Sunteți pe pagina 1din 116

Agatha Christie

Cinele Morii

CUPRINS:

CineleMorii.
ChemareaAripilor.
Oduminicfructuoas.
Fatapastorului.
Sanctuarul;
Misterulapartamentuluiieftin.
Trotuarulptatcusnge.
CasaIdoluluiAstartei.
Cazulservitoareiperfecte.
Lampa.
SemnuldegetuluicelmarealSf.PetruOglumciudat

DelaWilliamP.Ryan,corespondentuldepresamerican,amauzit,
primadat,dentmplareaasta.LumcinampreunlaLondja,najunul
rentoarceriisalelaNewYorkisantmplatsaducvorbacndimineaa
urmtoareaveamsmduclaFolbridge.

Ridicprivireaintrebinteresat:

Folbridge,Comwall?

Casspundrept,numaiopersoandintromietiecexistun
FolbridgenComwall.ntotdeaunasegndesccevorbadeFolbridgedin
Hampshire.AanctfaptulcRyanltiamiastrnitcuriozitatea.

Da,iamrspuns.lcunoti?

Zisedoarcerablestemat.Apoimntrebdactiucumvaacoloocas
numitTreame.

Interesulmeuspori.

Chiarfoartebine.Defapt,laTreamemiduc.Ecasasuroriimele.

Bine,spuseWilliamP.Ryan.Dacnuvpas!

Lamrugatsncetezecuremarcicripticedegenulacestaismispun
despreceevorba.

Eibine,ncepuel,casfacastavatrebuismntorccugndullao
experiendeameadelanceputulrzboiului.


Amoftat.Evenimentelepecarevilerelatezauavutlocn1921Casise
maiaminteascderzboi,eraultimullucrupecareildoreacineva.Slav
Domnului,

ncepusemsuitmiapoi,WilliamP.Ryan,dupcumtiam,eran
staresvorbeasclanesfritdesprentmplrilesaledintimpulrzboiului.

Daracumnulmaiputeamopri.

Dupctecredctii,ziarul,meumatrimisnBelgiaimmicm
ncoloincoace.Eibine,existunstuleams,lspunX.Olocalitate
minuscul,dacaexistatvreodataaceva,daracoloeraomnstiredestul
demare.Maicimbrcatenalbcroravoilespuneinutiunumele
ordinului.Oricum,nuconteaz.Eibine,acestlocuorsegseaexactpetraseul
trupelorgermanecareavansau.Ulaniiausosit

Mammicatstingherit.WilliamP.Ryan.Aridicatomn,casm
liniteasc.

Totulenordine,spuseel.Nuestevorbadeopovestedesprevreo
atrocitategerman.Arfipututfi,darnue.Defapt,pilulenaltparte.Hunii
saundreptatspremnstireaaceea,auajunsacoloitotulaexplodat.

O!Amziscammicat.

Ciudattreab,nulaa?Bineneles,dupprimaimpresie,sarfizis
chuniisedistrauisaupclitcupropriullorexplozibil.Dar,separecn
auavutnimicdesoiulstacuei.Nueraumaetriinexplozibilputernic.i
atunci,tentreb,cearfipututstienitemaicidespreexplozibil?Unele
maici,szicem!

Eciudat,amconfirmateu.

Mainteresatsaudrelatarearanilordesprentmplare.Toi
fuseseromoriitotulfcutpraf.Dupprerealor,afostoexplozie,eficient
sutlasut,unmiracolmoderndeprimclas.Separecunadintremaicii
fcuseooarecarereputaieosfntndevenireintrntranseiavea
viziuni.Totacetiaspuneauceafceaminuni.Aceastaadeterminatc
fulgerulsltrsneascpehuniiprofanatoriimnstireaaexplodatodatcu
eicaitotceseaflapeoanumitraznjur.Eraoadevratminunereuit!

Niciodatnamizbutitsafluadevruldespretreabaasta;namavut
timp.Dar,miracoleleseineaulanpeatunci:ngerilaMonsichestiideastea.
Miamscrisarticolul.Ampusctevafrazenduiotoare,amfolositbinei
efectulreligiosilamtrimislaiarulmeu.AfostfoartebineprimitnSUA.
Tocmaitipulstadearticoleleplceauatuncicititorilor.

Dar(nutiudacnelegiasta)anceputsmintereseze.Simeamc
vroiamstiucesantmplatcuadevrat.Nueranimicdevzutlalocul
propriuzis.Douzidurimairmsesernpicioareipeunuldintreelese
aflaourmdeprafnegrucareaveaformaexactaunuicinemare.ranii
dinmprejurimierausperiaidemoartedeaceastimagine.OnumeauCinele
Moriiinutreceaupeacoloduplsareantunericului.

Superstiiaestentotdeaunainteresant.Simeamcafivrutsovdpe
fatacareafcutminunea.Sepreaceanumurise.PlecasenAnglia

mpreuncualirefugiai.Miamdatostenealasogsesc.Amaflatcfusese
trimislaTreame,Folbridge,Comwall.

Amdatdincapafirmativ.

Sorameaaprimitngazdomulimederefugiaibelgienilanceputul
rzboiului.Vreodouzeci.

Eibine,amvrutntotdeauna,dacgseamtimp,socautpemaic.
Doreamsoaudpeeapovestinddespredezastru.Apoi,fiindocupatcuunai
cualta,amuitat.Comwalleste,oricum,puinretras.Defapt,uitasemtoat
povesteapncndteamauzitpetineacumvorbinddespreFolbridge;astam
afcutsmireamintesc.

Trebuiesontrebpesoramea,amziseu.Eapoatesfiauzitceva.
Desigur,toibelgieniiaufpstrepatriaidemulttimp.

Firesc.Totui,ncazulncaresoratatientradevrceva,ma
bucuradacmiaiscrieimie.

Sigurcamsiscriu,iampromisbucuros.

iastaafosttot.

II

Adouazi,lasosireamealaTreame,miamreamintitpovestea.mpreun
cusorameaserveamceaiulpeteras.

Kitty,amntrebato,naiavutvreoclugriprintrebelgieniiti?

TereferilasoraMrieAngelique,da?

arputea,amspuseurezervat.Povestetemidespreea.

O,dragulmeu!Erafiinaceamaiciudat.tii,estencaici.

Poftim?ncas?

Nu,nu,nsat.Dr.Roe,iamintetidedr.Roe?

Amdatdincapafirmativ.

miamintescdeunbtrndevreo83deani.

Dr.Laird.O!Elamurit.Dr.Roeesteaicinumaidecivaani.E
destuldetnrilpasioneazfoartemultideilenoi.Amanifestatcelmaimare
interespentrusoraMrieAngelique.Eaarehalucinaiiilucrurideastea,tii,
aparentesteextremdeinteresantdinpunctdevederemedical.Biatadeean
arenicieriundesseducdupprereameaecamtrsnitsau,dac
nelegicevreausspun,impresionanteibine,cumispun,naveanicieri
undesseduc,aacdoctorulRoeafostfoartedrguiiaaranjats
locuiascnsat.Credcscrieomonografiesaucevadegenulunuistudiu
despreea.

Seopriiapoiadug:

Darcetiidespreclugri?

Amaflatopovestedestuldecurioas.

IamrelatatoaacummiospuseseRyan.Kittyseartfoarte
interesat.

Eapareafitipuldeomcaretearputeafacessrinaer,dac
nelegicevreausspun.


Cred,ziseieu,ntructdevenisemfoartecurios,ctrebuiesovdpe
tnraasta.

Dute.Avreastiuceprereosifac.ntiflovizit
doctoruluiRoe.Decesnuteducipnnsatdupceaiservitceaiul?

Amacceptatpropunerea.

LamgsitpedoctorulRoeacasimamprezentat.Preauntnr
plcut,deicevalapersoanasmicamrepugn.Sestrduiapreamults
paragreabil.

nmomentulcndammenionatdesoraMrieAngeliquedevenimai
atent.Eraevidentinteresatndeaproape.IamrelatatiluipovestirealuiRyan.

Ah!Spuseelpegnduri.Aceastaexplicmultelucruri.

miaruncrepedeoprivireiadug:

Cazulestecuadevratunulextraordinardeinteresant.Clugriaa
sositaicidupceatrecut,frndoial,printrunocmentalgrav.Seaflai
ntrostaredemareagitaiepsihic.Aavuthalucinaiidetipulcelmai
impresionant.Personalitateaeiestectsepoatedeneobinuit.Poateaidori
sveniicumineislfacemovizit.Meritntradevrsovedei.

Amfostimediatdeacord.

Ampornitmpreun.Neamndreptatspreocsumicdelamarginea
satului.Folbridgeesteunlocctsepoatedepitoresc.Seafllavrsarearului
Folnmare,maialespemalulsuestic;celvesticestepreaabruptpentru
construcii,deictevacsueaufostridicatepeparteaaceeastncoas.Chiar
casadoctoruluieralacaptulstncilordepeparteadevest.Delaeasevedeau
josvalurimarilovindusedestncinegre.

Csuasprecarenendreptamacumseaflanparteainutuluicarenu
aveavederelamare.

Sormedicaladistrictuluilocuieteaici,miexplicdoctorulRoe.
AmaranjatcasoraMrieAngeliquessteampreun.Ectsepoatedebineca
easfiesubsupravegheredespecialitate.

Defeluleisepoartnormal?Amntrebatcurios.

ntroclipvveiputeadaseamasingur,mirspunsezmbind.

Sormedical,opersoanmic,plcut,plinueratocmaipepunctul
deaplecacubicicletacndnoiamsosit.

Bunseara,sor,ceimaifacepacienta?Strigmedicul.

Ecdeobicei,doctore.Stdoarcuminilempreunateicumintea
dusdeparte.Decelemaimulteorinurspundecndvorbesccuea,dei
pentruastanultrebuiedectpuinenglez,pecareonelege.

Roeddudincapidupcesorapleccubiciclet,seduselaua
csuei,btutareiintrarm.

SoraMrieAngeliquestteantrunezlonglngfereastr.intoarse
capul.

Aveaofastranie,palid,strvezie,cuochienormi.Preasdegjeo
infinittragedieochiiaceia.

Bunseara,sor,spusedoctorulnfrancez.


Bunseara,monsieurledocteur\u8211?Termitemisiprezintun
prieten,domnulAnstruther.

Mamnclinatieaadatdincapzmbinduor.

Cumtemaisimiastzi?ntrebdoctorul,aeznduselngea.

Suntlafelcadeobicei.Fcuopauziapoicontinu:nimicnumise
parereal.Treczilelunisauani?Nupreamidauseama.Numaiviselemele
miseparadevrate.

Decincmaivisezimult?

1ntotdeauna.ntotdeaunainelegei,viseleparmairealedect
viaa.

Visezipropriataar,Belgia?

Cltindincap.

Nu.Visezoarcarenaexistatniciodat,niciodat.Dartiiasta,
monsieurledocteur.Vamspusodemulteori.Seopriiapoispusebrusc:dar
poateacestdomnestetotdoctor,unultotpentrubolialecreierului?

Nu,nu.

Roepreasoliniteasc,dar,ntimpcezmbea,amobservatctde
extraordinarideascuiiieraucaniniiimiatrecutprincapcomulsta
aveacevadinaerulunuilup.Elcontinu:

Mamgnditctearputeainteresaslcunotipedomnul
Anstruther.tiecevadespreBelgia.Recentaaflattiridespremnstireata.

Ochiieisentoarserspremine.Obrajiiisenroiruor.

Defaptnulnimic,mamgrbitslexplic.Daracumdouseriam
luatcinacuunprietencaremiadescriszidurilenruinalemnstirii.

Deci,saruinat!

Aexclamatncet,maimultcapentruea.Apoi,uitndusedinnoula
mine,mntrebnehotrt:

Spuneimi,monsieur,prietenuldumneavoastrvaspuscum,nce
felafostdistrus?

Aexplodat,iamzisiamadugat:ranilorleefricstreacpe
acolonoaptea.

Deceleefric?

Dincauzauneiimagininegredepeunzidnruin.Auofric
superstiioasnlegturcuea.

Seaplecspremine.

Spuneimi,monsieur,repederepede,spuneimi!Cereprezint
imagineaaceea?

Areformaunuicineuria,iamrspuns.raniionumescCinele
Morii.

Ah!

ncepusipeascuit:

Deciesteadevrat,esteadevrat.Totceeacemireamintesceste
adevrat.Nueniciuncomarurt.Santmplat!Santmplat!

Cesantmplat,sor?ntrebdoctorulpeuntoncobort.


Sentoarsespreelprecipitat.

Miamreamintit.Acolo,petrepte,miamreamintit.Miamreamintit
cumsantmplat.Amfolositputereaaacumobinuiamsofolosim.Stteam
petreptelealtaruluiileamcerutsnuseapropie.Leamspussplecen
linite.Einauascultat,naintaudeiiamavertizat.AacSeaplecnfa
ifcuungestcurios.AacamasmuitCineleMoriiasupralor

Selspespatenezlongtremurndtoat,cuochiinchii.

Doctorulseridic,luunpahardindulap,lumplupejumtatecuap,
turnopictursaudoudintrosticlupecareoscoasedinbuzunarulsu
iapoiilddu.

Beaasta,spuseelautoritar.

Eaascultnmodmecanic,dupctprea.Ochiieipriveauundeva
departecaicumcontemplauoviziuneinterioarproprie.

Deci,totulesteadevrat,ziseea.nntregime.OraulCercurilor,
OameniiCristaluluitotul.Totulesteadevrat.

Aasarprea,spuseRoe.

Vocealuierablndilinititoare,urmrindnmodclarsncurajezei
nustulbureiruleideidei.

PovestetemidespreOra,spuseel.OraulCercurilor,miseparec
lainumit?

Earspunseabsent,caunautomat.

Da,erautreicercuri.Primulcercpentruceialei,aldoileapentru
clugrieicerculexteriorpentrupreoi.

incentru?

Iitrasebruscrsuflareaivoceaiseschimbdincauzauneigroaze
indescriptibile.

CasaCristalului

ntimpcerosteacuvintele,idusemnadreaptlafrunteidegetuli
desenoanumeimagineacolo.

Siluetaeipreasdevinmairigid,ochiiisenchiser,secltinpuin
iapoi,deodat,sendreptinstantaneu,caicumsetrezisebrusc.

Ceeste?ntrebeaameit.Cespuneam?

Nulnimic,ziseRoe.Etiobosit.Ainevoiedeodihn.Noios
plecm.

Preapuinameitcndneamluatlarevedere.

Eibine,mntrebRoecndamrmassinguri.Ceprereai?

miaruncoprivireaspr,oblic.

Credcminteaeitrebuiesfiecutotuldezordonat,da,iamspuseu
ncet.

Teavexataademult?

Nu,defapt,eaafost,nmodcurios,convingtoare.Ascultndo,am
avutimpresiaceaafcutcuadevratceeaceasusinutunsoidemiracol
gigantic,ncredereaeinceeaceafcutparedestuldeveridic.Deaceea


Deaceeaconsidericminteaeitrebuiesfiederanjat.Szicemcl
aa!Dar,analizeazchestiuneadintrunaltunghi.Spresupunemceaa
fcutntradevracelmiracolSpresupunemclafcut,cpersonala
distrusocldireimaimultesutedefiineomeneti.

Printrunsimpluexerciiudevoin?Amzmbiteu.

Napuneproblemachiaraa.Etideacordcuminecosingur
persoanarputeadistrugeomulimeprinsimplapsareaunuibutoncare
controleazuncmpdemine.

Da,darastaesteotreabmecanic.

Adevrat,mecanicdareste,nesen,antrenareaicontrolareaunor
forenaturale.Tunetuliundepozitcuprafdepucsunt,nmod
fundamental,acelailucru.

Da,darcascontrolmtunetulartrebuisfolosimmijloace
mecanice.

Roezmbi.

Facomicdigresiuneacum.Existosubstannumitwintergreen
1Segsetennatux,subformvegetal.Aceastapoatefireprodusideom
nmodsinteticipecalechimicnlaboratoare.

i?

Vreausspuncadeseaexistdoucideaajungelaacelai
rezultat.Anoastresteevidentceasintetic.Armaiputeafioalta.Rezultatele
extraordinarelacareauajuns,deexemplu,fachiriiindieninusepotexplica
ctuidepuinuor.Lucrurilepecarelenumimsupranaturalenusuntdeloc
neapratsupranaturale.Luminelectricarputeafisupranaturalpentruun
slbatic.Supranaturalulestenumainaturalulalecruileginusuntnc
nelese.

Vreisziciamntrebatfascinat.

Ceunupoteliminanntregimeposibilitateacaofiinumans
poatcontrolaovastfordistructivisofoloseascpentruaiurmri
scopurileluisaualeei.Mijloaceleprincareaceastasarealizatsarputeasni
separsupranaturale,dar,nrealitate,elenuarfiaa.

Lamprivitcuatenie.

Elrse.

Eospeculaie,astaltot,ziseelnglum.Spunemi,aiobservatun
gestpecarelafcutcndamenionatCasaCristalului?

iadusmnalafrunte.

Exact.iiafcutuncercacolo.Totaacumuncatoliciface
semnulcrucii.Acum,amsispuncevadestuldeinteresant,domnule
Anstruther.ntructcuvntulcristalrevineattdedesnrtcirilepacientei
mele,amncercatunexperiment.Ammprumutatuncristaldelacinevai,
ntrozi,lamscospeneateptatecastestezreaciaei.

i?


Eibine,rezultatulafostfoartecuriosisugestiv,ntregulsucorpa
nepenit.lpriveacaicumnuputeasicreadochilor.Apoiselsn
genunchinaintealui,murmurctevacuvinteilein.

Cecuvinteaspus?

Foartecurioase.Aspus:Cristalul!AtunciCredinancexist!
Extraordinar!

Sugestiv,nulaa?Acum,urmtorullucrucurios.Cndiarevenit
dinleinuitasetotul.Iamartatcristaluliamntrebatodactiaceeste.A
rspunscinchipuieceuncristalasemeneacelorfolositedeceicare
ghicescviitorul.AmntrebatodacmaivzuseunulnainteMiarspuns:
Niciodat,monsieurledocteur.Dar,amobservatoprivireuluitnochiiei.
Cetetulbur,sor?amntrebato.Eaareplicat:Pentrucesteattde
straniu.

Namvzutniciodatuncristalmainainteitotuimiseparecl
cunoscbine.EcevanumaidacaputeasmireamintescEfortulde
memorieeraevidentattdeobositorpentruea,nctiaminterzisssemai
gndeasc.Astasantmplatacumdousptmni.miprogramezdintimp
ceamdegnd.Mineamsfacunnouexperiment.Cucristalul.Amso
determinsseuitenel.Credcrezultatularputeafiinteresant.

Ceatepisaflidinasta?Lamntrebatcurios.

Rostisemcuvintelelantmplare,dareleavurunrezultatneateptat.
Roesecrisp,senroiicndvorbi,tonulluiseschimbaseoarecum.Eramai
formal,maiprofesional.

Vreausfacluminasupraanumitordezordinimentaleimperfect
nelese.SoraMrieAngeliqueesteunsubiectdestudiuctsepoatede
interesant.

MamntrebatdacinteresuldoctoruluiRoeerapurprofesional.

Vsupraidacvinieu?

Poatecafostdoaroimpresie,darmisaprutcaezitatnaintedea
rspunde.Amintuitdeodatcnuvroiasfiudefe.

Desigur.Nuvddecenu.

Adug:

Bnuiesccnurmneiaicifoartemulttimp?

Numaipnpoimine.

Misaprutcrspunsuliafostpeplac.Faaiseluminincepus
vorbeascdespreniteexperienerecentefcutepecobai.

III

Dupcumnenelesesemmamntlnitcudoctorulndupamiaza
urmtoareineamduslasoraMrieAngelique.Doctoruleranumaiun
zmbet.Credceradornicsteargimpresiapecareolsasenziua
anterioar.

Nutrebuiesieipreanseriosceeaceiamspus,remarcelrznd.
Navreasmcreziunarlatancareseocupcutiineoculte.Celmairu
lamineestecamoslbiciunegrozavpentruarezolvauncaz.


Adevrat?

Daicuctestemaifantastic,cuattmiplacemaimult.

Rsecadeoslbiciuneamuzant.

Cndamajunslacsu,sormedicaladistrictuluiaveacevan
legturcucaredoreaslconsultepeRoe,aacamfostlsatcusoraMrie
Angelique.

Amvzutostudiindumndeaproape.Spusedeodat:

Bunsormedicaldeaicimiaspuscsunteifrateledoamnei
generoasedelacasaceamareundeamfostduscndamvenitdinBelgia.

Da.

Eaafostfoartebuncumine.Etareblnd.

Tcu,caicumiurmreaunanumefiralgndurilor.Apoiadug:

Monsieurledocteurielesteunombun?

Mamsimitpuinncurcat.

Dece,da.Vreauszicaacred.

Ah!Seopriiapoizise:Desigur,sepoartfoartebinecumine.

Suntsigurcda.

Seuitdeodatdreptlamine.

Monsieur,dumneata,dumneatacarevorbetiacumcuminecrezic
suntnebun?

Vai,sor,oasemeneaideeniciodat

Dduncetdincap,ntrerupndprotestulmeu.

Suntnebun?Nutiulucrurilepecaremilereamintesclucrurile
pecareleuit

Oftinmomentulacela,Roeintrncamer.

Osalutveseliiexpliccedoreasfacea.

tii,anumiioameniaudaruldeavedealucrurintruncristal.mi
nchipuicaiputeaaveaunasemeneahar,sor.

Artantristat.

Nu,nu,nupotfaceasta.Sncercsspunviitorulastanseamna
pctui.

Roeafostsurprins.Nuseateptaselaoasemeneapreredinpartea
clugriei.ischimbpropunereacuabilitate.

Nutrebuiescitimviitorul.Aiperfectdreptate.Darscutmn
trecut,astaestecutotulaltceva.

ntrecut?

Da,suntmultelucruristraniintrecut.Imaginipecarelerevezi,doar
pentruoclipicareapoidispar.Nuncercasvezinimicncristal,dacasta
nuisepermite.Ialdoarnminiletale,aa.Uittenel,uitteadnc.Da,
maiadncimaiadnc.ireaminteti,nulaa?ireaminteti.Mauzi
vorbindui.Poismirspunzilantrebri.Numauzi?

SoraMrieAngeliqueluasecristalulcumiseceruse,purtndusecuel
cuunciudatrespect.Apoi,cndseuitnuntru,ochiieisegolircaicum
numaivedeau,iarcapuliczu.Preasdoarm.


ncet,doctorulilucristalulilpusepemas.iridicopleoap.Apoi
veniiseaezlngmine.

Trebuiesateptmpnsetrezete.Credcnosdurezemult.

Aavutdreptate.DupcinciminutesoraMrieAngeliquesemic.Ochii
eisaudeschisvistori.

Undemaflu?

Etiaici,acas.Aiaipitpuin.Aivisat,nulaa?

Dduafirmativdincap.

Da,amvisat.

AivisatCristalul?

Da.

Povestetenedespreel.

Osmcrezinebun,monsieurledocteur.Pentruc,vedei,nvisul
meuCristalulesteoemblemsfnt.AmvzutchiarunaldoileaChrist,un
nvtoralCristaluluicareamuritpentrucredinasa,credincioiisiaufost
vnai,persecutaiDarcredinaarmas.

Credinaarmas?

Da,decincisprezecemiidelunipline,vreauszicdecincisprezecemii
deani.

Ctdureazolunplin?

Treisprezeceluniobinuite.Da,santmplatnacincisprezeceamie
lunplin,desigur,eramopreoteasaSemnuluialCincileanCasa
Cristalului.EranprimelezilealeveniriiceluidealaseleaSemn

Sencrunt,oexpresiedeteamiseimprimpefa.

Preacurnd,murmurea.Preacurnd.Ogreealah,da!mi
reamintescalaseleaSemn!

Sripejumtatenpicioare,selsdinnoujos,itrecumnapefai
opti:

Darcespun?Delirez.Lucrurileacesteanusauntmplatniciodat.

Nuteamracum.

Dareaseuitalaelnelinititiperplex.

Monsieurledocteur,nuneleg.Decemivinviseleastea,fanteziile
astea?Aveamnumai16anicndmamduslamnstireNamcltorit
niciodat.Totuivisezorae,oameniciudai,obiceiuristranii.Dece?

iapscapulcuamndouminile.

Aifostvreodathipnotizat,sor?Sauaifostntrostaredetrans?

Namfostniciodathipnotizat,monsieurledocteur.Defapt,cndne
rugmncapel,spiritulmeumiafostadesealuatdintrupiamrmasca
moartmulteore.Era,frndoial,ostarebinecuvntat,spuneamaicaef
ostaredegraie.Ah,da!iinursuflarea.mireamintesc;inoionumeam
ostaredegraie.

Avreasfacoexperien,sor.Roevorbeapeuntonobinuit.iar
putearisipiacelefrnturidureroase.Tearugasteuiincodatncristal.

Atunciivoispuneunanumitcuvnt.Tuveirspundecuunaltul.Vom
continuanfelulacestapncndoboseti.

Concentreazigndurileasupracristaluluinuasupravorbelor.Cnd
amdezvelitdinnoucristalulilamdatsuroriiMrieAngelique,amobservat
modulplindepioeniencareminileeilauatins.Seaflapecatifeauaneagr,
ntrepalmeleeifine.Minunaiieiochiadnciprivirnuntru.Urmoscurt
tcere,dupcaredoctorulpronun:Cine.

Imediat,soraMrieAngeliquerspunse:Moarte.

IV

Numipropunspovestescnamnuntntreagaexperien.Multe
cuvintefrimportansaunelesaufostfolositeintenionatdectredoctor.
Pealtelelearepetatdemaimulteori,cteodatobinndacelairspuns,
alteori,unuldiferit.

nsearaaceea,ncsuadepestnciadoctorului,amdiscutat
rezultateleexperienei.

idreseglasuliitrasemaiaproapecaietulcunsemnri.

Acesterezultatesuntfoarteinteresante,foartecurioase.Carspunsla
cuvintelealaseleaSemnamobinutperndDistrugere,Rou,Cine,Putere,
apoidinnouDistrugerei,nceledinurm,Putere.Maitrziu,dupcum
poateaiobservat,aminversatmetodacuurmtoarelerezultate.Carspunsla
Distrugere,amobinutCine;laRouPutere;laCineMoarteilaPutere
Cine.Toateasteaseleag,darlaadouarepetareaDistrugerii,amobinut
Mare,careaparecutotulnerelevant.LacuvintelealCincileaSemnamobinut:
Albastru,Gnduri,Pasre,Albastruilasfrit,expresiadestuldesugestiv
Deschidereaminiictreminte.DinfaptulcalPatruleaSemnaprodus
cuvntulGalbenimaitrziuLuminicPrimulSemnafosturmatde
Snge,deduccfiecareSemnaveaoanumitculoarei,probabil,unsimbol
propriualCincileaSemnavndopasre,alaseleaSemnuncine.Totui,
presupuncalCincileaSemnreprezintceeaceestengeneralcunoscutca
telepatieDeschidereaminiictreminte.AlaseleaSemnreprezint,fr
ndoial,PutereaDistrugerii.

CenseamnMare?

Mrturisesccastanupotsexplic.Amintroduscuvntulmaitrziu
iamobinutrspunsulobinuitBarc.LaalapteleaSemnamobinutnti
Via,adouaoarDragoste.LaalOptuleaSemnamprimitrspunsulNimic.
Considerdeaceeacapteerasumainumrulsemnelor.

Daralapteleanusarealizat,amspusdintroinspiraiebrusc.
PentrucntimpulcgduidealaseleaaavutlocDistrugerea!

Ah!Aacrezi?Noilumnseriostoatedelirurileastea.Elesuntcu
adevratinteresantenumaidinpunctdevederemedical.

Cusiguran,elevoratrageateniapsihiatrilor.

Ochiidoctoruluisemicorar.

Dragdomnule,naminteniaslefacpublice.

Atunciinteresuldumitale?


Estepurpersonal.Osfacnsemnriasupracazului,desigur.

neleg.

Darpentruprimaoarsimeam,caunprost,cnunelegnimic.Mam
ridicat.

Bine,vdorescnoaptebun,doctore.MinemntorclaLondra.

Ah!

Misaprutcerasatisfacie,poateuurareiaceastexclamaie.

Vdorescsuccesninvestigaiiledumneavoastr,amcontinuateun
gluminuasmuiiCineleMoriiasupramea,cndnevomntlnidata
viitoare!

Mnaluierantrameacndvorbeamiamsimitcumtresare.i
revenirepede.Zmbi,lsndssevadcaniniisilungiiascuii.

Pentruunomcareiubeteputerea,ceputerearfiaceea!Rostiel.S
iiviaafiecreifiineumanencoulpalmeitale!

Zmbiimaimult.

V/

Acestaafostsfritullegturiimeledirectecuafacerea.

Maitrziu,caietulcunsemnriijurnaluldoctoruluiauintratn
posesiamea.Voireproducecelectevaadnotrisumaredinele,deinelegei,
cacesteaauajunscuadevratlaminedupunanumittimp.

5august.AmdescoperitcprinAleisoraM.Sereferlaceicare
reproduceaurasa.Aparent,lorliseacorducelemainalteonorufiierau
situaideasupraPreop.miLComparaiaceastacuprimiiCretini7august.Am
convinsopesoraM.A.Smlasesohipnotizez.Amreuitsoadormis
intrentrans,darnamstabilitniciolegtur.

9augustAuexistatcivilizaiintrecutfadecareanoastresteun
nimic?Ciudat,dacarfiaaieusingurulomcuunclulaasta

AugustSoraM.A.Nurspundedelocsugestivcndestehipnotizat.
Totuicadeuornstaredetrans.AstanupotsnelegaugustSoraM.A.A
menionatastzicnstaredegraiepoarttrebuiesfienchisastfelca
altcinevasnupoatcomandatrupulInteresantdarderutant18august
Aadar,PrimulSemnnulaltcevadect,(cuvintelesuntterseaici).Atunci
ctesecoleitrebuiesajunginalaselea?Dardacarexistaoscurttur
sprePutere

20august.AmaranjatcaM.A.Svinaicicusormedical,lamspus
cenecesarsinpacientcumorfin.Suntnebun?SauvoifieuSupermanul
cuPutereaMoriinminilemele?

(Aicinsemnrileseopresc)

VI

Credcera29augustcndamprimitscrisoarea.mieraadresatmie
cuunscrisdemnstngace.Amdeschisocuooarecarecuriozitate.Avea
urmtorulconinut.

Chermonsieur;


Vamvzutdoardedouori,daramsimitcaputeaaveancrederen
dumneavoastr.Dacviselemelesuntrealesaunu,eleaudevenitmaiclare
recenti,monsieur;unlucrunoricecaz,CineleMoriinuesteunvisn
zileledecarevampovestit(nutiudacsuntrealesaunu)CelCareera
GardianulCristaluluiarevelatalaseleaSemnpreacurndPoporuluiRula
intratninimilelor.Aveauputereadeaucidedupvoieieiauomortfrs
facdreptate,defurie.EraumbtaideplcereaPuteriiCndamvzut
aceast,noi,careeramncpuri,neamdatseamacdinnounuvom
completaCerculinuvomajungelaSemnulVieiiVenice.Celuicarearfi
trebuitsdevinurmtorulGardianalCristaluluiisacerutsacioneze.
Pentrucavechiulspoatmuriicanoulydupnesfritesecole,spoat
reveni,eladezlnuitCineleMoriiasupramrii(avndgrijsnunchid
Cercul)imareasaridicatsubformaunuicineianghiitpmntulcu
totul.

MiammaireamintitodataceastapetreptelealtaruluidinBelgia.

DoctorulRoeestedinFrie.ElcunoatePrimulSemniformaceluide
alDoilea,deinelesulsuesteascunstuturora,nafardepuinialei.Elar
vreasafledelaminedesprealaselea.Pnacumamrezistat,darmi
slbescputerile.Monsieur;nuebinecaunomsajunglaputerenaintea
timpuluisu.Multesecoletrebuiestreaccaomenireasfiepregtits
primeascnminilesaleputereamoriiVimplor;monsieurpe
dumneavoastrcareiubiibuntateaiadevrul,smajutainaintedeafi
preatrziu.

SoradumneavoastrnChrist,MrieAngelique.

Amscpatscrisoareadinmn.Pmntuldesubminepreamaipuin
solidcadeobicei.Apoiamnceputsmirevin.Credinabieteifemei,destulde
adevrat,aproapemimpresionase!Unlucrueraclar.DoctorulRoe,nzelul
supentruuncaz,abuzasenmodgrosolandestatutulsuprofesional.Aveam
smducacoloi

DeodatamobservatoscrisoaredelaKittyprincorespondenamea.Am
deschiso.Amcitit:Santmplatunlucruattdengrozitor.iamintetide
csuadoctoruluiRoedepestnc?Saprbuitodatcuoalunecarede
terennoapteatrecut;doctorulibiataclugri,soraMrieAngelique,au
murit.Resturiledepeplajaratgroaznictoateadunatentrogrmad
fantasticdeladistanseamncuuncinemare

Scrisoareamiczusedinmn.

Celelaltefaptepotfiocoinciden.UndomnRoe,desprecareamaflat
ceraorudbogatadoctorului,amuritpeneateptatenaceeainoapte;sa
spus,lovitdeunfulger.Dupctesetie,niciofurtunnuizbucniseprin
mprejurimi,darunulsaudoioameniaudeclaratcauziseroloviturde
tunet.Elaveaoarsurdeoformcurioas.Printestamentilsatotul,
nepotuluisu,doctorulRoe.

Acum,presupunndcdoctorulRoereueasobinsecretulceluide
alaseleaSemndelasoraMrieAngeliqueMiseprusentotdeaunaunom

lipsitdescrupule,elnusarfidatnlturisiucidunchiuldacnarfifost
sigurcavereanuiarfirevenitlui.Daropropoziiedinscrisoareasurorii
MrieAngeliquemiarmasntipritnminte:avndgrijsnunchid
CerculDoctorulRoenaavutaceagrij,nutiapoatecemsurisiai
nicinecesitatealor.AacFora,pecareafolosito,sarentorscompletnt
circuitulsu

Dar,sigurtotulesteoprostie!Totulpoatefiexplicatnmodnatural.
FaptulcdoctorulcredeanhalucinaiilesuroriiMrieAngeliquedovedete
doarcimintealuierapuindezechilibrat.

Totui,cteodat,visezuncontinentsubocean,undeoameniiautrit
cndvaatingndungraddecivilizaiemultmaiavansatdectalnostru

SausorMrieAngeliqueireaminteanurmaacumuniispunc
eposibiliesteacestOraalCercurilornviitorinuntrecut?

Prostii,binenelesctotulafostosimplhalucinaie!

ChemareaAripilor.

SilasHameraauzitastaprimadatntronoaptedefebruarie.Elicu
DickBorrowplecaserpejosdelaocinoferitdeBernardSeldon,specialistul
neurolog.BorroweraneobinuitdetcutiSilasHamerlntreb,cuo
anumitcuriozitate,lacesegndete.RspunsulluiBorrowafostcutotul
neateptat.

Mgndeamc,dintretoioameniidinsekfaasta,numaidoisepot
considerafericii.iacetia,destuldeciudat,etituicumine.

Cuvntulciudaterapotrivitpentrucnuputeauexistadoibrbaimai
deosebiintreeidectRichardBorrow,preotulmuncitordincartieruldeesti
SilasHamer,omulmulumitdesine,unscutoatealifiile,alecruimilioaneise
scurgeauprintredegete.

Eciudat,tii,spusegnditorBorrow.Credcetisingurulmilionar
mulumitpecarelamntlnit.

Hamerrmasetcutovreme.Cndncepusvorbeasc,tonulsuera
altul.

Amfostunamrtdebieelzgribulitcarevindeaziare.Atunci
doreamceposedacumconfortuliluxulpecareileaducbanii,nuputerea
lor.Voiambaninucaslfolosescdreptofor,cislcheltuifrnicio
socotealpentrumine!Suntsincernaceastprivin,nelegi.Sespunec
baniinupotcumpraorice.Foarteadevrat.Darcueicumprtotcemiplace,
aanctsuntsatisfcut.Suntunmaterialist,Borrow,unmaterialistconvins!

Strlucireaorbitoarealargeiartereluminateconfirmaconfesiuneasade
credin.RotunjimiletrupuluiluiSilasHamereraumritedehainasagrea,
cptuitcublaniluminaalbsporeaguasatripl.ncontrastcuel,Dick
Borrowaveaofasuptdeascetiochicusclipiridefanatic.

Eupetinenuteneleg,rostiapsatHamer.

Borrowzmbi:


Eutriescnmijloculmizeriei,lipsurilor,foameitoatereletrupeti!
ioViziunefundamentalmsusine.Nuluorsnelegi,dacnucrezin
Viziuni,lucrudecaresuntsigur.

Nucred,spuseSilasHamer,nnimiccenupotvedea,auzisau^
atinge.

Exact.nastaconstdiferenadintrenoi.Bine,larevedere,deacum
mnghitepmntul!

Ajunseserndreptuluneiguriluminatedemetroucarelduceape
Borrowsprecas.

Hamericontinudrumulsingur.Erabucuroscldduseliber
oferuluinsearaaceeaipreferasesmeargpejosacas.Aeruleraaprigde
rece,simurileisedesftaudeclduradeplinapaltonuluimblnit.

Seopripentruoclippebordur,naintedeatraversastrada.Un
autobuzuriaicroiacugreutatedrumspreel.Hamer,cusentimentulc
aveatoatviaaladispoziie,ateptastreac.Dacarfitraversatprinfaa
lui,arfitrebuitssegrbeasciidisplceagraba.

Pelngel,unamrt,abandonatalsorii,darderasuman,beatcri
serostogolidepetrotuar.Hamerauziunstrigt,odeplasarenereuitntro
parteaautobuzuluiiapoiprivea,frsneleag,cuogroazcarepunea
treptatstpnirepeel,laogrmaddezdrenenemicat,lipsitdevia,din
mijloculdrumului.

Caprinminune,omulimeseadun,cuvreodoipoliitiioferul
autobuzuluincentru.DarochiiluiHamereraupironii,cuprinideteroare,
asupragrmeziiinformeiinertecarefuseseadineauriunomunulcael
nsui!Secutremurcadeoameninare.

Nutrebesvcii,nlimeavoastr,iseadres,dintroparte,un
individcuonfiarenengrijit.Nuputeaifacenemica.Oricumeraun
neisprvit!

Hamerlpriviatent.Ideeacputusecumvasfisalvatomulnuitrecuse,
ceedrept,princap.Orespinsecudisprecpeoabsurditate.Dar,dacomul
narfifost.AttdenechibzuitelarfipututnclipaastaGndurileise
frnserbruscisedesprinsedinmulime.Sepomenitremurnddeospaim
nedefinit,nedomolit.Afostobligatsrecunoascnsineasaclerateam,
groaznicdeteamdeMoarteMoarteacaresosea,cuoiuealnfricotoare
iocertitudinelipsitderemucri,laceibogaiisracideopotriv

Grbipasul,darnouateaperampreuncuel,nvluinduln
strnsoareaeirece,deghea.

Sentrebacelapucase,ccitiacnueradinfireunla.Segndico
asemeneafricnularficuprinscucincianinurm.DeoareceatunciViaa
nufuseseaadedulceDa,astaera;dragosteadeViareprezintcheia
misterului.Ajunsesepeculmeaplceriideatri;unsingurlucrulamenina
Moarteaceadistrugtoare!


Arteraluminatseterminase.Unpasajngustprintrezidurinalteise
prezentcaoscurtturctrescuarulundeerasituatreedinasa,vestit
pentrucomorileeideart.

Zgomotulstrzilordinspatelesuseestompidispru,singurul
zgomotcareseauzeaerasunetullinititalpailorsi.

iatunci,dinntunericulceseaterneanfa,rzbtuunaltsunet.
Rezematdezidseaflauntnrcarecntalaflaut.Bineneles,unuldin
enormultribalmuzicanilordepestrad,dardecealeseseunlocattde
deosebit?Sigur,claoraastadinnoapte,poliiameditaiilelui.Hamersau
ntrerupt,deodat,cndidduseama,cuunoc,comulnuaveapicioare.
Operechedecrjestteaulipitedezid,lngel.Hamermaivzucnucnta
laflaut,cilauninstrumentciudatcarescoteasunetemultmainalteimai
claredectcellalt.

Omulcontinuascnte.NuobservcHamerseapropiase.Stteacu
capulfoartemultaplecatpespatecaicumeraextaziatdepropriasamuzic
isunetele;rzbteaucupuritateivioiciune,nlndusetotmaisus

Omelodiestranie,maibinezisnueradelocomelodie,doarosimpl
frazmuzical,destuldeapropiatdesonoritilebogatealeviorilordin
Rienzi,repetatlanesfrit,reluatdintrocheienalta,dintrogam
armonicnalta,darridicndusepermanentiatingnd,defiecaredat,cote
totmaimaridelibertatenengrdit.

