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L'orientation scolaire et professionnelle

37/4 | 2008

Identits & orientations - 2

Reprsentations sociales et identit : des relations


complexes et multiples
Social representations and identity: Complex and multiple relationships
Valrie Cohen-Scali et Pascal Moliner

diteur
Institut national dtude du travail et
dorientation professionnelle (INETOP)
dition lectronique
URL : http://osp.revues.org/1770
DOI : 10.4000/osp.1770
ISSN : 2104-3795

dition imprime
Date de publication : 15 dcembre 2008
Pagination : 465-482
ISSN : 0249-6739

Rfrence lectronique
Valrie Cohen-Scali et Pascal Moliner, Reprsentations sociales et identit : des relations complexes
et multiples , L'orientation scolaire et professionnelle [En ligne], 37/4 | 2008, mis en ligne le 15 dcembre
2011, consult le 29 septembre 2016. URL : http://osp.revues.org/1770 ; DOI : 10.4000/osp.1770

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Reprsentations sociales et identit : des relations complexes et multiples

Reprsentations sociales et identit : des


relations complexes et multiples
Social representations and identity: Complex and multiple relationships

Valrie Cohen-Scali et Pascal Moliner

Introduction
1

Ds lorigine, la rflexion psychosociale sur lidentit sest organise autour dune


question centrale qui a consist dcrire et expliquer la dichotomie et la dialectique
entre identit sociale et identit personnelle. Les travaux de Charles Horton Cooley, en
1902, dfinissaient le soi comme se dveloppant partir des interactions sociales. Ceux de
George Herbert Mead (2006) dans les annes 30, concevaient le soi comme un dialogue
continu entre un Je ragissant aux attitudes des autres et un Moi dfini comme
linternalisation des attitudes dautrui. Les principales thories de lidentit et les trs
nombreux travaux qui ont vu le jour ensuite attribuent tous une place importante
autrui et au monde social dans la construction identitaire. Une analyse de la littrature a
permis didentifier quatre approches qui imposent gnralement des distinctions entre
identit personnelle et sociale dune part, et reprsentations personnelles et sociales
dautre part.

La premire, issue des travaux fondateurs de Tajfel (1970), considre que lidentit sociale
se fonde sur les connaissances ou les croyances dont disposent les individus propos des
catgories sociales auxquelles ils appartiennent ou auxquelles ils sont assigns.

La seconde, rfrant la thorie des reprsentations sociales (Moscovici, 1961), considre


ces dernires la fois comme des marqueurs et des modulateurs de lidentit sociale.

La troisime, davantage axe sur lidentit personnelle (Markus, 1977), avance que les
reprsentations sociales pourraient tre des ressources dans lesquelles les individus
puiseraient pour construire un soi spcifique.

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Enfin, la quatrime (reprsente par diffrents auteurs dont par exemple Breakwell,
Guichard, Zavalloni) postule lexistence dun processus de personnalisation des
reprsentations sociales, processus contribuant ldification de lidentit personnelle.

Cet article se propose de prsenter, de faon synthtique, ces diffrents points de vue et,
autant que cela est possible, leurs articulations. Il sagit galement de cerner dans quelle
mesure lanalyse des diverses formes darticulations entre identit et reprsentations
permet dclairer le changement individuel et collectif.

Des appartenances leurs reprsentations : le rle de


la catgorisation sociale
7

Les travaux sur lidentit sociale de Tajfel positionnent demble lidentit comme dote
de cognitions la fois dordre collectif et individuel. Selon cet auteur, lidentit est
constitue par les aspects de limage de soi dun individu qui drivent des catgories
sociales auxquelles il voit quil appartient (Tajfel & Turner, 1979, cit par De la Haye,
1998, p. 35). La catgorisation sociale est le processus cognitif intermdiaire qui donne
sens diffrents aspects du monde social pour lindividu.

Comme le souligne Tajfel,


les caractristiques de son propre groupe (son statut, sa richesse ou sa pauvret, sa
couleur de peau, sa capacit atteindre ses buts) nacquirent de signification quen
liaison avec les diffrences perues avec les autres groupes et avec leurs diffrences
valuatives [...] un groupe devient un groupe en ce sens quil est peru comme
ayant des caractristiques communes ou un devenir commun, que si dautres
groupes sont prsents dans lenvironnement. (Tajfel, 1972, p. 295)

