raegan.

d.b.l de intimidanta, chiar ?i pentru Kody, care, la cei 1,95 metri ai


sai, era cu aproape 30 de centimetri mai inalt decat ea. Era fermecatoare cu cei la care tinea ?i respingatoare cu cei pe care nu-i placea.
EU eram P usuJ exoticului. Coafura mea bob, ciufulita cu
breton begat, era u$or de intrejinut, dar nu foarte multi barbati

17

A luat stick de bere de pe masa si a aruncat-o pe jos. Berea s-a


viirsat pe toata mocheta de culoare inchisa, bine lipita de podea.
Aport.
Bruneta s-a uitat cum berea se intinde pe jos, apoi a facut
un pas catre Raegan, dar prietena ei a apucat-o de ambele maini.

o considerau sexy. Nu foarte mul{i barbaf! ma considerau sexy in

Raegan i-a ras in nas neimpresionata, dupa care $i-a intors privirea

general. Eram fata din vecini, cea mai buna prietena a fratelui tau.

catre ringul de dans. Intr-un final, bruneta $i-a urmat prietena


catre bar.

Am crescut alaturi de trei frati ?i de varul Colin 5i a? fi putut trece


drept baiefoi daca nu m-ar fi dat de gol rotunjimile mele, subtile dar
existente, care ma tineau departe de dubul exclusivist al pustilor de
paisprezece ani.
- Nu te comporta aa, i-am zis. Daca vrei tigari, cumpara-ti
singura.
*
i-a incrucisat bratele, bosumflata.
- De-asta m-am lasat. Sunt al naibii de scumpe.
M-am uitat fix la hartia 5i la tutunul care ardeau intre degetele
mele.
b
-

Asta e un lucru de care buzunarul meu gol trebuie sa fina

cont.

16 Dulcea uitare

Am tras un fum din jigara.


Credeam ca o sa ne distram in seara asta.
Pai ce, asta n-a fost distraejie?
Am clatinat din cap i am schijat un zambet. Raegan era o prie
tena minunata, dar nu voiam s-o supar. Am crescut intr-o casa cu
atajia baie^i, ca mi-a ajuns bataia pentru o viaja intreaga. Nu m-au
iertat deloc. Daca nu ripostam, jucau din ce in ce mai murdar pana
ma faceau sa reaejionez. $i reu?eau intotdeauna.
Raegan n-avea nicio scuza. Era doar o nemernica arjagoasa.
la uite. A venit i Megan, a zis ea, aratand catre frumuse^ea cu
ochi alba$tri $i par ca pana corbului de pe ringul de dans.

Jamie McGuire

Am dat din cap. Megan era cu Travis Maddox, practic tragandu-si-o


in fa{a tuturor pe ring.
Ah, baie^ii Maddox, a spus Raegan.
Mda, am zis, dand whisky-ul peste cap. A fost o idee proasta.
N-am chef deloc de cluburi in seara asta.
Termina.

19

A zambit i in mijlocul obrazului stang i-a aparut o gropija.


tiu ca ne-am mai intalnit.
Nu ne-am mai intalnit.
M-am intors ca sa ma uit la tipele de pe ringul de dans, care
rAdcau, zambeau ?i se holbau cum Travis $i Megan aproape ca $i-o
liftgeau. Dar in secunda in care melodia s-a terminat, el a plecat

Raegan a dat i ea peste cap whisky-ul cu lamaie si apoi s-a


ridicat in picioare.

tie pe ring i s-a dus {inta la blonda care ne revendicase masa mai

Nemernicele alea doua inca sunt cu ochii pe masa asta. Ma

pe pielea transpirata a lui Megan cu doua secunde inainte, ranjea ca

due sa mai iau o tura de bauturi. Stii si tu, cheful vine din mers.

ilevreme. Chiar daca aceasta vazuse cum Travis i?i plimbase mainile
0 idioata, in speran^a ca ea urmeaza la rand.

A luat paharele i s-a dus la bar.

Trenton a ras scurt.

M-am intors, le-am vazut pe tipele care se holbau la mine si care,


evident, sperau sa plec. Eu n-aveam de gand sa ma ridic. Raegan s-ar

Asta-i frate-meu mai mic.


Eu n-a$ recunoa?te asa ceva, am zis si am scuturat din cap.

fi intors imediat la masa daca ele ar ft incercat s-o reocupe, iar asta

Am fost colegi de coala? a intrebat el.

ne-ar fi adus numai necazuri.

Nu-mi aduc aminte.


Dar fyi aduci aminte daca ai mers la Eakins candva, intre

Cand m-am rasucit la loc, am descoperit ca un tip se asezase


pe scaunul lui Raegan. La inceput am crezut ca era Travis, dar cand
mi-am dat seama ca m-am in$elat am zambit. Trenton Maddox era

grSdinita $i clasa a doua^pea?

cel care se apleca inspre mine, cu bra(ele lui tatuate incrucisate, cu

Am mers.
Gropfia lui Trenton s-a adancit i mai tare in obraz cand a zambit.

coatele sprijinite pe masa, vizavi de mine, fsi mangaia cu degetele

Atunci de acolo ne cunoatem.

barba (epoasa care-i acoperea fata, iar muschii umarului i se ghiceau

Nu neaparat.

prin tricou. Parul ii era la fel de scurt ca si barba, in afara de un loc

Trenton a izbuenit din nou in ras.

gol, langa tampla stanga, unde avea o cicatrice.

Vrei ceva de baut?

Imi pari cunoscuta.

Imi aduce cineva.

Am ridicat din spranceana.

Vrei sa dansezi?

Serios? Bafi drumul pana aici, te aezi i asta e tot ce pofi


scoate?
M-a studiat demonstrativ din cap pana in picioare.
N-ai tatuaje, dupa cate vad. Deci presupun ca nu ne-am
intalnit la salon.
La salon?

Nu.
Un grup de fete a trecut pe langa noi, iar Trenton a intors privirea
dupa una dintre ele.
Aia nu era Shannon de la ora de economie? La naiba, a zis el,
rasucindu-se in scaun.
Ba da. Ar trebui sa te duci la ea $i sa povestiti.

La salonul de tatuaje unde lucrez.

Trenton a clatinat din cap.

Acum tatuezi oameni?

Am povestit destule in liceu.

18 Dulcea uitare

fatnie McGuire

Imi aduc aminte. Sunt sigura ca te ura?te.


1 renton a scuturat din cap, a zambit ?i apoi, inainte de a mai lua

o inghiptura, a spus:
A?a fac toate.
E un ora? mic. N-ar fi trebuit sa-p distrugi toate relapile.
Si-a lasat barbia in jos, iar legendarul lui farmec a intrat in
acpune.
Au ramas ?i cateva nedistruse. Deocamdata.
Mi-am dat ochii peste cap, iar el s-a hlizit.
Raegan s-a intors, pnand strans cu degetele ei lungi patru pahare
cu whisky cu gheaja si doua shoturi.
Whisky-ul meu cu lamaie, whisky-ul tau ?i cate un shot de
fiecare.
Ce e cu toate dulcegariile din seara asta, Ray? am zis eu,
stramband din nas.
Trenton a luat unul dintre shoturi ?i I-a dus la buze, dand capul
pe spate. L-a trantit apoi pe masa ?i a facut cu ochiul.
Nu-p face griji, iubito. Ma ocup eu de ele.
Apoi s-a ridicat si s-a carat.
Nici n-am observat ca am ramas cu gura cascata pana cand nu
m-am uitat in ochii lui Raegan ?i-am inchis-o imediat.
Iocmai p-a baut shotul? Chestia asta s-a intamplat de-adevaratelea?
Cine face asa ceva? am zis eu ?i m-am intors sa vad unde a
disparut.
Dar el deja se topise in mulpme.
Un baiat din lamiJia Maddox.
Am baut whisky-ul ?i-am mai tras un fum din pgara. Toata lumea
?tia ca Trenton Maddox nu aduce nimic bun, dar asta nu le-a impiedicat niciodata pe femei sa incerce sa-1 domesticeasca. L-am vazut
mca din ?coala elemental* ?i mi-am promis ca nu ma voi afla niciodata
pe lista lui - asta daca zvonurile erau adevarate ?i avea intr-adevar o
hsta, dar nici nu aveam de gand sa aflu.

20

Dulcea uitare

21

- O sa-1 Iasi sa scape a?a, nepedepsit? a intrebat Raegan.


Am suflat fumul prin col{ul gurii, ofticata. Nu aveam chef de
dlstracpe, nici de flirtat aiurea ?i nici sa ma plang ca Trenton Maddox
mi a baut shotul dulce pe care oricum nu-l voiam. Dar inainte sa
iipuc sa-i raspund prietenei mele, am simjit cum whisky-ul baut mai
dcvreme imi vine inapoi pe gat.
O, nu.
Ce e? a zis Raegan ?i s-a invartit in scaun.
S-a indreptat imediat, tresarind.
Cei trei frap ai mei ?i varul Colin veneau inspre masa noastra.
Colin, cel mai mare $i singurul cu un act de identitate valabil, a
vorbit primul.
Ce mama naibii, Camille? Credeam ca esti plecata din oras
in seara asta.
Mi s-au schimbat planurile, m-am rastit eu.
Chase a deschis gura al doilea, dupa cum ma ?i a?teptam. El era
cel mai mare dintre frapi mei ?i ii placea sa pretinda ca e mai mare
ill iar ?i decat mine.
Tata n-o sa se bucure cand o sa afle ca n-ai venit la pranzul in
familie, mai ales ca erai in ora?.
Nu poate sa se supere daca nu afla, am zis eu, cu ochii mijip.
Frate-meu a batut in retragere.
De ce e?ti atat de iritata? E?ti pe stop sau ceva?
Pe bune? a zis Raegan, lasandu-si barbia in jos si ridicand din
sprancene. Suntem in public. Maturizeaza-te odata.
Deci p-a dat feapa? a intrebat Clark.
Spre deosebire de ceilalp, el parea cu adevaral ingrijorat.
Inainte sa apuc sa-i raspund, a vorbit ?i cel mai mic dintre frap.
Stai a?a, nemernicul ala amarat p-a dat ^eapa? a zis ?i Coby.
Baiepi erau nascup la unsprezece luni, ceea ce insemna ca acum
Coby avea 18 ani. Colegii mei ?tiau ca frapi mei aveau top acte false
de identitate ?i credeau ca-mi faceau o favoare daca ignorau acest
lucru, dar, in cea mai mare parte a timpului, mi-as fi dorit sa nu faca

Jamie McGuire

asta. Coby, mai ales, se purta de parca era in continuare un pu?ti de


do.sprezece ani care nu stia cum sa-p foloseasca testosteronul Se tot
Hea din spatele celorlalp, lasandu-i sa-I opreasca de la o bataie care
nu exista.
Ce faci, Coby? 1-am intrebat. Nici rnacar nu-i aid.
Pai vad si eu ca nu-i, a zis Coby.
S-a relaxat si p-a trosnit gatul.
Auzi, sa-i dea (eapa sora-mii. O sa-i sparg mutra.

Masa asta s-a transformat foarte repede intr-o petrecere, a zis


livnton cu un zambet surprins, dar fermecator.
Chase s-a incruntat la Trenton.
Asta e? a intrebat el, dand din cap.
Cine? a facut Trenton.
Coby a inceput sa bataie din genunchi, aplecandu-se in fata pe

Niaunul lui.
Asta e. Mai intai i-a dat p:apa si dupa aia a aparut aid.

. M ~am gandit Ia Coby


la T.J. luandu-se la bataie p inima
a mceput sa-mi bata mai repede. T.J. era intimidant cand era mai

Stai. Coby, nu, am spus eu, ridicand mainile.

tanar, lar acum, ca adult, parea de-a dreptul mortal p Coby stia asta.
Mi-am dat ochii peste cap 5i am oftat dezgustata.
Doar... gasip-va alta masa.

Faci misto de sora noastra?


Sora? a zis Trenton, plimbandu-p privirea de la mine la

Cei patru baiefi i-au tras scaunele langa Raegan si langa mine,
o in avca parul saten-deschis, dar frapi mei erau cu topi ro$cati.
Colin p Chade aveau ochi albapri, iar Clark ?i Coby verzi. Unii

Coby s-a ridicat in picioare.

ro?capi care se agitau in jurul meu.


_ O, Doamne, am spus, inchizand ochii. Colin, spune-i lui
Coby sa inceteze. Nu este el.
Cine nu sunt eu? a tacut Trenton. Avem vreo problema?

arbap roscap nu sunt aratop, dar frapi mei erau inalp, bine fccup

Travis a aparut langa fratele lui. Avea aceeap expresie amuzata ca

?i tupei?ti. Doar Clark avea pistrui ?i cumva ii statea bine. Eu eram

a lui Trenton, amandoi zambind p aratandu-p gropitele din obrazul

proscrisa familiei, singurul copil cu par moale ?i ?aten p cu ochi

stang. Puteau fi considerap a doua pereche de gemeni ai mamei lor.

man, rotunzi, de un albastru spalacit. De multe ori, baiepi incerca-

Ii deosebeau cateva diferente minore, printre care p faptul ca Travis

sera sa ma convinga ca fusesem adoptata. Daca n-as fi fost versiunea


reminina a tatei, i-a? fi crezut.

era cu cativa centimetri mai inalt decat Trenton.


Travis p-a incruci?at bratele in dreptul pieptului, punandu-p

Mi-am dus mana la trunte p am marait:

mu$chii p mai bine in evidenta. Singurul lucru care ma oprea sa nu

- Nu-mi vine sa cred, dar ziua a devenit i mai nasoala.

sar de pe scaun era faptul ca ip tinea umerii relaxati. Nu avea de gand

- Haide, Camille. tii ca ne iubepi, a zis Clark ?i mi-a dat un


gniont cu umarul.
Nu i-am raspuns, asa ca s-a aplecat 5i mi-a ?optit la ureche:
- Eti sigura ca te simp bine?
Am dat din cap ca da, tara sa-mi ridic privirea. Clark m-a batut
pe spate de cateva ori, apoi top cei de la masa au tacut.
Ain ndicat ochii. Toata lumea se holba la mine, a?a ca m-am
mtors. Trenton Maddox statea acolo, cu doua pahare in mana, pline
cu mste shotun care nu pareau atat de dulci.

t
22

ll

Dulcea uitare

sa sara la bataie. Deocamdata.


'Na seara, a zis Travis.
Frapi Maddox sim|eau de unde vine pericolul. Cel putin asta era
senzapa, pentru ca de cate ori izbucnea o bataie, ei fie o incepeau, fie
ii puneau capat. De obicei p una, p alta.
Coby, stai jos, i-am ordonat printre dinp.
_Nu, nu vreau sa stau jos. Nesimptul asta a insultat-o pe sora
mea, n-o sa stau deloc jos, baga-mi-ap
Raegan s-a aplecat catre Chase.

Atia sunt Trent $i Travis Maddox.


Maddox? a intrebat Clark.
Da. Tot mai ai ceva de comentat? a zis Travis.
Coby a clatinat incet din cap $i a zambit.
Pot sa comentez toata noaptea, nenoroci...
M-am ridicat.
Coby! Stai naibii jos! am zis $i am aratat spre scaunul lui.
S-a a$ezat.
Am spus ca nu e el $i vorbeam serios! Toata lumea sa se

calmeze dracului\ Am avut o zi proasta, am venit aici sa beau ceva, sa


ma relaxez i sa ma distrez, ce mama naibii! Daca avep vreo problema
cu asta, carali-va dracului de la masa mea!
Am inchis ochii $i am (ipat ultimele cuvinte, parand probabil
complet nebuna. Oamenii din jur se holbau la noi.
Respiram greu i m-am uitat la Trenton, care mi-a oferit un
pahar.
A zambit piezi.
Eu cred ca mai raman.

24

Dulcea uitare

Jamie McGuire

27

Urasc pe toata lumea, a tipat din nou Raegan.


M am ridicat in fund, cu picioarele atarnate pe marginea
I .itiilni. Am fost libera tot weekendul, ceea ce nu s-a mai intamplat
do c&nd ma invoisem sa-1 vad pe T.J. - iar el a anulat. Atunci facusem
, nrfttenie in apartament pana mi se cojisera degetele, apoi spalasem,
in casern si impaturisem toate rufele - i pe ale mele, i pe ale lui
Ituegan.
De data asta insa nu mai aveam de gand sa deretic prin apartament. M-am uitat la pozele cu mine i cu fra(ii mei de pe perete, care
no aflau

langa 0 totografie a pariniilor no^tri i cateva desene pe care

lc likusem in liceu. Ramele negre erau in contrast cu perepi albi din


npartament. Ma straduisem sa-I fac cat mai locuibil - cumparasem
1tile un set de draperii la fiecare salariu. P aring lui Raegan ii daruisera de Craciun un cupon la Pottery Barn, a$a ca acum aveam un set
de vase $i tacamuri i o masu^a rustica de cafea, de mahon. Dar aparlamentul inca arata de parca tocmai ne mutasem in el, asta dei eu
Telefonul a zbarnait pentru a treia oara. L-am luat de pe noptiera ca
sa vad cine e. Aveam un mesa; de la Trenton.

locuiam acolo de aproape trei ani, iar Raegan de peste un an. Nu era
tea mai dragufa proprietate din ora, dar cel piRin in cartier stateau
mai degraba familii tinere si oameni necasatori^i, nu pustani de liceu

Trezeste-te, leneso. Da, cu tine vorbesc.

/gomotosi ?i enervan;i, i era suficient de departe de campus ca sa


nu fim nevoite sa infruntam traficul aglomerat dintr-o zi de meci.

Inchide-fi telefonul, nesimfito! Unii dintre noi sunt mahmuri!


a strigat Raegan din dormitorul ei.
L-am pus pe modul sUenpos ?i l-am a?ezat din nou pe masa, la
incarcat. La naiba. Ce-am a\mt in cap cand i-am dat numarul de teleton?
Kody s-a tarat cu greu pe hoi ?i a aruncat o privire la mine in
camera, cu ochii inca pe jumatate inchi$i.
Cat e ceasul?
Nu e nici opt.

Nu era mare lucru, dar era caminul nostru.


Telefonul a zbarnait. Mi-am dat ochii peste cap, crezand ca e
Trenton, $i m-am aplecat sa vad ecranul. Era T.J.
Mi-e dor de tine. Ar trebui sa ne Jinem in braje la mine in pat, in
loc sa ma ocup de ceea ce fac acum.
Cami nu poate vorbi. E mahmuri. Lasaji un mesaj dupa bip. B 1IP.

$i cine te cauta la telefon?


Nu-i treaba ta, i-am zis si m-am intors pe o parte.

Ai iesit aseara?

Kody a chicotit, dupa care a inceput sa zdrangane oale ?i tigai in


bueatarie. Se pregatea probabil sa-$i hraneasca fizicul impresionant.

26

Dulcea uitare

Te a$teptai sa stau acasa ,?i sa plang pana adorm?

]amie McGuire

Bine. Acum nu ma mai simt atat de prost.


Nu, simte-te prost. E-n regula.

29

A$ prefera sa fiu in oricare alta parte, dar nu aid. Traiul intr-un


mii^el universitar cand nu prea mergi la cursuri nu e deloc mito. Nu
cil am ceva cu facultatea. Universitatea Eastern State era frumoasa, de
inoda veche. Mi-am dorit s-o frecventez de cand ma $tiu, dar, dupa

.
Vre3U Sa' fi aud vocea dar nu ** Pot suna in acest moment. O sa
incerc sa te sun diseara.
K.

un singur an petrecut in camin, a trebuit sa ma mut intr-un apartanient. Dei asta m-a tinut departe de idiofeniile vie^ii de camin, independenta a venit cu propriile ei greutati. Mai mergeam doar la cateva
cursuri pe semestru ?i, in loc sa promovez, am ramas tot in anul doi.

K? Mi se pare ca tocmai ai irosit un sms.


Mie mi se pare ca ai irosit weekendul cu munca ta.
Touch!
Atunci vorbim mai tarziu.
Nu-ti face griji, faptul ca-mi pare ran e suficient.
A?a sper i eu.

Sacrificiile pe care le facusem ca sa-mi pastrez independenja de


care aveam atata nevoie erau exact motivul pentru care nu puteam
sa-1 urasc pe T.J. ca facea sacrificii pentru propria lui independent cliiar daca eu eram cea sacrificat!
Patul s-a lasat in spatele meu $i cineva a ridicat pledul de pe
mine. O mana micuta i inghetata mi-a atins pielea ?i m-a facut sa
sar cat colo.
La naiba, Ray! Ia-p inainile reci i nesuferite de pe mine.
Ea a izbucnit in ras i m-a imbratiat ^i mai strans.
Aa le am in fiecare dimineata! Kody ii face o ornleta din
vreo zece oua, iar patul meu e inghetat!
Doamne, mananca exact ca un elefant.
Pai e cat un elefant. Peste tot.

Era greu sa stau suparata pe T.J., dar era 5i imposibii sa ma


apropn de el. Desigur, ne intalneam doar de ?ase luni. Primele trei au
fost nemaipomenite, apoi lui T.J. i s-a incredin^at sa conduca aceasta
nnsrnne foarte im portant! M-a avertizat ca a?a va fi, atunci cand am
decis sa mcercam sa avem o relate la distanf! Fusese pentru prima
oara msarcmat cu un proiect Intreg, iar el era perfectionist ?i ambitios
peste masura. Misumea aceasta reprezenta cel mai insemnat lucru pe
care-1 facuse vreodata, iar T.J. voia sa se asigure ca nu rateaza niciun
aspect. Mistunea - care-o fi fost ea - era im portant! Adica, daca
se termina cu bine, el s-ar fi ales cu o promovare semnificativ! !mi
spusese mtr-o seara ca poate aa ar reu?i sa-?i ia un apartament mai
mare am putea discuta sa ne mutam impreuna anul viitor

28

Dulcea uitare

Bleah. Bleah, bleah, bleah, am zis eu ?i mi-am pus mainile la


urechi. N-am nevoie de imaginea asta dis-de-dimineafa. i niciodata, de altfel.
Deci, cine era la telefon? Trent?
M-am rasucit catre ea ca sa-i vad mutra.
Trent?
O, n-o face pe m ironosit cu mine, Camille Renee! Ji-a m
vazut privirea cand Ji-a oferit paharul ala!
N-aveam nicio privire!
M-am tras din nou la marginea patului, impingand-o pe Raegan
pana cand i-a dat seama ce am de gand $i a chi^ait, dupa care a cazut
din pat cu o bufnitur!

jamie McGuire

E pi o fiinja rea si dezgustatoare!


Eu sunt rea? am intrebat p m-am aplecat peste marginea I
patului. Nu i-am varsat eu berea pe jos unei tipe doar pentru ca-p I
voia masa inapoi!
Raegan s-a aezat cu picioarele incruci$ate p a oftat.
Ai dreptate. Am fost o nemernica de mare clasa. Data viitoare I
o sa-mi pun o apca pe cap inainte s-o vars.
Am cazut inapoi pe perna si mi-am apntit privirea in tavan.
Eti un caz disperat.
Micul dejun! a strigat Kody din bucatarie.
Am dat amandoua buzna afara din camera, chicotind p
luptandu-ne care sa iasa prima pe u$a.
Raegan s-a a$ezat pe scaunul din fa {a mesei pentru aproximativ
o jumatate de secunda inainte ca eu s-o dau la o parte. A aterizat in
picioare, dar a ramas cu gura cascata.
Te mananca pielea azi!
Am luat prima inghiptura din covrigul cu scorpsoara p stafide,
cu unt de mere, p am mormait de placere cand bunatatea calorica '
mi s-a topit in gura. Kody p-a petrecut suficiente nopp aici, incat sa |

31

Pe care nu 1-ai vazut de trei luni si care te-a lasat balta de doua
m l, ,1 /.is Raegan.
- Deci, este egoist pentru ca se dedica muncii sale i vrea sa
iivanseze profesional? am intrebat eu, fara sa vreau de fapt sa aflu
1aspunsul. Stiam cu topi ca asta va urma. T.f. a fost sincer de la bun
im cput, cand a povestit despre cat de solicitanta poate fi slujba lui.
IU1 ce sunt singura care nu e surprinsa?
Kody $i Raegan s-au uitat unul la celalalt, apoi au continuat sa
inftnfLnce fetupi lor scarbosi de gaina.
Voi ce facep azi? am intrebat.
lau pranzul acasa cu parinpi mei, a zis Raegan. La fel si Kody.
M-am oprit din mestecat i mi-am scos covrigul din gura.
Pe bune? Pai asta e mare realizare, am spus cu un suras larg.
Kody a ranjit.
Deja m-a avertizat in privin^a tatalui ei. N-am emopi.
Nu ai? 1-am intrebat eu cu neincredere.
A scuturat din cap, dar nu mai parea atat de sigur pe el.
De ce?
A facut parte din Forfele Speciale ale Marinei Militare si

?tie ca urasc ouale, dar pentru ca mi-a facut meniu special la micul !

Kaegan nu e doar liica lui. E singurul lui copil. Vorbim despre un tip

dejun, 1-am iertat pentru mirosul de oua clocite care ne-a umplut
apartamentul ori de cate ori a ramas peste noapte.

care a cautat mereu perfecpunea si si-a forjat propriile limite toata

Asa, a spus Kody mestecand, Trent Maddox.


Am scuturat din cap.
Nu. Nici sa nu incepi.

limpul p atenpa lui Raegan, iar el o sa te primeasca in familie cu


bra^ele deschise?
Kody a ramas fara cuvinte. Raegan p-a mijit ochii la mine.

Pai se pare ca ai inceput tu, a zis Kody, cu un zambet prefacut.

Mulpimesc, prietena mea.

Va purtap amandoi de parca a$ fi sarit pe el. Doar am vorbit.

L-a batut pe Kody peste mana.

T'-a cumparat patru pahare cu bautura. i tu 1-ai lasat, a spus


Raegan.
$i te-a condus pana la mapna, a zis Kody.
- Si ap facut schimb de numere de telefon, a completat Raegan.
Am un iubit, am spus eu un pic increzuta, in defensiva.
Daca ma simt incolpta, reacponez ciudat.

30

viaja. Crezi ca o sa intri pur si simplu pe u?a, amenin^and sa-i rapesti

Dulcea uitare

Lui nu-i place de nimeni la prima vedere.


In afara de mine, am zis eu, cu o mana ridicata.
In afara de Cami. Dar ea nu conteaza. Ea nu e o primejdie
pentru virginitatea fiicei lui.
Kody s-a strambat.
Ala n-a fost cumva Jason Brazil, acum vreo patru ani?

Jamie McGuire

rece Koh" ^
^
* ZiS Raegan
WtaU. deo,
ce Kody a rostit Numele Celui Despre Care Nu Vorbim

mer T

J T
^ era,Un ^ r" U> d ar ne P ^ aceam noi ca e. A
mers cu topi la acela?i liceu, dar Jason era cu un an mai mic S

t,~

c -d -

=1

33

fll (ratera ca ai incredere in el, Camille. Are secrete, imi


I'ti . ne lata. N-am incredere in el deloc. Prive$te total prin ochii

ini 11 Hid.
I Mr chiar acesta fusese unul dintre motivele pentru care ma
Inilitigiislisem de el. Ma facea sa ma simt in siguranja. Ca $i cum
in 11 11 protejat, indiferent unde am fi mers sau ce s-ar fi petrecut.
I .J. tie ca ai ie$it azi-noapte?

*7 ^ "em it
L a
a .nt at la ESU Mntafule colegiulat, faptul ca a intrat imr-o fratie d
ca a devenit vedcta echipci de fotbal tmerican i-a ocupa. to. t i l j

? * r h im bm * '

certttri

vasele.

lui de invoiaii: ! i ' si p" reac5


res,ui
aCtaSL * deVe *
permanent,
'

Nu m-a intrebat.
Nu te intreaba niciodata ce faci cand ie$i seara. Daca Trent

d a a Z 2
? C d K e n ,i S * SP" ! id d * ~
,a
P ea. Dar i-a rapit virginitatea lui Raegan si nu si-a due U h

K I

Da.
^>tie despre Trent?

m i" Ca' ml" S * a to P api - apele

Iu ai gatit. Le spal eu, am zis i 1-am dat la o parte de lanpa


marina de spalat vase.
P

ga
Tu ce fad azi? m-a intrebat Raegan

~ h v ^ Scriu ^feratul ala care trebuie predat luni. S-ar putea


sa fac dus, s-ar putea sa nu foe- r\
r Pu*
lata, ca sa nu t z L a s c S s5 fe e V
mmi d u c k
Hh
stabilises,,.
Pl,C de
Pk ea. din oras, cum

11 II li insemnat nimic, i-ai fi spus despre el, a zis Raegan $i a zambit


11 'nibinjeles.
Taca-Ji fleanca. Du-te acasa la parinjii tai i lasa-1 pe taica-tu
ml I lortureze pe Kody.
Acesta s-a incruntat i a ridicat din sprancene, iar Raegan a
l.iiinat din cap, mangaindu-1 pe umarul uria?, in timp ce amandoi
ini dus catre dormitor.
Glumete.
Dupa ce Raegan i Kody au plecat, cateva ore mai tarziu, mi-am
deschis carjile i laptopul si am inceput sa scriu referatul despre efeclele cre$terii in apropierea unui computer.
Cui ii vin ideile astea tampite? am mormait eu.
Dupa ce am terminat referatul $i 1-am printat, am inceput sa

De injeles, a zis Raegan

InvaJ pentru examenul de la psihologie pe care il aveam vineri.


I ra cu aproape o saptamana inainte, dar experienja ma inva^ase
di ilaca ateptam pana in ultimul moment, ceva ar fi aparut, in
mod inevitabil. Nu puteam invaja la munca, iar acest examen era
noasTs' 1 CT T

Ta,a 6 fOS

bifnuiu lul dispozipe n e p r fe i

foarte greu.
Mobilul a sunat. Era din nou Trenton.
Asta e ceva nou. N-am mai intalnit niciodata o fata care sa-mi
dca numarul ei $-apoi sa ma ignore.

32

Dulcea uitare

Jamie McGuire

- Am, lzbu^nit in
?i am apucat telefonul cu ambele mdi
apasand literele cu putere.

35

, m, i Trenton, desigur. Am fost in aceea$i clasa la Eakins High, ll


,t/UHcm cum evoluase dintr-un pu^ti murdar, cu muci la nas, care

Nu te ignor. fnvaj.

iiilru crcioane roii ?i manca lipici, in barbatul de acum, inalt,


uiiirtl, excesiv de fermecator. Din secunda in care i-a luat permisul

Ai nevoie de o pauza?

.1. , onducere, a intrat pe sub pielea colegelor de la liceu si a studeni. lm dc la Eastern State, iar eu am jurat sa nu fiu niciodata pe lista

Nu pana nu termin.

|nl Nid n-a incercat vreodata. Pana acum. Nu voiam sa ma simt


Ih la lf t ,

Bine, dar dupa aceea putem manca? Mor de foame.

dar era greu sa nu fie aa, pentru ca eram una dintre pujinele

1.1> cu care Trenton sau Travis Maddox nu incercasera sa se culce.


i i i d ca asta dovedea ca nu eram complet neatragatoare. T.J. era de

Am facut planuri sa mancam impreuna?


Tu nu mananci?
... ba da?

ii |i iinuise(e rupta din reviste, iar acum Trenton imi trimitea mesaje.
I In mi dadeam seama ce se schimbase la mine intre liceu i facultate
i,l |i atrasese atenjia lui Trenton, dar stiu ca el vazuse diferenja.
In urma cu mai pu|in de doi ani, via^a lui Trenton s-a schimbat.
r alia pe scaunul din dreapta in Jeepul Liberty al lui Mackenzie
I htvis, in drum catre o petrecere din timpul vacan{ei de primavara.

K, atunci. Tu planuie$ti sa mananci. Eu planuiesc sa mananc


rial sa mancam.

|re pul era de nerecunoscut cand a fost remorcat inapoi in ora$ pe un


11idler a doua zi, la fel si Trenton cand a revenit la Eastern. Marcat

Am de invajat.

de vinovajia mortii lui Mackenzie, Trenton nu se putea concentra la


i ursuri si, pe la jumatatea lunii aprilie, a hotarat sa se mute din nou

K... DUPA ACEEA putem manca?

despre lungile nopji ale fratelui sau pe la Red, dar n-am prea mai

Nu trebuie sa stai dupa mine. Du-te sa mananci.

mi/.il multe despre Trenton.


Dupa inca o jumatate de ora de invajat si de ros unghii, stomacul

$tiu ca nu trebuie. Asa vreau.

a inceput sa-mi chioraie. M-am dus pana la bucatarie i am deschis

Dar nu pot. Deci du-te inainte.

Irigiderul. Dressingpicanl. Coriandru. De ce mama dracului e piperul


in frigider? Oua... bleah. laurt fdrd grdsimi. Si mai rau. Am deschis

K.

congelatorul. Bravo. Burritos inghetati.


Chiar inainte sa apas butoanele cuptorului cu microunde, am

Mi-am pus telefonul pe silenjios i 1-arn strecurat sub perna


Insistent lm era admirabila ?i enervanta in acela?i timp. sStiam

34

a i tatal sau .si sa renunje la facultate. Travis mai povestise ici-colo

Dulcea uitare

auzit o bataie la u?a.


Raegan! Nu-ji mai uita nenorocitele alea de chei!
Cu picioarele goale, am dat roata mesei din bucatarie $i am pait
pe mocheta bej. Dupa ce am rasucit incuietoarea, am tras cu putere

Jamie McGuire

de usa greoaie de metal $i mi-am incruciat instantaneu brajele in


faja pieptului. Eram doar intr-un tricou alb, fara maneci, i intr-o

Urusc, u?a s-a deschis, iar Trenton a intrat din nou, trantind-o in
hi urn lui.

T'nea in maini doua pahare mari de plastic, cu paie in varf.

Sper ca-ti place Cherry Cola, papuica, sau nu putem fi

pereche de boxeri, fara sutien. Trenton Maddox statea in usa, cu


doua pungi albe de hartie in mana.

37

Pranzul, a zis el, zambind.

|iiltcni.
A pus paharele langa fiecare farfurie, apoi s-a a 5ezat. A ridicat

Pentru o jumatate de secunda, am zambit i eu, dar apoi surasul

hi lill

mi-a disparut de pe buze.


Cum de tii unde stau?
Am intrebat $i eu, a spus el i a trecut pe langa mine.

spre mine.
Ei? Ai de gand sa stai jos sau ce faci?

M-am asezat.
Trenton ?i-a bagat prima inghijitura in gura i, dupa ce am ezitat

A asezat pungile pe masa i a inceput sa scoata diverse vase cu


mancare.

Hi, pic, am facut ?i eu la fel. Era un adevarat deliciu pentru papi-

De la Golden Chick. Piureul i sosul lor de carne imi amin-

liti I'uria mea a disparut.


Trenton jinea in mana un DVD cu Spaceballs.
Stiu ca ai spus ca invefi, asa ca daca nu poji, nu poji si gata,

tesc de cele facute de mama. Nu tiu exact din ce motiv. Nici macar
nu-mi aduc aminte cum gatea.
Moartea lui Dianne Maddox zguduise tot ora$ul. Era in asoci- j

|f |c rnele gustative si, odata ce m-am pus pe treaba, mancarea din

dm am imprumutat asta de la Thomas ultima oara cand a fost in

lui Taylor i Tyler deja de trei ani cand a fost diagnosticata cu cancer.

orn$, ?i tot n-ara apucat sa -1 vad.


Spaceballs? 1-am intrebat $i-am ridicat o spranceana.

M-a prins cu garda jos ca a menjionat-o atat de lejer, chiar daca 1


poate n-ar fi trebuit.

noastra. N-aveam de gand sa-1 vad cu Trenton.

ajia de paring, in liga pentru voluntariat si antrena echipa de fotbal a

Intotdeauna ataci locuinja fetelor cu mancare?


Nu, dar era momentul.
Momentul pentru ce?

ti vazusem cu T.J. de un milion de ori. Era un fel de marota de-a


Asta e un da?
Nu. A fost chiar frurnos din partea ta sa-mi aduci ceva de
mancare, dar am de invajat.

M-a privit fara expresie.

A ridicat din umeri.

Pentru pranz.

Pot sa te ajut.

A intrat in bucatarie i a inceput sa deschida dulapurile.

Am un iubit.
Trenton n-a parut impresionat.
Nu e mare lucru de capul lui. Nu I-am vazut niciodata prin

Ce vrei sa faci acum?


Farfurii? a intrebat.
Am aratat catre dulapul cu pricina, iar el a luat doua farfurii, le-a
aezat pe masa, dupa care a inceput sa scoata cu o lingura piureul,
sosul, porumbul si sa le puna alaturi de pui. Apoi a plecat.
M-am asezat in picioare langa masa, in apartamentul meu mic i

preajma.
_Nu locuiesjte aici. El... studiaza in California.
Nu vine niciodata sa te viziteze?
Inca nu. E ocupat.

tacut, cu miros de pui i sos plutind prin aer. Aa ceva nu mi s-a mai

E de pe-aici?

intamplat niciodata i habar n-aveam cum sa reacponez.

Nu-i treaba ta.

35

Dulcea uitare

Jamie McGuire

Cine e?
Nici asta nu-i treaba ta.
Bme, a zis el, dupa care a strans resturile ?i le-a aruncat la
coul de gunoi din bucatarie.
Mi-a luat farfuria, apoi i pe a lui, si le-a clatit in chiuveta.
Ai un iubit imaginar. Infeleg.
Am deschis gura ca sa -1 contrazic, dar el a aratat catre masina
de spalat vase.
1
Astea sunt murdare?
Am dat din cap.
Lucrezi diseara? m-a Intrefaat el ?i a umplut ma?ina de spalat
vase, cautand apoi detergentul de vase.
Dupa ce 1-a gasit, a turnat putin in micul sertar, apoi a inchis
u?a, apasand butonul de pornire. Camera s-a umplut de un sunet jos
1 uniform.

Nu, am weekendul liber


Marfa, $i eu. O sa tree pe la tine mai tarziu
Ce? Nu, eu...
Ne vedem la $apte!
U?a s-a inchis i apartamentul s-a cufundat din nou in tacere.

Ces-a intamplat? M-am repezit la mine in camera 5i mi-am luat


mobilui.
Nu merg nicaieri c tn. Ti-am spus, am un ib.
Ook.

Am ramas cu gura deschisa. N-avea de gand sa accepte un refuz


Cc trebuia sa fac? Sa-1 las sa stea pe la u?a mea si sa ciocane pana cand
avea sa renunje? Ar fi fost nepoliticos. Dar asa era ?i el! Am zis nu!
N-avea niciun sens sa ma panichez. Raegan va veni acasa,
probabil cu Kody, si o sa-i spuna ca am iesit. Cu altcineva. Asta ar
explica faptul ca ma?ina mea e parcata tot pe locul ei.

38 Dulcea uitare

39

Am lost teribil de de$teapta. Suficient de desteapta sa ma (in


,1. imrle de Trenton to^i ace^ti ani. L-am vazut cum flirta, cum
miIih ca, cum scapa de fete inca de cand eram copii. Nu exista nicio
'm a hcrie pe care s-o faca Trenton Maddox i pentru care eu sa nu
Hu picgStita.

I.a ora $apte, eram cu capul in jos, uscandu-mi parul. Aburul care
umplea micuta noastra baie incep)ase oglinda, deci n-avea mciun
unis sa incerc sa-mi vad reflexia. Prosopul subpre i jerpelit, infa
n t in jurul pieptului meu, cu greu imi acoperea toata goliciunea.
Aveam nevoie de prosoape noi. Aveam nevoie de multe lucruri noi.
Raegan nu s-a intors acasa pana dupa ase, a$a ca a trebuit sa nia
grabesc sa-i explic planul meu, ca sa ?tie exact cum sa-l deturneze
pe Trenton. La 7:05, mi-am pus hanoracul favorit cu Eastern State
p pantaloni de trening gri asortap. La 7:10, Raegan s-a trantit pe
canapea cu castronul ei de popcorn, ingropandu-se in perne, imbracata in pantalonii ei bleumarin de yoga $i un tricou cu imprimeu
tloral.
Cred ca 1-ai facut sa se razgandeasca.
Foarte bine, am zis $i m-am asezat pe bra\ul uzat al canapelei.
Ai zis tu foarte bine, dar vad o urma de dezamagire pe fata ta.
E$ti o mincinoasa perversa, am spus, apoi am luat o mana de
popcorn $i am indesat-o pe toata in gura.

lamie McGuire

43

Vocea ei dulce si tupeista era probabil cel mai frumos sunet pe

Tocmai incepusem sa ma relaxez pe fondul sonor al vocii enervante din Family Guy cand s-a auzit sonerie. Raegan s-a impleticit

pana la u?a, risipind popcorn peste tot, iar eu m-am ascuns la mine-n

nrlaute, intinse, cu palma in afara. Cand s-a asigurat ca am inodes,

dormitor. Raegan a deschis, apoi i-am auzit giasul inabu$it. Dupa o

,l ,1 dus manuka inapoi pe jean?ii lui Trenton.


Tlent a zis ca ma duce la Chicken Joe, dar nu putem pleca

mica pauza, o alta voce, mult mai joasa, a inceput sa mormaie in


apartament. A lui Trenton.

|| auzisem vreodata. i-a ridicat mana, cu degetelele micige, dar

iiAnil nu eti tu gata.


A dipit, fara sa zambeasca. Era serioasa 5i ma tragea la raspun-

Dupa o scurta conversafie, Raegan m-a strigat. Am injepenit,

,tcrc pentru fiecare secunda in care trebuia sa a^tepte.

pentru ca habar nu aveam ce trebuia sa fac. Oare incerca sa-i demonstreze ca nu sunt acolo? Usa dormitorului meu s-a dat de perete.

M-am uitat urat la el.

Instinctiv, am sarit in spate inainte ca u$a de lemn sa ma pocneasca


peste fafa.

A, aa a zis?
Trenton a ridicat pur $i siinplu din umeri $i a zambit.
Eti gata?
M-am uitat in jos, la pantalonii mei de trening.
Evident nu, dar cred ca n-ar mai trebui s-o fac pe Olive sa

Raegan statea in faja mea, cu o mutra incruntata.


Joaca murdar.
Am clatinat din cap ?i nu tiam daca sa vorbesc sau nu.

Iflcpte.

Ha ?i-a inclinat capul intr-o parte, aratand catre u?a de la intrare.


Vrei sa vezi cu ochii tai?

Nu. N-ar mai trebui, a zis Trenton.


Nici macar nu s-a prefacut ca ii e rusine. Nemernicul.
tncercand sa nu marai, sa nu injur sau altceva care ar fi putut s-o

Am trecut pe langa ea $i am dat cu ochii de Trenton care statea


in living, {inand in mana o hainuja roz $i pufoasa, langa o fetija.

,perie pe Olive, m-am retras la mine-n dormitor. Mi-am scos hano-

Aceasta era uluitoare. Avea niste ochi imensi, verzi, care se pier-

racul, mi-am pus o bluza termica Henley de culoarea ruginei si-am

deau in spatele genelor lungi i negre de fiecare data cand clipea.

Inlocuit pantalonii de trening cu o pereche de jean5i uzaji. In timp ce

Parul lung, blond-platinat, ii curgea pe spate $i pe umeri. Tot tragea

Trenton a dat din cap catre persoana micuja si adorabila de


langa el.

Imi puneam cizmele, Raegan a deschis usa camerei mele si a inclus-o


Mitf

si jumulea a|e!e care ie.seau din puloverul ei de culoarea mentei, dar


nu-si lua privirea curioasa de la mine.

In urma ei.
_ olive vrea sa te rog sa te grabesti, a zis ea, straduindu-se sa

Ea e Olive. Parinpi ei au cumparat casa de langa cea a tatalui


meu acum doi ani. E prietena mea.

nu zambeasca.
Taca-Ji fleanca, i-am spus ?i m-am ridicat in picioare.
M-am machiat pujin, m-am dat cu rimel pe gene ?i cu ni.ste gloss

Olive s-a rasucit si s-a prins nonsalant de piciorul lui Trenton.

transparent pe buze, apoi m-am dus in living, unde Trenton ?i Olive

Nu parea speriata sau intimidata, ci doar suficient de relaxata ca sa


se sprijine de el.
Buna, Olive, am zis. Cafi ani ai?
Era o intrebare normala de pus unui copil? Nu eram sigura.
Am (in|i, a zis ea cu incredere.

43

Dulcea uitare

inca a^teptau.
Sunt gata, am zis, cu un zambet.
Un ziimbet pentru Olive. Cu siguran^a, nu pentru Trenton.
Olive i-a ridicat privirea spre Trenton.
Acum putem sa mergem la Chicken ]oe?

Jamie McGuire

Pune-p haina mai intai.


Olive 1-a ascultat, apoi $i-a ters nasul cu dosul palmei.
Acum?
Da, domnisoara, a zis el si a deschis usa.
Zambetul i s-a intins lui Olive pe toata fafa cand s-a deschis u;a,
iai I renton s-a inseninat, bucuros ca a facut-o fericita.

45

Am strabatut, intr-o tacere aproape absoluta, tot ora?ul pana


| ( ihicken Joe, in afara de momentele in care Olive punea diverse
lniicbari. La aproape fiecare semafor, voia sa $tie cat mai e pana la
iliNtlnatie. Trenton ii raspundea rabdator p cand am ajuns la numai
ii oirada distanta, amandoi au sarbatorit momentul, printr-un dans

Am trecut pe langa el fara niciun cuvant $i, mergand spre

mainile in aer.
Cand Trenton a parcat la Chicken Joe, a oprit motorul, a ieit din

parcare, am simpt cum degetelele lui Olive $i-au gasit drumul catre

nmsina, a alergat pana pe partea mea i a deschis ua. M-a ajutat cu

mana mea. Pielea ei era la fel de calda $i moale cum parea la prima
vedere.

ii

Trenton a deschis portiera din dreapta a rablagitului sau Dodge


Intrepid. Vopseaua rosie palise in cateva locuri $i disparuse de tot
din altele.
Apoi a dat scaunul in fata 5i a ajutat-o pe Olive sa intre in spate.
A fixat-o in scaunul ei roz de marina.
Mi-am bagat capul inauntru i am mirosit.
Nu fumezi in marina?
Ba da, dar o curat cu o seara inainte s-o iau pe Olive ?i nu
fumez decat dupa ce o las acasa in ziua respective Nu miroase.

A lasat scaunul din fata in pozijia lui original* ?i a intins mana,

, ii

mAna sa ma dau jos, apoi a aplecat scaunul in fata, a desprins-o pe

i lllve din Centura si a scos-o din marina.


Ai adus $i tu banuti? a intrebat ea.
Trenton a ras scurt, prefacandu-se jignit.
Pai e legal sa vii la Chicken Joe fara sa ai monede de douazeci
i)l i inci de cenfi la tine?
Nu cred, a zis Olive $i a scuturat din cap.
Trenton i-a intins mana, iar Olive i-a luat-o, iar apoi ea mi-a
tnlins mana mie. Am apucat-o u^or ^i am intrat dupa ei.
Chicken Joe fusese un loc de intalnire obi^nuit in Eakins dinainte
A ma nasc eu. Parin^ii mei ne adusesera o data sau de doua ori cand
i ram copii, dar nu mai fusesem aici din anii go. Mirosul de untura si

facandu-mi seran sa intru.

lie condimente plutea greoi in aer, si totul era inecat in grasime. Era

O sa ma razbun groaznic pentru asta, i-am ?optit cand am


trecut pe langa el ca sa urc in masina.

Inclusiv o pelicula fina de ulei pe podeaua de gresie verde.


Olive i cu mine ne-am Jinut dupa Trenton pana la un separeu

A zambit.

lie pe partea cealalta a restaurantului. Copiii alergau pretutindeni,

De-abia astept.

He urcau practic pe perefi. Luminile multicolore ale tonomatului

Trenton a inchis portiera, dupa care a ocolit in fuga ma?ina $i a

linens i ale jocurilor electronice pareau sa intensifice tipctcle si

sarit pe scaunul ?oferului. Si-a tras Centura de siguranja peste piept


?i a varat-o in Ioca$ul ei, apoi m-a privit poruncitor.

rAsetele.
Trenton s-a scotocit prin buzunare i a scos doi pumni plini de

C.entura sau iei autobuzul, a spus Olive din scaunul ei din


spate.

monede. Olive a rasuflat entuziasmata, a luat cate a putut in pumnu-

Ah, am facut, apoi m-am rasucit si am apucat Centura de sigu


ranta, imitand gestul de mai devreme al lui Trenton.
C.entura a facut die $i Trenton a pornit marina.

44

Dulcea uitare

k'|ul ei grasut ?i a fugit.


_Nu te simti prost c-o exploatezi pe sarmana fetifa, nu-i aa?
1 am intrebat, cu mainile incruciate pe masa.
Trenton a ridicat din umeri.

Jamie McGuire

Eu iau cina cu tine. Ea se joaca. Parin^ii ei merg la o intalnire


in seara asta. E o situate in care toata lumea catiga.
Negativ. Eu nu intru clar in categoria ca?tigatorilor, de vreme
ce am fost for{ata sa vin aici.
Nu e vina mea ca am fost cu un pas inaintea ta.
Sa exploatezi un copil nu da bine la prima intalnire. Nu e

|h,|mr mic, cu un capac $i-un pai, $i o cana ceva mai mare, ro$ie, cu
, i'va maroniu $i efervescent inauntru.
Buna, Trent.
Buna, Cindy. Ar trebui sa fii acasa, cu picioarele pe o perna.
Ea a zambit.
A$a spui de fiecare data. Ce-ar dori prietena ta?

exact genul de amintire pe care sa vrei s-o impartae$ti mai tarziu.

Am ridicat ochii spre Cindy.

Cine a zis ca asta e o intalnire? Adica... daca tu vrei sa-i spui


intalnire, n-ai decat, dar credeam ca ai un iubit.

Doar o apa, te rog.

Aproape ca m-am inecat cu propria saliva, dar mai bine asta


decat sa ma inroesc.

S-a uitat la Trenton.


Olive vrea acela^i lucru ca de obicei?

larta-ma ca am indraznit sa cred ca nu for^ezi pe toata lumea


sa iasa cu tine.

El a dat din cap.


Dar Cami va avea nevoie de meniu, cred.

Nu for^ez pe toata lumea. Asta e categoric un caz special.


Tu e$ti un caz special, am bolborosit eu $i m-am uitat dupa
Olive in marea de fete.
Incerca ca ajunga cu mainile ei micute la aparatul de pinball,
apoi s-a mult urn itsa se legene dintr-o parte in alta.
Presupun ca inca il mai ai pe iubitul ala al tau, a zis Trenton.
Nu este treaba ta, dar a$a e.
Atunci, asta clar nu e o intalnire. Pentru ca daca ar fi, tu ai fi...
mai bine nu zic.
Mi-am ingustat ochii $i 1-am fixat cu privirea.
O sa ma-ntind peste masa i am sa te plesnesc.
El a chicotit.
Ba nu, n-ai s-o faci. Vrei ca toata generatia viitoare din Eakins,
Illinois, sa creada ca eti o cotoroanja?
Nu-mi pasa.
Ba da, i{i pasa.
Chelnerita s-a unduit catre noi, s-a indreptat de spate i $i-a scos

47

Imediat.

Revin imediat, a spus ea.


Trenton s-a aplecat spre mine.
Ar trebui sa incerci meniul cu trei bucati de pui, cartofi dulci
.,i salata de varza. Pentru ca... al naibii de bun.
Un barbat din spatele meu a strigat:
Christopher! Am zis sa vii aici $i sa te a^ezi odata!
Trenton s-a inclinat ca sa priveasca pe dupa mine si s-a incruntat.
Un baietel de vreo opt ani s-a apropiat in fuga si s-a oprit mai apioape
de mine decat de tatal lui, in asteptare.
Stai jos! a marait taica-su.
Baietelul a facut aa cum i s-a spus i s-a rasucit ca sa se uite la
ccilal{i copii care se jucau.
Trenton a incercat sa ignore toata scena din spatele meu $i s-a
sprijinit de masa.
Tot mai lucrezi la Red?
Am dat din cap ca da.
Dupa cum merge piata muncii, nu e rau. Hank e de treaba.

in fata burta deja vizibila. Parea gravida cam in $apte luni, iar tricoul

De ce n-ai lucrat weekendul asta?

polo de culoare verde de-abia ii acoperea burta. A pus pe masa un

Mi-am luat i eu liber.

Jamie McGuire

Stai potolit! s-a rastit tatal din spatele meu.


Dupa o pauza, Trenton a continuat:
_Voiam sa-p spun ca, daca nu eti mul^umita la bar, e un post
de recepponera la salon.
La care salon?
La salonul meu. Ma rog, la salonul unde lucrez.
Skin Deep face angajari? Credeam ca la Cal raspunde la
telefon cine n-are treaba.
A zis ca Salonul de pe Strada 34 are o tipa sexy la receppe, aa
ca s-a gandit ca ne trebuie fi noua una.
O tipa sexy, am zis plat, neimpresionata
El a zis, nu eu, a spus Trenton i s-a uitat prin mulpme dupa
Olive.
Dar nu a insistat. tia probabil unde e.
li place pinball-ul?
La nebunie, a spus el fi i-a zambit ca un tata mandru.
La naiba, Chris! Ce mama naibii ai? a urlat tatal din spatele
meu fi s-a ridicat in acelafi timp in picioare.
M-am intors fi-am dat cu ochii de paharul varsat al tatalui fi de
baietelul rufinat, care se uita la pantalonii uzi ai tatalui sau.
_P)e ce imi mai bat capul sa te aduc in locuri ca asta? a urlat el.
$i eu ma gandeam la acelafi lucru, a zis Trenton.
Tatal s-a rasucit, cu doua riduri adanci de incruntare pe frunte.
_Adica, nu te comporfi ca fi cum (i-ai dori ca puftiul tau sa
alerge pe aici, sa se joace sau, in general, sa se distreze. De ce il aduci
aid daca vrei sa stea liniftit?
Nu te-a intrebat nimeni nimic, dobitocule, a spus barbatul fi
s-a intors.
Nu, dar daca mai vorbefti afa cu fiul tau, va trebui sa te rog
sa mergem afara.
Barbatul s-a intors din nou catre noi, a dat sa vorbeasca, dar
ceva din privirea lui Trenton 1-a facut sa se gandeasca mai bine la
ce spune.

48 Dulcea uitare

49

E agitat.
Trenton a ridicat din umeri.
Bine, amice, in^eleg. Efti aici de unul singur. Probabil ai avut
11 /,) grea.
Uidurile de deasupra ochilor barbatului au mai disparut.
- Am avut.
_ Atunci lasa -1 sa-fi consume energia. Va fi epuizat cand va
,,nge acasa. E cam aiurea sa -1 aduci la un loc de distrac^ie ?i apo. sa
li< enervezi pentru ca vrea sa se joace.
Ku$inea s-a aternut pe chipul omului, a dat din cap de cateva
hi i ^i

apoi s-a rasucit catre fiul lui.


Scuza-ma, amice. Du-te la joaca.
Ochii baiejelului s-au aprins ?i a sarit din separeu, dupa care

, n pierdut in muljimea frematatoare de copii fericiU- Dupa cateva


innmente de tacere stingheritoare, Trenton a inceput o conversable
, fiftrbatul respectiv, discutand despre locurile lor de munca, despre
. In istopher i Olive. In cele din urma, am aflat ca pe barbat il cheama
Handall

ca ramasese de curand tata singur. Mama lui Chris era

(lenendenta de droguri fi locuia cu iubitul ei Intr-un orael aprop.at


( :hris avea dificultafi cu acomodarea. Randall a recunoscut ca fi el

rtVCH, Cand a venit momentul ca ei sa piece, Randall a intins mana, lar


Imuon i-a strans-o. Christopher s-a uitat la amandoi, a zambit larg 1
rt|M,i I-a luat de mana pe tatal lui. Ambii au plecat cu zambetul pe fata.
Cand Olive $i-a terminat monedele, s-a aezat la masa, cu dege|,|c de pui in fata. Trenton i-a stors niste gel sanitar pe maim, ea
,| |e-a frecat, apoi a devorat tot ce avea pe farfurie. Trenton 1 cu
mine am comandat versiunile pentru adulti ale meniului ei fi top am
In minat de mancat in acela^i timp.
Placinta? a intrebat Olive ?i s-a ^ters la gura cu dosul palmei.
Nu ftiu, a spus Trenton. Mama ta s-a suparat destul de tare pe
mine data trecuta.
Imi placed felul in care vorbea cu ea. Nu era condescendent.
Vorbea la fel cum vorbea cu mine, iar ea parea sa aprecieze acest lucru.

Jamie McGuire

Tu ce parere ai, Cami? Ifi plac nucile pecan?

51

1 iriimul inapoi catre apartamentul meu a fost tacut, pentru ca

Olive s-a uitat la mine cu ochi rugatori.

i i||vc ndormise in scaunul de marina. Obrajorul se lipise de perna

-D aPrivirea de safir ai lui Olive s-au inseninat.


Vleji sa impal^im?

,|, Iftngit ea. Arata atat de linitita, atat de fericita in visul ei, oricare

Am ridicat din umeri.

lui dccinci ani?


Nu. Asta e ceva recent. Mergem la Chicken Joe doar de anul

Cred ca ma descurc cu o treime de placinta. Vrei sa impar{|


$i tu cu noi, Trenton?
Trenton s-a uitat dupa Cindy i a ridicat degetul aratator. Ea a
dat din cap, $tiind exact ce vrea el sa spuna. Olive a batut din palma
cand Cindy s-a intors cu farfuria intr-o mana si cu trei furculife in
cealalta. Felia era cat o treime de tava de placinta, cu un morman de
fri$ca deasupra.
Pofta buna, a zis Cindy, cu un aer obosit, dar fericit.

ii |i fost acesta.
Parinfii ei il lasa pe vecinul plin de tatuaje sa stea cu copilul

.i.. sta, in zilele mele libere. Am avut grija de Olive in locul lui Shane
jl qI l.i/.ei de cateva ori, timp de jumatate de ora la inceput, apoi am
Hjuns cumva la Chicken Joe.
Ciudat.
Sunt Tlent al ei de multa vreme.
$i ea e Oo a ta?

bagat in gura prima bucata delicioasa. In cateva minute, farfuria era

- Da.
Ce inseamna asta?
Inifialele ei. Olive Ollivier. O.O. Cand le pui laolalta suna a$a.

goala. Cindy a adus nota, iar eu am incercat sa platesc jumatate, dar


Trenton nici n-a dorit sa auda aa ceva.

Am dat din cap.


Are logica. Peste $ase ani o sa te urasca pentru asta.

Am inceput sa mancam, mormaind cu tojii de placere cand am

Daca plateti tu, inseamna ca a fost o intalnire, i-am zis.


Tu plate$ti vreodata pentru pranzul lui Raegan?
Da, dar...
i aceea e o intalnire?
Nu, dar...
$$t, a spus el, luand-o pe Olive in brafe. Acum vine momentul
cand spui muljumesc.
A pus doua bancnote pe masa, indesandu-si portofelul inapoi in
buzunarul de la spate.
Mulfumesc, a zis Olive i $i-a pus capul pe umarul lui Trenton.
Cu placere, Oo.
El s-a aplecat si a luat cheiJe de pe masa.
Oo? am intrebat eu.
Olive m-a privit cu ochi$ori somnorosi. N-am insistat cu intrebarea.

SO Dulcea uitare

Trenton a aruncat o privire in oglinda retrovizoare, apoi s-a uitat


din nou la drum.
Neah.
Farurile au luminat ua de la intrare a apartamentului meu, iar
Trenton s-a ruinat oarecum, in cele din urma.
Te-a conduce pana la ua, dar nu vreau s-o las pe Olive
singura in marina.
I-am facut semn ca e in regula.
Ma descurc i singura.
Poate te mai rapim i cu alta ocazie.
De obicei, lucrez sambata. Asta a fost doar un accident nefericit.
Putem merge duminica la Chicken Joe.
Lucrez i duminica.
Si eu. Dar nu pana la ora unu, iar tu te duci mai tarziu, nu-i
a$a? Putem lua pranzul. Un pranz mai devreme.

jamie McGuire

Am strambat din gura.


Nu cred c a e o idee buna, Trent. Dar iji muljumesc.
Chicken Joe e intotdeauna o idee buna.
Am chicotit si am privit in jos.

Mulpimesc pentru cina.


Imi eti datoare, a spus Trenton i m-a privit cum ies din
marina.
M-am aplecat.
Tu m-ai rapit, {ii minte?
Si as mai face-o, a zis el in timp ce inchideam portiera.
M-am dus catre casa, iar Trenton a asteptat pana cand am intrat,
dupa care a inceput sa dea cu spatele.
Raegan statea in genunchi pe pernele de pe canapea i se Jinea
de spatar.
Deci?
Am privit rapid prin apartament i mi-am aruncat geanta pe
canapea.
Deci... a fost probabil cea mai tare non-intalnire pe care am
avut-o vreodata.
Pe bune? Mai bine decat atunci cand 1-ai cunoscut pe T.J.?
M-am incruntat.
Nu tiu. i aceea a fost o seara destul de dragu^a. Dar seara
asta a fost... altfel.
Intr-un sens bun?
A fost perfecta.
Raegan a ridicat din spranceana i $i-a lasat barbia in jos.
Lucrurile s-ar putea complica. Ar trebui sa-i spui.
Nu fi tampita. tii ca nu pot, i-am zis i m-am dus la mine in
dormitor.
Telefonul mi-a vibrat o data, apoi inca o data. M-am trantit pe
pat i m-am uitat la ecran. Era T.J.
Alo? am spus, ducandu-mi telefonul la ureche.

S2 Dulcea uitare

53

Scuza-ma ca am sunat atat de tarziu... de-abia am ajuns...


totul e in ordine? a intrebat T.J.
Da. De ce?
Mi s-a parut ceva aiurea in vocea ta cand ai raspuns.
_j j s-a parut doar, am zis si am incercat sa nu ma gandesc la
i At de adorabil era Trenton cu Olive adormita in braje.

Cea mai mare parte a diminejii de duminica mi-am petrecut-o in


pat. Pe la zece $i jumatate, am primit un mesaj de la mama, care ma
Intreba daca vin la pranzul de duminica. Am anunjat-o ca, deoarcce mi-am anulat calatoria, Hank profitase de situate $i convocase
intalnire cu toji angajatii. in mare parte era adevarat. Angaja^ii
pierdeau vremea pe la Red in fiecare duminica dupa-amiaza, apoi se
duceau acasa, sa se pregateasca pentru tura de duminica seara.
Mama n-a ezitat sa-mi mai scrie un mesaj menit sa ma faca sa
ma simt vinovata.
- Ma due cu Kody! a strigat Raegan din dormitorul ei.
Bine! am strigat ?i eu din pat.
Convorbirea telefonica pe care am avut-o cu l.J. a durat pana
dis-de-dimineaja. Am vorbit despre aspecte generale, pe care le
putea dezvalui, ale proiectului sau, dupa care am discutat despre
Trenton i Olive. T.J. n-a parut nici macar un strop gelos, lucru care
m-a cam enervat. Apoi m-am sim^it vinovata cand mi-am dat seama

Jamie McGuire

ca Incercam sa-1 fac gelos, asa ca mi-am petrecut restul conversable


fiind foarte dragu^a cu el.
Dupa un lung discurs interior motivant, am aruncat cat colo
pledurile $i m-am dus impleticindu-ma la baie. Raegan trecus
deja pe acolo. Oglinda era inca aburita, iar pere^ii erau acoperifi d
umezeala.
Am dat drumul la du$, am luat doua prosoape pana cand a venit
apa fierbinte, apoi mi-am scos tricoul vechi i 1-am aruncat pe jos.
Materialul se subcase atat de tare, meat pe alocuri devenise transpa
rent. Era tricoul lui T.f, cenu$iu cu scris bleumarin. L-am purtat cu o
noapte inainte ca T.J. sa se intoarca in California - prima noapte in
care am dormit impreuna - $i nu mi 1-a cerut inapoi cand a plecat,
Tricoul asta imi aducea aminte de o perioada cand totul era perfect
intre noi, deci avea o insemnatate speciala pentru mine.
Pe la pranz, m-am imbracat, am sarit in trumf, machiata lejer i
cu parul ud, am condus pana la cel mai apropiat restaurant fast-food
ca sa imi iau ceva de mancare la pre^ redus, m-am scormonit de 2,70,
dolari in monede, sa platesc pranzul si apoi m-am dus la Red Door.
Zona de la intrare era goala, dar din boxe se auzea muzica. Rock
clasic. Asta insemna ca Hank venise deja.
Dupa ce m-am a$ezat la barul din partea de est, Hank a aparut din
partea opusa si mi-a zambit. Purta o camasa eleganta, neagra, pantaloni negri de costum $i o curea tot negra. Tipic pentru el in orele de
program, dar duminica se iinbraca, de obicei, mai pufin elegant.
M-am urcat pe un scaun de bar $i mi-am sprijinit barbia intr-un
pumn.
Hei, Hank. Ce bine araji.
Hei, salutare, frumoaso, a zis Hank i mi-a facut cu ochiul.
Nu ma mai due acasa pana diseara, cand deschidem. Am de facut
acte i alte lucruri distractive. Te-ai bucurat de weekendul tau liber?
M-am bucurat, date fiind circumstanjele.
Jorie zicea ca Trenton Maddox s-a tot invartit pe langa masa
ta vineri seara. Cred ca mi-a scapat scena.

56 Dulcea uitare

57

Sunt surprinsa. De obicei, li urmareti pe fra^ii Maddox ca


un uliu.
1 lank s-a strambat.
Sunt nevoit. Ei fie incep o bataie, fie ii pun capat.
_ Mda, aproape ca s-au luat la bataie cu tantalaul de Coby.
( :l\iar daca i-am spus cine sunt, nu voia sa se potoleasca.
Mi se pare corect.
Deja simt nevoia sa beau ceva! a strigat Jorie din colful opus
nl incaperii.
S-a apropiat, impreuna cu Blia. i-au tras cate un scaun, ingheHtiindu-ma la mijloc, apoi i-au pus gentile pe bar.
Noapte grea? a intrebat Hank, amuzat.
Jorie a ridicat din spranceana. Mesteca 0 bucata de guma de
purca ar fi flirtat cu cineva.
Tu sa-mi spui.
Eu a$ spune ca a fost o noapte destul de buna, a zis el i a
/Ambit cu subinbeles.
Bleah, am zis eu i m-am strambat toata.
Parul negru ?i ondulat al lui Hank, ochii lui albastru-deschis,
barba de-abia crescuta $i pielea maslinie il faceau atragator pentru
orice femeie cu varsta cuprinsa intre cincisprezece tfi optzeci de ani,
dar Hank era cu doisprezece ani mai mare ca noi i fusesem martora
la atatea tampenii din partea lui, incat il consideram mai degraba
un unchi simpatic ?i rautacios. Singurele lucruri pe care mi le mchipuiam ca le face erau actele i monetarul la finalul fiecarei sen.
Nimeni nu vrea sa auda aa ceva.
Hank era responsibil pentru terminarea a cel pufin douasprezece casnicii in ora$elul nostru i era cunoscut pentru faptul ca baga
in seama fetele care de-abia implinisera varsta majoratului suficient
cat sa le-o traga. Dar cand Jorie a inceput sa lucreze la Red anul
1 recut, a devenit obsedat. Jorie, copil de militar, care schimbase noua
ora5e ?i nu se lasa impresionata de multe lucruri, nu pica deloc in
mrejele lui Hank. Asta pana cand el i-a schimbat total purtarea 51

Jamie McGuire

reputapa, ea a inceput sa-i acorde atenpe. Au avut cateva momente


delicate, dar le era bine impreuna.

59

Jorie s-a incruntat.


T.J. tie?

forie mi-a tras un cot $i i-a aruncat lui Hank o privire jucau$a.

Da.
i nu i se pare... ciudat? a intrebat Jorie.

A aparut $i Tuffy, la fel de obosit $i deprimat ca intotdeauna.


Lucrase ca bodyguard la Red pana fusese dat afara. Hank avea

Am ridicat din umeri.

ttu?i 0 slabiciune pentru el si 1-a angajat $ase luni mai tarziu ca DJ.
Dupa cel de-al treilea divorj si a treia lupta cu depresia, a inceput sa

T.J. n-a parut suparat.


1 lank s-a uitat pe langa mine i a zambit, iar cand m-am intors,

lipseasca prea mult de la munca ?i a fost concediat din nou. Acum,

| nm viizut pe Raegan i pe Kody intrand. Raegan mergea repede,

la cea de-a patra nevasta >>i la cea de-a patra $ansa de a munci la Red,

Niolocind in geanta dupa ceva, iar Kody era pujin mai in urma,

tusese trimis sa lucreze la intrare ?i sa verifice actele de identitate cu


jumatate de norma.

liuercand sa Jina pasul.


Raegan s-a aezat pe un scaun, insa Kody a ramas in picioare

Cateva clipe mai t&rziu, Rafe Montez a intrat in spatele lui Taffy
Preluase jobul de DJ de la acesta si, sincer, se pricepea mult mai bine.

lAnga ea.
Nu-mi gasesc nenorocitele alea de chei. Le-am cautat peste

Era tacut $i rezervat $i, chiar daca lucra la Red de aproape un an, nu

lot!

stiam mare lucru despre el, in afara de faptul ca nu chiulise niciodata


de la munca.
Sa ma ia mama naibii, Cami! Debra Tillman i-a zis maica-mii
ca erai la Chicken Joe cu Trenton Maddox! a spus Blia.
Buclele platinate ale lui Jorie s-au rasucit de pe un umar pe altul
cand a intors capul spre mine.
Pe bune?
Am fost forjata. A aparut acasa la mine cu o fetija. I-a spus ca
mergem la Chicken Joe dupa ce sunt eu gata.
E draguj, intr-un fel.

M-am aplecat in fa^a.


Pe bune?
Cheile de la apartamentul nostru erau pe brelocul acela.
O sa le gasesc eu, m-a asigurat Raegan.
Ea ii pierde cheile de cel pujin doua ori pe luna, deci nu
oveam de gand sa ma stresez foarte tare cu asta, dar intotdeauna ma
Intrebam daca data viitoare nu va fi cazul sa scoatem nite bani din
buzunar ca sa schimbam incuietorile.
O sa ^i le lipesc de mana, Ray, am zis.
Kody a strans-o bland si linititor pe Raegan de umar.

Blia ?i-a dat la o parte parul lung i negru pe de umar i a zambit,

Aseara le avea. Sunt fie la mine in camioneta, fie in aparta-

iar ochii ei frumoi i migdalap s-au transformat in doua liniuje


subjiri. Avea aproape 1,60 metri inaljime $i purta mereu tocuri imense

ment. O sa le cautam mai tarziu.