NusemnacunimicdinceeaceauziseHamervreodat.Eracevaciudat
laea,caretecuprindea,tenvluiaeaSeprinsedisperatcuamndou
miniledeoprotuberandinziduldelngel.Eracontientdeunsingur
lucructrebuiessemeninlapmntcuoricepre,trebuiasse
meninlapmnt

ideodatidduseamacmuzicaseoprise.Ologulicutacrjele.i
SilasHamervzucncercasecaunnebunsseindeopiatrieitn
afar,pentrusimplulmotivcavuseseideeaabsurd,ctsepoatede
iraional,cseridicadelasol,maibineziscmuzicalnla

ncepusrd.Ceideecutotultrsnit!Binenelescpicioarelesalenu
sedesprinsesernicioclipdepmnt,darcehalucinaiestranie.Trncnitul
rapidallemnuluipetrotuarlfcusideaseamacinfirmulplecase.Seuit
dupelpncndsiluetaomuluifunghiitdentuneric.Cetipciudat!

Silasicontinudrumulmaincet;nuiputeatergedinmintesenzaia
curioas,imposibilcpmntulifugisedesubpicioare

.iatunci,dintrunimpuls,sentoarseisendreptngrabndirecia
ncareoluasecellalt.Omulnuputeasfiajunsdeparte,elaveasl
gseascimediat.

Strigdendatcezrisiluetaschiloditlegnndusencetdealungul
drumului.

Hei!Oclip!

OmulseopriirmasenemicatpncndHamerseapropiedeel.Un
becardeachiardeasupracapuluisuillumintoatetrsturile.LuiSilas

Hamerisetierespiraiadincauzaacesteisurprizemari.Omulavea
ntradevrcelmaifrumoscappecarelvzusevreodat.iputeaidaorice
vrst;sigurnueraunbiat,totui,tinereeaeracaracteristicasa
predominanttinereeivigoare,opasiuneintens!

Hamerreuicufoartemultgreutatesnceapalvorbi.

Ascult,ispuseelstingherit,avreastiucecntaimaidevreme?

OmulzmbiCusursulsulumeaprudeodatssarnsusde
bucurie

Erauncntecvechi,uncntecfoartevechiDeanidezile,desecole.

Vorbeacuociudatclaritatepronunnddistinct,conferindovaloare
egalfiecreisilabe.Sevedeaclarcnueraenglez,darHamernughici
naionalitateasa.

Nuetienglez.Deundeeti?

Dinnouseivizmbetulacelalarg,voios.

Depestemare,domnule.AmvenitcumulttimpnurmCufoarte
multtimpnurm.

Trebuiesfiavutunaccidentfoartegrav.Santmplatrecent?

Acumctvatimp,domnule.

Ceghinionspierziamndoupicioarele.

Baafostbine,spuseomulfoartecalm.intoarseprivireacuo
stranieseriozitatespreinterlocutorulsu.Eraurele.

Hameripuseunilingnmnisentoarse.Erauluitiuor
nelinitit.Eraurele!Celucrustraniusspuiasta!Evident,fcuseooperaie
dincauzauneianumiteboli,darceciudatsunase.

Hamerseduseacasgnditor.ncercfrsuccessuiteincidentul.
Stndnpat,cuprimasenzaiedesomnolencarelcuprindea,auziorologiul
dinmprejurimibtndoraunu.Obtaieclariapoilinitelinitecarefu
ntreruptdeunsunetslabfamiliarncepuslrecunoasctreptat.i
simeainimabtndultare.Omuldinpasajcnta,undeva,nufoarte
departe

Noteleseauzeauvesele,reluarealornceatcuchemareasavoioas,
aceeaiscurtfrazmuzicalobsedantEcevanefiresc,murmurHamer.
Estenefiresc.Arearipi

Totmaiclar,totmaisus,fiecarevalridicndusedeasupraceluilalti
cuprinzndulipeel.Dedataaceastanuseopuse;selsdussussus
valuriledesuneteltransportaudincencemaisusTriumftoareilibere,
elenvluiautotul.

DincencemaisusDeacumtrecuserdelimitelesunetelorumane,
darcontinuauncsseridiceVoratingeelulfinal,ntreagaperfeciunea
nlimii?

Seridica

Cevaltrgea,ltrgeanjos.Cevamareigreuiinsistent.IItrgeaa
remucare,ltrgeanapoi,josjos


Stteanpatuitnduselafereastraalturat.Apoi,rsuflnddingreu
idureros,intinseunbranafarapatului.Micareaiseprucuriosde
stnjenitoare.Moliciuneapatuluieraapstoare;apstoareerauiperdelele
greledelaferestrecarempiedicauluminaiaerul.Tavanulparclapsa.Se
simeanecat,strangulat.Semicuorsubplapumigreutateatrupuluisu
deveniceamaiapstoaredintretoate

IIVreauoconsultaie,Seldon.

Seldonimpinsepuinscaunuldelamas.Setotntrebacarearfi
pututfimotivulacesteicinendoi.NuprealmaivzusepeHamerdiniarni
nsearaaceastaeracontientdeoanumitschimbare,greudedefinit,la
prietenulsu.

Uiteceeste,ncepumilionarul,suntngrijoratnprivinamea.

Seldonseuitlaelpestemas.

Arinfloareavrstei.

Nulaastamrefer.Hamerseopriunminut,apoiaduglinitit:m
temcnnebunesc.

Neurologulridicprivireacuprinsdeodatdemaimultinteres.iturn
unpahardePortocuomicarenceatiapoilntreblinitit,privindul
ptrunztorpecellaltbrbat:

Cetefacescreziasta?

Cevacemisentmpl.Cevainexplicabil,incredibil.Nupoatefi
adevrat,aac,pesemne,mipierdminile.

Nutegrbi,spuseSeldon,povestetemitotul.

Nucrednsupranatural,ncepuHamer.NamcrezutniciodatDar,
maibineiaspunetoatpovesteadelanceput.Primadatsantmplat
iarnatrecut,ntroseardupceamcinatlatine.

Apoi,ctsepoatedeconcis,irelatevenimentelepetrecutendrumul
sprecasiciudatlorurmare.

Acestaafostnceputul.Nuipotexplicaexactsentimentul,darafost
minunat!Nusemnacunimicdinceeacemaitrisemsauvisasemvreodat.
Eibine,sentmplmereudeatunci.Nunfiecarenoapte,dincndncnd.
Muzica,sentimentuldeafiridicatnsus,zborulavntatiapoi,teribila
revenire,simmntulcsunttrasjos,pepmnt,urmatdedurere,dereal
durerefizicatrezirii.Ecaicumcobordepeunmuntenalttiicedureri
deurechiteapuc?Eibine,eacelailucru,darintensificaticuelgroaznicul
simalgreutii,aceladeaficlaustrat,sufocat

Sentrerupseiurmopauz.

Dejaservitoriicredcsuntnebun.Nampututsuportaacoperiurile
izidurile,aacmiamaranjatnpodulcaseiunlocdeschissprecer,fr
mobil,covoaresaualtelucrurisufocanteDarchiariaa,toatecaseledin
jurmifacru.Amnevoiedelocdeschislaar,undevaundespotrespiran
voieSeuitctreSeldon.Ei,cezici?Poismiexpliciasta?

Hm,fcuSeldon.Suntomulimedeexplicaii.Aifosthipnotizatsau
teaihipnotizatsingur.Staiprostcunervii.Saupoatesfiedoarunsimpluvis.


Hamerddudincapdescurajat.

Niciunadinacesteexplicaiinuine.

Maisuntialtele,continuSeldonrar,darele,ngeneral,nusunt
admise.Etipregtitsleadmii?

nansamblu,da!

Suntomulimedelucruripecarenulenelegem,carenupotfi
explicatenmodnormal.Maiavemncogroazdedescoperiticredcebine
savemomintereceptiv,deschis.

Cemsftuietisfac?ntrebHamerdupovreme.

Seldonseaplecbruscspreel.

Unuldinmaimultelucruri.PrseteLondra,cautispaiultu
deschis.Visurilesarputeasnceteze.

Nupotfaceasta,spuseHamerrepede.Amajunscnupottrifr
ele.Nicinuvreausrenunlaele.

Ah!Credcamghicit.Oaltalternativarfitipulsta,mutilatul.l
nzestreziacumcutotfeluldeatributesupranaturale.Vorbetecuel.Risipete
vraja.

Hamerddudinnoudincap.

Decenu?

Mieteam,rostiHamersimplu.

Seldonfcuungestdenerbdare.

Ei,acumnumaicredentoateastea,aa,orbete!Cntecul,
mediumulcarestrnetetotul,cume?

HamerlmurmuriSeldonlascult,ncruntatiuluit.

SeamncuobucicdinuverturaIaRienzi.Ecevanltornea
parcaraveaaripi.Dareunumnaldelapmnt!nprivinazborurilor
asteaaletale,seamnexactunelecualtele?

Nu,nu.Hamerseaplecspreelnerbdtor.Elecitescnamplitudine.
Defiecaredatvdpuinmaimult.Egreusiexplic.nelegi,ntotdeauna
suntcontientcatingunanumitpunctlacaremducemuzicanudirect,
ciprintrosuccesiunedevaluri,fiecareridicndusemaisusdectcea
precedent,pnnpunctulcelmainaltde!Acarenumaipoimergemai
departe.Rmnacolopncndsunttrasnapoi.Nueunloc,emaimulto
stare.Eibine,nuchiardelanceputciduppuintimp,amnceputsneleg
cexistaltelucrurinconjurtoarecareateaptpncndsunt.nstares
lepercep.Gndetetelaunpisoi.Areochi,darlanceputnuvedecuei.Eorb
itrebuiesnveesvad.Defapt,astamisentmplmie.Ochiiiurechile
omenetinumifolosesc,darexistcevacorespunztorlorcarenuse
dezvoltasenccevacenuinedelocdetrup.itreptatsadezvoltatAufost
senzaiideluminapoidesuneteapoideculoareToatefoartevagii
nedefinite.Emaimultdectcunoaterealucrurilorprinvzuliauzullor,nti
afostlumin,olumincareadevenitmaiputernicimaiclarapoinisip,
marintinderidenisiproiaticiciicololungiliniidreptedeapprecum
canalele.


Seldoniinubruscrespiraia.

Canale!Astalinteresant.Continu!

Daracestelucrurinaucontat,elenumaiconteaz.Realeeraucelepe
carencnuleputeamvedea,darleauzeamEraunsunetcaflfituldin
aripi,ntrunfel,nupotsexplicdece,eramre!Nuseamncunimicdin
celaici.iapoisearataltcevanltorleamvzutAripile!O,Seldon,
Aripile!

Darceerauele?Oameni,ngeri,psri?

Nutiu.Nampututsvd,nunc.Darculoarealor!Culoarea
aripilornoinuavemaacevaaiciesteoculoareminunat.

Culoareaaripilor?RepetSeldon.Cumarat?

Hamerddudinmnnerbdtor.

Cumsipovestesc?Sdescriuculoareaalbastrunuiorb!Eo
culoarepecarenaivzutoniciodatculoareaAripilor!

i?

i!Astaltot.Pnaiciamajuns.Dardefiecaredat,revenireaafost
maidificil,maidureroas.Astanupotnelege.Suntconvinsctrupulmeu
nuprseteniciodatpatul.nlocullacaremnalnumaidispundeo
prezenfizic.Atunci,decemdoareattderudupaceea?

Seldonddudincapntcere.

Ecevadureros,mreferlarevenire.Tragereanjosiapoidurerea,
durereanfiecaremembru,nfiecarenervimisimturechilecaicumar
plesni.Apoitotulmapasattdetare,toatgreutatea,groazniculsentiment
deafinchis.Simtnevoiedelumin,aer,spaiu,maimultdectorice,de
spaiuncaresrespir!iamnevoiedelibertate.

idintretoatecelelaltelucruricarensemnauattdemultpentrutine
nainte?ntrebSeldon.

Astalparteaceamaiproast.inlaelelafeldemult,bachiarmai
multdectnainte.iacestelucruri,confortul,luxul,plcereaparsmtrag
nparteaopusaAripilor.Eoluptcontinuntreeleinuvdcumosse
termine.

Seldonrmasetcut.Ciudatapovestepecareoascultaseeracuadevrat
destuldefantastic.Eratotulamgire,ohalucinaieneobinuitsauexist
vreoposibilitatesfieadevrat?idacda,deceHamer,dintretoi
oamenii?Desigur,materialistul,omulcareinealalucruriinegaspiritul.
Eraultimulcaresarficuvenitsaibviziuneauneialtelumi.

nfaaluilamas,Hamerlcercetangrijorat.

Cred,fudeprereSeldon,cpoidoarsatepi.Ateaptivezice
sentmpl.

Nupot!ispuncnupot!Ceeacemispuimidovedetecnu
nelegi.Msfiendou,aceastluptgroaznic,aceastrupere,luptaasta
nesfritntrentreEzit.

ntrecarneispirit?lcompletSeldon.

Hamerpriviobositnainte.


Sarputeanumiaa.Oricum,esteinsuportabilNumpotelibera

Dinnou,BernardSeldoncltindincap.Eraprinsnncletarea
inexplicabilului.imaidduosugestie.

Dacafinlocultu,apunemnapeschilodulacela.

Darcndsendreptsprecas,murmurnsineasa:Canaletiu
eu?

III

SilasHamerplecdeacas,ndimineaaurmtoare,cuonouhotrre.
SedecisesurmezesfatulluiSeldonislgseascpeomulfrpicioare.
Totui,convingereasaintimeracaveaslcautedegeaba,cacestatrebuie
sfidisprutcomplet,caicumpmntullarfinghiit.

Cldirilentunecatedepelaturilepasajuluinupermiteausintrelumina
soarelui,fcndulntunecosimisterios.Numaintrunsingurloc,pela
jumtateasa,seaflaosprturnzidiprinaceastacdeaoluminauriecare
conturabinefctoareosiluetceseafljos.Osiluet,da,eraomul!

Instrumentuldinfluieresttearezematdezid,lngcrjelesaleiel
acopereapietrelecudesenefcutecucretcolorat.Douerauterminate,
scenedepduredeominunatfrumuseeidelicatee,nfindpomicese
legnauiunizvorceclipocea,toateprndaievea.

DinnouHamersentreb.Omulstaeradoarunmuzicantdepestrad,
undesenatorpetrotuare?Saueracevamaimult?

Deodat,milionarulsepierducufireaistrigtareisuprat:

Cineetitu?PentrunumeleluiDumnezeu,cineetitu?

Ochiiomuluiintlnirpeaisi,zmbind.

Decenurspunzi?Vorbete,omule,vorbete!

Observapoicacestadesencuoincredibilrepeziciunepeobucat
goaldepiatr.HameriurmrimicrileCtevatrsturiinitecopaci
uriaiaprur.Apoi,aezatpeunbolovanunbrbatcntndlaunnai.Cu
ofaextraordinardefrumoasipicioaredeap

Mnaschiloduluisemiciute.Brbatulstteancpestnc,dar
picioareledeapdispruser.Dinnou,ochiisiintlnirpeceiailuiHamer.

Eleeraurele,ziseacesta.

Hamerpriveafascinat.Ccifaaeraceadindesen,darnmodciudati
incredibilnfrumuseatPurificatdetot,emanndointens,oimens
bucuriedeatri.

Hamersentoarseiaproapefugiprinpasajlaluminastrlucitoarea
soareluirepetnduilanesfrit:E.ImposibilImposibil.Suntnebun,visez!
DarfaalobsedafaaluiPan

Intrnparciseaezpeobanc.Eraoorcndseplimbapuin
lume.Ctevadoicicucopiimicinumbracopaciloripresraiiciicolo,pe
ntinderileverzi,cainsulepeomare,zceauntininitebrbai

CuvinteleunvagabondnenorociteraupentruHamerechivalentul
mizeriei.Dar,deodat,astzi,eliinvidia


Eiiapreaului,dintretoatefiinele,singuriiliberi.Pmntdedesubt,
cerdeasupralor,ontreaglumencaresumblenuerauniciclaustrai,
nicinlnuii.

Caostrfulgerareidduseamacceeacellegacuattalipsde
remucareeralucrulpecarelvenerailpreuisecelmaimultbogia!
Crezuseceaelucrulcelmaiputernicdepepmntiacum,nvluitn
putereasadeaur,vzuadevrulcuvintelorsale.Baniierauceicarelineaun
sclavie

Darastaera?Astaeracuadevrat?Existavreunadevrmaiprofundi
maiedificatorpecarenulvzuse?Baniisaupropriasadragostepentrubani?
Eralegatnfiarefcutedeelnsui;nubogiansine,cidragosteasapentru
aceasteralanul.

Acumtiaclarceledouforecaretrgeaudeel,putereacald,complex
amaterialismuluicelnconjurailnchideai,nopoziiecuaceasta,clara,
imperativachemarepecareelonumipentrusineChemareaAripilor.

intimpceunaluptaiseagadeel,cealaltideclarrzboiinuse
lsanfrnt.Eadoarchema,chemafnencetatOauzeaattdeclarc
aproapeseexprimncuvinte.

NupoicdealanvoialcuMine,preaaceastasspun.Deoarece,
eusuntdeasupratuturorcelorlaltelucruri.Dacveiurmachemareamea,
trebuiesrenunilatoatecelelalteistescuturideforelecaretein.Cci
numaiceiLiberimvorurmaacoloundeeuiconduc

Nupot,strigHamer.Nupot

Civaoamenisauntorssseuitelabrbatulcelvoiniccareedeai
vorbeadeunulsingur.

Isecereaunasemeneasacrificiu,aceeaceieracelmaidrag,carefcea
partedinelnsui.

Partedinelnsuiireamintiomulfrpicioare

IV*nnumeleDomnului,ceteaduceaici?ntrebBorrow.

ntradevr,parohiadincartieruldeEsteraunmediupecareHamernul
cunotea.

Amascultatmultepredicibune,ncepumilionarul,ncaresespunea
ceaiputeafacevoidacaiaveafonduri.Amvenitsispunasta:poiavea
fondurile.

Foartefrumosdinparteata,rspunseBorrow,oarecumsurprins.O
maredonaie,da?

Hamerzmbitrist.

Aspuneaa:pnlaultimulpennypecarelam.

Ce?

Hameridezvluidetaliilentromanierrapiddedomeniulafacerilor.
Borrowsimeacumisenvrteacapul.

Vreisspuiccedezintreagataaverepentruaffolositla
ajutorareacelorsracidinEastEnd,numindumpeminelegtor?

Exact.


Dardece,dece?

Nupotsiexplic,ziseHamerncet.iamintetidiscuianoastrdin
februarietrecutdespreviziuni?Eibine,oastfeldeviziuneapusstpnirepe
mine.

Esplendid!

Borrowseaplecnaintecuochiistrlucindul.

Nulnimicdeosebitdesplendidnlegturcuasta,ziseHamer
ntunecat.NumipasnicinegrusubunghiedesrciadinEastEnd.Einuau
nevoiedectdetriedecaractericuraj!Euamfostfoartesraciamscpat.
Dartrebuiesrenunlabaniiacestesocietiaazisedebinefacerenos
punmnapeei.Etiunomncarepotsamncredere.Hrnetetrupurisau
sufletecuei.Depreferatsuntprimele.Euamfostflmnd,darpoisfaci
cumiplace.

Esteunlucrufrprecedent,abiabolborosiBorrow.

Totulterminatiparafat,continuHamer.Avocaiiaufcutactele,n
sfritieuleamsemnatpetoate.Potsispuncamfostfoarteocupatn
acesteultimedousptmni.Eaproapelafeldegreusscapideoaverecai
sofaci.

Dartu,iaipstratceva?

Niciunpenny,irspunseHamervesel.Nuechiaraaadevrat.Am
exactdoipennynbuzunar.Rse.

ilularevederedelauluitulsuprieteniieipestrzilestrmte,urt
mirositoare.Cuvintelepecaretocmailerostiseattdebucurosirevenir
acumnmintecusentimentuldurerosaluneipierderi.Niciunpenny!Din
vastasaaverenupstrasenimic.ierateam,tareteamdesrcie,defoame
idefrig.Sacrificiulnuladusesenicioplcere.

Totui,eracontientcgreutateaiameninarealucrurilordispruser;
nusemaisimeaapsatilegat.Strnsoarealanuluicedaseiserupsese,dar
viziuneaeliberriiseaflanapropierecasldeaputeri.

NecesitileluimaterialeputeauumbriChemarea,darnusoucid
fiindceltiacunlucrunemuritoreravenic.

Sesimeanaervenireatoamneiivntulbtearece.Simifrigul,se
cutremuriimaieraifoamecciuitasesmnncedeprnz.Astal
apropiaviitorul.Eraincredibilcelrenunaselatot:viauoar,confort,
cldur!Trupulsustriganeputinciosiatuncincodatlcuprinseun
simmntbucurosinltordelibertate.

Hamerezit.Eraaproapedeostaiedemetrou.Aveadoipennyn
buzunar.iveniideeasliapnlaparculunde,cudousptmninurm,
ivzusepeleneiiaceiantini.n,afaraacesteifantezii,naveaniciunplan
pentruviitor.Acumcredea,pecinstealui,ceranejbun,oameniisntoinar
fiprocedatcael.idacaastteaulucrurile,nebuniaeraunlucruminunat
iuimitor.

Da,sevaduceacumnspaiuldeschisdinparciaajungeacolocu
metroulaveaosemnificaiespecialpentruel.Ccisubteranulstareprezenta

toateororilevieiinchise,nmormntateSevaridicadinnchistarea
vagoanelorliberctrespaiulverdeipomiicareascundeauameninarea
caselorapstoare.

Scararulantlduserepedeiuniformjos.Aeruleragreuiapstor.
Sttealacaptulperonuluidepartedemasadeoameni.nstngasaera
deschidereatuneluluidincaretrenultrebuiasapardintroclipntraltaca
unarpe.Simintoatstaiaunrusubtil.Nuseaflanimeniaproapedeelcu
excepiaunuitnrghemuitpeunscaun,cufundat,dupcteseprea,ntro
toropealdeombeat.

Dindeprtare,seauzislabhuruitulamenintoraltrenului.Biatulse
ridicdinscauniitripaiinesigurintropartealuiHamer,rmnndpe
margineaperonuluicasseuitentunel.

Apoi,sentmplattderepedecpruaproapeincredibil,ipierdu
echilibruliczu

OsutdegnduriicuprinsesimultancreierulluiHamer.Vzuo
grmadclcatdeunautobuziauziovocerguitzicnd:Nutrebesv
cii,nlimeavoastr.Nuputeaifacenemica.iastfelidduseamac
aceaviaputeafsalvatnumaideelnsui.Nueranimenialtcinevaacoloi
trenulseapropiaToateitrecurprinmintecurapiditateaunuifulger.
Ddeadovaduneicurioaseicalmeluciditi.

Aveadoarosecundssedeciditiu,nclipaaceea,cteamaluide
Moartenudispruse.ierangrozitordeteam.iapoi,nueraosperan
deart?Pierdereainutiladouviei?

Privitorilorngroziidelacellaltcaptalperonuluinuliseprunicio
distanntimpntrecdereabiatuluiisriturabrbatuluidupeliapoi
trenullundrapidcurbatunelului,incapabilsfrnezelatimp.

Iute,HamerlprinsenbraepebiatNiciunimpulsfirescdeconservare
nulmpiedic,carneacetremuraascultacomandspirituluistrincarel
cereasacrificiu.Cuuaultimefortlaruncpebiatpeperon,elnsui
cznd

Apoi,deodat,teamaidispru.Lumeamaterialnu1maiineajos.
Nimicnulmainctua.Pentruoclip,iseprucaudeveselulnaiallui
Pan.Apoi.

Maiaproapeimaitareabsorbindtnsustotul,sosibucurosulflfit
alnenumratelorAripi.nvluindulocrotitor.
OduminicfructuoasMiseparecuadevratncnttor,ziceapentru
apatraoardomnioaraDorothyPratt.Cenadasmpoatvedeaacum
cotoroanaaia.EaiJaneleei!

Cotoroanalacarefceaaanemilosaluzieeramultstimabilastpn
adomnioareiPratt,doamnaMackenzieJones,careaveaprericategorice
privindprenumelepotrivitepentrucameristeiirespinsesenumeledeDorothy
nfavoareaceluidealdoileasuprertumedeJane,dispreuitdedomnioara
Pratt.


PrietenuldomnioareiPrattnulrspunsepelocpentruunmotivctse
poatedeserios.CndabiaaicumpratunmicAustin,laapatramn,pentru
sumade20delireilscoidoaradouaoar,ntreagataateniese
concentreazdelasineasupradificileisarcinideaifolosiminileipicioarele
dupcumdicteazimperativelemomentului.

Da,da!ExclamdomnulEdwardPalgrove,negociindocrizcuun
oribilscrnetcarelarfiscosdinsritepeunadevratautomobilist.

Nupreaetivorbrecufetele,seplnseDorothy.

DomnulPalgroveafostsalvatdelaformulareaunuirspunspentruc
exactnacelmomentfunjuratdemamafoculuideoferulunuiautobuz.

Vai,ctneobrzare,zisedomnioaraPratt,ntorcnduicapul.

Iadorisaibielofrncaamea,spuseamrtcurtezanulei.

Santmplatcevacufrna?

Poisapeipnlafund.Nimicnusentmpl.

Darbine,Ted,doarnupoisteatepisaitotulpentru20delire.
nfond,iatnentromainadevrat,ntrodupamiazdeduminic,
ieinddinLondralafelcatoatlumea.

Altescrnituriizdrngneli.

Ah,aintratmaiuornvitez,anunTed,roulafadefericire.

Dar,ofezideminune,ideclarcuadmiraie,Dorothy.

ncurajatdeapreciereadomnioarei,domnulPalgrovencercs
traversezenvitezHammersmithBroadwayiafostnmodseveradmonestat
deunpoliist.

Eibine,numamgnditniciodat,ncepuPorothyntimpcese
ndreptauspreHammersmithBridgentrunmodmaitemperat.Nutiuundeo
sajungpoliiaasta.Credcartrebuisvorbeascmaipoliticos,maiales
dupfelulncareafostatacatnultimultimp.

Oricum,namvrutsoiaupedrumulsta,remarcEdwardtrist.
IntenionamsoiaupeGreatWestRoadisaccelerezpuin.

isfiimaimultcasigurprinsnCapcan,lavertizDorothy.Astai
santmplatstpnuluiieri.Lacostatcincilireexcesuldevitez.

nfond,jpoliitiinusuntaapornii,observEdwardgeneros.Ii
tapeazpeceibogai,ceeacelfoartebine.Niciofavoare.mivines
nnebunesccndmgndesclaumflaiitiacareintrntrunmagazinii
cumprdouRollsRoyce,farsmiteundeget.Nuecorect.Suntlafelde
capabilcaiei.

ibijuteriile,oftDorothy.MagazineleaceleadepeBondStreet.
Diamanteiperleinumaitiuce!ieucuuniragdeperledela
supermagazinulWoolworth.

Medittristlaacestsubiect.Edwardapututdinnousfieatentlafelul
cumconducea.AureuitstreacprinRichmondfrvreunnecaz.Altercaia
cupoliistullenervasepeEdward.Acumadoptametodaminimeirezistene,
mergndorbetenurmaoricreimaini,oridecteoriseiveavreointersecie.


nmodulacestasetrezideodatpeundrumlateraldearpecaremuli
automobilitiexperimentaiarfidatoriceslgseasc.

Destuldeinteligentmamdescurcat,sempunEdwardcutot
meritul.

Admirabil,azice,lluddomnioaraPrattadugnd:maivdiun
omcufructedevnzare.

Bineneles,ntrunloclavedereseaflaomasmicmpletitdin
rchitcucouridefructeindemnulConsumaimaimultefructenscrispe
opancart.

Ctcost,ntrebEdward,frentuziasm,cndfrnademn
acionatduselarezultatulscontat.

Frumoasecpuni,lerecomandvnztorul.

Eraunindividcuonfiarenupreaamabilioprivireviclean.

Exactcelplacedoamnei.Fructecoapte,proaspete.iciree.Numai
englezeti.Luaiuncocuciree,doamn?

Chiarcaratbine,leadmirDorothy.

Frumoase,cemai!Ziseomulrguit.Vpoartnoroc,doamn,coul
la!nceledinurm,ifcuhatrulslrspundiluiEdward.Doiilingi,
domnule,alnaibiideieftin.Aaaizicedacaitiiceenuntrulcoului.

Aratgrozavdefrumoase,insistDorothy.

Edwardoftilachitceidoiilingi.Minteasnumaipridideacu
socotelile.Maitrziuceai,benzinaafacereaastacuplimbareadeduminic
cumainanupreaseputeaziceceieftin.Astaeparteaceamaireacu
plimbatulfetelor!ntotdeaunadoreautotcevedeau.

Mulumesc,domnule,zisetipulcunfiareneagreabil.Aveimai
multncoulladectvaloreazbanii.

EdwardapsfuriospeacceleraieimiculAustinsrilavnztorulde
cireenmanieraunuialsaciannfuriat.

mipareru,sescuzEdward.Amuitatceranvitez.

Arficazulsaigrij,drag,ziseDorothy.Aifipututslrneti.

Edwardnurspunse.Dupojumtatedemilajunseserlaunloc
ideal,pemaluluneiape.EdwardiDorothylsarAustinullamarginea
drumului,seaezarcadoindrgostiipepajiteinfulecauciree.Unziar
deduminicstteaneluatnseamlapicioarelelor.

Cemaienou?DorisafleEdward,nceledinurm,ntinzndusepe
spateitrgnduiplriapeochicaslinumbr.

Dorothyseuitpestetitluri.

Soiatrist.Povesteextraordinar.28deoameninecaisptmna
trecut.Moarteaunuiaviator.Uimitorjafdebijuterii.Dispariiaunuicolierde
rubinevalornd50000delire.O,Ted!Cincizecidemiidelire.Imagineazi!
Continusciteasc:Colierulecompusdin21depietremontatenplatinia
fosttrimiscupotaspecialdinParis.Laprimire,saconstatatcpachetul
conineactevapietrederuibijuteriilelipseau.


Furatelapot.CredcpotaestegroaznicnFrana,declar
Edward.

Tareavreasvdaauncolier,oftDorothy.Totulstrlucindca
sngele,sngedeporumbel,aaspunbijutieriilaculoare.Mntrebcumte
poisimicuaacevanjurulgtului.

Eibine,naigrijdrag,cnuveiaflaniciodat,oasigurEdward
glumind.

Dorothyiridicmndrcapul.

i,mrog,decenu,avreastiu?Euimitorfelulncarefetele
reuescsseafirmenvia.Aputeasmducsmfacartist.

Feteleserioasenuseafirmnicieri,odescurajEdward.

Dorothydorislrspund,seobinuilcerusldeacoulcuciree.

Ammncatmaimultedecttine,observea.Osmpartndoucele
careaumairmasidarcelaicilafundulcoului?

ntimpcevorbea,scoaseafarunlunglanstrlucitordepietreroii
casngele.Amndoiseuitaulaeluluii.^nco,aizis?igsiglasul
Edward.

Dorothyddudincap.

Chiarlafundsubfructe.

Seuitardinnouunullaaltul.

Cumcrezicaajunsacolo?

Nutiucescred.Eciudat,Ted,chiardupceamcitittireaaiadin
ziardesprerubine.

Edwardizbucninrs.

Doarnuiimagineziciinmn50000delire?

Amspusdoarceciudat.Rubinemontatenplatin.Platinseamn
cuchestiaaiasimplcaargintulprecumsta.Nulaacstrlucesciauo
culoaresplendid?Cteorfi?Lenumr.tii,Ted,suntexact21

Einu!

Bada.Acelainumrcaceldinziar.O,Ted,nucrezic

Nusepoate!Darvorbeafrconvingere.ExistomodalitatedeaJida
seamadacsuntveritabiletindgeamulcuele.

Cadiamantele.Dartiiceva,Ted,laeraunomcareartafoarte
ciudat,omulcufructele,unomcareartaafinecinstit.iamaifcuti
glume,spuneacavemncomaimultdectvaloareabanilor.

Da,darfiatentDorothy.Decesvreaelsnedeanou50000de
lire?

DomnioaraPrattddudincapdescurajat.

Nareniciunsens,doardacnulurmretepoliia,admiseea.

Poliia?Edwardpliuor.

Da?nziarsemaispunecpoliiaareunclu.

Fiorirecilcuprinseser.

Dorothy,numiplacetreabaasta.Dacpoliiapunemnapenoi?

Dorothyseuitlaelcuguracscat.


Darnoinamfcutnimic,Ted!Lamgsitnco.

iastasunapovestetmpit!Nuecredibil.

Nupreaeste,iddudreptateDorothy.O,Ted,chiarcrezicstaeste
Lucrul?Ecaunbasm!

Mienumiparebasm,ziseEdward.Miseparemaidegrabopoveste
ncareeroulintrdirectlaDartmoor,acuzatpenedreptirmnepaisprezece
aniacolo.

DarDorothynulasculta.ipusesecolierullagtiiadmiraefectul
ntrooglinjoarscoasdingeant.

Parclarpurtaoduces,murmureafascinat.

Nucred,ziseEdwardviolent.Eoimitaie.Trebuiesfieoimitaie.

Da,drag,efoarteprobabil,fudeacordDorothy,preocupatncde
imagineasadinoglind.

Oricealtcevaarfipreaeocoinciden.

Sngedeporumbel,murmurDorothy.

Eabsurd.Astaeprereamea.Absurd.Fiiatent,Dorothy,asculice
spun,saunu?

Dorothypusedeoparteoglinda.Sentoarsectreel,cuomnla
rubineledinjurulgtului.

Cumart?lntrebea.

Edwardoprivi,uitnddengrijorareasa.Novzuseniciodatpe
Dorothyaa.Aveaunaertriumfal,unfeldefrumuseeregal,completnou
pentruel.Ideeacnjurulgtuluipurtabijuteriinvaloarede50000delireo
transformasepeDorothyPrattntroaltfemeie.Preadeomndriesenin,
unfeldeCleopatra,SemiramidaiZenobia,toatesubaceeainfiare.

Ariariuluitor,ziseEdwardimpresionat.

Dorothyrseichiarrsuleieracutotulaltul.

Ascult,ziseEdward.Trebuiesfacemceva.Trebuieslducemlao
seciedepoliiesaunaltparte.

Prostii.Chiaracumaispuscnutevorcrede.Veifiprobabiltrimisla
nchisoarecleaifurat.

Dardarcealtcevaputemface?

Slepstrm,spusenouaDorothyPratt.

Edwardopriviuimit.

Spstrmrubinele?Etinebun.

Noileamgsit,nulaa?Decetrebuiesnegndimcsuntde
valoare?Levompstraiamsleport.

ipoliiavapunemnapetine.

Dorothymeditlatreabaastactevaminute.

Bine,consimiea.Levomvinde.TupoisicumperiunRollsRoyce
saudouieumivoicumpraoclamcudiamantepentruprictevainele.

Edwardopriveancnelinitit.Dorothyncepusseenerveze:.Aiitu
oansacum,elalatitudineatadacvreisprofiideea.Noinuamfurat
colierul.Nimeninupoatesmigseascvreovin.Animeritlanoii,

probabil,estesinguranoastransdeanecumpravreodattoatelucrurile
pecareniledorim.Chiarnainiciunpicdecuraj,EdwardPalgrove?

Edwardiregsiglasul.

Zicislvindem?N^osfiechiaraadeuororicebijutierardoris
afledeundeamlucrulstauluitor.

Nulducilaunbijutier.Naicititniciodatpovestiridetective,Ted?II
ducilaunintermediardelucrurifurate.

ideundestiueuundegsescunuldintrtia?Amfostcrescutn
modrespectabil.

Brbaiiartrebuistiedetoate,ziseDorothy.Astaemenirealor.

Oprivi.Erasenininenduplecat.

Nuteaficrezutnstaredeaaceva,ziseelncet.

minchipuiamcaimaimultspiritpractic.

Urmopauz.ApoiDorothyseridic.

Bine,ziseealinitit.Celmaibinearfisnentoarcemacas.

Culucrullalagtultu?

Dorothyiscoasecolierul,seuitlaelplinderespectilbgn
geant.

Ascult,dmilmie.

Nu.

Bada,osmildai.Euamfosteducatcinstit,fetio.

Bine,poisrmicinstit.Nuenevoiesaideafacecuel.

Hai,dlncoace,orepeziEdward.Amsofac.Voigsiun
intermediar.Dupcumspui,estesinguranoastransnvia.Amdatdeel
nmodcinstitlamcumpratcudoiilingi.Astafacoameniibogain
consignaiizilnictoatviaalorisuntfoartemndri.

Exact!O,Edward,etiminunat!

idducolieruliellbgntrunbuzunar.Sesimeagrozav,exaltat,
untipalnaibiidedetept!nstareaastasufleteascipornimaina.Amndoi
eraupreaexcitaicassemaigndeasclaceai.SauntorslaLondran
tcere.Odat,laointersecie,unpoliistsandreptatspremainilui
Edwardi<firiinimadinpiept.Caprinmiracol,auajunsacasfrniciun
incident.

UltimelecuvintepecareilespuseluiDorothyaufostinspiratedeemoia
aventurii.

Osmergempnlacapt.Cincizecidemiidelire!Merit!

nnoapteaaiavissgeiinchisoareaDartmoor,setrezidevreme,
obositifrmntat.Trebuiasporneascncutareaunuiintermediaricum
sfacastanuaveaniciceamaivagidee.Labiroulucrneglijentifu
admonestatasprudedouoripnlaprnz.

Cumputeagsiunintermediar?iimaginacWhiteChapelera
cartierulcelmaipotrivitSaueraStepney?

Cndsantorslabirouafostchematlatelefon.Dorothyvorbeapeun
tontragiciplngre.


TuetiTed?Folosesctelefonul,dareapoatesintrenoriceclipiva
trebuismopresc.Ted,naifcutnimic,nulaa?

Edwardrspunsenegativ.

Bine,uiteceeTed,nutrebuiesofaci.Namdormittoatnoaptea.E
ngrozitor.Mgndesc,cumsespunenBiblie,cnutrebuiesfuri!Amfost
nebunieri,pecuvnt!Snufacinimic,terog,dragTed!

UnsentimentdeuurarelcuprinsepedomnulPalgrove?Sepreapoate,
darelnuaveadegndspermitaaceva.

Cndspuncmergpnlacaptcuunlucru,atunciofac,ziseelpe
tonulunuiacaresarficomparatcuunsupermancuochideoel.

O,dar,dragTed,nutrebuie.O,doamne,vinestpna.Ascult,Ted,
diseariacinanora.Amsotergsnentlnim.Nufnimicpnnune
vedem.Laoraopt.Ateaptmdupcol.Voceaiseschimbntrunmurmur
ngeresc:Da,doamn,credcaugreit.CutauBloomsbury0243

CndEdwardplecdelabiroulaoraase,untitluuriaiatraseatenia:
FURTULBIJUTERIILOR.ULTIMELEEVOLUII

ntinsengrabunpenny.Ascuns,cugrijnmetrou,reuindcu
dexteritatesgseascunloc,parcursecunerbdarepaginaimprimat.
Destuldeuorgsiceeacecuta.

istpnicugreuunuierat.

EibineSunt

iapoiunnouparagraficzusubochi.lcitipnlacaptils
ziarulslunecefrslmaiacordeatenie.

Exactlaoraopt,ateptlarendezvous.Cusufletullagur,palid,dar
drgu,Dorothyveningoanspreel.

Naifcutnimic,Ted?

Scoasecolierulcurubinedinbuzunar.

Poisilpui.

Dar,Ted

Poliiaagsitrubineledejaipeomulcareleasustras.iacum
citeteasta!

ibgobucatdeziarsubnasiDorothyciti:

NOUCAMPANIEPUBLICITAR.

Unnoutrucpublicitarinteligentafostadoptatdetoatemagazinele
englezetidincircuitulFivepennyFaircareintenioneazsconcureze
faimoaseleWoolworth.Couricufructeaufostdevnzareieriiaavorfin
fiecareduminic.Unuldincincizecidecourivaconineimitaiaunuicoliercu
pietredediferiteculoriAcestecolierearatminunatpentruvaloarealor.Ieriau
produsmariemoiiiveselie,iarndemnulconsumaimaimultefructeivafi
nmarevogiduminicaviitoare.ifelicitmpeceidelaFivepennyFair
pentruimaginaialoriledorimmultnorocncampaniadeclanatdea
CUMPRAMRFURIBRITANICEEibine,.ncepuDorothy.

idupopauz:Eibine!Daieuamsimitlafel,imrturisi
Edward.


Untrectoripuseohrtienmn.

Iauna,frate,ziseacesta.

Valoareauneifemeivirtuoaseseridicmultdeasuprarubinelor.
Poftim,spercaastastenveseleasc!