Lindividu synthtise en un tout cognitivement cohrent les diffrentes informations


relatives ces diverses appartenances. Lidentit sociale est en effet dfinie par Tajfel
comme la connaissance quon a dappartenir certains groupes sociaux et la
signification motionnelle et valuative qui rsulte de cette appartenance (1972, p. 296).
Un des effets de la catgorisation sociale est de permettre aux individus didentifier leur
groupe dappartenance mais aussi les autres groupes. Lidentit sociale comprendrait
lensemble des identifications sociales qui prennent la forme de catgories sociales
signifiantes et sont parties intgrantes du concept de soi. La catgorisation sociale nest
nanmoins pas lunique processus cognitif impliqu dans la construction du sens de son
exprience par lindividu. Lexprience de Billig voque par Tajfel (1972) a montr que
lintroduction artificielle dans un groupe de critres de diffrenciation (gots diffrents
pour la peinture) induit la discrimination de lautre groupe et un biais dautofavoritisme,
dont lorigine est rechercher selon Tajfel dans un besoin de valorisation de soi. La
recherche de valeur personnelle est un autre processus cognitif en plus de la
catgorisation sociale, qui motive lappartenance un groupe et contribue la
construction identitaire. Pour Tajfel galement les groupes sociaux, compris de cette
faon, offrent leurs membres une identification deux-mmes en termes sociaux (De la
Haye, 1998, p. 35). Les groupes bnficient donc pour se dfinir des images et
informations, dont ils peuvent disposer sur les autres groupes, grce la catgorisation
sociale dont lautre fonction est dordonner et de systmatiser lenvironnement social.
Cest principalement Turner, dans le cadre de sa thorie de lauto-catgorisation, qui a
explor la question des effets de la formation des groupes : la formation psychologique
du groupe est un processus adaptatif qui produit un comportement collectif et

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socialement unitaire et rend possible les relations dattraction mutuelle entre groupes, de
coopration et dinfluence entre les membres (Turner, 1999, p. 14).
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Lappartenance au groupe est pour Turner, le facteur qui diffrencie lidentit sociale de
lidentit personnelle. Les individus en groupe connaissent un dplacement de leur
identit personnelle vers lidentit sociale, rendu possible grce au processus de
dpersonnalisation du soi et des comportements individuels. Selon le processus de
dpersonnalisation, les caractristiques de lindividu sestompent ou disparaissent de la
conscience et sont remplaces par les caractristiques strotypes du groupe. La
dpersonnalisation produit le comportement intragroupe. Lauto-catgorisation conduit
lauto-strotypie et la dpersonnalisation de la perception de soi : les individus se
peroivent alors comme moins diffrents et ont des reprsentations prototypiques de
leur groupe. Catgorisation sociale et auto-catgorisation seraient les deux versants du
processus cognitif reliant lindividu au monde social. Les reprsentations que les
individus ont de leur groupe peuvent varier dun contexte un autre, la catgorie
devenant saillante tant celle qui satisfait le plus les besoins de dveloppement de soi. Le
soi nest pas conu comme un ensemble de reprsentations stables mais comme des
catgories de soi changeantes en fonction des relations sociales dveloppes. Les
contenus des catgories de soi sont fluides car influencs par les comparaisons induites
par le contexte. Des mcanismes la fois perceptifs, affectifs et motivationnels expliquent
la saillance dune catgorie sociale pour un ou plusieurs individus (Sedikides & Brewer,
2001). Le groupe est galement toujours dfini en rfrence un contexte relationnel et
social qui dtermine la nature des comparaisons soi-autrui. Augoustinos (2001) montre
que les catgories sont des reprsentations symboliques et idologiques des groupes
sociaux comme le sont les reprsentations sociales. Lauteur dfinit en ces termes les
relations fonctionnelles entre catgorisation sociale, reprsentation sociale et identit
sociale : la centralit et la signification des catgories sociales particulires et leurs
reprsentations sociales associes dpendent de la position dun sujet et de la position du
groupe dans sa relation la catgorie (2001, p. 207).

11

Finalement, si lon revient la dfinition de lidentit sociale de Tajfel, il apparat quelle


est troitement lie la notion de reprsentation, quil sagisse de reprsentations
individuelles ou sociales. Au fond, ce qui compte ici, ce nest pas tant la ralit sociale
des catgories auxquelles appartiennent les individus, mais bien plutt la signification
que ces catgories revtent leurs yeux. Ces catgories sont en permanente interaction
avec les reprsentations sociales. Elles facilitent ladaptation de lindividu son
environnement et apparaissent comme une source essentielle de construction et de
changement identitaires. Lidentit sociale conue par Tajfel est en effet avant tout une
identit individuelle intgrant la diversit des appartenances collectives. Le changement
individuel et collectif peut tre expliqu par un jeu complexe et continu de perceptions
des catgories sociales constamment rinterprtes en fonction de lvolution des
appartenances.

Lidentit sociale dans la thorie des reprsentations


sociales
12

La plupart des auteurs qui se sont intresss la thorie des reprsentations sociales se
sont en effet interrogs sur les liens entre ces dernires et lidentit sociale. Cest bien

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entendu Moscovici qui, le premier, aborde cette question. Lidentit sociale occupe une
place prpondrante dans sa thorie, bien que paradoxalement, la notion ny soit jamais
clairement dfinie. Pour cet auteur, les reprsentations constituent des attributs
fondamentaux (1961, p. 74) des groupes sociaux et elles mergent l o il y a danger
pour lidentit collective (1961, p. 171). Dans le mme sens, il remarque propos du
principe de compensation , dcrit comme un processus de catgorisation, quil
manifeste lidentit sociale ou individuelle de celui qui y a recours (1961, p. 272). Il
montre aussi que la propagande remplit une fonction rgulatrice se traduisant par
laffirmation et la recherche dun rtablissement de lidentit du groupe (1961, p. 438).
Enfin, Moscovici reprend son compte la citation suivante de Durkheim Ce que les
reprsentations collectives traduisent, cest la faon dont le groupe se pense dans ses
rapports avec les objets qui laffecte (Durkheim, 1895 dans Moscovici, 1994, p. 29).
13

De ces diverses propositions initiales, trois approches du lien entre reprsentations


sociales et identit sociale ont merg.