Ua din laterala s-a inchis $i cu tojii ne-am indreptat privirile

ca sa compenseze faptul ca era scunda. Azi purta ni$te ditamai plat-

ciitre intrarea de la capatul holului. i 1-am vazut pe ultimul dintre

formele, jean?i stramfi, albi, si o bluza cu imprimeu floral, care i se

noi, Chase Gruber, facandu-^i aparijia pe la intrarea personalului, in

incre(ea pe abdomen $i ii lasa un umar descoperit. Cu zambetul ei de

liiiuta lui obi^nuita. Baiatul asta, student in anul trei $i inalt de doi

regina a frumusejii ?i cu tenul desavar?it, ma gandeam intotdeauna

metri, purta pantaloni scur^i cat era anul de lung. Pe limp de iarna

ca ar putea deveni faimoasa, in loc sa-i piarda vremea la chio5cul de


bere, dar ea nu parea interesata de a?a ceva.

purta un hanorac cu ESU Bulldogs peste vreun tricou oarecare, dar

58 Dulcea uitare

parul lui scurt i ondulat era mereu acoperit fie cu o casca, fie cu

Jamie McGuire

$apca lui favorita de baseball, de culoare ro$ie. Avea ?ireturile desfacute ?i arata de parca tocmai se rostogolise din pat.
Blia s-a inseninat.
Supertare, e Gruber!
Gruber n-a zambit si nici nu si-a scos ochelarii de soare.
Zi grea, Booby? a spus Kody, ranjind cu subin^eles.
To{i tipii obsedaji de fotbal american se strigau intre ei pe

61

Am oftat de uurare cand 1-am vazut pe T.J. Jin ea in mana un set de


. lid siralucitoare.
Am trecut pe la apartament. Astea zaceau pe scari.
Am sarit de pe scaun i m-am dus repede inspre el. T.J. m-a luat
In braje i m-a strans tare.
Ce cau^i aici? am optit.
M-am simjit oribil.

numele de familie. Ca sa fiu sincera, nici nu eram convinsa ca i$i

Dragu| din partea ta, dar totu$i ce cauji aici?

cunosc prenumele. Gruber primise repede la antrenamente porecla

T.J. a oftat.

Gruby $i, la scurt timp dupa ce incepuse sa lucreze la Red, Kody

Slujba.
Aici? am zis eu i m-am indepartat pu^in de el, ca sa-i vad

ii tot spunea Booby. Fusese distractiv anul trecut, dar porecla ii


pierduse amuzamentul, pentru Gruber $i pentru ceilal{i, in afara
de Kody.
Gruber s-a a$ezat pe scaunul gol de langa Blia, cu coatele pe bar
i cu degetele impreunate.
Du-te naibii, Kody. Ne-a alergat antrenorul astazi de ne-a
scos sufletul pentru noaptea aia pierduta.
Atunci nu mai pierde nop{ile, a zis Tuffy.
Kody a chicotit.

nun bine faja.


Era sincer, dar am tiut ca nu-mi va spune mai multe.
T.J. a zambit, apoi m-a sarutat pe coljul gurii. I-a aruncat cheile
lui Kody, care le-a prins fara nicio dificultate.
Raegan a ras scurt.
Pe scari? Mi-au cazut din mana sau cum? a intrebat ea, de
pared nu-i venea sa creada.
Kody a ridicat din umeri.

Sa mi-o sugi, ratatule.

Naiba tie, femeie.

Kody a mai ras o data si a clatinat din cap. Era adevarat. Kody

T.J. s-a aplecat si mi-a optit in ureche:

chiar plecase din echipa de fotbal american inainte de inceperea


sezonului, dar asta din cauza ca ii facuse praf genunchiul pe finalul
ultimului meci din anul al doilea. Suferise mai multe rupturi de

Nu pot sta mult. Avionul decoleaza intr-o ora.


N-am putut sa-mi ascund dezamagirea, dar am dat infelegatoare
din cap. N-avea niciun rost sa protestez.

ligamente, unul fusese chiar sfa$iat de tot, iar rotula ii fusese dislo- 1

Ai rezolvat ce aveai de facut?

cata. Nici macar nu $tiam ca o rotula se putea disloca, dar chirurgul

Cred ca da.
T.J. m-a luat de mana i a facut un semn din cap spre restul gastii.

ortoped i-a spus ca nu va mai putea juca niciodata. Raegan spunea ca


el nu vorbeste despre asta, dar ca parea ca s-a obi$nuit cu ideea. Ca
un boboc adevarat, Kody ajutase mica noastra universitate sa ca$tige
campionatul national. Fara el, echipa era pierduta.
U$a s-a trantit din nou i am incremenit cu topi. Era prea
devreme pentru clienji $i, in afara de ipoteza in care cineva 1-ar fi
urmarit pe Gruber, doar angajafii $tiau sa vina pe intrarea laterala.

60

Oulcea uitare

Sc intoarce imediat.
Toata lumea 1-a salutat, iar T.J. m-a scos in parcare prin ieirea
laterala. Un Audi negru ?i lucios, de inchiriat, era parcat afara. II
Irtsase cu motorul pornit.
Oau, nu glumeai. Chiar pleci imediat.
A oftat.

Jamie McGuire

Nu. El nu pare genul care sa faca publica relajia noastra, aa

M-am tot gandit cum e mai rau - sa te vad doar pentru o

, ft sigur nu-1 va aborda pe Trent din cauza mea.


Hank a inceput sa bolboroseasca ?i a dat sa se indeparteze, dar

secunda sau sa nu te vad deloc.


Ma bucur ca ai venit.

it a intors imediat.
Sa $tii ca nici asta nu-mi place. Ar trebui sa strige in gura

T.J. $i-a strecurat mana pe ceafa mea, m-a tras aproape de el $i


m-a sarutat cu buzele alea care m-au facut sa ma indragostesc de el.

mare ca te iube$te, nu sa te Jina ascunsa ca pe un secret rusinos!


E greu de explicat, Hank. T.J. e o persoana foarte... retrasa. E

Am simjit cum limba lui imi patrunde in gura. Era calda, moale $i
puternica in acela$i timp. Coapsele mi s-au incordat fara sa vreau.

Un individ complicat, am spus eu.

Mana lui T.J. mi-a coborat pe bra^ apoi pe old, pana pe pulpa, de

IMia si-a sprijinit obrazul in palma.


Sa mor eu, Garni. Toata situajia ta e complicata.
Mie-mi spui, am zis i m-am uitat la telefonul meu care

care m-a strans ca sa-mi arate cat de mult ma dorete.


i eu, a zis, gafaind un pic atunci cand, in cele din urma, s-a smuls
de langa mine. Nici nu-Ji trece prin minte cat as vrea sa pot ramane.

/bArnaia.
Era T.J., i-mi transmitea ca deja ii era dor de mine. I-am scris ca

Si eu imi doream sa ramana, dar nu aveam de gand sa-i cer asta.


Ar fi ingreunat situajia pentru amandoi i m-ar fi facut sa par o fiin $

(I eu simjeam la fel i am pus telefonul pe bar.

demna de mila.
T.J. s-a suit in ma$ina i a plecat, iar eu m-am intors la Red,

* **

cople$ita din punct de vedere emotional. Raegan se bosumflase, iar


Hank se incruntase atat de tare, incat un rid adanc i se formase intre
sprancene.
Daca ma intrebi pe mine, a zis Hank si i-a incruci$at brajele
in dreptul pieptului, nemernicul ala mic se grabea acasa ca sa scape
de tine mai repede.
M-am strambat, dezgustata.

Pentru prima oara in cateva luni, n-a mai trebuit sa ma intorc


In bar dupa intalnirea de duminica a angajajilor, ceea ce nu mi-a
ilisplacut atat de tare, pentru ca afara tuna i fulgera, iar ploaia
Immbarda ferestrele. Ma pusesem din nou pe invapit, terminasem
loule lemele i rufele erau impaturite si puse la locul lor. Era ciudat
at nu mai aveam nimic de facut.
Raegan lucra la barul de est cu Jorie, iar Kody pazea intrarea,

Bleah.

deci eram acasa de una singura $i ma plictiseam de moartc. M-am

Gruber a dat din cap.

uitat la un film cu zombie, oarecum fascinant, apoi am inchis televi-

Daca trece Trent pe aid, exact despre asta e vorba.


Am scuturat din cap si m-am a$ezat pe scaun.
T.J. nu se simte ameninfat de Trent. De-abia a adus vorba
despre el.
Deci $tie, a spus Gruber.

/orul i m-am cufundat intr-o tacere profunda.


Gandurile despre T.J. au inceput sa-mi invadeze inintea. Ma tot
Inlrebam daca e cazul sa continui ceva pentru care nu merita sa sular
si ce semnificafie are faptul ca a batut tot drumul asta ca sa ma vada
Irei minute.
Telefonul mi-a zbarnait. Era Trenton.

Pai, da. N-am nimic de ascuns.


Crezi c-a venit sa discute cu Trent? a intrebat Kody.
Am scuturat din cap din nou, tragandu-ma de o pieli^a de la

1-lei.

unghie.
1
62 Dulcea uitare

63

Jamie McGuire

Hei.

6$

| icnton s-a prefacut dezamagit, dupa care i-a tras pantalonii pe


, 1 I'lrptul $i abdomenul i s-au incordat, iar eu am incercat sa nu ma

Deschide ua, fraiero. Ploua.

..ii In el ciind ?i-a tras tricoul peste cap.


Mul^umesc, a spus el. Am fost pana la Red i am baut cateva

Poftirn?

I'itlnitc dupa munca. Raegan mi-a zis ca e^ti singura ?i plictisita de

A batut la ua, iar eu am tresarit $i m-am rasucit pe canapea,

,110,11 ie aid, a$a ca m-am gandit sa ma opresc pe la tine.


Nu cumva ploaia (i-a oferit un motiv sa te dezbraci?

M-am repezit spre intrare $i mi-am apropiat urechea de ua.


Cine e?
Ji-am zis cine e. Deschide nenorocita asta de ua!
Am descuiat i am dat cu ochii de Trenton stand in prag, cu
jacheta uda leoarca, in timp ce ploaia ii iroia la greu pe cretetul
capului i pe faja.

Nu. Eti dezamagita?

Deloc.
Trenton nu s-a suparat. Din contra, a sarit peste spatarul canal>, l,'l .'ji s-a aezat pe perne.

Pot sa intru? a zis el, dardaind.

Hai sa vedem un film!


A intins mana dupa telecomanda.
Sa tii ca ma bucuram de seara mea petrecuta in singuratate.

Doamne, Trent! am spus i 1-am tras inauntru.

IVenton s-a intors catre mine.

Am dat fuga la baie ca sa aduc un prosop $i, dupa cateva secunde,

Vrei sa plec?
M-am gandit la asta prej de un minut. Ar fi trebuit sa zic da, insa

m-am intors si i 1-am aruncat lui Trenton. El $i-a scos jacheta, apoi
tricoul, dupa care $i-a ters faja ;i capul cu prosopul.
Si-a coborat privirea catre jean$i, care, de asemenea, erau uzi.

,1 Ii lost o minciuna. Am dat ocol canapelei i m-am a$ezat cat mai


i,|>ioape de capatul acesteia.

Stai a$a, poate are Kody nite pantaloni de trening la Ray in


camera, i-am zis i m-am dus repede pana in camera colegei mele de
apartament.
M-am intors cu un tricou $i cu ni$te pantaloni de trening.

Unde e Olive?
Cu p arin g ei, presupun.
Imi place de ea. E dulce foe.
E al naibii de adorabila. Intr-o buna zi, o sa fiu nevoit sa ucid

Baia e chiar acolo, am zis $i am aratat cu capul in direcjia


holului.

. 1 1 pupn un aiurit de adolescent.


Oh, atunci o sa-i para rau ca s-a imprietenit cu cineva din

Sunt in regula, a spus el, dupa care i-a desfacut cureaua,


nasturii i fermoarul jeanilor, apoi i-a scos bocancii, lasandu-^i
pantalonii sa cada la podea.

Imnilia Maddox, am zis eu i am inceput sa rad.


I'renton a deschis televizorul $i a tastat trei cifre pe telecomanda.

A ie$it din ei, dupa care s-a uitat la mine cu cel mai fermecator
zambet.
A

Crezi ca se va supara Kody daca raman la fundul gol in pantalonii lui?


Da, i-o sa ma supar si eu, am zis.

64 Dulcea uitare

1 iinalul s-a schimbat si a aparut un meci din NFL.


E-n regula?
Am ridicat din umeri.
imi plac Forty-Niners, dar anul asta sunt proti rau de tot.
M-am uitat la Trenton cand mi-am dat seama ca se holba la

mine.

Jamie McGuire

Ce e?
Iocmai ma gandeam ca ar fi momentul sa recunosc faptu|
eti perfecta $i ca n-ar strica daca te-ai indragosti nebuneste de ml
cat mai repede.
Am iin iubit, i-am amintit eu.
Mi a facut semn sa tac.
Un obstacol in viafa ta.
Nu ?tiu, am spus. E un obstacol destul de sexy.
Trent a zambit in batjocura.
Aproape m-ai vazut in pielea goala, papuica. Iubitul tau de J
distanfa nu arata nici pe sfert aa.

A m P n v it cum i?i incordeaza braful. Nu avea mu?chii la fel c


mari ca ai lui Kody, dar tot erau impunatori.

I uni pocnit i eu, dupa care Trenton m-a apucat de tricou, s-a
..... mol It pc podea i m-a tras dupa el. Apoi a inceput sa ma gadile.
Nu! ()prete-te! am chifait eu i am izbucnit in ras.
Ml am dus degetele mari la subsuorile lui, iar Trenton s-a dat
liMjiol Aceea$i manevra funcfiona i cu T.J.
f |, (), Doamne. Iar eu ma rostogoleam pe jos cu Trenton. Nu e
,1. tut bine... in niciun fel.
In regula! am zis i am ridicat mainile. Ai castigat.
IVcnton a incremenit. Eram intinsa pe spate, iar el statea in
(l.-mini'hi, deasupra mea.
Am castigat?
Da. i trebuie sa te dai jos de pe mine. Nu se cuvine.
Trenton a izbucnit in ras i m-a tras in sus de mana.

Ai dreptate. N-are atatea tatuaje. De fapt, nu are niciunul.


Trenton a dat ochii peste cap.

Nu facem nimic rau.


Ba da, e oarecum rau. Daca eram iubita ta, fi s-ar parea OK?

Iubitul tau e un frumusel? Ce dezamagire!

Da, la naiba. A? vrea sa se intample asta in fiecare seara.

Nu e deloc un frumuel. E un smecher. Doar ca in alt set!


decat tine.
Un zambet larg i s-a intins lui Trenton pe chip.
Crezi ca sunt smecher?
M-am abfinut cat am putut sa nu zambesc, dar ini-era greu
Veselia lui era molipsitoare.
Toata lumea ii cunoa.ste pe frafii Maddox.
Mai ales, a zis Trenton, ridicandu-se pe perne i punandu-$
picioarele de o parte si de alta a mea, mai ales pe acesta!
A inceput sa sara i, in acelai timp, sa-i incordeze muchii if
diverse ipostaze.
L-am pocnit in joaca peste gambe, in timp ce muream de ras. 1
Terminal i-am zis.
Trenton s-a aplecat si m-a luat de maini, facandu-ma sa m i
pocnesc singura de cateva ori. Nu m-a durut, dar, fund sora cea m a /
a frafilor mei, asta inseamna, fara indoiala, razboi.

66

67

Oulcea uitare

Nu. Cu altcineva, vreau sa spun.


I.ui Trenton i-a cazut fafa.
Cu siguranfa, nu.
Bine, atunci. Hai sa ne uitam la Forty-Niners cum iau bataie,
,ipoi ii pofi spune lui Raegan ca fi-ai facut datoria.
Datoria? Nu Raegan mi-a zis sa tree pe aici. Ea doar mi-a spus
. .1 cti singura si plictisita.
Pai nu-i acelai lucru?
Nicidecum, Cami, e doar meritul meu la faza asta. Nu trebuie
i,it ma convinga cineva sa imi petrec vremea cu tine.
Am zambit, apoi am dat televizorul mai tare.
Deci, Cal zicea ca o sa aiba sigur nevoie de cineva la recepfie.
A, da? am zis i am continuat sa ma uit la televizor. i vrei sa
Ic bagi?
Trenton a ras scurt.
A zis, $i citez: Cineva sexy, Trent. Cineva cu fafe frumoase".

Jamie McGuire

Slujba de vis a oricarei fete. Sa raspunda la telefoane $i sa of*


fluturai, in timp ce o comanda un dobitoc sexist.
Nu e dobitoc. E sexist, dar dobitoc nu e
Nu, mersi.
Chiar atunci mi-a bazait telefonul. Am scotocit in locul dint
bra{ul canapelei ?i perna ca sa -1 gasesc. Era Coby.
Deci... ve$ti nasoale.

Mil mintc-nia tu mult

69

va trebui sa-i explici tatii unde fi-e

Hi,1,ina 1 And o sa |i-o ia banca.


I ,1 lu.it cateva minute ca sa raspunda.

I Mdn.
An Inceput sa-mi tremure mainile, dar am reuffit sa tastez in
, niitliiiiare.

Ce?
I'e inscrii intr-un program de dezintoxicare, imi ara^i dovada.
Am primit un avertisment final de la creditul pentru ma?ina.
Platete-fi rata, neghiobule.

\|,(il cu ifi platesc rata. Ne-am in^eles?


I)oar saptamana viitoare pot.
Accep\i sau refuzi.

muta cu ni$te bani.


Sa te ia naiba, Cami. Uneori eti 0 afurisita care se crede mare
Sangele mi-a inghejat in vine. Ultima data cand Coby a ramas
in urma cu plata facturilor a fost din cauza ca-5i dadea tot salariul
pe steroizi. Coby era cel mai scund dintre frafii mei, dar era cel mai

yl tare.
Poate, dar nu eu o sa raman fara ma?ina in cateva saptamani.

grasu{ ?i cel mai greu de cap. Avea oricum un temperament vulcanic,


insa modul in care se purtase vineri la Red ar fi trebuit sa fie un
semnal de alarma.

Bine. Ne-am in^eles.


Am inspirat adanc $i mi-am lasat telefonul sa cada in poala.

Iar bagi steroizi?

I )aca il voi ajuta pe Coby, imi va mai trebui o slujba.


Trenton m-a privit cu ingrijorare.

Pe bune, Cami? Ce dracu...

Te sim^i bine?
Am tacut indelung, apoi m-am uitat in ochii lui Trenton.

Pe bune. Bagi?

Cal mai cauta recepfionera?

Nu.

Da.
O sa-1 sun maine.

68 Dulces uitare

IHimnezeule, Calvin, a spus Trenton.


Se uita la fresca de inspira^ie chinezeasca de pe perete i incerca
11 mi observe cum se holba Calvin la sanii mei. Trenton isi pusese
lltvers apca roie de baseball i nu 151 legase $ireturile bocancilor.
I )ru ine altcineva in locul lui ar fi parut neglijent $i nesimjit, dar
Trenton era cumva si mai atragator. Mi se parea aiurea sa remarc
ncest lucru la el, dar nu ma puteam abiine.
Nu aveam cei mai voluptuosi sani din lume, dar statura mea
mlniona ii facea sa para mai mari decat erau in realitate. Uram sa
1ecu nose asta, dar 111a ajutau sa capat ni$te bacsis in plus la Red, iar
iu um ma ajutau sa ob{in o a doua slujba. Era un cere vicios imparjit
I,Ure dorin$a de a nu fi tratata ca un obiect i utilizarea darurilor
infinite de la Dumnezeu in favoarea mea.
Cand ziceai ca po^i sa-ncepi? a intrebat Calvin absent, in timp
ie indrepta poza unei frumuseji brune de pe peretele din spatele
recepjiei.

Jamie McGuire

Fata avea tatuaje aproape peste tot. Tusul ?i zambetul erau singu
rele lucruri pe care le etala p era intinsi peste trupurile goale ale alto
feme1, aparent adormite. Aproape top perepi erau acoperip fie c
tablouri, fie cu fotografii cu manechine tatuate, incolacite pe map

73

M-am uitat la upi.


Inchidem la ora unsprezece, dar ai face bine sa te trezepi mai
intAi. N-o sa te tatueze nimeni daca epi beat.
Trenton s-a strambat. Nu eram sigura daca asta era 0 regula sau

?mechere sau intinse in asa fel incat sa Ii se vada mai bine desenele d'

1111. dar ar fi trebuit sa fie. Aveam experienpi cu bepvii p probabil

pe piele. Biroul era plin de hartii ravapte, pixuri, ch itanfe p agrafe


dar restul locului parea curat, chiar daca arata ca p cum Calvin ar fi

urina sa ma intalnesc cu mulp p pe aici. Intr-un fel ciudat, ma


Nlm|eam in largul meu in preajma bepvilor. Tata deschisese o doza de

cumparat decorul la o licitape organizata de un restaurant chinezesc


care a dat faliment.

here Busch dimineafa la micul dejun inca dinainte sa ma nasc. Vorba

Chiar acum. Pot lucra lunea p marfea, de la prdnz pana la


inchidere, dar de miercuri pana vineri pot munci doar pana la ?apte.

1 liiar furia, eram obi^nuita cu toate acestea. Sa lucrez intr-un birou

Sambata nu pot sta mai tarziu de ora cinci. Duminica nu lucrez.


De ce nu? a intrebat Calvin.

llmita mi se parea mai ingrozitor decat sa-1 ascult pe un om in toata

Am de mvajat p de facut teme uneori, apoi am intalnire cu


angajapi la Red, inainte de a lucra la bar.

linpleticita, mersul impiedicat, comentariile neadecvate, chicotelile,


Inconjurata de cretini ingamfap care discuta doar despre termene
lirea care bea pentru ca 1-a parasit iubita.
Daca e o convorbire personala, pentru unul dintre noi, pop
h o transferi in spate, uite apt, a spus Trenton, apasand pe tasta de

Calvin i-a aruncat o privire lui Trenton, ca p cum i-ar fi cerut


acordul. Trenton a dat din cap.

upeptare, pe butonul de transfer p apoi pe unul dintre cele cinci

Bine, o sa-i pun pe Trent p pe Hazel sa-p arate cum sa te

lui Cal. 101 e la mine in atelier. 102 e la Hazel. 103 e la Bishop... o sa-1

descurci cu telefonul, computerul p harjogaria. E destul de simplu.

cunopi mai tarziu... p daca inchizi e in regula, te suna ei la loc. Lista

In cea mai mare parte, e vorba despre servicii pentru clienp p cura{enie, a zis el, iepnd din spatele receppei. Ai vreun tatuaj?

e lipita sub teletbn, a zis el p a inclinat aparatul intr-o parte.

Nu, am spus. E o condipe obligatorie?

butoane numerotate din partea de sus a telefonului. 100 e in biroul

Fantastic, am zis eu.


Eu sunt Hazel, a spus o tipa scunda, din celalalt capat al

~ Nu dar Pun Par,u ca 0 sa-p faci unul in prima luna, a zis el p


s-a indepartat pe hoi.

incaperii.
A venit catre mine p mi-a intins mana. Pielea puternic bron-

Ma tndoiesc, am replicat, trecand pe langa el ca sa intru la receppe.


Trenton s-a apropiat de mine p p-a sprijinit coatele de birou.
Bine ai venit la Skin Deep.

zata de pe braje ii era plina, de la incheietura pana la umar, de zeci de

Asta-i replica mea, 1-am tachinat eu.


A sunat telefonul, iar eu am raspuns.
Salonul de tatuaje Skin Deep, am zis.
Da... aa... la ce ora se inchide la voi diseara?
Habar n-aveam cine era la telefon, dar parea beat mort, p de-abia
era ora trei dupa-amiaza.

72

Dulcea uitare

ilesene artistice colorate. !n urechi avea cercei care ii ocupau tot cartilagiul, iar un diamant artificial ii sclipea pe faja ca un semn de frumu
sc|e. Era bruneta naturala, dar avea o creasta de un blond aramiu.
Eu fac piercinguri, a rostit cu buzele ei groase, vorbind cu
eleganja p cu o urma vaga de accent.
M-a strans serios de mana, in ciuda staturii micu^e; unghiile ei
turcoaz erau atat de lungi, incat m-am intrebat cum putea sa faca
orice cu ele, daramite piercinguri pe parp minuscule ale corpului.

Jamie McGuire

-- Cami. De acum doua minute sunt recepponera.


Maila, a zis ea ?i mi-a zambit. Daca intreaba cineva de mine,
sa notezi mereu numele si mesajul. Daca e o fata pe mime Alisha,
transmite-i s-o suga.
A plecat, iar eu m-am uitat la Trenton, cu sprancenele ridicate.
Bine, atunci.
S-au desparpt acum cateva luni. Inca e ofticata.
Mi-am dat seama de asta.
Asa, aici sunt fbrmularele, a spus Trenton ?i a scos sertarul
lung de jos dintr-un fiset metalic.
Le-arn parcurs printre telefoane si clienp ?i, cand Trenton a avut
treaba, Hazel a venit sa ma ajute. Calvin a stat la el in birou in cea

75

I lazel mi-a observat reaepa ?i a zambit.


Asta se nume?te Taurul. Sunt destul de populare pentru ca
|hi|| Nil ridici inelul in nari ?i sa-1 ascunzi, uite-a?a.
Am tresarit.
E... nemaipomenit. Trent s-a dus alaturi sa manance. Se va
liltoarce.
Sper sa-mi aduca ?i mie ceva, a zis ea. Le?in de foame.
Cum de mananci atat, cu trupul asta al tau? a zis dientul.
I luett mananc orez, ma ingra? cinci kile, i voi, chinezoaicele, toate
nuntep micu^e. Nu pricep.
Eu sunt filipineza, cretinule, a spus ea ?i 1-a plesnit tare peste

u rech e.

mai mare parte a timpului, iar mie nici nu mi-a trecut prin cap sa
ma supar.

El a chelalait.
Am strans din buze ?i m-am intors in vestibul. Cateva minute mai

Dupa ce Trenton a terminal cu o clicnta, a condus-o si apoi a


bagat capul pe una dintre usile duble de sticla.

lltrziu, Trenton a intrat cu doua pungi mari de plastic in maini. Le-a

Piobabil ca p se face foame. Vrei sa-p cumpar ceva de alaturi?

A venit ?i Hazel, cu clientul ei cu tot.


I-am citit deja instruepunile de ingrijire, deci poate pleca, a zis ea.

Langa noi era Pei Wei, iar aromele delicioase, sarate ?i savuroase
ale mancarurilor lor intrau de fiecare data cand cineva deschidea
U?a> ins eu aveam doua slujbe ca sa-i ajut pe Goby sa-?i plateasca
datoriile. Sa mananc in ora? era un lux pe care nu mi -1 permiteam.
Nu, mulpimesc, am zis, simpnd cum imi chioraie stomacul.
Aproape e ora inchiderii. O sa mananc un sendvis acasa.
Nu mori de foame? a intrebat Trenton.
Nu, am zis.
A dat din cap.
Bine, eu ma due. Transmite-i lui Cal ca ma intorc repede.

Ims pe birou ?i a inceput sa scoata din ele diverse feluri de mancare.

A aruncat o privire catre cutiile transparente de pe birou ?i ochii


I s-au inseninat.
Tc iubesc, Trent. Serios, te iubesc, fir-ai al naibii.
Ma faci sa ro?esc, a zis el $i i-a zambit.
Vazusem parple inspaimantatoare ale lui Trenton de mai multe
oi i, in ?coala generala, in liceu ?i, in ultima vreme, la Red. Acum avea
Intiparita pe faja cea mai mulpimita expresie din lume, bucuros ca a
iScut-o fericita pe Hazel.
$i asta e pentru tine, a spus Trenton ?i a mai scos o cutie.

Nicio problema, am spus ?i am simpt cum umerii mi se lasa


in jos cand s-a inchis usa.

Dar...
_ tiu. Ai spus ca nu p-e foame. Mananca doar ca sa nu-mi

Hazel era la ea in atelier cu un client, asa ca am mers acolo $i

iane?ti sentimentele.
Nu 1-am contrazis. Am dat celofanul la o parte de pe setul de

m-am uitat cum i-a dat o gaura in nas tipului respectiv. El nici macar
n-a clipit.
M-am retras.

74

Dulcea uitare

(acamuri ?i am inceput sa mananc, fara sa-mi pese ca aratam ca un


animal salbatic.

Jamie McGuire

Calvin a venit i el din spate, ademenit, in mod evident, de


mirosuri.
Cina?
Pentru noi. Tu cumpara-fi singur, a zis Trenton i a fluturat
inspre Calvin o furculija de plastic.
La naiba, a spus Calvin. Aproape ca-mi doresc sa am pasaric3,
sa primesc i eu ceva de mancare.
Trenton nu 1-a bagat in seama.
Bishop a aparut?
Nu, a spus Hazel, cu gura plina.
Calvin a datinat din cap $i a ieit pe u$ile duble, ducandu-se
probabil la Pei Wei.
A sunat telefonul $i am raspuns, inca mestecand.
Skin Deep Tattoo...

Aa... Hazel e ocupata? a zis o voce joasa, dar feminina, asem3natoare cu a mea.
E cu un client. Pot sa stiu cine o cauta?
Nu. De fapt... aaa... da. Spune-i ca sunt Alisha.
Alisha? am intrebat eu $i m-am uitat la Hazel.
Aceasta a inceput sa injure in surdina cu toate vorbele de ocar3
din lume $i a ridicat degetul din mijloc catre telefon.
Da? a zis ea, cu speranfa in glas.
Acea Alisha?
Ea a inceput sa chicoteasca.
Mda, cred ca da. Vine la telefon?
Nu, dar a lasat un mesaj pentru tine. Suge-o, Alisha.
Trenton ?i Hazel au incremenit i tacerea s-a asternut $i la celalalt capat al liniei telefonice.
Poftim?
Suge-o, am zis eu, dupa care am inchis.
Dupa cateva momente de soc, Hazel $i Trenton au izbucnit
amandoi in ras. Dupa ce au incercat vreme de un minut sa se
opreasca i dupa ce au scos tot felul de oftaturi intre hohote, au

76 Dulcea uitare

77

Iik 1 pul amandoi sa se $tearga la ochi. Rimelul generos al lui Hazel i


Murgea pe obraji.
I lazel s-a aplecat sa-$i ia un servejel din cutia de pe birou, de
lAngJ computer. S-a ters sub ochi, apoi m-a batut usor pe umar.
Presimt c-o sa ne injelegem foarte bine.
A facut semn cu degetul mare, in timp ce mergea inapoi la ea in
uldler.
Pune mana pe asta, Trent. E pe aceea$i frecvenja cu tine.
Are un iubit, a strigat Trenton $i s-a uitat in ochii mei, ranjind.
Am stat a$a cateva clipe i ne-am zambit reciproc, apoi m-am
liulreptat de spate, cautand din priviri un ceas.
Trebuie sa plec. Am de citit un capitol inainte sa ma culc.
M-a oferi sa te ajut, dar nu m-am impacat prea tare cu coala.
Mi-am pus geanta ro$ie pe umar.
Asta pentru ca, atunci cand erai in scoala, te interesau mai
mull fetele ?i petrecerile. Acum ar putea fi altceva. Ar trebui sa te
|lAiule?ti sa te inscrii la ni?te cursuri.
Neah, a zis el $i i-a intors ;apca pe cap, cu cozorocul inainte.
A aranjat-o de cateva ori, gandindu-se la sugestia mea, de parca
lui nu-i trecuse niciodata prin minte asta pana in acel moment.
Chiar atunci, trei pustani de la colegiu au intrat impleticiji, zgomoIniji, enervanji $i razand in hohote. Chiar daca nu erau befi, era usor
(Hntru noi, localnicii, sa-i depistam pe venetici. Doi baieji, probabil
ilin anul intai, s-au apropiat de recepjie, iar fata, imbracata intr-o
rochie roz de plaja si cu cizme inalte in picioare, i-a urmat. Trenton a
Inceput imediat s-o studieze, iar ea a inceput sa-$i aranjeze parul.
Jeremy a pierdut un pariu, a zis unul dintre pusti. O sa-^i faca
tin tatuaj cu Justin Bieber.
Jeremy s-a prabu$it cu capul pe tejghea.
Nu-mi vine sa cred ca ma puneji sa fac aa ceva.
Am inchis, am zis eu.
Avem bani, a zis baiatul $i i-a deschis portofelul. Sunt pregatit
Nit ol'er tuturor celor de aici un bacsi sa le stea mintea in loc.

Jamie McGuire

Am inchis, am repetat. fmi pare rau.


Nu vrea banii tai, Clay, a zis fata $i a zambit cu subinjeles.
Ba da, ii vrea, a spus Clay $i s-a aplecat spre mine. Tu lucrezl
la Red, nu-i a$a?
M-am uitat urat la el.
Ai mai mult de un loc de munca... a zis acesta, pus pe gandurl.
Jeremy s-a crispat.
Haide, Clay. Hai sa mergem $i gata.
A m o propunere pentru tine, ca sa ca$tigi un ban in plus. O s3
catigi intr-o singura seara cat ai ca$tiga aid intr-o luna.
Suna tentant... insa nu, am zis, dar inainte sa termin propozijia, 1 renton il luase pe Clay de guler cu ambii pumni.
T*se pare ca e vreo tarfa? a intrebat Trenton, manios la culme.
Am mai vazut privirea asta a lui $i cu alte ocazii - chiar inainte
de a bate mar pe cineva.
Oau! am exclamat $i am ocolit biroul in fuga.
Ochii lui Clay erau larg deschi$i. Jeremy a pus o mana pe
Trenton, iar acesta s-a uitat la mana lui.
Vrei sa mori in seara asta?
Jeremy a scuturat repede din cap.
Atunci nu ma mai atinge, frajioare.

79

( lat timp putii au zbughit-o din parcare, mi-am finut o mana pe


plrplul lui Trenton. Inca respira din greu si tremura de nervi. Ar fi
|uitut gauri cu privirea camioneta care se indeparta.
I lazel s-a rasucit pe calcaie si s-a intors in atelierul ei fiira sii
licmlii o vorba.
N-am omorat-o, a zis Trenton incet.
$tiu, am spus.
I,-am mangaiat de cateva ori, apoi mi-am scos cheile din geanta.
Te simji bine?
Mda, a zis el.
Avea privirea pierduta si la fel era i el. Stiam exact cum e sa te rata1 csli intr-o amintire urata, chiar si acum, dupa mai mult de un an de la
in i ident, pomenirea acelui moment il arunca pe Trenton in depresie.
Am o sticla de Crown la mine acasa $i niste came. Hai sa bem
pAna vomitam sendviuri cu sunca.
IVenton a zambit din coltul gurii.
Suna destul de bine.
Nu-i asa? Hai sa mergem. Ne vedem maine, Hazel! am strigat.
Trenton m-a urmat pana la apartament, iar eu m-am dus direct
In dulapul cu bauturi.
Crown cu Cola sau simplu? am strigat din bucatarie.

Hazel a ieit in fuga, dar nu parea inspaimantata. Voia pur $i


simplu sa asiste la spectacol.

Simplu, a zis el din spatele meu.

Trenton a deschis u?a cu o lovitura de picior 5i 1-a impins afara


pe ( Ja y cu spatele. Clay a aterizat pe spinare, apoi s-a ridicat cu

Doamne, ce m-ai speriat.


Trenton a zambit slab.

chiu cu vai in picioare. Fata care era cu ei a ie$it incet, uitandu-se la


Trenton $i rasucindu-i o $uvija din parul ei lung $i auriu.

Imi pare rau.


Am invartit sticla in aer cu mana stanga $i-am prins-o cu

Nu fi prea impresionata, Kylie. Asta e psihopatul ala care a


omorat o fata acum cajiva ani.
Trenton s-a repezit la ua, dar m-am a$ezat intre el i zidul de
sticla. Acesta s-a oprit imediat, gafaind, iar Clay s-a bagat rapid in
camioneta lui neagra $i lucioasa.

78 Dulcea uitare

Am tresarit, apoi am izbucnit in ras.

ilrcapta, apoi am turnat doua shoturi duble in doua pahare mari.


Zambetul lui Trenton s-a largit un pic.
E destul de marfa sa ai un barman personal.
Sunt surprinsa ca inca mai pot s-o fac. Am avut prea multe zile
libere. Cand o sa ma intorc miercuri la munca, o sa fi uitat deja totul.

)amie McGuire

81

ToatS lumea se comporta de parca nu s-ar fi intamplat nimic.

I-am oferit bautura p mi-am ciocnit paharul de al lui.


Pentru Crown.

I imil bine, deci oricine ip amintepe ca ea Ip petrecea dimineple

Pentru dezastre, a zis el p zambetul i-a disparut de pe chip.

a-, im/ihidu-p vanataile este personajul negativ. Aa ca... sunt perso-

Pentru supravieplire, am spus, lipindu-mi paharul de buze $1


dand bautura peste cap.

iMjiil negativ.
Nu, nu epi. Daca i-ar fi facut cineva rau mamei... chiar daca

Trenton a facut la fel. I-am luat paharul gol p am mai turnat cate
o runda.

h |i lust

Vrem sa ne facem ciunga de bep sau manga?


Ip spun dupa ce ma imbat.

1-am dat paharul, am luat sticla si 1-am condus pe Trenton la


canapea. Am ridicat paharul.
Pentru cat mai multe slujbe.
Pentru timpul petrecut cu oameni uimitori.
Pentru frap care ne fac viapi imposibila.
O sa beau pentru asta, a zis Trenton, dand paharul peste cap.

tata... nu l-a fi iertat niciodata. i-a cerut iertare?


Niciodata, am zis fara sa ovai. Dar ar trebui. Ei. Noua.

Inhiror.
1)c data asta, el a ridicat paharul gol. I-am turnat inca o data p
h im

Inchinat din nou.


Ientru loialitate, a zis el.
Pentru evadari, am spus.
O sa beau pentru asta, a zis el p amandoi am dat bauturile

l'i Mr cap.
Mi-am tras genunchii la piept p mi-am sprijinit obrazul pe

Imi iubesc frapi. A face orice pentru ei, dar uneori am senzapa ca
sunt singurul caruia ii pasa de tata, pii?

l>ii Inr, uitandu-ma la Trenton. Ochii ii erau umbrip de cozorocul

Uneori am senzapa ca eu sunt singura careia nu-i pasa deloc


de taica-miu.

ullimii patru nascup puteau la fel de bine sa fie cvadruplep.


Trenton m-a apucat de tricou p m-a tras la pieptul lui. M-a

Trenton p-a ridicat privirea de la paharul gol.


E de rnoda veche. N-ai voie sa-i raspunzi. N-ai voie sa ai nicio
parere, decat daca e asemanatoare cu a lui. N-ai voie sa ppi cand el o
bate mar pe maica-ta.
Ochii lui Trenton s-au ingustat.
N-o mai bate. Dar o batea. Ne-a zapacit pe noi, copiii, $tii? Ca
ea a ramas. Ca inca il mai putea iubi.

11 ,ins in bra(e cat a putut de tare. Am observat ca pe interiorul anteImipului sau slang era tatuat cu litere groase DIANNE p, capva centiinclri mai jos, cu litere mult mai mici, statea scris MACKENZIE.
Cumva asta...
Trenton p-a rasucit bra^ul ca sa vada mai bine.
Mda.
N-am mai zis nimic pentru un moment, apoi el a continuat.

Parinpi tai se iubeau? am intrebat.

Zvonurile nu-s adevarate, sa pii.


M-am ridicat p am facut un semn, gen las-o balta.

Trenton a zambit cat se poate de subtil.


Ca nipe nebuni.

Nu sunt, piu.
Nu m-am mai putut intoarce acolo, cand toata lumea se uita

La naiba. E oribil.

Am zambit p eu, la fel de subtil.


Imi place asta.
i... acum?

80

,, jh ii lui ropi de baseball. Avea frap care erau gemeni identici, dar

Dulcea uitare

la mine de parca a? fi omorat-o.


Am scuturat din cap.
Nimeni nu crede aa ceva.

Jamie McGuire

Parinfii lui Mackenzie chiar cred asta.


Trebuie $i ei sa dea vina pe cineva, Trent. Pe altcineva.
Lui Trenton i-a bazait telefonul. L-a ridicat, a aruncat o privir
catre ecran si a zambit.
O tipa mi$to?
Shepley. Travis are o lupta diseara. La Jefferson.
Bravo, am zis. De cate ori programafi una intr-o seara cand la
Red e deschis barul, e gol.
Serios?
Presupun ca n-avefi de unde sa tifi asta, de vreme ce te duel
la toate.
Nu la toate. Diseara nu ma due.
Am ridicat din spranceana.
Am chestii mai bune de facut decat sa ma uit la Travis cum 11

83

A ridicat din umeri.


Nu tiu. Ne uitam de rnulte ori la el in copilarie. Faceam asta
luiprcuna cu fra^ii mei. Ma binedispune, $tii?
Il fii pur i simplu in marina? am intrebat sceptica.
- Nu. e acasa. Poate treci pe la mine. Sa-1 vedem impreuna
*.liulva?
M-am indreptat i m-am indepartat de el.
Mi se pare o idee groaznica.
De ce? a intrebat el cu un zambet fermecator. N-ai incredere
III line daca ramai singura cu mine?
$i acum sunt singura cu tine. Nici macar nu-mi fac vreo grija.
Trenton s-a aplecat si s-a apropiat la doar cajiva centimetri de
lii|a mea.
De-asta te-ai indepartat? Pentru ca nu Ji-e teama sa fii aproape

Corect. Sunt sigura ca tu 1-ai invafat tot ce tie.

ilr mine?
Ochii lui caprui i calzi s-au oprit asupra buzelor mele, iar respi-

Cam o treime din ce tie. Nemernicul. L-arn caffit de atatei

,||a lui era singurul lucru pe care-1 auzeam cand s-a deschis u$a.

rupe pe vreunul in bataie. Iara$i. In plus, n-are nimic nou de aratat.

ori cand era mic, incat a invajat toate trucurile ca sa nu mai fie batut

Ji-am spus sa nu pomene?ti de Dallas Cowboys. Tata ti uraste

mar. Acum ne-ar putea bate pe top... in acela$i timp. Nu-i de mirarei

Iif Dallas Cowboys.


Sunt echipa suprema de fotbal a Americii. E neamerican sa-i

ca nu-1 poate invinge nimeni.


Te-am vazut batandu-te cu Travis. Tu ai castigat.
Cand?
Acum vreun an. Chiar dupa ce... Ji-a spus sa termini cu
bautura, iar tu te-ai facut manga $i 1-ai batut destul de rau din cauza
asta.
Mda, a zis el i s-a scarpinat pe ceafa. Nu sunt mandru. Tata
imi tot amintete de asta, dei Travis m-a iertat imediat dupa ce s-a
terminat. 11 iubesc pe nemernicul ala mic.
Sigur nu vrei sa mergi la Jefferson?

iirftjjti pe Cowboys.
Raegan s-a rasucit pe calcaie, iar Kody s-a tras inapoi.
Dar nu trebuia sa-i spui $i lui asta! Dumnezeule!
Raegan s-a intors i s-a uitat la Trenton si la mine, cum stateam
pe canapea. Exact cand eu ma retrageam, iar Trenton se apropia de
mine.
Ah, a facut ea zamhind. Am intrerupt ceva?
Nu, am zis i?i 1-am dat pe Trenton la o parte. Deloc.
Mie aa mi se parea... a inceput Kody, dar Raegan $i-a

Deci... inca mai am Spaceballs.

Indreptat din nou nervii catre el.


Te rog... nu mai vorbi! a Jipat, dupa care s-a refugiat la ea in

Am izbuenit in ras.
De ce esti obsedat de Spaceballs?

uimerS, iar Kody a urmat-o repejor.


_Minunat. Probabil ca se vor certa toata seara, am zis eu.

A scuturat din cap, apoi a zambit.

82 Dulcea uitaie

Te rog... du-te acasa! a zis Raegan $i a trantit ua dorm ito*!


rului ei.
Kody s-a intors, cu o figura necajita.
Prive$te partea buna a lucrurilor, am zis. Data nu i-ar placea
de tine, n-ar fi fost atat de suparata.
Taica-su joaca murdar, a spus Kody. Eu n-am zis nimic pani
cand el n-a vorbit despre Brazil pref de o ora. Apoi am incercat s3
schimb subiectul i n-am putut rezista tenta{iei.
Trenton a izbucnit in ras, apoi s-a uitat la Kody.
Pofi sa ma duci i pe mine acasa? Am baut ni^el pe aici.
Kody $i-a scuturat cheile.
Da, frate. Ma intorc aici diminea^a ca sa ma umilesc, daca vrei '
sa-{i iei marina.
Dragub a zis Trenton.
S-a ridicat in picioare, mi-a ciufulit parul cu degetele, dupa care
i-a luat cheile.
Ne vedem maine la munca.
Noapte buna, am spus, aranjandu-mi parul.
Ai vreun succes cu ea, frate? a zis Kody, vorbind intenponat
mai tare decat ar fi trebuit.
Trenton s-a hlizit.
Am ajuns la preludiu.
Mie stii ce nu-mi place? am intrebat. De tine.
Trenton m-a apucat $i s-a rasucit, ajungand deasupra mea
lasandu-se cu toata greutatea pe mine.
Nici vorba. Cu cine altcineva mai pop bea Crown direct din sticla? I
Cu mine insami, i-am raspuns, in timp ce ma zbateam sub
greutatea lui.
L-am inghiontit in coaste, iar el s-a ridicat pe spatarul canapelei, ]
intr-un mod stangaci ?i dramatic.
Exact. Ne vedem maine, Cami.
Cand u^a s-a inchis in urma lui, m am straduit sa nu zambesc,
dar n-am reusit.

84 Dulcea uitare

'll
Jamie McGuire

87

Un Coors Light, am spus!


A$teapta naibii un minut! a strigat Raegan la idiotul nerabcare statca alaturi de alji patruzeci de idioji nerabdaton in
meu la tejghea. Eu tot nu pricep de ce faci asta pentru Coby,
DAn ca, cu o urma de incruntare pe chip.
1? pur i simplu mai usor a^a.
Mie mi se pare ca-i u$urezi situajia. De ce ar vrea sa se
llldrcpte vreodata, Cami? Te are pe tine sa-1 scoji din rahat dupa un
lienees de contiinja de doua minute.
E un copil tampit, Ray. Are voie s-o dea in bara, i-am spus si
ln, , ,-ecut peste Gruber ca sa ajung la sticla de Blue Curasao.
E fratele tau mai mic. N-ar trebui sa fie un ratal mai mare
nlfdlt tine.
Nu totul este asa cum ne-am dori sa fie.
Blue Moon!
Blind Pig!
_ Aveji Zombie Dust la halba?

Slicla s-a facut zob de podea, iar Hank $i Raegan s-au uitat in acela$i
timp la cioburile impratiate i la lichidul varsat.
Coors Light!

Am scuturat din cap.


Doar in octombrie.
Ce fel de bar e asta? E una din cele mai bune zece ben lacute

Vegas Bomb!
La naiba! am zis i m-am aplecat sa strang de pe jos.
Ma ocup eu, a spus Gruber $i a venit repede dup5 tejghea ca I
sa stranga.

vreodata! Ar trebui s-o aveji tot anul!


Mi-am dat ochii peste cap. Joi seara bautura se ieltinea i era deja
uglomerat. Pe ring, se dansa umar la umar, iar lumea statea la coada
i.e trei randuri la bar, care era considerat un punct fierbinte pentru

Era a doua saptamana la noul job $i deja povestea asta ma obosea I


din cale-afara. Sa ma due de la cursuri la Skin Deep nu era greu I

teca ce Hank numea cu afeejiune Piaja carnii", ?i nici macar nu era

lunea sau marjea, dar de miercuri pana duminica era extenuant. Era 1

|ca ora unsprezece, cand incepea cu adevarat lure^ul.

epuizant sa incerc sa jin pasul cu coala dupa o tura care dura pana 1
la doua noaptea $i apoi sa ma trezesc, ca sa ajung la cursul de la ora
noua.

Eti bine? mi-a $optit Hank in ureche. E prima oara cand |


scapi o sticla de cand ai invajat sa jonglezi cu ele.
- Sunt bine, i-am zis ?i mi-am ?ters mainile ude pe prosopul \
indesat in buzunarul de la spate.

86 Dulcea uitare

Coljul de vest! a strigat Hank.


- Ma due! a zis Kody $i 51-a facut loc Prin muljime ca sa ajunga
la un grup care tremata.
Clienjii erau intotdeauna violenji inca vreo doua sau trei zile
dupa o lupta. 11 vedeau pe Travis Maddox cum il face praf pe vreunul,
lara niciun pic de mitt, apoi toji care asistasera la bataie plecau de
acolo crezand ca ?i ei sunt invincibili.

Jamie McGuire

Raegan a zambit $i s-a oprit cateva secunde ca sa-1 admire ||


Kody la treaba.
Doamne, sexy mai e.

89

Vrei sa spui ca nu e$ti de acord cu finuta mea?


Trenton a dat sa spuna ceva, dar eu i-am dus degetul la buze.
Ce draguf. Chiar credeai ca-mi pasa ce raspunzi.

La munca, tarfo! i-am zis, scuturand cu putere un Nct


Orleans Fizz, pana am simfit ca mi-au luat brafele foe.

Trenton mi-a sarutat degetul, iar eu mi-am retras mana.


Raegan a tmpins un shot catre Trenton ?i i-a facut cu ochiul. 1-a

Raegan a oftat, a aliniat cinci pahare de shoturi, a pus gramad*


de $ervefele pe raftul cel mai de jos, dupa care a intors o sticla d(

m ?i cl cu ochiul, a inchinat paharul spre ea $i apoi a taiat-o peste


l Inuul de dans catre mesele de biliard, nici la trei metri distanfa de

Chartreuse cu fundul in sus. A umplut toate paharelele, apoi a turnal

lHala cu care se chinuiau Kody si Gruber, lrenton a pnvit cateva

o dara subfire pe o porfiune curata a tejghelei. A aprins o bricheti ,|


focul a izbuenit.

micunde, a dat pe gat paharul de whisky primit gratis de la Raegan,

Crupul cel mai apropiat de bar s-a retras, departe de flacaril|I


care se intindeau pe plan$a de lemn, apoi a aplaudat.

1 u apa, grupul batau^ilor s-a dat in spate.


Trenton a zis ceva, iar Kody ?i Gruber i-au escortat pe doi dintre

Dafi-va naibii in spate! a urlat Raegan, iar focul s-a stini j


singur dupa vreo treizeci de secunde.

llpi catre ieire.


- Ar trebui sa-i ofer o slujba, a zis Hank, care urmar.se scena

Frumos! a zis Trenton, care statea in fafa mea cu brafelo


incrucisate.

din spatele meu.


.
- N-ar accepta, am spus eu, in tirnp ce preparam o alta bautuia.

Stai departe de colful de vest, i-am spus $i am aratat cu capul

Spre deosebire de fratele lui mai mic, era evident ca Trenton

catre marea ro$iatica de idiofi agitafi, desparfifi de Kody $i Gruber.


Trenton s-a intors $i apoi a clatinat din cap.
Nu-mi spune tu ce sa fac.
- Atunci cara-te dracului de langa tejgheaua mea, i-am zis $i
am zambit rautacios.
Arfagoaso, a zis Trenton $i a ridicat de cateva ori din umeri.
Bud Light!
O margarita, te rog!
Hei, frumoaso, am auzit o voce cunoscuta.
Hei, Baker, i-am raspuns, cu un zambet.
fmi baga banenote de 20 de dolari in borcanul cu bac$is de peste
un an.

prelera sa nu se bata. Nu se temea insa de nimic, pentru ca, exact ca

In cazul tuturor frafilor Maddox, avea mereu aceasta varianta pentru


1. rczolva o problema.
Pref de aproape ora, o data la cateva minute, m-am trezit
cercetand din priviri incaperea dupa acel par castaniu ravas.t
si dupa tricoul alb. Bluza cu maneca scurta ii venea perfect pe
bicep?i i pe pieptul lat, iar eu m-am crispat cand mi-am dat seama
CS observ a^a ceva. !l placusem dintotdeauna pe Trenton, dar nu
incercasem niciodata sa-1 cunosc suficient de bine ca sS-mi dau
seama de ce. Cu siguranfa il placeau multe fete, iar gandul de-a
sta la coada nu ma atragea, dar tot il remarcasem. Era greu sa nu

Trenton s-a incruntat.

se intample asta.
Trenton s-a aplecat ca sa dea lovitura ca^tigatoare la una dintre

Ifi lipse$te camasa, a spus el.

mesele de biliard, cu sapea lui alba intoarsa invers. Era in mod evident

M-am uitat in jos, catre vesta mea de piele. Da, sanii imi cam
ie$isera la joaca, dar lucram intr-un bar, nu intr-o cre$a.

88

dupa care a intrat in mulfime. Ca o picatura de ulei mtr-un castron

Dulcea uitare

una dintre preferatele lui, iar albul ei murdar facea ca bronzul care-i
ramasese de asta-vara sa para i mai accentuat.

Jamie McGuire

i i i :
C ,!.mama
D 'J
Blia, cu ochn man. Vrei o pauza?

care a l t

f t

balSi la iutrare! , J

!i' a, , CaS b P ' rU

91

Ma bucur sa vad ca angajapi fac de-adevaratelea ce scrie pe


mnine. Imotdeauna m-am intrebat daca e asa.
I ,-am lasat singur in baie p m-am dus catre ieprea angajaplor.

In momentul in care am iept, frigul mi-a muscat din par pie


explodere.

mU,,

* "* ^

iK'ticoperite ale trupului. Mapnile inca mai veneau p trageau la

as,a

Intftmplare pe gazonul din partea indepartata a parcarii. Oamenii

I-am facut cu ochiul.

liftnteau portierele, apoi gasti de prieteni sau cupluri se indreptau

- Doar ma due la baie, sa fumez p ma intorc imediat


Sa nu ne parasesti niciodata, a spus Blia, luand deia o
comanda.
M - a m decis ca nu sunt pregatita inca pentru barul
Nu-t, face grljl. Hank va trebui sa ^ dca afar- maj ^
Hank m,-a aruncat un servefel impaturit peste fata.
Nu trebuie sa-p faci griji pentru asta, smechero
L-am plesnit in joaca pcste mana si apoi m-am dus direct la
aleta angajaplor. Dupa ce am intrat in cabina, mi-am lasat chilot i
n Jos s, m-am a?ezat. De afara auzeam basul muzicii, care pastra un
m ,nfu" dat dar constant. Peretii subpri vibrau ?i mi se pare-, ca
oaseJe mele fac acelasi Iucru.
'
P
D ^ a ce mi-an, verifica. telefonnl, U m pus deasupra
, plastic gn, unde era hartia igienicl Tot nimlc de la T I dar

d e

1 11 alpi sa piece pentru a putea intra.


e s t
Trenton a venit langa mine, a scos o pgara, p-a aprins-o, apoi
mi-a aprins-o pe a mea.
Ar trebui sa te Iasi de fumat, a zis. Urat obicei. Nu e deloc
iiiriigalor la o fata.
Mi-am lungit gatul catre el.
Ce? Nu incerc sa fra dragalas. Eu nu sunt fata.
Nu-mi place de tine.
Ba da, ip place.
i nici eu nu incerc sa fiu dragala^a.
Nu-p prea iese.
M-am uitat la el cu coada ochiului p ma straduiam din rasputeri sa nu ma simt flatata. Un sentiment cald mi-a inundat pieptul,

: r dder fata care


maceleste
care * -atenfie.
genui
- At terminate l-am auri, pe Trenton dm celalal, capa, la cabinei
lot tiupul mi s-a mcordat.

Obsedad' mama " * *

1 Hire intrare, incetinip de coada enorma de studenp care asteaptau

apoi a inceput sa se reverse, ajungand pana in varfurile degetelor de


la maini si de la picioare. Avea asupra mea cel mai bun p cel mai rau
efect in acelap timp. De parca toata fiin^a mea era dezirabil. Nici

* * * Texan

inacar nu trebuia sa fac vreun efort. Aprecierea sincera a lui Trenton

CS m i coraPe cu Chuck Norris! Ca eu

doream mai mult, dar nu-mi dadeam seama daca e din cauza felului

* * Ald ' ,0a'

la pi de tot ce stia despre mine crea dependenpt. Am realizat ca-mi

m5 ~p

a'

lep de aici!
Caimeaza-te. N-am cum sa te vad.
tr m t^ n T

T *
deSChlS U?* Cabinei cu
for** ca am
C ChU
; eta- DuP5 ce m-am spalat pe maini si am sens
cateva prosoape de hartie, m-am uitat urat la Trenton
'

90

Dufcea uitare

in care ma facea sa ma simt, ?i care imi placea atat de mult, sau din
cauza acestui sentiment familiar. Asa fusesera primele mele trei luni
cu T.J. Caldura pe care am simpt-o timp de o secunda s-a spulberat
p am inceput sa tremur.
1 i-a? oferi jacheta mea, dar n-am adus-o, a zis Trenton. Am
astea, totup.

jamie McGuire

$i-a ridicat pupn brajele de pe langa corp, cu palmele in sus.


Am ridicat din umeri.

93

E aici.
Cine-i aici? am zis p m-am incruntat, in timp ce preparam o

E-n regula. Cum au fost ultimele ore de munca aseara?

nil a bilutura.
Tantalaul ala de boboc pe care 1-am dat afara de la Skin Deep.

El p-a incrucisat mainiie la piept.


Faci o treaba malt prea buna. Hazel se tot vaicarea ca nu epl
acolo p apoi a inceput si Calvin.
Mi-ai luat apararea macar?
Si cam ce voiai sa le spun? Tad naibii, Hazel! Nu sepricepe la

M-am uitat in jur $i, da, era acolo, la cativa metri in stanga lui
lienton, flancat de Jeremy ?i Kylie. Ea purta o alta rochija scurta,
dour ca aceasta era aurie si mult mai stramta.
_Nu -1 baga in seama. Ne distram bine in seara asta.
Ne distram? Eu stau aici de unul singur, s-a rastit el.
Clay mi-a zambit, dar eu mi-am lasat privirea in pamant $i

nimic si nu vreau s-o mai prind pe-aid!


Un prieten adevarat aa ar fi facut.
Trenton a clatinat din cap.

in am rugat sa nu comenteze ceva care sa -1 a^aje pe lrenton. Dar

N-are nicio logica. Dar cred ca-mi place.

11 am avut noroc.
_Ui[e> Jeremy! Uite-o pe secretara afurisita! a facut Clay.

Mulpimesc.

Era mai beat decat atunci cand venise la salon.


M-am uitat dupa Kody, dar nu 1-am vazut. Probabil ca era la

Am terminat repede pgara, am aruncat-o p am calcat pe ea.


Ma intorc la munca.
tntotdcauna, a spus Trenton p m-a urmat inauntru.

lilt rare, unde izbucneau bataile. Gruber era in partea de vest, caci si

Blia s-a reintors la chioscul din fafa, apoi a venit Jorie pentru

,u olo erau conflicte. Tuffy era in pauza, deci probabil ca Hank statea

a-si lua si Raegan pauza. Trenton era deja la cea de-a patra sticla de

In Intrare, ca sa verifice actele de identitate ?i sa incaseze banii.


Clay inca nu -1 observase pe Trenton, dar Kylie il vazuse. Ip tinea

bere cSnd s-a intors Raegan p parea din ce in ce mai iritat cu fiecare
bautura pe care o preparam.
Te simp bine? l am intrebat eu tare, ca sa acopar muzica.

ilegetului inelar era bagat in talia jeansilor lui. Chiar daca era toata

A dat din cap, dar nu p-a ridicat privirea de la degetele lui impre- ]

Inlliijurata in jurul lui Clay, era cu ochii dupa Trenton, asteptand s-o

unate, asezate pe bar. Am observat pentru prima data ca pe tricoul


lui erau doua pasari, deasupra inscrippei DO YOU SWALLOW?
Tatuajele lui numeroase se potriveau cu tricoul p cu jeanpi uzap,
dar brajara de plastic cu roz, alb p violet nu mergea deloc.
Am atins plasticul cu aratatorul.
Olive?

pentru ca m-ai dat afara aseara.


Vrei sa te mai dau o data? 1-am intrebat.
Poate te due pe alee p te pun capra, a zis el, clatinandu-se pe

E mort de beat. Lasa-ma o clipa p-o sa-1 rog pe Kody sa-1 dea

Nici macar faptul ca am pomenit-o pe prietena lui cea mai buna


nu 1-a inveselit.

nl.ua.
Trenton nici macar nu s-a uitat la mine, doar a dat din cap, cu
nodurile degetelor albe de atata incordare.

Ce-ai papt, Trenton? Te comporp ciudat.

1
Dulcea uitare

remarce.
Vreau o sticla de Bud, Afurisito! ?i nu capep niciun bac?i,

plcioare.
Trenton s-a incordat, iar eu mi-am pus mana peste mana lui.

i-a rasucit pupn incheietura.


Da.

92

mana pe spatele lui Clay ?i cealalta pe abdomenul lui, iar varful

Jamie McGuire

N-am chef de tampeniile tale in seara asta. Du-te i comandfl


de la chiosc.
Adu-mi beie, tarfa! a spus Clay, chiar inainte sa-$i dea seam<
pe cine pn de mana.
Tienton s-a ridicat de pe scaun i i-a facut repede loc printre
cafiva oameni.

95

p.li cau mai mult decat entuziasmafi. Trenton si-a strecurat mana si a
,i|iiu at-o de fund, prinzandu-i gatul cu celalalt brat.
Mie mi s-a facut rau $i, ca toata lumea de acolo, am incremenit
cand Trenton si-a indreptat postura ?i a impins-o uor pe Kylie
i Aire Clay.
Clay s-a strambat, dar nu a reac^ionat. Kylie parea mai mult

Trent, nu! La naiba!

,l,*i,'u incantata i s-a rasucit ca sa-i mai arunce lui Trenton o ultima

Am sarit peste tejghea, dar nu inainte ca Trenton sa apuce sA

prlvire lasciva, in timp ce Clay o tara de mana catre ie$ire. Kody

plaseze cafiva pumni. Clay era deja pe jos, plin de sange. Am cazut

I a condus afara, dar nu inainte de a se uita nedumerit mai intai la

in genunchi si mi-am protejat capul, acoperindu-1 in acelai timp pe


Clay cu trupul meu.

lliiegan, apoi la mine.


Doar atunci mi-am dat seama ca fiecare muschi din corp imi era

Jorie a tipat, acoperind muzica.


Cami, nu!
Cand am constatat ca nu se mai intampla nimic, mi-am ridicat

Iticordat.
M-am apropiat de Trenton i am aratat catre pieptul lui.
Daca mai faci o data rahatul asta, te dau afara de aici.

privirea $i 1-am vazut pe Trenton deasupra noastra, cu pumnul

Trenton a zambit din coljul gurii.

tremurand, inca ridicat. Kylie statea i ea langa Trenton si se uita in

Te referi la bataie sau la sarut?


Fundul tau nu e cumva gelos de cat rahat scoji pe gura? am

jos la noi. Era un simplu spectator, nu era deloc ingrijorata de soarta


lui Clay.
Kody ?i Raegan stateau langa mine cand m-am ridicat. Kody 1-a
ajutat pe Clay sa se puna pe picioare. Jorie a aratat catre Clay, iar
Kody 1-a apucat de braf.
Bine. Hai sa mergem, a zis Kody.
(.lay i-a sniuls mana din stransoare $i i-a ters sangele de la
gura cu maneca.
Mai vrei o data, frumuselule? a intrebat Trenton.
Du-te naibii, a zis Clay, scuipand sange pe podea. Hai sa
mergem, Kylie.
Trenton a tras-o pe Kylie langa el si a aratat spre ea.
E iubita ta?
Si ce daca e? a intrebat Clay.
Trenton a apucat-o pe Kylie, a aplecat-o pe spate $i a sarutat-o
pe gura. Ea 1-a sarutat la randul ei $i pentru cateva clipe amandoi

94

Dulcea uitare

/Is iji m-am intors la bar.


Am mai auzit asta deja! a strigat Trenton.
$i-a luat berea de pe bar $i s-a dus catre meselc de biliard, ca i
i inn nimic nu s-ar fi intamplat.
Nu vreau sa zic mai multe, sora mea, dar pari ofticata, a spus
Itaegan.
Am inceput sa spal canile de parca le-a$ fi urat pentru ca, in acel
moment, chiar uram totul.
Nu puteam sa -1 suport in liceu si nu pot sa -1 suport nici
mum.
Ai petrecut mult timp cu el, avand in vedere ca nu-1 supor(i.
Credeam ca s-a schimbat, dar se pare ca nu.
Se pare ca nu, a intarit Raegan $i a desfacut trei stick bere,
uita dupa alta.
Taci, taci, taci, am fredonat eu, incercand s-o fac sa taca.

Jamie McGuire

Nu-I doream, oricum. Ce-mi pasa mie ca era o tarfa masculinl,


care ii baga limba in gura unei fete oarecare, doar pentru a-1 scoatff
din min(i pe iubitul ei?
Agitafia din spatele barului a continuat, dar, din fericire, batiilg

Dcci te duci acasa pe jos? am intrebat i am tras de brelocul


t|i ,1 .lin buzunarul jeansilor.
1 lieile au ie$it odata cu acesta.

problema sa iei de acolo cand e o bataie generala chiar la momentul

inchiderii. Luminile se aprindeau $i muljimea se dispersa. O dat5 In

'

nici ca sa-i dea afara pe bataui. In schimb, i-au poftit politicos pe

Nu.

, m, m ,1 Hlriilucitor in forma de deschizator de sticle de bere care se

s-au potolit chiar inainte de ultima comanda. Intotdeauna era o marl

viafa lor, Kody $i Gruber nu mai fusesera nevoifi sa fie ni$te nemer-1

97

Nu, a zis el, cu un zambet.


liu nu te due acasa.
Nu le mai las pe fete sa ma duca deloc cu masina.
Am deschis portiera, apoi am oftat, sco^andu-mi teletonul mobil.

oameni sa piece, iar Raegan $i cu mine am inchis barul. Lita $i Ronnit

() sa-(i chem un taxi.

au aparut cu maturi i cu produse de cur^eme. Pe la ora trei, barma-1

Ma duce Kody cu maina lui.


Daca te mai duce acasa de multe ori, va trebui sa oficializa^i

nifele erau toate gata de plecare $i, din curtoazie, Kody ?i Gruber
ne-au condus la ma$ini. Conducand-o pe Raegan noapte de noapte $1
umpland acele scurte momente cu farmecul lui subtil, a$a o convin-

i.Tijla pe Facebook.
Trenton a izbuenit in ras, dar apoi surasul i-a disparut.

sese Kody, in cele din urma, sa iasa cu el la o intalnire. Gruber m-a

Nu tiu de ce am facut asta. Cu ea. Din obi?nuin^a, cred.

dus pana la $trumf, amandoi zgribulindu-ne de frig. Cand marina

Nu vorbeai tu mai devreme despre obiceiuri proaste?

lui Ircnton si mai apoi Trenton insu$i ne-au aparut in fa{a ochilor,
Gruber $i cu mine ne-am oprit in acela$i timp.

Sunt un nemernic. Imi pare rau.

Vrei sa raman? m-a intrebat incet Gruber, in vreme ce ne-am


reluat mersul.
Ce-ai de gand sa faci? a $uierat Trenton. Nimic.
Am strambat dezgustata din nas.
Nu fi nesimfit. Nu ai dreptul sa fii dobitoc cu oamenii care
sunt rai fi dragufi cu mine.
Dar ce faci cu aia care sunt $i una, $i alta? a zis el $i a ridicat
din sprancene.
Am dat din cap catre Gruber.
Sunt bine.
Gruber si-a luat la revedere i s-a intors in bar.
E$ti beat, am zis i am deblocat portiera Jeepului de pe partea
$oferului. Ai chemat un taxi?
Nu.
Pe unul dintre lra(ii tai?

96 Dulcea uitare

Am ridicat din umeri.


Fa ce vrei.
Iarea ranit.
Nu-^i pasa.
I >upa o scurta pauza, am scuturat din cap. Nu-mi venea sa mint
In gura mare.
F.ti indragostita de el? De tipul asta?
Haide, Trent. Ce mai e i asta?
Chipul lui Trenton s-a strambat.
Tu i cu mine... suntem doar prieteni, nu-i asa?
Cateodata nu sunt sigura nici macar de asta.
l renton a dat din cap, apoi a lasat privirea in pamant.
Bine. Verificam doar.
S-a indepartat, iar eu am oftat, frustrate.
Da, am strigat dupa el.
S-a intors $i mi-a aruncat o privire plina de speran^a.

Suntem prieteni.
A zambit uor, apoi zambetul i-a acoperit toata fa|a.
$tiu.
i-a indesat mainile in buzunare $i a inceput sa se plimbe pr||
parcare dc parca era stapanul lumii.
Dupa ce s-a suit in camioneta lui Kody, am sim^it cum imi |u|
piimantul de sub picioarc. Eram in mare necaz. Mare. Dezastruo
Marca Maddox.

98 Dukea uitare

Jamie McGuire

101

|; |>ine ca $tiu ca nu vrei sa auzi a$a ceva.


Nu vreau. E greu de explicat... vreau la fel de mult ?i promo..... a usta, $i sa fiu cu tine.
Pricep. Nu e u?or, dar va fi bine. Nu vom fi nevoRi intot,1, una sa ne fie dor unul de altul. Trebuie sa trecem doar de partea
grea de la inceput, corect?
Corect.
Replica lui a venit imediat $i fara ovaiala, dar i-am simpt mcerilliltllnea din glas.
Te iubesc, am zis.
. $tiu ca ma iubesti, a spus el. Sa ai o noapte frumoasa, iubito.
Am dat din cap, stiind ca nu ma poate auzi, dar n-am putut sa
i, mai mult. Am inchis, fara sa discutam despre Coby, nici despre
doua mea slujba, nici despre faptul ca petrecusem atat de mult
limp cu Trenton. Bac$i$ul din weekend il ajutase pe trate-meu sa-p
plAteasca mare parte din datorii, dar mi-era teama ca nu va mai dura
Inca nu stii nimic in legatura cu Ziua Recunostinfei?
Uram sa intreb, dar el n-ar fi adus vorba daca nu a? fi facut-o eu,
iar in acel moment eram aproape disperata sa aflu. Incepusem sa uit
cum era sa fiu in preajma lui i unele lucruri care ar fi trebuit sa-m
fie clare incepeau sa devina confuze.
T.J. n-a scos niciun sunet pref de cateva secunde. Nici macar n-a
respirat.
Mi-e dor de tine.
Deci raspunsul e negativ.
N-am cum sa stiu pana cu o zi inainte. Poate chiar in ziua
respective. Daca apare ceva...
Infeleg. M-ai avertizat. Nu te mai comporta ca $i cum ar urma
sa fac o criza de nervi ori de cate ori nu-mi poti da un raspuns direct.
A oftat.
Imi pare rau. Nu e asta. Imi fac doar griji ca data viitoare cand
tu o sa intrebi, iar eu o sa raspund... o sa spui ceva ce nu vreau sa aud.
Am zambit la telefon i mi-am dorit sa -1 pot imbra^isa.