Nutiu,spuseplindendoialDorothy.Nupreavreauchiarsart
caofemeiedetreab.

Nicinueti,spuseEdward.Deaceeamiadatomullahrtia.Cu
rubineleastealagtnuarictuidepuinaa.

Dorothyrse.

Etifoartedrgu,Ted,ziseea.Haismergemlacinema!

Fatapastorului.

Tuppence,caresenvrteanjurulbiroului,spusepeuntonmorocnos:

Avreasfimchemainajutoruluneifiicedepastor.

Dece?

Miseparecaiuitat,Tommy,dareunsmisuntfiicdepstor.
nelegicenseamnastapentrumine.Deaicimisetragenevoiadealtruism
milafadeaproapelemeuaceast

VdctepregtetisjocirolulluiRogerSheringham2Numaic,
dacmipermiioobservaie,tuvorbetilafelcael,doarcmaipuinbine.

Greeal!Cuvintelemeleauooarecaresubtilitatefeminin.Unnu
tiucepecareniciunbrbatnularputeaatinge.Beneficiez,nplus,de
calitinecunoscuteprototipuluimeu,cumsispun?Cuvintelesuntnite
lucruriattdenesigure.Celmaiadeseaparalimpeziosituaieexactn
momentulncarespuncontrariulaceeacevorsexprime.

Continu,spuseTommy,simulndunsurs.

Potoletete,echiarceeacefac.Numamopritdectoclipspreami
tragesufletul.ipentruamireveninfire,dorescfoartemultcaastzis
ajutmfiicaunuipastoriveivedea,Tommy:primapersoancarevavenis
cearajutorCelebreloraciunidetectivealeluiBluntvafichiarofiicde
pstor.

Pariezcnu!

Deacord!Atenie,dmivoiesmiprsescmainadescrispentru
c,iat,avenitunclient.

BiroulluiBlunteracaunstupdealbinelalucrunclipacndAlbert
deschiseuaianun:

DomnioaraMonicaDeane.

Otnrcuprulaten,mbrcatfoartemodestaprunpragise
opri.Tommyiveninajutor.

Intrai,domnioarDeane.Aezaivispuneineceputemface
pentrudumneavoastr.Permiteimisvprezintpesecretarameaparticular,
domnioaraSheringham.

ncntatsvcunosc,domnioarDeane,tatldumneavoastrface
partedincler,nulaa?

Aaeste.Darcumaiaflat?


Oh,avemmetodelenoastre.Nuvsperiaicvorbescatta,dar
domnuluiBluntiplacesmasculte,zicecidauidei.

Tnrafatopriviuluit.Nuerafrumoas,cidrglaicuunuor
aerdecepionat.Ochiieideunalbastruterseraufoartefrumoi,dar
cearcnelecareinconjuraumrturiseaungrijorareispaim.

PovestiimidesprenecazuldumneavoastrdomnioarDeane,osftui
Tommy.

Tnrasentoarsespreelincepu:

EopovesteattdedezlnatTatlmeueravicarlaLittleHampsley,
nSuffolk.Aiciimuritacumtreiani,lsndunepemamaipeminefoarte
ncurcate.Miamluatunpostdenvtoare,dar,cummamaadevenit
infirm,lamabandonatspreaongriji.Eramdezolantdesrace,pnntro
zicndamprimitoscrisoaredelaunnotarcareneanunacomtudea
tatluimeumuriselsndunenoumotenirea.Amauzitdemaimulteori
vorbindusedespreaceastmtucaresecioroviseanindelungaicutatl
meu.tiindofoartebogat,mamaicuminecrezurmcgrijilenoastrevor
luasfrit,numaiclucrurileseprezentaualtfeldectneamnchipuit.Am
motenit,ntradevr,casancarelocuia,dardupceampltittaxelede
succesiunenuneamairmasniciunban.Tnchipuicmtumeaia
pierdutavereantimpulrzboiuluisaucatritdineapetimpulbtrneii.
Cutoateacestea,aveamcasioputeamvindelaunpreavantajos.Dar,dei
eraoprostie,amrefuzatoferta.Ocupamatunciolocuinstrmt,dar
costisitoareimgndeamcdacneammutalaCasaRoie,mamaar
puteaaveaocamerconfortabiliamputealuanitechiriaipentruane
acopericheltuielile.

Amhotrtastfel,nciudauneiofertefoarteavantajoaseaunuidomn
caredoreascumperecasa.Neaminstalatieuamdatmaimulteanunurin
ziarepentruaatragechiriaii.Dinprimulmomenttotulmersebineiprimirm
numeroasescrisoridelapersoaneceintenionausipetreacctevazilela
ar.Btrnaservitoareamtuiirmasecunoiinempreamtreburile.
Apoi,sepetrecutctevaevenimenteinexplicabile.

Cefeldeevenimente?

Casapreavrjit.Tablourilencepurscad,veselaszboareprin
cas,sprgnduse,iarntrodimineaobservarmcmobilelei
schimbaserlocurile.Lanceputcrezurmccinevanejucaofest,dar
imediatatrebuitsprsimipoteza.Odat,ntimpceeramcutoiiadunaila
mas,seauziobubuiturteribildeasupranoastri,urcndimediatlaetaj,
gsirmunobiectspartpepodea.

Unspiritdemolator!ExclamTuppence.

AstacredeidoctorulONeill.noricecaz,rezultatulfudezastruos.
Chiriaiineprsiriceicarelnlocuirfcurlafel.Eramdisperat.Pentru
aseumplepaharul,nefutiatirenta.Femeiacareneserveadispruiea
peneateptate.


Biatameaprieten,ngnTuppence,dartiucaiavutnecazuri!Ai
doricadomnulBluntsntreprindoanchetasupraacesteipoveticu
fantome?

Ateptai,astanultotul.Acumtreizile,amprimitvizitadoctorului
ONeill.NeaspuscfacepartedinSocietateadeCercetriPsihiceicl
intereseazfoartemultcurioaselemanifestridincasanoastr;estentratt
deinteresat,nctarfinstarescumperecasapentruafacecteva
experiene.

i?

Lanceput,propunereasmumpludebucurieccierasingura
sperandeapunecaptngrijorriinoastre,dar

Poatecmveiconsideracapricioasinaifidepartedeadevr,
numaicevorbadeacelaiom!

Ceom?

Acelaicarevoisescumperecasalanceput.Suntsigur!

idecevneliniteteasta?

Nunelegei?Ceidoibrbaieraufoartediferiicanfiare.Primul,
destuldetnr,brunet,ngrijit,neavndmaimultdetreizecideani.Doctorul
ONeillpareaaveacamcincizecideani,poartobarbcenuie,ochelarii
umblaplecat.Totodat,ntimpcevorbea,ambgatdeseamcaveaun
dintedeaurntroparteagurii.Cellaltbrbatareundintedeaurexactn
acelailoc.Maimult,urechilesaledeoformfoartespecial,aproapecnuau
lobisuntexactlafelcucelealedoctoruluiONeill.Acestedouamnuntenu
potfi,totui,osimplcoinciden!Ammeditati,nceledinurm,iamscris
domnuluiONeillanunndulclvoidaunrspunsdefinitivntro
sptmn.AmvzutacumctvatimpanunuldomnuluiBluntntrunziar
careacopereaunsertardinbuctrieiamvenitsvcaut.

Aifcutbine,aprobTuppencecucldur.Povesteaastatrebuie
studiatcumareatenie.

Oafacerefoarteinteresant,domnioarDeane,spuseiTommy.Vom
fifericiisneocupmdeea,nulaa,domnioarSheringham?

Absolutivommergepnlacapt!

Dacamnelesbine,doardumneavoastrsingur,mamaio
servitoarelocuiincas,domnioarDeane?Neputeispunectevaamnunte
despreservitoare?

SenumeteCrockettiseaflnslujbamtuiimeledeoptsauzece
ani.Nulpreatnr,ecamacr,dareoservitoarebun.idaerepentruc
areosorcstoritcuunomdecondiiebun.Crockettareunnepotcare,
spuneea,eungentlemanperfect;

Tommyscoaseunmormitnedesluit.Numaitiacumsorieneze
ancheta.DarTuppence,careourmripetnrafat,spuse:

CredccelmaipotrivitarficadomnioaraDeanesdejuneze,cu
mine.Eaproapeoraunui,lamas,voiputeanotatoatedetaliilesuplimentare
decareavemnevoie.


Excelentidee,missSheringham,aprobTommy.

ntimpceceledoufemeiluaumasantrunrestaurantdinapropiere,
Tuppencesenclinsprensoitoareaei:

Adorismncredinai,dacaveicumvaunmotivspecial,saflai
adevrulasupraacesteiafaceri.

Monicaroi.

tii,eu

Povestiimitot!

Eibinedoibrbaivorssecstoreasccumine.

Eternapoveste,presupun.Unulebogat,cellaltsracicelsraceste
preferatuldumneavoastr,nulaa?

Nunelegcumdeghiciitotul?!

Oh.tii,cazuldumneavoastrnarenimicexcepional.Aproapetoat
lumeapetelafel;eunsmimamaflatnaceastsituaie.

Dacvindemcasanuvommaiaveadincetri.Geraldesteadorabil,
daretaresrac,nciudafaptuluiceuninginertalentat.Dacaraveamcar
unpicdecapital,firmasalarluacaasociat.

Cellalt,Partridge,esteunbrbatexcelentinorocos,ceeacenseamn
cdacmvoimritacuelvoipunecapttuturornecazurilor.Dar,dar

DeacordPuteidumneavoastrsvstrduiiarepetactdoriict
eeldebunidebogat,slnumiitoatecalitilerezultatulvafiacelai,
cellaltecelpecareldorii.

Monicanclincapulfrsspunnimic.

Vatrebuisneducemlafaaloculuispreastudiaproblema.Caree
adresadumneavoastr?

CasaRoie,StourtonlntheMarsh.

ntimpceTuppencenota,tnraontrebroinduse:

Nuvamntrebatnlegturcucondiiile

Noinuceremplatdectnfunciederezultat.Dacsecretuldela
CasaRoiesevalumina,dupcumncepscredduptenacitateacucare
vorbiideacelmisteriosgentlemanatuncivvomcereunmicprocent,dac
nunimic!

Mulumesc.

Acum,uitaitoateacesteneliniti.Veivedea,dactotulvamerge
bine,altdatvomdejunavorbinddesprelucrurimaiinteresante.

CeidoiBeresfordseinstalarlahanulCoroanaiancoradinThunly.
Tommy,carepriveapefereastracamereilor,remarcpeuntonlugubru:

IatnedeciinTrgulGtelor,oricumsomaichemastuculsta.

Tuppencencercslridicemoralulpropunndul:

Naivreasmairevedemodatafacerea?

Cuplcere.Dmivoientisispunprereamea.Suspectezpe
mamainfirm!

Dece?


Dragamea,bagincapcpovesteaastacufantomenuedecto
istoriemontatspreaoconvingepetnrafatsivndproprietatea.
MonicaDeaneneaspusctoatlumeasegseaadunatlamasntimpce,
laetaj,obiectelesezdrobeaudeduumea.Oricum,mamaeicareesteinfirm
trebuiasseaflelaetaj,nulaa?

Datfiindinfirmitateaeimiseparecamgreudecrezutceasfi
mutatmobileledinloc.

Dareposibilcasnufiedelocinfirm.Arputeafoartebines
simulezeneputina.

Cucescop?

Evidentvorbeamdoardebinecunoscutulprincipiuconformcruia
vinovatule.ntotdeaunapersoanaceamaipuinsuspect.

Vdcdaitotulpeglum.Trebuiesexisteoraiunepentrucaretoi
striniitiavorscumperecasa.Iardacpetinenuteintereseazsle
descoperimobilul,peminemintereseaz.miplaceMonica;eofatfoarte
simpatic!

Suntdeprereata,darnupotrezistaplceriideateenerva,
Tuppence.Cusiguran,ecevaceseascundencasaastainuvafipreauor
degsit,dacnofiocacialma.Dinmomentceeidorescscumpereimobilul
folosindusedetoatemijloacele,nseamncnunermnedects
scormonimplaneuli,lanevoie,sdrmmpereii,dacnucumvasofi
gsindvreomindecrbuningrdin.

Apreferauntezaur.Arfimultmairomantic!

ncazulacesta,credcnarfiruslfacovizitdirectoruluibncii
locale.ivoispunecamvenitsmipetrecCrciunulnsat,camintenias
cumprCasaRoieicvreausdiscutcuelposibilitateadeschideriiunui
contlabancsa.

Dar,pentruce?

Ateaptiveivedea.

OormaitrziuTommysentoarsecuochiistrlucitori.

Progresm,Tuppence!ntrevedereacudirectorulsadesfurat
precumprevzusemilamntrebat,frsamaerul,daciseaducemult
aurpentrudepunere,dupcumtiucsentmplnmodobinuitnaceste
sate,depildcufermieriicarelauascunsntimpulrzboiului.Deaici,am
ajunssvorbimdesprecapriciilebtrnelordoamneimiaminventato
mtucare,cndaizbucnitrzboiul,sadusncaleaclamagazinul
Armataimarina,deundeaieitcuaisprezeceunci.Astaiaadusilui
amintedeunadinclientelesalecareainsistatsiserestituietotuldela
banc,pectposibilnauricareiarecuperattitluriledeproprietate,
bunurilelapurttorialtevaloricci,zicea,preferslepstrezelaea.M
miraideoasemeneaimprudeniatuncimiaspusceravorbadefosta
proprietreasaCaseiRoii.Pricepi,Tuppence?iarecuperattoatavereai
aascunsoundeva.iaduciaminte,frndoial,spuseleMonicidespre
puintateabunurilorlsatecamotenire.Acumsuntconvinscbtrnaa

dosittotulundevaiccinevaestelacurentcuasta.Amergepnlaa
afirmactiudesprecineevorba.

Cine?

DevotataCrockett,bineneles!Eatrebuiascunoasctoate
excentricitilestpneisale.

idoctorulacesta,ONeill,cudinteledeaur?

.Enepotul,gentlemanuldesvrit.Frniciondoial!Darundese
aflmangoii?Tu,caremaimultcaminetiimaimultedespredoamnele
btrne,aicumvaideedesprelocurilencareobinuiescelesiascund
tezaurele?

Laciorap,subsaltea.

Aidreptate,numaicnucredcaasantmplatcumtua
Monici,ccipnacumiarfidatdeurm.Pedealtparte,ofemeiebtrn
nuputeasdesprindsingurscndurileduumeleisaussapeo
ascunztoarenzidoringrdin.Totui,bunurilesuntundevanperimetrul
proprietii!Crockettnapusncmnapeele,darnuedepartevremeacnd
eainepotuleivorfistpniiloculuiivorputearscolitotul.Vatrebuisleo
lumnainte.HaideneducemimediatlaCasaRoie.

iprimiMonicaDeane.PentrumamasaiCrockett,ceidoierauposibili
cumprtoriaiproprietii,ceeaceexplicacercetarealocurilor.Tommypusepe
tnrafatlacurentcutoateconcluziilelacareajunseser,darointrebtot
feluldechestii,aflndcopartedinlucrurilebtrneifuseserdruitelui
Crockett,oaltpartempritesracilordinmprejurimi.

Mtuadumneavoastralsatcevaacte?

Dulapuleplindeele,lafeliunsertardincamerasa,darnimic
importantLeaiaruncatcumva?

Nu.Maicmearefuztotdeaunasaruncevechilehrtii.Maimulti
aalestotfeluldereetepecareiapropusslestudiezezileleacestea.

Tommyiartunbtrncarelucrangrdin.

Grdinaruleaicidepevremeamtuiidumneavoastr?

Da.Veneadetreioripesptmn.Locuietensat.Sraculbtrn,
numaipoatefacemarelucruacum.lchemodatpesptmnpentrua
aveagrijdegrdin;navemmijloaceslfolosimmaides.

TommyaruncoprivirespreTuppence,voindsspuncaeasaib
grijdeMonica,ntimpceelseapropiedebtrn,cucareschimbcteva
banalitidespregrdinrit,dupcarelntreb:

Aingropatcumvavreoladdeastpneidumneavoastr,cndva?

Nu.Namngropatniciodatnimic.Pentrucesfidoriteasascund
oladnpmnt?

Tommycltindincapireintrncas.Dachrtiilebtrneinuvor
aduceniciolumin,povesteariscasfiefoartegreuderezolvat.Casaera
veche,darnuntrattnctsfipututascundeunsecret.

nmomentulncareceidoitocmaiseretrgeau,Monicaleaduseocutie
decartonlegatcusfoar,spunnd:


IattoatehrtiilepecareleamgsitDacdorii,puteisleluaicu
dumneavoastr,veiaveatottimpulsleconsultainvoieDarsuntsigur
cnuveigsinimiccareslimpezeascmisterioaselentmplriceauavut
locncasaaceasta.

nclipaaceea,oviolentloviturseprodusedeasupracapetelorlor.
Tommyfugilaetajidescoperintrunadincamereocarafiunlighean
spartededuumea.Nuvzupenimeni.

Fantomaireiaglumele,murmurel.Apoiserentoarselaparter,
vistor.

Credei,domnioarDeane,caputeavorbictevaclipecu
servitoarea?

Desigur,ovoichemaimediat.

MonicaseduselabuctrieireveninsoitdeCrockett.

Tommyoncunotiinapeuntonpoliticos:

Negndimscumprmcasaisoiameasentreabdac,ncazul
ncareajungemlaonelegere,aifideacordsrmneinserviciulnostru?

FaarespectabileiCrockettnuexprimaniciotresrire.

Mulumesc,domnule,dacmipermiteivoireflectalapropunerea
dumneavoastr.

TommysentoarsespreMonica.

Casmiplacemult,domnioarDeane.Miseparecmaiaveiiali
cumprtori.Oricarearfisumaoferit,euvvoidacuosutdeliremaimult.

Monicamurmurctevacuvintedepolitee,carenicinulncurajau,dar
nicinuldescurajauiceidoiBeresfordseretraser.

Misepareclar,spuseTommy.Crocketteamestecat.Aibgatde
seamcumrsufla?Coborsescaradeserviciualergnd,dupcefcusepe
fantomlaetaj.Suntaproapeconvinsclaintroduspenepotulsunsecret
ncasspreaonlocuinmomentulncareeaarfiobligatsstealinitit
lngfamilie.VeivedeacdoctorulONeillvafaceonouofertpnla
sfritulzilei.

i,ntradevr,ntimpceceidoitocmaiseinstalaserlahan,liseaduse
unbiletdinparteaMonicipecarescria:Amvetidela~doctorulONeill.
Mreteofertaprecedentcuncosutcincizecidelire.

Nepotultrebuiesaibresurse,constatTommy.Maivreausi
spunceva,dragamea:pradapecareosper,nulvaajungesiacoperetoate
cheltuielile!

Astadoardacnuvompunenoimnapeea!

Da,decisnencepemcercetrile.

TriartoatehrtiileadusedeMonica.Lucruanevoios,pecareceidoil
ntrerupeaudincndncndpentruaicercetanotiele.

Ceenou,Tuppence?

Doufacturivechi,treiscrisorifrimportan,oreetpentru
conservareacartofilornoiioaltapentruoprjiturcubrnzilmie.


Lamine:ofactur,unpoemdespreprimvar,doutieturidinziare
despreDececumprfemeileperleunplasamentsiguriBrbatulcu
patrunevesteopovesteextraordinar,deasemeneaoreetpentruiepuren
aspic.

Edescurajant.

Imediatcecutiasegoli,ceidoiinvestigatoriseprivirperpleci.Tommy
luobucatdehrtieceseaflanaintealui.

Ampusastadeopartesvddacnarevreolegturcuceeace
cutm.

Sovedem.O,evorbadeunadintreburilealeacuprinzndoarad
sauoanagram

Tuppenceciti:Prima,opuneipecrbuninciniiapoisubeapunei
totul;Adouaestedefaptprima.Celuidealtreileanulplacecrivuliernii.

Tommybodogni:

Nueraunpoetpreastrlucit.

Nuvdcetearputeainteresaaici?

Acumcincizecideanitoatlumeacolecionagenulstadearade,orile
pstrapentruserilelungideiarn.

Nufceamaluzielaversuri,cilaceeacescriacucreionuldedesubt.

SfntulLucaXI,9ciTuppence.EoreferirelaBiblie.Aneleg,
numaicastanareniciolegturcuceeaceascrisbtrnasubarad.

Dantradevr.

minchipuic,veritabilfiicdepstorcumeti,poritottimpulo
Bibliecutine.

Am,ntradevr,una.Nuteateptai,nulaa?Osecund.

TuppencescoaseoBibliedinvalizilntoarsecufebrilitatepaginile.

Iat:Luca,capitolulXI,versetul9

Seapleciciti:Cautiveigsi.

Amgsit,exclamTuppence.Rezolvmcriptogramaitezauruleal
nostrusaualMonici.

Eibine,slucrmlacriptogram,cumispuitu.

Prima,opuneipecrbunincini.Mntrebcenseamnasta?S
vedemmaideparte:Adouaestedefaptprima.Enceamaicurat
psreasc.

Nuchiar,suntsigurcefoartesimplu,trebuiedoarsnegndim
puin.Dmipentruocliphrtia.

TommyiodducuplcereiTuppence,nfundatntrunfotoliu,ncepu
smurmureridicnddinsprncene.Dupojumtatedeor,Tommyremarc
detaat:

Deciesimplu,nu?

Jignit,Tuppencereplic:

Naparinemuneigeneraiipreafericite,astaltot.Suntsigurc
daclvoiducehrtiaastauneibtrnedinsat,ovadescifrancteva
momente.Euntruc,astaltot.


Smaincercmodat.

Nupoipunepreamultelucruripecrbunincini.Apa,pentrual
stinge,lemnulpentrualaa,sauceainicul.

Credcevorbadeuncuvntcuosingursilab.Narputeafi
cuvntullemn,dinntmplare?

Nu,ccinusepoatepunenimicnel.

Trebuieatuncisfievorbadeobiectenumiteprintruncuvntdeo
singursilabcaresepunpefoc.

SaucepanFryingpanCeaizicedepot(oal)saupan(crati)?
Asteasuntvasedebuctrie.

Oal?Sarputea.Easepunentradevrpefoc.

Darrestul?Vaidenoi!

Furntrerupideservitoarecarevenislanunecprnzulvafiservit
ntrojumtatedeor.

DoamnaLumleyarvreastiedacpreferaicartofiifierisauprjii.
Areamndoufelurile.

Fieri,rspunsecuvioiciuneTuppence.AdorcartofiiSeoprii
TommyoprivistupefiatCeai,Tuppence,aivzutofantom?

Tommy!Naipriceput?Astaera!Vreausspun,cuvntulpotatoes.
Iat:Prima,opuneipecrbunincini*primafiindpot,adicoal.A
douaestedex)Saucepan:crati.Xx)Fryingpan:tigaie.

70faptprima.AdicA,primaliteraalfabetului.Celeideatreianul
placecrivuliernii:astaetoes(degeteledelapicioare),desigur,potatoes.

Aidreptate,Tuppence,etifoarteingenioas.Numaicmieteamc
ampierdutdestultimpdegeaba.Cartofiinupreaaunimicdeafacecubanii.
Ateaptpuindesprececiteainainte?Parccevanlegturcucartofiinoi,
misepare.Mntrebdacnucumvaastanevalmuri.Rscoliprintrehrtiile
nvechiteiscoaseunanglbenit.

Iat:Pentruconservareacartofilornoipuneilntroladdefieri
ngropailngrdin.Chiarintimpulierniiivorpstraacelaigustde
parcatunciiaifiscosdinpmnt.

Iatcheiaenigmei!StrigTuppence.Comoaraengropatntrocutie
defier.

i,totui,lamntrebatpegrdinarimiaspuscnangropat
nimic.

tiu,numaicoameniinurspundntotdeaunalaceeacelntrebi.
Rspunddoarlaceeacegndesceicaiputeaslntrebi.1tiacnapus
nimicspecialsubpmnt.Darminelvomntrebadacnucumvaangropat
cartofi?

PestedouzileeraajunulCrciunului.ntrebndpetrectori,Tommyi
Tuppencegsirlocuinabtrnuluigrdinaridupctevaminutede
conversaie,Tuppenceabordsubiectulceointeresa.

Tareafibucuroasdacamgsicevacartofinoipentruocaziaasta.
Armergefoartebinecufripturdegsc.Nucumvasuntpeaicioamenicare

auobiceiuldeaipstrangrdin,ngropainlzidefier?Amauzitcstaar
fiunmijlocdealmenineproaspei.

Eadevrat,rspunsebtrnul,domnioaraDeane,fosta
proprietreasaCaseiRoiimpuneanfiecarevarsngropctetreicutii
ngrdinicelmaiadeseauitaslescoat.

Aproapedefundaie,nspatelecasei?

Nu,lngziduldemprejmuire,nudepartedebrad.

narmaicuceleaflate,ceidoilprsirpebtrn,nunaintedeallsa
cinciilingidreptrsplat.

iacumspreMonica!

Oh,Tommy!Nainiciunfeldesimaldramaticului.Lasm,amun
planminunat.Crezicamputeamprumutasaufuraunhrledeundeva?

nceledinurm,hrleulfugsititrziu,seara,untrectorfusurprins
szreascdousiluetestrecurndusengrdinadomeniuluiCaseiRoii.

LoculindicatdegrdinarfudescoperitfrgreutateiTommyseapuc
imediatdelucru.Hrleulddunupestemulttimpdeunobiectmetaliccare,
scosdinpmnt,aveaformauneimaricutiidebiscuii.Erapecetluitcuunfel
deplasture^dargraiebriceaguluiluiTommyldeschiserfrgreutate.
Tnrafemeiescoaseunsuspinconstatndcelnuconinenimicaltceva
dectcartofi.

Scontinumsspm,Tommy,

Nuletrebuirmulttimppentruadescoperiadouacutiecare,lafelca
prima,eraplindecartofi.

Totdeauna,atreiaoarsearatdreptateaspuseTuppencedrept
consolare.

Taremieteamctoatpovesteaastanuedectosimplpoveste.

Atreiacutiefuscoasnsfriti,cuprinsdefebr,Tuppencei
desfcucercul.

DinnoucarOh,TommyNuscartofidectdeasupra.Privete!

Traseunsacdecatifea,cumsefceaupevremuri.

Snentoarcemrepedelahotel,camngheat,ziseTommy.Trebuie
sascunduneltele.Iasacul,darnuldeschidenaintedeaajungeeu

Tuppencenutrebuisateptepreamult,cciTommysosirsuflnd
greuiframaipierdevremea,schimbnduihainele,strig:nsfrit!
Detectiviiparticularivorprospera.Aratmiprada,doamnBeresford!

Saculconineaunpachetnvelitntroesturimpermeabiliogeant
dinpielefoartegroas,decapr.Ocontrolntipeaceastadinurmgsindo
plincumonededeaur.Tommylesocoti.

Dousutedeliredeaur.minchipuicastaetotceeaceaacceptat
bancasldea.Deschidepachetul,Tuppence.

Tnrafemeiescoaseoenormlegturdebiletedebancpecarele
numrarmpreun.Eraudouzeciicincidemiidelire.

Tommyuierascuit.


Dumnezeule!OarenulunadevratnorocpentruMonicacnoi
suntembogaiicinstii?Darcelnpungaastademtase?

Tuppenceodeschiseiscoasedineaunmagnificcolierdeperle.

Nusuntexpertnbijuterii,remarcTommy,darsuntaproapesigurc
perleleacesteavaloreazpepuincincimiidelire,judecnddupmrime.
Acumnelegdecebtrnapstratieturadinziarncareeravorbadeperleca
obuninvestiie.Eaialichidatntreagaavereschimbndonargintriii
perle.

Nueminunat?ScumpadeMonicasevaputeamritacuGeraldalei
ivaputeatrifericit,caimine.

Efoartedrgudinparteatacemispui,Tuppence.Aadaritueti
fericit?

Da,Tommy,deinamvrutsiospun.MiascpatStareade
excitaiesearadeCrciuni

Dacmiubeticuadevrat,rspundemilaontrebare.

Detestsoiulstadecursedar,nsfrit,deacord!

CumaighicitcMonicaefiicdepstor?

Ohamtriat.Amdeschisscrisoareaprincarenecereaontlnirei
miamamintitcundomnDeaneafostvicarultatluimeucndvaicaveao
fatcucincianimaimicdectmine.ideaiciamtrasconcluziile.

Etiofiinfrruine.Poftim,miezulnopii!Crciunfericit,
Tuppence!

Crciunfericit,Tommy.MonicavaaveaieaunCrciunfericitiasta
datoritNOUSuntfericitpentruea,ccibiatafatnaavutoviaprea
dulcepnacum.Amostrngeredeinimgndindumlaasta.

Dragamea,Tuppence.

Tommy,draguleIatneisentimentali!

Tommyridicundegetispusesentenios:

Crciunulnuedectodatpean.Astaspuneaubunicilenoastrei
trebuiesadmitemcaveauperfectdreptate.

Sanctuarul.

Soiavicaruluidducolulbisericiicubraeleplinedecrizanteme.De
gheteleeisolideseprinsesemultpmntdingrdinictevaurmeseaflaui
penasulei,dardeastaeanuaveactuidepuinhabar.

Sechinuipuinsdeschidpoartadelabiseric,ceatrnaruginit,pe
jumtateprinsnbalamale.Oboaredevntiagitplriaponosit,fcndo
sladimaiaiureadectpnatunci.Maidutelanaiba!spuseBunch.

BotezatdepriniisioptimitiDiana,doamnaHarmondeveniseBunch
laovrsttimpuriepentrumotiveoarecumevidenteinumeleirmaseacesta
ncdeatunci.Strngndlapieptcrizantemele,sendreptsprecimitiride
acolospreuabisericii.


Aeruldenoiembrieerablndiumed.Noriiacopereaucerul,lsndpete
albastreiciicolo.nuntru,bisericerantunecoasirece;eranclzitdoar
ntimpulslujbelor.

Brrr!SenfrigurBunch.Maibineaterminarepedecuasta.Nu
vreausmordefrig.

Curepeziciunenscutdinobinuinadunobiectelenecesare:vaze,
sticle,ap.AfivrutsfiavutcrinisegndiBunchnsineaelMobosesc
crizantemeleasteauscive.Minileeidurduliiaezflorilenvase.

Nueranimicoriginalsauartisticnaranjamente,deoareceBunch
Harmonnpersoannueranicioriginal,nicinuaveasimartistic,darera
unulobinuitdecas,plcut.Ducndvaselecugrij,Bunchpiprinmijlocul
bisericii,ndreptndusesprealtar.nmomentulacelasoareleieidintrenori.

Luminaptrundeaprinfereastradinsprersrit,prevzutcuungeam
uorcolorat,maialesnalbastruiroudarulunuimembrubogatal
parohieidinepocavictorian.Efectuleraaproapeimpresionantnneateptata
saopulen.CabijuteriilesegndiBunch.Deodatseopri,uitnduseuimit
nainte.Petreptelealtaruluiseaflaoformntunecatghemuit.

Lsndcugrijflorilejos,Bunchseapropiedeeaiseaplecdeasupra
l.Unbrbatzceaacolo,chircittot.Bunchngenunchielnj*eli,ncet,cu
precauiune,lntoarsecufaansus.Iilupulsuleraslab,sepierdea,
vorbinddesprestareaomului,aacumfceaipaloareaaproapeverzuiea
feei.1Nuncpeandoial,segndiBunch,omulerapemoarte.

Eraunbrbatdevreo45deani,mbrcatntruncostumuzat.Ddu
drumulminiilipsitedeputeredelacareluasepulsuliseuitlacealalt
mnaomului.Aceastapreancletatpeinimcaunpumn.Privindulmai
ndeaproapeobservcstrngeanmnocompressauobatistmarepe
careoinealapiept.njurulminiierauurmeleunuilichidmaroniucese
uscaseipecareBunchlludreptsngenchegat.Bunchseridic,
ncruntnduse.

Pnatunciochiiomuluifusesernchii,dar,nmomentulacela,i
deschisedeodatiseuitfixlafaafemeii.Nueraunicimpienjenii,nici
tulburi.Preaufoartevioiiinteligeni.imicbuzeleiBunchseaplecs
prindcuvintele,saumaibinezis,cuvntul.Rostisenumaiunsingurcuvnt
Sanctuar.

Iseprucvedeunzmbetfoarteslabntimpcepronunaacestcuvnt.
Nueraniciondoialnlegturcuel,pentruc,dupoblip,repet
sanctuar.

Apoi,cuunoftaislab,prelung,inchisedinnouochii.DinnouBunch
ncercsliapulsul.Maiavea,daracumeramaislabitotmairar.Seridic
npicioarehotrt.

Nutemica,nicinuncercastemiti.Mducdupajutor.

Ochiibrbatuluiseredeschiseseriacumpreasifixezeatenia
asupraluminiicoloratecareptrundeaprinfereastradeest.Murmurcevace
Bunchnupreanelese.Segndi,tresrind,ciarfipututfinumelesouluiei.


Julian?ntreb^ea.AivenitaicidupJulian?

Darnupriminiciunrspuns.Omulzceacuochiinchii^respirnd
ncet,frvlag.

Bunchsentoarseiieirepededinbiseric.Seuitlaceasiddudin
capcuoarecaremulumire.DoctorulGriffithstrebuiasfienclachirurgie.
Eranumailactevaminutedeprtaredebiseric.Intr,frsateptesbat
saussune,trecndprincameradeateptare,directncabinetulmedicului.

Trebuiesveniiimediat,spuseBunch.Unommoarenbiseric.

Ctevaminutemaitrziu,doctorulGriffithsseridicadingenunchi,dup
osumarexaminare.

Putemslducemdeaicincasaparohial?Laputeaconsultamai
bineacolonuciarfolosilaceva!

Bineneles,rspunseBunch.Mducnaintespregtesclucrurile.
SladucpeHarperiJones,da?Svajuteslcrai.

Mulumesc.Potstelefonezdelacasaparohialdupoambulan,
darmtemcpnvine

Nuiterminfraza.Bunchspuse:

Hemoragieintern?

DoctorulGriffithsncuviin.Maiadug:

Cumnaibadeaajunsaici?

Credctrebuiesfifostaicitoatnoaptea,fudeprereBunch,
gndinduse:Harperdeschidebisericadimineaaiseducelalucru,dar,de
obicei,nuintrnea.

Dupvreocinciminute,doctorulGriffithspusereceptorullalocise
ntoarsencamerapentrumiculdejun,undernitulzceapenitepturi
aezatengrabpesofa.Bunchtocmailuaunligheancuapisepregteas
iascuel,dupcedoctorullexaminase.

Deci,astaloanunGriffiths.Amtrimisdupoambulaniam
anunatpoliia.

Stteancruntat,uitnduselapacientulntinspejos,cuochiinchii.
Mnastngisemicantrunfelnervos,spasmodiclngcoaste.

Afostmpucat,precizGriffiths.mpucatfoartedeaproape.ia
fcutbatistaghemotociiabgatonrancasopreascsngerarea.

Dupcesantmplat,arfipututsmeargmult?ntrebBunch.

O,da,efoarteposibil.Setiecunomrnitmortalsaridicatia
merspestrad,caicumnimicnusarfintmplati,apoi,deodat,sa
prbuit,dupcincisauzeceminute.Deci,sepoatesnufifostmpucatn
biseric.O,nu!Trebuiesfifostmpucatlaooarecaredeprtare.Desigur,
sarfipututsinucide,aruncarevolverulisarfimpleticit,venindorbetectre
biseric.Nupreanelegdecesandreptatsprebisericinusprecasa
parohial.

O,tiudece,lopriBunch.Arostit:Sanctuar.

Doctorulseuituimitlaea.

Sanctuar?


AvenitJulian,anunBunch,ntorcnduicapul,ndauzipaii
souluinhol.Julian!Vinoaici!

ReverendulJulianHarmonintrncamer.Purtarea;arezervat,
profesorallfcusespar,ntotdeauna,maiotrndecteranrealitate.

Vaidemine!ExclamJulianHarmon,privinduimitingrijorattrus
chirurgicalitrupulntinspesofa.

Bunchirelat,cadeobicei,npuinecuvinte:

Eranbiseric,pemoarte.Afostmpucat.IIcunoti,Julian?Misa
prutciapronunatnumele.

Vicarulseapropiedesofaiseuitlamuribund:

Bietuldeel,spuseiddudincap.Nu,nulcunosc.Suntaproape
sigurcnulammaivzutniciodat.

nmomentulacela,ochiimuribunduluisedeschiserncodat.
TrecurdelamediclaJulianHarmonidelaacestalasoialui.Ochiii
rmaseraintiipefaaluiBunch.Griffithsnainta.

Dacneaiputeaspune,ntrebelprecipitat.

DarcuochiipironiiasupraluiBunch,omulspusepeuntonslab:V
rogvrogiapoi,cuunuortremur,iddusufletul

SergentuldepoliieHayesibgcreionulngurintoarsepagina
carnetului.

Deci,astaltotceeacemiputeispune,doamnHarmon?

Astaltot!ConfirmBunch.Acesteasuntlucruriledinbuzunarele
haineisale.

Peomas,lngcotulsergentuluiHayesseaflaunportmoneu,unceas
vechi,camuzat,cuiniialeleW.S.iunbiletdentorsspreLondra.Nimic
altceva.

Aidescoperitcinee?ntrebBunch.

UndomnsauodoamnEcclesatelefonatlapoliie.Elestefrateleei,
separe.PenumeSandbourne.Afostdectvatimp,ntrostareproastcu
sntateainervii.imergeaimairudelaovreme.Alaltieriaplecatinu
samaintors.Aluatunpistolcuel.

iavenitncoacessemputecuel?ntrebBunch.Dece?

tii,eradeprimat

Bunchlntrerupse.

Numreferlaasta.Cilaaltceva,deceaici?

DinmomentcesergentulHayes,nmodevident,nucunotearspunsul
laasta,ioferiunulcolateral:

Aajunsaicicuautobuzul510

Bine,spuseBunchdinnou.Dar,dece?

Nutiu,doamnHarmon,zisesergentulHayes.Nuavemnicio
mrturie.Dacechilibrulsumentaleraafectat

Burichterminfrazanlocullui:


Puteasofacoriunde.Dar,totui,miemisepareinutilsieiun
autobuzpnlaomiclocalitatedinprovinciecaaceasta.Nucunoteape
nimenidepeaici?Chiar?

Penimeni,dupctetimpnacum,zisesergentulHayes.Tuica
unomstnjenitiadug,ntimpceseridicanpicioare:Sarputeacaun
domnsauodoamnEcclessvinsvviziteze,doamn,dacnuvsupr.

Sigurcnumsupr,lasigurBunch.Efoartefiresc.Avrea
numaislepotspuneceva.

Deacumplec,oanunsergentulHayes.

Suntattdemulumitcnafostcrim,spuseBunch,conducndul
lauadinfa.

Omainseopriselapoartacaseiparohiale.Uitnduselaea,sergentul
Hayesremarc:

Doamn,separecdomnulidoamnaEcclesvinchiaracumsstea
devorbcudumneavoastr.

Bunchsepregtisufletetesrezistelaceeace,simeaea,preasfieo
ncercarecamdificil.Totui,segndi,pots1chemoricndpeJuliansm
ajute.Unpreotestedemareajutorcndoameniisuntndoliu.

Bunchnuarfipututspuneexactcumsarfiateptatsaraedomnuli
doamnaEccles,dareracontient,cndintmpin,ccevaosurprindeala
ei.DomnulEccleseraunbrbatsolid,nfloritor,acruifirenarfipututfi
dectveseliglumea.DoamnaEcclespreapuinplinu.Aveaogur
mic,strnspung,cadeommeschin;voceaeierasubire,piigiat.

Afostunofcteribil,doamnHarmon,dacvputeiimagina,spuse
aceasta.

O,tiu,recunoscuBunch.Trebuiesfifost.Vrogluailoc.Potsv
ofer,da,poateepuinpreadevremepentruceai

DomnulEcclesrefuzdnddinmnasamasiv.

Nu,nu,nuvderanjaipentrunoi.Sunteifoartebun,v
mulumesc.VroiamdoarseibineceaspusbietulWilliamichestiide
astea,tii?

Afostmulttimpnstrintate,intervenidoamnaEcclesicredc
trebuiesfitritniteevenimenteneplcute.Decndsantorsacasafost
foartelinititideprimat.Spuneacnumeritstrietinlumeaastaic
numaiaveanimicdeateptatdelaea.BietulBill,ntotdeaunaafostunom
posomort.

Bunchiprivi,pentructevaclipe,farsvorbeasc.

Aluatrevolverulsouluimeu,aaafcut,continudoamnaEccles.
Frcanoistim.Apoi,separe,cavenitaicicuautobuzul.Misepareca
fostfoartefrumosdinpartealuicnavrutsofacncasanoastr.