14

La premire porte son attention sur les perceptions et reprsentations endogroupes et


exogroupes. Selon cette perspective, lidentit serait une consquence de ces
reprsentations. Doise (1973) et Deschamps (1973) sont les initiateurs de ce point de vue.
Se basant en partie sur une relecture de travaux anciens concernant les relations entre
groupes (Avigdor, 1953 ; Sherif, Harvey, White et al. 1961), ces auteurs proposent, en effet,
la notion de reprsentation intergroupe. Il sagit, selon eux, de reprsentations sociales
relatives lendogroupe ou lexogroupe, et rsultant des interactions entre groupes
diffrents. Ces reprsentations remplieraient deux fonctions essentielles. Dune part, elles
permettraient de justifier les conduites des membres dun groupe lgard des membres
dun autre groupe. Dautre part, elles permettraient danticiper le droulement des
interactions entre groupes, tout en maintenant la spcificit et lidentit de chaque
groupe (Doise, 1973, p. 209). Par exemple, Doise (1969), informe ses sujets quils vont
affronter un groupe antagoniste dans une interaction comptitive. Avant linteraction, il
leur est demand de se dcrire ainsi que de dcrire les membres de lexogroupe. On
constate alors que les sujets dcrivent ces derniers plus ngativement queux-mmes et
quils leurs prtent plus de motivations hostiles et comptitives quils ne sen attribuent.
Tout se passe donc comme sil sagissait dattribuer lautre les plus noirs desseins pour
justifier le comportement hostile que lon va dployer son gard. Cest partir de ce
type de rsultat quAbric (1994) raffirmera la fonction identitaire des reprsentations
sociales. De ce point de vue, les reprsentations intergroupes occupent une place
primordiale dans les processus de comparaison sociale et la reprsentation de son
propre groupe est toujours marque par une survaluation de certaines de ses
caractristiques [...] dont lobjectif est bien de sauvegarder une image positive de son
groupe dappartenance (Abric, 1994, p. 16). En dautres termes, avec la prise en
considration de la notion de reprsentation intergroupe, on sachemine vers une
conception selon laquelle ces reprsentations sociales fourniraient aux individus des
lments leur permettant de raliser des comparaisons interindividuelles et/ou
intergroupes contribuant au maintient dune identit sociale positive. En un sens, les
reprsentations intergroupes peuvent tre rapproches des catgories cognitives
voques par la thorie de lidentit sociale. Nanmoins, la notion de reprsentation
intergroupe intgre la connaissance que les individus ont du statut social des groupes en
prsence. Cest ce que propose Lorenzi- Cioldi (1988) pour qui ce sont des
reprsentations et des croyances qui se rapportent la structure sociale dans son

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ensemble qui modulent les processus dacquisition et dexpression de lidentit sociale


(Lorenzi-Cioldi & Dafflon, 1999, p. 133). De ces points de vue merge lide selon laquelle
identit et reprsentations se conjuguent en continu pour faciliter lvaluation de
diffrents aspects de lenvironnement.
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La seconde approche renvoie lide selon laquelle certaines reprsentations sociales


permettraient aux individus daffirmer, de signifier ou de revendiquer quelque chose qui
les particularise ou qui singularise leur groupe dappartenance. Dans cette optique, les
reprsentations seraient un instrument identitaire. Par exemple, Bellelli (1987) constate,
dans un groupe dtudiants infirmiers psychiatriques, lapparition dune reprsentation
sociale de la maladie mentale, entendue comme un trouble spcifique absolument distinct
dautres pathologies. De fait, cette reprsentation permet au groupe daffirmer sa
spcificit et de justifier son existence. En ce sens, elle remplit effectivement une fonction
identitaire. On trouve une ide similaire dans la notion de reprsentation
professionnelle . Selon Bataille (2000, p. 181), il sagit de reprsentations sociales qui
sont construites, dans le cadre des actions et des interactions professionnelles par des
acteurs dont elles fondent les identits professionnelles correspondant des groupes du
champ professionnel considr, en rapport avec des objets saillants pour eux dans ce
champ... (Bataille, 2000, p. 181). Plus gnralement, on peut ici parler denjeux
identitaires des reprsentations sociales (Moliner, 1993). Si, en effet, lon sinterroge sur
les raisons qui peuvent motiver llaboration dune reprsentation sociale au sein dun
groupe, on rencontre la ncessit dlaborer et de maintenir une identit spcifique. Les
reprsentations sociales pourraient permettre lidentit de bnficier dune certaine
stabilit dans la dure. Elles constituent donc tant des vecteurs de changement que des
processus contribuant la stabilit identitaire.