100

Dulcea uitare

mult pana va ie$i din programul de dezintoxicare.


Mi-am pus o bluza din dantela neagra, cu maneca lunga, si
m am luptat cu una dintre perechile mele de jean sfa,siap. Apoi
ml am dat cu gloss pe buze 5i am ie?it pe u$a repede, ca sa nu intarzn
la schimbul de vineri noapte de la Red.
De cum am intrat pe u$a angajaplor, mi-am dat seama ca ceva
mi e in regula. Toata lumea de-abia se tara, iar in bar era lmite.
P, ea finite. In mod normal, a? fi apreciat acest prim ccas, inainte ca
numenii sa inceapa sa intre in valuri pe u$i. Vineri era seara rezervata
doamnelor, deci iuresul incepea i mai devreme, dar barul era mort
Dupa vreo jumatate de ora, Raegan mormaia in barba, stergand
lejgheaua pentru a treia oara.
E vreo lupta ilegala programata in seara asta?
Am clatinat din cap.
La Circle? Niciodata atat de devreme.
O, prive$te. lata ceva de facut, a zis Raegan si a luat sticla de
|im Beam.

latnie McGuire

Travis Maddox isi taraia picioarele catre scaunul lui fa

a Iban antftnd deplorabil Raegan i-a dat un whisky dublu, iar el |.|
baut dmtr-o singura inghifitura, dupa care a lasat paharul sa cadi
zgomot pe tejgheaua de lemn.
^

~ Hi: 7

ZiS 5i am luat sticla P* r e mi-o intindea Raeg.

bZtlr T

1 POt fi

dC naSOa,e' Jn fam ilie e oats lum

bine, am mtrebat, a?teptand emofionata raspunsul.


Da. Toata Jumea in afara de mine.

Nu-mi vine sa cred, am spus eu, uluita. Cine e fata?


iiavis $i-a lasat umcrii in jos.

Dar' m ' " " P -

mama draC" 1U' Cam i! A5a ~

*> -

bSUt

Phar' * *

fei. , r J

Tocmai m-ai refuzat?

iilenl. Uite care-i planul. In primul rand, nu mai fi o tarfa planga-

IUCr dln * * M place de ea. J

. loasa. In al doilea rand, adu-p dracului aminte cine e$ti $i foloseste-p


liirmecul. Nu e cu nimic diferita de altele...
O, ba da, e diferita, a zis Travis.
Am oftat i m-am uitat la Raegan.

PUS mSi" ile>" " - W W ,

E atins rau de tot.


Taci si ajuta-ma, a spus Travis, nervos.
Sunt trei trucuri ca sa pui mana pe o fata care se Iasi greu:

Pl' rda " M o * * I - ..c h in ,,

riilxlare, sa ai alte opfiuni sau sa te arap dezinteresat. Tu nu esti genul

Nu-mi iese din minte.


Raeg7E ! ,a nlC Pen,r"

Raegan s-a incruntat la cel mai tanar dintre fra^ii Maddox.

Travis s-a crispat.


Stii ca nu-mi place sa-mi zici a$a.
$tiu, am spus eu .si-am pus sticla deoparte. Dar te-a facut

Mie nu-mi plac fetele afa. Aia e problema.


Afa? am intrebat, surprinsa.

in

1mil tncolo.
Travis a strambat din nas.
I'.i ai iubita lui Brazil. Nici macar n-am incercat.

Uurel, Mad Dog, am zis.

Am schimbat o privire cu Raegan.

51 cedadi? am

... mice lata i^i dore$ti.


Aproape orice fata, a zis Raegan de la chiuveta, ca^iva metri

I'rtlmr .si 1-adat pe gat.

ZAf Tboboacei?
r ' ChiPUl * as,da m ,-a apa> - fcta ochilor'
piat

In a! doilea rand, e$ti nenorocitul de Travis Maddox. Po^i

Cam aa, a zis el. Asta-i adevarul.


Oricum nu s-ar fi intamplat niciodata.
N-avem de unde sa $tim, a zis el, apoi a ridicat cel de-al treilea
dc paJ

azialteifate, mS sl,

103

MP Care

celui mai bun prieten. Tu emani sex, flirtezi mereu la modul inacce-

augeTtho ' ' ,nai te dC

2lS 5 , ' an aplecat SP l,

Vezi? Fetele nu spun a$a ceva,


Ba alea mi?to spun, a zis Raegan.
Am continuat:

102 Dulcea uitare

sibil. Cu alte cuvinte, e$ti Travis Maddox.


tiam eu. Intotdeauna m-ai dorit, a zis el, iniumurat.

,u ce sa faci Cam i- 5,,i - * * " ^


I

M-am ridicat in picioare.


Aa... nu. Deloc. Nici macar in liceu.
Mincinoaso, a zis el ridicandu-se. Nici cu tine n-am incercat
nimic niciodata. Frate-meu a fost mereu indragostit de tine.
Am incremenit. Ce mama naibii insemna asta? Stia oare ceva?

1 (I

Jamie McGuire

105

Travis a continual.

l.( tuesaj, ceea ce nu facea decat sa-mi alimenteze paranoia despre

Dezinteres. Alte op|iuni. Rabdare. Am priceput.


Am dat din cap.

u(, l,c|c care ar fi putut sa-i iasa pe gura aia mare lui Trenton.

Daca te insori cu ea, imi datorezi o suta de dolari.


Sa ma insor? a zis Travis ;i s-a strambat dezgustat. Ce mani
dracului, Cami? Am noua;pe ani! Nimeni nu se insoara la nouas '
ani.
Y
M am uitat in jur, ca sa verific daca 1-a auzit cineva cum recu!
noa?te ca nu are varsta legala.
Spune chestia asta mai tare.
A ranjit.

_ A venit Cami! a spus Hazel zambind.


$j.a impins pe nas ochelarii cu rame negre $i groase.
Am zambit format. Hazel a strans din buzele ro$ii.
De ce esti trista? Petrecerea celor de la Alpha Gamma v-a dat
uUcrea peste cap aseara?
Asta era? Tu te-ai dus?
Mi-a facut cu ochiul.
Fetele din frajii sunt delicioase. Deci ce Ji s-a intamplat?
Sunt doar obosita, i-am zis i am intors in usa semnul pe care

Eu sa ma insor vreodata? Sau in curand? Nu se va intampl!


nicicand.

in ria DESCHIS.
Capul sus. Calvin are de gand sa te roage sa incepi sa lucrezi

Pai lui Travis Maddox nu-i sta in fire nici sa intre intr-un bar
suparat din cauza unei fete. Nu ;tii niciodata.

fi duminica.
_Vorbe^ti serios? am spus eu, cu o voce mai plangacioasa decat

Sa-Ji fie ru;ine ca-mi doresti asa ceva, a spus el si mi-a facut
cu ochiul. Mai bine vii sa ma vezi la urmatoarea lupta, Camille! Fii o
prietena buna, vrei?
$tii bine ca trebuie sa muncesc.
O s-o programez cat mai tarziu.
Tot n-o sa vin! E o barbarie!
Vino cu Trent!
Iravis s-a intors ?i s-a carat, iar eu am ramas incremenita pe
loc. A vorbit cumva despre Trenton ?i inainte? Deci Trenton vorbea

mi-a; fi dorit.
Azi nu era o zi buna sa mi se ceara sa lucrez mai mult. Cand am
ajuns in spatele tejghelei, a aparut ;i Trenton.
M u s ic a l' a facut el.
Tinea in braje un castron cu fructe de plastic.
O, te rog, nu incepe. Nu era amuzant in ;coala generala, nu e
umuzant nici acum.
Trenton a ridicat din umeri.

despre mine. Cui i-a mai spus? Cand Travis iesea prin u;a groasa 5i

Mie-mi placea.
Nici nu ;tiai cine sunt cand eram in generala.

ro?ie, un grup mare intra in bar ?i a inceput sa se aglomereze din ce

S-a incruntat.

in ce mai mult. M-am bucurat ca n-am mai avut timp sa-mi fac griji

Cine spune?
M-am uitat teatral in toate parole.
Nici macar n-ai vorbit cu mine pana nu mi-au crescut ia{ele.

despre zvonurile care circulau sau nu si nici daca aceste zvonuri ar fi


ajuns la urechile lui T.J.

Hazel a inceput sa se hlizeasca.


E mult mai distractiv la munca de cand s-a angajat ea aici!
A doua zi de dimineafa, mai tarziu, m-am dus la Skin Deep, deja
intr-o d i s p o s e proasta. T.J. nici nu sunase, nici nu-mi raspunsese

104

Dulcea uitare

Joe de cuvinte. Camille seamani cu chamomile - mu$e(el In limba cnglezi. (N.f.)

)amie McGuire

Asta nu inseamna ca nu $tiam cine e?ti, a zis Trenton, delul


amuzat.
Hazel a facu un gest catre castronul din brafele lui Trenton.
Ce-i cu fructeie alea?
Pentru atelierul meu. Decor.
Sunt hidoase, a zis ea.

107

Voi suntefi cumva surde? Afara, am zis!


I . tele s-au incruntat 9i s-au imbufnat pref de cateva clipe, inainte
|,i 1 1,ice cale intoarsa.
Ce a fost asta? am intrebat.

A scuturat din cap ?i a oftat.


Fan ele lui Trent. Are 9i Bishop. Femei care o ard pe la salon,

Erau ale mamei, a spus el, tara sa se supere. M-am hotarat L


am nevoie la munca de ceva care i-a aparfinut. Ma invesele5te.
A plecat 9i a disparut la el in atelier.

,,m1And sa obfina ni9te tatuaje gratis sau... nu ?tiu... sa le-o traga

Deci, a spus Hazel $i s-a sprijinit cu coatele de tejghea.


A lidicat din sprancenele ei, desenate subfire.

Vi. imul din ei.


!ji a dat ochii peste cap.
Sincera sa flu, ma enerveaza, dar pana de curand aveau voie

Nu $tiam ca-fi place de Calvin.

lOAuntru.
Ce s-a schimbat?
Hazel a ridicat din umeri.
Bishop vine mai rar, iar Trenton rni-a spus sa le dau aiara

Am auzit asta! a strigat Calvin din capatul culoarului.

,|U|>5

Tensiunea sexuala de pe aici devine de-a dreptul ridicola.


Am ridicat i eu o spranceana.

Bravo! a strigat $i Hazel. Deci, nu te intereseaza Trent?


Nu, am zis.
Nici macar un pic.
Am un iubit care ma face foarte fericita, am spus, dupa care
mi-am umezit degetul cel mare Ssi am inceput sa numar ni9te formulare.
La naiba, a facut Hazel. I'mi place cum va sta impreuna.

ai inceput tu sa lucrezi aici. Vezi? Nu e?ti o dezamagire totala.

Mi-a tras un cot.


Presupun ca nu prea mi-am meritat banii. Nici macar nu pot
prepara MadaCide-ul cum trebuie. Dezinfectantul e important pe

ttlci.
Taci naibii! a zis ea cu un zambet ironic. Nimeni altcineva nu
I a putut convinge pe Calvin sa scape de decorul chinezesc de doi

. . ~ lmi pare rSu c5 te dezamagesc, i-am zis, aranjand teancul din


mainile mele $i a?ezandu-l inapoi in cutia sa.

bani 9i sa reorganizeze dosarele. E$ti aici de mai pufin de o luna 9i

S-a auzit clopofelul 5i au intrat patru fete: toate blonde, toate


ronzate si toate aratandu-?i sanii maricei pe sub ni5te tricouri
stramte, in diverse nuanfe de roz.

0 prajitura cu rava9 la fiecare tatuaj.


Mersi. E placut sa te simfi apreciata.
Si eu te apreciez, a zis Trenton, de pe hoi. Apreciez fraptul ca,

Am dat sa Ie urez bun venit, dar Hazel a aratat catre usa Fetele
s-au oprit in loc.

In cele din urma, o sa te uifi la Spaceballs cu mine diseara. Vin pe la

- Haide, Hazel. I-am spus ca trecem pe aici, s-a vaicarit una


dintre ele.
Afara, a zis ea, inca aratand cu un deget.
Apoi s-a uitat in jos 9i a dat pagina unei reviste Cosmopolitan cu
alt deget. N-a auzit clopofelul si a ridicat privirea.

106

Dulcea uitare

lolul e mai organizat, iar clienfii nu se mai intreaba daca vor primi ?i

tine cu film cu tot.


Nu, am zis eu si am dat din cap.
De ce nu?
Lucre?..
Si apoi?
Ma culc.

Jamie McGuire

Pe naiba.
Ai dreptate. Am pJanuri.
A ranjit.
Cu cine?
Inca nu $tiu, dar sigur nu cu tine.
Hazel a chicotit.
Au.
Trenton $i-a pus toata palma peste fa{a micupi a lui Hazel $i u
impins-o in joaca, finandu-i mana acolo cat timp a vorbit.
Nu-i frumos din partea ta. Credeam c-ai spus ca suntem prietenl,
Suntem, i-am zis.
Hazel s-a eliberat in cele din urma din stransoarea lui Trenton $1
a inceput sa-1 plesneasca la greu peste mana. Fara s-o bage in seamil
si aparandu-se doar cu o mana, el a continuat:
Prietenii se uita impreuna la Spaceballs.
Nu suntem prieteni atat de buni, am zis eu si m-am concentrat sa pun agrafele pentru hartie in noua lor cutie.
Clopo{elul de la u$a s-a auzit iar si $i-au facut aparijia doi clienfi:
un cuplu. Erau deja plini de tatuaje pana la gat.
Buna, le-am zis, zambind. Cu ce va pot ajuta?
Rachel! a strigat Hazel i a luat-o in braje pe fata.
Avea un piercing in spranceana, un diamant ca alumna i cercei
in nas $i buze. Parul ei ro$u, tuns pixie, aproape ca stralucea, atat
era de colorat. Dei capul ii era plin de gauri, iar mainile acoperite de cranii $i zane, tot era uluitor de frumoasa. M-am retras $i
le-am privit cum palavragesc. lubitul ei, inalt i slabanog, era la fel
de bucurcs s-o vada pe Hazel. Nu-mi puteam imagina ca mai voiau
vreun piercing sau vreun tatuaj. In afara de cazul in care i^i doreau
vreun tatuaj pe fa|a.
Hazel i a condus la ea in atelier, iar rasetele ?i conversajia au
continuat.
Va fi o zi lunga, a oftat Trenton.
Nu tii asta. De-abia a inceput.

108

Dulcea uitare

109

Eu pot mereu sa-mi dau seama, a zis el.


Cine sunt ei? am intrebat, dand din cap catre hoi.
Rachel e sora lui Hazel.
Am ridicat din spranceana.
Poate ca e o dovada de ignoranja din partea mea, dar Rachel
mi c asiatica. Nici macar un pic.
Amandoua au fost adoptate. Au ramas orfane. Sunt vreo
ilnljpe fraji sau ceva de genul asta. Acum sunt impra$tia^i prin toata
pit ,i $i top se iubesc intre ei la nebunie. E uluitor.
Am suras la acest gand.
Deci chiar nu vrei sa vezi Spaceballs cu mine diseara?
Chiar nu vreau.
De ce? a zis el, apoi $i-a incrucisat bra^ele $i ?i-a mutat greuulea de pe un picior pe altul.
Am zambit.
Te pregateijti de vreo lupta?
Raspunde la intrebarc, Camlin. Ce ai impotriva acestui film?
IVchuie sa stiu inainte sa mergem departe.
Mai departe unde?
Tragi de timp.
Am oftat.
Intre munca i Red, $i... ne vedem destul de mult.
S-a uitat la mine prej de o clipa, in vreme ce o mie de ganduri i
a1 derulau in spatele ochilor lui calzi i caprui. A facut capva pai ca
Mt se apropie i i-a pus palma pe birou in dreptul oldului meu, atinHftndu-mi cu pieptul pe brapil stang. S-a aplecat, iar gura lui aproape
eft mi-a atins parul.
Si asta e un lucru rau?
Da. Nu. Nu $tiu, am zis, cu o strambatura.
Ma deruta si era prea aproape de mine ca sa gandesc logic.
M-am rasucit ca sa-i spun sa ma lase in pace, dar cand am ridicat
ochii, m-am oprit. El era chiar acolo. La ca^iva centimetri distanpi.
Ma fixa cu o privire pe care n-o puteam descifra.

Jamie McGuire

S-a uitat in jos la umarul meu gol.

- E un loc perfect sa-fi fac un tatuaj.


Am ras scurt.
-N u .

Nu, Cal. Ai mai intrebat asta azi. Noi discutam aici despre
in (mill tatuaj al lui Cami.
Calvin m-a masurat cu privirea din cap pana in picioare.
Asta dauneaza afacerii, o recepjionera care n-are niciun

Haide. Ai vazut cum lucrez.


ce fa d .Am VdZUt i 3m ZiS ?i am d3t din CaP in{ele8Stoare- E uimi

Pai atunci?

iitlimj. Te po(i revans a fa{a de mine muncind cateva ore duminica.


Numai daca ma Iasi sa lucrez la feme $i referate cand n-avem
nnihii.
A ridicat din uineri.

lui M ' am Uit3t k d ?i am incercat sa deslusesc ce spunea priv i r a l

genul $FORTA FIE CU T I N lT Pr babl1 C' S3 mi


Trenton a suras.

d#

,Ul Tremo"
certau ca un frate cu o sora.

nUpitori.

Nu mi-e frica, am spus exasperata.

in ho1' H e l t a b !

Pe toti li iubepi la nebunie, a spus Trenton. Daca ii b


mtr-un program lunar, po{i vedea unul pe zi

Lasa-ma sa-^i fac un piercing in nas, a zis Hazel, cu ochi

Nu i nicio ruine sa-|i lie frica de ace, a zis Trenton.

3 0 ta dru pe Rachel>aPoi ?i-au luat la revedere in lacrimi.


Se apropie cu pa,si mari Craciunul, a zis Trenton

Dupa ce Rachel a plecat, Hazel zambea, dar era un pic trista.


La naiba. O iubesc la nebimie.

M-am dezumflat. Nu ma a^teptam sa accepte.

Papuica, nu-i lasa sa te convinga sa faci nimic din ce nu vrei.

N-ai cum sa vezi Spaceballs de prea multe ori.

a Stda *

S-a facut.

intr-una din zilele astea, i-am raspuns.

Asta a fost o aluzie la Spaceballs? Sunt impresionat!


Vezi. L-am vazut deja. De multe ori.

tisat o T a t ^ 'p f f

111

Atunci lasa-ma sa-ji fac un tatuaj, a zis el.


|

E$ti barmaniia, pentru numele lui Dumnezeu, a spus Hazel.


Ar trebui sa ai cel pufin un tatuaj.

d * celaSi lu c u . se

M-am uitat urat la top.


Asta-i presiune de breasla? Nu de alta, dar e ceva jalnic.
Eu te presez? Tocmai p-am zis sa nu lap pe nimeni sa te
i (invinga de nimic, a zis Trenton.
Si apoi mi-ai spus sa te las sa-mi faci un tatuaj.
A ridicat din umeri.

v o T . D' Ci> 3 2 H azA m tecta d o bucata de game. V-am aozil


voib d , ,u-m, vine sa cred ca ,i-e frica sa.ti fad un tatuai
Am clatinat din cap.
Nu rni-e frica deloc.
Calvin a aparut in vestibul.
Bishop a venit? a intrebat el.
Hazel a scuturat din cap.

no

Dulcea uitare

Recunosc ca a fi mecher daca a$ fi primul care p-ar face un


liiluaj. E ca p cum p-a rapi virginitatea.
Pentru asta, ar fi trebui sa calatorim in trecut p nu se va
Intampla, am zis p am zambit cu subinjeles.
Exact. Asta e a doua chestie ca importanja. Ai incredere in

mine, a zis el, cu o voce joasa p calma.


Hazel a inceput sa chicoteasca.

Jamie McGuire

asuprameaD0!" " e' TrebUe

admit

replCa 1S,a a

113

Daca tot imi fac de cap, macar sa fiu dezvirginata asa cum

* d
in luile.

Ini Trenton i-a cazut pixul pe jos $i s-a aplecat sa -1 ridice.

e sl m~am sim' i, din,r- da,a * * * 4


Ea a izbucnit din nou in ras.
A$ vrea eu!

Aa.. . vrei... vreun font anume? a intrebat i s-a holbat la mine


tin Ao data, inainte de a se apropia din nou de computer.
Vreau sa fie, a$a, mai elegant, ca sa nu para c-am ieit direct

A inchis ochii $i s-a crispat toata.


Bobby Prince. Fermecator. Pu(a mica
Ultimele crim e le-a rosti,
fllset ri(licand
d' 8^ ' Cd ' " a" la

foarte m icl

ne-am

H d ^

ii In parnaie.
Color? Sau in alb i negru?

Contur negru. Nu .stiu ce culoare sa aleg. Albastru, poate?

de cel L lt
* * la

'
^

Cum e Strumful? m-a tachinat el.


Cand a vazut ca nu-i raspund, a continuat.

CM

Poate ceva cu umbre. Albastru la baza $i in partea de sus a


llli'tdor ceva mai pastelat?

- s

j r

da,a in viata mea vo k m sa a

Supertare, am zis $i l-am inghiontit cu umarul.

** -

Dupa ce m-am decis asupra fontului i a culorii, Trenton a

Bine, Trent. Dezvirgineaza-ma.

prlntat modelul, iar eu l-am urmat in atelierul sau.

Serios? a intrebat el 5i s-a indreptat de spate.


O facem sau nu?

M-am a$ezat pe scaun, iar el $i-a pregatit ustensilele.


Trebuie sa iasa $mecher de tot, a spus Hazel ?i s-a aezat pe un

Ce vrei sa-{i tatuez?

mnun,

d j ' * d h C mPUter ** d a ' * * P * > 6r, llnindu-l i,re I

lie chiar pe os. N-ai niciun pic de grasime pe degete.

- B a b y Doll1. Pedegete.

$i nici in alta parte, a completat Hazel.


l-am facut cu ochiul.

Trenton a mai ras o data, apoi mi-a cura^at mainile cu un sapun

El a chicotit $i $i-a scos pixul din gura.


P' a "

d' * dar a * ; * ' naibii

Trenton i-a pus ni$te manusi de cauciuc.


O sa folosesc un singur ac. Dar tot o sa te doara ca naiba. O sa

M-am gdndi, pent momeM, apol am


- Ip ba{i joc de mine! a exclamat Trenton uluit.
Nu e bun? am intrebat.

nu departe de mine.

verde, le-a sters, dupa care a pus spirt pe un patra^el de vata i mi-a
I

Irecat fiecare deget pe care voia sa-1 tatueze.


S-ar putea sa nu iasa de prima oara. Poate va fi nevoie sa -1
mai faci o data.

Am ranjit.
Baby nn - P S p o **. a^a cum o alim Trenton pe Camille. (N.t.)

112 Dufcea nit are

Si-a folosit un deget pentru a pune un strop de vaselina acolo


unde daduse deja cu spirt.
Serios? am zis eu i m-am incruntat.
Hazel 1-a aprobat din cap.

Jamie McGuire

Da. $i la picioare se intampla a$a.


Trenton a pozifionat modelul.
Cum ji se pare? Sunt drepte literele? A id le vrei tatuate?
Doar ai grija sa fie scris corect. Nu vreau sa fiu una dint
cretinele alea cu tatuaje scrise aiurea.
Trenton s-a hlizit.
E scris corect. A? fi un dobitoc desavarit daca n-a fi in sta;
sa scriu doua cuvinte de cate patru litere a$a cum trebuie.
Tu ai spus-o, nu eu, l-am tachinat.
Hazel a scuturat din cap.
Nu -1 jigni inainte sa-^i faca un tatuaj permanent, feti^o!
O sa iasa frumos, nu-i aa? am intrebat.
Trenton s-a Intors catre aparatul lui, apoi s-a uitat bland ciitr
mine.
Tu e$ti deja frumoasa.
Am simjit cum m-am inro?it in obraji. Cand Trenton a fost sigu
ca modelele s-au uscat i mi-a atins pielea cu acul, mi s-a parut nr
degraba o senzajic placuta decat o durere ieita din comun. Trentoi
desena, apoi $tergea, apoi repeta procesul, concentrandu-se dl
rasputeri. tiam ca se va stradui sa iasa perfect. La inceput, durerei
nu era atat de groaznica, dar pe masura ce minutele treceau, arsurl,
enervanta pe care o simjeam pe degete de fiecare data cand incepai
sa-mi injepe pielea ma tacea sa-mi doresc sa-mi retrag mana.

115

Mulfumesc, i-am spus eu.


Pentru 0 clipa, s-a uitat la mine de parca mi-ar fi rapit de-adeva-

.....ten virginitatea. Am simjit fluturi in stomac ?i un val de caldura


In plept. Am lacut cajiva pa?i in spate i m-am rasucit catre vestibul.
Niina lelefonul, dar Hazel a raspuns in locul meu.
Trenton s-a sprijinit cu coatele pe tejghea, ranjind in cel mai
1 iiiiighios mod.
- tnceteaza, i-am zis i faceam eforturi sa nu ma pufneasca rasul.
Eu n-am zis nimic, a facut el $i a continuat sa ranjeasca exact
1 a un idiot.
Mi-a bazait mobilul, apoi inca o data.
- Hei, Chase, am spus, $tiind deja de ce ma suna.
- Mama gate$te diseara. Ne vedem la cinci.
- Sunt la munca. tie ca lucrez in weekend.
De aceea e cina in familie in loc de pranz in familie.
Am oftat.
Nu termin pana la apte.
Unde? Nu mai lucrezi la Red?
Ba da... am spus eu 1 m-am blestemat in gand ca m-am dat
1I1 gol. Inca sunt barmanija. Dar mai am o slujba.
Mai ai o slujba? Unde? m-a intrebat el, cu glasul plin de
Jliiprej.
Chase vindea stimulatoare cardiace i se credea centrul univer-

Gata! a zis el, vreun sfert de ora mai tarziu.

mlui. Ca?tigabani frumoi, dar ii placea sa pretinda ca e medic cand,

A curafat tusul care se imprastiase $i mi-a aratat literele de p#

,1. lapt, doar aducea cafele ca sa intre in grafiile personalului.

degete. Albastrul arata atat de viu. Era un tatuaj minunat. M-am dui
la oglinda, am inchis pumnii i i-am lipit.
Arata bine, papuica, a zis Trenton cu un zambet larg.
Era perfect.
Frate, chiar e mecherie, a facut Hazel. Acum vreau $i eu
tatuaje pe degete!
Trenton mi-a dat cateva pachete de Aquaphor.
Jin e asta pe tatuaj. E bun. Mai ales pentru culoare.

114 Dulcea uitare

Ajut... un prieten.
( lhase n-a zis nimic o vreme, apoi, in cele din urma, a deschis
Himi.
Coby baga iar steroizi, nu-i aa?
Am strans tare din ochi, fara sa tiu ce sa mai spun.
_Mica-fi fundul la mama, la cinci, sau vin sa te iau pe sus.
Bine, am zis, apoi am inchis telefonul $i 1-am aruncat pe
lijghea.

Jamie McGuire

le in so,d si -

- -

- * -

- Tocmai am dat naftere unui scandal enorm In familie Mam. '


" * " * * " * * cumva> totul va 11 din vlna mea C a "
gat. v * " S3 plec la palm ,1 jumatate.

Programui e pana la 5apte! a urlat el din birou


ra6Ul fam k i! P' eaCi '* Pa,r * ) "> * ,ip a ,L

- Bine, atunci! a lncnvii,at Calvin, fara s3 para deloc suparal


- Cal! a stngat Trenton. Ma due cu ea!
P
|
ulul r

"

r5SPUnS' dara V e n i t d U p l > *

biro.

- Ce mama dracului se intampla aici?


O cina in familie, am zis.
TJ o t "

Pe" tm dipS

S pid

nitat I.

L-ai vazut azi pe Bishop?


Trenton $i-a rasucit capul.
Nu. Nu 1-am vazut.
Calvin s-a intors catre mine.

C ad,

T
ZZ

ie' '

* d d * " * * - " l

Nu.
Ba da, are, a zis Trenton. Chiar daca nu recunoaste
N-am putut scapa de tonul rugator din voce
e r o d e d ; 5 m S n t 5 ^

- * - " e i s3 merg,

mme,

Cnm sa -1 contraaic? D e,i nu voiam ca Trenton sa vada ce


C e r a ' a 11* mea, m-ar fi ajutat s i He acolo cSnd recSderea

n6

Dulcea uitare

Ini i oby .si faptul ca ei nu si-au dat seama vor fi puse pe seama mea.
Si upoi va veni momentul in care Coby va realiza ca 1-am dat de gol.

- E totul in regula? a intrebat Trenton.

H ad *

117

Te rog doar... sa nu pocne$ti pe nimeni.


S-a facut, a zis i m-a lipit de el.

I ronton a parcat pe alee i a oprit motorul. Ultima oara cand ne-am


lint la el in marina, Olive era pe bancheta din spate, iar eu eram
nData ca fusesem for^ata sa merg pana la Chicken Joe. Acum, o seara
. n Trenton i cu Olive intr-un restaurant galagios mi se parea un
piiradis.
Eti pregatita pentru asta? a intrebat Trenton i mi-a facut cu
in hiul

ca sa ma liniteasca.

Dar tu?
Eu sunt pregatit pentru orice.
Te cred, am zis $i am tras de manerul portierei.
U?a s-a deschis cu un scar^ait i a trebuit s-o trintesc de mai
imilte ori, ba chiar sa-i trag una cu $oldul ca s-o fac sa se inchida la
loc.
_Smi cer scuze, a spus Trenton $i i-a indesat mainile in buzunarele jean^ilor.
Si-a scos cotul in afara, iar eu m-am agapit de el. Top frapi mei
,| parinpi stateau in u$a deschisa ?i ne priveau cum veneam pe alee.

Jamie McGuire

Hu sunt aceea care f5i va cere scuze mai tarziu.


- H>e ce crezi asta?

Ml am ridicat mainile pre( de o clipa, in timp ce ma gandeam


l.i Hmlnciuna.
Ne-am prostit ?i noi cu un marker, a zis Irenton.

- El e Trent Maddox. Trent, el e tatal meu, Felix.


Domnul Camlin, a ranjit tata.
Trenton i-a intins mana, iar tata i-a apucat-o, privindu-1 fix
chi. Trenton n-a parut catu?i de putin intimidat, dar eu simteam (
explodez pe dinauntru.
simfeantc

Asta e mizeria aia neagra? a intrebat tata.


Cerneala. Da, am zis eu, jucandu-ma cu mancarea pe farfurie.
Mama era o bucatareasa excepponala, dar tata reusea de tiecare
tlidft sS-rni alunge pofta.
Da-mi $i mie sarea, a spus tata, rastindu-se la Coby cand

- Ea e mama mea, Susan.


bU r W cl,nosc- a

pe ,T

( '.c naiba e aia de pe degetele tale? m-a intrebat tata.

As...

- Cine dracu e dobitocul asta? a intrebat tata


Am oftat.

1Z1

,n,ifiia tragea de timp. La naiba, Susan. Niciodata nu pui suficienta

Trenton ,-a slrtas

b brat. * u . 5ndu-m

i a Z4' b !Ub,irc' aP

litre. De cate ori p-am spus?


Pop sa-p pui singur sare, tata, a zis Clark. A?a nu e prea sarata

- Era momemul sa-(i v i z i t e z i tu mama

tiiftncarea pentru noi, ceilalp.


Prea sarata? Asta e casa mea nenorocita. Ea e nevasta-mea!

I'rutru mine gateste! Gate?te asa cum imi place mie, nu cum ip place (id

PaK l5U am * de*

Sttan ca nu era a,a

in b n c T r r '0,ii ln SU,ra8erie'

dua d L T - n
at
AA m

De daa

a&r i * '" >

Nu te enerva, dragule, a zis mama.

< & !

' acam P T . apoi s-a


a la masa cn un castron

Tata a dat cu pumnul in masa.


_bju m-am enervat! Dar nici n-am chef sa suport pe cineva
mrc vine la mine-n casa ?i-mi spune cum ar trebui sa gateasca

manca.8" " -

* S|>S

nevasta-mea!
Taci, Clark, a marait Chase.
Clark ?i-a umplut gura de mancare si a inceput sa mestece. El

la > - pn.em

Trenton s-a incruntat.

lusese pacificatorul ani intregi si inca nu era pregatit sa renunje.

,1

~ Arata grozav>mama>mulfumim, a zis Clark


Mama a zambit ?i s-a aplecat catre masa.
Cu placere, fi...

- d

i t S T

n rep t"' f t f t ' l e 7

lubit. Aproviziona cu Coca-Cola diverse magazine din ora? si mereu


era in intarziere, pentru ca angajatele il pneau tot timpul de vorba.

forma, 4,ile lea n 'f0ci,e! Eu da foH


' 7

I )intre top frapi mei, el avea firea cea mai placuta, era cel mai usor de

<" " ir 1' P1* ' " * 1* -.aaa ,i

Avea o bunatate in priviri care nu trecea neobservata. Mostenise asta


ile la mama.
Tata a dat din cap, apoi 1-a ochit pe Trenton.
- Cami te stie de la ?coala sau de la munca?

i de acolo, ?i de acolo, a spus Trenton.


Trenton a crescut in Eakins, am zis.

no

Dulcea uitare

Jamie McGuire

Nascut si crescut, a spus Trenton.


Tata a cugetat o clipa, dupa care p-a ingustat ochii.
Maddox... epi baiatul lui Jim, asa-i?
Da, a raspuns Trenton.
Ah, imi placea mult de mama ta. A fost o femeie minunat
a zis mama.
Mulpimesc, a spus Trenton zambind.
Ce dracu, Susan, nici macar n-o cunopeai, s-a rastit tata. I)
ce top care mor trebuie sa se transforme in sfinp?
Ea nu era departe, a zis Trenton.
Tata a ridicat privirea, pentru ca nu-i placuse tonul lui Trenton, I
Tu de unde pii? Nu erai aproape bebelu? cand a murit?
Tata! am fipat eu.
Ai ridicat cumva vocea la mine in casa? Ar trebui sa ma ridlc
de la masa 51 sa te plesnesc peste gura aia nesimjita!
Felix, te rog, 1-a implorat mama.
O Jin bine minte, a spus Trenton.
Incerca din rasputeri sa se controleze, dar u simjeam incordarea
din voce.
Amintirile doamnei Camlin sunt exacte.

123

Deci eti client.


Da.
Tata a dat din cap. Eu am oftat uurata, recunoscatoare ca
Itrnton n-a oferit mai multe informapi decat erau necesare.
Nu ziceai ca mai ai un loc de muncif? a intrebat Chase.
M-am sprijinit cu palmele de masa.
f De ce? De ce faci asta?
Coby s-a prins ce se intampla p s-a ridicat.
Tocmai mi-am amintit. Trebuie sa... trebuie sa dau un telefon.
Stai jos! a racnit tata. Nu te ridici a$a de la cina! Ce mama
ilmcului ai?
E adevarat? a intrebat mama incet.
Mi-am luat jumatate de norma la Skin Deep Tattoo. Nu-i
flare scofala, am zis eu.
Poftim? Nu te pop intre^ine? Spuneai c i slujba de la bar ip
.iiluce intr-un singur weekend banii necesari pentru o luna! a zis tata.
E adevarat.
Deci cheltui mai mult decat ca?tigi? Ce p-am spus eu despre
icsponsabilitap? La naiba, Camille! De cate ori p-am zis sa nu-p faci

Deci tu lucrezi cu ea la Red? a intrebat Chase, cu o superiori


tate inconfundabila in glas.

i arduri de credit?
S-a ters la gura p p-a azvarlit $ervetul pe masa.
Nu te-am batut suficient in copilarie! Poate ca daca te bateam,

Habar n-am ce expresie aveam pe faja, dar Chase si-a ridicat


barbia, sfidator.

ni-ai fi ascultat macar din cand in cand!


Trenton se uita fix in farfurie. Respirapa i s-a accelerat ?i s-a

Trenton n-a raspuns. Chase ne intindea o capcana, iar eu stiam


precis de ce.

Inclinat pupn in faJL M-am intins ca sa-1 ating pe genunchi.

Atunci unde? a intrebat Chase.

Inceteaza, i-am zis printre dinp.


Cum adica unde? a intrebat tata. N-are decat o slujba, la bar,
pii bine asta.
Cand nimeni nu I-a aprobat, s-a uitat la Trenton.
Lucrezi la Red?
Nu.

122 Dulcea uitare

Nu am carduri de credit, am zis.


_Atunci de ce naiba p-ai mai luat o slujba, cand inca eti la
facultate? Asta n-are nicio logica 5i piu ca nu epivreo proasta! Fiica
mea nu e proasta! Atunci care-i motivul? a intrebat el, ppand la mine
de parca as fi fost peste strada.
Mama s-a uitat la Coby, care statea in picioare, p apoi toata
lamilia a facut la fel. Cand p tata p-a dat seama, s-a ridicat p a dat
cu pumnul in masa.

Jamie McGuire

125

I <presia tatei a trecut de la suparare la furie, iar Coby si Clark au


....... ulna pe el sa-1 opreasca.
Tncmai mi-ai spus sa stau jos la mine-n casa? a urlat el din
- lar iei cacaturi din alea si sora-ta iji plate^te facturile? \
innebunit de tot? a zis tata.
l ata 1 se inroise si facuse un rid atat de adanc iritre s p r a n c c n
incat pielea din jur i se albise.

i,,p nit 1inch ii.


In gfftr$it, a urlat i mama, cu o voce Sparta.
(iata! Nu suntem o turma de animale! Avem un musafir! Staji
In

-1
Ai vazut ce-ai facut? mi-a spus tata. Ai suparat-o pe maica-ta!

- Ce p-am spus eu tie? Ce ti-am spus eu c-o sa se-ntample dac


te mai atingi de porcariile alea? Credeai ca glumesc?
-- Cairn sa cred aa ceva? a zis Coby, cu o voce tremurata. I\j
n-ai simful umorului!
Tata a dat ocol mesei in goana 5i a sarit la Goby, iar mama ||
fratii mei au incercat sa intervina. Jipau, se inro5isera la lata, aratau

Felix, stai jos! a tipat mama si a aratat catre scaunul de lemn


Hi tatei.
Ill s-a aezat.
tmi pare atat de rau, i-a zis mama lui Trenton.
Vocea ii tremura i s-a a$ezat la locul ei. i-a ters ochii cu un

v 1vd, apoi i 1-a pus u?or in poala.

acuzator unii catre altii, dar Trenton ?i cu mine priveam totul de la

Pentru mine e fbarte stanjenitor. Nu-mi pot decat imagina

masa. Fata lui Trenton arata ca nici nu judeca, nici nu e ?ocat de ceea

1 nin se simte Camille.


Si eu am o familie galagioasa, doamna Camlin, a zis Irenton.

ce se mtampla, dar eu erani prabu?ita pe scaun, complet umilitj,


Niciun fel de avertizare nu 1-ar fi putut pregati suficient pentru circul
saptamanal de la familia Camlin.
Nu a inceput sa ia din nou, am zis.
Toata lumea s-a intors catre mine.
Ce-ai spus? a facut tata, gafaind.
- Ii dau lui Coby ni$te bani inapoi M-a imprumutat acum
catva timp.
Coby s-a incruntat.
Camille...
lata a tacut un pas catre mine.

Pe sub masa, degetele lui incepeau sa se relaxeze $i sa-mi


lllibeasca genunchiul de care ma apucase mai devreme. Nici macar
mi observasem asta pana atunci, dar degetele mele le-au gasit pe ale
lui

I-am strans tare de mana. M-a strans si el. Faptul ca ma mje-

|CBca a starnit un val de emojie puternica in mine ?i cu greu mi-am


irjinut lacrimile. Sentimentul s-a evaporat repede cand tata a zgariat
cu lurculifa in farfurie.
Cand aveai de gand sa ne spui ca traiesti pe spatele fratelui
liiu, Camille?
Am ridicat privirea catre el, dintr-odata furioasa. Stiam c-o sa

Si nu puteai sa spui asa? L-ai lasat pe fratele tau sa para vinovat


pentru lipsa ta de responsabilitate?

iliidea o incredere pe care n-o mai simjisem niciodata cand erara in

A mai facut un pas. Trenton s-a rasucit cu tot trunchiul catre


tata, ca sa ma protejeze.

preajma tatei.
Cand credeam ca o sa poji aborda problema cu maturitate.

Cred ca ar fi cazul sa staji jos, domnule, a spus Trenton.

124 Dulcea uitare

Inceapa cearta, dar faptul ca -1 aveam pe Trenton langa mine inn

Tata a ramas cu gura cascata, la fel si mama.

Jamie McGuire

- Camille! a exclamat mama.

S-a lasat tacerea pentru cateva clipe, apoi Trenton a bolborosit:

Tata s-a sprijinit cu mainile de masa $i s-a ridicat.


- Nu te mai obosi, am zis. Plecam.
M-am ndicat, iar Trenton s-a ridicat odata cu mine. Ne-am dui
catre u$a de la intrare.

127

Cum ar fi chiar Coby.


tiu ca pare o nebunie, dar macar unul dintre noi trebuie sa
, 1radii ca avem parinfi buni. Daca tofi am uri felul in care am fost

- Camille Renee! intoarce-te imediat la masa! a strigat tata.

comarul ar fi mai real, tii?


Trenton m-a luat de mana.

Am deschis u?a. Avea a?chii 5i ?tirbituri in partea de jos, acoltj

Nu e o nebunie. Eu il puneam pe Thomas sa-mi povesteasca

unde tata daduse cu piciorul, in timpul numeroaselor crize de nerv!

Ini i e-i amintea despre mama. Eu am doar cateva amintiri exacte cu

M-am opnt Pufin inainte sa imping u?a de plasa, dar nu m-am uiJ
inapoi.

I it Siiam ca amintirile lui erau mai concrete si asta facea ca momenii lr neclare sa mi se para mai reale.

- Camille! Te avertizez! a spus tata.

Mi-am tras mana din mana lui i mi-am dus degetele la buze.

Am deschis-o i pe aceea ?i am incercat sa nu o iau la goana pint


a ma5ina. Trenton mi-a deschis portiera din dreapta, m-am urcat,
apoi s-a suit i el. S-a grabit sa bage cheile in contact.
- Mulfumesc, am zis, in momentul In care a demarat.
- Pentru ce? N-am Tacut nimic, a spus Trenton, in mod evident 1
nemulfumit din cauza asta.
- Pentru ca ti-ai tinut promisiunea. $i pentru ca m-ai scoi
naibn de-acolo inainte ca tata sa puna mana pe mine.
- Trebuia sa ma grabesc. ?tiam ca daca va ajunge la tine si at
i st gat la tine sau te-ar fi ameninfat inca o data, n-as mai fi fost
capabil sa-mi fin promisiunea.
A fost o dupa-amiaza irosita, am zis ?i am privit pe fereastd j
- De ce a deschis Chase subiectul? Care a fost sensul acestul '
rahat?
Am oftat.

- Sunt atat de stanjenita i atat de bucuroasa ca ai fost acolo.


II

fi vorbit niciodata cu tata aa daca n-ai fi fost tu.


Daca mai ai vreodata nevoic de mine, ma pofi suna i vin

Imediat.
A pocnit din degete de cateva ori, apoi a inceput sa cante lugrozitor de fals - refrenul de la ,,1U Be There al celor de la Jackson
loarte tare i din toata inima.
E cam sus pentru tine, i-am zis i am incercat sa nu pufnesc
In ras.
El a cantat mai departe.
Mi-am acoperit fafa, apoi am inceput sa ma hlizesc. Trenton
1 Aula si mai tare, $i mi-am pus mainile la urechi, scuturand din cap
tyl mimand groaza.
Uita-te doar peste umeri! a fipat el.
Peste amandoi? 1-am intrebat, inca razand.

- Chase are tot felul de resentimente in privinfa lui Coby,


Parinfii mei 1-au tratat intotdeauna pe Coby ca 5i cum el nu poate

A a cred.

gre?i. Lui Chase n place la nebunie sa le scoata tuturor ochii cu


dependenfa lui Coby.

A$a zice Mikey.

- De ce te-ai mai deranjat sa vii daca tiai asta?


M-am uitat pe geam.
- Pentru ca trebuia sa-?i asume cineva responsabilitatea.
126 Dufcea urtare

A ridicat din umeri.


Trenton a parcat langa apartament, chiar in spatele Jeepului meu.
Iei diseara? 1-am intrebat.
S-a rasucit catre mine i s-a incruntat de parca i-ar fi cerut
iertare.

Jamie McGuire

129

Trenton s-a pro|apit mai bine, pregatindu-se sa-1 opreasca pe


singur cat mai curand.
Nu-i va fi greu tatalui tau daca nu-1 vei mai ajuta cu chiria?
M-a? putea muta i acum, dar economisesc sa -1 ajut ?i pe el,

1 iiliy daca avea de gand sa se dezlanpiie. Acesta s-a repezit inspre


mine, cu fafa grava, cu ochii roii i umfla{i, dupa care m-a luat in
Inn|c, strangandu-ma atat de tare, ca de-abia mai puteam respira.
Imi pare atat de rau, Cami, a zis el, printre suspine. Sunt un

N-are o pensie grozava.


Trenton s-a apucat cu mainile de volan.

imnorocit!
Trenton ne privea, la fel de surprins ca i mine. Dupa o scurta

Mda. A facut multe pentru noi.

|..m/,a, 1-am imbra^iat ?i eu pe Coby $i 1-am batut u?or cu mana pe

Trenton nu era deloc asa cum credeam eu.

Ipale.
E-n regula, Coby. E-n regula. O scoatem noi la cap.

O sa-i platesti chiria tatalui tau ?i dupa ce te mu(i?

Muljumesc inca o data. Ifi sunt datoare.

Le-am aruncat pe toate, jur. Nu mai pun gura pe nimic nicio-

A zambit usor.
Pot sa-Ji gatesc cina?

ilutii. O sa-^i dau banii inapoi.


Bine. E-n regula, am zis.
Ne tot leganam inainte i inapoi, fund probabil un pic caraghioi.

Ca sa te rasplatesc, ar trebui sa-(;i fac eu fie cina.


Ma rasplate$ti daca ma Iasi sa gatesc la tine acasa.

Tata e inca furios. N-am mai avut nervi sa-1 ascult.

M-am gandit pre{ de o clipa.


Pine. Dar numai daca imi aduci lista cu ingrediente $i ma lai

Ne-am smuls amandoi din imbrafiare.


Intra pu^in. Trebuie sa merg in curand la serviciu, dar po^i sta

pe mine sa le cumpar.
S-a facut.
Am coborat din marina ?i am inchis portiera. Parurile imi

pe aid pana cand plec.

luminau silueta ?i-o proiectau pe zidul casei, iar eu am bagat cheia

Coby a dat din cap.


Trenton $i-a varat mainile in buzunare.

in broasca i-am apasat clan{a. I-am mai facut o data cu mana lui

Vrei sa raman i eu?

Trenton cand dadea cu spatele, dar apoi a parcat la loc, a sarit afara ?i

Am scuturat din cap.


Nu, e doar necajit. Dar mulpimesc ca ai stat prin preajma.

a venit in fuga pana la u?a mea.

Trenton a dat din cap, a aruncat o privire in spatele meu $i apoi,

Ce faci?
Asta nu e...
A facut un gest cu capul inspre masina care se apropia cu viteza
de noi.
E Coby, am zis, inghi^ind in sec. Mai bine pleci.
Nu plec nicaieri.
Chevroletul albastru electric al lui Coby s-a oprit brusc in
spatele mainilor noastre, iar el s-a dat repede jos, trantind portiera.

ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru din lume, s-a aplecat $i m-a
siirutat pe obraz, apoi s-a intors i a plecat.
Am ramas in prag pentru o clipa. Acolo unde ma atinsesera
buzele lui, pielea ma furnica.
Ce s-a intamplat cu tipul ala din California? a pufnit Coby.
E tot in California, am zis, inchizand u$a i sprijindu-ma de
ea.

Nu cram sigura daca sa insist sa intre, ca sa nu deranjam vecinii, sau

Atunci care e faza cu Trent Maddox?

sa ramanem afara, sa nu-mi faca praf apartamentul.

Imi e doar prieten.

128 Duicea uitare

Jamie McGuire

Nu face nimic care sa ma determine sa te refuz data viitoare

Coby a ridicat din spranceana.


N-ai adus niciodata un tip acasa. Iar eu nu-mi sarut priete1 *
M-a sarutat pe obraz, am zis $i m-am aezat langS cl |p f

, tin! vrci sa treci pe la mine.


Nu mai stau mult. Poate doar pana se duce tata la culcare.

canapea. Cred ca avem lucruri mai itnportante de discutat, tu nil


crezi?

bine. Suna-ma maine.


Cami?
Da? am zis eu.
M am oprit brusc din drum i-am bagat capul inapoi in incapere.

Poate, a facut Coby, dezumflat.


Ai gasit vreun program de dezintoxicare?

"M

O sa ma las pur i simplu.


Chestia asta n-a prea mers data trecuta, nu-i aa?
Coby s-a incruntat.
Am facturi de platit, Cami. Daca incep bancile sa aib
pretenfii la casa, tata va afla.
L-am batut uor pe genunchi.

Lasa-ma pe mine sa ma ocup de asta. Tu vezi-p de dezinta*


xicare.
Privirea lui Coby s-a incefo?at.
De ce e$ti atat de buna cu mine, Cami? Sunt un ratat.
Fafa i s-a strambat i a inceput din nou sa planga.
Pentru ca $tiu ca nu e$ti deloc un ratat.

Te iubesc.
Am zambit.

Si eu te iubesc. O sa fie bine. I{i promit.


A dat din cap, iar eu am alergat pana la $trumf, rugandu-ma sa
inimcasca. Slava Cerului, a pornit.
Am mers la serviciu ingrijorata pentru Coby, T.J. $i Trent $i
,m, incercat sa ma imbarbatez singura pentru seara aglomerata de
illmbat^.
Raegan era deja la tejghea, pregatea sticlele si ^tergea paharele.
Hei, iubitico! a zis Raegan.
Zambetul senin i-a disparut imediat dupa ce s-a uitat in ochii

Depresia este unul dintre efectele secundare ale steroizilof


anabolizanfi, a$a ca era important pentru Coby sa primeasca ajutor
ca sa se lase. Am ramas alaturi de el pe canapea pana cand s-a calmat
?i apoi m-am pregatit sa plec la munca. A tot schimbat canalele In
televizor ?i a stat linitit, bucuros probabil ca e departe de razboiul
necontenit de acasa. Daca tata nu {ipa la mama, fipa la unul dintre
baiefi sau ace$tia fipau unul la altul. Inca un motiv pentru care
de-abia a$teptasem sa plec mai repede. Traiul de acolo era suficient
ca sa fii deprimat. Coby nu era pregatit sa se mute singur, a^a ca, spre
deosebire de noi ccilalji, nu putea face nimic.
Dupa ce mi-am schimbat hainele $i mi-am refacut machiajul, '
mi-am luat geanta $i cheile i-am dat sa ies pe ua.
O sa stai aici pur i simplu? l-am intrebat.
Da, a zis Coby. Daca nu te deranjez.

130

Dulcea uitare

131

met.
Ai fost acasa la p arin g tai azi, nu-i a$a?
Cum de-ai ghicit?
Ce s-a intamplat?
Trent a mers cu mine, deci n-a fost atat de rau pe cat putea fi.
( base a aflat ca mai am o slujba.
Tampitul ala le-a zis alor tai si de ce, nu-i asa?
in mare masura.
Raegan a oftat.
Mereu provoaca necazuri.
Ai fost cu Kody toata ziua?
Raegan s-a colorat in obraji.
Nu. Am luat... o pauza.
De la ce?

O pauza. Pana imi clarific eu nite lucruri.

Jamie McGuire

Auzi ce cantec e? Kody lucreaza la usa, deci tie ca Brazil e

Atunci unde ai fost toata ziua?


M-am oprit pe la Sig Tau. Doar cateva ore inainte de
Sig Tau?

133

m u n cA ,

Mi-a luat un timp sa-mi dau seama. M-am uitat la ea o clip*,


apoi am dat din cap.
Te-a sunat ala, nu-i a$a?
Raegan s-a strambat.
Nu discut despre asta acum. E deja suficient de dubios. Kody
e aici, aa ca hai sa ateptam pana ajungem acasa.
Am clatinat din nou din cap.
Eti atat de proasta. Brazil a vazut ca eti fericita cu Kody
de-aia te-a sunat. Nu faci altceva decat sa strici ceva bun, iar Brazil
nu se va schimba.
Kody s-a apropiat de noi, indurerat.

i, |, Nu trebuie sa fii o tarta lara inima, Ray.


Eu sunt o tarfa fara inima? Hai sa nu vorbim despre ceea ce

fllCl III.

Am ramas cu gura cascata. Reac\ia ei violenta nu era o surpnza,

, i liipiul ca 1-a adus in discu^ie pe Trenton.


- Eu nu fac nimic! Suntem doar prieteni!
- Da, hai sa ne prefacem ca e ceva inofensiv, ca sa po^i dormi
In noaptea. Toata lumea vede ce faci, Cami. Dar noi macar avem
luinul-simt sa nu te certam pentru asta.
Raegan a scos capacul unei beri $i a luat bam in schimbul
bAuturii. S-a dus la casa de marcat ?i a inceput sa bata cu tune in
(lisle de parca era nervoasa pe ele.
Poate ca m-as fi sim^it prost daca nu m-a fi uitat in cealalta

Fetelor, avep nevoie de ceva?

parte a incaperii i n-a? fi vazut ca, pret de o clipa, Kody nu mai parea

Raegan a scuturat din cap, la fel $i eu. Kody $i-a dat seama ca tiu

ulM de nefericit.
Raegan a venit $i s-a postat langa mine, cu ochii dupa Kody.

ceva. i-a lasat umerii in jos, a facut un semn uor $i a plecat.


La naiba, Cami! Am zis nu aici! a .suierat Raegan.
Scuze, am spus si-am inceput sa-mi fac monetarul.
Daca mai ziceam ceva, o enervam i mai tare, prin urmare am
preferat sa-mi pastrez gandurile pentru mine.
lure^ul a inceput mai devreme decat de obicei $i m-am bucurat
de asta. Kody era ocupat la intrare, aa ca de-abia 1-am mai vazut
inainte de inchidere. Statea la peretele de vest, intr-un cotlon intunecat, $i o urmarea pe Raegan din priviri. DJ-ul pusese cantecul lor,
deci era deosebit de enervant sa-1 vezi pe Brazil cum ii zambea lui
Raegan din capatul barului, iar aceasta ii zambea la randul ei.
Nu-mi venea sa cred ca era atat de rece cu Kody. M-am dus cu o

Nu mi-am dat seama ce cantec este.


Realizezi ca Brazil se afla atat de aproape de tine, ca te-ar fi
pulut saruta in fa\a tuturor la nici macar douazeci ?i patru de ore
dupa ce 1-ai parasit pe Kody?
Ai dreptate. O sa-i spun sa se Jina deoparte.
S-a intins catre claxon i a sunat din el, anun^and ultima
tomanda. Kody ?i-a bagat mainile in buzunar i s-a dus catre ieire.
Cred ca in seara asta ma va conduce Kody la ma?ina, am zis.
Ar fi mai bine, a spus Raegan.
Ne-am curafat tejgheaua i am pregatit-o pentru seara urmaloare. La vreo ora dupa ce am inchis, ne-am luat hainele. Raegan i-a

halba de bere inspre ea, m-am prefacut ca ma impiedic i toata berea

aruncat geanta pe umar i a dat din cap catre Gruber.

s-a varsat pe bar, inspre Brazil. A sarit inapoi i $i-a ridicat mainile.

Ma conduci? 1-a rugat ea.


Gruber a $ovait, iar Kody a aparut langa ea.

Era prea tarziu: camaa lui cafenie ecosez $i jeanii erau deja uzi.
Cami! a chi(ait Raegan.
M-am aplecat in fa$a ei.

ij2 Dultea uitare

Te due eu.
Kody... a inceput Raegan.

Kody a ridicat din umeri, razand scurt.


Nu te pot conduce la ma5ina? E slujba mea, Ray.
Ma poate duce Gruber, nu-i asa, Gruby?
Eu... aaa... s-a balbait Gruber.
Hai, Ray. I.asa-ma sa te conduc. Te rog!
Raegan a oftat.
Ne vedeni acasa, Cami.

I-3111 &cut cu mana $i am ramas la cafiva pa$i in urma ei.


Gruber si cu mine 11 auzeam pe Kody cum o implora pe Raegan
tot drumul pana la marina, $i asta rni-a sfa^iat inima. Gruber a stal
alaturi de mine pana cand Raegan s-a urcat in massina ei. A venll
acasa in urma mea ?i, cand am parcat, m-am uitat la ea si am vazut-'
cum plange in pumni.
Am deschis portiera,
Haide. 0 sa ne uitam la filme de groaza ?i o sa manckm
inghefata.
Raegan a ridicat privirea la mine, cu ochii ro$ii $i umflafi.
Ai iubit vreodata doi oameni in acela?i timp? m-a intrebat.
Dupa o pauza lunga, i-am intins mana.
Daca incerc vreodata, plesne?te-ma, bine?

134

Dulcea uitare

lamie McGuire

137

A^a o sa fie toata noaptea, Mare, lgnora-le, a zis Shepley.


America a zambit cu subinfeles $i s-a uitat urat la cele trei tipe
Se liolbau la Travis

u?oteau intre ele. Habar n-aveam de ce era

America atat de ofticata. Ca doar nu se uitau dupa Shepley.


Parca sunt niste vulturi impopofonafi, a zis America.
Travis a aruncat o privire peste umar, ca sa vada despre cine
VOl'be$te, apoi s-a inters la loc, sa-?i bea berea. i-a aprins o pgara si
hcos un nor de fum. S-a uitat la mine ?i a ridicat doua degete.
Asta 0 sa fie interesant. Am luat doua Bud Light din frigider,
Ir am scos capacele i le-am a$ezat in fafa lui Travis.
Unul dintre vulturi a insfacat o bere, dar Travis i-a smuls-o
lliapoi.

Aa nu-i a ta, a spus el $i i-a oferit-o Boboacei.


Aceasta a zambit u5or, inainte de a sorbi din bere pref de cateva
' ' ^ - P o t i sa-mi faci ?i mie... a inceput Marty, clientul obisnuit al
Prin mul^imea de la Red, de vineri seara, Travis Maddox se indrepta
catre scaunul lui obi$nuit din dreptul meu, plimbandu-se prin bar

lui Kaegan.
Raegan era in partea cealalta a barului, prinsa intr-o discupe cu

cum o facea de fiecare data: sexy, increzator, stapanul incaperil,


Shepley era cu el, la tel $i iubita lui Shepley, America, $i o alta fata - ceil

Kt>t Y
L Da, i-am zis eu, intrerupandu-1. Nicio problema, Marty. Ma

despre care presupun ca vorbea weekendul trecut: Boboaca. L-am

in up eu de tine.
In timp ce eu H preparam lui Marty pretenfiosul Warnmks

anunjat pe tipul care statea pe scaunul lui ca vine. El i prietenul lui


au disparut lara sa protesteze.

Creme Egg Shooter, Travis ;i Boboaca se distrau de minune pe

Iravis s-a aezat pe scaun. A comandat o bere, a baut jumatate

ringul de dans si ofereau un adevarat spectacol. Pana cand Marty

din ea cu inghijituri inici i apoi s-a rasucit sa se uite la ringul de


dans. Boboaca era acolo, dansand cu America.

,1-a terminal shotul, Travis o calcase deja pe nervi, iar ea plecase ca

Trei fete care stateau in spatele lui Travis 1-au incoljit ca nite
fane adevarate si au ateptat sa se intoarca spre ele.

din pusca de langa el, venind inspre bar.


Mi-a zambit u$or i a ridicat un deget. Am luat o bere, i-am
scos capacul ?i am a5ezat-o in dreptul ei. Bause mai mult de juma-

America $i prietena ei au revenit, zambitoare si transpirate.


Boboaca era frumoasa rau, trebuie sa recunosc asta. Avea ceva

late cand Travis ajunsese inapoi la bar. Nu ma mir ca nu ?tia ce e cu

special, un amanunt demn de fata care sa-i fure minple lui Travis

cum o cheama pe fata.


Megan, planul de rezerva testat al lui Travis, si-a Tacut apanfia

Maddox, dar nu-mi dadeam seama exact ce anunie. Avea o oarecare


siguranpi in ochi. Stia ceva ce nu mai $tia nimeni.

136

Dulcea uitare

scntimentele lui. Cei doi ma oboseau deja ?i nici macar nu stiam

kinga el.

Ia uite, sa mor eu daca asta nu e Travis Maddox.


Megan nu facea prea mult circ, dar nu era preferata mea. I#
langa Travis, mai avea cafiva tipi pe care ii urmarea. Dar niciodatA
cand i$i doreau ei ?i niciodata cand erau necombinafi. Ii placea $& I*
barba^ii de langa iubitele lor, iar femeile de genul asta sunt inamicll
cuplurilor de pretutindeni.
Ce se-ntampla? a intrebat Raegan incet.
Exact atunci, Travis a luat-o pe Megan de mana ?i a dus-o pc
ringul de dans, unde au inceput sa mimeze ca $i-o trag in fapi lul
Dumnezeu ?i a tuturor celor prezenfi.
Ah, Travis, am zis eu, dezamagita. Ce mama naibii faci?
Nici nu plecase Travis de cinci minute, cand Ethan Coats se apropiase $i-i ocupase scaunul. S-a aplecat usor ?i a apelat la farmecul

Jamie McGuire

139

, we-1 tia toata lumea, a venit direct la barul de est ?i s-a a?ezat
lit in la\a mea.
Whisky? l-am intrebat.
Apa.
Apa? am facut eu.
fi-am zis. Incerc sa fac economii.
Apa sa fie, am zis.
Trenton a luat o inghititura, apoi a pus paharul jos i a privit in
|kll III SclU.

L-am vazut pe Travis cum fipa la o gagica in parcare.


Serios? Cum mergeau treburile?
Jip a ?i ea la el. Nu stiu cine e, dar imi cam place de ea.

natural. Boboaca a apreciat atenfia primita. N-a? fi condamnat-o,


daca aceasta atenfie n-ar fi venit de la Ethan.

i mie.
I'renton se holba la ghea^a care ii plutea in pahar.
E oarecum ciudat. Sa -1 vad cum incearca sa se potoleasca.

Ah, asta nu-i de bine. la gunoiul ala de langa ea! a uierat


Raegan.

Crezi ca asta face?


Ji- a povestit despre ea, nu-i aa?

Cu tofii ?tiam ce facuse Ethan ?i de ce era capabil. Incercam si


le avertizam pe fete cand acesta era la bar, dar nu toate ne ascultau.
L-am vazut pe Travis venind inapoi catre barul de est, cu ochii
afintili pe Ethan.
Cred ca nu mai e nevoie, am zis.
Travis aproape ca se bagase intre ei ?i, dupa un scurt schimb de
cuvinte, Ethan s-a carat cu coada intre picioare, iar Travis i Boboaca
au iesit afara, pe punctul de a incepe ostilitafile.
Raegan a ranjit.
Cred ca s-au gasit sacul cu peticul.
Ai dreptate, am zis eu.

Am dat din cap ca da.


lata dovada.
L-am privit cateva momente. Era oarecum trist, dar nu-mi
dftdeam seama de ce.
Vrei sa vorbim despre ceva anume?
A cantarit vorbele mele.
N-are niciun rost.
A mai luat o inghititura de apa. S-a uitat in spate $i a observat pe
cineva care statea langa mesele de biliard.
Ma due acolo.
Bine, i-am spus.
N-ar fi trebuit sa fiu dezamagita ca n-avea chef sa discute cu

Cu o ora inainte de ultima comanda, depa$isein deja norma la


bac?is. Raegan era binedispusa, de$i Kody trecea foarte des pe acolo,
iar ea ii spunea ca nu poate vorbi.

cu fratii lui $i sa-i gaseasca vreo gagica. Dar cand l-am vazut cum

L-am vazut pe Trenton dandu-i banii de intrare lui Tuffy $i am

traverseaza ringul de dans, cum i$i alege un tac $i it da varful cu

dat din cap catre el, cu un zambet. Cu mersul fanp>$ in stilul Maddox,

138 Dulcea uitare

mine. Acum cateva saptamani, venea la Red sa bea, sa piarda vremea

creta, cu bra^ele incordate, m-a cuprins un sentiment straniu.

Jamie McGuire

Ce-i cli el? a intrebat Raegan.

i>i. 1 Trenton

l'u- MiS bucur ca nu sunt singura care a observat.

sa n-o mai fi intalnit inainte, cu toate astea, o jumatate

,1.. urft mai tarziu, stateau la cajiva centimetri distanja.


Trenton $i-a aezat mainile pe masa de biliard, iar fundul ei

- $i cu tine ce e? Aveai a?a o privire cand a plecat. Ti-a snul


ceva?
1

,ui'ii confortabil intre mainile lui. Ea s-a apropiat de urechea lui ?i

- Nu, am zis ?i am scuturat din cap. N-o sa ma crezi dacil l||


spun.

1 a '(opiil ceva.
( in cinci minute inainte de ultima comanda, un grup galagios

- Sunt prietena ta cea mai buna. Probabil ca ?tiu deja.

1 Inlrat $i a venit la barul de est cerand bautura, de^i unii dintre

- E greu de explicat... am... acest sentiment bizar ?i foarte trial,


Ca cum Trent $i cu mine n-am mai fi prieteni.

nu nibrii lui erau deja ameji^i. Incepusem sa ma activez din nou ca

- Poate pentru ca ?tii ca el s-a prins, in sfarfit, ca sunteji dour


prieteni.

, n hiln de mana. Mi s-a facut imediat rau de la stomac.


Te simji bine? a strigat Raegan, in timp ce scotea capacele

1 1 nervesc si atunci am vazut cu coada ochiului cum Trenton iesea

Poate. Adica nu, am dat eu inapoi.


M inn

tiain eu, tarta. Nici macar nu te mai straduie$ti.


S-a pus in spatele meu 5i si-a incolacit mainile in jurul t a l l ,
a$ezandu-si barbia pe umarul meu.

Ne-am uitat cum doua fete care tocmai intrasera s-au dus catre
zidul de vest $i au inceput sa se invarta in jurul mesei de bliard n
lui Trenton. Pareau obi?nuite cu decolorantul de par de la super
market, dar, dcsi nu-mi placea sa recunosc, amandoua erau uluitor
de frumoase. Peste vreo douazeci de minute, li s-a alaturat 5i a treia !
fata. N-a trecut mult pana i-a monopolizat atenjia lui Trenton, care j
a mghesuit-o pe masa de biliard. Ea i?i rasucea pe deget o suvifS I
dm parul lung ?i castaniu i radea de parca Trenton era cea mai |
amuzanta persoana pe care o intalnise vreodata. Chicotelile ei acope- ]
reau volumul muzicii.
,
Sa ma la naiba, vreau sa merg acasa, a zis Raegan si s-a rasucit 1
ca sa-i puna tampla pe umarul meu.
$i eu, am spus, uitandu-ma cum Trenton se apropie si mai 1
mult de chipul fetei.
(dnar daca era in partea opusa a incaperii, ii vedeain buzele de
top-model ?i ochii lascivi. El o privea zambind. Era oarecum revol- I
tator cat de aproape erau unul de altul. N-o mai vazusem niciodata,
deci probabil ca venise de la Southwestern State. Era foarte posibil ca '

140

141

Dulcea uitare

slide de bere.
Da, am zis.
Nu eram sigura ca m-a auzit, dar n-avea nicio importanta. Stia

Imu bine adevarul.

11 biitaie in ua m-a speriat i m-a sculat din somn. Alte cateva ciocaii itnri $i eram complet treaz. Apoi au inceput bubuiturile. M-am dat
|i>s din pat. Am strans din ochi cand lumina stralucitoare a soarelui
in .1 lovit in fa^a in clipa in care am ajuns pe hoi.
M-am impleticit pana-n living i am deschis us a.
Ce mama naibii caufi aici? am intrebat.
A dolmit in hainele de stlada, a spus Olive, cu vocca ei dulce
ft subpre.
Mi-am lasat privirea in jos si mi-am pus mainile la ochi, sa ma
leresc de soare.
A, buna, Olive. Scuze, nu te-am vaz ut, am zis, dar n-am reuit
sit nu ma-ncrunt, nici macar de dragul ei.
Nu-i nimic, a spus ea. Tlent spune ca sunt scunda.
'|'i-am adus micul dejun, a zis Trenton ?i a ridicat o punga
itlbu.
Eu nu iau micul dejun.
Ba da. Covrigi cu unt, scorji^oara iji stafide. Mi-a zis Kody.

Jamie McGuire

M-am incruntat ?i mai tare. M-am holbat la Trenton r

M IT T
in pat M

"
^

t*Pm*

' " Ve
Z5' Te'

!, 4
* M **

145

I), i-am spus, dupa care m-am intors la mine-n camera si


in in1 nt iincat in pat.

m. W

M-am uitat la Trenton, cu ochii mijip.


|

- De data asta nu-Ji mai merge. Du-o acasa.

( !umi! a zis Raegan, scuturandu-ma.

Nu pot. P arin g ei sunt plecaji toata ziua.


Atiinci du-o la tine acasa.

i' l uni uitat la ceas. Trecusera aproape doua ore de cand Trenton
Imi IiAImkc la u$a.

- Tata e racit. Nu vrei sa ia raceala, nu-i a?a?


Stu ce urasc cel mai tare? am intrebat.

K o fetija care se uita la desene animate la noi in living! a


|H|>I II ('ii, nelini$tita.

In ochii lui Trenton se citea disperarea.


- Pe mine. $tiu. Sunt un... idiot egoist 5i nesigur.
A$a c.

.SI in.

(!um a ajuns acolo?


