Sunteți pe pagina 1din 600

TANA FRENCH

LINITEA UMBRELOR
Original: Broken Harbour (2012)
Traducerea:
GRAAL SOFT (BUCURETI)

virtual-project.eu

Editura: RAO
2015

Pentru Darley, magician i gentleman

1
S lmurim o chestie: eram omul perfect pentru cazul
sta.
Ai fi uimii ct de muli dintre biei ar fi dat bir cu fugiii
dac ar fi avut de ales i eu am avut de ales, cel puin la
nceput. Civa dintre ei mi-au zis-o n fa: Mai bine tu
dect eu, omule. Nu m-a deranjat deloc, nicio secund. Nam simit dect prere de ru pentru ei.
Unii dintre ei nu se dau n vnt dup chestiile de nivel
nalt, cele cu miz mare prea multe rahaturi de pres,
spun ei, i prea mult mprocare cu noroi dac dai gre. Eu
n-am treab cu genul sta de negativitate. Dac i consumi
energia gndindu-te ce ru doare btaia, eti deja pe
jumtate nvins. Eu m concentrez pe partea pozitiv, i
sunt o grmad de chestii pozitive acolo: poi s pretinzi c
eti mai presus de asta, dar toat lumea tie cum cazurile
mari aduc promovrile mari. Dai-mi mie subiectele de
prima pagin, i voi putei s v pstrai njunghierile de
vnztori de droguri. Dac nu poi s sari n foc, rmi
poliist n uniform.
Unii dintre biei nu pot s se ocupe de copii, ceea ce pot
s neleg, ns, iart-m c ntreb, dac nu poi s faci fa
la crimelor urte, atunci ce dracu caui n Brigada
Criminalistic? Pun pariu c ageniilor pentru drepturile de
proprietate intelectual le-ar plcea s-i aib dosul sensibil
la bord. Am avut de-a face cu bebelui, nec, crim cu viol i
o decapitare cu puca, fapt ce a lsat buci de creier
incrustate pe toi pereii, i dorm bine, ct timp merge
treaba.
Cineva trebuie s-o fac. Dac sunt eu la, atunci cel puin
merge cum trebuie.
Deoarece, haide s mai lmurim o chestie dac tot
suntem aici: sunt al naibii de bun la slujba mea. Eu nc mai
cred asta. Am fost zece ani n Brigada Criminalistic, iar n
apte dintre acetia, dup ce am nceput s m obinuiesc,
am avut cea mai mare rat de rezolvare a cazurilor. Anul
4

sta am trecut al doilea, dar tipul de pe primul loc a primit


o serie de ponturi la sigur, din interior, i suspectul, practic,
i-a bgat singur ncheieturile n ctue i s-a predat ca pe
farfurie, cu sos de mere. Eu am tras cu de-alea grele
nimeni-n-a-vzut-nimic, corvoada drogat-dup-drogat, i tot
am reuit. n cazul n care chestorul nostru ar fi avut vreo
ndoial, una singur, ar fi putut s-mi ia cazul oricnd. N-a
fcut-o niciodat.
Asta ncerc s v spun: cazul sta ar fi trebuit s mearg
ca uns. Detaliile investigaiei ar fi trebuit s ajung n
manuale ca exemplu strlucit de cum s faci totul cum
trebuie. Dup toate regulile, sta ar fi fost cazul de vis.
n secunda n care mi-am dat seama despre ce era vorba,
am tiut dup cum suna c era ceva mre. Noi toi tiam.
Infraciunea obinuit vine direct n camera echipei i
ajunge la cine urmeaz prin rotaie sau, dac cine urmeaz
e plecat, la oricine se ntmpl s fie n jur. Numai cele
mari, cele sensibile, care au nevoie de perechea potrivit
de mini, trec pe la superior, ca s poat s aleag el omul.
Aa c atunci cnd inspectorul OKelly i-a vrt capul pe
u n camera echipei, a artat spre mine, zicnd scurt:
Kennedy, n biroul meu, i a disprut, cum l tiam.
Mi-am smuls geaca de pe sptarul scaunului i am tras-o
pe mine. M-a apucat emoia. Trecuse o lung perioad, prea
mult, de cnd nu-mi mai ieise n cale un caz ca sta.
Stai pe-aproape, i-am zis eu lui Richie, partenerul meu.
Oooo, a strigat Quigley de la biroul lui, pretinznd c e
ngrozit i agitnd o mn durdulie. Iar e Extravagantul 1 n
rahat? Nu credeam s apuc ziua.
Desfat-i ochii, fiule.
M-am asigurat c aveam cravata dreapt.
Quigley era un pic afurisit, fiindc el trebuia s fie
urmtorul n rotaie. Dac n-ar fi fost aa un bou, OKelly ar
1 n original, Scorcher, definit ca un apelativ usturtor; numele unui
cntre de rapp i actor din Enfield, Anglia, dar i al unui film din 2002
cu dezastre naturale, de aici i aluzia c Extravagantul poate fi numit,
eufemistic, i un dezastru cnd apare (n.red.).
5

fi putut s lase cazul s ajung la el.


Ce-ai fcut?
I-am tras-o sor-tii. i am avut grij s-mi iau pungi din
hrtie, s-i acopr faa.
Bieii au chicotit, ceea ce l-a determinat pe Quigley s
strng din buze ca o femeie btrn.
Nu e amuzant.
Doare, ai?
Richie a rmas cu gura cscat i, practic, a opit cu
scaunul de curiozitate. Mi-am smuls pieptenele din buzunar
i mi l-am trecut rapid prin pr.
Sunt bun sau ce?
Linge funduri, a replicat tios Quigley n suprarea lui.
L-am ignorat.
Da, a zis Richie. Eti colosal. Ce?
Stai pe-aproape, am repetat eu i am plecat dup
OKelly.
Al doilea indiciu pentru mine: sttea n picioare n spatele
biroului su, cu minile n buzunarele pantalonilor,
legnndu-se nainte i-napoi pe clcie. Cazul de fa i
pompase suficient adrenalin ca s n-aib rbdare s stea
pe scaun.
Nu prea te-ai grbit.
Scuze, domnule.
A rmas unde era, i-a supt dinii i a recitit programarea
de pe birou.
Cum merge dosarul Mullen?
Petrecusem ultimele cteva sptmni ntocmind un
dosar pentru directorul Ministerului Public, axat pe una
dintre mizeriile dificile cu vnztorii de droguri, asigurndum c micul ticlos nu gsea n acesta nici cea mai mic
fisur. Unii detectivi cred c treaba lor se sfrete n
secunda n care depun acuzaiile, dar eu o iau personal
cnd una dintre capturile mele se zvrcolete s scape din
crlig, ceea ce se ntmpl rar.
Misiune ndeplinit. Mai mult sau mai puin.
N-ar putea s-l termine altcineva?
Nicio problem.
6

A dat din cap i a continuat s citeasc. Lui OKelly i


place s ntrebi tu asta arat c tii cine e eful , i cum
el chiar e eful meu, n-am nicio problem s m gudur ca
un celu drgu dac asta face ca treaba s mearg mai
bine.
A aprut ceva, domnule?
Ai auzit de Brianstown2?
Nu.
Nici eu. E unul dintre locurile astea noi. Pe coast n
sus, pe lng Balbriggan. I se spunea Golful Sfrmat, ceva
de genul sta.
Portul Sfrmat, am precizat eu. Da. Am auzit de
Portul Sfrmat.
i zice Brianstown acum. i n seara asta toat ara a
auzit de el.
Asta e de ru, am adugat eu.
OKelly i-a pus o palm grea pe foaia de programare, de
parc voia s-o in s nu zboare. Apoi a zis:
Soul, soia i doi copii, njunghiai n propria cas.
Soia a fost dus la spital. Starea ei este instabil. Ceilali
sunt mori.
Am tcut pentru un moment, ascultnd mica vibraie
generat de rezumat, pe urm am ntrebat:
Cum s-a aflat?
Sora soiei. Vorbesc n fiecare diminea, ns astzi na mai putut s dea de ea. Asta a ngrijorat-o suficient ca s
se urce n main i s se duc la Brianstown. Maina era
pe alee, luminile erau aprinse ziua n amiaza mare, n-a
rspuns nimeni la u, aa c a sunat poliitii n uniform.
Ei au spart ua i surprize, surprize.
Cine e acolo?
Doar poliitii n uniform. Au aruncat o privire i i-au
dat seama c i depea, deci au sunat aici.
Frumos, am zis eu.
Erau acolo mai muli cretini care s-ar fi jucat ore ntregi
de-a detectivii i ar fi bgat tot cazul n rahat, nainte s-i
recunoasc nfrngerea i s-i cheme pe cei care se pricep
2 Zona aflat n vestul regiunii Country Longford, Irlanda (n.red.).
7

la asta.
Se prea c am avut noroc de o pereche cu creiere
funcionale.
Vreau s te ocupi tu. Poi s preiei cazul?
A fi onorat.
Dac e ceva la care nu poi s renuni, spune-mi acum,
i i-l dau lui Flaherty. sta are prioritate.
Flaherty e tipul cu ponturile la sigur i rata mare de
rezolvare a cazurilor.
Nu este necesar, domnule. Pot s-l preiau, am spus eu.
Bine, a zis OKelly, dar n-a predat foaia de programare.
A nclinat-o spre lumin, inspectnd-o i frecndu-i
maxilarul cu un deget.
Curran e capabil pentru asta? a ntrebat el.
Tnrul Richie era n echip de dou sptmni. Multor
biei nu le place s-i formeze pe nou-venii, aa c o fac
eu. Dac-i tii meseria, ai responsabilitatea s transmii
mai departe cunotinele.
Are s fie, l-am asigurat eu.
Pot s-l detaez n alt parte pentru un timp. i dau pe
cineva care tie ce are de fcut.
Am avea acum ocazia s aflm dac Richie se poate
dovedi capabil.
Nu voiam pe cineva care tia ce avea de fcut. Bonusul la
btaia de cap cu novicii e c te scutesc de o grmad de
griji: toi care am fost pe-acolo o vreme avem propriile
moduri de a aciona, i prea muli cu idei etc Un pifan,
dac tii cum s-l iei, te ncetinete mult mai puin dect
unul btrn n meserie. Nu puteam s-mi permit s pierd
timpul
jucnd
dup-dumneavoastr-nu-dupdumneavoastr, nu n cazul sta.
Oricum, tu ai fi eful.
Crede-m, domnule. Curran se descurc.
E un risc.
Pentru pifani, primul an e o perioad de prob. Nu e
oficial, ns asta nu nseamn c nu e destul de serios.
Dac Richie fcea o greeal chiar n poart, sub un
reflector aa luminos, putea la fel de bine s nceap s-i
8

fac ordine pe birou.


O s se descurce. Am s m asigur de asta, am
adugat eu.
Nu doar pentru Curran, a zis OKelly. De cnd n-ai mai
avut un caz mare?
M fixa cu ochii lui mici i ptrunztori. Ultimul important
mersese prost. Nu din vina mea m fcuse unul despre
care credeam c mi-era prieten, czusem n rahat i
rmsesem acolo , totui, oamenii i amintesc.
De aproape doi ani, am rspuns eu.
Aa e. Rezolv-l pe sta, i te ntorci pe pist.
A lsat nerostit cealalt jumtate, ceva dens i greu pe
biroul dintre noi.
Am s-l rezolv, am spus eu.
OKelly a dat din cap.
Aa m-am gndit i eu. ine-m la curent.
S-a aplecat n fa, peste birou, i mi-a dat foaia de
programare.
Mulumesc, domnule. N-am s te dezamgesc.
Cooper i Biroul Tehnic sunt pe drum.
Cooper e medicul legist.
O s avei nevoie de for de munc. O s cer la
Unitatea General s trimit o echip. Ajung ase oameni
pentru moment?
ase e bine. Dac am nevoie de mai muli, o s solicit.
n timp ce plecam, OKelly a adugat:
i, pentru Dumnezeu, f ceva cu hainele lui Curran.
Am avut o discuie sptmna trecut.
Pornete alta. Ieri purta un blestemat de hanorac, nu?
L-am fcut s renune la trening. Pas cu pas.
Dac vrea s rmn n cazul sta, ar fi bine s fac
vreo civa pai uriai nainte s ajungei la locul faptei.
Presa are s fie peste tot, ca nite mute pe rahat. Cel puin
pune-l s-i in haina pe el, ca s acopere treningul sau cu
ce ne-a onorat pe ziua de azi.
Am o cravat de rezerv la birou. O s fie bine.
OKelly a murmurat ceva acru despre un porc n
smoching.
9

Pe drumul spre camera echipei, am despturit foaia de


programare: doar ceea ce OKelly mi spusese deja.
Victimele erau Patrick Spain, soia lui, Jennifer, i copiii lor,
Emma i Jack. Sora care sunase era Fiona Rafferty. Sub
numele ei, expeditorul adugase, cu litere mari de
avertizare, NB: AGENTUL ADUCE LA CUNOTIN C
APELANTA E ISTERIC.
Richie s-a ridicat de pe scaun, oscilnd de pe un picior pe
altul, de parc avea arcuri n genunchi.
Ce?
Ia-i haina. Plecm.
i-am spus eu, i-a zis Quigley lui Richie.
Richie l-a privit cu ochi larg deschii i inoceni.
Nu, zu? mi pare ru, omule, n-am fost atent. Am alte
chestii n minte, nelegi?
ncerc s-i fac o favoare, Curran. O accepi sau nu.
Quigley nc avea o privire rnit.
Am aruncat haina pe mine i am nceput s-mi verific
servieta.
Se pare c voi doi ai avut o discuie fascinant. Vrei
s-o mprtii?
N-a fost nimic, a zis Richie prompt. Am trncnit i noi.
Doar l-am pus la curent pe tnrul Richie, mi-a
precizat Quigley sigur pe el. N-a fost a bun s te cheme
superiorul numai pe tine, singur. S-i dea informaiile pe la
spatele lui Richie al nostru. Ce spune asta despre locul lui n
echip? M-am gndit c s-ar putea s vrea s se gndeasc
un pic la asta.
Lui Quigley i plcea la nebunie s joace Bate-i joc de
pifan, aa cum i plcea i s pun presiune prea mare pe
suspeci. Toi fceam aa, numai c el folosea asta mai mult
dect majoritatea dintre noi. De obicei ns, avea suficient
creier ca s-mi lase bieii n pace. Richie l enervase
cumva.
O s aib o grmad de timp s se gndeasc dup,
am zis eu. Nu-i permite s fie distras de rahaturi inutile.
Detectiv Curran, mergem?
10

M rog, a zis Quigley ndesndu-i brbiile una n alta.


Nu pe mine m deranjeaz.
Pe mine, niciodat, cumetre.
Am scos cravata din sertar i mi-am pus-o n buzunar
protejat de birou. Nu era nevoie s-i dau muniie lui Quigley.
Gata, detectiv Curran? Haide s mergem.
Pe curnd, i-a zis Quigley lui Richie, deloc agreabil, n
timp ce ne ndreptam spre ieire.
Richie i-a trimis o bezea pe care se presupunea c nu
trebuia s-o vd, aa c n-am fcut-o.
Era luna octombrie, o diminea de mari ntunecat,
rece i cenuie, ursuz i isteric precum martie. Am luat
Beemerul argintiu, preferatul meu dintre mainile folosite n
comun oficial, primul venit, primul servit, dar, n practic,
niciun puti de la Departamentul Violena n familie n-are s
mearg n cea mai bun main a unui detectiv de la
Criminalistic, prin urmare, scaunul e reglat mereu aa cum
mi place i nimeni nu arunc ambalaje de hamburger pe
jos. A fi pariat c nc a fi putut s conduc i n somn spre
Portul Sfrmat, ns nu era ziua cea mai nimerit n care
s aflu c m nelam, aa c am instalat GPS-ul.
Dispozitivul nu tia unde era Portul Sfrmat. Voia s
mearg la Brianstown.
Richie i petrecuse primele dou sptmni la echip
ajutndu-m s lucrez la dosarul cazului Mullen i la
reintervievarea martorului ciudat. Aceasta era prima
aciune adevrat de Criminalistic pe care o vedea i era,
practic, pierit tot de emoie. A reuit s se stpneasc
pn ne-am pus n micare. Apoi a izbucnit cu o ntrebare
ce parc-i sttea pe buze:
Avem un caz?
Da.
Ce fel de caz?
Omucidere.
Am oprit la semafor, la rou, am scos cravata i i-am dato. Am avut noroc: purta o cma, chiar dac era una
ieftin alb, att de subire, c am putut s vd unde ar fi
fost prul de pe piept, i o pereche de pantaloni cenuii
11

care ar fi fost aproape OK dac n-ar fi fost cu un numr


prea mari.
Pune-i asta.
S-a uitat la ea ca i cum nu mai vzuse cravat n viaa
lui.
Da?
Da.
Pentru o clip, am crezut c o s fie nevoie s i-o pun eu
la gt ultima oar purtase una, probabil, cnd fusese
botezat , ns a reuit, n cele din urm, mai mult sau mai
puin. A nclinat parasolarul ca s se vad n oglind.
E bine, da?
Mai bine, am zis eu.
OKelly avea o teorie: cravata l face pe om. Era una
frumoas, de mtase maronie, cu o dung subtil n
estur, dar unii pot s poarte lucruri bune, iar alii, pur i
simplu, nu. Richie are 1,80 m, numai coate, picioare
slbnoage i umeri nguti pare cam de paisprezece ani,
dei cartea lui de identitate indic negreit c are treizeci i
unu , i zicei-mi c sunt plin de prejudeci. Oricum, a
putea s spun exact, doar dup o privire, din ce fel de
cartier provine. E totul acolo: prul la prea scurt i fr
culoare, trsturile alea ascuite, mersul la elastic, agitat,
ca i cum cu un ochi ar pndi dup vreun pericol i cu
cellalt s-ar uita dup ceva uitat descuiat. Pe el, cravata
prea de cptat.
A frecat-o experimental cu un deget.
i frumoas. i-o dau napoi.
ine-o. i ia-i i tu vreo cteva cnd ai ocazia.
S-a uitat la mine i pentru o clip am crezut c o s
spun ceva, dar s-a oprit.
Mulumesc, a zis el n schimb.
Am ajuns pe chei i ne-am ndreptat spre autostrada M1.
Vntul btea n rafale dinspre mare peste Liffey, fornd
pietonii s nainteze anevoie cu capul nainte. Cnd traficul
s-a blocat un onanist ntr-un 4x4 care nu observase, sau
nu-i psase, c nu poate s treac prin intersecie am
cutat dup Blackberry i i-am trimis un mesaj surorii mele,
12

Geraldine.
Geri, favoare URGENT. Poi s-o iei pe Dina de
la munc ASAP3? Dac pomenete de orele
pierdute, spune-i c-i dau eu banii pe ele. Nu-i
face griji, e bine dup cum tiu, dar ar trebui s
stea cu tine pentru cteva zile. Te sun mai trziu.
Mersi.
Superiorul avea dreptate: aveam, poate, vreo cteva ore
nainte ca presa s fie peste tot la Portul Sfrmat, i
viceversa. Dina e copilul. Geri i cu mine nc avem grij de
ea. Cnd avea s aud povestea asta, trebuia s fie undeva
n siguran.
Richie a ignorat scrierea mesajului, ceea ce a fost bine, i
s-a uitat n schimb la GPS, ntrebnd:
Afar din ora, nu?
Brianstown. Ai auzit de el?
A cltinat din cap.
Cu un nume ca sta, trebuie c e una dintre
proprietile astea noi.
Aa e. Pe coast. A fost un sat, numit Portul Sfrmat,
ns se pare c cineva l-a dezvoltat.
Onanistul n 4x4 a reuit s se dea la o parte din calea
tuturor i traficul s-a pus din nou n micare. Una dintre
prile bune ale recesiunii: n vreme ce jumtate din maini
sunt trase pe dreapta, aceia dintre noi care nc mai au
unde s se duc pot chiar s ajung acolo.
Spune-mi ceva. Care e cea mai nasoal chestie pe
care ai vzut-o la munc?
Richie a ridicat din umeri.
nainte de nmatriculri auto am lucrat o venicie la
Circulaie. Am vzut nite chestii ndeajuns de urte.
Accidente.
Toi cred asta. Sunt sigur c aa am gndit i eu, odat ca
niciodat.
3 ASAP (abr.) As soon as possible (engl.) Ct se poate de urgent
(n.tr.).
13

Nu, fiule. N-ai vzut. Asta mi spune doar ct eti de


inocent. Nu e distractiv s vezi un copil cu capul crpat
fiindc vreun cretin a luat o curb cu vitez prea mare, dar
nu se compar cu a vedea un copil cu capul crpat fiindc
un idiot l-a izbit deliberat de un perete pn n-a mai suflat.
Pn acum ai vzut numai ce poate s fac ghinionul
pentru oameni. Eti pe cale s vezi, pentru prima dat, ce
pot s-i fac oamenii unii altora. Crede-m, nu e tot aia.
Richie a ntrebat:
E un copil unde ne ducem acum?
O familie. Tatl, mama i doi copii. Soia s-ar putea s
scape. Ceilali sunt mori.
Minile i-au rmas nemicate pe genunchi. Era pentru
prima dat cnd l vedeam complet nemicat.
Of, dulce Jaysus. Ct de mari erau copiii?
Nu tim nc.
Ce li s-a ntmplat?
Se pare c au fost njunghiai. n casa lor, probabil
cndva asear.
Ce porcrie mai e i asta! Ce porcria dracului!
Richie a fcut o grimas.
Da, i-am zis eu. Aa e. i cnd o s ajungem la locul
faptei, tu trebuie s fi trecut peste asta. Regula Numrul 1,
i poi s-o notezi: fr emoii la locul faptei. Numr pn la
zece, spune rugciunea, f bancuri proaste, f tot ce vrei s
faci. Dac ai nevoie de cteva sfaturi ca s faci fa
situaiei, ntreab-m acum.
Sunt bine.
Ai face bine s fii. Sora soiei lui Spain e acolo i nu e
interesat de ct de mult i pas. Vrea s tie doar c eti
stpn pe situaie.
Sunt stpn pe situaie.
Bine. Citete asta.
I-am trecut foaia de programare i l-am lsat treizeci de
secunde s-o parcurg. Expresia feei i s-a schimbat cnd s-a
concentrat: prea mai n vrst i mai inteligent.
Cnd o s ajungem acolo, care e prima ntrebare pe
care ai de gnd s le-o adresezi poliitilor n uniform? l 14

am ntrebat eu cnd timpul i-a expirat.


A fost gsit arma la locul faptei?
De ce nu Vreo urm de intrare forat?
Cineva ar fi putut s le falsifice.
Haide s nu ne nvrtim n jurul cozii, am zis eu. Prin
cineva nelegi Patrick sau Jennifer Spain.
Tresrirea a fost ndeajuns de mic, nct s-o ratez dac
nu m-a fi ateptat la asta.
Oricine a avut acces. O rud sau un prieten. Pe oricine
ar fi lsat ei s intre.
ns nu asta ai avut n minte, nu? Te-ai gndit la
familia Spain.
Da. Cred c da.
Se ntmpl, fiule. N-are rost s pretinzi c nu. Faptul
c Jennifer Spain a supravieuit o aduce n prim-plan. Pe de
alt parte, cnd se ntmpl aa ceva, de obicei e tatl. O
femeie omoar copiii i pe urm se sinucide, un brbat
ucide toat familia. n niciun caz ns nu se deranjeaz n
mod normal s simuleze intrarea forat. Nu le pas de
asta.
i totui. Cred c putem s decidem noi nine, din
moment ce vine acolo Biroul. N-o s ne bazm pe cuvntul
poliitilor n uniform pentru asta. Oricum, a vrea s tiu
despre arm imediat.
Bravo. Asta e n capul listei poliitilor n uniform,
bine. i ce vrei s-o ntrebi mai nti pe sor?
Dac Jennifer Spain a avut vreun duman. Sau Patrick
Spain.
Pi, sigur, asta i ntrebm pe toi pe care-i gsim. Ce
vrei s-o ntrebi anume pe Fiona Rafferty?
Richie a cltinat din cap.
Nu? Personal, a fi foarte interesat s aflu ce face ea
acolo.
Se spune
Richie a ridicat foaia de programare.
Cele dou vorbeau n fiecare zi. N-a putut s mai ia
legtura.
i? Gndete-te la coordonarea n timp, Richie. S
15

spunem c n mod normal vorbeau la ct? Ora nou, odat


ce soiorii plecau la lucru i copiii erau la coal
Sau odat ce erau ele nsele, femeile, la lucru. Poate
aveau slujbe.
Jennifer Spain n-avea, altfel problema surorii ei ar fi
fost Nu e la munc, nu varianta Nu pot s iau legtura.
Deci Fiona o sun pe Jennifer la nou, poate la opt i
jumtate cel mai devreme pn atunci or fi fost nc
ocupate cu pregtirea zilei n curs. i la zece treizeci i ase
am lovit foaia de programare , ea e n Brianstown,
sunnd poliitii n uniform. Nu tiu unde locuiete Fiona
Rafferty sau unde lucreaz, dar tiu c Brianstown e la o
or bun de condus de aproape orice. Cu alte cuvinte, cnd
Jennifer ntrzie o or trncneala lor de diminea i
vorbim de maximum o or, ar putea s fie mult mai puin ,
Fiona intr n panic suficient ct s lase totul balt i s-i
mite fundul la dracu-n praznic. Asta mi se pare mult prea
exagerat. Nu tiu tu, omule, ns mie mi-ar plcea foarte
mult s aflu ce-a apucat-o aa, din senin.
S-ar putea s nu fie o or distan. Poate c locuiete
alturi, a sunat doar ca s vad care era treaba.
Atunci, de ce a venit cu maina? Dac e prea departe
s mearg pe jos, nseamn c e destul de departe ca
mersul ei acolo s fie ciudat. i uite regula Numrul 2:
comportamentul ciudat al cuiva e un mic dar doar pentru
tine, i nu-i dai drumul pn nu-l dezambalezi. Aici nu e
nmatriculri auto, Richie. n aranjamentul sta nu ajungi s
spui: A, sigur, probabil c nu e important, doar c a fost
ntr-o stare de spirit ciudat n ziua aia, haide s-o lsm
balt. Niciodat.
S-a aternut genul de tcere care nsemna c discuia nu
se ncheiase. n cele din urm, Richie a zis:
Sunt un detectiv bun.
Sunt destul de sigur c ntr-o zi o s fii un detectiv
excelent. Dar acum nc mai ai aproape tot de nvat.
Fie c port cravat sau nu.
N-ai cincisprezece ani, cumetre, am replicat eu. Dac
te mbraci ca un bufon, nu nseamn c eti o mare
16

ameninare ndrznea pentru instituie. Ci doar tmpit.


Richie i-a pipit materialul subire al pieptului cmii. A
spus, alegndu-i cuvintele cu grij:
tiu c bieii de la Criminalistic nu sunt, de obicei,
de unde sunt eu. Toat lumea se trage din fermieri, nu? Sau
din dascli. Eu nu sunt ce se ateapt lumea. neleg asta.
Ochii lui n oglinda retrovizoare erau verzi i netulburai.
Nu conteaz de unde te tragi, am zis eu. Nu poi s
faci nimic n legtur cu asta, aa c nu-i consuma energia
gndindu-te. Important e ncotro te ndrepi. i asta, amice,
poi s controlezi.
tiu. Sunt aici, nu?
i treaba mea e s te ajut s ajungi mai departe. Una
dintre modalitile de a lua n primire cazul spre care te
ndrepi e s acionezi ca i cum eti deja acolo. M
urmreti?
Se uita n gol.
Ia-o aa. De ce crezi c mergem ntr-un Beemer?
Richie a ridicat din umeri.
Mi-am imaginat c i place maina asta.
Mi-am luat o mn de pe volan ca s ndrept un deget
spre el.
Vrei s sugerezi c tu i-ai imaginat c ego-ului meu i-a
plcut maina asta. Nu te pcli, nu e aa de simplu. Nu
mergem dup hoi din magazine, Richie. n cazul sta,
ucigaii sunt petii mari. Ce fac ei e o afacere mare. Dac
noi aprem la locul faptei ntr-o Toyota rablagit din 95,
pare lips de respect. Ca i cum nu credem c victimele
merit s facem tot posibilul. Asta scoate lumea din srite.
Aa vrei s ncepi?
Nu.
Nu, evident. i, pe deasupra, o Toyota rablagit ne-ar
face s artm ca o pereche de ratai. Asta conteaz,
omule. Nu doar pentru ego-ul meu. Dac bieii ri vd o
pereche de ratai, se simt ca i cum ar avea oule mai mari
dect ale noastre, iar asta face s ne fie mai greu s-i
nfrngem. Dac bieii buni vd o pereche de ratai, i
imagineaz c n-o s rezolvm cazul respectiv, aa c de
17

ce ar trebui s se deranjeze s ncerce s ne ajute? i dac


noi vedem o pereche de ratai de fiecare dat cnd ne
uitm n oglind, ce crezi c se ntmpl cu cotele noastre
de ctig?
Scad. Presupun.
Bingo. Dac vrei s ai succes, Richie, nu poi s te duci
acolo puind a eec. nelegi ce vreau s spun eu aici?
i-a atins nodul de la noua cravat.
mbrcat mai bine. n principiu.
Doar c nu n principiu, fiule. Nu e niciun n principiu
aici. Regulile exist pentru un motiv. nainte s le ncalci, ai
face bine s te gndeti care ar putea s fie motivul sta.
Am intrat pe autostrada M1 i am accelerat puternic,
lsnd Beemerul s-i fac treaba. Richie s-a uitat la
vitezometru, ns eu tiam fr s m uit c l dusesem la
limit, nici un singur kilometru peste, i el i-a inut gura
nchis. Probabil, s-a gndit ce ratat plictisitor eram. Muli
oameni cred asta. Toi sunt adolesceni, mintal, dac nu
fizic. Numai adolescenii consider c plictiseala e ceva ru.
Adulii, brbai i femei care au fost de cteva ori aproape
de eafod, tiu c plictiseala e un dar direct de la
Dumnezeu. Viaa are n mnec mai mult dect suficient
freamt, gata s te loveasc brusc atunci cnd nici nu te
atepi, fr s sporeti drama. Dac Richie nu tia asta
deja, era pe cale s descopere.
Cred foarte mult n dezvoltare dai vina pentru
recesiunea asta pe dezvoltatorii imobiliari i pe bancherii, i
politicienii lor de cas, dac vrei, dar cert e c, dac ei n-ar
fi gndit la scar mare, n-am fi ieit niciodat din ultima.
Prefer un bloc de apartamente pline cu oameni care merg
la munc n fiecare diminea i pstreaz ara asta
duduind i apoi vin acas n locurile mici i frumoase pe
care le-au ctigat dect o tarla care ncurc pe toat
lumea n afar de cteva vaci. Locurile sunt ca oamenii,
sunt ca rechinii: dac se opresc din micare, mor. Dar toat
lumea are un loc despre care i place s cread c n-are s
se schimbe niciodat.
18

Cnd eram un tip mic i slbnog, tuns acas i cu blugi


crpii, tiam Portul Sfrmat ca pe propria palm.
n zilele noastre, copiii au avut parte de vacane nsorite
n timpul boomului economic, dou sptmni pe Costa del
Sol fiind doar minimum pentru ei. Numai c eu am
patruzeci i doi de ani i generaia mea a avut ateptri
mici. Cteva zile lng Marea Irlandei, ntr-o rulot
nchiriat, te fceau cel mai mecher. Pe atunci, Portul
Sfrmat nu exista. O duzin de case mprtiate, pline cu
familii purtnd numele Whelan sau Lynch, aflate acolo de la
nceputul evoluiei, un magazin numit La Lynch i un pub
numit La Whelan, i o mn de locuri pentru rulote, doar o
fug rapid n picioarele goale peste dunele instabile de
nisip i printre smocurile de iarb uscat din ntinderea
plajei crem. Mergeam acolo dou sptmni n fiecare
iunie, ntr-un buncr ruginit pentru patru persoane pe care
tata l rezerva cu un an n avans.
Geri i cu mine luam paturile de sus. Dina era instalat
jos, vizavi de prinii mei. Geri alegea prima, fiindc era cea
mai mare, dar ea voia ntotdeauna partea cu vedere la
uscat, ca s vad poneii pe cmpul din spatele nostru. Asta
nsemna c n fiecare diminea deschidem ochii pe liniile
albe de spum de mare i pe psrile cu picioare lungi
mergnd elegant prin nisip, totul sclipind n lumina zorilor.
Tustrei ne trezeam i ieeam afar n zori, cu o felie de
pine i zahr n fiecare mn. Ne jucam toat ziua de-a
piraii cu copiii din alte rulote, deveneam pistruiai, ni se
jupuia pielea de la sare i ne bronzam de la vnt i de la
orele ciudate de stat n soare. La ceai, mama prjea ou i
crnai pe un aragaz de camping, i dup aceea tata ne
trimitea La Lynch dup ngheat.
Cnd ne ntorceam, o gseam pe mama stnd n poala
lui, sprijinindu-i capul n curba gtului lui i zmbind
vistoare ctre ap. El i ncolcea prul n jurul minii
libere, astfel ca briza mrii s nu i-l vre n ngheat.
Ateptam tot anul ca s-i vd aa.
Dup ce am scos Beemerul de pe drumurile principale,
am nceput s-mi amintesc traseul, ca i cum a fi tiut c o
19

s-o fac, doar o schi palid n ungherele minii: trec de


plcul sta de copaci mai nali, acum la stnga n cotul
curbei zidului din piatr. ns chiar n locul unde apa ar fi
trebuit s apar la vedere peste un deluor verde, au
rsrit de nicieri proprietile imobiliare i ne-au blocat
drumul ca o baricad: rnduri de acoperiuri de ardezie i
frontoane albe se ntindeau n toate direciile pe ceea ce
preau kilometri, n spatele unui zid nalt mpotriva brizei.
Pe panoul de la intrare scria, cu litere viu colorate i
mbrligate, ct capul meu de mari: BUN VENIT LA OCEAN
VIEW,
BRIANSTOWN.
O
NOU
REVELAIE
NTR-O
REEDIN DE VIS. ACUM PENTRU VIZITARE, CASE
LUXOASE.
Cineva pictase cu spray un coco mare i rou i baloane
deasupra.
La prima vedere, Ocean View arta destul de elegant:
case mari, decomandate, care-i ofereau ceva substanial
pentru banii ti, benzi ornamentale de indicatoare verzi i
bizare te ndreptau spre CREA MICA BIJUTERIE i CENTRUL
DE RECREERE DIAMANTUL.
La a doua vedere, trebuia plivit iarba i erau guri n
poteci. La a treia vedere, ceva nu era n regul. Casele erau
prea asemntoare. Chiar i la cele pe care un semn roualbastru striga triumftor VNDUT, nimeni nu vopsise ua
din fa cu o culoare aiurea, nu pusese ghivece cu flori pe
pervazul ferestrelor sau nu aruncase pe gazon jucriile din
plastic ale copiilor. Erau maini parcate pretutindeni, dei
cele mai multe dintre drumurile de acces erau goale, i nu
ntr-un fel care sugera c toat lumea aducea foloase
economiei. n trei din patru case puteai s te uii direct la
ferestrele goale din spate i la peticele cenuii de cer.
O fat solid, ntr-un hanorac rou, mpingea un crucior
pe o crare, cu vntul rvindu-i prul. Ea i copilul ei cu
chipul ca luna ar fi putut s fie singurele persoane pe
kilometri ntregi.
Jaysus, a exclamat Richie.
n linite, vocea lui s-a auzit ndeajuns de tare ca s
tresrim amndoi.
20

Satul damnailor.
Pe foaia de programare fusese trecut Colina Ocean View
9, ceea ce ar fi avut mai mult sens dac Marea Irlandei ar fi
fost un ocean sau mcar dac ar fi fost vizibil, dar cred c
trebuie s te mulumeti cu ce ai. GPS-ul i ieise din
drepturi: ne-a dus n jos, pe Aleea Ocean View, blocndu-ne
n fundtura Dumbrava Ocean View care a fcut tripla,
fiindc nu se vedea niciunde neam de copaci i ne-a
informat: Ai ajuns la destinaie. La revedere.
Am fcut o ntoarcere n U i am cutat. Cu ct intram
mai adnc pe proprietate, cu att casele erau tot mai
nefinisate, ca i cum vizionai un film de la coad la cap.
Destul de curnd au aprut grmezi haotice de ziduri i
schele, cu guri cscate bizar pentru o fereastr. Unde
lipsea partea din fa a casei, camerele erau pline cu scri
rupte, evi, saci putrezi de ciment. De cte ori ddeam un
col, m ateptam s vd un roi de constructori la munc,
ns cel mai mult ne-am apropiat de un excavator galben
ponosit, ntr-o parcel goal, nclinat ntr-o parte printre
movile de noroi frmntat i dmburi mprtiate de
murdrie.
Acolo nu locuia nimeni. Am ncercat s ne ntoarcem n
direcia general a intrrii, dar proprietatea era construit
ca unul dintre vechile labirinturi din gard viu, numai
fundturi i ntoarceri n ac de pr, i ne-am rtcit aproape
imediat. Prin mine a trecut o mic sgeat de panic. Nu
mi-a plcut niciodat s-mi pierd orientarea.
M-am oprit la o intersecie din reflex: nu era nimeni
care s dea buzna n faa mea i n linitea prin care
strbtea zgomotul motorului am auzit bubuitul adncului
mrii. Atunci, Richie a ridicat capul i a ntrebat:
Ce-i asta?
S-a auzit un ipt scurt, dubios, viguros i sfietor,
repetat mereu i mereu, att de regulat, c suna mecanic.
Acesta s-a rspndit peste tot noroiul i betonul i s-a izbit
de pereii nefinisai, i ar fi putut s vin de oriunde sau de
peste tot. Din ce puteam s-mi dau seama, iptul ciudat i
marea erau singurele sunete de pe proprietate.
21

A putea s pariez c e sora, am zis eu.


Richie mi-a aruncat o privire, de parc ar fi crezut c-l
hruiam.
E o vulpe sau ceva. Poate clcat de main.
i eu care credeam c eti domnul Cunosctorul
strzii, care, pur i simplu, tie ct de ru are s fie. Trebuie
s te ii bine, Richie. Acu-i acu.
Am lsat jos geamul i am urmat sunetul. Ecourile m-au
dezorientat de cteva ori, dar am tiut asta cnd am vzuto. De-o parte a Colinei Ocean View erau case impecabile,
albe, cu vedere spre golf, semidecomandate, aliniate n
perechi, de bun-gust, ca piesele de domino. De cealalt
parte erau schele i moloz. Printre piesele de domino, peste
zidul proprietii, se micau uvie cenuii de mare. Cteva
case aveau n fa o main sau dou, ns o cas avea
trei: un Volvo alb hatchback4 care avea Familie scris peste
tot, un Fiat Seicento galben care vzuse i zile mai bune i
o main cu nsemne. De-a lungul zidului scund al grdinii
se ntindea banda alb-albastr pentru locul crimei.
Vorbisem serios cu ce-i spusesem lui Richie: n slujba
asta totul conteaz, pn i modul n care i deschizi ua
mainii. Cu mult timp nainte s adresez primul cuvnt unui
martor sau unui suspect, el trebuie s tie c a venit Mick
Kennedy i c am primit cazul sta fiindc am ou.
Am i noroc sunt nalt, am capul plin de pr i nc e
nouzeci i nou la sut castaniu nchis, art decent, dac
pot s spun asta despre mine, i toate astea ajut , dar
pentru celelalte trsturi fizice am recurs la antrenament i
multe ore pe banda de alergare.
Am pstrat viteza pn n ultima secund, am frnat
puternic, m-am extras pe mine i servieta mea din main
ntr-o singur micare lin i m-am ndreptat spre cas ntrun ritm rapid i eficient.
Richie trebuia s nvee s in pasul.
Unul dintre poliitii n uniform era ghemuit
nendemnatic lng autovehiculul lui, mngind pe cineva
4 Denumire dat automobilelor care au n spate nc o u, care se
deschide prin ridicare (n.tr.).
22

de pe bancheta din spate, care era destul de clar sursa


iptului. Cellalt se plimba n faa porii, prea repede, cu
minile mpreunate la spate. Aerul mirosea proaspt, dulce
i srat: mare i cmpuri. Era mai frig acolo dect fusese n
Dublin. Vntul fluiera ovielnic printre schelriile i grinzile
expuse.
Tipul care se plimba era de vrsta mea, cu burt i
cocoa: era, evident, de douzeci de ani n fora de
intervenie, fr s fi vzut aa ceva, i se ateptase s
reziste nc douzeci. El s-a prezentat:
Garda5 Wall. Acolo, lng main, e garda Mallon.
Richie a ridicat o mn. Parc aveam un celu. Am zis
nainte s nceap s se mprieteneasc:
Detectiv sergent Kennedy i detectiv gard Curran. Ai
fost n cas?
Numai cnd am ajuns aici. De cum am putut, am ieit
i v-am sunat pe voi.
Bun treab. Spune-mi exact ce-ai fcut de cnd ai
intrat pn ai ieit.
Ochii poliistului n uniform s-au ndreptat spre cas, ca
i cum nu-i venea s cread c era acelai loc n care
ajunsese cu doar cteva ore mai devreme. A zis:
Am fost chemai pentru o verificare sora ocupantei
era ngrijorat. Am ajuns la sediu chiar dup ora
unsprezece i am ncercat s lum legtura cu rezidenii
sunnd la u i pe telefon, dar n-am primit niciun rspuns.
N-am vzut niciun indiciu c ar fi avut loc o intrare forat,
ns cnd ne-am uitat pe fereastra din fa, luminile de la
parter erau aprinse i camera de zi prea n dezordine.
Pereii
O s vedem singuri dezordinea ntr-un minut.
Continu. Nu lsa pe nimeni s-i descrie detaliile nainte s
ajungi la locul faptei, altfel o s vezi ce-au vzut ei.
Bun.
Poliistul n uniform a clipit, apoi a revenit la subiect:
5 Special Detective Unit (SDU) (n irlandez, Aonad Speisialta
Bleachtaireachta) este principala agenie de securitate autohton din
cadrul Garda Siocnna, poliia naional din Irlanda (n.red.).
23

Aa. Am ncercat s ne ducem n spatele casei, dar,


dup cum vedei, niciun copil n-ar putea s treac pe-acolo.
Avea dreptate: distana dintre case era exact de lrgimea
zidului lateral.
Am simit c tulburarea i ngrijorrile surorii
ndrepteau faptul c am forat intrarea pe ua din fa.
Am gsit
S-a ntors, ncercnd s vorbeasc n timp ce vedea casa,
ca i cum reedina ar fi fost un animal ncolcit care putea
s se npusteasc n orice secund.
Am intrat n camera de zi, n-am gsit nimic demn de
menionat dezordine, ns Am continuat apoi spre
buctrie, unde am gsit un brbat i o femeie pe podea.
Ambii njunghiai, dup cum artau. O ran de pe chipul
femeii era vizibil clar pentru mine i garda Mallon. Prea o
ran de cuit. E
Medicii legiti au s decid asta. Ce-ai fcut n
continuare?
Am crezut c erau mori amndoi. Eram siguri. Era o
grmad de snge. O grmad de
A fcut un gest vag spre propriul corp, o micare de
scobire diform.
Exist un motiv pentru care unii biei rmn poliiti n
uniform.
Garda Mallon le-a verificat totui pulsurile. Femeia,
care era chiar peste brbat, ca i cum se ghemuise pe el
capul ei era pe braul lui, ca i cum dormea Cnd garda
Mallon a verificat, avea puls. A avut parte de ocul vieii lui.
Nu ne ateptam Nu i-a venit s cread pn nu s-a
aplecat i i-a auzit respiraia. Atunci am chemat ambulana.
i n timp ce ai ateptat?
Garda Mallon a rmas cu femeia. A vorbit cu ea. Era
incontient, dar doar i spunea c era n regul, c eram
grzile, c era o ambulan pe drum i i spunea s
reziste Eu m-am dus la etaj. n dormitoarele din spate
Acolo erau doi copii mici, detective. Un bieel i o feti, n
paturile lor. Am ncercat REP6. Erau erau reci, rigizi, ns
6 Resuscitare cardio-pulmonar (n.tr.).
24

am ncercat oricum. Dup ce se ntmplase cu mama, mam gndit, nu se tie niciodat, poate c totui ar fi putut
i-a frecat minile de pieptul hainei, incontient, ca i
cum ncerca s ndeprteze simmntul. Nu l-am dojenit
pentru distrugerea de probe: fcuse doar ce crezuse de
cuviin.
Nicio plcere. Cnd am tiut c nu se mai poate face
nimic, m-am ntors lng garda Mallon n buctrie i am
sunat dup voi.
Femeia i-a revenit? A spus ceva? am ntrebat eu.
A cltinat din cap.
Nu se mica. Ne-am tot gndit c o s moar, a trebuit
s continum s verificm, ca s ne asigurm c nc era
i-a ters din nou minile.
Avem pe cineva cu ea la spital?
Am sunat la secie, au trimis ei pe cineva. Poate c ar
fi trebuit s mearg cu ea unul dintre noi, dar trebuia
asigurat locul faptei, iar sora ea era Sigur, poi s auzi.
I-ai dat vestea, am zis eu.
Asta trebuie s fac eu, cnd pot. Poi s spui multe dup
acea prim reacie.
Poliistul n uniform a adugat defensiv:
nainte s intrm i-am zis s stea pe loc, ns n-am
avut pe cine s lsm cu ea. A ateptat o grmad i abia
apoi a venit nuntru. n cas. Noi eram cu victima, v
ateptam pe voi. Sora a ajuns la ua buctriei nainte s-o
vedem. A nceput s ipe. Am scos-o din nou afar, dar s-a
luptat A trebuit s-i spun, detective. Era singurul mod n
care puteam s-o opresc s intre napoi, n afar de a o
nctua.
Bine. N-o s plngem pentru laptele vrsat. i pe
urm?
Eu am stat afar, cu sora. Garda Mallon a ateptat
lng victim pn la sosirea ambulanei. Apoi a ieit din
cas.
Fr s facei o cutare?
M-am dus eu napoi, de ndat ce a ieit el s stea cu
sora. Garda Mallon e plin tot de snge, domnule, n-a vrut s
25

lase urme n toat casa. Am fcut o cutare elementar de


siguran, doar ca s confirm c nu era nimeni la faa
locului. Nimeni n via, cum ar veni. Am lsat pentru voi i
pentru Birou cutarea amnunit.
Asta-mi place s aud.
Am ridicat o sprncean la Richie. Putiul era pe faz. A
ntrebat, prompt:
Ai gsit vreo arm?
Poliistul n uniform a cltinat din cap.
Dar s-ar putea s fie acolo. n corpul brbatului sau
oriunde. Cum am zis, am ncercat s nu deranjm locul
faptei mai mult dect a trebuit.
Vreun bilet?
Alt cltinare din cap.
Am dat din cap spre maina cu nsemne.
Ce fcea sora?
Din timp n timp, am reuit s-o calmm un pic, ns de
fiecare dat
Poliistul n uniform a aruncat o privire suprat peste
umr, la main.
Paramedicii au vrut s-i dea un sedativ, dar ea n-a
acceptat. Putem s-i chemm napoi dac
Las. N-o vreau sedat, dac se poate, nainte s
vorbim cu ea. O s aruncm o privire asupra locului faptei.
Restul echipei e pe drum. Dac ajunge medicul legist,
spunei-i s atepte aici, dar asigurai-v c bieii de la
morg i de la Biroul Tehnic stau ferii pn o verificm pe
sor numai s-i vad, i o s-o dea peste cap cu adevrat.
n afar de asta, inei-o unde e, inei vecinii la distan i
dac se ntmpl s se rtceasc pe-aici cineva, ine-l i
pe el la distan. Clar?
Bine, a zis poliistul n uniform.
Ar fi executat dansul puiului dac l-a fi pus, att de
uurat era c i lua cineva asta de pe cap. Vedeam ce poft
avea s ajung la localul lui i s dea peste cap un whisky
dublu dintr-o singur nghiitur.
Eu nu voiam s fiu nicieri n alt parte dect n cas.
Mnui, i-am zis eu lui Richie. Protecii pentru
26

nclminte.
Deja le scosesem pe ale mele din buzunar. El a scotocit
dup ale lui i am pornit amndoi la treab. Bubuitul
prelung i tcerea mrii nvleau i ne loveau frontal, ca un
bun venit sau ca o provocare. n spatele nostru, ipetele
alea continuau s cad ca loviturile de ciocan.

27

2
Locul faptei nu e doar pentru noi. Exist limite, chiar i
pentru noi, pn ne d und verde Biroul Tehnic. Pn
atunci, sunt tot timpul altele de fcut martori care trebuie
intervievai, supravieuitori care trebuie anunai i tu faci
astea, uitndu-te la ceas la fiecare treizeci de secunde i
silindu-te s ignori teribila atracie din spatele benzii de la
locul faptei.
De data asta era altceva. Poliitii n uniform i
paramedicii clcaser deja n picioare fiecare centimetru
din casa familiei Spain. Eu i Richie n-aveam ce s stricm
dac aruncam o privire rapid. Era convenabil dac Richie
nu putea s fac operaiunile urte, ar fi fost frumos s
descopr fr audien , ns era mai mult de-att. Cnd ai
o ocazie s vezi aa locul faptei, profii de ea. Acolo te
ateapt crima n sine, fiecare secund urltoare a
acesteia, prins i pstrat pentru tine n chihlimbar. Nu
conteaz dac cineva a fcut curenie, a ascuns dovezi, a
ncercat s simuleze o sinucidere: chihlimbarul pstreaz i
toate astea. Odat prelucrarea nceput, asta dispare
pentru totdeauna. Nu rmn dect oamenii ti roind la locul
faptei, dezmembrnd de zor amprent cu amprent i fibr
cu fibr.
Ocazia n spe am simi-o ca pe un cadou n cazul sta
n care aveam cel mai mult nevoie de ea. Ca un semn bun.
Mi-am setat telefonul pe modul silent. Muli oameni ar fi
vrut s dea de mine n perioada urmtoare. Toi puteau s
atepte pn mi vizitam locul faptei.
Ua casei era deschis civa centimetri, legnndu-se
uor la adierea brizei. Cnd fusese dintr-o singur bucat,
artase a stejar masiv, dar n locul n care o sprseser
poliitii n uniform se vedea porcria sub form de
pulbere de dedesubt. Avuseser nevoie, probabil, doar de
un brnci. Prin fisur se vedea un covor cu model geometric
alb-negru, foarte la mod, cu un foarte mare adaos de pre,
ca s se asorteze.
28

Asta e doar o plimbare preliminar, i-am zis eu lui


Richie. Chestiile serioase pot s atepte pn cnd bieii
de la Birou nregistreaz totul oficial. Deocamdat nu
atingem nimic, ncercm s nu clcm pe nimic, s nu
suflm pe nimic, ne formm o impresie cu ce avem de-a
face i ieim. Gata?
A dat din cap. Am mpins ua cu un deget n marginea
fragmentat.
Primul meu gnd a fost c, dac garda Cum-l-cheam
numea asta dezordine, atunci suferea de OCD7. Holul era
ntunecat i perfect: oglind strlucitoare, cuier pentru
haine organizat, miros de lmie de la odorizantul de
camer. Pereii erau curai. Pe unul fusese pictat o
acuarel, ceva verde i linititor, cu vaci.
Al doilea meu gnd: familia Spain avusese un sistem de
alarm. Panoul era unul modern i luxos, discret ascuns n
spatele uii. Lumina pentru OFF8 era constant galben.
Apoi am vzut gaura din perete. Cineva pusese msua
telefonului n faa acesteia, dar era suficient de mare ca o
sprtur n form de semilun s rmn vizibil. Atunci
am simit acea vibraie ca de ac fin, care-mi pleca de la
tmple i-mi cobora prin oase n timpane. Unii detectivi o
simt n ceaf, alii n prul de pe brae tiu un biet ntru
care o simte n vezic, ceea ce poate fi incomod , ns toi
detectivii buni o simt undeva. M cuprinde la nivelul oaselor
capului. Spunei-i cum vrei devian social, tulburare
psihologic, animalul din mine, diavolul, n cazul n care
credei n asta. E chestia pentru care ne petrecem viaa
vnnd-o. Toat pregtirea din lume nu te ajut cnd se
apropie. nelegi sau nu.
M-am uitat scurt la Richie. Fcea grimase i-i lingea
buzele, ca un animal care pusese gura pe ceva putred. El o
simea n gur, i ar fi trebuit s nvee s ascund asta, dar
cel puin o simea.
7 Obsessive Compulsive Disorder (abr., engl.) Tulburare obsesivcompulsiv (n.tr.).

8 Oprit (engl.) (n.tr.).


29

n stnga noastr era o u deschis pe jumtate:


camera de zi. Drept nainte, scrile i buctria.
Cineva se ndeletnicise cu punerea la punct a camerei de
zi. Canapele din piele maronie, msu de cafea elegant,
din crom i sticl, un perete vopsit n culoarea untului
pentru unul dintre motivele pe care doar femeile i
designerii de interior le neleg. Aspectul de camer locuit
l ddea un televizor mare i de ultim tehnologie, o
consol pentru jocuri Nintendo Wii, o grmad de gadgeturi
sclipitoare, un mic raft pentru cri cu coperte moi i altul
pentru DVD-uri i jocuri, lumnrile i fotografiile decolorate
deasupra cminului cu ardere pe gaz. Ar fi trebuit ca locul
s fie primitor, numai c igrasia umflase podeaua i ptase
un perete, iar tavanul jos i proporiile, pur i simplu,
greite erau amuzante. Copleeau toat purtarea de grij
plin de iubire i transformau camera nghesuit i
ntunecoas ntr-un loc n care nimeni n-ar fi putut s se
simt confortabil pentru mult timp.
Draperiile erau aproape trase. Doar o crptur prin care
se uitaser poliitii n uniform. Lmpile de podea erau
aprinse. Indiferent ce se ntmplase, avusese loc noaptea,
sau cineva voia ca eu s cred asta.
Deasupra emineului era o alt gaur n perete, cam de
mrimea unei farfurii. Lng canapea se zrea una mai
mare. n interiorul ntunecat se vedeau pe jumtate evi i
fire rsucite.
Lng mine, Richie ncerca s-i menin neastmprul la
un nivel minim, dar am simit un genunchi tremurnd. Voia
s treac peste momentele rele i s termine cu asta.
Buctria, am zis eu.
Era greu de crezut c acelai tip care proiectase camera
de zi reuise asta. Era o buctrie mare combinat cu
sufragerie i cu loc de joac, desfurat pe toat lungimea
spatelui casei i fcut n mare parte din sticl. Afar, ziua
era nc cenuie, ns camera era luminat din plin i att
de orbitor, c te fcea s clipeti cu o for i o claritate
care-i spuneau c marea era foarte aproape. N-am reuit
niciodat s neleg de ce trebuie s plusezi cnd vecinii
30

pot s vad ce mnnci la micul dejun d-mi oricnd


intimitatea draperiilor, trendy sau nu , dar lumina aia
aproape m-a fcut s neleg.
n spatele micii grdini ornamentale existau dou rnduri
de case terminate pe jumtate, ngrmdite dezolant i
urt pe cer, un banner lung din plastic fluturnd violent pe
un stlp gol. n spatele lor era zidul proprietii, iar apoi,
cnd terenul cobora, iat, prin unghiurile brute din lemn i
beton: imaginea pe care ochii mei o ateptaser toat ziua,
de cnd m auzisem rostind Portul Sfrmat. Curba
rotunjit a golfului, curat ca un C de mn, dealurile joase
prinznd-o ca ntr-un cu la fiecare capt, nisipul moale i
cenuiu, iarba uscat aplecndu-se sub vntul inofensiv,
mici psri mprtiate de-a lungul liniei orizontului. i
marea, furioas n acea zi, ridicndu-se spre mine verde i
neltoare.
Greutatea a tot ce era cu noi n buctrie nclina partea
ca o sfer a golfului, bascula apa spre partea de sus, ca i
cum se pregtea s treac prin toat sticla aia strlucitoare
i s-o zdrobeasc.
Aceeai grij care fcuse camera de zi trendy reuise s-i
confere i o atmosfer vesel i mbietoare. Mas lung din
lemn deschis la culoare, scaune galben floarea-soarelui, un
calculator pe un birou din lemn vopsit n aceeai nuan, ca
s se asorteze, chestii din plastic colorat pentru copii, saci
cu fasole9, o tabl cu cret. Pe perei erau pasteluri
nrmate. Camera era curat, mai ales n locul n care se
jucau copiii. Cineva fcuse curat cnd tuspatru se
ndreptaser spre sfritul ultimei lor zile n via. Mcar
att reuiser s fac.
Odaia mare constituia visul unui agent imobiliar, doar c
era imposibil de imaginat s mai locuiasc cineva vreodat
acolo. O lupt frenetic rsturnase masa, trntind-o cu un
col ntr-o fereastr i fcnd o stea mare n sticl. Mai
multe guri n perei: una sus, deasupra mesei, una mare n
spatele unui castel Lego rsturnat. Un sac cu fasole
plesnise i se rspndiser peste tot mici ghemotoace albe
9 Folosii la joac de copii (n.tr.).
31

de hrtie; pe jos era mprtiat un ir de cri de bucate,


cioburi de sticl strluceau unde fusese spart o ram foto.
Era snge peste tot. Evantaie de stropi rsfirai n sus pe
perei, fragmente neregulate de urme de picturi i
contururi de pai intersectndu-se pe pardoseala din gresie,
pete mari la ferestre, altele groase impregnate n estura
galben a scaunelor. La civa centimetri de picioarele mele
se aflau o jumtate sfiat dintr-o hart maritim, frunze
mari de vrej de fasole i un desen cu un copil care se
cra, Emma 17/06/09, aproape ters de sngele rou
coagulat.
n cellalt capt al camerei, n ceea ce fusese zona de
joac pentru copii, printre saci cu fasole, creioane colorate
i cri cu poze, se afla Patrick Spain. Era n pijama bluz
bleumarin, pantaloni cu dungi albe i bleumarin, mprocate
cu cruste de culoare nchis. Zcea cu faa n jos pe
pardoseal, cu un bra ndoit sub el, iar cellalt ntins
deasupra capului, ca i cum se strduise chiar pn n
ultima secund s se trasc. Avea capul orientat spre noi.
Poate ncercase s ajung la copiii lui, din orice motiv vrei.
Era blond, un tip nalt, cu umeri largi. Constituia sugera c,
poate, jucase rugby, cu mult timp n urm, ramolit ns n
ultima vreme. Trebuia s fii ndeajuns de puternic, de
suprat sau de nebun ca s te iei de el. n balta rspndit
de sub pieptul lui, sngele devenise lipicios i ntunecat.
Pretutindeni n jur era un amestec murdar, extrem de
neplcut, de buturi alcoolice pregtite acas, amprente,
urme provocate de ceva ce fusese trt. Din mizerie ieea
i se ndrepta spre noi o nclceal de urme de snge
amestecate, decolorndu-se pn la dispariie la jumtatea
gresiei, ca i cum cei care le lsaser se evaporaser.
n stnga lui, balta de snge se ntindea larg, gros, cu un
luciu bogat. Trebuia s verificm nc o dat cu poliitii n
uniform, dar era un pariu destul de sigur c n partea
aceea o gsiser pe Jennifer Spain. Fie se trse s moar
ghemuit pe soul ei, fie el rmsese aproape dup ce
terminase cu ea, fie cineva i lsase s fac mpreun acest
ultim gest.
32

Am stat n prag mai mult dect era nevoie. Dureaz ceva


ca s-i fixezi n cap o scen ca asta, pentru prima dat.
Lumea ta interioar se ine departe de cea exterioar, ca s
se protejeze. Deschizi ochii larg, dar n minte i ajung
dungile roii i un mesaj de eroare. Nu era nimeni cu ochii
pe noi. Richie putea s atepte ct voia ca s se
obinuiasc. Mi-am luat ochii de pe el.
O rafal de vnt a lovit spatele casei i a continuat s
intre printr-o crptur, potopindu-ne ca apa rece.
Jaysus, a exclamat Richie.
Rafala l-a fcut s sar, i era cu o nuan mai palid ca
de obicei, dar avea vocea destul de stabil. Era bine pn
n momentul la.
Pune mna. Din ce e fcut casa asta? Din carton
presat?
Nu-l drma. Cu ct sunt mai subiri pereii, cu att
mai probabil ca vecinii s fi auzit ceva.
Dac exist vecini.
S ne rugm pentru asta. Eti gata s mergem mai
departe?
A dat din cap. L-am lsat pe Patrick Spain n buctria lui
luminoas, cu uoare vrtejuri de vnt n jurul lui, i ne-am
dus la etaj.
Etajul era ntunecat. Mi-am deschis servieta i am scos
lanterna poliitii n uniform murdriser, probabil, totul
cu labele lor grase, totui nu atingi niciodat
ntreruptoarele de lumin: era posibil ca altcineva s fi
vrut lumina asta aprins sau stins. Am aprins lanterna i
am mpins cu un deget de la picior cea mai apropiat u
deschis.
Trebuie c mesajul fusese deformat undeva pe drum,
fiindc nimeni nu-l njunghiase pe Jack Spain. Dup mizeria
coagulat roie de la parter, camera asta era aproape
odihnitoare. Nimic nu era nsngerat, nimic nu fusese
stricat sau smuls. Jack Spain avea un nas crn i pr blond,
lsat s creasc n bucle. Era pe spate, cu braele aruncate
n sus, deasupra capului, cu faa spre tavan, ca i cum se
prbuise adormit dup o zi lung de fotbal. Aproape i
33

venea s asculi, s-l auzi respirnd, doar c faa lui i


spunea ceva. Avea calmul secret pe care doar copiii mori l
au, pleoape subiri ca de hrtie, nchise strns ca la copiii
nenscui, ca i cum cnd lumea devine uciga se ntorc
spre interior i invers, napoi n acel prim loc sigur.
Richie a scos un sunet mic, ca o pisic jucndu-se cu un
ghem de pr10. Am plimbat lanterna prin camer, s-i dau
timp s se adune. Erau cteva crpturi n perei, dar fr
guri, cu excepia cazului n care erau ascunse de postere
Jack fusese fan Manchester United.
Ai copii? l-am ntrebat eu.
Nu. Nu nc.
i-a pstrat vocea joas, ca i cum nc ar fi putut s-l
trezeasc pe Jack Spain sau s-l fac s viseze urt.
Nici eu, am spus eu. n zile ca asta, e bine. Copiii te
nmoaie. Ai un detectiv n form care poate s se uite la o
autopsie i s comande o friptur crud pentru masa de
prnz. Apoi nevast-sa i toarn un plod i urmtoarea
chestie pe care o afli e c s-a pierdut cu firea dac o
victim are sub optsprezece ani. Am vzut asta de zeci de
ori. De fiecare dat, i mulumesc lui Dumnezeu pentru
contracepie.
Am ntors lanterna napoi spre pat.
Sora mea, Geri, are copii, iar eu petrec destul timp cu ei
ca s-mi dau seama c au vrsta lui Jack Spain: n jur de
patru ani, poate trei, dac fusese prea mare pentru vrsta
lui.
Plapuma fusese tras napoi unde poliistul n uniform
ncercase resuscitarea lui inutil: pijama roie ridicat n
sus, coaste delicate dedesubt.
Am vzut chiar locul unde resuscitarea, sau speram c
fusese resuscitare, i rupsese vreo dou coaste.
Era albastru n jurul buzelor.
Sufocat? a ntrebat Richie.
Se strduia din greu s-i in vocea sub control.
10 Hairball, ghem de pr sau din blana animalelor, se formeaz n
stomacul acestora, n special la pisici, i deseori este vomat cnd
devine prea mare (n.red.).
34

Va trebui s ateptm autopsia, dar e posibil, i-am


rspuns eu. Dac avem asta, i bnuim pe prini. De cele
mai multe ori, n general, ncearc ceva delicat. Dac sta e
cuvntul pe care-l caut.
nc nu m uitam la el, ns l-am simit ncordndu-se si nfrneze o tresrire.
Haide s gsim fiica, am adugat eu.
Nici aici nu erau guri n perei, nici lupt. Cnd se
dduse btut, poliistul n uniform trsese plapuma roz
napoi peste Emma Spain i protejase castitatea, fiindc
era fat. Avea acelai nas crn ca fratele ei, dar buclele ei
erau ca ghimbirul de nisip i avea faa plin de pistrui care
ieeau n eviden pe alb-albastrul de dedesubt. Ea era cea
mare, ase-apte ani. Avea gura puin deschis i am vzut
locul gol de unde czuse un dinte din fa. Camera era rozprines, plin de funde i volane. Patul era nesat cu
perne brodate, pisoi cu ochi mari i cei care se uitau la
noi. Aprnd din ntuneric n lumina lanternei, lng
feioara aia goal, artau ca nite necrofagi.
Nu m-am uitat la Richie pn ne-am ntors pe palier. Apoi
am ntrebat:
Ai observat ceva ciudat n cele dou camere?
Chiar i n acea lumin arta ca i cum fcuse toxiinfecie
alimentar grav. A trebuit s nghit n sec de nc dou
ori nainte s poat s rspund:
Nu exist snge.
Bingo.
Am mpins cu lanterna ua de la baie.
Prosoape aranjate pe culori, jucrii de baie din plastic,
ampoanele i gelurile de du obinuite, accesorii de un alb
sclipitor. Dac cineva s-ar fi splat aici, ar fi tiut cum s fie
atent.
O s punem Biroul s dea cu luminol pe parchetul
sta, ca s verificm urmele, ns, dac nu cumva ne scap
ceva, fie au fost mai muli criminali, fie s-a dus nti dup
copii. N-a venit nimeni din mizeria aia am artat eu din
cap spre buctrie i n-a atins nimic aici.
Pare o treab din interior, nu? m-a iscodit Richie.
35

Cum aa?
Dac sunt un psihopat care vrea s elimine o ntreag
familie, nu ncep cu copiii. Dac unul dintre prini aude
ceva i vine s-i verifice cnd eu sunt n toiul trebii? n
secunda urmtoare, mmica i tticul m ciomgesc de-mi
merg fulgii. Nu. Atept pn adoarme bine toat lumea,
apoi ncep prin a elimina cele mai mari ameninri. Singurul
motiv pentru care a ncepe aici gura i-a zvcnit, dar s-a
inut bine e dac tiu c n-am s fiu ntrerupt. Adic de
unul dintre prini.
Corect, am zis eu. E departe de a fi definitiv, dar asta
pare la prima vedere. Ai observat altceva care s indice
asta?
A cltinat din cap. Am precizat:
Ua de la intrare. Are dou ncuietori, una model
Chubb i o yal, i nainte ca poliitii n uniform s foreze
intrarea, ambele erau nchise. Ua n-a fost doar tras ca i
cum cineva a plecat, a fost ncuiat cu cheia. i n-am vzut
nicio fereastr deschis sau spart. Deci, dac a intrat
cineva de afar sau familia Spain a lsa pe cineva nuntru,
cum a ieit napoi? Din nou, nu e definitiv una dintre
ferestre ar putea s fie deblocat, cheile ar fi putut s fie
luate, un prieten sau asociat ar putea s aib un set. O s
fim nevoii s verificm toate astea. ns e orientativ. Pe de
alt parte
Am artat cu lanterna: alt gaur, poate de mrimea
unei cri, era decupat deasupra plintei de pe palier.
Cum or fi ajuns pereii la genul sta de stricciuni?
O lupt. Dup
Richie s-a frecat din nou la gur.
Dup ce copiii au adormit sau i-or fi trezit. Mi se pare
c cineva a dat o lupt bun, ca pe vremuri.
Probabil c a fcut cineva asta, dar nu aa a distrus
pereii. Limpezete-i mintea i uit-te din nou. Stricciunea
asta n-a fost fcut noaptea trecut. Poi s-mi spui de ce?
Uor, privirea verde a nceput s fie nlocuit de
concentrarea pe care o vzusem n main. Dup o clip,
Richie a rspuns:
36

Nu e snge n preajma gurilor. i nu e moloz


dedesubt. Nici mcar praf. Cineva a fcut curat.
Ai dreptate. E posibil ca ucigaul sau ucigaii blocai
aici s fi dat bine cu aspiratorul, treaba lor de ce. Dar dac
nu gsim ceva care s arate c s-a ntmplat aa, explicaia
cea mai probabil e c gurile au fost fcute cu cel puin
cteva zile n urm, s-ar putea s fie mult mai mult. Ai vreo
idee de unde ar putea s provin?
Arta mai bine n clipa aia, c lucra.
Probleme cu structura? Umezeal, tasri, poate cineva
lucrnd la cabluri defecte n camera de zi e umezeal ai
vzut parchetul, da? i pata de pe perete? i sunt fisuri
peste tot. N-a fi surprins dac i cablajul ar fi distrus.
ntregul imobil e o groap de gunoi.
Poate. O s chemm un inspector de cldiri s arunce
o privire. Dar s fim sinceri, nseamn c e un electrician de
rahat dac a lsat locul n starea asta. La ce alt explicaie
te gndeti?
Richie i-a supt dinii i s-a uitat lung i gnditor la gaur.
Dac ar fi s nu m gndesc prea mult, a zice c
cineva a cutat ceva, a rspuns el.
i eu la fel. Ar putea s fie arme sau obiecte de
valoare, dar, de obicei, e vorba de vechile chestii serioase:
droguri sau bani. Biroul o s caute reziduuri de droguri.
Totui, a zis Richie.
i-a smucit brbia spre ua camerei Emmei.
Copiii. Prinii deineau ceva pentru care puteau s fie
ucii? Cu copiii n cas?
Credeam c familia Spain e n capul listei tale de
suspeci.
Asta-i altceva. Lumea face tmpenii, chestii nebuneti.
Asta se poate ntmpla oricui. Un kilogram de droguri n
spatele tapetului, unde copiii ar putea s-l gseasc: asta
nu se ntmpl niciodat, pur i simplu.
S-a auzit un scrit sub noi i ne-am ntors amndoi,
ns era doar ua din fa, zglit de vnt.
Haide, fiule. Am vzut asta de sute de ori. Pun pariu c
i tu.
37

Nu cu oameni ca tia.
Am ridicat din sprncene.
N-a fi zis c eti snob.
Nu, nu vorbesc de clasa social. Vreau s spun c
oamenii tia au ncercat. Uit-te la locul sta: totul e
corect, nelegi ce vreau s spun? Totul e curat. E curat
chiar i n spatele geamurilor. Totul se asorteaz. Chiar i
condimentele de pe raft sunt n termenul de garanie, toate
dintre cele mai bune. Familia asta a ncercat s fac totul
corect. Pur i simplu, nu mi se pare stilul lor s se ncurce
cu chestii dubioase.
Acum nu pare, nu, am replicat eu. Dar ine minte, n
clipa asta nu tim absolut nimic despre oamenii tia. i-au
pstrat casa n bune condiii, cel puin ocazional, i au fost
omori. Crede-m, a doua chestie nseamn mult mai mult
dect prima. Oricine poate s dea cu aspiratorul. Nu toat
lumea e omort.
Graie inimii lui nevinovate, Richie mi-a aruncat o privire
n care era scepticism pur, cu un dram de ultraj moral n el.
O grmad de victime ucise i care n-au fcut nimic
periculos n viaa lor.
Unii n-au fcut, nu. Dar o grmad? Uite secretul
murdar al noului tu loc de munc, Richie, prietene. Aici e
partea pe care n-o vezi niciodat n interviuri sau
documentare, fiindc o inem pentru noi. Cele mai multe
victime i caut exact ce primesc.
Gura lui a nceput s se deschid. Am continuat:
Evident, nu copiii. Nu vorbim aici despre copii. ns
adulii Dac ncerci s vinzi droguri pe teritoriul altui
nemernic sau te duci i te mrii cu Ft-Frumos dup ce te
trimite la CPU11 de patru ori la rnd, sau dac njunghii un
tip fiindc frate-su i-a njunghiat prietenul deoarece i-a
njunghiat vrul, atunci iart-m dac asta e incorect
politic, dar tocmai i-ai cerut exact ce ai primit, n cele din
urm. tiu c nu asta ne predau la cursul de detectivi, ns
aici, n lumea real, omule, ai fi uimit de ct de rar
ptrunde crima n viaa oamenilor. n nouzeci i nou la
11 Camera de Primiri Urgene (n.tr.).
38

sut din cazuri se ajunge acolo ntruct ei deschid ua i o


invit nuntru.
Richie s-a foit pe picioare curentul de aer a cuprins
scrile i ni s-a nvolburat n jurul gleznelor, zngnind
mnerul uii Emmei.
Nu vd cum cineva ar fi putut s i-o cear aici, a zis
el.
Nici eu, cel puin nu nc. Dar dac familia Spain tria
ca familia Walton12, atunci cine le-a gurit pereii? i de ce
n-au sunat pe cineva i s repare locul asta dac nu
cumva nu voiau ca s nu tie nimeni n ce erau implicai?
Sau n ce era implicat cel puin unul dintre ei?
A ridicat din umeri. Am continuat:
Ai dreptate. sta ar putea s fie acel unu la sut. O s
ne pstrm mintea deschis. i dac e aa, o s fie doar un
alt motiv pentru care nu putem s dm gre.
Camera lui Patrick i Jennifer Spain era imaginea
perfect, la fel ca restul casei. Fusese zugrvit n stil
bombastic roz, crem i auriu, ca s arate retro. Nu era
snge, nici vreun semn de lupt, nici vreun fir de praf pe
undeva. O guric unde peretele ntlnea tavanul,
deasupra patului.
Dou detalii ieeau n eviden. Primul: plapuma i
cearafurile erau mototolite i date peste cap, ca i cum
cineva tocmai plecase brusc. Restul casei arta c patul nu
fusese lsat nefcut de mult timp. Cel puin unul dintre ei
fusese nvelit cnd ncepuse.
Al doilea: noptierele. Pe fiecare dintre ele era o mic
lamp cu ciucure n nuan crem. Ambele erau stinse. Pe
masa ndeprtat se aflau cteva borcane ce preau
destinate femeilor, crem de fa sau, m rog, un telefon
mobil roz i o carte cu copert de aceeai culoare i litere
ciudate. Cea mai apropiat era presrat cu gadgeturi:
ceva ce semna cu dou walkie-talkie albe i dou
12 The Waltons este un serial de televiziune american care prezint
familia Walton dintr-o comunitate rural din Virginia pe vremea Marii
Crize i a celui de-al Doilea Rzboi Mondial. n context e vorba de viaa
grea dus de familia Walton n acea perioad (n.red.).
39

telefoane mobile argintii, toate puse la ncrcat, i trei


ncrctoare goale, toate argintii. Nu eram sigur ce era cu
walkie-talkie-urile, dar singurii care aveau cinci telefoane
mobile erau marii brokeri i traficanii de droguri, iar sta
nu mi se prea c arta ca un loc pentru brokeri mari.
Pentru o secund, m-am gndit c lucrurile ncepeau s se
lege.
Apoi Richie a exclamat, ridicnd din sprncene:
Jaysus! S-au ntrecut cu firea, nu?
Cum aa?
Monitorizarea copilului.
A artat din cap spre noptiera lui Patrick.
sta?
Da. A luat sora mea pentru copii. La astea albe asculi.
Alea care arat a telefoane sunt video. Supraveghezi
somnul copilului.
Gen Big Brother.
Am mutat fascicolul lanternei pe gadgeturi. Cele albe
erau aprinse, cu ecranele slab iluminate din spate, cele
argintii, stinse.
Cte au oamenii n mod normal? Cte una pentru
fiecare copil?
Nu tiu alii. Sora mea are trei copii i un singur
monitor. E n camera copilului, pentru cnd doarme. Cnd
fetele erau mici, a avut doar audio, ca astea walkie-talkie
, ns micuul a fost prematur, aa c a luat video, ca s
stea cu ochii pe el.
Deci familia Spain era genul exagerat de protector. Un
monitor n fiecare camer.
Unde ar fi trebuit s le reperez. Una era ca Richie s fie
distras de lucrurile mari i s scape detaliile. Dar eu nu
eram virgin.
Richie a cltinat din cap.
Dar de ce? Erau suficient de mari ca s-o strige pe
mmica dac aveau nevoie de ea. i nu e ca i cum sta e
un conac imens i masiv. Dac pesc ceva, i auzi ipnd.
Recunoti celelalte jumti de la chestiile astea dac
le vezi? am ntrebat eu.
40

Probabil.
Bine. Atunci, haide s le gsim.
Pe dulapul roz cu sertare al Emmei am vzut o chestie
rotund i alb ca un radio cu ceas, care, potrivit lui Richie,
era un monitor audio.
E un pic cam mare pentru asta, dar poate c prinii
aveau somnul greu i voiau s fie siguri c-o aud dac
strig
Cellalt monitor audio l-am descoperit pe dulapul cu
sertare al lui Jack. Nici urm de camere video pn ne-am
ntors pe palier.
O s-i cerem Biroului s verifice podul, am continuat
eu, pentru orice eventualitate, fiindc ceea ce cutm
i apoi am mutat fascicolul lanternei spre tavan i m-am
oprit din vorbit.
Trapa pentru pod era acolo, da, deschis spre ntuneric
lumina a dezvluit capacul, sprijinit de ceva, i a permis o
ochead spre grinzile acoperiului de deasupra. Cineva
trsese plas de srm peste deschidere, de dedesubt, fr
s se preocupe prea mult de estetic: margini zdrenuite
ale srmei, capete de cuie mari ieite n unghiuri ascuite.
n colul opus al palierului, sus pe perete, se zrea ceva
argintiu i prost montat, c n-am avut nevoie s-mi spun
Richie c era un monitor video. Camera de supraveghere
era ndreptat direct spre trap.
Ce dracu e asta? am ntrebat eu mirat.
obolani? Gurile
Nu configurezi blestemata de supraveghere pentru
obolani. ii trapa lsat i suni la deratizare.
Atunci ce?
Nu tiu. O capcan, poate, n caz c cine a gurit
pereii se ntoarce pentru runda a doua. O s vrem ca Biroul
s se uite cu atenie acolo.
Am inut lanterna ridicat i am mutat-o n jur, ncercnd
s arunc o privire la ce era n pod. Cutii din carton, o valiz
neagr prfuit.
S vedem dac restul camerelor video ne sugereaz
ceva.
41

A doua camer de supraveghere era n sufragerie, pe o


msu din crom i sticl de lng canapea. Era ndreptat
spre gaura de deasupra cminului i o lumini roie indica
faptul c era pornit. A treia rula ntr-un col al buctriei,
nconjurat de saci cu fasole, i era orientat spre
pardoseal; i ea conectat, deci n funciune. Un
vizualizator era pe jumtate sub aragaz l remarcasem de
la primul tur, lundu-l drept telefon i altul, sub masa din
buctrie. Nici urm de ultimul sau de celelalte dou
camere video.
O s avertizm Biroul, s stea cu un ochi pe astea, am
zis eu. Vrei s te mai uii la ceva nainte s-i chemm
nuntru?
Richie prea nesigur.
Nu e o ntrebare-capcan, fiule.
A, bine. Atunci, nu. Sunt impresionat.
i eu, Haide s mergem.
O alt rafal de vnt a trecut prin cas i de data asta am
tresrit amndoi. A fi fcut orice ca s nu-l las pe tnrul
Richie s vad asta, dar locul ncepuse s pun stpnire
pe mine. Nu erau copiii sau sngele aa cum am zis, pot
s m descurc cu ambele, nicio problem. Poate ceva legat
de gurile din perete sau de camerele care clipesc. Sau de
toat sticla aia, toate casele alea scheletice cu ochii pe noi
ca nite animalele nfometate dnd ocol cldurii unui foc.
Mi-am reamintit c m-am descurcat cu scene mai rele i nu
m-au trecut sudorile, ns vibraia aia care-mi trecea prin
oasele capului a zis: Asta e altceva.