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La troisime approche suppose un lien rflexif entre reprsentation et identit sociale : la


premire slaborant dans un univers identitaire qui constitue lunit du champ social du
groupe, et la seconde se raffirmant travers les significations que la reprsentation
donne lobjet. Par exemple, selon Tafani et Bellon (2001), les dynamiques
reprsentationnelles seraient modules par les connaissances ou les croyances dont les
sujets disposent propos de leur groupe dappartenance. Dans une premire recherche
ces auteurs interrogent la reprsentation que des sujets, hommes ou femmes, ont des
tudes. Ils constatent, par exemple, que les femmes valorisent davantage la finalit
intellectuelle des tudes que les hommes. Dans une seconde recherche, on fait croire aux
sujets que les disparits hommes/femmes sont, dans notre socit, en train de saggraver
ou de samenuiser. Interrogeant alors les sujets sur leurs reprsentations des tudes et
sur les diffrenciations quils tablissent en intragroupe et en intergroupe, on constate
dimportants mouvements. Cest ainsi, par exemple, que des femmes qui on laisse
penser que la disparit conomique entre hommes et femmes est en train de saggraver
survalorisent la finalit pragmatique des tudes. Tout se passe donc comme si elles
voulaient affirmer ainsi leur conviction que le fait de faire des tudes pouvait leur
permettre de contrebalancer cette tendance. Ce qui amne les auteurs conclure que :
les reprsentations labores propos des tudes participent de la recherche dune
identit sociale positive au travers de laffirmation dun statut de dominants ou du
dpassement dune condition de domins (Tafani & Bellon, 2001, p. 190). Cette
conception souligne que les relations entre identit et reprsentations sociales se mettent
en place en rfrence des situations sociales perues.

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travers ces trois approches du lien entre reprsentations sociales et identit sociale,
reprsentations intergroupes et reprsentations sociales interagissent pour llaboration
des dimensions collectives de lidentit. Dans tous les cas, les reprsentations sociales
contribuent la construction identitaire des groupes en leur permettant de dfinir un
positionnement social symbolique et de sappuyer sur des objets sociaux pour affirmer
leur spcificit et se valoriser.

18

Les approches suivantes rfrent plus particulirement aux relations entre les
perceptions de lenvironnement social et le soi et lidentit personnelle.

Le soi et les reprsentations sociales


19

Doise (1999) propose de considrer le soi comme une reprsentation sociale. En effet, cet
auteur remarque que dans plusieurs recherches o des individus sont amens se dcrire
personnellement, on constate que bien quils appartiennent des groupes totalement
diffrents, ces individus se dcrivent de la mme manire. En dautres termes on
remarque des ressemblances frappantes des descriptions de soi travers les frontires
de diffrentes catgories dappartenance (Doise, 1999, p. 199). Ce qui amne lauteur
penser que les individus disposent de tout un savoir commun organis quand il sagit de
se dcrire (Doise, 1999, p. 202). Dans cette perspective, lidentit personnelle peut tre
tudie comme une reprsentation sociale, cest dire comme un principe gnrateur
de prises de position [...] concernant le moi (Doise, 1999, p. 211). Ici, on considre que
pour chacun, le soi est un objet porteur dtranget quil convient de matriser
cognitivement. Il faut donc sen faire une reprsentation. On considre aussi que dans ce
but, les individus ont recours des normes et des valeurs communes qui les conduisent
laborer des reprsentations comparables. Cette perspective rejoint donc la position des
auteurs qui considrent que le monde social fournit des rfrences essentielles aux
individus et aux groupes pour la construction de leur identit.

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Ainsi, Markus (1977) propose une conception cognitive du soi, et postule lexistence de
schmas de soi. Ces schmas de soi comprennent des reprsentations cognitives issues
dvnements spcifiques et de situations impliquant lindividu mais galement des
reprsentations plus gnrales, issues de la catgorisation et de lvaluation du
comportement dune personne par elle-mme ou par autrui. Ces schmas de soi sont
construits partir dune analyse de linformation passe et participent au traitement de
linformation sur soi. Ils peuvent tre dfinis comme un ensemble de reprsentations de
soi labores partir des expriences de lindividu dans le monde social. Sintressant la
manire dont les vnements et les contextes sociaux contribuent llaboration de ces
schmas de soi, Markus sest penche sur le rle spcifique des reprsentations sociales
(Oyserman & Markus, 1998). Construire son identit nest pas seulement une dmarche
individuelle mais galement collective qui dpend dans une large mesure des rfrences
sociales et culturelles les plus significatives partages dans une socit. Parmi ces
rfrences, les reprsentations de soi fonctionneraient comme des dnominateurs
communs tous les individus vivant dans les mmes contextes sociaux et fourniraient la
structure de leur identit. Pour les auteurs les reprsentations sociales sont des blocs
sur lesquels le soi se construit (p. 118). Oyserman et Markus montrent comment les
reprsentations de lindividualisme et du collectivisme largement partages et trs
diffrentes dans les socits occidentales et orientales, contribuent la dfinition de soi
des Amricains et des Japonais. En effet, pour les Nord- amricains (et les Europens), la