A adus-o Trent.
.Si Trent unde e?

sta in frig cu o

eg 1St

nCS18Ur **** i? ^

S-a executat S T " '

SCUZe ?i car
Olive sS i , ,

Alara, cred, am zis si-am cascat.


Raegan s-a dus valvartej in living, apoi s-a intors la mine in
HuierS.
Sta pe jos in dreptul ferestrei si se joaca Flappy Birds pe mobil.
Am dat din cap.

Tren, , mai facut un

i u nu.

Sunt zero grade afara.


Superb, am zis $i m-am ridicat in capul oaselor. A fi preferat
>i lie si lapovija.

Poftim?

Raegan s-a strambat, dezgustata.

Tu nu intri.
Poti s-o supraveghezi de la fereastra.

Mi-a facut cu mana ca $i cum ar fi fost cel mai firesc lucru din
linin'. Ce mama naibii se intampla?

Trenton ?i-a incruci?at brajele in dreptul pieptului


Crezi ca n-o s-o fac?

- A adus-o pe Olive. Taica-su e racit, asa ca n-o poate duce la el


i>usil, iar parinfii ei sunt plecafi toata ziua.

Dar... am grija de Olive.

Nu, $tiu sigur ca o vei face

- Si nu putea sa o supravegheze la ea acasa?


M-am gandit la asta un moment $i apoi m-am taratjos din pat,
|*i*i11 ru a doua oara in acea zi. M-am oprit la canapea.

fy plac covrign, pustoaico?


TIent afala?

** ^

deSchlZdnd punSa- ChiaI de gand sa-1 pi pe

- De ce n-are grija Trent de tine acolo unde locuie^ti? am


Ini rebat.
Voiam sa vin sa te vad, a zis ea direct.
Ah, am spus. Trenton nu voia sa ma vada?

144 Dulcea uitare

Jamie McGuire

Ba da, dar a zis ca n-o sa-fi convina.


Serios?

147

Ce facem aici, Cami? a intrebat el. Ce e asta?


Suntem prieteni! Ji-am mai zis!

Da, a$a ca eu i-am zis te log, te log flumos. Si el a fost de acuril,

Pe naiba!
Olive a ridicat degetul deasupra spatarului canapelei.

1-am zambit, apoi m-am dus sa deschid u$a de la intrare. TrentOII


s-a rasucit i s-a uitat catre mine. Zambetul mi-a disparut.
Intra.

Trebuie sa-mi pui un banu^ in bolcan!


Scuze, a zis Trenton, cu sprancenele ridicate.

Trenton s-a ridicat i a intrat. Apoi s-a oprit brusc.


Esti suparata pe mine.

Deci nu ai plecat acasa... cu ea?


Si unde s-o due? La tata?

Am mijit ochii la el.

Nu stiu, la un hotel?
Eu nu-mi iau de baut ca sa fac economii si tu crezi ca o sa

De ce? m-a intrebat.


N-am raspuns.

,,)rtrg o suta de dolari pe o camera de hotel pentru o gagica oarecare,

Pentru ca m-am dus acasa cu fata aia azi-noapte?


Tot n-am raspuns.

|ie care tocmai am cunoscut-o?


Ai tacut lucruri si mai tampite de atat.

Nu i-am tras-o.

- Cum ar fi?

Si vrei un fursec? 1-am intrebat. Nu de alta, dar meri{i mi


premiu.

Ai rnancat lipici!
Trenton si-a dus mana la barbie p s-a uitat in alta parte, dezgustat

Care-i treaba ta? Mi-ai spus de cinci ori pe zi ca suntem prld


teni $i acum eti geloasa pe o fata cu care am flirtat doua secunde.
Nu sunt geloasa!

11 un pic stanjenit.
N-am rnancat niciodata lipici.
Mi-am incrucisat mainile.
Ba da, ai rnancat. La ora doamnei Brandt.

Dar cum e?ti?


Ca prietena, n-am voie sa fiu preocupata daca iei boli veneric cf

Itaegan a ridicat din umeri.

Ce sunt bolile vecernice? a Intrebat Olive de pe canapea.


Am inchis ochii.

Chiar ai rnancat.
Tu nu erai cu mine in clasa, Ray! a zis Trenton.
_. Mancai si multe creioane ropi, dupa cate zice Cami! a spus

Ah, Doamne. Imi pare rau, Olive. Uita ca ai auzit asta.


Trenton a facut un pas catre mine.

Itaegan si a incercat sa-si stapaneasca rasul.


Cum zicefi voi! a strigat Trenton. Unde-i covrigul meu?

Parinpi ei ma lasa sa am grija de ea. Crezi ca le pasa d


limbajul vulgar?

Olive a ridicat punga alba mototolita deasupra canapelei, cu

Am ridicat din spranceana.

ilcgeleie ei micute. Trenton s-a a^ezat langa prietena lui, s-a luptat

El si-a lasat barbia in jos, privindu-ma fix in ochi.

im pic cu punga, apoi si-a scos de acolo micul dejun.


Raegan s-a uitat la mine i i-a pus trei degete peste gura. Tot

Spune-mi adevarul. Eti furioasa pe mine pentru ca tu ere/,I


ca am plecat acasa cu fata aia sau e altceva la mijloc? Pentru ca e$tl
suparata.

liupul i s-a zguduit din cauza unui hohot de ras asemanator unui
mlc sughip dupa care s-a retras in camera ei.
N-am rnancat niciodata lipici, a bombanit Trenton.

Mi-am incrucisat bngele si m-am uitat in alta parte.

14b Dulcea uitare

Jamie McGuire 149

d a c a a , f i ^ n l b! - I 3" 11111" 63 ^

ami" " r"

Pe bune? am spus i m-am ridicat in fund.

Bine, am zis, exasperata. Dumnezeule.

Trenton s-a trezit i s-a uitat imediat dupa Olive.

Mi-a dat covrig ,i am mancat impretmj, 1 |inistt, tn


Z r

]'

Uau. Cat am dormit?


Un pic peste trei ore, am zis, frecandu-ma la ochi.
J

Nici nu tiam ca sunt atat de obosit, a spus Trenton.

T ' T " ima" in" e 0i' Pid rUde d * P


In sus
jos dln cind ^
j

capuiinpiept"2

am

* m-am -

M-am incruntat la el. Nici macar nu $tiam cine sunt Kyle si Brad.
N-au decat sa se relaxeze. Suntem doar prieteni, a zis Trenton.
Pe bune? a zis Brazil, uitandu-se la amandoi cu atenfie, ca sa
m" t onvinga

~ NU 3m Zi eU ?bam scuturat di" ^ p . Nu vreau sa plecati


renton s-a holbat la mine pref de-un minut, apoi s-a dat la o
d ed t f *
.

Bluza i s-a ridicat deasupra bikinilor ei minusculi, cu dungi albe


i/i ioz, atunci cand s-a intins.
Brazil are meci azi la patru $i jumatate. Vrefi sa merged la

mdma, pnti, apoi mi-a faent semn spre nmaml san


- E confortabil. A$a mi s-a spas.
M-am strSmbat, dar. in loc s i m l cert cn el, mi-am m colldt I

pe creltetul nie

P ClpUl ca
* *

*"

OIiveDr
n 'capui
m mai
" ' eSC
imlC P 4E|c[?|d^ un
trezit.
e dormea, cu
i am
poala
]ul " Trenton
piotector pe ea, iar celalalt era prins intre ntainile mele. Palma i

m' a' "

PkP" '' *

5 l!r7 ' ' ' a,Ca" pe peaua mare, uitand-se I . tele-

zim bi,
Hei, a soptit ea.

148 Dulcea uitare

R *

* * da* seama <* -

trezit, a

incciul echipei Bulldog?


Eu o am pe Olive in grija, a zis Trenton. Voiam s-o rugam pe
1 lumi sa vina cu noi la Chicken foe.

p rasfitat

pe crestetul men , , am t m amSndoi deodatii adanc aer in p ie p ,.]


ne am relaxat unul langa celalalt.
P B

ritmiinijtit.

ca nu glumim.

Ti-ani zis eu, a spus Raegan i s-a ridicat in picioare.

* Kh; mb de > 1 Olive. E , s-a ridicat, mai m u j


1 pe plac Tre" > "
a?ezat langa mine

i n T r T T ' nbra' Ui

Brazil a zambit.
Nici eu nu tiam ca te vezi cu barmanifa. Kyle i Brad vor fi
.li/.imagip,

atod " > '

d ~ f ei a ZiS Trent n ?i m-a batut u?or Pe genunchi. De ce nu


due. sa tragi un pui de somn? Noi putem pleca.

Miezul zilei.

Eu n-am mancat lipid, s-a rastit el.


VreL. vrei jumatate din covrigul men? a intrebat Trenton.
Da, te rog, i-am raspuns.

C&t c ceasul? am intrebat incet.

Poate lui Olive ii place fotbalul, a spus Brazil.


Jason... a dat Trenton din cap. Chicken foe intrece orice meci
dc fotbal american... cu o suta de puncte.
De unde tii, daca nu o duci la un meci?
Am dus-o. i acum ma cearta.
E verisoara ta mai mica? a intrebat Brazil. De ce e tot timpul
cu tine?
* ** l
Trenton a ridicat din umeri.
A avut un frate mai mare. Azi ar fi implinit paisprezece ani.
Ea il adora. L-a lovit o ma$ina cand se plimba cu bicicleta, cu cateva
luni inainte de a se muta langa noi. Olive a stat langa el cand pustiul
iji-a dat ultima suflare. Incerc oarecum sa-i fin locul.

Jamie McGuire

nasol, Irate, dar... ?i nu vreau sa te jignesc... tu e J i|||


Maddox.
- A$a? Si? a facut Trenton.
- $tiu ca e$ti baiat bun, dar e$ti un individ temperamental, pllrt
de tatuaje, consumator de whisky ?i ai gura spurcata. P arin g ei o M
sa se urce in marina cu tine?
A fost un progres firesc, presupun.
- Dar... de ce este ea responsabilitatea ta? a fntrebat Brazil Nil'
pncep.
Trenton ?i-a coborat privirea catre Olive, care Inca d o n n J
bustean. I-a dat la o parte o uvi|a bionda de pe ochi, apoi a ridiull
din umeri.
-

De ce nu?

151

I'lcioarele ei describe lipaiau pe gresie.


I lartie igienica, sapun, prosop, am spus, aratand catre diver11, nhiccte.
L M-am prins, a zis ea.
1'ftrea atat de micu\a stand in mijlocul baii. A ridicat din
I >tin ene.
Vrei sa stai i tu?
Ah! Nu. Scuza-ma, am zis i am ie$it, inchizand u$a.
M-am intors la Trenton, care statea in picioare, undeva nitre
h,inA si canapeaua mica.
F. cam grozava, a zis el i mi-a zambit.
Tu eti cam grozav, i-am spus eu.
Serios? a intrebat.

Am zambit cand 1-am vazut facand acel mic gest atectuos.


- VIergem la Chicken Joe. Dar nu pot sa stau mult, ca trebulo I
sa nia due ia munca.
- S-a facut, a zis Trenton cu un zambet, de parca ar fi fost cel
mai us or lucru din lume.
- Eu am ni$te comisioane de facut, a zis Raegan.

Serios.
Ne-am uitat fix unul la altul pre{ de un minut, zambind, apoi
II a cople$it un sentiment cunoscut, nite furnicaturi in burta $i o
cAldura pe buze. I-am privit gura lui, iar el a facut un pas catre mine.
Trent...
A scuturat din cap, s-a aplecat $i a inchis ochii. Am facut si eu la

** mSnanC CCVa ' sa ma duc la stadion, a s p l |

Irl. a$teptand sa-mi atinga buzele cu buzele lui.


Dar cineva a tras apa la toaleta 51 amandoi ne-am dat un pas

Cand s-a ridicat, a batut-o u?or pe Raegan Pe spate, s-a aplecat j


s-o sarute, apoi 5i-a luat portofelul, telefonul si cheile ?i a ie?it, Iran- I
turn usa in urma iui.

In spate. Atmosfera dintre noi a devenit deodata grea $i tensionata.

Brazil" ^

Olive a deschis brusc ochii.


lira! a zis Trenton. S-a trezit! Acum putem S-O MANCA m I 1
S-a aplecat peste ea si s-a preiacut ca o mu?ca de burtica in limp I
ce o gadila.
Ea se ineca de ras.
Nuuuuuuu. Trebuie sa fac pipi!
~ Uail! a SPUS Trenton ?i a ridicat mainile.
~ P,e aici> am zis eu' aPoi am li'at-o pe Olive de mana si am
dus-o la baia de pe hoi.

150

Dulcea uitare

t .And a^teptarea sarutului s-a spulberat, o senzafie ciudata si cople(flloare i-a luat locul.
Olive statea pe hoi $i ne privea. S-a scarpinat la cot, apoi la nas.
Mancam?
I-am zambit, prinsa nepregatita.
Trebuie sa dau o fuga la cumparaturi.
Buna idee, a spus Trenton, apoi a batut din palme si si-a f recat
mainile intre ele. La supermarket?
Olive a zambit larg.
_Pot sa stau in cosul in folma de mainu^a?
Trenton m-a privit, in timp ce o ajuta Olive sa-$i puna haina.

Jamie McGuire

Sigui! am zis i mi-am dat seama cat de mult ii dorea Treiiinil


s-o faca fericita.
Voia s-o faca sa surada $i asta dadea dependen^a.
Olive a dansat pufin de bucurie, apoi a inceput sa danse/e ||
1renton. Erau absoiut caraghio^i, as a ca m-am alaturat lor.

153

ulUnsese sa-mi fure fericirea 5i cand nu era prin preajma. Desigur, nu


, ,lt vina lui, dar era mai usor sa-1 consider pe el vinovat decat sa-mi
i.|Cnosc defectele.
Nimic nu mai avea vreun sens: de ce mai eram inca impreuna,
,|r cc imi petreceam atat de mult timp cu Trenton sau de ce mai

Am dansat cu topi tot drumul pana in parcare, fara niciun I'd ill

1 unliiuiam o relape aproape inexistenta cand aveam pe cineva care

muzica. Trent a aratat catre Intrepid, dar eu m-am oprit langa Jeepill
meu.

lt,fl placea - i de care imi placea - la cafiva metri distanja 5i care

Tu conduci mereu. O sa conduc eu de data asta. Oricum, mil


mai mult spapu in portbagaj pentru cumparaturi.

ipepla doar semnalul meu.


Mulp oameni ar fi renunjat, dar ei nu -1 aveau pe T.J. Venise la
Itril intr-o seara, imi ceruse numarul de telefon o ora mai tarziu ?i

Tu n-ai portbagaj deloc, a spus Trenton.

rllc cateva zile am mers la prima noastra intalnire. Nici n-a trebuit

Am echivalentul unui portbagaj.

a ,na gandesc prea mult la asta. Pur i simplu mi se parea firesc sa bu

La mine in masina e scaunul lui Olive.

, u el. T.J. i-a petrecut urmatoarea saptamana si jumatate la mine in

E destul de simplu sa-1 mup in masina mea, nu-i asa?


Trenton a clatinat din cap.

pnrtament si apoi, vreme de trei luni, a venit acasa din doua in doua

Am... am i o chestie. Nu merg cu fete la volan.

,|r cateva ori. M-am oprit printre rafturi, prefacandu-ma ca ma uit

Din cauza lui Mackenzie sau e doar o replica sexista?


De la accident incoace.

tinpa ni?te supe, dar in realitate eram incremenita ?i ma intrebam de


ce ,1 eram atat de credincioasa lui T.J., cand nici macar nu mai eram

Am dat din cap injelegatoare.

Ilmira ca aveam o rel ape cu el, in adevaratul sens al cuvantului.


T.J. nu-mi daduse niciun mesaj de trei zile. Inainte, imi spuneam

Bine, atunci. Dar ma lai sa-p dau banii pentru benzina.


Pop sa pui bani la cina, a zis el.
S-a facut, am spus eu, apoi mi-am indoit mana si am ridicul
pumnul in aer, cu aratatorul si degetul mic in sus.

weekenduri Dupa asta, i-a inceput proiectul si 1-am mai vazut doar

ift e ocupat la munca. Dar dintr-odata, cand mi-am dat seama cum
r 8a petreci atat de multa vreme cu cineva - i sa-p placa - mesajele,
tclefoanele sporadice i speranja ca ne vom vedea intr-o buna zi nu

Olive s-a uitat la manuta ei $i a incercat sa ma imite.


S-a facut! a zis ea, cand a reu$it.

mai erau suficiente. Aproape deloc.


Vita cu legume si cu sos? a intrebat Trenton i mi-a aratat 0

Am ajuns la magazin i, cat am mers printre rafturi, am avut tin


ceva de genul asta - deocamdata - dar sa fac un lucru atat de banal

i imserva imensa. E delicioasa.


Am zambit i m-am prins de manerul caruciorului.
_ Arunc-o inauntru. O sa fie foarte buna cand serile vor deveni

cu Trenton mi se parea neobi.snuit de entuziasmant. Dar senzatlu

k| mai

sentiment toarte tamilial si palpitant. Nu imi doream sa am copii sail

asta n-a durat mult. L.J. $i cu mine nu facuseram nimic asemanatur


vreodata, iar acum, un simplu drum pana la magazin imi dadea o

friguroase.
,
Pop sa ma imprumup pe mine oricand. Sunt perfect cant

stare de vinovape. Chiar daca nu avea nicio logica, un val de remu$

vine frigul.
_Ai grija. S-ar putea sa pn minte asta.

care m-a ars pe interior. Nu puteam fi fericita alaturi de T.J., insit

Nu ma ameninja cu distracpa.

152

Dulcea uitare

Jamie McGuire

S-a oprit printre rafturi.

155

Trenton si-a bagat mainile in buzunare. Purta o legatura de piele

Stai a$a. Serios?

imiiome la incheietura, o brafara de piele cafenie impletita ^ bra^ara

Am ridicat din umeri.

Iii t are i-o facuse Olive.


- l^i scofi vreodata brajara de la Olive? am Intrebat.

M-am sim|it destul de confortabil azi.


Confortabil? Sunt un fel de ca.smir.

- I-am promis c3 n-o s-o scot. Nu schimba subiectul.

Am izbucnit in ras si am scuturat din cap. Am impins amindol

... De ce vrei sa discutam despre T.}.?


- Pentru c 5 sunt curios. Vreau sa <jtiu ce te face sa ramai intr-o

caruciorul-ma$inuta, in vreme ce Olive se prefacea ca e la volan $i eft


se love$te de obiecte.
Fac pariu ca iubitul tau din California nu e la fel de confortabil
cum sunt eu, a zis Trenton cand am intrat in raionul cu delicatese.
E frig! a spus Olive i s-a prefacut ca dardaie.
Trenton i-a scos haina si i-a asezal-o peste umeri. Eu m-ani
intins dupa un pachet de carne si am aruncat-o in cos.
Nu stiu, am zis. Nici nu-mi prea amintesc cat de moaie e.

icla(ic c<i asta.


- Ca asta cum?
- In care nu eti o prioritate. Nu mi se pare ca tipul e vreun
Idiot, deci incerc sa-mi dau seama.
M-am mu$cat de 'ouza. Trenton era induio5ator, dar, in accla5i
(Imp ma ?i facea sa-mi para ran de T.J.
- E cam ca la tine cu Olive. Poate oamenii dm exterior nu

Cum e chestia asta? Sa fii cu cineva pe care nu -1 vezi niciodatffl

pi icep si pare ciudat cand incearca sa-mi explice, dar are responsabi-

Nevestele de militari fac asta tot timpul. Nu mi se pare cJ


trebuie sa ma vaicaresc.

|IU\i care sunt importante.


Si tu eti importanta.
M-am inclinat catre el, iar el i-a pus bra|ul in jurul umerilot mei

Dar tu nu e$ti nevasta lui.


Nu stiu cum a$ putea fi daca nu ne vedem mai des.
Exact. Deci ce anume te face sa mergi mai departe?
Am ridicat din umeri.
Nu-mi dau seama. Are ceva special.
Te iube^te?
Intrebarea directa si extrem de personalii a lui Trenton m-a facul
sa-mi incordez mu$chii gatului. Mi s-a parut un atac la adresa rela|iei
noastre, dar tiam ca aceste instincte de aparare crau atat de puternice pentru ca Trenton imi punea intrebari pe care mi le pusesem $i
eu de multe ori.
Ma iubeste.
Dar iubeste mai mult California? E Ja facultate, nu?
M-am crispat. Nu-mi placea sa discut detalii despre T.J. Nici lui
T.J. nu-i placea asta.
Nu facultatea il (ine acolo. Ci serviciul.

1S4

Dulcea uitare

t)\ m-a strans i mai tare.

I lupi cateva sendvi$uri cu $unca ?i ca$caval, un film i un drum


Clirt pana la Chicken Joe, Trenton i Olive au plecat catre casa, lar eu
, Atre Red. Imi vedeam aburii respira^iei in vreme ce ma indreptam
,prc intrare ;i mi-am pastrat haina pe mine pana cand au venit mai
iimlp oameni, iar barul s-a mai incalzit.
La naiba! a zis Blia, care a trecut pe langa mine frecandu-$i
mAinile. E mai frig decat la Polul Nord in ianuarie!
_ i e de-abia octombrie, am mormait eu.
Mutyimea de sambata seara nu ne-a luat cu asalt ?i, la trei ore
dupa ce veniseram la munca, treaba era moarta. Raegan i-a sprijlntt barbia in pumn ?i a inceput sa bata cu unghiile pe tejghea. Doi
tipi jucau biliard langa peretele vestic. Unul dintre ei purta un tricou
cu Legend of Zelda, iar hainele celuilalt erau atat de mototolite, de
ziceai ca le-a pescuit din coijul cu rufe murdare. Nu pareau genul
care sa se duca la o lupta ilegala, deci nu era greu de ghicit cine ne
lurase clientii.

Jamie McGuire

Marty, clientul obisnuit al lui Raegan, statea de unul singut


capatul barului, unde se afla ea. El si tipii cu cofuri pe fa{ft dr ||
mesele de biliard erau sirigurii notri clienfi, desi era ora zece.

Sa fie a naibii de treaba! La naiba cu lupteJe astea. De ce mi ||


pot organiza in timpul saptamanii, cand nu ne strica noua lxicfl|i|i
rile? a spus Raegan.
Or sa vina dupa aceea fi tot band va fi o mare bataie, iar am mi
o sa-{i dorefti sa nu fi venit, am zis eu, ftergand podeaua penlru |
treia oara.
Kody a intrat fi s-a uitat la Raegan cu coada ochiului. Trebull
sa fie ocupat ca sa stea o noapte intreaga departe de Raegan. Fusrifl
ofticat vreme de vreo doua saptamani i-si revarsase furia pe cretlnll
beti care indrazneau sa se ia la bataie in partea lui de bar. MiercutcH
trecuta, (iiuber fusese nevoit sa-1 scoata pe Kody dintr-un molniiill
de batau.fi. Hank deja discutase cu el o data fi mi-era teaina ca, duel
nu-fi revenea repede, urma sa fie dat afara.
Raegan 1-a privit fi ea, doar pentru o clipa, eftnd a fost sigurii ij
el nu se uita.
Ai vorbit cu el? am intrebat-o.
Raegan a ridicat din umeri.
Am incercat sa nu vorbesc. Ma face sa ma simt ca o cretin;! f|
atunci cand nu vorbesc cu el, deci nu sunt nerabdatoare sa deschidem
conversafia.
E necajit. Te iubefte.
Raegan s-a intristat.
$tiu.
-- Cum iti merge cu Brazil?
Fafa i s-a luminal.
E ocupat cu totbalul fi cu Sig Tau, dar e o petrecere de
Valentine. M-a invitat ieri.
Am ridicat din spranceana.
Ah. Deci pare... ceva serios.
Raegan s-a strambat, s-a uitat la Kody, apoi a cobordt privirea.

158 Dulcea uitare

1S9

Hraz.il a fost prima mea dragoste, Cami.


M am intins si i-am pus mana pe umar.
Nu te invidiez. Ce situate de rahat.
Ca veni vorba de asta... cred ca tu efti prima lui iubire, a zis ea

p .1 dut din cap catre intrare.


frenton a intrat in bar, cu un zambet imens pe chip. N-am
I ,1111 8ft ma abtin fi am zambit fi eu. O vedeam cu coada ochiului pe
a 11 |',un cum ne piveste, dar nu-mi pasa.
1 lei, a zis el fi s-a sprijinit pe tejghea.
Credeam ca efti la lupta.
Spre deosebire de iubi^ii din California, eu imi cunosc
mrila\ile.
Poarte amuzant, am zis, dar stomacul mi s-a strans.
Ce faci mai tarziu? a inlrebat el.
Dorm.
E foarte frig afara. Cred c&-$ trebuie un pled in plus.
Am incercat sa nu zambesc ca o idioata, dar nu mi-a iefit. In
Ultima vreme, avea acest efect asupra mea.
Unde naiba s-a carat Ray? a intrebat Hank.
Am ridicat din umeri.
- E seara cu lupta, Hank. Suntem morti. Ma descurc fi singura.
- Cui mama dracului ii pasa unde e? a exclamat Kody.
Avea brajele incrucifate cand s-a aplecat peste bar. Supraveghea
llldipcrea goala cu 0 mutra incruntata.
Ai primit slujba aceea? a intrebat Hank.
Nu, a zis Kody, foindu-se.
1 lank fi-a facut mainile palnie la gura, ca sa se auda mai bine,
apoi a inspirat adanc.
Hei, Gruby! Vrei s-o trimi^i pe Blia aici, sa-i ^ina locul lui
Itnegan cat e afara?
Gruber a dat din cap fi s-a dus catre chiofc. M-am crispat. Inn
iloream ca Hank sa nu-i mai aminteasca lui Kody fi tuturor celorlalp
i ft Raegan era probabil afara, de vorba cu Brazil.

Jamie McGuire

Kody s-a incruntat.

Imi parea rau pentru el. Incepuse sa-p urasca slujba pe care

1I1 In Cap Sig, stau p vorbesc despre cine ce face. Iar apoi, imi picura
Mile m ureche p eu trebuie sa ascult tot.

odinioara o iubea p niciunul dintre noi nu-1 putea judeca. Hank !


ii daduse chiar o recomandare pentru magazinul de bricolaj unde
Kody facuse cerere de angajare.
imi pare rau, i-am zis. $tiu ca p-e greu.

Telenovela meal
Am aruncat o privire in jur.
Eu n-am nicio telenovela.
Kody a facut semn spre Trenton.

Kody s-a rasucit sa se uite la mine, cu o privire ranita.

1labar nu ai de nimic, Cami. Daca p-ar fi pasat, ai fi disculal


cu ea sa-i vina minple la cap.
- I lei, a zis Trenton p s-a rasucit. Ce naiba, frate? Nu vorbi a
cu ea.
I-am facut semn lui Trenton sa nu se bage si mi-am incruci$at 1
brafele, apeptandu-ma ca toata frustrarea lui Kody sa se reverse
asupra mea.
Ray face doar ce vrea ea, Kody. Dintre top oamenii, tu ar
trebui sa pii asta cel mai bine.
Si-a bagat capul in piepl p s-a uitat in podea.
Doar ca... nu in(eleg. Ne era bine. Nu ne certam. Adica nu

161

Te indrepp catre ea cu 150 de kilometri la ora. N-ar trebui sa


ii' joci cu asta, Cami. S-au intamplat destule.
Kody s-a indepartat, iar eu am ramas incremenita pentru cateva
llpc.
Trenton s-a strambat.
Ce mama naibii a insemnat asta?
Nimic, am spus.
Mi-am pastrat o expresie fireasca, dep inima imi batea foarte
Mu'. T.J. p cu mine nu eram tocmai un secret, dar nici nu trambifa 1 Ain despre relapa noastra. Eram singura din orayelul nostru care
Ii 1 11nopea natura slujbei p era important pentru el sa ramana aa.
1 ii Ice mica informape ar fi dus la tot felul de intrebari, iar evitarea

de-adevaratelea. Tampenii legate de taica-su uneori, dar in cea mal

ii estor intrebari insemna ca avem secrete de pastrat. Nu a fost

mare parte a timpului ne distrain. Imi placea sa stau cu ea, dar o

1 lilnr un lucru dificil, pentru ca nu am dat nimanui vreun motiv sa

lasam p in pace cand voia. Ma iubea. Sau cel pupn... a$a spunea.
Te iubea, i-am zis.

vorbeasca despre noi. Pana acum.

Mi-era dificil sa -1 ascult. Se sprijinea de bar de parca ii era prea


greu sa stea in picioare.
M-am intins p i-am pus mana pe umar.
Va trebui pur p simplu sa accepp ca n-are nimic de-a face cu
tine.
A dat din umeri p s-a indepartat de mine.
Doar se folosepe de ea. Asta e cea mai rea parte. Eu o iubesc
mai mult decat viafa, iar el nu da doi bani pe ea.
Nu ai de unde sa pii asta, i-am spus.
Ba da, piu. Crezi ca baiepi de la Sig Tau nu vorbesc, Cami?
Crezi ca nu discuta p despre telenovela ta? Sunt mai rai decat fetele

160

Dulcea uitare

La ce se refera, Cami? m-a intrebat Trenton.


Mi-am dat ochii peste cap p am ridicat din umeri.
Cine naiba pie? E doar ofticat.
Kody s-a intors p p-a atins pieptul.
Nu p ii despre ce vorbesc? Nu epi cu nimic mai bun decat ea
p pii bine asta!
A plecat din nou.
Trenton era complet derutat, dar in loc sa raman langa el p
ml i explic, am impins upta batanta a barului, am lasat-o sa se tranleusca in urma mea p m-am dus dupa Kody, pana in celalalt capat
nl camerei.
Hei. Hei! am strigat a doua oara, alergand ca sa pn pasul cu el.

Jamie McGuire

Kody s-a oprit, dar nu s-a intors.


L-am apucat de tricou $i 1-am obligat sa ma priveasca.
Eu nu sunt Raegan, a$a ca nu-^i mai varsa nervii pe mine! Alii
incercat sa vorbesc cu ea. 'Ji-am |inut partea, la naiba! Dar tu e$l! till
nemernic plangacios, suparacios si insuportabil!

163

Mama trebuie sa-1 opreasca sa vina la tine acasa de fiecare


,I|A ciind el i Coby se cearta.
Dumnezeule, tot nu -1 lasa in pace pe Coby? am intrebat.
E destul de... instabila atmosfera la ei acasa in ultima vreme.
Nu-mi spune, am zis eu $i-am clatinat din cap. Nu vreau sa

Am ridicat o mana, caci nu doream sa ascult nicio scuzA dill

,t|CuH aa ceva.
Nu mai e, a spus Colin, incruntat. Tata a zis ca Felix s-a jurat

partea lui. Am aratat catre pieptul lui lat.


Nu $tii nimic despre viaja mea personala, deci sa nu null

1Ami mai face asta.


Nici nu conteaza daca jura sau nu, am mormait eu. Ea tot 0

indraznesti niciodata sa-mi vorbeti asa. Ne-am injeles?

A liimana.
Hei, asta-i treaba lor, a zis Colin.

Privirea lui Kody s-a mai imblanzit $i a dat sa spuna ceva.

Kody a dat din cap, iar eu 1-am lasat pro|apit in mijlocul incA
perii si m-am intors la locul meu.
Sa-mi bag ceva, a zis Blia, cu ochii larg deschi$i. Adu-ni!

M-am uitat urat la el.


A?a a fost toata copilaria mea. E mama mea. Deci e i treaba mea.

aminte sa nu te enervez niciodata. Pana i bodyguardului ii e frld

Clark a luat o inghijitura din bere.


E suparat ca ai lipsit din nou de la pranzul in familie.

de tine.
Camille! s-a auzit o voce din celalalt capat al barului.
Ah, la naiba, am zis in barba.
Din obi$nuinja, am incercat sa ma fac mica, sa nu fiu observal#,
dar era prea tarziu. Clark i Colin ma ateptau rabdatori la capAtuI
dinspre Blia al barului. M-am dus la ei i le-am zambit fals.
Sam Adams?
Da, te rog, a zis Clark.
El era cel mai pujin batausj dintre frajii mei ?i, de multe orl,

N-am fost invitata, am zis.


E$ti mereu invitata. $i mama era dezamagita.
Imi pare rau, dar nu-1 mai suport. Sunt alte lucruri pe care
prefer sa le fac.
Clark $i-a unit sprancenele.
Asta a fost dura. Inca suntem familia ta. Am incasa cu tofii un
|on| in locul tau, Camille.
i mama? am intrebat. In locul ei ai incasa un glonj?

mi-a fi dorit sa fim mai apropiaji. Dar, de obicei, a fi aproape d

La naiba, Cami. Nu po^i s-o lai balta? a intrebat Colin.

unul dintre ei insemna sa fii aproape de top, iar acesta era un medlu

Am ridicat din spranceana.


Nu, i nici Chase, Clark ?i Coby n-ar trebui. Am de lucru, am

pe care nu mai aveam de gand sa-1 tolerez.


Unchiul Felix e suparat inca pe tine, a zis Colin.
Doamne, Colin. Sunt la rnunca.
Ma gandeam doar ca ar trebui sa afli, a zis el, cu o mutrA
ingamfata.
El e mereu suparat pe mine, am spus, apoi am luat doua stick
din frigider, le-am scos capacele $i le-am pus pe tejghea.
Clark s-a intristat.

162

Dulcea uitare

/|.s !ji m-am intors pe partea mea de bar.


Am simtit o mana imensa pe bra\. Trenton s-a ridicat in picioare
cAnd 1-a vazut pe Clark ca ma in?faca, dar m-am eliberat si m-am
rttsucit.
Clark a oftat.
N-am fost niciodata genul de familie care sa ne aratarn sentiinentele, dar suntem totu?i o familie. Iar tu faci inca parte din ea.

Jamie McGuire

$tiu ca e greu de suportat cateodata, dar trebuie sa ramanem unl||,


Trebuie sa incercam.
Nu tu esti {inta lui, Clark. Nu $tii cum e.

itaeean i-a facut cu ocbiul jt i-a zambit.


Trenton a batut u5or cu m ina in teighea de cateva ore
_ Mat bine m i tirez. Nu vteau s i 6u aid cand ajung tampip. ai
la lupta Si sa sfarsesc prin ad omori pe top. Dm nou.

Clark ii lasa barbia in piept.

|-am facut cuochiul.

Stiu ca tu esti cea mai mare, Cami. Dar ai plecat de acasii (If
trei ani. Daca tu crezi ca eu n-am facut cunotina cu furia lui,

lfi5

If

in?eli.
Atunci de ce te prefaci? Atarnam de un fir de a^a. Nu sunl

I D^rnTm esTm ai tarziu. Poate ne vedem maine, a zis el *i s-a


liulcpartat.

__ iarai? a intrebat Raegan uimita.

sigura ce anume ne mai $ine uni^i.

- Taci, am zis eu, nedorind sa-i aflu parerea.

Nu conteaza. Numai asta avem, a spus Clark.

.,

Lumea cate venea de la lupta a incepu, sa in .reIs, Red nu se putea sta decat in picioare. DJ-ul punea

L-am privit o vreme, apoi le-am mai dat cate o bere.


Uite. Astea sunt din partea mea.
Mulpjmesc, surioara, a spus Clark.

Te sim{i bine? m-a intrebat Trenton cand m-am intors la locul


meu.

Hank incetcau s i i

Am dat din cap.


Spun ca tata e inca suparat din cauza lui cu Coby. Cred cS cl
doi s-au certat destul de mult. Tata a tot amenin^at ca o sa vina peste

ma?inile parCatC in apropiere> ne a)Uta,U CUtmUlbUcT

HI a l . a u pe cei mai scandalagii penttu tulburarea l,n .n pubbee,

mine ca sa ma disciplineze.
Cum sa te disciplineze, mai exact?

Am ridicat din umeri.

J n i s e T , rockdasic Si U Top 40,


Isnlhorosea si, din cand in cand, injura.

Cand fra^ii mei fac ceva greit, vina cade asupra mea.
Cum merge chestia asta? Cand vine la tine nervos?
N-a venit niciodata pana acum la mine la apartament. Dar
cred ca, daca e suficient de furios, va veni, intr-una din zilele astea.
Trenton n-a mai zis nimic, dar s-a foil in scaun, extrem de tulburat.
Blia a venit langa mine i mi-a aratat ecranul telefonului ei.

S T

l l n

t l ^ l u . Muzica din dub


*

D P uzi Cid ajup pe M


i f > * * * * *
L.u n o ro co ased aein ep u .em p li.if.cm riielu n a.s.a

bacs.sul,

,,,. va trebui sa incep s i string bani pentru o roch.e de petrecere.


" _ Pariazi pe Travis, i-am zis. Cistigi u,or cine,zee, de-M an.
_ Mai intai trebuie sa am bani, ca sa pot pans pe Travis,

Tocmai am primit un mesaj de la Laney. Zice ca lupta s-a


terminat $i ca majoritatea se indreapta incoace.

'

cineva s-a a,ezat. cu zgomot, pe unui dinPe scaunele dm fa,a me,.

Uuu! a zis Raegan, din spatele tejghelei.

_ whisky, a zis. Fara pauze intre pahare.

i-a luat borcanul gol de bac$i$ - un pahar pentru cocktailuri -

_ N-ar sughilat, Trav, ca te-am pomenit? am intrebat eu r-am

$i 1-a a$ezat pe bar. Marty a scos imediat o bancnota de douazeci de


dolari $i a pus-o inauntru.

dat o bere. Nu mi se pare ca e o seari potriviti pentru wh.sky.

jamle McGuire

_ N ' at* singurele femei care vorbesc tampenii despre mine,


Si-a dat capul pe spate p a lasat lichidui de culoarea chihlim
rului sa-i curga pe gat, aproape dintr-o inghiptura. A pus sticlu p

167

Porumbel? l\\ ba{i joc de mine.


Travis a reuit sa scoata un ras scurt.
Abby. E un porumbel. Un porumbel demonic ce imi innoada

bar, cu zgomot, iar eu i-am scos capacul celei de-a doua p am a$ezatin fa(a lui Travis.

mintca atat de tare, incat nu mai pot gandi corect. Nimic nu mai
vreun sens, Cam. Toate regulile pe care le-am creat vreodata

Cineva vorbepe tampenii despre tine? Nu-i foarte infckpl


din paitea lot, am zis eu p m-am uitat cum Travis ip aprinde o pgaii

.unt incalcate una cate una. Sunt un fatalau. Nu... p mai rau. Sunt

Porumbelul, a zis el, dupa care p-a incruci$at bra^ele p Ic *


a^ezat pe bar.
S-a aplecat, incovoiat, pierdut. L-am privit pre{ de o clipa, f'iirl
sa-mi dau exact seama daca vorbepe codat sau e deja beat.
Ai incasat-o mai rau decat de obicei in seara asta? l-am
intrebat, cu adevarat ingrijorata.
Un alt grup numeros a intrat in bar, probabil intarziapi de Ih
lupta. Erau mai veseli si pareau ca se iipelcg intrc ei. Travis p cu mine
am fost nevoip sa intrerupem conversapa. Pentru urmatoarele doiuV-

Am ras.
Fii dragut Ai dreptate. Shepley e baiat de treaba.
l-am mai turnat un pahar, iar el 1-a dat pe gat.
Fii dragut i cu tine insup, i-am zis, in vreme ce perimm tejgheaua. Nu e un pacat sa te indragostepi de cineva, Trav.
[tumnezeule.
Travis p-a plimbat privirea dintr-o parte in alta.
Sunt derutat. Cu cine vorbepi, cu mine sau cu Dumnezeu?

zeci de minute sau cam a$a ceva, eu am fost prea ocupata ca sa palil-

Vorbesc serios, am spus. Simp ceva pentru ea, p ce daca?

vragesc, dar cand ultimul om din mulpmea de dupa lupta s-a dui

Ma urape.

acasa, i-am pus in fata lui Travis un pahar de Jim Beam plin pana lu

Neah.
Nu, am auzit-o aseara. Din greeala. Crede ca sunt un gunoi.

refuz. Inca parea deprimat. Chiar mai tare decat inainte.


Bine, Trav. Sa auzim.
Ce sa auzim? a intrebat el p s-a ridicat de la bar.
Am clatinat din cap.
Fata.
Asta era singura explicape pentru care Travis Maddox putea avea
mutra aceasta. N-o mai vazusem niciodata, deci nu putea insemna
dccat un singur lucru.
Care fata?

A zis ea asta?
Cam aa ceva.
Pai, intr-un fel epi.
Travis s-a incruntat. Nu se apepta.
Mulpimesc frumos.
I-am mai turnat un pahar. L-a dat pe gat inainte sa apuc sa scot
alta here din frigider. Am pus berea pe tejghea p-am intins marnile,

Mi-am dat ochii peste cap.

cu palmele in sus.

Pop sa ma contrazici, daca te gandepi la comportamentul tau

Care fata. Pe bune? Cu cine crezi ca vorbe$ti?

din trecut? Ideea e... poate ca, pentru ea, pofi deveni un om mai bun.

Bine, bine, a zis el p s-a uitat in jurul sau.


Apoi s-a inclinat catre mine.
E Porumbelul.

166 Dulcea uitare

l-am mai turnat un pahar. L-a baut repede p pe acesta.


Ai dreptate. Am fost un gunoi. Ma pot oare schimba? Nu pin,
si ma ia naiba. Probabil nu sufkient incat s-o merit pe ea.

Jamie McGuire

Ochu lui Travis devenisera aposi, asa ca am pus sticla de jlffl


Beam la locul ei, apoi m-am intors catre prietenul meu. El sj-a m|
aprins o jigara.
Mai da-mi o here.
Irav, cred ca deja ai baut destul, am zis.
Era prea beat ca sa-$i dea seama ca avea deja o here.
Cami, da-mi naibii berea aia.
Am Iuat sticla care nu se afla nici la 15 centimetri de nasul lul i|
i-am pus-o fix in faja ochilor.
Ah, a facut el.
Mda. Exact cum spuneam. Ai baut suficient in scurtul tiinit
cat ai stat aici.
Nu exista suficient alcool in lume ca sa ma faca sa uit ce *
spus in seara asta.
Vorbea impleticit. La naiba.
Ce a spus, mai exact? am intrebat.
A zis ca nu sunt bun de nimic. Adica... mai pe ocolite, dar asl
voia de fapt sa sp u n ! Crede ca sunt un gunoi, iar eu... eu cred ca niA
indragostesc de ea. Nu $tiu. Nu mai pot gandi normal. Dar cand am
dus-o acasa dupa lupta 5i mi-am dat seama ca va sta acolo 0 luna - s
scarpinat pe ceafa - cred ca niciodata n-am fost mai fericit de atilt,
Cami.
M-am incruntat. Nu -1 mai vazusem atat de indurerat.
Sta cu tine o luna?
Am facut un pariu. Daca nu primeam nicio lovitura, trebuiu
sa se mute la mine o luna.
A fost ideea ta? 1-am intrebat.
La naiba. Era deja indragostit de fata asta ?i nici macar nu-si
dadea seama.
Mda. Credeam ca sunt un geniu, pana acu vreo ora.
A zgalfait paharul.
Mai da-mi unul.
Nu. Bea-$i naibii berea, i-am zis, impingand sticla catre el.

168 Dulcea uitare

169

$tiu ca n-o merit. Este - a ramas cu ochii pierdufi - incrediliila Are ceva in privire care mi-e atat de cunoscut. Ceva ce pot in^eli u<\ ^tii ce zic?
Am dat din cap. Stiam exact la ce se refera. $i eu simjeam acelasi
In, cu cand venea vorba despre o alta pereche de ochi.
Poate ca ar trebui sa vorbesti cu ea despre asta, i-am spus. Sa
ini cumva sa avefi vreo neinfelegere din aia prosteasca.
Are o intalnire maine seara. Cu Parker Hayes.
Am strambat din nas.
Parker Hayes? N-ai avertizat-o in privinja lui?
_Nu m-ar crede. Ar avea impresia ca zic aa doar pentru ca
mint gelos.
Se legana cu scaunul. In curand, aveam sa fiu nevoita sa-i chem
tin taxi.
Si nu eti? Gelos?
Ba da, dar $i el e un nemernic.
Adevarat.
Travis a luat sticla de bere i a sorbit din ea indelung. Avea pleoapele grele. Nu se potolea deloc.
Trav...
_Nu in seara asta, Cami. Vreau doar sa ma imbat.
Am dat din cap.
Se pare ca ai reusit. Vrei sa-ji chem un taxi?
A refuzat.
_Bine, dar gaseste-fi pe cineva care sa te duca acasa.
A Incercat sa mai ia o inghiiitura din bere, dar eu am apucat de
gatul sticlei pana 1-am facut sa se uite in ochii mei.
Vorbesc serios.
Te-am auzit.
Am dat drumul sticlei i 1-am privit cum o term ini de baut.
_Trent vorbea despre tine zilele trecute, a spus el.
A, da?
O sa-i iau un cajelu$, a zis Travis.

Jamie McGuire

,,, mceput sa se sarute intr-un Tel in care ma facea sa ma simt ca o

Macar era prea beat ca sa ram Ana la subiectul Trenton.


Crezi ca o sa mi -1 pna Trent?

*,11 vcrsA doar pentru ca ma uitam.

De unde vrei sa piu eu asta?

Travis? am zis.
El s-a ridicat $i a aruncat o hartie de o suta de dolari pe tejghea.

Voi doi nu suntep apropiap rau de tot zilele astea?


Nu chiar.

M a pus degetul la buze, apoi mi-a facut cu ochiul.

Travis s-a strambat.

Asa incerc eu sa uit.


Fetele 1-au incadrat, iar el s-a sprijinit pe ele, de-abia hind in

Asta e ingrozitor, a zis, incurcand cuvintele mtre ele. Cini


mama naibii vrea sa se simta a?a? Cine l?i face asta cu mana lui?
Shepley, am zis eu p am zambit.

*lii re si mearga.
Travis! Sper sa te duca ele acasa! am strigat.

A ridicat din ambele sprancene.


Nu glumepi.

Dar el nu m-a auzit.


Kaegan a izbuenit in ras.
Ah, Travis, a spus ea. Cu siguranta e amuzant.

Dupa o pauza scurta, s-a posomorat la loc.


Ce sa fac? Spune-mi tu ce am de facut, ca eu habar n-am,
baga-mi-ay

Mi-am incruci?at brafele.


Sper sa-$i ia 0 camera la hotel.

Am clatinat din cap.

De ce? a intrebat Raegan.


Pentru ca fata de care e indragostit sta la el in apartament. Si

Epi sigur ca nu te vrea?

l|llca fetele alea de la State se due acasa cu el, se va trezi dimineata si

Travis p-a indreptat ochii tripi spre mine.


A$a a zis.
Am ridicat din umeri.
.
..
Atunci mcearca s-o uip.
Travis p-a lasat privirea in jos, la stick goala. Cele doua fete de
la State pe care le parasise Trenton cu o seara in urma au inceput sa-i
cumpere bautura lui Travis p, in scurt timp, de-abia mai putea sta
pe scaun. In urmatoarea ora si jumatate, n-a facut altceva decat sA
goleasca toate sticlele care i-au cAzut in mana.

171

nr va uri.
Gase^te el o cale sa se descurce. Intotdeauna.
Da, dar de data asta e altfel. Pare destul de disperat. Daca o
plcrde pe fata aia, nu $tiu ce va face.
_Se va irnbata i apoi i-o va trage cu cineva. Asta fac top frapi
Maddox.
Am privit-o, iar ea mi-a zambit, cerandu-p parca scuze.
Te-am avertizat de mult timp sa nu te amesteci cu ei. Ar trebui

Petele de la Southern State s-au a?ezat de o parte p de alta a lui


Travis. Eu am plecat de acolo p am avut grija de clienpi mei obi$-

sa-rni mai asculfi sfaturile din cand in cand.


Tu vorbepi? i-am spus eu, dupa care m-am intins p am apasat

nuip pentru o vreme. Nu m-ar fi mirat daca fetele ar fi crezut ca

pe goarna ca sa anunf ultima comanda.

era Trenton. Cei patru frap Maddox mai tineri semanau atat de bine
intre ei, iar Travis purta un tricou alb, care era identic cu acela pe
care il purtase Trenton.
Cu coada ochiului, am vazut cum una dintre fete i?i pune
piciorul peste coapsa lui Travis. Cealalta il intorsese cu fata la ea ?i

170 Dulcea uitare

Nu-mi vine sa cred ca te-a convins sa pi cainele, am zis si-am


(lilinat din cap.
Trenton s-a intins la mine pe canapea si $i-aacoperit ochii cu brapd.
Doar pentru cateva zile. Travis da o petrecere-surpriza dumiiilcii pentru Abby i o sa-i dea eyelid atunci. E destul de simpatic, sa
|lii. O sa-mi fie dor de el.
I-ai pus nume?
Nu, a zis Trenton, strambandu-se. Bine, i-am cam pus. Dar
Abby o sa-1 boteze, deci nu e ceva permanent. I-am explicat asta.
Am chicotit.
Imi spui ce nume i-ai dat?
Nu, pentru ca nu e numele lui.
Spune-mi totusi.
Trenton a zambit si a continuat sa-i pna mana la ochi.
Crook3.
Crook?
Crook - Gainai (trad, din limba ttnglcza) (N./.)

Jamie McGuire

Nu, ziua lui Thomas e in martie. Ei au venit sa-1 ajute sa sarba-

fi fura ?osetele lui tata ?i Ie ascunde. E un mic infractor.


Inn place, am spus. i ziua lui Raegan se apropie. Trebuic
cumpar ceva. E foarte greu de muljumit.
Ia-i un sticker cu GPS pentru setul de chei.
Nu-i o idee rea. Ziua ta cand e?
Trenton a zambit.
Pe 4 iulie.
Nu cred.
Nu te mint.
$i te cheama Yankee Doodle?
Pe asta n-o mai auzisem pana acum, a zis el, impietrit.
Nu ma intrebi acum cand e ziua mea?
$tiu deja.
Ba nu, nu $tii.
Nici n-a clipit.
Pe 6 mai.
Am ridicat din sprancene.
Mu$e{ico. $tiu asta de prin clasa a patra.
Cum de Jii minte a?a ceva?
Bunicii tai ifi tnmiteau baloane in fiecare an de ziua ta, panil
ai absolvit.
Am inceput sa-mi amintesc.

175

.......

i au zis ca e ziua lor ca sa capete bautura gratis.

I, am privit urat.
til s-a hlizit.
Jur!
- Fratii Maddox nu pot fi crezuji.
Ma doare asta.
M-am uitat la ceas.
- Trebuie sa ne ducem la munca. Hai sa mergem.
Trenton s-a ridicat in fund, apoi i-a pus coatele pe genunchi.
Nu mai pot sa vin sa te vad la Red in fiecare seara $i apoi sa
liicrez toata ziua. E epuizant.
N-a zis nimeni ca e$ti obligat sa vii.
Nimeni nu face asta daca nu e obligat. Numai daca vrea cu
mlevarat. Iar eu vreau cu adevarat.
Nu mi-am putut stapani zambetul care mi-a aparut pe buze.
Ia sa vezi cum e sa lucrezi toata noaptea la Red $i apoi sa
lucrezi ?i ziua.
Nu te mai vaicari, bebelu mare ce e$ti, m-a tachinat el.
Mi-am alaturat pumnii.
Pentru tine, sunt Papu$ica.
Cineva a batut la u?a. M-am incruntat, 1-am privit pe Trenton,

Un balon in fiecare an. A trebuit sa inghesui optsprezece


baloane in $trum f in clasa a douasprezecea. Mi-e dor de ele.
Am revenit la realitate.

apoi m-am dus la u$a de la intrare si m-am uitat pe vizor. Era un tip

Stai a$a... tu chiar iji baji joc de mine. Ziua lui Travis nu e de
Ziua Pacalelilor?

catalog Banana Republic. Avea o jacheta de culoarea mentei, jean^i ?i

Pe 1 aprilie, ba da.
Si a ta e de Ziua Independent?
Da, ?i a lui Thomas e de Sfantul Patrick, iar gemenii sunl
nascuji pe i ianuarie.
~ E^ un mare mincinos! Ziua lui Taylor ?i a lui Tyler e in
martie! Au venit sa petreaca la Red, anul trecut'

174 Dulcea uitare

cam de varsta mea, cu ochi mari, cu parul aranjat fara gre?eala i


cu un chip atat de perfect, incat arata de parca ar fi aparut dintr-un
mocasini. L-am recunoscut, dar nu ?tiam exact de unde sa-1 iau, aa
ca am lasat lanpil pe usa cand i-am deschis.
Buna, a zis el $i a chicotit nervos.
Pot sa te ajut cu ceva?
S-a aplecat uor i si-a atins pieptul cu mana.
Sunt Parker. Prietena mea Amber Jennings sta alaturi. Te-am
vazut cand ai venit aseara acasa i ma gandeam ca poate ai vrea sa...

Jamie McGuire

Lan{ul a cazut cu un zgomot, iar Trenton a deschis ua larg.


Ah, a spus Parker. Poate ca nu.
Poate ca nu, a zis Trenton. Pleaca dracului de aici, Parker.
Sa ave{i amandoi o zi minunata.
Trenton a dat scurt din cap, iar eu am inchis ua.
?tiam eu ca-1 cunosc de undeva. Oamenii arata diferit cdtul
nu sunt la Red.
Trenton a ran; it.
Il urasc pe gunoiul asta din liceu.
De-abia il stiai in liceu.
Era o odrasla de bani gata. Parinfii lui sunt proprietarii
urantului italian din centru.
i ce daca?
i nu vreau sa-?i bage nasul pe aici, a zis. Tipii ca ei cred ca lor
nu li se aplica regulile.
Ce reguli?
Regulile respectului.
Despre asta a fost vorba aici? am zis eu $i-am aratat catre u$fl,
La ce te referi?
La toata scena asta inutila pe care tocmai ai facut-o.
Trenton s-a foil pe loc, agitat.

All, asta faceai tu acolo?

Da. Asta faceam.


Nu cumva voiai sa elimini concuren^a?
A slrambat din nas, jignit.
Asta daca a crezut cineva vreodata ca eu am concurenfa.

r, nil 11 ca n-am. In niciun caz din partea imbecilului de Parker


lliiyrs.
Mi-am mijit ochii la el.
Ai dreptate, deoarece noi suntem doar prieteni.
Dumnezeule, Cami, $tiu. Nu trebuie sa-mi tot dai peste nas
u >ista.
Am cascat ochii.
Uau. I$i dau peste nas? Bine.
Trenton a izbucnit in ras, enervat.
Cum de nu-^i dai seama? Toata lumea stie naibii adevarul, in
.ilnrit de tine!

tiu. Incerc doar sa nu complic situafia.


Trenton a facut un pas catre mine.
Nu e deloc simplu.
Bae simplu. Alb $i negru. Cum te vad ?i cum ma vezi.
Trenton m-a luat de umeri i m-a sarutat pe gura. ocul m-a

Era pe punctul sa te intrebe daca ie$i in ora cu el!


Aa, i?

liu remenit, dar apoi gura mea s-a topit lipita de buzele lui, apoi

Trenton s-a incruntat.

lini batea atat de tare, ca eram sigura ca Trenton o poate auzi. i-a

E o lipitoare!
A$a, i?

*1 recurat limba printre buzele mele, iar mainile i-au coborat pe

N-am avut chef sa -1 las!

#proape de el, continuand sa ma sarute, apoi m-a muscat de buza,

Sunt perfect capabila sa refuz pe cineva. Voiai doar sa-1 intimidezi, ca sa nu mai calce niciodata pe aici.
Te-a urmarit venind acasa azi-diminea^a. Mi se pare un pic
cam agresiv. Scuza-ma dracului ca am dorit sa creada ca ai un tip in
preajma.
Mi-am incrucisat brafele.

176

177

Oulcea uitare

lot trupul meu. M-am relaxat, dar am inceput sa gafai, iar inima

liikluri, in timp ce degetele i se infigeau in carnea mea. M-a tras mai


liulepartandu-se.
De-abia acum a devenit complicat.
$i-a luat cheile si a inchis ua in urma lui.
Am pus mana pe clan^a i m-am rezemat de ea, incercand sa
mi ma prabusesc. Nu fusesem sarutata aa in via{a mea i ceva imi
npuiiea ca nu era nici pe departe cel mai bun lucru pe care il avea

Jamie McGuire

e oferit Trenton Maddox. Felnl in care Jimh, I

im Fovocase ace,s,is ameteali chia I

" mpleti| l
ma a?tePtasf H
s u & i ' *

c:a sa-p spun sincer, nu suntem atat de ocupap duminica,


in, ill sii avem nevoie de recepponera. N-o sa spuna nimic.
bine. Pe curand, am zis.

'JZltrz:mmm

ma sarute. M-a tras spre el de na

* - * .

179

tate pot I, Qi (iecare bataie a

F in to, corpul. RamSsesem * ,

M am incalfat, mi-am luat geanta p am mers cu Strumful pana

*" Hcd Iaguarul negru XKR al lui Hank era singura mapna din
I " #rc- Am P rt suficient de departe de el p mi-am tras haina mai
rt|-|impe de corp cat am traversat parcarea.

Trenton vem.se . a

....'

Cand am intrat, din boxe se auzea Queen, iar Hank statea intins
I" b,trill de est p se uita in tavan.

am " ** la csu l din buclu,|,

Ce faci aid, nebunule? am intrebat.

dram spre skin Deep. Si eu ar fi , b T " * ' m nCi' iar acum l I*


d- o , intr-aooio, dar eram T T "

1 *

i\la lelaxez inainte sa soseasca Jorie. Azi o s-o rog sa se mute


1 11 mine.

1 *

Pc bune? am spus uimita. Felicitari, Flank, e grozav.


S-a ridicat in capul oaselor p a oftat.
- Numai sa fie de acord.

Pumn serios in nas in secunda cand


Avea dreptate. Tocmai

Ce-o sa spuna fosta ta despre asta?

ni-a sarutat, ma faceau vinovnM,

Putea pretinde niciodata ca suntem doa


"
^
lncat nu nil
aces,a,
dupa

doa
P

Nu
dupj
s in il
acesta, dupa atingerea aceasta p,
5
*
m
mod
cert>
nu
dupa
senzapa
p ,
care mi-a lasat-o

Am vorbit vineri cu Vickie. E de acord. Jorie se injelege de


lilliuine cu baiepi.
Uau, am facut p-am inspirat adanc.
M-am a^ezat pe scaunul de langa el.
E mare lucru.
$i daca refuza? a intrebat el.

- H e , .sum Garni. N - o s a a j ga2i,


E$ti bolnava?
1

1m

m,Cr

P! ' Foar / e compiicat.

Duminicile sum p lL ,c se

" *

- I m i pare ran, Hazel.

O sa te descurci tu cumva.
Daca spune nu, apoi ma parasepe?
Am dat incet din cap.
Asta ar fi nasol.

- Nu-p face g rijl li spun eu lui Cal.

A sarit de pe bar.
- sS a d * * dec.

Hazel a pufnit.

Lia o urma de ingrijorare in glasul lui, pe care n-o mai auzisem


niciodata.

Trebuie sa beau ceva.


$i eu.
I lank a turnat whisky in doua pahare, apoi mi-a impins unul in
ln|a. Am luat o gura p m-am incruntat.

178 Dulcea uitare

Jamie McGuire

Vai de mine. Ce e asta?

Asta nu-i treaba ta!

Magie, a zis el, luand, de asemenea, o inghifitura. O i n h l j l


Cami. Nu stiu ce m-a$ face daca m-ar refuza.
$i ea te iube$te, i-am spus. Gande$te-te doar la asta.
Hank a strambat din sprancene.
Tu de ce bei?
L-am inelat pe T.J.
Cand?
Acum cateva ore.
Hank a facut ochii mari pentru o clipa.
Cu cine?
M-am oprit, temandu-ma sa spun cu voce tare.
Cu Trent.
A cascat ochii din nou, apoi a bolborosit ceva in italiana.
Da, asta ziceam $i eu.
Am mai luat o gura, terminandu-mi paharul. Telefonul a surml
?i l-am intors cu fa(a in sus. Era Trenton.
Alo?
1
Hazel a spus ca nu vii. Te sim{i bine?
Aaa...
p - e rau?
Nu.
Atunci de ce nu vii la serviciu?
Pentru ca ma simt ciudat ca naiba.
Pentru ca te-am sarutat? a intrebat el, iritat.
O auzeam pe Hazel pe fundal.
Ai sarutat-o? a chifait Hazel. Nenorocit afurisit...
- Tu ai facut situajia complicate N-ai cum sa te plangi acum!
i-am zis.
De ce mama naibii are vreo im portant faptul ca te-am
sarutat?
Pentru ca! Am! Un iubit! am urlat in telefon.
- $i crezi ca va observa? N-ai vorbit cu el de o saptamana!

180

Dulcea uitare

181

Ita da, e! Tu esti treaba mea!


Du-te dracului!
|ia tu du-te dracului! a ^ipat i el.
N a mai zis nimeni nimic pre| de o vreme, apoi Trenton a vorbit,

I..... . din urma:


Tree pe la tine dupa ce termin cu munca.
Nu, i-am spus, frecandu-mi tamplele. Ai stricat totul, Trent.

acum e prea ciudat.


Ce tampenie. Totul e la fel ca inainte, a zis el. Singura difeeste ca acum tii cat de bine sarut.
Nu mi-am putut retine un zambet.
Nu o sa te atac prin surprindere. Vreau doar sa te vad, a zis.
Adevarul era ca ma obi?nuisem sa-1 am in preajma, dar daca mai

(ictrecem atat de mult timp impreuna, trebuia sa inchei socotelile cu


I | ...

nu eram sigura ca vreau sa fac asta.

Nu, am spus i am inchis.


Telefonul a sunat din nou.
- Alo?
Tocmai mi-ai inchis in nas? a intrebat Trenton, ofticat.
Da.
De ce?
Pentru ca terminasem de vorbit.
i nu poti sa-ti iei la revedere?
La revedere...
Stai!
_ Uite de-aia am inchis. tiam ca n-o sa ma lai sa-mi iau la
revedere.
- Chiar ai de gand sa ma scoti din viata ta din cauza unui
afurisit de sarut?
Doar asta a fost? l-am intrebat.
Trenton a tacut male.
Asa ma gandeam i eu.

Jamie McGuire

Am inchis din nou.


N-a mai sunat.
Hank statea in fata mea $i amandoi ne inecam amaruJ in bautml
Am terminal o sticli, iar el a deschis alia. Deja radeam ?i ne prul.
team cand a venit Jorie. Hank a incercat sS dea senzatia ca e tre *
dar a euat lamentabil.

183

M5 due sa le aduc, a zis ea.


Vin cu tine, a spus Hank.
Apoi a prins-o de fund $i au plecat impreuna.
Am aprins ecranul telefonului $i ma tot intrebam daca sa sun sau
mi Inainte de a forma numarul, am deschis meniul de mesaje. Era o
Imiuie din partea mea, dar, oricum, am facut-o.

Buna, dragostea mea, a zis el.


Buna, a spus Jorie, cu un suras.

Ai un minut?

L-a imbra{i$at, iar el a luat-o in braje ?i a strans-o, lipindu-i pArtll


ung $i blond de spate. Ea ne-a studiat pe amandoi, dar nu i-a lurtl
mult timp ca sa traga concluzia.

Nu pot vorbi mult. Mi-e tare dor de tine. Ce s-a intamplat.

Voi doi sunteji aici de o vreme. Afi intrat in rezerva ill


bautura, nu-i a?a?

Trebuie sa vorbim.

Hank a ranjit i s-a leganat inainte $i inapoi.


Scumpo, voiam sa...

Mi-era team ! ca o sa spui asta.

Hank, am zis eu $i-am dat repede din cap inainte sa ma vada Jorie,
Ea s-a intors, iar eu i-am zambit.

Suna-ma cat de repede po^i.

Ce puneji voi doi la cale? a intrebat ea.

A^a voiam sa fac.

Sa mai bem o sticla, a raspuns Hank ?i a ras de propria glum!,


lone a luat ce mai ramasese din sticla ;i a pus-o in dulapul de jos,
incuindu -1 $1 bagand cheia in buzunar. Purta un 5ort negru elegant s|

ui el pentru ca fusese ocupat? Ma avertizase in privinja asta, iar eu

o bluza dragufa, transparent!, de culoarea $ampaniei, prin care i so

m acceptat sa incerc. I-am promis ca n u v a f io problem!. Totui,

vedea sut.enul negru de dantela. Pantofii negri aveau tocuri imense, 1


dar tot nu era la fel de inalta ca Hank.

do abia mai vorbeam, iar situatia nu dadea semne ca se va imbuna-

O sa fac o cafea. Nu vrem ca angajafii sa creada ca-i o idee


buna sa vina manga la intalnirea de duminica.
Hank a sarutat-o pe obraz.

leva gresit, chiar daca a? fi asteptat ase luni. Chiar daca a$ fi a^teptat

Mereu atenta. Ce m-a$ face fara tine?

Mereu fusese atat de dragut- Oare chiar voiam sa incetez relatia

IA(i. Si mai era si micul obstacol numit Trenton. Nu prea conta daca
1 tipcam relatia cu T.J. A trece de la T.J. la Trenton parea in continuare
H,se ani. Ma prostisem cu Trenton pe la spatele lui T.J. Tot ce avea sa

Ai bea si restul sticlei, l-a tachinat ea.

decurga de aici era deja compromis.


Kody n-avea catu5i de putin dreptate in privinta mea. Nu taceam

A luat cafetiera goal! $i a umplut-o cu ap!.

ileloc acelasi lucru ca Raegan. Era mult mai rau. Macar ea a avut

Ah, la naiba. Am uitat c ! ni s-au terminat filtrele.

ilecenta sa se desparta de Kody inainte de a se combina din nou cu

. . 7 NU 311 Venit azi-dimineat!, a zis Hank, vorbind greoi. Sunt


m e! in magazie.

182 Dutcea uitare

Brazil. Nu a dus de nas doi barbafi in acela$i timp. A fost cinstita cu


itnibii, iar eu incercam sa-i tin predici.

farnie McGuire

Mi-am acoperit ochii cu o mana, atat de rusinata incAl im

185

N$t. Asta e situa^ia.

puteam face fafa unei incaperi goale. Chiar daca momentele poll*
cute cu Trenton erau amuzante $i reconfortante, $tiam ce inseanilt|

Mai vrei sa fii cu mine?

pentru el ?i cum m-a? fi simpt daca T.J. ar fi facut la fel. Sa ma vAd ct|
amandoi - indiferent daca era vorba despre sex sau nu - era n e e d
stit. T.J. ?i Trenton meritau ceva mai bun de-atat.

tntrebarea e daca tu mai vrei sa fii cu mine.


Inca o data, a trebuit sa astept cateva minute ca sa-mi raspunda.

L-am sarutat.

1 And mobilul mi-a bazait, a trebuit sa ma for^ez sa vad cuvintele de


|,e ecran. Chiar daca o meritam, nu voiam sa ma arunce cat colo, ca

Am trimis mesajul ?i, instantaneu, mainile au inceput sA ml


tremure. Au trecut minute bune inainte ca T.J. sa-mi raspunda.

Ic un gunoi ce eram.
Iji rezerv un bilet de avion pentru California.

Pe cine?
Pe Trenton.
Tu 1-ai sarutat sau el te-a sarutat pe tine?
Mai conteaza?
Da.
El m-a sarutat pe mine.
Ma gandeam eu.
Acum ce facem?
Tu sa-mi spui.
Am petrecut foarte mult timp cu el.
Ce inseamna asta?

184 Dulcea uitare

Avionul meu decola la sapte si jumatate. Am plecat devreme de la


Inlillnirea angaja^ilor ca sa-mi fac bagajele i apoi am incercat sa nu
I,IS gandurile despre Trenton sa ma cotropeasca in drum spre aeroport. Mi-am privit mana stanga, aezata in partea de sus a volanului.
IV degetele mele scria DOLL. T.J. nu avea sa fie de acord cu asta i
mil tot rugam la Dumnezeu sa nu intrebe de ce am ales exact tatuiijul asta.
Parcarea i check-in-ul au durat o vesnicie. Nu-mi placea sa
l,u lucrurile pe graba, dar T.J. imi rezervase ultimul bilet disponibil $i voiam sa ma urc in avionul acela, indiferent de ce urma sa se
Intample. Trebuia sa aflu daca nu cumva din cauza distan^ei nu mai
cram aa indragostita de T.J.
M-am aezat la coada lunga de la control i mi-am auzit numele
hd igat din cealalta parte a incaperii. M-am intors i 1-am vazut pe
Trenton, care alerga catre mine cu toata viteza. Un agent de secu, Hale a intrat in alerta, dar cand Trenton s-a oprit langa mine, s-a
relaxat

Jamie McGuire

Ce mama dracului crezi ca faci? a intrebat el, cu respiratlit


intretaiata.

Te rog, inceteaza, 1-am implorat i m-am uitat din nou in jur.


Coada a mai inaintat pu|in.

i' a pus m*inile in ?olduri- Purta pantaloni ro?ii de baschet, un


tncou alb ?i o sapca rosie si uzata, cu insemnele frafiei Sig Tau Am

Trenton a intins mainile.

s.mpt un ghem in stomac atunci cand 1-am vazut, pentru ca aveam


senzapa ca sunt prinsa asupra faptei.

Cateva zile pentru ce?


Iji-a scos ?apca, apoi ?i-a frecat cre$tetul capului, reflectand.

Ce mama dracului crezi tu ca faci? am zis eu si m-am uitat In


jur la oamenii care se holbau la noi.

I K|iresia lui disperata m-a facut sa-mi stapanesc un suspin. Voiam

- Spuneai ca ne vedem maine, iar tu te urci intr-un nenoroclt


de avion?

ill 1 consolez, cand eu eram motivul pentru care suferea?

Te rog... da-mi cateva zile.

1 imbra^i^ez, sa-i spun ca totul era in regula, dar cum as fi putut


Trenton i-a pus la loc apca pe cap, trag;indu-si-o pe ochi,

O temeie aflata la rand in fata mea i-a acoperit urechile fetitei d,


Scuze, a spus Trenton.

ticcJjit. A oftat.

Coada a inaintat ?i m-am mi?cat odata cu ea. Trenton m-a u r m j


A fost ceva de ultim moment.

I'.liulindu-ma ca tu eti acolo, cu el.

le duci in California, nu-i a$a? a intrebat el, ranit.