42

3
Un mic secret romantic: jumtate din a fi detectiv
criminalist ine de competena managerial. Stagiarii i
imagineaz lupul singuratic ndreptndu-se spre slbticie
dup umbra bnuielii, dar n practic cei care nu
relaioneaz bine cu alii ajung la Ageni sub acoperire.
Chiar i o mic investigaie iar asta n-avea s fie mic
implic salahori, legturi cu presa, cu Biroul Tehnic, cu
medicul legist, cu lumea i cu mtua, i trebuie s te
asiguri c n orice secund toate astea te in la curent, c
nimeni nu st n calea nimnui i toat lumea lucreaz la
planul tu mre, fiindc rspunderea e a ta. Pacea aia cu
ncetinitorul din interiorul chihlimbarului se ncheiase. n
clipa n care am ieit din cas, chiar nainte s ne oprim din
mersul nostru linitit, sosise timpul s ncepem ncierrile.
Cooper, medicul legist, era la poart, btnd darabana
pe serviet i artnd nefericit. Nu c n-ar fi fost oricum: n
cel mai bun caz, Cooper e un mic ticlos negativist i nu se
simte n largul lui n preajma mea. Nu i-am fcut niciodat
nimic, ns pentru un motiv oarecare, numai de el tiut, nu
m place, i cnd un ratat arogant precum Cooper nu te
place, nu se ncurc el cu unul ca tine. O greeal de scriere
ntr-un formular de cerere, i l trimite napoi i m face s-o
iau de la nceput, i s uit de grab: chestiile mele, urgente
sau nu, i ateapt rndul.
Detectiv Kennedy, a zis el strmbnd din nas ca i cum
pueam. Pot s te ntreb dac semn cu un chelner?
Deloc. Dr. Cooper, el e detectivul Curran, partenerul
meu.
L-a ignorat pe Richie.
Sunt uurat s aud asta. n cazul sta, de ce stau i
atept?
Pesemne
c-i
petrecuse
timpul
de
ateptare
descoperind asta.
mi cer scuze, am zis eu. Trebuie c a fost o
nenelegere. Evident c nu i-a irosi timpul. O s lsm
43

asta n seama ta.


Cooper mi-a aruncat o privire nimicitoare, care spunea c
nu se lsa dus de nas aa.
Nu putem dect s sperm c ai reuit s nu
contaminezi prea mult locul faptei, a adugat el i s-a frecat
de mine n trecere, trgndu-i mnuile mai ferm i
intrnd n cas.
Nici urm de salahorii mei deocamdat. Unul dintre
poliitii n uniform nc se nvrtea n jurul mainii i al
surorii femeii rnite. Cel de-al doilea era n captul
drumului, vorbind cu o mn de biei ntre dou dube
albe: Biroul Tehnic, morga.
Ce facem acum? l-am ntrebat eu pe Richie.
De ndat ce am ieit, a nceput s se legene din nou.
Rsucindu-i capul nainte i-napoi, ca s verifice drumul,
cerul, celelalte case, btnd uor cu dou degete micul
tatuaj de pe coapse. ntrebarea l-a oprit.
i trimitem pe cei de la Birou nuntru?
Sigur, dar tu ce ai de gnd s faci ct timp ei lucreaz?
Dac atrnm pe-aici ntrebnd N-ai terminat?, doar le
consumm i timpul lor, i pe-al nostru.
Richie a dat din cap.
Dac ar fi dup mine, a vorbi cu sora.
Nu vrei s te duci s vezi dac Jenny Spain poate s ne
spun ceva?
Cred c o s mai treac un timp nainte s poat s
discute cu noi. Chiar dac
Chiar dac scap cu via. Probabil c ai dreptate, ns
putem s considerm asta de la sine neles. Trebuie s
rmnem pe poziie.
Deja formam numrul pe telefon. Legtura se simea ca
i cum am fi fost n Mongolia a trebuit s ne ducem la
baza drumului, unde nu erau case, ca s am semnal i a
fost nevoie de o grmad de apeluri efectuate i primite,
nainte s dau de medicul care o avea n grij pe Jennifer
Spain i s-l conving c nu eram un reporter. Prea tnr i
obosit ru.
Oricum, e nc n via, dar nu pot s promit nimic. E n
44

operaie acum. Dac scap din asta, o s tim mai bine.


Am pus pe difuzor, ca Richie s aud asta.
Poi s-mi descrii rnile?
N-am examinat-o dect n treact. Nu sunt sigur
Briza mrii i acoperea vocea. Eu i Richie a trebuit s ne
aplecm peste telefon.
Vreau doar o imagine de ansamblu preliminar, am zis
eu. O s-o examineze mai trziu medicul nostru legist, ntrun fel sau altul. Pentru moment, am nevoie doar de o idee
general dac a fost mpucat, strangulat, necat sau
altceva.
Oftat.
nelegi c asta e provizoriu. S-ar putea s greesc.
Am neles.
OK. Practic, a fost norocoas s supravieuiasc pn
acum. Are patru leziuni abdominale care mi se pare c
arat a rni de cuit, ns asta o s decid medicul vostru
legist. Dou dintre astea sunt profunde, dar se pare c au
ratat toate organele i arterele importante, altfel ar fi
sngerat de moarte nainte s ajung aici. Mai e o ran pe
obrazul drept, care arat ca o cresttur de cuit, direct prin
gur dac scap cu via, o s aib nevoie de o grmad
de intervenii de chirurgie plastic. Are i un fel de tietur
la cap, n partea din spate a craniului. Razele X au artat o
fractur pe linia prului i un hematom subdural, ns
judecnd dup reflexele ei, exist o ans decent s fi
scpat fr leziuni ale creierului. Din nou, a fost foarte
norocoas.
Asta era, probabil, ultima dat cnd cineva folosea
vreodat cuvntul sta n legtur cu Jennifer Spain.
Altceva?
L-am auzit sorbind ceva, probabil cafea, i lund o
nghiitur uria.
mi pare ru. S-ar putea s mai fie rni minore nu mam uitat dup aa ceva, prioritatea mea a fost s-o operez
nainte de a o pierde, i e posibil ca sngele s fi acoperit
unele tieturi i contuzii. Nimic altceva major, totui.
Vreun semn de agresiune sexual?
45

Cum am zis, asta nu s-a aflat printre prioritile mele.


Din ce am vzut, nimic nu indic asta.
Cu ce era mbrcat?
O clip de tcere, n timp ce se ntreba dac nu cumva
greise, i eu eram vreun pervers.
Pijama galben. Nimic altceva.
Ar trebui s fie un poliist la spital. A vrea s pui
pijamaua ntr-o pung din hrtie i s i le predai lui. F o
list cu toi cei care le-au atins, dac poi.
Am mai nregistrat nc dou motive pentru care Jennifer
Spain era victim. Femeile nu-i distrug faa i e sigur ca
dracu c nu se duc s moar n pijamale. mbrac cele mai
bune rochii ale lor, i iau timp s se dea cu mascara i aleg
o metod prin care cred i aproape ntotdeauna greesc
c o s moar n linite i graios, fr durere i nimic
altceva dect pace rece i palid. Undeva, n ceea ce
rmne din mintea lor stins, ele au convingerea c o s le
deranjeze dac sunt surprinse artnd mai ru ca de obicei.
Cei mai muli sinucigai nu prea cred c mor pn la capt.
Poate c niciunul dintre noi nu crede.
I-am dat pijamaua. O s fac lista de ndat ce pot.
i-a recptat vreun pic contiena?
Nu. Cum am zis, exist o mare posibilitate ca asta s
nu se ntmple niciodat. O s tim mai multe dup
operaie.
Dac o face, cnd crezi c o s putem s vorbim cu
ea?
Oftat.
Presupunerea ta e la fel de bun ca a mea. Cu rni la
cap, nimic nu e previzibil.
Mulumesc, doctore. Poi s m anuni imediat dac
apar schimbri?
O s fac tot posibilul. Te rog s m scuzi, trebuie s
i a nchis. Am format un apel rapid ctre Bernadette,
administratorul echipei, ca s-o informez c am nevoie de
cineva care s nceap s scoat nregistrrile financiare i
telefonice ale familiei Spain, i asta rapid. nchideam, cnd
telefonul mi-a vibrat: trei noi mesaje vocale, de la apelurile
46

pe care nu le primisem din cauza recepiei de rahat.


OKelly, care m informa c-mi fcuse rost de ali civa
salahori, un jurnalist de contact, cerind un pont pe care navea s-l primeasc de data asta, i Geri. Se auzeau numai
fragmente din mesageria vocal: nu pot, Mick i e ru
la fiecare cinci minute nu pot s ies din cas, nici chiar
pentru e totul OK? D-mi un telefon cnd
Rahat, am zis eu nainte s pot replica.
Dina lucreaz n ora, ntr-un magazin de delicatese. Am
ncercat s calculez n cte ore a fi putut s ajung din nou
undeva aproape de ora i care erau ansele s nu
porneasc cineva pentru att de mult timp un radio n
prezena ei.
Richie i-a nclinat capul ntrebtor.
Nimic, am zis eu.
Mi se prea inutil s-o sun pe Dina ea urte telefoanele
i n-aveam pe cine altcineva s sun. Am respirat rapid i
mi-am scos asta din minte.
Haide s mergem. I-am lsat destul s atepte pe
bieii de la Birou.
Richie a dat din cap. Am pus telefonul n buzunar i neam ndreptat spre captul drumului, ca s vorbim cu
oamenii n alb.
Superiorul se descurcase s m ajute: fcuse Biroul
Tehnic s-l trimit pe Larry Boyle cu un fotograf i un
cartograf al locului faptei i nc vreo civa la remorc.
Boyle e un trsnit rotofei, cu faa ca o cltit, care-i d
impresia c are acas o camer plin cu reviste
stnjenitoare, aranjate n ordine alfabetic, dar se descurc
impecabil la locul faptei i e cel mai bun pe care l avem
pentru stropii de snge. Aveam nevoie de ambele.
Pi, era i timpul, mi-a zis el.
Era deja n costumul alb cu glug, cu mnuile i oonii
atrnndu-i pregtii ntr-o mn.
Ce avem aici?
Noul meu partener, Richie Curran. Richie, el e Larry
Boyle, de la Birou. Fii drgu cu el. l plcem.
Las agitaia pn vedem dac-i sunt de vreun folos,
47

a zis Larry btndu-m uor cu o mn. Ce e acolo?


Tat i doi copii, mori. Mama, internat la spital. Copiii
erau la etaj i se pare c au fost sufocai, adulii erau jos i
e posibil s fi fost njunghiai. Avem destui stropi de snge
ca s te in fericit sptmni la rnd.
Oh, minunat!
S nu zici niciodat c n-am fcut nimic pentru tine. n
afar de ce facem de obicei, vreau s-mi spui tot ce se
poate despre progresia evenimentelor cine a fost atacat
primul, unde, ct de mult s-au deplasat pe-acolo dup
aceea, cum e posibil s fi artat lupta. Din cte am vzut,
nu exist snge la etaj, ceea ce ar putea fi important. Poi
s verifici pentru noi?
Nicio problem pentru mine. Alte solicitri mai
speciale?
n casa aia s-a ntmplat ceva foarte ciudat, am zis eu,
i vorbesc despre cu mult nainte de noaptea trecut. Avem
o grmad de guri n perei i niciun indiciu cine le-a fcut
sau de ce dac poi s gseti vreun detaliu, amprente
sau altceva, i-am fi foarte recunosctori. Avem i o
grmad de monitoare pentru copii cel puin dou audio
i cinci video, dac judecm dup ncrctoarele de pe
noptier, dei s-ar putea s existe mai multe. nc nu
suntem siguri la ce foloseau i am localizat doar trei camere
video: pe palierul de la etaj, pe masa lateral din camera
de zi, pe jos n buctrie. A vrea fotografii pentru toate in
situ13. i trebuie s gsim celelalte dou camere video, sau
cte mai sunt. La fel pentru vizualizatoare: avem dou la
ncrcat, dou pe jos n buctrie, aa c ne lipsete cel
puin unul.
Mmm, a zis Larry pofticios. Interesant. Mulumesc lui
Dumnezeu pentru tine, Extravagantule. nc un supradozaj
ntr-o garsonier i cred c a fi murit de plictiseal.
Cred c, de fapt, e posibil s avem i aici o legtur cu
drogurile. Nimic clar, ns mi-ar plcea foarte mult s tiu
dac exist droguri n casa aia, sau dac au fost nainte.
Of, Doamne, nu droguri din nou. O s iau la mn orice
13 La locul lor (lat.) (n.tr.).
48

arat promitor, dar am s fiu, pur i simplu, ncntat dac


se dovedete negativ.
Am nevoie de telefoanele lor mobile, de orice
document financiar peste care dai, i n buctrie e un
calculator pe care vreau s-l examinez. i arunc o privire
n pod pentru mine, da? Noi n-am fost acolo, ns tot ce e
ciudat implic oarecum podul. O s vezi ce vreau s spun.
Pi, aa mai vii de-acas, a spus Larry fericit. mi place
la nebunie un pic de ciudat. Pi, nu?
n maina poliitilor n uniform, am zis eu, e sora
femeii vtmate. Ne pregtim s ne ducem s discutm cu
ea. Poi s mai atepi un minut, pn o scoatem din zona
unde poate s v vad? Nu vreau s v zreasc ducnduv ntr-acolo, ca s nu se piard cu firea.
Am efectul sta asupra femeilor. Niciun deranj. O s
atrnm pe-aici pn ne faci semn din cap. Distracie
plcut, biei.
Ne-a fcut semn de la revedere cu mna n care inea
oonii.
Richie a rostit ncruntat, n timp ce ne ntorceam pe
drumul spre sor:
N-are s mai fie aa de vesel odat ce intr n casa
aia.
i totui are s fie, fiule. Are s fie, am replicat eu.
Nu simt prere de ru pentru nimeni cnd sunt la munc.
Mila e distractiv. Te face s te excii ru cnd vezi ce tip
minunat eti i nu le e de absolut niciun folos celor pentru
care i pare ru. n clipa n care ncepi s devii excesiv de
sentimental n legtur cu cele prin care au trecut, i iei
ochiul de pe minge. Devii slab. Urmtorul pas e c nu mai
poi s te dai jos din pat dimineaa, fiindc nu poi s faci
fa ideii de a merge la munc, i-mi pare ru s vd cum
asta nu face nimnui niciun bine. Eu mi dedic timpul i
energia s gsesc rspunsuri, nu mbriri i ciocolat
cald.
Dac e s-mi par ru pentru cineva totui, atunci,
pentru familiile victimelor. Cum i-am zis lui Richie, nouzeci
49

i nou la sut din victime n-au motive s se plng:


primesc exact ce au cutat. Familiile, cam n acelai
procent de timp, n-au cerut deloc genul la de iad. Nu
mprtesc ideea c e numai vina lui mami dac micul
Jimmy se transform ntr-un dealer de heroin drogat,
ndeajuns de prost ca s-i jupoaie propriul furnizor. Poate
c nu l-a ajutat concret s se autorealizeze, dar i copilria
mea m-a lsat cu cteva probleme mari, i nu a fi sfrit,
oare, cu dou gloane n ceaf de la un baron al drogurilor
suprat? Am petrecut civa ani mergnd la un consilier, ca
s m asigur c problemele alea n-au s m trag napoi, i
ntre timp m-am mpcat cu lucrurile, fiindc sunt om mare
acum, i asta nseamn c-mi croiesc singur viaa. Dac m
ntorc ntr-o diminea cu faa tumefiat, asta e numai vina
mea. i familia mea n-ar fi lsat pentru nimic n lume s
adune schijele, metaforic vorbind.
Am grij ce fac mai ales cnd sunt n preajma familiilor.
Nimic nu te poate prinde pe picior greit mai ru dect
compasiunea.
Cnd plecase de-acas n dimineaa aia, Fiona Rafferty
fusese, probabil, o fat artoas mie mi plac mai nalte i
mult mai ngrijite, ns n blugii tia decolorai erau o
pereche de picioare frumoase i avea un cap atrgtor cu
pr lucios, chiar dac nu-i dduse osteneala s-l ndrepte
sau s-l coloreze cu ceva mai modern dect simplul
castaniu-oarece. Atunci ns era un dezastru. Avea faa
roie i umflat, i acoperit cu dungi mari de muci i fard
pentru gene, ochii i se fcuser ca de porc din cauza
plnsului i i tersese faa pe mnecile hainei de sibir 14
rou. Cel puin se oprise din ipat. Pentru moment, oricum.
i poliistul n uniform ncepea s arate cam pleotit.
Trebuie s schimbm o vorb cu doamna Rafferty, am
zis eu. Ce-ar fi s te duci la staie, s ceri s trimit pe
cineva ca s o ia s o duc la spital cnd terminm?
El a dat din cap i s-a retras. Am auzit oftatul de uurare.
Richie s-a aezat ntr-un genunchi lng main.
Doamna Rafferty? a ntrebat el cu blndee.
14 estur groas de bumbac, asemntoare cu moltonul (n.tr.).
50

Putiul avea maniere de medic la cptiul bolnavului.


Poate un pic exagerat: genunchiul lui plescise ntr-un an
plin cu noroi i avea s-i petreac restul zilei artnd ca i
cum luase o trnt, dei el nu prea s observe.
Capul Fionei Rafferty s-a ridicat ncet i ezitant. Prea
oarb.
mi pare foarte ru pentru necazul tu.
Dup o clip, brbia ei s-a nclinat n jos, un mic semn din
cap.
Vrei s-i aducem ceva? Ap?
Trebuie s-o sun pe mama. Cum s Of, Doamne,
copiii, nu pot s-i spun
Aducem pe cineva s te nsoeasc la spital, am
adugat eu. Au s-o anune ei pe mama ta s vin s te
vad acolo, i au s te ajute s vorbeti cu ea.
Nu m-a auzit. Mintea deja i fugise i ricoase n alt
parte.
Jenny e bine? O s fie OK, nu?
Aa sperm. Te anunm de cum auzim ceva.
Nu m-au lsat s plec cu ea n ambulan trebuia s
fiu cu ea, dac ea, trebuie s
tiu, a intervenit Richie. Dar medicii i poart de grij.
Bieii tia tiu ce au de fcut. Doar le-ai fi stat n drum.
Nu vrei asta, nu?
A scuturat capul dintr-o parte n alta n semn de nu.
Nu. i, oricum, avem nevoie de tine s ne ajui aici. O
s vrem s-i punem cteva ntrebri. Crezi c eti n stare
s rspunzi acum?
A deschis gura i a icnit dup aer.
Nu. ntrebri, Iisuse, nu pot Vreau s merg acas.
Vreau la mama. Of, Doamne, vreau
Era pe punctul s izbucneasc din nou. L-am vzut pe
Richie ncepnd s se retrag, cu minile ridicate linititor.
Am zis blnd, nainte ca el s-o lase s-i scape:
Doamn Rafferty, dac vrei s te duci acas pentru un
timp i s vii napoi mai trziu, nu te oprim. E alegerea ta.
Dar cu fiecare minut pierdut ansele s-l prindem pe cel
care a fcut asta scad cu nc un grad. Se distrug probele,
51

amintirile martorilor se estompeaz, poate criminalul se


ndeprteaz. Cred c ar trebui s tii asta nainte s iei
decizia.
Ochii Fionei au nceput s se focalizeze.
Dac eu Ai putea s-l pierdei? Dac m ntorc mai
trziu, ar putea disprea?
L-am tras pe Richie din raza ei vizual cu o prindere
ferm de umr, i el s-a rezemat de portiera mainii.
Corect. Cum am zis, e alegerea ta, ns eu, personal,
nu vreau s am asta pe contiin.
Faa i s-a contorsionat i pentru o clip am crezut c
plecase, dar s-a mucat tare de interiorul obrajilor i s-a
adunat.
OK. OK. Pot OK. Eu doar Poi s m lai doar dou
minute, s fumez o igar? apoi am s rspund la tot ce
vrei.
Cred c ai luat decizia corect. Nu te grbi, doamn
Rafferty. O s fim aici.
A ieit din main stngace, ca un pacient care se ridica
n picioare pentru prima dat dup o intervenie
chirurgical i a mers cltinndu-se pe drum, printre
casele scheletice. Am stat cu ochii pe ea. A gsit un zid
nlat pe jumtate, s se aeze pe el, i a reuit s-i
aprind igara.
Sttea cu spatele la noi, mai mult sau mai puin. I-am
fcut semn lui Larry cu degetul mare ridicat. El a fluturat
mna bucuros i a venit rostogolindu-se spre cas,
trgndu-i mnuile, cu restul tehnicienilor dup el.
Sacoul de proast calitate al lui Richie nu fusese fcut
pentru vremea de la ar. El opia viguros n sus i-n jos cu
minile la subiori, ncercnd s nu arate ngheat. I-am zis,
meninndu-mi vocea sczut:
Era ct pe ce s-o trimii acas. Este?
i-a micat repede capul n jur, speriat i precaut.
Aa e, da. Am crezut
Nu crezi. Nu despre ceva de genul sta. E treaba mea,
nu a ta, s dau drumul unui martor. nelegi?
Arta de parc era pe cale s-i piard capul.
52

i? sta nu e un motiv s-o lai s plece, detectiv


Curran, ci un pretext s-o faci s se adune. Aproape ai
renunat la un interviu pe care nu putem s ne permitem
s-l pierdem.
Am ncercat s nu renun la el. Mai bine s-l lum dup
cteva ore dect s-o suprm att de tare, c s-ar putea s
n-o avem napoi pn mine.
Nu aa merg lucrurile. Dac vrei ca un martor s
vorbeasc, gseti o modalitate s-l faci s-o fac, i cu asta
basta. N-o trimii acas, la o blestemat de ceac de ceai
i un biscuit i s vin napoi cnd i convine.
Am crezut c ar trebui s-o las s aleag. Tocmai i-a
pierdut
M-ai vzut pe mine punndu-i ctue fetei? Las-o s
aleag tot ce vrea din lume. Doar asigur-te naibii c alege
ce vrei tu de la ea. Regula numrul trei i patru, i cinci, i
cam nc o duzin: nu te lai dus de val n meseria asta.
Faci ca valul s mearg cu tine. M-am fcut neles?
Da. mi pare ru, detectiv. Domnule, a rspuns Richie
dup o clip.
Probabil c m-a urt atunci, ns a putea s triesc cu
asta. Nu-mi pas dac pifanii mei iau acas poze cu mine
s joace darts cu ele, ct timp cnd se linitesc apele n-au
fcut nicio pagub nici cazului, nici propriei cariere.
N-o s se mai ntmple. Am dreptate?
Nu. Adic, da, ai dreptate. N-o s se mai ntmple.
Bine. Atunci, haide s lum interviul la.
Richie i-a ascuns brbia n gulerul sacoului i a privit-o
pe Fiona Rafferty cu ndoial. Sttea ncovoiat pe zidul ei,
cu capul aproape ntre genunchi, cu igara atrnnd uitat
ntr-o mn. La distana aia arta ca un obiect aruncat,
doar o pnz stacojie deformat azvrlit n moloz.
Crezi c e n stare?
N-am nicio idee. Nu e problema noastr, ct timp face
cderea nervoas n afara orelor noastre de program.
Acum, haide.
Am traversat drumul fr s m uit napoi, ca s vd
dac venea i el. Dup o clip i-am auzit pantofii prin
53

murdrie i pietri, grbindu-se n spatele meu.


Fiona era un pic mai adunat. nc o mai strbteau
ocazional fiori, dar minile i se opriser din tremurat i-i
tersese rimelul de pe fa, chiar dac o fcuse cu partea
din fa a cmii. Am dus-o ntr-una dintre casele pe
jumtate construite, ferit de vntul aspru i de vederea a
orice Larry i prietenii lui fceau n continuare, i-am gsit o
grmad drgu de bolari pe care s stea i i-am mai dat
o igar eu nu fumez, n-am fumat niciodat, ns in un
pachet n serviet. Fumtorii sunt ca oricare alt dependent,
cel mai bun mod de-a te pune bine cu ei e propria lor
moned. M-am aezat lng ea pe bolari. Richie a gsit un
pervaz la nivelul umrului meu, de unde putea s
priveasc, s nvee i s ia notie, fr s fac mare caz.
Nu era situaia ideal de interviu, dar am vzut i mai ru.
Deci, am zis eu, cnd i-am aprins igara. Putem s-i
mai oferim ceva? Un pulover n plus? Un pahar cu ap?
Fiona s-a holbat la igar, nvrtind-o ntre degete i
trgnd din ea cu icneli mici i rapide. Fiecare muchi din
trupul ei era ncordat. Pn la sfritul zilei avea s se simt
de parc ar fi alergat un maraton.
Sunt bine. Putem s terminm cu asta? V rog?
Nicio problem, doamn Rafferty. nelegem. Ce-ar fi
s ncepi prin a-mi spune despre Jennifer?
Jenny. Nu-i place Jennifer zice c e pedant sau ceva
Mereu a fost Jenny. De cnd eram mici.
Cine e mai mare?
Ea. Eu am douzeci i apte, ea douzeci i nou.
mi imaginasem c Fiona era mai tnr de-att. Parial
din cauza fizicului era scund, fragil, cu o fa ascuit i
trsturi mici i neregulate sub toat murdria , dar parial
erau hainele, toat acea dezordine de colri. Cnd eram
tnr, fetele obinuiau s se mbrace aa chiar i dup
facultate, dar n zilele noastre se mbrac mai bine.
Mergnd ctre cas, eram gata s pariez c Jenny depusese
mai mult efort.
Cu ce se ocup? am continuat eu.
Lucreaz n PR. Adic a lucrat, pn s-a nscut Jack.
54

De-atunci st acas cu copiii.


Fairplay din partea ei. Nu-i e dor de serviciu?
Ceva ce ar fi putut s fie o cltinare din cap, doar c
Fiona era att de ncordat, c a artat mai mult ca un
spasm.
Nu cred. i plcea slujba ei, dei nu e superambiioas
sau ceva. tia c n-avea s poat s se ntoarc dac mai
fcea un copil cu banii pltii cuiva ca s stea cu doi copii,
i-ar mai fi rmas, s zicem, douzeci de euro pe sptmn
din salariu , dar tot l-au vrut pe Jack.
Vreo problem la slujb? Cineva cu care nu se
nelegea?
Nu. Celelalte fete din companie mi se preau nite
ticloase totale toate observaiile alea meschine dac una
dintre ele nu-i reface bronzul fals pentru cteva zile, ns
cnd Jenny era nsrcinat o porecleau Titanicul i-i
spuneau c ar trebui s in o diet, pentru Dumnezeu dar
Jenny nu credea c era cine tie ce. Ea Lui Jenny nu-i
place s pun piciorul n prag, nelegi? Ea merge mai
degrab cu valul. i-a imaginat mereu
Un uierat printre dini, ca i cum simea o durere fizic.
i-a imaginat mereu c totul se rezolva, n cele din
urm.
i Patrick? El cum se nelegea cu lumea?
ine-i n micare, f-i s sar de la un subiect la altul, nu
le da timp s-i plece privirea. Dac se prbuesc, s-ar
putea s nu mai fii n stare s-i pui din nou pe picioare.
Faa i-a sltat brusc spre mine, cu ochii albastru-cenuiu
umflai i larg deschii.
Pat Iisuse, doar nu crezi c el a fcut asta! Pat n-ar fi,
el n-ar fi niciodat
tiu. Spune-mi
De unde tii?
Doamn Rafferty, am zis eu punndu-mi ceva asprime
n voce. Vrei s ne ajui aici?
Desigur, eu
Bine. Atunci, trebuie s te concentrezi pe ce te
ntrebm. Cu ct mai repede primim nite rspunsuri, cu
55

att mai repede primeti i tu nite rspunsuri. OK?


Fiona s-a uitat n jur sperioas, de parc ncperea avea
s dispar n orice clip i ea urma s se trezeasc. Era
beton gol i mortar fcut de mntuial, cu o pereche de
grinzi din lemn sprijinite de un perete ca i cum l propteau.
O stiv de balustrade din stejar fals, acoperit cu un strat
gros de funingine, turtea calotele de polistiren de pe jos, un
tricou albastru murdar era fcut ghem ntr-un col: arta ca
un sit arheologic ngheat n momentul n care locuitorii
lsaser tot i fugiser din cauza vreunei catastrofe
naturale sau a vreunei fore invadatoare. Fiona nu putea s
vad locul n clipa aia, dar avea s i se ntipreasc n
minte pentru tot restul vieii. sta e unul dintre micile
suplimente pe care criminalul le arunc asupra familiilor:
mult timp dup ce ai uitat chipul victimei sau ultimele
cuvinte pe care i le-a spus, i aminteti fiecare detaliu al
comarului din pragul iadului, cnd asta i intr n via
sfiind cu unghiile.
Doamn Rafferty, am spus eu. Nu ne permitem s
pierdem timpul.
Da. Sunt OK.
A stins igara de bolari i s-a holbat la chitoc de parc i
s-ar fi materializat n mn de nicieri. Richie s-a aplecat n
fa, innd un pahar cu spum, i a zis ncet:
Uite.
Fiona a dat din cap sacadat. A lsat igara s cad i a
pstrat paharul, apucndu-l cu ambele mini.
Deci, cum e Patrick? am ntrebat eu.
E minunat.
Sclipire sfidtoare n ochii tivii cu rou. Sub epav era
plin de ncpnare.
l cunoatem dintotdeauna suntem toi din
Monkstown, ne-am nvrtit mereu n aceleai cercuri, de
cnd eram copii. El i Jenny sunt mpreun de la
aisprezece ani.
Ce fel de relaie a fost?
Erau nebuni unul dup altul. Restul gtii credeam c
era lucru mare dac ieeam cu cineva pentru mai mult de
56

cteva sptmni, dar Pat i Jenny au fost


Fiona a respirat adnc i i-a dat capul pe spate,
holbndu-se la cerul cenuiu prin golul casei scrilor i
printre grinzile aranjate la ntmplare.
Au tiut imediat c asta era. Asta i fcea s par mai
n vrst, mari. Restul doar frecam menta, doar ne jucam,
nelegi? Pat i Jenny fceau ceva real. Dragoste.
Chestiile reale au omort mai muli oameni dect,
practic, orice altceva la care pot s m gndesc.
Cnd s-au logodit?
La nousprezece ani. De Sfntul Valentin.
Cam tineri, n zilele astea. Ce-au zis prinii votri?
Au fost ncntai! i ei l iubesc pe Pat. Au zis doar s
atepte pn cnd termin facultatea, iar Pat i Jenny au
fost de acord. S-au cstorit cnd aveau douzeci i doi de
ani. Jenny a spus c n-avea niciun rost s mai amne, c,
oricum, n-aveau s se rzgndeasc.
i cum a mers?
A mers grozav. Felul n care o trateaz Pat pe Jenny
nc ia foc cnd descoper c ea vrea ceva, fiindc abia
atept s-i aduc. Pe vremea cnd eram adolescent,
obinuiam s m rog s ntlnesc pe cineva care s m
iubeasc aa cum Pat o iubete pe Jenny. OK?
Timpul prezent are nevoie de o lung perioad ca s
dispar.
Mama mea a murit cnd eram adolescent, dar, cnd i
cnd, Dina nc vorbete despre parfumul cu care se ddea
mami sau ce fel de ngheat i plcea. Asta o nnebunete
pe Geri. Am ntrebat, nu prea sceptic:
Nicio ceart? n treisprezece ani?
N-am spus asta. Toat lumea se ceart. Numai c ei nu
fceau prea mult caz de asta.
De ce se certau?
Fiona s-a uitat la mine, cu un strat subire de
circumspecie solidificat pe toat faa.
La fel ca orice cuplu. Chestii cum ar fi, pe cnd eram
copii, c Pat se supra dac alt tip o plcea pe Jenny. Sau,
cnd fceau economii pentru cas, Pat a vrut s mearg n
57

vacan i Jenny a considerat c trebuia economisit tot.


Totui, aplanau de fiecare dat.
Banii: singurii care ucid mai mult lume dect iubirea.
Cu ce se ocup Patrick?
Lucreaz n recrutare lucra. A fost angajat de Nolan &
Roberts cutau oameni pentru servicii financiare. L-au
concediat n februarie.
Vreun motiv anume?
Umerii Fionei au nceput s se ncordeze din nou.
El n-a fcut nimic ru. Au mai concediat civa n
acelai timp, nu doar pe el. Companiile de servicii
financiare nu prea recruteaz zilele astea, nelegi?
Recesiunea
Avea probleme la munc? i fcea snge ru cnd se
ducea la slujb?
Nu! Tot ncerci s faci s par c c Pat i Jenny au
toi dumanii tia peste tot, c se ncaier tot timpul Ei
nu sunt aa.
S-a tras napoi de lng mine, cu paharul n ambele mini
ncletate ca un scut.
Uite, sta e genul de informaie care-mi trebuie, am
rostit eu linititor. Nu-i cunosc pe Pat i Jenny. Tocmai ncerc
s-mi fac o idee despre ei.
Sunt minunai. Lumea i place. Se iubesc. Iubesc copiii.
OK? Te-a ajutat asta ndeajuns ca s-i faci o idee?
De fapt, asta nu mi-a dat niciun rahat de idee despre
nimic, ns era, n mod evident, maximum din ce aveam s
am parte.
Absolut, am rspuns eu. i mulumesc. Familia lui
Patrick nc locuiete n Monkstown?
Prinii lui nu mai triesc tatl lui a murit cnd eram
copii, mama lui, n urm cu civa ani. Are un frate mai mic,
Ian, care e n Chicago Sun-l pe Ian. ntreab-l despre Pat
i Jenny. O s-i spun fix acelai lucru.
Sunt sigur de asta. Pat i Jenny ineau n cas lucruri
de valoare? Bani, bijuterii, ceva de genul sta?
Umerii Fionei au czut din nou, un pic, n timp ce s-a
gndit la asta.
58

Inelul de logodn al lui Jenny Pat a pltit civa mii


de euro pe el i inelul cu smarald pe care bunica noastr i
l-a lsat Emmei. Iar Pat are un calculator. E destul de nou, i
l-a luat cu banii de concediere, s-ar putea ca nc s
valoreze ceva Mai sunt acolo toate astea? Sau au fost
luate?
O s verificm. Astea sunt obiecte de valoare?
Ei nu au nimic de valoare. Aveau un SUV mare, dar a
trebuit s-l dea napoi. N-au putut s plteasc ratele. i
cred c hainele lui Jenny a cheltuit o grmad pe ele pn
i-a pierdut Pat locul de munc , ns cine s fac asta
pentru un morman de haine second-hand?
Exist oameni care ar face-o i pentru mult mai puin, dar
n-aveam sentimentul c asta au cutat.
Cnd i-ai vzut ultima oar?
A trebuit s se gndeasc la asta.
M-am ntlnit cu Jenny n Dublin, la o cafea. n vara
asta, poate cu trei sau patru luni n urm? Pe Pat nu l-am
mai vzut de mult vreme din aprilie, cred. Doamne, nu
tiu cum de-a trecut att de mult
i copiii?
Din aprilie, la fel ca Pat. Am fost aici de ziua Emmei a
mplinit ase ani.
Ai observat ceva ieit din comun?
Cum ar fi?
Capul sus, brbia n afar, direct n defensiv.
Orice, am precizat eu. Un oaspete care prea nelalocul
lui, poate. O conversaie care suna ciudat.
Nu. N-a fost nimic ciudat. Au fost o mulime de copii
din clasa Emmei, iar Jenny a fcut rost de un castel
gonflabil Of, Doamne, Emma i Jack Amndoi, eti sigur
c sunt amndoi? Nu s-ar putea ca unul dintre ei s fie
doar rnit, doar, doar
Doamn Rafferty, am zis cu cel mai bun ton al meu
blnd-dar-ferm. Sunt absolut sigur c nu sunt doar rnii. O
s te anunm imediat dac se schimb ceva, ns acum
trebuie s stai cu mine. Fiecare clip conteaz, i
aminteti?
59

Fiona i-a apsat o mn peste gur i a nghiit greu.


Da.
Bravo.
I-am ntins alt igar i am aprins bricheta.
Cnd ai vorbit ultima dat cu Jenny?
Ieri-diminea.
N-a trebuit s stea s se gndeasc la asta.
O sun n fiecare diminea la opt i jumtate, cnd
ajung la lucru. Ne bem cafeaua mpreun i verificm ce
face cealalt, doar pentru cteva minute. Ca un nceput
pentru acea zi, nelegi?
Sun drgu. Cum era ieri?
Normal! A fost absolut normal! N-a fost nimic, jur pe
Dumnezeu, mi-am recapitulat n cap i n-a fost nimic
Sunt sigur c n-a fost, am spus eu linititor. Despre ce
ai vorbit?
Chestii mrunte, nu mai tiu. Una dintre colegele mele
de apartament cnt la bas, trupa ei o s aib un concert, iam povestit lui Jenny despre asta. Ea mi-a spus cum a
cutat on-line un stegozaur de jucrie, fiindc Jack a adus
vineri acas nite prieteni de la grdini i s-au dus n
grdin s vneze un stegozaur Prea n regul. Perfect
n regul.
i-ar fi spus dac era ceva n neregul?
Da, cred c da. Mi-ar fi spus. Sunt sigur c mi-ar fi
spus.
Asta nu suna sigur.
Suntei apropiate? am ntrebat eu.
Nu suntem dect noi dou, a rspuns Fiona.
S-a auzit ce zicea i i-a dat seama c nu era un rspuns.
Da. Suntem apropiate. Adic, am fost mai apropiate
cnd eram mai tinere, adolescente, dup aceea am mers
cumva pe drumuri diferite. i nu mai e aa uor acum, de
cnd Jenny e aici.
De cnd e asta?
Au cumprat casa cam n urm cu trei ani.
2006: n toiul boomului. Orict au pltit, zilele astea
prostia valoreaz jumtate.
60

Pe-atunci ns nu era nimic aici, doar cmpuri. Au


cumprat planurile. Am crezut c erau icnii, dar Jenny era
n al noulea cer, era att de entuziasmat locul lor
Fiona a strmbat din gur, apoi s-a adunat din nou.
S-au mutat aici poate un an mai trziu. De ndat ce a
fost gata casa.
i tu? Unde stai? am ntrebat eu.
n Dublin. Ranelagh.
Ai zis c mpri un apartament cu cineva?
Da. Cu dou fete.
Cu ce te ocupi?
Sunt fotograf. ncerc s deschid o expoziie comun,
dar ntre timp lucrez la Studio Pierre tii, Keith, care a fost
la emisiunea aia la televizor despre nunile din elita
irlandez? Eu pozez mai mult copii, sau dac Pierre Keith
are n program dou nuni n aceeai zi, fac eu una.
n dimineaa asta aveai o edin foto cu un copil?
A trebuit s se strduiasc s-i aminteasc. Era att de
departe.
Nu. Rsfoiam prin fotografii, cele de sptmna
trecut mama vine azi s ia albumul.
La ce or ai plecat?
Cam la nou i-un sfert. Unul dintre biei a zis c m
ajut el cu albumul.
Unde e Studio Pierre?
Lng parcul Phoenix.
La o or de Portul Sfrmat, minimum, cu traficul de
diminea i n mainua aia de rahat.
Erai ngrijorat pentru Jenny? am ntrebat eu.
Acel cltinat din cap ca un oc electric.
Eti sigur? Trebuie s-i faci o grmad de griji ca s
te duci acolo fiindc cineva nu rspunde la telefon.
O ridicare tensionat din umeri. Fiona a echilibrat cu grij
lng ea paharul cu spum, scuturnd scrumul.
Am vrut s m asigur c era OK.
De ce n-ar fi fost?
De-aia. Vorbim mereu. n fiecare zi, de ani de zile. i
am avut dreptate, nu? N-a fost OK.
61

I s-a blbnit brbia. M-am aplecat aproape, ca s-i dau


o batist. Nu s-a lsat pe spate.
Doamn Rafferty, am zis eu. tim amndoi c a fost
mult mai mult de-att. Nu i-ai abandonat munca, s
enervezi eventual un client, i n-ai condus timp de o or
doar fiindc n-ai fost n contact cu sora ta pentru patruzeci
i cinci de minute. Ai fi putut s presupui c s-a dus la
culcare cu o migren sau c i-a pierdut telefonul, sau c sau mbolnvit copiii de grip, sau oricare dintre mai multe
sute de chestii, toate mult mai probabile dect asta. n
schimb, ai srit direct la concluzia c era ceva n neregul.
Trebuie s-mi spui de ce.
Fiona i-a mucat buza de jos. Aerul mpuit de fum de
igar i ln prlit i czuse scrum fierbinte pe hain, pe
undeva i dinspre ea venea un miros umed i neptor,
rspndindu-se din respiraia ei i prelingndu-i-se din toi
porii.
Fapt interesant din primele linii: suprarea pur miroase
a frunze rupte i ramuri despicate, un ipt verde zimat.
N-a fost nimic, a spus ea, ntr-un sfrit. A fost cu mult
timp n urm luni. Practic, am i uitat de asta, pn
Am ateptat.
A fost doar M-a sunat ntr-o sear. Zicea c fusese
cineva n cas.
L-am simit pe Richie devenind mai atent lng umrul
meu, ca un terrier gata s se repead dup b.
A raportat asta? am ntrebat eu.
Fiona a stins igara i a aruncat chitocul n cup.
N-a fost aa. Nu era nimic de raportat. N-a fost, s
zicem, un geam spart sau o ncuietoare distrus sau orice
altceva, i nu lipsea nimic.
Atunci, ce-a fcut-o s cread c fusese cineva n
cas?
Ridicatul din umeri din nou, chiar ncordat de data asta. A
lsat capul n jos.
A crezut, pur i simplu. Nu tiu.
Am zis, lsnd nceputul ferm s nlture blndeea:
Asta ar putea s fie important, doamn Rafferty. Ce-a
62

spus mai exact?


Fiona a inspirat o dat adnc, cutremurndu-se, i i-a
dat prul dup urechi.
OK! a exclamat ea. OK. OK. Deci, Jenny m sun, aa,
i zice: Ai fcut tu o dublur dup cheile noastre? Am
avut cheile cam dou secunde iarna trecut, cnd Jenny i
Pat au dus copiii n Insulele Canare pentru o sptmn i
au vrut s aib pe cineva care s ajung aici dac era vreun
incendiu sau ceva. Aa c am rspuns nu, sigur c nu
Ai fcut? a ntrebat Richie. Ai fcut o dublur?
A ctigat a reuit s fac s sune, pur i simplu,
interesat, fr cea mai infim acuzaie. Ceea ce era drgu:
nsemna c nu mai trebuia s-l iau peste picior, sau cel
puin nu prea ru, fiindc vorbise.
Nu! De ce a face aa ceva?
A srit n picioare. Richie a ridicat din umeri i i-a zmbit
uor dezaprobator.
Doar verificam. Trebuie s ntreb, tii, da?
Fiona s-a aezat la loc.
Da. Bine.
i nimeni altcineva n-ar fi putut s fac dubluri n
sptmna aia? N-ai lsat cheile undeva de unde colegele
tale de apartament ar fi putut s le ia, sau cineva de la
munc nimic de genul sta? Cum am zis, trebuie s
ntrebm.
Le-am avut pe inelul de chei. N-au fost n vreun seif
sau ceva cnd sunt la lucru, am cheile n geant, iar cnd
sunt acas, le in pe un crlig n buctrie. Dar nu c ar fi
tiut cineva unde erau, n caz c i-ar fi psat. Cred c nici
mcar n-am spus cuiva c le-am avut.
Colegele ei de apartament i colegii ei de munc aveau
s fie audiai n detaliu, ca s nu mai vorbim de verificarea
trecutului lor.
S ne ntoarcem la convorbirea telefonic, am zis eu. Iai spus lui Jenny c n-ai duplicat cheile
Da. Jenny a zis: Pi, le are cineva, iar tu eti singura
creia i le-am dat. Mi-a luat cam o jumtate de or s-o
conving c habar n-aveam despre ce vorbea, aa c mi-a
63

spus care era treaba. n cele din urm, mi-a mrturisit c ea


i copiii s-au dus dup-amiaz la cumprturi sau ceva, iar
cnd s-au napoiat, cineva fusese prin cas.
Fiona a nceput s rup batista de hrtie n buci,
mnunchiuri albe aternndu-se pe haina ei roie. Avea
mini mici, degete subiri, cu unghii roase.
Am ntrebat-o de unde tia i la nceput n-a spus, dar,
n final, am neles de la ea: draperiile erau prinse greit i
dispruse o jumtate de pachet de unc i pixul pe care-l
inea pe frigider ca s fac listele de cumprturi. Zic: Eti
pus pe glume, i a fost ct pe ce s-mi nchid. Aa c
am fcut-o s tac, i de cum a ncetat s m fac s m
ngrijorez, a prut chiar speriat, nelegi? Cu adevrat
speriat. i Jenny nu e vreo la.
sta fusese unul dintre motivele pentru care mi picase
necazul pe Richie c ncercase s amne interviul sta.
Dac ai pe cineva care vorbete chiar dup ce se sfrete
lumea lui, exist o ans bun s nu fie capabil s se
opreasc. Ateapt pn a dou zi, i deja o s nceap si reconstruiasc scuturile pulverizate oamenii lucreaz
repede cnd miza e mare , dar prinde-l imediat dup ce se
arat norul-ciuperc i o s verse tot, de la preferinele lui
porno la porecla lui secret pentru ef.
Destul de natural, am zis eu. Asta ar fi ndeajuns de
tulburtor.
Felii de unc i un pix! am reflectat eu. Dac i-ar fi
disprut bijuteriile sau jumtate din chiloi sau ceva, atunci
da, sigur, i-ai fi pierdut capul. ns chestia asta
OK, s admitem c cineva, cumva, pentru un motiv
ciudat, intr n cas, i-am zis eu. N-a fost tocmai Hannibal
Lecter15, nu?
Am ntrebat nainte s-i dea seama ce tocmai zisese:
Ce-a spus Jenny despre asta?
S-a nfuriat pe mine din nou. A explicat c nu era mare
lucru ce-a fcut acesta de fapt. Era vorba de toate chestiile
de care nu putea s fie sigur. Cum ar fi dac fusese n
camerele copiilor, dac le umblase prin lucruri Jenny a zis
15 Personaj din romanele de suspans ale lui Thomas Harris (n.red.).
64

c dac i-ar fi permis, ar fi aruncat tot ce aveau copiii, s-o


ia de la nceput, pentru orice eventualitate. Ce atinsese el
a spus c totul arta dintr-odat micat din loc, doar un
centimetru, sau ca i cum fusese mnjit. Cum intrase. De
ce intrase asta chiar o nfuria. Zicea: De ce noi? Ce-a vrut
de la noi? Prem noi o int? Ce fel?
Fiona tremura, un spasm brusc care aproape a fcut-o s
se ndoaie.
E o ntrebare bun, am conchis eu cu voce joas. Au
sistem de alarm. tii cumva dac era pornit n ziua aia?
A cltinat din cap.
Am ntrebat. Jenny a rspuns c nu. Nu-i btea
niciodat capul n timpul zilei cred c-l porneau noaptea,
cnd se duceau la culcare, i asta fiindc putii din zon
ddeau petreceri i fceau chestii n casele goale, i uneori
puteau s mai scape friele. Jenny zicea c proprietatea
era, practic, moart n timpul zilei m rog, putei s vedei
i singuri , aa c nu-i btea capul. Dar spunea c avea s
nceap s-o fac. Zicea: Dac ai cheile alea, ai face bine s
nu le foloseti. Schimb acum codul de alarm i dup asta
rmne activ zi i noapte, i cu asta basta. Cum am
menionat, prea foarte speriat.
Dar cnd poliitii n uniform au drmat ua i noi,
tuspatru, am umblat creanga peste tot prin preaiubita cas
a lui Jenny, alarma era oprit. Explicaia evident era c,
dac cineva venise de-afar, i deschiseser ua cei din
familia Spain. C Jenny, speriat cum era, nu fusese
speriat de acea persoan.
A schimbat yalele?
Am ntrebat i asta dac avea de gnd. A oscilat,
ns, n cele din urm, a zis nu, probabil c nu, c ar fi
costat civa sute de euro i bugetul nu-i permitea s se
ntind. Alarma avea s fie suficient. A zis: Nici nu m
deranjeaz att de mult dac ncearc s intre din nou.
Aproape c a vrea s-o fac. Cel puin atunci am ti. i-am
spus: nu e vreo la.
Pat unde a fost n ziua aia? S-a ntmplat nainte s-i
piard locul de munc?
65

Nu, dup. Era la Athlone, pentru un interviu de


angajare, asta era pe cnd el i Jenny nc aveau dou
maini.
El ce a zis despre posibila intrare prin efracie?
Nu tiu. Ea n-a spus niciodat. M-am gndit ca s fiu
sincer, m-am gndit c nu i-a zis. Vorbea ncet la telefon
ceea ce ar fi putut s fie doar fiindc dormeau copiii, ns
ntr-o cas aa mare? i continua s se refere doar la ea
Eu schimb codul de alarm, eu nu pot s intru n buget, eu
l aranjez pe tip dac pun mna pe el. Nu utiliza pronumele
noi.
i uite din nou: micul lucru nelalocul lui, cadoul n
legtur cu care i zisesem lui Richie s fie numai ochi.
De ce s nu-i spun lui Pat? N-ar fi trebuit ca asta s
fac mai nti dac ea credea c aveau intrui?
Alt ridicare din umeri. Fiona i-a lsat brbia n piept.
Fiindc n-a vrut s-l ngrijoreze, cred. El avea destule
pe cap. M-am gndit c de-asta nu planifica, probabil, s
schimbe i yalele. Nu putea s fac asta fr s tie Pat.
Nu crezi c a fost un pic ciudat chiar riscant? N-avea
dreptul s tie dac ddea cineva buzna n casa lui?
Poate, m rog, dar eu nu credeam c a fost, ntradevr, cineva acolo. M rog, care e cea mai simpl
explicaie? A luat Pat pixul i a mncat blestemata de
unc, iar unul dintre copii a ncurcat draperiile, sau au avut
un ho-fantom care putea s treac prin perei i s-i fac
un sandvici?
Vocea i s-a nsprit, devenind defensiv.
I-ai spus asta lui Jenny? am ntrebat-o eu.
Da, mai mult sau mai puin. Doar a nrutit situaia.
A explodat c pixul era de la hotelul unde au stat n luna de
miere i era special, iar Pat tia s nu-l mite de-acolo, i ea
tia exact ct unc fusese n pachet
E tipul de persoan care ar ti genul sta de lucruri?
Dup o clip, Fiona a rspuns, cam cu durere:
ntr-un fel, da. Cred c da. Lui Jenny i place s fac
lucrurile cum trebuie. Deci, cnd a renunat la serviciu, a
devenit foarte serioas n legtur cu statul ei acas ca
66

mam, nelegi? Locul era fr pat, hrnea copiii cu chestii


organice pe care le prepara ea de la zero, fcea zilnic
antrenament de pe DVD-uri, ca s-i recapete silueta Ce
avea exact n frigider da, s-ar putea s fi tiut.
tii de la ce hotel era pixul? a ntrebat Richie.
Golden Bay Resort, din Maldive
A ridicat din nou capul i s-a uitat la el.
Crezi serios c? Crezi c cineva chiar l-a luat? Crezi
c e persoana care crezi c s-au ntors i
Vocea a nceput s-i urce periculos n spiral.
Am ntrebat, nainte s-i piard controlul:
Cnd a avut loc incidentul sta, doamn Rafferty?
M-a privit crunt, smulgnd tare din bucata de batist
zdrenuit, i s-a tras napoi.
n urm cu vreo trei luni?
Iulie.
Sau poate mai devreme. n timpul verii, oricum.
Am fcut o not mental: verific nregistrrile
telefoanelor lui Jenny pentru apelurile de sear ctre Fiona,
ct i datele tuturor hoilor raportai la Ocean View.
i de-atunci n-au mai avut probleme de genul sta?
Fiona a respirat rapid i am auzit scrnetul dureros la baza
gtului
S-ar putea s se mai fi ntmplat. N-am de unde s
tiu. Jenny nu mi-ar mai fi zis nimic dup ce s-a ntmplat
cnd mi-a spus prima dat.
Vocea a nceput s-i ovie.
I-am zis s-i vin n fire. S nu mai vorbeasc prostii.
Am crezut
A scos un sunet de celu lovit, s-a btut cu minile
peste gur i a nceput din nou s plng tare. Mi-a luat
ceva timp s neleg ce spunea, prin batist i muci.
Am crezut c era nebun, a suspinat ea iar i iar. Am
crezut c i ieise din mini. Of, Doamne, am crezut c era
nebun.

67

4
i cam asta a fost tot ce aveam s scoatem de la Fiona n
acea zi. Ne-ar fi luat mai mult timp s-o calmm dect
aveam la dispoziie. Sosise nc un poliist n uniform. I-am
zis s ia nume i numere de telefon familie, prieteni,
locuri de munc, colegi de serviciu, de pe vremea cnd
Fiona, Jenny i Pat erau n scutece , s-o duc pe Fiona la
spital i s se asigure c tie s nu deschid gura n
prezena presei. Apoi i-am predat-o.
nc plngea.
Am scos mobilul i am format chiar nainte s ne
desprim de ea cu o staie radio ar fi fost mai simplu, dar
n zilele noastre prea muli jurnaliti i prea muli ciudai au
scanere. L-am apucat pe Richie de cot i l-am tras pe drum.
nc btea vntul dinspre mare, pretutindeni i ngheat,
formnd smocuri din prul lui Richie. Aveam gust de sare n
gur. Unde ar fi trebuit s fie potecile, erau crri nguste
de pmnt n iarba necosit.
Bernadette mi-a fcut legtura cu poliistul n uniform
aflat la spital cu Jenny Spain. Avea vreo doisprezece ani
vechime n meserie, era de la vreo ferm de undeva i era
genul analitic de care aveam nevoie. I-am transmis
ordinele: de cum ieea Jennifer Spain din operaie, dac
supravieuia att de mult, trebuia dus ntr-un salon privat,
iar el trebuia s pzeasc ua ca un rottweiler. n salonul
respectiv n-avea voie s intre nimeni fr s se legitimeze,
nimeni n-avea voie s intre nensoit, iar familia n-avea voie
deloc.
Sora victimei o s plece ntr-acolo dintr-o clip-n alta,
iar mai devreme sau mai trziu o s apar mama lor. Ele nau voie n salon.
Richie atepta i-i rodea un deget, cu capul aplecat pe
telefon, dar asta l-a fcut s ridice privirea la mine.
Dac vor o explicaie, i au s vrea, nu le spui c sunt
ordinele mele. Te scuzi, explici c asta e procedura
standard i c nu eti autorizat s-o ncalci i continui s spui
68

asta din nou i din nou pn cnd se las pgubae. i ia-i


un scaun confortabil, fiule. S-ar putea s stai acolo o vreme.
Am nchis.
Richie a mijit ochii la mine din cauza luminii puternice.
Crezi c asta e nejustificat? am ntrebat eu.
A ridicat din umeri.
Dac ce a zis sora e adevrat despre intrarea prin
efracie , e destul de nfiortor, da.
Crezi c de asta vreau securitate sporit? am ntrebat
eu. Fiindc e nfiortoare povestea surorii?
S-a tras napoi, nlnd minile, i mi-am dat seama c
ridicasem vocea.
Voiam doar
n ce m privete, cumetre, nimic nu e nfiortor.
nfiortor e de Halloween, pentru copii. Eu m asigur c am
tot terenul acoperit. Ct de prost crezi c ieim dac cineva
intr frumos n spitalul la i termin treaba? Vrei s explici
tu asta presei? Sau, fiindc veni vorba, vrei s-i explici tu
superiorului dac un prim-plan cu rnile lui Jenny Spain
apare pe prima pagin mine?
Nu.
Nu. Nici eu. i dac e nevoie de un pic de exagerare ca
s evitm asta, atunci aa s fie. Acum, haide s intrm
nainte ca vntul sta puternic i ru s-i nghee puulica,
da?
Richie i-a inut gura nchis pn ne-am ntors pe strada
familiei Spain. Apoi a zis cu grij:
Familia.
Ce-i cu familia?
Nu vrei s-o vad?
Nu, nu vreau. Ai remarcat un fragment important de
informaie concret pe care ni l-a dat Fiona n toat chestia
ta nfiortoare?
A rspuns fr chef:
Avea cheile.
Da, am confirmat eu. Avea cheile.
E drmat. Oi fi eu fraier, ns asta mi se pare sincer.
Poate c e i poate c nu e. tiu doar c avea cheile.
69

Sunt grozavi, se iubesc unul pe cellalt, iubesc copiii


Vorbea ca i cum ei nc erau n via.
i? Dac poate s falsifice celelalte amnunte ale
declaraiei sale, poate s falsifice i asta. i relaia cu sora
ei n-a fost aa simpl cum ncearc ea s fac s par. O s
mai petrecem mult mai mult timp cu Fiona Rafferty.
Corect, a zis Richie, dar cnd am mpins ua s-o
deschid, a ovit, foindu-se pe preul de la intrare i
scrpinndu-se n ceaf.
Am ntrebat, asigurndu-m c mi-a disprut asprimea
din voce:
Care-i treaba?
Cealalt chestie pe care a spus-o.
Care?
Castelele gonflabile nu sunt ieftine. Sora mea a vrut s
nchirieze unul pentru ritualul cuminecturii n cazul
nepoatei mele. Civa sute de euro.
Ce vrei s sugerezi?
Situaia lor financiar. Patrick a fost concediat n
februarie, da? n aprilie, nc erau suficient de bogai ca s-i
ia Emmei un castel gonflabil pentru petrecerea de ziua ei.
Dar undeva cam prin iulie, sunt prea lefteri ca s schimbe
yalele, chiar dac Jenny crede c a fost cineva n cas.
i? Patrick primea banii de omaj.
Da, probabil. Asta vreau s spun. i-i cheltuia mai
repede dect ar fi trebuit. Am civa prieteni buni care i-au
pierdut slujba. Toi cei care au lucrat n acelai loc destul de
mult au primit suficient ca s se ntrein o perioad bun,
dac erau grijulii.
La ce te gndeti? Jocuri de noroc? Droguri? antaj? n
liga viciilor rii steia, butura e de departe pe primul loc,
dar asta nu-i cur cu desvrire contul bancar n cteva
luni.
Richie a ridicat din umeri.
Poate, da. Sau poate doar au continuat s cheltuiasc
la fel ca atunci cnd el nc mai ctiga bani. Aa au fcut
i vreo doi prieteni de-ai mei.
Aa e generaia ta, am zis eu. Generaia lui Pat i
70

Jenny. Niciodat lefteri, fr s vedei niciodat ara asta


falit, aa c nu putei s v imaginai asta nici chiar cnd
ncepe s se ntmple sub ochii votri. E bine s fii aa
mult mai bine dect generaia mea: jumtate din noi ar
putea s se lfiasc, i tot devenim paranoici c avem
dou perechi de pantofi dac ne trezim pe marginea
drumului. Oricum, asta are dezavantajele ei.
n cas, tehnicienii continuau s lucreze intens: cineva
striga ceva care se ncheia cu: Ai vreunul n plus?, iar
Larry rspundea bucuros: Sigur c am, vezi n
Richie a dat din cap.
Pat Spain nu se atepta s ajung falit, a zis el. Altfel
n-ar fi risipit banii pe castelul gonflabil. Sau era sigur c
pn la sfritul verii avea s aib un nou loc de munc,
sau era sigur c avea s aib alt mod de a face bani. Dac
ar fi crezut c asta n-are s se ntmple, iar banii se
topeau
A ntins mna s ating muchia rupt a uii cu un deget,
totui i-a retras-o la timp.
Astea sunt presiuni serioase pentru un brbat, s tie
c nu poate s aib grij de familie.
Deci, banii ti sunt nc pe Patrick, am concluzionat
eu.
Richie a spus cu grij:
Banii mei nu sunt nicieri pn nu vedem ce crede dr.
Cooper. Ziceam i eu.
Bine. Patrick favoritul, bine, dar mai avem o grmad
de dezbtut, o grmad de anse ca un strin s apar i
s revendice poziia. Deci, urmtoarea chestie pe care vrem
s-o facem e s vedem dac putem s gsim pe cineva care
s restrng aria. Sugerez s ncepem cu o discuie rapid
cu Cooper, nainte s plece, apoi mergem s vedem dac
vecinii au ceva bun pentru noi. Pn terminm acolo, Larry
i oamenii lui veseli ar trebui s poat s ne fac un soi de
actualizare, i ar trebui s fi curat etajul suficient de bine
ca s putem s mergem s scormonim pe-acolo, s
ncercm s culegem cteva indicii pe ce s-ar fi putut duce
banii. Cum i se pare?
71

A dat din cap.