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rponse collective la question qui suis-je ? correspond lide je suis un tout limit
et autonome : lindividu est conu comme isol, spar du reste de la collectivit. la
mme question, les Japonais (mais galement les Chinois, les Corens, les Philippins, les
Africains et les Sud-amricains selon les auteurs) rpondent je suis membre dun
groupe : la perception de soi est intgre celle du groupe. La conception de soi des
Amricains serait ancre dans un rpertoire reprsentationnel qui inclut des ides de
libert individuelle, dindpendance, de crativit, dunicit tandis que celle des Japonais
serait labore partir des reprsentations sociales associes lide dinterdpendance,
dharmonie dans les interactions intergroupes, de lutte pour atteindre les normes,
dimportance de la persvrance. Pour comprendre les origines de ces diffrences, les
auteurs voquent les travaux de Lebra (1992) selon lesquels le sentiment dtre varie
en fonction de ces diffrentes rgions du monde. Les perceptions collectivistes seraient
influences par les valeurs shinto-bouddhistes et les reprsentations individualistes
seraient lies une conception ontologique cartsienne. Ces approches renvoient
invitablement la question des effets des changements de contextes sociaux sur les
identits des individus mais galement aux situations rencontres par des individus qui
vivent dans des environnements o ces deux ensembles de rfrences peuvent se
rencontrer. Changer denvironnement oblige modifier ses rfrences identitaires et
rompre avec une certaine conceptualisation de soi. Il sagit alors de chercher le sens de
soi dans les ides, les images, le langage qui ont cours dans le nouveau contexte. Pour se
dfinir, les individus utilisent des termes et des rfrences rendus disponibles par les
reprsentations. Lintrt dapprocher le soi en termes de reprsentations sociales
permet selon ces auteurs de prendre en compte les multiples contextes dans lesquels les
individus sont simultanment impliqus. Les reprsentations sociales contribuent la
construction de la ralit en renforant certaines perceptions et en limitant dautres.
21

Duveen (2001) partage avec Markus lide selon laquelle la socit fournit des rfrences
essentielles pour la construction de soi. Pour Duveen, les identits sociales refltent
linternalisation des attentes et des reprsentations sociales associes la position des
individus dans la socit et leur culture. La construction de lidentit prend place la
fois dans le monde extrieur objectif mais galement grce un travail intrieur de
traitement et de slection pour soi des rfrences proposes. Les reprsentations sociales
participent de la formation identitaire : en grandissant, tout enfant apprend des scripts
culturels qui lui servent ensuite se dfinir, par exemple, en tant qutre un garon ou
une fille. Lidentit se formerait donc grce une action, plus ou moins volontaire,
dintgration de certaines reprsentations. Duveen repre deux types de relations entre
lidentit et les reprsentations sociales :
Il existerait des reprsentations sociales qui imposent aux individus dadopter une identit
correspondant des catgories sociales particulires ( obligation imprative ), comme les
identits de genre.
Dautres reprsentations sociales exercent leur influence lorsquun individu rejoint
volontairement un groupe social et sengage adopter une certaine identit sociale
( obligation contractuelle ).

22

Les reprsentations sociales obligent la construction identitaire slaborer en rfrence


lensemble des normes implicites ou explicites en vigueur dans le monde social dans
lequel volue lindividu. De ce point de vue, lidentit est avant tout un produit social et
culturel. Mais lindividu ne subit pas passivement linfluence de ces reprsentations. Il
accepte linfluence de certaines et en rejette dautres.

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Pour les diffrents auteurs adoptant cette approche que lon peu qualifier de culturaliste,
les reprsentations sociales prexistent lindividu qui en choisit certaines pour
construire son identit. Dautres sont toutefois incontournables pour la dfinition de soi :
celles qui renvoient des catgories partages par tous les individus comme les
reprsentations de ce quest tre , ce quest un individu, ce quest tre un homme ou
une femme par exemple. En fait, trois types de reprsentations sont voqus ici : des
reprsentations cognitives du soi, des reprsentations sociales et des reprsentations
collectives au sens Durkheimien du terme (Moscovici, 1989). Dautres auteurs
dveloppent lide selon laquelle les reprsentations sociales subiraient des
transformations pour alimenter les identits. Ces approches mettent en exergue
linfluence dterminante du contexte social qui, en fournissant des modles de conduites,
vont influer sur les liens entre identit et reprsentations.

Quand les reprsentations sociales se personnalisent


24

Plusieurs travaux ont en commun de postuler lexistence dun processus de


personnalisation des reprsentations sociales. Certaines reprsentations sociales seraient
incorpores dans lunivers intime de chaque individu et subiraient alors certaines
transformations.

25

Dans cette optique, lidentit personnelle est conue comme une entit cognitive et
motionnelle utilisant les reprsentations sociales en les rinterprtant pour se
construire. Breakwell (1993) a trs tt tudi les relations entre la thorie des
reprsentations sociales et la thorie de lidentit sociale de Tajfel et a abouti une
modlisation originale dont nous nvoquerons que certains aspects. De son point de vue,
les groupes produisent individuellement et collectivement des reprsentations sociales
comportant deux dimensions.
Les reprsentations sociales comme processus de transformation de la ralit sociale.
Les reprsentations comme produit de ce processus de transformation.