N-am raspuns.
Am mai facut ca{iva pa$i.
- Pentru ca te-am sarutat? a intrebat, de data asta mai tare.
Mi-a rezervat bilet, Trent. Trebuia sa refuz?
- Da, trebuia sa refuzi! Nu s-a deranjat sa te vada in trei hml
si acum, dintr-odata, i^i rezerva bilet? Pe bune! a zis el, Iasandu-sl
mana sa cada pe coapsa.
Trent, am zis eu incet, du-te acasa. E stanjenitor.
Coada a inaintat din nou 5i am mai facut cafiva pasi.
Iren ton s-a ajsezat in paralel cu mine.
Nu te urea in avionul asta.
A rostit aceste cuvinte fara niciun strop de emofie in glas, dm
ochii Iui ma implorau.
Am i as sc ui t si am incercat cumva sa rad de intreaga situajie.
Ma mtorc in cateva zile. Te porfi de parca n-o sa ma mai veal
niciodata.
Va ti diferit cand te vei intoarce. Stii ca asa va fi.

188

189

Dulcea uitare

Dumnezeule, Cami, te rog. Nu pot asa. Nu pot ramane aici,


Coada s-a mi$cat din nou. Urmam eu.
Te rog, m-a implorat el.
A mai ras o data, nervos.
Sunt indragostit de tine.
Urmatorul, a zis agentul $i mi-a lacut cu mana sa ma apropiiDupa o pauza lunga, m-am crispat din cauza cuvintelor pe care
inma sa le spun.
Daca ai $ti ce ?tiu eu... n-ai mai fi.
A scuturat din cap.
Nu vreau sa $tiu. Te vreau pe tine.
Suntem doar prieteni, Trent.
Acesta i-a coborat umerii ^i privirea.
Urmatorul! a zis din nou agentul.
Se uita la noi cum vorbeam i nu era deloc intr-o dispozijie
iilulatoare.
Trebuie sa plec. Ne vedem cand ma intorc, bine?
Trenton i-a pironit privirea in pamint i a dat din cap.
- Da.
A dat sa piece, dar s-a intors.

Jamie McGuire

In ultima vreme n-am fost numai prieteni. $i stii bine asta. ]


S-a rasucit cu spatele la mine, iar eu i-am dat biletul i actul dl
identitate agentului.
Te simji bine? m-a Intrebat agentul, in timp ce mazgalea cev*
pe bilet.
Nu, i-am spus.
Gafaiam i am ridicat privirea, cu ochii plini de lacrimi.
Sunt o mare dobitoaca.
Agentul a incuviinjat din cap $i mi-a facut semn sa tree mill
departe.
Urmatorul, a strigat el catre persoana din spatele meu.

191

Imgajelor, dar apoi i-am zarit zambetul. Acela^i zambet care uni
ilAdea senza^ia ca e i bine, i rau, sa stau aid, alaturi de el.
Poate ca ii voi duce micul dejun la pat, ca sa sarbatorim primele
douAsprezece ore petrecute impreuna dupA luni intregi? Sau poate
1A nu. Ma saturasem sa fac atatea eforturi. N-o sa mai fiu niciodata
l.ilu aceea. Raegan o spusese perfect in timp ce eu imi faceam furiliunda bagajele:

Ce s-a intamplat cu tine. Cam? Inainte debordai de incredere.


Arum pared e$ti un cafeluf batut. Daca T.J. nu e acela, n-ai cum sa
i ontrolezi asta, deci po(i sd nu-fi maifaci atatea griji.
Nu tiu ce mi s-a intamplat de nu mai sunt fata aceea increzalonre. Adica $tiu. T.J. a intrat in viafa mea ?i mi-am petrecut ultimele
'/iise luni facand eforturi sa-1 merit. In fine, poate jumatate din acest

Nu voiam sa ma mi$c, poate era doar un vis. In copilarie, diml


ma duceam in casele prietenilor mei, am inceput sa-mi dau seama i A
alfi ta|i nu semanau cu al meu i ca inulte alte familii erau mult mill
fericite decat a mea. Din acel moment, am visat sa ma mut singurA,
daca nu din alt motiv, macar sa am pujina linite. Dar $i maturl*
tatea parca mai degraba o dezamagire si nu o aventura, a$a ca m am
hotarat sa raman nemiscata, sa fiu sigura ca acest moment de fencin'
nu era vreun true murdar.
Casu|a imaculata $i minimalista era exact locul in care iml
doream sa fiu: cu un zambet satisfacut pe buze, acoperita in cear
$afuri de bumbac egiptean, in mijlocul patului imens al lui T.J. HI
era intins langa mine si respira uor $i profund pe nas. Peste catevii
minute trebuia sa se trezeasca si sa se duca la serviciu, iar eu urmam
sa-i admir fundul bine lucrat atunci cand se ridica din pat. Desigui,
nu asta era problema. Urmatoarele opt ore petrecute singurA III
gandurile mele ma vor duce insa de la extaz la criza de nervi.
O gramada de indoieli imi invadasera mintea in timpul zborulul
si m-am intrebat daca asta era ultima data. Nervozitatea acumu
lata de-a lungul lunilor a continuat pana cand 1-am vazut in zoint

190

Dulcea uitare

limp. Cealalta jumatate mi-am petrecut-o facand exact pe dos.


T.J. $i-a intors capul $i m-a sarutat pe tampla.
Neaja. Vrei sa ma due la magazinul de dupa colj ?i sa vin cu
micul dejun? a intrebat el.
Suna bine, sa zic drept, am spus i 1-am sarutat pe pieptul gol.
T.J. si-a scos uor brajul de sub mine $i s-a ridicat in $ezut. S-a
tntlns cateva clipe inainte de a sari in picioare $i de a-mi oferi privell-jlea la care am tot visat vreme de trei luni.
$i-a tras pe el jean$ii care erau impaturiji pe scaun i a scos un
Irlcou din dulap.
Covrig cu de toate ?i branza topita?
Si sue de portocale, te rog.
S-a incaljat cu teniii i i-a luat cheile.
Da, doamna. Ma-ntorc imediat, a strigat el i a inchis ua de
In inlrare in urma sa.
In mod evident, n-am simjit ca T.J. nu ma merita pentru ca
, nr fi purtat ca un dobitoc. A fost exact invers. Cand cineva atat de
mlnunat intra in barul in care lucrezi i-Ji cere numarul de telefon
Inainte de a-i termina primul pahar, faci pe dracul in patru sa-1

Jamie McGuire

193

pastrezi. Undeva pe drum, am uitat ca reuisem sa pun mana pe cl

i crtat niciodata, dar nici n-ai de ce sa te cer^i daca nu eti nicio-

de la bun inceput. Si apoi il uitasem de tot.

i|,ita langa celalalt. T.J. ?tia ce fel de covrig imi place, dar oare 5tia ca

Dar in clipa in care T.J. m-a luat in brafe la zona de recuperare a

Hrftsc redamele sau stia ce post de radio ascult sau ca primul lucru

bagajelor, am comparat imediat imbra{i$area lui cu imbra{i$arile lul

Iif Care-1 fac atunci cand ajung acasa este sa-mi scot sutienul? Stia ca

Trenton. Cand T.J. mi-a atins buzele, sarutul lui era la fel de grozav

Inlca-miu este un cretin desavarit sau ca fra^ii mei sunt, in acela$i

cum mi-1 aminteam, dar nu am simjit ca are nevoie de mine a$d

limp, irezistibili $i insuportabili? tia ca nu-mi fac niciodata patul?

cum are Trenton. Eram contienta ca faceam comparand nedrepte $1

iVntru ca Trenton tia toate lucrurile astea si ma voia, oricum.


M-am intins i mi-am luat telefonul. Un e-mail de la Single in

inutile i am incercat sa ma atyin, dar am e$uat - de fiecare data, la


toate nivelurile. Indiferent ca era corect sau nu, Trenton era ceea ce
tiam, iar T.J. imi devenise nefamiliar.

your Area Now, dar doar atat. Trenton ma ura si cam avea dreptate,

Zece minute mai tarziu, T.J. s-a intors in fuga, mi-a pus covrigul

Koula, in patul altui barbat, $i ma gandeam la Trenton.


Mi-am pus mainile pe fa^a i-am blestemat lacrimile fierbinji

in poala $i sucul de portocale pe noptiera. M-a sarutat in treacat.


Te-au sunat?
Mda, edin{a devreme. Nu $tiu exact ce se intampla, deci nil
tiu sigur cand ma intorc acasa.

pcnlru ca m-a rugat sa aleg, iar eu nu 1-am ales pe el. Acum stateam

jjre-m i curgeau pe tample i o luau la vale catre urechi. Voiam sa


llu aici. Dar voiam sa fiu i acolo. Raegan ma intrebase daca am fost
Vl'eodata indragostita de doi barba^i. Nu $tiam la momentul respectiv

Am ridicat din umeri.

i it cram deja. Doi barbaji care erau foarte diferiji, dar, cu toate astea,

E-n regula. Ne vedem atunci.

iilitl de asemanatori. Adorabili, dar insuportabili, din motive total

M-a sarutat inca o data, s-a dezbracat repede, i-a pus pe el o

4lfcrite.
M-am intaurat in cear?af, m-am dat jos din pat i m-am plimbat

cama$a alba i un costum cenu$iu-inchis i s-a incaljat cu pantofi. A


ie?it apoi pe u$a in goana, cu o cravata in mana.

|ii |u casu^a ordonata a lui T.J. Totul era aranjat, de parca acolo n-ar

Ua s-a trantit in urma lui.

h locuit nimeni. Cred ca nici nu locuia nimeni, cea mai mare parte

Pa, am zis, de una singura.

illn limp. Cateva rame argintii erau a$ezate pe o masa ingusta, lipita

M-am intins la loc in pat, uitandu-ma in tavan i rozandu-ml

,|, un zid al livingului. Erau poze cu T.J. copil, cu fralii lui, cu p arin g

unghiile. Casuja era tacuta. Nu tu coleg de camera, nu tu animal de

lul ^i una cu el i cu mine pe dig, tacuta in timpul primei mele vizite.

companie. Nici macar un pe$ti$or auriu. M-am gandit la faptul IcA

lelevizorul era inchis, telecomanda era aranjata perfect dreapta

probabil Trenton ar fi stat langa mine pe canapea acasa $i ne-am li

li i) masuta. M-am intrebat daca macar are cablu. Probabil ca nici nu

uitat la televizor, in timp ce eu a? fi batut campii despre munca, sail

i rii limp sa se uite la televizor. Mens Health $i Rolling Stone tronau

despre $coala, sau $i despre una, i despre alta. Ce placut era sa am

,i miisuta de cafea, impra$tiate ca un pachet de car^i de joc. Am luat

pe cineva care sa-i doreasca sa stea in preajma mea, in orice imprc

mm iji am rasfoit-o, dintr-odata nelinistita $i plictisita. De ce venisem

jurare. In schimb, eu ma uitam fix la tavanul alb $i observam cat dr


bine iese in evidenja langa pere^ii bej.

ui If Ca sa-mi dovedesc ca -1 iubesc pe T.J.? Sau ca nu -1 iubesc?


( lanapeaua de-abia s-a lasat sub greutatea mea cand m-am asezat

Bej era culoarea lui T.J. Inspira siguranja. Inspira incredere. Dar

11 cu. Era cenu$iu-deschis, tapijata cu tweed si cu paspoal de piele

totul arata bine de la cateva mii de kilometri distanja. Nu ne-am

uuonie. Materialul imi provoca mancarimi pe spate. Ma sim^eam

192

Dulcea uitare

altfel fa(a de ultima oara cand venisem in vizita. Mirosul aspru d(


curafenie nu mai era atat de atragator. Priveli?tea de la ferestril#
imense, care dadeau catre golf, nu mai era magica; dorin{a de perlodi
{iune a lui T.J. nu mai era atat de fascinanta. Doar cateva sapt3 mli!|
petrecute alaturi de Trenton schimbasera toate astea. Brusc, mi
parea normal sa-mi doresc haos, defecte ?i nesiguranfa, atat de mulll
lucruri intrupate in Trenton... tot ce vedcam in mine ?i credeam cl
nu-mi place. Deoarece, chiar daca ne era greu, noi aveam ni?te (elurl
comune. Nu conta ca nu le-am atins. Ceea ce conta era ca amaiulnl
am trait adevarate dezamagiri ?i esecuri, dar ne-am ridicat, ne-oitt
?ters de praf ?i am mers mai departe - ?i ne descurcam de minutlfi
Trenton nu doar ca facea toate lucrurile astea acceptabile; facea ct\l|
toria distractiva. tn loc sa ne fie ru?ine de ceea ce nu suntem, eruni
mandri de destinajia noastra ?i de ceea ce am depart ca sa ajungoill
acolo.
M-am ridicat ?i m-am dus la ferestrele largi, privind jofl III
strada. Trenton aflase ce aveam de gand sa fac, venise intr-o goanl It
aeroport ?i ma implorase sa raman. Daca a? fi in locul lui, m-a? puttt
ierta? Gandul ca s-a intors acasa respins ?i singur mi-a adus lacrlml
in ochi. Eram aici, in casa perfecta a unui om desavar?it. M-*||J
invelit ?i mai strans in cear?afuri ?i am izbucnit in plans, pentni 11
mi-era dor de baiatul care face tatuaje ?i pe care 1-am lasat in unilt
mea.
Mi-am petrecut toata copilaria gandindu-ma la primul monuml
de libertate. Aproape in fiecare zi, de cand am Implinit optsprezmf
ani, mi-am amanat dorin^ele pentru urmatoarea zi. Dar, pentni
prima oara in via(a mea, mi-a? fi dorit sa ma pot intoarce in timp,

194 Dulcea uitare

jamie McGuire

197

funrie mult cu apartamentul lui. Curat, cu toate lucrurile perfect


mnnjate, dar totu^i primitor.
I'.J. a oftat i s-a lasat pe spate in scaun.
Nu merge deloc asa cum imi doream eu.
S-a aplecat in fa^a i s-a sprijinit cu coatele pe masa.
Lucrez cincizeci de ore pe saptamana, Camille. Nu am timp
fl pentru...
Mine, am completat eu oribila propozifie in locul lui.
Pentru orice. De-abia imi vad familia. Vorbesc cu tine mai
mult decat vorbesc cu ei.
Ziua Recunotin|ei?
Se pare ca voi avea parte de ea, pentru ca misiunea merge

bine.
[-am zambit scurt.
Nu m-am suparat ca ai intarziat. Stiu ca munce^ti mult. tiam
Am spus ca-mi pare rau, a zis T.J. ?i m-a privit pe sub sprancenel
Nu sunt suparata.
Esti un pic suparata.
Nu. Chiar nu sunt, am zis, In timp ce fugaream cu furculipi n
bucata de carne marinata din salata.
Nu-|i place salata?
Ba imi place, am spus, constienta de fiecare expresie a fe|cl
mele $i de fiecare mi$care pe care o faceam.
Era epuizant sa incerc sa dovedesc ca nu sunt ofticata. T.J, n u
ajuns acasa decat dupa opt i jumatate si nu mi-a dat niciun mesaj '!
niciun telefon pana atunci. Nici macar cand era in drum spre casil
Vrei sa iei din pe$tele meu?
Mai avea pujin ?i terminaporfia de biban de Alaska, dar mi-a implni

1An-o sa te prea vad cand ajung aid.


Totui ai venit, a zis el $i s-a intins peste masa ca sa ma ia de
inAna.
M-am dat pe spate, punandu-mi mainile in poala.
Dar nu pot abandona totul ori de cate ori te hotarasjti ca ai
1 hcf sa ma vezi.
iji-a lasat umerii sa cada, insa zambea in continuare. Se amuza,
illutr-un motiv care-mi scapa.
tiu. i ai dreptate.
M-am aplecat din nou si mi-am infipt furculi^a in salata.
A venit la aeroport.
Trenton?
Am dat din cap.
T.J. a tacut ceva vreme, apoi, in cele din urma, a deschis gura.

farfuria in fata. Am scuturat din cap. Totul mirosea excelent, dar pur j|

Ce se intampla intre voi doi?

simplu n-aveam chef sa mananc i asta n-avea nicio legatura cu T.J.

M-am foit in scaun.


Ji-a m zis. Am petrecut mult timp impreuna.

Eram la o masa retrasa, in restaurantul sau favorit din cartin',


Brooklyn Girl. Perejii gri 5i decorul simplu, dar modern, semanuu

196 Dufcea uitare

In ce sens?

Jamie McGuire

M-am incruntat.
Ne-am uitat la televizor. Siam
in ora?. Muncim impreuna.

Ai plecat de la Red? De ce nu mi-ai spus?


N-am plecat. Coby are probleme ?i nu-i poate plati facturil#,
Mi-am luat a doua slujba ca sa -1 ajut si se puna la loc pe picioare.
Imi pare rau. Pentru Coby.
Am dat din cap. Nu aveam chef sa intru in detalii pe acest subiect,
Trenton fi-a facut astea? a intrebat el i $i-a lasat barbia in joi,
uitandu-se la degetele mele.
Am aprobat in tacere.
El a inspirat adanc, ca $i cum ar fi incercat sa priceapa gravitatei
problem ei.
Deci chiar petreceji mult timp impreuna.
Am tresarit.
Da.
A stat $i peste noapte?
Nu. Dar noi... el...
T.J. a dat din cap.

Trenton s-a indragostit.

S-a uitat la mine.


De tine.
Pari surprins. i tu m-ai iubit odinioara, tii.
Te iubesc i acum.
Am strans din ochi.
Cum? Cum mai poji sim^i aa ceva dupa tot ce Ji-am povestit?
A continuat sa vorbeasca lini^tit.
$tiu ca nu sunt potrivit pentru tine acum, Camille. Nu pot fi

dliUuri de tine cand ai nevoie de mine $i probabil ca nu voi fi mult


iliu|> de acum incolo. E greu sa te invinovajesc, tiu bine ca ielajia
mmstra e bazata pe ni$te convorbiri telefonice i mesaje sporadice.
Dar mi-ai spus asta cand ne-am cunoscut. Mi-ai spus ca a$a
v,i li, iar eu te-am asigurat ca e in regula. imi doream sa fac relajia sa
fimcjioneze.
Asta ai facut? Te-ai {inut de cuvant?
T.J. s-a uitat in ochii mei cateva clipe, apoi a oftat. i-a baut
ultima inghijitura de vin alb, apoi a asezat paharul langa farfurie.
II iube^ti?
Am incremenit pret de-o clipa. Ma simjeam ca un animal haituit.

Te-a sarutat. Ai spus asta. Se vede cu cineva?


Cu mine, in mare parte.

Mil chestiona inca de la aperitive $i deja eram epuizata emojional.

T.J. a ridicat din spranceana.


A fost pe la Red?

loala ziua... ma coplesise. Eram ca un evadat care n-avea unde sa se

Da. Dar nu mai mult ca de obicei. Poate chiar mai pujin,


Mai duce fete acasa? a zis el, pe jumatate in gluma.
Nu.
Nu? a intrebat el, surprins.
Deloc. Nu de cand...
A inceput sa se (ina dupa tine.
Am scuturat din nou din cap. T.J. a lasat privirea in jos.
Uau.

198

A mai ras inca o data, fara sa-i vina sa creada.

I
vorbim. Mergem sa mancfliij

Muncifi impreunif?
La Skin Deep.

199

Dulcea uitare

I nptul ca 1-am vazut ?i apoi ca am ramas singura cu gandurile mele


UNaindl Avionul meu pleca de-abia dimineaja urmatoare. in cele
illn urma, mi-am pus mainile pe faja. Am inchis ochii, iar lacrimile
mi inceput sa-mi curga pe obraji.
T.J. a oftat.
Presupun ca da.
Stii cum e?ti sigur ca iubeti pe cineva? Ai sentimentul asta de
1 lire nu scapi niciodata. inca simt a^a in privinja ta.
Si eu la fel. Dar am $tiut mereu ca va fi prea greu pentru tine.
Oamenii fac asta tot timpul.

Jamie McGuire

Da, dar vorbesc de mai mult de opt-noua ori pe luna


- Deci ?tiai ca s-a terminat? De ce m-ai mai chemat aid, atuncl
. ' mi SPU' " nu_1 niC1 PaSub*
sa mearga?

- Credeam ca poate, daca e5ti aici, cu mine, ne putem da sean,|

holbau la mine, dar nu aveam curajul sa ridic privirea 5i sa verific,


E atat de unnlitor, am spus, incercand sa nu hohotesc.
E-n regula, draga mea. Suntem doar noi.
Mi-an, lisa, mairrile in jos. doar cat sa anrnco privire impreJuIi

Inr lamilia mea habar n-avea ca fusesem plecata.


T.J. p cu mine am mers la culcare imediat dupa ce ne intorsenerflm acasa seara trecuta, caci piam amandoi ca trebuia sa ne trezim
Inointe de rasarit, ca sa ajung la aeroport la timp. Ma pnuse in bra^e
Ionia noaptea, ca p cum nu voia sa ma lase sa plec, dar dimineapi,

ultim a dot clieti din res,an,ant. Eram atat d.

Pot sa va mai aduc ceva, domnule? a zis chelnerita.


Nu trebuia sa-i vad mutra ca sa-mi dau seama cat era de curloasa sa a fie ce se petrecea la masa noastra.
Adu-ne stick, a spus T.J.
De vin alb?
De vin alb, a zis T.J. cu glasul lui calm si increzator.
Da, domnule, a zis ea.
I-am auzit pa?ii cum se indepartau pe podea.
Nu inchid in curand?
Mai sunt vreo douazeci de minute. Putem da gata o s tic j
pana atunci, cored?
Nicio problema, am zis, cu o veselie prefacuta.
In acel moment, ma simfeam trista, vinovata ?i ru^inata.
/ambetul lui format s-a stins.
-P le d
m im e .Nu trebnie s i
N.c, macar .name, Hal sa ne bucuram de limpul rimas.
S-a mtins peste masa 5i m-a luat de mana.
Dupa o scurta pauza, m-am retras.

Am deschis ochii cand avionul a aterizat si m-am uitat in jur.


Am remarcat cum toata lumea i$i scoate telefoanele i da rnesaje
obosit sa mi-1 deschid pe al meu. Raegan probabil era la parinpi ei,

Am inceput sa plang din non in ervefel. Cred ca oamenii <

A v c dreptate. Iran ,
preocupata ca nici nu observasem.

In prieteni, familie sau colegi, ca sa-p anun^e sosirea. Eu nu m-am

mente tafa de Trenton.

200 Dulcea uitare

Cred ca stim deja amandoi ce s-a intamplat.


T.J. a dat din cap, cu ochi triti.

eu n-am fost in stare sa fac relntl*


1

Preuna ce se mtampla de fapt cu tine - daca ti-a fost greu pentril

201

In aeroport, ma imbrap$ase p ma sarutase de la revedere a$a cum


trebuia. A fost ceva format, trist p distant.
Am parcat Strumful p m-am dat jos pe asfalt. Intr-un fel, speram

Mi l gasesc pe Trenton in fa^a upi mele, dar nu era a$a.


In San Diego, vremea era aproape calda, iar acum ma intorsesem
p imi ie.^eau aburi pe gura. Frigul din aer aproape ca imi ranea faja.
<aim poate aerul sa te raneasca?
Am descuiat u$a, am deschis-o, am lasat-o sa se tranteasca in
spatele meu, apoi m-am tarat catre dormitor, aruncandu-ma cu fapi
In jos in patul meu genial de dezordonat.
Raegan a venit pe hoi in picioarele goale.
Cum a fost? a intrebat ea din prag.
Nu piu.
Podeaua a scapait sub papi ei cand s-a apropiat de pat si s-a
nsezat langa mine.
Mai suntep impreuna?
hnicio decizie in sear, as,,.
Nu.
Ah. Asta e de bine, nu-i a$a? Adica, chiar daca T.J. n-a mai
vorbit cu tine pana cand te-a sarutat Trent p apoi brusc p-a cumparat
bilct de avion pentru California...

Jamie McGuire
XT
- Nu
in seara asta, Ray.

- Trenton a trecut pe la Red asta-seara. Arata destul de plouiil,


- Da? A plecat cu cineva?
Mi-am ridicat privirea din perna.
Raegan a $ovait.
- Chiar inainte de ultima comanda. Era beat ?i de-abia se (inert
pe picioare.
Am dat din cap si mi-am ingropat fa(a din nou in perna.
- Macar... spune-i, m-a rugat Raegan. Spune-i despre T.J.
Nu pot, am zis. i nici tu nu po(i. Mi-ai promis.
Tot nu injeleg ce e cu toata secretomania asta.
Nici nu trebuie, am spus $i am privit-o fix. Trebuie doar A
pastrezi secretul.
Raegan a dat din cap.
Asa o sa fac.
Mi s-a parut ca de-abia inchisesem ochii cand Raegan m-a zgAI
(ait ca sa ma trezeasca.
Am marait.
O sa intarzii la serviciu, Cami! Trezeste-te odata!
Nici nu m-am miscat.

203

Ceasul de la Skin Deep arata 12:07 cand am intrat eu pe ua.


I luzel vorbea deja la telefon, iar Calvin statea langa ea, incruntat.
Cu ce naiba eti imbracata? m-a intrebat el.
M-am uitat in jos la jean$ii mei stramfi vijinii i la cama^a cu
tlungi orizontale, albe i negre, cu maneca lunga.
Cu haine.
Te-am angajat sa fii gagica sexy de la recepjie, iar tu ara(i ca
vant-mea Annette. Cum se nume$te stilul asta? a intrebat-o pe Hazel.
Hipster, a zis ea repede, inainte de a-i vedea de discupa ei.
Da. Ca vara-mea Annette, hipsterija. Data viitoare, vreau sa
VAd decolteu i par sexos! a spus el, ridicand mai intai un deget, apoi
pe cel de-al doilea.
Ce mama naibii inseamna par sexos? am intrebat eu.
Calvin a ridicat din umeri.
$tii tu. Ciufulit, dar sexy. Ca i cum tocmai ai fi facut sex.
Hazel a trantit telefonul.
Tot ce-|i iese din gura este o insulta. Gagica sexy? Decolteu?
I pi un proces ambulant de harjuirc sexuala!
Calvin n-a parut atectat.
Poate sunt de vina pantofii? am intrebat eu $i m-am uitat la

Ti-ai luat doua zile libere, ai anunfat in ultima c lip ! Cal o srt
te dea afara! Scoala-te!

liocancii mei negri preiera(i.


E$arfa! a facut el i a aratat catre mine cu patru degete ridi-

Si-a mclestat mainile pe glezna mea $i m-a tarat pana am caztil,


greoaie, din pat.

, nle. Ce sens are sa ai un gat reusit daca il acoperi?

Au! Ce naiba, Ray!


S-a aplecat.
E unsprezece i jumatate! Scoala-te!
M-am uitat la ceas $i am sarit in picioare. Am inceput sa a!erg

Hazel a zambit.
E o earfa dragu|a. Imi trebuie $i mie una neagra ca a ta.
Calvin s-a incruntat.
Nu e draguja deloc! Nu vreau nimic draguj! Am angajat o
bimnani|a sexy ?i tupeista ?i am primit in loc o hipsteri|a cu coc si

prin dormitor y sa injur la nesfar5it. M-am spalat in graba pe dinfl,

|Aril tatuaje! Pot sa accept ca i(i iei liber $i vii cand ai tu chef, dar e

mi-am prms parul intr-un coc si mi-am pus ochelari. Nici $trumful

tie a dreptul aiurea sa apari aici cu pielea netatuata. E nasol daca

nu voia sa se trezeasca, maraind ca o pisica muribunda Inainte sA


porneasca, intr-un final.

pnipriii no^tri angaja(i n-au incredere in noi sa-i tatuam!

202

Dulcea uitare

Ai terminat? a facut Hazel, mucalita.

Jamie McGuire

Mi-a aruncat o privire.


Lui Cal tocmai i-a venit ciclul de dimineafa.
Du-te dracului, Hazel! s-a rastit Calvin p s-a dus supdrat
catre biroul lui.
Du-te tu dracului! a strigat ea.
Calvin p-a scos capul de dupa colp
Bishop a aparut?
La naiba, Calvin, nu! Pentru a treia oara pe ziua de azi, ip zlc
ca n-a aparut!
Calvin a dat din cap, apoi a disparut iarap. Hazel s-a incruntut
pentru o fracpune de secunda, apoi mi-a zambit.
Cred c-o sa-i arat degetele azi. Poate se mai calmeaza.
Nici gand, a zis ea. Lasa-1 sa fiarba.
N-a mai spus nimic pre{ de un minut, apoi mi-a tras un cot.
Asa deci. California.
Da, am zis p m-am aplecat sa-mi scot geanta.

205

,1 n fost acceptabil pentru primele cateva minute, dar apoi am inceput


mi ma simt prost.
O sa mai vorbepi cu mine vreodata? am intrebat.
Nu p-a ridicat privirea de la echipament p a ras scurt.
Sigur, papupca. O sa vorbesc cu tine. Ce s-a intamplat?
Calvin spune ca imi mai trebuie nipe tatuaje.
Mai vrei tatuaje?
Numai daca mi le faci tu.
Tot nu s-a uitat la mine.
Nu piu, Cami. Am o zi destul de plina.
M-am uitat la el prej de un minut, in timp ce-p facea de lucru
tirganiz&nd.diverse pachete albe cu tot felul de instrumente igienizate.
Candva. Nu e obligatoriu azi.
Da, sigur. Nicio problema, a spus el, cautand ceva printr-un
Nertar.
Dupa inca un minut in care Trenton s-a prefacut ca nu sunt

Mi-am aruncat-o pe masa p apoi am deschis computerul.


Ca veni vorba...

tuolo, m-am intors in vestibul. Spusese adevarul. Avea client dupa

S-a auzit dopojelu! de ia u$a, iar Trenton p -a facut aparipa, intr-o


jacheta bleumarin p cu o sapca de un alb murdar, trasa pe ochi.

pngura data p doar pentru a vorbi cu un potential nou client. Restul

. Kent, dar chiar p atunci cand a avut pauza, a venit la receppe o


/|lei p 1-a petrecut in atelier sau a vorliit cu Calvin, in biroul acestuia.

Neaja, doamnelor, a zis el p a trecut pe langa noi.

IJazel nu parea ingrijorata de comportamentul lui, dar, in general, ea

Buna dimineafo, soare, a spus Hazel, urmarindu-1 din ochi.

nu parea deranjata de nimic.


Trenton n-a venit la Red in seara aceea, iar a doua zi au mai

A disparut in atelierul lui, iar Hazel m-a sagetat cu privirea.


L-ai amept de cap foarte tare.
Am oftat.
N-am intenponat asta.
Ii prinde bine. Niciun barbat n-ar trebui sa aiba parte de
toate temeile pe care si le dorepe. Le pastreaza nesimprea la un nivel
tolerabil.
O sa... am zis eu p-am aratat catre hoi.
Hazel a dat din cap.
Trenton ip pregatea echipamentul cand am intrat in earner!
M-a ignorat cand m-am sprijinit de cadrul upi cu bnpele incruci$ate

204 Dulceauitare

urniat ase ore din Operapunea Ignor-o pe Cami, la fel ca p in ziua


de dupa, p in fiecare zi din urmatoarele trei saptamani. Mi-am
pel recut tirnpul mai mult scriind p invapind. Raegan a stat p mai
multa vreme cu Brazil, a$a ca m-am bucurat cand Coby a aparut pe
nepregatite, intr-o luni seara.
Pe masa din bucatarie se aflau doua castroane identice de supa
llerbinte cu pui p taiejei.
Arap mai bine, am zis.
Ma simt mai bine. Ai avut dreptate, a fost mai u$or in
pmgramul de dezintoxicare.

Jamie McGuire

207

Asta $tiu.

Cum sunt lucrurile pe acasa? am intrebat.


Coby a ridicat din umeri.
La fel.

Am oftat.
M-a sarutat. M-am speriat. Apoi mi-a spus ca ma iubete.

Am ciugulit din taie(eii care mi se plimbau prin supa.


N-o sa se schimbe niciodata, tii asta.

Doua chestii oribile, de nesuportat, a zis el, dand din cap.

tiu. Incerc doar sa-mi revin, ca sa ma mut de unul singur.


Buna idee, am zis $i am luat o imbucatura.

Scuze.
Sunt ni$te chestii foarte rele. T.J. mi-a cumparat bilet de avion

Nu ma lua de sus.

ncntru California dupa ce i-am spus despre sarut.

Hai sa mergem cu mancarea la canapea $i sa punem un film,


a spus Coby.

Are sens din perspective masculina.

Am dat din cap, iar Coby mi-a pus castronul langa al lui pe

Trent m-a implorat sa nu ma due. La aeroport mi-a spus ca

perna, in vreme ce eu m-am uitat prin cutiile cu DVD-uri. Mi s-u

m& iubeste, dar eu tot am plecat.


Ochii mi s-au umplut de lacrimi cand scena s-a derulat din nou

oprit respirajia cand am dat peste Spaceballs. Trenton il lasase aid


ultima oara cand ne uitaseram la el.

In ininte ?i mi-am amintit de expresia de pe chipul lui Trenton.


Cat am stat acolo, T.J. $i cu mine ne-am dat seama ca ne

Ce e? a intrebat Cody.

lubim, dar ca nu putem avea o relajie la distanja.

Trent $i-a uitat un film.


Pe unde umbla? Ma gandeam ca e pe aici.
Nu prea... mai vine pe aici.
V-afi desparfit?

Deci v-afi desparjit?

Eram doar prieteni, Coby.

Nu mai conteaza, am zis i am impins un morcov taiat prin

Intr-un fel. Nu chiar.


Hai, Camille. Sunteji oameni mari. Daca a^a s-a insinuat...
/came. Trent de-abia mai vorbe$te cu mine. Ma ura$te.

Nimeni nu mai crede asta in afara de tine.

I-ai spus ce s-a intamplat in California?

Mi-am ridicat privirea spre frate-meu, apoi m-am apropiat dl

Nu. Ce sa-i spun: T.J. nu ma mai vrea, deci poji sa ma iei tu?

canapeaua mica, mi-am luat castronul si m-am a$ezat langa el.


Nu ma vrea.

Aa stau lucrurile?
Nu. Adica, da, intr-un fel, dar Trenton nu e a doua opjiune.

Dar te voia.

Nu vreau sa-1 fac sa se simta asa. Chiar daca m-ar ierta, va ramane

Dar nu ma mai vrea. Am stricat totul.


Cum?

increu senzajia ca e complet gre^it sa tree de la unul la altul.


Sunt oameni in toata firea, Cami. Or sa se descurce.

Chiar nu am chef sa vorbesc despre asta. E o poveste lungii g|


plicticoasa.

Ne-am terminat mancarea in linite, apoi Coby mi-a luat


i nstronul ii 1-a spalat la chiuveta.
Trebuie sa ma tirez. Voiam doar sa-Ji aduc asta.

Nimic din ce are de-a face cu fra^ii Maddox nu e niciodal*


plicticos.

A scos un cec din buzunar.

$i-a bagat o lingura de supa in gura, apoi a a$teptat. Era o altA


persoana cand nu lua steroizi. Ii pasa. Ma asculta.

Muljumesc, am zis.
Am cascat ochii cand am vazut suma.

Ne petreceam aproape fiecare zi impreuna.

206

Dulcea uttare

. 1

Jamie McGuire

Nil trebuia sa mi-i dai inapoi pe top odata.


Mi-am mai luat o slujba. Nu ma incurca deloc.
L-am imbrap?at.
Te iubesc. Sunt atat de mandra de tine si ma bucur ca estl
bine.

209

Nu intreba, a spus Shepley.


El cu siguranfa nu era in toane bune.
Imi fac ni?te tatuaje. Unde e cretinul ala de frate-meu?
Trenton ?i-a scos capul de la el din atelier.
Dobitocule!

Top vom fi bine. O sa vezi, a zis el, cu un zambet scurt.

I,-am trecut pe Travis in registru ?i, dupa ce a semnat formularolc. frapi Maddox s-au dus in atelierul lui Trenton.
Ip bap joc de mine! a strigat Trenton, prapadindu-se de ras.

Sambata urmatoare, Trenton a venit la Skin Deep cu o ora intdrziere, rosu la fa (a ?i agitat. Camioneta tatalui sau se stricase, iar el

I1pi atat de fricos!


Taci, idiotule, ?i ft-mi tatuajul!

incercase s-o repare. Nu Trenton imi furnizase aceste informapl.

Hazel s-a dus pe hoi ?i s-a postat in faja u?ii lui Trenton. In curand,

Toate lucrurile despre Trenton care se intamplasera de la plecarea


mea in California le aflasem de la Hazel.

it Izbucnit ?i ea in ras. Aparatul de tatuat a inceput sa bazaie ?i, vreme

Pana la sfarsitul primei saptamani din noiembrie, T.J. ma sunase


o data sa-mi spuna ca se afla in ora? cu treaba, dar ca nu are timp si

ile ora, din atelierul lui Trenton au razbatut rasete ?i jigniri glumefe.
Cand s-au intors la receppe, Travis avea un bandaj peste inchelolura. Radia de bucurie. Shepley nu era deloc fericit.

ne vedem, iar Trenton ?i cu mine abia mai vorbiseram. Venise la Red

Chestia asta o sa ma nenoroceasca pentru multa vreme, a

doar de cateva ori ?i cumpara bautura de la Raegan, Blia sau Joric

imumait el.
Trenton i-a tras una in gluma lui Shepley, apoi 1-a luat de umeri.

?i in fiecare seara, chiar inainte de ultima comanda, era vazut cum


pleaca de acolo cu cate o fata.
Am incercat sa nu ma comport diferit la Skin Deep. Tehnic

Ah, Shep. O sa fie totul bine. Travis isi va pune ?armul in


luncpune, iar Abby va accepta.
Abby? Eu vorbesc despre America, a spus el. Daca o sa se

vorbind, nu mai aveam nevoie de a doua slujba, dar imi placea si


lucrez aici ?i uni placeau ?i banii in plus. Nu-mi venea sa plec deoa

ni l ice ca nu mi-am tatuat numele ei? Daca Abby n-o sa fie de acord,

rece voiam sa-1 vad pe Trenton, chiar daca el nu ma baga in seama.

11 sit I paraseasca pe Travis ?i apoi am eu probleme cu Mare din cauza

Pe Calvin era u?or sa -1 due de nas, dar Hazel stia tot. Petrecea
destul timp cu Trenton la el in atelier, apoi imi facea cu ochiul earn!

nsla? Sunt blestemat!


Erapi au izbucnit in ras, iar Shepley i-a luat la mi?to, in mod clar

ie?ea de acolo. Nu eram sigura daca voia sa ma lini?teasca sau credea


cii a?a imi ofera niste informapi cu care eu nu eram inca la curent.

liciimuzat de lipsa lor dc empatie.


Trenton a zambit la fratele lui mai mic.

S-a auzit clopopdul de la usa ?i au intrat Travis ?i Shepley.


Buna, baiefi, am zis eu, cu un zambet.
Ip imprumup farmecele tuturor speluncilor din ora?? a
intrebat Iravis, cu unul dintre cele mai fermecatoare surasuri ale
sale.
Cineva e-n toane bune, am zis. Cu ce va putem ajuta astazi?

208

Dulcea uitare

Ma bucur pentru tine.


Trenton nu ?i-a putut stapani un zambet larg ce i-a luminat toata
fn|u,
Mersi, dobitocule.
Cei doi frap s-au imbrap?at, apoi Travis ?i Shepley s-au urcat in
liargcr ?i au plecat.

Jamie McGuire

Trenton zambea cand s-a inters, dar surasul i-a disparut atumi
cand a dat cu ochii de mine, dupa care s-a intors in atelierul lui.
M-am a?ezat singura la recepjie $i i-am auzit pe el i pe Ha/.ll

211

Ini Hazel nu se schimbase $i era mai mult decat vorbare^ cu Raegan


i And trecea pe la Red. Se purta rece cu mine in mod ostentativ, iar eu

cum $u$oteau. M-am ridicat $i m-am dus in atelierul lui. Tocinul

detestam chestia asta.


!n cea de-a doua sambata din noiembrie, Trenton a venit la

$tergea scaunul. Hazel s-a indreptat de spate, uitandu-se in ochii lui


Trenton $i apoi la mine, ca sa-1 anunje ca eram acolo.

Hed de unul singur i s-a a?ezat pe noul lui scaun favorit, in fa(a lui
Rnegan. Ea era ocupata cu clientul ei obi^nuit, Marty, dar Trenton

Despre ce $uoti{i aid? am intrebat ?i am incercat sa zambenfl,

iilAtea acolo rabdator, fara sa-mi ceara sa-1 servesc nici macar o

Cred ca in curand imi vine un client, a spus Hazel.

tints. Ma durea inima. Ultimele saptamani petrecute in preajma

M-am uitat la micul ceas de metal de pe perete.

Ini Trenton m-au facut sa apreciez chinul prin care trecea Kody, de

Unsprezece minute. Trent, tu n-ai nicio programare pre*

mlercuri seara pana duminica seara, de cand el i Raegan se despar-

curand. Poate client intamplatori. Cred ca e momentul sa Incepl

(Isera. L-am privit pe Kody, care o privea pe Raegan cu triste^e de

conturul tatuajului despre care am vorbit in urma cu ceva vreme.

i Aleva zed de ori in fiecare seara.


Clientul meu obinuit, Baker, avea halba plina $i rece, a$a ca

S-a uitat la mine in timp ce facea curajenie, apoi a scuturat din cap,
Nu pot azi, Cami.
De ce nu poji? am intrebat.

in am dus pe partea de bar a lui Raegan, i-am deschis lui Trenton

Hazel a ie$it i ne-a lasat singuri.

berea preferata i i-am oferit-o.


A dat o singura data din cap $i s-a intins dupa ea, dar mie mi s-a

Trenton a intins mana $i a vArat-o in bolul cu bomboane de pi

pus pata $i i-am smuls-o din faja.

masa de langa el. A desfacut o caramela i a bagat-o in gura.

Gata, Maddox, au trecut cinci saptamani.

Jason zicea ca s-ar putea sa treaca dupa-amiaza pe aici, clnc|


scapa la timp de la antrenament.

Cinci saptamani de la ce? a intrebat Trenton.

M-am incruntat.
Spune pur $i simplu ca nu vrei, Trent. Nu mai minji.
Am plecat ?i m-am a$ezat oftand pe scaunul din faja recep|lr|,
Nici zece minute mai larziu, o camioneta a tras in parcare i Jason
Brazil a intrat pe u$a.

Am incuviinjat, apoi mi-am inclinat capul catre Trenton, cu


bni|ele incruci^ate i cu berea a^ezata in?elator in indoitura bra^ului.
Cinci saptamani de prefacatorie, am zis.
Trenton s-a uitat in spatele lui, apoi in toate parjile, dar numai la
mine nu. A dat din cap de cateva ori.

Trent e ocupat? a intrebat el.

Iiabar n-am despre ce vorbe^ti.

M-am incovoiat i m-am scufundat inapoi pe scaunul men,

Bine. Deci ma urati.

loata faja parca imi ardea din cauza adrenalinei i a umilinjei la cat*
fusesem supusa.
Te simji bine? a intrebat Brazil.
Mda, am zis. E acolo in spate.
Trenton ma ignora zi dupa zi, dar eu n-aveam curajul sa -1 Imi||
la raspundere pentru asta. Era dureros, mai ales pentru ca rela|M

210

Un Miller Lite! a strigat un tip din spatele lui Trenton.

Duicea uitare

Vorbele mi-au ieit, veninoase, din gura.


Vrei sa plec de la Skin Deep?
Poftim? a zis el i s-a uitat in sfarsit la mine, pentru prima
iiurA in cateva saptamani.
Pot s-o fac daca vrei tu.
De ce sa pleci? m-a intrebat.

lamie McGuire

Raspunde-mi mai intai la Intrebare.


Care intrebare?
Ma ura$ti?
Cami, nu te-a putea uri niciodata. Nici daca a vie#,
Crede-ma, am incercat.
Atunci de ce nu vrei sa vorbe^ti cu mine?
S-a strambat, scarbit. A inceput sa spuna ceva, apoi s-a oprlt,
$i-a aprins o Jigara i a tras un fum.
I-am luat-o dintre degete i i-arn rupt-o in doua.
Haide, Cami!
Imi pare rau, bine? Putem macar sa vorbim despre asta?
Nu! a spus el, din ce in ce mai agitat. Care e scopul, in mor|ll
ma-sii?
Uau. Mulprmesc.
Tu m-ai parasit, Cami.
Nu sunt demna sa mi te adresezi, am priceput. O sa -1 anim|
maine pe Cal de demisia mea.
Trenton s-a strambat.
Asta e o tampenie.
Suntem amandoi nefericifi. Nici mie nu-mi place situa^ia, dm
e o prostie sa stam unul in preajma celuilalt cand nu suntem oblignjl
Bine.
Bine?
Nu stiam exact ce ma ateptam sa spuna, dar sigur nu asta. Am
incercat sa fac sa-mi dispara nodul din gat, dar n-am reu$it, iar ochl!
mi s-au umplut de lacrimi.
A intins mana catre mine.
Acum poji sa-mi dai berea?
Am ras scurt, disprefuitor.
Voiai o reac(ie cand m-ai sarutat $i ai primit-o.
Daca $tiam ca o sa te urci intr-un avion cu destina|ln
California i ca o sa ti-o tragi cu altcineva cateva ore mai tarziu, m-a|
fi gandit de doua ori inainte s-o fac.

212 Dulceauitare

213

Chiar vrei sa numaram cine cu cine i-a tras-o in ultima vreme?


Am pus berea jos si am dat sa ma intorc la locul meu.
In cere sa fac fafa situa^iei!
M-am rasucit.
Drept sa-^i spun, nu te descurci prea bine!
Raegan s-a uitat urat la noi, ea si toata lumea care ne-a auzit
Hirigand.
L-ai vazut pe Travis de Halloween! A luat-o razna din cauza
fetei asteia! A plecat dimineata, dupa ce i-au tras-o prima oara, tara
,ft^i ia la revedere, iar el a facut praf tot apartamentul! Crede-ma,
mi ar placea 5i mie sa dau in ceva sau in cineva, dar nu-mi permit
rttest lux, Cami. Trebuie sa ma stapanesc! N-am nevoie sa-mi \u
melegeri despre felul in care incerc sa-mi iau gandul de la tine!
Nu-^i mai cauta scuze. Mai ales din alea tampite, ma jigne^ti.
_ Tu... eu... naiba sa te ia, Camille! Credeam ca asta i*i dore?ti!
_ De ce a5 vrea a?a ceva? Esti cel mai bun prieten al meu!
Am sim^it cum imi curge o lacrima pe obraz si am ters-o repede.
Pentru ca te-ai impacat cu tampitul ala din California!
M-am impacat? Daca ai fi vorbit cu mine, a? fi lamurit .si
| (tovestea asta. Am fi putut...
_ Nici macar n-ai fost cu el vreodata, a mormait ?i a smuls sticla
lie pe bar.
A luat o inghilitura, bolborosind ceva ca pentru sine.

Poftim? m-am rastit eu.


Am spus ca daca i^i convine sa fii planul de rezerva, n-ai
lecat, din partea mea!
Un Miller Lite, Cami! a strigat din nou tipul, nerabdator.
M-am uitat urat la Trenton.
Plan de rezerva? Ifi bafi joe de mine asa, pe fata? Tu nu ai
decat planuri de rezerva! Cu cate planuri de rezerva ai plecat de aici
In ultima luna?
Trenton s-a inro?it. S-a ridicat si a tras un picior unui scaun, care
i zburat pana pe ringul de dans.

lu nu e$ti un plan de rezerva, Cami! De ce ii pennili tit ||


trateze a$a?
- Nu ma trateaza nicicum! N-am mai vorbit cu el de saptamli|||
intregi!
- Ah, deci acum, ca el te ignora, sunt suficient de bun sa-|i llll
prieten?
f
lmi pare rau, credeam ca eram deja prieteni!
- Un Miller Lite! Va facefi vreuna treaba pe aid? a strigal din
nou individul.
Irenton s-a rasucit $i 1-a ameninfat pe tip cu degetul.
Mai vorbe?te a?a cu ea $i te dau afara de nu te vezi!
Tipul a dat sa mai spuna ceva, zambind ironic, dar Trenton nu
i-a oferit aceasta $ansa. S-a aruncat si 1-a apucat de guler. Au cazul In
podea i l-am pierdut din ochi. Mulfimea s-a adunat repede in cea
in jurui lor $i, dupa cateva secunde, fanii lui Trenton au tresarit, $i- ail
pus mainile la gura ?i au (ipat in cor:
-A h !
In cateva secunde, Kody $i Gruber s-au napustit asupra lor
Brusc, Trenton s-a ridicat in picioare $i arata de parca nu s-ar fi biitiil
mciodata cu nimeni. Nici macar nu gafaia. S-a intors la berea lui $1 u
mai luat o inghi{iturl Avea tricoul rupt pu|in la guler, iar pe gat $i pc
obraz avea cateva picaturi de sange.
Gi uber s-a luptat s-o scoata pe victima lui Trenton pe ua din
spate, iar Kody a venit langa Trenton, gafaind.
Imi pare rau, [rent. Stii regulile. Va trebui sa te rog sa pleci.
Irenton a dat scurt din cap, a mai luat o gura de bere, apoi n
plecat. Kody a ie?it dupa el. Am deschis gura ca sa-l strig, dar nu
(jtiam exact ce sa mai spun.
Raegan a venit langa mine.
Uau.

214 Dulcea uitare

Jamie McGuire

217

Privirea mi-a alunecat catre pectoralii lui defini^i, apoi mai jos,
spre cei sase abdominali minunat sculptaji.
Te-am trezit? am intrebat.
A scuturat din cap.
Tocmai am ieit din cada.
Mi-am muscat buza i am incercat sa gasesc ceva inteligent de
tpus.
Ce caufi aid, Cami?
Am privit in fafa, am clatinat din cap i mi-am lipit buzele.
N-am nici cea mai vaga idee.
$i-a incruciat brajele, s-a sprijinit pe marginea geamului i s-a
nplecat inauntru.
Vrei sa-|i dai seama? E frig ca naiba aici.
Ah! Doamne! Imi pare rau, am zis i am pornit motorul
Ijlrumfului.
Am dat drumul la caldura.
Mainile imi tremurau ?i, fara niciun motiv sau scuza buna, uni
condus pana pe aleea lui Jim Maddox. Drumurile erau plinc ill*
lapovija si zapada, iar eu n-ar fi trebuit sa conduc, dar fiecare vlmj
ma ducea mai aproape de Trenton. Am stins farurile inainte de 11 It
proiecta pe peretele casei, apoi am oprit motorul Jeepului.
Telefonul mi-a zbarnait. Era Trenton, care se intreba dac.1 mi
cumva e Jeepul meu pe alee... de parca ar fi putut fi al altcuiva. Qiul
i-am confirmat suspiciunea, u$a cu plasa s-a deschis i Trenton

Hai inauntru.
Da-te mai incolo, a zis Trenton.
M-am tarat peste schimbatorul de viteze, apoi m-am aezat pe
i,i annul din dreapta. Trenton s-a urcat in ma$ina, a inchis portiera si
11 lilsat geamul intredeschis.
Ai Jigari? m-a intrebat el.
I-am dat pachetul meu, iar el a scos doua Jigari. Le-a aprins pe

a coborat scarile. Purta niste papuci cu blanija i pantaloni scu|||

.imandoua i pe una mi-a inapoiat-o.


Am tras un funi $i 1-am dat afara, iar el a facut acelai lucru.

de baschet, de culoare bleumarin, i 5i {inea mainile incructyutfi

Atmosfera era mai incarcata decat fumul gros care se invartejea intre

Tatuajele groase, negre, tribale, ii acopereau umerii i pieptul, In

noi. Mici bucaji de gheafa au inceput sa bata in geamurile masinii i

vreme ce alte tatuaje, colorate, se inlanjuiau, ii coborau pe braje $11


se opreau brusc la incheieturi.

ju'slc silueta metalica a Strumfului, apoi cerul s-a deschis i sunetul

Trenton s-a oprit langa geamul masinii mele, asteptand sd |


deschid $i sa spun ceva. Si-a a$ezat mai bine $apca alba de basebilll
pe cap $i i-a pus mainile in sold.

216

Dulcea uitare

ghcjii care cadea pe ma$ina s-a intensificat.


Ai dreptate. Am plecat acasa cu diverse fete, a rostit Trenton
mai tare, ca sa acopere zgomotul grindinei. Cu mai multe decat ai
vft/.ut tu la Red.

Jamie McGuire

2ig

Am dat sa ies, dar Trenton m-a apucat de mana.


_ Cami, stai. N-ai nicio logica. Tu ai venit aid. Acum plea,

Nu trebuie sa-mi povestepi.


A trebuit sa imi iau gandurile de la tine.
A observat ca nu zic nirnic si s-a intors catre mine.
Le-am lasat pe fetele astea sa ma vindece de chin in fiecare
noapte din saptamana, dar chiar si atunci cand eram cu altcineva mi
ma puteam gandi decat la tine.

prtca n-ar ft fost... secretul ala, care-o fi el... ce-ai ft facut?


Am ras scurt, dar a semanat mai degraba a hohot de plans.
_ Te-am lasat cu buza umflata la aeroport. i mi-am petrecut
urmatoarele doua zile dorindu-mi sa fi ramas cu tine.
O scanteie de fericire i s-a vazut in ochi.

Asta nu-i tocmai... un compliment, am spus.

un

Atunci hai sa...


_ Dar e mai mult decat atat, Trenton. A* vrea sa-p pot spune

Nu incerc sa-p fac pe complimente! Credeam c-o sa-mi pierd

udevarul, dar nu pot.


Nu trebuie sa-mi zici nimic. Daca vrei sa-p spun ca nu ma

Trenton a lovit volanul cu dosul palmei, apoi a mai dat afara


fum de pgara.

mingle la gandul ca epi in California. Mi-am jurat sa nu te sun $1,


cand te-ai intors, voiant sa-p respect alegerea. Dar lu ai venit acasS In
mine. Epi aici. Nu piu ce sa fac.
Nu voiam decat sa nu-mi mai fie dor de tine, am zis eu,
nepiind ce altceva sa spun. E foarte egoist din partea mea, piu. N-ar
trebui sa fiu aici.
Am expirat tot aerul din plamani si m-am scufundat din non
in scaunul din dreapta. Faptul ca fusesem atat de sincera ma facen
foarte vulnerabila. Era pentru prima oara cand recunopeam asta.
Ce mama naibii vrea sa-nsemne asta?
Nu stiu! am ppat. Nu p-ai dorit niciodata ceva ce stiai ca n-ar
trebui sa-p doresti? Ceva care era gresit in toate sensurile, dar de care
aveai nevoie? Imi placea cum eram, Trent! Apoi tu... nu mai putem
da timpul inapoi.
Haide, Cami. Nu rezist aa.
Stiu ca n-a fost cinstit fp a de tine. N-a fost fata de nimeni, in
afara de mine, pe bune. Dar tot imi lipsepe, pentru ca alternativele
erau oribile: sa fiu cu tine, pretacandu-ma, sau sa te pierd de tot, am
zis eu p m-am pers la nas.
Am deschis portiera, am stins pgara pe marginea geamului p
am aruncat-o pe jos.
Imi pare rau. E un lucru napia din partea mea. Plec.

218 Dulcea uitare

deranjeazi ceea ce nu 5tiu, atunci este in regula. Nu-mi pasa catu^i


dc pupn, a zis el i a clatinat din cap.
Nu pop sa zici asta. Daca ai fi $tiut n-ai fi...
tiu ca e ceva ce vrei sa-mi spui, dar nu pop. Chiar daca 0 sa
(flu mai tarziu, indiferent ce e, ?tiu ca am ales sa merg mai departe
fltrl sa-mi pese. Mi-am asumat-o.
Chestia asta ar fi valabila in oricare alta situape.
Trenton p-a aruncal pgara pe fereastra.
N-are niciun sens. Deloc.
Stiu, imi pare rau, am zis eu, luptandu-ma cu lacrimile.
Trenton p-a trecut mainile peste faja, enervat.
_ Ce vrei de la mine? Ip tot spun ca ma doare in cot de
secretul asta. Ip spun ca te doresc. Nu piu ce si-P mai spun ca sa
te conving.
- n
Trebuie sa fii tu acela care sa ma paraseasca. Spune-nu sa ma
due dracului, pune punct. O Sa plec de la Skin Deep, tu o gase5t,

.,115 carciuma. Nu pot... trebuie sa fii tu acela.


A scuturat din cap.
_ Eu sunt acela, Cami. Sunt cel potrivit pentru tine. Stiu asta
pentru ca p tu epi aceea pentru mine.
Nu ma ajup deloc.

Jamie McGuire

Foarte bine.

221

A$ fi la fel de rau ca orice alt cretin care nu te trateaza aa cum


hi ra8'1 l0ri' n Un M t i m

mJ p i r , rm-am cineva
mcapapanat,
razgandit.ma- cand mi-am *

** de CHIC.... ....

<*. *

- Btae atanci. O s-o fac eu. Treboic s. ftc, m i bine


" 7 " mal l5rzi" 5' te s i fad ceva total gresit
'

M am cam M urat da tampeii|e astea criptice. stii ce p V . - l


an t , despre ce e cored 5i ce no el a intr.ba, el, dar, i n a i l T ,

de l l e T l e , ' m' a

de ^

* * - l * buto

Am deschis intediatgura ,i bam las,, t a b , s j intre ...............

un rl|i.
S a indepartat de buzele mele, dupa ce m-a mai sarutat scurt o

tlnlft.
Ma due sa inealzese Intrepidul.
De ce?
Nu vreau sa te duci acasa in porcaria asta, iar Intrepidul are
i[ac(iune integrals. E mai bun pe vremea asta. fyi aduc eu Jeepul
illmineafa, inainte sa te treze$ti.
A tras de manerul portierei i a sarit afara. A disparut repede in
i|A pentru cateva minute, apoi a revenit, de data aceasta cu tenii,
i,i, hanorac i cu cheile in mana. A pornit motorul Intrepidului, apoi

Aces,a

a lasat uor pe spate * i acela,i timp, Trenton , trecu, a ,

.care agda, peste co n so l! Co gura Inca lipid dc g o r, mea n, .


P ile , de genonchi La rid.ca, in dreptn, coas.elor lot

P C'oarele pe bord, inal,ado-,i soldorile ca sa mi .ipesc de ,pl!


gemot aproape de buzele mcle. Panlalonil
mai p teJ
5 mi aP " in

U,,de mi a * dori, dec sa be.

,, venit in fuga la trumf. A sarit inauntru i i-a frecat mainile.


Rahat!
E groaznic de frig, am zis eu.
Nu e vorba de asta.
S-a uitat la mine.
Nu vreau sa pleci.
Am zambit, iar el s-a intins catre mine i i-a trecut degetul
id mare peste buzele mele. Dupa cateva clipe, am ieit cu greu din

a ^ H |e l o " : S ~

s^

t^

'

Amandoi gafaiam, privindu-ne fix in nrhi

Jeepuluiseaburisera.

b Pa , u l ,

te geamurii

Ce e? am intrebat.

- ocd,

:'; i

Strumf si am intrat la el in ma$ina.


Ma credeam fericita cand stateam intinsa in patul lui T.J. acum
cAteva saptamani, dar sa fiu aici, langa Trenton, care ma ducea acasa
In Intrepidul lui rablagit, era mult mai bine. Mana lui era pe genuncliiul meu $i a zambit mullumit pana cand am ajuns la mine acasa.
E$ti sigur ca nu vrei sa intri? 1-am intrebat cand a parcat.

,asat privirea in ios * - a * * J

Nu, a zis el ?i nu parea deloc mulpimit de raspunsul sau.


S-a aplecat i m-a sarutat cu buzele lui moi, mai intai incet, apoi
am reinceput sa ne tragem reciproc de haine. Pantalonii lui Trenton

nmar. SC ' ed'

n' 5a& c

A gemut $i a oftat in acelafi timp.


220 Dufcea uitare

i" m a?w' ^

* " *

ori pe ga, si pe

se ridicasera din nou, m-a apucat uor de par, dar, in cele din urma,
s-a retras.
_Pa naiba, a zis el, printre gafaieli. O sa te scot frumos in or as,
mai intai, chiar daca o sa ma omoare chestia asta.

Jamie McGuire

Mi-am Usat capul in spate pe tetiera ?i mi-am ridicat privi.M,


plina de frustrare.
r

223

| ,ii leu mea, dar voiam sa -1 cred pe Trenton cand spunea ca nu-1
|M)Htc supara ceva ce nu tie.

- Misto. Pot, duce acasa o fata oarecare la 45 de minute dunk ft


v-ap cunoscut, dar pe mine ma respingi.
- Asia nu inseamna ca te resping, iubito. Nici pomeneall.
1

-am uitat la el ?i m-am incruntat. Voiam sa cred ca totul va (1

me 51 ca pot uita ceea ce ?tiam, dar trebuia sa-1 mai avertizez 0 dull
- Habar n-am ce e asta. Dar sunt sigura ca daca ai 5ti ,o|l
povestea Trenton, ai fugi de langa mine ?i nu te-ai mai uita inapol,

Chiar inainte de rasaritul soarelui 5i inainte de a deschide ochii,


,nn simjit ceva cald de-a lungul trupului. M-am mutat doar un centimclru mai aproape, ca sa fiu sigura ca mintea nu-mi juca feste.
Am clipit de cateva ori, apoi m-am uitat mai bine 5i am vazut
0 sllueta intinsa langa mine. Ceasul de pe noptiera arata ora 6:oo

1 3 llPlt caPul de scaimul lui, apoi mi-a pus palma pe obraz


- Nu vreau toata povestea. Te vreau doar pe tine.

illminea^a. In apartament era intuneric 5i linite, ca intotdeauna la

Am clatinat din cap, iar lacrimile erau pe punctul de a-mi izvorl


din ochi pentru a treia oara pe ziua respective.

lulul mi s-a parut diferit.


Ah, Doamne. Ce facusem? O limita fusese trecuta $i nu mai

- Nu. Merifi sa tii. Unele lucruri din viefile noastre sunt fount
ragile... iar tu ?i cu mine, Trent, le putem distruge definitiv.
A scuturat din cap.

|uiteam nici sa ma intorc inapoi, nici sa merg inainte fara consecinte

mcasta ora. Dar cand amintirile de mai devreme mi s-au limpezit,

ii ale. In momentul in care Trenton se a5ezase la masa mea de la Red,


. redeam ca pot trece peste orice, dar era ca nisipurile mi5catoare. Cu

- Asculta bine ce-p zic, Cami. Daca ma impiedica sa fiu cu tin'


?tiu despre ce e vorba.

1 At ma zbateam mai tare, cu atat ma afundam mai adanc.

M-am uitat la el, iar inima imi batea mai tare decat grindina car'
lovea in parbriz sau decat toba galagioasa a Intrepidului.
A, da? Despre ce e vorba?
E un obstacol.

fliri succes.
De ce eti la mine in pat, Ray? am intrebat.

S-a aplecat spre mine 51 m-a atins cu mana pe obraz in timp c '
m-a sarutat.
f

rindu-ma. Trenton s-a intins sa ma prinda, dar era prea tarziu. Eram

Doar sa-|i amintesli mai larziu ca-mi pare rau pentru ce se *


lntampla ,i pemru ca atuuci cand ai plecat. a5a cum ,e-am ruga,,
le-ani lasat in pace, am zis.
Nu-mi pare rau 5i n-o sa-mi para niciodata.
Pielea din jurul ochilor i s-a strans atunci cand m-a privit intern,
Chiar credea ceea ce spunea ?i ma facea ?i pe mine sa-mi doresc si
Am alergat in casa, am inchis 1,5a 5i m-am sprijinit pe ea pan!
cant am auzit Intrepidul demarand. Era iresponsabil ?i egoist din
222 Dulcea uitare

Stateam chiar pe marginea patului i incercam sa ma urc la loc

Ha? a facut Trenton, cu vocea joasa ?i raguita.


M-am cutremurat din tot trupul 5i am cazut din pat, vaicailejapejos.
Oh! La naiba! Te-ai lovit?
Cu spatele lipit de perete, mi-am dat repede parul la o parte din
ochi. Cand mi-am dat seama ce se intampla, am lovit in podea cu
umbii pumni.
Ce naiba cau|i la mine in pat? Cum ai ajuns aid?
Trenton a tresarit.
Am adus ]eepul inapoi acum vreo ora. Brazil tocmai o aducea
pe Raegan, ea mi-a dat drumul inauntru.
Si te-ai bagat... pur si simplu in pat langa mine?

Aveam vocea ptygaiata, aproape {ipam.


Am zis ca n-o sa intru, dar pana la urma am intrat. Mi-am /I
ca o sa dorm pe jos, dar dupa aia m-am razgandit. Pur i simplu,,,
trebuie sa fiu langa tine. La tata acasa zaceam in pat cu ochii deschljl,
S-a aplecat $i mi-a intins o mana. Mu$chii se incordau pe brafill
bine lucrat i tatuat. M-a apucat ?i m-a tras langa el in pat.
Sper ca nu te-ai suparat.
Mai conteaza acum?
Trenton aproape ca a zambit. In mod evident, era amuzat dl
criza mea matinala de nervi.
Raegan a dat fuga pe hoi $i a intrat grabita in camera, cu ochii
De ce urli?
Tu 1-ai lasat sa intre?
Da. E-n regula? a zis ea, gafaind.
Avea parul ciufulit, iar rimelul i se intinsese sub ochi.
De ce ma mai intreaba toata lumea dupa ce deja s-a intani
plat? Nu! Nu e-n regula!
Vrei sa plec? a intrebat Trenton, inca zambind.
M-am uitat la el, la Raegan i apoi din nou la el.
Nu! Dar nici nu vreau sa te furiezi langa mine in pat caiul
dorm!
Raegan i-a dat ochii peste cap $i a plecat, apoi a inchis uijn
camerei ei.
Trenton i-a bagat mana pe sub mijlocul meu i m-a tras langil
el, punindu-fi fa(a intre perna i gatul meu. Am ramas acolo nemi^
cata, cu privirea in tavan. Imi doream cu disperare sa-mi impletesc
mainile ?i picioarele cu ale lui. Si am tiut ca, daca nu-1 dau afara pe
u$a i nu voi inceta sa-i mai vorbesc, eu $i numai eu o sa fiu vinovatft
de lucrurile care se vor intampla.

224 Dulcea uitare

Jamie McGuire

22]

N-am a$teptat in via^a mea ziua de luni a$a cum o a$tept


.i. tun.

Am zambit, suspicioasa.
Nu in^eleg de ce ai regulile astea bizare. Am putea sa le
Imdlcam trei metri mai incolo, in atelierul tau.
Trenton a mormait:
Ah. Le vom incalca.
Mi-am rasucit incheietura ca sa ma uit cat e ceasul.
Nu ai nicio programare inca o ora $i jumatate. De ce nu incepi
, iinturul pentru tatuajul de pe umar despre care am vorbit?
Trenton a ramas ganditor pentru un moment.
Macii?
Am sarit de pe birou, am deschis un sertar i am scos desenul
l>r care il facuse Trenton saptamana trecuta. I 1-am ridicat in fa^a

Cu o ureche lipita de telefon ?i cu cealalta sarutata ?i linsa in liniytl


de Irenton, incercam sa fac o programare pentru un tatuaj la (rfl

p ro fe slo
mst la munca, dar era duminica, nu aveam deloc clienji, iar Calvin
51 jumatate. In mod normal, Trenton se comporta mai

o scosese pe Hazel la pranz, de ziua ei. Trenton 5i cu mine cram


complet singuri.
Da. Te-am notat. Mul{umesc, Jessica.
Am inchis telefonul, iar Trenton m-a apucat de 5olduri ?i m ,
ridicat, apo. m-a aezat cu fundul pe masa de la receptie. Ml-,
pus gleznele in jurul Iui, apoi ?i-a strecurat degetele in parul men,
t andu-1 pe spate cat sa-5i faca loc pentru limba sa, sus pe gat pAn
3 desti t 'a final* lobul urechii mele. M-a mu?cat usurel de pick
punand un strop de presiune intre dinfii de sus ?i limba. Acesl,
c evemse Iucrul met. favorit... deocamdata. Ma torturase astfel toalil
saptamana, dar a refuzat sa ma dezbrace - sau sa ma atinga undev,
mat palpitant - pana la cina de luni seara, dupa munca.
Trenton m-a tras langa el ?i s-a lipit de mine.

226 Du/cea uitare

m liilor.
Sunt frumo$i i au o semnificajie.
Asta mi-ai zis. Nu mi-ai zis care e semnificatia.
Vrajitorul din Oz. Te fac sa ui^i.
Trenton s-a strambat.
Ce? E o tampenie? am intrebat eu, devenind imediat defensiva.
Nu. Dar faptul ca ai pomenit de Oz mi-a adus aminte de noul
mime pe care iubita lui Tragus i 1-a dat lui Crook.
Care e acela?
Toto. Travis zicea ca e din Kansas... de-asta i-a luat rasa asta.
Sunt de acord. Crook e mai frumos.
Trenton si-a mijit ochii.
Chiar vrei macii?
Am dat din cap.
Roii? a intrebat el.
I-am aratat din nou desenul.
Exact aa.
A ridicat din umeri.
Bine, papuica. Maci or sa fie.

Jamie McGuire

229

Pupa ce Trenton mi-a doitoricit zona tatuata, mi-am pus la loc

M-a luat de mana i m-a condus in atelierul lui.

dar n i

ketcaua sutienului - cu grija - ?i mi-am tras tricoul inapoi pe mine.

intrerupt ca sa ma admire cum imi scot tricoul peste cap $i bru|l||

O sa te dea afara daca-1 mai enervezi mult.


Neah, a zis Trenton, facand cura^enie. In taina, e indragostit

M-am dezbracat cat timp Trenton a finalizat pregatirile,

stang din breteaua sutienului meu negru de dantela. A clatinal din


cap i a zambit ironic, amuzat de spectacolul cenzurat de striptnu#
pe care tocmai i-1 oferisem.
Cand aparatul a inceput sa bazaie, eram deja complet relaxaH,
asezata confortabil pe scaun. Faptul ca Trenton ma tatua mi se pitim
extraordinar de intim. Era ceva special in apropierea asta, in

I'ellll

ilr mine.
Calvin nu iubeste pe nimeni, a zis Hazel. E insurat cu maga,11ml asta.
Trenton a mijit ochii.
Nici pe Bishop? Sunt destul de sigur ca-1 iubeste pe Bishop.

trata cand imi insemna pielea cu una dintre operele lui remarcabllii,
Durerea trecea cumva in plan secund.

Hazel a dat ochii peste cap.


Va trebui sa renunp la ideea asta.
I-am lasat i m-am dus la recep^ie, apoi am auzit un bazait care

Trenton tocmai termina conturul atunci cand Hazel $i Calvin s mi

venea din sertarul unde imi ^ineam mobilul. L-am deschis incet i

intors. Hazel avea o punga in mana cand a intrat in atelierul lui Trenloit,

m am uitat la ecran. Era Clark.