Bun mecheria cu castelul gonflabil, am zis eu
btndu-l pe umr. Acum, haide s vedem ce poate s fac
dr. Cooper cu ciudeniile.
Casa arta diferit: dispruse linitea aia de kilometri
adncime, risipit precum ceaa, iar aerul era luminos i
zumzia de eficien i ncredere. Doi oameni din echipa lui
Larry lucrau metodic printre stropii de snge, unul dintre ei
punnd tampoane n eprubete, n timp ce cellalt fcea
poze cu Polaroidul, ca s indice de unde provenea fiecare
tampon. O fat slab, cu nas prea mare, se mica n jur cu
o camer video. Tipul cu probele jupuia fii de pe mnerul
unei ferestre. Cartograful fluiera printre dini n timp ce
fcea schie. Toat lumea avea un ritm constant, care
denota c aveau vechime n asta.
Larry era n buctrie, ghemuit peste un grup de markeri
galbeni pentru probe.
Ce mizerie, a zis el cu poft cnd ne-a vzut. Nu mai
plecm de-aici niciodat. Ai intrat n buctria asta cnd
ai fost aici nainte?
Ne-am oprit la u, am rspuns eu. Dar au fost
nuntru poliitii n uniform.
Normal c-au fost. Nu-i lsa s plece de la datorie fr
s ne dea urmele nclrilor, pentru eliminare din cercul
suspecilor.
S-a ndreptat de ale, apsndu-i o mn mic pe spate.
Au, rahat, devin prea btrn pentru slujba asta.
Cooper e la etaj, cu copiii, dac ai nevoie de el.
Nu-l ntrerupem. Vreo urm de arm?
Larry a cltinat din cap.
Nada16.
Vreun bilet?
sta cu ou, ceai, gel de du se pune? Fiindc altfel
nu. Dac te gndeti la tipul sta de-aici, totui un semn
din cap spre Patrick tii la fel de bine ca mine c o
mulime de brbai nu las. Genul puternic i tcut pn la
16 Nimic (span.) (n.tr.).
72

sfritul zilelor.
Cineva l ntorsese pe Patrick pe spate. Era alb i cu gura
deschis, ns aveai ocazia s vezi dincolo de asta: fusese
un tip artos, cu brbie ptrat i sprncene drepte, genul
dup care se dau n vnt fetele.
Nu tim ce s credem, am zis eu. Ai gsit ceva
descuiat? Ua din spate, o fereastr?
Nu, pn acum. Securitatea n-a fost rea, s tii.
ncuietori puternice la ferestre, geam termopan, ncuietoare
corespunztoare pe ua din spate nu genul de care poi s
treci cu un card de credit. Nu ncerc s v fac eu treaba sau
ceva, dar zic i eu: nu e o cas n care s se ptrund cel
mai uor din lume, mai ales fr s lai urme.
i banii lui Larry erau pe Patrick.
C veni vorba de chei, am continuat eu. Anun-m
dac gseti vreuna. Ar trebui s avem cel puin trei seturi
de chei de la cas. i uit-te dup un pix pe care scrie
Golden Bay Resort. Nu te lsa
Cooper i alegea drumul pe hol ca i cum era murdar,
inndu-i termometrul ntr-o mn i servieta n cealalt.
Detectiv Kennedy, a zis el resemnat, ca i cum pn
atunci nu-i pierduse sperana c disprusem cumva din
caz. i detectiv Curran.
Dr. Cooper, am spus eu. Sper c nu ntrerupem.
Tocmai mi-am ncheiat examenele preliminare.
Cadavrele pot fi mutate.
Poi s ne oferi vreo noutate?
Una dintre chestiile care m enerveaz la Cooper e c
atunci cnd e prin preajm, sfresc prin a vorbi ca el.
Cooper i-a ridicat servieta i a nlat din sprncene la
Larry, care a rostit vesel:
Poi s agi aia de ua de la buctrie, nu se ntmpl
nimic interesant acolo.
Apoi a pus servieta jos delicat i s-a aplecat s
poziioneze bine termometrul.
Amndoi copiii par s fi fost sufocai, a precizat el.
Am simit lng umr cum neastmprul lui Richie
cretea cu o treapt de vitez.
73

Asta e, practic, imposibil de diagnosticat irevocabil, iar


lipsa oricror leziuni evidente sau simptome de intoxicaie
m face s nclin spre privarea de oxigen drept cauz a
decesului, i nu arat nicio dovad de sufocare, nicio urm
de strangulare a ligaturii i nicio congestie i hemoragie
conjunctival, de obicei asociate cu strangularea manual.
Biroul Tehnic va trebui s caute urme de saliv sau mucus
pe perne, semne care indic faptul c au fost presate pe
feele victimelor Cooper s-a uitat la Larry, care a ridicat
degetul mare , dei, avnd n vedere c pernele n cauz
erau pe paturile victimelor, prezena fluidelor corporale ar
constitui cu greu o arm care scoate fum, ca s spunem
aa, ad literam, mai exact o prob. n urma unei examinri
la autopsie care va ncepe mine-diminea la ase fix ,
am s ncerc s restrng i mai mult posibilele mecanisme
ale morii.
Vreun semn de agresiune sexual? am ntrebat eu.
Richie a tresrit de parc l-a fi curentat.
Ochii lui Cooper au alunecat pentru o clip peste umrul
meu la el, amuzai i dispreuitori.
n urma examinrii prealabile, nu par s existe semne
de abuz sexual, nici recente, nici cronice, a rspuns el.
Desigur, la autopsie o s explorez n profunzime
posibilitatea asta.
Firete, am zis eu. i victima de-aici? Poi s ne dai
ceva?
Cooper a scos o foaie de hrtie din serviet i a
inspectat-o pn cnd eu i Richie ne-am dus la el. Pe
hrtie erau tiprite dou contururi de corp generic de
brbat, fa i spate.
Primul era nsemnat cu un cod Morse precis i teribil de
puncte i linii roii fcute cu pixul.
Brbatul adult are patru rni n piept, de la ceea ce
pare a fi o lam cu un singur ti, a explicat Cooper. Una a
artat o linie roie orizontal la jumtatea prii stngi a
conturului pieptului e o cresttur relativ superficial:
lama a lovit o nervur din apropierea liniei mediane i a
alunecat cam cinci centimetri de-a lungul osului, spre
74

exterior, dar nu pare s fi ptruns mai departe. Dac n-ar fi


cauzat sngerri considerabile, n-ar fi fost fatal, nici chiar
fr tratament medical.
Degetul lui s-a mutat n sus, la trei pete roii n form de
frunz, care formau n linii mari un arc, de sub clavicula
stng a conturului, pn jos, n mijlocul pieptului victimei.
Celelalte leziuni majore sunt rni nepate, tot de la o
lam cu un singur ti. Asta a ptruns ntre coastele din
stnga sus, a lovit sternul i a intrat n esutul moale de la
marginea sternului. Pn nu nchei autopsia, sigur c nu pot
s precizez adncimile sau traiectoriile rnilor, sau s
descriu daunele cauzate de acestea, ns dac agresorul na fost deosebit de puternic, lovirea direct a sternului e
puin probabil s fi fcut mai mult dect s ciobeasc o
achie din os. Cred c putem s susinem, cu siguran, c
moartea a fost cauzat fie de prima, fie de a treia leziune.
S-a aprins bliul fotografului, lsndu-mi o imagine
persistent n faa ochilor: mzglituri de snge pe perei,
strlucitoare i ncolcite. Pentru o clip, am fost sigur c le
simeam mirosul.
Vreo leziune de aprare? am mai ntrebat eu.
Cooper a artat cu degetul ctre difuzia de rou de pe
conturul braelor.
n palma dreapt are o cresttur superficial de zece
centimetri i alta mai profund la muchiul antebraului
stng m-a aventura s presupun c rana asta e sursa
celei mai mari pri a sngelui de la locul faptei. Trebuie c
a sngerat abundent. Victima prezint i o serie de leziuni
minore mici tieturi, zgrieturi i contuzii la ambele
antebrae , care sunt n concordan cu o lupt.
Patrick ar fi putut s fie de orice parte a acestei lupte, i
tietura din palm ar fi putut s nsemne fie o ran de
aprare, fie alunecarea minii pe lam n timp ce njunghia.
Ar fi posibil ca rnile de cuit s fi fost autoprovocate?
am ntrebat eu.
Cooper a ridicat sprncenele, de parc a fi fost un copil
prost care reuise cumva s spun ceva interesant.
Ai dreptate, detectiv Kennedy. Asta chiar e o
75

posibilitate. Ar necesita o voin considerabil, desigur, dar


da: e, cu siguran, o posibilitate. Cresttura superficial ar
fi putut s fie o ran datorat ezitrii o tentativ
preliminar, urmat de cele profunde, de succes. Modelul e
destul de comun n sinuciderile prin tierea venelor. Nu vd
niciun motiv pentru care n-ar trebui s fie gsit i n alte
metode. Presupunnd c victima era dreptace ceea ce ar
trebui stabilit nainte s ne aventurm chiar i s
teoretizm poziionarea rnilor pe partea stng a corpului
ar fi n concordan cu autoprovocarea.
ncetul cu ncetul, intrusul nfiortor al Fionei i al lui
Richie ieea din curs, disprnd dincolo de orizontul din
spatele nostru. Nu se estompase nc, dar Patrick Spain era
n fa i n centru i venea rapid liniar. Asta ateptasem tot
timpul, totui de nicieri a aprut o mic sclipire de
dezamgire.
Detectivii criminaliti sunt vntori. Vrei s aduci acas
un leu alb pe care l-ai urmrit n ntunericul junglei
fremttoare, nu o pisicu turbat. i n toate astea, o
parte slab din mine simea ceva asemntor cu mila
pentru Pat Spain. Cum zicea Richie, tipul ncercase.
Poi s ne indici o or a morii? am ntrebat eu.
Cooper a ridicat din umeri.
Ca de obicei, n cel mai bun caz o estimare, iar
ntrzierea cu care am examinat corpurile nu mbuntete
acurateea. Cu toate astea, e de ajutor faptul c
termostatul e setat s menin temperatura casei la
douzeci i unu de grade. Sunt sigur c toate cele trei
victime au murit nu mai devreme de ora trei n dimineaa
asta i nu mai trziu de ora cinci, cu balana probabilitii
nclinnd spre ora mai timpurie.
Vreun indiciu despre cine a murit mai nti?
Cooper a rspuns, silabisind ca i cum vorbea cu un idiot:
Au murit ntre trei i cinci dimineaa. Dac probele ar fi
furnizat alte detalii, a fi spus.
La fiecare caz, doar de-al dracului, Cooper gsete scuze
ca s m insulte n faa oamenilor cu care trebuie s lucrez.
Mai devreme sau mai trziu, am s descopr ce fel de
76

plngere s-i fac ca s scap de el, dar pn atunci i el


tie asta am s-o las aa, fiindc la momentul ales de el
am chestii mai importante n minte.
Sunt sigur de asta, am zis eu. i arma? Poi s ne spui
ceva despre asta?
O lam cu un singur ti. Aa cum am zis.
Cooper s-a aplecat din nou peste serviet, punnd la loc
foaia de hrtie. Nici mcar nu s-a deranjat s-mi arunce
privirea nimicitoare.
i aici intervenim noi, evident, dac nu te superi, dr.
Cooper, a spus Larry.
Cooper a fluturat graios o mn el i Larry se mpcau
cumva.
Ia vino, mi, Extravagantule. Uite ce-a gsit mica mea
prieten Maureen doar pentru tine. Sau n-a gsit, mai bine
zis.
Fata cu camera video i nasul prea mare a plecat de
lng sertarele de buctrie i a artat ntr-acolo. Toate
sertarele aveau gadgeturi complicate care le fceau sigure
pentru copii i am vzut de ce: n partea de sus era o
carcas turnat, de-a curmeziul interiorului capacului
creia cobora cu litere fanteziste nscrisul Cuisine Bleu 17.
Era gndit s conin cinci cuite. Patru erau la locul lor,
de la un cuit lung, sculptat, la o chestiu nostim mai
scurt dect palma mea: strlucitoare, ascuit de tia firul
de pr, periculoas. Al doilea cuit ca mrime lipsea.
Sertarul sta era deschis, a precizat Larry. De-asta lam ochit aa de repede.
i nicio urm de al cincilea cuit, am adugat eu.
Cltinri din cap pretutindeni n jur.
Cooper era ocupat s-i scoat delicat mnuile, deget
cu deget.
Dr. Cooper, ai putea s arunci o privire i s ne spui
dac nu cumva cuitul sta ar putea s fie n concordan
cu rnile victimei? am ntrebat eu.
Nu s-a ntors.
O opinie informat ar necesita o examinare complet a
17 Buctrie Albastr (fr.) (n.red.).
77

rnilor, att la nivelul suprafeei, ct i n seciune


transversal, de preferin cu cuitul n cauz disponibil
pentru comparaie. Pare c am efectuat o astfel de
examinare?
Cnd eram copil, mi-a fi ieit de fiecare dat din fire cu
Cooper, dar n momentul acela am tiut s m stpnesc, i
o s nghee iadul nainte s-i dau satisfacie.
Dac poi s excluzi cuitul sta cumva dimensiunea
lamei, poate, sau forma mnerului , atunci trebuie s tim
acum, nainte s trimitem o duzin de salahori dup cai
verzi pe perei, am zis eu.
Cooper a oftat i a aruncat cutiei o privire de o jumtate
de secund.
Nu vd niciun motiv pentru care s fie exclus din
calcul.
Perfect. Larry, putem s lum unul dintre celelalte
cuite cu noi, s artm echipei de cutare dup ce ne
uitm?
N-ai dect. Ce zici de sta? Dac ne lum dup gurile
din cutie, e, practic, la fel ca i cel pe care-l caui, doar c
mai mic.
Larry a scos cuitul din mijloc, l-a pus abil ntr-o pung din
plastic transparent pentru probe i mi l-a predat.
Adu-l napoi cnd termini cu el.
Aa o s fac. Dr. Cooper, poi s-mi dai o idee ct de
departe ar fi putut s ajung victima dup ce s-a ales cu
rnile? Ct de mult ar fi putut s fi rmas n picioare?
Cooper s-a uitat iar urt la mine.
Mai puin de un minut, a rspuns el. Sau, eventual,
mai multe ore. Doi metri sau, de presupus, un kilometru.
Alege tu, detectiv Kennedy, fiindc mi-e team c eu sunt
n imposibilitatea de a-i furniza genul de rspuns pe care-l
doreti. Sunt implicate mult prea multe variabile ca s
permit o presupunere inteligent i, indiferent ce ai face n
locul meu, refuz s fac una neinteligent.
Dac vrei s tii dac victima ar fi putut s scape de
arm, Extravagantule, pot s-i spun eu c n-a ieit de-aici,
oricum, a zis Larry util. Nu e strop de snge pe hol sau pe
78

ua din fa. Are tlpile pantofilor acoperite, i la fel i


minile, i ar fi trebuit s se sprijine de ceva, nu?, fiindc
devenea din ce n ce mai slbit.
Cooper a ridicat din umeri.
Oh, ar fi trebuit. n plus, uit-te n jurul tu: bietul de el
era ca un aspersor. Ar fi lsat pete peste tot, ca s nu mai
vorbim de un minunat traseu Hansel i Gretel. Nu. Odat
drama nceput, tipul sta n-a mai ieit n faa casei i nu sa mai dus la etaj.
Corect, am confirmat eu. Dac apare cuitul la,
anun-m imediat. Pn atunci, nu te mai scim.
Mulumesc, biei.
Bliul s-a aprins din nou. De data asta m-a plesnit peste
ochi silueta lui Patrick Spain: strlucind alb, cu braele
desfcute larg n lturi, de parc se lansa ntr-un placaj ca
la fotbalul american sau ca i cum cdea.
Aa, a zis Richie cnd eram pe drum. Nu e treab din
interior, la urma urmelor.
Nu e aa simplu, fiule. S-ar putea ca Patrick Spain s fi
ieit n grdina din spate, poate chiar peste zid sau ar fi
putut doar s deschid o fereastr i s arunce cuitul ct
de departe putea. i amintete-i, Patrick nu e singurul
suspect aici. Nu uita de Jenny Spain. Cooper n-a examinat-o
nc. Din cte tim, ea ar fi putut s fie n stare s ias din
cas, s ascund cuitul, s se ntoarc nuntru i s se
aeze frumos lng soul ei. Ar putea s fie un pact de
sinucidere, sau ea ar fi putut s-l protejeze pe Patrick pare
genul care ar putea foarte bine s-i dedice ultimele cteva
minute din via protejrii reputaiei familiei. Sau sta ar
putea s fie aranjamentul ei, de la un capt la altul.
Fiatul galben plecase. Fiona se ndrepta spre spital, ca s
ncerce s-o vad pe Jenny speram s conduc poliitii n
uniform, ca s nu ncolceasc maina n jurul unui copac
n timpul unei crize de plns. n schimb, aveam un grup de
maini noi sus, la captul drumului, lng furgoneta de la
morg. Ar fi putut s fie jurnaliti sau rezideni pe care
poliitii n uniform i ineau departe de locul faptei, dar
79

puteam s pariez c erau salahorii mei. M-am dus la ei.


i gndete-te la asta, am continuat eu. Un strin nu
se duce acolo nenarmat i spernd s aib ansa s caute
prin sertarele din buctrie i s gseasc ceva bun. i
aduce propria arm.
Poate c aa a fcut, apoi a zrit cuitele alea i s-a
gndit c ar fi mai bun ceva care nu conduce la el. Sau
poate c nu plnuia s omoare pe nimeni. Sau poate cuitul
la nu e arm deloc. L-a sustras ca s-i pierdem noi urma.
Posibil. sta e un motiv pentru care trebuie s-l gsim
repede: ca s ne asigurm c nu ne conduce pe o cale
greit. Ai tu altul?
nainte s scape de sta, a rspuns Richie.
Corect. S spunem c e opera cuiva din afar: omul
nostru sau femeia a aruncat, probabil, arma n ap
asear, dac are un pic de minte, ns dac e cumva prea
prost s se fi gndit la asta din proprie iniiativ, toat
activitatea asta l-a obligat s se informeze c ar putea s
fie o idee s nu aib un cuit nsngerat prin preajm. Dac
l-a abandonat undeva pe proprietate, vrem s-l sltm cnd
se ntoarce dup el. Dac l-a luat acas, vrem s-l prindem
cnd l arunc la gunoi. Toate astea presupunnd c e nc
n zon, evident.
Doi pescrui s-au nlat rapid n zbor de pe un morman
de moloz, ipnd unul la altul, i Richie a ntors repede
capul.
N-a dat peste familia Spain din ntmplare, a zis
Richie. sta nu e genul de loc unde cineva ar putea s fie
doar n trecere i s se ntmple s ocheasc un grup de
victime care-l a.
Nu, am replicat eu. Nu e deloc genul la de loc. Dac
nu e prost sau localnic, atunci a venit aici cutnd ceva.
Salahorii erau apte biei i o fat, toi undeva spre
treizeci de ani, atrnnd pe lng mainile lor i ncercnd
s par mecheri i profesioniti, i gata de orice. Cnd neau vzut venind spre ei, s-au ndreptat, i-au tras n jos
jachetele, iar tipul cel mai barosan i-a aruncat igara. Am
artat din cap spre chitoc i am ntrebat:
80

Ce-ai de gnd cu sta?


A prut descumpnit.
Ai de gnd s-l lai acolo, nu? am ntrebat eu. Pe jos,
s-l gseasc Biroul, s-l nregistreze i s-l trimit mai
departe, pentru testarea ADN-ului. Ce sperai? S ajungi n
capul listei noastre de suspeci sau n fruntea celei de
lenei?
A ridicat chitocul i l-a nghesuit napoi n pachetul cu
igri i, rapid, toi cei opt au nregistrat: ct timp eti n
ancheta mea, nu dai cu muci-n fasole. Marlboro Man s-a
fcut stacojiu, totui cineva trebuia s i-o ia pentru binele
echipei.
Mult mai bine, am continuat eu. Sunt detectivul
Kennedy i el e detectivul Curran.
Nu i-am ntrebat cum i cheam. Nu era vreme pentru
strngeri de mini i conversaie i, oricum, le-a fi uitat
numele. Nu in evidena sandviciurilor preferate ale
salahorilor mei i a aniversrilor copiilor lor, urmresc ce
fac i dac o fac bine.
O s primii un instructaj complet mai trziu, ns
deocamdat asta e tot ce trebuie s tii: cutm un cuit
de buctrie model Cuisine Bleu, cu lam curbat de
cincisprezece centimetri, cu mner din plastic negru, care
face parte dintr-un set, seamn foarte mult ca sta, dar e
puin mai mare.
Am ridicat punga din plastic pentru probe.
Ai primit toi telefoane cu camer foto? Facei o poz,
ca s v amintii exact ce cutai. tergei poza disear,
nainte s plecai de la locul faptei. Nu uitai.
Au scos repede telefoanele i au trecut punga de probe
de la unul la altul, manipulnd-o ca i cum ar fi fost fcut
din bule de spun.
Cuitul pe care l-am descris, am explicat eu, e un pariu
bun pentru arma crimei, dar n jocul sta nu primim
garanii, aa c dac dai peste alt lam prin tufiuri,
pentru numele lui Dumnezeu, n-o ignorai ntr-o veselie
doar fiindc nu se potrivete cu descrierea. Ne uitm i
dup mbrcminte plin de snge, urme de pai, chei i
81

orice altceva pare nelalocul lui. n cazul n care gseti ceva


care are potenial, ce faci?
Am dat din cap spre Marlboro Man dac rstorni cuierul
cuiva, d-i mereu o ans s-l ridice napoi.
Nu-l atingi, a rspuns el. Nu-l lai nesupravegheat.
Suni bieii de la Birou ca s-l fotografieze i s-l ridice.
Exact. i m suni i pe mine. Orice gsii, vreau s
vd. Eu i detectivul Curran o s intervievm vecinii, deci o
s avei nevoie de numerele noastre de mobil, i viceversa
o s evitm staia radio deocamdat. Recepia aici e de
rahat, aa c dac nu putei s sunai, trimitei SMS. Nu
lsai mesaje vocale. A neles toat lumea?
Pe drum, prima noastr reporteri se urcase pe nite
schele pitoreti i fcea o transmisie n direct, ncercnd si in haina umflat de vnt. n vreo dou ore urmau s fie
cteva zeci ca ea. Muli dintre ei n-aveau s se gndeasc
de dou ori nainte s uzeze de mesageria vocal a unui
detectiv.
Am fcut schimb de numere cu toat lumea.
n curnd au s mai vin cuttori, am zis eu. i cnd
au s ni se alture, o s am alte misiuni pentru voi, ns
acum trebuie s ne micm. Pornim din spatele casei.
ncepei cu zidul grdinii, v ndreptai spre exterior, v
asigurai c nu lsai nicio lacun n zonele voastre de
cutare. tii procedura. Ducei-v.
Casa semidecomandat prevzut cu un perete comun
cu reedina familiei Spain era goal, fr nimic n camera
din fa, cu excepia unei mingi stricate de ziare i a unei
pnze de pianjen de nivel arhitectural care era o
hidoenie. Cele mai apropiate semne de via omeneasc
erau la dou ui mai jos, pe cealalt parte, la numrul 5:
gazonul era uscat, dar la ferestre erau perdele de dantel i
n drum era culcat ntr-o parte o biciclet de copil.
Micare n spatele plasei, n timp ce veneam pe potec.
Cineva era cu ochii pe noi.
Femeia care a rspuns la u era corpolent, cu o fa
suspicioas i prul negru strns la spate ntr-o coad
82

subire de cal. Purta un hanorac roz supradimensionat,


colani gri subdimensionai, o alegere proast, i o grmad
de bronz fals care ntr-un fel o mpiedica s arate
bolnvicioas.
Da?
Poliia, am zis eu artndu-i legitimaia. Putem s
intrm i s schimbm o vorb?
S-a uitat la legitimaie ca i cum poza mea nu
corespundea standardelor ei nalte.
Am fost mai devreme i am ntrebat grzile alea ce se
ntmpl. Mi-au spus s m ntorc nuntru. Am dreptul s
fiu pe propriul drum. Nu putei s-mi spunei c nu.
Avea s fie o adevrat plimbare n parc.
neleg, am spus eu. Poi s prseti incinta cnd vrei,
n-au s te mpiedice.
Mai bine nu. i, oricum, nu ncercam s prsesc
incinta. Doar voiam s tiu ce se ntmpl.
A avut loc o crim. Ne-ar plcea s schimbm cteva
cuvinte cu tine.
Privirea i-a trecut de mine i de Richie spre aciune, i
indiscreia bate nencrederea. De obicei. S-a dat la o parte
din u.
Casa fusese la nceput exact ca a familiei Spain, ns nu
rmsese aa. Holul se ngusta din cauza unei grmezi de
obiecte pe jos Richie i-a prins glezna n roata unui
crucior, lsnd s-i scape ceva neprofesionist i camera
de zi era supranclzit i murdar, cu tapet ncrcat i un
miros intens de sup i haine ude. Pe jos sttea cocoat, cu
gura deschis, un copil grsan de vreo zece ani, jucnd pe
PlayStation un joc care era, evident, evaluat pentru peste
optsprezece ani.
E bolnav, a precizat femeia i i-a ncruciat braele
defensiv.
Norocul nostru, am zis eu artnd din cap spre copil,
care ne ignora i continua s butoneze. El ar putea s ne
ajute. Sunt detectivul Kennedy i el e detectivul Curran. Tu
cine eti?
Sinad Gogan. Doamna Sinad Gogan. Jayden, termin
83

cu chestia aia.
Accentul ei era ceva semihuliganic de la periferia
Dublinului.
Doamn Gogan, am continuat eu aezndu-m pe
canapeaua nflorat i scond agenda. De cnd i cunoti
vecinii?
A scuturat din cap spre casa familiei Spain.
Pe tia?
Familia Spain, da.
Richie m-a urmat pe canapea. Ochii mici i ptrunztori
ai lui Sinad Gogan s-au mutat la noi, dar dup o clip a
ridicat din umeri i s-a plantat ntr-un fotoliu.
Ne salutam. N-am fost prieteni.
Ziceai c ea era o vac snoab, a intervenit Jayden
fr s rateze deloc s omoare zombi.
Mama lui l-a sgetat cu o privire pe care el n-a vzut-o.
Tu s taci.
Sau?
Sau vezi tu.
Era o vac snoab? am ntrebat eu mirat.
N-am zis asta, a rspuns femeia. Am vzut o
ambulan acolo. Ce s-a ntmplat?
A avut loc o crim. Ce poi s-mi spui despre familia
Spain?
I-a mpucat cineva? a vrut Jayden s tie.
Copilul putea s ndeplineasc sarcini multiple n acelai
timp.
Nu. Ce era snob la familia Spain?
Sinad a ridicat din umeri.
Nimic. Sunt n regul.
Richie s-a scrpinat cu pixul la rdcina nasului.
Serios? a ntrebat el un pic sfios. Fiindc adic n-am
nicio idee, nu i-am cunoscut ns casa lor mi s-a prut
destul de pretenioas. Se vede ntotdeauna cnd cineva se
d mare.
S fi vzut nainte. Un SUV mare afar, pe care el l
spla i-l lustruia n fiecare weekend, dndu-i aere. N-a
durat, nu?
84

Sinad nc era prbuit n fotoliu, cu braele ncruciate


i picioarele groase ntinse n afar, dar n voce i se citea
satisfacia.
n mod normal, nu-i las pe bieii cei noi s fac
interogarea n prima lor zi, totui abordarea lui Richie era
bun i accentul lui ne dusese mai departe dect ne-ar fi
dus al meu. Am lsat asta n seama lui.
Nu att de mult ct s-i mai dea aere, a fost el de
acord.
Asta nu-i oprete. Tot cred c sunt ncrezui. Jayden i-a
zis ceva celei mici
I-am zis cea proast, a completat Jayden.
i femeia a venit aici i i-a vrsat sacul, despre
cum copiii nu se mpac i dac nu exist vreo posibilitate
s-i facem s coopereze. Ceva att de fals, nelegi? Se
pretindea att de drgu. Am zis c bieii sunt biei, s
se mpace cu gndul. N-a fost fericit cnd a auzit asta.
Acum i-o ine pe mica prines departe de noi. Ca i cum
nu suntem destul de buni pentru ei. E doar geloas.
Pe ce? am ntrebat eu.
Sinad m-a privit cu acreal.
Pe noi. Pe mine.
Nu puteam s-mi imaginez un singur motiv pentru care
Jenny Spain ar fi fost geloas pe oamenii tia, cert e c
asta prea irelevant. Sinad a noastr credea, probabil, c
nu fusese invitat la petrecerea pentru femei a lui Beyonce,
fiindc Beyonce era geloas.
Corect, am zis eu. Cnd a fost asta, mai exact?
n primvar. Aprilie, poate. De ce? Zice c le-a fcut
Jayden ceva? Fiindc el niciodat
S-a ridicat pe jumtate din fotoliu, corpolent i
amenintoare.
Nu, nu, nu, am linitit-o eu. Cnd a fost ultima dat
cnd ai vzut familia Spain?
Dup o clip, a decis s m cread i s-a aezat napoi.
De vorbit, asta a fost tot. i vd pe-aici, ns n-am
nimic de vorbit cu ei, nu dup toate astea. Ieri dup-amiaz
am vzut-o intrnd n cas cu copiii.
85

La ce or?
Pe la cinci fr un sfert, poate. A spune c era dup
ce o luase pe cea mic de la coal i se dusese la
cumprturi avea cteva pungi. Micuul arta, ntr-un fel,
nfumurat. Fcea crize, fiindc voia chipsuri. Rsfat.
Tu i soul tu ai fost acas asear? am ntrebat eu.
Da. Unde era s ne ducem? N-ai unde. Cel mai
apropiat bar din ora e la douzeci de kilometri de-aici.
La Whelan i La Lynch sunt, probabil, n betoane i schele
acum, distruse ca s fac loc pentru noile versiuni
strlucitoare, care nu sunt gata nc. Am simit pentru o
clip mirosul prnzului de duminic de la La Whelan:
nuggets18 de pui i cartofi congelai bine prjii, fum de
igar, Cidona19.
S faci tot drumul sta i pe urm s nu poi s bei,
fiindc trebuie s conduci pe drumul spre cas nu sunt
autobuze ntr-acolo. Ce rost ar avea?
Ai auzit ceva ieit din comun?
Alt holbare, de data asta mai ostil, ca i cum a fi
acuzat-o de ceva i se gndea s-mi dea cu o sticl-n cap.
Ce-ar fi trebuit s auzim?
Jayden a chicotit brusc.
Tu ai auzit ceva, Jayden? l-am iscodit eu.
Ce, ipete? a ntrebat Jayden.
Chiar s-a ntors spre noi.
Ai auzit ipete?
Grimas de enervare.
Nu.
Mai devreme sau mai trziu, alt detectiv are s dea peste
Jayden ntr-un context cu totul diferit.
Atunci, ce-ai auzit? Ar putea s ne fie de folos orice.
Pe chipul lui Sinad nc era privirea aia, ostilitate
amestecat cu ceva asemntor cu prudena.
N-am auzit nimic, a rspuns ea. Am avut televizorul
deschis.
18 Un fel de chiftelue din piept de pui, prjite (engl.) (n.red.).
19 Butur rcoritoare acidulat din Irlanda (n.red.).
86

Da, a intervenit Jayden. Nimic. A explodat ceva pe


ecran. La naiba! a exclamat el i s-a cufundat napoi n joc.
Dar soul tu, doamn Gogan? am ntrebat eu.
Nici el n-a auzit nimic.
Ar putea s ne confirme chiar el?
E plecat.
Cnd se ntoarce?
Ridicat din umeri.
i dup-aia ce mai vrei?
Poi s ne spui dac ai vzut recent pe cineva intrnd
sau ieind din casa familiei Spain?
Gura lui Sinad s-a strns.
Eu nu-mi spionez vecinii, a rspuns ea repede, ceea ce
nsemna c o fcea.
Nu c a fi avut vreun dubiu.
Sunt sigur c nu, am zis eu. Dar sta nu e spionaj. Nu
eti oarb i surd, n-ai cum s te mpiedici s vezi dac
vine i pleac lume, sau dac le auzi mainile. Cte case
sunt locuite pe strada asta?
Patru. Noi i ei, i dou n cellalt capt. i ce?
Deci, dac vezi pe cineva n captul sta, tii sigur c
a venit la familia Spain. Aadar, au avut recent vreun
vizitator?
i-a dat ochii peste cap.
Dac au avut, nu l-am vzut. Bine?
Nu sunt aa de populari cum se cred, a spus Richie cu
un mic zmbet.
Sinad a zmbit i ea.
Exact.
El s-a aplecat n fa.
Confidenial: i mai bate cineva capul s vin n vizit
la ei?
Nu mai vine nimeni. Cnd ne-am mutat aici, aveau
musafiri duminica: la fel ca ei, care conduceau SUV-uri mari
i chestii, se nvrteau pe-aici cu sticle cu vin nite cutii
nu erau destul de bune pentru ei. Fceau grtare. Se
ddeau grozavi din nou.
Nu i de curnd?
87

Zmbetul s-a lrgit.


Nu de cnd i-a pierdut el locul de munc. Au
organizat o petrecere de ziua de natere a unuia dintre
copii, prin primvar, ns asta a fost ultima dat cnd am
vzut pe cineva intrnd acolo. Cum am zis totui, nu
pndeam. Dar vezi fr s vrei, nu?
Aa e, da. Spune-ne ceva: ai avut vreo problem cu
oareci, obolani, ceva de genul sta?
Asta i-a atras atenia lui Jayden. Chiar a pus pauz.
Iisuse! I-au mncat obolanii?
Nu, am rspuns eu.
Ahhh, a zis el dezamgit, continund s stea cu ochii
pe noi.
Putiul era enervant. Avea ochi lipsii de via i incolori,
ca de calmar.
N-am avut niciodat obolani, a precizat mama
biatului. N-a fi fost surprins, la cum e canalizarea aici,
dar nu. Nu nc, oricum.
Nu e cine tie ce aici, nu? a ntrebat Richie.
E o groap de gunoi, a rspuns Jayden.
Da? De ce?
A ridicat din umeri. Sinad a zis:
Te-ai uitat n jur?
Mie mi se pare n regul, a spus Richie surprins. Case
drgue, o grmad de spaiu, ai transformat minunat
locul
Da, aa credeam i noi. Arta grozav pe planuri. Stai
aa
S-a ridicat de pe fotoliu cu un mormit i s-a aplecat a
fi putut s triesc fr imaginea asta s scotoceasc prin
dezordinea de pe o mas dintr-o parte: reviste cu
celebriti, zahr vrsat, un monitor pentru copil, o
jumtate de rulou cu crnat pe o farfurie unsuroas.
Uite, a zis ea mpingnd o brour spre Richie. Asta am
crezut c o s cumprm.
Pe faa brourii se vedea OCEAN VIEW cu acelai scris
mbrligat ca pe panoul din afara proprietii, peste o poz
a unui cuplu care rdea i mbria doi copii de catalog n
88

faa unei case albe ca zpada i a valurilor albastru


mediteraneean. n interior era meniul: patru-cinci
dormitoare, decomandat, duplex, orice-i poftete inima,
toate strlucind de curenie i att de bine prelucrate n
Photoshop, c abia dac ai fi zis c erau miniaturi. Casele
purtau nume: Diamant avea cinci camere decomandate i
garaj, Topaz era un duplex cu dou dormitoare, Smarald,
Perla i restul erau undeva ntre prea c noi eram n
Safir. Mai multe litere mbrligate gngureau emoionate
despre plaj, cre, centru de agrement, un magazin n
col, un loc de joac: un paradis de sine stttor, cu toate
facilitile unei reedine de lux, modern, pe preul de la
ua ta.
Trebuie c artase destul de al naibii de sexy aa cum
am menionat mai nainte, alii pot s-i ia un ut n fund
fiind snobi n legtur cu noile dezvoltri dac doresc, dar
mie mi plac la nebunie. Par pozitive, ca marile pariuri
plasate n viitor. Din anumite motive totui poate fiindc
am vzut ce era afar , broura asta mi s-a prut ceea ce
Richie ar fi numit nfiortoare.
Sinad a lovit cu un deget butucnos n brour.
Asta au promis. Toate astea. Scrie n contract i aa
mai departe.
i nu asta ai primit? a ntrebat Richie.
Pare s arate ca n brour? a pufnit ea.
El a ridicat din umeri.
Nu e gata nc. Ar putea s fie grozav cnd o s fie
gata.
O s fie gata pe dracu. Lumea a ncetat s cumpere,
cu recesiunea, i constructorii s-au oprit din cauza asta din
treab. Am ieit ntr-o diminea, cu cteva luni n urm, i
plecaser. Tot, excavatoarele i toate. Nu s-au mai ntors.
Jaysus, a exclamat Richie cltinnd din cap.
Da, Jaysus. Toaleta noastr de la parter e stricat, dar
instalatorul care a montat-o n-are s vin s-o repare, fiindc
n-a fost pltit niciodat. Toat lumea spune c ar trebui s
mergem la tribunal i s cerem despgubiri, ns pe cine s
dm n judecat?
89

Constructorii? am sugerat eu.


Ea mi-a aruncat din nou privirea aia lipsit de via, ca i
cum lua n considerare s m pocneasc fiindc eram aa
de prost.
Hm, da, ne-am gndit la asta, de fapt. Nu putem s
dm de ei. La nceput se ineau ca scaiul de noi, acum i-au
schimbat numrul de telefon. Ne-am dus chiar i la ai
votri, dar au zis c toaleta noastr nu e treaba poliiei.
Richie a ridicat broura ca s-i atrag din nou atenia.
i toate chestiile astea, crea i asta?
Asta, a zis Sinad.
Gura i s-a nchis cu dezgust. Grimasa a fcut-o chiar
urt.
Acolo e singurul loc unde n-o s vezi vreodat asta.
Ne-am plns de o grmad de ori n legtur cu crea, care
a fost unul dintre motivele pentru care am cumprat aici, i
apoi salut, nimic. S-a deschis, n cele din urm. S-a nchis
dup o lun, fiindc nu mergeau acolo dect cinci copii.
Unde ar fi trebuit s fie locul de joac, e ca n Bagdad. Putii
i risc viaa jucndu-se acolo. Centrul de agrement nici
mcar nu s-a construit. Ne-am plns i n legtur cu asta.
Au pus o biciclet medical ntr-o cas goal i au zis: Uite
centrul. Bicicleta a fost furat.
i magazinul?
Un pufnit n rs lipsit de umor.
Da, cum s nu? Am de mers opt kilometri ca s
cumpr lapte, la staia de benzin de pe autostrad. Navem iluminat stradal. M tem pentru viaa mea ca s ies
singur dup lsarea ntunericului, ar putea s fie violatori
sau ceva sunt o grmad de strini care nchiriaz o cas
n Complexul Ocean View. i dac se ntmpl ceva cu
mine, vin ai votri s fac ceva n legtur cu asta? Soul
meu i-a sunat pe ai votri cu cteva luni n urm, cnd o
grmad de igani au dat o petrecere ntr-una dintre casele
de peste drum. Ai votri nu s-au artat pn dimineaa. Am
fi putut s lum foc aici, dac vrei s tii.
Cu alte cuvinte, s scoatem ceva de la Sinad era
ntotdeauna att de distractiv.
90

tii cumva dac familia Spain o fi avut probleme


similare cu compania de dezvoltare, cu petrecreii de
peste drum, cu oricine? am ntrebat-o eu.
Ridicat din umeri.
N-a ti s-i rspund. Cum am zis, n-am fost prieteni,
dac nelegi ce vreau s spun. Ce s-a ntmplat cu ei,
oricum? Sunt mori sau ce?
n curnd, bieii de la morg urmau s scoat corpurile.
Poate c Jayden ar trebui s atepte n alt camer,
am sugerat eu.
Sinad s-a uitat la el.
N-are rost. O s asculte la u.
Jayden a dat din cap.
A fost un atac violent, am explicat eu. Nu sunt n
msur s-i ofer detalii, dar infraciunea n cauz e crim.
Jaysus, a oftat Sinad, balansndu-se n fa, i a
rmas cu gura deschis, umed i avid. Cine a fost
omort?
Nu putem s-i dm informaia asta.
A atacat-o el pe ea, nu?
Jayden uitase de joc. Pe ecran, un zombi nghease
strmb n mijlocul cderii, cu resturi din capul lui ca o
ciuperc mprtiate pretutindeni.
Ai vreun motiv s crezi c el ar fi putut s-o atace pe
ea? am ntrebat-o eu.
Acea tresrire precaut a pleoapelor ei. A czut napoi pe
fotoliu i i-a ncruciat din nou braele.
ntrebam i eu.
Dac ai, trebuie s ne spui, doamn Gogan.
Nu tiu i nu-mi pas.
Rahat! Oricum, tiu ncpnarea asta groas, plin de
cocoloae: de ce forezi mai tare, de-aia se ntrete.
Bine, am zis eu. n ultimele luni ai vzut vreun
necunoscut pe proprietate?
Jayden a lsat s-i scape un nechezat tare i ascuit.
Nu vd niciodat pe nimeni, mai deloc, a rspuns
Sinad. i, oricum, nu i-a recunoate pe cei mai muli
dintre ei. Nu suntem, cum ar fi, toi excesiv de prietenoi
91

aici. Am prietenii mei, nu trebuie s m ag de vecini.


n traducere, n-aveai cu ce s plteti vecinii suficient ca
s stea cu familia Gogan. Erau, probabil, toi doar geloi.
Atunci, ai vzut cumva pe cineva care nu prea deaici? Oricine care te-a fcut s te ngrijorezi pentru vreun
motiv sau altul?
Doar strinii din Complex. Sunt cu zecile n casa aia.
A spune c muli dintre ei sunt ilegali. Dar n-o s verificai
nici asta, nu?
O s comunicm departamentului corespunztor. A
sunat cineva la u? Vnznd ceva, poate? Solicitnd s
verifice conductele sau cablurile?
Da, cum s nu? De parc i pas cuiva de cablurile
noastre Jaysus!
Sinad a srit n picioare.
A fost, cum ar fi, un psihopat care a intrat peste ei?
Cum arat n emisiunea aia la televizor, vreun criminal n
serie?
Dintr-odat s-a umplut de via. Frica i-a ndeprtat
paloarea de pe fa.
Nu putem s dm detalii cu privire la
Fiindc dac e aa, mai bine mi spui acum, da? Nu
stau aici s atept ca vreun ticlos bolnav s vin i s ne
tortureze, i ai votri s stea acolo i s se uite la el cum
ne-o trage, nainte s facei dracului ceva
Era prima emoie real pe care o vedeam la ea. Copiii
fantom-albastr din vecini: nimic altceva dect surs de
brf, deloc mai real dect unele emisiuni televizate, dar
asta doar pn cnd pericolul ar putea s fie personal.
Pot s-i promit c n-o s stm acolo s ne uitm, am
asigurat-o eu.
Nu fi impertinent cu mine! O s sun la radio, zu, o s
sun la Joe Duffy Show
i ne-am petrece restul anchetei trecnd printr-un ciclon
de
pres
de
genul
poliitilor-nu-le-pas-de-isteriaceteanului. Am trecut prin asta. E ca atunci cnd cineva
folosete o main care azvrle mopi hmesii n loc de
mingi de tenis. nainte s pot s vin cu ceva linititor, Richie
92

s-a aplecat n fa i a rostit cu sinceritate:


Doamn Gogan, ai tot dreptul s fii ngrijorat. Sigur,
eti mam.
Exact. Am copii la care s m gndesc. N-am s
A fost un pedofil? a vrut Jayden s tie. Ce le-a fcut?
ncepeam s vd de ce-l ignora Sinad.
Acum, tii c sunt o grmad de chestii pe care nu
putem s i le spunem, a zis Richie. Dar nu pot s las o
mam s-i fac griji, aa c am ncredere c n-o s mai
spui la nimeni. Pot s fac asta, da?
Aproape l-am oprit, dei pn atunci lucrase bine la
interviu. i Sinad s-a calmat, privirea-i avid devenind din
nou nfricoat.
Da. Bine.
Facem aa, a zis Richie.
S-a aplecat mai aproape.
N-are de ce s-i fie team. Dac e cineva periculos
acolo, i zic doar dac, facem tot ce trebuie n legtur cu
asta.
A lsat o pauz impresionant i a fcut un semn cu
subneles din sprncene.
M nelegi, da?
Tcere confuz.
Da, a zis Sinad, n cele din urm. Firete.
Sigur c m nelegi. Acum, amintete-i: nicio vorb.
N-am s spun nimic, a zis ea afectat.
Urma s povesteasc la toat lumea pe care o cunotea,
evident, ns n-avea niciun rahat de relatat: trebuia s
pstreze un aspect infatuat i s sugereze vag c deinea
informaii secrete pe care nu putea s le divulge. Era un
truc drgu. Richie urcase o treapt pe scara mea.
i nu mai eti ngrijorat, sigur nu mai eti, da? Acum,
c tii.
A, nu. Sunt tare.
Monitorul de copil a scos un ipt furios.
La naiba! a exclamat Jayden apsnd tasta play i
dnd mai tare volumul la zombi.
S-a trezit copilul, a zis Sinad fr s se mite. Trebuie
93

s plec.
Mai poi s ne spui ceva despre familia Spain? Orice?
am ntrebat-o eu.
Alt ridicat din umeri. Faa aia lipsit de via nu s-a
schimbat, dar n ochi i-a lucit ceva. Aveam s ne ntoarcem
la familia Gogan.
Pe drum n jos i-am zis lui Richie:
Vrei s vorbim despre nfiortor? Uit-te la copilul la.
Da, a zis Richie.
i-a pipit urechea i s-a uitat peste umr la familia
Gogan.
E ceva ce nu ne spune.
El? Mama, sigur. Dar copilul?
Categoric.
Corect. Cnd ne ntoarcem la ei, poi s-i ncerci
puterile cu el.
Da? Eu?
Ai fcut treab bun acolo. Gndete-te cum ai s
procedezi.
Mi-am ascuns agenda n buzunar.
ntre timp, pe cine altcineva vrei s ntrebi despre
familia Spain?
Richie s-a ntors spre mine.
tii ceva? a zis el. N-am nicio idee. n mod normal, a
propune s vorbim cu familiile, cu vecinii, cu prietenii
victimelor, cu oamenii cu care lucreaz, cu bieii de la
barul unde bea el, cu oamenii care i-au vzut ultima oar.
Dar ei n-aveau niciunul loc de munc. Nu exist bar la care
s mearg el. Nimeni nu trece pe-aici, nici chiar familiile lor,
fiindc ar nsemna s bat tot drumul sta. Ar fi putut s
treac sptmni pn mcar s-i vad cineva, n afar,
poate, de la porile colii. i tia sunt vecinii.
i-a smucit capul pe spate. Jayden i lipise faa de
fereastra camerei de zi, cu controller-ul ntr-o mn, cu
gura nc atrnnd deschis. M-a vzut c l-am prins
uitndu-se, dar nici mcar n-a clipit.
Bieii ticloi, a zis Richie ncet. N-au pe nimeni.
94

5
Cele dou seturi de vecini de la cellalt capt al drumului
erau la munc sau n alt parte. Cooper se dusese,
probabil, la spital, ca s arunce o privire la ce mai rmsese
din Jenny Spain. Furgoneta de la morg plecase. Cadavrele
aveau s fie transportate la acelai spital, s-i atepte
rndul s le acorde Cooper atenie, la doar un etaj sau dou
de Jenny, dac ea supravieuia pn atunci.
Echipa Biroului nc lucra din greu. Larry a fluturat o
mn la mine din buctrie.
Vino ncoace, mi, tinere. Arunc o privire la astea.
Astea erau vizualizatoarele monitorului pentru copil,
cinci la numr, puse frumos n pungile transparente pentru
dovezi de pe bufet, toate acoperite cu praf negru pentru
amprente.
Pe al cincilea l-au gsit n colul de colo, sub o
grmad de cri pentru copii, a zis Larry triumftor.
nlimea Sa vrea camere video, nlimea Sa primete
camere video. i sunt i de-alea bune. Nu sunt expert n
echipamente pentru copil, ns a spune c sunt de elit.
Se mic, fac zoom, filmeaz n culori n timpul zilei i albnegru pe infrarou automat n ntuneric, probabil fac i ou
fierte dimineaa
A plimbat dou degetele de-a lungul liniei monitoarelor,
plescind fericit din limb pentru sine, a ales unul i a
apsat cu putere butonul prin pung.
Ghici ce e asta? D-i drumul, ghici.
Ecranul s-a aprins n alb-negru: cilindri i dreptunghiuri
cenuii s-au nghesuit pe fiecare latur, fcnd s pluteasc
fire albe de praf, cu o pat inform de ntuneric zbovind n
mijloc.
BLOB-ul20? am ntrebat eu.
20 Binary Large Object (BLOB) Colecie de date binare stocate ca o
singur entitate ntr-un sistem de management al bazelor de date.
BLOB-urile sunt, de obicei, imagini, clipuri audio sau alte obiecte
multimedia, dei i codul binar executabil este uneori stocat ca BLOB.
95

Aa am crezut i eu. Dar apoi Declan el e Declan, cel


de acolo; f-i cu mna unui om drgu, Declan a observat
c dulapul sta de-aici era uor crpat, aa c a aruncat o
privire nuntru. i ghici ce-a gsit?
Larry a deschis dulapul cu o micare teatral.
Ta-naaam.
Un inel de lumini roii s-a uitat la noi pentru o clip, apoi
s-a stins i a disprut. Camera era prins de interiorul uii
dulapului cu ceea ce prea o rol ntreag de band
adeziv.
Cutiile de cereale i conservele de mazre fuseser
mpinse n pri pe rafturi. n spatele lor, cineva fcuse n
perete o gaur de mrimea unei farfurii.
Ce naiba! am exclamat eu.
Stai aa. nainte s zici ceva, arunc o privire la asta.
Alt monitor. Aceleai nuane estompate de televizor albnegru: bare nclinate, cutii cu vopsea, un talme-balme de
chestii mecanice ascuite despre care n-am descoperit ce
reprezentau.
Podul? am mai ntrebat eu.
Fiecare colior.
i nzbtia aia de pe jos?
E o capcan, una pentru animale. i nu ca s prind
vreun oricel drgla. Nu sunt vreun expert n slbticie,
n-am de unde s tiu, ns nzbtia aia arat de parc ar
putea s pun jos o pum.
Are momeal n ea? a ntrebat Richie.
mi place de el, a zis Larry ctre mine. Flcu tnr i
detept. Merge direct la rdcina lucrurilor. O s ajung
departe. Nu, detectiv Curran, din pcate, nu era momeal,
aa c n-avem cum s ghicim ce dracu ncercau s prind.
E o gaur sub streain prin care s-ar putea s fi intrat ceva
acum nu te entuziasma, Extravagantule, nu vorbim
despre o persoan aici. Poate o vulpe la diet s-ar putea s
se fi strecurat pe-acolo, oricum, nu ceva care s aib
nevoie de o capcan de urs. Am cutat n pod urme de labe
i excremente, s vedem dac aa am putea s obinem un
Baza de date suport pentru BLOB-uri nu e universal (n.tr.).
96

indiciu, dar acolo nu e nimic mai mult dect caca de


pianjen. Dac victimele voastre au avut parazii, sunt nite
parazii foarte, foarte discrei.
S-au gsit amprente? am ntrebat eu.
Of, Doamne, da, amprente cu duzina. Amprente pe
toate camerele i pe capcan, i pe aranjamentul de pe
trapa podului. Iar tnrul Gerry zice s nu-l citm cu asta,
dei la o ochire foarte preliminar nu exist niciun motiv s
credem c nu sunt ale victimelor voastre victimele astea
de-aici, evident, nu copiii. La fel pentru urmele din pod:
mascul adult, dimensiunea pantofilor se potrivete cu a
flcului stuia.
i gurile din perei ceva pe-acolo?
Din nou, glei de amprente nu glumeai cnd ziceai
c ne dai de lucru, nu? Multe dintre ele, dup mrime, sunt
ale copiilor, care au explorat. Despre cele mai multe dintre
celelalte, Gerry spune din nou la fel: niciun motiv s credem
c nu sunt ale victimei voastre, dar o s fie nevoie s le
duc la laborator ca s confirme. Pe nepregtite, a zice c
victimele au fcut chiar ele gurile, c n-au legtur cu
noaptea trecut.
Uit-te la locul sta, Larry, am spus eu. De felul meu,
sunt genul de om ordonat, ns casa mea n-a mai fost n
forma asta bun din ziua n care m-am mutat n ea.
Oamenii tia erau mai mult dect preocupai de cas.
Aliniau sticlele de ampon. i dau cincizeci de euro dac
gseti un fir de praf. De ce s-i bai capul s-i pstrezi
casa n condiii perfecte, apoi s faci guri n perei? i dac
trebuie s faci guri, de ce nu le repari? Sau cel puin s le
acoperi?
Oamenii sunt nebuni, a zis Larry.
i pierduse interesul. Lui i psa ce se ntmpla, nu de ce.
Toi. Ar trebui s tii asta, Extravagantule. Spun doar
c, dac cineva din afar a fcut gurile astea, se pare c
fie pereii au fost curai ntre timp, fie a purtat mnui.
Altceva n jurul gurilor? Snge, urme de droguri,
ceva?
Larry a cltinat din cap.
97

Snge nu, nici n guri, nici n jurul lor, n afar de


cazul n care stropii au ajuns acolo din mizeria asta. N-am
gsit urme de droguri, dar dac tu crezi c am fi putut s le
ratm, o s aduc un cine pentru droguri.
Las asta acum, dac nu apare ceva care s indice
asta. i aici, n snge? Nicio amprent care n-ar proveni de
la victimele noastre?
Ai vzut locul? De cnd crezi c suntem aici? ntreabm din nou peste o sptmn. Poi s vezi i singur. Sunt
suficiente urme de snge pentru fanfara lui Dracula, ns
pun pariu c cele mai multe dintre ele sunt ale poliitilor n
uniform, ale paramedicilor i ale picioarelor lor grozave,
mari i nendemnatice. Nu putem dect s sperm c vreo
cteva amprente de la crima propriu-zis s-au uscat
suficient ca s-i pstreze forma, cu toat grmada asta
care a hlduit peste tot, nainte i-napoi. La fel i cu
blestematele de amprente: avem o grmad, dar nimeni nu
poate s spun dac rmne vreuna bun.
Era n elementul lui. Larry ador la nebunie complicaiile
i i place la nebunie s se vaite.
i dac cineva poate s le recupereze, tu eti la, Lar.
Vreo urm de telefoanele victimelor?
Dorina ta e ordin pentru mine. Mobilul femeii era pe
noptiera ei, al lui, pe masa de pe hol, i am pus n pung,
doar de chichi, telefonul fix. Am gsit i calculatorul.
Frumos, am zis eu. Trimite totul la Infraciuni
informatice. Cheile?
Un set complet n poeta ei, pe masa de pe hol: dou
chei de la ua din fa, cheia de la ua din spate, cheia
mainii. Alt set complet n buzunarul hainei lui. Un set de
rezerv pentru cas n sertarul mesei de pe hol. Niciun pix
Golden Bay Resort pn acum, dar te inem la curent.
Mulumesc, Larry. Ne ducem s dm o rait la etaj,
dac e OK.
i eu care mi fceam griji c are s fie doar alt caz de
supradozaj plictisitor, a spus Larry fericit cnd am plecat. i
mulumesc, Extravagantule. i rmn dator.
98

Dormitorul familiei Spain strlucea ntr-un auriu cald,


estompat draperiile erau nc trase, ca s nu saliveze
vecinii i jurnalitii cu lentile cu zoom, ns Larry lsase
luminile aprinse pentru noi cnd terminaser cu prelevarea
de amprente de pe ntreruptoare. Aerul avea acel miros
intim de spaiu locuit: o foarte uoar nuan de ampon,
after-shave, piele.
De-a lungul unui perete era montat un dulap, i n coluri
dou comode crem, genul cu margini curbate, pe care
cineva le dduse cu mirghel ca s le fac s arate vechi i
interesante. Pe dulap, n partea lui Jenny, erau trei rame
douzeci pe douzeci i cinci centimetri. n dou erau
civa bebelui ca nite dovlecei, cu obrajii moi i roii, n
cea din mijloc era o poz de nunt fcut pe scara unui
hotel de lux rustic. Patrick n smoching, cu cravat i un
trandafir de culoare roz la butonier, Jenny ntr-o rochie
mulat cu o tren care se revrsa pe scri, buchet de
trandafiri roz, o grmad de lemn n nuan nchis, sulie
de lumin solar prin ferestrele ornamentate ale palierului.
Jenny era drgu, sau fusese. nlime medie, siluet
frumoas i subire, cu prul lung, pe care-l purta drept i
blond, i rsucit n ceva complicat n vrful capului. Patrick
era pe-atunci ntr-o form mai bun, cu pieptul larg i
stomacul plat. inea un bra n jurul lui Jenny i amndoi
aveau un zmbet pn la urechi.
S ncepem cu comodele, am zis eu.
i m-am ndreptat spre a lui Jenny. Dac n perechea asta
cineva avea secrete, ea era aia. Lumea ar fi un loc diferit,
mult mai dificil pentru noi i mult mai binecuvntat de
neateptat pentru soi dac femeile ar arunca, pur i
simplu, lucruri.
n sertarul de sus erau mai ales articole de machiaj, plus
un pachet cu pilule pilula de luni dispruse, era la zi i o
caset cu bijuterii, din catifea albastr. Avea de toate
printre bijuterii, de la unele ostentative ieftine la piese
drgue, de bun-gust, care mi s-au prut destul de luxoase
fostei mele soii i plceau pietrele, m pricep la carate.
Inelul cu smarald menionat de Fiona era acolo nc, ntr-o
99

cutie neagr care arta ponosit, ateptnd-o pe Emma s


creasc.
Uit-te la asta, am spus eu.
Richie examina sertarul de lenjerie al lui Patrick lucra
repede i frumos, scuturnd rapid fiecare pereche de boxeri
i aruncnd-o ntr-un morman pe jos.
Deci, n-a fost jaf, a conchis el.
Probabil c nu. Nu unul profesionist, oricum. Dac
lucrurile au mers prost, un amator ar fi putut s se sperie i
s fug, ns un profesionist sau un recuperator n-ar fi
plecat fr s ia pentru ce venise.
Nu pare amator. Cum ziceam mai nainte, n-a fost
ntmpltor.
E adevrat. Ai o teorie despre ce avem?
Richie derula perechile de osete i le arunca n morman,
punndu-i ideile n ordine.
Intrusul despre care a vorbit Jenny, a zis el dup o
clip. S spunem c a gsit o modalitate s intre din nou,
de mai multe ori, poate. Fiona a menionat i ea c Jenny
nu i-ar fi spus.
Nu erau prezervative clandestine pe fundul casetei de
bijuterii, nici vreun Mic Ajutor al lui Mami ascuns ntre
pensulele de machiaj.
Dar Jenny i-a zis Fionei c are s nceap s utilizeze
alarma, am adugat eu. Cum s treac de asta?
A spart ncuietorile mai nti. Parc Patrick se gndea
s intre n cas prin pod. S-ar putea s fi avut dreptate. Din
casa de alturi, probabil.
Dac Larry i echipa lui ar fi gsit vreun punct de
acces n pod, ne-ar fi anunat. i ai auzit: au cercetat.
Richie a nceput s pun osetele i boxerii napoi n
sertar, cu grij. n general, nu ne deranjm s lsm
lucrurile n perfect stare. Nu puteam s spun dac el se
gndea la Jenny, care trebuia s vin acas n locul sta
ceea ce, avnd n vedere ansele s-l cumpere cineva, era,
de fapt, o posibilitate sau la Fiona, care trebuia s fac
deci curenie.
Oricum, trebuia s aib grij cu empatia.
100

OK, poate c omul tu a gsit o modalitate s


ocoleasc sistemul de alarm, a replicat Richie. S-ar putea
ca aa s-i ctige existena. S-ar putea chiar ca aa s fi
ales familia Spain: le-a instalat sistemul, s-a ncurcat cu ei
Sistemul a venit odat cu casa, conform brourii. Era
aici dinainte s se mute ei. Sun-l iar pe Tipu de la cablu21,
fiule.
Sertarul de lenjerie al lui Jenny era mprit cu grij n
vestimentaii speciale sexy, echipament alb de sport i
ceea ce am presupus c erau chestii cu volnae roz i albe
de zi cu zi. Nimic pervers, nici jucrii. Se prea c familia
Spain era una tradiionalist.
Dar haide s presupunem, doar pentru o clip, c omul
nostru a gsit o modalitate s intre. i apoi?
Devine tot mai agresiv, face toate gurile alea n
perei. Nici vorb s-l mpiedice pe Patrick s descopere
atunci. Poate Patrick gndea ca Jenny: voia s tie care era
treaba i mai degrab ar fi pus mna pe el dect s-l
mpute sau s-l sperie. Aa c a instalat camere de
supraveghere n locurile unde tia sau credea c a fost
omul tu.
Deci, asta din pod e o capcan pentru oameni. Ca s-l
prind pe tip n flagrant i s-l in acolo pn ajungem noi.
Sau pn cnd termin Patrick cu el. Depinde,
complet Richie.
Am ridicat din sprncene.
Ai o minte crea, fiule. Asta e bine. ns n-o lsa s-o ia
razna.
Dac cineva i sperie nevasta, i amenin copiii
Richie a scuturat o pereche de pantaloni. Preau uriai pe
lng fundul lui sfrijit, ca i cum ar fi aparinut unui
supererou.
S-ar putea s vrei s faci nite daune, a spus el.
Pare destul de logic. E logic.
Am nchis sertarul de lenjerie al lui Jenny.
Exceptnd o singur chestie: de ce?
21 Aluzie la filmul The Cable Guy, comedie din anul 1996, cu Jim Carrey
n rolul principal (n.red.).
101

Vrei s spui de ce umbl omul tu dup familia Spain,


sau ceva n genul sta?
De ce ar face toate astea? Vorbim despre luni de
urmrire, ncheiate cu crime n mas. De ce a ales familia
asta? De ce intr i nu face nimic altceva dect s mnnce
felii de unc? De ce intr din nou i sparge pereii? De ce
ajunge la crim? De ce i asum riscul s nceap cu copiii?
De ce pe ei i sufoc, dar pe aduli i njunghie? De ce toate
astea?
Richie a pescuit cincizeci de ceni din buzunarul de la
spate al pantalonilor i a ridicat din umeri a fcut asta ca
un copil, umerii sltndu-i pe lng urechi.
Poate c e nebun.
M-am oprit din ce fceam.
Asta ai de gnd s pui n dosarul pentru eful
procuraturii? tiu i eu? Poate c e, ntr-un fel, total nebun?
Richie a roit, ns n-a dat napoi.
Nu tiu cum o numesc medicii. Oricum, tii ce vreau s
spun.
De fapt, fiule, nu tiu. Nebun nu e un motiv. Asta
presupune o grmad de caracteristici, cele mai multe
dintre ele sunt nonviolente i fiecare prezint un fel de
logic aparte, chiar dac are sau nu sens pentru tine i
pentru mine. Nimeni nu omoar o familie fiindc, hei, s-a
simit cam nebun ntr-o anumit zi.
Ai cerut o teorie care acoper ce avem. Doar att am
putut.
O teorie care e construit pe fiindc e nebun nu e o
teorie. E o eschivare ieftin. i e o gndire lene. M
atept la chestii mai bune de la tine, detectiv.
M-am ntors cu spatele la el i am revenit la sertare,
totui l-am simit nemicat n spatele meu.
Scuip tot, am adugat eu.
Ce i-am zis femeii leia, Gogan. C nu trebuie s-i
fac griji cu privire la vreun icnit. Am vrut doar s-o fac s
nu sune din goarn pe-acolo, i chestia e c are dreptate s
fie speriat. Nu tiu ce cuvnt vrei s folosesc, dar dac
tipul sta e nebun, atunci nimeni nu trebuie s caute
102

probleme. Le aduce el.


Am nchis sertarul i m-am lsat pe spate, sprijinit de
dulap i cu minile n buzunare.
Un filosof, n urm cu cteva sute de ani, a zis c ar
trebuie s caui ntotdeauna soluia cea mai simpl, am
continuat eu. i nu vorbea despre rspunsul mai facil. Se
gndea la soluia care implic adugarea a ct mai puine
chestii suplimentare peste ce ai, de fapt, n mn. Ct mai
puine dac i poate, ct mai puini necunoscui care ar
fi putut s se nimereasc, eventual, acolo n mijlocul
aciunii. nelegi unde bat cu asta?
Tu nu crezi c a fost vreun intrus, a replicat Richie.
Greit. Cred c i avem n mn pe Patrick i pe
Jennifer Spain, i orice soluie care-i implic are nevoie de
mai puine chestii suplimentare dect una care nu-i implic.
Ce s-a ntmplat aici provine din unul dintre cele dou
locuri: interiorul casei steia sau exteriorul ei. Nu spun c na fost niciun intrus, ci chiar dac ucigaul a venit din afar,
cea mai simpl soluie e c motivul se gsete n interior.
Stai, a zis Richie. Ai spus la un moment dat: linitit
camer pentru cineva venit din afar. i chestia aia cu
trapa podului, ai zis: construit, poate, ca s-l prind pe cel
care a fcut gurile. Ce?
Am oftat.
Richie. Cnd am zis din afar, vorbeam despre cel care
i-a mprumutat lui Patrick Spain bani pentru jocuri de noroc.
Tipul cu care i-o trage Jenny. Fiona Rafferty. Nu vorbeam
despre afurisitul de Freddy Krueger22. nelegi diferena?
Da, a rspuns Richie, neleg.
Avea vocea calm, dar postura flcii arta c ncepea s
se enerveze.
tiu, cazul sta pare care e cuvntul pe care l-ai
folosit? nfiortor. tiu c e genul care face imaginaia s-o
ia razna. sta e un motiv n plus s te menii cu picioarele
pe pmnt. Cea mai probabil soluie aici e nc cea de
22 Personaj fictiv i antagonistul principal din seria de filme Comar pe
Strada Ulmilor (Nightmare on Elm Street), ce debuteaz n 1984
(n.red.).
103

cnd am venit: caz obinuit de crim urmat de sinucidere.


Asta nu e o chestie obinuit, a spus Richie artnd
spre gaura de deasupra patului. Doar pentru nceptori.
De unde tii? Poate c tot timpul la liber l-a scos din
srite pe Patrick Spain i a decis s aduc mbuntiri
casei, sau poate e ceva slbit n sistemul electric, cum ai
sugerat, i a ncercat s repare singur n loc s plteasc un
electrician asta ar putea s explice i de ce alarma nu era
pornit. Poate c familia Spain avea un obolan, la urma
urmelor, l-au prins i au pus din nou capcana, n caz c
veneau prietenii lui s adulmece. Poate gurile se lrgeau
de fiecare dat cnd trecea o main pe lng cas i au
vrut o nregistrare video pentru tribunal, cnd aveau s dea
n judecat constructorii. Din cte tim, tot ce e ciudat n
cazul sta e legat de cldirea de proast calitate.
Aa crezi? Serios?
Eu cred, Richie, prietene, c imaginaia e periculoas.
Regula numrul ase, sau la ct am mai ajuns acum: rmi
credincios soluiei drgue i plictisitoare, care solicit cel
mai puin imaginaia, i are s fie bine.
i m-am ntors s cotrobi printre tricourile lui Jenny
Spain. Am recunoscut unele dintre mrci: avea aceleai
gusturi ca fosta mea.
Dup un minut, Richie a cltinat din cap, a aruncat
moneda de cincizeci de ceni pe dulap i a nceput s plieze
pantalonii lui Patrick. Ne-am lsat reciproc n pace pentru o
vreme.
Secretul pe care-l ateptam era pe fundul sertarului de
jos al lui Jenny, i anume un ghemotoc ascuns n mneca
unui cardigan roz de camir. Cnd am scuturat mneca, s-a
prelins ceva pe covorul gros: ceva mic i tare, mpachetat
strns ntr-o bucat de hrtie.
Richie, am zis eu, dar el deja pusese jos un pulover i
venise s vad.
Era o insign rotund cu ac, genul de metal ieftin, pe
care poi s-o cumperi de la tarabele de pe strad dac ai
chef s pori o efigie cu frunz de hai sau cu numele unei
formaii muzicale. Vopseaua de pe ea era srit pe alocuri,
104

dar fusese bleu. ntr-o parte era un soare galben zmbitor,


n cealalt ceva alb, care ar fi putut s fie un balon cu aer
cald, sau, poate, un zmeu. n mijloc era scris, cu litere
galbene spumoase, M DUC LA JOJO!
Ce prere ai de asta? am ntrebat eu.
Mi se pare ceva obinuit, a rspuns Richie i mi-a
aruncat o privire direct.
i mie la fel, dar nu i locul unde am gsit-o. Chiar pe
nepregtite, poi s-mi dai un motiv obinuit pentru asta?
Poate c unul dintre copii a ascuns-o acolo. Unii copii
ascund chestii.
Poate.
Am rsucit insigna n palm. Pe ac erau dou benzi
nguste de rugin, semn c sttuse o lung perioad agat
de aceeai bucat de material.
A vrea s tiu totui ce e. Jojo te face s-i sune
vreun clopoel?
A cltinat din cap.
Cocktail-bar? Restaurant? Grdini?
S-ar putea. N-am auzit de asta, ns e posibil s se fi
desfiinat de mult. N-ar fi o noutate pentru mine. Sau ar
putea s fie n Maldive, sau undeva unde pleac ei n
vacan. Nu vd totui de ce Jenny Spain ar fi trebuit s
ascund ceva de genul sta. Dac ar fi fost ceva scump, ma fi gndit la un cadou de la iubit, dar asta?
Dac se trezete
O s-o ntrebm care-i povestea. Asta nu nseamn
totui c o s ne spun.
Am nfurat insigna napoi n batista ei de hrtie i am
luat o pung pentru probe. Din dulapul cu sertare mi-a
zmbit Jenny, ascuns n curba braului lui Patrick. Sub
prul capricios i toate straturile de machiaj, era ridicol de
tnr. Triumful simplu i strlucitor de pe faa ei mi
spunea c totul de dup acea zi era doar un abur aurit n
mintea ei: i au trit fericii pn la adnci btrnei.
Starea de spirit a lui Cooper s-a mbuntit, probabil
ntruct cazul sta era la cellalt capt al disperrii. M-a
105

sunat de la spital dup ce a aruncat o privire la Jenny Spain.