26

Cest au cours du processus dlaboration et de transformation de la ralit sociale que la


dynamique identitaire des groupes intervient en agissant sur lancrage et lobjectivation
de leurs nouvelles expriences et comprhensions du monde. Par exemple, les individus
ou groupes peuvent rejeter les reprsentations sociales menaant trop certains aspects de
leur identit. Toutefois, les reprsentations sociales fournissent des valeurs aux attributs
identitaires et contribuent la protection de lidentit. Lappartenance au groupe
influencerait le processus reprsentationnel selon plusieurs dimensions :
En permettant une exposition aux reprsentations du groupe (dimension exposition ).
En conduisant adopter des reprsentations du groupe face la pression pour la conformit
(dimension acceptation ).
En favorisant le dveloppement de significations communes grce aux activits du groupe
qui sexprimeraient par ladoption de comportements similaires, consensuels (dimension
utilisation ).

27

Sur le plan des reprsentations comme produit, Breakwell (2001), sinspirant de la thorie
du noyau central (Abric, 1976), souligne lexistence de reprsentations personnelles
correspondant la manifestation de reprsentations sociales au niveau de lindividu.
Lauteur prcise que les reprsentations personnelles, comme lments priphriques des
reprsentations sociales, seraient variables. De ce point de vue, partir du moment o

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une reprsentation sociale existe au niveau des cognitions, motions et comportements


individuels, il pourrait exister une reprsentation personnelle des objets sociaux. Les
individus reconstruiraient de manire crative des reprsentations personnelles partir
des reprsentations sociales. Il pourrait donc exister des diffrences interindividuelles
considrables entre les perceptions de reprsentations sociales au sein dun mme
groupe. Les reprsentations ne sont jamais totalement partages : les individus
construisent leurs reprsentations pour atteindre leurs propres objectifs en termes
identitaires.
28

La conception de Guichard (2004) attribue, selon nous, une fonction similaire aux
reprsentations sociales dans le processus identitaire. La conceptualisation de la
reprsentation de soi et dautrui est base sur lhypothse de lexistence de deux
structures : les cadres cognitifs identitaires et les formes identitaires subjectives.

29

Lindividu dispose en mmoire long terme de cadres cognitifs identitaires, cest--dire


des structures cognitives telles des catgories, schmas, scripts, modles mentaux,
reprsentations sociales, qui lui permettraient dorganiser sa vision du monde et de se
construire. Ils sont relatifs des catgorisations sociales et communautaires varies : de
genre, de religion, de position sociale, de mtier... (2004, p. 507). Les valeurs par dfaut
de ces cadres identitaires correspondent des strotypes sociaux (par exemple le cadre
ingnieur comprend lattribut genre dont la valeur par dfaut est masculin ). Ces
cadres identitaires varient historiquement. Ils forment dans lesprit de chacun, un
systme, une reprsentation intriorise par lindividu de loffre identitaire de la socit
o il interagit, telle quil a pu se la construire en fonction de ses interactions, compte tenu
des positions quil occupe dans les diffrents champs sociaux o il se situe (2004, p. 508).
Les cadres identitaires peuvent donc varier selon les individus et les groupes. Ces cadres
identitaires sont des substrats permettant la reprsentation, le jugement, et laction
(2004, p. 508). Toutefois, la construction de soi implique la mobilisation dun autre
processus bas sur les cadres identitaires : il sagit des formes identitaires subjectives :
Une forme identitaire peut tre dfinie comme une vision dautrui ou de soi-mme ou
comme une construction de soi selon la structure dun cadre identitaire dtermin
(p. 508). Les formes identitaires subjectives slaborent par le processus didentisation
propos par Tap (1991) selon lequel lindividu sidentifie autrui mais aussi se diffrencie,
sindividualise pour devenir une entit originale.

30

Ces formes identitaires se substituent les unes aux autres selon les contextes dans
lesquels lindividu interagit, mais [que] dautre part, elles sont toutes relies entre elles et
sont chacune considres, par lindividu comme une manire dtre soi (Guichard, 2004,
p. 509). Il existe des relations continues entre la formation des catgories sociales et la
construction des cadres cognitifs identitaires conduisant les individus se construire
dans certaines formes identitaires subjectives.

31

Lindividu construit donc partir dlments du contexte, ses propres reprsentations des
groupes sociaux auxquelles il attribue des valeurs et utilise certaines de ses
reprsentations en se les rappropriant de manire personnelle.