Bietulbiat,bietulbiat,spusedomnulEccles,oftnd.Nusefacesl
judecm.

Urmoaltscurtpauz,dupcaredomnulEcclesntreb:

Alsatvreunmesaj?Ultimecuvinte,cevadegenulacesta?


OchiiluistrlucitoriimariocercetaundeaproapepeBunch.i
doamnaEcclesseaplecnfa,nerbdtoaredupunrspuns.

Nu,rostiBunchcalm.Aintratnbiseric,cnderapemoarte,
pentrusanctuar.

DoamnaEcclesspusepeuntonuimit:

Sanctuar?Nucredc

DomnulEcclesontrerupse.

Loculsfnt;dragamea,ziseelnerbdtor.Astavreasspunsoia
vicarului.Esteunpcatsinuciderea,tii.Credcvroiassespovedeasc.

Ancercatsspuncevachiarnaintedeamuri,lepovestiBunch.A
nceputcu,vrog,darnapututsmaicontinue.

DoamnaEcclesiadusbatistalaochiiasmiorcit:

O,doamne,eteribildetrist,nulaa?

Haide,haide,Pam,opotolrsoul.Nupunelainim.Naicums
mpiedicilucrurileastea.BietulWillie.Oricum,acumsalinitit.Bine,v
mulumimfoartemult,doamnHarmon.Spercnuvamderanjat.timc
soiaunuivicaresteofemeieocupat.

AudatmnacueaiapoifamiliaEcclessantorsdeodat,cas
ntrebe:

O,da,maieunlucru.Credemchainaluiarmasaici,nulaa?

Hainalui?SencruntBunch.

DoamnaEcclesspuse:

Amdoritoatelucrurilelui,tii,dinsentimentalism.

Aavutunceas,unportmoneuiunbiletdecaleferatnbuzunare,
ziseBunch.IleamdatsergentuluiHayes.

Atunci,totulenregul,declardomnulEccles.Nilevadeel,cred.
Acteleluitrebuiesfienportmoneu.

Eraobancnotdeolir,precizBunch.Nimicmaimult!

Niciunfeldescrisori?Nimicdegenulsta?Bunchneg.

Bine,vmulumimdinnou,doamnHarmon.Hainapecareopurta,
poatecetotlasergent,nu?

Bunchsencrunt,fcndunefortsiaminteasc.

Nu,spuseeajNucrediasvd.Doctorulicumineiamscoshaina
caslexaminezerana.Seuit,ntrecere,princamer.Trebuiesofidussus
cuprosoapeleiligheanul.

DoamnHarmon,dacnuvsuprai,aiputeaAmvreahainalui,
tii,ultimullucrupecarelapurtat.Soiameaeofirefoartesentimental!

Desigur,ncuviinBunch.Aidorisocurmainti?Mtemce
camptat.

O,nu,nu,nu,astanuconteaz.Bunchsencrunt.

Mntrebundescuzaimoclip!

Sedusesusidupctevaminuteserentoarse.


Amiparetareru,spuseeagfind,servitoareatrebuiesofipus
laolaltcualtelucruripecareleamdatlacurat.Mialuatomulimedetimp
sogsesc.Poftii!Sviompachetez?

Frsinseamadeprotestelelor,eaompachet;apoiiluar,din
nou,larevedereisoiiEcclesplecar.

I,:

Bunchtraversncetholuliintrnbibliotec.

ReverendulJulianHarmoniridicprivireaifaaiselumin.Scriao
predicisetemeacsendeprtasedelasubiectdincauzainteresuluipentru
relaiilepoliticedintreIudeeaiPersia,ntimpuldomnieiluiCirus*.

Da,drag,ontrebelafectuos.

Julian,ceeunsanctuar,nmodexact?

JulianHarmon,ncntat,ipusedeopartehrtiilecupredic.

Eibine,ncepuel,ntempleleromaneigreceti,sanctuarsefolosea
pentrucellaundeerastatuiazeului.Cuvntullatinpentrualtar,ara
nseamnprotecie.Continunmanierastadoct.nanul399e.N,dreptul
lasanctuarnbisericilecretineafost,nceledinurm,recunoscutnmod
definitiv.PrimameniuneadreptuluilaunsanctuarnAngliaseaflnCodul
delegipublicatdeEthelbertnanulasesute

Ctvatimpvorbitotastfel,nmanierdeexpozeu,darera,adesea,
ncurcatdecumrecepionasoialuiinformaiilesaledeerudit.

Drag,lopriea.Etiunscump.

Aplecnduse,lsrutpevrfulnasului.Juliansesiminpieleaunui
cinecarefusesefelicitatpentrucireuiseofigurdedresaj.

FamiliaEcclesafostaici,linformBunch.

Vicarulsencrunt.

FamiliaEccles?Numipreaamintesc.

Nulcunoti.Suntsoraicumnatulomuluidinbiseric.

Dragamea,trebuiasmfichemat.

CirusIIcelMare,regepersan(559530.e.n.)dindinastia
Ahemenizilor;fondatorulImp.Persan;acuceritMedia(550.e.n.),Lidia(547
.e.n.)iBabilonul(539.e.n.);Iudeea,statconstituitnc.926.e.n.Fusese
ocupatn587.e.n.Debabilonieni.

Nafostnevoie,lasigurBunch.Nucutauconsolare.Acumstaui
mntrebSencrunt.DacilasmineunvasdeJencumncaren
cuptor,crezicostedescurciJulian?CredcamsmducpnlaLondra
dupcumprturi.

Cumprturi?Soulseuitdescumpnitlaea.Tegndetilavreo
barc,iahtsaucevadegenulsta?

Bunchrse.

Nu,drag.Eozincaresevndconvenabilalbiturilamagazinul
BurrowsandPortman.tii,cearafuri,feedemas,prosoapeicrpede
buctrie.Cesmfaccucrpeleasteadebuctriecareserupntruna.
Dupaceea,adug,pegnduri,amstrecsovdpemtuaJane.


Aceadoamnnvrst,blnd,MissJaneMarple,tocmaisebucurade
plcerileoferitedemetropol,instalatdevreodousptmni,confortabil,n
apartamentulnepotuluiei.

CedrgudinpartealuiRaymond,murmurea.ElicuJoanau
plecatnAmericapentru14zileiauinsistatsvinaiciismdistrez.i
acum,dragBurich,spunemi,terog,cetepreocup.

BuncherafinfavoritaluiMissMarpleibtrnadoamnoprivicu
mareafeciunecumeaimpinsemaipespateceamaibunplriedefetru,
ncepnduipovestirea.

RelatarealuiBunchafostconcisiclar.MissMarplencuviindin
capcndBunchtermin.

neleg,ziseea.Da,neleg.^Deaceeaamsimitctrebuiaste
vd,oasigurBunch.Dupcumtii,eunefindpreadeteapt

Dar,dragamea,etideteapt.

Nu,nusunt.NulafeldeinteligentcJulian.

SigurcJulianareointeligenfoartedeosebit,spuseMissMarple.

Astae,conchiseBunch.Julianareminte,dar,pedealtparte,euam
simurilemele.

Aifoartemultbunsim,Bunchietifoarteinteligent.

tii,nupreamidauseamaceartrebuisfac.Nupotslcerlui
Julianpentruc,eibine,mnelegi,Julianfaceattacazdecorectitudine

AceastafirmaieprusfieneleasperfectdeMissMarple,carel
spuse:

Drag,tiucevreisspui.Noi,femeilesuntem>altfel.icontinu:
miaipovestitcesantmplatBunch,daravreascunoscnti,exact,ceea
cecrezitu.

Totuledeandoaselea,seplnseBunch.Omulcareeraacolo,pe
moarte,nbiserictiatotuldespresanctuar.AspusontocmaicJulian,m
referlafaptulceraunulcitit,educat.idacsempucase,nusarfitrt,
apoi,pnlabisericpentruaspunesanctuar.Sanctuarnseamnceti
urmriticndintrintrobisericetinsiguran.Urmritoriitinusemai
potatingedetine.ntrovreme,nicilegeanuiputeafacenimic.

SeuitntrebtoarelaMissMarple.Aceastaiddudreptate.Bunch
continu:Oameniiaceia,familiaEccles,eraualtsoi:ignoraniigrosolani.
imaieunlucru.Ceasulacelaceasulmortului.PurtainiialeleW.S.Pe
spate.Darnuntrulamdeschiserascrisfoartemic:LuiWalterdelatatl
suiodat.Walter.DarceidoiEcclesvorbeaudespreeltottimpulcadespre
WilliamsauBill.

MissMarplepreapregtitsintervin,darBunchserepezicu
precizarea:

O,tiucnuisespunentotdeaunapenumelecucareaifost
botezat.Adic,nelegcaifipututfibotezatWilliaminumitPorgysau
Carrots.Saualtfel.DarsoratanuiarziceWilliamoriBilldacnumeletu
eraWalter.Vreiszicicnuerasoralui?


Suntaproapesigurcnuerasorcuel.Erauoribili,amndoi.Au
venitlacasaparohialslialucrurileisafledacspusesecevanaintedea
muri.Cndleamconfirmatcnofcuseamobservatouurarepefeelelor.
nsineameacredcEccleslampucat,terminBunch.

Crim?ntrebMissMarple.

Da,ziseBunch.Crim.Deaceeaamvenitlatine,dragamea.

AfirmaialuiBuncharfipututpreanepotrivitunuiasculttor
neavizat,dar,nanumitecercuri,MissMarpleaveareputaiadeatratacazuri
criminalistice.

Aspusvrogctremine,naintedeamuri,adugBunch.Doreas
faccevapentruel.Parteaproastecnamideeceanume!

MissMarplermasepegndurictevaclipedupcareseconcentr
asupraaceluiaiaspectceopreocupasedejapeBunch.

Dardeceavenittocmaiacolo?ntrebea.

Tegndeti,ziseBunch,c,dacdoretiunsanctuar,aiputeaintra
ntrobisericdeoriunde.Nuenevoiesieiunautobuz,caremergenumaide
patruoripezi,pentruaajungentrunlocretrascaalnostru!

Trebuiesfivenitacolonmodspecial,segndiMissMarple.Trebuie
sfivenitsvadpecineva.ChippingClegghomeolocalitatemicu,Bunch.
Suntsigurcaiideepecinevenisesvad!

Bunchitrecunrevistngndpelocuitoriisatuluisu,naintedeada
dincap,plindendoial,cnuerasigur.

Defapt,spuseea,puteafioricine.

Namenionatniciodatvreunnume?

AspusJulian,saumisprutcaspusJulian.ArputeafiJulia,
cred.Dupctecunosc,nutrietenimenicunumeledeJulianChipping
Clegghom.

Strnsepuinochiintimpcencercasirememorezescena.Brbatul
zcndacolopetreptelealtarului.Razelesoareluiptrunzndprinfereastracu
bijuteriileeideluminroieialbastr.

BijuteriispuseMissMarple,cufundatngnduri.

Acumajung,ontrerupseBunchdinreverie,lacelmaiimportant
lucrudin!Toate.Motivulpentrucareamvenit,defapt,astzi,aici.tii,familia
Ecclesafcutmarecazsledauhainalui.Amscosocnddoctorulla
examinat.Eraohainveche,ponosit,nuexistanicioraiunepentrucareei
sfivrutsoaib.Pretindeaucdinsentimentalism,darastaeoprostie.

Oricum,mamdussussocauti,ntimpceurcmscrile,miam
reamintitcumelafcutunfeldegestcumna,caicumsecutaprinhain.
Aac,atuncicndamluathaina,amstudiatocufoartemultatenieiam
observatc,ntrunloc,cptuealafusesecusutlaloccuadealtculoare.
Amdescusutoiamgsitnuntruobucicdehrtie.Amscosoiam
cusutcptuealafrumos,cuapotrivit.1Amfostgrijulieinupreacredc
familiaEcclesosideaseamaceuamfcuto.Eunu,darnupotfisigur.
Dupaceea,amcobortcuhainaimiamcerutscuzepentruntrziere.


X)ExistooarecareasemnarentrepronuniacuvintelorJuliani
jewels.(bijuterii,pietrepreioase,rubinelaunceas).

ibucatade*hrtie?ntrebMissMarple.

Bunchideschisegeanta.

NuiamartatoluiJulian,spuseeapentrucelarfifostdeprere
ceuarfitrebuitsleodaucelordoiEccles.Darmamgnditcarfimai
binesioaducie.

Untichetdebagaje,anunMissMarple,uitnduselaea.Gara
Paddington.

RElaveaunbiletdentoarcerectrePaddington,nbuzunar,spuse
Bunch.

Ochiicelordoufemeisentlnir.

Astareclamaciune,spuserepezitMissMarple.Darcredcarfi
necesarmultpruden.Aiobservatcumva,dragBunch,dacteurmrea
cinevacndaivenitazilaLondra?

Sfiuurmrit!ExclamBunch.Doarnucrezi

Bacredceposibil,ntriMissMarple.Cndoriceesteposibil,ar
trebuisnelummsurideprecauie.Seridiccuomicarerapid.Aivenit
cupretextuldeateducedupcumprturi.Deaceea,credclucrulcelmai
bundefcutestesplecmdupele.Darnaintedeaporni,trebuiesfacem
vreodoumiciaranjamente.Nucred,adugMissMarplepegnduri,cvoi
aveanevoiechiaracumdehainameadestofcupiceleigulerdecastor.

Dupvreoorijumtateceledoudoamne,mbrcatenceaveaumai
prostimaiponosit,darinndamndoupachetecualbituripentrucasabia
cumprate,seaezarlaunmicrestaurantretras,numitTheAppleBough
pentruairefaceforelecuofripturiunpuddingcurinichi,urmatedetart
cumereicremfcutedinoujilapte.

ntradevr,prosoapedefadecalitateacelordinaintederzboi,
spusegfindMissMarple.icuunJpeele.Cebinemiparecpesoialui
RaymondocheamJoan.Amslepundeopartepncndosaib,cu
adevrat,nevoiedeeleiatunciilevoidaei,dacminmaimultcelevechi.

Aveam,ntradevr,nevoiedecrpedebuctrie,spuseBunch.iau
fostfoarteieftine,deinulafelcaaceleapecarefemeiaaiacuprulrocata
reuitsmilesmulg.

Otnrelegant,curujaplicatdinabundenpebuze,intrn
momentulacelanTheAppleBough.Dupceseuitvagmprejur,pentruo
clipsaudou,sendreptgrbitspremasalor.Aezunpliclngcotullui
MissMarple.

Poftim,domnioar,spuseeaiute.

O,mulumescGladys,spuseMissMarple.imulumescfoartemult.
Etiaadedrgu.

mifacentotdeaunaplceresvservesc,oasigurGladys.Erniemi
spunemereu:TotcetiimaibineainvatdelaMissMarpleaceeaata,ct
aifostnserviciuleiimifacentotdeaunaplceresvservesc.


Eofatattdebun,ziseMissMarplecndGladyssendeprt.Tot
timpulaadebunindatoritoare.

SeuitnpliciapoiildduluiBunch.

Acumfifoarteprevztoaredrag,oavertizea.Apropo,maienc
inspectorulaceladrgulaMelchester?

Nutiu,credcda.

Bine,dacnu,oasigurMissMarplegnditoare,lpotsunaoricnd
peinspectorulef.Credcivaaduceamintedemine.

Fiisigurdeasta!Toiiaducamintedetine.Etipurisimplu
unic!exclamBunch.

Seridic.

AjunslaPaddington,Bunchseduselabirouldebagajeiarttichetul.
Ctevaclipemaitrziu,ungeamantanvechiicamuzatifunmnati,
lundulcuea,sendreptspreperon.

Cltoriasprecasadecursnormal.Bunchseridicatuncicndtrenul
seapropiedeChippingClegghomiapucvalizaceaveche.Tocmaicoborse
dinvagon,cndunbrbat,alergndpeperoniosmulse,deodat,dinmni
fugicuea.

Opriil!StrigBunch.Opriil,opriil!Miafuratvaliza!

Controloruldebiletecare,laaceastgarrural,eraunomcammolu,
abiancepusesspun:Hei,ascult,nupoifaceasta,cndolovitur
precisaplicatnpiejklmpinsentroparteiomulcuvalizaieidingar.
Sendreptspreoriiaincarelatepta.Aruncndvalizanuntru,erape
punctuldeaseurcaiel,darnaintedeaputeafacevreomicare,omnl
apucdeumrivoceainspectoruluidepoliieAbelrsuna:

Iaascult,censeamntoateastea?

Bunchsosigfinddingar.

Miasmulsvaliza.Tocmaicoborsemcueadintren.

Prostii,spusebrbatul.Nutiucevreaszicdoamnaasta.Evaliza
mea.Eutocmaiamcobortcueadintren.

SeuitlaBunchcuoprivirebovin,inexpresiv.Nimeninarfighicitc
inspectoruldepoliieAbelidoamnaHarmonpetrecusertimpndelungatn
oreleliberealeinspectorului,discutnddespremeritelerespectiveale
ngrmintelorichimicalelorpentrutufeledetrandafiri.

9iDoamn,spuneicaceastaestevalizadumneavoastr?ntreb
inspectoruldepoliieAbel.

Da,categoric!

idumneata,domnule?

Euziccastalvalizamea,

Brbatuleranalt,brunetibinembrcatcuovoceafectaticarei
ddeaaere.Ovocefeminindinmaininterveni:**Dabinenelescl
valizata,Edwin.Nutiucevreaszicfemeiaasta.

Trebuiesclarificm,stabiliinspectoruldepoliieAbel.Daceste
valizadumneavoastrdoamn,spuneimiceconine?


Haine,rspunseBunch:ohainlungnpicelecuunglilerde
castor,doujachetedelnioperechedepantofi.

Da,edestuldeclar,constatinspectoruldepoliieAbel.Sentoarse
ctrecellalt.

Suntcostumierlateatru,spusetipulcelbrunetdnduiimportan.
Aceastvalizconinerecuzitaceaparineteatruluipecareamadusoaici
pentruspectacolulunoramatori.

Enregul,domnule,spuseinspectoruldepoliieAbel.Atuncisne
uitmnuntruisvedem,nulaa?Putemmergelapoliiesau,dacv
grbii,ducemvalizanapoilagariodeschidemacolo.

miconvine,ncuviinbrunetul.MnumescMoss,defaptEdwin
Moss.

Poliistul,inndvaliza,sentoarselagar.

Oducemlamesagerie,George,ispuseimpiegatului.

InspectoruldepoliieAbelpusevalizapetejgheauaoficiuluidemesagerie
iapspencuietoare.Valizasedeschise.BunchidomnulEdwinMoss
stteaudeoparteidealtaapoliistului,uitnduserzbuntorunullaaltul.
Ah!ExclamAbelcndfuridicatcapacul.

nuntru,ndoitcugrijseohainlungdestofcamuzatcuun
gulerdinblandecastor.Maieraudoupuloveredinlnioperechede
pantofifrtoc.

Exactcumaispus,doamn,zisesatisfcutpoliistul,ntorcnduse
spreBunch.NimeninarfipututzicecdomnulEdwinMossapuscevala
cale.Regretuliscuzelesaleaufostmagnifice:micerscuze,ziseel.Vrog
sprimiiscuzelemele.Credeim,doamndrag,cndvspunctderumi
pare.Purtareameaafostlipsitdeoricescuz,purisimpludeneiertat.Se
uitlaceas.Acumtrebuiesmgrbesc.Probabilvalizameaarmasntren.
Ridicnduincodatplria,ispusemierosluiBunch:miidescuzeiiei
ngrabdinmesagerie.

Aidegndsllaisiscape?lntrebBunchconspirativpe
inspectoruldepoliieAbel.

Acestadinurmifcuncetcuochiul.

Nosajungpreadeparte,doamn,oasigurel.Adic,nosajung
departeneobservat,dacnelegeicevreausspun.

O!FcuBunchuurat.

DoamnaaceeabtrnatelefonatspuseAbel,ceacareafostaici
acumcivaani.Edeteapt,nulaa?Afostontreagvnzolealtoatziua.
Numamiradacsergentulsauinspectorulefnostreacpela
dumneavoastrminediminea.

Inspectoruleffucelcareveni,penumeCraddock,decareMissMarple
iamintea.OsalutpeBunchcuunzmbet,capeovecheprieten.

DinnoucrimnChippingClegghom,spuseelvesel.Nuduceilips
desenzaieaici,nulaa,doamnHarmon?%Maputealipsideaaceva,

rspunseBunch.Aivenitsmipuneintrebrisaumipovestiialtcevan
schimb?

nti,amsvspununelelucruri,iexplicinspectorul.Pentru
nceput,domnulidoamnaEcclessuntdectvatimpsubsupravegherea
noastr.Avemmotivescredemcauavutlegturcumaimultejafurin
parteaastaalumii.Apoi,deidoamnaEcclesareunfratepenume
Sandbourne,cesantorsrecentdinstrintate,^,brbatulmuribund,pecare
laigsitierinbiseric,nueranmodsigurSandbourne.tiamcnue,
spuseBunch.DefaptnumeleluieraWalternuWilliam.

Inspectoruldduaprobatordincap.VElsenumeaWalterSt.Johnia
scpatacum48deoredinnchisoareaCharrington.

Desigur,ispuseBunchcapentruea,eleraurmritdejustiieisa
dusspresanctuar.Apointreb:cefcuse?

Trebuiesmntorccumulttimpnurm.Eopovestecomplicat.n
urmcumulianiaexistatoanumedansatoarecareaveanumerenmuzic
halluri.Nucredcaiauzitvreodatdeea,darsespecializasentropovestede
sorgintearab,Aladinnpeterabijuteriilor.Purtastrasuriinimicaltceva.

Nuera,cred,odansatoaregrozav,nschimberaatractiv.Oricum,o
anumitpersonalitateregalasiaticsendrgostisedeeanebunete.Printre
altelucruri,iadruitunmagnificcolierdinsmaralde.

Bijuteriilestrmoetialeunuirajah?MurmurBunchuluit.

InspectorulGraddocktui.

Da,oversiuneoarecummaimodern,doamnHarmon.Legturana
duratfoartemult,saterminatcndatenianobiluluinostruafostatrasde
unanumitstardecinemaalecreicererinuerauchiarattdemodeste.

Zobeida,caslspunemdansatoareipenumeleeidescen,ipstr
colieruldar,cumeradeateptat,acestaiafostfurat.Adisprutdincabinaei
delateatruinminteaautoritiloradomnitsuspiciuneaceansiarfi
puslacalefurtulacestuia.Asemenealucrurisaucunoscutdinpublicitatea
careli$afcutsaudinmotivemaipuincinstite.

Colierulnafostniciodatrecuperat,darntimpulinvestigaiei,atenia
poliieiafostatrasdeacestom,WalterStJohn.Eraunbrbateducatide
familiebuncarecamdeczuse,aacelseangajasecabijutierlaofirm
puincunoscut,suspectatdeajucaroluldeparavanpentrufurturilede
bijuterii.

Sadoveditcacestcoliertrecuseprinminilesale.Totui,elafost,n
celedinurm,judecat,condamnatitrimislanchisoarenlegturcufurtul
altorbijuterii.Numaiaveafoartemulttimpdeispitpedeapsa,aanct
evadarealuiafostoarecumosurpriz.

Dardeceavenitaici?ntrebBunch.

inoiamvreafoartemultstimasta,doamnHarmon.Lundul
urmele,separecsadus,mainti,laLondra.Nuavizitatpeniciunuldin
vechiiluiasociai,ciofemeienvrst,odoamnJacobs,carefusesemai

nainteocabinierlateatru.Eanuavrutsnespununcuvntpentruce
motivavenitel,dar,potrivitaltorlocataridincas,aplecatcuovaliz.

neleg,spuseBunch.AlsatolaoficiuldebagajedinPaddingtoni
apoiavenitncoace.

ntimpulacesta,spuseinspectorulCraddock,familiaEcclesiomul
careiziceEdwinMosseraupeurmelesale.Eivroiauvalizaaceea.Lauvzut
urcndusenautobuz.Trebuiesfimerscumainanaintealuiislfi
ateptatcndacobortdinautobuz.

iafostucis?ntrebBunch.

Da,spuseCraddock.Afostmpucat.CurevolverulluiEccles,dar
credmaidegrabcMosseucigaul.Acum,doamnHarmon,ceeacedorim
noisaflmesteundeseaflvalizapecareWalterStJohnadepuso,defapt,
lagaraPaddington?

Bunchzmbi.

minchipuicmtuaJaneailuatodeja,ziseea.

VreausspunMissMarple.Iatcareafostplanulei:atrimisofost
servitoaredeaeicuovalizncareipuseselucruridealesalelamesageria
dinPaddingtoninoiamschimbatntrenoitichetele.Euamluatvalizaeiiam
venitcueantren.Eapreasseateptecacinevasncercesmiofure.

AcumafostrndulinspectoruluiCraddockszmbeasc.

Aamiaiziscndatelefonat.Mduccum,asinalaLondrasovd.
Doriisvenii,doamnHarmon?

Eibine,ziseBunch,cntrindlucrurile.Defapt,esteoocaziefoarte
fericit.Madurutundintenoapteatrecut,aanctartrebuismducla
Londraladentist,nulaa?

Absolut,spuseinspectorulCraddock.

MissMarpleseuitdelaCraddocklafaanerbdtoarealuiBunch
Harmon.Valizaseaflapemas.

Sigurcnamdeschiso,iasigurbtrnadoamn.Numamgndit
sfacaacevapnnuvinecinevaoficial.iapoi,adugeacuunzmbetce
ascundeaomodestieafectatdetipvictorian:enchis!

Aivreasghiciiceenuntru,MissMarple?ntrebinspectorul.

miimaginez,ziseMissMarple,csuntcostumeledeteatruale
Zobeidei.Doriiodalt,inspectore?

Daltadduimediatrezultate.Amndoufemeileexclamaruimitecnd
capaculfuridicat.Luminasoarelui,careptrundeaprinfereastr,fceas
strluceascceeacepreaocomoarinestimabildebijuteriiscnteietoare,
roii,albastre,verzi,portocalii.

PeteraluiAladin,spuseMissMarple.Bijuteriilelucitoarepecarele
purtafacnddansa.

Ah,ziseinspectorulCraddock.Bine,darceeaadepreioslaasta,
cndtegndeticunomafostomortpentrucasiseiavaliz?

Credcafostofatireat,spuseMissMarplegnditoare.Amurit,
nulaa,inspectore?


Da,amuritacumtreiani.

Aavutacelcolierdinsmaraldefoartepreioase,segndicuglastare
MissMarple.Adatsisescoatpietrelepreiosedinmonturalorileafixat
peici,pecolo,ji)ecostumuleidsteatru,undetoileconsideraudreptsimple
strasuricolorate.Apoi,adatsisefacocopieacolieruluiadevrati,
bineneles,astaafostfurat.Nuedemirarecnuaaprutniciodatpepia.
Curnd,houliadatseamacpietreleeraufalse.

Iatunplic,anunBunch,dndlaoparteunelepietrestrlucitoare.

InspectorulCraddocklluiscoasedineldouhrtiicarepreau
oficiale.Citicuglastare:CertificatdecstorientreWalterEdmundStJohn
iMaryMoss.AcestaeranumelerealalZobeidei.

Decieraucstorii,spuseMissMarple.neleg!

icealalthrtie?ntrebBunch.

UncertificatdenatereauneifetieJewel.

Jewel?StrigBunch.Deci,aa!Jewel!Jill!Astal!Acumnelegdecea
venitlaChippingClegghomEceeaceancercatsmispun:Jewel.Familia
Mundy,itiidelaLaburnumCottage.ngrijeaudefetiacuiva.inmultlaea.
Leafostcaonepoat.Da,miamintescacumcnumeleeieJewel,numaic,
bineneles,ostrigJill.

DoamnaMundyaavutocongestiecerebralacumosptmni
btrnulefoartebolnavdepneumonie.Urmausfieamndoiinternai.Miam
dattoatsilinasgsescundevaofamiliepentruJill.Nuvroiausfiedusla
uncmin.

Credctatleiaauzitdeasteannchisoare,areuitsevadeze,sia
valizadelabtrnacabinierlacareelsausoiaolsase.Presupuncdac
bijuteriileauaparinut,cuadevrat,mamei,elepotfifolositeacumpentru
copil.

Aacredieu,doamnHarmon,dacsuntaici.

O,sigurcseaflaici,spuseveselMissMarple.

SlavDomnuluicteaintors,drag,zisereverendulJulianHarmon,
ntmpinnduisoiacudragosteisuflnduurat.DoamnaBurtncearc
ntotdeaunasideaosteneala,cndetiplecat,darmiafcutpentrula
prnzniteplcintcupetecutotuldeosebit.Namvrutsojignesciiam
datoluiTiglathfileser,darnicielnavoitsonfulece,aacamaruncato
pefereastr.

TiglathPileser,ziseBunch,mngindmotanuldincasaparohial,
caretorceapegenunchiiei,estefoartepreteniosnlegturcupetelepecare
lmnnc.Mereuispuncsaboierit!

Ceicudinteletu,drag?Teavzutstomatologul?

Da,spuseBunch.Numadurutmaidelociiamfcutiarpvizit
mtuiiJane

Btrnicaaiascump,spuseJulian,spercnulslbescputerile.

Ctuidepuin,zmbiBunch.


ndimineaaurmtoare,Bunchduseunbuchetdecrizantemeproaspete
labiseric.SoareleptrundeadinnouprinfereastradeestiBunchrmasen
luminasclipitoare,petreptelealtarului.Spusefoartencet,noapt:Totulva
fibinecufetiata.Euosamgrij.Promit.

Apoiaranjprinbiseric,lulocnstrani,pentructevaclipe,se
rug,dupcaresentoarselacasaparohialsatacetreburilegospodreti
careseadunasernultimeledouzile.

Misterulapartamentuluiieftin.

Aacumvampovestit,cercetrileluiPoirotpornescdeobiceidela
stabilireaunuidelictbinedefinit,fieelcrimorifurt,dupcare,printrun
procesdededucielogic,seajungelatriumfulsoluieifinale.Acumsunt
tocmaipecalesvrelatezunremarcabilirdeevenimentecare,ncepndcu
incidenteleaparentbanaleceauatrasatenialuiPoirot,auduslantmplrile
sinistrecucaresancheiatuncazctsepoatedeneobinuit.

Petrecusemsearacuunvechiprietenalmeu,GeraldParker.nafarde
gazdidemine,semaiaflauacoloncvreoasepersoane,iardiscuia
ajunse,aacumerasortitssentmplemaicurndsaumaitrziuoriundese
aflaParker,lasubiectulvntoriidelocuinelaLondra.Caselei
apartamenteleerauhobbyulapartealluiParker.Delasfritulrzboiului,
ocupasecelpuinaseapartamenteicsuediferite.Abiaseinstalaundeva,
cddeapeneateptatepesteunaltchilipiriifceaimediatbagajele.
Mutrileluierauaproapentotdeaunansoitedeunoarecarectigpecuniar,
deoareceaveaominteascuitnafaceri,darnudorinadeascoatebani,ci
dragosteapurpentruacestsportlpuneadefaptnmicare.Lamascultatun
timppeParkercurespectulnoviceluipentruexpert.Apoivenirndulnostru,
dezlnuindunadevratturnBabeidevoci.nceledinurm,iseddu
cuvntuldoamneiRobinson,otnrncnttoareceseaflaacolocusoulei.
Nulmaivzusemiiciodat,deoareceRobinsoneradoarocunotindedat
recentaluiParker.

Fiindctotvenivorbadespreapartamente,spuseea,aiauzitde
noroculnostru,domnuleParker?Amobinutunapartamentnsfrit!n
complexuldeblocuriMontagu.

Pi,fcuParker,euamspusntotdeaunacsegsescapartamente
berechetdactiisoferipreul!

Bine,darstanuepre.Eieftincabraga.80delirepean.

DarbloculMontaguestechiarnapropieredeKnightsbridge,nu?O
cldiremareiimpuntoare.Saupoatevorbiidevreorudsraccuacelai
numedeundevadelamahala?

Nu,echiarceldelngKnightsbridge.Tocmaideaceeazicce
minunat.

staecuvntul!Minunat!Unmiracolfrdoaripoate!Dartrebuie
saibochichi.Aipltit,presupun,recompensmare.

Nampltitniciorecompens!

Niciorecomo,vai,smiincinevacapul!GemuParker.


nstrebuiescumprmmobil,continudoamnaRobinson.

Aha!SezbrliParker.tiameuctrebuiesfieochichi.

Contra5odelire.iefrumosmobilat.

Renun,ziseParker.Probabilcactualiichiriaisuntinebunii
filantropi.

DoamnaRobinsonpreapuinngrijoratFrunteasencreintre
sprncenelegingae.

Estentradevrciudat,nu?Credeicumvacapartamentulebntuit
destafii?

Namauzitniciodatdeunapartamentbntuitdestafii,declar
Parkerhotrt.

Nuu?DoamnaRobinsonnuseartdelocconvins.nsauexistat
ctevalucrurintoatafacereaastacaremaufrapatimisauprut
ciudate.

Cadeexempluamsugerateu.

Aha,exclamParker,iamincitatateniaexpertuluinostrun
criminalistic.Descrcaiwtolbanfaalui,doamnRobinson,Hastingseun
maestrualdesclciriimisterelor.

Amrsjenat,darnuntrutotulsupratderolulcaremiseatribuise.

O,nulnimicchiarstraniu,cpitaneHastings,nscndmamdusla
ageniiimobiliariStosser&Paulpecarenulmaiabordasempentrucse
ocupaunumaideapartamentelescumpedinMayfair,darmamgndittotui
cnarfirununeauoferitdectcaselapatrucincisutepeansaucu
recompenseenorme;apoi,exactcndvoiamsplecm,neaupomenitdeun
apartamentcu80darneauspuscsendoiesccarevreunrostsneducem
pnacolopentruclaveaunregistratdemaimulttimpitrimiseserattde
mulioamenislvad,ceraaproapesiguradjudecatnfcat,dupcum
saexprimatfuncionarulnumaicoameniisuntattdenerecunosctoric
nuimaianundaclauluatiatuncieicontinuslrecomande,iarlumea
seenerveazsfietrimisntrunloccarefusese,poate,nchiriatdemult.

DoamnaRobinsonseoprisitragrsuflareafoartenecesar,apoi
continu:

Iammulumitiiamspusc,deiprobabilnaresens,amdori
totuiotrimiterepentruoriceeventualitate.Amluatimediatuntaxipn
acolo,pentruc,laurmaurmei,nusetieniciodat.Apartamentul4erala
etajulaldoileaichiarpecndateptamliftul,ElsieFerguson,oprietendea
mea,cpitaneHastings,careieaaleargdupunapartament,coboragrbit,
scrile.iamluatoodatnainte,dragamea,aspusea.Darfrfolos.A
fostdejanchiriat.Astapreasfritul,dar,aacumaspusJohn,
apartamentulerafoarteconvenabil,aacneputeampermitesoferimmai
multipoatedacadugamiorecompensEgroaznicsfaciaaceva,
desigurichiarmieruinesvspun,dartiicenseamngoanadup
locuin.


Amasiguratoceramfoartecontientcnluptapentrulocuinpartea
maijosnicafiriiumanetriumfaadeseaasupraceleinobileicseaplica
ntotdeaunaregulabinecunoscutalupteipentrusupravieuire.

Aacamurcati,nosvvinscredei,darapartamentulnuera
delocnchiriat.Amfostconduideservitoareslvedem,apoiamvorbitcu
stpnaitotulafostaranjatpeloc.Luarenfolosinimediati50delire
pentrumobil.Amsemnatcontractuladouazi,iarminenemutm!

DoamnaRobinsonseopritriumftoare.

icumrmnecudoamnaFerguson?ntrebParker.Siauzim
deduciile,Hastings.

Evident,dragulmeuWatson,amcitatuor,saadresatlaunalt
apartament.

Vai,cpitaneHastings,ceisteime!StrigdoamnaRobinsoncu
admiraie.

AfidoritcaPoirotsfiedefa.Cteodatamsenzaiacmi
subestimeazcapacitile.

ntreagafacereeradestuldeamuzant,aaciamexpusonglum
luiPorotadouazidiminea.Searatinteresatimchestionndeaproape
cuprivirelachiriileapartamentelordindiferitezonealeoraului.

Cepovestecurioas,spuseelgnditor.Scuzm,Hastings,trebuies
facoscurtplimbare.

Cndreveni,campesteoor,ochiiiscnteiaudeoemoieaparte.i
pusebastonulpemasiiperiecalotaplrieicuobinuitalgrijtandr
naintesvorbeasc.

Ebine,monami,cnuavemderezolvatniciuncaznclipadefa.
Neputemastfeldedicanntregimeacesteiinvestigaii.

Despreceinvestigaievorbeti?

Despreremarcabilaieftintateanouluiapartamentalprieteneitale,
doamnaRobinson.

Poirot,glumeti!Suntctsepoatedeserios.Imagineazi,
prietene,cadevratachirieeacelorapartamenteestede350lire.Mr;m
asiguratdeacestlucrudelaageniiproprietarului.itotuiacestanume
apartamente^tenchiriatsubpre,cunumai80delire.Dece?

Oficevanneregulcuel.Poateebntuitdestafii,cumasugerat
doamnaRobinson.

Poirotscuturadincapnemulumit.

Atunciceciudatcprietenaei<ispusecapartamentuleste
nchiriat,iarcndeaurc,iateuit,lucrurilenustaudelocaa!

Adicnuetideacordcumineccealaltfemeiesaadresat,
probabil,laaltapartament?Astaesingurasoluieposibil.

Sarputeasaidreptatenprivinaastasaunu,Hastings.Rmne
faptulcmulialisolicitaniaufosttrimiislVad,dar,nciudasumei
derizorii,erancpepiacndasositdoamnaRobinson.

Astadovedetectrebuiesaibvreohib.


DoamnaRobinsonnaprutsobservenimicnelalocullui.Foarte
curios,nulaa?iafcutimpresiauneifemeicinstite,Hastings?

Esteofiinncnttoare.

Evident,devremecetefaceincapabilsmirspunzilantrebare.
Atunci,descriemio!

Pi,enalticutenulalb,pruleiareofrumoasnuancastanie

ntotdeaunaaiavutnclinaiespreprulcastaniu!MurmurPoirot.
Darcontinu.

Ochialbatriiuntenfoartefrumosi,camastaltot,cred,am
ncheiat,incapabildeamaiadugaceva.

isoulei?

Oh,eleuntipdrgu,narenimicfrapant.

Brunetsaublond?

Nutiu,peundevapelamijlociareofacomun.

Poirotddudincap.

Da,suntsutedeastfeldebrbaiobinuii.iapoi,oricum,tudescrii
femeilecumaimultsimpatieisemnedeapreciere.tiicevadespreoamenii
tia?Parkericunoatebine?

Iantlnitdecurnd,cred.Poirdt,doarnuinchipuioclipc

Poirotridicomn.

Toutdoucement,monami.iamspuscumvacmgndesclaceva?
Namzisdectceoistoriecurioas.inimicnuaruncluminasupraei,n
afar,poate,denumelefemeii,cezici,Hastings.

OcheamStella,amspusrigid,darnuvd

Poirotmntrerupsecuunchicotenorm.Sepreaccevalamuza
imens.

IarStellanseamnstea,nulaa?Faimoas!

Cenaiba?

Iarsteleledaulumin!Voil!Linitetete,Hastings.Nuiluaaerul
tudedemnitatejignit.HaismergemlacomplexulMontaguspunem
ctevantrebri.

Lamnsoitmaimultnsil.ComplexulMontagueraungrupdeblocuri
frumoaseiexcelentrenovate.Unportarnlivreasebronzanprag.Poirotise
adres:

Pardon,puteismispuneidacoanumefamilieRobinsonlocuiete
aici?

Portarulerauntipscumplavorbiprobabilntrodispoziieacrsau
bnuitoare.Abiadacneaprivit,apoimormi:

Apartamentul4Etajul2

Mulumesc.Poismispuicamdecndlocuiescaici?

aseluni.

Amrmasperplex,contientn.Acesttimpdezmbetulmaliiosallui
Poirot.

Imposibil,amstrigat.Credcfaceiogreeal.


aseluni.

Sunteisigur?Doamnadesprecarevvorbescestenalt,aretenul
albiunprdeaurrocati

Dnsae,ziseportarul.Auvenitfixacumaseluni.

Prusipiardinteresulpentrunoiiseretrasencetnhol.Lam
urmatafarpePoirot.

Ehbien,Hastings?ntrebprietenulmeucuviclenie.Maietitotaa
desigurcfemeilencnttoarespunadevrul?

Mamabinutsrspund.

PoirotvirasepeBromptonRoad,nainteslntrebceaveadegnds
facincotrosendrepta.

Spreageniiimobiliari,Hastings.inenormsmigsescolocuinn
complexulMontagu.Dacnugreesc,nupestemulttimpsevorpetreceacolo
ctevalucruriinteresante.