Pn n acel moment, eu i Richie trecuserm la ifonierul
familiei Spain, care era n cea mai mare parte la fel: de
regul nu chestii de designer, ci partea de vrf a tendinei,
i o grmad Jenny avea trei perechi de cizme model
UGG23. Nu droguri, nu bani, nu latur ntunecat. ntr-o
cutie veche de biscuii, de pe raftul de sus al lui Patrick, se
gseau un pumn de tulpini uscate, o bucat de lemn adus
de mare, ptat cu vopsea verde exfoliat, o grmad de
pietricele, scoici albite: cadouri de la copii, culese la
plimbarea pe plaj ca s-i ureze tatei bun venit acas.
Detectiv Kennedy, a zis Cooper. Vei fi ncntat s afli
c victima n via rmne n via.
Dr. Cooper, am spus eu.
Am dat pe difuzor i am ntins Blackberry-ul ntre mine i
Richie, care a lsat jos o mn de cravate o grmad de
Hugo Boss ca s asculte.
i mulumesc c ne ii la curent. Ce face?
Starea nc e critic, dar medicul ei crede c are o
ans excelent de supravieuire.
Am murmurat Da! ctre Richie, care a fcut o grimas
neutr: ar fi fost drgu pentru noi, ns nu att de mult
pentru ea, ca Jenny Spain s supravieuiasc.
A putea spune c sunt de acord, dei supravieuirea
pacienilor nu prea e specialitatea mea.
Poi s ne spui ceva despre leziunile ei?
A fost o pauz, timp n care Cooper a evaluat dac s m
fac s-i atept raportul, dar starea bun de spirit a
prevalat.
A suferit mai multe rni, dintre care multe sunt
importante. O tietur ncepnd de la maxilarul drept la
colul din dreapta al gurii. O ran de cuit pornind de la
stern i ncheindu-se n lateralul snului drept. O ran
adnc exact sub omoplatul drept, plus o alta, la fel de
profund, la nivelul abdomenului, chiar n dreapta
ombilicului. Exist i o serie de mici tieturi pe fa, gt,
23 Marc de mbrcminte i nclminte deinut de compania
american Deckers Outdoor Corporation (n.red.).
106

piept i brae astea au s fie detaliate i cartografiate n


raportul meu. njunghierea s-a fcut cu o lam sau cu mai
multe, cu un singur ti, n concordan cu cea utilizat n
cazul lui Patrick Spain.
Cnd cineva distruge chipul unei femei, n special al unei
femei tinere i frumoase, e aproape ntotdeauna o
rzbunare personal. Am prins din nou, cu coada ochiului,
zmbetul la i trandafirii ia roz, i m-am ntors cu spatele
la ei.
A fost lovit i n ceaf, chiar n stnga liniei mediane,
cu un obiect greu a crui suprafa de lovire are
aproximativ forma i mrimea unei mingi de golf. Sunt
vnti proaspete la ambele ncheieturi i antebrae.
Formele i poziiile sunt n concordan cu imobilizarea
manual n timpul unei lupte. Nu exist niciun semn de
vreo agresiune sexual i n-a avut recent contact sexual.
Cineva o terminase pe Jenny Spain.
Ct de puternic ar fi trebuit s fie atacatorul sau
atacatorii? am ntrebat eu.
Judecnd dup marginile rnilor, arma cu lam pare s
fi fost extrem de ascuit, ceea ce nseamn c n-ar fi fost
nevoie de o for deosebit ca s aplice lovituri cu cuitul i
s provoace rni i tieturi. Traumatismul provocat de un
corp contondent la cap ar depinde de natura armei: dac,
ntr-adevr, a fost provocat de o minge de golf inut n
mn de atacator, de exemplu, ar cere o for
considerabil, n timp ce dac a fost provocat de, s zicem,
o minge de golf plasat n vrful unui ciorap lung, impulsul
ar substitui fora, ceea ce nseamn c ar fi putut s-o fac i
un copil. Vntile de la ncheieturi implic faptul c n-a
fost un copil, de fapt: degetele atacatorului au alunecat n
timpul luptei, ceea ce a fcut imposibil s msor minile
care au imobilizat-o pe doamna Spain, dar pot s spun c
nu aparin unui copil.
Exist vreo posibilitate ca leziunile s fi fost
autoprovocate?
Verific de dou ori totul, chiar i lucrurile care par
evidente, altfel vreun avocat al aprrii o s fac asta
107

pentru tine.
Ar necesita un extrem de talentat aa-zis sinuciga, a
rspuns Cooper folosindu-i din nou vocea de Idiot
Clevetitor. S se njunghie singur sub omoplat, s se
loveasc n spatele capului i apoi, n fraciunea de clip
dinainte s survin incontiena, s ascund att de bine
ambele arme, ct s nu fie descoperite timp de cel puin
cteva ore. n absena unei dovezi c doamna Spain nu e
un contorsionist instruit i un magician, cred c putem s
excludem, probabil, autoprovocarea.
Probabil? Sau definitiv?
Dac te ndoieti de ce zic, detectiv Kennedy, nu ezita
s ncerci chiar tu isprava, a zis Cooper dulce i a nchis.
Richie s-a scrpinat dup ureche cum face un cine,
gndindu-se din greu.
i aa iese Jenny din calcul, a conchis el.
Mi-am pus telefonul napoi n buzunarul sacoului.
Dar nu i Fiona. i dac a intit-o pe Jenny, indiferent
din ce motiv, s-ar putea, la fel de bine, s-i fi intit chipul.
S fii cea antipatic ar putea s te sece de puteri dup o
via ntreag. Adio, sor mai mare, fr sicriu deschis, nu
mai eti preferata familiei.
Richie a examinat poza de nunt.
Jenny nu e, de fapt, mai drgu. Doar mai ngrijit.
Concluzia ta duce la acelai rezultat. Dac se duc
mpreun n club, pun pariu c pot s-i spun cine atrage
toat atenia brbailor i cine e premiu de consolare.
Totui, asta a fost nunta lui Jenny. S-ar putea s nu fie
aa n mod normal.
Pun pariu pe ce vrei c e aa. E mai mult machiaj n
sertar dect a folosit Fiona toat viaa ei, i cam fiecare
pies de mbrcminte de aici valoreaz mai mult dect
toate hainele Fionei la un loc i ea tia asta: i aminteti
comentariul la despre hainele scumpe ale lui Jenny? Jenny
e o frumusee de fat, Fiona nu e. Simplu. i dac tot
suntem la atenia brbailor, gndete-te la asta: Fiona a
fost foarte, foarte protectoare cu Patrick. A zis c ei trei se
tiu de o bun bucat de vreme. A vrea s tiu un pic mai
108

mult despre povestea asta. Am vzut la vremea mea


triunghiuri amoroase ciudate.
Richie a dat din cap, nc examinnd fotografia.
Fiona doar e mai mic de nlime. Crezi c ar fi putut
s elimine un tip mare ca Patrick?
Cu o lam ascuit i elementul-surpriz? Da, cred c
ea, probabil, ar fi putut. Nu spun c e n capul listei, dar
nc nu putem s-o excludem.
Cnd ne-am ntors la cutare, Fiona a urcat nc vreo
dou poziii pe list. Ascuns n partea de jos a ifonierului
lui Patrick, n spatele raftului de pantofi, era jackpotul: o
cartotec scund i cenuie. n afara vederii nu se
potrivea cu decorul , ns nu dat uitrii: pstraser
evidena timp de trei ani pentru aproape tot, ndosariat n
perfect ordine. mi venea s pup cutia. Dac am de ales
doar un singur unghi de vedere asupra vieii victimei, d-mi
oricnd partea financiar. Oameni i nfoar e-mailurile
i prieteniile i chiar jurnalele intime n mai multe straturi
de rahaturi, dar extrasele lor de cont pentru cardurile de
credit nu mint niciodat.
Toate astea aveau s fie duse la sediu, ca s ne
familiarizm mult mai bine cu ele, ns voiam o imagine de
ansamblu imediat.
Ne-am aezat pe pat Richie a ezitat pentru o clip, ca i
cum ar fi putut s-l contamineze, sau poate viceversa i
am ntins hrtiile.
Documentele importante, n primul rnd: patru certificate
de natere, patru paapoarte, certificatul de cstorie.
Aveau o poli de asigurare de via, la zi, care le pltea
ipoteca dac vreunul dintre ei murea. Mai era o poli, de
dou sute de mii pentru Patrick i o sut de mii pentru
Jenny, numai c expirase n cursul verii. Testamentul lor, n
care lsau totul unul celuilalt. Dac mureau amndoi, totul,
inclusiv custodia copiilor, ajungea la Fiona. Exist muli
oameni crora le-ar plcea cteva sute de mii i o cas
nou, i cui nu i-ar plcea chiar mai mult dac astea n-ar
veni cu o pereche de copii ataai.
i apoi am gsit documentele financiare, i Fiona Rafferty
109

a czut att de mult pe list, c abia se mai vedea. Familia


Spain pstra lucrurile simplu, totul ntr-un cont comun, care
a fost un bonus pentru noi. i, aa cum ne-am ateptat,
erau lefteri. Patrick primise o grmad frumoas de bani
cnd fusese concediat de la fostul loc de munc, pe urm
singurul numerar care venise fuseser ajutorul lui de omaj
i alocaia pentru copii. i continuaser s cheltuiasc.
Februarie, martie, aprilie, banii continuaser s ias din
cont n acelai ritm ca de obicei. n mai ncepuser s
economiseasc. Pn n august, ntreaga familie trise cu
mai puin dect mine. Mult prea trziu. Ipoteca era
nepltit de trei luni i existau dou scrisori de la creditor
unul cu nume cu sonoritate de marc de mbrcminte
pentru cowboy, HomeTime , a doua mult mai obraznic
dect prima. n iunie, familia Spain nlocuise factura la
telefoanele mobile cu cartele prepltite, i amndoi
ncetaser, mai mult sau mai puin, s mai sune. Facturile
pentru convorbirile telefonice pe patru luni erau prinse cu
agrafa mpreun, i consumaser abia ct o adolescent
ntr-o sptmn. La sfritul lunii iulie, SUV-ul se ntorsese
de unde venise. Erau cu o lun n ntrziere pentru Volvo,
cu patru luni n ntrziere la cardul de credit i cincizeci de
euro restan la energia electric. n ultimul lor extras de
cont existau 314 euro i cincizeci i apte de centime ntrun cont curent. Dac familia Spain ar fi fost implicat n
ceva dubios, ori erau foarte proti, ori foarte, foarte buni.
Chiar i cnd au ajuns s fie grijulii, i-au pstrat
wirelesul n band larg. Trebuia s le cer celor de la
Infraciuni informatice s considere acel calculator o
prioritate. Poate c Patrick i Jenny n-aveau pe nimeni n
carne i oase, dar avuseser tot internetul cu care s
vorbeasc, i unii spun n spaiul virtual chestii pe care nu
le-ar spune celor mai buni prieteni.
ntr-un fel, s-ar fi putut zice c fuseser lefteri chiar
dinainte ca Patrick s-i fi pierdut locul de munc. El fcuse
bani buni, ns cardul lor de credit avea o limit de ase mii
de euro, i cea mai mare parte a timpului o folosiser pe
toat erau o grmad de sume cu trei cifre pentru Brown
110

Thomas, Debenhams, cteva forumuri cu nume pentru fete


vag familiare , i apoi erau cele dou credite auto i
ipoteca.
Dar numai naivii cred c falimentul e fcut din ct ctigi
i ct datorezi. ntrebai orice economist: falimentul e fcut
din cum te simi. Criza creditelor nu s-a ntmplat fiindc
oamenii s-au trezit mai sraci dect cu o zi nainte. S-a
ntmplat fiindc oamenii s-au trezit speriai.
n ianuarie, cnd Jenny cheltuise 270 de euro pe un
forum numit Shoes2You24, familia Spain fusese foarte bine.
Pn n iulie, cnd fusese prea speriat s schimbe
ncuietorile de frica unui intrus, erau lefteri ca dracu.
Unii sunt lovii de val, scurm cu unghiile i se in bine.
Stau concentrai pe partea pozitiv, continu s vizualizeze
drumul prin asta pn cnd se deschide n faa lor. Unii
scap prinderea, ca la fotbalul american. Falimentul i duce
pe oameni n locuri unde nu i-ar fi imaginat niciodat. Se
poate da un ghiont unui cetean care respect legea de pe
acea margine nceoat i frmiat, unde o duzin de
tipuri de infraciuni pare la doar o lungime de bra. Poi s
duci o via de o decen blnd i panic pn nu-i mai
rmn dect dini, gheare i teroare. Aproape puteai s
simi mirosul de fric, umed ca algele marine putrede,
venind din spaiul nchis din spatele dulapului unde familia
Spain i inea ncuiai montrii.
Se pare c n-o s fie nevoie s alergm dup povestea
surorii, la urma urmelor, am zis eu.
Richie i-a trecut din nou un deget peste extrasele de
cont, oprindu-l pe acea jalnic ultim pagin.
Iisuse, a exclamat el cltinnd din cap.
Om cinstit, cu soie i copii, loc de munc bun, i-a luat
casa lui i are o via exact cum i-a dorit. Apoi din senin,
presto25, totul i se prbuete n cap. Nu tu loc de munc,
nu tu main, casa o pierde din cte tim, Jenny s-ar fi
putut s planifice s-l prseasc, de vreme ce nu mai era
24 Pantofi pentru tine (engl.) (n.tr.).
25 Rapid (ital.) (n.tr.).
111

bun de nimic, i s ia copiii cu ea. S-ar putea ca asta s-l fi


fcut s-i piard minile.
Toate n mai puin de un an, a spus Richie.
A pus extrasele de cont pe pat, lng scrisorile de la
HomeTime, inndu-le ntre degete ca i cum erau
radioactive.
Da. Asta ar putea s se ntmple, nu-i aa?
nc mai avem o grmad dintr-astea pe mas.
Oricum, dac biei lui Larry nu gsesc nicio dovad c
cineva a venit din afar, i dac arma apare ntr-un loc
accesibil, i dac Jenny Spain nu se trezete i nu ne
relateaz o poveste foarte plauzibil despre cum altcineva
dect soul ei a fcut-o Cazul sta s-ar putea s se
termine mult mai repede dect ne-am atepta.
i atunci, telefonul mi-a sunat din nou.
ncepe, am zis eu scondu-l din buzunar. Ct vrei s
pariezi c e unul dintre salahori, care vrea s ne spun c
avem arma, undeva destul de aproape?
Era Marlboro Man, i att de entuziasmat, c vocea i era
spart, ca de adolescent.
Domnule, a spus el. Domnule, trebuie s vezi asta.
Era pe Aleea Ocean View, o linie dubl de case n-ai fi
putut s-i zici chiar strad ntre Colina Ocean View i ap.
Cnd am trecut, capetele celorlali salahori au ieit prin
gurile din perei, ca ale unor animale curioase. Marlboro
Man a fluturat mna ctre noi de la o fereastr de la primul
etaj.
Casa avea perei i acoperi, blocuri cenuii i grele, cu
liane verzi ncurcate. n grdina din fa, buruienile i orzul
slbatic erau nalte pn la piept, npdind aleea i spaiul
gol al uii. Am fost nevoii s urcm pe schele ruginite,
scuturndu-ne lianele de pe picioare i strecurndu-ne prin
gaura unei ferestre.
Marlboro Man a zis:
N-am fost sigur dac s Adic, tiu c eti ocupat,
domnule, dar ai zis s te sunm dac gsim ceva care ar
putea fi interesant. i asta
112

Cineva transformase cu grij i n timp berechet etajul de


sus al casei ntr-o vizuin privat. Pe jos, la baza unei buci
dure din beton, era mpturit un sac de dormit, unul dintre
cele
serioase,
destinate
expediiilor
naturale
semiprofesionale. Peste gurile ferestrei fuseser prinse foi
groase din plastic, ca s nu lase vntul s intre. Trei sticle
de doi litri cu ap, frumos aliniate lng un perete. O cutie
transparent din plastic, doar suficient de mare pentru un
deodorant stick Right Guard, un spun, un prosop, o periu
de dini i un tub de past de dini. Un fra i o perie ntrun col curat: nici urm de pnze de pianjen aici. O pung
de supermarket n care era o alt bucat de ceva solid,
cteva sticle goale de Lucozade, un ambalaj mototolit de
ciocolat i o crust de sandvici ieind din staniolul strivit.
De un cui btut ntr-o grind atrna una dintre glugile de
ploaie, din plastic, pe care le poart femeile n vrst. i, pe
sacul de dormit, un binoclu negru, lng tocul lui ponosit.
Nu prea chiar ultima mod, dar nici nu era nevoie. Gurile
din ferestrele din spate ddeau drept spre minunata
buctrie de sticl a lui Patrick i Jenny Spain, la doar zecedoisprezece metri distan. Larry i gaca lui discutau ceva
n legtur cu unul dintre sacii cu fasole.
Dulce Jaysus, a zis Richie ncet.
Eu n-am suflat o vorb. Eram att de furios, c totul ar fi
sunat ca un urlet. Tot ce tiam despre cazul sta se ridicase
n sus, se agitase acolo i mi se prbuise n cap. sta nu
era un post de veghe pentru vreun asasin angajat s
recupereze bani sau droguri un profesionist ar fi fcut
curat nainte s-i fac treaba, n-am fi aflat niciodat c a
fost acolo. sta era nebunul lui Richie, aducnd cu el toate
problemele proprii.
Patrick Spain era unul dintr-o sut, la urma urmelor. El
fcuse totul cum trebuie. Se nsurase cu iubita din copilrie,
fcuser doi copii sntoi, cumprase o cas frumoas i
i rupea oasele pltind pentru ea i agitndu-se s aib
toate chestiile care ar fi fcut-o locuina perfect. Fcuse
fiecare blestemat de lucru pe care trebuise s-l fac. Apoi
rahatul sta venise tacticos cu binoclul lui ieftin,
113

transformase n cenu fiecare atom din asta i-l lsase pe


Patrick cu nimic altceva dect nvinuirea.
Marlboro Man m privea temtor, ngrijorat c o dduse
iar n bar.
Bun, bun, bun, am zis eu cu rceal. Se pare c ia o
parte din necaz de pe Patrick.
Parc ar fi un cuib de lunetist, a opinat Richie.
E fix ca un cuib de lunetist. Bine. Toat lumea afar.
Detectiv, cheam-i colegii i spune-le s se retrag de la
locul faptei. i s se comporte firesc, nu ca i cum s-a
ntmplat ceva important, dar du-te acum.
Richie a ridicat din sprncene. Marlboro Man a deschis
gura, ns ceva de pe chipul meu l-a fcut s-o nchid din
nou.
Tipul sta s-ar putea s fie chiar acum cu ochii pe noi,
am continuat eu. sta e singurul lucru pe care l tim
despre el, nu? i place s se uite. i garantez c a zbovit
ascuns pe undeva pe-aici toat dimineaa, ateptnd s
vad cum ne place lucrarea lui.
Rndurile de case pe jumtate ridicate, n dreapta, n
stnga i drept nainte, nghesuindu-se s se holbeze la noi.
Plaja din spatele nostru, toate dunele de nisip i marile
aglomerri de iarb uiertoare. Dealurile din fiecare capt,
cu liniile zimate ale stncilor la poale. Ar fi putut s intre
oriunde n pmnt. Oricum m ntorceam, simeam ctarea
lunetistului n frunte.
S-ar putea ca toat activitatea asta s-l fi speriat i sl fi fcut s se in departe pentru un timp dac avem
noroc, n-a descoperit c am gsit asta, am adugat eu. Dar
are s se ntoarc. i cnd o s apar, vrem s-l facem s
se gndeasc dac gurica lui ascuns e nc un loc sigur.
Deoarece, cu prima ocazie, o s fie nevoit s vin aici.
Dup asta.
Am dat din cap n jos, la Larry i la echipa lui, care se
nvrteau prin buctria luminoas.
A paria fiecare cent pe care-l am: n-are s poat s se
in departe.
114

6
Oricum ai lua-o, crima nseamn haos. Treaba noastr e
simpl, dac stai bine s te gndeti: i inem piept, pentru
nceput.
mi amintesc ara asta pe vremea cnd eram n cretere.
Ne duceam la biseric, luam cinele n familie n jurul mesei,
i unui copil nici mcar nu i-ar fi trecut prin minte s-i
spun unui adult s se duc la dracu.
Erau i o grmad de rele acolo, nu uit asta, dar tiam cu
toii exact cum stteam i nu nclcm regulile una-dou.
Dac asta i se pare nensemnat, dac i se pare plictisitor
sau de mod veche, sau nasol, gndete-te la asta: oamenii
le zmbeau strinilor, oamenii i salutau vecinii, oamenii i
lsau uile nencuiate i ajutau btrnele la pungile de
cumprturi, i rata criminalitii tindea spre zero.
La un moment dat, am nceput s devenim necivilizai.
Violena planeaz n aer ca un virus i se propag. Uit-te la
grupurile de puti rspndite n orae. Ei sunt lipsii de
raiune i nenfrnai ca babuinii, n cutarea a ceva sau
cineva de distrus. Uit-te la oamenii de afaceri care
mbrncesc femeile gravide cnd trec pe lng ele, pentru
un loc n tren, folosindu-i mainile 4x4 ca s fac s se dea
la o parte din calea lor automobilele mai mici, nroindu-se
i indignndu-se cnd lumea ndrznete s-i contrazic.
Uit-te la adolescenii care ip isteric btnd din picior
cnd, o dat n via, nu pot s aib ce-i doresc. Tot ce ne
oprete s fim animale se erodeaz, se scurge ca nisipul,
venind i plecnd. Pasul final e crima violent. Noi stm
ntre asta i tine. Noi spunem, cnd nimeni altcineva n-o
face: Aici sunt reguli. Sunt limite. Exist granie care nu se
clintesc.
Eu sunt cel mai puin vistor tip din lume, dar n nopile
n care m ntreb dac viaa mea are vreun rost, m
gndesc la asta: primul lucru pe care l-am fcut vreodat,
cnd am nceput s ne transformm n oameni, a fost s
tragem o linie n gura peterii i s spunem: Violena
115

rmne afar. Acum fac ce au fcut primii oameni. Au


construit diguri ca s mpiedice marea s avanseze. S-au
luptat cu lupii pentru focul din vatr.
Am adunat toat lumea n camera de zi a familiei Spain
era mult prea mic, dar nici vorb s purtm discuia asta
n buctria-acvariu. Salahorii s-au grupat umr lng
umr, ncercnd s nu stea pe covor sau s se frece de
televizor, ca i cum familia Spain nc voia ca oaspeii lor s
aib bune maniere. Le-am spus ce era n spatele zidului
grdinii. Unul dintre tehnicieni a fluierat, un sunet lung i
molatic.
Uite ce e, Extravagantule, a zis Larry.
Se aezase comod pe canapea.
Acum, nu m ndoiesc de ce spui, amndoi tim bine
asta, ns nu e nicio ans s fie doar un tip fr adpost
care i-a gsit un loc frumos i confortabil unde s trag
pentru o vreme?
Cu un binoclu i un sac de dormit scump, i absolut
nimic altceva? Nicio ans, Lar. Cuibul la a fost nfiinat
pentru un motiv: cineva s spioneze familia Spain.
i nu e persoan fr adpost, a zis Richie. Sau, dac
e, se duce undeva s se spele i s spele i sacul de dormit.
Nici urm de miros.
Am spus ctre cel mai apropiat salahor:
Du-te la Poliia Canin i spune-le s trimit aici un
cine pentru uz general, ASAP. Spune-le c suntem n
cutarea unui suspect de crim i avem nevoie de cel mai
bun cine de luat urma pe care-l au.
El a dat din cap i a ieit pe hol, deja scondu-i
telefonul.
Nu intr nimeni n casa aia pn nu ia cinele mirosul.
Voi toi am fcut semn din cap spre salahori putei s
reluai cutarea armei, dar de data asta inei-v departe
de ascunztoarea aia, ducei-v n fa, prin ambele pri i
luai-o n jos spre plaj. Cnd sosete supraveghetorul
cinelui, v trimit cte un SMS i v ntoarcei fuga aici.
Vreau s am haos n faa locului stuia: oameni alergnd,
strignd, pornind lumini de zi i sirene, nghesuindu-se s
116

se uite la ceva facei ct de mult spectacol putei. Apoi


alegei-v un sfnt, sau fiecare ce are, i spune-i o
rugciune ca, dac omul nostru se uit, haosul s-l scoat
n fa, s vad ce se ntmpl.
Richie sttea rezemat de un perete, cu minile n
buzunare.
Cel puin i-a lsat binoclul n urm, a adugat el.
Dac vrea s vad care-i treaba, nu poate s stea undeva
n spate i s verifice de la distan. Va trebui s vin n
fa, s se apropie.
N-avem nicio garanie c nu mai are unul, dar s
sperm. Dac vine destul de aproape, s-ar putea chiar s
punem mna pe el, dei, probabil, cerem prea mult. Toat
proprietatea asta e un labirint, are destule locuri unde s se
ascund cu lunile. ntre timp, cinele d ocol cuibului luia,
adulmec sacul de dormit supraveghetorul poate s-l
pun jos, pe pmnt, dac nu poate s mearg acolo cu
cinele i pornete la treab. Un tehnician se duce acolo
cu ei, extrem de discret, face o nregistrare video, ia
amprente i pleac. Orice altceva poate s atepte.
Gerry, a zis Larry artnd spre un tnr greoi, care a
dat din cap. Cel mai rapid prelevator de amprente din
Occident.
Bravo, Gerry. Dac ai amprente, te duci direct la
laborator i faci ce ai de fcut. Noi, ceilali, continum
aciunea n fa ct timp ai nevoie, apoi ne ntoarcem la ce
fceam. Lucrm pn la ora ase fix. Pe urm, prsim
zona. Oricine lucreaz nc n reedina familiei Spain poate
s continue, ns afar trebuie s arate ca i cum am
mpachetat i am plecat acas peste noapte. Vreau coasta
liber literalmente pentru omul nostru.
Larry i ridic, practic, sprncenele pn la baza frunii.
Era un joc de noroc, miznd toat munca de sear pe ansa
asta unic amintirile martorilor pot s se schimbe chiar
peste noapte, aversele de ploaie pot s spele sngele i
urmele, valurile pot duce n mare, pentru totdeauna, armele
sau hainele nsngerate , i jocurile de noroc nu erau genul
meu, dar cazul de fa nu era ceva ce mai ntlnisem.
117

De cum se ntunec, relocm, am zis eu.


Presupui c, m rog, cinele n-o s-l gseasc, a
subliniat Larry.
Crezi c tipul sta tie ce are de gnd?
I-am vzut pe salahori foindu-se, ca i cum presupusele
intenii ale ucigaului trimiseser, prin eter, telepatic, o
und de atenionare asupra lor.
Asta vrem s descoperim, am rspuns tot eu. Probabil
nu, altfel ar fi fcut curat dup el, ns nu-mi asum niciun
risc. Apusul e cam la apte i jumtate, poate un pic mai
trziu. Cam la opt i jumtate, de ndat ce nu se mai vede,
eu i detectivul Curran o s ne ducem la cuibul la, unde o
s ne petrecem noaptea.
I-am atras atenia lui Richie. A dat din cap.
ntre timp, doi detectivi au s patruleze pe proprietate
din nou, discret , pstrndu-se vigileni pentru orice
aciune, n special orice aciune care se ndreapt ncoace.
Voluntari?
Toate minile salahorilor au nit n sus. I-am ales pe
Marlboro Man i-o ctigase i pe un puti care arta
destul de tnr ca o noapte fr somn s nu-l epuizeze
pentru restul sptmnii.
inei minte c ar putea s vin din afara proprietii
sau din interior, e posibil s se fi ascuns ntr-o cas
abandonat sau chiar s locuiasc aici, i aa s fi ochit
familia Spain. Dac reperai ceva interesant, sunai-m
imediat, nc nu folosim staiile de emisie-recepie. Trebuie
s presupunem c tipul sta are un echipament de
supraveghere suficient de mecher ca s conin un scaner.
Dac cineva arat promitor, inei-v dup el pe ct
posibil, dar prioritatea voastr principal e s v asigurai
c nu v vede. Dac avei chiar cea mai vag senzaie c
v urmrete, v ntoarcei imediat i-mi raportai. Ai
neles?
Au dat din cap.
Am nevoie i de o pereche de tehnicieni care s-i
petreac noaptea aici, am adugat eu.
Eu nu, s-a eschivat Larry. tii c te iubesc,
118

Extravagantule, ns mi-am fcut deja program i sunt prea


btrn ca s trag toat noaptea. Dublul neles n-a fost
intenionat.
Nicio problem. Sunt sigur c cineva poate s fac ore
suplimentare, am dreptate?
Larry a mimat c las brbia n piept aveam reputaia
c nu autorizam orele suplimentare. Civa dintre tehnicieni
au dat din cap.
Putei s aducei saci de dormit i s tragei pe rnd
cte un pui de somn n camera de zi, dac dorii. Vreau
doar un fel de activitate n curs de desfurare vizibil.
Ducei i aducei lucrurile din main, tamponai n
buctrie, luai un laptop acolo i editai un grafic care
arat profesionist Treaba voastr e s-l facei pe omul
nostru suficient de interesat ca s nu poat s reziste
tentaiei de a se duce la cuibul lui, ca s-i ia binoclul i s
verifice cu ce v ndeletnicii.
Momeal, a intuit cu voce tare Gerry, tehnicianul cu
amprentele.
Exact. Avem momeli, copoi, vntori i nu putem
dect s sperm c omul nostru o s cad n capcan. O s
dispunem de un rgaz de cteva ceasuri ntre ora ase i
cderea nopii. Luai ceva de mncare, ducei-v napoi la
birou dac trebuie s verificai ceva, procurai-v tot ce
vrei pentru filaj. Deocamdat v las s v ntoarcei la ce
fceai. Mulumesc, biei i doamnelor.
S-au pus n micare doi dintre tehnicienii au dat cu
banul pentru orele suplimentare, ali doi salahori au
ncercat s m impresioneze pe mine sau unul pe altul
lund notie. Schela mi lsase dre de rugin pe mnecile
paltonului. Am gsit o batist n buzunar i m-am dus n
buctrie s-o umezesc.
Richie a venit dup mine.
Dac vrei ceva de mncare, poi s iei maina i s
gseti benzinria de care vorbea femeia aia, Gogan, am zi
eu.
Sunt bine, a spus el cltinnd din cap.
Bun. i eti OK pentru disear?
119

Da. Nicio problem.


La ase revenim la sediu, s-l informm pe superior, s
lum tot ce avem nevoie, apoi ne ntlnim din nou i ne
ntoarcem aici.
Dac eu i Richie puteam s ajungem n ora destul de
repede i discuia nu dura prea mult, exista, pur i simplu, o
ans s am timp s-o iau pe Dina i s-o urc ntr-un taxi spre
Geri.
Poi s te treci la ore suplimentare, dac vrei. Eu n-am
de gnd.
De ce nu?
Nu cred n orele suplimentare.
Bieii lui Larry opriser apa i scoseser sifonul de la
chiuvet, n caz c omul nostru se splase, dar din robinet
s-a mai scurs un firicel rmas pe eav. L-am prins pe
batist i mi-am frecat mneca.
Am auzit, da. Cum aa?
Nu sunt ddac sau chelner. Nu sunt pltit cu ora. i
nu sunt vreun politician care caut modaliti s fie pltit
de trei ori mai mult pentru fiecare treab pe care o face. Mi
se pltete salariul ca s-mi fac treaba, indiferent ce se
ntmpl s nsemne asta.
Richie n-a comentat.
i-e destul de clar c tipul sta e cu ochii pe noi, da? a
spus el vizavi de aciunea de supraveghere.
Dimpotriv: e, probabil, la kilometri distan, la
serviciu, dac are un loc de munc la care s mearg i a
avut sngele-rece s se duc azi. Dar, cum i-am zis lui
Larry, nu-mi asum niciun risc.
Cu coada ochiului, am vzut ceva alb. Eram cu faa la
fereastr, pregtit s m npustesc la ua din spate, nainte
s tiu c m-am micat. n grdin se afla unul dintre
tehnicieni, ghemuit pe o piatr de pavaj, tamponnd.
Richie a lsat asta s vorbeasc de la sine, n timp ce eu
m-am ridicat i mi-am pus batista n serviet.
Deci, poate clar nu e cuvntul potrivit, a zis el. ns
crezi c e.
120

Marea pat Rorschach26 de pe jos, acolo unde fusese


ntins familia Spain, se ntunecase, uscat pe margini.
Deasupra acesteia, ferestrele fceau ca lumina dupamiezii cenuii s ricoeze nainte i napoi, aruncnd
reflexii rsucite, neregulate: frunze nvolburate, o bucat de
zid, plonjonul de infarct al unei psri pe fundalul unui nor.
Da, am zis eu. Cred. Cred c se uit.
i asta ne-a lsat timp s ne gndim tot restul dupamiezii, pn spre sear.
Presa ncepuse s roiasc mai trziu dect m
ateptasem. Clar, nici GPS-urilor lor nu le plcea locul mai
mult dect la al meu i-i fcea treaba atrnat de banda
de la locul crimei, ca s le fac poze tehnicienilor care
intrau i ieeau, vorbind la camer cu cele mai bune vocile
solemne ale lor. n cartea mea, presa e un ru necesar.
Reporterii triesc de pe urma animalului din noi, momesc
pe primele pagini cu snge la mna a doua hienele care
adulmec, dar devin utili destul de des ca s vrei s te pui
bine cu ei. Am verificat n oglinda din baia familiei Spain
cum mi sttea prul i am ieit s le dau o declaraie.
Pentru o clip, m-am gndit, de fapt, s-l trimit pe Richie.
Gndul c Dina o s-mi aud vocea vorbind despre Portul
Sfrmat mi provoca arsuri la stomac.
Erau acolo vreo duzin, toi, de la foi volante la tabloide
i de la televiziunea naional la radioul local.
Am dat o declaraie ct mai scurt i mai monoton cu
putin, n eventualitatea c au s m citeze n loc s
foloseasc nregistrrile actuale, i m-am asigurat c triam
cu impresia c toi cei patru membri ai familiei Spain
dispruser complet. Omul meu se uita la tiri, iar eu l
voiam ngmfat i sigur pe el: niciun martor n via, crima
perfect, bat-te singur pe spate fiindc eti un aa
ctigtor, i apoi haide s arunci o privire la premiul
pentru care ai muncit.
26 Rorschach (iniial Walter Joseph Kovacs) este un personaj ficional i
un antierou al benzilor desenate din miniseria Watchsun public de DC
Comics n 1986 (n.red.).
121

Nu la mult timp dup aceea au sosit echipa de cutare i


supraveghetorul cinelui, ceea ce nsemna c aveam o
grmad de membri ai distribuiei pentru piesa de teatru
din grdina din fa femeia Gogan i copilul au ncetat s
pretind c nu se uitau i au scos capetele afar pe u, iar
reporterii, practic, au rupt banda de la locul faptei
ncercnd s vad ce se ntmpla, ceea ce am luat ca semn
bun. M-am aplecat peste ceva imaginar pe hol, cu restul
gtii, am strigat n jargon afar pe u, am alergat n sus
i-n jos pe crare, ca s iau lucruri din main. A fost nevoie
de toat voina ca s nu cercetez talme-balmeul de case
dup o licrire de micare, un bli de lumin n lentile, ns
nu m-am uitat nici mcar o dat.
Cinele era un alsacian cu blana strlucitoare i musculos
care a luat mirosul sacului de dormit ntr-o fraciune de
secund, l-a urmrit pn la captul drumului i apoi l-a
pierdut. I-am spus supraveghetorului s plimbe cinele prin
cas n caz c omul nostru privea, trebuia s cread c
de-asta i chemasem. Pe urm am cerut echipei de cutare
s preia operaiunea de gsire a armei, i le-am dat
salahorilor sarcini noi. S mearg pn la coala Emmei
rapid, nainte s le dau drumul pe ziua respectiv , s
discute cu nvtoarea ei, cu prietenii copilei i cu prinii
lor. S se duc la grdinia lui Jack, idem. S mearg la
fiecare magazin de lng coli, s afle de unde a luat Jenny
pungile cu care a vzut-o Sinad Gogan, i dac cineva a
vzut pe cineva urmrind-o, dac cineva are imagini
CCTV27. S se duc la spital, unde era Jenny, s discute cu
orice rude apar, s dea de urma oricreia nu apare, s se
asigure c tiu toi s-i in gura nchis i s stea departe
de pres. S mearg la fiecare spital pe o raz de aizeci de
kilometri, s ntrebe despre rni de cuit aprute noaptea
trecut, i s spere c biatul nostru a fost tiat n lupt. S
sune la sediu i s afle dac familia Spain a telefonat la
poliie n ultimele ase luni, apoi la departamentul de poliie
din Chicago i s le cear s trimit pe cineva s-i spun
27 Closed-circuit television (abr.) Televiziune cu circuit nchis (engl.)
(n.red.).
122

vetile fratelui lui Pat, Ian. S se duc s gseasc pe cine


st n locul sta uitat de Dumnezeu, s-i amenine cu totul
pn i cu nchisoarea dac relateaz presei ceva ce nu ne
declar mai nti nou. S afle dac au vzut familia Spain,
dac au zrit ceva ciudat, dac n-au vzut absolut nimic.
Eu i Richie ne-am ntors la cutarea n cas. Era altceva,
odat ce familia Spain se transformase pe jumtate n mit,
rar ca o pasre ascuns cu voce dulce pe care nimeni n-o
vedea niciodat n via: victime autentice, complet
nevinovate. Cutasem ce greiser. n momentul acela,
cutam ceva ce ei n-ar fi ghicit c greiser. Facturile care
ar fi demonstrat cine le vnduse alimente, benzin, haine
pentru copii. Carduri de ziua de natere, care s ne indice
cine venise la petrecerea Emmei. Broura n care erau
menionate persoanele care au participat la vreo reuniune a
locuitorilor. Eram n cutarea nadei strlucite care prinsese
ceva cu gheare i semnnd cu o maimu, i pe care o
fcuse s-i urmreasc apoi acas.
Primul s-a ntors salahorul pe care l trimisesem la
grdinia lui Jack.
Domnule, a zis el. Jack Spain nu mergea aici.
Luasem numrul dintr-o list cu scris de mn spumos,
de fat, fixat deasupra msuei telefonului: doctor,
camer de gard, serviciu tiat , coal E, grdini J.
Niciodat?
Nu, a fost acolo pn-n iunie, cnd au intrat n vacana
de var. Era pe list s revin anul sta, dar n august
Jennifer Spain a sunat i i-a anulat rezervarea. A zis c
aveau de gnd s-l in acas n schimb. Doamna care
conduce locul crede c problema au fost banii.
Richie s-a aplecat mai aproape de telefon nc eram
aezai pe patul familiei Spain, adncii n hrtii.
James, ce faci? Sunt Richie Curran. Ai vreun nume deal copiilor cu care a fost prieten Jack?
Da. Mai ales trei bieei.
Bine, am zis eu. Du-te i vorbete cu ei i cu prinii
lor. Apoi ntoarce-te la noi.
Poi s-i ntrebi pe prini cnd l-au vzut ultima dat
123

pe Jack? l-a ntrebat Richie. i cnd i-au adus micuii


ultima dat la familia Spain s se joace?
Se face. V contactez ASAP, a spus James.
Aa s faci.
Am nchis.
Care-i treaba?
Fiona a zis c ieri-diminea, cnd vorbea cu Jenny, ea
i-a spus c Jack a adus acas un coleg de grdini. Dar
dac Jack n-a fost la grdini
O fi vrut s spun un prieten pe care i l-a fcut anul
trecut.
N-a prea sunat aa totui, nu? S-ar putea s fi fost o
nenelegere, dar cum ai zis: altceva care nu se pup. Nu
neleg de ce ne-ar fi minit Fiona cu privire la asta, sau de
ce Jenny ar fi minit-o pe Fiona, ns
Oricum, dac vreuna dintre ele minise, ar fi fost frumos
s tim.
Fiona ar fi putut s nscoceasc, fiindc ea i Jenny sau certat ru ieri-diminea i se simte vinovat, am zis eu.
Jenny ar fi putut s nscoceasc, fiindc nu voia ca Fiona s
tie ct de lefteri erau. Regula numrul apte, cred: toat
lumea minte, Richie. Ucigaii, martorii, persoanele din jur,
victimele. Toat lumea.
Ceilali salahori s-au ntors unul cte unul. Potrivit
bieilor din Chicago, reacia lui Ian Spain fusese n regul
amestecul obinuit de oc i durere, fr s fie nevoie s
fie ridicate steaguri roii. A zis c el i Pat nu fcuser prea
mult schimb de e-mailuri, ns Pat nu vorbise despre niciun
urmritor, despre nicio confruntare, de nimeni care l
ngrijora.
Jenny abia dac avea mai muli membri de familie dect
el venise la spital mama ei, precum i nite veri de la
Liverpool, i asta era tot.
i reacia mamei fusese n regul, completat cu o
garnitur de isterie gata s izbucneasc fiindc nu era
lsat s se apropie de Jenny. ntr-un final, salahorul reuise
s obin o declaraie de baz despre ce era important.
124

Jenny i mama ei nu erau apropiate, i doamna Rafferty tia


mai puin dect Fiona despre viaa familiei Spain. Salahorul
ncercase s-o fac s mearg acas, dar ea i Fiona i
stabiliser tabra la spital, ceea ce nsemna c cel puin
tiam de unde s le lum.
Emma mersese, ntr-adevr, la coala primar, unde
profesorii ziceau c fusese un copil drgu dintr-o familie
bun: popular, bine-crescut, plcut, nu un geniu, ns
capabil s in pasul. Salahorul avea o list cu profesori i
prieteni.
Nicio ran de cuit suspect la departamentele A&E28 din
apropiere, niciun apel telefonic ctre noi de la familia Spain.
Demersul din u-n u nu adusese nimic: dintre dou
sute cincizeci de case, probabil cincizeci sau aizeci nu
prezentau niciun semn c ar fi fost ocupate oficial, cam n
jumtate fusese cineva acas, i nimeni din cele cteva
zeci nu tia prea multe despre familia Spain. Niciunul dintre
ei nu credea c vzuse sau auzise ceva neobinuit, ns nu
erau siguri. Erau tot timpul curse de maini, mai mereu
adolesceni pe jumtate nebuni care se plimbau pe strzile
goale, fcnd focuri n aer liber i gsind ceva de spart.
Cumprturile lui Jenny fuseser fcute la supermarketul
din cel mai apropiat ora de dimensiuni decente, unde, cam
la ora patru n dup-amiaza precedent, cumprase lapte,
carne tocat, chipsuri i alte cteva lucruri pe care fata de
la cas nu i le mai amintea magazinul se ocupa cu
eliberarea bonului i cu nregistrrile CCTV. Jenny prea n
regul, zicea fata, grbit i un pic stresat, dar politicoas.
Nimeni nu vorbise cu familia, nimeni nu-i urmrise afar,
cel puin nu din cte vzuse fata. Ea i-a amintit de ei doar
fiindc Jack mpingea viguros cruciorul n sus i-n jos,
cntnd, i, n timp ce ea le scana cumprturile, i zisese
c de Halloween avea s fie un animal mare i nfricotor.
Cutarea scosese la iveal mruniuri.
Albume foto, agende, felicitri pentru familia Spain de la
logodna lor, de la nunt, pentru copii. Reete de la un
dentist, de la un medic, de la un farmacist. Fiecare nume i
28 Accident and Emergency Accidente i Urgene (engl.) (n.tr.).
125

fiecare numr au fost trecute n agenda mea. ncet, se


scurta lista cu semne de ntrebare i se lungea cea cu
posibile puncte de contact.
Mai trziu n acea dup-amiaz m-au sunat cei de la
Infraciuni informatice ca s-mi spun c aruncaser o
privire preliminar la ce le trimisesem. Eram n camera
Emmei: i cutasem prin ghiozdan (o grmad de pasteluri
roz, ASTZI SUNT O PRINES cu majuscule atente i
ovielnice), Richie sttuse pe vine pe jos, scotocind printre
basmele de pe raftul ei. Cu ea plecat i patul dezgolit
bieii de la morg o nfuraser n cearafuri i o luaser
cu totul, n caz c omului nostru i czuser fire pr sau
fibre n timp ce fcea ce fcea , camera era att de goal,
nct i tia rsuflarea, ca i cum fusese abandonat cu mii
de ani n urm, i de-atunci nu mai intrase nimeni aici.
Pe tehnician l chema Kieran sau Cian, sau aa ceva. Era
tnr, vorbea repede i se simea bine. Asta era, n mod
evident, mai aproape de treaba pentru care se angajase
dect studierea de hard disk-uri pentru pornografie
infantil, sau ce fcea el, de obicei, toat ziua. n telefoane
nu gsise nimic remarcabil, i nimic interesant despre
monitoarele de copii, dar cu calculatorul era alt poveste.
Cineva l curase.
Deci, n-o s pornesc mainria i n-o s aflu toate
orele de accesare a fiierelor, bine? n plus, din cte tiu,
cineva a pus un comutator care terge totul cnd ncepe s
fie alimentat. Aadar, prima dat fac o copie dup hard
disk.
L-am pus pe difuzor. Deasupra noastr se nvrtea la o
nlime prea joas, insistent i nesuferit, drona unui
elicopter presa.
Unul dintre salahori ar fi trebuit s afle a cui era i s-i
alunge, ca s nu dea imagini cu ascunztoarea.
O s conectez copia la propria mainrie i o s aflu
istoricul browser-ului dac e ceva bun, acolo gseti.
Exceptnd cazul n care calculatorul nu are un istoric al
browser-ului. Adic nimic. Nici o singur pagin.
Deci, l foloseau doar pentru e-mail.
126

tiam deja c m nelam: cumprturile on-line ale lui


Jenny.
Ei, na. Nimeni nu folosete internetul doar pentru email. Chiar i bunic-mea a reuit s gseasc un forum al
fanilor lui Val Doonican29, i are calculator doar fiindc i lam luat eu, ca s n-o las s fie deprimat dup ce a murit
bunicul. Poi s-i setezi browser-ul s tearg istoricul de
fiecare dat cnd nchizi calculatorul, ns cei mai muli nu
fac asta. Vezi setarea asta pe calculatoarele publice, n
internet cafe-uri sau, m rog, ns nu pe mainriile deacas. Am verificat, oricum, i, nope, browser-ul nu e setat
s tearg istoricul. Aa c am verificat tergerile din
istoricul browser-ului i al fiierelor temporare, i voil30: la
patru zero opt n dimineaa asta, cineva a ters totul
manual.
Richie, nc n genunchi pe podea, mi-a prins privirea.
Fusesem foarte concentrai pe postul de veghe i intrarea
prin efracie. Nu ne trecuse deloc prin minte c omul nostru
ar fi putut s aib moduri subtile s vin i s plece, cum ar
fi o ui pentru pisic, mai puin vizibil, care i permiteau
s cutreiere prin viaa familiei Spain.
A trebuit s m abin s m uit peste umr, ca s m
asigur c nu m urmrea nimeni din ifonierul Emmei.
Bravo! am exclamat eu.
Acum a vrea s tiu ce altceva a mai fcut gagiul n
timp ce pierdea vremea pe-acolo, da? a continuat
tehnicianul. Aa c am scanat orice alte chestii terse cam
n acelai timp. i ghici ce apare? Toate fiierele Outlook
PST. Distruse. La patru i unsprezece minute dimineaa.
Richie i-a proptit agenda de pat i a luat notie.
sta e e-mailul lor? am ntrebat eu.
Oh, da. Toate e-mailurile, tot ce-au trimis i ce-au
primit vreodat. i adresele de e-mail.
Altceva ters?
29 Michael Valentine Val Doonican este un cntre irlandez, nscut
n 3 februarie 1927 (n.red.).

30 Iat! (fr.) (n.red.).


127

Nu, asta-i tot. Exist o grmad de alte chestii n


mainrie toate elementele de baz, cum ar fi fotografii,
documente i muzic, dar niciunul n-a fost accesat sau
modificat n ultimele douzeci i patru de ore. Gagiul vostru
a intrat acolo, s-a dus direct la chestiile on-line i a ieit.
Gagiul nostru, am zis eu. Eti sigur c n-au fcut-o
chiar proprietarii?
Kieran sau Cian a pufnit.
Nicio ans.
De ce nu?
Fiindc ei nu sunt tocmai genii ale calculatorului. Tu tii
ce e n mainria aia, chiar pe desktop? Un fiier numit, na fi putut s scornesc eu asta, Parole. n care sunt, n-ai
s ghiceti, toate parolele oamenilor stora. E-mailuri,
banking on-line, tot. ns asta nu e partea cea mai bun. Au
folosit aceeai parol pentru o grmad de chestii, precum
o serie de forumuri, eBay, calculatorul actual: EmmaJack.
Am avut o presimire rea cu privire la linia asta dreapt, dar
sunt pentru acordarea prezumiei de nevinovie, aa c,
nainte s ncep s m dau cu capul de tastatur, l sun pe
Larry i-l ntreb dac proprietarii au copii i cum i cheam.
El zice inei-v bine Emma i Jack.
Probabil, au presupus c dac va fi atacat calculatorul,
urma s o fac cineva care nu tia numele copiilor, aa c
n-avea s fie capabil s-l porneasc, i deci s nu citeasc
fiierul care s-i permit introducerea parolei, am spus eu.
Tehnicianul a oftat furtunos, ceea ce-mi sugera c tocmai
m aruncase i pe mine n aceeai categorie cu familia
Spain.
Hm, nu e asta. Pe prietena mea o cheam Adrienne i
mi-a scoate ochii cu o lingur nainte s-i folosesc
prenumele ca parol la orice, fiindc am standarde. Ascult
ce-i spun: cineva suficient de stupid ca s utilizeze
afurisitele de nume ale copiilor si ca parol nu poate s se
tearg singur la fund, ce s mai vorbim de hard disk.
Altcineva a fcut asta.
Cineva care are cunotine informatice.
M rog, ceva cunotine, da. Mai multe dect
128

proprietarii, oricum. Nu e vorba neaprat despre un


profesionist, cert e c tia s umble cu aa ceva.
Ct timp i-ar fi luat?
Toat treaba? Nu mult. A oprit mainria la patru i
aptesprezece minute. Intrat i ieit n mai puin de zece
minute.
Ar fi tiut tipul sta c ai s descoperi ce-a fcut? a
ntrebat Richie. Sau i imagineaz c i-a ters urmele?
Tehnicianul a scos un sunet neutru.
Depinde. Muli tipi cred c suntem o aduntur de
slbatici nglai cu abia suficient creier ca s gsim
butonul de pornire. i la fel de muli tipi se pricep la
calculator doar ct s se bage singuri n rahat, mai ales
dac sunt pe grab, care ar fi putut s fie i gagiul vostru,
nu? Dac voia, ntr-adevr, s distrug prostiile din fiierele
alea sau s-i tearg urmele n aa fel ca eu s nu tiu
niciodat c s-a atins cineva de mainrie, exist modaliti
un program de tergere , ns asta necesit mai mult
timp i mai mult inteligen. Gagiul vostru n-avea fie una,
fie cealalt, fie pe ambele. n general, a paria c tia c o
s fim capabili s vedem tersturile.
Dar le fcuse oricum. Nu era ceva important acolo.
Spune-mi c poi s le recuperezi, am zis eu.
Unele dintre ele, cu siguran. ntrebarea e ct de
multe. Am s ncerc programul de recuperare pe care-l
avem, dar dac gagiul sta a suprascris de cteva ori
fiierele eliminate i eu aa a fi fcut dac a fi fost n
locul lui , atunci au s fie cam terminate, sau exact
corupte n limbaj informatic. i-aa blestematele se stric
repede, doar prin utilizare normal. Arunc-le ntr-o mic
terstur ostil, i dai de dracu. Dar lsai asta pe mine.
Suna ca i cum l mnca s se pun pe treab.
F tot ce poi, am zis eu. i inem pumnii.
Nu v deranjai. Dac nu pot s bat un amator cam
prost i butonul lui de tergere, a putea la fel de bine s-mi
pun n cui chinga de jocheu i s-mi gsesc un loc de
munc n infernul suportului tehnic. O s vin cu ceva.
Crede-m.
129

Amator cam prost, a spus Richie cnd mi-am pus


telefonul deoparte.
nc era n genunchi pe jos, pipind absent o fotografie
nrmat pe raft: Fiona i un tip cu pr castaniu n
dezordine, care o inea pe micua Emma agat de dantela
rochiei ei de botez, toi trei zmbind.
Cert e c a reuit s treac de parola de autentificare.
Da, am zis eu. Fie calculatorul era deja pornit cnd a
ajuns el aici, n mijlocul nopii, fie tia numele copiilor.
Extravagantule! a exclamat Larry fericit srind peste
pervazul ferestrei de la buctrie cnd ne-a vzut n u.
Exact omul la care m gndeam. Vino ncoace i adu-l i pe
tnrul la cu tine. O s fii foarte, foarte fericii cu mine.
N-ar fi ru s fiu foarte fericit cu ceva chiar acum. Ce
ai?
Ce i-ar face ziua frumoas?
Nu m mai fierbe, Lar. N-am energie. Ce magie ai
fcut?
Nicio magie. A fost doar noroc de mod veche. tii
cum au trecut pe-aici poliitii ti n uniform, ca o turm de
bivoli n sezonul de mperechere?
Am agitat un deget spre el.
Nu sunt poliitii mei n uniform, prietene. Dac a fi
avut poliitii n uniform, s-ar fi strecurat pe vrful
picioarelor la locul faptei. Nici n-ai fi tiut mcar c au fost
acolo.
Pi, am tiut c tia au fost aici, da. Evident, au
trebuit s salveze victima n via, dar, pe cuvnt, cred c
s-au ntins pe jos i s-au zvrcolit, sau cam aa ceva. M
rog. M-am gndit c o s avem nevoie de o minune ca s
obinem ceva care s nu provin de la uriaii, grozavii lor
bocanci, ns ntr-un fel, crezi sau nu, au reuit s nu
distrug tot locul faptei. Bieii mei minunai au gsit
amprente. Trei. n snge.
Bengosule, am zis eu.
Vreo doi tehnicieni au dat din cap la mine. Ritmul lor de
munc ncepea s ncetineasc. Se apropiau de final,
130

schimbnd viteza ntr-o treapt inferioar ca s se asigure


c n-au ratat nimic. Toi artau obosii.
Fii pe faz, mi-a zis Larry. Nu asta e partea care o s-i
plac cel mai mult. Nu-mi place s te dezamgesc, dar
amicul tu a purtat mnui.
Rahat! am exclamat eu.
Chiar i cel mai cretin criminal tie c trebuie s poarte
mnui, ns te rogi mereu pentru o excepie, aceea c s-a
lsat dus de valul dorinei i i-a ieit din minte.
Nu te plnge, mi. Cel puin v-am gsit dovezi c
asear a fost altcineva n casa asta. Stau i m gndesc
dac asta conteaz.
Conteaz foarte mult.
Rememorarea imaginii cu mine la etaj, n dormitorul lui
Pat, aruncnd ntr-o voioie totul pe umerii acestuia, m-a
lovit cu un val de dezgust.
N-o s dm vina pe tine pentru mnui, Lar. mi menin
versiunea: eti un giuvaer.
Pi, sigur c sunt. Vino aici i arunc o privire.
Prima amprent era o palm i cinci degete, la nlimea
umrului, pe una dintre ferestrele cu geam cu vedere la
grdina din spate.
Vezi textura, punctele alea mici? Piele, a explicat Larry.
i mini mari. N-a fost vreun pipernicit.
A doua amprent era nfurat n jurul marginii de sus a
bibliotecii copiilor, ca i cum omul nostru se apucase cu
mna de ea ca s-i pstreze echilibrul. A treia era exact pe
vopseaua galben a biroului pentru calculator, alturi de
conturul vag unde fusese computerul, ca i cum i odihnise
acolo o mn n timp ce citea pe ndelete ce era pe ecran.
i tocmai pentru asta coborsem s ntrebm, am
spus eu. Ai gsit vreo amprent pe calculatorul la nainte
s-l trimitei la laborator?
Am ncercat. Ai crede c o tastatur ar fi suprafaa de
vis, nu? Ai grei enorm. Oamenii nu-i folosesc tot degetul
ca s loveasc tasta, ci doar o mic parte din suprafa,
apoi lovesc mereu i mereu, n unghiuri uor diferite E ca
i cum ai lua o bucat de hrtie i ai tipri o sut de cuvinte
131

diferite pe ea, unul peste altul, iar pe urm te-ai atepta ca


noi s descoperim ce scrie acolo. Cel mai bun pariu e
mouse-ul avem o pereche de amprente pariale care s-ar
putea s fie utilizabile. n afar de asta, nimic suficient de
mare sau suficient de clar ca s fie demn de luat n
considerare.
i snge? Pe tastatur sau pe mouse, mai precis?
Larry a cltinat din cap.
Au fost nite stropi pe monitor, cteva picturi pe
lateralul tastaturii. N-au fost pete pe taste sau pe mouse
totui. Nu le-a folosit nimeni cu snge pe degete, dac asta
ntrebi.
Deci, aparent, calculatorul a fost naintea crimelor
nainte de aduli, oricum, am conchis eu. Trebuie c a avut
ceva tupeu, dac el sttea aici i le accesa istoricul pe
internet n timp ce ei dormeau la etaj.
Nu e nevoie s vin calculatorul mai nti, a intervenit
Richie. Mnuile alea erau din piele, au fost rigide, mai ales
dac erau complet nsngerate. Poate c n-a putut s scrie
cu ele, i le-a scos, i s-a luat snge pe degete
La primele lor ieiri, cei mai muli pifani i in gura
nchis i dau din cap la tot ce spun. De obicei, asta e
atitudinea corect, dar, din cnd n cnd, vznd cum ali
parteneri susin i ncearc teorii ncolo i-ncoace i se fac
unii pe alii cum le vine la gur, mi vine n gnd ideea
singurtii. ncepusem s m simt bine s lucrez cu Richie.
Apoi a stat acolo jucndu-se cu istoricul pe internet al
lui Pat i Jenny, n timp ce acetia sngerau la un metru de
el.
Ceva tupeu, oricum, am reiterat eu ideea acelei
cutezane.
Alo? ne-a atenionat Larry fluturnd mna spre noi. M
inei minte? V amintii cum v-am spus c nu amprentele
sunt partea bun a povetii?
mi place s pstrez desertul la urm, am zis eu. Cnd
eti pregtit, Larry, ne-ar plcea s aflm subiectul
adevrat.
Ne-a luat pe fiecare de cte un cot i ne-a ntors spre
132

ntinderea de snge coagulat.


Aici a fost victima de sex masculin, am dreptate? Cu
faa n jos, cu capul spre ua de la hol, cu picioarele spre
fereastr. Potrivit bivolilor ti, femeia era n stnga lui,
culcat pe partea stng, cu faa la el, sprijinit de corpul
lui, cu capul pe partea de sus a braului lui. i aici, la doar
vreo jumtate de metru de unde a fost spatele ei, avem
asta.
A artat la pardoseal, la bolboroseala de snge gen
Jackson Pollock31 care radia n jurul blii.
O urm de nclminte? am ntrebat eu.
De fapt, cteva sute de urme de pai, Dumnezeu s ne
ajute. Doar aruncai o privire la asta de-aici.
Eu i Richie ne-am aplecat mai aproape. Urma era att
de slab, c abia am vzut-o pe modelul marmorean al
plcilor, ns Larry i bieii lui vedeau chestii pe care noi,
ceilali, nu le vedeam.
Asta e special, a zis Larry. E o amprent de la
pantoful sport stng al unui brbat, mrimea zece sau
unsprezece, lsat n snge. i fii atent: nu le aparine nici
poliitilor n uniform, nici paramedicilor unii oameni au
destul creier ca s poarte pantofi acoperii i nu le
aparine nici victimelor voastre.
Satisfacia i-a izbucnit, practic, prin costumul de
protecie. Avea tot dreptul s fie mulumit.
Larry, am spus eu. Cred c te iubesc.
Ia un numr de ordine. Nu vreau s v facei sperane
prea mari totui. n primul rnd, e doar o jumtate de
amprent unul dintre bivolii ti a ters cealalt jumtate
, apoi, dac amicul tu nu e un idiot total, pantoful la este
deja pe fundul Mrii Irlandei. Dar dac ajungei s punei
cumva mna pe el, aici intervine norocul: urma asta e
perfect. Nici eu n-a fi putut s prelevez una mai bun.
Cnd lum pozele de la laborator, o s putem s v spunem
mrimea i, dac ne dai destul timp, foarte probabil i
marca, i modelul. Gsete-mi pantoful cu pricina i i-l
31 Pictor american, figur major a micrii expresioniste abstracte
(n.tr.).
133

potrivesc ntr-o clip.


Mulumesc, Larry, am spus eu. Ai avut dreptate, ca
ntotdeauna: sta e adevratul subiect.
Am prins privirea lui Richie i am pornit spre u, dar
Larry m-a btut pe bra.
Am zis eu c am terminat? sta e doar nceputul,
Extravagantule, tii manevra. Nu spune nimnui ce-am zis,
altfel s-ar putea s divorez de tine. Dar ai zis c vrei s-i
spun tot ce tiu despre cum ar fi putut s arate lupta.
Nu aa vreau mereu? Accept cu recunotin orice
ajutor.
Se pare c lupta s-a limitat la camera asta, aa cum
te-ai gndit. Aici, cel puin, a fost n toi. S-a desfurat pe
toat limea camerei m rog, poi s vezi i singur dup
cum e distrus locul, ns vreau s detaliez partea de dup
njunghiere. Avem un sac cu fasole tiat cu un cuit
nsngerat chiar acolo, n cealalt parte, o grmad de
stropi de snge pe peretele din partea asta, deasupra
mesei, i am numrat cel puin nou pete separate de
stropi ntre cele dou locuri.
Larry a artat, i petele de stropi mi-au srit n ochi de pe
perete, dintr-odat, vii ca un tablou.
Unele dintre astea provin, probabil, din braul victimei
de sex masculin l-ai auzit pe Cooper, a sngerat peste tot.
Dac i scutura braul ca s se apere, stropea cu snge i
unele provin, probabil, de la arma scuturat de omul vostru.
ntre cele dou, oricum, au fost o grmad de scuturri. i
petele de stropi sunt la niveluri distincte, n unghiuri
diferite: omul vostru a njunghiat n timp ce victimele se
luptau cu el, pe cnd erau la pmnt
Umrul lui Richie a sltat. A ncercat s mascheze asta
scrpinndu-se ca i cum l mucase ceva.
De fapt, e un mare plus, a continuat Larry aproape cu
blndee. Cu ct lupta e mai dezordonat, cu att mai
multe probe rmn n urm: amprente, fire de pr, fibre
D-mi oricnd un loc al faptei nsngerat.
i acolo? S-au apropiat de acolo? am ntrebat eu
artnd spre ua de pe hol.
134

Larry a cltinat din cap.


Nu pare s fi ajuns acolo. Nimic pn la vreun metru
jumate de ua aia: nu stropi, nu urme nsngerate de pai,
n afar de cele ale poliitilor n uniform i ale
paramedicilor, nimic nelalocul lui. Totul doar cum au menit
Dumnezeu i decoratorii.
E vreun telefon aici? Unul fr fir, poate?
Noi n-am gsit niciunul.
Vezi c am ajuns la asta, m-am adresat eu lui Richie.
Da. Telefonul fix era pe masa de pe hol.
Corect. De ce Patrick sau Jennifer nu s-au dus spre el i
n-au format 999, sau cel puin s ncerce? Cum i-a
mpiedicat pe amndoi deodat?
Richie a ridicat din umeri. nc i rotea privirea de-a
lungul peretelui din spatele buctriei, de la o pat de
stropi de snge la alta.
Ai auzit-o pe femeia aia, Gogan, a zis Richie.
Proprietatea asta n-are o reputaie grozav. S-ar putea s fi
crezut c n-are rost.
Imaginea mi sttea pe creier: Pat i Jenny Spain
terorizai, creznd c noi eram prea departe i prea
indifereni chiar ca s merite s sune, c toat protecia din
lume i prsise, c erau singuri, doar ei doi, cu ntunericul
i marea urlnd din toate prile, la ei acas, mpotriva unui
brbat cu un cuit ntr-o mn i cu perspectiva iminent a
uciderii copiilor lor n cealalt.
Judecnd dup micarea maxilarului strns al lui Richie,
i el i imagina la fel.
O alt posibilitate e s fi fost dou lupte separate, am
emis eu o ipotez. Omul nostru i face treaba la etaj, apoi
fie Pat, fie Jenny se trezesc i-l aud plecnd Pat ar avea
mai mult noim, ar fi mai puin probabil ca Jenny s se
duc s investigheze pe cont propriu. El se duce dup tip, l
prinde aici, ncearc s-l rein. Asta ar explica arma de
ocazie, precum i amploarea luptei: omul nostru ncearc s
scape de un tip mare, puternic, furios pe el. Lupta o
trezete pe Jenny, dar cnd ajunge ea aici, omul nostru l
pusese jos pe Pat, i e liber s se ocupe de ea. S-ar putea
135

ca totul s fi mers foarte repede. Nu ia prea mult s faci


genul sta de mizerie cnd ai un cuit ascuit.
Asta face din copii principalele inte, a concluzionat
Richie.
Oricum, aa pare. Uciderea copiilor e organizat,
curat. A fost un fel de plan acolo, i totul a mers conform
planului respectiv. Adulii au creat o blestemat de
harababur scpat de sub control, care s-ar fi putut
ncheia cu uurin foarte diferit. Fie n-a plnuit s se
intersecteze cu adulii deloc, fie a avut un plan i pentru ei,
i ceva a mers prost. Oricum, a nceput cu copiii. Asta mi
spune c ei au fost, probabil, prioritatea lui.
Sau ar fi putut s fie invers, a zis Richie lundu-i din
nou ochii de la mine, ca s se uite la haos, apoi a continuat:
Adulii au fost inta principal, sau unul dintre ei,
blestemata de harababur a fost tot timpul n plan. Asta a
cutat. De copii trebuia s scape doar ca s nu se trezeasc
i s-l mpiedice de la ce voia s fac.
Larry i-a vrt delicat un deget sub glug i s-a
scrpinat unde ar fi trebuit s fie linia prului. Se plictisise
numai plvrgeal psihologic.
Indiferent cum a nceput, a spune c a sfrit plecnd
pe ua din spate, nu pe cea din fa. Holul e curat, la fel i
poteca, dar am gsit trei pete de snge pe pietrele
pavajului din grdina din spate.
Ne-a indicat fereastra i a artat: benzi galbene
ordonate, una chiar n afara uii, dou la marginea ierbii.
Suprafaa nu e plan, aa c n-o s fim capabili s v
spunem ce fel de pete ar putea s fie urme de pai sau o
urm unde cineva a scpat un obiect nsngerat, sau ar
putea s fie picturi care au ptat cumva, ca i cum cineva
ar fi sngerat i apoi ar fi clcat n snge. S-ar putea ca
unul dintre copii s-i fi julit genunchii n urm cu cteva
zile, din ce tim n stadiul sta. Nu putem s spunem dect
c sunt acolo.
Deci, are o cheie de la ua din spate, am zis eu.
Asta sau un sistem de teleportare. i am mai gsit
ceva n grdin despre care am crezut c s-ar putea s vrei
136

s tii. Ceva n legtur cu capcana din pod i restul.


Larry i-a fcut semn cu degetele unuia dintre bieii lui,
care a ales o pung pentru probe dintr-un morman i a
scos-o afar.
Dac nu suntei interesai, o aruncm la gunoi, a zis el.
Dezgusttoare chestie.
Era un prigor, sau cea mai mare parte din el. Ceva l
lsase fr cap cu cteva zile n urm. n gaura zdrenuit
i ntunecat se ncolceau nite chestii de culoare
deschis.
Suntem interesai, am zis eu. Ai putea cumva s
descoperii ce l-a ucis?
sta chiar nu e domeniul meu, ns unul dintre bieii
de la laborator face ieiri n natur la sfrit de sptmn.
Caut viezuri nclai n mocasini, sau cam aa ceva, m
rog. O s vd ce zice el.
Richie s-a aplecat s se uite mai atent la biata pasre
cnttoare: gherue ncletate, fragmente de pmnt
agate de penele strlucitoare de pe piept. ncepuse s
put, dar el nu prea s observe.
Cele mai multe animale l mnnc dac-l omoar, a
spus Richie, pisicile, vulpile I-ar fi scos maele. Ele nu
omoar de dragul de a omor.
N-a fi zis c eti genul de om al pdurii, a replicat
Larry arcuind o sprncean.
Richie a ridicat din umeri.
Nu sunt. Am stat o vreme la ar, n Galway. Am
nvat ascultndu-i pe localnici.
Continu, atunci, Crocodile Dundee32. Ce vietate i-o fi
luat capul prigorului i a lsat trupul?
O nurc, poate? Un jder de pin?
Sau un om, am completat eu.
Nu capcana din pod m-a fcut s m gndesc la asta n
clipa n care am vzut ce a mai rmas din prigorul la. Ci
Emma i Jack, opind prin grdin s se joace, dimineaa
devreme, i gsind asta prin iarb i rou. Din acea
ascunztoare, cineva ar fi avut o vedere perfect.
32 Film de comedie australian din 1986 (n.red.).
137

tia omoar tot timpul de dragul de a omor.


La douzeci i ase minute, am trecut prin zona locului
de joac, i lumina care ptrundea de-afar prin ferestrele
buctriei ncepuse s se mblnzeasc odat cu venirea
serii.
Poi s termini tu aici? l-am ntrebat eu pe Richie.
A ridicat privirea, fr s aib ceva obiecii.
Nicio problem.
Revin ntr-un sfert de or. Fii gata s ne ntoarcem la
sediu.
M-am ridicat n picioare genunchii mi s-au destins i au
trosnit; deveneam prea btrn pentru asta i l-am lsat
ghemuit acolo pe Richie, scotocind printre cri cu poze i
tuburi din plastic cu creioane colorate, nconjurat de stropii
de snge care lui Larry i echipei lui nu le mai erau de
niciun folos. Cnd am plecat, am dat cu piciorul ntr-un fel
de animal albastru i pufos, care a scos un chicotit ascuit i
a nceput s cnte. Cntul lui subire, dulce i neomenesc
m-a urmrit pe hol i pe u afar.
Pe msur ce lumina zilei ncepea s scad, proprietatea
prindea via. Presa mpachetase i plecase acas, lundui i elicopterul cu ei, dar din reedina n care vorbisem cu
Fiona Rafferty au ieit civa bieei, zglind schelele i
prefcndu-se c-i ddeau brnci unul altuia de la
ferestrele mari, siluete negre dansnd pe cerul aprins. n
captul strzii, mai muli adolesceni atrnau pe zidul unei
grdini npdite de buruieni, fr ca mcar s se ascund
c fumau sau beau, sau c se uitau la mine. Cineva se
nvrtea undeva, n cercuri urltoare i furioase, pe o
motociclet mare, fr tob de eapament. Mai departe,
brfa continua nencetat. Psrile intrau i ieeau prin
gurile goale ale ferestrelor, i ceva a zbughit-o dintr-o
grmad de crmizi i srm ghimpat abandonat pe
marginea drumului, strnind o mic avalan de praf.
Intrarea din spate a proprietii era format din doi stlpi
mari de poart, din piatr, i se deschidea spre o ntindere
de iarb nalt i unduitoare, care crescuse compact n
138

spaiul n care fusese poarta. n timp ce coboram panta


blnd spre dunele de nisip, iarba optea linititor i mi se
prindea strns n jurul gleznelor, trgndu-m napoi.
Echipa de cutare era la marginea apei, scotocind printre
algele marine i prin gurile cu bulbuci n care erau diferite
specii de melci de mare. Cnd m-au vzut venind, membrii
ei s-au ndreptat de spate, unul cte unul.
Vreo ans? am ntrebat eu.
Mi-au artat captura de saci cu dovezi la fel cum se
mprtie ngheai copiii acas cu tot ce-au gsit n vreo
ciudat vntoare de ciudenii, la sfritul unei zile lungi.
Mucuri de igar, cutii de cidru, prezervative folosite, cti
stricate, tricouri rupte, pachete de alimente, pantofi vechi.
Fiecare cas goal avusese ceva de oferit, fusese
revendicat i colonizat de cineva puti n cutare de
locuri n care s se provoace reciproc, cupluri n cutare de
intimitate sau de emoii, adolesceni n cutare de ceva de
distrus, creaturi n cutare de loc unde s se mperecheze i
s creasc, oareci, obolani, psri, buruieni, insecte mici
i harnice. Natura nu las nimic gol ori s se iroseasc. n
clipa n care constructorii, dezvoltatorii i agenii imobiliari
ieiser de-acolo, intraser alte chestii.
Erau puine descoperiri de folos: dou lame un briceag
rupt, probabil prea mic pentru a fi cel pe care-l cutam noi,
i un cuit de buzunar cu arc ce ar fi fost interesant dac nar fi fost pe jumtate ruginit , trei chei de ui care trebuiau
s fie verificate n broatele familiei Spain, o earf cu un
plasture rigid, nchis la culoare, care s-ar fi putut dovedi a fi
snge.
Lucruri bune, am zis eu. Dai-i-le lui Boyle, de la Birou,
i ducei-v acas. La opt dimineaa fix, reluai de unde ai
rmas. Eu o s fiu la morg, dar am s m altur vou ct
de repede pot. Mulumesc, doamnelor i domnilor. Bun
treab.
S-au trt n sus, prin dunele de nisip, spre proprietate,
scondu-i mnuile i frecndu-i gturile nepenite. Eu
am rmas unde eram. Echipa avea s presupun c
profitam de o clip de linite ca s m gndesc la caz, s
139

trec prin matematica ntunecat a probabilitilor sau s las


timp micilor fee moarte s-mi ias din minte. Dac omul
nostru ar fi fost cu ochii pe mine, i-ar fi imaginat la fel. Nu
asta fceam. mi rezervasem cele zece minute n programul
zilei ca s m testez pe plaja aia.
Am continuat s stau cu spatele la proprietate, cu toat
sperana distrus, unde odat fuseser costume de baie
strlucitoare fluturnd pe culmile de rufe improvizate ntre
rulote. Era Lun Nou, palid pe cerul palid, licrind n
spatele norilor subiri de fum. Sub astrul nopii, marea era
cenuie
i
agitat,
imperioas.
Psrile
marine
recuperaser marginea apei imediat ce plecaser
cuttorii. Am rmas nemicat, i dup cteva minute au
uitat de mine i s-au ntors la cutarea lor grbit de hran
i la ipetele lor ascuite i curate ca vntul n stnca tocit.
Odat, cnd iptul ascuit i apropiat al unei psri de
noapte de la fereastra rulotei a speriat-o pe Dina i a trezito, mama i-a citat din Shakespeare: Nu te teme. Insula e
plin de zgomote: sunete i ifose dulci care te umplu de
plcere i nu rnesc.
Vntul a devenit rece. Mi-am ridicat gulerul de la palton i
mi-am vrt minile n buzunare. Ultima dat cnd
pusesem piciorul pe plaja asta avusesem cincisprezece ani.
Abia ncepusem s m brbieresc aa cum voiam, abia
ncepeam s m obinuiesc cu umerii mei nou-noui, la
doar o sptmn dup ce ieisem pentru prima dat cu
cineva, o fat de aur din Newry, pe nume Amelia, care
rdea la toate glumele mele i avea gust de cpuni. Eram
diferit pe vremea aia: electrizant i nesbuit, aruncndu-m
cu capul nainte n orice oferea o ans de rs sau de
provocare, cu suficient impuls ct s trec direct prin ziduri
din piatr. Cnd noi, bieii, fceam skandenberg ca s
impresionm fetele, acceptasem provocarea ngmfatului
de Dean Gorry i-l btusem de trei ori la rnd, chiar dac
era de dou ori ct mine, fiindc mi doream att de mult so fac pe Amelia s m aplaude.
M-am uitat peste ap, n noaptea care venea pe val, i nam simit absolut nimic. Parc vzusem plaja ntr-un film
140

vechi, odat ca niciodat. Biatul la nfierbntat prea un


personaj dintr-o carte pe care o citisem n copilrie i o
ddusem mai departe. Numai c, undeva, n deprtare, n
coloana mea vertebral i adnc n palmele mele, murmura
ceva. Ca un sunet prea jos ca s-l auzi, ca un avertisment,
ca un acord de violoncel cnd un diapazon gsete tonul
perfect ca s-l trezeasc la via.