Ce s-a intamplat? a intrebat Trenton, venind in spatele meu

in care imi zgaria pielea in timp ce lucra, in privirea lui conceit*

V-am adus o felie de placinta cu branza, a zis ea, cu ochii la


umarul lui. Ah, o sa fie ceva grozav.
Muljumesc, am zis, cu un suras.

In ac.

Aa de slab a mers treaba? a intrebat Calvin. Presupun eft ml


v-a trecut prin cap sa daji cu matura?
Aa... nu e imbracata, Calvin, a spus Trenton, stupefiat.
N-are nimic in plus fa{a de ce n-am vazut inainte, a zis Calvin,
Pe Cami n-ai mai vazut-o. lei dracului de aici.
Calvin s-a muljumit sa se intoarca pur ?i simplu cu spatele
noi, cu bra^ele incrucisate.

i.l sarutandu-ma pe umar, acolo unde pielea nu era iritata i rosie de

In

E Clark. Il iubesc, doar ca n-am chef sa-mi stric dispozi^ia,


'.In ce zic?
Buzele lui Trenton mi-au atins urechea.
Nu trebuie sa-i raspunzi, a spus el, incet.
Am luat telefonul in palma ?i am respins convorbirea, apoi am
pkris

un mesaj.

Nu-i gaseste si ea ceva de facut cand n-avem client? 0


platesc la ora.

@munca. Nu pot vorbi. Ce s-a intamplat?

Totul e la locul lui, Cal, am zis eu. i am maturat. Am $ters >1


praful.

Pranz in familie azi. Nu uita.

Trenton s-a incruntat.


Te plangi ca nu are tatuaje, iar acum te vaicare$ti ca o tatuez,
Hotara$te-te odata.

Nu pot azi. O sa incerc saptamana viitoare.


Proasta idee. Tata e deja nervos ca n-ai venit saptamana trecuta.

Calvin $i-a intins gatul catre Trenton, a ranjit i a plecat.


Hazel s-a hlizit, deloc ingrijorata de incle^tarea baie^ilor.

228 Dulcea uitare

Exact.

Jamie McGuire

OK. O sa-i anunj mai incolo.


Ms.

231

Eu cred ca e sexy, a zis el.


Mi-am inclinat pu^in capul, nerabdatoare.
Grozav, dar doare?
Mda, a zis Trenton. Am auzit ca doare de te pii pe tine.

Programarea lui Trenton a fost singura pe care am avut-o tout!


ziua. Cerul era plin de nori cenu?ii i apasatori; iarna ne amenin|n
cu ninsoarea in orice moment. Cu cel pufin trei centimetri de zloal*
?i gllea^ Pe ?osele> nu mulji se incumetau sa iasa pe vremea astn,
Salonul nu era foarte departe de campus, a?a ca, de obicei, vedeaill
un numar constant de ma?ini care treceau in ambele d ir e c p Dar
acum, traficul era inexistent.
Trenton mazgalea ceva pe o bucata de hartie, iar Hazel state*
intinsa pe jos, in fa{a canapelei de piele maronie care se afla in apro
pierea u$ilor de la intrare. Eu imi scriam la computer un refer#!,
Calvin inca nu ieise din biroul lui.
Hazel a oftat dramatic.
Eu plec. Nu suport a$a ceva.
Nu, nu pleci, a fipat Calvin din spate.
Hazel a scos un strigat infundat. Apoi a fecut vreme de o clips y|
s-a ridicat repede, cu ochi sclipitori.
Lasa-ma sa-(i tac un piercing in nas, Cami.
M-am incruntat $i am scuturat din cap.
Nici vorba.
Haide! Punem un diamant mititel. Ceva feminin, dar
indraznej.
Numai cand ma gandesc ca vrei sa-mi impungi nasul, mi sc
umplu ochii de lacrimi, i-am zis.
Ma plictisesc ingrozitor! Te rog! s-a vaicarit ea.
M-am uitat la Irenton, care desenase ceva asemanator cu un trol
$1 acum ii adauga umbre.
Nu te uita la mine. E nasul feu.
Nu-Ji cer permisiunea. l\i cer parerea, am spus.

230 Dulcea uitare

Am stat un moment pe ganduri, apoi m-am uitat la Hazel.


i eu ma plictisesc.
Hazel a zambit cu gura pana la urechi. Obrajii i s-au ridicat, iar
iii hii s-au transformat in doua linioare.
Pe bune?
Haide, i-am zis $i m-am dus la ea in atelier.
S-a ridicat repede in picioare $i m-a urmat.
Cand am plecat de la Skin Deep in acea zi, aveam conturul unui
luluaj pe urnarul stang i un piercing proaspat in nas. Hazel avea
dreptate. Era micu^, chiar delicat. Nu imi trecuse niciodata prin cap
ml mi pun un cercel in nas, dar imi placea la nebunie.
Ne vedem maine, Hazel, am zis, in timp ce ma indreptam
1 litre usa.
Mul^umesc ca mi-ai pastrat sanatatea mintala, Cami! a spus
I lazel, fecandu-mi cu mana. Data viitoare cand n-avem client o sa-(i
pun niste chestii in urechi.
Nu, am zis eu ?i am deschis ua.
Am pornit motorul Strumfului i Trenton a venit in fuga langa
marina. Mi-a fecut semn sa dau geamul jos. Dupa ce am deschis
lereastra, s-a aplecat inauntru i m-a sarutat pe buze.
N-aveai de gand sa-ji iei la revedere? m-a intrebat el.
Scuze, i-am zis. Mi-am cam pierdut antrenamentul la toata
1 liestia asta.
Trenton mi-a fecut cu ochiul,
i eu. Dar n-o sa ne ia mult.
Mi-am mijit ochii.
Cand ai fost ultima oara intr-o relajie?
Expresia de pe feja lui Trenton era una aproape indescifrabila.

Jamie McGuire

Acum cajiva ani. Ce? a facut el.


Am lasat privirea in jos $i m-a pufnit rasul, iar Trent m-a him
barbie, obligandu-ma sa-1 privesc in ochi.
Nu stiam ca ai ieit vreodata cu cineva.

233

Am ridicat din sprancene.


Da? am zis eu, apoi m-am ridicat in picioare si am deschis
Imitele. A zis da? V-aJi mutat impreuna?
_Da! au spus amandoi intr-un glas, apoi amandoi s-au aplecat

In ciuda parerii tuturor, sunt capabil sa fiu barbatul iim|


singure femei. Doar ca trebuie sa fie femeia potrivita.
Am zambit subtil.

jirste tejghea i m-au imbra^i^at.


Ura! Felicitari! le-am spus.
Eram prinsa intre ei i sim^eam cum colegii de la Red, dei ii

Eu de ce n-am ?tiut asa ceva? Cred ca tot campusul ar fi trebiill


sa vorbeasca despre asta.

tonsideram familia mea de la munca, in ultima vreme imi fusesera

Pentru ca era ceva nou.


M-am gandit o clipa, apoi am facut ochii mari.
Era Mackenzie?
Pentru vreo patruzeci $i opt de ore, a spus Trenton.
Ochii i s-au intunecat, apoi s-a uitat brusc din nou la mine. S-i
aplecat si m-a sarutat uor pe gura.
Ne vedem mai incolo? a intrebat el.
Am dat din cap, am inchis geamul $i am plecat din parcare. Am
ajuns la Red un sfert de ora mai tarziu. Drumurile nu se imbunSlfl
{isera $i m-am intrebat daca ?i la Red avea sa fie mi?carea la fel dr
slaba ca si la Skin Deep.
Ma5inile tuturor angajafilor, in afara de cea a lui Jorie, emu
parcate una langa alta. Ramasese un singur loc liber intre elc yl

mai apropia^i decat adevarata mea familie.


Tofi ceilalji i-au imbrajiat i felicitat. Cred ca a^teptasera sa
ajung i eu, inainte de a face anunful, astfel incat sa ne spuna tuturor
In acela^i timp.
Hank a scos mai multe stick de vin - chestii de calitate din
rezerva personala - $i a inceput sa toarne in pahare. Cu tofii sarbatoream, in afara de Raegan. M-am aezat langa ea dupa o vreme $i
am inghiontit-o.
Ce s-a intamplat, Ray? am intrebat-o incet.
A zambit uor.
Dragu\ tatuaj.
Mul^umesc, am zis, apoi m-am rasucit ?i i-am aratat i micul
tercel din nas. Mi-am pus $i asta.
Taica-tu o sa se transforme intr-un tigru.

marina lui Hank. Am intrat rapid pe u?a din spate ?i mi-am freed

Spune tot, am zis.

mainile, grabindu-ma sa ajung la scaunul meu de la barul de est,

Ea a oftat.
Scuze. N-am chef sa stric petrecerea.

Hank ;i Jorie stateau pe partea cealaltS. Se im bra^au ?i se sarutati


mai mult decat in mod obi?nuit.
Cami! a zis Blia cu un suras.

M-am strambat la ea.


Ce ai pa^it?
_Se intampla din nou, a zis ea, cu umerii lasafi. Brazil are alte

Gruber i Kody stateau impreuna, iar Raegan era asezata vizavl


de mine. Am simfit imediat ca era cu fundul in sus, dar n-am

treburi. Mi-a spus destul de clar ca prefer! sa stea cu colegii de la

mdraznit sa-ntreb de ce, atata vreme cat Kody era prin preajma.

frajie si la petreceri cu jucatorii de fotbal decat cu mine. A orgamzat

Credeam ca nu e?ti aici, Jorie, am zis. Nu Ji-am vazut ma?ina.

petrecerea tipei aleia, Abby, la el in apartament, luna trecuta ?i pe

Am vemt cu Hank, a spus ea, cu un zambet jucaus. Faptul di


ma aduce cu ma?ina e un avantaj in plus sa ne cuplam.

mine nu m-a invitat. Am aflat aseara de la Kendra Collins. Adica...

Oulcea uitare

lamie McGuire

pe bunc? Azi nc-am certat rau de tot. A zis aproape acelea$i lucrml
pe care le-a spus data trecuta.
Am ridicat din spranceana.
Ce porcarie, Ray.
Ea a dat din cap $i i-a coborat privirea la mainile stranse In
poala, pe urma, pentru o fracjiune de secunda, s-a uitat la Kody. A
ras scurt si amar.
lata il place mult pe Brazil. Tot ce aud acasa e ca - s-a incruntnl
i $i-a dres vocea ca sa semene cu cea a tatalui ei - Jason Brazil vu
fi acceptat la Academia Navala intr-o secunda. Jason Brazil va fi mi
candidal potrivit pentru trupele SEAL... bla bla bla. Tata crede cfl
Jason va fi un soldat de nadejde.

235

Nu. Dar macar sunt din nou prieteni.


Kody e un baiat atat de bun, a zis Jorie. O sa-i dea ea seama
In cele din urma.
Mi-a bazait telefonul. Era Trenton.
Alo? am raspuns.
Nenorocitul de Intrepid nu vrea sa porneasca. Poji tu sa ma
lei de la munca?
Acum ai terminal? am intrebat i m-am uitat la ceas.
Eu i Cal mai discutam cate ceva.
Bine... trebuie sa ajung totui pana acasa sa ma schimb pentru
munca.
S-a facut liniste.

Nu lasa asta sa-Ji intunece judecata. Mie mi se pare ca vren


sa -1 trimita la Academia Navala ca sa scape de el.

Trenton?
Da? Adica, da, desigur. Scuze, am nervi. Are motor din ala de

Raegan a izbucnit In ras, dar apoi o lacrima i s-a scurs pe obraz.

i,7 litri, deci $tiam eu ca o sa... n-ai nici cea mai vaga idee despre ce

Si-a pus capul pe umarul meu. Am luat-o in braje i petrecerea din


apropiere a murit instantaneu. Kody si-a facut aparijia langa Raegan.
Ce-ai pajit? a intrebat el, cu o ingrijorare autentica in privire,
Nimic, a spus ea ?i s-a ters repede la ochi.
Kody parea ran it.
Mie poji sa-mi spui, tii bine. Imi pasa daca suferi.
Nu pot sa vorbesc cu tine despre asta, a zis ea, strambandu-sc.
Kody $i-a pus degetul mare sub barbia lui Raegan si i-a ridical
capul, sa-1 priveasca.
Vreau doar sa fii fericita. E singurul lucru de care imi pasa.
Raegan s-a uitat in ochii lui niari si verzi, apoi s-a aruncat la
picptul lui $i 1-a luat in braje. F.1 a tras-o aproape i a mangaiat-o pe

vorbesc eu aici, nu-i aa?


Am zambit, chiar daca el nu ma vedea.
Nu. Dar vin intr-un sfert de ora.
_ Bravo. Muljumesc, iubito. Nu te grabi. Drumurile sunt
proaste.
Am privit telefonul dupa ce am inchis. Imi placea la nebunie
lelul in care imi vorbea. Micile porecle. Mesajele. Zambetul lui, cu
groptya aceea uimitoare din obrazul stang.
Jorie mi-a facut cu ochiul.
Cred ca era un tip la telefon.
Scuze, trebuie sa plec. Ne vedem diseara.
Toata lumea mi-a facut cu mana si i-a luat la revedete, iar eu

par cu mana lui enorma. A sarutat-o pe tampla, apoi a (inut-o asa in


brafe, fara sa spuna niciun cuvant.

m-am repezit la trumf, aproape luand o tranta pe gheafa cand

M-am ridicat ?i m-am dus la ceilalji, in timp ce Kody $i Raegan


ii traiau momentul lor.

nericul. Ploaia inghejata ma injepa cand imi atingea pielea si batea

Frate, asta inseamna ca s-au impacat? a intrebat Blia.


Am scuturat din cap.

2}4

Du Ice a uitare

m-am oprit. Reflectoarele inalte erau aprinse ?i strapungeau intuin ma?inile parcate, cu un sunet discret. Nu-i de mirare ca Trenton
/icea ca drumurile sunt proaste. Nici nu-mi amintesc cand am mai
avut atatea precipitafii, asa de timpuriu.

Jamie McGuire

Strumful s-a impotrivit pentru cateva clipe, inainte sa porneaiK A,


dar, la numai cateva minute dupa apelul lui Trenton, conduceam ill
grija inapoi catre Skin Deep. Acesta ma astepta afara, imbracat ttl
jacheta lui pufoasa bleumarin si cu bra^ele incrucisate. A venit lilngA
portiera mea i m-a privit de parca astepta ceva.
Am deschis geamul ma$inii pe jumatate.
Urea!
A scuturat din cap.

237

Iticruri neterminate cu T.J., a?a cum nici eu nu voiam. Ne prefaceam


1 ,t suntem orbi i era mult mai confortabil asa.
Pot sa te rog totusi ceva?
Trenton a dat din cap, a$teptandu-mi rugamintea.
Nu le spune nimic deocamdata frafilor tai. tiu ca Thomas,
t'aylor i Tyler nu prea sunt in ora?, dar nu sunt pregatita sa port
iieeasta discufie cu Travis data viitoare cand vine pe la Red. Stie

Hai, Cami! $tii ca am i eu un fix.

ilcspre T.J. Doar ca...


_Nu, in^eleg. in privinfa lui Travis, lucrurile raman la fel. Dar

Renunfa la el, am zis.

|i)i va da seama ca se intampla ceva.

Trebuie sa conduc eu, a zis el, tremurand.


N-ai incredere in mine?
A scuturat din cap din nou.
N-are deloc de-a face cu increderea. Pur si simplu... nu pot,

Am zambit.
Daca ii spui ca lucrezi cu mine, n-o sa fie surprins mai tarziu.
Trenton a chicotit $i a dat din cap.
Am fugit amandoi pana la usa apartamentului i eu am descuiat.

Ma ia de cap.

Am intrat $i Trenton a inchis ua in urma lui. Am dat drumul

Bine, bine, am zis, am sarit peste consola i am atcrizat In


scaunul din dreapta.

ccntralei de apartament ?i m-am indreptat catre dormitor, dai s-a


guzit o bataie la ua. Am incremenit ?i m-am intors incet pe calcaie.

Trenton a deschis portiera si a urcat, frecandu-$i mainile.

lienton s-a uitat la mine, a$teptand sa-i spun cine ar putea fi. Am

Rahat, ce frig e! Hai sa ne mutam in California!

lidicat din umeri.


Inainte ca vreunul dintre noi sa ajunga sa deschida, persoana de

A regretat aceste cuvinte de indata ce le-a rostit si m-a privit fix,


socat $i plin de remu^cari.
Voiam sa-i spun ca e in regula, dar ma cople$isera vina $1
rusinea. T.J. nu ma contactase de saptamani intregi, dar, lasand la
o parte perioada respectuoasa de limp in care am ateptat inainte

pc partea cealalta a lovit violent cu pumnul. Am tresarit ?i am ridicat


din nou din umeri, cu putere. Cand s-a lasat din nou tacerea, m-am
uitat prin vizor.
La naiba! am optit, uitandu-ma in jur. E tata.

de a incepe o noua relate, povestea era jignitoare - $i pentru T.J., $1

Camille! Deschide dracului u$a aSta! a urlat el.

pentru Trenton.
Am scos doua figari din pachetul meu $i le-am bagat in gura pe

Vorbea impleticit. Bause.


Am apasat pe clan^a, dar, inainte sa trag de usa, tata a dat buzna

amandoua. Le-am aprins simultan. Trenton a luat una dintre ele si a tras

si s-a napustit direct asupra mea. M-am dat Inapoi ?i m-am oprit

un fiun. Cand a parcat in fa|a apartamentului meu, s-a rasucit catre mine.

1 and m-am lovit cu spatele de cadrul uii care dadea in hoi.


M-am saturat de tampeniile tale, Camille! Crezi ca nu stiu ce

Nu voiam...
$tiu, am zis. Chiar e-n regula. Hai s-o lasam balta.
Trenton a dat din cap, in mod evident usurat ca n-aveam de gand
sa fac scandal pentru asta. Nu voia sa recunoasca faptul ca aveam

236

Dulcea uitare

,ii de gand? Crezi ca nu-Ji vad lipsa de respect?


Trenton a venit imediat langa mine, cu brajul intre tata i mine,
punandu-^i mana pe pieptul tatei.

iamie McGuire

Hoarte rapid, atat de rapid incat aproape ca nici n-am vazut,

Domnule Camlin, va rog sa va dafi in spate. Acum.


Avea glasul calm, dar ferm.
Surprins sa mai vada pe altcineva inauntru, tata s-a dat inuptil
doar pentru o clipa, pe urma s-a apropiat de Trenton.
Cine mama dracului te crezi? E o problema personala, a$ 1 1
iei naibii de aici! a zis el si a facut un semn brusc cu capul catre uy||
Am scuturat din cap si 1-am rugat din priviri pe Trenton f|
nu ma lase singura. Tata ma batuse la fund cand eram copil $1 ml
pocnise o data sau de doua ori, dar mama fusese mereu acolo, ca sit |
distraga atenpa $i chiar sa-i redirecjioneze furia asupra ei. Era pi iiim
data cand il vedeam devenind violent fizic din coala elemental ft,

Ircuton s-a dat in spate i i-a tras tatei un pumn in nas. Sangele a
n il peste tot si tata s-a dat inapoi ?i a cazut pe burta, lovind podeaua
iilAl de tare incat s-a cutremurat. Totul a plutit in lini$te i nemi^care
pentru cateva secunde. Tata nu misca, doar zacea acolo, cu fa^a in
jo s .

Ah, Dumnezeule! am zis $i m-am dus la el intr-un sullet.


Mi-era teama ca murise, nu pentru ca mi-ar fi fost dor de el, dar
pentru ca Trenton ar fi intrat in bucluc. L-am tras pe tata de umar
pAna 1-am rasucit cu fa(a in sus. Sangele ii curgea dintr-o rana care-i
pilrsese nasul. Capul i-a cazut intr-o parte. Era inconstient.

pentru ca mama, in sfar$it, ii {imise piept $i 5i spusese ca data viitonn)

Ah, slava Cerului. Traieste, am spus.

cand va bea, va fi ultima - $i el tia ce inseamna asta.

Mi-am acoperit gura i m-am uitat la Trenton.

Trenton s-a incruntat si si-a lasat barbia in jos, cu ace6|||


expresie pe faja ca atunci cand se pregatea sa-$i atace un du$man.
Nu vreau sa ma bat cu dumneavoastra, domnule, dar dadi mi
iei^i imediat, o sa va oblig eu.
Tata s-a repezit la Trenton $i amandoi au cazut peste masuta de
langa canapea. Veioza s-a prabusit pe jos odata cu ei. Pumnul tatel n
zburat prin aer, dar Trenton 1-a evitat ,si s-a napustit sa-1 imobilize/.e,
Nu! Opri(i-va! Tata! tnceteaza! am fipat eu.
Ei se bateau, iar eu mi-am pus mainile la gura.
Tata s-a dcsprins de Trenton si s-a ridicat, venind apasat catio
mine. Trenton s-a ridicat $i el si 1-a apucat. L-a tras inapoi, dar
tata $i-a continuat drumul catre mine. Privirea din ochii tatei era
monstruoasa si, pentru prirna oara, mi-am dat seama prin ce a trecul
mama. Era ingrozitor sa fii victima acestei furii.
Trenton 1-a trantit pe tata la podea si s-a ridicat deasupra lui.
Stai! Dracului! Aici!
Tata gafaia, dar s-a sculat din nou in picioare, incapajanat. Sc
balanganea cand vorbea.
- O sa te omor, nenorocitule. Apoi o sa-i arat i ei ce inseamnii
sa nu ma respecte.

238

Dulcea uitare

239

tmi pare atat de rau. Imi pare atat de rau.


El s-a aezat in genunchi. Nu-i venea sa creada.
Ce mama naibii s-a intamplat?
Am clatinat din cap ^i am inchis ochii. Daca frajii mei aflau
ilespre asta, urma sa inceapa razboiul.

O, Doamne! a spus mama cand a deschis ua. Ce-ai facut, Felix?


c s-a intamplat?
Tata a gemut.
Ne-a ajutat sa-1 caram pe canapea, apoi $i-a dus mainile la gura.
A ulcrgat sa aduca o perna i o patura i 1-a acoperit. M-a imbra^iat.
A baut, i-am spus.
S-a indepartat de mine $i a incercat sa respinga vetile cu un
/Ambet ingrijorat.
Nu mai bea. tii bine asta.
Mama, am zis. Miroase-1. E beat.
i-a aruncat privirea spre sopil ei i i-a dus degetele tremurande
In gura.
A venit la mine acasa. M-a atacat.
S-a uitat brusc la mine cu ochii casca^i.
Daca nu era Trent acolo, mama... era hotarat sa ma usuce in
bitlaie. Trent a trebuit sa-1 {ina $i tot voia sa dea in mine.
Mama s-a uitat din nou la tata.

Jamie McGuire

Era suparat ca n-ai venit la pranz. Apoi a inceput s3 sc


cu Chase. O, Doamne. Familia asta se duce naibii.

S ] U
- T f ' 3 trSS Pema de sub cap Teasta i-a pocnit de bi*|u|
canapelei. L-a lovit o data cu perna, apoi inca o data.
V
Sa te ia naiba! a strigat ea.
A|n prms-o de maim, lar ea a scapat perna i a inceput sS plAugl,
- Mama? Daca baiefii afla ca Trent a Tacut asta... mi-e team* J
vin sa-i ceara socoteala.
- MS descurc, iubi.o, N u-,i face g rijip e a ru mine, a zis l J |
si a intins mana catrc mine.

243

De data asta nu mai sunt atat de sigura, a zis mama.


I. a privit o vreme, apoi l-a lovit din nou cu perna.
Tampitule! a spus ea, cu glas ragu$it.
Coby, te rog sa nu zici nimic, 1-am implorat. N-avem nevoie
1I1 tried un conflict intre familiile Maddox i Camlin.
(kiby s-a uitat urat la Trenton, apoi a dat din cap catre mine.
I I|i sunt dator.
Am ofitat.
Mul(umesc.
Trenton a condus pana acasa la tatal sau, a tras pe alee i a lasat

M-am ferit de el.


- Mama?

.1111 in fill cu motorul pornit.


Doamne, Cami. Inca nu-mi vine sa cred ca 1-am pocnit pe

Ea a dat din cap.

till it-tu. Imi pare rau.

- O sa am eu grija. Promit.
Mi-am dat seama din privirea ei ca vorbea series. S-a uitat dill
nou la tata, aproape ranjind.
'

Nu-{i cere scuze, am zis i mi-am acoperit ochii cu mana.


Umilinpi era prea greu de suportat.
Facem Ziua Recunotinfei acasa anul asta. Adica, aa facem

- Mai bine plecam, am zis ?i i-am tacut semn lui Trenton

In liecare an, dar de data asta gatim. Curcan adevarat. Sos. Desert.

h I 1 1 ^ mama dracul i? ^ SPus Coby, care ?i-a Tacut aparifia de ,


holul intunecat $i a venit in living

Ini ce trebuie. Poate vii i tu.


Am izbuenit in plans, iar Trenton m-a luat in brafe.

$i somnoro^P6 ^

pereche Pe Pantaloni scurfi. Avea ochii grcl

Cob* am spus- Asculta-ma. N-a fost vina lui Trent.


Am auzit, a zis Coby 5i s-a incruntat. Chiar te-a atacat?
Am dat din cap.
E beat.

Mi-am tras nasul i mi-am ters ochii, apoi am deschis portiera.


Trebuie sa ma due la munca.
Am ieit, Trenton la fel, lasand portiera deschisa. M-a luat in

IV

Toby $i-a ridicat privirea la mama.


Ce ai de gand sa faci?
Poftim? a intrebat ea. Ce vrei sa spui?

sin, l .

pe Cami e' E om '< f c w In g t a m s-siil <


sarit la fiiea ta, care are 22 de ani. Ce mama naibii ai de gand sS fnt'ii
<-oby, 1-am avertizat eu.

Lasa-ma sa ghicesc, a spus el. O sa-I ameninp ca -1 parasesti si


apoi o sa ramai. A?a cum faci mereu.

brute ca sa ma incalzeasca.
Mai bine nu te duci. Stai aici cu mine i cu tata. Ne uitam la
westernuri vechi. O sa fie cea mai plictisitoare seara din viaja ta.
Am clatinat din cap.
Trebuie sa muncesc. Trebuie sa-mi gasesc o ocupa|ie.
Trenton a dat din cap.
Bine. O sa vin $i eu cat de repede pot.
Mi-a luat fafa in palme i m-a sarutat pe frunte.
M-am indepartat de el.
Nu pofi veni diseara. Daca frafii mei afla ce s-a intamplat...
Trenton a ras scurt.

242 Oulcea uitare

Jamie McGuire

Nu mi-e frica de frafii tai. Nici de to{i trei in acelai timp,


Trent, sunt familia mea. Uneori sunt ni$te tampiti, dar limit
pe ei ii am. Nu vreau sa pafeasca nimic, a$a cum nu vreau sa pJile||
nici tu.
Trenton m-a imbrati$at, de data asta tare de tot.
Nu mai sunt ei tot ce ai.
Mi-am ingropat fata la pieptul lui.
M-a sarutat pe cre$tetul capului.
In plus, asta e un lucru cu care nu te pui.
Care? am intrebat i m-am lipit cu obrazul de pieptul lui.
Familia.
Am inghipt in sec, apoi m-am ridicat pe varful picioarelor ,1
1-am sarutat pe buze.
Trebuie sa plec.
M-am suit in Strumf pe scaunul $oferului si am trantit portiern.
Trenton m-a ateptat sa deschid geamul, inainte sa-mi raspundll,
Bine. O sa stau diseara acasa. Dar o sa -1 rog pe Kody sa fie cii
ochii pe tine.
Te rog sa nu-i spui ce s-a intamplat, 1-am implorat eu.
- Nu-i zic. $tiu ca o sa-i spuna lui Raegan, $i ea o sa-i spuna lui
Hank, iar apoi vor afla $i frapi tai.
Exact, am zis, remarcand cu placere ca mai observa cineva cAl
de tare simte Hank nevoia sa ma ocroteasca. Ne vedem mai tarziu.
E in regula daca vin pe la tine dupa ce ajungi acasa?
M-am gandit la asta o clipa.
Pop sa fii acolo cand ajung acasa?
Speram sa spui asta, a zis el si a zambit cu subinteles. O sa liu
in camioneta tatei.
Trenton a ramas in curie ?i m-a privit cum ies cu spatele de pe
alee. Am ajuns la Red si m-am bucurat ca era cea mai aglomerat#
duminica seara din ultima vreme. Gerul dauna grav tatuajelor, dar in
mod clar nu $i bauturii, flirtului $i dansului. Fetele inca purtau bluzr
fara maneci i rochite, iar eu clatinam din cap la fiecare tipa care

244 Dulcea uitare

245

lull a pe ua dardaind. Am muncit pana la epuizare, desfacand beri


;,i preparand cocktailuri, o schimbare bine-venita fata de ziua plictiultoare de la Skin Deep, apoi m-am dus acasa. Dupa cum promisese,
Trenton statea in camioneta aramie a lui Jim, chiar langa locul meu
ile parcare.
M-a condus inauntru $i m-a ajutat sa curatam haosul pe care
I am lasat in urma cand 1-am carat pe tata la Jeep. Bucaple din veioza
/.dranganeau i se balanganeau cand le-am aruncat in tomberon.
Trenton a sprijinit masuja de cafea pe picioarele ei rupte.
O sa repar maine asta.
Am dat din cap, apoi m-am retras la mine in camera. Trenton ma
usicpta in pat, in vreme ce eu m-am spalat pe fata $i pe din^i. Cand
m-am bagat sub paturi langa el, m-a tras langa trupul lui aproape
uol. Ramasese doar in boxeri si se afla la mine in pat doar de cateva
minute, dar aternuturile erau deja calde. Am tremurat, iar el m-a
slrans si mai tare in brafe.
Dupa cateva clipe de tacere, Trenton a oftat.
M-am tot gandit la cina de maine seara. Cred ca ar mai trebui
sii ateptam un pic. Mi se pare ca... habar n-am. Mi se pare ca ar
Irebui sa mai a$teptam.
Am dat din cap. Nici eu nu voiam ca prima noastra intalnire sa
lie marcata de evenimentele de azi.
Hei, a ?optit el, cu o voce joasa i ostenita. Desenele astea de
pe pereti. Tu le-ai facut?
Da, am zis.
Sunt bunicele. De ce nu-mi desenezi $i mie ceva?
Nu prea mai fac asta.
Ar trebui sa te apuci. Ai operele mele pe pereti, a zis el, cu
ochii la cateva desene inramate.
Unul era o schi^a in creion a mainilor mele, puse una peste alta,
a i degetele care purtau pe ele primul meu tatuaj. Celalalt era un
desen in carbune care reprezenta o fata toarte slaba tinand in mana
un craniu, pe care trebuia sa mi-1 tatuez cand il termina.

Jamie McGuire

Mi-ai placea sa-mi dai cateva dintre desenele tale.


Poate, am zis $i m-am aezat mai bine in perna.
Niciunul dintre noi n-a mai spus nimic dupa asta. Respira|i In!
Trenton a devenit egala, iar eu am adormit cu obrazul lipit de pieptul
lui, care se ridica i cobora intr-un ritm lent.

In fiecare seara dm urmatoarea saptamana $i jumatate, camlot


neta lui Jim a devenit o prezenja nelipsita in parcarea de langa apitr
tamentul meu. Desi ar fi trebuit sa-mi fac griji ca frajii mei ar pule*
vem peste mine sa ma bata la cap sau sa-mi fie teams ca tata s m
putea intoarce, nu m-am simpt niciodata mai in siguranja. DupHc*

247

N-or sa intrebe de tine?


N-am mai fost la pranzul in familie de saptamani intregi.
Mama crede ca tata nu-i va lasa sa puna prea multe intrebari.
Hai la mine acasa, Garni. Te rog. Vin toji frajii mei.
Toji? am intrebat.
Da. E prima data cand ne strangem toji de cand a plecat
lliomas la munca.
Am scos un ervejel din cutia de pe noptiera ^i mi-am sters nasul.
- M-am oferit deja sa lucrez la bar. Suntem doar kody i cu
mine.
Trenton a oftat, dar n-a mai insistat.
Cand a rasarit soarele, Trenton m-a sarutat de la revedere si s-a

?i-a reparat Intrepidul, Trenton a inceput sa vina la Red aproape do


ora inchiderii si sa ma conduca la Jeep.

this acasa. Eu am mai dormit o ora si apoi m-am trezit format. La

Dis-de-dimineaja, de Ziua Recunostinjei, stateam intinsS L


spatele la Irenton, iar el ma mangaia usor pe braj.

m am a^teptat sa-1 vad pe Kody, dar era doar ea, cu un aer ratacit.

Mi-am tras nasul i mi-am $ters o lacrima care era gata sa-ml
cada. Tata mca locuia acasa. Cei care ?tiam ce se intamplase am
hotarat sa nu le spunem si celorlalji fraji ?i, ca sa pastram lini$teu
cel pujin pana dupa Ziua Recuno?tin{ei, am preferat sa sarbatoresC
in alta parte.
- Imi pare rau ca e?ti suparata. Mi-? dori sa pot face ceva in
sensul asta, a zis Trenton.

Imcatarie, am dat de Raegan care ii facea niste oua. Pentru o clipa,


Te duci diseara la parinjii tai? am intrebat-o.
Da. Imi pare rau ca ai ramas tu sa muncesti.
Eu m-am oferit.
De ce? N-o sa se office taica-tu?
E prima Zi a Recuno^tin^ei pentru Hank i Jorie in casa lor si,
ila, Felix deja s-a ofticat.
Ah, ce frumos din partea ta, a zis ea, in timp ce punea in
larfurie omleta din letu^i de gaina. Vrei ^i tu? m-a intrebat ea, dei

- Sunt trista pentru mama. Este prima Zi a Recuno$tinJei caml


nu ne vedem. Nu crede ca e corect ca el sa fie acolo i eu nu.
- De ce nu-1 da afara? a intrebat Trenton.

gtia raspunsul.
M-am strambat.
_Deci, a zis ea, indesandu-i o furculija plina cu mancare in

- S-a gandit $i la asta. Dar nu voia sa-i supere pe baiefi de sarbiitori. A incercat mereu sa faca tot ce e mai bun pentru noi.
- Asta nu e bine pentru niciunul dintre voi. Nimeni n-are de

gura. Trenton s-a mutat practic la tine.


El doar... vrea sa fie sigur ca sunt in regula.
Ce vrea sa insemne chestia asta? a intrebat ea si s-a uitat la

ca?tigat din situajia asta. Ar trebui sa-1 dea afara pe u$a ?i sa te lasc
sa-{i petreci Ziua Recuno?tinJei in familie.

mine dezgustata.
Sa zicem ca Felix a trecut pe aid weekendul trecut, dupa ce

Buzele au inceput sa-mi tremure.

m-am intors de la intalnirea angajajilor. i sa zicem ca a incercat sa

BaieJii vor da vina pe mine, Trent. tie ea ce face.

111a snopeasca in bataie.

24S Dulcea uitare

Jamie McGuire

Raegan a inghe^at cu furculipi in aer, iar privirea i-a trecul il<< In


confuzie, la soc ?i apoi la furie.
Poftim?

liiceput sa dea in marsarier ca sa iasa din parcare, mi-a sunat telefonul. L-am ridicat ?i m-am holbat la ecran.
Ce e? a facut Raegan, cu ochii ba la mine, ba la drum. E Trent?

- Trenton era aid. Dar eu nu prea... mai vorbesc cu tata >1i a


nimeni din familie, de altfel.

Am scuturat din cap.


T.J. Spera ca -1 pot duce maine la aeroport.

Cum? a zis $i s-a infuriat din ce in ce mai tare. De ce nu ml *|


spus ?i mie? s-a lamentat ea.

Raegan s-a incruntat.


Nu poate taica-su sau altcineva?
Nu pot, am zis eu, scriindu-i raspunsul.

Pentru ca tu exagerezi. Ca in acest moment.


Si cum ar trebui sa reacponez, mai precis? Felix a fost In mil
in apartament, a sarit la tine - ce mama naibii o fi insemnand asln
si tu te-ai hotarat sa nu-mi spui? Si eu locuiesc aid!
M-am incruntat.
Ai dreptate. Doamne, Ray. Imi pare rau. Nici nu m-am gamlll
ca ai fi putut veni acasa ?i el ar fi fost aici.
Si-a pus palma, hotarata, pe bar.
Trent sta aici diseara?
Am clatinat din cap si am ridicat din sprancene.
Nu, ii vine familia in vizita.
Nu te las singura.
Ray...
Taca-p fleanca! Vii acasa la parinpi mei, cu mine.
Nici nu ma gandesc...
Ba da, ?i o sa-p placa, drept pedeapsa ca nu mi-ai spus i.A

249

I-am dat drumul in poala.


S-ar strica multe lucruri daca a$ face asta.
Raegan m-a batut uor pe genunchi.
Bravo, fata.
Nu-mi vine sa cred ca e in ora?. Era sigur ca nu va putea veni
acasa de Ziua Recunostin^ei.
Telefonul mi-a zbarnait din nou. M-am uitat la el.
Ce spune? a intrebat Raegan.
$tiu la ce te gande?ti, dar n-am ?tiut pana acum cateva zile ca
o sa vin acasa, am zis eu, citind mesajul cu voce tare.
Raegan a strans din ochi ?i m-a privit cum scriu un raspuns scurt.
Nu mai in^eleg nimic.
Nu stiu ce legatura are Eakins cu munca lui, dar probabil
acesta e adevarul.
Ce te face sa spui asta? a intrebat ea.

psihopatul de taica-tu, ala care o bate pe maica-ta, a dat buzna la nol


in apartament ?i te-a atacat ?i este inca in libertate!

Pentru ca altfel n-ar veni aici.


Cand am ajuns la Raegan, parinpi ei au fost surprin?i, dar bucu-

Mama il fine sub control. Nu ?tiu ce a facut, dar tata nu s a


intors, iar Colin, Chase ?i Clark habar n-au ce s-a intamplat.
Trent 1-a pocnit bine?

ro?i sa ma vada ?i m-au primit cu brafele deschise. M-am a?ezat la

Sunt destul de sigura ca i-a spart nasul, am zis eu, cu o


tresarire.

mtamplari cu Bo, tatal ei. Casa era decorata in ro?u, alb ?i albastru,

Bravo! a strigat ea. Fa-p bagajul! Plecam in 20 de minute.

masa din bucatarie, in tiinp ce Sarah o necajea pe Raegan, povestind


ait de greu i-a fost sa se desparta de paturica ei, iar Raegan povestea
sleaguri ale Americii ?i stelute. Pe perep, aveau inramate fotografii

M-am supus ?i mi-am adunat cateva lucruri intr-o geanta. Am

alb-negru, din timpul carierei militare a lui Bo.


Raegan ?i parinpi ei mi-au facut cu mana cand am plecat sa-mi

pus bagajele in portbagajul masinii lui Raegan ?i, chiar cand ea a

lac tura. Parcarea de la Red Door era cam goala, iar pupnii clienp

248

Dulcea uitare

)amie McGuire

251

n-au stat prea mult. M-am bucurat ca eram singura barmanl|D

Transmite-i si lui Raegan.

De-abia am strans suficient bac?is cat sa merite faptul ca am mum II


in seara aceea.

0 sa-i transmit.
Kody a inceput sa scrie un mesaj imediat ce a plecat de langa

Trenton mi-a dat vreo zece mesaje, in care mS ruga in contl*


nuare sa tree pe la el. Jucau domino $i apoi se uitau la un film. Ml nm

mine.
Presupun ca nu e Ray, am spus.
Nu, a strigat el. E Trenton. M-a pus sa-i dau mesaj dupa ce te

imaginat cum ar fi sa ma cuibaresc pe canapeaua tatalui lor t il


Irenton $i am tost un pic geloasa pe Abby ca a apucat sa petrcuil
Putin timP cu familia Maddox. Intr-un tel, imi doream sa fiu acoltl
mai mult decat orice pe lume.
Cand mi-am verificat mesajele dupa inchidere, am vazut cA
frenton imi scrisese ca Travis si Abby s-au desparjit. Chiar cAinl
credeam ca nu mai pot suporta o alta dezamagire, telefonul a sunnl
si numele lui Trenton a aparut pe ecran.
Alo? am raspuns.
Ma simt ingrozitor, a spus el incet.
Parea teribil de trist.
Nu cred ca pot scapa de aici in seara asta. Travis e intr-o stare
destul de proasta.

In drum catre el.


Cand am ajuns inapoi la Sarah $i la Bo, ferestrele erau luminate.
MS a^teptasera cu tojii. Am coborat din Jeep si am trantit portiera.
Aproape ca ajunsesem la ua de la intrare cand o ma$ina a parcat
chiar langa bordurei. Am incremenit. Nu era o marina pe care s-o fi
rccunoscut.
Din ea a coborat T.J.
Ah, Doamne, am spus $i am dat afara aerul pe care-1 linusem
In plamani. M-ai speriat de moarte.
Esti nervoasa?

Mi-am inghifit nodul din gat.


E-n regula.

Am ridicat din umeri.


Un pic. De unde $tiai unde sunt?

Nu. N-are cum sa fie.

Ma pricep sa gasesc oameni.

Am incercat sa zambesc.
Te po(i revansa maine.

Am dat scurt din cap.


Trebuie sa recunosc asta.

Inti pare atat de rau, Cami. Nici nu tiu ce sa zic.


Spune-mi ca te vezi cu mine maine.

Privirea lui T.J. s-a imbunat.


Nu pot sta mult. Voiam doar sa... nici rnacar nu stiu de ce sunt

Ma vad cu tine maine. Iji promit.


Dupace am incuiat, Kodym -aconduspana la maina. Respirajia
ne stralucea, albicioasa, sub reflectoarele de securitate.
O Zi a Recuno?tintei cu bine, Cami, a zis Kody $i m-a
imbra(iat.
L-am strans in braje cum am putut, in ciuda staturii lui impunatoare.
i lie la fel, amice.

250

Ins la Jeep.
Am zambit i am sarit pe scaunul $oferului. Mi-as fi dorit sa fiu

Dulcea uitare

aici. Voiam doar sa te vad.


Eu n-am raspuns si el a continuat.
M-am gandit foarte mult la noi doi. in unele zile, cred ca
putem face relajia sa mearga, dar apoi ma trezesc la realitate.
Am ridicat din spranceana.
Ce vrei de la mine, T.J.?
Vrei adevarul? a intrebat el.
Am dat din cap, iar el a continuat.

Jamie McGuire

- Sunt un nemernic egoist ?i te vreau numai pentru mine.,,


chiar daca ?tiu ca n-am timp sa-1 petrec cu tine. Nu te vreau cu d

253

I'oate ca nu va avea ocazia. Poate ca mama il va da afara si peste toate


mi va

aeza uitarea, ca sa ma pot intoarce acasa.

Nu te vreau cu nimeni. Incerc sa ma comport ca un om in toata fire#,

Am stat in living i am palavragit pentru o vreme, apoi Raegan $i

dar in-am saturat sa (in totul in mine, Cami. Mi-e teama de mine,
Poate daca te-ai muta in California? Nu ?tiu.

1 11 mine ne-am coco{at in patul ei roz i dantelat. Afi?e cu Zac Efron

- Nu ne-am vedea nici atunci. Uita-te la ultimul weekend pc


care 1-am petrecut acolo. Eu nu sunt prioritatea ta.
Nu m-a contrazis. Nici macar nu mi-a raspuns. Dar trebuia sill
aud spunand-o.
- Nu sunt, nu-i a?a?
Si-a ridicat barbia, iar blandejea din ochi i-a disparut.
~ Nu* nu e?U- Niciodata n-ai fost ?i ?tii bine asta. Dar nu din
cauza ca nu te iubesc. Pur ?i simplu a?a stau lucrurile.
Am oft at.
- Mai tii minte cand am venit in California ?i-am zis ca am un
sentiment care nu-mi trece? Tocmai a disparut.

Adam Levine acopereau pere^ii. Dupa ce ne-am schimbat in pijainale si ne-am pus osete, ne-am aezat pe spate i ne-am rezemat
1 11 picioarele de peretele din spatele tabliei, incruciandu-le. Raegan
yl-a ciocnit sticla de a mea.
La mulfi ani, colega, a zis ea $i i-a ridicat barbia ca sa ia o
Inghititura.
i tie la fel, am spus.
Mi-a zbarnait telefonul. Era Trenton, care ma intreba daca am
ajuns acasa.
Am scris: Raman cu Raegan la parintii ei in seara asta".
El a raspuns: Bravo. Mi-ai luat o piatra de pe inima. Mi-am
litcut griji pentru tine toata ziua.

T.J. a dat din cap, a privit in jur ?i a incercat sa-mi priceap#

I-am trimis 0 fetisoara care lace cu ochiul, pentru ca nu tiam ce

spusele. S-a intins catre mine, m-a sarutat pe coljul gurii, apoi s-a

sii-i mai scriu, apoi am lasat telefonul sa cada pe saltea, langa capul

inters la ma5ina ?i a demarat. Cand luminile stopurilor au disparut

meu.

dupa coif, am asteptat sa ma cuprinda o senzatie de goliciune, sau

Trenton sau T.J.? a intrebat Raegan.

sa ma bufneasca lacrimile, sau sa ma doara cumva, Nu s-a intam-

Dumnezeule, cand o spui asa, suna oribil.

plat mmic. Era posibil sa nu ma fi lovit inca. Sau poate ca nu mai

Se intampla sa cunosc situatia. Cine era?

eram mdragostita de el de multa vreme. Poate ca ma indragosteam


de altcineva.

Trenton.

Raegan a deschis u?a, inainte sa bat, ?i mi-a oferit o sticla de


bere.
E Vinerea Neagra! a spus Sarah de pe canapea ?i a zambit.
Bo avea ?i el o bere i m-a primit inauntru.
- Mai putin de cinci saptamani pana la Craciun, am spus ?i am
ridicat berea ca sa dau noroc cu Raegan Ssi Bo.
Gandul unui Craciun petrecut de una singura ma imbolnavea de
stomac. Hank va inchide Red, deci nu va exista varianta mersului la
serviciu. M-am intrebat cum le va explica Felix ruptura asta baietilor.

252

Dulcea uitare

Nu ifi faci griji ca T.J. e in oras?


E ceva foarte ciudat. Tot ma atept sa-mi dea un mesaj in care
si-mi spuna ca a auzit toate zvonurile porcoase despre Trent i mine.
E un ora? mic. Probabil se va intampla.
Sper ca treaba care 1-a adus aici sa-1 tina departe de discutiile
cu oricine.
Raegan a ciocnit din nou cu mine.
Pentru lucruri imposibile.
Multumesc, am spus $i am baut restul berii din cateva
ingh ifituri.

Nu e ca $i cum ar fi prea multe detalii porcoase, nu-i aa?


M-am crispat. Trenton nu era nici vreun virgin, nici vreun timlil,
deci in mod dar am fost mai mult decat surprinsa ca in niciuna dinlm
nopfile pe care $i le-a petrecut in patul meu n-a incercat sa ma dezbrud',
Poate ca ar trebui sa-i spui ca sunt nite prezervative fosforen
cente in noptiera ta, ramase de la petrecerea de burlacife a Audrd,
a zis ea $i a mai luat o gura de bere. Intotdeauna e o replica bunii (In
spart gheafa.
Am chicotit.
Am si normale.
A, desigur. Magnum. Pentru colosul lui T.J.
Am izbucnit amandoua in ras pana cand au inceput sa ma doaifl
falcUe $i m-am relaxat. Am oftat, apoi m-am rasucit $i mi-am pun
capul pe perna. Raegan m-a imitat, dar in loc sa se puna pe o parte,
s-a a$ezat pe burta, cu brafele sub piept.
A aruncat o privire prin camera.
Mi-era dor sa vorbim despre baiefi aici.
Cum e? am intrebat-o.

Raegan $i-a mijit ochii la mine $i a zambit, curioasa.


Ce sa fie?
Sa ai genul asta de copilarie. Eu nu-mi pot inchipui cum ar
fi sa-mi doresc sa ma due inapoi in trecut. Nici macar pentru o zi.
Raegan a strambat din gura.
Ma intristeaza cand spui asta.
Nu trebuie. Acum sunt fericita.
Stiu, a spus ea. Merifi asta, tii bine. Nu te mai gandi ca nu meri(i,
Am oftat.
Incerc.
l.J. ar trebui sa te lase sa spui secretul. Nu e normal sa-fi punii
povara asta pe umeri. Mai ales acum.
Ray?
Da?
Noapte buna.

254

Dulcea uitare

Jamie McGuire

2$7

Simte ca asta e a doua ei ansa cu Jason, a$a ca incearca sa


Inliiliiic toate neplacerile, cred. A zis ca in seara asta ramane la el
u it'iA.

S-a ridicat i m-a luat cu el.


Ji-a i scris referatul?
- L-am scris, am spus $i mi-am ridicat barbia. i tema de la
-itit Istica.
Ah! a zis Trenton, luandu-ma in brafe. E i frumoasa, i
>li stcapta!
Nu mai fi atat de surprins, nemernicule! m-am prefacut eu
IlgnilA.
Trenton ?i-a intors apca roie de baseball cu cozorocul la spate,
ui cu am chicotit cand a inceput sa ma sarute marunt pe gat. Cand
in am dat seama - in acelai timp - ca suntem singuri i aa o sa fim

Sambata de dimineafa, la prima ora, Trenton mi-a dat un mesaj i t r


la mine la u$a, a$a ca am sarit de pe canapeaua mica $i i-am deschll,
Am $i sonerie, sa tii, i-am zis.
S-a incruntat, apoi ji-a scos haina $i a agafat-o pe spatarul celul
mai apropiat scaun.
Pai unde traim? In 1997?
M-a prins $i am cazut amandoi pe canapea, cu mine deasupm
lui.
Tare, am zis, cu ochii la buzele lui.
S-a aplecat i m-a sarutat, apoi $i-a ridicat privirea.
Unde e Ray?
Cu Brazil. Sunt la o intalnire. De asta a plecat mai devreme
de la munca.
Pai ieri nu se certau?
De aici $i intalnirea.
Trenton a dat din cap.
Sunt eu nebun sau era mai fericita cu Kody?

25S Dulcea uitare

Inal5 noaptea, mi-a pierit rasul de pe buze.


Trenton s-a inclinat $i s-a uitat fix la buzele mele timp de o clipa,
,i|)oi ^i-a lipit gura de gura mea. Sarutul a fost diferit de toate cele
illnainte. A fost lent, plin de sens. Chiar ma finea in bra^e de parca
era pentru prima oara. Dintr-odata m-au cuprins emo^iile i nu
plum de ce.
S-a impins scurt cu soldurile in mine i ma intrebam daca nu
I nunva a fost in imaginajia mea. M-a sarutat din nou, de data asta
mai ferm, i respira^ia i-a devenit sacadata.
Doamne, te doresc atat de rau.
Mi-am trecut degetele peste tricoul lui, l-am apucat de margine
I p apoi i l-am tras peste cap. Dintr-o singura miscare, tricoul lui
Trenton a disparut, iar pielea lui goala ^i calda era lipita de mine.
I.lmba lui se impletea cu a mea, iar eu i-am mangaiat pielea catifeI Iota, de data aceasta oprindu-ma pe spatele lui.
Trenton s-a sprijinit pe coate, sa nu se lase pe mine, dar tot ii
uim(earn umflatura din pantaloni cum ma apasa pe bazin. Se mica
rc|inut, insa imi dadeam seama ca vrea sa scape de jeani, a?a cum
voiam i eu. Mi-am incolacit picioarele in jurul lui, prinzandu-mi

Jamie McGuire

gleznele sub fundul lui. El a gemut i mi-a optit undeva, aproiipi


de gura.

259

Mi-am lasat capul pe brajul canapelei, iar el a continuat sa ma


linga si sa ma sarute in jos pe abdomen. Cu ambele maini, mi-a scos

Nu asa voiam sa-o fac,

jcnn$ii $i am ramas in chilojii de dantela, negru cu ro$u. A dat din

M-a sarutat din nou.

I up $i pl-a ridicat privirea la mine.


Daca stiam ca porji chestii din astea, n-a mai fi ateptat atat.

Voiam sa te scot la cina mai intai.


lubita ta e barmanija $i lucreaza in toate serile acceptabll#
pentru o intalnire. O sa facem o excepte, am spus.

Deci fa-ji treaba, am zis eu zambind.


Dupa cateva tentative equate de a ne mica pe canapea, Trenton

Trenton s-a smuls imediat de langa mine, studiindu-mi fa(a.


lubita?

II oftat.
La naiba, a zis el ridicandu-se in picioare cu mine incolacita

Mi-am acoperit gura cu o mana $i am simjit cum fa{a Imi ia foe,

In jurul mijlocului sau i m-a dus in dormitor.


Atunci am auzit voci infundate dincolo de ua, care s-a deschis

lubita? a facut Trenton din nou, iar de data asta a sunat mol
degraba ca o intrebare, nu ca o replica stanjenitoare.
Am inchis ochii $i mi-am dus mana de la gura la frunte, prln
zandu-ma de par.
Nu $tiu de ce am zis asta. A$a mi-a ie$it.
Mutra lui Trenton a trecut de la confuzie la surprindere $1
zambit apreciativ.

mai apoi, data de perete.


Raegan avea obrajii manjiji de rimel i purta cea mai frumoasa
rochie roz de cocktail pe care 0 vazusem vreodata.
Nu pricepi! a jipat ea. Nu ma poji duce la o petrecere $i apoi
ma lai singura toata seara, ca sa bei cu tovara^ii tai din frajie

Eu sunt de acord, daca iji convine $i {ie.


Am suras.

direct din butoi!


Brazil a trantit ua.
_Puteai sa vii i tu mine acolo, dar ai lost cu fundul in sus si

Intr-un fel, chestia asta e mai marfa decat o intalnire.


M-a privit indelung.

ol'ticata tot timpul!


Trenton a increment cu spatele la Raegan i Brazil. Eu m-am

Camille Camlin e a mea. Ce nebunie.

bucurat, pentru ca imi acoperea goliciunea sanilor cu capul.

Nu chiar. Era de a$teptat.

Raegan ?i Brazil s-au holbat la noi cateva secunde, apoi Raegan

A scuturat incet din cap.

a inceput sa planga ?i a fugit la ea in camera. Brazil s-a dus dupa ea,

Nici n-ai tu idee.


A zambit larg.

dar mai intai 1-a batut pe Trenton prietene$te pe umar.


Trenton a oftat ?i m-a coborat din braje. S-a intins spre canapea

lubita mea e foarte sexy!

ca sa-mi culeaga tricoul, in timp ce eu mi-am pus sutienul. Raegan

i-a lipit gura de a mea $i mi-a tras tricoul peste cap. Am ran ui*
in sutienul meu cel rosu. i-a intins mana pe spatele meu $i mi I it

iji Brazil inca urlau pe cand noi ne imbracam cu tricourile. Nu

desfacut. Mi-a tras bretelele in jos pe braje, apoi 111-a sarutat de 0

noapte impreuna i mi-am dat seama ca nici Trenton nu voia aa

mie de ori pe gat $i pe piept. Cu blandeje, Trenton mi-a luat un sAn

ceva.
Imi pare rau, am zis.

in mana $i a inceput sa-1 sarute i sa-1 linga pana cand m-am excitnl
atat de tare, meat i-am strans $oldurile intre coapsele mele.

258

Dulcea uitare

voiam deloc ca telenovela asta sa fie fundalul pentru prima noastra

Trenton s-a hliz.it.

Jamie McGuire

Iubito, fiecare clipa din ce-am facut impreuna a fost fiiinu


nata. N-ai de ce sa-Ji ceri scuze.
S-a auzit u$a camerei lui Raegan, iar ea a strigat:
Unde te duci?
Brazil ie$ise valvartej. Ea a fngit dupa el si s-a postat intre el $i uyA
Nu pleci nicaieri!
N-o sa ascult cum ma ba|i la cap toata noaptea!
Nu ma asculji deloc! De ce nu vrei sa pricepi ce-Ji spun? Ain
putea fi bine-mersi daca am...
Tu nu vrei sa ascult ce spui! Tu vrei sa ma opun! Mai erau fl
alfi oameni in jurul tau la petrecere, Ray! Cand o sa te obinuie^ti ell
ideea ca nu sunt proprietatea ta?
Nu asta vreau, eu...
Da-te la o parte din ua! a fipat el.
M-am incruntat.
Brazil, nu fipa aa la ea. Afi baut amandoi ?i...
Brazil s-a rasucit, mai furios decat il vazusem vreodata.
Nici de tine n-am nevoie sa-mi spui ce sa fac, Garni!
Trenton a facut un pas in faja, iar eu mi-am pus mana pe umarul lul
Nu-Ji spun ce sa faci, am zis.
Brazil a aratat cu toate degetele catre Raegan.
Ea ppa la mine. Asta e-n regula, sa in^eleg? Voi, femeilo,
suntefi toate la fel, ce naiba! Noi suntem mereu personajele negative!
N-a spus nimeni ca esti personajul negativ, Jason, calmeaza-lr,
am zis.
Ba da! Eu am spus ca-i personajul negativ! s-a rastit Raegan.
Ray... am avertizat-o eu.
A$a deci, eu sunt personajul negativ? a zis Brazil si s-a batul
cu ambele maini pe piept. Nu eu sunt aia dezbracata pe jumatate, cu
Trenton pe aici, cand aseara ii saruta fostul gagic la tine pe peluzft!
Raegan a oitat, iar eu am incremenit. Brazil a parut la fel dr
surprins ca a spus asta ca noi, ceilalfi.
Trenton s-a foit agitat, apoi i-a mijit ochii catre Brazil.

260

Dulcca uitare

261

N-ai niciun haz, prietene.


Brazil s-a albit la faja. Furia i se risipise $i fusese inlocuita de
remu^cari.
Trenton m-a privit.
Vorbete numai prostii, nu-i asa?
_ Dumnezeule, Cami, imi cer scuze, a spus Brazil. Ma simt ca
1111 imbecil acum.
Raegan 1-a impins cat colo.
Asta pentru ca e?ti imbecil!
S-a dat intr-o parte.
Gre^eala mea! Iei dracului de aici!
Trenton nu i-a luat deloc ochii de la mine. Raegan a trantit
u,a, apoi s-a apropiat de Trenton ?i de mine. Furia U disparuse, dar
ochii injectaji i rimelul impra^tiat pe fafa o faceau sa arate ca regina
psihopata a balului.
Te-am auzit cand ai parcat, dar nu mai intrai odata. A 5a ca
m am uitat pe fereastra ?i am vazut... ce am vazut. I-am povestit lui
Brazil, a recunoscut ea, cu privirea in podea. Imi pare rau.
Trenton a ras scurt $i s-a strambat scarbit.
La naiba, Raegan. Ifi pare rau ca am aflat? E grozav.
Raegan 5i-a inclinat capul, hotarata sa lamureasca lucrurile.
_ Trent, am vazut cum T.J. o implora pe Cami sa-1 primeasca
lnapoi. Dar ea 1-a refuzat. Asa ca el... a sarutat-o de ramas-bun. Nici
m5car n-a fost un sarut adevarat, a zis ea $i a ridicat dm umeri. A fost
un sarut pe obraz.
Gata, Ray. N-am nevoie de ajutorul tau, am spus.
M-a mangaiat pe umar. Avea fafa tumefiata, iar rimelul 1 se mtinsese peste tot in jurul ochilor si pe obraji. Mi-era mUa de ea.
Imi pare rau ca am...
M-am uitat urat la ea i am vazut cum se coco$eaza. A dat din
cap $i apoi s-a dus la ea in camera.
Trenton se uita la mine cu coada ochiului, in mod clar mcercand
sit iiji Jina nervii in frau.

Jamie McGuire

Ai auzit ce-a zis? 1-am intrebat.

263

Tot trupul i s-a incordat si tremura cand a fipat la mine. Venele

Si-a pus cum trebuie sapca $i i-a tras cozorocul peste ochi.
Mda.

tie pe gat $i de pe tample i s-au ridicat la suprafafa.


Eu n-am tresarit, dar Trenton s-a dat cafiva pai inapoi. S-a

Tremura.
vorba de aa ceva, deci poji sa-ti stergi imaginea asta din cap.

s|>eriat i el ca a luat-o razna.


Te simfi mai bine? 1-am intrebat.
S-a aplecat si s-a prins de genunchi. A tras de cateva ori aer in

De ce nu mi-ai spus? a intrebat el, cu vocea gatuita.


Am intins brafele in lateral.

piept, apoi a dat din cap.


Daca te mai atinge o data - s-a ridicat $i s-a uitat fix in ochii

N-a fost nimic de spus.

mei - il omor.
Si-a luat cheile i a trantit u?a in urma lui.
Am ramas nemi^cata o clipa, nevenindu-mi sa cred, apoi m-am

Nu mi-am sarutat fostul iubit pe peluza lui Raegan. N-a foul

Altcineva i-a pus buzele pe tine. Mi se pare ca aveai ce sa-ml


spui, Camille.
M-am crispat toata.
Nu-mi mai spune Camille cand e$ti ofticat. Parca eti Colin
Sau tata.
Ochii lui Trenton s-au aprins de manie.
Sa nu ma compari pe mine cu ei. Nu-i cored.
Mi-am incruciat brafele.
Cum de-a stiut ca o sa fii acolo? Tot mai vorbesti cu el? it
intrebat el.

ilus la mine in dormitor. Raegan statea pe hoi, langa ua mea, $i ma


ruga din ochi s-o iert.
Nu acum, am zis $i am trecut pe langa ea.
Am inchis usa $i m-am aruncat cu fafa in jos pe pat.
U$a s-a deschis cu un sc&rfait, apoi a urmat o tacere grea. Am
Iras cu ochiul de sub perna. Raegan se foia agitata in prag, cu buza
ile jos tremurand ?i cu mainile la piept.
Te rog? m-a implorat ea.
Am strambat din buze ?i am ridicat patura. I-am facut semn sa

Habar n-am de unde a aflat. Asta 1-am intrebat i eu. N-a vrul
sa-mi spuna.

vina in pat. S-a strecurat repede sub a^ternuturi, apoi s-a ghemuit

A inceput sa se plimbe in sus $i-n jos, de la 115a de intrare panft

lAnga mine. Am acoperit-o cu patura i am ^inut-o in braje. lar ea a

la pragul holului. I$i tot aranja sapca, s-a scarpinat pe ceafa i su

plans pana cand a adormit.

oprit pre( de o clipa sa-i puna mainile in $old $i sa scar$neasca din


maxilar. Apoi a luat-o de la capat.
Trenton, opre$te-te.

***
M-am trezit cu o bataie discreta la ua. Raegan a intrat cu un

A ridicat degetul aratator. Nu-mi dadeam seama daca se af;i(n

piatou de clatite, unse cu unt de arahide i sirop de arjar. Din mijlocul

sau incerca sa se calmeze. S-a oprit, apoi a facut cafiva pai cat re
mine.

gi amezii, rasarea o scobitoare cu un steag alb facut dintr-un servcU'l

Unde sta?
Am dat ochii peste cap.
In California, Trent. Ce-ai de gand sa faci? Sa te urci in avion?
Poate ca da! a urlat el.

262

Duicea uitare

pe care scria IMI PARE RAU, COLEGA TA DE APARTAMKNT E


o v a c A.

Avea ochii obosifi si mi-am dat seama ca ea sufera mai mult


ilecat mine pentru ce a facut. Iertarea nu era ceva uor pentru cineva
1 a mine. Cand o acordam, mai rar sau mai des, dadeam cuiva ?ansa

Jamie McGuire

265

de a ma rani fi pcntru a doua oara. Cei mai mulji oameni nu meritmi

Scenariul asta ma inspaimanta.

sa investesc sentimente in ei. Si asta nu din cauza copilariei mele, il


era adevarul adevarat. Aveam incredere in pujini oameni fi erau iiuA

Raegan s-a intins si mi-a luat mana intr-a ei.


Mananca-^i clatitele. $i apoi hopa sus, ca Skin Deep se

?i mai pujini cei in care af fi avut incredere din nou, iar Raegan s
alia pe primui loc in ambele liste.

deschide in patruzeci de minute.


Am luat o gura fi am mestecat inciudata, chiar daca era cel mai

Am chicotit fi m-am ridicat in fezut, apoi i-am luat farfuria din


maini.

gustos lucru pe care il mancasem in ultima vreme. Nu m-am omorat


cu mancatul, iar apoi m-am dus sa lac duf. Am ajuns la salon cu zece

Nu trebuia sa faci asta.

minute intarziere, dar nu mai conta, pentru ca fi Hazel fi Trenton

A ridicat un deget, a iefit din camera pentru cateva secumlc,

intarziau fi mai mult. Calvin era acolo, pentru ca Ufa de la intrare era

apoi s-a intors cu un paharel cu sue de portocale. Mi 1-a pus pp

descuiata, computerul era pornit, la fel fi luminile, dar nici macar nu

noptiera, apoi s-a asezat pe podea, cu picioarele incrucisate. Avert

s-a obosit sa ma intampine.


Zece minute mai tarziu, Hazel a intrat pe Ufa, incotofmanata cu

fa(a curata, parul periat fi era imbracata cu o pijama dungata de


flanel, nou-nouja.

multe pulovere fi infafurata intr-o efarfa groaza, de un roz intens,

A asteptat pana am bagat prima imbucatura in gura, apoi a zis:

cu pica^ele negre. Purta ochelari cu rame negre fi colanji negri, cu

Nu mi-ar fi trecut prin cap nici intr-un milion de ani ca Jason

cizme.
M-am saturat de iarna! a zis ea fi s-a napustit in atelierul ei.

o sa spuna ceva, dar asta nu-i o scuza. N-ar fi trebuit sa-i zic nimlc,
Stiu cum vorbesc intre ei baiejii la sediul fra^iei studenjesti fi ar li

Peste inca zece minute a sosit fi Trenton. Purta canadiana lui

trebuit sa ma duca mintea fi sa nu le dau motiv de barfa. Imi pare

bleumarin cu capse, jeanfi, bocanci fi ifi pusese fi o caciula cenufie,

foarte rau. O sa vin azi cu tine la Skin Deep si-o sa-i explic.

trasa pe-o ureche. Nu fi-a scos ochelarii de soare fi s-a dus valvartej

Ai explicat deja, Ray. Cred ca daca vii la noi la muncS fl


insifti, faci mai rau.
Bine, atunci il aftept dupa ce termina.
O sa fii la lucru pana atunci.

la el in atelier.
Am ridicat din sprancene.
Buna dimineaja, am zis pentru mine insami.
Peste alte zece minute, Ufa s-a deschis din nou, clopofelul a sunat

La naiba! 'I'rebuie sa repar chestia asta.

fi in incapere a intrat un tip inalt fi slab. Avea cercei mari fi negri in

Nu ai cum s-o repari. Eu am gresit. Acum Trent zice ca vrea

urechi fi era tatuat pe fiecare centimetru de picle pe care i-1 puteam

sa se duca in California fi sa -1 omoare pe T.J.

vedea de la barbie in jos. Avea parul lung, Jepos, blond fi despicat la

Pai, T.J. n-ar fi trebuit sa vina acasa la parinjii mei fi sa le

varfuri, iar restul faten-deschis. Afara, temperatura era probabil sub

sarute. Stie ca efti cu Trent. Indiferent ce crezi tu, T.J. e la fel de


vinovat.

zero grade, insa el purta tricou fi bermude.


S-a oprit chiar langa usa fi s-a uitat fix la mine, cu ochii lui

Mi-am acoperit faja.


Nu vreau sa -1 ranesc... nici pe el, nici pe altcineva. Nu vreau
sa fac nimanui probleme.
Trebuie sa-i Iasi sa fi le rezolve singuri.

264 Dulcea uitare

verzi-caprui, migdala^i.
Neaja, a zis. Nu te supara, dar tu cine mama dracului efti?
Nu ma supar, am spus. Eu sunt Cami. Dar tu cine mama
naibii efti?

Jamie McGuire

Eu sunt Bishop.
Era momentul sa apari. Calvin intreaba de tine de vreo douft
luni.

267

Macar ai ales o marca decenta de whisky ca sa demonstrezi


1 at de tampit eti.
Trenton s-a incruntat.

A zambit.

Deci... sa-laud.

Serios?
S-a apropiat de receptie i s-a sprijinit pe coate.

Ce anume?
Discursul cu hai sa fim prieteni.
Mi-am incruci?at din nou brajele ?i am simjit cum imi 1a toe

Eu sunt smecherul pe aici. Nu $tiu daca te ui|i sau nu In


emisiuni cu tatuaje, dar am aparut intr-un episod anul trecut $i acum
calatoresc destul de mult, am joburi peste tot. E ca i cum imi ca$tig
painea hind in vacanja. Uneori, totu?i, ma simt singur...
Trenton a venit la recepjie, a luat o revista si a inceput s-o rasfoiasca, avand ochelarii de soare tot la ochi.
E luata, imbecilule. Du-te i pregatete-{i atelierul. Aparatul

fata.

Credeam ca te-ai facut de rahat azi-noapte... n-am ?tiut ca it

$i mananci.
Numai iubita mea poate face o astfel de analogic si poate
riimane la fel de sexy.
Ah, serios? Iubita ta? Ca mi s-a parut ca tocmai mi-ai cerut sa

tau a facut panze de paianjen.


i mie mi-a fost dor de tine, a spus Bishop si ne-a lasat singUrl.

111a despart de tine!


Nu cred ca oamenii se mai despart dupa liceu, Canu... a zis el

S-a dus in atelierul lui, aflat in capatul celalalt al culoarului.

,i ^i-a dus mana la tampla.


Te doare capid? 1-am intrebat eu.
Apoi am luat un mar din coul cu fructe de plastic de pe masa de

Trenton a mai dat cateva pagini, a aruncat revista pe masa, apol


a plecat.
M-am (inut dupa el, mi-am lncruci$at brajele i m-am sprijinit
de cadrul u$ii.
O, nici sa nu te gandeti. Nu ai dreptul sa-1 alungi pe Bishop
si apoi sa nu ma bagi in searna.
S-a uitat la mine, aezat pe scaunul fara spatar de langa fotoliul
pentru clien(i, dar nu-i puteam vedea ochii din cauza ochelarilor de
soare.
M-am gandit ca n-o sa vorbe$ti cu mine, a zis el, morocanos.
Scoate-ji ochelarii, Trenton. E enervant ca dracu.
Trenton a sovait, apoi i-a scos ochelarii Ray-Ban, aratandu-^i
ochii ro$ii.
M-am indreptat de spate.
Eti bolnav.
Intr-un fel. Mahmur. Am baut Makers Mark cat a incaput,
pana la patru dimincaja.

