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HERMANO PEDRO DE SAN JOS BETANCURT

(1626 - 1667)
El Beato Pedro de San Jos Betancur nace en Vilaflor de Tenerife el 21 de marzo de
1626 y muere en Guatemala el 25 de abril de 1667. La distancia en el tiempo no opaca
la luz que emana de su figura y que ha iluminado tanto a Tenerife como a toda la
Amrica Central desde aquellos remotos das de la Colonia.
El Beato Pedro de San Jos Betancur supo leer el Evangelio con los ojos de los
humildes y vivi intensamente los Misterios de Beln y de la Cruz, los cuales orientaron
todo su pensamiento y accin de caridad. Hijo de pastores y agricultores, tuvo la gracia
de ser educado por sus padres profundamente cristianos; a los 23 aos abandon su
nativa Tenerife y, despus de 2 aos, lleg a Guatemala, tierra que la Providencia haba
asignado para su apostolado misionero.
Apenas desembarcado en el Nuevo Mundo, una grave enfermedad lo puso en contacto
directo con los ms pobres y desheredados. Recuperada inesperadamente la salud, quiso
consagrar su vida a Dios realizando los estudios eclesisticos pero, al no poder hacerlo,
444444444444profes como terciario en el Convento de San Francisco, en la actual La
Antigua Guatemala, con un bien determinado programa de revivir la experiencia de
Jess de Nazaret en la humildad, la pobreza, la penitencia y el servicio a los pobres.
En un primer momento realiz su programa como custodio y sacristn de la Ermita del
Santo Calvario, cercana al convento franciscano, que se convierte en el centro irradiador
de su caridad. Visit hospitales, crceles, las casas de los pobres; los emigrantes sin
trabajo, los adolescentes descarriados, sin instruccin y ya entregados a los vicios, para
quienes logr realizar una primera fundacin para acoger a los pequeos vagabundos
blancos, mestizos y negros. Atendi la instruccin religiosa y civil con criterios todava
hoy calificados como modernos.
Construy un oratorio, una escuela, una enfermera, una posada para sacerdotes que se
encontraban de paso por la ciudad y para estudiantes universitarios, necesitados de
alojamiento seguro y econmico. Recordando la pobreza de la primera posada de Jess
en la tierra, llam a su obra Beln.
Otros terciarios lo imitaron, compartiendo con el Beato penitencia, oracin y actividad
caritativa: la vida comunitaria tom forma cuando el Beato escribi un reglamento, que
fue adoptado tambin por las mujeres que atendan a la educacin de los nios; estaba
surgiendo aquello que ms tarde debera tener su desarrollo natural: la Orden de los
Bethlemitas y de las Bethlemitas, aun cuando stas slo obtuvieron el reconocimiento
de la Santa Sede ms tarde.
El Beato Hermano Pedro se adelant a los tiempos con mtodos pedaggicos nuevos y
estableci servicios sociales no imaginables en su poca, como el hospital para
convalecientes. Sus escritos espirituales son de una agudeza y profundidad inigualables.
Muere apenas a los 41 aos el que en vida era llamado Madre de Guatemala. A ms
de tres siglos de distancia, la memoria del hombre que fue caridad es sentida
grandemente, viva y concreta, en su nativa Tenerife, en Guatemala y en todos los
lugares donde se conoce su obra. El Hermano Pedro fue Beatificado solemnemente por
Vuestra Santidad el 22 de junio de 1980, en un acontecimiento de incalculable valor
pastoral y eclesial para Guatemala y para toda Amrica.