32

Pour finir, le modle de lidentit psychosociale de Zavalloni est labor galement


partir de lhypothse de lexistence dun monde intrieur qui se construirait en relation
avec les reprsentations sociales de lenvironnement. Zavalloni sest interesse depuis
longtemps (1972) aux reprsentations sociales en jeu dans la transformation dune
identit psychosociale . Lidentit est en effet conue comme une entit cognitive lie

L'orientation scolaire et professionnelle, 37/4 | 2011

Reprsentations sociales et identit : des relations complexes et multiples

la pense reprsentationnelle et rfre aux modalits dorganisation des reprsentations


quun individu a de lui-mme et des reprsentations des groupes auxquels il appartient.
Plus prcisment, lauteur explique : le concept didentit psychosociale dsigne donc le
noyau central de la personnalit individuelle, sorte de rsultante dun ensemble donn de
composantes psychologiques et sociologiques (1972, p. 245). Pour Zavalloni et LouisGurin,
lidentit serait constitue par le contenu, la structure et lorganisation dynamique
de lenvironnement intrieur subjectif en tant que lieu de contrle et danticipation
et en mme temps, reflet des actions quotidiennes. Les concepts didentit
psychosociale et denvironnement intrieur opratoire peuvent ainsi tre
considrs comme interchangeables dans cette perspective. (1984, p. 12)
33

Lenvironnement intrieur opratoire serait constitu dimages, de jugements, de


concepts concernant le rapport soi-autrui et le monde social. Il comprendrait aussi des
catgories et des reprsentations qui sarticulent de diverses manires aux stimuli
internes (images, souvenirs...) ou externes (perceptions de lenvironnement). Le contenu
de cet environnement sexprimerait sous laction de stimulations externes, comme
certains mots dun discours. Elle ajoute par la suite (2001) que lidentit serait une forme
de mmoire dexpriences et de reprsentations charges affectivement qui guident,
souvent inconsciemment, notre discours sur soi, lautre et la socit et qui intervient dans
la relation entre la personne et son environnement socio-culturel. Ainsi, pour Zavalloni,
la construction individuelle apparat comme un phnomne majeur qui slabore
indpendamment des catgories sociales partages et est centre sur les systmes de
significations idiosyncrasiques. Les reprsentations sociales sont utilises dans la mesure
o elles ont un sens pour lindividu. Intgres lenvironnement intrieur opratoire, ces
reprsentations prennent une dimension intrapsychique. Les reprsentations sont donc
incorpores dans cette structure mdiatrice entre le soi individuel et le soi social et sont
associes lexprience singulire du sujet.

34

Selon ces trois auteurs qui se rfrent des constructions thoriques diffrentes, les
reprsentations sociales sont, un moment, introjectes dans la structure identitaire, en
subissant un certain nombre de transformations. Pour Breakwell, lidentit se construit
en partie par lintgration de ces reprsentations personnelles, qui sont des composantes
des reprsentations sociales organises en lments priphriques auxquelles sajoutent
des lments proprement identitaires. Pour Guichard, ces reprsentations intriorises
des rfrences identitaires possibles, servent laborer des reprsentations plus
subjectives correspondant diffrentes manires possibles dtre soi-mme. Pour
Zavalloni, lindividu intgre des reprsentations sociales associes son dveloppement
psychique personnel et son histoire. Selon ces points de vue, lexposition de lindividu
un nouvel environnement de reprsentations ne suffit pas introduire un changement
identitaire. Pour introduire un changement, il est ncessaire que cet environnement
prenne sens pour lindividu en regard de son exprience singulire.

Conclusion
35

Cette analyse de la littrature aboutit conforter lide dune interdpendance continue


entre lidentit et les reprsentations sociales qui ne peuvent donc pas tre penses
isolment. Cette interdpendance parait constituer le ressort majeur des processus du
changement individuel et collectif. Pour sadapter de nouvelles situations, les individus

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Reprsentations sociales et identit : des relations complexes et multiples

et les groupes doivent prendre en compte les diffrents contextes avec lesquels ils se
trouvent en relation : des macrocontextes que sont les environnements sociaux, aux
microcontextes que sont les groupes dappartenance, en passant par les meso-contextes
que sont les rapports entre les groupes sociaux (Bronfenbrenner, 1979).
36

De plus, les diffrents travaux voqus mettent au jour plusieurs processus cls
dajustement associs aux relations entre identit et reprsentations sociales :
La simplification des objets sociaux (grce notamment la catgorisation sociale pour ce qui
est des groupes sociaux).
Lvaluation de soi et des objets sociaux perus afin de les positionner dans lespace social.
La personnalisation qui permet de transformer certains objets sociaux en objets identitaires,
objets qui ont un sens pour soi.

37

Ces activits de traitement de linformation contribuent faciliter ladaptation


lenvironnement, qui se droule en lien avec des proccupations visant une certaine
stabilit et la perduration de soi dans le temps.

38

Au terme de cet expos, nous souhaiterions faire deux remarques qui, nous lesprons,
pourraient suggrer des pistes de recherche ou de rflexion.

39

La premire concerne la notion de reprsentation : acte de se reprsenter tout autant que