141

7
i, bineneles, dracu s-l ia de bineneles, Dina m
atepta.
Primul lucru pe care-l observi la sora mea mai mic, Dina,
e c e genul de frumusee care, cnd apare, face lumea,
brbai i femei deopotriv, s uite despre ce vorbete.
Arat ca una dintre schiele alea vechi cu zne, n cerneal:
uoare ca o dansatoare, cu piele care nu se bronzeaz
niciodat, cu buze palide i pline i ochi mari i albatri.
Merge de parc ar pluti trei centimetri deasupra solului.
Artistul la cu care ieise i zisese odat c era PreRafaelit33 pur, ceea ce ar fi fost mai drgu dac dou
sptmni mai trziu n-ar fi dat-o cu fundul de pmnt. Nu
c fusese vreo surpriz.
A doua chestie care iese n eviden la Dina e c e
nebun ca un sac cu pisici. Diveri terapeui i psihiatri i-au
diagnosticat diverse chestii de-a lungul timpului, dar s-a
ajuns la concluzia c Dina face degeaba umbr pmntului.
E nevoie de un talent pe care ea n-a reuit niciodat s i-l
dezvolte. Poate s se prefac luni de-a rndul, uneori chiar
un an, dar e nevoie de concentrare ca pentru a merge pe
srm i, n cele din urm, se clatin mereu i ajunge s-i
ia zborul. Atunci fuge de McJob-ul ei du jour34 prost,
prietenul ei du jour prost fuge de ea brbaii crora le plac
femeile vulnerabile o iubesc pe Dina, pn cnd ea le arat
ce nseamn, de fapt, vulnerabilitatea , i ea vine la ua
mea sau la cea a lui Geri, n general, la o or scandaloas a
dimineii, fr absolut niciun sens.
n acea noapte, ca s evite s devin previzibil, a
aprut, n schimb, la locul meu de munc. Lucram n
33 Pre-Rafaelii, un grup de pictori englezi, poei i critici, fondat n
1884, cu scopul de a reforma arta. Ei respingeau ceea ce numeau
reproducerea mecanic a operelor artitilor manieriti care i-au
succedat lui Rafael i Michelangelo (n.red.).

34 De zi (fr.) (n.red.).
142

Castelul Dublin, i cum e o atracie turistic 800 de ani n


care construciile au aprat oraul sta, ntr-un fel sau altul
, oricine poate s intre direct de pe strad. Traversam
pavajul mpreun cu Richie, ndreptndu-ne cu pas rapid
spre cldirea n care era sediul i mi ordonam faptele n
cap, pregtindu-m s i le expun lui OKelly, cnd o umbr
s-a desprins din colul ntunecat al unui zid i a zburat spre
noi. Am tresrit amndoi.
Mikey, a zis Dina ntr-o oapt teribil, prinzndu-m
de ncheietura minii cu degetele strnse ca nite fire.
Trebuie s vii s m iei acum. Toat lumea continu s m
mping.
Ultima dat cnd o vzusem, poate cu o lun nainte,
avea prul lung, blond i ondulat i un fel de rochie nflorat
cu volane. De atunci se degradase: avea prul vopsit negru
lucios i tiat ntr-un stil Bob Flapper bretonul prea c i-l
ajustase singur i purta un cardigan cenuiu imens i
zdrenros peste un furou alb i cizme motociclist.
ntotdeauna e semn ru cnd Dina i schimb lookul. mi
venea s-mi dau una-n cap c trecuse att de mult fr s
verific.
Am tras-o de lng Richie, care ncerca s-i in
maxilarul s nu-i cad pe caldarm. Arta de parc m
vedea ntr-o lumin cu totul nou.
Am neles, scumpo. Care-i treaba?
Nu pot, Mikey. Simt chestii n pr, tii, vntul luptnduse n prul meu? Doare, continu s doar, nu pot s-l
gsesc, nu pot s comut butonul ca s-l opresc.
Stomacul mi-a devenit un bulgre dur i greu.
OK, am zis eu. OK. Vrei s vii napoi la mine pentru o
vreme, da?
Trebuie s plecm. Trebuie s asculi.
Plecm, scumpo. Ateapt doar o clip, bine?
Am condus-o pe treptele uneia dintre cldirile castelului,
nchis pentru noapte dup seria de turiti de peste zi.
F-mi plcerea i ia un loc.
De ce? Unde te duci?
Era gata s intre n panic.
143

Uite colo, am zis eu artnd n direcia aceea. Trebuie


s scap de partenerul meu, astfel nct noi doi s putem
merge acas. O s-mi ia dou secunde.
Nu-l vreau pe partenerul tu, Mikey. N-are s fie loc,
cum o s ne nghesuim ca s ncpem?
Exact. Nici eu nu-l vreau. O s-l trimit pe drumul lui,
apoi o s putem pleca.
Am aezat-o pe trepte.
OK?
Dina i-a ridicat genunchii i i-a vrt gura n scobitura
propriului cot.
OK, a rspuns ea nbuit.
Haide zu, OK?
Richie s-a prefcut c-i verific mesajele pe telefon, ca
s-mi lase puin intimitate. Am continuat s in ochii pe
Dina.
Ascult, Richie. S-ar putea s nu pot n seara asta. Tu
eti nc disponibil?
Am vzut semnele de ntrebare srind viguros n sus i-n
jos n capul lui, dar tia cnd s-i in gura.
Sigur.
Bine. Ia un salahor. El sau ea, dac o vrei pe
Cumocheam poate s se treac la ore suplimentare, dei
ai putea s ncerci s-i explici c renunarea la asta ar
putea s fie un pas mai bun n carier. n cazul n care se
ntmpl ceva acolo, m suni imediat. Nu conteaz dac ai
impresia c e lipsit de importan sau crezi c poi s te
descurci cu asta, m suni. Ai neles?
Am neles.
De fapt, sun-m oricum, chiar dac nu se ntmpl
nimic, ca s fiu la curent. n fiecare or, or de or. Dac nu
rspund, continu s suni pn rspund. Ai neles?
Am neles.
Spune-i superiorului c am avut o urgen i s nu-i
fac griji, am totul sub control i o s vin din nou la serviciu
cel trziu mine-diminea. Informeaz-l despre ziua de azi
i planurile noastre pentru disear poi s faci asta?
Probabil c pot s m descurc, da.
144

Strmbtura din colul gurii lui Richie sugera c nu


aprecia ntrebarea, ns n clipa aia ego-ul lui era ultimul pe
lista mea de prioriti.
Nu probabil, fiule. Descurc-te. Zi-i c salahorii au
misiuni pentru mine, la fel i cuttorii, i ne trebuie o
echip subacvatic pentru a ncepe ct mai curnd posibil
munca n golf. De cum termini cu el, pleci. O s ai nevoie de
hran, haine groase, un pachet cu tablete de cafein
cafeaua nu e bun, nu vrei s faci pipi la fiecare jumtate
de or i o pereche de ochelari cu imagine termic.
Trebuie s presupunem c tipul sta are vreun fel de
echipament cu viziune de noapte i nu vreau s sar pe
tine. i verific-i pistolul.
Cei mai muli dintre noi ncheiem cariera fr s scoatem
vreodat pistolul din toc. Unii o iau ca pe o permisiune s
devin neglijeni.
Da, am mai fcut nite filaje nainte, a zis Richie destul
de uniform, nct n-a putea s afirm dac mi nela
ateptrile. Ne vedem aici mine-diminea?
Dina devenise nelinitit, muca din firele mnecii
pulovrului.
Nu, am rspuns eu. Nu aici. O s ncerc s vin la
Brianstown la un moment dat disear, dar asta se poate
ntmpla sau nu. Dac nu, ne ntlnim la spital pentru
autopsii. La ase dimineaa. i, pentru numele lui
Dumnezeu, s nu ntrzii, altfel ne petrecem restul dimineii
deznodndu-i chiloii lui Cooper.
Nicio problem.
Richie i-a pus telefonul n buzunar.
Putem s ne ntlnim acolo. Altfel, o s fie nevoie s
facem tot posibilul s n-o zbrcim, da?
S n-o zbrcim, i-am confirmat eu.
Nu, a zis Richie mai blnd i a sunat aproape ca i cum
m linitea.
Succes.
A dat din cap spre mine i s-a ndreptat spre ua sediului.
A fost destul de detept s nu se uite napoi.
Mikey, a uierat Dina apucndu-m cu toat mna de
145

spatele paltonului. Mergem?


M-am oprit o fraciune de secund ca s ridic ochii la cer
i s nal o rugciune puternic i urgent ctre orice era
acolo sus: F ca omul meu s aib mai mult cumptare
dect cred eu c are. Nu-l lsa s alerge n braele lui
Richie. F-l s m atepte pe mine.
Haide, am zis eu punnd o mn pe umrul Dinei, care
s-a nghesuit n mine, toat numai coate ascuite i gfit,
ca un animal speriat. Haide s mergem.
n zile ca asta, prima chestie pe care trebuie s-o faci cu
Dina e s-o ii nuntru. O mare parte din ce arat a nebunie
e, de fapt, doar tensiune, teroare plutind liber, care crete
atunci cnd pe unde trece e lovit de uvoaie i capcane.
Sfrete prin a fi ncordat din cauza imensitii i
imprevizibilitii lumii, ca un animal de prad prins ntr-un
perimetru deschis. Du-o ntr-un spaiu nchis familiar, fr
strini, fr zgomote puternice i fr micri brute, i se
calmeaz, are chiar perioade de luciditate, n timp ce
ateptai amndoi s treac.
Dina a fost unul dintre factorii pe care i-am avut n minte
cnd mi-am cumprat apartamentul dup ce eu i fosta
mea ne-am vndut casa. Am ales un moment bun pentru
desprire, sau aa mi tot spun eu: piaa imobiliar era pe
o curb ascendent i cu jumtatea mea din mprire mam ales cu un apartament cu dou dormitoare, la etajul
patru, n Centrul de Servicii Financiare. E ndeajuns de
central ca s pot s m duc pe jos la serviciu, ndeajuns de
trendy ca s m fac s m nu simt ca un ratat fiindc am
dat gre n csnicie i ndeajuns de sus ca Dina s nu fie
speriat de zgomotul strzii.
Da, slav Domnului c nu i-a luat mult, a zis ea, cu
mare uurare, cnd am descuiat apartamentul.
A trecut tumultuos pe lng mine i s-a proptit cu spatele
de peretele de lng u, cu ochii nchii, respirnd adnc.
Mike, poi s-mi dai un prosop de baie?
I-am gsit un prosop. i-a aruncat poeta pe jos, a
disprut n baie i a trntit ua n urma ei.
146

ntr-o zi proast, Dina ar putea s stea la du toat


noaptea, ct timp are ap cald i tie c eti dincolo de
u. Spune c se simte mai bine n ap, fiindc i golete
mintea de gnduri, ceea ce e presrat cu att de multe
tipologii din Jung, c nici mcar nu tiu de unde s ncep.
De ndat ce am auzit apa curgnd i pe ea ncepnd s
cnte pentru sine, am nchis ua camerei de zi i am sunato pe Geri.
Ursc s dau astfel de telefoane aproape mai mult dect
orice pe lume. Geri are trei copii, de zece, unsprezece i
cincisprezece ani, un loc de munc unde face brouri
pentru compania de design interior a celei mai bune
prietene de-a ei i un so cu care nu st suficient. Toi
oamenii ia au nevoie de ea. De la mine n-are nevoie de
nimic nimeni n via, cu excepia Dinei, a lui Geri i a tatei,
i pe Geri o ajut cel mai mult cnd nu dau telefonul sta.
Fac tot ce-mi st n puteri. Trecuser ani de cnd n-o mai
dezamgisem.
Mick! Stai o clip pn pornesc maina asta de
splat
Bang, clic pe butoane, zumzet mecanic.
Gata. E totul OK? Ai primit mesajul meu?
Da, l-am primit. Geri
Andrea! Te-am vzut! D-i-l napoi imediat, altfel i-l
dau lui pe-al tu, i nu vrei asta, nu? Nu, nu.
Geri. Ascult-m. Mintea Dinei rtcete iar. Am aduso la mine, face un du, dar eu am treab. Pot s-o las la tine?
Of, Doamne
Am auzit-o oftnd. Geri e optimista noastr. Ea nc mai
sper, dup douzeci de ani de aa ceva, c de fiecare dat
va fi pentru ultima oar, c, ntr-o diminea, Dina are s se
trezeasc vindecat.
Of, Doamne, biata de ea. Mi-ar plcea s-o iau, ns nu
n seara asta. Poate n cteva zile, dac tot mai e
Nu pot s atept cteva zile, Geri. Am un caz mare, se
pare c o s lucrez ture de optsprezece ore i n-am cum s-o
iau cu mine la lucru.
Oh, Mick, nu pot. Sheila are gastroenterit viral, cum
147

i spuneam, i-a dat-o i lui taic-su le-a fost ru


amndurora toat noaptea, cnd la unul, cnd la cellalt
i a spune c i Colm, i Andrea pot s-o ia n orice clip.
Fac curenie dup bolnavi, spl i rcesc 7-UP 35 toat ziua,
i se pare c la noapte o s fac asta din nou. N-a putea s
m descurc i cu Dina. Nici vorb.
Episoadele Dinei durau ntre trei zile i dou sptmni.
Pentru orice eventualitate, mi pstrez o parte din zilele de
concediu anual, i OKelly nu ntreab nimic, dar de data
asta n-avea s mearg.
i tata? Mcar de data asta. N-ar putea? am ncercat
eu.
La propunerea asta, Geri a tcut. Cnd eram copil, tata
avea spatele drept i era usciv, nclinat spre enunuri
clare i directe, fr loc de manevr: Femeile pot s fie
atrase de un beiv, ns n-au s-l respecte niciodat. Nu
exist proast dispoziie pe care aerul curat i exerciiile
fizice s n-o poat ndrepta. Pltete-i ntotdeauna o
datorie nainte de scaden i n-ai s flmnzeti
niciodat. Putea s repare orice, s creasc orice, s
gteasc, s fac curat i s calce ca un profesionist, cnd
trebuia. Moartea mamei l drmase complet.
nc locuiete n casa din Terenure unde am crescut noi.
Eu i Geri l sunm pe rnd la sfrit de sptmn, s fac
ordine n baie, s pun apte meniuri echilibrate n
congelator i s verifice dac nc funcioneaz televizorul
i telefonul. Tapetul din buctrie e cel cu vrtej portocaliu
pe care mama l-a ales n anii 70. n camera mea, pe raftul
fcut de tata pentru mine, sunt manualele mele colare,
avnd coluri ndoite i pline de pnze de pianjen. Du-te n
camera de zi i ntreab-l ceva. Dup cteva secunde o si mute privirea la televizor, o s clipeasc la tine, zicnd:
Fiule, m bucur s te vd, i o s se ntoarc la vizionarea
cu sonorul oprit a serialelor australiene. Ocazional, cnd
devine nelinitit, se ridic de pe canapea i-i trie
picioarele nclate n papuci prin grdina din spate.
35 Butur din lmie folosit uneori pentru calmarea problemelor la
stomac (n.tr.).
148

Geri, te rog, am insistat eu. Doar pentru o noapte.


Mine o s doarm toat ziua i sper ca pn mine-sear
s am treburile rezolvate la lucru. Te rog.
A accepta dac a putea, Mick. Nu pentru c sunt
prea ocupat, tii c nu m-ar deranja asta
Zgomotul de fond a disprut: s-a ndeprtat de copii,
pentru intimitate. Mi-am imaginat-o n sufrageria lor
presrat cu pulovere strlucitoare i masa plin cu teme
pentru acas, trgnd o uvi blond din coafura fcut cu
grij sptmnal. Amndoi tiam c nu l-a fi sugerat pe
tatl nostru dac nu eram disperat.
Dar tii ce face dac nu stai tot timpul cu ea, iar eu
trebuie s am grij de Sheila i Phil Ce m fac dac unuia
dintre ei ncepe s-i fie ru n mijlocul nopii? S-i las s-i
curee singuri mizeria? Sau s-o las pe ea, i s nceap s
se agite, s trezeasc toat casa?
M-am lsat cu umerii de perete i mi-am trecut o mn
peste fa. Parc n-aveam aer n apartament, era plin de
duhoarea chimicalelor cu miros fals de lmie folosite de
cei de la curenie.
Da, am zis eu. tiu. Las.
Mick. Dac nu putem s facem fa Poate ar trebui
s ne gndim s-o ducem undeva unde pot s se ocupe de
ea.
Nu, am spus eu.
A ieit destul de tios ct s tresar, dar Dina nu s-a
ntrerupt din cntat.
Pot s fac fa. O s fie bine.
O s fii bine? Poi s gseti pe cineva s te
nlocuiasc?
Nu aa merge. M gndesc eu la ceva.
Oh, Mick, mi pare ru. Chiar mi pare foarte ru. De
ndat ce ei au s fie un pic mai bine
E OK. Transmite-le la amndoi c am ntrebat de ei, iar
tu ncearc s nu te molipseti de la ei. Pe curnd.
Un strigt ndeprtat de furie, undeva la cellalt capt al
legturii telefonice cu Geri.
Andrea! Ce-am zis? Sigur, Mick, s-ar putea ca Dina
149

s fie mai bine pn diminea, nu? Nu tii niciodat


norocul.
S-ar putea, da. S sperm.
Dina a scncit, i duul s-a oprit. Se terminase apa cald.
Trebuie s nchid, am zis eu. Ai grij.
i am ascuns telefonul, iar n momentul n care s-a
deschis ua de la baie stteam frumos n buctrie,
mrunind legume.
Mi-am preparat singur o friptur de vit stir-fry36 Dinei
nu-i era foame.
Duul o linitise. S-a ghemuit pe canapea; purta un tricou
i pantaloni de trening pe care le luase din ifonierul meu,
uitndu-se n gol i frecndu-i vistoare prul cu un
prosop.
Ssst, a zis ea cnd am nceput s ntreb delicat cum ia petrecut ziua. Nu vorbi. Ascult. Nu e frumos?
Nu auzeam dect murmurul traficului, patru etaje mai
jos, i clinchetul sintetizat al muzicii pe care o punea n
fiecare sear cuplul de la etajul de mai jos, ca s-i
adoarm copilul. Am presupus c era panic n felul lui i,
dup o zi ntreag de discuii complicate, crora trebuia s
le acorzi toat atenia, era bine s gteti i s mnnci n
tcere. Mi-ar fi plcut s m uit la tiri, s vd cum
prezentaser reporterii lucrurile, ns asta era exclus.
Dup cin am fcut o can mare. Sunetul boabelor
mcinate a oprit-o pe Dina din noul neastmpr: mersul
nelinitit n cerc, n picioarele goale, prin camera de zi,
lund crile de pe rafturi, rsfoindu-le i punndu-le napoi
n locuri greite.
Unde trebuia s te duci n seara asta? a ntrebat ea cu
spatele la mine. Aveai o ntlnire amoroas sau ceva n
genul sta?
E mari. Nimeni nu se duce marea la ntlniri
amoroase.
Doamne, Mikey, fii mai spontan. Du-te la cursurile
serale. Fii nebun.
36 Termen folosit pentru dou tehnici rapide de a gti chao i bao,
cu cantiti mici de ulei i temperatur foarte ridicat (n.red.).
150

Mi-am turnat o can de espresso tare i m-am ndreptat


spre fotoliul meu.
Nu cred c sunt genul spontan.
Pi, asta nseamn c te duci la ntlniri amoroase la
sfrit de sptmn? C ai o prieten?
Nu cred c am mai considerat pe cineva prietena mea
de cnd aveam douzeci de ani. Adulii au partenere.
Dina a mimat c-i vr dou degete pe gt, cu efecte
sonore.
Bieii gay de vrst medie din 1995 aveau parteneri.
Iei cu cineva? I-o tragi cuiva? Bombardezi pe cineva cu o
bazooka i cu iaurt ca muniie? Eti
Nu, Dina, nu sunt. Am ieit cu cineva pn de curnd,
ne-am desprit, n-am de gnd s m ntorc n a pentru o
vreme. OK?
N-am tiut, a zis Dina mult mai linitit. Scuze.
S-a lsat pe un bra al canapelei.
Mai vorbeti cu Laura? a ntrebat ea dup o clip.
Cteodat.
Auzind numele Laurei, ncperea s-a umplut cu parfumul
ei fin i dulce. Am luat o nghiitur mare de cafea ca s mil scot din nri.
Avei de gnd s v mpcai?
Nu. Iese cu cineva. Un doctor. M atept s m sune n
orice zi i s-mi spun c s-au logodit.
Ahhh, a zis Dina dezamgit. Mi-a plcut de Laura.
i mie. De asta m-am nsurat cu ea.
Atunci, de ce ai divorat?
N-am divorat eu de ea, ci ea de mine. Eu i Laura am
fcut mereu chestii civilizate i am spus lumii c a fost de
comun acord, n-a fost vina nimnui, c aveam drumuri
diferite i toate porcriile obinuite, dar eram prea obosit.
Serios? De ce?
De-aia. N-am energie n seara asta, Dina.
M rog, a opinat Dina dndu-i ochii peste cap.
A alunecat sinuos de pe canapea i s-a dus n buctrie,
unde am auzit-o cotrobind prin frigider.
De ce n-ai nimic de mncare? Mor de foame.
151

E o grmad de mncare. Frigiderul e plin. A putea


s-i fac o stir-fry, sau e tocan de miel n congelator, sau
dac vrei ceva mai uor, poi s mnnci terci, sau
Oh, te rog. Nu vorbesc despre chestii banale. La naiba
cu cele cinci grupe de alimente i antioxidani bla, bla, bla.
Vreau ngheat sau un burger de-sta de rahat pe care-l
bagi n cuptorul cu microunde.
A trntit ua de la un dulap i s-a ntors n camera de zi
ntinznd la o lungime de bra un baton de granola37.
Granola? Ce, eti copil mic? Nu te oblig nimeni s
mnnci.
A ridicat din umeri, s-a aruncat pe canapea i a nceput
s mute din baton, fcnd o fa de parc ar fi putut s-o
otrveasc.
Atunci cnd erai cu Laura, erai fericit, a zis ea. Era cam
ciudat, fiindc nu eti unul dintre oamenii ia fericii n mod
natural, aa c nu eram obinuit s te vd aa. De fapt,
mi-a luat ceva timp s-mi dau seama ce se ntmpla. ns
era drgu.
Da, era, am confirmat eu.
Laura e acelai gen elegant care iese n eviden,
drgu prin munc intensiv ca Jennifer Spain. Era la diet
n fiecare zi de cnd o tiam, cu excepia zilelor de natere
i a Crciunurilor. i refcea bronzul fals la fiecare trei zile,
i ndrepta prul n fiecare diminea a vieii ei i nu ieea
din cas fr machiaj complet. tiu c unora dintre brbai
le place ca femeile s se pstreze naturale, sau cel puin s
pretind c o fac, dar vitejia cu care Laura ncerca s se
lupte corp la corp cu natura reprezenta unul dintre multele
lucruri care-mi erau dragi la ea. Obinuiam s m trezesc
dimineaa cu cincisprezece-douzeci de minute mai
devreme, ca s pot s-mi petrec acel timp doar privind-o
cum se pregtea.
Chiar i n zilele n care era n ntrziere, scpnd
lucrurile din mn i bombnindu-se, pentru mine era cel
mai odihnitor lucru pe care viaa mi-l putea oferi, ca i cum
37 Un fel de cereale pentru micul dejun, constnd, de obicei, din fulgi
de ovz, zahr brun sau miere, fructe uscate i nuci (n.tr.).
152

m uitam cum o pisic punea lumea n ordine splndu-se.


ntotdeauna mi s-a prut c o fat ca asta, care lucra din
greu ca s fie ce credea ea c trebuia s fie, avea toate
ansele s vrea ce credea ea c trebuia s vrea: flori,
bijuterii bune, o cas frumoas, vacane nsorite i un
brbat care s-o iubeasc i s-i propun s aib grij de ea
pentru tot restul vieii lor. Fetele ca Fiona Rafferty sunt
mistere complete pentru mine. Nu pot s-mi imaginez de
unde s ncepi s ncerci s le descoperi, i asta m face
nervos. n cazul Laurei, mi se prea c aveam o ans s-o
fac fericit. Mi s-a prut cretin s fiu luat prin surprindere
cnd ea, cu care m simeam n siguran fix din motivul
sta, ajunsese s-i doreasc exact ce ar trebui s-i
doreasc femeile.
Din cauza mea? De-asta te-a prsit Laura? a ntrebat
Dina fr s se uite la mine.
Nu, am rspuns eu imediat.
Era adevrat. Laura aflase de timpuriu despre Dina, cam
cum era de ateptat. N-a zis sau n-a lsat niciodat s se
neleag, cred c nici nu s-a gndit vreodat, c Dina nu
era responsabilitatea mea, c ar fi trebuit s-i in nebunia
afar din casa noastr. Cnd m duceam n pat, trziu, n
nopile n care Dina adormea, n sfrit, n camera noastr
de rezerv, Laura m trgea de pr. Asta era tot.
Nu vrea nimeni s aib de-a face cu porcria asta, a
adugat Dina. Eu nu vreau s am de-a face cu porcria
asta.
Poate c unele femei nu. Nu m-a nsura cu genul sta
de femei.
Am zis c mi-a plcut Laura, nu c o credeam o sfnt,
a pufnit ea. Ct de proast m crezi? tiu c n-a vrut s
apar la ua ei vreo cea nebun i s-i strice toat
sptmna. Singura aia dat, lumnri, muzic, pahare cu
vin, prul vostru, al amndurora, ciufulit? Trebuie c m-a
urt din rrunchi.
Nu. Nu te-a urt niciodat.
Nu mi-ai fi spus dac ar fi fost aa. De ce altceva s te
fi prsit? Laura era nebun dup tine. i n-a fost vina ta,
153

c ai fi lovit-o sau ai fi fcut-o trf. tiu cum te-ai purtat cu


ea, de parc era o prines. I-ai fi adus Luna de pe cer. Ea
sau eu, aa i-a zis, nu? mi vreau viaa napoi, alung-o pe
cnita aia de-aici?
A nceput s se ncovrige strns, cu spatele lipit de braul
canapelei. Avea n ochi o sclipire de team.
Laura m-a prsit fiindc voia copii, am precizat eu.
Dina s-a oprit la jumtatea respiraiei i s-a holbat cu
gura cscat.
Oh, rahat, Mikey. Nu poi s ai copii?
Nu tiu. N-am ncercat.
Atunci?
Nu vreau s am copii. N-am vrut niciodat.
Dina s-a gndit la asta n tcere, sugndu-i absent
batonul de granola. Dup un timp, a replicat:
Poate c Laura s-ar fi calmat dac ar fi avut copii.
Poate. Sper s aib ansa s descopere. ns nu cu
mine. Laura tia asta cnd s-a mritat cu mine. M-am
asigurat c tia. N-am indus-o niciodat n eroare.
De ce nu vrei copii?
Unii nu vor. Nu sunt vreun ciudat.
N-am zis c eti ciudat. Te-am fcut eu ciudat? Doar
am ntrebat de ce.
Nu cred n detectivii criminaliti cu copii, am explicat
eu. Se nmoaie. Nu mai poi s-i faci treaba i sfreti prin
a da gre i la slujb i, probabil, i cu copiii. Nu poi s le ai
pe amndou. Eu aleg slujba.
Of, Doamne, mare rahat mare. Nimeni nu refuz s
aib copii fiindc nu crede n asta. Mereu dai vina pe munca
ta. E aa de plictisitor, nici n-ai idee. De ce nu vrei copii?
Nu dau vina pe munca mea. O iau n serios. Dac e
plictisitor, mi cer scuze.
Dina i-a dat ochii peste cap i a scos un oftat uria de
fals ngduin.
OK, a zis ea lsnd-o mai moale, n aa fel ca idiotul de
mine s poat s in pasul. A paria tot ce am, care e zero,
dar las aa, c echipa ta n-a fost toat sterilizat n prima
zi de munc. Lucrezi cu tipi care au copii. Ei fac exact ce
154

faci i tu. Nu se poate s lase tot timpul criminalii s scape,


altfel ar fi dai afar. Corect? Am dreptate?
Unii dintre ei au familii. Da.
Atunci, tu de ce nu vrei copii?
Cafeaua mi-a venit napoi pe gt. Apartamentul prea
mic i urt, respingtor, cu lumin artificial. Nevoia de a
iei, de a conduce cu vitez prea mare napoi la Portul
Sfrmat aproape m-a fcut s sar n sus de pe fotoliu.
Fiindc riscul e prea mare, am rspuns eu. E att de
mare, c doar gndindu-m la asta, i-mi vine s-mi vomit
mruntaiele. Uite de-aia.
Riscul, a zis Dina dup un moment de tcere.
A ntors, cu grij, ambalajul batonului de granola i a
examinat partea lucioas.
Nu e vorba de locul de munc. Te referi la mine. C ar
putea s ias ca mine.
Nu de tine mi fac griji, am spus eu.
Atunci, de cine?
De mine.
Dina m-a privit i am observat cum becul reflecta mici
flcrui gemene n ochii ia misterioi, de un albastru
lptos.
Ai fi un tat bun, a conchis ea.
Cred c, probabil, a fi. Dar, probabil, nu destul de
bun. Fiindc dac greim amndoi i m dovedesc un tat
teribil, ce ne facem? N-a putea s fac absolut nimic.
Descoperi cnd e prea trziu. Copiii sunt acolo, nu poi s-i
trimii napoi. Ci doar s-i pstrezi naibii, zi dup zi, i s te
uii cum copiii tia perfeci se transform n epave n faa
ochilor ti. Nu pot s fac asta, Dina. Ori nu sunt suficient de
prost, ori nu sunt suficient de curajos, cert e c nu pot smi asum riscul sta.
Geri o face OK.
Geri o face grozav, am zis eu. Geri e vesel, relaxat i
o mam natural. Dup ce s-a nscut fiecare dintre copiii
ei, am sunat-o n fiecare zi, timp de un an filaj,
interogatorii, certuri cu Laura, orice altceva pe lume era pus
pe ateptare pentru telefonul la ca s m asigur c era
155

bine. Odat a prut rguit i suficient de abtut ct s-l


fac pe Phil s plece de la munc i s vad cum se simea.
Era rcit i, evident, a crezut c trebuia c m simt ca un
idiot, dar nu era aa. ntotdeauna e mai bine s fii sigur.
Eu mi doresc copii ntr-o zi, a zis Dina.
A fcut ghem ambalajul, l-a aruncat n direcia vag a
coului de gunoi i a ratat.
Pun pariu c tu crezi c e o idee de tot rahatul.
Gndul la ea aprnd gravid data viitoare mi-a fcut
scalpul s nghee.
N-ai nevoie de permisiunea mea.
Dar, oricum, aa crezi.
Ce face Fabio? am ntrebat eu.
l cheam Francesco. Nu am convingerea c are s
mearg. Nu tiu.
Cred c ar fi o idee bun s atepi s ai copii pn
cnd o s fii cu cineva n care poi s ai ncredere.
Consider-m de mod veche.
Vrei s spui, n cazul n care-l pierd. n eventualitatea
c am copilaul sta mic de trei sptmni i capul ncepe
s-mi explodeze. Ar trebui s fie acolo cineva, s m
supravegheze.
Nu asta am zis.
Dina i-a ntins picioarele pe canapea i i-a inspectat oja
de pe unghiile de la picioare, care era bleu perlat.
tiu cnd ncepe, s tii, a zis ea. Vrei s tii de unde?
Nu vreau s tiu nimic, niciodat, despre mecanismele
interne ale minii Dinei.
De unde? am iscodit-o eu.
Lucrurile ncep s sune greit.
O privire rapid la mine, de sub prul care-i acoperea
ochii.
Ca i cum mi-a scoate tricoul noaptea i l-a arunca
pe jos, i ar face plop, ca o piatr care cade ntr-un iaz. Sau
odat am mers pe jos acas de la munc, i de fiecare dat
cnd atingeau pmntul, cizmele mele ipau, ca un oarece
ntr-o capcan. A fost oribil. n final, a trebuit s m aez jos
pe alee i s le scot, ca s m asigur c nu era vreun
156

oarece prins nuntru tiam c nu era, nu sunt proast,


ns am vrut doar s fiu sigur. Atunci mi-am dat seama. Ce
se ntmpla, vreau s spun. ns tot am fost nevoit s iau
un taxi spre cas. Nu mai suportam s aud, tot drumul. Se
auzea de parc era n agonie.
Dina. Ar trebui s te duci la cineva n legtur cu asta.
De ndat ce se ntmpl.
M duc la cineva. Azi am fost la munc i am deschis
unul dintre congelatoarele mari ca s iau mai muli covrigi,
i a trosnit. Ca un foc, de parc era acolo o pdure n
flcri. Aa c am ieit i am venit la tine.
Asta e minunat. Sunt ncntat c ai fcut-o. Dar eu
vorbesc de un profesionist.
Medicii, a zis Dina ncreindu-i buzele. Le-am pierdut
numrul. i ct de folositori mi-au fost vreodat?
Era n via, ceea ce conta mult pentru mine i ceea ce
am simit c ar trebui s conteze mcar un pic i pentru ea.
Dar nainte s punctez asta, mi-a sunat mobilul. Cnd l-am
scos, mi-am verificat ceasul: nou punct. Bravo, Richie.
Kennedy, am zis eu ridicndu-m i ndeprtndu-m
de Dina.
Suntem la obiectiv, a spus Richie aa de ncet, nct a
trebuit s-mi aps urechea de telefon. Nicio micare.
Tehnicienii i salahorii i fac treaba?
Da.
Vreo problem? Ai dat peste cineva pe drum? Ceva ce
ar trebui s tiu?
Ne. Suntem bine.
Atunci, vorbim ntr-o or, sau mai devreme dac apare
vreo aciune. Succes.
Am nchis. Dina i rsucea prosopul ntr-un nod strns i
m privea intens printre uviele prului ei lucios.
Cine a fost?
De la munc.
Mi-am pus mobilul n buzunar. Mintea Dinei avea unghere
paranoice. Nu voiam s-mi ascund telefonul, ca s nu pot
s vorbesc cu spitale imaginare, sau, i mai bine, s
rspund ea i s-i spun lui Richie c tia ce avea el de
157

gnd i c spera s moar de cancer.


Am crezut c eti liber.
Sunt. Mai mult sau mai puin.
Ce nseamn mai mult sau mai puin?
Minile au nceput s i se tensioneze pe prosop. Am
rspuns, meninndu-mi vocea calm:
nseamn c uneori oamenii vor s m ntrebe ceva. n
Criminalistic nu exist liber. Era partenerul meu.
Probabil c are s mai sune de cteva ori n seara asta.
De ce?
Mi-am luat cana cu cafea i m-am ndreptat spre
buctrie ca s-o umplu.
L-ai vzut. E pifan. Trebuie s discute cu mine nainte
s ia vreo decizie important.
Decizie important despre ce?
Despre orice.
Dina a nceput s-i foloseasc unghia de la degetul mare
de la mn ca s-i ia o crust de pe dosul minii, cu
scrpinturi tari i scurte.
Cineva asculta la radio azi dup-amiaz, a zis ea. La
munc.
Of, rahat.
i?
i. Ziceau c s-a gsit un cadavru, iar poliia consider
moartea suspect. Ziceau Portul Sfrmat. Vorbea un tip,
un poliist. Parc erai tu.
i atunci congelatorul a nceput s scoat zgomote de
pdure n flcri.
OK, am rostit eu cu grij, aezndu-m din nou n
fotoliul meu.
Scrpinatul a devenit mai viguros.
Nu face asta. Nu mai face asta, fir-ar s fie.
Ce s nu fac?
S nu mai afiezi faa aia, faa aia proast de poliist
ncrezut. Vorbeti de parc sunt vreun idiot de martor cu
care poi s joci joculee fiindc sunt prea intimidat ca si ntorc privirea. Nu m intimidezi tu pe mine. Ai neles?
N-avea niciun rost s ne certm.
158

Am neles, am spus eu calm. N-am de gnd s ncerc


s te intimidez.
Atunci, termin cu prosteala i spune-mi.
tii c nu pot s vorbesc despre munc. Nu e personal.
Iisuse, cum naiba s nu fie personal? Sunt sor-ta. Se
poate mai personal de-att?
S-a nghesuit tare n colul ei de canapea, cu picioarele
fixate ca i cum se pregtea s se catapulteze spre mine,
ceea ce era puin probabil, dar nu imposibil.
Adevrat, am rspuns eu. Am vrut s spun c nu
ascund nimic de tine personal. Trebuie s fiu discret cu
toat lumea.
Dina mesteca n spatele propriului antebra i m privea
ca i cum eram dumanul ei, mijind ochii aprini cu viclenie
de animal neprietenos.
OK, a zis ea. Atunci, haide doar s ne uitm la tiri.
Sperasem s nu-i vin ideea asta.
Am crezut c-i place linitea i pacea.
Dac e ndeajuns de public nct s-o vad toat
afurisita de ar, cu siguran, fir-ar s fie, nu poate s fie
prea confidenial ca s m uit eu. Corect? Avnd n vedere
c nu e personal.
Pentru numele lui Dumnezeu, Dina. Am muncit toat
ziua. Ultima chestie pe care vreau s-o fac e s vin acas i
s m uit la munca mea la televizor.
Atunci, spune-mi odat ce naiba se ntmpl. Sau dau
pe tiri, i va trebui s m pui jos ca s m opreti. Asta
vrei?
Bine, am cedat eu ridicnd minile. OK. i spun
povestea dac te calmezi. Asta nseamn c trebuie s te
opreti s te muti de bra.
E afurisitul meu de bra. Ce-i pas ie a cui e treaba?
Nu pot s m concentrez cnd faci asta. i dac nu pot
s m concentrez, nu pot s-i spun ce se ntmpl.
Depinde de tine.
M-a sgetat cu o privire sfidtoare, i-a dezgolit dinii
mici i albi i a mucat din nou, tare, dar cum n-am
reacionat, i-a ters braul de tricou i s-a aezat pe mini.
159

Uite. Fericit?
N-a fost un singur cadavru, am nceput eu s-i relatez,
ci o familie compus din patru membri. Locuiau n Portul
Sfrmat se numete Brianstown acum. Asear, cineva lea intrat n cas prin efracie.
Cum i-a omort?
N-o s fim siguri pn la autopsie. Se pare c a folosit
un cuit.
n timp ce reflecta la asta, Dina se holba n gol i nu se
mica, nici nu respira.
Brianstown, a zis ea, ntr-un final, abstract. Ce nume
cretin, nenorocit, prost. Oricine a avut ideea asta ar trebui
mpins cu capul sub o main de tuns iarba i inut acolo.
Eti sigur?
Despre nume?
Nu! Iisuse. Despre cei mori n Brianstown.
Mi-am frecat articulaia flcii, ncercnd s elimin o parte
din tensiunea de-acolo.
Da. Sunt sigur.
n ochi i-a revenit concentrarea. Erau pe mine, fr s
clipeasc.
Eti sigur fiindc lucrezi la asta.
N-am rspuns.
Ai zis c nu vrei s te uii la asta la tiri, deoarece la
asta ai lucrat toat ziua. Aa ai zis.
S te uii la un caz de crim e munc. La orice caz de
crim. Asta fac eu.
Bla, bla, bla, m rog, cazul sta de crim e munca ta.
Corect?
Ce mai conteaz?
Conteaz, fiindc, dac-mi spui, te las s schimbi
subiectul.
Da. E cazul meu. Al meu i al unei grmezi de ali
detectivi, am continuat eu.
Hmm! a exclamat Dina.
A aruncat prosopul n direcia vag a uii de la baie, a
alunecat de pe canapea i a nceput s se nvrt din nou
prin camer, n cercuri automate i viguroase. Aproape
160

auzeam zumzetul a ceea ce tria n interiorul ei, ncepnd


s construiasc, un bzit subire de nar.
i acum o s schimbm subiectul, am punctat eu.
Da, a zis Dina.
A luat un mic elefant din steatit pe care eu i Laura l
adusesem din vacana n Kenya dintr-un an, l-a strns tare
n mn i a examinat cu interes urmele roii rmase n
palm.
M gndeam nainte. Cnd te ateptam. Vreau s-mi
schimb apartamentul.
Bine, am zis eu. Putem s ncepem chiar acum s
cutm ceva on-line.
Apartamentul Dinei era o cocin. i-ar fi putut permite un
loc absolut decent, eu a fi ajutat-o cu chiria, ns ea e de
prere c blocurile de apartamente construite cu un anume
scop o fac s vrea s se dea cu capul de perei, aa c
sfrete ntotdeauna n vreo cas georgian decrepit,
care a fost transformat n garsoniere n anii 60, cu baie
comun cu vreun ratat pros care i zice muzician i are
nevoie s i se reaminteasc regulat c ea are un frate
poliist.
Nu, a spus Dina. Ascult, pentru numele lui
Dumnezeu. Vreau s-l schimb ca schimbare. l ursc,
fiindc-mi produce mncrimi. Am ncercat deja s m mut,
m-am dus la fetele de sus s le cer s facem schimb. Vreau
s spun c lor n-o s le provoace mncrime pe interiorul
coatelor i pn la unghii, ca mie. Nu e greeal. N-am
pduchi. Ar trebui s arunci o privire la ct de curat sunt.
Cred c e doar modelul de rahat al covorului luia. Le-am
zis asta, ns trfele nu m-au ascultat. Au toate ochelari ca
o gur de pete mare i prost. M ntreb dac au peti ca
animale de companie. Deci, din moment ce nu pot s m
mut, am s schimb lucrurile. Vreau s mut camerele. Cred
c le-am lovit cu ciocanul nainte, dar nu-mi amintesc. Tu i
aminteti, Mikey?
Richie a sunat din or-n or, aa cum promisese, s m
anune c nu s-a ntmplat mai nimic. Dina m lsa uneori
s rspund la primul apel, mestecndu-i un deget n timp
161

ce eu vorbeam, i atepta pn nchideam nainte s


nceap iar mecanic: Cine a fost, ce-a vrut, ce i-ai zis
despre mine Alteori trebuia s-l las s sune de dou-trei
ori, n timp ce ea se nvrtea mai repede n cerc i vorbea
mai tare, ca s-l acopere, pn se extenua i cdea pe
canapea sau pe covor, i eu puteam s rspund. La ora unu
m-a pocnit peste mna n care ineam telefonul, iar vocea i
s-a transformat ntr-un ipt cnd am vrut s rspund: Nu
dai o ceap degerat c ncerc s-i spun ceva, c ncerc s
vorbesc cu tine, nu m ignora pentru oricine la, ascult,
ascult, ascult
Imediat dup ora trei, n mijlocul unei fraze, s-a fcut
ghem, cu capul ascuns ntre perne, i a adormit pe
canapea. Avea tivul tricoului meu nfurat n jurul
pumnului i sugea materialul.
Am luat plapuma din camera de rezerv i am nvelit-o.
Apoi am fcut lumina mai mic, am luat o can cu cafea
rece i m-am aezat la mas, jucnd Solitaire pe telefon.
Departe, mai jos de noi, un camion a piuit ritmic, dnd cu
spatele. Pe coridor s-a trntit o u, nbuit de covorul
greu. Dina optea n somn. O vreme a plouat, un fonet
moale i un rpit la ferestre, care i-a potolit intensitatea
pn s-a lsat din nou tcerea.
Eu aveam cincisprezece ani, Geri aisprezece ani i
Dina aproape ase cnd s-a sinucis mama noastr. De
cnd m tiu, o parte din mine ateptase ziua n care avea
s se ntmple. Cu abilitatea celor ale cror mini au fost
dezarmate de o dorin, ea alesese singura zi n care nu ne
ateptam. Un an ntreg, tata, Geri i cu mine o
supravegheasem non-stop, urmrind primele semne, ca
agenii sub acoperire, convingnd-o s mnnce cnd nu se
ddea jos din pat, ascunzndu-i analgezicele, ziua, cnd se
nvrtea prin cas ca o pat rece38 n aer, innd-o de mn
toat noaptea, cnd nu putea s se opreasc din plns,
minind strlucit i abil, ca nite impostori, vecini, rude, pe
38 n vntoarea de fantome, o pat rece este o zon presupus de
frig, localizat, sau o scdere brusc a temperaturii mediului ambiant,
n conexiune cu o presupus activitate paranormal (n.tr.).
162

oricine ntreba. Dar timp de dou sptmni, n var,


fusesem liberi toi cinci. Ceva din Portul Sfrmat aerul,
schimbarea de peisaj, determinarea pur s nu ne strice
vacana o schimbase pe mama ntr-o fat care rdea
ridicndu-i palmele spre soare, nesigur i uimit, ca i
cum nu-i venea s cread c-i mngia pielea cu tandree.
Alerga cu noi pe nisip, l sruta pe tata pe ceaf, cnd i
aplica pe corp crema de protecie solar. n acele dou
sptmni, n-am numrat cuitele ascuite i n-am srit n
picioare la cele mai mici zgomote peste noapte, fiindc era
fericit.
n vara n care aveam cincisprezece ani, ea a fost cea
mai fericit dintre toi. N-am neles de ce, pn dup
aceea. A ateptat ultima noapte a vacanei noastre ca s
intre n ap.
Pn n acea noapte, Dina era o mic scnteie de
ncpnare i de neastmpr, mereu gata s explodeze n
chicotitul ei ascuit i spumos, mereu capabil s te atrag
n asta i pe tine. Ulterior, medicii ne-au avertizat s stm
cu ochii pe ea pentru consecine emoionale n zilele
noastre, ar fi fost trimis direct la terapie, probabil i noi
toi, ns erau anii 80, i ara asta nc mai credea c
terapia era pentru cei bogai, care aveau nevoie de un ut
bun n fund.
Am stat cu ochii pe ea eram buni la asta. La nceput am
urmrit-o douzeci i patru de ore din douzeci i patru,
apte zile pe sptmn, dormind cu schimbul n pat cu
Dina, n timp ce ea zvcnea i murmura n somn , dar nu
prea s fie ntr-o form mai rea dect mine sau Geri i, cu
siguran, arta mult mai bine dect tatl nostru. i sugea
degetul mare, plngea mult. Dup un timp ndelungat, a
revenit la normal, cel puin aa ni s-a prut. n ziua n care
m-a trezit mpungndu-m cu un burete ud pe spate i a
fugit rznd i ipnd, Geri a aprins o lumnare la Fecioara
Maria, n semn de mulumire c Dina i revenise.
i eu am aprins una. M-am pstrat ct de pozitiv am
putut i mi-am zis s cred n asta. ns am tiut: o noapte
ca asta nu dispare, pur i simplu. Am avut dreptate. Acea
163

noapte s-a ascuns adnc n interiorul fragil al Dinei i a


rmas ghemuit, ateptndu-i timpul, ani de-a rndul.
Cnd s-a ngrat suficient, s-a agitat, s-a trezit i i-a fcut,
roznd, drum napoi la suprafa.
N-am prsit-o niciodat pe Dina n timpul vreunui episod
critic al strii ei.
Ocazional, e cumva abtut nainte s ajung la mine
sau la Geri. ntr-o zi, a venit la noi drogat, cu faa vnt,
odat cu un smoc de pr de vreo trei centimetri scos din
rdcin. De fiecare dat, eu i Geri ncercam s aflm ce
se ntmplase, dar nu ne ateptam niciodat s ne spun.
M-am gndit s sun i s anun c sunt bolnav. Aproape
am fcut-o. Am avut telefonul n mn, gata s sun la
camera echipei i s le spun c am luat o doz urt de
gastroenterit viral de la nepoata mea i c va trebui s
preia altcineva cazul pn reuesc s ies din baie. Nu
ratarea instantanee a carierei m-a oprit, indiferent ce ar
crede cineva despre mine. Ci imaginea lui Pat i a lui Jenny
Spain luptndu-se pn la moarte numai fiindc au crezut
c noi i-am abandonat. Nu puteam s triesc fcnd asta s
se adevereasc.
La cteva minute dup patru, m-am dus n dormitor, miam pus mobilul pe modul silenios i am privit ecranul pn
cnd s-a luminat cu numele lui Richie. Tot nimic. ncepuse
s par somnoros.
Dac nu se ntmpl nimic pn la cinci, putei s
ncheiai, i-am zis eu. Spune-le lui Cumlcheam i celorlali
salahori s se duc s trag un pui de somn i s se
ntoarc la prnz. Tu poi s stai fr somn alte cteva ore,
corect?
Nu m deranjeaz. Mi-au mai rmas nite tablete cu
cafein.
A fost un moment de pauz, timp n care a cutat modul
corect n care s formuleze.
Ne vedem la spital, da? Sau?
Da, fiule, ne vedem. La ase punct. S te lase
Cumlcheam n drum spre cas. i asigur-te c iei micul
dejun, fiindc, odat ce ne punem n micare, n-o s ne
164

oprim pentru ceai i pine prjit. Pe curnd.


M-am splat, m-am brbierit, am gsit haine curate i am
mncat rapid un castron cu fulgi de cereale ct de n linite
am putut. Apoi i-am scris Dinei un bilet:
Bun dimineaa, alunarule39 a trebuit s plec
la treab, dar m ntorc ASAP. ntre timp,
mnnc
tot
ce
gseti
n
buctrie,
citete/privete/ascult la tot ce gseti pe rafturi,
mai f un du locul e numai al tu. Sun-m pe
mine/sun-o pe Geri oricnd dac ai vreo problem
sau dac, pur i simplu, simi nevoia s
sporovieti. M.
L-am lsat pe msua de cafea, pe un prosop curat i un
alt baton de granola. Chei nu. Am petrecut o grmad de
timp gndindu-m la asta, ns, n cele din urm, am ajuns
s aleg ntre riscul ca apartamentul s ard cu ea nchis
acolo i riscul ca ea s rtceasc pe niscai strzi dubioase
i s dea peste cine nu trebuie. Era o sptmn proast
pentru a fi fost nevoit s am ncredere fie n noroc, fie n
umanitate, dar dac sunt nghesuit n colul sta, am s
merg de fiecare dat pe noroc.
Dina s-a rsucit pe canapea i pentru o clip am
ngheat, ns doar a oftat i i-a vrt capul adnc n
perne. Un bra subire atrna n afara plpumii, alb ca
laptele, imprimat cu semicercurile ordonate i palide ale
urmelor roii de dini. Am ridicat plapuma s-l acopr.
Apoi mi-am mbrcat paltonul, m-am strecurat afar din
apartament i am nchis ua dup mine.

39 Roztor agil, asemntor cu un oarece, cu coad stufoas, care


triete n Africa i Eurasia (n.tr.).
165

8
La ase fr un sfert, Richie atepta n faa spitalului, n
mod normal, a fi trimis unul dintre poliitii n uniform
oficial, nu eram acolo dect pentru identificarea cadavrelor,
i am mai multe moduri productive de a-mi petrece timpul,
dar sta era primul caz al lui Richie i trebuia s se uite la
autopsie. Dac n-ar fi fcut asta, s-ar fi dus vorba. Ca
bonus, lui Cooper i place s te uii, iar dac Richie reuea
s se pun bine cu el, am fi ncercat s obinem ceva rapid,
n caz c era nevoie.
Era nc ntuneric, chiar frigul la dinaintea zorilor care se
extrage din noapte, ce-i scoate ultimul rest de vigoare din
oase, iar aerul muc din asta. Lumina de la intrarea n
spital era lipsit de cldur, tremurnd n volute diafane.
Richie sttea rezemat de balustrad, cu cte un pahar din
hrtie de dimensiuni industriale n fiecare mn, lovind cu
piciorul nainte i-napoi o bucat de staniol mototolit. Arta
palid i avea ochii umflai, ns era treaz i purta o cma
curat la fel de ieftin precum cea dinainte, dar i-am dat
puncte chiar i pentru faptul c se gndise la asta. Mai
mult, purta i cravata mea.
Ce faci? m-a ntrebat el predndu-mi unul dintre
pahare. M-am gndit c s-ar putea s vrei. Are gust de
detergent lichid, dar totui. Cantina spitalului.
Mulumesc, am zis eu. Cred.
Era cafea, mai mult sau mai puin.
Cum a fost asear?
A ridicat din umeri.
Ar fi fost mai bine dac omul nostru ar fi aprut.
Rbdare, fiule. Roma n-a fost construit ntr-o singur
zi.
Alt ridicat din umeri, uitndu-se la staniolul pe care-l
lovea mai tare. Mi-am dat seama c ar fi vrut s-l aib pe
omul nostru, ca s mi-l prezinte ca pe un prim trofeu n
dimineaa respectiv, legat cu minile la spate i gata de
treab, cu dorina arztoare s dovedeasc faptul c era
166

brbat.
Tehnicienii spun c ei au ncheiat, oricum, cercetarea
amnunit, m-a ntiinat el.
Bine.
M-am aplecat pe balustrad lng el i am ncercat s
sorb cafeaua. Un indiciu de cscat, i Cooper m-ar fi dat pe
u afar n uturi.
Cum au patrulat salahorii?
Bine, cred. Au verificat cteva maini care au intrat pe
proprietate, dar toate erau nregistrate la adrese din Ocean
View. Oamenii doar se duceau acas. ntr-una dintre casele
de la cellalt capt fa de noi s-au ntlnit cu un grup de
adolesceni, care au adus cteva sticle cu ei, au pus muzica
tare. Pe la dou jumtate, s-a tot nvrtit pe-acolo o main,
lent, ns la volan era o femeie i avea pe bancheta din
spate un copil care plngea, aa c bieii s-au gndit c
ncerca s-l adoarm. Asta a fost tot.
Crezi c dac cineva dubios s-ar fi nvrtit pe-acolo lar fi reperat?
Dac n-ar fi chiar norocos, da. Aa a presupune.
Pres a mai fost acolo?
Richie a cltinat din cap.
Am crezut c au s se duc dup vecini, dar ne.
Probabil se uit dup cei dragi, s-i ia la frecu. Acolo
sunt chestii suculente. Se pare c biroul de pres i ine sub
control. Cel puin deocamdat, oricum. Am aruncat o privire
rapid la primele ediii. Nimic din ce nu tim deja i nimic
despre Jenny Spain, c ar fi n via. N-o s fim capabili s
inem asta prea mult pentru noi, totui. Trebuie s punem
mna rapid pe tipul sta.
Pe fiecare prim pagin era un titlu cu litere iptoare i o
poz angelic a Emmei i a lui Jack. Aveam o sptmn,
dou cel mult, ca s-l prindem pe tip nainte s ne
transformm n incompeteni lipsii de valoare i s-l facem
pe superior extrem de nefericit.
Richie a nceput s rspund, ns l-a ntrerupt un cscat.
Ai dormit vreun pic? l-am ntrebat eu.
167

Ne40. Am vorbit s facem cu schimbul, dar la ar e al


naibii de glgie, tiai asta? Toat lumea o tot d cu linitea
i pacea, numai c asta e o tmpenie. Marea, cu vuietul ei,
i parc o sut de lilieci ddeau o petrecere, i oareci sau
ceva alegnd n jur prin case. i ceva rtcea pe drum.
Parc era un tanc, atacnd prin toate plantele alea. Am
ncercat s verific cu ochelarii, dar a disprut n jos, ntre
case, nainte s vd ce era. Ceva masiv, oricum.
Prea nfiortor pentru tine?
Richie mi-a oferit un zmbet strmb.
Am reuit s nu fac pe mine. Chiar dac ar fi fost
linite, voiam s stau treaz. Pentru orice eventualitate.
Aa a fi fcut i eu. Cum eti?
n regul. Un pic cam avariat, totui n-am s m
prbuesc n toiul autopsiei.
Dac tragi un pui de somn de cteva ore la un
moment dat, poi s mai stai nc o noapte?
Fii sigur a nclinat paharul cu cafea i, da, sigur c
pot. La fel ca noaptea trecut, da?
Nu, am rspuns eu. Una dintre definiiile nebuniei,
prietene, e s faci ceva din nou i din nou i s speri c vei
obine rezultate diferite. Dac omul nostru a putut s
reziste s nu mute momeala asear, poate s reziste i
disear. Ne trebuie o momeal mai bun.
Capul lui Richie s-a ntors spre mine.
Da? Am crezut c a noastr a fost destul de decent.
nc o noapte sau dou, i a spune c o s punem mna
pe el.
Mi-am ridicat paharul la el.
Votul de ncredere e apreciat. Numai c treaba e c lam judecat greit pe omul nostru. Nu e interesat de noi.
Unii dintre ei nu pot s stea departe de poliiti. Se vr
singuri n anchet n orice fel pot. Nu poi s te ntorci fr
s te mpiedici de domnul Serviabil. Omul nostru nu e aa,
altfel l-am fi prins pn acum. Lui nu-i pas ce facem noi
sau ce fac bieii de la Birou. Dar tii de ce e foarte
interesat, nu?
40 Nah (argou, engl.) Nu (n.red.).
168

De familia Spain?
Zece puncte pentru tine. De familia Spain.
ns noi n-am ajuns la familia Spain. Adic, la Jenny,
da, dar
Dar chiar dac Jenny ar fi capabil s ne ajute, vreau
s-o in n secret ct de mult pot. E adevrat. O avem ns
pe Cumocheam, salahorul chiar, cum o cheam?
Oates. Detectiv Janine Oates.
Ea. E posibil ca tu s nu fi observat asta, dar de la
distan, n contextul potrivit, detectivul Oates ar putea,
destul de probabil, s treac drept Fiona Rafferty. Aceeai
nlime, constituie fizic similar, acelai pr detectivul
Oates e mult mai ngrijit, din fericire, ns sunt sigur c sar lsa n dezordine dac i-am cere. Ia-i o hain roie de
sibir, i s-a rezolvat. Nu c ar semna, de fapt, dar ca s-i
dai seama de asta, trebuie s te uii cu atenie, i pentru
asta o s ai nevoie de un punct de observare decent i de
un binoclu.
Plecm la ora ase din nou ea conduce s lum un
Fiat galben din parcul de autovehicule, da? a ntrebat
Richie.
Nu sunt sigur. Oricum, dac nu facem aa, am putea
doar s o lsm cu o main cu nsemne. Intr n cas i i
petrece noaptea fcnd orice crede ea c ar face Fiona
Rafferty, ct mai evident posibil se nvrte pe-acolo cu
draperiile trase, prnd nnebunit de durere, citind hrtiile
lui Pat i Jenny, genul sta de chestii. i noi ateptm.
Richie a but din cafea cu o grimas incontient la
fiecare nghiitur i a reflectat la asta.
Crezi c tie cine e Fiona?
Exist o ans al naibii de bun s cunoasc
amnuntul sta, da. Adu-i aminte c nu am aflat pn
acum cum a intrat n contact cu familia Spain. Cumva, s-ar
putea s-o fi implicat i pe Fiona. Chiar dac nu, poate c ea
n-a fost aici de cteva luni, ns, din ce tim, el i urmrete
de mult mai mult timp de-att.
La orizont ncepeau s prind contur dealurile joase, mai
nchise la culoare pe fundalul ntunericului. Undeva dincolo
169

de acestea, prima lumin urca prin nisipul din Portul


Sfrmat, infiltrndu-se prin toate casele alea goale, prin
cea mai pustie dintre toate. Era ase fr cinci.
Ai mai fost vreodat la o autopsie? l-am iscodit eu.
Exist o prim dat pentru toate, a rspuns Richie
cltinnd din cap.
Exist, da, dar, de obicei, nu e ca asta. Are s fie ru.
Ar trebui s fii acolo, i dac nu eti pregtit serios, sta e
momentul s spui. Putem s zicem c tragi un pui de somn
dup filaj i nu poi deci participa.
A zdrobit paharul din hrtie ntr-un ghemotoc i l-a
aruncat la coul de gunoi cu o micare destoinic din
ncheietura minii.
Haide s mergem, a zis el.
Morga era la subsolul spitalului, mic i cu tavanul jos, cu
murdrie i, probabil, lucruri mai rele n chitul dintre dalele
pardoselii. Aerul era rece i umed, nemicat.
Detectivi, a zis Cooper uitndu-se la Richie cu un
zmbet slab, anticipativ.
Cooper are, poate, cincizeci de ani, dar n lumina
neoanelor, pe fundalul faianei i al metalului alb, arta mai
btrn: cenuiu i zbrcit, ca un extraterestru ieit din vreo
halucinaie, cu caterele la ndemn.
Ct m bucur s v vd! O s ncepem, cred, cu
masculul adult. Vrsta primeaz naintea frumuseii.
n spatele su, asistentul lui construcie solid, privire
grea a tras un sertar de depozitare, cu un scrit oribil de
grilaj. L-am simit pe Richie strngndu-i umerii lng
mine, cu un mic spasm.
Au rupt sigiliile de pe sacul cu cadavrul i au deschis
fermoarul s-l descopere pe Pat Spain n pijamaua pe care
se nchegase sngele. L-au fotografiat mbrcat i
dezbrcat, i-au luat snge i l-au amprentat, aplecai peste
el n timp ce-i prelevau piele cu ajutorul unei pensete i-i
tiau unghii pentru ADN. Apoi asistentul a tras tava cu
instrumente lng cotul lui Cooper.
Autopsiile sunt chestii brutale. Asta e partea care i
170

prinde mereu cu garda jos pe pifani: ei se ateapt la


delicatee, la bisturie mici i tieri efectuate cu precizie, i
primesc, n schimb, cuite de pine care taie mecanic, rapid
i neglijent, piele jupuit ca hrtia adeziv. La locul de
munc, legistul Cooper arat mai mult a mcelar dect a
chirurg. Nu trebuie s aib grij s minimizeze cicatricele,
s-i in respiraia ca s se asigure c nu secioneaz o
arter. Carnea cu care lucreaz el nu mai e preioas. Cnd
termin Cooper cu un corp, nimeni altcineva n-are s mai
aib vreodat nevoie de el acel trup.
Richie s-a inut bine. Nu s-a clintit cnd foarfeca de tiat
a despicat coastele lui Pat sau cnd Cooper i-a ntors pe dos
faa lui Pat, sau cnd craniul tiat cu fierstrul a emanat
un uor miros acru de os ars. L-a fcut s tresar la sunetul
silenios care s-a auzit cnd asistentul a aruncat ficatul pe
cntar, i asta a fost tot.
Cooper se mica abil i eficient, dictnd n microfonul
aparatului de nregistrare agat la piept i ignorndu-ne.
Cu trei-patru ore nainte s moar, Pat mncase un sandvici
cu brnz i nite chipsuri. Urmele de grsime din arterele
lui i din jurul ficatului artau c ar fi trebuit s consume
mai puine chipsuri i s fac mai mult exerciiu, ns, n
general, era n form bun. N-avea boli vizibile, nici
anomalii, doar o fractur de clavicul ntmplat cu mult
timp n urm i urechi ngroate, care era posibil s fi fost
de la accidentri la rugby.
Cicatrice de om sntos, am zis eu linitit ctre Richie.
ntr-un sfrit, Cooper i-a ndreptat spatele i s-a ntors
spre noi.
n rezumat, sentina mea preliminar de la locul faptei
a fost corect, ne-a informat el cu satisfacie. Dup cum v
amintii, am postulat drept cauz a decesului rana asta a
artat cu bisturiul tietura din mijlocul pieptului lui Pat
Spain sau asta o despictur sub clavicula lui Pat. ntradevr, fiecare dintre astea are potenial letal. n prima,
lama a alunecat dincolo de marginea central a sternului i
a secionat vena pulmonar.
A tras la loc pielea lui Pat delicat, innd bucata de
171

esut ntre degetul mare i arttor i a artat cu bisturiul,


ca s se asigure c eu i Richie am vzut amndoi exact ce
voia s spun.
Lipsesc orice alte rni sau orice tratament medical.
Rnile astea ar fi dus la deces n aproximativ douzeci de
minute, n condiiile n care subiectul ar fi sngerat treptat
n cavitatea toracic. Din ntmplare totui, succesiunea
asta de evenimente a fost ntrerupt.
A lsat pielea s cad la loc i a ntins mna s o trag n
sus pe cea de sub clavicul.
Asta e rana care s-a dovedit fatal. Lama a intrat ntre
a treia i a patra coast, pe linia median a claviculei,
provocnd o sfiere de un centimetru n ventriculul drept
al inimii. Pierderea de snge a fost rapid i masiv.
Scderea tensiunii arteriale a dus la pierderea contienei n
cincisprezece-douzeci de secunde i la moarte, probabil,
dou minute mai trziu. Cauza decesului a fost sngerarea.
Deci, nicio ans ca Pat s fi fost cel care a scpat de
arme. Nu c m-a fi gndit c fusese el, nu mai credeam
asta.
Cooper a aruncat bisturiul n tava de instrumente i a dat
din cap spre asistent, care a pus a ntr-un ac gros, curbat,
fredonnd ncetior pentru sine.
i maniera decesului? am ntrebat eu.
neleg c la ora asta crezi c o a cincea parte a fost
prezent n cas n momentul decesului, a zis Cooper nu
nainte de a ofta.
Asta ne arat probele.
Hmm! a exclamat Cooper.
i-a ndeprtat de pe haina de protecie ceva de
neconceput, jos, pe pardoseal.
i eu sunt sigur c asta te-a fcut s presupui c
subiectul nostru un semn spre Pat Spain a fost victima
unei omucideri. Din pcate, unii dintre noi nu ne permitem
luxul s facem presupuneri. Toate rnile sunt n
concordan i cu un atac, i cu autoprovocarea. Maniera
decesului
a
fost
fie
omucidere,
fie
sinucidere:
nedeterminat.
172

Unor avocai ai aprrii avea s le plac asta la nebunie.


Atunci, s lsm deocamdat necompletat n acte i
revino la asta cnd avem mai multe probe, am spus eu.
Dac laboratorul i gsete ADN sub unghii
Cooper s-a aplecat spre microfonul agat i a repetat,
fr ca mcar s se uite la mine:
Maniera decesului: nedeterminat.
Acel mic rnjet a alunecat peste mine, spre Richie.
nveselete-te, detectiv Kennedy. M ndoiesc c au s
mai fie ambiguiti cu privire la maniera decesului
urmtorului subiect.
Emma Spain a ieit din sertarul frigorific cu lenjeria de
pat pliat perfect n jurul ei, ca un giulgiu. Lng umrul
meu, Richie a zvcnit i am auzit zgriatul rapid din
buzunarul lui. Era ghemuit confortabil n aceleai
cearafuri ca n urm cu dou nopi, cu un srut de noapte
bun. Dac ncepea s se gndeasc la destinele lor, de
Crciun aveam s am un partener nou. M-am foit,
nghiontindu-l i mi-am dres vocea. Cooper s-a holbat lung
la mine peste silueta aia mic i alb, dar Richie a
recepionat mesajul i s-a linitit.
Asistentul a desfcut cearafurile.
tiu detectivi care nva s nu-i concentreze privirea pe
prile rele ale autopsiilor. Cooper viola copii mori n
cutarea de semne de agresiune sexual, i ofierul
investigator se uita atent la nimic altceva dect la o pat
neclar. Eu m uit. Nu clipesc. Victimele n-au de ales dac
s ndure sau nu ce li se face. Sunt destul de rsfat,
alturi de ele, i n-am pretenia c sunt prea delicat chiar
s ndur s m uit.
Emma era mai ru dect Patrick nu doar fiindc era att
de tnr, ci fiindc ea era att de fr cusur. Poate c
sun aiurea, dar cu ct mai urte sunt leziunile, cu att e
mai uoar autopsia. Cnd un corp vine mcelrit ca de la
abator, incizia n Y i desprinderea scrnit a vrfului
craniului nu sunt de efect. Leziunile i dau poliistului din
tine ceva pe care s se concentreze, transform victima
dintr-o fiin omeneasc ntr-un specimen, scot la suprafa
173

ntrebri urgente i indicii proaspete. Emma era doar o


feti, cu tlpi delicate la picioarele goale i nas crn, cu
pistrui, cu buricul ieindu-i unde se desfcuse pijamaua roz.
Ai fi jurat c era la un fir de pr s nvie, c, dac ai fi tiut
cuvintele potrivite pe care s i le spui la ureche, locul
potrivit pe care s-l atingi, ai fi putut s-o trezeti. Ce se
pregtea Cooper s-i fac n numele nostru era de zeci de
ori mai brutal dect i fcuse vreun criminal.
Asistentul i-a scos pungile de hrtie legate pe mini
pentru conservarea probelor i Cooper s-a aplecat peste ea
cu un paclu ca s-i ia resturi de sub unghii.
Aha, a exclamat el deodat. Interesant.
A ntins mna dup pensete, i-a fcut ceva amnunit la
mna dreapt i s-a ndreptat innd sus o penset mare.
Patru fire de pr fin, blond. Un brbat blond aplecat peste
patul roz cu volnae, cu care micua se luptase
ADN, am precizat eu. E suficient acolo pentru o ans
la un test ADN?
Cooper m-a sgetat cu un zmbet subire.
ine-i entuziasmul sub control, detectiv. Va fi, desigur,
necesar comparaia microscopic, ns judecnd dup
culoare i textur, se pare c exist o probabilitate mare ca
firele de pr s provin din capul victimei nsi.
Le-a pus ntr-o pung de probe, i-a scos stiloul i s-a
aplecat s scrie ceva pe etichet.
Presupunnd c probele confirm teoria preliminar de
sufocare, a avansa teoria c a avut minile prinse lng
cap, asfixiat cu perna sau prin alte metode, i c, n
imposibilitatea de a-l apuca pe atacator, s-a tras singur de
pr n ultimele ei momente de contien.
Atunci, Richie a plecat. Cel puin a reuit s nu-i treac
pumnul prin perete sau s nu-i vomite maele pe
pardoseal. Doar s-a ntors pe clcie, a ieit i a nchis ua
dup el.
Asistentul a chicotit. Cooper s-a uitat spre u lung i
deprimant.
mi cer scuze pentru detectivul Curran, am zis eu.
Nu sunt obinuit s fiu ntrerupt la autopsiile mele fr
174

un motiv excelent, mi-a replicat legistul ntorcndu-i


privirea spre mine. Ai sau are colegul tu un motiv
excelent?
Cam att reuise Richie s se pun bine cu Cooper. i
asta era cea mai mic dintre problemele noastre. Cum l
criticase Quigley pe Richie pn atunci n camera echipei
era nimic fa de ce s-ar fi putut s-l atepte de-acum
nainte dac nu-i mica fundul napoi n morg i nu vedea
totul pn la capt. Vorbim aici de o porecl pe via.
Probabil, Cooper n-ar fi rspndit vorba lui i place s fie
mai presus de brf , dar sclipirea din ochii asistentului
sugera clar c el abia atepta.
Mi-am inut gura ct Cooper a fcut examinarea extern.
Fr alte surprize neplcute n acest demers, slav
Domnului.
Emma avea un pic peste nlimea medie pentru ase
ani, greutate medie, era sntoas din toate punctele de
vedere, din cte a observat Cooper. N-avea fracturi
vindecate, nici urme de arsur sau cicatrice, nici vreo urm
hidoas de abuz fizic sau sexual. Avea dini curai i
sntoi, fr plombe, unghii curate i tiate, pr tuns nu
cu mult timp n urm. i petrecuse bine ngrijit scurta
via. Fr hemoragii conjunctivale n ochi, fr echimoze la
buze, unde i fusese presat ceva peste gur, nimic care s
ne indice ce-i fcuse asasinul. Apoi Cooper, punnd
lanterna-creion n gura Emmei, de parc era medicul ei, a
mai exclamat o dat:
Hm!
A ntins din nou mna dup pensete, i-a nclinat capul
mai mult pe spate i le-a manevrat adnc n gtul ei.
Dac-mi amintesc bine, pe patul victimei erau mai
multe
perne
ornamentale,
brodate
cu
animale
antropomorfe de ln multicolor, a spus el.
Pisoi i cei holbndu-se n lumina lanternelor.
Corect, am zis eu.
Cu un gest teatral, Cooper a tras penseta din gur.
n cazul sta, cred c avem dovada cauzei morii, a
conchis el.
175

O bucic de ln. Era ud i ntunecat la culoare, dar


cnd urma s se usuce, avea s fie roz trandafiriu. M-am
gndit la urechile mechere ale pisoiului, la limba atrnat
a celului.
Dup cum vezi, sufocarea las de multe ori att de
puine semne, c e imposibil s dai diagnosticul definitiv, a
zis Cooper. n cazul de fa totui, dac lna asta se
potrivete cu cea utilizat n perne, n-o s am nicio
dificultate s afirm c victima a fost sufocat cu una dintre
pernele de pe pat Biroul ar putea s fie n msur s
identifice cu care anume. A murit fie din cauza anoxiei 41, fie
a stopului cardiac provocat de anoxie. Maniera decesului a
fost omucidere.
A pus bucata de ln ntr-o pung de probe. n timp ce o
sigila, a dat din cap ctre aceasta i i-a zmbit scurt,
satisfcut.
Examenul intern ne-a relevat mai multe de aceeai fel: o
feti sntoas, nimic care s arate c fusese bolnav sau
rnit vreodat n viaa ei. Stomacul Emmei coninea o
mas parial digerat de carne de vit tocat, piure de
cartofi, legume i fructe: musaca de cartofi, cu salat de
fructe la desert, consumate cu vreo opt ore nainte s
moar. Familia Spain prea genul care lua cina mpreun i
m-am ntrebat de ce Pat i Emma nu mncaser aceeai
mncare n acea sear, ns sta era un detaliu destul de
mic ca s rmn cu uurin neexplicat vreodat. Un
stomac delicat care nu tolera musacaua de cartofi, un copil
primind mncarea pe care o refuzase la prnz. Crim
nseamn s treci peste mruniuri, s le pierzi pentru
totdeauna n refluxul acelui tsunami rou.
Cnd asistentul a nceput s-o coas, am zis:
Dr. Cooper, ai putea s-mi dai dou minute ca s m
duc s-l aduc pe detectivul Curran? Va dori s vad
continuarea.
Cooper i-a scos mnuile nsngerate.
Nu tiu ce i-a creat impresia asta. Detectivul Curran a
avut toate ansele s vad continuarea, aa cum spui.
41 Lipsa oxigenului (n.tr.).
176

Aparent, se simte mai presus de aceste banaliti.