Amavutnorocncutrilenoastre.Apartamentul8delaetajul4erade
nchiriat,gatamobilat,contra10guineepesptmn.Poirotlluprompt
pentruolun.ntoripestrad,mireduseprotestelelatcere.

Darctignitebanizileleastea!Decesnumisatisfacuncapriciu?
Apropo,Hastings,aiunrevolver?

Da,peundeva,amrspunspuinnfiorat.Crezicumva

Cosainevoiedeel?Ectsepoatedeprobabil.Vdcgndulsta
ifaceplcere.ntotdeaunateaatrastotcelspectaculosiromantic.

nziuaurmtoareeramdejainstalaincminulnostrutemporar.
Apartamentuleraplcutmobilat.Ocupaaceeaipoziiencldirecaacelal
familieiRobinson,doarceracudouetajemaisus.

Ziuadedupinstalareanoastreraduminic.Dupamiaz,Poirotls
uadinfantredeschisimchemngrabcndsunetuluneiuitrntite
reverberdeundevadejos.

Uittepestebalustrad.Aceiasuntprieteniiti?Snutevad.

Miamlungitgtulpestescar.

Suntei,amdeclaratnoapt.

Bun.Ateaptunpic.

Campesteojumtatedeor,otnrapruntrombrcminte
strlucitoareincrcat.Cusatisfaciantipritpefa,Poirotsestrecurn
vrfulpicioarelornapoincas.

Cestga.Dup.Stpnistpn,slujnica.Acumapartamentul
trebuiesfiegol.

Ceaidegndsfaci?Amntrebatnelinitit.

Poirotpisevioinbuctrieitrgeadefunialiftuluidecrbune.

Suntempecalesfacemocoborredupmetodalzilordegunoi,mi
explicelvesel.Nimeninosnebagenseam.Concertuldeduminic,
plimbareadeduminicdupmasinsfritsomnioruldedupcinade
duminicaAnglieilerosbiftoateacesteavordistrageateniadelafaptele
luiHerculePoirot.Vino,prietene.


Amintratnmecanismulrudimentardelemnilamurmatcuatenie,
vIntrmfraudulosnapartament?Iamntrebatbnuitor.

RspunsulluiPoirotnufudenatursmliniteasc.

Nuchiarazi,ziseel.

Trgnddefunie,amcobortbiniorpnamajunslaetajuldoi.Poirot
scoaseoexclamaiedesatisfaciecndobservcuadelemnsprebuctrie
eradeschis.

Airemarcat?Uileasteanusezvorscniciodatziua.itotui
oricinearputeasurcesauscoboarecanoi.Noaptea,dadeiniciatunci
ntotdeaunaitocmaicontraacesteisituaiioslummsurideprevedere.

Pecndvorbea,scoaseniteuneltedinbuzunariseapucimediat
ndemnaticdelucru,cuscopuldeafixazvorulastfelnctspoatfitras
dinsprelift.Toatoperaiadurcamtreiminute.ApoiPoirotibglaloc
uneltelenbuzunarineurcarmdinnoupeteritoriulnostruprivat.

Luni,Poirotlipsitoatziua,darcndsentroarsesearasearuncn
scaunoftndcusatisfacie.

Hastings,ceaizicesirelatezoscurtistorioar?Esteopoveste
pentrusufletultu,careosiaminteascdegenultudefilmepecarele
preferi.

Dldrumul,amrs.Presupuncesteopovesteadevratinuun
produsleforturilortaleimaginative.

Esuficientdeadevrat.InspectorulJappdelaScotlandYardiva
garantaexactitatea,avndnvederecmiaajunslaurecheprinbunelelui
oficii.Acummaibinedeaseluni,aufostfuratedeladepartamentuldestat
americanctevaplanurinavaleimportante.Elereprezentaupoziiactorva
dintrecelemainsemnatesistemedeaprareportuar,carearvaloraosum
debaniconsiderabilpentruoricareguvernstrindeexemplu,celjaponez.
BnuialaaczutpeuntnrcunumeleLuigiValdarno,italiandeorigine,ce
deineaofuncieminorndepartamenticareadisprutodatcu
documentele.FiecLuigiValdarnoacomissaunufurtul,certecafost
descoperitmpucatdouzilemaitrziunEastSidedinNewYork.
Documentelenuseaflauasupralui.Ei,deuntimp,LuigiValdarnoera
combinatcuoanumedomnioarElsaHardt,otnrcntreaaprutde
curnd,carelocuiacuunfratentrunapartamentdinWashington.Nuse
cunoteanimicdespreantecedenteledomnioareiElsaHardt,iareaadisprut
bruscioarecumsimultancuuciderealuiValdarno.Existmotivescredem
cnrealitateeaeraunspioninternaionaldesvrit,careadesfurato
bogatactivitateticloassubdiversenume.ServiciulSecretAmerican,ntimp
cesestrduiasodepisteze,asupravegheatconcomitentunanumejaponez
insignifiantcarelocuialaWashington.Erausiguric,nmomentulcndElsa
Hardtivaacoperisuficienturmele,lvaabordapedomnulrespectiv.Unul
dinacestepersonajeaplecatpeneateptatenAngliaacumdousptmni.
SarpreadecicElsaHardtestenAnglia.


Poirotseopri,apoiadugblnd:descriereaoficialaElseiHardteste:
nlimea57picioarexalbatri,prcastaniu,tenulalb,nasdrept,frsemne
particulare.

DoamnaRobinson!Amsuspinatadnc.

Existaceastposibilitate,oricum,mcorectPoirot.Deasemenea,
amaflatcunbrbatoache,unstrin,antrebatchiarazidimineade
locatariidelaapartamentul4Deaceea,monami,mieteamcvatrebuis
reiiunilasomnultudefrumuseededisearismnsoetinvegheamea
deonoaptenapartamentuldejos,narmatcuexcelentulturevolver,bien
entendu.

Chiaraa,amstrigatcuentuziasm.Cndncepem?

minchipuicmiezulnopiieoorattsolemn,ctipotrivit.Nue
probabilssentmplecevamainainte.

Fixlaora24neamstrecuratatentnliftuldecrbuneiamcobortla
etajuldoi.ManipulatdePoirot,uadelemnsadeschisrapidnuntruiam
intratnapartament.Dincameradeserviciuamtrecutnbuctriapropriu
zis,undeneamaezatcomodpedouscaunecuuadinspreholdeschis.

Acumnuavemaltcevadefcutdectsateptm,zisePoirot
mulumit,nchizndochii.

Mieateptareamiseprunesfrit.Mieragroazsnuadorm.Tocmai
pecndmisepreacstteamacolodecelpuinoptceasuri,darnrealitate
sttusem,aacumamaflatdupaceea,exactoori20deminute,miajunse
laurecheunscritslab.Poirotmiatinsemna.Mamridicatineam
ndreptatcuateniempreunndireciaholului.Zgomotulveneadintracolo.
Poirotmioptilaureche:x)Adic172m.

Eafar,lauadinfa.Taiebroasca.Cndidausemnalul,nu
nainte,lprinzipelaspateiliibine.Aigrij,arecuit.

ncurndseauzizgomotulacevaruptiprinuapruunmiccercde
lumin.Acestafustinsimediatiuasedeschisencet.Poiroticuminene
lipirmdezid.Amauzitrsuflareaunuiomtrecndpelngnoi.Apoiia
aprinslanterna,timpncarePoirotmiauieratlaureche:

Allez!

Amsritamndoi.Cuomicarerapid,Poirotanfuratcapul
intrusuluicuunaldelnsubire,ntimpceeuiamimobilizatminile.
Toattreabasafcutiuteifrzgomot.Iamsmulspumnaluldinmnipe
cndPoirotiddeajosaluldepeochi,inndultotuistrnsbinenjurul
gurii,amscosrevolverulcaslvadisneleagcoricerezistenede
prisos.Cndncetssezbat,Poirotioptirepedecevalaureche.Dupo
clip,brbatulaprobdincap.Apoi,ordonndultcerecuomicareaminii,
Poirotolunainteicutoiiieirmdinapartamenticoborrmtreptele.
Ostaticullurma,iareuveneamnurmcurevolverul.Cndieirmnstrad,
Poirotsentoarsespremine:

Neateaptuntaxidupcol.Dmirevolverul.Numaiavemnevoie
deelacum.


Dardactipulncearcsscape?

Poirotzmbi.

Nosncerce.

Mamntorsntrunminutcutaxiulcareatepta.alulfusesedesfcut
depefaastrinului,iareuamtresritsurprins:

Nuljaponez,amexclamatnoaptctrePoirot.

Observaiaafostdintotdeaunapunctultuforte,Hastings.Nimicnu
iscap.Nu,acestbrbatnuljaponez.Eitalian.

NeamurcatntaxiiPoirotdduoferuluioadresnStJohnsWood.
Eramdejacompletdepitdeevenimente.NuvoiamslntrebpePoirotunde
mergemdefacuostaticulimstrduiamnzadarsfacpuinlumin
asuprantmplrilor.

Coborrmlauauneicsuemairetrasefadebordurastrzii.Un
drumepuinafumatmergeampleticindusepetrotuariaproapeseizbide
Poirot,carelspusectevacuvinteaspre,pecarenuleamprins.Amurcatcu
toiitreptelecasei.Poirotsuninefcusemnsstmmailaoparte.Nu
rspunsenimeniisundinnou,apoiprinseciocnelulibtuctevaminute
viguros.

Deodat,apruoluminiuasedeschisecugrij.

Cedracuvrei?ntrebaspruovocebrbteasc.

Vreausvorbesccudoctorul.Soiameasambolnvit.

Nustniciundoctoraici.

Brbatulsepregteasnchidua,darPoirotibgcuagilitate
piciorulnuntru.Devenibrusccaricaturaperfectaunuifrancezfurios.

Cespui,nulniciundoctor?Tebagnpucrie.Trebuiesvii!Rmn
aiciisunibattoatnoaptea.

DragdomnuleUase.Deschisedinnouibrbatul,mbrcatn
halatdecasipapuci,fcuunpasnainteslliniteascpePoirot,aruncnd
oprivireagitatdejurmprejur.Chempoliia.

Poirotsepregteascoboaretreptele.

Nu,nufaceasta,pentrunumeleluiDumnezeu!Omulserepezidup
el.

Cuunbrnciuor,Poirotltrimisempleticindusenjosulscrilor.n
clipaurmtoare,toitreieramnuntrucuuanchisiferecat.

Repedeaici.Poirotolunaintencameraceamaiapropiati
aprinselumina.Iartunspateledraperiei.

i,signor,ziseitalianulilunecrapidnspatelefaldurilorgrele,ale
catifeleideculoarerozcaredrapaufereastra.

Tocmailatimp.Chiarnclipancaresefcudisprut,ofemeieddu
buznancamer.Eranalt,cuprrocatinfuratntrunkimono
stacojiupestesiluetazvelt.

Undelsoulmeu?Strigeacuoprivirescurtnspimntat.Cine
suntei?

Poirotfcuunpasnainteisenclin.


Sspermcsouldumneavoastrnosrceasc.Amobservatc
aveapapuciichalatuleraclduros.

Cinesuntei?Cefaceincasamea?

Esteadevratcniciunuldinnoinaavutplcereasvcunoasc,
doamn.Estecuattmairegretabilcuctunuldintrenoiavenitspecialdela
NewYorksvntlneasc.

Draperiaseddulaoparteiitalianulieidinascunztoare.Spregroaza
mea,amobservatcsejucanervoscurevolverulmeu,pecarePoirotfcuse,
frndoialgreealasllasejosntaxi.

Femeiascoaseunstrigtasurzitorisentoarsesfug,darPoirot
stteandreptuluiinchise.

Lasmstrec,urlea.Osmucid.

CineiafcutdepetrecanieluiLuigiValdarno?ntrebitalianulpeun
tonaspru,jucndusencontinuarecuarmaindreptndoperndspre
fiecaredinnoi.Namndrznitsfacemniciomicare.Doamne,
Dumnezeule,Poirot,engrozitor.Cenefacem?Amstrigat.

iarmnendatoratdacaivorbimaipuin,Hastings.Teasigurc
prietenulnostrunostragpnruldausemnalul.

Tuetisigurdeasta?Ziseitalianul,privindulchior.

Nueramaadesigurdeasta,iarfemeiasentoarsesprePoirotctai
clipidinochi.

Cevrei?

Poirotsenclin.

NucredcenecesarsinsultinteligenadomnioareiElsaHardt
rspunzndullantrebare.

Cuomicarerapidfemeianfcopisicmaredecatifeacareslujeaca
acoperitoarepentrutelefon.

Suntprinsendublurasteia.

Deteapttreab,murmurPoirotadmirativ.Seddulaopartedin
dreptuluii.Bunseara,doamn.Amslreinpeprietenuldumneavoastr
dinNewYorkntimpcevpregtiifuga.

Cenebun!Urlitalianulcelsolidiridicndrevolverultrasensilueta
nretragereafemeii,tocmaicndeumaruncamasupralui.

DararmacniinofensivntimpcevocealuiPoirotseridiccuun
reproblnd.

Nuvreisainiciodatncrederenvechiultuprieten,Hastings.Nici
peprieteninulsuportspoartepistoalencrcatelaei,cuattmaimulto
simplcunotin.Nu,nu,monami,iseadreselitalianuluicarenjura
grosolan.Poirotcontinupeuntondereprolinititor:Veziceamfcutpentru
tine?Teamsalvatdelaspnzurtoare.isnucrezicfrumoasanoastr
doamnvscpa.Nu,nu,casaesupravegheatnfainspate.Osse
ducdirectnbraelepoliiei.Nulaaceungndfrumosiconsolator?Da,
acumpoisprseticamera.Daraigrijaimaregrij.EuAh,aplecat.
IarprietenulmeuHastingsmprivetecuochipliniderepro.Darafostaa

desimplu!Eraevidentdelanceputcdin,probabil,sutedesolicitanipentru
apartamentul4dinbloculMontagu,numaifamiliaRobinsoneraconsiderat
potrivit.Dece?Celdeosebeaderestulsolicitanilordintroprivire?
nfiarea?Poate,darnuerachiaraadeneobinuit.Atunci,numele.

DarnumeledeRobinsonnuarenimicneobinuit*strigaieu.Eun
numefoartecomun.

Ah!Exact.Astaeraideea.ElsaHardtisoulei,orifratesauoriceera
defapt,vindelaNewYorkinchiriazunapartamentpenumelededomnuli
doamnaRobinson.Deodat,aflcunadinsocietilesecrete,Mafiasau
Camorra,dincarefceaparte,frndoial,LuigiValdarno,epeurmelelor.Ce
facatunci?Gsescunplandeosimplitatetransparent.Evidentctiauc
urmritoriilornulcunoteaupersonalpeniciunuldinei.Atuncicepoatefi
maisimplu?Oferapartamentulcuochirieabsurddemic.Dinmiilede
cupluritineredinLondrancutaredelocuinnusepoatesnufieiciva
Robinsoni.Nuedectochestiunedeateptare.Dacaisteuiilanumelede
Robinsondincarteadetelefon,iveidaseamacblondadoamnRobinson
erainevitabilssoseascmaicurndsaumaitrziu.Cesemaintmpl?
Soseterzbuntorul.tienumele,tieadresa.Lovete!Totulsaterminat,
rzbunareaestencheiat,iardomnioaraElsaHardtascpatdinnoucaprin
urechileacului.Apropo,Hastings,trebuiesmpreziniadevrateidoamne
Robinsonfiinaaceeacinstitincnttoare.Ceoszicatuncicndos
aflecisaspartapartamentul?Trebuiesnegrbimsnentoarcem.Ah,
parclaudvenindpeJappipeprieteniilui.

Lovituriputernicedeciocnelrsunarlau.

Cumaitiutadresaasta?LamntrebatpePoiroturmndulnhol.O,
binenelescaipuspecinevasourmreascpeprimadoamnRobinson
cndaprsitcellaltapartament.

Alabonneheure,Hastings.nsfrit,ifoloseticelulelecenuii.Hai
slfacemomicsurprizluiJapp.

Trgndncetzvorul,scoasecapulpisiciipeuifcuunstrident:
miau.

InspectoruldelaScotlandYard,carestteaafarcuunaltbrbat,sri
nlturifrvoialui.

Oh,nuldectmonsieurPoirotcuunadinglumelelui!Exclamel
cndcapulluiPoirotieidupcelalpisicii.Dnedrumulnuntru,domnule.

Prieteniinotrisuntsntoiivoinici?

Da,amprinspsrelele.Darnaveaulaelemarfa.

neleg.Deciaivenitsfaciopercheziie.Pi,eusuntpecalesplec
cuHastings,darnaintedeastaavreasiinomicconferindespre
istoriaiobiceiurilepisicilordomestice.

PentruDumnezeu,darce,ainnebunitdetot?

Pisica,declamPoirot,afostveneratnEgiptularttic.ncse
considerafiunsemnalnorocului,dacopisicneagritaiecalea.Japp,
pisicaastaiatiatdrumulnsearaaceasta.tiucnAnglianuepoliticoss

vorbetidespreinterioruloricruianimalsupersoan.Darinteriorulacestei
pisiciestedeosebitdedelicat.Mreferlacptueal.

Aldoileabrbatlu,mormind,pisicadinmnaluiPoirot.

Oh,amuitatsfacprezentrile,ziseJapp.DomnulePoirot,dnsul
estedomnulBurtdelaServiciulSecretAmerican.Degeteleexperteale
americanuluipipiserceeacecutau.ntinsemnaioclipnugsi
cuvintele.Apoiseridiclanlimeaevenimentului.

Miafcutplcere,spusedomnulBurt.

TrotuarulptatcusngeEcurios,spuseJoyceLempriere,darnumi
preaplacesvrelatezpovesteamea.Santmplatdemult,maiexactacum
cinciani,darmaobsedattottimpuldeatunci.Parteafrumoas,linititde
deasupraiceaascuns,macabrdedesubt.ilucrucidatecschiapecare
ampictatoatuncisambibatdeaceeaiatmosfer.Cndteuiiprimadatla
ea,edoaroschineterminatauneistrzinpantdinComwall,luminatde
razelesoarelui.Dar,dacteuiimaimulttimp,cevasinistrusestrecoarnea.
Namvnduto,darnicinumuitvreodatlaea.Seaflncolulstudioului,
cufalaperete.

NumelelocalitiiesteRathole.Eunmicsatpescrescciudatdin
Comwall,foartepitoresc,poatepreapitoresc.Aconservatcammultdin
atmosferatipicpentruLaceainriavoastrveche.Areprvliicufetetunse
scurt,nbluzedepnzgroas,caredecoreazmotouripepergament.Totule
drguiciudat,dariplindeorgolii.

Ce,nutiueu?Remarc,morminddezaprobator,RaymondWest.
Blestemulautocaruluipentruexcursii,minchipui.Indiferentctdenguste
drumulcareducelaele,niciunsatpitorescnuesigur.

Joyceiddudreptate.*Suntdrumurifoartengustecareducla
Ratholeinpant,cacoperiulcasei.Eibine,darsmicontinuipovestirea.
MdusesemnComwallpentrudousptmni,caspictez.Existunhan.
VechilaRatholenumitThePolharwithArms.Sezicecfusesesingurcldire

carermsesenpicioare,dupcespanioliibombardasercuobuzelocalitatea,
prin1500iceva.

Nucuobuze,observRaymondWest,ncruntnduse.Terog,ncearc
sfiimaiexactcuistoria,Joyce.

noricecaz,spanioliiaudescrcattunuriundeva,dealungulcoastei
iautrasneiicaselesaufcutpraf.Dar,oricum,nudespreastaevorba.
Hanuleraunlocvechi,minunat,cuunfeldeportalsusinutdepatrustlpi.
Minstalasemfoartebineitocmaimapucasemdelucru,cndunautomobil
sezritrnduseirsucindusenjospedeal.Sigurcaveasseopreasc
nfaahanului,tocmaiundemstnjeneacelmaimult.Coborrunbrbati
ofemeienuleamluatseamanmoddeosebit.Eapurtaunsoiderochiemov
dinpnzioplriedeaceeaiculoare.

Imediat,brbatulieidinnoui,spremareameasatisfacie,mut
mainajos,pecheiiolsacolo.Sentoarselahan,trecndpelngmine.
Chiarnmomentulacela,oaltmainnenorocitsosi,coborndpedrumul
rsucitidineaieiofemeiembrcatnrochiedecretonfoarteextravagant,
deoculoareiptoare,roiecupoinsettia*,cepurtaoplriemaredepai
cubanez,nulaa?

Deunroufoarteaprins.

Femeiaaccastanaopritnfaahanuluiciacondusautomobilulmaijos
pestrad,sprecellalt.Cndbrbatulavzuto,astrigatuimit:Carol,pe
cinsteamea,numiimaginamstentlnescnloculstauitatdelume.Nute
amvzutdeanidezile.HeiuiteopeMargery,soiamea.Trebuiesviiso
cunoti.

X)speciemexicancufrunzemariroiicarenconjoarflorimicigalbene
(bot.Euphorbiapulcherrima);denumiredelaJ.R.Poinsett,ambasador
americannMexic,careadescoperito.

Auurcatmpreunsprehaniamzritopecealaltfemeieieindpe
uindreptndusectreei.Amvzutontrecerepeceacunumelede
Carol.Suficientsobservobrbiebinepudratnalbiogurrujatnrou
aprinsimamntrebat,doarmamntrebat,dacMargeryvafipreancntat
socunoasc.NampututsmuitdeaproapelaMargery,dar,dela
deprtare,preasarateprostmbrcaticuopurtarenefirescdestngace.

Binenelescastanueratreabamea,dar,cteodat,observifrnturi
foarteciudatedeviai,frsvrei,leinterpretezi.Deundestteaueinam
pututprindedectmomentedindiscuiacareajungeapnlamine.Se
gndeausfacbaie.Soul,alcruinumepreasfieDenis,vroiasiao
barcisvsleascdealungulcoastei.Spuneaceraopeterfaimoas
camlaomil,caremeritasfievizitat.Caroldoreaieasvadpetera,dar
fudepreresseplimbepestnciisajunglaeapeuscat.Ziceacnu
poateSuferibrcile.nceledinurm,rmaserneleiaa.Carolaveasoia
pepotecadepestnciissentlneasccueilapeter,ntimpceDenisi
Margeryluauobarciajungeauacolovslind.


Auzindulvorbinddefcutbaie*maapucatipeminechefulsfacuna.
Eraodimineafoarteclduroas^inupreaaveamsporlatabloulmeu.M
amgnditcluminasoareluidedupamiazvaaveaunefectmaireuit.Aa
cmiamadunatlucrurileimamdusspreoplajmicu,pecareo
descoperisem,ceseaflanparteaopuspeterii.Amtrasobaiegrozav,am
mncatdeprnzlimbconservatidouroiiimamntorsdupmas
plindencredereientuziasmsmicontinuischia.

TotulnRatholepreasfieadormit,jAvusesemdreptatenprivina
soarelui,umbreleeraumultmaipronunate.HanulThePolharwithArmsera
ncentrultabloului,Orazdesoarecoboroblic,lumintrotuaruldinfa,
avndunefectdestuldecurios.Amghicitcceitreisentorsesercubine,
deoarecedoucostumedebaieunulrouialtulbleumarinatrnau,pe
balcon,uscnduselasoare.

Cevasentmplasecuuncolalschieiaacmamaplecatcteva
momenteslndrept.Cndamridicatdinnouprivirea,osiluetsesprijinea
deunuldinstlpiidelaThePolharwithArms,prndsfiaterizatacoloca
prinfarmec.Erambrcatcapentrumerspemareimiamnchipuitce
pescar.Darpurtaobarblungneagridacaficutatunmodelpentru
uncpitanspaniolru,nuafigsitunulmaipotrivit.Mamapucatslucrez
febril,naintecaelssemitedinloc,dei,dinatitudinealuirezulta,cera
preabinepregtitssprijinestlpiipevecie.

Totui,sadezlipitdinloculacela,dar,dinfericire,nunaintesprind
ceeacevroiam.Venispremineincepusvorbeasc.O,darcummaivorbea
omulla!

Rathole,spunea,afostunlocfoarteinteresant.

Aflasemdejalucrulacestai,deilamaprobat,nimicnumasalvat.Am
nghiittoatpovesteacubombardamentul,adiccudistrugereasatuluii
cumproprietaruldelaThePolharwithArmsafostultimulomucis.Strpuns
pepropriulsupragdesabiaunuicpitanspanieiicumsngelesusa
mprtiatpetrotuaripatanapututfisplattimpdeosutdeani.

Totulsepotriveademinunecuatmosferaadormit,languroasadup
amiezei.Voceaomuluierafoarteblndi,totuinacelaitimp,sesimean
eacevacamnfricotor.Deiaveaopurtarefoarteplcut,simeamcdinfire
eracrudMiapovestitculuxdeamnuntedespreinchiziieiteroarea
rspnditdefaptelespaniolilor,fcndumslenelegmaibinedectpn
atunci.

Tottimpulctmiavorbitamcontinuatspictezi,deodat,miamdat
seamac,ascultndulcuemoiepovestirea,introdusesemcevacenuera
acolo.Peacelptratalbdetrotuarpecareczusermainainterazeledesoare,
nfaauiidelaThePolharwithArms,pictasemnitepetedesnge.Prea
extraordinarcminteaputeajucaasemeneafesteminii,dar,cndmamuitat
dinnoundireciahanului,amsimitunaldoileaoc.Mnatrasasenumai
ceeaceochiivzuser:picturidesngepetrotuar.


Mamuitatncremenitctevaclipe.Apoi,amnchisochiiimiamzisn
sineamea:Nufiiaadeproast,nulnimicacolo,cuadevrat,dupcarei
amdeschis,darpeteledesngeerauncnloculacela.

Deodat,amsimitcnumaiputeamrezista.Iamntreruptpescarului
uvoiulsudecuvinte.

Spuneimi,namvedereafoartebun.Acolosuntpetedesngepe
trotuar?

Mprivicuindulgenibuntate.

Numaisuntpetedesngenzilelenoastre,doamn.Ceeacev
povestescsantmplatacumcincisutedeani.

Da,iamrspuns,darnmomentulsta,petrotuarulcuvintelemi
nghearpebuze.tiam,tiamcelnuvedeaceeaceeuvedeam.Mam
ridicati,cuminilecaremitremurau,amnceputsmiadunlucrurile.n
momentulacela,tnrulcaresosisecumainadedimineaieipeua
hanului,privinsusinjospestrad,cutotululuit.nbalconuldedeasupra,
soialuiieiistrnsecostumeledebaie.Olunjos,spremain,dar,brusc,
sentoarseitraversdrumulndreptndusectrepescar.

Spunemi,domnule,nutiidacfemeiacareavenitcuadouamain
nusantorsnc?

Doamnanrochianflorat?Nu,domnule,namvzuto.Aplecatpe
stncisprepeter,dediminea.

tiu,tiu.Amfcuttoitreibaieacoloi,dupaceea,aplecatpejos
ncoaceideatuncinammaivzuto.Nuputeasiiaattatimpsajung.
Stnciledepeaicinusuntpericuloase,nulaa?

Depinde,domnule,pecedrumapuci.Celmaibineesieiunnsoitor
carecunoatelocurile.

Frndoial,sereferealaelnsuiincepuontreagdizertaiepe
aceasttem,dartnrulioreteznupreapoliticos,sentoarsealergndspre
hanilstrigsoieisaledinbalcon.

Auzi,Margery,Carolncnusantors.Ciudat,nuiaa?

NuiamauzitrspunsulluiMargery,darsoulcontinu:

tii,numaiputematepta.TrebuiesnegrbimsprePenrithar.Eti
gata?Amsntorcmaina.

Afcutaacumazisi,imediat,ceidoiauplecat,ntretimp,
ncercasem,nmodhotrt,smidovedescctderidicoleeraunchipuirile
mele.Dupcemainaaplecat,mamndreptatsprehaniamexaminat
ndeaproapetrotuarul.Binenelescnueraupetedesnge.Nu,absoluttotul
fuseserezultatulimaginaieimelecareoluaserazna.Totui,ntrunfellucrul
preasfieimainfricotor.ntimpcestteamacolo,auziivocea
pescarului.

Seuitalaminentrunmodcurios.

Vaignditcaivzutpicturidesngeaici,da,doamn?

Amdatdincapafirmativ.


Astalfoartecurios,astalfoartecurios.Existosuperstiielanoi,
doamn.Daccinevavedepeteleaceleadesnge

Seopri.

Da?Lamntrebat.

Continupetonulacelamoale,cuintonaiedeComwall,dar,frsi
deaseama,limpede,cuopronuniecorect,completlipsitdentortochelilede
vorbireregional.

Doamn,sespunec,daccinevavedepeteleaceleadesnge,vaavea
locundecesnurmtoareledouzeciipatrudeore.

nfiortor!Mtrecuunfiorpelaspate.

Continucuconvingere:

Existotblifoarteinteresantnbisericdespremoartea

Nu,mulumesc,amspushotrt,mamntorsrapidpeclcieiam
luatonsuspestradsprecsuaundelocuiam.Exactcndamajuns,am
vzutndeprtarepefemeiapecareochemaCarol,coborndpepotecadintre
stnci.Segrbea.Pefundalulcenuiuluistncilor,semnacuofloareroie,
otrvitoare.Plriaeieradeculoareasngelui.

Mamcutremurat.ntradevrmiseurcasetotsngelelacap.

Maitrziuamauzitzgomotulfcutdemainaei.Mamntrebatdaci
easeducealaPenrithar;dareaapucdrumullastnga,ndirecieopus.Am
urmritmaincumaurcatdealuliadisprut,rsuflndparcmaiuurat.
Ratholeaprudinnounaerulsulinitit,somnoros.

Dacastaltot,sublinieRaymondWestcndJoyceseopri,mivoida
imediatverdictul:indigestie,punctenfaaochilordupmese.

Astanultot,rencepuJoyce.Trebuiesascultaiurmarea.Amcitito
nziar,douzilemaitrziu,subtitlulFatalitateauneibinmare.Searta
cumdoamnaDacre,soiacpitanuluiDenisDacre,sanecat,dinnenorocire,
laLandeerCove,puinmaideparte,pecoast.Eaicusoullocuiauatuncila
hoteluldeacoloiiexprimaserdorinadeafacebaie,darunvntrecese
porni.CpitanulDacreapreciasecerapreafrig,aanctelmpreuncualii
dinhotels^duseserpeterenuldegolfdinparteastng.Totui,doamna
Dacrespusesecnueraprearecepentrueaisendreptasesingurspre
golftilmrii.Cndnusantors,souleisaalarmati,nsoitdeprieteniisi,
saduspeplaj.Iaugsithainelelngostnc,darnaudatdeurma
nefericiteidoamne.Cadavruleisagsitabiaduposptmn,cndafost
aduslamal,laooarecaredistan,maijospecoast.Prezentaolovitur
puternicncap,carelprecedasemoarteaiseagreateoriaceatrebuiesse
fiaruncatnmareissefilovitcucapuldevreostnc.Dupcteamputut
afla,moarteaeisurveniseexactladouzeciipatrudeoredupcevzusem
peteledesnge.

Protestez,zisesirHenry.Astanueoproblem,eopovestecu
fantome.DomnioaraLempriereeste,evident,unmedium.

DomnulPethericktuicadeobicei.


Unlucrumintrig,interveniel,acealoviturncap.Credcnu
trebuiesexcludemposibilitateauneifarse.Nuavemsuficientedatela
ndemnpentruasta.

HalucinaiasauviziuneadomnioareiLempriereeste,desigur,
interesant,darnumidauseamapreaclarasupracruipunctdoreteeas
nepronunm.

Indigestieicoinciden,ziseRaymondioricumnupoifisigurc
erauaceiaioameni.Pelngaceast,blestemul,sauoricearfifost,seaplic
numailocuitorilordinprezentdelaRathole.

Presimt,spusesirHenry,csinistrulpescararecevadeafacecu
aceastpovestire.DarsuntdeacordcudomnulPetherickcdomnioara
Lempriereneadatfoartepuinedate.

Joycesentoarsespredr.Pendercare,zmbind,ddunetiutordincap.

Eopovestefoarteinteresant,ziseel,darmtemcsirHenryi
domnulPetherickaudreptatecexistpreapuinedatepecaresnebazm.

JoyceseuitatuncicurioaslaMissMarple,careizmbi.

ieucred,Joycedrag,cetipuinireat.Desigur,euvdaltfel
lucrurile.Vreausziccnoi,cafemei,apreciemamnuntullegatdehaine.Dar
nucredceoproblemcinstitsiopuiunuibrbat.Trebuiesfiavutloco
mulimedeschimbrirapide.Cefemeierea!iunbrbatncimairu.

Joyceseuitsurprinslaea.

MtuJane,exclamea,vreauszicMissMarple,cred,sunt
convinsctiiadevrul.

Eibine,drag,recunoscuMissMarple,emultmaiuorpentrumine,
carestauaicilinitit,dectafostpentrutine,tufiindiopictoriattde
sensibillaatmosfer,nulaa?Stndaiciimpletindveziclarfaptele.
Picturiledesngecdeaupetrotuardincostumuldebaiecareatrna
deasupra;acestafiindrou,bineneles,criminaliiniinuiaudatseamac
eraptatdesnge.Biatafat,attdetnr,biatadeea!

Scuzm,MissMarple,zisesirHenry,dardumneatacunotitotuln
timpceeusuntnccompletnelmurit.DumneataidomnioaraLempriere
preistiidespreceeacevorbii,darnoi,brbaii,suntemnnecunotin
decauz.

Amsvspunacumsfritulpovestirii,ziseJoyce.Eraunanmai
trziu.MaflamntromicstaiunepecoastadeEstipictam,cnd,deodat,
amavutacelsentimentstraniupecarelsimicndiserepetcevaceisa
ntmplatmainainte.Eraudoupersoane,unbrbatiofemeie,petrotuarul
dinfaameaieintmpinauoatreiapersoan,ofemeiembrcatntro
rochieroiedecretoncupoinsettia:Carol,cesplendid!Centmplareste
ntlnescdupatiaani.Ocunotipesoiamea?Joan,aceastaesteoveche
prieten,domnioaraHarding.

Lamrecunoscutdendatpebrbat.EraacelaiDenispecarel
vzusemlaRathole.Soiaeraalta,adiceraoJoannlocdeoMargery;darea
eradeacelaitip,tnr,camprostmbrcatifoartetears.Amcrezut

pentruoclipcnnebunesc.Aunceputsvorbeascdesprenot.Amsv
spunceamfcut.Atuncimamduscadinpuclapoliie.minchipuiamc
ossocoteasccsunt,probabil,camcnit,darnumipsa.itotulsa
ntmplatsfienregul.AcoloeraunomdelaScotlandYard,carevenise
exactpentrulucrulacesta.Sepreao,egroaznicsvorbescdespreastac
poliiaaveabnuielinprivinaluiDenisDacre.Acestanueranumelesureal,
luadiferitenumepentrudiverseocazii.Fceacunotincufete,deobiceict
sepoatedeterse,frmulterudesauprieteni,sensuracuele,leasigura
viaapentrumarisumedebaniiapoi,o,eoribil!FemeiapenumeCarolera
soialuiadevratipuneauntotdeaunanaplicareacelaiplan.Defapt,aa
auireuitslprind.Companiiledeasigurareaudevenitsuspicioase.El
veneantrostaiunelinititdelamarecunouasasoie,apoiapreacealalt
femeieiseduceautoitreisnoate.Soiaeraucis,Carolsembrcan
haineleeiisentorceanbarccuel.Apoi,plecaudinlocalitate,oricarearfi
fost,dupcentrebaudesprepresupusaCaroli,cndajungeaunafara
satului,Carolipuneangrab,napoi,rochiaeiroieiptoare,semachia
strident,sentorceansatiplecacupropriaeimain.Cutausaflence
direcieoluacurentulapeiipresupusuldecessentmplanurmtorullocde
notdealungulcoastei,darndireciacurentului.Caroljucarolulsoiei,se
duceasingurspreoplajmaiferit,lsalucrurilesoieilngostnci
plecnrochiaeidecretonnfloratateptndlinititpncndsoulei
puteasorentlneasc.*

PresupuncatuncicndaucisopebiataMargery,cevasngetrebuies
fiptatcostumuldebaiealCaroleii,acestafiindrou,einauobservat,aa
cumspuneMissMarple.Darcndlauatrnatpestebalcon,anceputs
picure.Ah!Secutremur.nclmaivd.

Desigur,spusesirHenry,acummireamintescfoartebine.Davisera
numeleadevratalbrbatului.Amscpatdinvederecunuldinmultelesale
numefictivefuseseDacre.Formauoperecheextraordinardeviclean,
ntotdeaunamisaprutattdeuimitorcnimeninuasesizatschimbareade
identitate.DeacordcuMissMarplechainelesuntmultmaiuorde
descoperitdectfeele;darafostoschemfoarteinteligent,deoarece,deil
suspectmpeDavis,nuneafostuorslacuzmdecrim,ntruct,
ntotdeauna?Preasaibunalibiireproabil.

MtuJane,spuseRaymond,uitnduselaeacurios,cumde
reueti?Aidusoviaattdelinititi,totui,nimicnupareste
surprind.

ntotdeaunamiseparecunlucruseamnfoartemultcuunaltul,
nlumeaasta,sublinieMissMarple.tii,afostodoamnGreencareia
nmormntatcincicopiiitoiasiguraipevia.Natural,cinevaanceputs
devinbnuitor.

Ddudincapdezaprobator:

Existextremdemultrutatenviaadelaar.Spercvoi,dragi
tineri,snumaicunoateictdereaesteluniea!

CasaIdoluluiAstarteiEiacum,doctorePender,ceosnepovesteti?

Btrnulpreotzmbicublndee.

Miampetrecutviaanlocurilinitite,spuseel.Misauntmplat
foartepuineevenimente.Totui,odatcnderamtnr,amtrecutprinro
experienfoartestranieitragic.

Chiar?ExclamJoyceLemprierenmodncurajator.

Namuitatoniciodat,continupreotul.Atuncimimpresionat
profundi,chiariastzi,dacfacunuorefortsmireamintesc,mirevine
simmntulaceladegroazioroarepecarelamtritnmomentulla
ngrozitor,cndamvzutunommurind,frvreunmotivaparent.

Mfacismnfior,Pender,seplnsesirHenry.

ieumnfior,cumzici,irspunsecellalt.Deatuncinuammairs
deoameniicarefolosesccuvntulatmosfer.Existaaceva.Existanumite
locuriimprimateisaturatecuinfluenebunesaurele,careipotfacesimit
puterea.

Casaaceea,TheLarches,aducemultnefericire,remarcMiss
Marple.BtrnuldomnSmithersiapierduttoibaniiiatrebuitso
prseasc,apoisamutatfamiliaCarlslakeiJohnnyCarlslakeaczutpe
scriiaruptpiciorulaacdoamnaCarlslakeafostnevoitsplecensudul
Franeisingrijeascsntatea,iarnceeaceprivetefamiliaBurden,care
locuieteacumacolo,amauzitcbietuldomnBurdenurmeazsfieoperat
foartecurnd.

Credcsuntpreamultesuperstiiinlegturcutreburileastea,
opindomnulPetherick.Foartemulteproprietiaudesuferitdepeurmaunor
zvonuripusencirculaiefrtemeisaudinprostie.

Amcunoscutunasaudoufantomecareaveauopersonalitate
foarterobust,remarcsirHenrychicotind.

Cred,interveniRaymond,cartrebuislpermitemdomnuluiPender
sicontinuepovestirea.

Joyceseridicistinseceledoulmpi,lsndcamerasfieluminat
numaidefoculjucudinemineu.

Atmosfer,ziseea.Acumputemcontinua.


Dr.Penderizmbi,serezemdespeteazascaunuluii,dupcei
scoasepincenezul,ncepuspovesteascpeuntonblnd,evocator.

NutiudacvreunuldintredumneavoastrcunoateiDartmoorul.
LocalitateadecarevrvorbescestesituatpemalurileapeiDartmoor.Erao
casfoartefrumoasi,deifusesedevnzaredemaimuliani,nuigsise
cumprtori.Probabil,situaiaeramaineplcutiarna,darpriveliteaera
mreaicldireansiaveauneletrsturicurioaseioriginale.Afost
cumpratdeunompenumeHaydonsirRichardHaydon.lcunoscusemn
timpulfacultiii,dei,nulmaivzusemcivaani,pstrndvechilelegturi
deprietenie,amacceptatcuplcereinvitaiasadeamducelaSilentGrove,
cumsenumeanouasaproprietate.