contenu de croyances ou de connaissances. lvidence, le sentiment quun individu a de
lui-mme, le sentiment quil a de sa place dans lenvironnement social, de son intgrit,
de sa continuit et de son volution, rsulte en partie des cognitions dont il dispose sur le
monde qui lentoure. Dans cette mesure, le concept de reprsentation parat
incontournable pour la comprhension du fait identitaire. Encore faut-il prciser de
quelles reprsentations il sagit. Car, en effet, probablement en raison du caractre la
fois individuel et collectif de lidentit, les auteurs qui mobilisent le concept de
reprsentation lappliquent des objets trs diffrents ; depuis le soi, jusqu la socit
dans son ensemble, en passant par le groupe. Il en rsulte que plusieurs types de
reprsentations sont voqus pour tudier lidentit : des reprsentations cognitives du
soi, des reprsentations intergroupes, des reprsentations sociales et des reprsentations
collectives ainsi que des reprsentations sociales individualises. Il nous semble alors que
les recherches sur les rapports entre identit et reprsentations gagneraient
sinterroger sur les spcificits de limpact de ces diffrentes reprsentations sur le
processus identitaire. Certains auteurs se sont partiellement proccups de cette
question. Par exemple, depuis les travaux de Lorenzi-Cioldi (1988), on sait que le fait de
croire que lon appartient un groupe dominant ou domin a un impact sur lidentit.
Dans le mme sens, certains travaux suggrent que le fait dadhrer une conception
collectiviste ou individualiste de la socit peut aussi avoir des rpercussions identitaires
(Morales, Lopez & Vga, 1999). Mais notre connaissance, aucune recherche ne sest
encore attache dcrire les liens et les interactions entre tous les niveaux de
reprsentations impliqus dans lidentit la fois individuelle et collective.

40

La seconde concerne le caractre collectif ou individuel des reprsentations dont il est


question propos de lidentit. On serait, bien sr, tent de penser que pour ce qui est des
reprsentations sociales, la question ne se pose pas, pas plus quelle ne se pose propos
des reprsentations de soi. Pourtant, nous lavons vu, les premires peuvent
sindividualiser tandis que les secondes comportent des dimensions collectives.

41

Et dans le mme temps o certains auteurs voquent la possibilit de reprsentations


individualises, aucun ne rejette lide selon laquelle cette individualisation nest possible

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Reprsentations sociales et identit : des relations complexes et multiples

qu partir du moment o les individus partagent effectivement des cognitions


communes sur le monde qui les entoure. En dautres termes, ontologiquement, le constat
dunicit nest ralisable que dans la mesure o il est prcd du constat possible ou
parallle de la similitude, et vice versa car, avant de se comparer autrui et en dduire que
nous sommes semblables ou diffrents, encore faut-il estimer que nous sommes
comparables. Il semble donc bien quil puisse y avoir de lindividuel dans les
reprsentations sociales et du collectif dans les reprsentations de soi. Or, on sait que les
reprsentations sociales sont des ensembles structurs (Abric, 1976, 1987). Elles
sorganisent en effet autour dlments centraux qui leur donnent leur signification. Ces
lments font lobjet de consensus massifs au sein des groupes sociaux. On pourrait alors
sinterroger sur la manire dont les individus ngocient ces consensus lorsquils
sapproprient une reprsentation donne. Lindividualisation dune reprsentation passet-elle par le rejet des croyances les plus consensuelles qui la constituent ? notre
connaissance aucune recherche ne sest encore penche sur le rle des lments centraux
dune reprsentation sociale dans les processus de diffrenciation intra et intergroupe.
Aucune na port sur le rle des lments centraux dune reprsentation intragroupe
dans la dfinition de soi. Cette analyse des relations entre ces identits et reprsentations
pose donc de nombreuses questions et ouvre, nous semble-t-il plusieurs pistes de
recherches innovantes.

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NOTES
*Thmes

de

recherche :

identit,

jeunes

adultes,

socialisation.

Courriel :

v.cohen-

scali@wanadoo.fr.
**Thmes de recherche : reprsentations sociales, cognition sociale.

RSUMS
Dans cet article, les auteurs confrontent diffrentes conceptions thoriques des relations entre
reprsentations sociales et identit sociale et personnelle, telles quelles ont t dveloppes
dans la littrature en psychologie sociale. Ces approches tmoignent de lexistence de nombreux
liens psychosociaux entre un individu toujours en construction et en volution et un monde
social constamment rinterprt. Certaines mettent en perspective des thories de lidentit et
du soi avec la thorie des reprsentations sociales. Lexpos permet de discerner plusieurs points
de convergence entre ces conceptions et soulve des questions relatives chacun de ces
concepts.
In this article, the authors give an account of different theoretical conceptions of the relationship
between social representations, social identity and personal identity, as developed within the

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Reprsentations sociales et identit : des relations complexes et multiples

literacy of social psychology. These approaches pinpoint that many psychosocial processes exist
between the individual in the situation of self-construction and a social world always perceived
in a subjective way. Some of these approaches consist in connecting identity and self models with
the theory of social representations, conceived by Moscovici. The article tries to show some of
these connected points between these different conceptions and to draw some new research
issues.

INDEX
Keywords : Identity, Intergroup relations, Self, Social representations
Mots-cls : Identit, Relations intergroupes, Reprsentations sociales, Soi

AUTEURS
VALRIE COHEN-SCALI
Matre de confrences en psychologie sociale et chercheuse au Centre de recherches sur le travail
et le dveloppement, INETOP-CRTD (EA 4132). Thmes de recherche : identit, jeunes adultes,
socialisation. Courriel : v.cohen-scali@wanadoo.fr.
PASCAL MOLINER
Professeur en psychologie sociale, Laboratoire de Psychologie (EA 4210), universit de
Montpellier III. Thmes de recherche : reprsentations sociales, cognition sociale.

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