Detectivul Curran a venit aici direct de la un filaj care a
durat toat noaptea. Natura i-a cerut drepturile, ca de
obicei, i n-a vrut s te ntrerup din nou din lucru venind
napoi. Nu cred c ar trebui sancionat fiindc i-a petrecut
dousprezece ore la rnd la serviciu.
Cooper mi-a aruncat o privire dezgustat, care arta c
cel puin a fi putut s vin cu ceva mai creativ.
Mruntaiele teoretice ale detectivului Curran nu sunt
problema mea.
S-a ntors s arunce mnuile n coul de gunoi cu risc
biologic. Zngnitul capacului mi-a indicat c discuia se
ncheiase.
Detectivul Curran va dori s fie aici pentru autopsia lui
Jack Spain, am adugat eu calm. i cred c e important s
fie. Sunt dispus s m dau peste cap ca s m asigur c
ancheta asta primete toat atenia de care are nevoie, i
a vrea s cred c toi cei implicai au s fac la fel.
Cooper s-a ntors, fr s se grbeasc, i s-a holbat la
mine cu ochi de rechin.
Pur i simplu, fr niciun interes, d-mi voie s ntreb:
ncerci s-mi spui cum s-mi desfor autopsiile? m-a
ntrebat el.
Nu, am rspuns eu cu blndee i fr s clipesc. i
spun cum mi desfor eu investigaiile.
Gura i s-a uguiat mai tare dect fundul unei pisici, dar, n
cele din urm, a ridicat din umeri.
Am de gnd s-mi petrec urmtoarele cincisprezece
minute dictndu-mi notiele despre Emma Spain. Apoi am
s trec la Jack Spain. Oricine e n camer cnd ncep
procesul poate s rmn. Cine nu e prezent n acel
moment s se abin s tulbure din nou autopsia intrnd.
Am neles amndoi c, mai devreme sau mai trziu,
aveam s pltesc pentru asta.
Mulumesc, doctore, am zis eu. i sunt recunosctor.
Crede-m,
detectiv,
n-ai
niciun
motiv
s-mi
mulumeti. Nu intenionez s m abat nicio secund de la
rutina mea nici de dragul tu, nici de al detectivului Curran.
177

n aceste condiii, simt c ar trebui s te informez c rutina


mea nu include mici discuii ntre autopsii.
i mi-a ntors spatele i a nceput s vorbeasc din nou n
microfonul agat.
nainte s ies, am prins privirea asistentului, n spatele lui
Cooper, i am ndreptat un deget spre el. A ncercat s fac
pe nevinovatul nedumerit, ceea ce nu i s-a potrivit, totui
am meninut contactul vizual pn a clipit. Dac povestea
asta se rspndea, tia unde aveam s vin s caut.
nc era chiciur pe iarb i lumina o fcea s
strluceasc ntr-un cenuiu pal perlat: dimineaa. Spitalul
ncepuse s se trezeasc pentru noua zi. Dou femei n
vrst n cele mai bune haine ale lor se sprijineau reciproc
s urce treptele, vorbind tare despre chestii pe care a fi
fost mai fericit s nu le aud, i un tnr ntr-un halat sttea
rezemat de u i fuma o igar.
Richie era aezat pe un zid jos, lng intrare, cu ochii n
vrful pantofilor, cu minile nfipte adnc n buzunarele
sacoului. De fapt, era un sacou destul de decent, cenuiu,
cu o croial bun.
Reuise s-l fac s arate ca dintr-o reclam pentru un
after-shave Denim.
N-a ridicat privirea cnd umbra mea a czut peste el.
mi pare ru, s-a scuzat el.
N-ai de ce s te scuzi. Nu n faa mea.
A terminat?
A terminat cu Emma. Se pregtete s treac la Jack.
Iisuse Hristoase, a invocat Richie ncet spre cer.
N-am putut s spun dac njura sau se ruga.
Copiii sunt ca naiba, am spus eu. N-ai ce face. Ne
purtm cu toii ca i cum nu e nicio problem, dar, de fapt,
e. Ne ucide pe fiecare n parte, de fiecare dat. Nu eti
singurul.
Eram sigur c aveam s m descurc. Clar!
i asta e gndirea corect. Gndete ntotdeauna
pozitiv. n jocul sta, ndoielile te omoar.
Nu m-am mai pierdut niciodat aa cu firea. Jur. Nici
chiar la locul faptei: am fost bine. Nicio problem.
178

Da, ai fost. Locul faptei e diferit. Prima privire e rea,


apoi se termin ce e mai ru. Nu mai continu s te
bntuie.
I-am vzut mrul lui Adam tresltnd cnd a nghiit n
sec.
Poate c nu sunt fcut pentru asta, a zis el dup o
clip.
Cuvintele au sunat ca i cum i-au rnit gtul.
Eti sigur c vrei s fii? l-am iscodit eu.
Asta am vrut dintotdeauna. De cnd eram mic. Am
vzut un program la televizor documentar, nu rahaturi
inventate.
O privire cruci rapid la mine, ca s vad dac rdeam
de el.
Un caz vechi, o fat omort la ar. Detectivul vorbea
despre cum l rezolvase. M-am gndit c era cel mai
detept tip pe care l-am vzut vreodat, tii? Mai detept
dect colegiul profesorilor i oameni de genul asta, fiindc
el rezolvase chestii. Chestii care contau. M-am gndit, pur
i simplu Asta. Asta vreau s fac.
i acum nvei s faci asta. Cum i-am zis ieri, e nevoie
de timp. Nu poi s te atepi s rezolvi totul din prima ta zi.
Da, a replicat Richie. Altfel, omul tu, Quigley, are
dreptate, i ar trebui s dispar napoi la nmatriculri auto i
s-mi mai petrec ceva timp arestndu-mi verii.
Asta i spunea ieri? Cnd eram cu superiorul?
Richie i-a trecut o mn peste pr.
Nu conteaz, a rostit el obosit. Nu-mi pas ce zice
Quigley. mi pas doar dac are dreptate.
Am nlturat praful de pe o bucat de zid i m-am aezat
lng el.
Richie, fiule, d-mi voie s te ntreb ceva.
A ntors capul spre mine. Avea din nou privirea aia ca
dup o mncare otrvit. Contam pe faptul c n-o s
vomite pe costumul meu.
Pun pariu c tii c am cea mai mare rat de rezolvare
global din echipa asta.
Da. tiu de cnd am venit. Cnd mi-a zis superiorul c
179

voi fi partenerul tu, am fost ncntat.


i acum, c ai avut o ans s m vezi la lucru, de
unde crezi c vine rata aia de rezolvare?
Richie a prut stnjenit. n mod evident, i pusese el
nsui aceeai ntrebare, dar la fel de evident, nu reuise s
gseasc un rspuns.
Fiindc sunt cel mai detept tip din camera echipei?
El a schiat ceva ntre o ridicare din umeri i o
contorsiune.
De unde s tiu eu?
Cu alte cuvinte, nu. Fiindc sunt un fel de biat minune
transcendental, cum vezi la televizor?
Cum am zis. De unde s tiu
N-ai de unde s tii. Corect. Atunci, las-m s-i spun
eu. Creierul i instinctele mele nu sunt mai bune dect ale
altcuiva.
N-am afirmat asta.
n lumina slab a dimineii, chipul lui prea chinuit i
ncordat, teribil de tnr.
tiu eu. E la fel de adevrat c nu sunt geniu. Mi-ar fi
plcut s fiu. Cnd am nceput, o vreme am fost sigur c
eram special. N-aveam nicio ndoial n minte.
Richie m privea, precaut, ncercnd s descopere dac
gsise aici ce cuta.
Cnd? a ntrebat el.
Cnd mi-am dat seama c nu eram Superboy42?
Da.
Dealurile erau ascunse n cea, doar frnturi de verde
apreau i dispreau. N-aveai nicio ans s ghiceti unde
se ncheia pmntul i unde ncepea cerul.
Probabil mult mai trziu dect ar fi trebuit, am adugat
eu. N-a fost un moment anume. S spunem doar c am mai
mbtrnit i m-am mai nelepit, i a devenit evident. Am
fcut cteva greeli pe care n-ar fi trebuit s le fac, am
ratat cteva chestii pe care Superboy le-ar fi reperat. Mai
ales, am lucrat de-a lungul timpului cu civa tipi autentici,
42 Pe numele lui Kon-El, Superboy e un biat din benzile desenate din
SUA (n.red.).
180

cum voiam eu s fiu. i se pare c sunt doar destul de


detept ca s vd diferena cnd e chiar sub nasul meu.
Destul de detept ca s vd ct de detept nu sunt, cred.
Richie n-a zis nimic, dar a fost atent. Vigilena aia i
cretea pe fa, nlturnd treptat celelalte stri. Aproape
arta din nou a poliist.
A fost o surpriz neplcut s descopr c nu eram cu
nimic deosebit, am continuat eu. Dar, cum am menionat
mai nainte, lucrezi cu ce ai. Altfel, s-ar putea la fel de bine
s-i cumperi singur un bilet doar dus la trenul spre eec.
Atunci, rata de rezolvare? m-a iscodit el.
Rata de rezolvare, am spus eu. Rata mea de rezolvare
e o consecin a dou motive: fiindc-mi pun fundul la
treab i fiindc pstrez controlul. Dincolo de situaii,
dincolo de martori, dincolo de suspeci i, mai presus de
toate, dincolo de mine. Dac eti destul de bun la asta, poi
s compensezi aproape orice altceva. Dac nu eti, Richie,
dac pierzi controlul, atunci nu conteaz ct de geniu eti.
Ai putea la fel de bine s te duci acas. Uit cravata, uit
interogarea tehnic, uit de tot ce am vorbit n ultimele
sptmni. Sunt doar simptome. Du-te n miez, i absolut
orice i-am zis s se reduc la control. nelegi ce-i spun?
Gura lui Richie a devenit o linie ncpnat, exact ce
voiam s vd.
Am controlul, domnule. Cooper m-a prins cu garda jos,
asta-i tot.
Atunci, nu ine garda jos.
S-a mucat de interiorul obrazului.
Da. Corect. N-o s se mai ntmple.
Te cred.
L-am btut rapid pe umr.
Concentreaz-te pe pozitiv aici, Richie. Exist o ans
decent ca sta s fie cel mai ru mod de ai petrece
vreodat o diminea, i nc eti n picioare. i dac dup
doar trei sptmni la locul de munc descoperi c nu eti
Superboy, eti un om norocos.
Poate.
Crede-m. Ai toat cariera nainte ca s te pui n
181

concordan cu obiectivele tale. sta-i un dat, prietene. Nul dispreui.


Norma de vtmri a zilei ncepuse s se desfoare n
spital. Un tip ntr-o salopet presndu-i o crp mbibat n
snge peste mn, o fat cu o fa slab, tensionat,
crnd un copil care arta ameit.
Ceasul lui Cooper ticia, ns asta trebuia s vin de la
Richie, nu de la mine.
N-am s mai triesc asta n echip, nu? a ntrebat
partenerul meu.
Nu-i face griji cu privire la asta. Sunt eu acolo.
S-a uitat la mine cu toat faa, pentru prima oar de cnd
ieisem acolo.
Nu vreau s-mi pori de grij. Nu sunt copil. Pot s-mi
duc luptele proprii.
Eti partenerul meu, l-am mbrbtat eu. E treaba mea
s le duc cu tine.
Asta l-a luat prin surprindere. Am vzut ceva schimbat pe
chipul lui cnd asta i fcea efectul. Dup o clip, a dat din
cap.
Mai pot s? Adic, dr. Cooper m mai las nuntru?
m-a ntrebat el.
Mi-am verificat ceasul.
Dac ne micm repede, da.
Bine, a zis Richie.
A expirat lung, i-a trecut minile peste pr i s-a ridicat.
Haide s mergem.
Bravo. i, Richie
Da.
Nu lsa asta s te copleeasc. sta e doar un impuls
scurt. Ai tot ce-i trebuie ca s fii detectiv criminalist.
A dat din cap.
Oricum, am de gnd s m ocup de asta serios.
Mulumesc, detectiv Kennedy. Mulumesc.
Apoi i-a ndreptat cravata i ne-am dus amndoi napoi
n spital, unul lng altul.
Richie a fcut fa autopsiei lui Jack. A fost una
182

neplcut. Cooper nu s-a grbit, s-a asigurat c vedeam


foarte bine fiecare detaliu, iar dac Richie i-ar fi ferit
vreodat privirea, ar fi fost mncat. N-a fcut-o. A privit
constant, fr convulsii, abia clipind chiar. Jack fusese
sntos, bine hrnit, mare pentru vrsta lui, activ, judecnd
dup toate crustele din genunchi i coate. Mncase musaca
de cartofi i salat de fructe cam n acelai timp cu Emma.
Reziduurile din spatele urechilor artau c fcuse o baie
cu prea mult ampon ca s fi fost cltit corespunztor. Apoi
se dusese la culcare i n puterea nopii cineva l omorse
probabil sufocndu-l cu o pern, dar de data asta nu
puteam s fim siguri. El n-avea leziuni de aprare, ns
Cooper a avut grij s sublinieze c asta nu nsemna nimic.
Era posibil s fi murit n somn sau s-ar fi putut s fi ipat n
ultimele secunde n perna care-l oprise s se zbat. Chipul
lui Richie czuse n jurul gurii i al nasului, de parc
pierduse cinci kilograme de cnd intrasem n morga aia.
Cnd am ieit, se fcuse ora prnzului, nu c vreunul
dintre noi s-ar fi simit ca i cum ar fi vrut s mnnce.
Ceaa dispruse, totui nc era ntuneric ca n amurg. Cerul
atrna greu de nori reci, iar la orizont dealurile erau de un
verde fumuriu, ursuz. Traficul din spital se revigorase.
Oameni intrnd i ieind, o ambulan descrnnd un tnr
motociclist mbrcat n costum din piele, cu un picior ntr-un
unghi prost, un grup de fete insignifiante rznd de ceva de
pe unul dintre telefoanele lor.
Te-ai descurcat bine, i-am zis eu. Bravo, detectiv.
Richie a scos un sunet rguit, la jumtatea distanei
dintre o tuse i un rgit, i mi-am tras haina din drumul lui,
dar i-a pus mna la gur i i-a venit n fire.
Cam aa. Da.
Te gndeti c data viitoare cnd o s ai ansa la un
somn o s ai nevoie de cteva pahare cu whisky mai nti.
Nu face asta. Ultimul lucru pe care i-l doreti e s visezi i
s nu fii n stare s te trezeti.
Iisuse, a spus Richie ncet, nu pentru mine.
Fii cu ochii pe premiu. n ziua n care omul nostru i
gsete rostul, va fi cireaa de pe tort, tiind c ai bifat
183

fiecare csu de-a lungul drumului.


Asta dac-l prindem. Dac nu
Fr dac, prietene. Eu nu procedez aa. E al nostru.
Richie nc privea n gol. M-am aezat din nou confortabil
pe zid i am scos mobilul, ca s-i dau o ans s respire
adnc de cteva ori.
Haide s ne punem la curent, am zis eu cnd telefonul
a sunat. S vedem ce se petrece n lumea real.
i el s-a trezit i a venit s stea lng mine.
Trebuia s trec mai nti pe la sediu. OKelly voia, desigur,
o informare complet, cu ultimele nouti, i odat cu astea
avea i o ans s-mi spun s nu mai tndlesc i s prind
pe cineva, i a fi fost fericit s le fac pe amndou pentru
el, iar eu chiar doream s m pun la curent. Cuttorii
scoseser la iveal un mic talme-balme, un aparat de ras
pentru femei i o tav de prjituri. Echipa subacvatic
gsise o biciclet ruginit de tot i o grmad de moloz de
cldire. Ei nc mai cutau, dar curenii erau puternici i nu
prea sperau ca vreun obiect mic s fi stat pe loc mai mult
de o or-dou. Bernadette ne repartizase o sal de protocol
una dintre cele bune, cu o grmad de birouri , o tabl
de dimensiuni decente i un DVD player combinat cu VCR
player, astfel c cineva putea s urmreasc imagini CCTV
i filmele de acas ale familiei Spain , iar civa salahori o
pregteau, acoperind pereii cu fotografii de la locul crimei,
hri, liste, organiznd un registru pentru linia telefonic
dedicat. Ceilali erau afar, pe teren, ncepnd lungul
proces de a sta de vorb cu oricine trecuse vreodat pe la
familia Spain. Unul dintre ei i depistase pe prietenii de la
grdini ai lui Jack. Cei mai muli dintre micui nu auziser
de familia Spain din iunie, cnd coala se nchisese pentru
vacana de var. O mam declarase c Jack venise pe-acolo
de cteva ori de-atunci, s se joace cu fiul ei, ns, la un
moment dat, prin august, Jenny ncetase s-o mai sune.
Femeia adugase ceva despre faptul c ea nu era defel ca
Jenny.
Deci, am zis eu n timp ce nchideam. Una dintre surori
e o mincinoas: Fiona sau Jenny, alege. Evident. i,
184

ncepnd din var, Jenny s-a purtat ciudat n legtur cu


micii prieteni ai lui Jack. Asta o s aib nevoie de explicaii.
Richie arta mai sntos n clipa aia, c avea la ce s se
concentreze.
Poate c femeia aia a fcut ceva care a suprat-o pe
Jenny. Simplu.
Sau poate c Jenny era doar jenat s spun c
trebuia s-l retrag pe Jack de la grdini. Dar s-ar fi putut
s fie altceva care o deranja. Poate c soul femeii steia
era un pic prea prietenos sau poate unul dintre angajaii de
la grdini fcuse ceva ce-l speriase pe Jack, i Jenny nu
era sigur cum s procedeze Trebuie s aflm, oricum.
Amintete-i Regula numrul doi sau ct era: un
comportament ciudat e un dar doar pentru noi.
mi apelam avertizorul de mesaje, cnd a sunat mobilul.
Era expertul n calculatoare, Kieran sau cum l chema, i a
nceput s vorbeasc nainte s-mi spun numele.
Aa c am ncercat s recuperez istoricul browser-ului,
s vd ce mare lucru fusese, de ce l voia cineva disprut.
Pn acum, o s fiu sincer cu tine, a cam fost o dezamgire.
Stai, am zis eu.
Nu era nimeni n raza auditiv. Am pus telefonul pe
speaker.
Continu.
Am cteva adrese URL sau URL-uri pariale, dar vorbim
despre eBay, nite forumuri mmici-copii, nite forumuri de
sport, un forum Casa i grdina i despre un forum care
vinde lenjerie de dam. A fost distractiv pentru mine, dar
de niciun ajutor pentru tine. M ateptam, nu tiu, la o
operaiune de contraband sau la un ring pentru lupte de
cini sau cam aa ceva. Nu vd niciun motiv pentru care
gagiul tu s fi vrut s tearg numrul la sutien al victimei.
Prea mai mult intrigat dect dezamgit.
Poate nu numrul la sutien, am sugerat eu. Forumurile
sunt alt poveste. Vreun semn c familia Spain a avut
probleme n spaiul virtual? Au enervat pe cineva, i-a frecat
cineva?
De unde s tiu? Chiar dac ajung pe un forum, nu pot
185

s verific tot ce-au fcut pe-acolo. Fiecare forum are


minimum cteva mii de membri. Chiar dac presupunem c
victimele tale erau membri, nu doar spectatori, nu tiu
dup cine ar trebui s m fi uitat.
Au un fiier cu toate parolele lor, da? Nu poi s le
foloseti? a ntrebat Richie.
Kieran ncepea s-i piard rbdarea cu laicii idioi.
Putiul avea un prag sczut de plictiseal.
S le ntrebuinez cum? S introduc parolele la fiecare
ID, pe fiecare forum din lume pn ajung s m loghez la
ceva? N-au trecut i ID-urile de pe forum n fiierul cu
parole. n jumtate din cazuri, n-au trecut nici mcar
numele forumului, doar iniiale. Deci, cum ar fi, am un rnd
aici pe care scrie WW Emmajack, ns n-am idee dac
WW e Weight Watchers sau World of Warcraft, sau ce ID au
folosit pe forumul despre care vorbim. Am ID-ul ei de pe
eBay, fiindc am gsit cteva hit-uri pe pagina de feedback
pentru sclipitoareajenny, aa c am ncercat logarea i,
bum, am intrat. Haine pentru copii i fard de pleoape, dac
suntei interesai. N-am mai reuit s intru aa pe niciun alt
forum totui, sau nu nc.
Richie i-a scos agenda i a nceput s-i noteze.
Verific toate forumurile cu sclipitoareajenny, sau
variante la asta jennysclipitoarea, chestii de genul sta,
am spus eu. Dac n-au fost detepi cu parolele, e ciudat c
n-au devenit detepi cu ID-urile lor.
Aproape c-l vedeam pe Kieran dndu-i ochii peste cap.
Hm, da, de fapt, m-am gndit la asta. Nicio alt
sclipitoareajenny nc, ns o s cutm n continuare.
Vreo ans s facem rost de ID-urile victimelor? Ne-ar scuti
o grmad de timp.
Ea nu i-a revenit nc, am zis eu. Omul nostru a ters
istoricul la cu un motiv. M gndesc c poate i urmrea
on-line pe Pat sau Jenny. Verific postrile care merit din
ultimele zile, pe fiecare forum. Dac a fost vreo dram n
ultimul timp, n-ar trebui s fie greu de gsit.
Cine, eu? Vorbeti serios? Pune orice copil de opt ani
s citeasc pe forumuri pn i se sinucid n mas celulele
186

creierului. Ca la cimpanzei.
Ai vzut ct atenie acord presa cazului stuia, fiule?
Trebuie s facem tot posibilul i mai mult de-att n asta, la
fiecare pas. Fr cimpanzei aici.
Kieran a oftat lung, exasperat, dar n-a mai continuat
cearta.
Atenie maxim pe ultima sptmn, pentru nceput.
Dac trebuie s sondm mai adnc, putem.
Cine e acest noi, Kemosabe43? Adic n-oi fi eu
detept, dar adu-i aminte c, probabil, o s intru pe mai
multe forumuri dect software-ul de recuperare, ca s-i
fac treaba. Dac victimele voastre au intrat pe o grmad
de forumuri, eu i bieii mei putem s le verificm rapid
sau chiar n detaliu. Alegei.
Rapid ar trebui s fie pentru forumurile de sport, dac
nu gseti ceva bun. Doar o trecere n revist rapid pentru
orice aciune recent. Pe mmici i copii, i Casa i grdina,
du-te n profunzime.
On-line, ca i off-line, femeile sunt cele care vorbesc.
Kieran a gemut.
Mi-era team c ai s spui asta. Forumul mmicilor e
ca Armaghedonul. E un fel de rzboi nuclear acolo, pe tema
controlul plnsului. A fi putut s triesc foarte bine tot
restul vieii mele fr s aflu ce e asta.
Cum se spune, cumetre, educaia nu stric niciodat.
Strnge din dini i rabd. Caui o mam care st acas, cu
un trecut n PR, o fiic n vrst de ase ani, un fiu de trei
ani, un credit ipotecar restant, un so concediat n februarie
i un set complet de probleme financiare. Sau asta
presupunem. Am putea s greim foarte ru, ns o s
mergem pe varianta asta deocamdat.
Richie a ridicat privirea din agend.
Ce vrei s spui?
On-line, Jenny ar putea s fi avut apte copii, o firm
de brokeraj i un conac n Hampton, am rspuns eu. Sau s
triasc ntr-o comunitate hippie din Goa. Oamenii mint pe
43 Ke-mo sah-bee, Kemo sabe sau Komosabe, termen din limbajul
amerindienilor Toto, tradus prin prieten credincios (engl.) (n.red.).
187

net. Cu siguran, nu e vreo surpriz.


Mint cu neruinare, a fost Kieran de acord. Tot timpul.
Richie m-a privit cu scepticism.
Pe forumurile de matrimoniale, da, aa fac. Adaug
civa centimetri la nlime, scap de cteva kilograme, se
dau mari i i spun c au un doctorat, ceea ce nseamn
c-i faci cumprturile n seciunea de lux. Dar s mnnci
rahat cu o grmad de alte femei cu care n-o s te
ntlneti niciodat? Care e ctigul n asta?
Am s ntreb, Kemosabe. Jumtatea ta a fost vreodat
on-line? a pufnit Kieran.
Dac nu-i place propria via, zilele astea te duci online i-i iei una nou, am replicat eu. Dac toat lumea cu
care vorbeti crede c eti star rock bogat i n pas cu
moda, atunci se poart cu tine de parc ai fi unul. i dac
toat lumea te trateaz aa, atunci aa te simi. Cnd
ajungi la asta, care mai e diferena fa de a fi, de fapt, un
star rock bogat i n pas cu moda, cel puin part-time?
Privirea sceptic a partenerului meu s-a nteit.
Fiindc nu eti un afurisit de star rock bogat i n pas
cu moda, a spus Richie. Eti tot Bobby Ratatul de la
contabilitate. Stai tot n garsoniera ta din Blanchardstown,
mncnd Scooby Snax, chiar dac lumea crede c bei
ampanie ntr-un hotel de cinci stele din Monaco.
Da i nu, Richie. Fiinele omeneti sunt cam
complicate. Viaa ar fi mult mai simpl dac n-ar conta
dect ceea ce suntem de fapt, nite animale sociale. Ce
cred alii c eti, ce crezi tu c eti, i astea conteaz. Astea
fac o diferen.
Practic, oamenii vorbesc rahaturi ca s se
impresioneze reciproc, a zis Kieran vesel. Nimic nou. Au
fcut-o dintotdeauna n viaa real. n spaiul cibernetic e
doar mai simplu.
Forumurile astea s-ar putea s fi fost locul unde Jenny
scpa de tot ce era ru n viaa ei, am adugat eu. Acolo
putea s fie oricine.
Richie a cltinat din cap, trecnd de la nencredere la
nedumerire.
188

Deci, dup ce vrei s m uit? a ntrebat Kieran.


Stai cu ochii pe oricine se potrivete cu descrierile ei,
i dac nimeni nu se potrivete, asta nu nseamn c nu e
acolo. Uit-te dup oricine are probleme serioase cu
altcineva care posteaz, oricine menioneaz c e urmrit
sau hruit on-line sau off-line , oricine posteaz c soul
sau copilul ei e urmrit sau hruit. Dac gseti ceva bun,
sun-ne. Vreo ans cu e-mailurile?
Taste lovite n fundal.
Pn n prezent, doar o grmad de fragmente. Am un
e-mail de la cineva pe nume Fi, din martie, care vrea s tie
dac Emma are Trusa n ediia limitat Dora the Explorer, i
am pe cineva din cas care i-a depus un CV pentru un loc
de munc n iunie, dar n afar de asta e, practic, spam,
spam, spam. Dac F-i toiagul tare pentru plcerea ei nu
e vreun cod secret, n-avem nimic.
Atunci, continu s caui, am spus eu.
Ia-o ncet i calmeaz-te, a opinat Kieran. Cum ai zis,
gagiul vostru n-a curat mainria doar ca s-i exhibe
abilitile de nebun. Mai devreme sau mai trziu, o s apar
ceva.
A nchis.
S stai acolo, n mijlocul a nimic, jucndu-te de-a
starul rock cu oameni pe care n-ai s-i ntlneti niciodat,
a zis Richie ncet. Ct de al naibii de singur ar trebui s fii?
Mi-am comutat mobilul de pe difuzor n timp ce mi-am
verificat csua vocal, pentru orice eventualitate Richie
s-a prins i s-a ndeprtat de mine pe zid, cutnd n
propria agend ca i cum adresa de domiciliu a criminalului
era undeva acolo. Aveam cinci mesaje. Primul era de la
OKelly, de dis-de-diminea, dorind s tie unde eram, de
ce Richie n-a reuit s pun mna pe omul nostru asear,
dac purta altceva, i nu un trening lucios, i dac voiam s
m rzgndesc i s-mi iau ca partener la asta un detectiv
criminalist adevrat. Al doilea era de la Geri, care-i cerea
scuze din nou pentru noaptea trecut i spera c totul era
bine la munc i c Dina se simea mai bine: i ascult la
mine, Mick. Dac tot nu e bine, pot s-o iau n seara asta,
189

niciun deranj Sheila e n curs de normalizare i Phil e,


practic, bine, nu i-a mai fost ru dect o dat dup miezul
nopii, aa c adu-o la noi cnd poi. Vorbesc serios, zu.
Am ncercat s nu m gndesc dac Dina s-a trezit deja i
ce-a crezut despre faptul c era ncuiat n cas.
Al treilea mesaj era de la Larry. El i bieii lui rulaser pe
calculator amprentele din cuibul lunetistului i nu
obinuser nimic. Omul nostru nu era n sistem. Al patrulea
era de la OKelly, din nou. Acelai mesaj ca mai nainte, de
data asta cu bonus de njurturi. Al cincilea intrase cu doar
douzeci de minute mai devreme, de la un doctor de la
etaj. Jenny Spain se trezise.
Unul dintre motivele pentru care mi place la nebunie
Criminalistica e faptul c victimele sunt, n general, moarte.
Prietenii i rubedeniile sunt n via, evident, dar, dup un
interviu sau dou, putem s-i bgm pe gtul celor de la
Ajutorul victimelor, dac nu sunt suspeci, caz n care s
vorbeti cu ei nu seamn cu a-i trece mintea printr-un
toctor. Nu obinuiesc s mprtesc asta, altfel a fi luat
de bolnav mintal sau mai ru de pmplu, ns d-mi
oricnd un copil mort n loc de unul care plnge din toi
plmnii n timp ce-l convingi s-i spun ce-a mai fcut
apoi omul ru. Victimele moarte nu apar plngnd n faa
sediului s te implore s le dai rspunsuri, nu trebuie s le
nghionteti niciodat s retriasc fiecare clip hidoas i
nici s-i faci griji vreodat cu privire la ce-o s se ntmple
cu viaa lor dac o dai tu n bar. Ele stau ntinse la morg,
la ani-lumin distan de orice a putea s fac eu, bine sau
ru, i m las n pace s m concentrez asupra celor care
le-au trimis acolo.
Am vorbit despre asta fiindc, ducndu-m s-o vd pe
Jenny Spain la spital, cel mai ru comar al meu la locul de
munc devenea realitate. O parte din mine se ruga s
primesc cellalt apel telefonic, cel care m anuna c
plecase n lumea de dincolo s-i recapete contiena, c
durerea ei se sfrise.
Richie i-a ntors capul spre mine, moment n care mi-am
dat seama c strngeam telefonul n mn.
190

Nouti, nu? a presupus el.


Se pare c putem s-o ntrebm pe Jenny Spain despre
ID-urile alea, la urma urmelor, am rspuns eu. S-a trezit.
Mergem sus.
Medicul din faa salonului lui Jenny era atrgtor i slab,
ncercnd din greu s se prefac mai btrn cu o crare de
vrsta a doua i un nceput de barb. n spatele lui,
poliistul n uniform de la u poate fiindc eram obosit,
toat lumea arta de doisprezece ani ne-a aruncat o
privire, mie i lui Richie, i a luat poziia de drepi, cu brbia
n piept.
Am artat legitimaia.
Detectiv Kennedy. E nc treaz?
Medicul s-a uitat atent la legitimaie, n sus i-n jos, ceea
ce era bine.
Este, da. M ndoiesc totui c putei s stai mult cu
ea. E pe analgezice puternice, iar leziunile la gradul sta
sunt obositoare n sine. A spune c are s adoarm n
curnd.
Dar e n afara oricrui pericol?
El a ridicat din umeri.
Nu exist garanii. Prognosticul ei e mai bun dect cu
cteva ore n urm i pstrm un optimism moderat cu
privire la funcia ei neurologic, dei exist nc un risc
masiv de infecie. O s avem o idee mai bun n cteva zile.
A zis ceva?
tii despre leziunile faciale, nu? Vorbete greu. I-a
spus uneia dintre asistente c-i e sete. M-a ntrebat cine
sunt. i a zis doare de dou-trei ori nainte s-i mrim
doza de analgezice. Asta-i tot.
Poliistul n uniform ar fi trebuit s fi fost lng ea, n caz
c starea ei se schimba, dar el s-a conformat exact cu ceea
ce-i zisesem, s pzeasc ua i, pe Dumnezeu, o pzea
, fr s se gndeasc la faptul c putea intra n rezerv i
s-i dea bietei femei nite ap. Ar fi trebuit s-mi trag uturi
c nu folosisem un detectiv adevrat, cu creier funcional,
n loc de o dron puber.
191

tie? Despre familia ei? a ntrebat Richie.


Medicul a cltinat din cap.
Nu, din cte tiu eu. Cred c are o anumit amnezie
retrograd. E ceva destul de obinuit dup un traumatism
cranian. De obicei, e tranzitoriu, ns, din nou, n-avem
garanii.
i nu i-ai spus, nu?
M-am gndit c poate vrei s-o facei voi. i ea n-a
ntrebat. Ea m rog, o s vedei ce vreau s spun. Nu e n
mare form.
i pstrase vocea joas i, la o imagine anume, ochii i-au
alunecat brusc peste umrul meu. N-o remarcasem pn
atunci: o femeie, adormit pe un scaun din plastic tare
lng perete, pe coridor, cu o geant mare, nflorat,
strns n poal i cu capul nclinat pe spate, ntr-un unghi
dureros. Nu arta de doisprezece ani, ci de cel puin o sut
prul alb i cdea din coc, faa era umflat i decolorat
de la plns i epuizare , totui putea s fi avut peste
aptezeci. Am recunoscut-o din albumele foto ale familiei
Spain: mama lui Jenny.
Salahorii i luaser o declaraie cu o zi nainte. Trebuia s
ne ntoarcem la ea, mai devreme sau mai trziu, dar n acel
moment ne atepta mai mult dect suficient agonie n
salonul lui Jenny i fr s ne facem provizii pe coridor.
Mulumesc, am zis eu mult mai linitit. Dac se
schimb ceva, s ne anuni.
I-am dat legitimaiile noastre dronei, care le-a examinat
din toate unghiurile timp de vreo sptmn. Doamna
Rafferty i-a micat picioarele i a gemut n somn, i
aproape c l-am luat de umeri pe poliistul n uniform, s-l
dau din drum, ns, din fericire, el alesese acel moment ca
s decid c eram n regul.
Domnule, a zis el prompt, napoindu-ne legitimaiile i
dndu-se la o parte din u.
Apoi ne-am trezit n salonul lui Jenny Spain. Nimeni n-ar fi
recunoscut vreodat fata platinat care strlucea n acele
fotografii de nunt. Avea ochii nchii, pleoapele umflate i
vinete. Prul, rspndit pe pern de sub un bandaj mare i
192

alb, era cleios i brun oarece dup zile de nesplare.


Cineva ncercase s-i curee sngele din el, dar nc existau
aglomerri mate, uvie fixate n puncte ntrite.
Un strat de tifon, inut n loc de bandaje neglijente, i
acoperea obrazul drept. Minile, mici i fine ca ale Fionei,
erau czute moi pe ptura bleu ptat, un tub subire
intrnd ntr-o vntaie mare i pestri. Avea unghii
perfecte, pilite delicat i vopsite ntr-un roz-bej dulce, cu
excepia a dou sau trei, care fuseser rupte din carne. Din
nas i ieeau mai multe tuburi i-i nconjurau urechile,
erpuindu-i n jos, pe piept. n jurul ei piuiau aparate, din
pungi transparente picurau lichide, lumina strlucea
metalic.
Richie a nchis ua n urma noastr, i ochii ei s-au
deschis.
S-a uitat la noi, ameit i cu privirea lipsit de strlucire,
ncercnd s-i dea seama dac eram reali. Era sedat la
greu.
Doamn Spain, am zis eu cu blndee, dar ea tot a
tresrit, micnd din mini s se apere. Sunt detectivul
Michael Kennedy, iar el e detectivul Richard Curran. Te simi
n stare s vorbeti cu noi cteva minute?
ncet, ochii lui Jenny s-au focalizat ntr-ai mei. A optit
cuvintele au fost rostite cu glas gros i ntrerupt, prin leziuni
i bandaj:
S-a ntmplat ceva.
Da. M tem c da.
Am tras un scaun la marginea patului i m-am aezat.
Richie a fcut la fel vizavi de mine.
Ce s-a ntmplat?
Ai fost atacai, n casa voastr, n urm cu dou nopi,
am rspuns eu. Ai fost rnit grav, dar medicii te-au ngrijit
bine i ei spun c are s fie bine. i aminteti ceva despre
atac?
Atac.
S-a luptat s noate la suprafa, prin dozajul mare al
medicamentelor care-i guvernau mintea.
Nu. Cum ce
193

Apoi ochii i-au revenit la via, arznd albastru


incandescent cu o teroare pur.
Copiii. Pat.
Fiecare muchi din corpul meu voia s m zvrle pe u
afar.
mi pare ru, am consolat-o eu.
Nu. Sunt unde
S-a luptat s se ridice. Era mult prea slbit ca s fac
asta, dar nu prea vlguit ca s rup custuri ncercnd.
mi pare ru, am repetat eu.
I-am prins umrul n cuul palmei i am apsat ct de
delicat am putut.
Nu mai putem s facem nimic.
Momentul de dup vorbele astea are un milion de forme.
Am vzut oameni urlnd pn rmneau fr voce, sau
nghend ca i cum sperau c iptul lor dezndjduit avea
s treac peste ei, ajungnd s rup altcuiva coastele, dac
ei, pur i simplu, rmneau suficient de linitii. I-am inut
s nu-i zdrobeasc feele de perei, n ncercarea de a
amori durerea.
Jenny Spain era dincolo de orice de genul sta. Ea fcuse
totul ca s se apere cu dou nopi nainte. Nu-i mai
rmsese nimic pentru asta. A czut napoi pe perna uzat
i a plns, constant i n tcere, din nou i din nou.
Faa i era roie i contorsionat, ns nu s-a micat s-o
acopere.
Richie s-a aplecat i i-a pus o mn pe a ei, pe cea fr
tubul IV44, iar ea a strns-o pn i s-au albit degetele. n
spatele ei piuia un aparat, slab i constant. M-am
concentrat pe numrarea bipurilor i mi-am dorit s fi adus
cu mine ap, gum, bomboane mentolate, ceva care s m
ajute s nghit.
Dup o lung perioad de timp, plnsul a disprut de la
sine i Jenny a rmas ntins nemicat, cu ochii roii
nceoai holbndu-se la vopseaua cojit de pe perete.
Doamn Spain, o s facem tot ce putem, am adugat
eu.
44 Intravenos (n.tr.).
194

Nu s-a uitat la mine. oapta aia groas, aspr:


Suntei siguri? Ai i-ai vzut voi niv?
Mi-e team c suntem siguri.
Copiii ti n-au suferit, doamn Spain, a zis Richie cu
blndee. N-au tiut ce se ntmpla.
Gura ei a nceput s i se convulsioneze. Am spus repede,
nainte s se piard din nou:
Doamn Spain, poi s ne relatezi pe scurt ce-i
aminteti despre noaptea aia?
A cltinat din cap.
Nu tiu.
E OK. nelegem. Ai putea s stai un moment s te
gndeti, s vezi dac-i vine vreo frntur de amintire?
Eu nu Nu e nimic. Nu pot
S-a tensionat, mna ei strngnd-o din nou pe-a lui
Richie.
E-n regul. Care e ultimul lucru pe care i-l aminteti?
am continuat eu.
Jenny s-a uitat n gol i pentru o clip am crezut c s-a
pierdut, dar apoi a optit:
Baia copiilor. Emma i-a splat prul lui Jack. I-a bgat
ampon n ochi. El a nceput s plng. Pat cu minile n
mnecile rochiei Emmei, ca i cum dansa, ca s-l fac pe
Jack s rd
Bine, am zis eu, i Richie a strns-o de mn
ncurajator. Grozav. Orice mic detaliu ar putea s ne ajute.
i dup baia copiilor?
Nu tiu. Nu tiu. Urmtorul lucru a fost aici, medicul
la
OK. S-ar putea s ne ntoarcem la tine. ntre timp, poi
s-mi spui dac te-a deranjat cineva n ultimele luni? Te-a
ngrijorat? Poate cineva cunoscut a acionat un pic ciudat,
sau ai vzut pe cineva n jur care te-a fcut s te agii?
Nimeni. Nimic. Totul a fost n regul.
Sora ta, Fiona, a menionat c ai avut o intrare prin
efracie n timpul verii. Poi s ne spui despre asta?
Capul lui Jenny s-a agitat pe pern, de parc o durea
ceva.
195

N-a fost nimic. Nu mare lucru.


Din ce zicea Fiona, suna ca i cum a fost o fapt destul
de grav la momentul respectiv.
Fiona exagereaz. Eram doar stresat n ziua aia. Mam ngrijorat degeaba.
Ochii lui Richie i-au ntlnit pe-ai mei, peste pat. Cumva,
Jenny reuea s mint.
n pereii casei tale sunt o serie de guri, am precizat
eu. Au ceva de-a face cu intrarea prin efracie?
Nu. Sunt Sunt nimic. Sunt doar chestii DIY45.
Doamn Spain, a zis Richie. Eti sigur?
Da. Sunt sigur.
Prin toat ceaa medicamentelor i a leziunilor, ceva de
pe faa ei strlucea dens i greu ca oelul. Mi-am amintit ce
zisese Fiona: Jenny nu e la.
Ce fel de chestii DIY? am ntrebat-o eu.
Am ateptat, ns ochii lui Jenny s-au umbrit din nou.
Respiraia ei era att de superficial, c abia puteam s-i
vd pieptul ridicndu-se i lsndu-se.
Obosit, a optit ea.
M-am gndit la Kieran i la vntoarea lui de ID-uri, dar
nu era nicio ans s gseasc toate astea n epava minii
ei.
Doar cteva ntrebri i te lsm s te odihneti, am
rostit eu cu blndee. O femeie pe nume Aisling Rooney
fiul ei, Karl, era un prieten de-al lui Jack de la grdini a
menionat c a ncercat s ia legtura cu tine peste var,
ns n-ai mai sunat-o. i aminteti asta?
Aisling. Da.
De ce nu i-ai mai telefonat?
Ridicat din umeri. Abia un spasm, dar a fcut-o s
tresar.
Pur i simplu.
Ai avut probleme cu ea? Cu cineva din familia aia?
Nu. Sunt n regul. Doar am uitat s-o sun.
45 Do It Yourself F-o cu minile tale (abr., engl.), metod de a crea,
modifica sau repara ceva cu ajutorul experilor, un fel de bricolaj (n.
red.).
196

Acea sclipire de oel din nou. M-am prefcut c n-am


vzut.
I-ai zis surorii tale, Fiona, c sptmna trecut Jack a
adus acas un prieten de la grdini? am ntrebat-o eu n
continuare.
Dup un moment lung, Jenny a dat din cap. Brbia a
nceput s-i tremure.
A adus?
A cltinat din cap. A strns tare din ochi i din buze.
Poi s-mi spui de ce i-ai zis Fionei c biatul tu l-a
adus?
Pe obrajii lui Jenny s-au scurs lacrimi.
A reuit un Ar trebui s am nainte ca un suspin s-o
ncovoieze ca n urma unei lovituri de pumn.
Att de obosit v rog
A mpins deoparte mna lui Richie i i-a acoperit chipul
cu braul.
O s te lsm s te odihneti, a spus Richie. O s
trimitem pe cineva de la Sprijinul victimelor s stea de
vorb cu tine, OK?
Jenny a cltinat din cap, trgndu-i respiraia. Sngele i
se uscase n cutele degetelor.
Nu. Te rog nu doar singur.
Promit, sunt buni. tiu c nimic n-o s mbunteasc
lucrurile, totui ei pot s te ajute s depeti momentul.
Au sprijinit muli oameni crora li s-a ntmplat asta. Nu
vrei s le dai o ans?
Eu nu
A reuit s-i trag sufletul, cu un efort extraordinar,
lipsit de vlag. Dup o clip, a ntrebat ameit:
Ce?
Analgezicele i ncletau din nou mintea, fcnd-o
incoerent i confuz.
Las, a zis Richie cu blndee. Putem s facem ceva
pentru tine?
Eu nu
I se nchideau ochii. Aluneca n somn, care era cel mai
bun loc pentru ea.
197

O s ne ntoarcem cnd o s te simi mai puternic,


am adugat eu. Pentru moment, o s-i lsm aici crile de
vizit. Dac-i aminteti ceva, orice, sun-l, te rog, pe unul
dintre noi.
Jenny a scos un sunet ntre geamt i suspin. A adormit
cu lacrimile nc alunecndu-i pe fa. Ne-am pus crile de
vizit pe noptiera ei i am plecat.
Pe coridor, totul era neschimbat. Poliistul n uniform
sttea drepi, iar mama lui Jenny nc dormea pe scaunul
ei. Capul i czuse ntr-o parte i degetele i se slbiser pe
poet, tresrind pe toarta uzat. L-am trimis pe poliistul n
uniform n salon ct de n linite am putut i am cotit dup
col, mergnd repede, nainte s m opresc ca s-mi pun
agenda deoparte.
A fost interesant, nu? i-a dat cu prerea Richie.
Prea abtut, ns nu zguduit. Cei vii nu-l deranjau.
Odat disprut empatia aia a lui, avea s fie n regul.
Dac mi-a fi cutat un partener pe termen lung, am fi fost
perfeci unul pentru cellalt.
O grmad de minciuni, n doar cteva minute.
Deci, ai observat. Ar putea s fie relevante sau nu
cum i-am zis, toat lumea minte , dar va trebui s aflm.
O s ne ntoarcem la Jenny.
Am avut nevoie de trei ncercri ca s-mi pun agenda n
buzunarul hainei. M-am ntors cu spatele la Richie, ca s
maschez asta.
S-a aplecat, privind pe furi la mine.
Eti n regul?
Sunt bine. De ce ntrebi?
Ari un pic
A fluturat o mn.
A fost destul de neplcut acolo. M-am gndit c
poate
De ce nu continui i s presupui c tot ce poi tu s
duci pot i eu. N-a fost neplcut. Asta a fost doar o alt zi la
locul de munc aa cum ai s vezi, odat ce o s ai un pic
de experien la activ. i chiar dac ar fi fost neplcut ca
dracu, a fi n regul. Plvrgeala noastr despre control
198

de mai devreme, Richie, nu i-a intrat n cap?


A dat napoi i mi-am dat seama c tonul meu fusese cu
o treapt mai tios dect intenionasem.
Doar ntrebam.
A fost nevoie de o clip ca s pricep. Chiar i intrase n
cap. Nu scormonea dup puncte slabe i nu ncerca s
echilibreze lucrurile dup incidentul cu autopsia. Doar i
fcea griji pentru partenerul lui.
i i mulumesc, am zis eu mai blnd. Scuze c m-am
dat la tine. Dar tu? Eti bine?
Sunt bine, da.
i-a flexat mna, nfiorndu-se am vzut urmele adnci,
purpurii pe care unghiile lui Jenny le spaser n aceasta
i s-a uitat peste umr.
Mama. Suntem cnd o lsm s intre?
Am mers pe coridor spre scrile de la ieire.
Cnd vrea, ct timp e supravegheat. O s-l sun pe
poliistul n uniform s-l anun.
i Fiona?
Asta e valabil i pentru ea. E mai mult dect binevenit, ct timp n-o deranjeaz c are companie. Poate c o
s reueasc s-o fac pe Jenny s se adune un pic, s
scoat de la ea mai mult dect am putut noi.
Richie a inut pasul i n-a zis nimic, ns ncepusem s
m obinuiesc cu tcerile lui.
Crezi, din cte intuiesc, c ar trebui s m concentrez
pe cum ar putea ele s-o ajute pe Jenny, nu la cum pot s ne
ajute pe noi, am adugat eu. i mai crezi c ar fi trebuit s
le las s intre de ieri.
Ea e n iad. Ele sunt familia.
Am pornit repede pe scri.
Exact, fiule. Al naibii de exact. Ele sunt familia, ceea ce
nseamn c n-avem sperana s nelegem dinamica deacolo. Deocamdat. Nu tiu cum ar fi contribuit la povestea
lui Jenny cteva ore cu mama i sora, i n-am vrut s aflu.
Poate c mama declaneaz vinovia, o face pe Jenny s
se simt chiar mai prost c l-a ignorat pe intrus, aa c
atunci cnd Jenny vorbete cu noi, sare peste faptul c el a
199

intrat prin efracie de alte cteva ori de-a lungul timpului.


Poate Fiona o avertizeaz c-l avem n vizor pe Pat, i la
momentul cnd ajungem la Jenny, ea nu vorbete deloc cu
noi. i nu uita: poate c Fiona nu e n capul listei noastre de
suspeci, dar nu e exclus de pe aceasta nu pn nu
aflm cum a ales omul nostru familia Spain i ea nc e cea
care ar fi motenit tot dac ar fi murit Jenny. Nu-mi pas ct
de mult are victima nevoie de o mbriare. Nu-i las
motenitorii s discute cu ea naintea mea.
Cred, a zis Richie.
La baza scrilor s-a dat deoparte ca s lase s treac o
asistent medical mpingnd un crucior din plastic
ncolcit i metal sclipitor, i a privit-o findu-se pe
coridor.
Probabil c ai dreptate.
Crezi c sunt un ticlos insensibil, nu? l-am iscodit eu.
A ridicat din umeri.
Nu pot s m pronun.
Poate c sunt. Asta depinde de definiia ta. Deoarece,
vezi tu, Richie, pentru mine, un ticlos insensibil e cineva
care ar putea s-o priveasc pe Jenny Spain n ochi i s-i
spun: Ne pare ru, doamn, n-o s-l prindem pe cel care
i-a mcelrit familia, fiindc am fost prea ocupat s m
asigur c m place toat lumea, la revedere, apoi s
valsez spre cas pentru o cin drgu i un somn bun. Aa
ceva nu pot s fac. Deci, dac am s fac vreun rahat minor
i insensibil de-a lungul timpului, ca s fiu sigur c asta n-o
s se ntmple, aa s fie.
Uile de la ieire au trepidat deschizndu-se i un val de
aer rece, scldat de ploaie, a nvlit peste noi. Am
nghesuit n plmni ct de mult am putut.
Haide s vorbim acum cu poliistul n uniform, a
propus Richie. nainte s se trezeasc mama Fionei.
n lumina grea i cenuie, arta groaznic, cu ochii
congestionai, tras la fa i descompus. Dac n-ar fi fost
hainele pe jumtate decente, cei de la securitate l-ar fi luat
de drogat. Putiul era epuizat.
Era aproape ora trei. Schimbul nostru de noapte ncepea
200

n cinci ore.
D-i drumul, am zis eu. D-i un r.
Faa lui Richie mi-a sugerat instinctiv c i eu artam la
fel de ru ca el. Cu fiecare respiraie, simeam un miros de
dezinfectant i snge, de parc aerul spitalului se nchisese
n jurul meu i-mi intrase n pori. Aproape mi-am dorit s fi
fumat.
i apoi putem s plecm de-aici. E timpul s mergem
acas.

201

9
L-am lsat pe Richie n faa casei sale, un duplex bej din
Crumlin vopseaua cojit arta c era nchiriat, iar
bicicletele legate de balustrade, c era mprit cu nite
colegi.
Du-te i te culc, am zis eu. i amintete-i ce-am
spus: fr butur. Trebuie s fim vigileni disear. Ne
vedem n faa sediului la apte fr un sfert.
Cnd a introdus cheia n yal, i-am vzut capul picndu-i
nainte ca i cum nu mai avea de ce s-l in sus.
Dina nu m sunase. Am ncercat s iau asta ca pe un
semn c citea sau se uita la televizor panic, sau poate nc
dormea, oricum, tiam c n-avea s sune chiar dac s-ar fi
urcat pe perei. Cnd Dina e bine, rspunde prin SMS i
ocazional sun. Cnd nu e, n-are suficient ncredere n
mobil ca s-l ating. Cu ct m apropiam de cas, cu att
mai mult tcerea devenea mai dens i mai volatil, o
cea acr cu care a trebuit s m lupt ca s ajung la u.
Dina sttea pe jos, cu picioarele ncruciate, n camera
mea de zi, cu crile mele aruncate n jurul ei ca i cum un
uragan le azvrlise de pe rafturi, rupnd o pagin din Moby
Dick. M-a privit n ochi, a aruncat foaia n mormanul din faa
ei, l-a azvrlit pe Melville de peretele opus, cu un bang, i sa ntins dup alt carte.
Ce dracu
Am lsat servieta s cad i i-am luat cartea din mn.
Mi-a tras un ut n fluierul piciorului i am srit napoi.
Ce naiba, Dina?
M, m ticlosul dracului nenorocit, m-ai ncuiat, ce-ar
fi trebuit s fac? S stau aici, fat bun, de parc a fi
celul tu? Nu sunt proprietatea ta, nu poi s m obligi!
S-a aplecat dup alt carte. M-am lsat n genunchi i am
prins-o de ncheieturi.
Dina. Ascult-m. Ascult. N-am putut s-i las cheile.
N-am un set de rezerv.
Dina a rs, un scheunat ascuit care i-a dezgolit dinii.
202

Da, da, da, cum s nu, n-ai tu, domnul Chiibuar, cu


crile lui. E alfabetizat, ns n-are chei de rezerv? tii ce
aveam de gnd? S dau foc la astea.
i-a smucit brbia cu nverunare spre grmada de pagini
rupte din faa ei.
Atunci s vedem dac cineva nu m las s ies.
Alarma de fum sun bine i tare. Vecinii ti snobi i
pricopsii n-ar fi fericii atunci, nu? Oooo, drguele de
zgomote ntr-o zon rezidenial
Ar fi fcut-o. Gndul la o asemenea perspectiv sumbr
mi-a fcut stomacul s se strng.
Poate c asta mi-a slbit strnsoarea. Dina s-a repezit n
lturi, aproape eliberndu-i ncheieturile, ntinzndu-se din
nou la cri. Am strns-o de mini i mai tare i am mpinso n perete. A ncercat s m scuipe, dar n-a ieit nimic.
Dina. Dina. Uit-te la mine.
S-a luptat, rsucindu-se i lovind, i scond un bzit
furios printre dinii ncletai, ns am inut-o pn a
nepenit cu ochii ntr-ai mei, albatri i slbatici ca de
pisic siamez.
Ascult-m, am zis eu aproape de faa ei. Am fost
nevoit s m duc la munc. Am crezut c nc o s dormi
cnd o s ajung acas. N-am vrut s te trezesc ca s m
lai s intru. Aa c am luat cheile cu mine. Asta-i tot. i cu
asta basta. OK?
Dina s-a gndit la asta. Treptat, fraciune cu fraciune,
ncheieturile i s-au relaxat n minile mele.
S nu mai faci asta niciodat, a spus ea cu rceal.
Niciodat. O s-i sun pe poliitii ti i-am s le spun c m
ii nchis aici i m violezi n fiecare zi, n toate felurile. S
vezi atunci cum e cu locul tu de munc. Detectiv sergent.
Christoase, Dina.
Aa am s fac.
tiu c aa ai s faci.
Oh, nu te uita aa la mine. Dac m nchizi ca pe un
animal, ca pe o nebun, atunci e vina ta dac vreau s ies
cumva. Nu e vina mea. E a ta.
Lupta se terminase. Mi-a dat minile deoparte de pe ea
203

ca i cum alunga musculie i a nceput s-i pieptene prul


cu degetele.
Bine, am zis eu.
Inima mi btea tare.
Bine. mi pare ru.
Serios, Mikey. A fost o tmpenie.
Se pare c da.
Nu se pare. Evident.
Dina s-a ridicat de pe jos i a trecut peste mine,
scuturndu-i minile de praf i ncreindu-i nasul a
dezgust n timp ce-i fcea drum printre crile mprtiate.
Doamne, ce dezordine.
Am s lucrez i mine, i n-am avut cum s fac chei de
rezerv, am explicat eu. Cred c s-ar putea s vrei s stai
cu Geri pn fac.
Dina a gemut.
Of, Doamne, Geri. O s-mi spun despre copii. Adic, i
iubesc i m rog, dar, cum ar fi, ciclul Sheilei i courile lui
Colm? TMI46, ceva de genul sta.
S-a aruncat pe canapea cu o sritur i a nceput s-i
nghesuie picioarele n cizmele de motociclist.
Nu stau aici dac tu chiar ai doar un singur set de chei.
A putea s m duc la Jezzer. Pot s folosesc telefonul tu?
Eu am rmas fr credit.
Habar n-aveam cine sau ce era Jezzer, ns nu prea s
fie om.
Scumpo, vreau s-mi faci o favoare, am spus eu.
Serios. Am multe pe cap acum i m-a simi mult mai bine
dac a ti c eti la Geri. tiu c e o prostie i tiu c o s
te plictiseti de mutatul de colo-colo, dar e important
pentru mine. Te rog.
Dina a ridicat capul i s-a uitat la mine, cu o uittur de
siamez, fr s clipeasc, innd iretul ncolcit n jurul
minilor.
Cazul sta, cu Portul Sfrmat, te prinde, a zis ea.
La naiba, prost, prost, prost. Ultimul lucru pe care-l voiam
era s se gndeasc la cazul sta.
46 Too Many Informations Prea multe informaii (engl.) (n.tr.).
204

Nu chiar, am spus eu pstrndu-mi vocea natural.


Mai mult Richie st cu ochii pe el partenerul meu, pifanul.
i-am povestit despre el? E treab grea.
De ce? E prost?
M-am ridicat de pe jos. Undeva n timpul luptei m
lovisem la genunchi i cred c ar fi fost o idee proast s-o
las pe Dina s vad.
Nu e prost deloc, doar nou. E un puti bun, o s ajung
un detectiv bun, dar are multe de nvat. Treaba mea e s-l
nv. Pune la socoteal i nite schimburi de optsprezece
ore, i are s fie o sptmn lung.
Schimburi de optsprezece ore n Portul Sfrmat. Cred
c ar trebui s dai altcuiva cazul.
Am ieit din harababur, ncercnd s nu chioptez.
Trebuie c n morman erau vreo sut de pagini rupte,
probabil fiecare din cte o alt carte. Am ncercat s nu m
gndesc la asta.
Nu merge aa. Sunt bine, scumpo. Serios.
Hmm.
Dina s-a ntors la iretul ei, strngndu-l cu micri rapide
i brute.
mi fac griji pentru tine, a zise ea. tii asta?
Nu-i face. Dac vrei s m ajui, cea mai bun chestie
pe care poi s-o faci e s m asculi i s petreci o noapte,
dou la Geri. OK?
Dina i-a legat iretul ntr-un fel de dublu arc fantezist i
s-a tras napoi s-l examineze.
OK, a spus ea cu un oftat lung de suferin. ns
trebuie s m duci acolo. Autobuzele sunt prea nesuferite.
i f mai repede rezervele alea de chei.
Am lsat-o pe Dina la Geri i m-am scuzat c nu intram
Geri voia s rmn la cin, pe motiv c nu te molipseti,
cu siguran, Colm i Andrea nu s-au molipsit. Mai devreme
am crezut c i Colm are probleme cu intestinele, dar el
zice c e bine Pookie, jos! Nu tiu ce-a fcut n toalet tot
timpul sta, dar e treaba lui
Dina s-a uitat peste umr i mi-a artat o fa pe care se
205

citea un urlet tcut, i a murmurat: mi eti dator, n timp


ce Geri o conducea n cas, nc vorbind, cu cinele opind
i scheunnd n jurul lor.
M-am dus acas din nou, am aruncat cteva lucruri ntr-o
geant de voiaj, am fcut un du rapid i am dormit o or.
M-am mbrcat ca un puti pentru o prim ntlnire,
nendemnatic i plin de emoii, concentrndu-se doar
asupra lui: cma i cravat, pentru cazul n care aveam
ocazia s-l interoghez, dou pulovere groase, s m
protejeze n paltonul rcoros, masiv, nchis la culoare, ca s
pot s-l atept pn la momentul potrivit. Mi l-am imaginat
undeva, mbrcat pentru mine i gndindu-se la Portul
Sfrmat. M-am ntrebat dac nc se mai credea urmritor
sau nelesese c se transformase n prad.
La apte fr un sfert, Richie era n faa porii din spate a
Castelului Dublin, crnd un sac de sport i purtnd o
jachet cptuit, o cciul de ln i, judecnd dup
siluet, toate chestiile de ln pe care le deinea. Am
condus cu limita de vitez tot drumul spre Portul Sfrmat,
n timp ce cmpurile se estompau n jurul nostru i aerul se
ndulcea de adierea pajitii i a arturii. Se ntunecase cnd
am parcat n Promenada Ocean View pe proprietatea
familiei Spain, nimic altceva dect schele, nimeni la faa
locului s identifice o main necunoscut i am luat-o pe
jos.
Memorasem traseul de pe o hart a proprietii, ns
cnd am cobort din main, tot m-am simit ca i cum neam rtcit.
Se apropia amurgul: norii de peste zi se mprtiaser i
cerul era de un turcoaz intens, cu o uoar strlucire alb
peste acoperiurile unde se ridica luna, dar strzile erau
ntunecate. Deschideri n zidurile grdinilor, lmpi stradale
stinse i garduri de srm mpletit apreau din senin i
dispreau civa pai mai trziu. Cnd umbrele noastre se
artau palide, erau contorsionate i nefamiliare, cocoate
din cauza genilor de voiaj atrnate de umeri. Urmele de
pai se ntorceau la noi ca ale unor urmritori, vibrnd n
zidurile goale i peste ntinderile de noroi frmntat. Nu
206

vorbeam. Amurgul care ne proteja pe noi ar fi putut s


protejeze i pe altcineva, oriunde.
Aproape pe ntuneric, sunetul mrii era mai intens, mai
puternic, dezorientnd, ajungndu-ne la urechi simultan din
toate direciile. n spatele nostru s-a materializat, ca o
main-fantom, cu zgomotul motorului ascuns n acel urlet
monoton, vechiul Peugeot bleumarin de patrulare al
salahorilor, att de aproape, c am tresrit amndoi. Pn
ne-am dat seama cine era, plecaser, alunecnd printre
casele prin ale cror guri de ferestre se vedeau stelele.
Pe Colina Ocean View, dincolo de drum, erau
dreptunghiuri de lumin. Unul dintre acestea lumina un Fiat
galben parcat n faa casei familiei Spain. Falsa noastr
Fiona era acolo.
n captul Aleii Ocean View, l-am dus pe Richie n umbra
unei case de pe col, mi-am apropiat gura de urechea lui i
am opti:
Ochelarii.
El s-a lsat pe vine peste geanta lui de voiaj i a scos o
pereche de ochelari cu imagine termic. Aprovizionarea i-i
dduse pe cei buni, chiar dac era nceptor.
Stelele au disprut i strada ntunecat a cptat brusc o
via pe jumtate fantomatic, liane agndu-se difuz pe
blocuri nalte cu perei cenuii, plante slbatice
intersectndu-se albe i dantelate unde ar fi trebuit s fie
trotuarele. n cteva grdini, siluete mici i strlucitoare se
ghemuiau n coluri sau alergau prin buruieni, i trei
turturele-fantom dormeau sus ntr-un copac, cu capetele
ascunse sub aripi. Nimic cald mai mare de-att, nicieri la
vedere.
Strada era tcut, doar sunetele mrii i vntul pipind
lianele, i o pasre singuratic ipnd pe plaj, dincolo de
zid.
Pare liber, am zis eu n urechea lui Richie. Haide s
mergem. Cu atenie.
Ochelarii artau c nu era nimic viu n vizuina omului
nostru, cel puin nu n colurile pe care am putut s le vd.
Schela era rugoas de rugin i am simit-o cltinndu-se
207

sub greutatea noastr. La etaj, printr-o gaur de fereastr


intra lumina lunii, unde plasticul fusese prins ca o draperie.
Camera fusese golit. Echipa Biroului luase tot, ca s caute
amprente, fibre, fire de pr, fluide. Pe perei i pervazuri
erau urme negre de praf de amprente.
Toate luminile din casa familiei Spain erau aprinse,
transformnd locul ntr-un mare far de semnalizare pentru
omul nostru. Fiona cea fals era n buctrie, nc
mbrcat n haina ei roie de sibir. Umplea ceainicul
familiei Spain i se sprijinea de bufet ateptnd ca apa s
fiarb, inndu-i cana cu ambele mini i uitndu-se n gol
la picturile cu degetele lipite de frigider. n grdin, lumina
lunii cdea pe frunze lucioase, fcndu-le s arate albe i
tremurtoare, astfel c prea c toi copacii i gardurile vii
nfloriser dintr-odat.
Ne-am pus lucrurile unde i le pusese i omul nostru peale lui: lng peretele din spate al ascunztorii, pentru o
vedere clar att a buctriei familiei Spain pentru orice
eventualitate ct i a gurii de fereastr din fa, cu vedere
la plaj, pe care el o folosise ca u. Foile din plastic de pe
celelalte guri ne ascundeau de un observator ascuns n
jungla dimprejur. Noaptea cobora rece. Avea s dea
ngheul nainte de ivirea zorilor. Mi-am ntins sacul de
dormit, ca s stau pe el, i am mai mbrcat un pulovr pe
sub hain. Richie a ngenuncheat pe jos, trgnd chestii din
geanta lui de voiaj, ca un copil ntr-o excursie de camping:
un termos, un pachet de Hobnob 47 cu ciocolat, un turn
uor strivit de sandviciuri mpachetate n staniol.
Mor de foame, a zis el. Sandvici, da? Am adus destule
pentru amndoi, n caz c n-ai avut ocazia s iei.
Eram pe cale s spun nu n mod automat, cnd mi-am
dat seama c avea dreptate, nu-mi amintisem s aduc
mncare Dina , iar adevrul era c i eu muream de
foame.
Mulumesc, am spus eu. Vreau.
Richie a dat din cap i a mpins spre mine turnul de
sandviciuri.
47 Biscuii tradiionali britanici (n.tr.).
208

Brnz i roii, curcan sau unc. Ia cteva.


Am luat brnz i roii. Richie a turnat ceai tare n
capacul termosului i l-a nclinat spre mine. Cnd mi-am
inut sus sticla de ap, a turnat ceaiul brusc i apoi i-a luat
i pentru el un capac plin. Pe urm s-a aezat confortabil cu
spatele la perete i s-a pus pe treab cu sandviciul.
Nu prea s triasc deloc cu impresia c seara aceea
implica, ntr-un fel, conversaie profund i semnificativ,
ceea ce era bine. tiu c ali detectivi ajung intimi la filaje.
Eu nu. Au ncercat vreo doi nceptori, fie ntruct chiar m
plceau, fie fiindc voiau s-i frece nasul de ef. Nu m-am
deranjat s aflu de ce nainte s curm asta din fa.
Sunt bune, am zis eu lund alt sandvici. Mulumesc.
nainte s se ntunece suficient pentru echipele de
aciune, i-am verificat pe salahori. Vocea Fionei noastre
false era calm, poate prea calm, dar a zis c era bine
mersi, n-avea nevoie de ntriri. Marlboro Man i prietenul
lui au spus c noi am fost cele mai interesante chestii pe
care le-au vzut toat seara.
Richie muncea metodic la sandviciuri, contemplnd
ultimul rnd de case spre plaja ntunecat.
Parfumul reconfortant al ceaiului su fcea camera s
par mai cald.
M ntreb dac a fost, de fapt, port, a zis el dup o
vreme.
A fost, am rspuns eu.
Avea s plece de la premisa c fcusem cercetri,
domnul Plictisitor folosindu-i frmele de timp liber ca s
caute pe internet.
A fost un sat de pescari, cu mult timp n urm. Dac te
duci s te uii, s-ar putea ca n captul de sud al plajei s se
vad ce a mai rmas din dig.
De asta Portul Sfrmat, da? Din cauza digului rupt?
Nu. E de la breacadh: crpat de ziu. ntruct ar fi fost
un loc bun de privit zorii, presupun eu.
Richie a dat din cap.
A spune c nainte de toate astea a fost minunat aici,
replic Richie.
209

Probabil c da, am zis eu.