266 Dulcea uitare

h\nga u$a $i i 1-am aruncat in cap.


S-a ferit.
Haide, Cami! Ce naiba!
Am ni$te ve?ti pentru tine, Trenton Maddox! am zis eu i am
smuls o banana din castron. N-o sa omori pe nimeni pentru ca s-a
mins de mine, decat daca nu vreau sa flu atinsa! !?i chiar i atunci, eu
voi fi aceea care va comite crima! Ai priceput?
Am aruncat cu banana in el, iar el a blocat-o cu mainile incrucisale ?i a facut-o sa ricoeze pc podea.
_Hai, iubito, ma simt ca naiba, a gemut el.
Am luat o portocala.
_ Nu vei mai pleca de la mine de acasa in goana 5i nici nu-mi
vei mai tranti de pereji nenorocita aia de u$a!
1-am azvarlit-o direct in cap ?i mi-am nimerit tinta.
A incuviintat si a ridicat mainile, in incercarea de a se proteja.

Bine! Bine!
Am luat un ciorchine de struguri de plastic.
i primul lucru pe care mi -1 vei spune dupa ce te-ai comport Ml
ca un adevarat nesimjit nu va fi o invitape sa te parasesc, cretintilr
fi bejivule!
Am urlat in gura mare ultimele trei cuvinte, subliniind fiecmc
silaba. Am aruncat cu strugurii, pe care el i-a prins in dreptul
abdomenului.
O sa-{i ceri scuze fi dupa aia o sa fii superdraguf cu mine to)
restul zilei fi-o sa-mi cumperi gogofi!
Trenton s-a uitat in jurul lui, la podea fi la toate toate true
tele azvarlite, apoi a oftat, ridicandu-si privirea la mine. Un z a m b e t
obosit i-a luminat toata fata.
Te iubesc, naiba sa te ia!
L-am privit indelung, surprinsa $i flatata.
Ma-ntorc imediat. O sa-p aduc un pahar cu apa i o aspirinft,
i tu ma iube$ti! a strigat el dupa mine, pe jumatate in glumii,
M-am oprit, m-am rasucit i m-am intors in camera. M-am dus
langa el, m-am suit pe el i l-am mangaiat pe ambii obraji. M-am
uitat prelung in ochii lui rosietici fi am zambit.
i eu te iubesc.
A suras larg, privindu-ma direct in ochi.
Vorbefti serios?
M-am aplecat fi l-am sarutat, iar el s-a ridicat fi a facut o piruclft
cu mine-n brafe.

268

Dulcea uitare

Jam ie McGuire

2J\

S-a aplecat peste tejghea $i m-a sarutat pe buze. M-am uitat la


I'ravis.
Ai spus ceva?
Nu.
Mi-a facut cu ochiul. Un tip de la coada din spatele lui Trenton a
emit un Jack cu Cola, iar eu am inceput sa prepar bautura i m-am
Ntrdduit sa nu ma holbez cand am vazut ca Trenton se indeparteaza.
SArbatorile erau mereu distractive si mie imi placea sa lucrez cand
era foarte aglomerat, dar, pentru prima data, mi-am dorit sa fi fost
lie cealalta parte a barului.
Baiejii au gasit o masa libera $i s-au aezat. Shepley i Trenton
pireau sa se simta bine, dar Travis sorbea din bere $i incerca sa se
prcfaca, de fapt, ca nu era trist. Dar nu-i ieea deloc.
Jorie! am strigat. Ai grija de masa aia, sa lie plina cu bere i
shoturi.
Am umplut o tava, iar ea le-a dus-o.

o mare de oameni ferici{i ,i beti au venit la Red Door ?i petrc

Da, doamna, a zis ea, dand din fund pe muzica.

cerea s-a dezlanjuit la maximum. Raegan 5i cu mine ne agitam L

O roscata voluptuoasa s-a apropiat de masa frafilor Maddox i

bar, imbracate in rochii metalice ?i i n c i t e cu pantofi cu tocurl.

l-a imbrajiat pe Trenton. M-a cuprins un sentiment ciudat $i stan-

orcanele cu bac?i5 dadeau pe dinafara, iar trupa canta o versiunr

jenitor. Nu tiu ce era exact, dar nu mi-a placut. A vorbit cu el cateva

oarte reu?ita a m elodiei,.Hungry Like the Wolf. O coada imensfl

clipe, apoi s-a a$ezat intre cei doi fraji. Avea acea privire plina de

de oameni care incercau ?i ei sa intre inconjura cladirea. Barul era

speran^a pe care am vazut-o la multe tipe care vorbeau cu Travis. In

jT" f " la Pirea treab * va " S" Pni ta ora Inchiderii -


Revelion obi$nuit.
Da! a zis Raegan, dand din cap pe ritmul muzicii. Imi place la
nebume cantecul asta!
Am aprobat-o ?i am turnat un cocktail in pahar
Trento,,, Travt, ,1 Shepley ,i-a croi, drum prin mul,ime catre
oar, lai eu m-am simjit instantaneu fericita.
Ai ajuns! am zis.
Ain luat berile din frigider, am scos capacele ?i le-am pus pe bar.
I i-am zis ca ajung, a spus Trenton.

270

Dulcea uitare

curand, muljimea mi-a obturat privelitea. Am luat banii din mana


cuiva i i-am dat bautura i restul. Ca^iva dolari mi s-au rostogolit in
borcanul cu baci$ i am inceput sa pregatesc urmatoarea comanda.
Raegan si cu mine stiarn ca noaptea asta ne va asigura chiria pe
urmatoarele trei luni.
Trupa s-a oprit din cantat, iar cei care stateau la bar s-au uitat in
jurul lor. Solistul a inceput numaratoarea inversa de la 10 la 1 $i toata
lumea a numarat odata cu el. Fetele se impingeau prin muljime $i se
grabeau sa fie alaturi de iubifii lor pentru primul sarut de pe noul an.
Cinci! Patru! Trei! Doi! Unu! La mul^i ani!

Jamie McGuire

273

Benzi aurii si argintii $i baloane au cazut din tavan, chiar U

Cand am plecat de la munca, Trenton m-a a$teptat la ie$irea

miezul noppi. Am ridicat privirea, mandra de Hank. Pentru un Inn

imgajatilor i m-a condus la ^trumf. Si-a indesat mainile in buzu-

dintr-un ora$el de provincie, se intrecea mereu pe sine. M-am uilal

imrcle jean^ilor cat am deblocat eu portiera. Cand m-am pus pe

la masa lui Trenton $i am vazut cum roscata i$i lipise buzele de ale

> annul soferului, Trenton s-a incruntat.

lui. Mi s-a facut rau $i, pentru o fracpune de secunda, mi-am dorll
sa sar peste tejghea $i s-o dau jos de pe el.

Ce e?
De ce nu ma lai sa te due acasa?

Brusc, Trenton a aparut in fa|;a mea. M-a observat cum mA


uitam la masa $i a zambit.

M-am uitat pe langa el, la Intrepid.


Vrei sa-ti la^i masina aici?

Voia sa se combine cu Travis inainte sa ajunga el aici.


Toate vor, am zis $i am rasuflat u$urata.

Vreau sa te due eu acasa.

Sa-i ia naiba pe frapi Maddox, cu asemanarea lor tulburatoare,


La mul^i ani, iubito, a zis Trenton.

A clatinat din cap.


Nu tiu. Pur i simplu am un sentiment prost in privinta ta

La mulp ani, am spus si eu, in timp ce ofeream berea persoancl


care o comandase.
El a dat din cap intr-o parte i mi-a facut semn sa vin mai
aproape. M-am inclinat peste bar, iar el m-a sarutat u$or, cuprin
zandu-mi ceata cu mana. Avea buzele calde, moi si minunate, apol,
cand mi-a dat drumul, m-am simpt pupn amepta.
Acum sunt blestemat, a zis Trenton.
De ce? am intrebat.
Pentru ca tot restul anului va trebui sa ma ridic la inalpmea
acestor prime treizeci de secunde.
Am strans din buze.
Te iubesc.
Trenton s-a uitat in spate i a observat ca Travis era din nou
singur la masa.
Trebuie sa plec, a zis el, dezamagit. $i eu te iubesc. Sunt in
echipa de sprijin a parasiplor. Ma voi intoarce!
Peste nici macar un minut, 1-am vazut pe Trenton facandu-mi

Bine. Vrei sa-mi explici de ce?

In volan, cand pled spre casa. Ma zgandare de cate ori vad ca te urci
In masina.
L-am privit prej de o secunda.
Te-ai gandit vreodata sa vorbe.sti cu cineva? Despre ce s-a
Inlamplat?
Nu, a spus el, dispretuitor.
Mi se pare ca esti inca nelinistit. Te-ar putea ajuta.
N-am nevoie de psihologi, iubito. Trebuie doar sa conduc eu
nana acasa.
Am ridicat din umeri i am trecut pe scaunul din dreapta.
Trenton a bagat cheile in contact iji si-a pus mana pe coapsa mea
i At timp a asteptat sa se incalzeasca motorul.
Travis m-a intrebat despre tine in seara asta.
Da?
I-am spus ca inca e$ti cu prietenul tau din California. Aproape
mi s-a Incut rau cand am zis asta.
M-am aplecat i 1-am sarutat pe buze, iar el m-a tras mai aproape.

haotic cu mana. Travis era ro?u la fata. Era suparat i plecau. I-am

imi pare rau c-a trebuit sa-1 minii. $tiu ca e o prostie, dar ar fi

facut si eu cu mana $i m-am intors la multimea insetata, bucuroasa ci

Inceput o discupe pe care nu sunt in stare s-o port deocamdata. Daca

am de facut ceva care sa-mi ia gandul de la buzele lui Trenton Maddox.

am mai fi avut pupn timp la dispozipe...

272 Dulcea uitare

Jamie McGuire

Nu-mi place sa-mi mint fra^ii, dar mi-a displdcut pmliiml


sa-i spun ca eti cu altcineva. M-a tacut sa ma gandesc cum ar fi mAIf
pierd. M-a facut sa m& gandesc cum se simte acum Trav.
A scuturat din cap.
Nu-mi permit sa te pierd, Cami.
Mi-am dus degetele la gurS ?i am dat din cap. Avea increder* In
mine $i i$i punea sufletul inaintea mea, iar eu ii ascundeam aliil df
multe lucruri.
Po|i sa ramai cu mine in noaptea asta? 1-am intrebat.
Mi-a luat mana si a dus-o la gura, a intors-o i mi-a sarutat plel#f
fina de pe incheietura.
O sa raman cu tine cat timp o si ma la$i, a spus, de parcS ur d
trebuit deja sa $tiu asta.

275

Jur pe Dumnezeu.
E marfa rau.
Presupun. Daca-Ji plac hofii.
Pai... pe cainele ei il cheama Crook.
Trenton a izbucnit in ras si m-a strans de genunchi chiar cand parca.
A stins farurile, lasand in bezna intrarea apartamentului. Am intrat in
, usft (inandu-1 pe Trenton de mana, apoi am inchis u$a cu lan{ul.
Ray nu vine?
Am scuturat din cap.
Ramane la Brazil.
Credeam c J s-au despar^it.
Aa credea i ea. Apoi a primit un buchet imens de flori a

A ieit cu spatele din parcare, apoi a demarat catre apartamentul

iloua zi i s-a razgandit.


Am mers cu spatele inspre dormitor, tragandu-1 pe Trenton de

meu. Incruntatura de mai devreme de pe fa{a lui Trenton dispiruif

nmbele mSdni. Mi-a zambit, caci i?i daduse seama dup& mutra mea

total $i acum parea pierdut in ganduri, in timp ce conducea (inindu-ml


m^na intr-a lui.

ce aveam de gand.
M-am a$ezat in mijlocul camerei i m-am descal|at. Apoi mi-am

CSnd o sS strang suficienti bani, ma gandeam ca poate ml


ajufi sa-mi gisesc o casa.

dus o m^na la spate, mi-am desfacut fermoarul rochiei i am lSsat-o

Am zambit.

sfl cada la podea, in jurul gleznelor.


Trenton i-a descheiat camaa alba, apoi $i-a desfacut cureaua.

Cu mare placere.

M-am dus catre el, i-am descheiat jeanii i i-am tras fermoarul in

Poate o sa-|i placa atat de mult, incat o sa te mu{i cu mine.

jos. Ne uitam unul in ochii celuilalt cu acea privire somnoroasa $i

M-am uitat la el pre| de un moment $i am a$teptat s&-mi spun!


ca a glumit, dar el n-a spus asta. In schimb, s-a incruntat.
Ti se pare un plan prost?
Nu. Nu neap^rat. Dar mai e mult pana acolo.
Da. Mai ales c am spart un sfert din economii pe fosta iublll
a lui Travis.

serioasa care imi facea coapsele sa doara. Privirea care insemna ca


era pe cale sa se intample ceva minunat.
Trenton s-a tndinat $i de-abia mi-a atins gura cu buzele lui moi $i a
coborat apoi pe gat. Cand a ajuns la umar, s-a intors cu privirea la mine.
Mi-am trecut mainile peste pieptul lui, apoi peste abdomen, $i am ingenuncheat. L-am prins de talia jean$ilor $i i-am tras uor in jos. Boxerii lui

M-am hlizit.

negri erau chiar in fa|a ochilor mei ?i, cand Trenton i-a scos de tot jeanii,

Cum? Vorbe$ti serios? Cum aa?

am ridicat privirea catre el, am apucat elasticul ?i i-am scos $i chilojii.

Seara de poker. Tipa e un fenomen. Ne-a batut mar.


Abby?
A dat din cap.

274 Dulcea uitare

Penisul ii era erect in intregime $i m-am bucurat ca aveam


prezervativele in sertarul noptierei, pentru ca era cat se poate de clar
cii o s3 avem nevoie de ele.

Jamie McGuire

L-am sarutat pe abdomen i am urmat drumul de la buric pAnA


mai jos. Cand i-am luat penisul in gura, i-a incolacit degetele In
parul meu $i a gemut.
Mi-am leganat capul inainte $i inapoi si mi-am ridicat odill
catre el. Se uita la mine, cu aceeasi privire superba si serioasa. Mi am

urml

i-am luat penisul in gura i mai adanc, facandu-1 sa geama $i sa sir Igr
i mai tare.
Mi-am mutat mana pe spatele lui si i-am prins fundul cu ambilM
maini, impingandu-1 si mai mult inspre gura mea. Avea degClelo
incalcite in parul meu i, timp de zece minute, a mormait i a gemill
$i m-a implorat sa-1 las sa mi-o traga.
Cand parea ca nu mai poate suporta, m-am indepartat $i

m-am

intins in pat pe spate, cu genunchii desfacufi. Trenton m-a urmut,


dar in loc sa mi se bage intre picioare, m-a intors pe burta i $i-a liplt
pieptul de spatele meu. Avea penisul intre fesele mele, iar buzele II
ajunsesera la urechea mea. Si-a lins aratatorul si degetul mare i apol
$i le-a strecurat intre saltea si abdomenul meu, ajungand cu degetele
lui umede $i calde pana la punctul meu cel mai fierbinte.
Am gemut cat m-a mangaiat i mi-a sarutat pielea moale din
spatele lobului urechii. Cand cearaful de sub mine era efectiv limed,
m-am intins sa deschid sertarul. Trenton si-a dat seama ce vreau yl
a facut o pauza pentru a lua cutia patrata, pe care a desfacut-o cn
din{ii. Apoi i-a pus prezervativul.
Cand i-am simfit din nou pe spate caldura pieptului ?i abdome
nului, aproape am innebunit de placere. A bagat o mana sub mine,
mi-a ridicat $oldurile i m-a patruns uor si controlat. Am gemiil
amandoi, iar eu mi-am arcuit spinarea i mi-am lipit oldurile de ale
lui, ca sa-1 las sa intre mai adanc in mine.
A inceput sa se mi;te inauntrul meu ?i m-am aga^at cu mainile
de cearsafuri. Cand m-a atins din nou acolo jos cu degetele, am fipat

276 Dulcea uitare

t|c placere. Era incredibil sa-i simt ?oldurile ?i coapsele lipite de


fundul meu gol i 11 voiam mai adanc, mai aproape, mai tare.
Trenton mi-a indepartat $uvifele de par de pe fafa i dm ochi. Imi
simfearn trupul cople?it de o senzafie minunata si intensa. Senzafia

0 , Doamne Dumnezeule.

trecut degetele, apoi toata palina, peste pielea lui delicata, pe

277

aceasta m-a cuprins i am fipat din nou, de parca un curent electric


mi-ar fi traversat trupul.
La naiba, mai scoate sunetul asta, a zis el, printre gafaieli.
Nici macar nu $tiam exact ce sunet era ala, atat de pierduta si
de captivata eram in emofia momentului. A inceput sa se legene ?i
mai tare ?i fiecare miscare a sa imi transmitea ?ocuri electrice pana
in varful degetelor de la picioare. M-a muscat de ureche, cu iermitate si blandefe, exact asa cum mi-o tragea. Dinpi lui mi-au ehberat
urechea, apoi i-a infipt degetele in soldunle mele. A gemut, m-a
patruns pentru ultima oara si a zvacnit din tot trupul, gafaind.
S-a prabu$it langa mine, zambind, cu respirafia taiata, cu pielea
plina de transpirafie. Stiam ca si eu aveam pe fafa aceea?i expresie
inflacarata si satisfacuta.
Trenton mi-a dat parul la o parte cu blandefe.
E$ti nemaipomenita.
_Poate. Dar cu siguranfa sunt indragostita de tine.
Trenton a ras scurt.
E o nebunie sa ma simt atat de fericit... i tu esti la fel de fericita cum sunt eu?
Am zambit.
Cea mai fericita.
Si de atunci toate au inceput sa se prabuseasca.

Semneaz* aid $i aid i eti liber s& pled, am ziseu.


^
I anden Freeman a facut cateva mazgaleli pe tiecare rand apoi
a sprijinit pe coate pe tejghea. 11 vazusem prin campusul de la
astern State cand ma duceam la cursuri, dar nu ne mai intalmseram
e vreun an i nu m-a surprins faptul ca nu m-a recunoscut.
La ce ora se include locul asta?
M-a privit fix in ochi si mi-a aruncat un zambet sexy, pe care
ni-am imaginat ca i-l perfectioneaza in oglinda inca din vremea
Ub Am aratat cu pixul catre semnul de pe u5a, apoi m-am adancit in

_ Te'superi daca tree pe aid? Mi-ar placea sa te scot la Red


Door. Ai fost acolo vreodata?
- Dar tu ai fost? am intrebat eu, oarecum amuzata.
_ CateodatS. M-am aglomerat ca ao de ore semestrol aata.
Incerc s i terrain facnltatea si sa plec dracolui odata de arcr.

Jamie McGuire 281

Cunosc senzajia, i-ain zis.

Te-a invitat in oras!

~ Deci- ce zici, bem ceva impreuna?


Ce sa bem? am intrebat.

Asa, i?
i? Trebuia sa-i trag o mama de bataie!

7 kautura pe care o sa {i-o cumpar eu.


prin I ; : " ' " " 1 aPJI 1,1 1 " ,8 mme lua' aclele >' a inceput sS se ull)

Am oftat i am inchis ochii.


Trent, m-am descurcat. Nu po{i alunga clienpi de fiecare data
cand flirteaza cu mine. De-asta m-a angajat Cal.

j L

Landen a ridicat din umeri.

mi-a propus-o, nu uita.


Nici macar nu te-a intrebat daca ai pe cineva, mai intai! Putea

- N-are im p o rt,,,,i Nu trebuie sa f e ficul m m im ]ibera


Vrei sa p -1 fac eu? a intrebat Trenton.

sa inceapa cu asta, cretinul ala.

- Da, (i-am vazut lucrarile pe site. Sunt smechere.

iubitei mde.^aC ^

U b" > *

* mai

Eram stapana pe situate.

la 1 * 1 *

in sala noastra de asteptare! Se numete profesionalism.

Aa... s-a balbait Landen.

Ah, a$a se nume$te?

Z,e
faP' ' mai bi, Suni * fad Programare la Cal. Eu am treabj.
Trenton a aruucat In sus fo rm u la te , care s-au risiptt paste to,
t

I T

5i a tato .CMOra^ tott-o parte, iar eu 1-atn


tnpresionata. pans cand s-a intors la el in atelier S-a

" " r

la mL de

v ia M W e "

ar 8 ' - a5a
U

snopeascain

k iM ' aP ' Pe h01 dup5 Tr " . P <Un not,

s ' T ? ' am ^

*' i am k r i ' carlea W W dc

vm ta. U e numarul salonului. Calvin lucre,zil nriercurea J


doar cu programare.
* J

'

Landen a luat cartea de vizita.


- Nu ?tiam, a zis el $i a zambit timid.
calca?eP teIUl t k U' 3 SUnat C5nd 3 pIecat iar cu m am rasucit pe
alcaic i m-am dus valvartej in atelierul lui Trenton.
Ce mama dracului a fost asta?

280 Dulcea uitare

N-am auzit ca 1-ai fi refuzat...


Am strambat din nas.
ii evitam intrebarea! Nu puteam sa-i inchid gura cat timp e

eLNU 1PrinSB | ,e la d
la S^
sann mei 7mci S^
macar ^o data.

Nu te-a angajat ca sa flirtezi. A angajat...


O bucajica sexy care sa lucreze la recepjie. O slujba pe care tu

Mi-am mijit ochii la el.


Puteai sa-i spui ca ai un iubit.
Despre asta e vorba? Ca nu ma agaj de noul meu statut ca < e
un semn de pe autostrada? Ce-ar fi mai bine sa-mi tatuez Cj ACI
LUI TRENTON pe frunte si gata?
Expresia i s-a indulcit i a inceput sa chicoteasca.
fyi tatuez chestia asta in alta parte bucuros.
M-am incruntat $i m-am intors la recepjie. Trenton a venit in
fuga dupa mine.
Nu e o idee atat de rea, a zis el, pe jumatate in gluma.
^^
Nu-mi tatuez numele tau pe mine, i-am spus, dezgustata
gandul ca lui ii placea ideea.
Trenton imi colorase deja macii in prima saptamana a vaC
de iarna cu un ro$u aprins i apoi, cu doua zile inainte de Crac
adaugase un desen tribal si nite nori, negru cu verde intens, pe
acelasi brap Cu o saptamana inaintea Revelionului, capataseni ut

Jamie McGuire

283

minunat trandafir ro$u, cu umbre galbene. Eram pe cale sa-mi acopAr

Ba mi-o cereji, doar ca nu va daji inca seama.

toata mana cu tatuaje $mechere ?i elaborate. Incepuseram sa numlm

Colin a clipit nervos.


Chase a venit aid ca sa discute cu sora iui. E o problema de

sesiunile de tatuaje terapia prin durere. Eu vorbeam, iar Trenton mA


tatua ?i asculta. Imi plScea s&-mi petrec cu el timpul astfel, ?tiind cA
voi duce cu mine peste tot aceste opere de artA.

familie, Trent. Nu te baga. Camille, afarS. Acum.


Puteji sa vorbiji cu mine aid, Colin. Ce vreji?

S-a a$ezat pe masa i s-a sprijinit cu palmele pe muama.

S-a uitat urat la mine.


Chiar vrei sa discutam despre asta aici?
Despre ce vreti sa discutam? am intrebat, incercand sa-mi

- Poate ca o sa-fi tatuez asta intr-o buna zi, fara sa tii.


IJ ate sa"t sParg eu aparatul intr-un milion de buc5(elr,
i-am zis.
-

Uau. Vorbete serios, a spus el, dupa care a sarit langa mine.

pAstrez calinul.
Eram sigura ca, daca am fi mers afara, Colin sau Chase si-ar fi

Imi pare rau daca te-ai suparat ca 1-am pus pe tipul ala pe fug A,

pierdut cumpatul i ar fi izbuenit o cearta. Era mai sigur sa raman

Nu-mi pare rau ca 1-am alungat, imi pare rau ca te-ai enervat. Totu^l,

nici.

gande^te-te. N-aveam de gand sa -1 tatuez dupa ce s-a dat la gagica


mea. Crede-ma. A$a e mai bine pentru toata lumea.

lucrezi. Ma rog. Dar n-ai aparut nici de Craciun. Locul tau la masa

Nu mai fi atat de logic, m-am rastit eu.


(renton m-a luat in braje, apoi ?i-a ingropat fa{a in gatul meu.
- Aproape ca nu-mi pare rau, de fapt, ca te-am enervat. Era
supersexy cand te infurii.
I-am tras in joaca un cot in coaste, iar clopojelul de la u$a s-a
auzit din nou. Colin $i Chase s-au oprit la recepjie, iar Chase $i-a
incruci$at brajele.
Vreji tatuaje? i-am intrebat.
Nu pareau sa se amuze.
Trenton m-a slabit din imbrajisare.

a tost gol $i pe 1 ianuarie. Ce mama dracului se intampla, Camille? a


Intrebat Chase, iritat.
Am doua slujbe i ma due si la cursuri. Aa au mers lucrurile
anul asta.
Ziua tatei e saptamana viitoare, a zis Chase. Sper sa fii acolo,
in gatu ma-sii.
Ca altfel ce? a zis Trenton.
Ce pizda ma-tii ai spus acolo, Maddox, s-a rastit Chase.
Trenton a ridicat barbia.
Speri sa fie acolo, ca altfel ce? Ce faci daca nu vine?

Cum va putem ajuta, baieji?


Colin s-a incruntat.

Chase s-a sprijinit pe masa.

Trebuie sa vorbim cu Camille. Singura.


Trenton a dat din cap.

Ba nu. Nu vii, a spus Trenton.


Colin s-a inciinat $i el, pastrandu-?i un ton linitit.

Nu se va intampla.

O sa mai spun asta o singura data. E o chestiune de familie,

Chase a mijif ochii $i s-a inciinat catre noi.


lace paite din familia noastra. Nu-fi cerem permisiunea,
Maddox.
Trenton a ridicat din spranceana.

282

N-ai aparut de Ziua Recunostinjei. Tata a zis ca a trebuit sa

Dulcea uitare

Vin dupa ea.

Trent. Nu trebuie sa-ji bagi nasul.


Trenton a scrasnit din maxilar.
Cami e problema mea. Si faptul ca ratajii ei de fraji vin la
locul ei de munca incercand s-o intimideze este tot treaba mea.

famie McGuire

Colin i Chase s-au uitat urat la Trenton i amandoi au facut uu


pas in spate. Colin a vorbit primul, asa cum facea intotdeauna.
Camille, vino cu noi afara imediat sau fac praf tot locul AnIh
?i-l bat mar i pe amicul tau.
Nu sunt amicul ei. Sunt iubitul ei i-o sa te dau afara inainlf
sa apuci sa faci prima micare.
Calvin a aparut langa mine. Am coborat privirea $i am vazul <A
avea pumnii strani.
Ai spus cumva ca vrei sa-mi faci salotiul praf?
Cum ma pop impiedica?

Am dat din cap, iar ei s-au rasucit si au ie$it prin uile duble.
Cand am auzit cum Colin pornete marina, am coborat privirea,
dlAnjenita.
lmi pare foarte rau, Calvin.
Salonul n-a papt nimic, pu$toaico. Nici noi.
S-a intors la el in birou, iar Hazel a venit la mine, mi-a cuprins
mftinile $i m-a luat in brale.
Avem noi grija de tine, a spus ea simplu.
lmi pneam privirea in podea, dar cand mi-a fost clar ca Hazel
11 avea de gand sa-mi dea drumul, am strans-o i eu in bra{e.

Chase a scuipat pe podea.

Bishop ne-a privit o clipa.

Chase, Doamne Dumnezeule! am strigat. Ce e cu tine?


Trenton m-a pnut, dei nu voiam sa ma due nicaieri.

Multumesc, am zis.
Bishop a ridicat din spranceana.
Eu n-aveam de gand sa ma bat. Am venit doar ca sa ma uit.

Bishop $i Hazel au ie$it din atelierele lor, curio$i sa afle ce e ai


larma asta. Bishop s-a dus langa Calvin, iar Hazel la capatul randulul
$i $i-a incruci$at bra^ele.

S-a intors la el in atelier, iar eu am inceput sa chicotesc.

Poate ca nu ma credep, dar cand unul dintre malacii a$lia <>


sa va puna la pamant, iar eu o sa va scot ochii cu unghiile, o sa price-

Bine. Circul s-a terminat. Intoarcep-va la lucru.

pe|i de ce ma aflu aici. Dar, vedep voi... nu vreau sa va scot ochii,


pentru ca suntep rudele lui Cami. Si nu vrem s-o ranim. NiciodatA,
Pentru ca acum face parte $i din familia noastra. i nu trebuie s5 |l
raneti familia. Deci invapip leepa asta, stergep-va incruntaturile de
pe fepde alea ro$covane ?i ducep-va acasa. Cand te calmezi, Chase.,,
sun-o pe sora ta. i vorbete-i frumos. Daca vrei sa mai ai ochi.
Sau maini, a completat Trenton. Pentru ca daca mai vorbe$tl
vreodata cu ea nerespectuos, o sa-^i rup mainile $i-o sa te bat cu ele,
Ne-am infeles?
Colin si Chase s-au uitat la noi cu prudenfa, de la Trenton la
Hazel. Erau depa^ip numeric $i am citit in ochii lui Colin ca nu avea
de gand sa se puna cu top.
Chase m-a privit.
Te sun mai tarziu. Meritam o explicate pentru faptul at
familia noastra se duce naibii.

284

285

Dulcea uitare

Hazel mi-a dat drumul $i a facut un pas in spate.


A plecat $i ea in atelierul ei.
Trenton m-a tras in brafe $i $i-a lipit buzele de parul meu.
Or sa priceapa in cele din urma.
Am ridicat privirea inspre el, caci nu tiam exact ce vrea sa
spuna.
N-o sa-i mai las niciodata sa te intimideze.
Mi-am lipit din nou obrazul de pieptul lui.
Doar asta tiu ei, Trent. Nici nu pot sa-i condamn.
De ce nu? Ei te condamna pentru orice. i nu sunt robop.
Sunt oameni in toata firea si pot alege lucruri diferite. Ei aleg sa
riiinana cu ceea ce tiu.
Cum ap ales tu $i frapi tai?
Nu mi-am ridicat ochii, iar Trenton nu mi-a raspuns imediat.
In cele din urma a inspirat adanc.
Noi nu reaeponam pentru ca asta ar fi singurul lucru pe care-1
pirn. La noi e exact invers. Noi n-avem nici cea mai vaga idee ce facem.

Jamie McGuire

Dar m icar incercap, am zis $i m-am apropiat p mai tun,

Incercati s i ftp oamcni buni. V i striduip s i ftp mai buni, mai rSbtU
tori, mai infelegitori. Doar pentru c i pop rupe in bitaie pe cinevtt,,,
nu inseamna ca trebuie s-o si faci.
Trenton s-a hlizit.
Ba da, trebuie.
Am incercat - p nu prea - sa -1 imping. M-a strans p mai Uu'0
in braje.
Disearii ip fac orez cu carne de vita, i-am zis.
Trenton s-a strambat.
Imi place la nebunie cum gatesti, p ipu p ci, dar nu mai po|
sa-mi m ininc cina la ora trei dimineaja.
Am izbucnit in ras.
Bine, o sa-p fac inainte. E o cheie de rezerva sub piatra a$ezalA
langa stilp din fapi upi. O s-o las acolo.
Pot s i iau o pauza? I-am promis lui Olive ca o due la Chicken Jot*
Am zambit, dar m-am intristat ca ratez timpul petrecut cu Olive,
Stai. Tocmai mi-ai spus unde e cheia de rezerva?
-D a .
Deci pot s-o folosesc oridind?
Am ridicat din umeri.
Da.
Trenton a zambit din colpil gurii, apoi surasul i s-a intins pinA
la urechi.
O sa pariez pe 'TVavis la bataia urmatoare. O s i incerc si recu-

287

Pe Kelly Heaton. A pierdut campionatul acum patru ani.


Travis 1-a batut mir.
Lui Trenton ii ficea placere amintirea, in mod evident.
_Am capigat 1.500 de dolan. Daci o s i capig tot atat si anul
Asta, suntem aranjap.
Tu epi aranjat. Eu am unde s i stau.
Da, m i rog, poate c i intr-o buni zi o sa te hotarapi sa ramai
peste noapte p n-o sa te mai intorci acasa.
Nu te baza pe asta. Imi place sa am propriul meu spapu.
Pop avea propriul tiu spapu. Pop sa ai ce vrei tu.
M-am ridicat pe varfurile degetelor, mi-am incolacit mainile in
Jurul gatului sau p 1-am sirutat pe buzele moi.
Am deja ce vreau.
M-a strins p mai tare in brap:.
Haide. tii p tu ca vrei.
Nu, mulpimesc. Nu a$a de curand.
Trenton s-a intristat pentru o clipa, apoi mi-a ficut cu ochiul p
mi-a luat cheile.
M i due sa pornesc Jeepul. Ma intorc imediat.
i-a pus haina pc el p a iept in luga.
Hazel a venit la receppe p a scuturat din cap.
Trenton te iubepe, kaibigan4. Profund p pentru totdeauna.
Nu 1-am vizut metadata a$a, s i faci gesturi pentru alte fete.
Aproape ca gangurea fiecare cuvant.
M-am intors la ea.

perez banii pe care i-am pierdut in favoarea lui Abby p ceva pe deasupra,

Cum mi-ai spus?

Voi incepe sa caut o locuinfi siptamana viitoare. Vreau s i vii cu mine.

A zambit.
Ti-am spus prieteni, nemernico. In dialectal Tagalog. Ai o

Bine, i-am zis, fara si piu exact de ce avea mutra aia serioasi,
?tiam deja c i stringe bani s i-p inchirieze un apartament.
Trenton zambea larg.

problemi cu asta?
Am izbucnit in r&s p am impins-o, dar de-abia i-am clintit

Este bataia de final de an. Bani mulp. Probabil ci-i vor aduce

trupul micup

ca adversar un lost luptitor de MM A, a?a cum au ficut p anul trecut.


Pe cine au adus anul trecut?

286 Dulcea uitare

Kaibigan - cuvJnt in Tagalog, care inseamnJ prieten sau chiar iubit. (N.l.)

lamie McGuire

Nu. A m o problema cu faptul ca aproape am ramas fara jigili |


si nu mai vreau sa dau banii pe alt pachet.
Atunci lasa-te naibii. Oricum e scarbos.
Tu nu fumezi? am intrebat-o.
lop ccilal^i de la salon fumau, deci ma gandisem ca i ea fumea/A
Hazel s-a strambat.
Nu. Si numai din cauza asta nu m-a? combina niciodatA i u
tine. E dezgustator. Nimanui nu-i place sa linga o scrumiera.
Mi-am bagat o figara in gura. Trenton a intrat valvartej, dardAind,
Am pornit caldura, iubito!
Mi-a tras figara din gura ?i m-a sarutat, aplecandu-ma un pic
pe spate.
Cand mi-a dat drumul, m-am rasucit catre Hazel.
Cuiva ii place.
Hazel a scos limba la mine.
Vino maine mai devreme. Ip dau gauri in urechi.
Nu. Nu-mi dai.
Ba da, a ciripit ea ?i s-a intors in atelierul ei.
Vrei sa te due pana la Red? Nu vreau ca tampipi tai de frap sA
apara la tine acasa. Mai este ?i urat afara.
Brazil e acolo. $i ma descurc cu pupna zapada.
Era jumatate de metru de zapada murdara pe jos, iar vantul
batea violent, dar era mult mai bine decat sa fie polei. Iar ora?elul
nostru sc pricepea sa-si (ina oselelc curate.

Ma mai gandesc.
Trenton a ramas in prag cat timp am ieit cu spatele din parcare.
Am ajuns acasa fara nicio problema. Am inchis u$a in urma mea,
mi am aruncat cheile pe masa ?i m-am dus direct la baie. Am facut
1111 du fierbinte extrem de placut, dar, imediat ce am inchis apa, i-am
uiiz.it pe Brazil i pe Raegan cum se ciondaneau. Pana m-am spalat
|c dinp ?i m-am imbracat in halatul alb i pufos ?i pana am ajuns pe
liol, ei ajunsesera, tot certandu-se, la u$a de la intrare.
Brazil m-a vazut i a oftat.
Plec, Ray. Le-am spus ca ma due ^i ma due.
Dar aveam alte planuri. Nu e cinstit sa anulezi planurile facute
' 11 mine ca sa bei cu prietenii tai de la frafie! De ce nu in^elegi asta?
Brazil si-a pus caciula pe ochi, si-a tras fermoarul hainei si a plecat.
Raegan s-a dus direct in camera mea si s-a asezat pe pat. Eu
in-am asezat pe jos in faja oglinzii imense si mi-am desfacut trusa
lie machiaj.
E atat de mitocanl a zis ea ?i a izbit in saltea cu pumnii.
Nu e pregatit sa aiba o relajie. Vrea sa pastreze beneficiile de
11 avea o iubita fara sa-?i asume angajamente.
A scuturat din cap.
Atunci ar fi ca Travis Maddox si ar fute orice, pana s-o gaseasca
pc aceea, in loc sa incerce aa tare sa faca relajia asta sa mearga.
Am ridicat din spranceana.
Nu vrea sa fii fericita cu altcineva.

Obrajii ?i nasul lui Trenton erau ro?ii, iar el tremura in continuare.

Furia lui Raegan s-a transformat in tristeje.

Brazil nu le poate face fa{a frafilor tai, a zis el $i s-a incruntat.


Am chicotit ?i mi-am luat haina groasa neagra ?i geanta.

M-a sunat Kody azi. E ingrijorat de starea drumurilor $i vrea

Mulpimesc ca ai pornit feepul. Stai aici la caldura.


Mi-a dat inapoi pgara, nu inainte de a ma mai saruta o data.
Ziua Indragostiplor e peste o saptamana.
Da. Peste fix o saptamana. Deci pica intr-o sambata. E bine
pentru toata lumea, dar pentru noi e naspa.
Ceie o seara libera. Ai lucrat de Ziua Recuno$tin(ei.

288

289

Dulcea uitare

sa ma ia de la munca. Ne-am certat ca prostii, dar mi-e dor de el.


Mi-am lardat ochii i m-am dat cu ruj, apoi am bagat uscatorul
de par in priza i 1-am pornit.
Ce mai a$tepfi, Ray? am zis tare, ca sa acopar zgomotul.
Nu mi-a raspuns, doar s-a mulfumit sa se uite la mine cum
imi usuc parul, ravasindu-1 in toate direcjiile. Cand am terminal, a
ridicat din umeri.

Brazil m-a parasit anul trecut cam pe vremea asta, dupil Meli#
cerea cupIuriJor de la fra{ie. Mi-am cumparat rochia, le-am
tuturor ca m-a invitat. O sa ma due la nenorocita aia de petreenr
M-am uitat urat in oglinda 5i am privit-o fara sa-mi vin5 srt t
- Ip bap joc de mine? Suporp toate tampeniile astea cu riA||
studenfeasca doar ca sa te duci la o petrecere?
- Mi-am cumparat rochia! a spus ea. N-ai cum sa inpdegl.
Ai dreptate. Nu infeleg.
S-a auzit soneria, iar Raegan $i cu mine ne-am uitat una la ulU
Poate e Brazil, a zis ea.
- Colin ?i Chase au trecut azi pe la Skin Deep. Aproape M *
uat la bataie cu Trenton... Ssi cu top ceilalp.
Rahat, crezi ca ei sunt? a Intrebat.
M-am ridicat, m-am dus furi? la u5a ?i m-am uitat pe vlzm
Mi-am dat ochii peste cap 5i am scos lanjul, deschizand usa. Koily
statea in prag, infofolit intr-o haina de lana, cu un fular la gill *11
manui p caciula.
Ce caup aici? a intrebat Raegan.
- - Afara e din ce in ce mai rau, Ray. Nu cred ca e o idee bunt *
te urci la volan. Pentru niciuna dintre voi.
Ea a lasat privirea in jos.
Nu sunt gata pentru munca inca.
Kody s-a a^ezat pe canapeaua mica.
- A?tept. O sa las camioneta pornita, ca sa fie cald inaunlni
cand venip.
Raegan a zambit subtil, apoi s-a dus repede la ea in camera s i
inch is ua.
De-abia am ajuns acasa acum 20 de minute. Nu e asa de r#u
am zis eu ?i am zambit cu subinfeles.
$?st, a facut Kody. Ea nu trebuie sa ?tie asta.
- le pricepi, am spus si m-am dus inapoi in dormitor.

290

Dulcea uitare

Jamie McGuire

293

l-am tras mana mai aproape de pieptul meu.


Vad ca ai gasit cheia.
Nu, n-ara gasit-o, aa ca am intrat pe fereastra dormitorului
IAu. IJtiai ca era deschisa?
Am incremenit.
Trenton a izbucnit in ras, aproape in oapta. l-am tras un cot.
U?a de la intrare s-a trantit, iar Trenton ?i cu mine ne-am ridicat
Hinandoi.
Inceteaza! Nu-i mai face cu mana! Raegan! a urlat Brazil.
Era doar amabil! Nu voia sa conduc pe zapada!
Nu e deloc zapada pe drumuri! Sunt doar ude!
Da! Acum! a zis ea.
Raegan a bocanit pe culoar, iar Brazil a urmat-o $i a trantit u$a
dormitorului.
Sambata noapte, dupa o seara epuizanta la Red, m-am tarat acaA
i-am aprins lumina din dormitor. Trenton zacea peste afternutnrl,
intr-o pereche de boxeri bleumarin... $i-n $osete.
Mi-am scos hainele, am inchis la loc lumina si m-am bagat In pul
langii el. S-a luptat un pic cu patura in incercarea de a rna inveli, apnl
m-a luat in bra{e cat de strans a putut. $i-a bagat capul langa galul
meu ?i am stat a5a mult timp, lini?ti^i, la caldura. Nu ma mai a?ttp
tase nimeni niciodata acasa, dar nu era deloc un sentiment nasol. Mrt
aflam intr-un pat calduros, cu un barbat cald, cu trup irezistibil, care
ma iubea mai mult decat ma iubise cineva vreodata. Putea fi $i mal
rau. Mult mai rau.
Ce mai face Olive?
Im m m ?

Olive. E bine?
Ii e dor de tine. I-am promis ca o aduc sa te vada maine.
Am zambit.

Am gemut.
_Nu in noaptea asta. Vreau sa dorm.
Vocea infundata a lui Brazil a razbatut prin perete.
_ Pentru ca nu po^i sa mergi cu marina cu fostul tau mbit,
de-aia!
Poate ca daca m-ai fi dus tu la munca...
Nu, nu, nu, nu imi pune asta mie in carca! Daca as fi facut
acelasi lucru...
Cine spune ca n-ai lacut?
_ Ce vrea sa-nsemne asta? Ce vrei sa spui, Raegan? T'~a ?is
cineva ceva?
Nu!
Atunci?
_ Nimic! Eu nu ?tiu ce faci cand esti in ora5! Nici macar nu mai
$tiu daca-mi pasa!
Apoi s-a lasat tacerea 5i, dupa cateva minute, au contmuat sa
vorbeasca pe un ton mai coborat. Zece minute mai tarziu s-a facut

La Chicken Joe cum a fost?

linite ?i exact cand voiam sa ma due sa vad ce face Raegan, am

Unsuros. Zgomotos. Minunat.

auzit-o cum gemea ?i gafaia, iar patul ei se izbea de perete.

292 Dulcea urtare

Jamie McGuire

Bleah.
Serios? am facut.
Sa locuiesti cu mine pare o idee din ce In ce mai builit, nil |
a?a? mi-a $optit Trenton la ureche.
M-am aezat langa el.
N-au trecut decat vreo patru luni. Hai sa ne calmam pulln
De ce?
Pentru c a e o decizie importanta. i de-abia te cunosc.
Trenton mi-a pus mana pe genunchi, apoi a urcat pana la cbllu||
Eu te cunosc destul de intim.
Pe bune? Vrei sa faci ?i tu ce fac Buffy $i Spike in camera de
langa?
Ha?
Se cearta, apoi se. nu conteaza.
N-ai chef? a intrebat el.
Strigatele lui Raegan au devenit i mai ascupte.
Nu... chiar acum, nu.

295

Ce-ai papt la fa^a, Trenton?


N-am gasit o minciuna suficient de buna pe care sa p-o torn
tloocamdata.
_ Credeam ca te-ai dus la Chicken Joe cu Olive aseara. At tost
|,i barul ala de motocicli?ti, nu-i aa? am zis, cu o voce acuzatoare.
Trenton a chicotit.
Nu, m-am dus la Chicken Joe. Dar au venit 5i Chase cu Colin.
Raegan a oftat, la fel 5i eu. Ochii mi s-au umplut de lacrimi.
Au sarit la tine? Cand erai cu Olive? Ea e in regula?
Au incercat. Ea e bine. Ne-am dus afara. N-a vazut prea multe.
Raegan a facut un pas in fa^a.
Ce s-a intamplat?
_ N -or sa mai incerce niciodata sa ma bata, hai sa spunem a5a.
Mi-am acoperit fapi.
La naiba! Sa-i ia top dracii!
Mi-am luat telefonul si le-am trimis acela?i mesaj lui Cohn si lui
( base. Conpnea un singur cuvant.

Vezi? Practic suntem casatorip deja.


Ce glume ai! am zis $i mi-am infipt degetele mari in coasteleL|,
A incercat sa ma fenteze, gemand si razand in limp ce-l gadilam
In cele din urma, a inceput sa imite strigatele pipgaiate ale lui Raegan
Mi-am dus mana la gura, hlizindu-ma fara oprire. Raegan a incetnl,
iar Trenton m-a dat la o parte. Ne-am intins din nou in pat.
O jumatate de ora mai tarziu, Brazil i Raegan s-au furisat pe hoi,
dupa care am auzit u$a de la intrare deschizandu-se $i inchizandu-so
Cateva secunde mai tarziu, u$a dormitorului meu s-a deschis larg 9)
s-a aprins lumina.
Cretinilor!
Mi-am acoperit ochii, dar am auzit-o pe Raegan cum respira greu.
La naiba, frenton, ce-ai papt?
M-am rasucit ca sa -1 privesc. Trei zgarieturi insangerate ii
brazdau obrazul, iar buza ii era sparta. M-am ridicat imediat in capul
oaselor.

294 Dulcea uitare

DOB 1TOCILOR!
Lui Trenton i-a bazait telefonul. S-a.uitat la el si 5i-a dat ochii
pcste cap. Ii trimisesem i lui mesajul.
Hei. Au venit dupa mine.
Ei sunt bine? am intrebat.
Sufera. O sa sufere ?i mai tare maine dimineata. Dar asta e.
M-am strambat.
Trent! La naiba! Chestia asta trebuie sa inceteze!
Ji-am zis, iubito, s-a intamplat deja. Era 5i Coby cu ei. El nu
s-a bagat. A incercat sa-i convinga sa nu faca asta. 1-am batut mar.
Au fost de acord sa se care.
Telefonul mi-a bipait. Era Chase.
Scuze. Ne-am descurcat. Totul e in regula.

Jamie McGuire

Ce-ji face fa{a.

297

_ Cumparaturile? am zis eu i m-am ridicat in tund. Ce


cumparaturi?
_Am fost la cumpalatuli de diminea{a. Zicea ca ai lamas fala

Nu prea bine.

cateva lucluli, dal ale deja sase saco^e.


M-am aplecat, dar n-am vazut decat usa de la intrare.
Brazil a aparut pe hoi, cu pielea lui bronzata, purtand doar o

Ma bucur.
Raegan s-a mai holbat un pic, dupa care a plecat la ea in cameiil
M-am uitat urat la Trenton.

pereche de boxeri verzi. A cascat, s-a scarpinat in fund, apoi s-a

Ce voiai sa fac? Sa-i las sa ma rupa in bataie?


M-am relaxat un pic.

din fa^a a boxerilor, care se trezise ?i ea din somn.

Nu. Nu-mi place ca s-a intamplat de fa^a cu Olive. Imi liu


griji pentru ea.

intors 0 a dat cu ochii de Olive. Si-a incruci5at mainile peste partea


Ea ce cauta aici?
A venit cu Trent. Te-ai intors deja?

Trenton s-a dat jos din pat, a stins lumina $i s-a bagat la loc langA
mine.

Am ajuns cand pleca Trent.


_Pune naibii nite haine pe tine, nu locuieti aici.
Olive a clatinat din cap, dojenindu -1 cu ochii ei de un verde

O s-o vezi maine. E in regula. I-am explicat, apoi le-nirt


explicat $i parinfilor ei.

stralucitor.
Brazil s-a retras in camera lui Raegan, iar eu am aratat catre usa.

M-am crispat.

Dispari, pu$toaico. Si eu trebuie sa ma imbrac.


I-am facut cu ochiul, iar a zambit cu subinjeles inainte sa se duca

S-au suparat?
Pujin. Dar nu pe mine.
Vrei ni$te ghea{a?

in living.
Am inchis ua dormitorului i-am scotocit intr-un sertar dupa

Trenton a chicotit.

sosete i dupa sutien, apoi mi-am tras pe mine o pereche de jeans

Nu, scumpo, ma simt bine. Cuica-te.

$i un pulover crem. Parul inca imi pujea de la cele patruzeci de

M-am intins langa el, dar mi-a luat ceva timp pana sa adorm.

pachete de ^igari fumate la Red noaptea trecuta, aa ca 1-am prins

Gandurile imi zburau aiurea i, dupa cum respira, mi-am dat seamu

intr-o codija la spate, am dat cu spray de corp ?i mi s-a parut ca am

canici Irenton nudorm ea.Inceledin urma,pleoapele mi-audevenil


din ce in ce mai grele $i am adormit.

rezolvat problema.
Cand m-am dus la bucatarie, Trenton glumea cu Olive $i aranja

***
Cand am deschis in cele din urma ochii, ceasul arata ora 10, iar
Olive statea langa patul meu i ma privea fix. Mi-am ridicat cearaful
peste piept, tiind ca sunt goala sub asternuturi.
Hei, Olive, am zis eu, mijind ochii. Unde-i Trent?
Aduce cumpalatulile.

296

Dulcea uitare

conserve, pe langa alte lucruri. Toate dulapurile erau deschise ?i


pline ochi.
Trenton Allen! am oftat eu $i mi-am acoperit gura cu mana.
De ce ai tacut asta? Ar trebui sa pui deoparte bani!
Am stat mult timp pe aici, am consumat o gramada de
mancare i deja am 300 de dolari in plus, mai ales dupa lupta de
sfarit de an a lui Travis.

Jamie McGuire

Dar nu stii cand va fi p nici macar daca va avea loc. Travis e


cu mintea doar la Abby acum. Daca nu se mai lupta? Daca abando
neaza celalalt?
Trenton a zambit p m-a tras la el in brafe.
Lasa-ma pe mine sa-mi fac griji pentru asta. fmi permit sS foe
cumparaturi din cand in cand. Am facut si pentru tata.
L-am imbrapsat, apoi am scos ultima figara din pachet.
N-ai luat cumva p tigari, nu-i a?a? l-am intrebat.
Trenton a parut descumpanit.
Nu. Nu mai ai? Ma due inapoi sa-p cumpar.
Olive si-a incrucfoat brafele.
Fuinatul ip face lau.
Mi-am scos pgara din gura p am pus-o pe masa.
Ai dreptate. Imi pare rau.
Nu-mi volbi mie de sus. AI tlebui sa te lap. $i Tlent ar tlebui
sa se lase.
Trenton a privit-o pe Olive o clipa, apoi s-a uitat la mine.
Am ridicat din umeri.
Oricum, e din ce in ce mai scump.
Frenton p-a scos pachetul din haina p a storcit pgarile cu o
mana, lar eu am luat-o pe ultima p am rupt-o in jumatate. Trenton
le-a aruncat la gunoi, p eu dupa el.
Olive statea acolo, in mijlocul bucatariei, mai fericita decat o
vazusem vreodata si, dintr-odata din ochii ei verzi p frumo?i au
inceput sa curga lacrimi.
- Au! OO! Nu plange! a zis Trenton ?i a luat-o in brafe.
Fa l-a imbrap^at si tot trupul ei micip tremura.
- Sunt atat de nolocoasa! a zis ea, tragandu-si nasul.
L-am imbrapsat pe Trenton, cu Olive prinsa la mijloc intre noi.
Irenton a ridicat din sprancene, amuzat i surprins in acelap timp
de reaepa mea.
- Dumnezeule, daca a? fi piut ca e a$a de important pentru
tine, le-a$ fi aruncat cu mult timp in urma.

298 Dulcea uitare

299

Ea i-a apasat palmele pe obraji, tacandu-i gura ca de raja.


Mami spune ca e mai mandra ca s-a lasat de fumat decat de
orice altceva. In afara de mine.
Ochii lui Trenton s-au imbunat p a strans-o p mai tare in brap.
Olive s-a uitat la desene animate pe canapea, cat timp Trenton
s-a dus acasa sa se pregateasca pentru munca. Am ajuns inaintea
lui la Skin Deep p m-arn hotarat sa perg praful p sa aspir, deoarece
Calvin deschisese deja salonul p aprinsese toate luminile p compulerul, lucruri pe care le faceam eu, de obicei, cand ajungeam.
Hazel a intrat repedc pe u?a, aproape ascunsa sub haina ei voluminoasa p portocalie p sub fularul gros.
Imi pare rau! Imi pare rau! a zis ea p a fugit in atelierul ei.
Am urmat-o, plina de curiozitate.
A pulverizat Madabide pe scaun, apoi a dezinfectat p restul
camerei. Scotocea prin sertare, aranjand diverse pachete, apoi s-a
intors cu fapa la mine.
_Ma due sa ma spal pe nraini, imi pun manuple p sunt gata!
M-am incruntat.
Gata pentru ce? N-ai nicio programare in dimineafo asta.
Un zambet neastamparat i-a inflorit pe fa^a.
Ba da, am!
A iept vreme de vreo cinci minute p apoi s-a intors p p-a pus
manuple.
Ei? a facut ea, intrebatoare.
Ei ce?
Stai jos! Hai s-o faccm!
._ Nu-mi pun cercei mari, Hazel. T^am mai zis asta. In randuri
repetate.
S-a bosumflat.
Dar mi-am pus manuple! Sunt gata! Ai vazut noii cercei
imitape de leopard pe care i-am primit saptamana trecuta? Sunt
mipo rau de tot!
Nu vreau urechi clapauge. E scarbos.

Jamie McGuire

Nu trebuie sapunem unii mari. Incepem cu unul mic. MU de


tot! Uite, cam a?a...
i-a apropiat degetul de aratator, formand la mijloc un cercule(
minuscul.
Am scuturat din cap.
Nu, dulceafa. Mi-ai facut la nas. Imi place la nebunie. Ml u
ajuns.
IXi-fi placecercelul meu! a zisea, din c e in ce maidezumflaliV
Da. A 1 tau. Eu nu vreau a?a ceva in urechi.
Hazel $i-a scos nervoasa manu?ile ?i le-a aruncat la gunoi, dupit
care s-a apucat sa injure la greu, in Tagalog.
Trent trebuie sa apara dintr-un moment in altul, i-am spun,
Fa-^i un tatuaj. Ip mai tree nervii.
Asta merge la tine. Eu trebuie sa injep chestii. Doar asta iml
aduce lini$te.
Ciudato, am zis, mtorcandu-ma la rcccp^ic.
Trenton a intrat precipitat, cu cheile agnate de deget, zdrangiV
nind. Clar, era in toane bune.
lubito, a zis el ?i a venit ianga mine intr-o suflare.
M-a prins de braje.
Am pornit marina. Vreau sa vii cu mine o secunda.
Trent, salonul e deschis. Nu pot...
Cal! a strigat Trenton.
Da? s-a auzit Calvin din spate.
O due pe Cami sa-1 vada! Ne intoarcem in mai pupn de o or3 !
Cum vrep!
Trenton s-a uitat la mine, cu ochi stralucitori.
Haide! a spus el $i m-a tras de mana.
M-arn opus.
Unde mergem?
O sa vezi, a spus, ducandu-ma la Intrepid.
Mi-a deschis portiera, iar eu am intrat. A ocolit marina prin
spate $i s-a urcat apoi la volan.

A condus repede pana la destinapa secreta, cu radioul dat mai


lare decat de obicei, batand u?or in volan in ritmul muzicii. Am ajuns
la Highland Ridge, unul dintre cele mai draguje complexe de aparlamente din ora?, i am parcat in faja receppei. O tipa cam de varsta
mea statea afara, imbracata cu un costum i incaljata in pantofi cu
tocuri.
Buna dimineapi, domnule Maddox. Tu trebuie sa fii Camille,
a zis ea ?i mi-a intins mana. Eu sunt Libby. De-abia a?teptam sa va
intalnesc.
I-am strans mana. Habar n-aveam ce se petrece.
Trenton m-a luat de mana i am urmat-o pe Libby intr-o cladire
din spatele complexului. Am urcat scarile, iar ea a scos un set de chei,
cu care a deschis u?a.
Deci, acesta e apartamentul cu doua camere.
A intins mana ?i a rotit-o incet, circular. Imi amintea de una

dintre femeile alea de la Pre\ul cored.


Doua bai, 215 metri patrap, spapu pentru masina de spalat ?i
uscator, frigider, container de gunoi, ma?ina de spalat vase, $emineu,
mocheta peste tot ?i avep dreptul sa pnep doua animate de companie.
880 pe luna, 880 avans.
A zambit.
Asta e fara animale si include apa ?i gunoiul. Gunoiul se
ridicS marjea. Piscina e deschisa din mai pana in septembrie, clubul
tot anul, sala de fitness 24 de ore din 24 i vep avea, desigur, loc de
parcare asigurat ?i acoperit.
Trenton s-a uitat la mine.
Am ridicat din umeri.
E minunat.

Ip place?
Cum sa nu-mi placa? E cu cinci clase peste apartamentul meu.
Trenton i-a zambit lui Libby.
II luam.
A... Trenton... ne permitem...?

300

Dulcea uitare

301

Jamie McGuire

L-am tras intr-unul dintre dormitoare i am inchis u$a.

In frig. A intrat langa mine si a pornit motorul. In timp ce marina se

Ce e, iubito? Locul asta nu va mai fi liber multa vreme.

Incalzea, a oftat.
Mi-am ales saptamana gre^ita sa ma las de fumat.

Credeam ca n-o sa ai bani decat dupa lupta lui Travis.


Trenton a izbucnit in ras $i i-a incolacit bra|ele in jurul men.
Am economisit ca sa am bani de chirie $i facturi timp dc un
an. Putem sa ne mutam chiar acuin.
Stai, stai, stai... ai zis cumva putem?
Ce-am facut? a intrebat Trenton, derutat. Ai zis ca-Ji place l
ca e mai mi$to decat apartamentul tau.
Dar n-am spus ca o sa ma mut aici! Aseara fi-am zis exact pr
dos!
Trenton a ramas acolo cu gura cascata. A inchis-o repede $i ,s u
scarpinat la ceafa.
Bine, deci... Eu am cheia de la tine, tu ai cheia de la mine. SA
vedem cum merge. Nicio presiune.
Nu trebuie sa-mi dai cheia de la apartamentul tau chiar acuin.
De ce nu?
Pentru ca... n-am nevoie. Nu $tiu, mi se pare ciudat. Si de cc
ai nevoie de doua dormitoare?
Trenton a ridicat din umeri.

...

Ai zis ca ai nevoie de spajiu. Camera aia poate fi ce vrei tu sil


fie.
Voiam sa -1 imbrafoez, sa-i spun da i sa-1 fac fericit, dar eu nu
aveam chef sa ma mut cu iubitul meu. Nu inca $i, chiar daca a^ fi
facut-o, ar fi trebuit sa fie o evolufie naturala, nu o ambuscade
tampita.
Nu.
Nu la ce?
La tot. Nu iau nicio cheie. Nu ma mut cu tine. Nu-ini pun
cercei in urechi. Pur $i simplu... nu!
Cercei... ce?
Am ie$it in graba, am trecut pe langa Libby, am coborat scarile ^i
m-am dus inapoi la maina. Trenton nu m-a lasat sa stau prea mult

302

303

Dulcea uitare

Mie-mi spui?

Fiind ocupat cu impachetatul p mutarea, Trenton n-a prea venit pe


la mine saptamana care a urmat. L-am ajutat cand am putut, dar
lucrurile pareau ciudate. Trenton era mai mult decat dezamagit ca
nu m-am mutat cu el. Nu-p putea ascunde sentimentele aa cum
nici eu nu puteam, ceea ce nu era intotdeauna un lucru bun.
Sambata seara, Raegan statea pe canapeaua noastra mica p
schimba canalele, imbracata intr-o rochie de cocktail care ip taia
respirapa. Breteaua de pe un umar stralucea de parca ar fi fost facuta
din diamante, in rest era satin rosu voluptuos. Decolteul in forma de
inima facea toata pnuta si mai sexy. Avea pantofi argintii cu toe si ip
indreptase parul lucios, pe care pe jumatate il prinsese, jumatate il
lasase liber.
Mi-ar fi placut sa fie Blia aici. Momentul asta cere una dintre
replicile ei personalizate. E pi desavarsita.
Glosul de pe buze i-a lucit cand a zambit larg.
Multumesc, Cami. Tu ce planuri ai pentru seara asta?

Jamie McGuire

Irenton s-a dus sa mai despacheteze dupa ce a plecat do lit


Skin Deep, dar a zis ca trece pe aici pe la sapte. Travis are o perin.ulu
grea, a?a ca se duce mai intai sa vada ce face ?i apoi vine incoace.
Deci i{i iei liber diseara?
Am dat din cap.

307

Arafi tare dragu^.


M-am incruntat. Raegan arata de milioane ?i mi-am dat seama
ca Brazil facea tot posibilul sa para neimpresionat. Nu era rautacios,
dar i-am citit o urma de regret in ochi. Raegan nu s-a plans de lipsa
lui de reac^ie, doar a parut la fel de dezinteresata ca el, apoi ?i-a luat

Brazil vine sa ma ia pe la ?apte ?i jumatate.


Nu pari deloc fericita pentru asta.
A ridicat din umeri.

geanta de pe masa.
Mai bine ia-{i 0 haina, Ray, a zis Brazil. E racoare.

M-am dus la mine in dormitor i am deschis u?ile dula

Mi-a multumit cu un zambet slab, apoi au inchis u?a in urma lor.

Am deschis dulapul de la intrare ?i i-am dat haina ei neagra.

pului. Cea din stanga se desprinsese din balama, a?a ca trebuia sit

M-am intors la mine in camera ?i mi-am terminat coafura. S-a

fiu atenta. Hainele mele erau cu grija aranjate pe categorii $i dupft

facut ora ?apte, s-a facut ?apte ?i jumatate. La opt, am luat telefonul

culoare. Puloverele erau atarnate in partea stanga, apoi urmau diver

?i m-am uitat la ecran. Nimic. Am incercat sa sun, dar intra direct

sele tricouri, jean?i ?i, in dreapta, rochiile. Nu aveam foarte multe

casuja vocala.
La noua fara un sfert, stateam pe canapea, juckndu-ma un joc

fusesem mai concentrati si-m i piatesc facturile decat si-m i largest


garderoba, iar Raegan ma lisa, oricum, sa imprumut o gramadi dc

cretin cu pasari pe telefon. Nu m 5 ajuta deloc si-mi calmez nervii

chcstii de la ea. Trenton voia sa ma scoata la nu ?tiu ce restaurant

cauza(i de faptul ci Trenton nu sunase sa-?i explice intirzierea.

Italian simandicos din ora?, apoi urma sa bem ceva la Red. Trebuiii

Cineva a batut la u?a, iar eu am sirit in picioare. Am deschis u?a

sa fie o seara relaxata. Felicitarea ?i darul pentru el stateau intr-un

sj am dat cu ochii de Trenton, ascuns pejumitate in spatele unei vaze

saculet rou de cadouri, a?ezat la mine pe dulap. Era oarecum


siropos, dar ?tiam ca va aprecia gcstul.

pline cu citeva duzini de trandafiri.


Am tras aer in piept ?i mi-am dus mina la guri.
Doamne Dumnezeule, sunt pentru mine? am intrebat.

Am scos singurul lucru mai potrivit ocaziei: o rochie neagrfl


cro?etata, cu captu?eali alba ?i cu maned trei-sferturi. Cu un decolteu

Trenton a intrat ?i a pus vaza pe masi. Era in acelea$i haine

modest, era singura rochie care nu-mi scotea sanii in evid en t ?i n-ar

pe care le purtase la munca $i, brusc, m-am sim^it imbracata prea

fi atras atenfia asupra mea intr-un restaurant dragup M-am incisal

preteniios.
Cand s-a rasucit, nu zimbea deloc.

cu o pereche de pantofi ro?ii cu tocuri, mi-am pus cercei ?i-am fost


mulpimita de rezultat.
Chiar inainte de ora ?apte s-a auzit o bataie in u?a ?i am dat
buzna sa deschid.
Nu te ridica. Probabil e Trent.
Dar nu era. Era Brazil. S-a uitat la ceas.
Scuze ca am venit atat de devreme. O frecam aiurea pe acasa $i.
Raegan s-a ridicat ?i Brazil a ramas tara replica pref de un
moment. A zambit usor.

30S

Dulcea uitare

Ce e? Travis e bine? am intrebat.


Motorul lui era parcat la Ugly Fixer Liquors, deci probabil
ca nu.
L-am imbrajisat strans.
Mul^umesc pentru flori.
Cand mi-am dat seama ca el nu m-a luat in bra^e, m-am dat
inapoi.
Trenton incerca din rasputeri sa-?i pastreze calmul.

Jamie McGuire

Au fost livrate la salon tarziu, dupa ce ai piecat. Nu sunt dr


la mine.
Atunci de la cine sunt? am intrebat.
A aratat catre vaza.
E o felicitare.
M-am dus $i am scos plicul minuscul rou din invelitoarea luiLie
plastic. Cand am luat felicitarea, am inceput sa citesc, dar buzele ml
se mi^cau fara sa se auda niciun sunet.

309

m-am tot holbat la chestiile astea. Voiam sa ma calmez inainte sa


ajung aid, dar chestia asta e... e o lipsa de respect, asta e! Eu tac toate
eforturile sa-^i demonstrez ca sunt mai potrivit pentru tine decat a
fost el vreodata. Dar el tot apare $i... Nu pot concura cu baiatul de
la colegii inalte din California. Eu de-abia ma descurc, fara studii, i
pana acum cateva zile locuiam cu taica-miu. Dar sunt atat de indragostit de tine, Cami, a spus el si a intins mana. Eram indragostit de
cand eram copii. Prima oara cand te-am vazut la terenul de joaca, am
inva^at ce inseamna frumuse^ea. Prima data cand m-ai ignorat, am

Am incercat de cateva ori saptamana asta sa ma conving sa n n


fac, dar a trebuit.
Cu dragoste pentru totdeauna,
T.
Am inchis ochii.
La naiba.
Am inters felicitarea invers pe mu?ama ?i am apasat-o cu mana,
cu ochii la Trenton.
tiu ce crezi.
Nu, nu $tii.

invafat ce inseamna suferinfa in dragoste. Credeam ca fac ce trebuie,


din momentul in care m-am asezat la tine la masa in Red. N-am
dorit niciodata pe cineva aa cum te doresc eu pe tine. De ani intregi
eu...
Gafaia i i-a inclestat maxilarul.
Cand am auzit despre tatal tau, am vrut sa te salvez, a zis el si
a chicotit amar. Si in seara aceea, la tine la apartament, credeam ca in
starlit am infeles si eu ceva cum trebuie.
S-a uitat in pamant.
Ca scopul meu in viafa e sa te iubesc ^i sa te protejez... dar nu

- Nu vorbesc cu el. N-am mai vorbit de saptamani intregi.

eram deloe pregatit sa te impart cu altcineva.


Habar n-aveam daca pot repara chestia asta. Era primul

Deci T.J. era, a zis Trenton si s-a inro$it ca focul pe fa{a $i pe gat.

nostru Valentine impreuna i el era furios. Dar mai $tiam ca

- Da, dar nici macar nu cred ca ?tie de ce mi-a trimis florile.


Hai sa...

florile acelea n-aveau nicio legatura cu irenton, ci cu T.J., care


era nefericit. Ma iubea, dar nu reuiseram s-o scoatem la capat.

M-am intins catre el, dar el s-a ferit.


- Hai sa uitam de asta, am zis, aratand catre trandafiri, si sa ne
distrain in asta-seara.
Trenton ?i-a bagat mainile in buzunare, cu buzele stranse.
Te rog, 1-am implorat eu.
- Le-a trimis ca sa se joace cu mintea ta. $i cu a mea.
Nu, i-am zis, n-ar face una ca asta.
- Nu-i lua apararea! Ce porcarie! a zis el, rasucindu-se catre
u?a, apoi s-a intors la mine. Am stat la munca in tot acest timp ?i

308

Dulcea uitare

Trenton nu infelegea, pentru ca orice incercare de a oferi explicafii ducea inevitabil la intrebari - intrebari la care nu puteam
raspunde. Era greu sa fiu suparata pe oricare dintre ei i foarte
u^or sa fiu nervoasa pe mine insami pentru ca i-am pus pe to^i in
situafia asta.
Am mers la bucatarie, am scos co$ul de gunoi, am apucat vaza $i
am lasat-o sa cada.
Trenton m-a privit cu 0 strambatura, apoi toata faf a i s-a imbunat.
Nu trebuia sa faci aa ceva!

lamie McGuire

M-am dus degraba la el ?i l-am cuprins cu bra^ele de milfflc


Mi-am hpit obrazul de umarul lui. Chiar daca aveam tocuri, tot on,
niai malt decat mine.
Nu voiam florile alea.
Am ridicat privirea catre el.
- Dar pe tine te vreau. Tu nu e?ti cel cu care am ramas don.
penti u ca pnma mea optiune s-a dus. Daca ai senzatia ca esti indrA
gosdta de doi oameni, il alegi pe al doilea, nu-i asa? Pentru ca, dad
-as

mbit cu adevarat pe T.J., nu m-a? mai fi indragostit de tine.


Trenton m-a privit, cu ochii plini de tristefe.
- In teorie, a zis el scurt.

- As vrea sa te pop vedea prin ochii mei. Toate femeile care


te-au cunoscut si-ar dori sa aiba o $ansa cu tine. Cum te poti gandi
ca eti un premiu de consolare?
Trenton mi-a pus palma pe obraz, apoi s-a indepartat de mine
- La naiba! Am stricat seara! Sunt un cretin nenorocit, Camil
M-am stresat pentru ca voiam sa-{i cumpar si eu flori, dar sunt atilt
de scumpe... 5t apoi buchetul ala ridicol de mare i5i face aparitia din
semn. Sunt un dobitoc. Sunt un dobitoc national, egoist ?i nesigur,
caruia u e teama ca te poate pierde. Imi e greu sa cred ca esti deia a
mea.