Ceidincasnueraupreanumeroi.AcololocuiauRichardHaydon
nsuiivrulsu,ElliotHaydon.SemaiaflauoladyManneringcuofiic
palid,camtears,penumeViolet.ErauncpitanRogercusoia,mari
amatorideclrie,cufeelebtutedevnt,caretriaunumaipentrucii
vntoare.Lorlisealturauuntnrdr.SymondsiodomnioarDiana
Ashley.tiamcevadespreceadinurm.Fotografiaeiapreadesnziarele
desprenaltasocietateisenumraprintrefrumuseilecelebrealevremii.
nfiareaeracutotulizbitoare.Brunet,nalt,cutenulfrumos,deunalb
palid,pecndochiieinegri,pejumtatenchii,uorobliciiddeauuncurios
aerpicantoriental.Aveadeasemenea,ovoceminunat,profund,darcaun
clopoel.

Amobservatimediatcprietenulmeu,RichardHaydonerafoartemult
atrasdeeaiambnuitcntreagaadunarefusesechematcascreezeun
cadrupentruea.Ctprivetesentimentulei,nueramattdesigur.Era
capricioasnetalareafavorurilorsale.ntrozivorbeanumaicuRichardinu
maiacordanimnuialtcuivaatenie,nziuaurmtoareljsreferapevrul
acestuia,Elliotipreacnuarehabardeexistenauneipersoanepenume
Richard,ca,ncontinuare,sldedicezmbetelecelemaifermectoare
linitituluiiretrasuluidr.Symonds.

ndimineaadedupsosireamea,gazdanoastrneaartat
proprietatea.Casansinenuaveanimicremarcabilocldiresolid,bine
construitdingranitdeDevonshire.Ridicatsrezistetimpuluii
intemperiilor.Nueraromantic,darfoarteconfortabil.Delaferestrese
puteauvedeapanoramaregiuniinecultivateiterenurilerezervatepentru
vntoare,vastedealurirotunjite,ncoronatecuToruri3btutedevreme.

PepanteleceluimaiapropiatTorsegseaudiferitecercuridecolibe,
relicvedinstrvechilezilealeepociidepiatr.Peunaltdeal,fuseserecent
excavatomovilncaresegsiseranumiteobiectedinbronz.Haydon
ncepusesmanifesteinterespentrulucrurilelegatedeantichitateinevorbi
cumultnflcrareientuziasm.Chiaracestloc,neexplicael,eradeosebitde
bogatnmrturiidespretrecut.

Locuitoridinneolitic,druizi,romaniichiarurmealeprimilorfenicieni
puteaufigsite.


Darloculacestaestecelmaiinteresantdintretoate,aspusel.Iai
reinutnumeleSilentGrove*.Eibine,edestuldeuorsidaiseamade
undeisetragedenumirea.

Neindiccevaanumecumna.Deiparteaaceeaeranecultivat,numai
stnci,buruieniiunsoideferigslbatic,lavreosutdeiarzidecasse
ridicauncrngcucopacindesiiunulnaltul.

Orelicvdincelgmaivechitimpuri,spuseHaydon.Copaciiaumurit
ialiiaufostplantainloc,dar,ngeneral,sapstratfoartemultcumera
odinioarpoatepevremealocuitorilorfenicieni.Veniisvuitai!

Lamurmatcutoii.Cndamintratncrng,ocurioastensiunem
cuprinse.Credcdevineralinitea.Niciopasrenupreasififcut
cuibulncopaciiacetia.Domneaunsimmntdedezolareioroare.Lam
vzutpeHaydonprivindumcuunzmbetcurios.

Simicevanlegturculoculsta,Pender?Mntrebel.
Antagonismcumva?Saunelinite?

Numiplace,iamrspunsnelinitit.

Etindrepturidepline.Aceastaafostfortreaaunuiadintreceimai
vechidumaniaicredineitale.AcestaesteCrngulluiAstarte4

Astarte?

AstartesauIshtarsauAshtorethsauoricumvreislzici.Euprefer
numelefeniciandeAstarte.Credcexist,nar,unCrngalAstartei
cunoscutlanorddeWall.Namniciodovad,darmiplacescredc
deinemaiciunadevrat,unautenticCrngalAstartei.Uite,nacestcercdens
decopaci,saudesfuratritualurisacre.

Ritualurisacre,murmurDianaAshley.Ochiieivistoripriveau
undevadeparte.Mntrebcumsedesfurau?

Nupreaonorabile,noricecaz,rsetare,frrost,cpitanulRoger.i
persoanedestuldeabile,minchipui.

Haydonnulacordatenie.

nmijloculCrnguluitrebuiasfifostuntemplu,spuseel.Nupots
varturmavreunuia,darmiampusieupuinimaginaialacontribuie.

nmomentulacelapeamntrunmicluminidinmijloculcopacilor.n
centru,seaflacevaasemntoruneicasedevarconstruitdinpiatr.Diana
AshleyseuitntrebtoarespreHaydon.

OnumescCasaIdolului,spuseacesta.EsteCasaIdoluluiluiAstarte.

Sendreptspreea.nuntru,peunstlpsimpludeabanosstteao
micfigurinciudatreprezentndofemeiecucoarne,clarepeunleu.

Astarteafenicienilor,spuseHaydon,ZeiaLunii.

ZeiaLunii,strigDiana.O,haisfacemopetrecerepecinstela
noapte.Cuhainedecarnaval.isvenimaici,laluminalunii,ssrbtorim
ritualurileAstartei.

AmfcutungestbrusciElliotHaydon,vrulluiRichard,sentoarse
repedespremine.

Nuvplactoateastea,Padre,nulaa?


Nu,numiplac,amrecunoscutpeuntongrav.

Seuitlaminenmodcurios.

Darnuldectoprostie.Dicknarecumstiedacacestaesteun
crngcuadevratsacru.Edoarofanteziedealui;iplacessejoacecuideea
asta.ioricum,dacarfifost

Dacarfifost?

Eibinerseelstingherit.Doarnucrezinchesiideastea,nulaa?
Dumneata,unpastor!

Nusuntsigurceucapastornartrebuiscrednasta.

Dartreburileacesteasauterminatiaudisprutdemult.

Nusuntchiaraadesigur,iamrspuns,contemplndceledinjurul
meu.tiudoarunlucru:ngeneral,nusuntunomsensibillaatmosfer,dar,
decndamintratnacestcrngdecopaci,amocurioasimpresiecsimtrul
iameninareanjurulmeu.

Privi,dinnoustnjenit,pesteumr.

Da,spuse,esteesteoarecumstraniu.tiucevreisspui,dar
bnuiesccnumaiimaginaianoastrnefacesnesimimaa.Ceprereai,
Symonds?

Doctorultcuunminut,dou,naintedearspunde.Apoispuselinitit:

Numiplace.Nupotsvspundece.Dar,ntrunfelsaualtul,numi
place.

nmomentulacela,VioletManneringvenispremine.

mirepugnloculsta,ipea.mirepugn.Sieimdeaici!

Neamndeprtaticeilalineauurmat.NumaiDianaAshleyntrzia.
Amntorscapul,mamuitatpesteumriamvzutostndnfaacasei
idolului,privindcuintensitatelaimagineadinuntru.

ZiuaeraneobinuitdefrumoasiclduroasaacpropunereaDianei
Ashleydeaorganizaopetrecerecostumatnsearaaceeaafostbineprimit.
Obnuitelersete,oapteicusutuldisperatnsecretamavutpartedetoate
i,cndneamfcutapariiapentrucin,auizbucnitcadeobiceistrigtede
veselie.

Rogersisoiasaeraumbrcaicalocuitoriaicolibelordinneolitic,
ceeaceexplicabruscadispariieapreurilordinfaacminelor.Richard
Haydoniaimaginatceunmarinarfenician,iarvrulsuefuluneibande
dehoi;doctorulSymondsfceapebuctarulef,ladyManneringpeosorde
spitalifaaeipeosclavcerchez.Eumamtravestit,camstrveziu,ntrun
clugr.DianaAshleyacobortultima,dezamgindunepetoi,fiindcera
nfuratntrundomino5negruinform.

Necunoscut,declareaplindeaere.Astasunt.Acum,pentru
Dumnezeu,haismergemlamas.

Dupcinamieitdincas.Eraonoaptefrumoas,cald,blndi
lunaseridica.Amcutreierat,amplvrgititimpulatrecutdestulderepede.
TrebuiesfitrecutoorcndneamdatseamacDianaAshleynumaieracu
noi.


Suntsigurcnusaduslaculcare,spuseRichardHaydon.

VVioletManneringcltindincap:

O,nu,interveniea.Amvzutondreptndusendireciaaceea,acum
vreunsfertdeor.

ntimpcevorbeaindicacrnguldecopacicareseprofilanegruiplinde
umbrenluminalunii.

Mntrebcepunelacale,serepeziRichardHaydon,jurcvreo
drcovenie.Smergemsvedem!

Neamndreptatcutoiintracolo,oarecumplinidecuriozitatedece
puteapunelacaledomnioaraAshley.Totui,nceeacemprivete,simeam
oanumitreineredeaintrancerculdecopacintunecat,prevestitorderele.
Cevamaiputernicdectminepreasmreinismndemnesnu
pescnuntru.Erammaiconvinsdectoricndderulesenialallocului.
Credcuniidintreceilalisimeauaceleaisenzaiicaimine,deinarfifost
dispuisorecunoasc.Copaciierauattdeapropiaiuniidealii,nct
luminaluniinuputeaptrunde.Seauzeaumaimultesunetenjurulnostru
oapteioftaturi.Aveamsentimentulacevaextremdestraniu,aacdin
spiritdeconservare,amrmascutoiigrupai.

Deodat,amdatdepoiandinmijloculcrnguluiiamrmas
ncremeniideuimire,ntructnpragulCaseiIdolului,seprofilaosiluet,
nvluittoatntifondiafan,purtnddoucoarneproeminentecarese
ridicaudinmasneagrapruluiei.

DoamneSfinte,exclamRichardHaydonifrunteaiseumplude
sudoare.

DarVioletManneringeramaiperspicace.

EDiana,exclamea.Cumsatransformat?O,aratoarecumaltfel!

Siluetadinpragiridicminile.naintunpasicntpeuntonnalt,
plcut.

SuntPreoteasaAstartei,fredonea.Aveigrijcumvapropiaide
mine,ccimoarteinnmnamea.

Nufasta,drag,protestladyMannering.Netrectoifiorii,stii!

Haydonsrispreea.

Doamne,Diana,strigel.Etiminunat!

Ochiimeiseobinuiserdeacumculuminaluniiiputeamvedeamai
clar.AacumspuseseViolet,eaartaschimbat.Faaeramultmaioriental
conturat,ochiinitedeschizturioblicedegajauooarecarecruzimen
strlucirealoriciudatulzmbetceiseciteapebuzenulmaivzusem
niciodat.

Aigrij,strigeaprevenindpeoricine.Nuvapropiaidezei.Dac
cinevapunemnapemine,moare.

Etiminunat,Diana,strigiHaydon,dartermin!Nutiucum,
darnumipreaplace!

Elsendreptaspreeapriniarbieantinseomn.

Opretete,strigea.ncunpasitevoilovicumagiaAstartei.


RichardHaydonrseigrbipasul,cnd,deodat,unlucrucuriosse
ntmpl.Ezitoclip,apoiprucsempiediciczulat.

Nuseridic,cirmaseundeczusecufaalapmnt.

Deodat,Dianancepusrdcaoisteric.Eraunhohotstraniu,oribil,
caretulburliniteapoienii.

Cuonjurtur,Elliotserepezinfa.

Nusuportasta,ipel,ridicteDick,ridicte,omule!

itotui,RichardHaydonzceaundeczuse.ElliotHaydonseapropie,
ngenunchielngelilntoarsencetcufaansus.Seaplecpesteel,
lotitnduselafaaacestuia.

Apoiseridicbruscirmasecltinndusepuin.

Doctore,zise,doctore,pecruceamea,vino!Credcredcemort.

Symondsserepezintracolo,pecndElliotsentoarsencetsprenoi.Se
uitanjoslaminilesalentrunfelpecarenulamneles.

nclipaaceeaoauzirmpeDianaipndslbatic:

Lamomort!O,peDumnezeulmeu,namvrut,darlamomort!

ilein,czndpeogrmaddeiarbclcatnpicioare.

DoamnaRogersurlcascoasdinmini:

O,splecmdinloculstangrozitor,nisepoatentmplaoriceaicea.
Vai,enfiortor!

Elliotmapucdeumr.

Nusepoate,domnule,murmurel,ispuncnusepoate!Unomnu
poatefiucisaa.EempotrivaNaturii.

Amncercatsllinitesc.

Existvreoexplicaie,amziseu.Vrultutrebuiesfisuferitdepe
urmauneislbiciunineateptateainimii.oculiexcitarea

Elmntrerupse:

Nunelegi.iridicminileslevdiamobservatpeteroiipeele.
Dicknuamuritdepeurmaocului,afostlovitlovitniniminuexistnici
oarm.

Lamprivitnencreztor.nmomentulacela,Symondsseridicasedup
ceexaminasetrupulisendreptasprenoi.Erapaliditremuratot.

Amnnebunitcutoii?Spuseel.Celculoculsta,nctlucruride
acestgensepotntmplaaici?

Decieadevrat?Amntrebateu.

Ddudincapcda.

Ranaseamncuunafcutdeunstiletlung,subire,darnulnici
unstiletacolo.

Neamuitatcutoiiuniilaalii.

Dartrebuiesfieacolo,strigElliotHaydon.Trebuiesficzutdin
ran.Trebuiesfie,undeva,pejos.Scercetm!

Neamuitatdegeabanjur.VioletManneringspusedeodat:

Dianaaveacevanmnaei.Unfeldestilet.Lamvzut.Lamzrit
strlucindcndlamenina.


ElliotHaydoncltindincap:

Nusaapropiatlamaimultdetreiiarzideea,obiectel.

LadyManneringseaplecasepestefaacareleinase.

Narenimicnmnacum,neinformeainuvdnimicpepmnt.
Etisigurclaivzut,Violet?Eunulamvzut.

DoctorulSymondsseapropiedefat.

Trebuiesoducemncas,spuseel.Rogers,vreismajui?

Amcratfataleinatncas.Apoineamntorsiamluatcadavrullui
sirRichard.

Dr.Penderseoprii,parccernduiscuze,neprivipetoipernd.

Astzi,secunoscunelelucrurimaibine,datoritinflueneiromanelor
detective.Oricebiatdepestradtiecuncadavrutrebuiesfielsatunde
segsete.Dar,petimpulacela,nuaveamasemeneacunotine,aacam
dustrupulluiRichardHaydonndormitorulsudincasaptratdegranit,iar
majordomulafosttrimispebicicletsaducpoliia,delavreo12mile
deprtare.

Atunci,ElliotHaydonmtrasedeoparte.

Uitecee,spuseel,mntorclacrng.Armaaceeatrebuiegsit.

Dacafostvreoarm,amrspunseusceptic.

Mapucdebraimtrasecufurie.

iaintratsuperstiiaaiancap.Crezicmoartealuiafost
supranatural;bine,eumntorcncrngsaflu.

Eram,nmodcurios,mpotrivcaelsprocedezeaa.Amfcuttotce
miastatnputincaslmpiedic.Simplideeacerculuiaceladesdecopaci
mngrozeaiaveampresentimentuluneinoinenorociri.DarEllioterapornit
deabinelea.Credcielerasperiat,darnuvroiasorecunoasc.Sadus
fermhotrtsdezlegetotmisterul.

Afostonoaptefoartenfricotoare;niciunuldintrenoinuputeas
doarmsausncercemcar.Cndausosit,poliitiinupreaaucrezutnimic
dintoatpovestea.Eiiauexprimatdorinaputernicdeaoancheta
ndeaproapepedomnioaraAshley,daraicisauizbitdedoctorulSymonds,
caresaopus,nmodvehement,ideii.DomnioaraAshleyirevenisedinlein
saudintransieliadministraseunsomniferputernic.Subniciunmotiv,ea
nutrebuiatulburatpnadouazi.

NimeninusagnditpnpelaaptedimineaalaElliotHaydoni
atunciSymondsantrebat,deodat,undee.IamexplicatcefcuseEllioti
faagravaluiSymondscptunaerimaigrav.

Avreasnusefidus.Eeoprostie,spuseel.

Doarnucrezicisarfipututntmplacevaru?

Spercnu.Padre,credcdumneataicumineamfacemaibines
neducemsvedem.

tiamcaredreptate,daratrebuitsmiaduntotcurajuldecareeram
nstarecasmnhamlatreabaasta.Ampornitmpreuniamintratdin
nouncrngulacelablestematdecopaci.Lamstrigatdedouoriinuam

primitniciunrspuns.ntrunminut,dou,amdatdepoiancareprea
palidifantomaticnluminadimineiicareabiamijea.Symondsmapuc
debraieuamscosoexclamaiennbuit.Noapteatrecut,vzusemla
luminaluniitrupulunuibrbatzcndcufaanjos,niarb.Acum,nzorii
dimineii,aceeaiprivelitesenfiaochilornotri.ElliotHaydonzcean
exactacelailocncarefusesevrulsu.

DoamneSfinte!SpuseSymonds.Larpusipeel!

Amalergatamndoispreel.ElliotHaydoneraincontient,darrespira
ncet;dedataaceastanumaieraniciondoialnprivinacauzeitragedieiro
armlungisubiredinbronzrmsesenran.

Lalovitprinumr,nuprininim.stalnorocul,comentdoctorul.
Pecinsteamea,nutiucescred.noricecaznamuritielnevaputea
povesticesantmplat.

Dartocmaiastae,cElliotHaydonnafostnstare.*Relatareasaafost
ctsepoatedevag.Cutasefrsuccesstiletuli,nceledinurm,
renunndsmaibjbie,seapropiedeCasaIdolului.Abiaatunci,ncepus
intuiasctotmaiclarccinevalurmreacuprivireadintrecopaci.Ancercat
salungeaceastimpresie,darnapututsondeprtezecutotul.Adescris
cumunvntreae,ciudatanceputsbat.Preacnuvinedinsprecopaci,ci
dininteriorulCaseiIdolului.Sentoarseiseuitnuntru.Avzutmica
siluetaZeieiiasimitcseneladinpunctdevedereoptic.Siluetaprea
screasctotmaimare.Apoi,deodat,aprimitoloviturceasimitontre
tmpleicarelafcutssedeanapoi,daratuncicndaczut,afost
contientdeodurereadnc,usturtoarenumrulsustng.

Stiletulafostidentificatdedataaceastacafiindidenticcuceldescoperit
nspturiledinmovildepedealicarefusesecumpratdeRichardHaydon.
Undelinuse,nlocuinsaunCasaIdoluluidincrng,nimeninupreas
tie.

Poliitiiaufostdeprereiaavarmnepevecicelafostnjunghiat,
nmoddeliberat,dedomnioaraAshley,dar,lundnconsideraredepoziiile
noastre,alecelorlali,ceasaaflatlatreiiarzideprtaredeel,einauputut
soinculpe.i,aa,afacereaesteivarmneunmister.

Seaternuselinitea.

Separecnuenimicdezis,ncercJoyceLempriere,nceledin
urm.Totuleattdeoribili.Straniu!Naigsitpersonalnicioexplicaie,dr.
Pender?

Btrnuldduafirmativdincap.

Da,spuseel.Amoexplicaie,adicunfeldeexplicaie.Unacam
curioasdarmiseparecnuacopertoateaspectele.

Amfostlaedinedespiritism,spuseJoyce,aacputeispunece
dorii,darsentmpllucrurifoarteciudate.Bnuiesccpotfiexplicate
printrunanumefeldehipnotism.Fatasatransformatcuadevratntro
PreoteasaAstarteiipresupunc,ntrunfelsaualtul,eatrebuieslfi

njunghiat.PoateceaaaruncatstiletulpecaredomnioaraManneringla
vzutnmnaei.

Sauofifostvreosuli,sugerRaymondWest.nfond,luminalunii
nuefoarteputernic.Easarfipututsaibunfeldelancenmnaila
lovitdeladistan;apoi,presupunctrebuiesinemseamaidehipnotism
nmas.Vreauszicceraicutoiipregtiislvedeidobortprinmijloace
supranaturaleiaaaivzutcsantmplat.

Amasistatlamultelucruriminunatefcutecuarmeicuitelacirc
sauvarieti,spusesirHenry.Credceposibilcaunomssefiputut
ascundeprintrecopaciideacolosfiaruncatuncuitsauunstiletcu
destuldexteritate,binenelesdaceraunprofesionist.Recunosccestecam
deplasat,darparesingurteoriecuadevratcredibil.Vamintiiccellalt
omaavutclarimpresiacseascundeacinevancrngilsupraveghea.n
ceeaceprivetefaptulcdomnioaraManneringaspuscDianaAshleyavea
unstiletnmn,pecndceilaliaucontraziso,astanumsurprinde.Dac
aiaveaexperienamea,vaidaseamacrelatrileacincipersoaneprivitoare
laacelailucrudiferattdemultnctfrizeazincredibilul.

DomnulPethericktui.

Darntoateacesteteoriiseparestrecemcuvedereaunfaptesenial,
remarcel.Cesantmplatcuarma?DomnioaraAshleynusarfiputut
descotorosideosuli,aacumstteanmijloculluminiuluiidacun
ucigaascunsarfiaruncatstiletul,atunciacestaarfirmasnrancnd
omulafostrsucit.Credctrebuiesrenunmlatoateteoriilefantezisteis
nelimitmlafapteconcrete.

iundeneducfapteleconcrete?

Eibine,unlucruparedestuldeclar.Nimeninuafostnapropierea
omuluicndacestaafostdobort,aacsingurapersoancarearfipututsl
njunghieafostelnsui.Defapt,sinucidere.

Dardecenaibasfivrutssesinucid?ntrebRaymondWest,
nencreztor.

Avocatultuidinnou.

Ah,astaiareoproblemdeteorie,spuseel.Deocamdat,num
intereseazteoriile.Excluzndsupranaturalul,ncarenucrednicioclip,mi
separecestesinguramodalitatencarelucrurilesarfipututntmpla.ia
nfiptpumnalulnpiepti,cndaczut,braeleisaudesfcut,sconduldin
raniaruncnduldeparteprintrecopaci.Credceste,deioarecum
improbabil,ontmplareposibil.

Deinuvreausmamestec,spuseMissMarple,totulmiseparect
sepoatedeuluitor.Darlucruricurioasesentmpl,stii.Lapetrecereade
anultrecutdingrdinadoamneiSharpley,omulcarearanjaceasulpentrugolf,
asritpestecevaiapierdutcunotinainuiarevenitdectdupcinci
minute.

Da,dragmtu,spuseRaymondcublndee,darelnuafost
njunghiat,nulaa?


A,sigurcnu,drag,rspunseMissMarple.Tocmaiastavspuneam.
BinenelescnuexistdectunsingurmodncareacelbietsirRichardarfi
pututfinjunghiat,dartareavreastiucelafcutntissempiedice.Ar
fipututfi,desigur,rdcinaunuipom.Elseuitanumailafatilalumina
luniidaipestelucrurifrsvrei.

SpuneicexistdoarunsingurmodncaresirRichardarfipututfi
njunghiat,MissMarple?ntrebpstorul,uitndusecurioslaea.

Efoartetristinumiplacesmgndesclaasta.Omuleradreptaci,
nulaa?Vreauszic,pentruasernilaumrulstngtrebuiasfie.Mia
prutntotdeaunaattderudebietulJackBaynespentruceeaceapitn
timpulrzboiului!Vamintii,sampucatnpicior,dupluptefoartegrelela
Arras.Miapovestitdespreastacndmamdusslvdlaspital;ileratare
ruine.Nucredcacestbietindivid,ElliotHaydon,aprofitatmultdupurma
crimeisaleoribile.

ElliotHaydon,strigRaymond.Crezicelefptaul?

Nuvdcumarfipututofacealtcineva,spuseMissMarple,uor
surprins,fcndochiimari.Vreauszicdac,aacumsubliniazfoarte
neleptdomnulPetherick,lumnconsiderarefapteleconcreteiignormacea
atmosfercuzeiepgnedesprecarenucredcepreaplcut.Elliotsadus
ntilaeldelantorscufaansusi,desigur,pentruafaceacestlucru
trebuiesfifostcuspatelelatoi,iarmbrcminteadeefdebriganzii
impuneasaiboarmdeoricefellabru.miaducamintecamdansatcu
unbrbatmbrcatcaefdebriganzicnderamtnr.Aveacincifeluride
cuiteistileteinupotsvpovestescctdeciudateiincomodeeraupentru
partenerasa.

Toiochiierauaintiiasupradr.Pender.

Amaflatadevrul,spuseacesta,cincianidupcesantmplat
tragedia.DintroscrisoarepecaremiatrimisoElliotHaydon.Scrianeaci
imaginaceulamsuspectatntotdeauna.Maiziceacafostotentaie
spontan.ieloiubeapeDianaAshley,dareradoarunbietavocatpledant
sraccareseluptassupravieuiasc.OdatRichardeliminatdincale,
motenindultitlulimoiile,vedeadeschizndulsefrumoaseperspective.
Stiletuliieisedincingtoarecndseaplecasejoslngvrulsui,aproape
naintedeaaveatimpssegndeascceface,lnfipseilpusenapoin
cingtoareasa.Elnsuisanjunghiatmaitrziupentruanlturaorice
bnuial.MiascrisnajunulplecriintroexpediiesprePolulSud,ncaz,
cumzicea,csarputeasnusemaintoarcniciodat.Nucredcaveade
gndssemaintoarcitiuc,aacumsaexprimatMissMarple,na
profitatdelocdupurmacrimei.Timpdecinciani,scriael,amtritcaniad.
Sper,celpuin,cvoiputeasmiispescpedeapsa,murindnmodonorabil.

Seaternutcerea.

ielamuritntradevronorabil,spusesirHenry.Aischimbatnumele
npovesteata,dr.Pender,darcredclamrecunoscutpeomullacareteai
referit.


Cumvspuneam,continubtrnulprelat,nucredcvreoexplicaie
acoperchiartoateaspectele.minchipuins,cexistaoinfluenreanacel
crng,oinfluencareladeterminatpeElliotHaydonsacioneze.Chiari
pnnziuadeastzinupotsmgndesclaCasaIdoluluiAstarteifrs
mcutremur.

CazulservitoareiperfecteOh.Vrog,doamn,potsvvorbesco
clip?

Sarputeacredeceraprinnaturaeioabsurditate,devremeceEdna,
micaservitoaredelaMissMarple,stteadefaptdevorbcustpnachiarn
acelmoment.

Recunoscnd,totui,obinuina,MissMarplespuseprompt:

Desigur,Edna.Vinoinchideua.Despreceevorba?

nchizndasculttoareua,Ednapincamer,mpturicolulorului
eintredegeteinghiidectevaori.

Zi,Edna!SpuseMissMarplencurajatoare.

Oh,vrog,doamn,evorbadeverioaramea,Gladdie.tii,
i=a_pierdutslujba.

Vaidemine,miparerusaudasta.Eaeralaconaculcelmare,nul
aa,ladomnioaradoamnaSkinner?

Da,doamn,exact,doamn.iGladdieestefoartenecjitdincauza
asta,grozavdenecjit.

Gladysaschimbatslujbelecamdesnainte,totui,nulaa?

Aae,doamn.Defelulei,Gladdieestemereuamatoarede
schimbare.Nupare,niciodat,cutotulaezat,dacnelegeicevreaus
spun.Dar,ntotdeauna,eaafostceacareaanunatcpleac,tii!

idedataaceastaeinvers?ntrebMissMarplescurt.

Da,doamniastaasupratopeGladdiedegroaz.


MissMarpleartauorsurprins.iaminteadeGladys,carevenise
cteodatsbeaceainbuctrienzileleeilibere,cadeofatsolid,
chicotind,cuuntemperamentfoarteechilibrat.

Ednacontinu:

Svedei,doamn,cumsantmplatcumconsiderdomnioara
Skinner.

CumconsiderdomnioaraSkinner?ntrebMissMarplecurbdare.

DedataaceastaEdnafunstarespovesteascntreagatrenie.

Oh,doamn,afostaaunocpentruGladdie.tii,unadinbroele
domnioareiEmilyadisprutisafcutattacazizarvpentruastaca
niciodat,cci,desigur,nimnuinulplacesisentmpleaaceva;este
ngrijortor,doamn,jicevreausspun.iGladdieaajutatssecerceteze
pestetotidomnioaraLaviniaspuneacseducelapoliiesanuneiatunci
broaaaprut:czusenspatelesertaruluidelatoaletiGladdieafostfoarte
mulumit.ChiaradouaziofarfuriesaspartidomnioareiLaviniaisri
andrasodeaafariiaspusluiGladdiecldunpreavizdeolun.i
Gladdiecredecnuevorbadeofarfurie,cdomnioaraLaviniasefolosetede
astacaunpretextictrebuiesfiedincauzabroeiiceleinchipuiec
eaaluatoiapusonapoicndsaameninatcupoliiaiGladdienarface
unasemenealucru,narfaceniciodat.icredeczvonulsevarspndiiva
fimpotrivaeiistalunlucrufoarteseriospentruofat,dupcumtii,
doamn.

MissMarplencuviin.DeinulplceanmoddeosebitGladys,cea
datafaricareaveapropriileeiopinii,eraaproapesigurdecinsteaperfect
afeteiiiputeapreabineimaginacafacereatrebuiesofinecjit.

Ednaspusepeuntonrugtor:

Sepoate,doamn,sfaceicevanlegturcuasta?

Spunelsnufieproast,ziseMissMarplehotrt.Dacnualuat
eabroa,faptdecaresuntsigur,atuncinareniciunmotivsfienecjit.

Sevarspndizvonul,ziseEdnadescurajat.

DomnioaraMarplespusd:

Amamsmducacolodupamiaz.Amsvorbesccu
domnioaraSkinner.

Oh,vmulumesc,doamn,spuseEdna.

Vechiulconaceraocasmarenstilvictorian,

nconjuratdepdureideunparc.Decndsedovedisedenenchiriat
idenevndutdupcumera,unntreprinztorspeculativlmprisenpatru
apartamentecuunsistemcentraldenclzireicufolosireadomeniuluin
comundectrechiriai.Experimentulfusesesatisfctor.Obtrndoamn
bogatiexcentricmpreuncucameristaeiocupauunapartament.Btrna
doamnaveaopasiunepentrupsriintreineanfiecarezioadunarea
naripatelorlamese.Unjudectorindianlapensieisoiasaaunchiriatunal
doilea.Uncuplufoartetnr,recentcstorit,laocupatpealtreileaicelde
alpatruleafuseseluat,numaicudouluninurm,dedoutinerepenume

Skinner.Chiriaiieraunrelaiifoartedistanteuniicualii,ntructnuaveau
nimicncomun.Proprietarulfuseseauzitspunndcacestaeraunlucru
excelent.Elsetemeadeprietenii,urmatedecerturiiplngerilederigoarecei
sarfiadresat.

MissMarpleicunoteapetoichiriaii,deinutiapeniciunuldintre
eipreabine.DomnioaraSkinner,ceamare,domnioaraLaviniaeraceeacese
poatespunemembrulconductoralfirmei.DomnioaraEmily,ceamic,i
petreceamajoritateatimpuluinpat,suferinddevariatebolicare,nopinia
celordinSt.MaryMead,eraumaimultimaginare.NumaidomnioaraLavinia
credeacutoatdevoiuneanmartiriulirbdareacucaresufereasorasai
alergapedat,btndsatuldelauncaptlaaltul,dupcomisioaneilucruri
pecaresorameailedoretedeodat.

nSt.MaryMeadsecredeac,dacdomnioaraEmilysufereape
jumtatepectsusinea,arfitrimisdemultdupdoctorulHaydock.Dar
domnioaraEmily,cndisesugeraacestlucru,inchideaochiicuunaer
superiorimurmurcncazuleinuerauorceimaibunispecialitidin
Londrafuseserderutaiiunnouvenitminunatnbreasliprescrisesecel
maimoderntipdetratamentieasperacuadevratcstareasntiifseva
amelioramulumitacestuia.Niciunmedicgeneralistnulputeadelocnelege
cazul./Dupprereamea,spuneasincerdomnioariHartnell,eaefoarte
neleaptcnulcheam.Draguldeel,doctorulHaydock,nmanieraaiaasa
repezitiarputeaspunecnarenimic,ssedeajosdinpatisnumaifac
attacaz!Iarfacefoartemultbine!

Scpnddeunasemeneatratamentarbitrar,domnioaraEmily
continu,aadar,szacpesofale,ssenconjoarecucutiueplinedepastile
ciudateisrespingaproapetotceisegteaiscearaltcevadeobicei
cevadificilicarenueralandemndeobinut.

UaiodeschisedomnioareiMarple,Gladdiecareartamaideprimat
dectarficrezutvreodatMissMarplececapabil.nsufragerie(unsfertdin
fostulliving,carefusesempritnsaldemas,salon,baieicoulderufe
pentruservitoare),domnioaraLaviniaseridicsontmpinepeMissMarple.

LaviniaSkinnereraofemeienalt,slbnoag,osoasdevreocincizeci
deani.Aveaovoceargoasiopurtarerepezit.

miparebinecvvd,ziseea.Emilyzacenpatsesimteru
astzi,biatadeea.Sperasvvad,ceeacearreconfortao,darsuntmomente
cndnusesimtenstaresvadpenimeni.Dragadeea,etarerbdtoare.

MissMarpleirspunsepoliticos.Servitoareleeraprincipalatemde
conversaienSt.MaryMead,aanctnulfugreusdirijezediscuian
direciaasta.MissMarplespusecauzisecfataaiadrgu,GladysHolmes,
urmasplece.

DomnioaraLaviniaiconfirmspusele.

Demiercurintrosptmn.Aspartlucruri,tii.Nuputempermite
aaceva.


MissMarpleoftiidducuprereactoitrebuiesneobinuim
astziculucrurideastea.Eattdegreusfaciservitoarelesvinlaar.
CredeadomnioaraSkinnercerantradevrbinessedespartdeGladys?

tiucegreusgsetiservitoare.ncuviindomnioaraLavinia.
FamiliaDevereuxnagsitpenimenidarnicinummirsecearttot
timpul,jazztoatnoaptea,semnnclaoriceor,fataaianutiecumseine
ogospodrie.Miemildebrbatulei!iapoi,familiaLarkintocmaiarmas
frservitoare.Sigur,cufireajudectoruluiidorinaluideaisepregti
ChotaHazri6cumiziceel,laoraasedimineaaidoamnaLarkincaree
mereunemulumit.Nummirnicideasta,depild.Janetdeladoamna
Carmichaelesteceamaistabil,desigur,dardupmineesteofemeiefoarte
dezagreabilionfruntpebtrnadoamn.

Atunci,nucredeicartrebuisreveniiasupradecizieinprivina
Gladysei?Eofattarebun.icunoscntreagafamilie;oamenifoartecinstiii
decalitate.

DomnioaraLaviniasempotrivi:

Ammotivelemele,spuseeadnduiimportan.

MissMarplemurmur:

Valipsitobro,amauzit

Cineatrncnit?minchipuicfata.Pecinstite,suntaproapesigur
ceaaluato.iapoisasperiatiapusolaloc,dar,vedei,nupoispune
nimicdacnuetisigur.Schimbsubiectul.Veniisovedeipedomnioara
Emily,MissMarple.Suntsigurcoslfacbine.

MissMarpleourmdocillaou,undedomnioaraLaviniabtu,fu
invitatsintreiiintrodusemusafiranceamaibuncamerdin
apartamentncareluminanuptrundeamaidelocdincauzajaluzelelorpe
jumtatetrase.DomnioaraEmilystteaculcatnpat,bucurnduse,dup
toateaparenele,depenumbrdaridesuferinelesalenedefinite.

Luminaslabofceasparofiinsubire,cuoalurimprecis,cuo
grmaddeprblondcenuiunengrijitnjurulcapului,dincarese
desprindeaucrlioni,totulartndcauncuibdepasrecucareniciopasre,
caresarfirespectat,nusarfipututmndri.ncamereraunmirosdeap
decolonie,biscuiirnceziicamfor.

Cuochiipejumtatenchiiicuovoceslab,subiratic,Emily
Skinnerleexplicceraunadinzileleeiproaste.

Celmairulucrucndetibolnavefaptulcidaiseamacepovar
deviipentruceidinjur,zisedomnioaraEmilypeuntonmelancolic.Laviniae
attdebuncumine.Lavie,drag,mieattdegreuctenecjescmereu,dar
dacaiumplesticlacuapfierbinteaacummiplacedacepreaplinm
apascammult,pedealtparte,dacnuesuficientdeplin,sercete
imediat!

mipareru,drag.Dmio.Osogolescpuin.

Dactotofaci,umpleodinnou.Nuavemruscus7ncas,nulaa,
nu,nuconteaz.Potifrasta.Niteceaislabiofeliudelmienavem

lmi?Chiar?Nupotsbeauceaifrlmie.Credclaptelesatiatpuin
azidiminea.Mafcutsnumaiamchefsmipunlaptenceai.Nu
conteaz.Potstriescifrceaiulmeu.Numaicmsimtattdeslbit.
Sespunecstridiilesunthrnitoare.Mntrebdacancercacteva.Nu,nu,
preamultbtaiedecapsiecumperilaoraastanaintat.Potsrabdpn
mine.

Laviniaieidincamermurmurndcevaincoerentdespreduulcu
bicicletapnnsat.

DomnioaraEmilyzmbialenemusafireisaleisubliniecnulplcea
delocsdeacuivavreobtaiedecap.

MissMarpleispuseEdneinsearaaceeacsetemeacmisiuneasa
euase.

ErafoartetulburatdefaptulczvonuridesprenecinsteaGladysei
circulaudejansat.

Lapot,domnioaraWetherbyoabord:

DragJane,iaudatorecomandarescrisncaresespuneceste
binevoitoare,sobrirespectabil,darnusearatnimicdesprecinste.Mise
parefoartesemnificativ!Mtemcecevanlegturcilbroa.Credctrebuie
sfiecevanchestiaasta,tii,deoarecenimeninuddrumulazilao
servitoaredacnuecevadestuldegrav.Levafifoartegreusgseascpe
alta.Fetele,purisimplu,nuseduclaconaculcelvechi.Suntnervoasecnd
sentorcacasnzilelelorlibere.OsvezicsurorileSkinnernosgseasc
pealtcinevaiatunci,poate,soraaiateribildeipohondrsevadajosdinpati
vapunemnasfacceva!

MareafostsuprareansatcndsadoveditcdomnioareleSkinner
angajaser,delaoagenie,oservitoarenou,care,duptoaterelatrile,eraun
modeldecinsteivirtute.

Orecomandareduptreianideslujb,foarteclduroas,prefer
provinciaicereunsalariumaimicdectGladys.Credcamavutunadevrat
noroc.

Chiar,adevrat?ntrebMissMarplecreiaiseaduserlacunotin
acestedetaliidectredomnioaraLavinianmagazinulnegustoruluidepete.

Parepreabuncasfieadevrat.

Apoi,prereacelordinSt.MaryMeadafostcmodeluldecinstei
virtutesarzgnditnultimaclipinuamaisosit.

Niciunuldintreacestepronosticurinuseadeveri,totuiisatullu
cunotindecomoardomesticpenumeMaryHigginscaretrecuprin
localitatentaxiuspreconaculcelvechi.Trebuiausrecunoasccusinceritate
cartabine.Ofemeiecuonfiarefoarterespectabil,foartecorect
mbrcat.

LaurmtoareavizitpecareMissMarpleofculaconaculcelvechi,cu
ocaziaadunriiorganizatoriloruneisrbtorinparohie(lacarecinevroiai
vindealucruri),*MaryHigginsdeschiseua.Era,cusiguran,oservitoarecu
unaersuperior,camdevreopatruzecideani,cuprnegrulins,obrajiroii,o

siluetplinu,mascatdiscretnnegrucuunoralbibonetexacttipul
deservitoarebun,demodveche,cumexplicmaitrziuMissMarpleicu
voceapotrivit,amabil,respectuoas,attdediferitdeaccenteletari,nazale
alevociiGladysei.

DomnioaraLaviniaartamultmaipuinhruitcadeobiceii,deia
regretatcnapututsiiaieaunstand,dincauzagrijiipecaretrebuias
iopoartesuroriisale,totuiparticipcuosumfrumuiciapromiss
contribuiecuseturidesugativeiosetepentrubebelui.

MissMarplecomentaluraeidebunstare.

SimtcldatorezfoartemultluiMary.Suntattdemulumitcm
amhotrtsscapdefatacealalt.Maryestecuadevratocomoar.Gtete
bine,servetefrumoslamasipstreaz,cuscrupulozitate,curenian
miculnostruapartament,ntoarcesaltelelenfiecarezi.isepoartminunat
cuEmily!

MissNarplentrebimediatdeEmily.

Oh,dragadeea.Sasimitfoarterudincauzavremii,nultimul
timp.Nar^ncotro,astal,cteodatfacepuinlucrurilesparmaidificile.
Vreasisegteascctecevai,apoi,cndeservit,spunecnupoates
mnnceacumiapoivreadinnou,dupjumtatedeoritotulsarciti
trebuierenclzit,Astaceremunc,nuglum,dar,dinfericire,Marynule
punelainim.Eobinuitsngrijeascinvalizi,aaziceilnelege.Este
marelucru.