Mirosul mrii trecea peste zid i intra prin gurile goale
ale ferestrei, erpuitor i slbatic, cu un milion de secrete
mbttoare. N-am ncredere n mirosul la. Ne trage
undeva mai adnc dect raiunea sau civilizaia, n
fragmente ale celulelor noastre care au vibrat n oceane
nainte ca noi s avem minte, i ne trage pn l urmm
descreierai, ca n rutul animalelor. Cnd eram adolescent,
mirosul la m fcea s fierb, mi curenta muchii precum
electricitatea, m fcea s sar pe pereii caravanei pn
cnd prinii mei m eliberau s m supun chemrii,
tresrind dup orice ispit promis o-dat-n-via. Acum
tiu mai bine. Mirosul sta e medicament ru. Ne atrage s
srim de pe stnci nalte, ne face s ne aruncm n valuri
falnice, s-i lsm n urm pe toi cei iubii i s sfidm mii
de kilometri de ap deschis de dragul a ceva ce ar putea
s fie pe rmul cellalt. Fusese n nasul omului nostru, cu
dou nopi nainte, cnd coborse schelele i trecuse peste
zidul familiei Spain.
Se spune c e bntuit acum, a adugat Richie. Copiii.
Probabil.
Se mping unul pe altul s alerge i s ating ua
casei. S intre.
Mai jos de noi, abajururile pe care Jenny le cumprase
pentru buctria confortabil a familiei sale erau
strlucitoare, cu fluturi galbeni. Unul dintre ei lipsea:
ajunsese n laboratorul lui Larry.
Vorbeti ca i cum are s fie abandonat pentru
totdeauna, am zis eu. Renun la negativism, fiule. Jenny o
s fie nevoit s vnd, de ndat ce va fi n stare. Ureaz-i
noroc. Ar putea s-o fac.
nc vreo cteva luni, i toat proprietatea o s fie
abandonat, a spus rspicat Richie. E moart n ap.
Nimeni nu cumpr aici, i chiar dac ar face-o, sunt sute
de case de unde s aleag. Vrei s spui c tu ai alege-o pe
asta?
i-a smucit brbia spre fereastr.
Nu cred n fantome, am rspuns eu. i nici tu, nu-i
210

aa? Nu ct timp eti de serviciu, oricum.


Nu i-am zis c fantomele n care cred eu n-au fost prinse
n petele de snge ale familiei Spain. Ele s-au mbulzit pe
toat proprietatea, nvolburate ca nite molii mari care intr
i ies prin uile goale i se rspndesc peste ntinderile de
pmnt crpat, btnd la rarele ferestre luminate, cu gurile
larg deschise n urlete tcute: toi cei care fi trebuit s
triasc aici. Tinerii care au visat s-i treac soiile peste
pragurile astea, copiii care ar fi trebuit adui acas de la
maternitate la creele linitite din locurile astea,
adolescenii care ar fi trebuit s triasc primele sruturi
rezemai de felinarele stradale care n-au s fie aprinse
niciodat.
n timp, fantomele lucrurilor care s-au ntmplat ncep s
se ndeprteze. Odat ce te-au tiat de cteva milioane de
ori, cu marginile lor boante pe esutul tu cicatrizat, se
subiaz. Cele care feliaz ca aparatele de ras, pentru
totdeauna, sunt fantomele lucrurilor care n-au avut
niciodat ansa s se ntmple.
Richie a demolat jumtate din sandviciuri i fcea
ghemotoc ntre palme o bucat de staniol.
Pot s ntreb ceva? a zis Richie.
A ridicat, practic, mna. Asta m-a fcut s m simt ca i
cum mi ieise pr crunt i purtam i lentile bifocale. Am
rspuns, auzind nota argoas din vocea mea:
Nu trebuie s-mi ceri permisiunea, Richie. Asta e parte
din treaba mea, s rspund la orice ntrebri ai.
Corect, a zis Richie. Atunci, m ntrebam cum de
suntem aici.
Pe acest pmnt?
N-a tiut dac ar fi trebuit s rd.
Nu, vreau s spun Aici. Fcnd filaj.
Ai fi preferat s fii acas, n pat?
Nu! Sunt mulumit unde sunt. N-a vrea s fiu nicieri
n alt parte. Doar m ntrebam. Oricum n-are importan
cine e aici, nu? Dac tipul nostru se arat, se arat. Oricine
poate s-l preia. M-a fi ateptat ca tu s nu tiu. S
delegi.
211

Probabil, n-ar face nicio diferen la arestare, nu, am


spus eu. Dar ar putea s fac o diferen pentru ce
urmeaz. Dac tu eti cel care i pune ctue omului tu,
asta pornete relaia cu dreptul. i arat cine e acum tticul
lui, fix de la nceput. ntr-o lume ideal, eu a fi mereu cel
care face arestarea.
ns nu eti. Nu de fiecare dat.
Nu sunt magician, prietene. Nu pot s fiu peste tot.
Uneori, trebuie s dau altcuiva o ans.
Dar nu de data asta. Nimeni altcineva nu arunc o
privire la asta pn nu obosim suficient i cdem amndoi.
Am dreptate?
Zmbetul din vocea lui mi-a prins bine, o solid luare de
bun a ideii c eram mpreun n asta.
Corect, am zis eu. i am luat destule tablete de
cafein ca asta s dureze o vreme.
Asta fiindc sunt copii la mijloc?
Zmbetul se stinsese.
Nu, am rspuns eu. Dac ar fi fost doar copiii, atunci nar fi fost mare lucru s le permit unor salahori s pun
mna pe omul nostru. Dar vreau s fiu eu cel care pune
mna pe omul care l-a ucis pe Pat Spain.
Richie a ateptat, privindu-m. Cnd m-am oprit acolo, a
ntrebat:
Cum aa?
Poate erau genunchii mei trosnitori i gtul nepenit
cnd am urcat schela, senzaia scitoare c naintez n
vrst i obosesc. Poate c asta m-a fcut s vreau dintrodat s tiu despre ce vorbesc ceilali biei n nopile
lungi i plictisitoare, care i face ca a doua zi s vin n
camera echipei mergnd n caden, lund decizii comune
cu doar o nclinare a capului sau o ridicare de sprncean.
Poate c erau momentele alea, din ultimele zile, cnd m
surprinsesem simindu-m c nu doar puneam n tem un
pifan, cnd pruse c eu i Richie lucram mpreun, cot la
cot. Poate c era mirosul neltor al mrii, erodndu-mi
toate de-ce-nu-urile cu nisip mictor. Poate era doar
oboseala.
212

Spune-mi, am zis eu. Ce crezi c s-ar fi ntmplat dac


omul nostru ar fi fost doar un pic mai bun la ce-a fcut?
Dac ar fi curat locul sta nainte s plece la vntoare,
i-ar fi acoperit urmele, ar fi lsat armele la locul faptei?
Am fi rmas fixai pe Pat Spain.
Abia l vedeam n ntuneric, doar unghiul capului su n
fereastr, nclinarea brbiei spre mine.
Da. Probabil aa am fi fcut. i chiar dac am fi avut o
bnuial c era implicat altcineva Ce crezi c ar fi crezut
ceilali dac n-am fi venit cu o descriere, n-am fi putut s
aducem o dovad c fptaul chiar a existat? Femeia aia,
Gogan, tot Brianstownul, omul de pe strad uitndu-se la
cazul sta la tiri. Familiile lui Pat i Jenny. Ce-ar fi
presupus?
Pat, a rspuns Richie sec.
Exact ca noi.
i adevratul tip nc ar fi fost acolo. Poate pregtinduse s-o fac din nou.
Poate c da. Dar nu asta vreau s spun. Chiar dac s-a
dus acas noaptea trecut i a gsit un loc drgu s se
spnzure, tipul sta ar fi fcut din Pat Spain un criminal. n
ochii tuturor celor care au auzit vreodat de numele lui, Pat
ar fi fost un brbat care a ucis-o pe femeia cu care se culca.
i pe copiii pe care i-au fcut mpreun.
i numai spunnd cuvintele, zumzetul ascuit mi s-a
micat prin cap: rul.
E mort, a rostit Richie cu blndee. N-ar fi putut s-l
afecteze.
Da, e mort. Douzeci i nou ani de via sunt tot ce
are s aib vreodat. Ar fi trebuit s mai aib nc cincizeci,
aizeci, ns tipul sta a decis s i-i ia. i nici chiar asta nu ia fost de-ajuns. A vrut s se ntoarc n timp i s-i ia i
jalnicii tia de douzeci i nou de ani. S ia tot ce Pat a
fost vreodat. S nu-l lase cu nimic.
Am vzut rul la ca un norior de praf negru lipicios
rspndindu-se ncet din camera n care stteam, s
acopere casele, cmpurile, s estompeze lumina lunii.
E aiurea, am zis eu. E att de aiurea, c nici n-am
213

cuvinte pentru asta.


Ne-am aezat acolo, fr s vorbim, n timp ce Fiona
noastr a gsit fraul i a mturat cioburile unei farfurii
sparte ntr-un col al buctriei. Dup un timp, Richie i-a
deschis pachetul de Hobnob, mi-a oferit i mie un biscuit i,
cnd am cltinat din cap, a ronit fr ezitare jumtate de
pachet.
Pot s ntreb ceva? a zis el.
Pe bune, Richie, las-o balt. N-are s-i inspire
ncredere omului nostru dac ridici mna n mijlocul unui
interogatoriu i m ntrebi dac ai voie s vorbeti.
De data asta a zmbit.
Dar e ceva personal.
Nu rspund la ntrebri personale, nu la ale stagiarilor,
pentru c nu era genul de conversaie pe care s-o port cu
stagiarii. M-a luat prin surprindere ct de bine m simeam
i ct de confortabil s las deoparte chestia cu veteranul i
pifanul, i toate limitrile care decurg din asta, s devin
doar unul dintre cei doi oameni stnd de vorb.
Zi, l-am ndemnat eu. Dac ntreci msura, i spun.
Cu ce se ocup tatl tu?
E pensionar. A fost agent civil de circulaie.
Richie a scos un sforit de rs.
Ce e amuzant n asta?
Nimic. Doar Mi-am imaginat ceva un pic mai ic.
Profesor la o coal privat, ceva asemntor, de geografie,
poate. Acum, c mi-ai spus totui, e de neles.
Ar trebui s-o iau ca pe un compliment?
Richie n-a rspuns. i-a vrt alt Hobnob n gur i i-a
scuturat firimiturile de pe degete; am simit c se gndea.
Ce-ai spus la locul faptei alaltieri, cum c nu eti
omort dac nu i-o caui, a zis el dup o vreme. C
lucrurile rele li se ntmpl mai ales oamenilor ri. E un lux
s gndeti aa. tii ce vreau s spun?
Am respins mpunstura a ceva mai dureros dect
iritarea.
Nu pot s afirm c tiu, fiule. Din experiena mea i
nu vreau s uzez de asta n faa ta, dei am mai mult ca
214

tine , de la via iei n mare parte ce ai sdit. Nu


ntotdeauna, nu, dar de cele mai multe ori. Dac ai
convingerea c eti de succes, eti de succes, sau dac tu
crezi c nu merii nimic altceva dect rahat, n-ai s primeti
nimic altceva dect rahat. Realitatea ta interioar o
modeleaz pe cea exterioar, n fiecare zi a vieii tale. M
urmreti?
Richie se uita la luminile calde, galbene, din buctria de
mai jos de noi.
Eu nu tiu ce face tatl meu. N-a fost n preajm.
A zis-o firesc, ca i cum era ceva ce fusese nevoit s
spun de prea multe ori nainte.
Am crescut n apartamente probabil tiai asta deja.
Am vzut ntmplndu-se o grmad de chestii rele unora
care n-au cerut-o niciodat. O grmad.
i iat-te. Detectiv ntr-o echip de top, lucrnd unde
i-ai dorit mereu, la cel mai mare caz al anului i al naibii de
aproape de a-l rezolva. De oriunde ai fi venit, asta se pune
ca succes. Cred c mi-am probat punctul de vedere cu asta.
Richie n-a ntors capul.
A zice c Pat Spain gndea la fel ca tine.
Poate c da. i?
i tot i-a pierdut slujba. i-a pus fundul la treab, a
gndit pozitiv, a fcut totul bine, a terminat n omaj. Cum
a sdit asta?
Asta a fost al dracului de nedrept, iar eu am s fiu
primul care zice c n-ar fi trebuit s se fi ntmplat. ns,
zu, e recesiune. mprejurri excepionale.
Richie a cltinat din cap.
Uneori, lucrurile rele se ntmpl, pur i simplu, a zis
el.
Cerul era bogat de stele. Trebuie c trecuser ani de
cnd nu mai vzusem att de multe. n spatele nostru,
sunetul mrii i sunetul vntului periind iarba lung
fuzionau n ntunericul nopii, ntr-o mngiere lung,
linititoare.
Nu poi s gndeti aa, am continuat eu. Fie c e
adevrat sau nu. Trebuie s crezi c undeva pe drum,
215

cumva, cei mai muli oameni primesc ce merit.


Sau?
Sau cum te trezeti dimineaa? Creznd c relaia
cauz efect nu e un lux. Reprezint un element esenial,
cum ar fi calciul sau fierul. Poi s trieti o vreme fr el,
dar, n cele din urm, ai s ncepi s te consumi din interior.
Ai dreptate. Din cnd n cnd, viaa nu e corect. Aici
intervenim noi. Pentru asta suntem noi. Intrm acolo i
rezolvm.
Sub noi, s-a aprins lumina n camera Emmei Fiona
noastr, continund s menin lucrurile interesante. Asta a
fcut ca draperiile s devin de un roz translucid blnd i a
luminat siluetele animluelor care se lfiau peste
estur.
Richie a dat din cap n jos, spre fereastr.
N-avem cum s rezolvm asta.
Dimineaa aia n morg i-a umplut vocea.
Nu, am zis eu. Nu poate fi rezolvat. Putem doar s ne
asigurm c pltete cine trebuie i tot primete ansa s
mearg mai departe cine trebuie. Mcar putem s
gestionm asta. tiu c nu salvm lumea. Dar o facem mai
bun.
Aa crezi?
i-a nlat faa alb i tnr n lumina lunii. i dorea
att de mult s am dreptate.
Da, am rspuns eu. Aa cred. Poate sunt naiv am fost
acuzat de asta de cteva ori , ns aa cred. O s vezi ce
vreau s spun. Ateapt pn punem mna pe tipul sta. i
pn o s te duci acas n noaptea aia i o s intri n pat,
tiind c el e n spatele gratiilor i are s stea acolo cu trei
condamnri pe via. O s-i dai seama dac lumea n care
o s fii atunci n-o s par mai bun dect asta de-acum.
Fiona noastr a tras draperiile Emmei i s-a uitat afar, n
grdin, o siluet uor ntunecat avnd pe fundal tapet
roz. Richie a privit-o.
Sper, a spus el.
Reeaua fragil de lumini ntins peste proprietate a
nceput s se estompeze, irurile luminoase de strzi
216

locuite ntunecndu-se brusc. Richie i-a frecat una de alta


minile nmnuate i a suflat n ele. Fiona noastr se
plimba nainte i-napoi prin camerele goale. Aprindea i
stingea lumini, trgea i deschidea draperii. n betonul
ascunztorii ptrunsese frigul, intrndu-mi pe ira spinrii
prin spatele paltonului. Noaptea se scurgea mereu i
mereu. De cteva ori, un zgomot o alunecare lung prin
tufiurile de sub noi, o cascad de zgrieri i ncierri n
casa de peste drum, un ipt ascuit, slbatic i strident
ne-a fcut s srim n picioare i s ne lipim cu spatele de
perei, gata de aciune, nainte ca mintea noastr s
neleag c am auzit ceva. Odat, ochelarii termici au
identificat o vulpe, strlucitoare i pregtit de drum, cu
capul sus, cu ceva mic atrnndu-i din gur. Alt dat am
sesizat o dung sinuoas de lumin ndeprtndu-se prin
grdini, printre crmizi i buruieni. De cteva ori am fost
prea leni, n-am prins nimic n afar de un ultim zngnit de
pietricele, de liane legnndu-se mpreun, un licrit alb
disprnd n noapte. De fiecare dat ne-a luat mai mult
nainte ca btile inimilor noastre s revin la normal i s
putem s ne aezm din nou. Se fcea trziu. Omul nostru
era n apropiere, indecis i concentrndu-se, cutnd o
cale.
Uitasem, a zis Richie brusc, dup ora unu. Am adus
sta.
S-a aplecat peste sacul sport i a scos un binoclu dintr-o
cutie din plastic neagr.
Binoclu?
Am ntins mna dup el, deschiznd cutia ca s arunc o
privire. Arta ieftin i nu era de la aprovizionare. Cutia
mirosea totui a plastic nou.
Te-ai dus s-l cumperi special?
Este acelai model cu al tipului nostru, a rspuns
Richie uor sfios. Mi-am imaginat c ar trebui s avem i
noi. S vezi ce-a vzut el, da?
Of, Iisuse. Spune-mi c nu eti tipul de onanist care io freac avnd impresia ca intuiete ceva, care ajunge de
fiecare dat la ideea de a vedea prin ochii criminalului n
217

timp ce-i folosete din plin intuiia.


Nu, nici vorb. Vreau s spun literalmente. S identifici
expresiile faciale, s vezi ceva pe calculator numele
forumurile pe care erau ei, sau m rog. Genul sta de
lucruri.
Chiar i n lumina lunii, am putut s-i disting teribila
roea din obraz. Asta m-a impresionat. Nu doar ideea ci cheltuise banii i timpul ca s aleag binoclul potrivit, dar
i cum i psa n mod deschis de ce credeam eu.
E o idee bun. Arunc o privire. Nu tii niciodat ce-ar
putea s ias la iveal, am zis eu mai blnd ntinzndu-i
binoclul.
Arta ca i cum i-ar fi dorit ca respectivul binoclu s
dispar, dar l-a ajustat i s-a aplecat cu coatele pe pervazul
ferestrei s se concentreze asupra casei familiei Spain.
Fiona noastr era la chiuvet, cltindu-i cana.
Ce vezi? am ntrebat eu.
Chipul lui Janine, chiar clar. Ca i cum dac i-a citi pe
buze, a afla tot ce zice. N-a fi putut s vd ecranul
calculatorului dac ar fi fost acolo unghi prost , ns pot
s citesc titlurile de pe raftul de cri i tabla aia micu cu
lista de cumprturi: ou, ceai, gel de du. Ar putea s fie
ceva, nu? Dac a putut s citeasc lista de cumprturi a
lui Jenny n fiecare sear, atunci a tiut unde o s fie ea a
doua zi
Merit verificat. O s acordm o atenie deosebit
CCTV-urilor de pe ruta ei de cumprturi, s observm dac
apare cineva n mod constant.
La chiuvet, Fiona noastr a ridicat brusc capul, ca i
cum simise ochii notri pe ea. Chiar i fr binoclu, am
vzut-o nfiorndu-se.
Nene, a zis Richie brusc, destul de tare ct s m fac
s sar. La naiba, scuze. Dar uit-te la asta.
Mi-a pasat binoclul. L-am ndreptat spre buctrie i l-am
ajustat pentru vederea mea, care era cu o treapt
deprimant mai rea dect a lui Richie.
La ce s m uit?
Nu n buctrie. Treci acolo, pe hol. Poi s vezi ua din
218

fa.
i?
i chiar n stnga uii din fa, a precizat Richie.
Am mutat binoclul spre stnga, i era acolo: panoul de
alarm. Am fluierat ncet. N-am vzut numerele, dar nu era
nevoie: micarea degetelor cuiva mi-ar fi indicat tot ce
trebuia s tiu. Jenny Spain ar fi putut s schimbe codul n
fiecare zi, dac voia, i la doar cteva minute dup ce ea
sau Patrick ncuiau, toat prudena ei ar fi fost n zadar.
Mi, mi, mi, am spus eu. Richie, prietene, mi cer
scuze c i-am dispreuit binoclul. Cred c tim cum ar
putea cineva s treac de sistemul de alarm. Bun treab.
Chiar dac omul nostru nu apare, seara asta n-a fost
pierdere de timp.
Richie i-a lsat capul n jos i s-a frecat la nas, artnd
undeva ntre jenat i mulumit.
nc nu tim, sigur, cum a fcut rost de chei. Fr ele
n-ai ce face cu codul de alarm.
i atunci, telefonul mi-a vibrat n buzunarul de la hain:
Marlboro Man.
Kennedy, am zis eu.
Vocea lui era o umbr care depea o oapt.
Domnule, avem ceva. Am vzut un tip ieind din Aleea
Ocean View. E o fundtur care d n zidul de nord al
proprietii, nimic altceva dect antiere de construcii.
Singurul motiv pentru ca s fie acolo cineva e dac a intrat
venind peste zid. nalt, mbrcminte de culoare nchis,
dar n-am vrut s ne apropiem prea mult, aa c asta e tot
ce avem. L-am urmrit de la distan pn a luat-o peste
Peluzele Ocean View. Din nou, e o fundtur, niciuna dintre
case nu e terminat, nu exist niciun motiv legitim ca vreo
persoan s vrea s mearg acolo. N-am vrut s-l urmm n
zona aia, n mod evident, ns meninem supravegherea n
captul Peluzelor Ocean View. Pn n prezent, niciun semn
c iese cineva, dar s-ar putea s fi plecat din nou peste zid.
O s facem un tur i o s vedem dac putem s-l gsim din
nou.
Richie s-a ntors i s-a uitat la mine, cu binoclul
219

atrnndu-i uitat n mini.


Bun treab, detectiv, am spus eu. Da, rmnei pe
poziie i facei un tur rapid al zonei. Dac putei s v
uitai mai bine la om i s ne dai o descriere, ar fi grozav,
ns, pentru numele lui Dumnezeu, nu riscai s-l speriai.
Dac reperai pe cineva, nu ncetinii, nu artai c-l
verificai, doar continuai s mergei cu maina, discutai
mai departe ntre voi i aflai ce putei. Ducei-v.
N-am putut s pun telefonul pe speaker, nu cu omul
nostru liber i oriunde, pretutindeni, ascuns, poate, chiar
printre plantele agtoare agitate de vnt. Am artat spre
el i i-am fcut semn lui Richie s se apropie. El s-a ghemuit
lng mine, cu urechea ciulit.
Murmure dinspre salahori, unul dintre ei fonind o hart
i elabornd traseul, cellalt bgnd maina n vitez.
Toarcerea lent a motorului. Cineva btea toba cu degetele
pe bord. Apoi, un minut mai trziu, izbucnirea unei
plvrgeli tari, confuze: i soia mea mi-a zis: D-i
nainte, poi s-o ii n coul de gunoi cu resturile! i o
explozie de rs fals.
Eu i Richie, cu capetele aproape atingndu-se deasupra
telefonului, nu respiram. Plvrgeala s-a ncheiat, s-a
stins. Dup o pauz care a prut de o sptmn, Marlboro
Man a rostit, chiar mai ncet, dar cu o nuan de emoie n
cretere n voce:
Domnule. Tocmai am trecut de un brbat, 1,75-1,80 m,
constituie zvelt, ndreptndu-se spre est pe Aleea Ocean
View asta e chiar peste zidul de la Peluzele Ocean View.
Nu e niciun fel de iluminat stradal, aa c n-am vzut prea
bine, dar poart o hain de culoare nchis, de lungime
medie, blugi negri, cciul de ln de culoare nchis. Dup
mers, a spune c are ntre douzeci i treizeci de ani.
Am auzit uieratul rapid de respiraie al lui Richie.
Te-a mirosit? am ntrebat eu tot n linite.
Nu, domnule. Adic, nu pot s jur, ns, sincer, nu
cred. S-a uitat repede n spatele lui cnd ne-a auzit, apoi ia pus capul n jos, dar n-a luat-o la sntoasa, i ct timp lam avut la vedere n spate a fost linitit, doar a mers de-a
220

lungul strzii, n acelai ritm, n aceeai direcie.


Aleea Ocean View e locuit?
Nu, domnule. Doar ziduri.
Deci nimeni n-ar fi putut s spun c puneam locuitorii n
pericol lsnd fiina asta s treac nestingherit prin
noapte ca s-i gseasc propriul drum spre noi. i nu mia fi fcut griji nici n condiiile n care Aleea Ocean View ar
fi fost plin de familii sntoase i ui nencuiate. Nu era un
criminal n serie care se ddea la orice i ieea n cale.
Pentru tipul sta, nu conta nimeni, nu exista nimeni, cu
excepia familiei Spain.
Richie s-a dus la geanta lui de voiaj, chircindu-se jos ca
s nu i se vad silueta n gaura ferestrei, i a scos o hrtie
pliat. A ntins-o pe jos n faa noastr, ntr-un dreptunghi
palid de lumin a Lunii: o hart a proprietii.
Bine, am zis eu. Du-te la detectiv
Am pocnit din degete la Richie i i-am artat n jos, spre
buctria familiei Spain. El a murmurat: Oates.
La detectiv Oates. Spune-i c e pe cale s nceap
aciunea, s se asigure c uile sunt ncuiate, ferestrele
blocate i arma ei ncrcat. Apoi trebuie s nceap s
mite chestii hrtii, cri, DVD-uri, nu-mi pas din partea
din fa a casei n buctrie, ct de vizibil posibil. Voi doi
ducei-v napoi n punctul unde l-ai observat prima dat
pe tipul sta. Dac fuge i ncearc s se ntoarc i s
treac pe lng voi, salt-l. Nu m mai sunai dac nu e
urgent. Altfel, v anunm dac se ntmpl ceva.
Mi-am pus telefonul n buzunar. Richie a pus un deget pe
hart: Aleea Ocean View, n colul de nord-vest al
proprietii.
Aici, a zis el foarte ncet, doar un murmur sub vuietul
intens al mrii. Dac se ndreapt spre noi i se menine pe
strzile goale i trece peste ziduri ca s scurteze drumul, o
s-i ia zece, poate cincisprezece minute.
Sun corect. Nu-l vd venind direct aici. nseamn c e
ngrijorat c am gsit locul sta. O s examineze mai nti
mprejurimile, s decid dac s rite s vin aici. Se va
uita dup poliiti, maini nefamiliare, s vad dac e vreo
221

activitate S spunem douzeci i cinci de minute cu totul.


Richie m-a privit i a spus:
Dac decide c e prea riscant, o ia la sntoasa, i
atunci trebuie s-l nhae salahorii. Nu noi.
N-am nimic mpotriv. Dac nu vine ncoace, e doar un
tip ieit la o plimbare de noapte n mijlocul pustietii.
Putem s aflm cine e i s avem o discuie drgu cu el,
dar dac nu e chiar att de prost nct s poarte teniii
nsngerai sau s fac o mrturisire complet, n-o s
putem s-l reinem. i eu sunt fericit s las pe altcineva s
fie cel care-l umfl i trebuie s-l elibereze cteva ore mai
trziu. Nu vrem s se simt c ar fi ctigat n faa ta i a
mea.
Nu conteaz ce-am fi fcut dac ar fi fugit. tiam c
venea la noi, tiam la fel de sigur ca i cum a fi putut s-l
miros, un mosc fierbinte i iute fumegnd peste acoperiuri
i miros de moloz, vlurindu-se mai aproape. Din momentul
n care vzusem acel brlog, tiusem c avea s revin
acolo. Mai devreme sau mai trziu, un animal hituit fuge
acas.
Mintea lui Richie se mica n aceeai direcie.
O s vin, a zis Richie. E deja mai aproape dect a
ajuns vreodat noaptea trecut. Moare s afle care-i
povestea. De cum o vede pe Janine
De-asta i-am spus s mute lucrurile n buctrie, am
precizat eu. Pariez c mai nti verific partea din fa a
casei familiei Spain, din casele n construcie de peste
drum. Ideea e c o va observa de-acolo, are s vrea s tie
ce face cu toate lucrurile, dar ca s afle va trebui s vin
napoi aici. Casele sunt prea apropiate una de alta ca s se
strecoare printre ele, aa c nu poate s vin peste zid i
prin spate. Va trebui s coboare pe Aleea Ocean View.
n vrful drumului era ntuneric cu umbre de case. La
baz, ntinderea curbat a luminii lunii.
Eu iau captul drumului i ochelarii termovizuali. Tu iei
baza. La orice micare, absolut orice, m anuni. Dac vine
aici, sus, am s fac tot posibilul s menin totul n linite
ar fi frumos s nu alertm rezidenii c se ntmpl ceva ,
222

ns s-ar putea s nu ne dea de ales. Nu trebuie s uitm


nicio clip c tipul sta e periculos. Mergnd pe elemente
din trecut, nu exist niciun motiv s credem c e narmat,
dar vom aciona ca i cum ar fi. narmat sau nu, e un
animal turbat, i noi suntem n vizuina lui. Amintete-i
exact ce-a fcut acolo, i ia-o ca de la sine neles c, dac
are ocazia, ne-ar face la fel ie i mie.
Richie a dat din cap. Mi-a dat ochelarii termovizuali i a
nceput s-i arunce lucrurile napoi n geanta de voiaj,
rapid i eficient.
Am pliat harta, am ndesat ambalajele alimentare ale lui
Richie ntr-o pung din plastic i am ascuns-o. Cteva
secunde mai trziu, n camer nu mai era nimic, din nou, pe
jos i pe bolari, ca i cum nu fusesem niciodat acolo. Am
aruncat genile noastre de voiaj ntr-un col ntunecat, la o
parte din drum.
Richie s-a aezat n gaura ferestrei care ddea spre baza
drumului, ghemuit ntr-o pant umbrit de lng prag, i a
tras deoparte un col al plasticului, ca s poat s vad
afar.
Am verificat casa familiei Spain. Fiona noastr a venit n
buctrie crnd un bra de haine, le-a pus pe mas i a
plecat din nou. La etaj am putut s disting vag, prin
fereastra lui Jack, strlucirea unei lumini din dormitorul lui
Pat i Jenny. M-am lipit de peretele de lng fereastra cu
vedere spre vrful drumului i mi-am ridicat ochelarii la
ochi. Acetia au fcut marea invizibil, un ntuneric fr
sfrit. n captul strzii, ncruciarea cenuie a schelelor se
ntindea pn n deprtare. O bufni a plutit peste drum, n
deriv n curenii de aer, ca o foaie de hrtie arznd.
Linitea a continuat i a tot continuat.
Am crezut c pleoapele mi-au ngheat larg deschise,
ns trebuie c am clipit. Nu se auzea niciun sunet. ntr-un
moment, captul strzii era gol, n urmtorul inta noastr
sttea acolo, strlucind alb i cumplit ca un nger ntre
ruinele umbrite de pe fiecare latur. Faa i era aproape
prea luminoas ca s-o priveti. S-a oprit, ascultnd, ca un
gladiator la intrarea n aren: capul sus, braele atrnnd n
223

pri, cu pumnii pe jumtate strni, pregtit.


N-am respirat. Am inut un ochi pe el i am ridicat o
mn, ca s-i atrag atenia lui Richie. Cnd acesta a ntors
capul spre mine, am artat spre fereastr i am fcut semn
cu mna.
Richie s-a chircit jos i a traversat planeul, ca i cum navea greutate, spre cealalt parte a ferestrei mele. Cnd sa lipit cu spatele de perete, i-am vzut mna ncletat pe
patul pistolului.
Omul nostru a venit lent pe drum, pind cu grij, cu
capul ntorcndu-se la fiecare mic sunet. Avea minile
goale, niciun dispozitiv cu viziune de noapte pe fa. Doar
el. n grdini, animluele strlucitoare s-au descolcit i sau ndeprtat opind la apropierea lui. Radiant pe fundalul
reelei din metal i beton, arta ca ultimul om rmas pe
Pmnt.
Cnd era la o cas deprtare, mi-am scos ochelarii i
acea siluet nalt, strlucitoare, a proiectat o mas
confuz de negru, ca o piaz rea n noapte, care-i ajunge
pe prisp. L-am atenionat pe Richie i m-am tras departe
de gaura ferestrei, n umbr. El s-a lsat n jos n colul
ndeprtat opus mie. Pentru o clip, i-am auzit respiraia
rapid, pn i-a recptat-o i s-a linitit. Prima apsare a
minii omului nostru pe bara din metal a trimis un fior
vibrant prin toat schela, ncercuind casa ca o strlucire
ntunecat. Aceasta a crescut ct el a urcat, a zuruit grav
ca pulsul unui tambur i apoi s-a stins n tcere. Capul i
umerii i-au aprut n fereastr, mai ntunecai pe fundalul
ntunericului. I-am vzut chipul ntorcndu-se spre coluri,
dar camera era mare i umbrele ne ascundeau.
S-a avntat spre fereastr cu o uurin care sugera c o
fcuse de o mie de ori. n clipa n care picioarele i-au atins
planeul i trupul i s-a ntors spre fereastra de
supraveghere, am ieit din colul meu i m-am izbit n el din
spate. A lsat s ias o respiraie rguit i s-a cltinat n
fa. Mi-am pus o mn n jurul gtului su, i-am rsucit cu
cealalt braul sus la spate i l-am izbit de un zid. Aerul a
ieit din el ntr-un mormit aprig. Cnd a deschis ochii, s-a
224

uitat la pistolul lui Richie.


Poliia. Nu mica, am zis eu.
Fiecare muchi din corpul lui era rigid. Parc era fcut din
bare de oel.
Pentru sigurana tuturor, o s te nctuez, am
adugat eu i vocea mi-a sunat rece i tioas ca a
altcuiva. Ai ceva la tine despre care ar trebui s tim?
N-a prut s m aud. Mi-am luat minile de pe el, fr
s-l scap din priviri. Nu s-a micat, nici mcar nu s-a clintit
cnd i-am smucit ncheieturile la spate i i-am pus repede
ctuele strns. Richie l-a percheziionat rapid i destoinic,
lsnd s cad ce-a gsit ntr-un mic morman: o lantern,
un pachet de batiste, o lam de ment. Oriunde i
ascunsese maina, i lsase actele, banii i cheile nuntru.
Cltorise uor, asigurndu-se c nu-l ddea nimic de gol,
nici mcar cu un clinchet.
O s-i scot ctuele, ca s poi cobor pe schele, i-am
spus eu. Nu m atept s ncerci ceva stupid. Dac o faci,
n-o s se ntmple nimic altceva n afar de a ne crea mie
i partenerului meu o stare foarte proast. Ne ntoarcem la
sediu pentru o discuie. Acolo au s-i fie returnate bunurile.
Ai vreo problem cu oricare dintre astea?
El era n alt parte sau se lupta din greu s fie. Ochii lui,
mijii n lumina lunii, s-au fixat undeva pe cer n afara
ferestrei, peste acoperiul familiei Spain.
Grozav, am zis eu cnd a fost evident c n-am s obin
un rspuns. Am s neleg din asta c nu e nicio problem.
Dac se schimb ceva, ai cale liber s-mi spui. Acum,
haide s mergem.
Richie a cobort primul, cu greutate, cu cte una dintre
genile de voiaj atrnndu-i de fiecare umr. Am ateptat,
innd de lanul ctuelor dintre ncheieturile omului nostru,
pn cnd Richie mi-a artat de jos degetul mare. Apoi am
desfcut ctuele i am zis:
Du-te. Fr micri brute.
Cnd l-am apucat de umr i i-am artat direcia corect,
s-a trezit i s-a poticnit pe planeul gol. n gaura ferestrei a
rmas nemicat pentru o clip. Am intuit gndul care i-a
225

trecut prin minte, ns nainte s pot s spun ceva, i-a dat


seama c de la nlimea aia ar fi fost norocos s-i rup
doar gleznele. S-a legnat afar pe fereastr i a nceput s
coboare, docil ca un cel.
Am cunoscut mai demult un tip care mi dduse porecla
n facultate, cnd reuisem s nscriu un gol extravagant
ntr-un meci de fotbal. Am lsat-o s se lipeasc fiindc am
crezut c avea s-mi ofere ceva ca s fiu vrednic de ea. n
clipa n care am fost singur, n acea camer cumplit
umplut de lumina lunii i de urletele mrii, i dup luni de
ateptare i urmrire, o prticic din spatele minii mele s-a
gndit: Patruzeci i opt de ore, patru soluionri. Asta
nseamn extravagant. neleg ct de muli ar numi asta
boal, i neleg de ce, ns asta nu schimb faptul c ai
nevoie de mine.

226

10
Am mers pe strzi nelocuite, eu i Richie, cu minile pe
sub coatele omului nostru, ca i cum ne ajutam amicul s
ajung acas dup o noapte lung de mare beie. Niciunul
dintre noi n-a scos o vorb mai toi oamenii ar avea cel
puin cteva ntrebri dac le pui ctue i-i nghesui ntr-o
main de poliie, dar nu i tipul sta.
ncet, sunetul mrii s-a diminuat i a ieit din actualitate
pentru restul nopii. Lilieci glgioi, vnt izbind n resturi
uitate de pnz, strigte ascuite de adolesceni, o vreme
au ajuns la noi, slabe i ndeprtate, trimise nainte i-napoi
de beton i crmid. O dat am auzit o nghiitur aspr,
care m-a fcut s m gndesc c era posibil ca omul nostru
s plng, dar n-am ntors capul s m uit.
L-am pus n spate n main i Richie s-a aplecat pe
capot n timp ce eu m-am mutat din aria auditiv ca s
dau telefoane. I-am trimis pe salahorii care patrulau s
gseasc o main parcat undeva, nu departe de
proprietate, i-am spus salahorului-momeal c poate s
mearg acas, l-am anunat pe administratorul de noapte
c o s avem nevoie de o camer de interviu pregtit. Pe
urm ne-am ntors la Dublin n tcere. Negura bntuia
proprietatea, contururile schelelor se prefigurau din senin,
rigide, pe fundalul stelelor. Apoi, viteza constant de pe
autostrad, ochii de pisic ai mainilor stingndu-se i
aprinzndu-se i luna innd pasul ntr-o parte, uria i
vigilent. Dup aceea, treptat, am fost nconjurai de
culorile i circulaia din ora, de locuri de but i fast
fooduri, de lumea revenind la via dincolo de geamurile
noastre etane.
Camera echipei era linitit, cei doi tipi de gard doar au
ridicat privirile de la cafelele lor cnd am trecut prin faa
uii, ca s vad cine fusese noaptea la vntoare i dac
adusese ceva acas. L-am dus pe omul nostru n camera de
interviu. Richie i-a desfcut ctuele i eu l-am trecut pe tip
prin foaia cu drepturile, mecanic i plictisit, ca i cum erau
227

doar hrtii fr sens. Cuvntul avocat a atras din partea


lui un scuturat violent din cap. Cnd i-am pus pixul n
mn, a semnat fr o singur ntrebare. Semntura a fost
un crlion sacadat care nu trda nimic altceva dect o
iniial C. Am luat foaia i am plecat.
L-am privit din camera de observaie printr-un geam cu
vedere unilateral. Era prima dat cnd m uitam cum
trebuia la el. Pr aten tuns scurt, pomei nali, o brbie
proeminent, cu o mirite roiatic de cteva zile. Avea o
hain neagr de ln cam ponosit, un pulover pe gt
greoi, cenuiu, i blugi decolorai, echipat complet pentru o
urmrire de noapte. Era nclat cu bocanci, teniii
dispruser. Era mai n vrst dect crezusem, i mai nalt
spre treizeci de ani i vreo 1,80 m , dar era att de slab,
c arta ca n ultimele faze de greva foamei. Subirimea l
fcea s par mai tnr, mai mic, inofensiv. Iluzia aia l-ar fi
putut duce la ua familiei Spain.
N-avea tieturi sau lovituri vizibile, dar sub toate hainele
alea se putea ascunde orice. Am rsucit butonul
termostatului din camera de interviu pe o treapt
superioar.
M-am simit bine vzndu-l n camera aia. Cele mai multe
dintre slile noastre de interviu ar avea nevoie de un du,
un brbierit i un machiaj complet, ns mie mi place la
nebunie fiecare centimetru din ele. Teritoriul nostru lupt de
partea noastr. n Portul Sfrmat, el fusese o umbr care
se mica prin perei, un miros de iod, de snge i ap de
mare, cu cioburi de lumina lunii prinse n ochi. n acele
momente, era doar un tip. Aa sunt toi cnd i bagi ntre
cei patru perei.
Sttea cocoat rigid n scaunul incomod, cu ochii n jos,
holbndu-se la propriii pumni de pe mas ca i cum i
aduna puterile pentru tortur. Nici mcar nu se uita prin
camer linoleum ciupit de arsuri vechi de igar i buci
de gum de mestecat, perei mzglii cu graffiti, mas cu
uruburi lips i dulap de acte, lumina roie monoton a
camerei video urmrindu-l de sus, dintr-un col, ca s-i dea
seama ce era cu el.
228

Ce tim despre el? am ntrebat eu.


Richie se uita att de intens, nct nasul lui, practic,
atingea geamul.
Nu e drogat cu nimic. La nceput m gndeam c ar
putea s fie pe heroin, fiindc e att de slab, dar nu e.
Nu acum, oricum. Asta e bine pentru noi. Dac
obinem ceva, nu vrem s spun c au vorbit drogurile. Ce
altceva?
Singuratic. Nocturn.
Corect. Totul spune c se simte mai confortabil
pstrnd distana faa de oameni dect s fie n contact
strns i-a fcut damblaua privind, a intrat prin efracie
mai degrab cnd familia Spain era plecat dect cnd
dormeau. Deci, cnd vine momentul s-l presm, ne
apropiem, ajungem n faa lui amndoi odat. i din
moment ce e nocturn, l ncolim spre zori, cnd ncepe s
oboseasc. Altceva?
N-are verighet. Mai mult ca sigur c triete singur.
N-a observat nimeni c-a fost plecat toat noaptea, s-l
trag la rspundere.
Ceea ce ar trebui s aib avantajele i dezavantajele
sale, n ceea ce ne privete. Niciun coleg de apartament
care s depun mrturie c mari dimineaa s-a ntors la
ase i a programat maina de splat pentru patru ore,
ns, pe de alt parte, nimeni de care s ascund lucruri.
Cnd i vom gsi casa, exist o ans s ne fi lsat un mic
dar hainele ptate de snge, pixul din luna de miere.
Poate un trofeu pe care l-a luat n urm cu dou nopi.
Tipul s-a agitat, i-a pipit faa, i-a frecat stngaci gura.
Buzele i erau umflate i crpate, ca i cum nu buse ap
mult timp.
Nu lucreaz de la nou la cinci, a spus Richie. Ar putea
s fie omer sau s desfoare activiti independente, sau
poate c i schimb munca sau are un aranjament parttime ceea ce nseamn c poate s-i petreac noaptea
sus, n cuib, cnd vrea, fr s fie drmat a dou zi la
munc. Doar dup haine, a sugera clasa de mijloc.
i eu la fel. i n-a fost niciodat n sistem dup
229

amprente, e curat, adu-i aminte. Probabil c nici mcar nu


tie pe nimeni care a fost vreodat n sistem. Are s fie
dezorientat i speriat. Asta e treab bun, dar trebuie s-o
pstrm pentru cnd vom avea nevoie de ea. Vrem s fie
ct de relaxat posibil, s vedem ct de departe ne duce
asta, apoi s-l facem s-i mearg fulgii cnd vine vorba de
ncolitul puternic. E bine c nu ne las cu buza umflat
pn atunci. Tip din clasa de mijloc, probabil cu respect
pentru autoritate, nu tie sistemul O s stea pn-l dm
noi afar.
Da. Probabil aa o s fac.
Richie desena absent modele abstracte n aburul lsat de
rsuflare pe geam.
i asta e tot ce pot s-mi imaginez despre el. nelegi?
Tipul e suficient de organizat ca s nfiineze cuibul la,
suficient de dezorganizat ca nici mcar s nu se deranjeze
s-l strice. Destul de iste ca s ajung n casa aia, destul
de prost ca s ia armele cu el. Are destul autocontrol ca s
atepte cu lunile, ns nu poate s atepte nici mcar dou
nopi dup crim nainte s se ntoarc n ascunztoare i
ar fi trebuit s tie c o s fim cu ochii n patru. Nu pot s-l
neleg.
i peste toate astea, tipul prea mult prea fragil ca s fi
fcut asta. Nu m-am lsat pclit. Muli prdtori dintre cei
mai brutali pe care i-am prins artau moi ca nite pisoi, i
dup ce termin de vnat, sunt mereu cei mai blnzi,
obosii i stui.
N-are mai mult autocontrol dect un babuin, am
continuat eu. Niciunul dintre ei n-are. Noi toi vrem s
omorm pe cineva la un moment dat n viaa noastr numi spune c nu. Bieii tia sunt diferii de noi, fiindc ei
nu se opresc, de fapt, s-o fac. Zgrie-le pojghia de
deasupra, i sunt animale. ipnd, aruncnd cu rahat,
animale care sar la gt. Cu asta avem de-a face. S nu uii
niciodat.
Richie nu prea convins.
Crezi c sunt dur cu ei? am adugat eu. Societatea le
ofer un tratament aspru, i ar trebui s fiu un pic mai
230

empatic?
Nu chiar. Doar c dac n-are niciun fel de control,
atunci cum de-a reuit s se abin att de mult timp?
Nu s-a abinut. Ne scap ceva.
Ce vrei s spui?
Cum ai zis, tipul sta a petrecut cel puin cteva luni,
probabil mai mult, doar uitndu-se la familia Spain, poate
uneori strecurndu-se n cas cnd acetia nu erau n
preajm. sta n-a fost uimitorul lui autocontrol n aciune,
fiindc n-avea nevoie dect s se drogheze. i apoi, dintrodat, iese vijelios din zona lui de confort, sare de la
binoclu direct la full-contact48. Asta n-a aprut din senin. S-a
ntmplat ceva sptmna trecut sau aa ceva. Ceva
important. O s fim nevoii s aflm ce.
n camera de interviu, omul nostru i freca ochii cu
ncheietura degetului, i privea minile ca i cum ar fi
cutat snge sau lacrimi.
i s-i mai spun ceva, am zis eu. Se simte foarte
conectat emoional cu familia Spain.
Richie s-a oprit din desenat.
Crezi? M-am gndit c n-a fost personal. Modul n care
a pstrat distana
Nu. Dac ar fi fost profesionist, ar fi fost acas pn
acum, ar fi considerat c nu e n stare de arest i nici mcar
n-ar fi ajuns n maina noastr. i nici nu e vreun sociopat
care i-a vzut doar ca pe nite obiecte la ntmplare ce
preau s fie distractive. Uciderea blnd a copiilor,
uciderea prin contact fizic direct cu adulii, distrugerea feei
lui Jenny A avut sentimente pentru ei. S-a crezut apropiat
de ei. Mai mult ca sigur, singura interaciune adevrat pe
care au avut-o vreodat a fost cnd Jenny i-a zmbit la
coad la Tesco. Dar n capul lui, cel puin, exista o
conexiune.
Richie a aburit geamul din nou i s-a ntors la modelele
lui, mult mai lent de data asta.
Iei ca definitiv c e omul nostru, a zis el. Da?
E devreme ca s iei ceva drept definitiv, am
48 Contact direct (engl.) (n.red.).
231

concluzionat eu.
N-aveam cum s-i spun c btaia de tobe din urechile
mele se intensificase att de mult n main, cu omul sta
n spatele meu, c mi-a fost aproape fric s nu ieim de pe
drum. Omul impregna aerul din jurul lui cu incorectitudine,
violen i repulsie, ca pcura, ca i cum ar fi fost nmuiat n
asta.
Dar dac-mi ceri prerea personal, atunci da. S dea
dracu dac nu. sta e omul nostru.
Tipul a ridicat capul ca i cum m-ar fi auzit, i ochii lui
tivii cu umflturi roii, care preau dureroase, au alunecat
n jurul camerei. Pentru o clip, s-au odihnit pe geamul cu
vedere unilateral. Poate c vzuse suficiente filme poliiste
ca s tie ce era. Poate chestia care mi se micase mie prin
cap n main mergea n ambele sensuri, scond un sunet
strident, ca de liliac, n ceaf, ca s-l avertizeze c eram
acolo.
Pentru prima dat, ochii i s-au focalizat, ca i cum privea
direct ntr-ai mei. A inspirat rapid i adnc i i-a ncordat
maxilarul, pregtit. Simeam nepturi n vrfurile
degetelor de ct de mult mi doream s intru acolo.
O s-l lsm s fiarb nc vreun sfert de or, am zis
eu. Apoi intri tu.
Doar eu?
O s te considere o ameninare mai mic dect pe
mine. Mai aproape de vrsta lui.
i mai era i diferena de clas. Un biat drgu din clasa
de mijloc putea cu uurin s considere un puti din
centrul oraului, cum era Richie, drept un igan idiot.
Bieii ar fi fost ocai dac m-ar fi vzut lsnd un
nceptor nou-nou s ia interogatoriul sta, dar Richie nu
era chiar un pifan obinuit, iar asta prea o treab pentru
doi oameni.
Doar linitete-l, Richie. Att. Afl-i numele, dac poi.
D-i o ceac de ceai. Nu te apropia de caz i, pentru
numele lui Dumnezeu, nu-l lsa s cear un avocat. O s-i
acord cteva minute cu el, apoi am s vin i eu. OK?
Richie a dat din cap.
232

Crezi c o s obinem o mrturisire de la omul nostru?


a ntrebat el.
Cei mai muli nu mrturisesc niciodat. Poi s le ari
amprentele lor peste tot pe arm, sngele victimei peste
tot pe hainele lor i imagini CCTV teribile de deasupra cu ei,
i au s continue s-i scuipe nevinovia vtmat i s
urle despre nscenri. La nou persoane din zece, simul de
autoconservare e mai puternic dect bunul-sim, mai
puternic dect se crede. Te rogi s prinzi a zecea persoan,
cea cu o fisur n simul de autoconservare, la care altceva
e nc mai puternic nevoia de a fi neles, nevoia de a te
mulumi, uneori chiar contiina. Te rogi pentru cel care,
undeva adnc n mduva oaselor, nu vrea s se salveze.
Pentru cel care se afl n vrful stncii i trebuie s se lupte
cu nevoia de a sri. Apoi gseti fisura i forezi.
Asta urmrim, am spus eu. Superiorul o s vin la
nou. Ceea ce nseamn c avem ase ore. Haide s ne
pregtim s i-l predm ambalat i legat cu o fund.
Richie a dat din cap din nou. i-a scos jacheta i trei
pulovre groase i le-a lsat pe un scaun, rmnnd subire
i lung ca un adolescent, ntr-o tricou bleumarin cu mneci
lungi uzat de atta splat. S-a dus la geam, fr s se agite,
i l-a privit pe tipul cocoat peste mas pn m-am uitat la
ceas i am zis:
Du-te.
Atunci i-a trecut o mn prin pr, care i s-a ridicat la
vrfuri, a luat dou cni de ap din rcitor i a plecat. A
fcut-o scrupulos. A intrat ntinznd o can i zicnd:
mi pare ru, omule, am vrut s-i aduc asta mai
devreme, ns am fost prins Eti bine? Ai vrea o ceac
de ceai n schimb?
Accentul i se ngroase. i dduse i el seama de chestia
cu clasa social.
Cnd se deschisese ua, omul nostru tresrise i nc i
trgea sufletul. A cltinat din cap.
Richie a ovit, artnd de cincisprezece ani.
Eti sigur? Cafea?
Alt cltinat din cap.
233

Bine. Spune-mi, te rog, dac mai vrei ceva, da?


Tipul a dat din cap i a ntins mna dup ap. Scaunul s-a
zguduit sub greutatea lui.
A, stai, a zise Richie. i-a dat scaunul prost.
Privire rapid furiat la u, ca i cum a fi putut s fiu
n spatele ei.
Haide, schimb-l. Ia-l pe-sta.
Omul nostru a trecut cu stngcie dincolo. Probabil nu
era nicio diferen toate scaunele din camerele de
interviu sunt alese s fie incomode , dar a zis att de ncet,
c de-abia l-am auzit:
Mulumesc.
N-ai pentru ce. Detectiv Richie Curran.
A ntins mn. Omul nostru nu i-a luat-o.
Trebuie s-i spun cum m cheam? a ntrebat
brbatul.
Avea o voce joas i calm, plcut la auz, ns uor
rguit, ca i cum n-o prea folosise n ultima vreme.
Accentul nu mi-a spus nimic. Ar fi putut fi de oriunde.
Richie a prut surprins.
Nu vrei? De ce nu?
Dup o clip, el a zis pentru sine:
n-are nicio importan
Ctre Richie, cu o strngere de mn mecanic:
Conor.
Conor i mai cum?
O fraciune de secund.
Doyle.
Nu sta era, dar nu conta. La venirea dimineii, aveam
s-i gsim fie casa, fie maina, fie pe ambele, i s le
cercetm n detaliu, cutnd, printre altele, actele lui.
Deocamdat voiam doar s tim pe ce nume s-i zicem.
M bucur s te cunosc, domnule Doyle. Detectivul
Kennedy o s vin curnd, apoi ai s poi s ncepi.
Richie s-a aezat cu fundul pe un col de mas.
Pot s-i spun c sunt, pur i simplu, ncntat c ai
aprut. Nu mai puteam de nerbdare s ies de-acolo,
serios. tiu c lumea pltete bani buni ca s se duc s
234

campeze lng mare i alte chestii, dar mersul la ar nu e


stilul meu, nelegi ce vreau s spun.
Conor a ridicat din umeri, cu o micare mic, sacadat.
E linite.
Nu m dau n vnt dup linite. s biat de ora. Mie
d-mi zgomot i trafic n fiecare zi. i mi-au i degerat
oule. Eti de-acolo, nu?
Conor a ridicat brusc privirea, ns Richie sorbea din apa
lui i se uita la u, fcnd doar o conversaie uoar ct
m atepta pe mine.
Nimeni nu e din Brianstown, a precizat Conor. Doar se
mut acolo.
Asta am vrut s spun. Locuieti acolo, nu? Jaysus, n-ai
putea s m plteti suficient.
A ateptat, tot numai uoar curiozitate inofensiv, pn
cnd Conor a zis:
Nu. n Dublin.
Nu era localnic. Richie a surprins un aspect i ne-a scutit
chiar atunci de o grmad de griji. A ridicat paharul ntr-un
toast vesel.
Pentru Dubs. Nu e alt loc mai bun. Nici caii slbatici nar putea s ne trag de-aici, am dreptate?
Alt ridicat din umeri.
A tri la ar. Depinde.
Richie i-a nfurat o glezn n jurul unui scaun de
rezerv i l-a tras pentru picioare, aezndu-se confortabil
pentru o discuie interesant.
Serios? De ce depinde?
Conor i-a ters falca apsat cu o palm, ncercnd s se
adune. Richie l nghiontise s-i piard echilibrul,
perforndu-i concentrarea.
Nu tiu. Dac ai familie. Spaiu de joac pentru copii.
A, a zis Richie aintindu-l cu un deget. Zi aa, vezi. Eu
sunt singur. Am nevoie de un loc unde s gsesc ceva de
but, s ntlnesc nite fete. Nu pot s triesc fr asta,
nelegi ce vreau s spun.
Avusesem dreptate s-l trimit. Era relaxat ca o baie de
soare i fcea treab bun. Eram dispus s pariez c tipul
235

din Dublin intrase n camera aia cu intenia s-i in buzele


ferm sigilate, ani de-a rndul dac era necesar.
Fiecare detectiv, chiar i Quigley, are trucuri, chestii
mrunte pe care le face mai bine dect oricine altcineva din
jur. Noi toi tim la cine s apelm dac ne dorim o mrturie
asigurat de expert sau un pic de intimidare rapid fcut
cum trebuie. Richie avea unul dintre cele mai rare trucuri
dintre toate. Putea s fac un martor s cread, mpotriva
tuturor evidenelor, c erau doar doi oameni care vorbeau,
n felul n care noi doi vorbisem n timp ce ateptam n
ascunztoare, c Richie nu vedea o rezolvare n devenire,
un tip ru care trebuia nchis pentru binele societii, ci o
alt fiin omeneasc. Era bine de tiut.
Cnd mbtrneti, nu mai ai nevoie de astea, a
adugat Conor. ncetezi s i le doreti.
Richie a ridicat minile n sus.
Te cred pe cuvnt, omule. Ce ncepi s-i doreti n
schimb?
Pe cineva la care s te ntorci acas. O soie. Copii. Un
pic de pace. Chestii simple.
i strbtea din voce, ncet i greu, ca o umbr care se
profila sub apa ntunecat: durerea. Pentru prima dat, am
simit un licr de empatie cu el. Dezgustul care a nsoit
asta aproape m-a fcut s m npustesc n camera de
interviu, ca s ajung s lucrez la el.
Richie a ridicat degetele arttoare ncruciate.
Poate tu, nu eu, a zis vesel Curran.
Ateapt.
Am douzeci i trei de ani. Mai am mult pn s
ticiasc ceasul biologic.
Ateapt. n cluburile de noapte, toate fetele sunt
aranjate s semene exact cu toate celelalte. Cu toii bei
mori, ca s poat s se poarte altfel dect sunt ei de fapt.
Dup un timp, o s-i fie grea de asta.
Aha. Te arzi, da? Aduci acas o puicu i te trezeti cu
un dulu?
Richie a zmbit.
Se poate, a zis Conor. Cam aa.
236

Am trit asta, omule. Orbirea la beie e o porcrie.


Deci, unde te duci s caui puicue dac nu n cluburi?
Ridicat din umeri.
Eu nu ies prea mult.
A nceput s-i ntoarc spatele spre Richie, cu grij. Era
timpul s schimb lucrurile. Am intrat n camera de interviu
cu zgomot, dnd ua de perete, am rsucit un scaun ca s
stau fa-n fa cu Conor Richie a alunecat rapid de pe
mas i s-a aezat pe un scaun lng mine i m-am
aruncat pe spate n acesta, trgndu-mi manetele.
Conor, am zis eu. Nu tiu tu, dar mie mi-ar plcea s
terminm asta ct mai repede, ca s putem s dormim toi
la noapte. Ce zici?
nainte s poat s rspund, am ridicat o mn.
Hoo, stai aa, Speedy Gonzalez. Sunt sigur c ai multe
de zis, dar stai la rnd. Las-m mai nti s-i mprtesc
ceva.
Trebuie s-i nvei c-i deii de-acum, c din acel moment
tu decizi cnd s vorbeasc, s bea, s fumeze, s doarm,
s fac pipi.
Eu sunt detectivul Kennedy, el e detectivul Curran, iar
tu eti aici ca s ne rspunzi la cteva ntrebri. Nu eti
arestat, nimic de genul sta, ns trebuie s discutm. Sunt
destul de sigur c tii despre ce e vorba.
Conor i-a scuturat violent capul. A reczut n acea tcere
grea, dar n-aveam nimic mpotriv. Pentru moment, oricum.
Of, omule, a exclamat Richie cu repro. Haide, zu.
Despre ce crezi c e vorba? Marele Jaf al Trenului49?
Niciun rspuns.
Las omul n pace, detectiv Curran. Doar face ce i-am
spus, nu, Conor? Stai la rnd, am zis eu, i asta face. mi
place. E bine s ai clare regulile de baz.
Mi-am ncruciat degetele pe mas i le-am examinat
gnditor.
49 Jaf n care dintr-un tren potal din Marea Britanie a fost sustras,
undeva ntre Glasgow i Londra, n dreptul Podului Bridego Railway,
Ledburg, n apropiere de Mentmore, n Buckinghamshire, suma de 26
de milioane de euro, n dimineaa zilei de joi, 8 august 1963 (n.red.).
237

Zu, Conor, sunt sigur c nu eti fericit s-i petreci


noaptea aa. Te neleg cu asta. Dar dac te gndeti bine,
dac, ntr-adevr, te gndeti, asta e noaptea ta norocoas.
Mi-a aruncat o privire de nencredere complet aiurit.
E adevrat, prietene. Tu tii i noi tim c n-ar fi trebuit
s-i stabileti tabra n casa aia, fiindc nu e a ta, este?
Nimic.
Sau poate m nel, am continuat eu cu un col de
zmbet. Poate c dac am verifica cu dezvoltatorii, ei ne-ar
spune c ai depus o bucat frumoas din avans, nu? i
datorez scuze, amice? Eti proprietar, de fapt?
Nu.
Am plescit din limb i am micat dintr-un deget la el.
Nici nu credeam. Obrznictur, obrznictur. Doar
fiindc nu locuiete nimeni acolo, asta nu nseamn c
ajungi s te mui tu, cu cel, cu purcel, fiule. Asta e tot
intrare prin efracie, s tii. Legea nu-i ia o zi liber doar
fiindc ai tu chef de o cas de vacan, i nimeni altcineva
n-o folosete.
Fceam pe superiorul ct de ngroat puteam, i-l
mpungeam pe Conor s ias din tcere.
N-am intrat deloc prin efracie. Doar am intrat.
Haide s lsm avocaii s explice de ce asta e lipsit
de relevan. Dac lucrurile merg att de departe, desigur,
ceea ce am ridicat un deget nu e nevoie. Fiindc, aa
cum am zis, Conor, eti un tnr foarte norocos. Eu i
detectivul Curran nu suntem, de fapt, att de interesai de
acuzaii nesemnificative de tip B i E 50 nu n seara asta.
Haide s-o punem aa: cnd nite vntori ies noaptea, ei
caut vnat mare. Dac nu gsesc dect un iepure, s
zicem, l iau. Dar dac iepurele i pune pe urmele unui urs
grizzly, atunci las urecheatul liber, n timp ce ei se duc s
vneze ursul. M urmreti?
Asta mi-a atras o ochead dezgustat. O grmad de
lume m consider un nemernic pompos, prea mndru de
sunetul propriei voci, i n-are dect. D-i btaie i respingem. D-i nainte i las garda jos.
50 Breaking and Entering (engl.) Intrare prin efracie (n.tr.).
238

Ce vreau s spun, fiule, e c, metaforic vorbind, tu eti


un iepura. Dac poi s ne indici ceva mai mare, eti liber
s pleci. Altfel, cporul tu pufos ajunge deasupra
emineului pe cminul nostru.
Ce s v indic?
Izbucnirea agresiv din vocea lui mi-a spus, n sine, c navea nevoie s ntrebe. Am ignorat-o.
Suntem la vntoare de informaii, iar tu eti omul
potrivit s ni le dea. Fiindc atunci cnd ai ales o cas
pentru mica ta intrare prin efracie, ai dat lovitura. Dup
cum sunt destul de sigur c ai observat, cuibuorul tu d
drept n buctria de la numrul nou de pe Colina Ocean
View. Ca i cum ai avea propriul canal de reality-show,
transmind douzeci i patru de ore din douzeci i patru,
apte zile pe sptmn.
Cel mai plictisitor canal TV de reality-show din lume, a
intervenit Richie. N-ai gsit i tu altceva, cum ar fi un club
de striptease? Sau o gac de fete care se fie pe-acolo
fr sutien?
Am ndreptat un deget spre el.
Nu tim dac a fost plictisitor, nu? Asta vrem s aflm
acum. Conor, prietene, spune-ne. Oamenii care locuiesc la
numrul nou: plictisitori?
Conor a ntors ntrebarea pe toate feele, ca s descopere
eventualele pericole. n cele din urm, a rspuns:
O familie. Brbat i femeie. Feti i bieel.
Ei, rahat, Sherlock, scuz-mi franceza. Atta lucru am
aflat i noi. Nu ni se spune degeaba detectivi. Ce le place?
Cum i petrec timpul? Primesc musafiri? Sunt giugiuleli sau
ipete la meciuri acolo?
Nu sunt ipete la meciuri. Obinuiau s
Durerea s-a agitat din nou, ntunecat i masiv, sub
vocea lui.
S joace jocuri.
Ce fel de jocuri? Ca Monopoly?
Acum neleg de ce i-ai ales pe ei, a zis Richie dndu-i
ochii peste cap. Agitaia, nu?
Odat, de pild, au construit un fort n buctrie, din
239

cutii de carton i pturi. S-au jucat toi patru de-a cowboy-ii


i indienii. Copiii se crau pe el, vopsii de rzboi cu rujul
ei. Serile, dup ce copiii erau n pat, el i ea obinuiau s
stea n grdin. Cu o sticl de vin. Ea l freca pe spate.
Rdeau.
A fost cel mai lung discurs pe care aveam s-l auzim de
la el. Murea s vorbeasc despre familia Spain, sufocnduse pentru ansa de a o face. Am dat din cap, mi-am scos
agenda i pixul i am fcut crlioni care ar fi putut s fie
notie.
Asta e bine, Conor, prietene. Exact asta cutam. D-i
nainte. Ai zice c sunt fericii? E un mariaj reuit?
Conor a rspuns linitit:
A spune c a fost un mariaj frumos. Frumos.
A fost. Nu l-ai vzut pe el niciodat fcndu-i ei ceva
urt?
Asta l-a fcut s ntoarc repede capul spre mine. Pe
fondul umflturii roii, avea ochii cenuii i reci, ca apa.
Ce anume?
Spune-mi tu.
Obinuia s-i aduc tot timpul cadouri: mici chestii,
ciocolat de lux, cri, lumnri ei i plceau lumnrile.
Se srutau cnd treceau unul pe lng altul n buctrie.
Toi anii tia mpreun, i nc erau nebuni unul dup altul.
El mai curnd ar fi murit dect s-i fac ei vreun ru. OK?
Hei, n regul, am zis eu ridicnd minile. Trebuie s
ntrebe omul.
i-am rspuns.
N-a clipit. Sub mirite, pielea lui era aspr, btut de
vnt, ca i cum i petrecuse prea mult timp n aerul rece al
mrii.
i i mulumesc. De asta suntem aici: ca s clarificm
lucrurile.
Mi-am notat cu atenie n agend.
Copiii. Lor ce le place?
Conor a rspuns:
Ea.
Durerea i-a crescut n glas, aproape de suprafa.
240

Ca o ppuic, o feti dintr-o carte. ntotdeauna n


roz. Purta nite aripi, aripi de zn
Ea? Cine e ea?
Fetia.
Oh, haide, amice, nu te juca. Sigur le tii numele. Ce,
nu s-au strigat unul pe altul n grdin? Mama nu striga
copiii s vin la cin? Zi-le pe nume, pentru Dumnezeu.
Sunt prea btrn ca s in socoteala la toate al lui-al ei-eael astea.
Conor a zis ncet, ca i cum era blnd cu numele:
Emma.
Corect. Continu despre Emma.
Emma. i plceau la nebunie treburile n jurul casei. i
punea oruleul i fcea chifle din Rice Krispie. Avea o
tabl mic, i alinia ppuile n faa ei i se juca de-a
profesoara, le nva literele. A ncercat s-l nvee i pe
fratele ei, numai c el nu sttea linitit suficient de mult. i
arunca ppuile i le lovea cu piciorul. Ea era panic. O fire
fericit.
Era din nou.
i fratele ei? Cum e?
Glgios. ntotdeauna rznd, strignd nici mcar
cuvinte, doar strignd ca s fac zgomot, fiindc asta era
att de amuzant, c-l distra. El
Numele lui.
Jack. Bate ppuile Emmei, cum am zis, dar apoi vine
s-o ajute s le ridice la loc, le pup, de preferat. Le d
nghiituri din sucul lui. Odat, Emma a fost acas, bolnav,
rcit sau ceva. El i-a adus toat ziua lucrurile ei, jucriile
lui, ptura lui. Copii dulci, amndoi. Copii buni. Grozavi.
Richie i-a foit picioarele pe sub mas. Se lupta din greu
s nu intervin. M-am ciocnit cu pixul peste dini i mi-am
examinat notiele.
D-mi voie s-i spun ce-am observat interesant,
Conor. Tot spui obinuiau s fac. Obinuiau s joace
jocuri de familie, Pat obinuia s-i aduc daruri lui Jenny
S-a schimbat ceva?
Conor s-a holbat la reflexia lui n geamul unidirecional,
241

ca i cum evalua un strin, schimbtor i periculos.


i-a pierdut locul de munc. Pat, a rspuns el.
De unde tii?
Era acas peste zi.
La fel i Conor, ceea ce nu-l indica exact drept albin
lucrtoare puin productiv.
Fr de-a cowboy-ii i indienii dup asta? Fr
giugiuleli n grdin?
A aprut din nou sclipirea aia cenuie i rece.
Cnd nu mai au un loc de munc, oamenii devin
confuzi. Nu doar el. Mai mult lume.
Saltul rapid napoi. N-am putut s spun dac vorbea
despre Pat sau despre el. Am dat din cap gnditor.
Aa l-ai descrie? Confuz?
Poate.
Sedimentul la de circumspecie ncepea s se refac,
nepenindu-i spatele.
Ce i-a dat impresia asta? D-ne cteva exemple.
O smucitur dintr-un umr care ar fi putut s fie o
ridicare de umeri.
Nu-mi amintesc.
Finalitatea din tonul vocii indica faptul c n-avea de gnd
s-o fac.
M-am aplecat din nou n scaunul meu i mi-am luat notie
false pe ndelete, oferindu-i timp s se liniteasc. Aerul se
nclzea, presnd n jurul nostru dens i zgrietor ca lna.
Richie a expirat aerul tare i i-a fcut vnt cu plria, dar
Conor nu prea s observe. Sttea cu paltonul pe el.
Asta a fost n urm cu cteva luni, cnd Pat i-a
pierdut slujba, am precizat eu. Tu cnd ai nceput s-i
petreci timpul la Ocean View?
O clip de tcere.
Cu un timp n urm.
Un an? Doi?
Poate un an. Poate mai puin. N-am inut evidena.
i ct de des ajungi acolo?
O tcere lung de data asta. ndoiala ncepea s se
cristalizeze.
242

Depinde.
De ce?
Ridicat din umeri.
Nu vreau s te pontez aici, Conor. D-ne o estimare. n
fiecare zi? O dat pe sptmn? O dat pe lun?
De cteva ori pe sptmn, poate. Mai puin,
probabil.
Ceea ce nsemna cel puin o dat la dou zile.
Cnd? Ziua sau noaptea?
Nopile, n cea mai mare parte. Uneori i n timpul zilei.
i n urm cu dou nopi? Ai fost la csua ta de
vacan?
Conor s-a lsat pe spate n scaun, i-a ncruciat braele
i i-a concentrat atenia pe tavan.
Nu-mi amintesc.
Sfritul conversaiei.
OK, am zis eu dnd din cap. nc nu vrei s vorbeti
despre asta, noi n-avem nimic mpotriv. Putem s vorbim
despre altceva n schimb. Haide s discutm despre tine.
Ce faci cnd nu tragi cte un pui de somn prin case
abandonate? Ai un loc de munc?
Nimic.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, omule, a exclamat
Richie dndu-i ochii peste cap. Tare greu mai e. Ce crezi co s facem? Te arestm fiindc lucrezi n IT?
Nu IT. Web design.
i un web designer ar fi tiut mai mult dect suficient
despre calculatoare, ca s-l tearg pe-al familiei Spain.
Vezi, Conor? Ct de greu a fost? Web designul nu e
ceva de care s-i fie ruine. Se ctig bine din asta.
Un pufnit de rs lipsit de umor s-a nlat spre tavan.
Crezi?
Recesiunea, a zis Richie trosnindu-i degetele i
artnd spre Conor. Am dreptate? Ai fost bine, totul
promitor i ai continuat s faci web design, apoi a venit
prbuirea i, bang, uite-aa, n omaj.
Acel aproape rs aspru din nou.
A vrea eu. Sunt liber-profesionist. N-am dreptul la
243

omaj. Cnd merge treaba, vin i banii.


Rahat, a spus Richie brusc, cu ochii zgii. N-ai cas,
omule? Fiindc putem s-i dm o mn de ajutor cu asta.
O s dau nite telefoane
Nu sunt un afurisit de boschetar. Sunt bine.
N-ai niciun motiv s fii jenat. Zilele astea o grmad
de oameni
Eu nu.
Richie prea sceptic.
Da? Stai la cas sau la bloc?
La bloc.
Unde?
Killester.
n nord. Numai bine pentru o navet regulat la Ocean
View.
Cu cine mpari apartamentul? Cu prietena? Cu colegi
de apartament?
Cu nimeni. Sunt singur. Bine?
Richie s-a aprat cu minile.
Doar ncercam s ajut.
N-am nevoie de ajutorul tu.
Am o ntrebare, Conor, am zis eu rsucind ntre degete
pixul i privindu-l cu interes. Apartamentul tu are ap
curent?
Ce te intereseaz pe tine?
Sunt poliist. Sunt bgcios. Curge apa?
Da. i cald, i rece.
Electricitate?
Conor a rspuns spre tavan:
Mai d-o dracului.
Pzete-i limba, fiule. Ai electricitate?
Da. Electricitate. nclzire. Un aragaz. Chiar i un
cuptor cu microunde. Cine eti tu, mama?
Eti departe de adevr, amice. Fiindc ntrebarea mea
e, dac ai un ogeac drgu i confortabil de burlac, cu tot
confortul modern i chiar un cuptor cu microunde, de ce
naiba i petreci nopile fcnd pipi pe geamul unei capcane
ngheate de obolan din Brianstown?
244

S-a lsat tcerea.