Avea ni5te ochi atat de tri?ti, incat mi-a sfa?iat inima.


- De cand eram copii? N-ai vorbit niciodata cu mine, totusi.
^recicam ca nici nu stii cine sunt.
A ras scurt.
- Ma inspaimantai.
Am ridicat din spranceana.
Un baiat Maddox? Inspaimantat?
S-a strambat.
- O pierdusem deja pe prima femeie pe care o iubisem vreodata. Gandul ca poti trece prin asta din nou te sperie la culme
Ochu mi s-au umplut imediat de lacrimi, apoi au dat pe dinaara. M-am aga^at de tricoul lui cu pumnii ?i l-am tras langa mine,

3to

Dulcea uitare

3"

sarutandu-1 cu putere. Apoi am fugit la mine in camera, am infacat


saculejul si felicitarea si m-am intors la el. Am ridicat saculepil.
La mul^i ani de Ziua Indragostiiilor!
Trenton s-a albit la ta(a.
Sunt cel mai mare imbecil din toata istoria imbecililor.
De ce?
M-am consumat atat de mult cu florile, ca |i-am uitat cadoul
la salon.
E-n regula, am zis. Nu e mare scofala.
A deschis felicitarea, a citit-o si a ridicat privirea la mine.
Felicitarea pe care |i-am luat-o eu nu e atat de buna.
Inceteaza. Deschide-(i cadoul, am zis, tamp.
A bagat rnana in sacule| si a scos ceva impachetat in hartie alba
de ^ervetel. L-a desfacut i a ridicat tricoul in fa$a ochilor. Jinandu-l
sus, si-a dat una peste cap.
Nici cadoul nu e atat de mi$to.
Nu e misto. E un tricou.
L-a intors cu fa(a la mine i a aratat la caracterele rupte din

Rdzboiul Stelelor.
for(a fie cu tine ? Este regele tricourilor!
Am clipit.
i asta e un lucru bun?
Cineva a ciocanit la ua, iar amandoi am sarit in sus. M-am ters
la ochi in limp ce Trenton se uita prin vizor. S-a rasucit catre mine,
absolut derutat.
E... e Kody.
Kody? am intrebat eu ?i am deschis usa.
Ray a incercat sa dea de tine, a zis el. Ea i Brazil s-au certat
din nou. Are nevoie s-o ia cineva cu masina. Voiam sa ma due eu,
dar crede ca e mai bine daca vii i tu.
Rahat, am zis $i m-am grabit sa-mi pun haina.
Camioneta mea e pornita, a spus Kody. Conduc eu.
Am aratat catre el.

Jamie McGuire

Sa nu te puna naiba sa incepi.


Kody a ridicat mainile, iar eu am trecut pe langa el. Ne am

3^3

Kody a facut un pas in fa{a.


_ li cautam pe Brazil i pe Raegan. I-ai vazut cumva?

inghesuit cu tojii in camioneta i ne-am dus la sediul frajiei Sig Tan

Shepley s-a uitat in jur $i apoi a ridicat din umeri.

Ma$inile erau aliniate pe toata strada, iar casa era decoratii cu


lumini^e roii, $iraguri de cutii de bere $i inimioare decupate. Unii

In ultima vreme nu.


I-am cautat la parter, la etajul unu si la mansarda. Kody n-a ratat

pierdeau vremea pe afara, dar cei mai mulfi fugeau in casa, la caldimt

nicio camera, nici macar debaralele. Cand am ajuns pe balcon, l-am

Trenton m-a ajutat sa ma dau jos din camioneta inalta a Ini


basul melodiei inauntrul pieptului i mi-am adus aminte de Roil

gasit pe Brazil.
Jason, am spus eu.
El s-a intors. A dat din cap catre Trenton, dar pe Kody 1-a privit

Exact cand faceam primul pas catre casa, Trenton m-a oprit. Se uitii
fix la locul de parcare din faja camionetei lui Kody.

in fuga.
Asta e o petrecere Sig Tau, baieji. Imi pare rau, dar nu putefi

Kody, apoi ne-am reunit cu acesta pe partea $oferului. Simftfln

Sa ma ia naiba, a zis el i a facut semn cu capul catre casa.


Harley-ul lui Travis era parcat pe strada i o sticla goala de
whisky zacea langa el, stand in picioare in iarba moarta $i inghefatil.
S-a auzit fipatul unei fete.
Pune-ma jos, naiba sa te ia!
I.ra Abby, care atarna pe umarul lui Travis si-1 lovea cat putea cu

ramane.
Eu fac parte din Sig Tau, a zis I renton.
_Nu te supara, omule, dar nu mai faci.
Kody s-a intors cu umarul catre Brazil, incercand dm rasputeri,
in mod evident, sa se stapaneasca ?i sa nu-1 atace.

pumnii i cu picioarele. El s-a dus grabit spre o masina i a aruncat-o

Unde-i Ray?
Brazil a scuturat din cap $i a privit in jos. Apoi $i-a ridicat ochu

pe bancheta din spate. Dupa o scurta conversajie cu tipul de pe locul


oferu!ui, Travis s-a strecurat in spate cu Abby.

spre mine.
Am incercat sa fac relajia asta sa mearga. Chiar am incercat,

Vrei sa...? am inceput eu, dar Trenton a scuturat din cap.

in tot timpul asta. Dar nu pot suporta o persoana disperata.


Kody s-a aplecat mai tare, iar Trenton i-a pus o mana in piept.
Nu e disperata, a spus el printre dinji. Ar trebui sa fii recunos-

S-au tot certat si impacat in ultimele cateva saptamani. Nu


vreau sa pic la mijloc in dezastrul asta.
Masina s-a indepartat, iar noi am intrat. In clipa in care am
pa$it in camera principals, oamenii au inceput sa se holbeze $i s5
sopteasca intre ei.
Trent! a facut Shepley, cu un zambet larg pe chip.
Tocmai 1-am vazut pe Iravis, a spus Irenton, facand un gest
in spate.
Shepley a chicotit.
Da. Se vor impaca in seara asta.
Trenton a dat din cap.
Sunt nebuni.

312

Dulcea uitare

cator pentru timpul pe care vrea sa-1 petreaca alaturi de tine.


Brazil a dat sa raspunda, dar am ridicat mana.
Jason, n-am venit aid sa te judecam.
Vorbete pentru tine, a marait Kody.
Mi-am smucit capul catre el si catre silueta lui masiva.
Nu ne ajuji deloc. Taci.
tii cumva unde e? a intrebat Trenton. Am venit doar s-o
ducenr acasa.
A scuturat din cap.
N-am vazut-o.

Jamie McGuire

L am lasat singur pe Brazil i am coborat la primul etaj. Apol


am ieit din cladire, iar Trenton m-a cuprins cu o mana, ca sa m l
incalzeasca.

Unt? a intrebat Kody


Am incuviinjat amandoua.
Faina? Condimente?

Acum ce facem? a intrebat Kody.

M-am uitat la Trenton, care a dat din cap.

fncercam s-o sunam, am zis eu, dardaind.

Lapte? Branza lack?

Ne-am dus inapoi la camioneta si am incremenit cand am dat cn


ochii de Raegan, care statea pe bordura, langa roata ma^inii lui Kody
Ray? a zis Kody

315

Am dat din cap ca nu.


Avem branza tartinabila cu ardei, in schimb.

Ea s-a ridicat, s-a rasucit $i a ridicat telefonul.

Kody a dat scurt din cap.


E buna $i aia. Roii? Ardei iu(i? Crutoane?

A murit bateria, a strigat ea.

N-avem crutoane, a spus Trenton.

Kody a luat-o in bra{ele lui imense, iar ea 1-a cuprins, in lacrimi.

Kody a tras de volan la dreapta si am mers pana la el acasa. S-a

S-a urcat in camioneta cu ea in brafe, dupa care Trenton si cu mine

dus inauntru, unde a stat mai pupn de un minut, apoi am pornit din

ne-am suit pe partea cealalta. In mod ciudat, Raegan nu avea chef

nou la drum, cu o cutie de crutoane la bord.

sa discute despre cearta ei cu Brazil. In schimb, subiectul de conver


sajie era Travis.
Dupa care a zis in ciuda ororii absolute de a-fi pierde cel mai
bun prieten, pentru ca ai fost suficient de prost ca sa te indragoste$ti
de ea sau ceva de genul asta.
$i-a pus palma pe pieptul lui Kody
Am murit.
M-am uitat la Irenton, dar nu parea deloc amuzat, aa cum mil
ateptam sa fie, ci pierdut in ganduri.
Te simji bine? 1-am intrebat.
A cazut fulgerul prea aproape de casa, a zis el.
L-am sarutat pe obraz.
Iubitule. Inceteaza. Noi suntem in regula.
Nici macar n-am pregatit cilia.
Hai sa mergem la magazin, a spus Kody Facem ni$te cumparaturi. Gatesc eu.

eu te ajut, a zis Trenton.

Ah> avem de toate, am zis. Am rezerve pentru multa vreme.


Ai ?i paste in forma de scoica? a intrebat Kody
Da, am zis eu cu Raegan la unison.

314 Dulcea uitare

Mor de foame, am spus. Ce vrei sa ne gatesti?


O cina rafinata pentru Ziua Indragosti^ilor, a spus Kody, pe
un ton dramatic. Hamburger cu branza, re^eta din Sud-vest.
Am ras cu to^ii, dar stomacul imi chioraia. Suna atat de apetisant.
Trenton mi-a soptit la ureche:

Imi pare rau ca nu te-am scos la cina.


I-am cuprins bra{ul.
E mult mai bine decat am planuit.
M-a sarutat pe obraz $i m-a luat in bra^e.
De acord cu tine.

Chiar daca aveam doar cateva cursuri, examenele parpale tot ma


stresau din cale-afara. Kody, Raegan, Gruber, Blia p cu mine inv&fam
cu topi la Red pana se aglomera sau cand nu prea erau dienp, iar
Trenton ma ajuta sa inva{ la Skin Deep. Vacanfa de primavara se
apropia cu pap repezi p de-abia apeptam zilele libere p banii in plus
pe care ii puteam capiga daca lucram nipe ore suplimentare, dar mai
intai trebuia sa-mi iau examenele.
Prima saptamana din martie a fost un haos total, iar saptamana
examenelor parpale a fost i mai rea, dar, chiar daca mi-a mancat tot
limpul, mi-am terminat testele i am fost suficient de mupumita de
ele ca sa ma bucur de vacan^a.
Duminica seara, dupa munca, in loc sa ma due la mine acasa,
m-am dus la Trenton. Cand Kody nu-$i petrecea noaptea la noi in
apartament, se ducea Raegan la el. Dupa cateva zile in care s-au
intrebat daca sunt sau nu impreuna, p-au reluat relapa de unde o
lasasera i n-o vazusem niciodata pe Raegan mai fericita. Luna lor
de miere incepea sa ma stinghereasca, totup, chiar daca ma bucuram

Jamie McGuire

3^9

din nou de micul dejun pregatit de Kody. Oricat de tare imi p lf iL

casnic fi, defi aveam senzatia ca nu pot face asta, am facut-o... fi

s-o vad cu zambetul pe buze, a ramane sa dorm la Trenton era o In I


cire, din mai multe puncte de vedere.

savuram fiecare moment.


M-am afezat pe canapeaua de un portocaliu-aprins fi m-am

Luni diminea(a, m-am rasucit in pat fi-am inceput, incet-incel,


sa ma trezesc. Trenton dormea cu tot trupul deasupra mea. Nr

frecat la ochi. La acel moment al diminepi, daca jaluzele erau ridicate, soarele se reflecta in mozaicul de sticla colorata fi de oglinzi

{ineam noaptea in bra(e cand unul, cand celalalt, devenise ritu

agafat deasupra canapelei fi impraftia milioane de curcubeie pe

alul nostru. Eu ma simteam mai bine daca dormeam pe parten

peretele opus. Imi placea la nebunie sa stau cu o ceafca de cafea in

dreapta, lar irenton pe stanga, afa ca ne suceam fi ne invarteam


o gramada.

mana fi sa ma bucur de privelifte. Numai la Trenton beam cafea.

Am cascat fi, din obifnuinta, Trenton m-a tras fi mai aproape dc


el. Peretii lui albi erau plini de fotografii de familie, cu rame aramii,

de cafea cand voiam.


Trenton a aparut impleticindu-se din dormitor fi s-a frecat pe

poitrete ale mamei sale fi multe instantanee cu noi: la Red Door, In

fata.

Skin Deep, dar fi poza ridicola in care sarb&toream impreuna terminarea celui de-al faselea tatuaj al meu, un p 5un complicat, cu nuan(e
aprinse de galben, albastru, verde, rofu fi violet, ce mi se intindea de

Raegan fi cu mine nu aveam filtru, iar aici puteam sa-mi fac o ceafca

Sunt obosit pentru un motiv anume, a zis el, cu un glas jos fi


ragufit.
S-a afezat langa mine fi fi-a pus capul la mine in poal&.

Il

la fold p ln i la jumJtatea coastelor. Trenton zicea cS e cel mai frumos

tunsesem cu o searif inainte, afa ca avea parul mai aspru la atingere,

tatuaj pe care il fikuse vreodati fi il mangdia cu tandreje noaptea,


inainte s5 adoarmS.

c^nd imi treceam degetele prin el.

Trupul meu devenise o opera ambulantS de arts fi asta nu mft


deranja deloc. Trenton mS mai intrebase de cdteva ori de ce mai

Nu uita, a spus el.


$tiu. Lupta lui Travis poate fi oricftnd fi trebuie s& te duci in

lucram la salon, defi Coby ifi terminase programul de dezintoxicare

clipa in care te sunS ca sS stai cu ochii pe Abby.


Sper ca nemernicul ala care a atacat-o ultima data ifi face

i?i era din nou pe picioarele lui, iar eu il necajeam raspunzandu-i c3

aparitia. O sa-fi doreasca sa-1 fi batut Travis mai degraba.

stau pentru tatuajele gratuite. Defi Trenton mi le-ar fi facut oricum


gratis - unul dintre avantajele de a fi iubita artistului.
Jntre programed, I renton desena fi mazgalea la mine la recepjie
fi, cand ma indragosteam de o schi^a, el mi-o tatua pe piele. Aveam
o rig in a te inramate fi agatate la mine in dormitor, iar Trenton avea
propriile creajii la el in pat.
M-am sculat fi m-am tarat la baie. Lumina soarelui care se
reflecta in peretii albi fi stralucitori m-a facut sa mijesc ochii. M-am

Daca il ba^i mai rau decat Travis, il omori. Deci sa speram ca


nu apare.
Pofi sta la mine in apartament cat fac eu pufcarie.
Mi-am dat ochii peste cap.
Ce-ar fi sa nu ajungi la pufcarie? Imi plac lucrurile afa cum
sunt ele acum.
Si-a ridicat privirea catre mine.
Iti plac?

lovit cu degetele de la picior in suportul de prosoape pe care il

La nebunie.

ajutasem sa -1 cumpere, apoi am deschis dulapul cu medicamente ca

Am 0 cheie cu numele tau pe ea.


E prea devreme, iubitule, nu-ncepe, am gemut eu.

sa-mi lau periuta de dinji pe care o tineam acolo. Era totul foarte

318

Dulcea uitare

Jamie McGuire

S-a ridicat.
Intr-una din zilele astea n-o sa te mai rog si-o sa-Ji lipseasca asta.
Ma indoiesc.
le indoieti ca n-o sa te mai rog sau te indoie$ti c-o sa-(i
lipseasca?
Amandoua.
S-a incruntat.

Trenton i-a lipit palma de usa.


Nu pleca suparata.
Nu sunt suparata. Sunt furioasa. Uite exact de-asta nu vreau
sa ma mut cu tine, Trenton. Nu vreau sa-mi distrugi via(a.
Nu incerc sa-^i distrug via^a! Incercam sa fac un gest dragu(!
Bine, dar in^elegi de ce cred ca ai depart limita?
Nu, cred ca exagerezi.

Nu e frumos din partea ta.


M-am uitat la ceas.

Am oftat.

Trebuie sa mergem la munca peste cateva ore.


Nu, nu trebuie. Am cerut zi libera.

N-a dat-o.
Trenton, te rog, da mana la o parte. Vreau sa ma due acasa.

Atunci eu trebuie sa merg la munca peste cateva ore.


Am cerut zi libera pentru amandoi.

A tresarit.
Acasa. Asta e casa ta. Ai stat aid toata saptamana. 7 i-a placut

Am ridicat din sprancene.


De ce?

Plec. Da mana la o parte.

la nebunie! Nu tiu de ce eti atat de incapafanata. Te gandeai sa


te muii la dracu in California cu cretinul ala dupa mai pu^in timp

Pentru ca sunt de serviciu la Trav si m-am gandit ca poate


vrei sa vii $i tu.

decat cel petrecut impreuna cu mine.

Nu po{i sa-mi iei orele de munca i sa nu ma intrebi, Trenton.


i Cal n-ar trebui sa te lase sa faci astfel de manevre.

picioarele lui!

E doar o zi. $i oricum n-ai nevoie de a doua slujba.


Imi place sa lucrez i nu conteaza daca am sau nu nevoie, ai
intrecut limita. Sunt banii mei, Trenton. Nu e in regula, am zis i
m-am ridicat in picioare.
El $i-a trantit capul pe perne, apoi a venit dupa mine in dormitor.
Bine. Il sun pe Cal $i ii spun ca tu vii la munca.
Nu, eu il sun pe Cal. De cand trebuie sa vorbe^ti tu cu $eful
in locul meu? am zis, in timp ce imi trageam pe mine jean$ii $i un
tricou.
Trenton i-a lasat umerii in jos.
Nu te duce, iubito, te rog. De-abia a$teptam sa-mi petrec ziua
asta cu tine. Imi pare rau.
Mi-aro pus pantofii i haina, iar dupa ce mi-am adunat telefonul,
cheile i geanta m-am indreptat catre usa de la intrare.

320

321

Dulcea uitare

T.J. locuia in apartamentul ala de doi and Era un pic mai pe


Trenton a ramas cu gura cascata, de parca 1-as 11 impuscat.
La naiba, scumpo. Nu te abtine.
M-am crispat toata.
N-ar fi trebuit sa spun asta. Imi pare rau.
A facut un pas catre mine, iar eu m-am ferit. Oricat de mult 1-ar
fi ranit compara^ia cu T.J, micul meu gest reflex 1-a ranit si mai tare.
A vorbit incet $i lent.
Nu te-a lovi nciodatd.
tiu. A fost doar din obinuin(a... eu...
S-a indepartat de mine, s-a dus in dormitor i a trantit usa. Am
ridicat infricoata din umeri ?i am inchis ochii.
Dupa cateva secunde, un zgomot ingrozitor s-a auzit din
camera, de parca Trenton ar fi daramat dulapul, dar n-aveam cum sa
fiu sigura. N-am mai stat sa aflu ce se intamplase. Am fugit pe u$a,
am coborat scarile si am sarit in Jeep.

Jamie McGuire

323

Calvin a venit la recepfie, fara niciun fel de expresie pe fafa.


Pentru ca studenti erau in vacanja, salonul era pustiu. Orele
treceau fara niciun client, iar vina a inceput sa rna cuprinda. Trenton
tia ca o sa ne plictisim de moarte la munca, deci avea logica sil
ne luam zi libera. Totu$i, nu-mi puteam cere scuze pentru ceea ce
simjeam. Facusem eforturi mari ca sa devin independents $i nu era
nimic gre$it sa doresc sa-mi pastrez libertatea pentru cat mai mult
timp posibil.
Stateam la recepfie $i-mi leganam picioarele. Hazel edea pe
canapeaua de langa u$a de la intrare $i-$i pilea unghiile pana acesten
s-au transformat in nite gheare.
Avea dreptate, a zis ea.
Cu ce anume? am intrebat, ofticata.
Cu T.J. era gata sa te mu(i. De ce nu cu Trent? i el e pe picioa
rele lui.
Nu nta face sa ma simt $i mai prost decat ma simt deja. Eram
doar suparata.
tie.
Atunci de ce nu m-a sunat?
Poate ca i el se simte vinovat. Poate ca e inspaimantat de
faptul ca te-ai ferit de el.
A fost un reflex. Nu 1-am putut controla.
$tie. In adancul sufietului, $tie. Cred ca doar s-a suparat foarte
tare. Spusese inainte ca scopul lui e sa te protejeze, nu-i aa?
A$a a zis.
Dar apoi te-a speriat.
Fara sa vrea.
Totu$i. Imi dau seama de ce s-a suparat atat de tare. Calvin! n
strigat ea, facandu-ma sa tresar.
Ce e? a strigat $i el.
Hai sa inchidem spelunca asta! N-a venit nimeni toata ziua $1
Cami trebuie sa piece oricum la Red.

Mi-ai numit cumva salonul spelunca?


Da, a spus ea. Sunt concediata?
Bishop a trecut pe aici? a intrebat el.
Hazel a dat din cap.
Da, dar peste un sfert de ora a primit un mesaj. E o lupta
diseara.
Poftim? am zis eu i m-am ridicat in picioare. Acolo s-a dus?
Hazel a aprobat.
Da? i?
Deci Trent 0 sa se duca acolo diseara. Pariaza bani mulfi i
trebuie s-o si pazeasca pe Abby in locul lui Travis. Cred ca a atacat-o
cineva ultima oara.
Pe bune? a facut Hazel, cu ochii cascafi.
Putem inchide, daca retractezi ce ai spus despre salon i daca
putem bea pe gratis la Red, a spus Calvin, uitandu-se la mine.
Am scuturat din cap.
Va cumpar eu printul rand, dar bautura gratis inseamna faliment, deci raspunsul e nu.
Retractez, a spus Hazel. Asta e cel mai frurnos $i mai grozav
salon care a existat vreodata i nu-mi doresc sa plec niciodata de aici.
Mai pu^in acum.
Calvin a dat din cap.
Ne vedem acolo.
Hazel a batut din palme.
Am cea mai tare! Slujba! Care exista!
S-a ridicat i s-a repezit in atelier, sa-$i ia lucrurile.
Eu am inchis casa $i computerul, iar Calvin a stins luminile din spate.
M-am dus catre Jeep, dar m-am oprit cand l-ant vazut pe Trenton
sosind. A parcat repede i a sarit din marina. Mi-a smuls cheile din
rnana, a deschis portiera Jeepului, a pornit motorul i a ieit.
Diseara e lupta. La Keaton Hall. Trebuie sa plec, am intarziat
deja, dar voiam sa te vad.

322

Dulcea uitare

M-a sarutat pe obraz.


M-am simfit cuprinsa de o senzajie ciudata de panica, de parol
?i-ar fi luat adio. L-am apucat de tricou, oprindu -1 din drum.
Suntem in regula? l-am intrebat.
Parea uurat.
Nu, dar vom fi.
A zambit oarecum trist ?i gropija i s-a ivit pe obraz.
Ce inseamna asta?
Inseamna ca sunt un distrus, dar ca o scot eu la capat. Jur.
Doar... sa nu renunfi la mine, bine?
Am scuturat din cap.
Inceteaza.
Trebuie sa plec, iubito.
M-a sarutat pe frunte, apoi a fugit la ma?ina.
Suna-ma cand se termina. Am o presimfire ciudata.
Mi-a facut cu ochiul.
Si eu. Asta inseamna ca o sa ca?tig o gramada de bani diseara.
A ie?it cu spatele de pe alee, iar eu am intrat in Jeep. Era cald
?i-am luat in brafe volanul, coplesita de afecfiunea pentru acest
barbat care intotdeauna a avut atata grija de mine. Hazel a claxonat
dm ma?ma ei neagra, marca Eagle Talon, iar eu am urmat-o pana la
Red.

P4

Dulcea uitare

Jamie McGuire

327

Raegan a observat i ea asta. S-a ridicat in picioare, incruntata.


Asta-i... chiar ciudat.
I-a facut semn lui Kody.
Se bat afara?
El s-a aplecat pe spate, incercand sa-i atraga atenpa lui Gruber
la usa de la intrare.
Se intampla ceva afara? a strigat el.
Vocea i-a bubuit, peste muzica din club. Kody a dat din cap catre
Raegan.
Nimic.
Blia a dat buzna inauntru, cu telefonul in mana.
Sa dea naiba! E peste tot pe Facebook! a urlat ea. Keaton Hall
e in llacari!
Poftim?
M-am ridicat in picioare si tofi muschii din corp mi s-au

.* * * -

m sm m
palma. M j'

* SPUS * * " dtod " * "> P e obraa cu

incordat.
Inchide tampenia aia! a strigat Hank catre DJ.
Muzica a tacut, iar Hank a luat telecomanda $i a aprins televizorul pe care vedeam de obicei meciurile. A tot schimbat canalcle
pana a ajuns la tiri.
Imaginea intunecata tremura, dar, in cele din urma, s-a limpezit.
Fumul ieea din Keaton Hall i studenfii inspaimantafi alergau pe
peluza. Pe ecran scria Imagini filmate de un amator cu telefonul mobil

langa scila Keaton de la Universitatea Eastern State.


Nu. Nu! am strigat i mi-am luat chcile de la ma$ina.

A pufnit, iar bretonul i s-a ridicat in aer.

Am impins ua batanta a barului i am facut doi pa$i inainte ca

partea incaper^ ^

* * * * * * din * * *

Hank sa ma traga inapoi.


Ce faci? a spus el.
Trent e inauntru! E la lupta lui Travis!

ara,

a apucat de brat 5, amandoi au ie?it in vitezS


- s

M-am smucit din stransoarea lui, dar el nu mi-a dat drumul.


forie i-a facut aparifia langa noi, cu ochii scanteind.
Nu te poi duce acolo, Cami. E un ditamai incendiul!
M-am zbatut in bratele lui Hank.

3^6 Oulcea uitare

lamie McGuire

Lasa-ma! Da-mi drumui! am (ipat.


Kody a v ei, el, dar to toe s i ma ajtoe, ra. a ,inut f e c e h l
Graber s-a apropiat fi el pe dupa col,, dar s-a oprit la ca,iva metri
distant, privind toata scena cu ochii cascafi.
- ??$t, a fleut Raegan fi m-a desprins bland din brajele lor
iuna-1, a zis ea ?i mi-a intins telefonul.
L' am ,Uat darmdinileimi Im u r a n atat de tare, incatnu puteam
apasa pe taste. Raegan mi-a luat telefonul inapoi.
Ce numar are?
-4 0 2 14 4 8 , am spus eu i am incercat sa nu ma panichez si mai tare.
nima imi batea atat de rau incat credeam c-o sa-mi sara din
piept $1 gafaiam dupa lupta cu Hank 9i Kody.

cu o pedicura impecabila. Unghia degetului mare era pictata cu un


model in zigzag, alb cu negru, 9i cu o inimioara ro$ie. Nu 9tiu cine
era, dar traia cand i9i facuse pedicura, iar acum zacea fara suflare pe
pamantul rece 9i ud.
Mi-am dus mana la gura 9i m-am uitat in jurul meu.
Trent! am urlat. Trenton Maddox!
Cu cat trecea timpul, cu atat mai multe cadavre era scoase 9i din
ce in ce mai pujini oameni erau salvaji. Parca era o zona de razboi.
Mulji dintre clienjii mei obisnuiji mergeau la luptele astea - colegi de
clasa, din facultate sau din liceu. De cand ajunsesem la faja locului,
nu ma intalnisem cu niciunul dintre ei. Nu i-am vazut nici pe Travis,
nici pe Abby, 9i ma intrebam daca 9i ei erau printre morji. Chiar daca

Am ateptaL Nimeni nu mi?ca. Nimeni nu vorbea. Raegan imi


ev,ta privirea pana cand ochii ni s-au intalnit. A scuturat din cap

Trenton ar fi scapat, dar fratele lui nu, ar fi fost devastat. Dupa o vreme,

Nu le-am mai dat ocazia sa ma prinda din nou. Am fugit catre


u9a, am lesit repede si m-am dus la Jeep. Mainile inca imi tremurau

suspine 9i nu se mai auzea decat zgomotul furtunurilor $i, din cand

am mcercat de cateva ori sa bag cheile in contact, dar dupa ce


motorul a pormt am demarat in goana din parcare.
Campusul era la zece minute distan t ?i am trecut cu rojile peste
cateva borduri ca sa evit aglomerajia 5i sa trag in parcarea cea mai
apropiata de Keaton Hall. Peisajul era mult mai inspaimantator
Apa dm ma$inile pompierilor inundase deja pamantul ?i ajunsese
la asfalt. Am luat-o la fuga pe peluza ?i bocancii mi s-au scufundat
in larba.
iaummde ro5ii 5i albastre ale ma9inilor de salvare straluceau pe
ckidmle inveemate. Kilometri intregi de furtunuri legate la hidranti
patrundeau pe u9rle ?i terestrele salii Keaton, purtate de pompierii
care se dusesera In calea primejdiei. Oamenii Jipau ?i plangeau, se
<>ngau unn pe al{n. Zeei de trupuri erau a5ezate intr-un ?ir, acopente cu patun galbene, de lana. Am mers pe langa ele, uitandu-ma la
pantofi, 5) m-am rugat sa nu dau cu ochii de cizmele galbene de lucru
a e lui Trenton. Cand am ajuns la capatul randului, m-am retras
Unu. p.cior n lipsea tocui pantofului. Ceialalt picior era desculj,

3^8

329

Dulcea uitare

atmosfera a devenit bizar de calma. Plansetele se transformasera in


in cand, pompierii care se strigau intre ei. Am inceput sa tremur $i
pentru prima oara mi-am dat seama ca nu am haina pe mine.
Mi-a sunat telefonul 9i aproape ca mi-a cazut din mana cand
1-am dus la ureche.
Alo? am strigat.
Cami? a zis Raegan. Stai acolo! Trent e pe drum inspre tine!
Ce? Ai vorbit cu el?
Da! E in regula! Stai acolo!
Am inchis 9i am strans telefonul la piept. Tremuram necontrolat
$i-am inceput sa ma uit in jur, in speranfa ca Raegan avea dreptate.
Trenton a aparut, la o suta de metri distanja, alergand cu toata viteza
inspre mine.
Picioarele mi s-au inmuiat $i am cazut in genunchi, printre
suspine. Trenton a cazut 9i el in genunchi 9i m-a cuprins cu brajele.
Te-am prins! Sunt aici!
Nu puteam vorbi. Nu puteam decat sa plang 9i sa ma agaf de
cama9a lui. Trenton $i-a scos haina si mi-a pus-o pc umeri, apoi m-a
luat din nou in braje, leganandu-ma ca sa ma calmez.

Ja m ie M cGuire

E-n regula, iubito, a spus e], cu voce calma p linipitoare.


Avea fa(a patata de funingine p sudoare, iar camasa ii era teribil
de murdara. Mirosea ca un foe de tabara, dar eu tot mi-am ingropat
obrajii in pieptul lui.
Travis p Abby? am intrebat, intr-un final.
Sunt bine. Haide, a spus el p s-a ridicat in picioare. Haide
acasa, unde-i cald si bine.
Trenton a condus pana la apartamentul meu. Hank inchisese
barul in semn de doliu, a?a ca Raegan p Kody se inghesuiau pe
canapea, uitandu-se la stiri, in vreme ce Trenton si cu mine am facut,
pe rand, du?.

331

Kody p Raegan s-au dus la culcare, dar eu am ramas acolo, in


brafe la Trenton. Nu voiam sa sting luminile. Voiam sa-1 vad, cu
ochii mei, $i sa tiu ca era viu i nevatamat.
Trenton i-a trecut degetele prin par.
Am abandonat-o, a zis el.
M-am ridicat in capul oaselor.
Pe cine?
Pe Abby. Travis n-a putut sa ajunga la noi. Voia sa iasa pe
unde intra toata lumea, iar Abby voia sa ne bage pe usa din spate.
Ne-am pierdut. Ne-am intalnit cu un grup de fete ratacite. Se pneau
dupa un tip, care era la fel de pierdut ca ele. M-am panicat.

Mi-am tras pe mine o pereche curata de pantaloni gri de


tiening si nipe ?osete pufoase si 1-am luat in bra{e pe Trenton

A clatinat din cap, cu ochii fixap pe un perete.

la mine in dormitor. L-am imbrapsat cu putere p mi-am a5ezat

O lacrima i-a cazut pe obraz p p-a coborat privirea.

tampla pe pieptul lui. Parul meu umed se lipise de tricoul lui cu

A iept, am zis eu, mangaindu-1 pe coapsa.

Spaceballs, dar nu-i pasa. Totul era foarte greu de procesat, a$a ca

I-am promis lui Travis ca o sa am grija de ea. Si cand a fost

am stat in tacere, unul in brajele celuilalt, pana cand eu am izbuenit


din nou in plans.
Kody mi-a batut la u$a, apoi a intrat, urmat de Raegan. Ea evita
sa ma priveasca in ochi.
Tocmai i-au luat interviu mamei lui Baker. N-a supraviepiit.

i am abandonat-o, in gatu ma-sii.

vorba de o situape de via^a de moarte, am dat bir cu fugipi.


L-am prins de barbie p 1-am intors cu fapi la mine.
N-ai dat bir cu fugipi. Ai instincte puternice, iar mama ta este
in lumea cealalta p are grija de tine. Ce s-a intamplat cu grupul pe

Eram devastate, dar nu mai aveam lacrimi. Am inchis pur p

langa care ap trecut?


Am spart o fereastra p 1-am ajutat pe tip sa se urce pe ea, iar

simplu ochii p-am sim ptcum imi tremura buzele. Trenton m-a luat
in brafe si amandoi am sarit ca arp cand a sunat telefonul.

el le-a ajutat pe fete sa iasa pe acolo.


Le-ai salvat vieple. Tipul ala nu s-ar fi descurcat de unul

S-a uitat prelung la el. Telefonul a sunat din nou.


E doar un numar.
Local? am intrebat.
A sunat p a treia oara. Trenton a scuturat din cap.
Raspunde.
A dus telefonul la ureche, sovaitor.
Alo?
Dupa o scurta pauza, p-a lasat telefonul in poala.
Prea tarziu.

330 Dulcea uitare

singur. Mama ta 1-a ajutat pe Travis s-o gaseasca pe Abby p pe tine


sa salvezi mai multe viep. Asta nu inseamna ca ai dat bir cu fugipi.
Asta inseamna ca te-ai implicat.
Trenton a zambit usor p s-a aplecat spre mine ca sa ma sarute.
Mi-era atat de teama ca n-o sa te mai vad niciodata.
Buzele au inceput sa-mi tremure din nou p mi-am lipit fruntea
de fruntea lui.
M-am tot gandit la presimprea aia nasoala pe care am avut-o
amandoi mai devreme. i apoi tu ai plecat, iar mie mi s-a parut ca

Ja m ie M cGuire

plcci piiitru totdeauna. Nu mi-a fost atat de frica in toata via^a nica
si asta inseamna ceva. Tata e destul de infrico$ator.
Telefonul lui Trenton a scos un bip. L-a luat p a citit un mesaj.
E Brad de la Sig Tau. Am pierdut trei oameni deocamdata.
Umerii mi s-au lasat in jos.
Trenton s-a incruntat la telefon, a apasat o tasta si a lipit receptorul de ureche. M-a privit.
Aveam un mesaj vocal de la numarul asta. Nu mi-a trimis
niciodata vreo alerta.

Au fost foarte mulp oameni la lupta din seara asta. O gramada


au murit. Cineva trebuie sa mearga la pu:jcarie pentru asta.
M-am indepartat si am facut schimb de priviri cu Trenton. Abby
avea dreptate. Travis putea fi in mare pericol.
Crezi ca or sa dea vina pe Travis? a zis Trenton, cu un ton jos
p serios.
Abby ii atrasese, in sfarpt, atenpa.
Ce-o sa ne facem?
M-am inclinat din nou ca sa ascult.

Poate ca pentru ca n-ai raspuns?

L-am cerut pe Travis in casatorie.

E de la numarul ala ciudat.

Aa... a ftcut Trenton p s-a uitat din nou la mine.

S-a auzit o voce de femeie zicand Aaa p apoi n-a mai zis nimic.

Am ridicat din sprancene de uirnire.

Trenton s-a incruntat p a apasat pe o tasta. Am auzit sunand de


cateva ori, apoi aceeasi voce de femeie a raspuns.
AIo? a ppat ea. Trent?
Irenton a parut derutat si surprins in acelap timp.
Abby? Totul e in regula?
Da, suntem bine. Tu ce faci?

333

Bine, $i cum o sa -1 ajute chestia asta?


Suntem in Las Vegas...
M-am indepartat pupn ca sa-i vad reacjia lui Trenton. Acum el era
cel cu sprancenele ridicate si se incruntase de facuse riduri pe frunte.
Abby.
A oftat. Ea a mai spus ceva, cu o voce p mai pipgaiata, care parea

Stau cu Cami. E destul de suparata cu incendiul asta. I-au


murit capva cunoscup.

din ce in ce mai disperata. Urma sa se casatoreasca, in speranja ca

jM-am intins din nou la el in braje p nu auzeam decat franturi


din ce spunea Abby, cu vocea ei pipgaiata.

sa creada ca Travis era in Vegas p nu la Keaton Hall. Am simpt cum

Da, a zis I renton. E ca o scena de razboi acolo. Ce e zgomotul


ala? Te joci cumva? s-a rastit la ea.

pe care il iubeam aproape ip pierduse viaja, dar p ei aveau aceleap

M-am ridicat in fund.


Poftim? a zis el, din ce in ce mai tulburat.
Nu se poate a$a ceva. N-are cum.
Bine, cu ce anume? a intrebat el. Abby, nu te mai juca.
Spune-mi mai repede.
Eram amandoi extenuap, iar Trenton n-avea chef de jocurile
ei. M-am apropiat mai mult de telefon. Trenton il pnea departe de
ureche, ca sa aud si eu.

IV

Dulcea uitare

era o solupe suficient de nebuneasca pentru a-i face pe investigatori


mi se frange inima pentru ei. Eu eram suparata pentru ca barbatul
temeri, pe langa faptul ca vazusera moartea cu ochii. Iar acum erau
in pericol sa fie din nou desparpp.
tmi pare rau, a zis Trenton. Nici el nu p-ar dori sa faci asta. Ar
vrea sa te casatorepi cu el fiindca aa vrei tu. Daca o sa afie vreodata
adevarul, o sa fie distrus.
M-am aplecat iar ca sa ascult.
Sa nu-p para rau, Trent. O sa fie in regula. Macar o sa aiba
o sansa sa scape. E o ansa, nu-i a?a? Una mai mare decat daca ar fi
ramas.

A$a cred, a spus Trenton, intrant.


Abby n-a mai zis nimic.
Felicitari!
Felicitari! am zis $i eu, incercand din rasputeri sa nu par
deprimata.
Abby a zis ceva, iar Trenton a dat din cap.
A$a facem... $i e al naibii de ciudat ca fratele nostru mai mic
e primul care se insoara.
Abby a izbucnit in ras, dar parea extrem de obosita.
Obinuie$te-te cu ideea.
Du-te dracului, a zis Trenton. Va iubesc.
A inchis $i a aruncat telefonul la capul patului. Dupa ce s-a uitat
prelung la u$ile stricate ale dulapului meu, a ras scurt.
Trebuie sa le repar.
Chiar te rog.
Travis se insoara inaintea mea. Nici nu tiu ce parere trebuie
sa am despre asta.
Le urezi toate celebune. Poate raman casatori^i pentru totdeauna
i fac zece copii sau poate ca divorfeaza la anul. Toate astea daca
Travis nu ajunge la...
Trenton $i-a coborat privirea la mine.
Pariez pe scenariul cu cei zece copii.

e-

eu, am spus.

S-a sprijinit cu capul de tablia patului i a inchis ochii.


O sa ma insor cu tine intr-o zi.
Am zambit.
Cand o zbura porcul.
A ridicat din umeri.
Pot sa pun porcul in avion. Nicio problema.
Bine, cand o sa dansezi intr-o pereche pe bikini gen Britney
Spears in fa{a tatalui tau. Atunci o sa ne casatorim.
A tras aer in piept, indelung
I^i accept provocarea.

334 Dulcea uitare

profund, apoi 1-a dat pe tot atara.

Jamie McGuire

337

Ca sa vezi daca e toata lumea bine?


A dat din cap.
Ca sa estimez pagubele.
Ce po{i face tu?
A datinat din cap.
Amandoi sunt implica^i.
Nu -1 amesteca pe Trent, m-am rastit eu.
A ras scurt, surprins de furia mea.
Nu e vorba de mine, Camille.
Daca n-ai venit cu treaba, atunci de ce e$ti aici?
Nu pot sa-(i dau detalii, Camille, stii asta. Dar aici i acum am
venit ca sa te vad pe tine.
Am scuturat din cap.
T.J., am discutat despre asta. Aparifiile tale haotice fac lucru-

A fust ciudat sa ne-ntoarcem in campus luni dimineaja. Copacii erau


decorafi cu panglici negre, iar Keaton Hall era inconjurata cu banda
galbena pusa de poliftti. Toata lurnea vorbea pe holuri, in lifturi, pe
scari. Oamenii discutau despre incendiu, despre cine a murit ?i cine
a supraviefuit $i despre a cui era vina. Barfeau $i despre inelele de pe
degetele lui Travis i Abby $i incepuse sa circule $i un zvon despre o
sarcina.
I-am lasat sa vorbeasca. Era placut sa auzi vorbindu-se $i altceva
decat teorii 1 conspira^ii despre incendiu. Polina trecuse deja pe la
Jim 1 discutase cu Trenton, aa ca nu voiam sa arat nimanui ca tiu
ceva.
Dupa cursuri, m-am tarat prin peluza noroioasa pana la Strumf
?i am dat cu ochii de T-J- care se sprijinea de capota Jeepului, tastand
ceva pe telefon. S-a ridicat cand m-a vazut acolo, la capva metri
distanfa. Mi-am continual incet drumul.
Ma intrebam daca te vei intoarce, am zis.
Am luat primul avion.

336 Dulcea uitare

rile si mai dificile decat ar trebui sa fie. Daca totu^i ai venit sa


marturiseti...
A facut semn ca nu.
Nu pot face asta acum.
Atunci ar trebui sa pleci.
Voiam doar sa te salut.
Salut, i-am zis, cu un zambet slab.
S-a aplecat ca sa ma sarute pe obraz, iar eu m-am ferit. Oricat ar
fi dorit sa pretinda ca era un gest inocent si prietenos, ^tiam amandoi
ca nu era asa.
Iar acum i(i spun la revedere.
La revedere.
T.J. a dat din cap, apoi s-a rasucit $i s-a indepartat.
M-am dus acasa sa mananc ceva inainte de a pleca la salon i
eram trista. Mi-am ftcut cateva sendvi^uri cu sunca i ca^caval si am
mancat unul pe drum. M-am gandit tot timpul la jucariile de plu$ si
la florile care incepusera sa se adune in fa{a la Keaton.
Cand am ajuns la Skin Deep, am vazut ca masinile lui Trenton
$i Hazel erau deja acolo. Am intrat, dar nu era nimeni la recepfie sau

Jamie McGuire

339

in vestibul. Am tacut ca(iva pai pe hoi, dand imcdiat cu ochii de


bocancii galbeni ai lui Trenton.

M-am inecat de ras.

Fa-o naibii odata, Hazel! A$tep(i intoarcerea lui Iisus? Ce


mama dracului!

M-am intors la recep(ie, am aruncat la gunoi restul sendvi$ului

Am plecat de aici.
$i m-am apucat de organizat. formulare, numarandu-le ca sa vad

Nu, a zis ea cu dragala$enie, uitandu-se la mine. O a$teptam


pe ea.

pe care trebuie sa le multiplic. Apoi m-am dus la xerox, dar n-am

I-a strapuns urechea, iar el $i-a inabu$it un geamat, apoi a scos

inceput sa ploua cu studenji care voiau sa-$i faca tatuaje in memoria

un $ir de injuraturi - pe unele dintre ele nu le auzisem niciodata.


E$ti frumos! a spus ea.

avut prea mult timp la dispozi(ie sa ma ocup de asta. Dupa-amiaza a


colegilor mor(i, a baie(ilor i fetelor din fra(ii. Ba chiar a venit i un
tata care voia sa-$i faca un tatuaj in memoria fiicei sale.

Pe bune? Eu imi pun cercei de dragul tau, iar tu imi spui

M-am intrebat daca vreunul dintre cei care au intrat pe ua o

ca sunt frumos? Ce-ar fi sa-mi spui ca sunt masculin? Armasar?


$mecher?

cunotea pe fata cu pedichiura impecabila. Mi-am inchis ochii strans

Dragu(! a zis Hazel $i 1-a sarutat pe frunte.


Trenton a marSit.
Ti-am adus un sendvi? cu ?unca ?i ca$caval, am zis, ciugulind
dintr-al meu. E in sertarul de jos, la recepfie.
Trenton mi-a tacut cu ochiul.
Te iubesc, scumpo.
Mai departe! a zis Hazel.
Zambetul lui Trenton s-a evaporat.
Hazel 1-a in(epat din nou, iar Trenton s-a sprijinit cu ambele
picioare de podea, dar n-a mai scos niciun sunet.
Uite, de-asta am a$teptat-o pe iubita ta. Ca sa nu plangi. La
naiba, i-o tragi lui Cami in fiecare noapte $i scula ta e mai mare decat
un cercei.
M-am incruntat.
Nu era necesar. Trebuie sa (i-o tragi. Faci numai aluzii in
ultima vreme.
Hazel s-a strambat.
Mie-rni spui!
Trenton zambea ironic.
Dar are dreptate, papusica. Am scula mai mare decat un
cercei.

338

Dulcea uitare

i-am incercat sa ma gandesc la ceva mai placut. La ora inchiderii,


eram cu to(ii extenua(i, dar Trenton i Bishop n-au plecat pani cand
nu i-au tatuat pe tofi care venisera.
Cand ultimul client a parasit cladirea, am tacut cateva m i^ r i,
in timp ce stingeam computerul, ca sa-mi dezmor(esc spatele in(epenit. Mocheta din salon era pusa direct pe gresie i era o adevarata
torture sa stai pe ea toat& ziua.
Flazel se dusese deja acasa, iar Calvin a disparut i el la cinci
minute dupa plecarea ultimului client. Bishop ^i Trenton s-au spalat,
apoi m-au a?teptat la recep(ie.
Bishop se holba la mine $i nu mi-a luat mult ca sa -1 observ.
Ce e? am intrebat, pe un ton pu(in rastit.
Eram obosita i n-aveam chef de ciuda(eniile lui.
Te-am vazut ieri.
Da?
Te-am vazut ieri.
M-am uitat la el ca la un nebun $i la fel s-a uitat $i Trenton.
Te-am auzit, am zis, plina de scarba.
L-am vazut si pe T.J.. Ala era T.J., nu-i a$a?
A accentuat cele doua litere. $tia.
O, Dumnezeule.
Trenton s-a uitat imediat la mine.

Jam ie McGuire

T.J.? E in ora$?
Am ridicat din umeri $i-am incercat sa nu-mi dau emo(ia pe
fa{a, ca $i cum viapj mea ar fi depins de asta.
A venit sa vada daca familia lui e in regula.
Trenton a mijit ochii 51 a strans din dinp.

341

Mi-am tras repede haina pe mine si am ieit, dar Bishop deja


pleca din parcare. Trenton a ieit i el, iar eu am incuiat usa.
Trenton a clatinat din cap.
Am terminat cu chestia asta, Cami. Am terminat.
Mi s-a incordat tot trupul.

Sting eu luminile, am zis, apoi m-am dus pe hoi i am deschis


panoul principal.

Ai terminat.
Da, m-am saturat. Credeai ca o sa inghit treaba asta la nes-

Am inchis intrerupatoarele si m-am intors in vestibul. Bishop

farsit?
Ochii mi s-au umplut de lacrimi fierbin(i, care mi s-au intins pe

Trenton inca stateau acolo, doar ca acum Trenton se uita urat la


Bishop.
Ce anume ai vazut? a intrebat Trenton.
Ifi spun eu. Dar promite-mi ca o sa ra^ionezi inainte sa ac{ionezi. Promite-mi ca ma Iasi sa-Ji explic.

obraji.
Nici macar nu 1-am sarutat! Nu s-a intamplat nim id
Atunci de ce plangi? Plangi dupa el? Hai ca asta e tare, Cami!
Nu, nu plang dupa el! Nu vreau sa ne despar^im! Te iubesc!

tiam ca nu-i pot explica totul. Doar trageam de limp.


Cami...

Trenton a facut o pauza, apoi a clatinat din cap.


N-am terminat-o cu tine, iubito. Cu el am terminat-o.

Promite-mi!

Glasul i-a devenit din nou amenin(ator.

Promit! a marait el. Despre ce vorbe$te Bishop?

Iar el a terminat-o cu tine.


Te rog, am zis si am intins mana spre el. Tam explicat. Acum

Era langa masina mea cand am iesit de la cursuri. Am vorbit


pu(in. N-a fost mare lucru.

tie. A fost doar ultima intalnire, cred.

Bishop a scuturat din cap.

A dat din cap, furios.

In mod clar eu n-am vazut asta.

Crezi?
Am dat $i eu repede din cap, implorandu-l din priviri.

Care mama dracului e problema ta? am $uierat eu.


A ridicat din umeri.

Trenton a scos cheile de la masina.

Cred doar ca Trent trebuie sa afle.

Inca e in ora?

Ce sa afle? am (ipat. Nu s-a intamplat nimic! A incercat sa

Nu i-am raspuns.

ma sarute, dar m-am ferit! Daca ai vazut altceva e$ti un mincinos


nenorocit!
A incercat sa te sarute? a zis Trenton, pe un ton coborat $i
ameninfator.
Chiar s-a ferit, a spus Bishop. Hai ca plec. Ne vedem.
Du-te dracului! am ppat eu ?i-am aruncat cu toata agenda
mea plina de agrafe pentru hartie dupa el.

340 Dulcea uitare

Unde sta?
Mi-am impreunat degetele i mi le-am dus la buze.
Trenton, e$ti obosit. Au fost niste zile nebune. Exagerezi.
Unde mama dracului sta? a urlat el.
Venele de la gat i frunte stateau sa-i pocneasca i a inceput sa
tremure din tot trupul.
Nu pot sa-^i spun, am zis si am scuturat din cap.

Jamie McGuire

. . , NU Vrf sf ' mi sPui a zis el- g ^ in d . Ai de gand... ai de gand


sa-1 la$i sa-9i bata joc de noi in continuare?
Am tacut male. Nu puteam sa-i spun adevarul, deci n-avea
mciun rost.
Ma iubeti? m-a intrebat el.
Da, am (ipat $i am intins mana catre el.
S-a ferit.
De ce nu-i spui, Cami? De ce nu-i spui ca eti cu mine?
$tie.
Trenton s-a frecat la nas cu dosul mainii 5i a dat din cap.
Atunci am stabilit. Singura cale de a-1 face sa stea departe de
tine e sa-1 omor in bataie.
?tiam ca asta se va intampla. Stiam 9i totu?i am facut-o.
Mi-ai promis.
Ai de gand sa joci cartea asta? De ce il protejezi? Nu pricep!
Nu -1 protejez pe el! Te protejez pe tine! am zis, dand din cap
O sa -1 gasesc, Cami. O sa-1 caut ?i cand o sa -1 gasesc...
Telefonul m,-a zbarnait in buzunar, in mod repetat. L-am scos
?i ni-ara uitat repede la el. Probabil ca Trenton mi-a vazut expresia
pentru ca mi 1-a smuls din maini.
Trebuie sa vorbim, a zis el, citind mesajul.
Era de la T.J.
Mi-ai promis! am (Spat eu.
Si tu ai promis! a urlat el.
Vocea lui a spart aerul nopjii, rasunand in toata parcarea.
Avea dreptate. Promisesem sa-i pastrez secretul lui T.J. si sa-1
mbesc pe Trenton. Nu puteam onora ambele promisiuni. Trebuia sa
ma mtalnesc cu T.J. Era momenta! sa -1 conving sa-mi ia povara asta
e pe umen dar nu voiam ca Trenton sa ma urmareasca. Si nu ma
puteam mtalm cu T.j. Para ca Trenton sa ma urasca. T.J. putea pleca a
doua zi. Trebuia sa ma due la el imediat.
Nu te inteleg, Cami. Tot mai {ii la el? Asta e?
Mi-am (uguiat buzele. Vinovajia era teribila.

34^

Dulcea uitare

343

Nu e vorba de asta.
Trenton gafaia. O lua razna complet. Mi-a aruncat telefonul,
apoi a inceput sa se plimbe in sus 9i-n jos, cu mainile in 9olduri.
Telefonul a aterizat pe un petic de iarba, chiar sub un felinar.
Du-te 9i ia-1, i-am zis, cu o voce calma.
A scuturat din cap.
Du-te 9i ia- 1! am urlat, aratand catre felinar.
Cat Trenton a traversat apasat ca sa gaseasca telefonul mic ?i
negru in intuneric, am fugit la Jeep ?i am trantit u9a. Motorul s-a
inecat la inceput, apoi, cand a pornit, in cele din urma, Trenton era
deja la geamul meu.
A batut u?or de cateva ori, cu ochii blanzi.
Iubito, deschide geamul.
M-am prins de volan 9i m-am uitat la el pe sub sprancene, cu
obrajii uzi de lacrimi.
Imi pare rau. O sa-Ji gasesc telefonul. Dar nu pleca suparata.
M-am uitat in fafa 9i am deblocat frana de mana.
Trenton si-a pus mana pe geam.
Cami, daca vrei sa te plimbi cu ma9ina, e-n regula, dar da-te
la o parte. Te due eu unde vrei sa mergi.
Am clatinat din cap.
O sa afli. Si cand o sa afli, totul va fi distrus.
Trenton s-a incruntat.
Ce sa aflu? Ce va fi distrus?
M-am intors spre el.
O sa-fi spun. Vreau sa-^i spun. Dar nu pot acum.
Am apasat ambreiajul si am bagat ma9ina in mar9arier, ie9ind cu
spatele din parcare. Mi-am lasat barbia in piept 9i am plans pentru
cateva clipe.
Trenton inca imi batea in geam.
Uita-te la mine, iubito.
Am inspirat adanc, am bagat in viteza intai, apoi mi-am ridicat
capul, privind drept in fafa.

Jamie McGuire

Cami, nu poji conduce in halul asta... Cami! a strigat el in


timp ce eu ma indepartam.
Am ajuns la iefirea din parcare f i portiera din dreapta s-a deschis
larg. Trenton a sarit inauntru, gafaind.

345

doua ori. Apoi am pierdut sirul, pentru ca in jurul meu s-a facut
intuneric.
***

Iubito, trage pe dreapta.

M-am trezit intr-o camera cu pereji si jaluzele albe, care nu lasau

Ce mama dracului faci?

sa intre lumina soarelui. Am clipit de cateva ori fi m-am uitat in jurul

Trage pe dreapta fi lasa-ma pe mine la volan.

meu. Un televizor era afezat pe o etajera, dar nu avea sonor si pe el

Am iefit in strada fi-am luat-o spre vest. Nu aveam idee cum sa

rula un episod din Seinfeld in reluare. De brafe imi atarnau tuburi i

ajung la T.J., iar acum, ca Trenton era in mafina, habar nu aveam ce

fire care erau legate de ni$te stative, iar monitoarele zumzaiau mce-

trebuie sa fac. Apoi mi-am dat seama. Trebuia sa-1 due la T.J. Sa-fi

tisor. In buzunarul din faja al halatului aveam o cutiuja, iar din ea

regleze conturile. T.J. fi-o facuse cu mana lui. Daca m-ar fi lasat in

ieseau mai multe fire incolacite care imi urcau pana la piept. De un

pace, nu as fi in situajia asta. Dar trebuia sa -1 las mai intai pe Trenton


sa se calmeze. Trebuia sa mai conduc pujin.
Trage pe dreapta, Cami.

stativ erau agajate pungi cu un lichid transparent, care imi curgea

Trenton avea un ton pe care nu i -1 mai auzisem niciodata. Era


nervos si calm in acelafi timp. Era ceva neliniftitor.

foarte scurt, castaniu. Era Trenton. Nu era cu faja la mine, obrazul 1

Mi-am tras nasul, apoi mi-am fters ochii cu maneca.


O sa ma urafti, i-am zis.
N-o sa te urasc. Trage pe dreapta si conduc eu toata noaptea,
daca asta vrei. Putem discuta.
Am scuturat din cap.
Ba nu, o sa ma urafti f i o sa pierd tot ce am.

in vena incontinuu. Firele imi erau lipite cu banda adeziva pe mana.


Chiar langa varfurile degetelor mele am descoperit un ciuf de par
se odihnea pe saltea. I$i tinea bratul stang pe picioarele mele, iar cu
celalalt se sprijinea intre pat si scaun. Pe acest brat avea un ghips gros,
de culoare verde aprins. Avea deja cateva semnaturi pe el. Travis "151
trecuse numele sub un mesaj scurt, care spunea simplu Tantalaule .
Altul era de la Hazel - o urma perfecta a buzelor ei, date cu ruj ro$u
intens. Abby Abernathy semnase Doamna Maddox".
E ca un mic album pentru oaspeti. Trent nu te-a parasit nicio

Pe mine nu ma pierzi, Camille. Jur pe Dumnezeu, dar vezi ca


mergi pe toata foseaua! Suntem la marginea orasului fi-o sa intri pe
di um desfundat. Irage dracului pe dreapta odata!

clipa, asa ca toti care au venit sa te viziteze au semnat fi pe ghipsul lui.

In acel moment, o pereche de faruri stralucitoare s-au unit


intr-unul singur. Am vazut de-abia cu coada ochiului in ultimul

Semnasera toti fratii lui Trenton, tatal lui, Jim, mama fi toji frajn

moment, apoi m-am lovit cu capul de geam, care s-a spart in mii de
ciobuleje. Unele dintre ele au zburat afara, dar cele mai multe mi-au
sarit in poala sau au plutit prin mafina care a alunecat prin mijlocul

Am mijit ochii fi 1-am vazut cu greu pe T.J. stand pc un scaun,


intr-un colt intunecat al camerei. M-am uitat din nou la ghips.
mei. Chiar fi numele lui Calvin fi Bishop erau acolo.
De cat timp sunt aici? am foptit.
Vocea mi-a sunat de parca era inecata sub un strat de pietrif.

interseejiei fi s-a oprit intr-un fant de pe partea cealalta a strazii.

De ieri. Ai o lovitura la cap de toata frumusetea.


Mi-am ridicat mana f i am pipait cu grija bandajele din jurul capului.

I impul a stat in loc pentru cateva clipe, iar apoi ne-am trezit plutind

Am simtit o gramada de tifon pe tampla stanga fi cand am apasat doar

prin aer, pentru ca Jeepul incepuse sa se rostogoleasca. O data. De

pujin m-a izbit o durere ascutita pana la baza craniului. Am tresarit.

344

Dulceauitare

Jamie McGuire

Ce s-a intamplat? am intrebat.

347

Trenton $i-a micat degetele mainii drepte. Ghipsul i s-a deplasat

Un befiv a trecut pe rosu cu vreo nouazeci de kilometri la ora.

5i bra^ul i-a cazut intr-o parte. S-a trezit brusc, apoi s-a prins de

A fugit de la locul accidentului, dar acum 1-au prins. Trenton te-a

urnarul care il durea, in mod evident. Cand ?i-a dat seama ca am

carat in braje doi kilometri pana la cea mai apropiata casa.

ochii deschi?i, s-a ridicat imediat, s-a aplecat $i m-a mangaiat cu

Am ridicat din sprancene i m-am uitat la Trenton.


Cu mana rupta?

mana stanga pe obraz. Avea nasul umflat ?i sub ochi avea vanatai

In doua locuri. Nu $tiu cum a reu$it. Cred ca funcfiona doar


pe adrenalina. Au trebuit sa-i puna ghipsul in rezerva ta de la camera
de garda. A refuzat sa te paraseasca. Nici macar o secunda. Nici
macar la tomografie. Toate asistentele sunt indragostite de el.

identice, de culoare violet.


Te-ai trezit!
Mi-a zambit i m-a privit indelung.
M-am trezit, am spus incetior.
Trenton a ras scurt, i-a lasat capul in jos si i-a pus truntea la

Mi-a zambit slab, dar am vazut ca in surasul lui nu era nici cea
mai mica urma de fericire.

mine in poala. i-a a?ezat brafijl peste coapsele mele ?i m-a strans

M-am ridicat in fund si brusc am vazut stele verzi. Am cazut la


loc in pat, amenta.

Imi pare atat de rau, am spus, iar lacrimile fierbin^i au inceput

Usor, a spus T.J. $i s-a ridicat de pe scaun.


Am inghifit. Aveam gatul uscat $i rna durea.
T.J. s-a dus la masupi de la capul patului $i a turnat apa intr-un
pahar. Am luat o inghi(itura. Am simtft cum ma arde pe gat, chiar
daca apa era rece ca gheafa.
L-am atins pe Trenton pe crestet.
El tie?
Toata lumea tie. Despre tine. Despre noi. Dar nu $i despre
mine. As vrea ca lucrurile sa ramana a$a. Deocamdata.
Mi-am lasat privirea in jos i am oftat.
Atunci de ce e aici?
Din acela?i motiv pentru care sunt i eu. Pentru ca te iubete.
O lacrima mi-a cazut pe obraz.
Nu voiam sa...
T.J. a scuturat din cap.
$tiu, draga mea. Nu plange. Va fi bine.
Pe bune? Acum ca toata lumea tie, n-are cum sa fie decat
ciudat si tensionat si...
E vorba despre noi aici. O s-o scoatem la capat.

346 Dulceauitare

u?or si tot trupul a inceput sa i se cutremure din cauza plansului.


sa-mi curga pe obraji i sa mi se uneasca pe barbie.
Trenton a ridicat privirea si a scuturat din cap.
Nu. N-a fost vina ta. Un nenorocit beat a trecut pe stop $i ne-a
lovit in plin.
Dar daca a? fi fost mai atenta...
Am oftat.
A scuturat din nou din cap, implorandu-ma din priviri sa tac.
t, nu. Nu, iubito. Chiar ;i a?a ne-ar fi lovit.
i-a pus mana pe cap $i ochii i s-au umplut de lacrimi. A oftat.
Ma bucur atat de tare ca e?ti intreaga. fy curgea un iroi de
sange de la cap i nu te mai trezeai.
A inchis ochii i a retrait faza.
Era sa-mi pierd minjile.
i-a pus din nou capul la mine in poala, iar eu i-am dus mana
stanga la gura i l-am sarutat cum am putut, pe langa banda
adeziva.
T.J. a ramas in picioare in spatele lui, privind gesturile afectuoase ale lui Trenton cu un zambet amar. Trenton s-a rasucit, simpnd
0 prezenja in spatele sau.
_Hei, a zis Trenton. Eu, aa... imi pare rau.

Jamie McGuire

E-n regula. Nu mai e a mea. Nici nu sunt sigur ca a fost vreodata.


O mbesc, a spus Trenton i m-a privit din nou, cu un zambet.
Si-a $ters ochii ro$ii.
Chiar nu glumesc. O iubesc din tot sufletul.
$tiu, a zis T.J. Am vazut cum te uiji la ea.
Deci suntem in regula? a intrebat Trenton.
T.J. a ridicat din sprancene ?i s-a uitat la mine, vorbind insa cu
Trenton.
Ea ce-i dore$te?
Amandoi s-au intors catre mine. L-am privit indelung pe T.J.
1 am intins incet mana printre cear$afurile mototolite, luandu-I de
mana pe Trenton. El s-a asezat langa mine, mi-a dus mana la buze $i
mi-a sarutat degetele, cu ochii inchisi.
Buzele au inceput sa-mi tremure.
Te-am minfit,
A clatinat din cap.
Din motive care nu au de-a lace cu mine. Sau cu noi.
Am oftat u?urata i am inceput din nou sa plang.
Te iubesc.
Trenton mi-a mangaiat u$or obrazul, apoi s-a inclinat $i m-a
sarutat cu tandreje.
Altceva nu conteaza.
Pentru mine conteaza, am zis. Nu vreau sa...
T.J. si-a dres vocea ca sa ne aduca aminte ca era si el acolo.
Daca asta este ce-{i dore$ti, Cami, o s-o scoatem la capat. N-o
sa va stau in cale. N-o sa va fac probleme.
I renton s-a dus la T.J. si 1-a imbra^sat. Au stat unul in brajele celuilalt cateva clipe bune. T.J. i-a soptit ceva la ureche lui Trenton, iar acesta a
dat din cap in semn ca a priceput. Era o scena ireala, sa-i vad pe amandoi
in aceeasi camera, dupa ce i-am pastrat secretul lui T.J. atata timp.
T.J. a venit Incet la marginea patului, s-a aplecat $i m-a sarutat pe
frunte, acolo unde nu aveam niciun bandaj.
O sa-mi fie dor de tine, Camille.

348 Dulcea uitare

349

M-a mai sarutat o data in acela$i loc, zabovind mai mult de data
aceasta, apoi a ieit pe usa.
Trenton a pufnit usurat i m-a strans de mana.
Totul are sens acum.
A clatinat din cap $i a ras scurt, fara veselie.
Acum ca am aflat, nu-mi vine sa cred ca nu mi-am dat seama.
California. Faptul ca te simjeai prost ca erai cu mine, chiar i dupa ce
te-ai desparjit de el. Adevarul a fost mereu in fa{a ochilor mei.
Mi-am lipit degetul de buzele lui.
Nu chiar tot adevarul.
Trenton ?i-a sprijinit ghipsul de pat ?i $i-a unit degetele cu ale mele.
Nu ma simt deloc vinovat. tii de ce?
Am ridicat din umeri.
Pentru ca am fost indragostit de tine din coala elementara,
Mu$eJico. i toata lumea stia asta. Toata lumea.
Inca nu sunt sigura ca te cred.
Ai purtat codife in fiecare zi, ani intregi. Erau perfecte.
Zambetul i-a disparut.
Si aveai privirea aceea trista. Nu-mi doream decat sa te fac sa
Zambezi. $i apoi ai fost a mea, iar eu nu sunt destul de bun pentru tine.
Am avut o viaja intreaga de rele. Tu eti singurul lucru bun.
Trenton a scos ceva din buzunar ^i mi-a aratat o chei^a argintie
atarnata de un lanf Avca o bucata neagra de fetru, pe care scria

C-A-M-I cu litere viu colorate, marginite de o cusatura neagra. Am


strans din buze, apoi am zambit.
Ce zici? a intrebat el, cu o privire plina de speran^a.
Sa ma mut cu tine? Sa renunj la apartamentul men?
Cu totul. Tu i cu mine. Sa bem din motive dubioase dupa
munca ^i sa mergem luni seara la Chicken Joe cu Olive. Simplu, cum
i{i place {ie.
Aveam multe lucruri la care sa ma gandesc, dar dupa toate aventurile prin care trecuseram, singurul lucru la care ma puteam concentra
erau vorbele lui Trenton. Numai lucrurile astea aveau importan^a.

lamie McGuire

Zic da.
A clipit.
Da?
Da, am spus $i am chicotit, amuzata de expresia lui, apoi am
tresarit.

M-am aplecat i mi-am atins tampla de fruntea lui.


Cu siguran^a ai noroc. Ti-am vazut marina in curte. E mototolita rau de tot. E o minune ca a{i supraviefuit amandoi.
M-am incruntat.
O sa-mi fie dor de Jeepul ala.

Tot corpul ma durea.

A dat din cap.

La naiba, da! a strigat el, apoi a zambit ru?inat cand i-am facut

Cum te simfi?

semn sa vorbeasca mai incet. Sunt atat de indragostit de tine, Cami.


M-am dat intr-o parte in pat, stangace $i lenta, dupa care Trenton
- cu grija i cu mult efort - ?i-a facut loc langa mine. Il dureau toate,
aa cum ma dureau $i pe mine. A apasat pe un buton de pe balustrada

351

Ma dor toate.
A agitat un pahar de plastic i pastilele dinauntru au zornait.
Crezi ca po^i inghi^i nite pastile?
Am dat din cap ca da i am bagat pastilele in gura. Asistenta

Nu $tiu daca ma crezi, dar chiar te-am iubit de cand eram

mi-a dat un pahar cu apa i le-am inghtyit, dar nu fara efort.


Ji-e foame? m-a intrebat ea in timp ce-mi verifica semnele vitale.

copii, a zis el incet. Iar acum te iubesc $i cand suntem oameni in


toata firea.

Am scuturat din cap.


Bine, a spus ea, scoiandu-$i stetoscopul din urechi. Apasa

Mi s-a strans stomacul de emo(ie. Nimeni altcineva nu m i iubise


aa cum ma iubea el.

butonul ro$u cu cruce pe el daca ai nevoie de ceva.


Ea a ie$it din camera, iar eu m-am rasucit catre barbatul care

patului, iar acesta s-a lasat la orizontala. Stateam unul cu fa(a la celalalt.

Promi^i?
Trenton mi-a zambit, cu o privire ostenita.
Da. $i-o sS-^i mai promit o data dupa ce dansez intr-o pereche
de bikini gen Britney Spears.

dormea langa mine.


N-am nevoie de nimic altceva, am $optit.
Gipsul lui Trenton statea intre noi, iar eu mi-am trecut degetul
peste diversele nume jji m-am gandit la tofi oamenii caie ne iubeau

Am reuit sa rad pu{in, dar durerea ma {intuia $i nu ma lasa sa

i care venisera sa ne viziteze. M-am oprit cand am dat de semna*

ma mi$c. El s-a tot foit pana cand $i-a gasit o pozijie confortabila $i a

tura lui T.J. $i mi-am luat adio in tacere de la mazgalitura simpla $i in

reu?it sa adoarma. L-am privit vreme indelungata, cum respira egal,


cu un zambet subtil pe chip. Totul ieise acum la iveala $i puteam
respira i eu usurata.

acela^i timp sofisticata.

O asistenta a intrat in incapere ?i a parut surprinsa sa ne vada


intinsi pe amandoi in pat.
Ia te uite la tine, a ?optit ea i parca a avut o revelafie. Baiatul
asta le-a facut pe toate femeile de aici sa moara dupa el. A fost ingerul
tau pazitor. N-a plecat de langa tine.
Am auzit. Nu $tiu de unde am atata noroc, dar ma bucur ca
e asa.

350

Dulcea uitare

Thomas James Maddox