Dragamea,aiavutnoroc,spuseMissMarple.

Chiaraa.SimtcMaryneafosttrimiscaunrspunslao
rugciune.

Misepareaproapepreabinecasfieadevrat,spuseMissMarple.A
fi,afipuinatent,dacafinlocultu.

LaviniaSkinnernuprinsenuanadinaceastremarc.Easpuse:

Oh,vasigurcfactotcepotssesimtbine.Nutiucemaface
dacarpleca.

Nucredcvaplecapncndnuvafigatadeplecare,adugMiss
Marpleioprivicunelespegazdasa.

DomnioaraLaviniaspuse:

Cndnuaigrijigospodreti,astaiiaaaogreutatedepeinim,
nulaa?CumsepoartmicuaEdna?

Sedescurcdestuldebine.NucaMaryavoastr.Dareutiutotul
despreEdnapentruceofatdinsat.

Cndieinholauzivoceabolnaveicarespuneapeuntonridicat:

AilsatcompresaastasseusucedoctorulAllertonaspusnmod
deosebitctrebuiesfietottimpulumed.Bine,bine,laso.Vreauoceaccu
ceaiiunoufiertfiertnumaitreiminuteijumtate,ineminteitrimiteo
pedomnioaraLavinialamine.


MaryceaeficientaprudindormitoriispuseLaviniei:Domnioara
Emilyvcheam,doamn,deschiseuapentruMissMarple,oajutsi
punhainailnmnumbrelanmanieraceamaiireproabil.

MissMarpleluumbrel,oscp,ncercsoridiceiiczugeantacare
sedeschise.Mary,politicoas,adundiferiteflecuteeobatist,uncarneel
cuadrese,unportmoneudepieledemodat,doiilingi,treipennyiobucatde
batondulcedement,ndungi.

MissMarpleprimiultimulobiectcuoarecarejen.

Oh,drag,statrebuiesfifostalbieeluluidoamneiClement.Ell
sugeaimiamintesccmialuatgeantssejoacecuea.Eltrebuieslfi
pusnuntru.Eteribildelipiciosaa?

Sliau,doamn?

Oh,dacvrei?Mulumescfoartemult.

Maryridicultimullucru,ooglinjoaridupceoprimi,MissMarple
exclamncntat:

Cenoroccnusaspart.

Dupaceeaeaplec,Maryrmasepoliticoaslauinndobucatde
batondezahrcudungi,frnicioexpresiedeosebitpefa.

Timpdezecezile,St.MaryMeadatrebuitsndure,saudcalitile
comoriidomnioareiLaviniaiadomnioareiEmily.

naunsprezeceazi,satulfutrezitdeovestetrsnet.

Mary,modeluldecinsteivirtutedispruse!Patuleieraneatinsiua
dinfaafostgsitdatlaperete.Sestrecurasenlinite,ntimpulnopii.

inunumaiMarylipsea!Doubroeicinciinelealedomnioarei
Lavinia,treiinele,unpandantiv,obraripatrubroealedomnioareiEmily
lipseaudeasemenea!

Eranceputulcatastrofei.

TnradoamnDevereuxipierdusediamantelepecareleineantrun
sertardeschis,cainiteblnuridevaloareprimitecadardenunt.
JudectoruluiisoieisaleliseJuaserbijuteriiioanumitsumdebani.
DoamnaCarmichaelasuferitcelemaimaripagube.Nunumaicaveanite
bijuteriidefoartemarevaloare,darmaiineaiomaresumdebanicare
disprusedinapartament.

FusesesearliberaJanetteiistpnasaobinuiasseplimbeprin
grdinpenserate,chemndpsrileipresrndulefirimituri.Deveniseclar
cMary,servitoareaceaperfect,avusesecheipotrivitepentrutoate
apartamentele!

Trebuiesmrturisimcafostoanumitsatisfaciecamdeplasatn
St.MaryMead.DomnioaraLaviniaseludaseattdemultcumiraculoasaei
Mary.itottimpulsta,drag,fuseseohoaobinuit!spuneauoamenii.

Urmodescoperireinteresant.NunumaicMarydisprusenneant,
daragenia,careotrimiseseigarantaserecomandrile,sealertcnd
descopericMaryHiggins,carelecerusedelucruialecreirecomandri
fuseseracceptate,nuexistaseniciodat,nciudatuturorcutrilor.Era

numeleuneiservitoarecarelocuiselasoraadevrataunuidiacon,dar
adevrataMaryHigginstrialinititntrunlocprinComwall.

Inteligenttoattreaba,recunoscuinspectorulSlack.idacvreis
tiidelamine,femeiastalucreazcuoband.Samaintmplatuncazde
acelaifelnNorthumberlandacumunan.Lucrurilefuratenaufostgsite
niciodatinicieanafostprins.Totui,stmmaibinedectceidinMuch
Burham!

InspectorulSlackerantotdeaunaunomplindesine.

Totui,sptmniletreceauiMaryHigginsrmneatriumftoaren
largulei.nvaninspectorulSlack8idublenergiacarellipseanumeluisu.

DomnioaraLaviniaplngeatottimpul.DomnioaraEmilyeraaade
tulburatisengrijorattdemultdestareaei,ncttrimiseimediatdup
doctorulHaydock.

ntregulsaterateribildecuriossaflececredeaeldespreboliledecare
pretindeacsuferdomnioaraEmily,dar,normal,nulputeanimenintreba.
tirisatisfctoareserspndirtotuinlegturcuasta,prindomnulMeek,
asistentulfarmacistuluicareseplimbacuClara,servitoareadoamneiPrice
Ridley.SaaflatapoicdoctorulHaydockprescriseseunamestecde
asafoetid9ivaleriancare,potrivitdomnuluiMeek,eraremediuluniversal
pentrusoldaiicesimuleazboli!

Curnddupaceea,saaflatcdomnioaraEmily,frsrenunela
ngrijirilemedicalepecareleprimea,adeclaratcnstareadesntatencare
seaflasimeacededatoriaeisfieaproapedespecialistuldinLondrace
nelegeacazulei.ErabineipentruLavinia,spuneaea.

Apartamentulafostsubnchiriat.

Ctevaziledupaceea,MissMarple,cammbujoratiagitat,fcuo
vizitpoliieidinMuchBurhamintrebdeinspectorulSlack.

InspectoruluiSlacknulplceadeMissMarple.Dareracontientc
efulpoliiei,colonelulMelchettnulmprteaopinia.Deaceea,cam
bombnindoprimi.

Bunziua,MissMarple,Cucevpotfidefolos?

Oh,drag,mtemctegrbeti,spuseMissMarple.

Ogroazdetreab,darmiputeirpictevamomente,spuse
inspectorulSlack.

Oh,drag,fcuMissMarple,spersipotexplicapenelesceamde
zis.Eattdedificilsteexplici,nucrezi?Nu,poatepentrudumneatanue.
Dartii,neflindeducatnstilmodern,amavutoguvernant,caremnva
dateledespreregiiAnglieiicunotinegeneraleicumsefacaceledecusuti
chestiideastea.Lagrmad,nelegi,nutenvastrecilasubiect.Ceeace,
defapt,vreausfac.EsteyorbadefatadomnioareiSkinner,Gladys,pecareo
cunoti.

VMaryHiggins,spuseinspectorulSlack.


Oh,da,ceadeadouaservitoare.DarevorbadeGladysHolmes,ofat
camimpertinenticampreaplindeea,dar,defapt,foartecinstitieste
foarteimportantcaacestlucrusfierecunoscut.

Nulnicioplngerempotrivaeipnacum,dupctetiu,spuse
inspectorul.

Nu,tiucnuestenicioplngere,darastaesteparteaproast.
Pentruc,vedei,oameniicontinuscreadanumitelucruri.Oh,dragtiu
cmexprimru.Ceeacedefaptvreausspuneclucrulimportantesteso
gsimpeMaryHiggins.

Desigur,spuseinspectorulSlack.Aveivreoideenprivinaasta?

Da,defaptam,spuseMissMarple.Potsvpunontrebare?
Amprentelevsuntdevreunfolos?

Ah,fcuinspectorulSlack,aicieaemultpreaabilpentrunoi.i
fceatoattreabacumnuidecauciuc,saucumnuideservitoare,separe.
ieaafostfoarteprecautaterstoatelucruriledindormitoruleiidepe
chiuvet.Nusapututgsiniciosinguramprentntoatcasa.

Dacaiaveaamprenteleei,astavarajuta?

Sarputea,doamn.ArputeaficunoscutelaScotlandYard.Nue
primaeilovitur,azice!

MissMarplencuviinncurajat.ideschisegeantaiscoaseomic
cutiedecarton.nuntru,nvelitnvateraooglinjoar.

Dingeantamea,spuseMissMarple.Amprenteleservitoareisuntpeea.
Credcarfisatisfctoareeaaatinsosubstanextremdelipicioasoclip
mainainte.

InspectorulSlackseuituluit.

Iailuatamprentelenmodintenionat?

Desigur.

Atunciobnuiai?

Eibine,tii,mauimitcerapuinpreabuncasfieadevrat.De
fapt,iamispusdomnioareiLavinia.Darea,purisimplu,nuareinut
aluzia!tii,inspectore,mtemcnucrednmodeledecinsteidemnitate.
Majoritateadintrenoiavemdefectelenoastreislujbangospodrielescoate
laivealfoarterepede.

Bine,spuseinspectorulSlackrevenindui,msimtobligatfade
dumneavoastr,cusiguran.LevomtrimitelaScotlandYardivomvedeace
audespus.

Elseopri.MissMarpleilsasecapulpuinpeoparteilpriveacu
multsubneles.

Cezici,inspectore,nucrezicarficazulscauipuinmaiaproape?

Cevreisspunei,MissMarple?

Efoartedificildeexplicat,darcnddai,pesteunlucrudeosebitl
observi.Dei,adesea,lucrurideosebitepotfidoarnitefleacuri.tii,amsimit
astatottimpul;vreauszicdespreGladysibro.Eaesteofatcinstit;ea
nualuatbroa.AtuncideceacrezutdomnioaraSkinnercaluato?

DomnioaraSkinnernueoproast,nicivorbdeasta!Deceafosteaattde
nerbdtoaresolasepefatsplececndaceastaeraoservitoarebuni
servitoarelesuntgreudegsit?Astaafostcevadeosebit,tii.Aacmam
ntrebat.Mamtotntrebat.iamobservatunaltlucrudeosebit!Domnioara
Emilyesteipohondr,daresteprimaipohondrcarenuatrimisdupvreun
doctorimediat.Ipohondrilorleplacdoctorii.DomnioareiEmilynu.

Undevreisajungei,MissMarple?

Eibine,tii,vreausvsugerezcdomnioaraLaviniaidomnioara
Emilysuntpersoanespeciale.DomnioaraEmilyipetreceaproapetottimpul
ntrocamerntunecatidacprullanuloperuc,atuncieuminghit
propriameamedelaspate!iceeacevreausspuneasta:Esteperfect
posibilcaofemeieslab,palid,cuprulcrunt,suferindsfieunai
aceeaicufemeiabrunet,mbujoratiplinu.inimenidinctetiunule
avzutpedomnioaraEmilyipeMaryHigginsnunuliacelailoc.Auavut
omulimedetimpsfacdubluriduptoatecheile,omulimedetimpsafle
totuldespreceilalichiriaiiapoisscapedefatadinpartealocului.
DomnioaraEmilyfaceoplimbarerapidpestecmpntronoapteisosetela
garcaMaryHigginsadouazi.iapoi,lamomentulpotrivit,MaryHiggins
dispareitoisepuncusurleitrmbiepeurmeleei.Vspunundeoputei
gsi,inspectore;pesofauadomnioareiEmilySkinner.Luailamprentele,
dacnumcredeiiveidescopericamdreptate!Operechedehoae
detepte,astasuntdomnioareleSkinneri,frndoial,nlegturcuun
compliceinteligentcareascundebunurilefurate.Dar,dedataasta,nulemai
merge!Namdegndslasccinsteauneifetedecaracterdinsatulnostrus
fieterfelitnhalulsta!GladysHolmesestectsepoatedecinstititoat
lumeatrebuiesotie!Bunziua!

MissMarpleieisedemn,naintecainspectorulSlacksirevin.

Pfui!Fcuel.Dacaredreptate

CurnddescopericMissMarpleavea,dinnou,dreptate.

ColonelulMelchettlafelicitatpeSlackpentrueficienasaiMissMarple
ainvitatopeGladyssvinlaceaicuEdnaiiavorbit,nmodserios,snu
imaischimbeslujbadendatcevaobineuna.

Lampa.

Era,frndoial,ocasveche.Totscuaruleralafel,cuacelaervechi
deepoc,copleitor,caresentlnete,adesea,ntrunoracucatedral.Dar
numrul19lsaimpresiaaficeamaimpovratdeanidintretoate;emanao
veritabilsolemnitatepatriarhal;eraceamainaltlocuingridintrecele
cenuii,ceamaiartoasdintreceleasemeneaei,ceamairecedintreacestea.
Auster,inaccesibil,cupeceteadeosebiteidezolripecareopoarttoate
caseledemulttimpnenchiriate,eadomneapestecelelaltelocuine.

noricarealtoraisarfipusurgentetichetadebntuit,dar
Weyminsternuaveatreabcufantomeleinuprealeconsiderarespectabile,
cuexcepiaapanajuluiuneifamiliiistorice.Aacnumrului19nuise

atribuiseniciodattermenuldebntuiti,cutoateacestea,rmneapeance
treceaDenchiriatsaudevnzare.

DoamnaLancasterprivicasanmodaprobator,ntimpcemucalitul
agentimobiliaroprisemaina,ntrodispoziieneobinuitdevesellaideeac
vatergenumrul19dinregistrelesale.Introdusecheianbroasc
necontenindcucomentariilesalelaudative.

Decndnuelocuitcasa?ntrebdoamnaLancaster,ntrerupndul
bruscuvoiuldepalavre.

DomnulRaddish(delaRaddishandFoplow)sencurcuor.

Eecevatimp,remarcelbinevoitor.

Aacredieu,observsecdoamnaLancaster.

Holulslabluminaterarece,degajndorcealsinistr.Ofemeiecumai
multimaginaiesarfinfiorat,darceadefasenimeriafideosebitde
practic.Eranalt,cuprnegru,bogat,caretocmaincepuses
ncruneascicuochialbatri,reci.

Cercetcasadinpodpnnpivni,punnddincndncndcteo
ntrebarepertinent.Dupcetermininspectarea,sentoarsentrunadin
camereledinfacareddeausprescuariiseadresagentuluiimobiliarcuo
minhotrt.

Cedefectarecasa?

DomnulRaddishafostluatprinsurprindere.

Desigur,oricecasnemobilatestentotdeaunapuinntunecat,
parelvag.

Prostii,zisedoamnaLancaster.Chiriaestecaraghiosdemicpentruo
asemeneacaspurisimplu,simbolic.Trebuiesfievreunmotivlamijloc.
Credcebntuit.

DomnulRaddishtresriuor,darnuspusenimic.

DoamnaLancasterlpriveascruttor.Trecurctevaclipenaintedea
vorbi.

Sigurctoateasteasuntprostii.Nucrednfantomesauchestiide
genullori,dinpunctulmeudevedere,nuvdniciunimpedimentpentrucare
snuiaucasa;dar,dinnefericire,servitoriisuntfoartecreduliiuorde
speriat.Arfidrgudinparteadumneavoastrsmispuneiexactcece
lucrusepresupunecbntuie.

Eudedefapt,nutiu,seblbiagentulimobiliar.

Suntsigurctrebuiestii,lcontrazisedoamnacalm.Nupots
iaucasafrscunoscadevrul.Ceafost?Ocrim?

O,nu!StrigdomnulRaddish,ocatdeoideeattdestrinde
respectabilitateascuarului.Eenumaiuncopil.

Uncopil?

Da.Nucunoscpovesteantocmai,continuel,lipsitdeentuziasm.
Bineneles,cexisttotfeluldeversiunidiferite,darcredcacumvreotreizeci
deani,unbrbatpenumeWilliamsaluatcasanumrul19Nusetianimic
despreel;nuaveaservitori,niciprieteni;rareoriieeantimpulzilei.Aveaun

copil,unbieel.Dupcealocuitacolovreodouluni,saduslaLondrai
abiaapuspiciorulnmetropolcndaifostrecunoscutcaunomcutatde
poliiepentruoanumeculpceeraexact,nutiu.Dartrebuiesfifostfoarte
grav,deoareceapreferatssemputedectssepredea.ntretimp,copilul
atritaicisingurncas.Aavuthranpentrupuinvremeiaateptat,zile
nir,rentoarcereatatluisu.Dinnefericire,isebgasencapcaniciodat,
subniciunpretext,snuiasdincassausvorbeasccucineva.Eramicu,
slbu,bolnviciosinicinusegndeasncalceordinul.Noaptea,vecinii,
netiindctatlsuplecase,lauzeau,adesea,plngndnhohoten
groaznicasingurtateidezolareacaseigoale.

DomnulRaddishseopri.

icopilulamuritdefoame,ncheieelpeacelaitoncucarearfi
anunatcanceputsplou.

ifantomacopiluluisepresupunecarbntuicasa?ntrebdoamna
Lancaster.

Nuenimicdeaanatur,defapt,segrbidomnulRaddishso
asigure.Nusavzutnimic,nimic,numaicoameniizic,ceeaceedeadreptul
ridicol,dareispunclaudpepecopilplngnd,tii.

DoamnaLancastersendreptspreuadinfa.

miplacefoartemultcasa,ziseea.Namsgsesccevaasemntorla
aaunpre.Osreflectezivanun.

Aratcuadevratfoartevesel,nulaa,Papa?

DoamnaLancastericontemplnoulsudomeniumulumit.Covorae
colorate,mobilbinelustruitimultebibelourischimbaseraspectul
ntunecatalcaseinumrul19

Vorbeacuunbtrnsubire,ncovoiat,Adusdinumericuofa
delicat,mistic.DomnulWinbumnusemnacufiicasa;nuseputeaimagina
uncontrastmaimaredectceldintrespirituleihotrt,practiciceldistrat,
vistoraltatlui.

Da,rspunseelzmbind,nimeninuarcredecestebntuit.

Papa,nuvorbiprostii!itocmainprimanoastrziaici.

DomnulWinbumzmbi.

Foartebine,dragamea,scdemdeacordcnuexistfantome.

i,terog,continudoamnaLancaster,nuspuneniciuncuvntde
facuGeoff.Areattaimaginaie.

GeofferabieeluldoamneiLancaster.Familiaconstadindomnul
Winbum,fiicasavduviGeoffrey.Ploaiancepusesbatnferestre.Tipa
tipa,tipatipa.

Ascult,zisedomnulWinbum.Nuseamncunitepaimicui?

Seamnmaimultcuploaia,irspunsezmbinddoamnaLancaster.

Dar,tia,tiasuntpai,strigtatleiaplecndusenfas
ascultemaibine.

DoamnaLancasterizbucninrs.

AstalGeoffcarecoboar.


DomnulWinbumsasimitielobligatsrd.Serveauceaiulnholi
stteacuspatelelascar.Acumintoarsescaunulcufaalaea.

MicuulGeoffcoborancet,grijuliu,cuteamacopiluluifadeocas
strin.Trepteleeraudinstejarlustruit,frcovor.Traversholulivenflng
mamasa.DomnulWinbumtresriuor.ntimpcecopilulsendreptaspre
mas,elauziclaralipaipetreptecaaicuivacaremergeaunurmalui
Geoffrey.Paicaresetrau,curiosdedureros.Atunciridicdinumerifrsl
vinacrede.Eploaia,desigur,segndiel.

Muitlaprjituri,remarcGeoffcuaeruladmirabildetaatalcuiva
careatrageateniaasupraunuilucruinteresant.

Mamassegrbisatragieaatenianaltparte.

Cumiplacenouatacas,puiule,ntrebea.

Foartemult,rspunseGeoffreycuguraplinlarefuz.Mult,mult,
mult.Dupaceastultimafirmaiecareexprim,nmodevident,ceamai
adncmulumire,tcu,preocupatsiactsepoatederepedeultimabucat
deprjitur.

Dupceterminiultimanghiitur,izbucnintrunuvoidevorbe:

Q,mmico,Janespunecaicieunpod;potsmducimediatsl
egzplorez?isarputeagsiousecret.Janezicecnuexist,dareucred
ctrebuiesfiei,oricum,tiucsuntconducte,conductedeap(cuofa
extaziat)ipotscntlaeleipotsmducsvdboillerul?Pronun
ultimulcuvntcuoncntareattdeevidentnctbuniculsusesimi
ruinatcndsegndicacestdeliciunevinovatdecopilinflcradoarn
imaginaiasaperspectivapeifierbinicarenuexistadectcunumeroasei
costisitoarechitanedeachitatinstalatorilor.

Nevomuitanpodmine,drag,ispusedoamnaLancaster.Cearfi
siaducicuburileisconstruietiocasfrumoassauolocomotiv.

Nuvleausconstluiescocas.

Construiescocas.

Cas,nu,nicilocomotiv.

Construieteunboiler,isugerbunicul.

Geoffreyselumin.

Cuevi.

Geoffreyfugifericitsaduccuburile.

ncmaiplou.DomnulWinbumasculta.Da,trebuiesfifostploaiape
careoauzise,darsuncaurmedepai.

Avisatcevaciudatnnoapteaaceea.

Sefceacmergeaprintrunora,unulmareiseprea.Dareranumai
alcopiilor,nuexistauoamenimaturiacolo,doarcopii,omulime.nvisulsu,
acetiasaurepezitcutoiilastrinstrignd:Laiadus?Eracaicumela
nelesceeaceauvruteisziciadattristdincapcnu.Cndauvzut
asta,copiiisauntorsiaunceputsplngamarnic,cuhohote.

Oraulicopiiisauspulberatisetrezinpatulsu,darhohotulde
plnsirsunancnurechi.Deierapedeplintreaz,lauzeaclar;i

reaminticGeoffreydormealaetajuldededesubt,ntimpceplnsulacestade
copilnefericitveneadesus.Seridiciaprinseunbdechibrit.Imediat,
hohotitulncet.

DomnulWinbumnulpovestifeeisaledesprevisicontinuarea
acestuia.Eraconvinscimaginaianuljucaniciofest;chiarimediatdup
accea,lauzintimpulzilei.Vntulsuflanemineu,dareraunsunetseparat
distinct,inconfundabil:plnsulunuicopildezndjduitcareifrngeainima.

Maidescopericnuerasingurulcarelauzea.Asurprinsopeservitoare
spunndulcameristeiceanucredecguvernantasepoartblndcu
tnrulGeoffreypentruclauziseplngnddemamafoculuichiarn
dimineaaaceea.Geoffreyveniselamiculdejunilaprnzstrlucindde
sntateifericire;domnulWinbumtiacnuGeofferacelcareplngea,ci
cellaltcopilaicruipaitriilfcuserstresardemaimulteori.Numai
doamnaLancasternaauzitniciodatnimic.Poatecurechilesalenuerau
sincronizatesperceapsuneteveninddintroaltlume.Totui,ntrozi,a
primitieaunoc.

Mmico,iziseGeoffrugtor,avreasmlaismjoccubieelul
acela.

DoamnaLancasteriridicprivireadelabirouzmbind.

Cebieel,drag?

Nutiucumlcheam.Eranpod,stndpeduumeaiplngnd,
darafugitcndmavzut.Credcetimid(cuunuordispre),nucaunbiat
mareiapoi,cndamfostncameradejoac,lamvzutstndnu,
privindumcumconstruiesc,artaaadeteribildesinguriparcvroiasse
joacecumine.Euiamspus:Vinosconstluimolocomotiv,darelnazis
nimic,seuitaaaacaicumvedeaomulimedeciocolateimmicaluii
spusesesnuseatingdeele.Geoffoft,amintinduievidentdetristedorine
personale.DarcndamntrebatopeJanecineeraeliiamspuscvroiams
nejucmmpreun,eaaziscnueniciunbieelncasisnulspun
povetiobraznice.NoiubescdelocpeJane.

DoamnaLancasterseridic.

Janeaavutdreptate.Nafostniciunbieel.

Dareulamvzut.O,mmico,lasmsmjoccuel,preaattde
teribildesingurinefericit.Vleausfaccevacassesimtmaibine.

DoamnaLancastererapepunctuldeaspuneceva,dartatleio
mpiedic.

Geoff,iseadreselcufoartemultblndee,acelbietbieelesingur
ipoateartrebuisfacicevaslliniteti;darcum,osdescoperitusingur,
ecaoghicitoare,nelegi?

Pentrucmfacmaretrebuieslefacpetoatesingur?

Da,pentructefacimare.

Cumplecbiatuldincamer,doamnaLancasteriseadrestatluiei
iritat:1Papa,eabsurd.Slncurajezipebiatscreadnbasmele
servitorilor!


Nicioservitoarenuiaspuscopiluluinimic,oasigurbtrnulcu
blndee.Elavzutceeaceeuaud,ceeacepoateavedeadacafide
vrstasa.

Dareaaoprostie!Eudecenuvdiaud?

DomnulWinbumzmbi,cuunzmbetciudatdetrist,darnulrspunse.

Dece?Repetfiicasa.ideceiaispusclarputeaajutapepe
la.TotulTotulAttdeimposibil.

Btrnuloprivignditor.

Decenu?iaminteticuvinteleastea:CmceLampDestinulia
condusCopilaiisimpleticiinNoapte?Cuoarbanelegere,Cerula
rspuns.

Geoffreyareaceaoarbnelegere.Toicopiiioau.Numaicndcretem
mariopierdem,ondeprtmdenoinine.Cteodat,cndsuntembtrni,o
razslabsentoarcenapoilanoi,darLampalumineazcelmaiputernicn
copilrie.DeaceeacredcGeoffreypoatefideajutor.

Nuneleg,murmurdoamnaLancaster.

Nicieu.lacopilullasuferivreasfieeliberat.Darcum?Nu
tiu,darefoartetristcndtegndeticuncopilplngenhohote.
DupolundelaaceastconversaieGeoffreysembolnvi.Vntulde
rsritfuseseaspruielnuerauncopilvoinic.Doctorulddudincapispuse
cerauncazgrav.DomnuluiWinbumidivulgmaimulteilmrturisicnu
maiaveasperane.Copilulnarfiatinsniciodatvrstamaturitii,nniciun
caz.Areproblemefoarteserioasecuplmniidemulttimp,adugel.

ntimpcelngrijeapeGeoff,doamnaLancasterdevenicontientde
existenaceluilaltcopil.Lanceput,hohoteledeplnsnuleputeadistinge
dincauza,vntului,dar,treptat,devenirmaiclare,inconfundabile.nceledin
urm,leauzeanmomentedecompletacalmie:plnsulunuicopiltrist,
dezndjduit,careifrngeainima.

Geoffsesimeadincencemairuicnddeliravorbeadespre
bieel,repetnd:vreauslajutsplece,aavreau!Strigel.

Dupdelir,czuntrostaredeletargie.

Geoffreyzceafoartelinitit,abiarespirnd,cufundatnuitare.Nuera
nimicdefcutdectdeateptat.Apoiurmonoaptecalm,potolit,rnicio
btaiedevnt.Deodatcopilulseridic.ideschiseochii.Privipeing
mamasanspreu.ncercasvorbeascieaseaplecpentruapercepe
cuvintelerostitepejumtate.

Enregul,vin,optiel,dupcareseprbuilaloc.

Mamassengrozibrusc;traverscameraspretatlei.Undevalngei,
cellaltcopilrdea.Vesel,mulumit,victorios,rsulcristalinumplucamera.

Miegroaz,miegroaz,gemuea.

Eloludedupumeriprotector.Orafalneateptatdevntifcupe
amndoistresar,dartrecurepede,lsndaerullinititcanainte.


Rsulncetaseiliseprucaudunsunetslab,attdeslabcabiase
simea,darcaredeveneatotmaitarepncndaupututsldisting.PaL.
Paiuori,caresedeprtaurepede.

Tipatipa,tipatipa,alergauacelepicioruebinecunoscute,mpleticite.
DadesigurAcumalipaisauamestecatdeodatcuei,micndusentr
omaniermairapidimaiuoar.

Acetiadinurmsegrbeauspreu.

Jos,jos,jos,dincolodeu,mpreun,tipatipa,tipatipacoborau
picioruelenevzutealecopilailor.

DoamnaLancasterridicprivireannebunit.

Suntdoidoi!

Alblafa,cuprinsdeoteamcopleitoare,sentoarsectrepatulde
copildincol,dartatleioreinucublndeeilfcusemnsasculte.

Iauzi!Ziseelsimplu.

Tipatipa,tipatipatotmaislabimaislab.

iapoitcere.

SemnuldegetuluicelmarealSf.Petruiacum,mtuJane,erndul
dumitale,spuseRaymondWest.

Da,mtuJane,ateptmcevacutotulpicant,rsunvocealui
JoyceLempriere.

Eiacum,rdeidemine,dragiimei,oftlinititMissMarple.Credei
cdacamtritnloculstauitatdelumetoatviaanamavutposibilitatea
smisentmplelucrurifoarteinteresante?

SmierteDumnezeudacamconsideratviaadelaaraade
linititimonoton,sescuzRaymondplindefervoare.Nuduporibilele
revelaiipecareleamauzitdeladumneata!Lumeadinmetropolpareunloc
blndipanicncomparaiecuSt.MaryMead.

Eibine,dragulmeu,lasigurMissMarple,naturaumanestecam
aceeaipestetoti,firete,aiprilejulsoobservimaindeaproapentrunsat.

Etintradevrunic,mtuJane,strigJoyce.Spersnutesuperi
cispunmtuJane?Adugea.Nutiudeceofac.

Nutii,drag?ntrebMissMarple.

Oprivictevaclipecuoundciudat,careofcupefatsse
nroeasctoat.RaymondWestsefrmntnscaunituioarecum
stnjenit.

MissMarpleseuitlaamndoi,zmbidinnouiiconcentratenia
asupratricotatului.

Eadevrat,desigur,camdusoviacaresepoatenumilipsitde
evenimente,daramcptatmultexperiennrezolvareaadiferitemici
problemecareseivesc.Uneleaufostctsepoatedeingenioase,darnaravea
niciunrostsvilepovestescpentrucsuntlegatedelucruriminorecarenu

varinteresa,precum:cineatiatplasadelageantadinsfoaradoamnei
Jones?DecedoamnaSimsapurtatnumaiodatnouasahaindeblan?
Lucrurifoarteinteresante,cuadevrat,pentruoricinestudiaznaturauman.
Nu,singurantmplarepecaremioamintescicarevartreziinteresulestecea
privitoarelasoulbieteimelenepoateMabel.

Santmplatcuvreo10l5aninurmi,dinfericire,totulsaterminat
ilumeaauitat.Oameniiaumemoriifoartescurtemarenoroc,miamzis
ntotdeauna.

MissMarpleseopriimurmurpentrusine.

Trebuiedoarsnumrrndulacesta.Descretereaepuinmai
dificil.12345iapoitreiochiuriluate;enordine.Acum,desprece
vorbeam?O,da,desprebiataMabel.

Mabeleranepoatamea.Ofatdrgu,cuadevratofatfoartedrgu,
darnumaipuincamceeacesarputeanumiprostu.iplceataremults
fiemelodramaticisseplngmultmaimultdecteracazuloridecteori
eranecjit.Cndavea22deanisacstoritcuundomnDenmanimtem
cnafostocsniciefoartefericit.

Sperasemfoartemultcaataamentuldintreeisnuduclanimic,dar
domnulDenmaneraunbrbatcuuntemperamentfoarteviolentnutipulde
omcarearfiavutrbdarecufanteziileluiMabeliammaiaflatcfuseser
inebuniprinfamilialui.Totui,feteleeraulafeldencpnatepevremea
aceeacaiacum,aacumvorfintotdeauna.iMabelsacstoritcuel.

Namvzutopreadesdupmariaj.Avenitslocuiasclamineodat
saudedouoriimauinvitatlaeidectevadai,dar,defapt,mienuprea
miplaceslocuiescncaselealtoroameniiamreuitntotdeaunasgsesc
oscuzplauzibil.Eraucstoriidezeceani,cnddomnulDenmanamurit
subit.NuauavutcopiiielialsattoibniisiluiMabel.Iamscris,
desigur,oferindumsmduclaMabeldacaveanevoiedemine;eamia
rspunsprintroscrisoaredefoartemultbunsimiamnelescnuera
chiarcopleitdeamrciune.Mamgnditcerafirescdeoarecetiamcde
launtimpnusepreanelegeau.Abiaduptreiluniamprimitoscrisoarect
sepoatedeistericdelaMabel,implorndumsmduclaea,zicndc
lucrurilemergdincencemairuiceanumairezist.

Aac,bineneles,continuMissMarple,iamdatbanideconcediu
Clarei,amtrimisargintriaicanmaredeberearegeluiCharleslabanc
spredepozitareiamplecatdendat.AmgsitopeMabelntrostarefoarte
nervoas.Cas,MyrtlieDene,erafoartemare,mobilatfoarteconfortabil.
Acoloseaflauobuctreas,ocameristioinfirmierceaveaugrijde
btrnuldomnDenman,socrulMabelei,careeraceeacesenumeteunom
nupreantoateminile.Destuldelinititibinecrescut,darcteodatfoarte
ciudat.Cumsvspun,fusesernebuniprinfamilie.

AmfostfoarteocatcndamvzutctseschimbaseMabel.Eratoat
numainervi,tremurndimiafostctsepoatedegreusofacsmi
povesteascpestecenecazdduse.Amaflat,aacumsentmplntotdeauna

cuastfeldelucruri,nmodindirect.Amntrebatodespreniteprietenidecare
vorbeamereunscrisorileei,familiaGallagher.Spresurprindereamea,mia
spusclvedeafoarteraratunci.Cndiammenionataliprieteniamprimit
acelairspuns.Iamvorbitatuncidesprenebuniadeasenchidensine,dea
seizolaiastanumaipegnduri,nspecialdespreprostiadeasendeprta
deprieteniiei.Atuncimiadestinuitadevrul.

Nuevinamea,cialor.Nimenideaicinuvreasvorbeascacumcu
mine.Cndmducpestradmare,toioiauntroaltdirecie,naafel
nctsnufieobligaismntlneascsausmivorbeasc.Suntunfelde
leproas.Estengrozitorinumaipotssuport.Vatrebuisvndcasais
plecnstrintate.Totui,decetrebuiesfiuizgonitdintrocascaasta?N
amfcutnimic.

Amfostmultmaitulburatdectvpotmrturisi.Tricotampeatunciun
fulardelnpentrubtrnadoamnHayi,nagitaiamea,amscpatdou
ochiuriinamdescoperitastadectmulttimpmaitrziu.

DragameaMabel,iamspus,muimeti.Dar,careestecauzaacestor
lucruri?

ncdemic,Mabelfusesentotdeaunadificil.mieractsepoatede
greusofacsmideaunrspunsdirectlantrebareamea.Spuneanumai
lucrurivagidesprediscuiirutcioaseioameniindolenicarenaveaunimic
maibundefcutdectsvorbeascidespreuniicarebgauideincapul
celorlali.

miestedestuldeclar,amasiguratoeu.Evident,circulopovesten
legturcutine.Darcareepovesteatrebuiesotiilafeldebinecatoat
lumea.iterogsmiospui.

Eaaderutcioas,gemuMabel.

Bineneles,cesterutcioas,amrspunsiute.Nulnimicde
povestitdespreceletreceoamenilorprinminte,caresmsurprind.Acum,
Mabel,vreismiexpuintroenglezclarcespunoameniidespretine?

Atunciamaflattotul.

SepreacmoartealuiGeoffreyDenmanfiindbruscineateptata
datnatereladiferitezvonuri.Defapt,casospunemdrept,aacumiam
spusoiei,oameniivorbeauceaiotrvisesoul.

Acum,dupcumminchipuictii,nimicnuestemaicruddect
calomniainimicmaidificildecombtut.Cndoameniitevorbescpelaspate
nupoirespingesauneganimicizvonurilecrescnintensitate,frcacineva
slepoatopri.Sigureramdeunlucru:Mabeleraincapabilsotrveasc
pecineva.inunelegeamdecesiseruinezeviaaicasasldevin
insuportabilnumaipentruc,duptoateprobabilitile,fcusecevaprostesc
ilipsitdesens.

Nuiesefumfrfoc,iamspus.Acum,Mabel,trebuiesmipovesteti
ceiastrnitpeoamenisnsilezeoasemeneapoveste.Trebuiesfifostceva.

Mabelafostfoarteincoerentiadeclaratcnusantmplatnimic,
absolutnimic,cuexcepiafaptuluic,desigur,moartealuiGeoffreyfusese

instantanee.Prusecsesimtefoartebinelasupeunsearaaceeaise
mbolnviseviolentntimpulnopii.Chemasedoctorul,darbietulommurisela
ctevaminutedupsosireamedicului.Seconsiderasecdecesulsurveniseca
urmareaingerriiunorciuperciotrvitoare.

Bine,amzis,minchipuicomoarteviolentdeacestfelarputea
facelimbilestrncneasc,dar,sigur,nufraltefaptesuplimentare.Teai
certatcuGeoffreysaucevadegenulacesta?

Earecunoscucsecertasecuelndimineaaprecedentlamiculdejun.

iservitoriiauauzit,nulaa?Amntrebato.

Nuerauncamer.

Nu,dragamea,dareierauprobabilfoarteaproape,afarlngu.

CunoteampreabineforavociiistericeascuiteaMabelei.Geoffrey
Denmaneraielunomobinuitsridiceglasulcndsesupra.

Pentrucevaicertat?

O,lucruriobinuite.Erauntotdeaunamereuimereuaceleai
lucruri.CteunfleacnederanjaiatunciGeoffreydeveneaimposibilaruncnd
lucruringrozitoareieuispuneamcecredeamdespreel.

Atuncivaicertatomulime?Amntrebateu.

Nafostvinamea

Dragcopil,iamzis,nuconteazacuiafostvin.Nuconteazce
discutm.ntrunloccaacesta,viaaparticularafiecruiaconstituiemai
multsaumaipuinproprietatepublic.Tuisoultuvaicertattottimpul.
Aiavutoceartdeosebitdeputernicntrodimineainnoapteaaceea
souliamuritbruscimisterios.Astaltot,saumaieialtceva?

Nutiucevreisspuiprinaltceva,ziseMabelmorocnoas.

Exactceeacespun,dragamea.Dacaifcutvreoprostie,pentru
numeleluiDumnezeunumioascunde.Euvreausfactotcepotcaste
ajut.

Nimeniinimicnumpoateajuta,doarmoartea,serstiMabel.

TrebuiesaipuinmaimultncrederenProviden,drag,iam
spus.Enregulacum,Mabel,tiuperfectdebinecmaiecevapecaremil
ascunzi.
ntotdeaunatiam,ncdecnderamic,cndmispuneatotadevrul.
miluamulttimp,darpnlaurmtotlscoteamdelaea.ndimineaafatal
seduseselafarmacisticumprasenitearsenic.Binenelesctrebuises
semnezenregistrupentruel.Firesc,farmacistulpovestisedespreasta.

Cineldoctorultu,amntrebato.

Dr.Rawlinson.

ltiamdinvedere.Mabelmilartasecuozimainainte.Casvspun
ntrunlimbajctsepoatedesimplu,eleraceeaceadescrieunbtrncare
abiaseinepepicioare.Ampreamultexperiendeviacascredn
infailibilitateadoctorilor.Uniisuntoamenidetepi,aliinu;iceimaibuni
dintreei,jumtatedintimpnutiudecesuferi.Eunuamdeafacecudoctorii
inicicumedicamentelelor.


Ammeditatlasituaie,miampusbonetaimamdusslfacovizit
dr.Rawlinson.Eraexactcummilnchipuisemunbtrndrgu,bun,
vorbeaneclariattdemiopcisefceamil,puinsurdipedeasupra
sensibilisentimentalncelmainaltgrad.Senflcrdendatceamadus
ndiscuiemoartealuiGeoffreyDenman,miavorbitomulimedespre
diferitelesoiurideciuperci,comestibileiotrvitoare.Ontrebasepe
buctreasiearecunoscusecunasaudouciupercigtitefuseserpuin
ciudate,darcumerautrimisedelamagazincrezusecnuaveaunimic.Cu
ctsegndealaele,cuattmaimulteraconvinscaparenalorera
neobinuit.

Sarputea,amziseu.Pentrunceputaratcaciupercileobinuitei
terminprinafiportocaliicupeteroii.Nulnimicdecarecategoriaastade
oamenisnuireaminteascdacncearc.

AmnelescDenmannumaiputeasvorbeasccnddoctorulaajuns
lael.Eraincapabilsnghitimurisedupctevaminute.Mediculprea
perfectsatisfcutdecertificatulpecareldduse.Darctdemultdinastaera
ncpnareictcertitudine,nuputeamfisigur.

MamntorsdirectacasiamntrebatodendatpeMabeldece
cumprasearsenic.

Trebuiesifitrecutvreoideeprincap,aminsistat.

Mabelaizbucnitnplns.

Vroiamsmsinucid,gemuea.Eram,preanefericit.Credeamc
termincutoate.

Maiaiarsenicul?Amntrebato.

Nu,lamaruncat.

Amrmasntorcndproblemapetoatefeele.

Cesantmplatcndsambolnvit?Teachemat?

Nu.Ddudincap.Asunatclopoelulviolent.Trebuiesfisunatde
maimulteori.Pnlaurm,Dorothy,camerista,laauzit,atrezitbuctreasa
iaucobort.Cnd,Dorotliylavzut,sasperiat.Elsezbuciumidelira.A
lsatopebuctreascuelisarepezitlamine.Mamsculatimamdusla
el.Desigur,miamdatseamaimediatceragroaznicdebolnav.Dinnefericire
Brewster,carearegrijdebtrnuldomnDenman,eraplecatnnoaptea
aceea,aacnueranimenicarestiecesfac.AmtrimisopeDorothy
dupdoctor,pecndbuctreasaicumineamrmascuel,dardupcteva
minutenammaipututsuporta;erapreangrozitor.Amalergatncameramea
iamnchisua.

Foarteruiegoistdinparteata,iamspuseu;i,frndoial,
purtareatadeatuncinuteaajutatcunimic,poifisigurdeasta.
Buctreasatrebuiesofipovestitpestetot.Bine,bine,astalotreabproast.

Apoiamstatdevorbcuservitorii.Buctreasavroiasmivorbeasc
despreciuperci,daramoprito.Msturasemdeciupercilealea.nschimb,le
amntrebatpebuctreasipecamerist,namnunt,desprestarea
stpnuluilornnoapteaaceea.Amndouauspuslafelcelpreasseafle

nagonie,cnueranstaresnghit,cputeavorbinumaicuovoce
strangulaticndspuneacevaeraunumaifrnturi,nimicdeneles.

Cespuneacndvorbeaincoerent?Amntrebatcurioas.

Cevadespreunfeldepete,nulaa?Spusebuctreasantorcndu
sectrecealalt.

Dorothyintrispusele.

Ogrmaddepete,ziseea,niteprostiicaastea.Miamdatseama
imediatcnuerantoateminile,bietuldomn.

Nupreasgsescvreunnelesnlucrurileastea.Caoultimscpare,
mamdussussovdpeBrewster,ofemeiedelatdevreo50deani.

Epcatcnamfostaicinnoapteaaceea,ziseea.Nimeninupares
fincercatsfaccevapentruelpncndasositdoctorul.

Miseparecdelira,amspuscundoialnglas;>daracestanulun
simptomdeotrvirecuptomain,nulaa?

Depinde,rspunseBrewster.

Amntrebatocumimergepacientuluiei.Ddudincaptrist.

Camru!

Eslbit?

O,nu,edestuldeputernicdinpunctdevederefizic,cuexcepia
ochilor.Eillasdincencemaimult.Sarputeasnesupravieuiasc
tuturora,darminteaisesclerozeazfoarterepedeacum.Leamspusdomnului
idoamneiDenmancartrebuiinternatntroinstituie,dardoamnaDenman
nuvreasauddeaacevacuniciunpre.

TrebuiesvspuncMabelaavutntotdeaunaoinimbun.

Eibine,aastteaulucrurile.Mamgnditlatoateaspectelei,ncele
dinurm,amdeciscrmneaunsingurlucrudefcut.Avndnvedere
zvonurilecarecirculau,trebuiacerutpermisiuneapentruexhumarea
cadavrului,ntocmituncertificatpostmortemadecvatpentrucaspunem
captodatpentrutotdeaunacalomniilor.Desigur,Mabel,afcutscandal,mai
alesdinmotivesentimentalestulburimortuldinpaceamormntuluisu
etcetcdareumaminutfermpepoziie.

Nosmlungescpreamultcuparteaastaapovestirii.Amobinut
permisiunea,aufcutautopsiasaucumizic,darrezultatulnafostattde
satisfctorcumneamfiateptat.Nueraniciourmdearsenicastatotera
binedarconcluziaraportuluisunacnuexistnimiccaresindiceprince
mijloacedecedatulmurise.

Aadar,vedei,astanuneascosdelocdinnecaz.Oameniiaucontinuat
svorbeascdespreotrvurirare,imposibildedetectatiprostiidefelulsta.
Discutasemcupatologulcarescrisesecertificatuliiampusmaimulte
ntrebri:eliadattoatsilinasseeschivezedearspundelamajoritatea,
daramaflatdelaelc,dupprereasa,eractsepoatedeimprobabilca
ciupercileotrvitesficauzatdecesul.Oideemitrecuprincapilam
ntrebatceotrav,dacexistavreuna,arfipututfifolositpentruobinerea
aceluirezultat.Miaexplicatndelung,dartrebuiesrecunosccnuprealam

urmrit,darnrezumattotulducealaconcluziaaceasta:moarteaarfiputut
survenicaurmareainuiputernicalcaloidvegetal.

Ajunsesemlaurmtoareaidee:presupunndctentadenebunieseafla
insngeleluiGeoffreyDenman,narfipututelssesinucid?ntro
anumitperioadavieii,elstudiasemedicinaicunoteafoartebine
otrvurileiefecteleacestora.

Nucredeamceraunlucrufoarteprobabil,darnumputeamgndila
altceva.iaproapemipierdusemrbdarea,vspunsincer.Acum,azicec
voi,tineriideastzi,veirde.Dareucndmafluntradevrlaananghiemi
spunntotdeaunaomicrugciune,oriunde,cndmplimbpestradsaum
afluntrunbazarintotdeaunaobinunrspuns.Acestapoatefiunfleac,
aparentfrniciolegturcusubiectul,dariatdespreceestevorba.Amavut
acesttextprinscuacedeasuprapatuluimeucnderammic:ntreabiise
varspunde!ndimineaadecarevpovesteam,mplimbampestrada
principalimrugamdintoateputerile.Amnchisochiiicndiamdeschis,
cecredeicafostprimullucrupecarelamvzut?

Feeleacincipersoane,manifestnddiferitegradedecuriozitate,se
ntoarserspreMissMarple.Totui,trebuiesnunendoimvreoclipcnici
unulnarfighicitrspunsulcorectlantrebare.

Amvzut,continuMissMarpleconvingtoare,vitrindelamagazinul
vnztoruluidepete.Eraunsingurlucrunea,unhaddockproaspt.

Seuitnjurtriumftoare.

O,dumnezeule!ExclamRaymondWest.Unrspunslaorugciune
unhaddockproaspt!

Da,Raymond,ziseMissMarpleseverinarerostsfiiprofan.Mna
Domnuluiestepretutindeni.Primullucrupecarelamvzutacoloaufostpetele
negresemneledegetuluicelmarealSf.Petru.Aaelegenda,otii.Degetul
celmarealSf.Petru.iastamafcutsneleg.Aveamnevoiedecredin,de
credinaadevratdintotdeaunaaSf.Petru.Amlegatceledoulucruri,
credinipete.

SirHenryisuflnasulngrab.Joyceimucbuza.

Acum,cemiadatpringnd?nmodsigur,attbuctreasacti
cameristamenionasercpetelefuseseunuldintrelucruriledesprecare
vorbisemuribundul.Eramconvins,absolutconvinscexistaoanumit
soluiepentrumisternacestecuvinte.Mamntorsacashotrtsdaude
captulafacerii.

Seopri.

Vatrecutvreodatprinminte,continubtrnadoamn,ctdemult
ignormceeacesenumete,cred,contextul?EsteunlocpelngDartmoor
numitGreyWethers.DacvorbeticuunfermierdeacoloimenioneziGrey
Wethers,elvaconchide,probabil,ctereferilacercurileaceleadinpiatr,dei
eposibilcasvorbetidesprestareavremii;i,lafel,dactereferilacercurile
depiatr,unstrin,carearauziunfragmentdinconversaie,arputeacredec
tereferilastareavremii.Deci,cndrepetmoconversaie,deregul,nu

repetmcuvinteleexacte;adugmaltecuvintecareniseparcarnsemna
exactacelailucru.

AmstatdevorbseparatcubuctreasaicuDorothy.Amntrebat
buctreasadacerapedeplinsigurcstpnuleimenionasecuadevrat
heapoffish,adicogrmaddepete.Eaaspuscerasigur.

Acesteaaufostcuvinteleluiexacte,amntrebato,sauamenionatun
anumesoidepete?

Astae,spusebuctreasa,eraunsoideosebitdepete,darnumipot
reamintiacumcare.Ogrmaddeceera?Nupetedefcutmncare.Sfi
fostbibansautiuc?Nu.Nuncepeacup.10

Dorothyiareamintit,deasemenea,cstpnuleimenionaseunfel
specialdepete.Erauntipstrindepete,spuseeaApileofadico
grmaddeceaziscera?

Aspuselheapsaupile?Amntrebato11

Credcaspuspile.Dar,vedei,nupreasuntsigur,eattdegreu
siaminteticuvinteleexacte,nulaa,MissMarple,nspecialcndnupar
saibvreunsens.Daracum,cndstauimgndescsuntaproapesigurc
aspuspileipetelencepeacuC;darnueranicicod,nicilangust.12

Ceeaceurmeazesteparteadecaresuntntradevrmndr,sensenin
MissMarple,pentruc,bineneles,nutiunimicdespremedicamente,caremi
separlucrurineplcute,periculoase.Ampstratdelabunicameaoveche
reetpentruceaidintanacetumcarevaloreazctunmuntedin
medicamentelevoastre.tiamceraumaimultevolumedemedicinncasi
ntrunuidineleseaflaunindexdemedicamente.tii,prereameaerac
Geoffreyluaseoanumitotravincercaslspunnumele.

Eibine,mamuitatntilalistacuH,ncepndcuHe.Nimicacolocare
ssuneapropiat;apoiamnceputcuP.iaproapeimediatamdatdece
credei?

Seuitroat,amnnduimomentulsudetriumf.

Pilocarpin.Naiputeanelegeunomcareabiavorbeteincearccu
greuspronunecuvntul!Cumiarsunauneibuctresecarenaauzit
niciodatcuvntul?Nuiarlsaimpresiadepileofcarpiadicogrmadde
crap?

Pecinsteamea!ExclamsirHenry.

Numafignditocliplaasta,zisedoctorulPender.

Extremdeinteresant,remarcdomnulPetherick.Chiarextraordinar.

Amrsfoitrepedelapaginaartatdeindex.Amcititdespre
pilocarpiniefecteleeiasupraochilorialealtororganecarenupreaus
aibvreolegturcuacestcaz,dar,nceledinurm,amajunslaopropoziie
ctsepoatedesemnificativ:Afosttestatcusuccescaantidotpentru
otrvireacuatropin.

Nupotsvspunctmamluminatatunci.Numgndisemniciodat
cGeoffreyDenmansarfipututsinucide.Nu,aceastnousoluieeranu

numaiprobabil,dariceacorect,pentrucmiddeamseamactoate
elementelesepotriveaunmodlogic.

Namdegndsncercsghicesc,interveniRaymond.Continu,
mtuJaneiexplicneceeraattdeuimitordeclarpentrudumneata.

Evidentceunumpricepdeloclamedicin,recunoscuMissMarple,
darsantmplatstiuunlucru,catuncicndvedereaanceputsm
lase,doctorulmiaprescrisspunpicturidesulfatdeatropinnei.Mam
dusdirectsusncamerabtrnuluiDenman.Lamluatlasigur.

DomnuleDenman,tiutotul.Decevaiotrvitfiul?

Mprivictevaminuteeraunbtrndestuldefrumosnfelulsui
apoiizbucninrs.Afostunuldintrecelemaiurtehohotederspecarele
amauzitnviaamea.Vpotasiguracmisafcutpieleagin.Maiauzisem
aacevanumaiosingurdatnainte,cndbiatadoamnJonessascrntitla
cap.

Da,recunoscuel,iamfcutfelulluiGeoffrey.Amfostmaidetept
dectGeoffrey.Aveadegndsmducdeaici,nulaa?Smnchidntr
unazil?Iamauzitvorbinddespreasta.MabelesteofatbunMabelmia
inutpartea,dartiamcnuvafinstaresiseopunluiGeoffrey.nceledin
urmarfifcutcumvroiael;ntotdeaunaaprocedataa.Darlamaranjat
lamaranjatpebunul,iubitulmeufiu!Ha,ha!Mamstrecuratnoaptea.Afost
foarteuor.Brewstereraplecat.Dragulmeufiudormea;aveaunpaharcu
aplngpat;setrezeantotdeaunanmijloculnopiiilbea.Amvrsato
ha,ha!iamturnatsticluacupicturideochinpahar.Elaveasse
trezeascisldeapestecapnaintedeaidaseamaceera.Doaroiingur
depicturisuficient,suficient.iaaafcut!Auvenitlaminedimineaai
miauadusvesteacufoartemultgrij.Setemeausnumsupere.Ha!Ha!
Ha!Ha!Ha!

Eibine,ziseMissMarple,acestaestesfritulpovestirii.Desigur,
bietulbtrnafostinternatntrunazil.Nuerachiarresponsabilpentruceea
cefcuse,adevrulafostdezvluititoatlumeasantristatpentruMabeli
numaitiaucesfacssempacecueapentrubnuielilelornejuste.Dar,
dacGeoffreynuiarfidatseamacelucrunghiiseinarfincercatsfac
petoatlumeasneleagsladucantidotulrepede,namfidescoperit
niciodat.Credcsuntsimptomefoarteclarealeatropineipupileledilatate
aleochilorichestiidinastea,dar,sigur,aacumamspus,dr.Rawlinsonera
foartemiop,bietulbtrn.inaceeaicartedemedicin,pecaream
continuatsocitesciopartedineaafostctsepoatedeinteresantse
descriausimptomeleotrviriicuptomainiatropinielenusedeosebesc.
Darvpotasiguracniciodatnamvzutogrmaddehaddockproaspt
frsmgndesclasemnuldegetuluicelmarealSf.Petru.

Urmotcerefoartelung.

Dragameaprieten,spusedomnulPetherick,dragameaprieteneti
ntradevruluitoare.


VoirecomandaScotlandYarduluisvinladumneatasicear
sfaturi,zisesirHenry.

Bine,noricecaz,mtuJane,spuseRaymond,eunlucrupecare
nultii.

O,bada,ltiu,drag,spuseMissMarple.Santmplatchiarnainte
decin,nulaa?CndaicondusopeJoycesadmireapusuldesoare.Acela
esteunlocpreferat.Acolo,aproapedegardulviudiniasomie.Undelptarula
ntrebatopeAnniedacpoatesanunecstoria.

Lanaiba,mtuJane,sriRaymond,nunestricapovesteanoastr
deiubire.JoyceicuminenusuntemcalptaruliAnnie.

Vezi,aicigreeti,drag,ziseMissMarple.Toatlumeaseaseamn
foartemult,zu.Dar,dinfericire,poatenuidauseamadeasta.

OglumciudatiaceastaesteMissMarple,spuseJaneHelier,
ncheindprezentrile.

Caartist,tiasobinefectuldorit.Era,cusiguran,punctul
culminant,finalultriumftor!Tonuleierapejumtateplindeadmiraie
politicoas,pejumtateplindesatisfacie.

Parteanostimeracpersoanaprezentatcuattapomperadoaro
fatbtrnnvrst,gentil.nochiicelordoitinericare,prinbunvoina
Janei,tocmaifcusercunotincuea,seciteauuimireionuande
dezamgire.Erauamndoidrguifata,CharmianStround,subirei
brunet,brbatulEdwardRossiter,untnruriablond,amabil.

Charmianspusecursuflareantretiat:

Oh,neparegrozavdebinesvcunoatem.

Darochiieiexprimaundoial.iaruncoprivire*fulgertoare,
ntrebtoareJaneiHelier.

Drag,spuseJane,rspuftzndullaprivire,eabsolutminunat.Las
onseamaei.Vamspuscamsoaducaiciiamreuit.Iseadres
domnioareiMarple:Osleodescurci;suntsigur.Vvafiuor.

MissMarpleintoarseochiieibleuverzicalzictredomnulRossiter.

Vreismispuneidespreceevorba?ntrebea.

Janeesteprietencunoi,intrnvorb,nerbdtoare,Charmian.
Edwardicuminesuntemlaananghie.Janeneaspuscdacvenimla

petrecereaei,osnefaccunotincucinevacareafostcarearficarear
putea

Edwardisrinajutor:

Janeneaspuscsunteiosomitatenmaterie,MissMarple!

Ochiibtrneidoamnesclipir,darprotestcumodestie:

Oh,nu,nu!Nicivorb.Numaicndcinevatrietelaarcamine
ajungescunoascattdemultedesprenaturauman.Darmaifcutchiar
curioas.Haispuneimiceproblemavei.

Mtemclteribildebanalocomoarngropat,spuseEdward.

Chiar?Darastaparegrozavdeinteresant!

tiu.PrecumComoardininsulapirailor13Darproblemanoastr
naretentaromanticobinuit.Niciunreperpeohartindicatprintrun
craniuioasencruciate,nicioindicaiedegenul:patrupailastnga,la
vestprinnord.Esteteribildeprozaicdoarundesspm.

Aincercatcumva?

Azicecamspatvreodoiacriimaibine!Totloculrscolit,numai
bundezarzavaturi.Tocmaieuntrebamcespunemdovleceisaucartofi.

Charmianspusedeodat:

Putemchiarsvpovestimtotul?

Dar,desigur,dragamea.

Atunci,haideisgsimunloclinitit,Vino,Edward.

Eaiscoasedincameraaglomeratiplindefum,urcarscrilepn
launsalondelaetajuldoi.Dupcesauaezat,Charmianncepubrusc:

Sncepem.PovesteapornetedelaunchiulMathew,strstrunchiul
amndurora.Erateribildebtrn.Edwardicuminesuntemsingurelesale
rude.inealanoii,ntotdeauna,aspusc,atuncicndvamuri,neva
mpriavereasa.Eibine,amuritnmartieialsatcatotceaveasfie
mprit,nmodegal,ntreEdwardimine.Ceeacevamspussundestulde
durnuvreauscredeicneparebinecamuritneera,ntradevr,drag.
Darfusesebolnavnultimultimp.Problemaectotcenealsatsadovedit
afipracticabsolutnimic.i,casfiusincer,astaafostoloviturpentru
amndoi,nulaa,Edward?

Edward,amabil,ncuviin.

tii,spuseel,neambazatpuinpeea.Vreauszic,cndtiico
maresumdebaniivareveni,nutedainvntdupmunc,ncerciste
descurcidoar.Suntnarmatinuecazulsvspuncumsuntpltitnici
Charmiannoducemaistrlucit.Lucreazcaregizortehnicntrunteatru
repertorialfoarteinteresantilplace,darnupreascoatebani.Neamgndit
snecstoriminupreaneamfcutgrijicuparteamaterialfiindc
amndoitiamc,ntrozi,vomfibogai.

iacum,vdaiseama,nusuntem!SpuseCharmian/Maimult,
AnsteyscasafamilieilacareieuiEdwardinem,vatrebui,probabil,s
fievndut.Edwardicuminesimimcnuputemsuportaasta!Dar,dacnu
gsimbaniiunchiuluiMathewvatrebuisovindem.


Edwardinterveni:

tii,Charmian,ncnamajunslapunctulprincipal.

Vorbete,atunci.

EdwardseadresdomnioareiMarple:

Uitaidespreceevorba.CndunchiulMathewambtrnitadevenit
totmaisuspicios.Numaiaveancrederennimeni.

Foarteneleptdinpartealui,spuseMissMarple.Defectelenaturii
umanesuntdenecrezut.

Da,poateaveidreptate.Oricum,unchiulMathewcredeaasta.Avea
unprietencareipierdusebaniintrobanciunaltprietencareafost
ruinatdeunavocatcareafugitcubanii;ielnsuiapierdutbanidincauza
uneicompaniifrauduloase.Ajunsesessusin,cutoatconvingerea,c
singurullocsigurisntoserasitransformibaniinlucrurisolideisle
ngropi.

Ah!FcuMissMarple.ncepsneleg.

Da.Prieteniilaucontrazis,artndulc,nfelulsta,nuobinenici
odobnd,darelsusineacastanupreaconta.Majoritateabanilor,spunea
el,artrebuiinuintrocutiesubpatsaungropaingrdin.Asteaerau
propriileluicuvinte.

Charmiancontinu:

icndamuritnalsataproapenimicnaciuni,deierafoarte
bogat.Deaceeacredeamcaatrebuiesfifcut.

Edwardexplic:

Amaflatcivnduseaciunile,scosesesumemaridebanidincnd
ncndinimeninutieceafcutcuele.Darpareprobabilcatritpotrivit
principiilorsalecumpraaur.ilngropa.

Naspusnimicnaintedeamuri?Nalsatniciohrtie?Nicio
scrisoare?

Astalparteannebunitoareachestiunii.Nualsat.Fusese
incontienttimpdectevazile,dariarevenitnaintedeamuri.Sauitatla
noidoiiachicotitunchicotslab,pierdut.Aspus:Sunteiaranjai,
porumbeiimeidrglai.Apoi,sabtutcumnapeochiochiuldrepti
neafcutcuochiul.iapoiamuritUnchiulnostrucelbtrnMathew,
bietuldeel.

Sabtutcumnapeochi,spuseMissMarpleduspegnduri.

Edwardinterveninerbdtor:

Vspuneastaceva?Astamafcutsmgndesclapovesteacu
ArseneLupin14ncareeracevaascunsnochiuldesticlalunuiom.Dar
unchiulMathewnuaveaniciunochidesticl.

MissMarplescuturdincap:

Nu,nupotsmgndesclanimic,deocamdat.

Charmianspusedezamgit:

Janeneaspuscosneartaidendatundesspm!

DomnioaraMarplezmbi.


tii,nusuntchiarunscamator.Nulamcunoscutpeunchiulvostru,
nutiucefeldeomerainuamideedecassaudeteren.

TCharmianspuse:

Dacleaitii?

Eibine,atuncitrebuiesfiedestuldesimplu,nulaa?ZiseMiss
Marple.

Simplu!SpuseCharmian.VeniilaAftsteyssvedeidacesimplu!

Eposibilcaeasnufilansat,nmodserios,invitaia,darMissMarple
spuserepede:

Da,drag,foartedrgudinparteavoastr.Miamdoritntotdeauna
samansadeacutacomoriascunse.iadug,uitnduselaeicuun
zmbetstrlucitordeepocvictoriantrzie,cuodobndfrumuic!

.IVedei!SpuseCharmian,fcndgesturidramatice.

TocmaidduseroraitprinAnsteys.Fcuserturulgrdiniidinspatele
buctrieicareeratoatrscolit.Aucolindatprinpdurice,unde,njurul
fiecruicopacmaimare,sespasei,acumseuitautritilabiatasuprafa
carefuseseodatuniformnverzit.Seurcarnpod,undegeamantaneicutii
vechifusesergolitedeconinutullor.Coborrnbeciuri,undeunelepietre
fusesersmulsecugreudinlocurilelor.Aumsuratiauciocnitntoate
zidurileidomnioareiMarpleisaartatfiecarepiesvechedemobilcare
conineasauputeafisuspectatdeaposedaunsertarsecret.

Peomas,ncameradediminea,seaflaogrmaddehrtii,toate
documentelepecarerposatulMathewStroundlelsase.Nufusesedistrus
niciohrtie,iarCharmianiEdwardaveaupredileciadeasentoarcemereu
laele,parcurgnd,cuseriozitate,chitane,invitaiiiscrisorideafaceri,n
speranadealocalizapeundevaunclu,unindiciu.

Credeicmaiecevalacarenuneamuitat?ntrebCharmiancuo
unddesperan.

MissMarpleddudincapcnu:

Separecaicutattemeinic,drag.Poate,dacmipermitei,prea
emeinic.Mgndesc,ntotdeauna,cunomifaceunplan.Caprietenamea,
doamnaEldritch;eaaavutoservitoaremic,attdedrgu,carelustruia
linoleumulfrumos,dareafceatreabaastaaadetemeinicnctalustruit
duumeauadelabaiepreamult,astfelc,atuncicnddoamnaEldritchaieit
dinbaie,tergtoruldeplutiaalunecatdesubpicioare,aczutfoarterui
iarupt,purisimplu,piciorul!Foarteneplcut,pentruc,bineneles,ua
delabaieeranchis,grdinarulatrebuitsaducoscarisintrepe
fereastrteribildejenantpentrudoamnaEldritch,careafost,ntotdeauna,o
femeiefoartepudic.

Edwardddeasemnedenerbdare.MissMarplespuseimediat:

Vrogsmiertai.Suntgrozav,tii,namabatedelasubiect.
Darunlucruiamintetedealtul.icteodateutil.Totcevroiamsvspun
ec,poate,dacncercmsneascuimminteaisnegndimlaunloc
probabil


Edwardspusesuprat:

Gndiivdumneavoastr,MissMarple.Creierulmeuiallui
Charmiansunttabularasa!

Drag,drag.tiuefoarteobositorpentruvoi.Mauitaprinastea.

Arthrtiiledepemas.

DoardacnuecevapersonalNuvreausparindiscret.

Oh,ctuidepuin.Darmtemcnosgsiinimic.

Seaezlamasi,nmodmetodic,cercettotmaldruldedocumente.
Cumluaunullisortaautomat,fcndmicigrmjoare.Dupcetermin,
rmaseprivindfixnaintectevaminute.

Edwardntrebcuouoarunddemaliiozitate:

Ei,cezicei,MissMarple?

Aceastaireveni,tresrind:

Pardon,vrog?

Aigsitcevarelevant?

Oh,nu,nimicdegenulsta.Credctiucefeldeomeraunchiul
vostru,Mathew.AsemntorunchiuluimeuHenry,cred.iplceauglumele
simple.Burlac,evidentmntrebdecepesemneodezamgirentineree?

Metodicpnlaunpunct,darnulplceasfiencorsetataasunt
uniiburlaci!

nspateledomnioareiMarple,CharmianifcuunsemnluiEdward.
Vroiasziccesisi.

MissMarplecontinuasflecreasc,plindevoioie,desprerposatulei
unchiHenry.

iplceaufoartemultjocuriledecuvinte.iunoroameni,jocurilede
cuvinteliseparplicticoasedincaleafar.Unjocdecuvintepoatefifoarte
iritant.Eraiunomfoartesuspicios.Eratottimpulconvinscservitoriil
furau.icteodat,desigur,aaifceau,darnutotdeauna.Astadeveniseo
obsesiepentruel,bietulom.Spresfrit,ibnuiaclumblilfalsific
mncareai,nceledinurm,refuzsmaimnncealtcevadectoufierte!
Spuneacnimeninuputeasumbleninteriorulunuioufiert.Draguldeel,
unchiulHenry,fuseseattdeveselodinioariplceafoartemultcafeaua
dupceserveamasa.Obinuiasspun:Cafeauaastanulapdemare,
vrndszic,nelegei,carvreaomaimare.

Edwardsimeac,dacmaiaudecevadeunchiulHenry,nnebunete.

iplceauitinerii,continuMissMarple,daraveaonclinaienal
tachinapuin,nelegeilacemrefer.Obinuiaspunpungilecudulciuri
undeuncopilnuputeasajung.

Lsndpoliteealaoparte,Charmianzise:

Credcastaloribil!

Oh,nu,drag,eradoarunburlacnvrst,tiiinucunoteala
copii.Defapt,nueradelocprost.ineaogroazdebanincasiinstalaseun
seif.Fceamarecazdeelcesigurera.Caurmareafaptuluictrncnise

atta,bandiiiiauspartcasantronoapteiaufcut,purisimplu,ogaur
nseifcuajutoruluneisubstanechimice.

Aaiatrebuit,spuseEdward.

Oh,darnueranimicnseif,spuseMissMarple.tii,defapt,inea
baniinaltpartenspateleunorvolumederugciuni,nbibliotec,chiar
aa.Spuneacoameniinruaniciodatocartedegenulstadepevreun
raft!

Edwardontrebnvioratdeidee:

Astal!Cearfisneuitmnbibliotec?

DarCharmiancltindincapdispreuitoare.

Crezicnumamgnditlaasta?Amcutatntoatecrile,marea
trecut,cndaifostplecatlaPortsmouth.Leamscospetoate,leamscuturat.
Nulnimicacolo.

Edwardoft.Apoi,ridicnduse,ncercssedescotoroseasc,cutact,
demusafiralorceldezamgise:

Afostgrozavdedrgudinparteadumneavoastrsveniiis
ncercaisneajutai.Pcatcnaieitnimic.Mtemcvamrpitpreamult
timp.Totui,vduccumainaiosputeiprindetrenuldetreiijumtate

Oh,fcuMissMarple,dartrebuiesgsimbanii,nulaa?Nutrebuie
srenunai,domnuleRossiter.Dac,Ianceput,nureuii,ncercai,ncercai
dinnou.

Vreisspuneicosmaincercm?

Defapt,spuseMissMarple,euncnuamnceput.ntiprinde
iepurele15cumspunedoamnaBeetonncarteaeidebucateocarte
minunat,darcumplitdecostisitoare;majoritateareetelorncepcu:Luai
250degramedesmntnioduzindeou.Iasvd,undeeram?Oh,da.
Eibine,amprins,caszicemaa,iepureleiepurelefiind,bineneles,unchiul
vostru,Mathewitrebuiedoarshotrmacumundeiofiascunsbanii.
Trebuiesfiefoartesimplu.

Simplu?ntrebCharmian.

Oh,da,drag.Suntsigurctrebuiesfifcutunlucruevident.Un
sertarsecretastalsoluiamea.

Edwardireplicsec:

Nupoipunelingourideaurntrunsertarsecret.

Nu,nu,sigurcnu.Darnuavemniciunmotivscredemcbanii
suntsubformdeaur.

Spuneantotdeauna

AafceaiunchiulmeuHenrycuseifullui!Aanctbnuiescfoarte
serioscospuneanumaideform.Diamanteasteasarputeaaflafoarte
uorntrunsertarsecret.

Darneamuitatntoatesertarelesecrete.Amadusiuntmplars
examinezemobila.


Chiar,drag?Astaafostfoafteneleptdinparteavoastr.Vasugera
faptulcbiroulunchiuluivostruarfiloculcelmaiprobabil.Afostescritoireul
acelanaltdelaperete?

Da.Osvart.

Charmianseduselael.Lasnjostblia.nuntruerausertraei
sertrele.Deschiseouidincentruiapsunbutondelasertaruldin
stnga.Fundulascunztoriidincentruscoaseunclinchetiavansspreea.
Charmianlscoase,lsndssevadbineungolsubel.Nueranimic.

Vedei,nulastaocoinciden?ExclamMissMarple.UnchiulHenry
aveaunbirouexactcasta,numaicalluierafurniruitcunucistaldin
mahon.

Oricum,ziseCharmian,nulnimicnuntru,dupcumvedei.

Credctmplarulvostru,observMissMarple,eratnr.Elnutia
totul.Oameniieraufoartedibacicndfceau,odinioar,ascunztori.Exist
aiciunastfeldelucru:unlocsecretnaltulsecret.

Scoaseunacdeprdincolanuleiaranjatdinprcrunt.Dupcei
ndrept,infipsevrfulnceeacepreaoguricntropartealoculuisecret
dincentru.Cupuingreutatetraseunsertra.nuntrulluieraolegtur
descrisoriiohrtiempturit.

EdwardiCharmiansenpustirasupralucrurilor.Cudegete
tremurtoare,Edwarddespturihrtia.iddudrumulcuungestdedispre.

Oreetdebuctrie.uncprjit!

Charmiandesfceafundacucareeraulegatescrisorile.Scoaseunaise
uitlaea:Scrisoridedragoste!

MissMarplereacionnstilvictorian:

Ceinteresant!Poateestemotivulpentrucareunchiulvostrunusa
cstoritniciodat.

Charmianciticuglastare:DragulmeuMathew,trebuiesi
mrtunsesccmiseparefoartemulttimpdecndamprimitultimala
scrisoare.ncercsmiumplutimpulcudiferitescrisoiicemisuntncredinate
i,adesea,mispuncsuntcuadevratnorocoassvdattealucruridepe
glob,deinicinumgndeamcndamplecatnAmericactrebuiasvoiajez
pnninsuleleasteandeprtate!

Charmiansentrerupse:Deundeeste?Oh,Hawaii?Eacontinu:Dar
vai,btinaiisuntncdepartedeavedealuminacredineiSuntdezbrcai,
nstaredeslbticieiipetrecmajoritateatimpuluinotndidansnd,
mpodobindusecughirlandedefloriDomnulGrayiaconvertitpeciva,dar
esteomunctitanic,iarelidoamnaGraysunttritiidescurajaincercs
factotcepotslnveselescislncurajez,darieusuntadeseatrist
pentruunmotivpecarelpoighici,dragMathew.Vaiylipsataesteo
ncercaregreapentruoinimcareiubete.Jurminteletalerennoitei
protesteleciilaminemaubucuratfoartemultAcumipentrutotdeauna
inimameacredincioasidevotatiaparin,dragMathewirmn

DragosteataadevratBettyMartin.


JP.&JRmscrisoareapeadresapiieteneinoastrecomune,Matilda
Graves,cadeobiceiSpercaCerulsneierteacestmicsubtetfugiu.

Edwardfluier.

Ofemeiemisionar!Deci,astaeraiubireaunchiuluiMathew.Decenu
sorficstoritniciodat?

Separeceaacutreierattoatlumea,spuseCharmian,uitnduse
prinscrisori.Mauritiustotfeluldelocuri.Probabilamuritdefrigurigalbene
saudealtceva.

Unchicotitslabifcustresar.Aparent,MissMarpletareseamuza.

Hai,hai,iauiteceavemaici!Ziseea.

Citeareetapentruuncprjit.Observndprivirilelorntrebtoare,citi
cuglastare:uncprjitcuspanac.Luaiobucatbundeunc,umplei
ocuceideusturoiiacoperiiocuzahrneprelucrat,roiatic.Coaceincet
nsob.ServiicuogarniturdepiuredespanacCemaicredeidespre
asta?

Credcsungroaznic,spuseEdward.

Nu,nu,defaptarputeafifoartegustos,darcecredeidetoattreaba
asta?

Deodat,orazdeluminiinundfaaluiEdward.

oCredeicestevreuncodvreocriptogramdevreunfel?

Iosmulsedinmn.

Privete,Charmian,arputeafi,tii!Altfel,nareniciunrostspuio
reetdebuctrientrunsertrasecret.

Exact,spuseMissMarple.Foarte,foartesemnificativ.

Charmianspuse:

tiucearputeaficernealinvizibil!Haisonclzim.Aprindesoba
electric.

Edwardaafcu.Darniciunsemndescrisnuaprulaacesttratament.

MissMarpletui.

tii,defaptcredcvcomplicaipreamult.Ladreptvorbind,reeta
estenumaioindicaie.Credcscrisorilesuntsemnificative.

Scrisorile?

nspecialsemntura,spuseMissMarple.

DarEdwardabiacoauzi.OchememoionatpeCharmian:

Vinoaici!Aredreptate.Uiteplicurilesuntfoartevechi,darscrisorile
suntscrisemultmaitrziu.

Exact,spuseMissMarple.

Suntdoaraparentvechi.PariezpeoricecbtrnulunchiMathewle
afalsificatelnsui

Cusiguran,ziseMissMarple.

Toatafacereaesteoplcere.Na,existatniciodatofemeiemisionar.
Trebuiesfieuncod.


Dragiimei,dragicopiinutrebuiescomplicaitotulattdemult.
Unchiulvostruera,defapt,unomfoartesimplu.Elavrutsfacomic
glum,astaltot.

Pentruprimadat,iauacordatntreagaloratenie.

Defaptcedoriisspuneiexact,MissMarple?ntrebCharmian.

Vreausspun,drag,cdefaptiibaniinmnatanaceastclip.

Charmianseholblareet.

Semntura,drag,astaexplictotul.Reetaestedoaroindicaie.
DacdmIaopartetoiceiideusturoiizahrulirestul,cermnede
fapt?Ce,uncispanac,nu?uncispanac!nsemnndnimic!16Aadar
esteclarcscrisorilesuntimportante.iapoi,dacluainconsiderarecea
fcutunchiulvostruchiarnaintedeamuri,elsabtutuorlaochiaizis.
Deci,astaestaestecluul,vedei?

Charmianzise:

Noisuntemnebunisaudumneata?

Dar,dragamea,trebuiesfiauzitexpresiafolositcndcevanue
veritabil,saunumaiareniciovaloarenzilelenoastre:allmyeyeandBetty
Martin17

Edwardrmasecuguracscat,ochiiczndulpescrisoareadinmn.
BettyMartinDar,desigur,domnuleRossiter.Aacumtocmaiaispusnu
existnuaexistatoasemeneapersoan.Scrisorileaufostscrisedeunchiul
dumneavoastricredcsadistratgrozavscriindule.Aacumzicei,scrisul
depeplicuriestemultmaivechidefapt,plicurilenuputeausaparinn
niciunfelscrisorilor,deoarecetimbruldepeunapecareoineiestedinomie
optsutecincizeciiunu.

Fcuopauziexplicsubliniindcuemfaz:omieoptsutecincizecii
unu.iastaexplictotul,nulaa?

Mienu,ziseEdward.

Eibine,neleg,spuseMissMarple,azicecnicieunafineles
dacnarfifostnepoelulmeu,Lionel.Unbieelattdescumpiattde
pasionatcolecionardetimbre.tietotuldespretimbre.Elmiapovestitdespre
timbrerareiscumpeicodescoperirenou,minunatafostscoasla
licitaie.imiaducchiaramintecamenionatuntimbruunulalbastrude
doicenidinomieoptsutecincizeciiunu.Valoracircadouzeciicincide
miidedolari,cred.nchipuii~v!miimaginezcicelelaltetimbresuntlafel
derareivaloroase.Frndoial,leacumpratprinintermediariiaavut
grijsteargurmele,cumsespunenpovestiriledetective.

Edwardgemu.Seaeziingropfaanmini.

Cesantmplat?ntrebCharmian.

Nimic.Miatrecutprincapgndulgroaznicc,dacnarfifostMiss
Marple,amfipututardescrisorileasteadindecenicavalerism!

Ah,spuseMissMarple,tocmaiastanuidau,niciodat,seamaaceti
gentlemanibtrnicroralaplacesfacfarse.miamintesccunchiulmeu
Henryiatrimisuneinepoatefavoriteobancnotdecinciliredreptcadoude

Crciun.Apusontrofelicitarepecarealipitoiascrisdeasupra:Cu
dragosteicelemaibuneurri.Dinpcate,astaltotcemipotpermitenacest
an.Biatafat,supratdeceeacecredeacldoarzgrcenialui,arunctotul,
directnfoc.Aanct,bineneles,elatrebuitsldeaoaltbancnot.

SentimenteleluiEdwardfadeunchiulHenryausuferitoschimbare
bruscicomplet.

MissMarple,spuseel,mducsaducosticldeampanie.Sbem
cutoiinsntateaunchiuluiHenry.

SFRIT

1Diferiteplantesubformdetufemici,cufrunzecarermnverzi
iarna,rspnditenspecial,nAmericadeNord;(bot.Gaultheriaprocumbens)
cuflorialbe,boaberoiicomestibileifrunzearomatealcroruleiefolositn
medicinicosmetic.

2Erouderomanepoliiste.

3dealstncossaupisc,nspecialnDevoniComwall.

4Astarte,Ashtaroth,Ashtoreth,Ishtar,echivalentulorientalalAfroditei,
zeiaiubiriiirodirii.

5mbrcmintedebalcostumat.

6(nanglolndian)unfeluordemncarepentrudimineaadevreme.

7eoplant.

8(engl.)slackmoale,neglijent,inactiv.

9osubstannchislaculoareobinutdinniteplantedinIraki
vestulIndieiifolositnmedicincaantispasmodic.

10nenglezbiban(perch)itiuc(pike)ncepcuaceeailiter.

11Heapipilesuntsinonimeinseamngrmad.

12nenglezcrayfsh13referirelaromanulcuacelainume(1882)de
RobertLouisStevenson(1850l894).

14principalulpersonajnpovestiriedetectivealescriitoruluifrancez
MauriceLeblanc(1864l941)alecruicrisaubucuratdepopularitate,15
aluzie!Azictoareantiprindeiepureleiapoigtetel(engl.RFirstcatcl
yourhre,thencookhim).

16(engl.)Gammonandspinach!Meaningnonsense!Gammon:a)slnin
afumat,slnincuorici,parteadinunccareareigrsimea;b)
plvrgealcuinteniadeanelapecineva.Spinach:a)spanac;b)ceva
inexistent.