Am nevoie de un rspuns, Conor, am spus eu.
Brbia i-a nepenit.
De-aia. Fiindc mi place.
Richie s-a ridicat, s-a ntins i a nceput s se nvrt prin
camer, n genul poliaiului care chiopteaz i care se
leagn, care anun probleme pe orice strad dosnic.
Nu aa se face treaba, amice, am continuat eu. Fiindc
i oprete-m dac asta nu-i o noutate pentru tine n
urm cu dou nopi, cnd tu nu-i aminteti ce-ai fcut,
cineva a intrat n casa familiei Spain i i-a ucis pe toi.
Nu s-a deranjat s pretind c asta ar fi fost ocant. Gura
i s-a strns ca i cum l strbtea o contracie dureroas,
dar nu s-a mai micat nimic altceva.
Deci, firesc, suntem interesai de oricine are legturi
cu familia Spain mai ales cineva a crui legtur e ceva
ce ai putea s numeti deosebit, i a spune c teatrul tu
de ppui asta e. Ai putea chiar s spui c suntem foarte
interesai. Am dreptate, detectiv Curran?
Fascinai, a rspuns Richie din spatele umrului lui
Conor. sta e cuvntul, da?
l fcea pe Conor s fie iritat. Mersul care indica vetile
proaste nu-l intimidase, nimic de fapt, ns i distrugea
concentrarea, mpiedicndu-l s pstreze tcerea n jurul
lui.
Mi-am dat seama c mi plcea din ce n ce mai mult s
lucrez cu Richie.
Fascinai ar merge, da. Nici chiar obsedai n-ar fi
nelalocul lui. Doi copii mici sunt mori. Personal, i nu cred
c sunt singurul aici, sunt dispus s fac orice e nevoie ca
s-l pun la pstrare pe nenorocitul de muist care i-a ucis. A
vrea s cred c orice membru decent al societii ar face la
fel.
Al naibii de adevrat, a completat Richie aprobator.
Cercurile se strngeau tot mai repede.
Eti cu noi n asta, Conor, da? Eti un membru decent
al societii, nu-i aa?
Habar n-am.
245

Pi, haide s aflm, bine? am zis eu pe un ton plcut,


amabil. O s ncepem cu asta. n cursul anului tu, sau ceva
aproximativ, de intrare prin efracie n-ai urmrit, desigur,
doar i-a plcut acolo , s-a ntmplat s observi pe cineva
dubios atrnnd prin Ocean View?
Ridicat din umeri.
E un nu?
Nimic. Richie a oftat zgomotos i a nceput s-i lunece
pe linoleum, la fiecare pas, laturile tlpilor pantofilor, cu un
zgomot ascuit oribil. Conor s-a strmbat.
Da. E un nu. N-am vzut pe nimeni.
i alaltieri-noapte? Fiindc trebuie s terminm cu
prostiile, Conor. Ai fost acolo. Ai vzut pe cineva interesant?
N-am nimic s-i spun.
Am ridicat din sprncene.
tii, Conor, m ndoiesc de asta. Deoarece vd doar
dou opiuni aici. Fie ai vzut ce s-a ntmplat, fie ai fcut
s se ntmple. Dac e Ua Numrul Unu, atunci trebuie s
ncepi s vorbeti chiar acum. Dac e Ua Numrul Doi
m rog, sta e singurul motiv pentru care i-ai dori s-i ii
gura nchis. Nu-i aa?
Oamenii au tendina s reacioneze cnd i acuzi de
crim. El i-a supt dinii, uitndu-se la unghia de la degetul
mare.
Dac tu, fiule, poi s vezi i alt opiune, pe care eu
am ratat-o, atunci, firete, mprtete-ne-o i nou. Toate
donaiile sunt acceptate cu recunotin.
Pantoful lui Richie a scrit la civa centimetri n
spatele lui Conor, care a tresrit.
Cum am zis, n-am nimic s v spun, a ngimat el cu
voce tremurnd. Alege-i propriile opiuni. Nu e problema
mea.
Am mturat pixul i agenda din cale i m-am aplecat
peste mas, n faa lui, nelsndu-i niciun loc unde s se
uite.
Da, aa e, fiule. S dea naiba dac nu e. Fiindc eu i
detectivul Curran, i ntreaga poliie din ara asta, fiecare o
s fac tot posibilul s pun mna pe nenorocitul care a
246

sacrificat familia asta. i eti fix n vizorul nostru. Tu eti


tipul care a fost la faa locului fr niciun motiv bun, care a
spionat familia Spain timp de un an, care ne toarn rahaturi
cnd orice nevinovat din lume ne-ar ajuta Ce crezi c ne
spune asta?
Ridicat din umeri.
Ne spune c eti un nemernic de uciga, amice. A
spune c e foarte mult problema ta.
Maxilarul lui Conor s-a strns.
Dac asta vrei s crezi, n-am ce-i face.
Iisuse, a exclamat Richie dndu-i ochii peste cap.
Autocomptimire mult?
Zi-i cum vrei.
Haide, zu. Poi s faci o grmad de chestii n
legtur cu asta. Ai putea s ne dai o mn de ajutor. Dar
pentru nceput s ne spui tot ce ai vzut n jurul casei
familiei Spain, spernd c ceva de-acolo are s ne ajute. n
schimb, tu stai aici i te bosumfli ca un puti prins fumnd
hai? Maturizeaz-te, omule. Serios.
Asta i-a atras lui Richie o uittur urt, dar Conor n-a
mucat. i-a inut gura nchis.
M-am aezat din nou pe locul meu, mi-am ajustat nodul
de la cravat i am mblnzit un pic nota, aproape curios.
Am greit cu ceva, Conor? Poate c n-a fost cum pare.
Eu i detectivul Curran n-am fost acolo. S-ar putea s fi fost
mult mai mult dect ne dm seama. S-ar putea s nu fi fost
crim. S-ar putea s fi fost omor prin impruden. Pot s
vd chiar c s-ar fi putut s nceap ca autoaprare, apoi
lucrurile s fi scpat de sub control. Sunt dispus s accept
asta. Dar nu putem s-o facem dac tu nu ne spui varianta
ta.
Conor a zis ctre aerul de undeva de deasupra capului
meu:
Nu e nicio blestemat de poveste.
O, ba e. Asta nu prea poate s fie dezbtut, nu?
Povestea ar putea s fie: N-am fost n Brianstown n
noaptea aia, i uite aici alibiul meu. Sau ar putea s fie:
Am fost acolo i am vzut pe cineva dubios atrnnd pe 247

acolo, i uite o descriere. Sau Familia Spain m-a prins n


cas, m-au atacat i a trebuit s m apr. Sau Eram n
ascunztoarea mea, simindu-m grozav de extaziat, cnd
totul s-a ntunecat i urmtoarea chestie pe care mi-o
amintesc e c stteam n cada mea, plin de snge. Cu
oricare dintre astea am putea s fim de acord, ns trebuie
s-o auzim. Altfel, o s presupunem ce e mai ru. Cu
siguran, nelegi asta. Nu?
Linite, ambalat aa n ncpnarea pe care poi s-o
simi lovindu-te.
Exist detectivi, chiar din zilele noastre, care ar rezolva
problema asta fie cu cteva scatoalce la rinichi, fie ntr-o
plimbare la toalet, fie n timp ce camera video clipete
misterios.
Fusesem tentat de vreo dou ori, cnd eram mai tnr,
dar n-am cedat datul de palme e pentru cretini ca
Quigley, care n-au nimic altceva n arsenal i am avut
asta sub control o lung perioad. ns n linitea aia
apstoare, supranclzit am neles pentru prima dat
exact ct de fin era linia i ct de uor de trecut.
Minile cu care Conor se inea de marginea mesei aveau
degete lungi i erau puternice, mini mari i capabile de
crim, cu tendoanele ieite n afar i cuticule roase
sngernde. M-am gndit la ce fcuser, la perna pisic a
Emmei i la gaura din dinii ei din fa, i la buclele moi i
deschise la culoare ale lui Jack, i mi-am dorit s dau cu un
ciocan greu peste minile alea pn le fceam chiseli.
Gndul la a face asta mi-a fcut sngele s fiarb. M-a
ngrozit ct de mult voiam asta, ce dorin simpl i
natural prea. Mi-am suprimat impulsul i am ateptat
pn mi s-a diminuat ritmul cardiac. Apoi am oftat i am
cltinat din cap, mai mult ndurerat dect furios.
Conor, Conor, Conor. Ce crezi c realizezi cu asta?
Spune-mi asta, cel puin. Chiar gndeti c o s fim att de
impresionai de mica ta manifestare, nct o s te trimitem
acas i o s uitm tot? mi place un brbat care ine la
principiile lui, fiule, nu-i face griji cu privire la crimele alea
urte!
248

Se holba n gol, cu ochii mijii i concentrat. Tcerea se


prelungea. Am nceput s fredonez pentru mine, adugnd
o btaie cu degetele pe mas, iar Richie s-a cocoat pe
marginea ei, legnndu-i genunchii i trosnindu-i
degetele cu real dedicaie, ns Conor a trecut peste asta.
Abia contientiza c eram acolo.
n cele din urm, Richie a executat o rutin ostentativ
ntindere-geamt-cscat i s-a uitat la ceas.
Uite ce e, omule. O s facem asta toat noaptea? a
vrut el s tie. Fiindc dac aa o s fie, am nevoie de cafea
ca s in pasul. O s fie supermarf asta.
N-are s-i rspund, detectiv. Suntem tratai cu
tcere.
Putem s ajungem la asta ct suntem la cantin, da?
Jur c am s adorm chiar aici dac nu bag o cafea n mine.
Nu vd de ce nu, am spus eu. Oricum, rhelul sta
mi face ru la stomac.
Mi-am nchis pixul cu un clic.
Conor, dac trebuie s scapi de mbufnare ca s poi
s vorbeti cu noi ca o fiin omeneasc adult, eti
oaspetele nostru, dar noi n-o s stm s ne uitm cum faci
asta. Crezi sau nu, nu eti centrul Universului. Avem o
grmad de chestii mai urgente de fcut dect s ne uitm
la un om mare purtndu-se ca un copil rsfat.
Nicio clipire. Mi-am prins pixul de agend, le-am pus
napoi n buzunar i le-am lovit uor.
O s ne ntoarcem cnd o s avem o clip disponibil.
Dac trebuie s-i faci nevoile, d una n u i sper s te
aud cineva. Ne mai vedem.
Pe drumul spre ieire, Richie a luat cana lui Conor de pe
mas, prinznd-o delicat de la baz ntre degetul mare i
arttor. Am artat spre el i i-am zis lui Conor:
Dou dintre preferatele noastre: amprente i ADN.
Mulumesc, amice. Cu asta ne-ai scutit de mult timp pierdut
i de griji.
Apoi i-am fcut semn cu ochiul i cu degetul mare ridicat
i am trntit ua dup noi.
249

n camera de observaie, Richie a ntrebat:


A fost n regul s propun s ieim de-acolo? M-am
gndit Adic, ne lovim de un zid, cum ar fi. i cred c a
fost mai uor pentru mine s scot din priz fr s ne
tirbim reputaia, da?
i freca un picior cu glezna opus i arta receptiv. Am
scos o pung de probe din dulap i i-am aruncat-o.
Ai fcut bine. Ai dreptate. E timpul s ne regrupm.
Vreo idee?
A pus cana n punga de probe i s-a uitat n jur dup un
pix. I l-am dat pe-al meu.
Da. tii ceva? Face s-mi sune un clopoel. Chipul lui.
Te-ai uitat la el pentru mult timp, e trziu, eti zdrobit.
Sigur nu-i joac mintea feste?
Richie s-a ghemuit lng mas, ca s eticheteze punga.
Da, sunt sigur. L-am mai vzut nainte. M ntreb dac
pe vremea cnd eram n Vice, poate.
Camera de observare e pe acelai termostat cu camera
de interviu. Am tras de cravat s-o slbesc.
Nu e n sistem.
tiu. Mi-a fi aminti dac l-a fi arestat. Dar tii cum e:
unii i atrag privirea i tii c se pregtesc de ceva, dar n-ai
cu ce s-i prinzi, aa c, pur i simplu, ii minte chipul i
ateptai pn apare din nou. M ntreb
A cltinat din cap, nemulumit.
Pune-te pe ateptare. Ai s-i dai seama. Cnd o s
reueti, anun-m. Trebuie s-l identificm pe tipul sta,
i n curnd. Altceva?
Richie a notat pe pung, gata s-o predea camerei de
probe, i mi-a dat pixul napoi.
Da. Nu ne ajut cu nimic s-l ntrtm, nu cu tipul
sta. L-am enervat destul acolo, da, ns cu ct se nfuria
mai tare, cu att devenea mai tcut. Avem nevoie de alt
abordare.
Aa e. Chestia cu zpceala a fost bun bun treab
acolo , dar a mers ct a mers. i nici intimidarea n-ar
funciona. M-am nelat ntr-o privin: nu se teme de noi.
Richie a cltinat din cap.
250

Nee! E n gard, da, n stil mare, dar e speriat Nee!


i chestia e c ar trebui s fie. A spune totui c e virgin.
Nu acioneaz ca i cum ar fi calificat. Toat chestia asta ar
fi trebuit s fi scos rahatul din el pn acum. De ce nu s-a
ntmplat aa?
n camera de interviu, Conor era tcut i ncordat, cu
minile ntinse pe mas. N-avea cum s ne aud, totui am
cobort vocea.
Plin de ncredere. Crede c i-a acoperit urmele, i
nchipuie c, dac nu vorbete, n-avem nimic mpotriva lui.
Poate, da. Dar trebuie s tie c avem o ntreag
echip care are s-i pieptene casa cu un pieptene cu dini
fini, uitndu-se la tot ce-a lsat n urm. Asta ar trebui s-l
ngrijoreze.
Muli dintre ei sunt ticloi arogani. Se cred mai
detepi ca noi. Nu-i bate capul cu asta. Rezolvm, pe
termen lung. Toate astea se rup n buci cnd scoi ceva ce
ei nu pot s ignore.
i dac a zis Richie sfios, i s-a oprit.
nvrtea punga nainte i-napoi, uitndu-se la ea, nu la
mine.
Las.
i dac ce?
Voiam doar s spun. Dac are un alibi solid i tie c,
mai devreme sau mai trziu, o s dm nas n nas cu asta
Vrei s spui dac se simte n siguran fiindc e
nevinovat? am ntrebat eu.
Da. n esen.
Nicio ans, cumetre. Dac ar fi avut un alibi, de ce nu
ne-a spus, pur i simplu, i s plece acas? Crezi c vrea
doar s ne enerveze?
S-ar putea. Nu e nebun dup noi.
Chiar dac ar fi nevinovat ca un bebelu i nu e , nar fi aa rece. i nevinovaii sunt la fel de speriai ca
vinovaii mai mult, o grmad de timp, fiindc ei nu sunt
mecheri arogani. N-ar trebui s fie, evident, ns nu poi
s le spui asta.
Richie a ridicat privirea i a nlat vag o sprncean.
251

Dac n-au fcut nimic ru, atunci n-au de ce s se


team, am adugat eu. Dar nu ntotdeauna faptele sunt
relevante.
Cred. Da.
i-a frecat linia maxilarului, mirarea citindu-i-se pe chip.
i altceva. De ce nu ni-l indic pe Pat? I-am lsat o
grmad de ocazii. Ar fi fost uor: Da, detectiv, acum c ai
adus vorba, omul vostru, Pat, s-a prostit dup ce i-a
pierdut slujba, a nceput s-i altoiasc nevasta, s bat
copiii, de le mergeau fulgii, chiar sptmna trecut l-am
vzut cum i amenina cu un cuit Nu e prost. Probabil c
a vzut ce anse are. De ce n-a profitat?
De ce crezi c i-am oferit ocaziile alea?
Richie a ridicat din umeri cu un freamt complicat,
stingherit.
Nu tiu.
Ai crezut c eram neglijent i c am avut noroc c tipul
n-a profitat. Greit, fiule. i-am zis nainte s intrm acolo:
omul nostru, Conor, crede c are o legtur cu familia
Spain. Trebuie s aflm ce fel de legtur. I-a tiat Pat
Spain calea pe autostrad, iar acum crede c toate
problemele lui sunt din vina lui Pat i c n-are s i se
schimbe norocul pn cnd Pat nu e mort i ngropat, sau a
discutat cu Jenny la vreo petrecere i a decis c stelele au
vrut ca ei s fie mpreun?
Conor nu se micase. Fia de lumin alb i dezvluia
luciul de sudoare de pe fa. l fcea s arate ca de cear i
extraterestru, ceva naufragiat de pe o alt planet, cu anilumin mai pierdut dect ne imaginam noi.
i avem rspunsul: n felul lui afurisit, Conor
Nuconteaz ine la familia Spain, am continuat eu. La toi
patru din familie. Nu ni l-a indicat pe Pat fiindc nu l-ar
bga pe Pat n rahat nici chiar ca s se salveze. El crede c
i-a iubit. i aa o s-l avem la mn.
L-am lsat acolo pentru o or. Richie a dus cana n
camera de probe i i-a luat cafea slab pe drumul napoi
cafeaua de la cantin lucreaz, n principal, cu puterea de
252

sugestie, dar oricum, e mai bine dect nimic. Am verificat


cu salahorii din echipa de patrulare. n timp ce ieeau de pe
proprietate, reperaser o duzin de maini parcate, toate
cu motive legitime s fie n zon, i ncepea s li se citeasc
oboseala n glas. Le-am zis s continue s caute. Apoi eu i
Richie am stat n camera de observaie, cu mnecile
suflecate i ua larg deschis, i ne-am uitat la omul nostru.
Era aproape ora cinci. Cei doi biei din schimbul de
noapte fceau un baschet nainte i-napoi pe coridor, i se
bruscau reciproc, ca s se in treji. Conor sttea linitit n
scaunul lui, cuprinzndu-i genunchii cu minile. Pentru un
timp, buzele i s-au micat, ca i cum recita ceva n barb,
ntr-un ritm regulat, stabil.
Se roag? a ntrebat Richie ncet, lng mine.
S sperm c nu. Dac Dumnezeu i spune s-i in
gura, ne-ateapt vremuri grele.
Mingea a lovit ceva de pe un birou din camera echipei, cu
zgomot, unul dintre biei a zis ceva creativ i cellalt a
nceput s rd. Conor a oftat, un val amplu de respiraie
care i-a ridicat i i-a cobort tot trupul. S-a oprit din uotit.
Prea c alunecase ntr-un fel de trans.
Haide s mergem, am zis eu.
Am intrat glgioi i veseli, fcndu-ne vnt cu foi de
declaraii i plngndu-ne de cldur. I-am dat o ceac de
cafea cldu i l-am avertizat c avea gust de pipi. Ce-a
fost a fost, acum suntem prieteni din nou. Ne-am
reconsolidat pmntul de sub picioare nainte s-l pierdem,
ne-am petrecut un timp investignd pe alocuri chestiuni
deja nchise i-ai vzut vreodat pe Pat i Jenny certnduse, l-ai vzut vreodat pe vreunul dintre ei strignd, l-ai
vzut vreodat pe vreunul dintre ei plesnind copiii ansa
de a vorbi despre familia Spain l-a scos pe Conor din zona
lui de tcere, dar, dac era dup el, ar fi fcut ca Brady
Bunch51 s arate ca o secven din Jerry Springer.52
51 Serial american de televiziune transmis ntre anii 19691974 i
avnd n centru o familie eterogen cu ase copii (n.tr.).

52 Jerry Springer Show Talk-show american n format tabloid (n.tr.).


253

Cnd am trecut la programul lui la ce or te duci, de


obicei, la Brianstown, la ce or adormi , l-a lsat din nou
memoria. ncepea s se simt n siguran, s cread c
tia cum mergea treaba. Era timpul s mpingem lucrurile
mai departe.
Care e ultima dat cnd poi s confirmi c ai fost n
Ocean View? l-am ntrebat eu.
Nu-mi amintesc. Ar putea s fie ultima
Hei, am zis eu ridicndu-m repede i nlnd o mn
ca s-l fac pe Conor s se opreasc. Ateapt.
Am pipit dup Blackberry, am apsat un buton ca s
luminez ecranul, l-am scos din buzunar i am fluierat.
Spitalul, i-am optit eu rapid lui Richie, i am vzut cu
coada ochiului capul lui Conor nind n sus ca i cum
primise un ut n fund. Asta s-ar putea s fie ce ateptam.
Suspendm interviul pn m ntorc.
i n drum spre u afar:
Alo, doctore?
Am stat cu un ochi pe ceas i cu cellalt pe geamul cu
vedere unidirecional.
Cinci minute n-au trecut niciodat att de greu, ns au
durat chiar mai mult pentru Conor. Controlul la ncordat a
explodat n buci. Se foia ca i cum scaunul se ncingea,
btea din picioare, i ronia cuticulele nsngerate. Richie
l privea cu interes i nu zicea nimic.
n cele din urm, Conor a ntrebat:
Ce-a fost asta?
De unde s tiu eu? a zis Richie ridicnd din umeri.
Ce ateptai? a ntrebat Conor.
Ateptm o grmad de chestii.
Spitalul. Ce spital?
Richie s-a frecat n ceafa.
Omule, a spus el pe jumtate amuzat, pe jumtate
jenat. Nu tiu dac ai observat, dar lucrm la un caz aici,
da? Nu spunem la toat lumea ce facem.
Conor a uitat de existena lui Richie. i-a sprijinit coatele
pe mas, i-a ncruciat degetele la gur i s-a holbat la
u.
254

L-am mai lsat un minut. Apoi am intrat rapid, am trntit


ua i i-am zis lui Richie:
Suntem pe treab.
Acesta a ridicat din sprncene.
Da? Frumos.
Am tras un scaun pe partea de mas a lui Conor i m-am
aezat cu genunchii, practic, atingndu-i pe-ai lui.
Conor, am nceput eu punnd telefonul n faa lui.
Spune-mi cine crezi c-a fost.
A cltinat din cap. S-a uitat la telefon. I-am simit mintea
alergnd, ricond n unghiuri nebuneti, ca o main de
curse scpat de sub control.
Ascult cu atenie, amice. De-acum nu mai ai timp s
m freci. Poate c nu tii nc, dar dintr-odat te afli ntr-o
mare, mare grab. Deci, spune-mi: cine crezi c-a fost?
Dup o clip, Conor a rspuns, ncet, printre degete:
Spitalul.
Ce?
O respiraie. S-a ndreptat pe scaun.
Tu ai zis. Un spital.
Aa e mai bine. i de ce crezi c m-ar suna un spital?
Alt cltinat din cap.
Am plmuit masa suficient de tare ca s-l fac s tresar.
Ai auzit ce-am zis, s nu m mai freci? Trezete-te i fii
atent. E cinci dimineaa, fir-ar al dracului, n-am nimic pe
lume cu excepia cazului Spain i tocmai am primit un
telefon de la un spital. Zu, de ce naiba crezi c a sunat,
Conor?
Unul dintre ei. Unul dintre ei e n spital.
Corect. Ai bgat-o pe mnec, fiule. Ai lsat n via pe
unul din familia Spain.
Muchii gtului i s-au ncletat att de strns, c vocea ia devenit un zngnit rguit.
Care dintre ei?
Spune-mi tu, amice. Cine i-ar plcea s fie? Haide.
Dac ai avea de-ales, pe care dintre ei l-ai alege?
Ar fi rspuns orice ca s m fac s continui. Dup o
clip, a rspuns:
255

Emma.
M-am lsat pe spate n scaun i am rs tare.
Asta e adorabil. Zu c e. Fetia aia dulce. i imaginezi
c poate merita o ans la via? Prea trziu, Conor.
Momentul s te gndeti la asta a fost n urm cu dou
nopi. Emma se afl chiar acum ntr-un sertar de la morg.
Creierul ei e ntr-un borcan.
Atunci cine
Ai fost la Brianstown n urm cu dou nopi?
Sttea pe jumtate de scaun, inndu-se cu braele de
marginea mesei, ghemuit i cu ochi nnebunii.
Cine
i-am pus o ntrebare. n urm cu dou nopi. Ai fost
acolo, Conor?
Da. Da. Am fost acolo. Cine care
Spune te rog, amice.
Te rog.
Aa e mai bine. Pe Jenny ai ratat-o. Jenny e n via.
Conor s-a holbat la mine. Avea gura deschis larg, dar tot
ce-a ieit a fost un val de respiraie, ca i cum ar fi primit o
lovitur n stomac.
E bine mersi, i la telefon era medicul ei. M-a ntiinat
c e treaz i vrea s ne vorbeasc. i tim cu toii ce-o s
ne spun, nu?
Abia dac m-a auzit. A tras aer din nou i din nou.
L-am mpins n jos, n scaunul lui. Parc genunchii i
deveniser lichizi.
Conor. Ascult la mine. i-am zis c n-ai deloc timp de
pierdut, i n-am glumit. n doar cteva minute, ne ducem la
spital s vorbim cu Jenny Spain. i de cum se ntmpl
asta, n-am s mai dau niciodat n viaa mea doi bani pe
tot ce ai de declarat. Asta e ultima ta ans.
A neles. S-a holbat la mine cu flcile moi i nnebunit.
Mi-am tras scaunul i mai aproape, m-am aplecat pn
cnd capetele noastre aproape s-au atins. Richie a dat ocol
i s-a aezat pe mas, aproape ct s-i lipeasc suficient
coapsa de braul lui Conor.
S-i explic ceva, i-am zis eu linitit i calm, direct n
256

ureche.
Puteam s-i simt mirosul, sudoarea i un iz slbatic tare,
ca de lemn crpat.
Se ntmpl s cred c, practic, n sinea ta, eti un tip
decent. Toi cei pe care o s-i cunoti de-aici nainte, fiecare
om, or s cread c eti un ticlos bolnav, sadic, psihopat,
care ar trebui jupuit de viu i atrnat la uscat. S-ar putea s
nu pierd ctui de puin senzaia pe care o am i s ajung
s regret asta, dei nu sunt de acord. Cred c eti un tip de
treab ajuns ntr-o situaie de rahat.
Ochii lui erau stini, dar la ultimele mele cuvinte a aprut
un mic tic nervos al sprncenelor. M auzea.
Din cauza asta, i fiindc tiu c nimeni altcineva n-are
s te lase n pace, sunt dispus s fac o nelegere cu tine.
Mrturiseti adevrul, mi spui ce s-a ntmplat, iar eu am
s le zic procurorilor c ne-ai ajutat. Ai fcut ce trebuie,
fiindc ai remucri. Cnd vine momentul condamnrii tale,
asta are s conteze. ntr-o sal de judecat, Conor,
remucarea aduce condamnarea aferent. ns dac-mi
ari c m nel n privina ta, dac vei continua s m
freci, asta am s le spun procurorilor, i noi toi suntem
gata s riscm totul. Nu-mi place s m nel n privina
oamenilor, Conor. M enerveaz. O s te acuzm de tot ce
ne trece prin cap i o s atacm condamnrile consecutive.
tii ce nseamn asta?
A cltinat din cap, ca s i-l limpezeasc sau ca s nege,
n-a putea s afirm de ce.
Nu m ntreab nimeni prea multe n privina
condamnrii i nici n legtur cu acuzaiile, iar orice
judector care emite condamnri consecutive pentru copii
mori are nevoie de o cma de for i un pumn n gur.
Oricum, nimic din toate astea nu conteaz. Asta nseamn
trei condamnri pe via consecutive, Conor, plus civa ani
pe deasupra pentru tentativ de omor, spargere i
distrugerea proprietii i orice altceva putem s scoatem.
Vorbim despre minimum aizeci de ani. Ci ani ai, Conor?
Care sunt ansele s te vezi liber de acum n aizeci de ani?
A, s-ar putea s se vad, a obiectat Richie aplecndu 257

se s-l examineze critic. Au grij de tine n nchisoare. Nu


vor s iei mai devreme, nici chiar ntr-un cociug. Trebuie
s te avertizez, omule, compania are s fie de rahat nu
vei fi acceptat la populaia general53, fiindc ar dura cam
dou zile nainte s ajungi la unitatea securizat cu toii
pedofilii, aa c n-o s prea ai parte de conversaie , ns
cel puin o s ai destul timp ca s-i faci prieteni.
Sprncenele i s-au contractat din nou. Asta avusese
succes.
Sau ai putea s te scuteti chiar acum de probleme,
am continuat eu. Mai ales cu condamnri concomitente, tii
de ci ani vorbim? Vreo cincisprezece. Asta e absolut
nimic. Ci ani o s ai peste cincisprezece ani?
Matematica mea nu e grozav, a intervenit Richie,
oferindu-i o alt examinare sumar interesat, dar a spune
c, poate, patruzeci i patru, patruzeci i cinci? i nu
trebuie s fii Einstein ca s vezi diferena uria ntre a iei
la patruzeci i cinci i a iei la nouzeci.
Partenerul meu, calculatorul uman, e pe faz, Conor.
Patruzeci i e nc destul de devreme ca s ai o carier, s
te nsori, s faci o jumtate de duzin de copii. S ai o
via. Nu tiu dac i dai seama, fiule, dar asta i pun
acum pe mas: viaa ta. Numai c e o ofert pe care o
primeti o singur dat, i asta expir n cinci minute. Dac
viaa valoreaz ceva pentru tine, fiule, orice, mai bine
ncepi s vorbeti.
Capul lui Conor a czut napoi, expunnd linia lung a
gtului, partea moale de la baza acestuia unde sngele
zvcnete chiar sub piele.
Viaa mea, a zis el, i buza i s-a rsucit n ceva care
putea s fie un mrit sau un zmbet teribil. F ce vrei cu
mine. Nu dau nici doi bani pe ea.
i-a pus pumnul pe mas, i-a ndreptat maxilarul i s-a
holbat drept nainte, n geamul cu vedere unilateral.
Am dat-o-n bar. Cu zece ani n urm m-a fi aruncat pe
53 Grup compus din deinui care nu au niciun tratament specific,
precum izolare, custodie de protecie sau supraveghere mpotriva
sinuciderii (n.tr.).
258

el nebunete, gndindu-m c l-a pierde, i a fi ncheiat


mpingndu-l mai departe. Acum tiu, fiindc m-am zbtut
din greu s nv, cum s permit altor chestii s lucreze
pentru mine, cum s stau linitit, s rmn n spate i s las
treaba s-i fac treaba. M-am dat puin pe spate pe scaun,
am examinat un punct imaginar de pe mnec i am lsat
tcerea s se ntind n timp ce ultima conversaie se disipa
n aer, absorbit de particulele de graffiti i de linoleumul
ptat, s dispar. Camerele noastre de interviu vzuser
brbai i femei mpini peste limitele propriilor mini,
auziser aprnd fisura lor subire, i priviser n timp ce
deertau lucruri care n-ar trebui s fie n lume. Camerele
astea pot s absoarb orice, s se nchid n jurul a orice
fr s lase nimic n urm.
Cnd aerul s-a golit de tot, n afar de praf, am zis foarte
ncet:
Cert e c dai mai mult de doi bani pe Jenny Spain.
n colul gurii lui Conor a zvcnit un muchi.
tiu. Nu te-ai atepta s neleg asta. Nu te-ai gndi c
ar nelege cineva, nu? Dar eu neleg, Conor. Am neles ct
de mult ai inut la toi patru.
Ticul la din nou.
De ce? a ntrebat el, cuvintele forndu-se s ias
mpotriva voinei lui. De ce crezi asta?
Mi-am odihnit coatele pe mas i m-am aplecat n fa
spre el, cu minile mpreunate lng ale lui, ca i cum eram
cei mai buni doi camarazi de bar la o sesiune de noapte de
te-iubesc-omule.
Deoarece te-am neles, am rspuns eu cu blndee.
Totul despre familia Spain, totul despre camera aia pe care
ai amenajat-o, tot ce-ai zis n seara asta. Totul mi-a indicat
ce-au nsemnat pentru tine. Nimeni pe lume nu nseamn
mai mult, nu?
A ntors capul spre mine. Ochii ia cenuii erau limpezi ca
apa linitit, tensiunea i tulburarea de toat noaptea
fuseser drenate.
Nu, a zis el. Nimeni.
I-ai iubit, nu-i aa?
259

Dat din cap.


S-i spun cel mai mare secret pe care l-am auzit
vreodat, Conor. n via avem nevoie cu adevrat doar s
facem fericii oamenii pe care-i iubim. Poi s trieti fr
orice altceva. Poi s trieti ntr-o cutie din carton sub un
pod ct timp chipul femeii tale se aprinde cnd ajungi seara
acas, la cutia aia. Dar dac nu reueti s faci asta
L-am vzut cu coada ochiului pe Richie dndu-se jos de
pe mas, lsndu-ne pe noi doi n cercul nostru.
Pat i Jenny au fost fericii, a precizat Conor. Cei mai
fericii oameni n via.
i apoi asta a trecut, iar tu n-ai putut s le-o dai napoi.
Probabil, cineva sau ceva acolo ar fi putut s-i fac fericii
din nou, numai c nu erai tu la. tiu exact cum e, Conor,
s iubeti pe cineva att de mult nct ai face orice, i-ai
smulge inima i i-ai servi-o cu sos pentru grtar dac asta iar face bine. Dar nu-i face. Nu i-ar face niciun afurisit de pic
de bine. i ce faci cnd i dai seama de asta, Conor? Ce
poi s faci? Ce-a mai rmas?
Minile lui zceau ntinse pe mas, cu palmele inerte,
goale.
Atepi. Asta e tot ce poi s faci, a rspuns el att de
ncet, c abia l-am auzit.
i cu ct atepi mai mult, cu att eti mai furios. Pe
tine, pe ei, toat mizeria asta teribil i ncurcat a lumii.
Pn cnd nu mai gndeti corect. Pn abia mai tii ce
faci.
Degetele i s-au ncovoiat nuntru, strngndu-se n
pumni.
Conor, am zis eu att de ncet, nct cuvintele au czut
lipsite de greutate, ca penele, prin aerul cald i nemicat.
Jenny a trecut prin iad ct pentru o duzin de viei. S-o pun
s treac prin mai multe e ultima chestie pe care vreau s-o
fac. ns dac nu-mi spui ce s-a ntmplat, atunci trebuie s
m duc la spital i s-o fac pe ea s-mi spun. O s fiu nevoit
s-o silesc s retriasc fiecare moment al nopii. Crezi c e
suficient de puternic s reziste?
Capul lui s-a legnat dintr-o parte n alta.
260

Nici eu. Din cte tiu, asta o s-i mping mintea att
de departe peste margine, c n-o s mai gseasc drumul
napoi. Dar n-am de ales. Tu ai, Conor. Tu poi s-o salvezi de
la asta, cel puin. Dac o iubeti, acum e timpul s-o ari.
Acum e timpul s faci ce trebuie. N-o s mai ai alt ans.
Conor a disprut undeva n spatele feei leia ascuite i
imobile ca o masc. Mintea i alerga din nou ca o main de
curse, ns n clipele alea o avea sub control, lucrnd
eficient i la vitez maxim. N-am respirat. Richie, lipit cu
spatele de perete, era nemicat ca o piatr.
Apoi Conor a respirat repede, i-a trecut minile peste
obraji i s-a ntors s se uite la mine.
Am intrat prin efracie n casa lor, a zis el clar, firesc,
ca i cum mi spunea unde parcase maina. I-am omort.
Sau am crezut c-am fcut-o, oricum. Asta ai vrut s auzi?
L-am perceput pe Richie expirnd cu un mic scncet
incontient.
Zumzetul din capul meu a crescut, a ipat ca un vrtej de
viespi n picaj i s-a stins.
Am ateptat i continuarea mrturisirii, dar Conor atepta
i el. Doar m privea cu ochii tivii cu umflturi roii, i
zbovind. Cele mai multe confesiuni ncep cu N-a fost ce
crezi i continu la nesfrit. Ucigaii umplu camera cu
vorbe, ncercnd s acopere marginile tioase ale
adevrului. i dovedesc din nou i din nou c s-a ntmplat,
pur i simplu, sau c i-o ceruser, c oricine n locul lor ar
fi fcut la fel. Dac-i lai, cei mai muli dintre ei continu s-o
dovedeasc pn i sngereaz urechile. Conor nu
dovedea nimic. El terminase.
De ce?
A cltinat din cap.
Nu conteaz.
O s conteze pentru familia victimelor i pentru
condamnarea dat de judector.
Nu e problema mea.
Trebuie un motiv ca s ajungi la declaraia ta.
Inventeaz unul. Am s semnez tot ce vrei.
Muli se nmoaie dup ce trec rul. Consum tot ce au
261

pentru a se aga de limanul lor sigur de minciuni. Cnd i


smulge curentul, i ameete i-i face s gfie, i trntete
pe malul cellalt cu un oc ce le crap dinii, i ei cred c au
trecut peste partea cea mai grea i c s-a sfrit. i las
dezlnai i dezosai. Unii dintre ei se agit incontrolabil,
alii plng, civa turuie ntruna sau nu pot s se opreasc
din rs. N-au observat nc faptul c peisajul e diferit aici.
C lucrurile sunt schimbate n jurul lor, chipurile familiare
se dizolv, reperele se ndeprteaz, c nimic nu va mai fi
la fel.
Conor era diferit. El nc era mobilizat ca un animal n
ateptare, concentrat la maximum. ntr-un fel de care n-am
putut s-mi dau seama, btlia nu se terminase. Dac
intram n asta cu el fr motiv, avea s ctige, i nu-i lai
s ctige.
Cum ai intrat n cas?
Cu cheie.
De la care u?
O achie de pauz.
Din spate.
De unde ai avut-o?
Achia aia din nou, mai mare de data asta. Era atent.
Am gsit-o.
Cnd?
Cu ceva timp n urm. Cteva luni, poate mai mult.
Unde?
Pe strada din fa. A scpat-o Pat.
Am simit pe piele deformarea alunecoas din vocea lui
care zicea Minte, ns n-am putut s pun degetul pe unde
sau de ce.
Din colul din spatele umrului lui Conor, Richie a zis:
Nu puteai s vezi strada din ascunztoarea ta. De
unde ai tiut c a scpat cheia?
Conor s-a gndit la asta.
L-am vzut venind seara de la serviciu. Mai trziu n
acea noapte, am rtcit pe-acolo, am vzut cheia i m-am
gndit c el trebuie s-o fi pierdut.
Richie s-a aplecat peste mas, a tras un scaun ca s stea
262

n faa lui Conor.


Ba nu, omule. Nu exist iluminat stradal. Ce, eti
Superman? Vezi n ntuneric?
Era var. Lumin pn trziu.
Ai colindat n jurul casei lor ct nc era lumin? Ct
nc erau treji? Zu, omule. Ce fceai, cutai s fii arestat?
Atunci, poate c era n zori. Am gsit cheia, am fcut o
copie, am intrat. i cu asta basta.
De cte ori? am ntrebat eu.
Pauza aia mic din nou, n timp ce testa rspunsurile n
cap.
Nu-i irosi timpul, fiule. N-are rost s m prosteti.
Suntem bine trecui prin asta. De cte ori ai fost n casa
familiei Spain?
Conor i-a frecat fruntea cu dosul ncheieturii minii,
ncercnd s fie coerent. Peretele la fragil de ncpnare
ncepea s se clatine. Adrenalina nu poate s te in n
priz pe veci. n orice clip avea s fie prea epuizat ca s
stea drept pe scaun.
De cteva ori. O duzin, poate. Ce mai conteaz? Am
fost acolo alaltieri-noapte. i-am zis.
Conta c tia s se mite prin cas. Ar fi putut s
gseasc drumul pe scri, n camerele copiilor, la paturile
lor, chiar i n ntuneric.
Ai luat vreodat ceva cu tine? a ntrebat Richie.
L-am vzut pe Conor cutnd energia de a spune nu i a
se da btut.
Doar mruniuri. Nu sunt ho.
Ce fel?
O can. Un pumn de benzi din cauciuc. Un pix. Nimic
valoros.
i cuitul. S nu uitm cuitul. Ce-ai fcut cu el? l-am
iscodit eu.
Asta se pare c era una dintre ntrebrile dificile, ns
Conor s-a ntors spre mine ca i cum mi-ar fi fost
recunosctor pentru ea.
L-am aruncat n mare. Era n timpul fluxului.
De unde l-ai aruncat?
263

De pe stnci. Din captul sudic al plajei.


N-aveam s gsim niciodat cuitul. Asta era la
jumtatea drumului spre Cornwall, de-acum n vreun curent
rece lung, la civa metri adncime, ntre alge i creaturi
moi oarbe.
i cealalt arm? Cea cu care ai lovit-o pe Jenny?
La fel.
Ce-a fost?
Capul lui Conor a czut pe spate i buzele i s-au
desprit. Durerea care i se profilase toat noaptea sub
voce i fcea drum spre suprafa. Durerea asta, nu
oboseala, l golise de voin, erodndu-i concentrarea. l
mncase de viu, din interior spre afar. Era tot ce mai
rmsese.
O vaz. Una din metal, din argint, cu un stativ greu.
Ceva simplu, frumos. Ea obinuia s pun civa trandafiri
n ea, s-o aib pe mas cnd pregtea cine sofisticate n
doi
A scos un sunet mic, ntre o nghiitur i un icnit, sunetul
cuiva care alunec sub ap.
Haide s dm un pic napoi, da? ncepi din punctul n
care ai intrat n cas. Ct era ceasul?
Vreau s dorm, a zis Conor.
De ndat ce ne spui tot despre asta. Era cineva treaz?
Vreau s dorm.
Ne trebuia povestea complet, pas cu pas i ambalat n
detalii pe care numai criminalul le-ar fi tiut, dar se apropia
de ora ase, i el se apropia de un nivel de oboseal de
care un avocat al aprrii ar fi putut s se foloseasc.
OK. n curnd, fiule, am rostit eu cu blndee. S-i
spun ceva: d-ne n scris exact ce ne-ai zis, apoi te ducem
undeva unde s poi s tragi un pui de somn. E bine?
A ncuviinat, o smucitur dezechilibrat, ca i cum capul
devenise brusc prea greu pentru gtul lui.
Da. Am s scriu. Dar lsai-m n pace ct fac asta. Se
poate?
Era la captul puterilor i ncerca s fac o declaraie
rapid.
264

Sigur, am zis eu. Dac aa e bine pentru tine, nicio


problem. Totui, trebuie s-i tim numele real. Pentru
foaia de declaraie.
Pentru o clip, am crezut c o s ne mint din nou, ns
lupta se sfrise.
Brennan, a precizat el lene. Conor Brennan.
Bravo! am exclamat eu.
Richie s-a mutat n linite la masa din col i mi-a dat o
foaie pentru declaraie. Am scos pixul i am completat
antetul cu litere de tipar ntrite: CONOR BRENNAN.
L-am pus sub arest, l-am acuzat din nou, i-am citit din
nou foaia cu drepturile. Conor nici mcar n-a ridicat
privirea. I-am pus foaia de declaraie i pixul n mini i lam lsat acolo.
Ei, ei, ei, am zis eu aruncndu-mi agenda pe masa din
camera de observaie.
Fiecare celul din corpul meu era efervescent ca
ampania, de triumf pur. M-am simit ca i cum l pusesem
jos pe un Tom Cruise, srind pe mas i strignd mi place
slujba asta!
Zu, a fost mult mai uor dect m ateptam. Gata,
Richie, prietene. tii ce suntem? O echip a naibii de
grozav.
I-am oferit o strngere de mn puternic i o btaie pe
umr.
A zmbit.
Aa se pare, da.
Fr ndoial. Am avut o grmad de parteneri la
vremea mea i pot s afirm cu mna pe inim: asta e ce
trebuie. Unii sunt parteneri ani de-a rndul, i tot nu
lucreaz mpreun aa de lin.
E bine, da. Bun treab.
Pn vine superiorul, o s avem declaraia aia
semnat, tampilat i livrat la birou. Nu trebuie s-i spun
cum are s te ajute asta n carier, nu? S vedem dac te
mai freac Quigley acum. De dou sptmni n echip, i
ai parte de cea mai mare rezolvare a anului. Cum i se
265

pare?
Mna lui Richie a alunecat prea repede dintr-a mea. nc
zmbea, dar n zmbetul lui era ceva nesigur.
Ce? am ntrebat eu.
A dat din cap spre geamul cu vedere unilateral.
Uit-te la el.
O s scrie foarte bine. Nu-i face griji pentru asta. O s
aib remucri, sigur c-o s aib, dar n-au s-l prseasc
pn mine: mahmureal emoional. Pn atunci, o s
aveam dosarul pe jumtate gata, s-l trimitem la Ministerul
Public.
Nu e asta. Starea n care era buctria aia L-ai auzit
pe Larry: s-au luptat din plin. De ce nu e mai burduit?
Fiindc nu e. Fiindc asta e via real, i uneori nu
merge fix cum te-ai atepta.
Eu doar
Zmbetul dispruse. Richie i-a vrt minile n
buzunare, cu ochii la geam.
Trebuie s ntreb, omule. Eti absolut sigur c e omul
nostru?
Efervescena a nceput s mi se estompeze n vene.
Nu e prima dat cnd m ntrebi asta.
tiu, da.
Deci, s auzim. Ce i-a plsmuit fundul?
A ridicat din umeri.
Nu tiu. Ai fost ngrozitor de sigur tot timpul, asta-i tot.
Furia m-a strbtut ca un spasm muscular.
Richie, am zis eu inndu-mi foarte atent vocea sub
control. S recapitulm pentru o clip, bine? Avem un cuib
de lunetist pe care Conor Brennan l-a nfiinat ca s
pndeasc familia Spain. Avem propria acceptare c a
intrat n casa lor de mai multe ori. i acum, Richie, i lum o
nenorocit de mrturisire. D-i drumul i spune-mi, fiule: ce
dracu mai vrei? Ce naiba i-ar mai trebui ca s fii sigur?
Richie a cltinat din cap.
Avem destule. Nu m cert aici. Dar chiar i cnd n-am
avut nimic, doar ascunztoarea aia, tu ai fost absolut sigur.
i ce? Am avut dreptate. i-a lipsit partea aia? i se
266

nnoad chiloii fiindc am descoperit asta naintea ta?


M nelinitete faptul de a fi prea siguri prea devreme.
E periculos.
Am fost ocat din nou, destul de tare ct s strng
maxilarul.
Mai degrab i ii mintea deschis. Asta e?
Da. Aa a face.
Corect. Bun idee. Pentru ct timp? Luni? Ani? Pn
trimite Dumnezeu coruri de ngeri ca s-i cnte numele
tipului n armonie pe patru voci? Vrei s ne spunem reciproc
peste zece ani: Pi, ar putea s fie Conor Brennan, totui,
din nou, ar putea s fie mafia rus, am putea s explorm
posibilitatea asta un pic mai temeinic nainte s lum vreo
decizie grbit?
Nu. Spun doar
Trebuie s fii sigur, Richie. Trebuie. N-ai de-ales. Mai
devreme sau mai trziu, o faci sau o dai dracului.
tiu. Nu vorbesc despre zece ani.
Cldura era de genul celei pe care o simi ntr-o celul
ntr-un august urt: compact, nemicat, nfundndu-i
plmnii precum cimentul ud.
Atunci, despre ce naiba vorbeti? Ct o s ia? n
cteva ore, cnd punem mna pe maina lui Conor
Brennan, Larry i bieii lui au s gseasc peste tot
sngele familiei Spain. Cam tot atunci au s compare
amprentele lui cu cele gsit peste tot n ascunztoarea aia.
i cteva ore dup aceea, dac beneficiem de ajutorul lui
Dumnezeu i facem rost de tenii i de mnui, au s
demonstreze c urma aia nsngerat de nclminte i
amprentele alea nsngerate au fost fcute de Conor
Brennan. Mi-a paria salariul pe o lun. Te face asta s fii
sigur?
Richie s-a frecat n ceaf i s-a strmbat.
Of, pentru numele lui Dumnezeu. Corect. S auzim. i
garantez naibii c, la sfritul zilei, o s aveam dovezi fizice
c a fost n casa aia n momentul n care a fost ucis
familia. Cum ai de gnd s explici asta mai departe?
Conor scria, cu capul aplecat mult pe foaia de declaraie,
267

cu braul curbat protector n jurul acesteia. Richie l-a privit.


Biatul sta a iubit familia Spain, a spus Richie. Cum ai
zis. S admitem, haide doar s presupunem, c e n
ascunztoarea lui noaptea poate Jenny e la calculator, el
se uit la ea. Apoi Pat vine jos i o atac. Brennan se sperie,
se duce s-i despart. Coboar din ascunztoarea lui i sare
peste zid, intr pe ua lor din spate. Dar atunci e prea
trziu. Pat e mort sau pe moarte. Conor crede c i Jenny e
la fel probabil nu verific prea atent, cu tot sngele la i
cu panica. Poate c el e cel care o pune peste Pat, ca s fie
mpreun.
nduiotor. Cum i explici calculatorul curat?
Armele lips? Cu astea ce e?
La fel. El ine la familia Spain. Nu vrea ca Pat s fie
acuzat. terge calculatorul fiindc el crede c poate ce
fcea Jenny acolo ar fi putut s-l fi ntrtat pe Pat sau
tie sigur c aa a fost. Apoi ia armele i le arunc, n aa
fel ca s par c a fost un intrus.
M-am oprit i am respirat, ca s m asigur c nu-l muc
de cap.
Pi, e un basm destul de meschin, fiule. Picant e
cuvntul pe care-l caut? i asta-i tot. E bine n msura n
care merge, ns sari fix peste asta: de ce mama dracului a
mrturisit Conor?
De-aia. Din cauza a ce s-a ntmplat acolo.
Richie a fcut semn din cap spre geam.
Omule, practic, i-ai zis c o s-o vri pe Jenny Spain ntro cma de for dac nu-i d ce caui.
Ai o problem cu modul n care mi fac treaba,
detectiv? am ntrebat eu, i vocea mi era destul de rece ca
s avertizeze pe cineva mult mai prost dect Richie.
A ridicat minile.
Nu caut hibe. Doar spun: de-asta a mrturisit.
Nu, detectiv. Nu, nu e aa nici de-al dracului. A
mrturisit fiindc el a fcut-o. Tot rahatul pe care i l-am dat
despre iubirea pentru Jenny, toate astea n-au fcut dect s
foreze ncuietoarea. N-am pus n spatele uii nimic care s
nu fi fost deja dracului acolo. Poate c experiena ta a fost
268

diferit de-a mea, poate c, pur i simplu, eti mai bun n


meseria asta, ns am ndurat destul de multe ca s-i fac pe
suspecii mei s mrturiseasc ce au fcut. Nu pot s afirm
cu siguran c, n toat cariera mea, am reuit s fac
vreunul s mrturiseasc ceva ce nu a fcut. Conor
Brennan spune c e omul nostru fiindc e.
Totui, nu e ntocmai celor mai muli dintre ei, nu? Ai
zis chiar tu, am zis amndoi. E diferit. E ceva ciudat la
mijloc.
E ciudat, da. Nu e Iisus. Nu e aici ca s-i dea viaa
pentru pcatele lui Pat Spain.
Nu doar el e ciudat, a adugat Richie. Cum rmne cu
monitoarele de copil? Astea nu sunt opera omului tu,
Conor. i gurile din perei? S-a ntmplat ceva n casa aia.
M-am sprijinit cu spatele de perete, cu o bufnitur, i miam ncruciat braele. Poate era doar oboseala, sau zorii
rarefiai glbui-cenuii care loveau n fereastr. Oricum,
efervescena aia de ampanie a victoriei dispruse cu
desvrire.
Spune-mi, fiule, de ce ura asta fa de Pat Spain? i sa pus capsa fiindc a fost un stlp solid al comunitii?
Fiindc, dac e aa, te avertizez: scap de asta, rapid. N-ai
s gseti la tot pasul un biat din clasa de mijloc numai
bun s-l acuzi pe nedrept de ceva.
Richie s-a repezit la mine cu degetul ridicat. Pentru o
clip, am crezut c o s m loveasc n piept, dar a avut
suficient bun-sim s se opreasc.
N-are nimic de-a face cu clasa social. Nimic. Sunt
poliist, omule. La fel ca tine. Nu sunt vreun igan prost
cruia i-ai fcut o favoare s-l iei cu tine la Ziua de adus o
lepdtur la serviciu.
Era prea aproape i mult prea furios.
Atunci, poart-te ca un poliist. napoi, detectiv!
Controleaz-te!
Richie s-a holbat la mine pentru nc o clip. Apoi s-a
rsucit, s-a ntors cu spatele la geam i i-a ndesat minile
adnc n buzunare.
Spune-mi, omule, de ce eti aa de convins c nu e
269

Patrick Spain? De ce ii cu el?


N-am nicio obligaie s-i explic ce fac unui nceptor cam
srit de pe fix, dar am vrut eu s-o fac. Voiam s spun asta,
ca s-i intre bine n cap lui Richie.
De-aia, am rspuns eu. Pat Spain a respectat regulile.
A fcut tot ce se atepta de la el s fac. i criminalii nu
triesc aa. i-am zis de la nceput: chestiile de genul sta
nu apar din senin. Tot rahatul pe care l dau familiile presei
Oh, nu pot s cred c el ar face asta, el e aa un cerceta,
nu face nimic ru n via, a fost cel mai fericit cuplu din
lume astea sunt prostii. De fiecare dat, Richie, de
fiecare dat, se dovedete c tipul era un cerceta, ns cu
un cazier lung ct braul tu, sau c nu fcuse niciodat
nimic ru, doar c avea micul obicei de a-i teroriza ca
dracu nevasta, sau era cel mai fericit cuplu din lume, cu
excepia faptului minor c Pat i-o trgea sor-sii. Nu e
niciun indiciu, nicieri, c ceva din astea i se aplic lui Pat.
Chiar tu ai zis: familia Spain i-a dat toat silina. Pat a fost
un om perseverent, unul dintre bieii buni.
Richie nu s-a clintit.
Bieii buni calc strmb.
Rar. Foarte, foarte rar. i exist un motiv pentru asta.
Fiindc bieii buni au chestii care-i in n loc dac lucrurile
merg prost. Au locuri de munc, familii, responsabiliti. Au
norme pe care le-au urmat toat viaa. Sunt sigur c toate
chestiile astea sun nasol pentru tine, dar ce s vezi:
funcioneaz. n fiecare zi, i ferete pe oameni s treac
peste linie.
Deci, fiindc Pat era un biat drgu din clasa de
mijloc, a zis Richie hotrt. Un pilon al comunitii. De-aia
n-ar putea s fie criminal.
N-am vrut s aduc n discuie argumentul sta, nu ntr-o
camer de observaie fr aer, la o or scandaloas a
dimineii, cu sudoarea lipindu-mi cmaa de spinare.
Fiindc avea chestii de iubit, am precizat eu. Avea o
cas OK, era n fund la rnoaia, ns dac aruncai o
privire, vedeai c Pat i Jenny iubeau fiecare centimetru din
locul sta. Avea femeia pe care o iubea de la aisprezece
270

ani. nc erau nebuni unul dup altul, aa a spus


Brennan. Aveau doi copii, bucic rupt din el. Asta i leag
pe bieii buni, Richie. Au locuri unde i pun inimile. Au
oameni de care s aib grij, pe care s-i iubeasc. Asta i
mpiedic s se icneasc atunci cnd cineva care n-a fost
ponderat ar fi n cdere liber. i ncerci s m convingi c
Pat s-a schimbat, pur i simplu, peste noapte i a aruncat
totul n aer fr absolut niciun motiv.
Nu fr motiv. Ai zis chiar tu: s-ar fi putut s fi fost pe
cale s piard tot. Nu mai avea serviciu, pierdea casa, ar fi
fost posibil s-l prseasc i soia, i copiii. Se ntmpl.
Se ntmpl peste tot n ara asta. Oamenii persevereni
sunt cei care cedeaz cnd ncercarea nu aduce nimic bun.
Dintr-odat m-am simit epuizat, cele dou nopi
nedormite spnd cu ghearele i trgndu-m n jos cu
toat greutatea lor.
Conor Brennan a cedat, am continuat eu. Acum nu mai
are nimic de pierdut: nici serviciu, nici cas, nici familie, nici
mcar propria minte. Pariez orice sum de bani vrei c
atunci cnd o s ncepem s cutm n viaa lui, n-o s
gsim un cerc de prieteni apropiai i persoane dragi. Nimic
care s-l in pe Brennan n loc. Nimic de iubit. Nimic, cu
excepia familiei Spain. i-a petrecut ultimul an de via ca
un fel de corcitur ntre un pustnic i Unabomber 54 n aa fel
ca s-i pndeasc. i chiar mica ta teorie depinde de faptul
c Brennan era un ciudat plin de iluzii care-i spiona la ora
trei, n blestemata aia de diminea. Tipul nu e bine, Richie.
Nu e OK. Nici vorb de asta.
n spatele lui Richie, n lumina alb i suprtoare din
camera de interviu, Conor pusese jos pixul i-i presa
degetele peste ochi, i freca ntr-un ritm ndrjit, neobosit.
M-am ntrebat de cnd nu mai dormise.
i aduci aminte ce-am vorbit? Soluia cea mai simpl?
E n spatele tu. Dac gseti dovezi c Pat era un ticlos
depravat care i btea mr familia n timp ce se pregtea
s-i prseasc pentru un model de lenjerie ucrainean,
54 Theodore John Ted Kaczynski, cunoscut sub numele Unabomber,
matematician american i criminal n serie (n.tr.).
271

atunci mai vorbim. Pn atunci, mi pun banii pe urmritorul


excentric.
Ai zis chiar tu: Excentric nu e un motiv. Toate astea,
c ar fi fost suprat fiindc familia Spain nu era fericit,
sunt nimic. Au avut probleme de luni ntregi. Tocmai mi-ai
spus noaptea trecut c a decis din senin, att de repede,
c nici mcar n-a avut timp s-i curee ascunztoarea: Nu
e nimic la televizor, tiu ce fac, o s m duc jos, la familia
Spain, i o s-i omor pe toi? Zu, omule. Ziceai c Pat
Spain n-a avut motiv. Care naiba a fost motivul tipului
stuia? De ce naiba l-ar fi vrut mort pe vreunul dintre ei? a
ntrebat Richie.
Unul dintre mai multele motive pentru care crima e o
infraciune unic: e singura care ne face s ne ntrebm de
ce. Jaful, violul, frauda, abuzul de droguri, toat litania
imoral, toate vin cu explicaiile imorale pe care sunt
construite. Nu trebuie dect s scobeti dup rufctorul
n gaura ce-i poart forma. Crima are nevoie de un rspuns.
Unora dintre detectivi nu le pas. Oficial, au dreptate.
Dac poi s dovedeti la final, nimic din lege nu spune c
trebuie s ari de ce. Mie mi pas. Cnd am avut ceva ce
prea o pist aleatoare i am intuit c era esenial n
rezolvarea cazului, mi-am petrecut sptmni dup ce lam avut pe autor n custodie i am avut destule probe ca
s-l nfundm de zece ori , am purtat conversaii
aprofundate cu fiecare jegos monosilabic care urte
poliitii, n cartierul lui de rahat, pn cnd cineva a lsat
s-i scape c unchiul victimei lucra ntr-un magazin i a
refuzat s-i vnd un pachet cu igri surorii de doisprezece
ani a autorului. Ziua n care o s ncetm s ntrebm de
ce, ziua n care o s decidem c e acceptabil ca rspuns
pentru o via luat Uite d-aia e ziua n care ne-am
ndeprtat de linia aia de la intrarea n peter i am invitat
slbticia s urle nuntru.
Crede-m, Richie, am s aflu. Trebuie s vorbim cu
asociaii lui Brennan, s-i percheziionm apartamentul, s
examinm calculatorul familiei Spain i al lui Brennan,
dac are , s analizm dovezile medico-legale care
272

ateapt Undeva acolo, detectiv, exist un motiv. Iartm dac nu am fiecare bucat de puzzle la locul ei la
patruzeci opt de ore de la primirea blestematului de caz,
dar, i promit, am s le gsesc. Acum, haide s lum
declaraia aia nenorocit i s plecm acas.
M-am ndreptat spre u, dar Richie nu s-a clintit.
Parteneri. Aa ai zis de diminea, i aminteti?
Suntem parteneri, a subliniat Richie.
Da. Suntem. i?
Deci nu lum decizii pentru amndoi. Le lum
mpreun. i eu zic s continui s te uii la Pat Spain.
Postura picioarele deprtate, umerii ptrai mi-a
sugerat c n-are s se clinteasc fr lupt. Amndoi tiam
c a fi putut s-l bag napoi n cutia lui i s-i trntesc
capacul n cap. Un raport prost de la mine, i Richie ieea
din echip, revenea la nmatriculri auto sau la Moravuri
pentru nc vreo civa ani, probabil pentru totdeauna. Nu
trebuia dect s ating subiectul, o aluzie delicat, i avea
s dea napoi. i termina documentele lui Conor, l lsa pe
Pat Spain s se odihneasc n pace. i sta avea s fie
sfritul tentativei leia ncepute n parcarea spitalului, cu
mai puin de douzeci i patru de ore mai devreme.
Am nchis din nou ua.
Bine, am zis eu.
M-am rezemat din nou de perete i am ncercat s-mi
elimin tensiunea din umr.
OK. Uite ce sugerez. Va trebui s ne petrecem
sptmna viitoare, sau aa ceva, investigndu-l pe Conor
Brennan, ca s ne impermeabilizm cazul asta
presupunnd c e omul nostru. Propun ca, n perioada asta,
tu i cu mine s realizm i o anchet paralel n ceea ce-l
privete pe Pat Spain. Inspectorului OKelly are s-i plac
ideea chiar mai puin dect mie are s-o considere o
pierdere de timp i for de munc , deci n-o s facem
mare tam-tam n legtur cu asta. Dac i cnd se va
ajunge la asta, o s ne asigurm doar c aprarea lui
Brennan n-are s gseasc nimic la Pat pe care s-l
foloseasc drept hering rou n instan. O s nsemne o
273

grmad de schimburi foarte lungi, ns eu m descurc


dac i tu poi.
Richie deja arta gata s adoarm din picioare. Oricum,
era destul de tnr ca s se ntremeze n cteva ore.
M descurc.
M-am gndit eu. Dac nu gsim nimic solid la Pat,
atunci ne regrupm i revizuim. Cum i se pare?
A dat din cap.
Bine, a zis el. Sun bine.
Cuvntul de ordine pentru sptmna asta e discreie,
am punctat eu. Pn venim cu probe solide, n caz c
venim, n-am de gnd s scuip pe cadavrul lui Pat Spain
numindu-l uciga n faa oamenilor care l-au iubit, i nici nam s m uit la tine cum o faci. Dac lai pe vreunul dintre
ei s neleag c e tratat ca suspect, am terminat. Am fost
clar?
Da. Cristal.
n camera de interviu, pixul era nemicat pe foaia de
declaraie i Conor czuse peste acestea, cu nodurile
minilor presate n ochi.
Toi avem nevoie de somn. O s-l predm pentru
prelucrare, ca s primim raportul dactilografiat, lsm
instruciuni pentru salahori, apoi mergem acas i tragem
pe dreapta pentru cteva ore. Ne ntlnim aici la prnz.
Acum, haide s vedem ce are pentru noi.
Mi-am nfcat puloverele de pe scaun i le-am ndoit, ca
s le ndes napoi n geanta de voiaj, dar Richie m-a oprit.
Mulumesc, a zis el.
inea mna ntins i m privea drept n fa, cu ochii
verzi privind fix. Cnd ne-am strns minile, fora prinderii
lui m-a luat prin surprindere.
Nu e nevoie s-mi mulumeti, am spus eu. Aa fac
partenerii.
Cuvntul atrna n aer ntre noi, luminos i licrind ca un
chibrit aprins. Richie a dat din cap.
Corect, a zis el.
L-am btut rapid pe umr i m-am ntors la bagaje.
Haide. Nu tiu tu, dar eu nu mai pot dup un pui de
274

somn.
Ne-am aruncat lucrurile n genile de voiaj, am pus la
coul de gunoi paharele din hrtie i tijele mici din plastic
de amestecat cafeaua, am stins luminile i am nchis ua de
la camera de observare. Conor nu se micase. n captul
coridorului, fereastra era nc ntunecat n zorii oraului
luia obosit, dar de data asta frigul nu m-a atins. Poate din
cauza energiei tinere de lng mine. Efervescena victoriei
mi se ntorsese n vene i m simeam treaz din nou, cu
spatele drept, puternic i solid ca stnca, pregtit pentru
orice ar fi urmat.

275

11
Telefonul m-a trezit din adncul somnului. M-am ridicat
icnind i suferind pentru o clip, am crezut c zgomotul
iptor era o alarm de incendiu, anunndu-m c Dina era
nchis n apartamentul meu cu flcrile nteindu-se.
Kennedy, am zis eu cnd mintea mi s-a pus pe
picioare.
Asta s-ar putea s n-aib nimic de-a face cu cazul tu,
dar ai zis s sun dac descoperim alte forumuri. tii ce e un
mesaj privat, nu?
Cumlcheam, tehnicianul de calculatoare: Kieran.
Mai mult sau mai puin, am rspuns eu.
Dormitorul meu era n ntuneric. Ar fi putut s fie orice
or din zi sau din noapte. M-am rostogolit i am bjbit
dup lampa de pe noptier. Lumina brusc m-a mpuns n
ochi.
OK, pe unele forumuri poi s-i setezi preferinele, aa
c, dac primeti un mesaj privat, o copie a acestuia i
intr n e-mail. Pat Spain m rog, ar putea s fie Jennifer,
dei presupun c e Pat, o s vezi ce vreau s spun a avut
activat setarea asta cel puin pe un forum. Software-ul
nostru a recuperat un MP care a venit de pe un forum
denumit Wildwatcher55 sta trebuie c e WW-ul din
fiierul cu parole, nu World of Warcraft.
Aparent, Kieran lucra n ritmul linititor al muzicii house
pornite. Deja mi pocnea capul.
E de la un tip numit Martin, trimis n 13 iunie, i zice,
citez: Nu vreau s intru n nicio disput, dar, serios, dac e
o nurc, a pune, clar, otrav, mai ales c ai copii,
ticloasele astea sunt nrvae scris greit , ar ataca un
copil fr probleme. Am ncheiat citatul. Vreo nurc n caz?
Ceasul meu cu alarm indica 10.10. Presupunnd c era
nc joi dimineaa, dormisem mai puin de trei ore.
Ai verificat forumul sta, Wildwatcher?
Nu. Am decis, n schimb, s-i fac o pedichiur. Da, l-am
55 Strjerul naturii (engl.) (n.tr.).
276

verificat. E un forum unde oamenii pot s vorbeasc despre


animalele slbatice pe care le-au reperat vreau s spun,
nu att de slbatice, e un forum din Marea Britanie, aa c
n cea mai mare parte vorbesc cum ar fi, de vulpile
urbane? sau ntreab ce e psrica aia drgu cu puin
maroniu pe pene care cuibrete n glicina lor. Deci am dat
o cutare pentru nurc, exact, i s-a dovedit un fir iniiat
de un utilizator numit Pat-flcul, n dimineaa zilei de 12
iunie. Era utilizator nou. Se pare c s-a nregistrat special
pentru a posta asta. Vrei s-i citesc?
Sunt n mijlocul a ceva, am zis eu.
mi simeam ochii de parc cineva mi-i frecase cu nisip.
i gura la fel.
Poi s-mi trimii link-ul pe e-mail?
No problemo. Ce vrei s fac cu Wildwatcher? S-l
verific rapid sau n profunzime?
Rapid. Dac nimeni nu-i face niciun fel de probleme lui
Pat-flcul, poi, probabil, s mergi mai departe,
deocamdat, oricum. Familia asta n-a fost omort de o
nurc.
Sun bine pentru mine. Ne mai vedem, Kemosabe.
n clipa dinainte s nchid Kieran, l-am auzit dndu-i
muzica la un volum care ar fi putut s-mi pulverizeze
timpanele.
Am fcut un du rapid, folosind ap din ce n ce mai rece,
pn cnd privirea mi s-a limpezit din nou. Chipul meu n
oglind m-a iritat. Artam sumbru i ncordat, ca un om cu
ochii pe premiu, nu ca unul al crui premiu era ntreg i
nevtmat n vitrin. Mi-am luat laptopul, un pahar cu ap
i cteva fructe Dina mucase dintr-o par, se rzgndise
i o pusese napoi n frigider i m-am aezat pe canapea
ca s verific Wildwatcher.
Pat-flcul se nregistrase la 9.23, n 12 iunie, i pornise
topicul la 9.35. Era prima dat cnd i auzeam vocea. Prea
biat bun: cu picioarele pe pmnt, direct la subiect, tia
cum s descrie faptele: Salut, biei. Am o ntrebare.
Locuiesc pe Coasta de Est a Irlandei, chiar pe rmul mrii,
dac asta are vreo importan. n ultimele cteva
277

sptmni am auzit zgomote ciudate n pod. Alergri, o


grmad de rcieli, ceva greu rostogolindu-se, un sunet
pe care pot s-l descriu doar ca btaie ritmic/ticit. Am
fost acolo, dar nici urm de vreun animal. E un uor miros,
greu de descris, un fel de fum/mosc, ns ar putea s fie
doar ceva ce are legtur cu casa (evi supranclzite?). Am
gsit sub streain o gaur care ddea afar, de doar vreo
doisprezece pe opt centimetri. Zgomotele preau produse
de ceva mai mare de-att. Am verificat n grdin. Nici
urm de vizuin sau de guri pe care ar fi putut s le sape
cineva pe sub zid (e nalt de 1,5 m). Are cineva vreo idee
ce ar putea s fie/sugestii despre ce s fac n legtur cu
asta? Am copii mici, aa c vreau s tiu dac ar putea s
fie periculos. Mulumesc.
Forumul Wildwatcher nu era un focar de aciune, dar
topicul lui Pat fusese remarcat: peste o sut de rspunsuri.
Primii civa i ziseser c are obolani sau, eventual,
veverie i c ar trebui s cheme un exterminator.
Cteva ore mai trziu, el revenise pentru a rspunde:
Mulumesc, biei. Cred c e doar un animal, nu aud
zgomote n mai mult de un loc la un moment dat. Nu cred
c e obolan sau veveri aa am crezut la nceput, dar
am pus curs de oareci cu o bucat mare de unt de
arahide i n-a mers. O grmad de aciune n noaptea aia,
ns capcana a rmas neatins pn-n zori. Deci, e ceva
care nu mnnc unt de arahide!
Cineva ntrebase n ce moment al zilei era cel mai activ
animalul. n acea sear, Pat a postat: La nceput l auzeam
doar noaptea, dup ce ne duceam la culcare, dar s-ar
putea ca n timpul zilei s nu-i fi dat atenie. Am nceput si acordm atenie cam cu o sptmn n urm, i se
ntmpl n orice moment din zi/noapte, nu exist o regul.
n urm cu trei zile, am observat o amplificare real a
zgomotului cnd soia mea gtea, n special carne chestia
a luat-o razna de tot. Ceva nfiortor, ca s fiu sincer. n
seara asta ea pregtete cina (carne de vit la caserol) i
eu sunt cu copiii n camera fiului meu, care e deasupra
buctriei. Chestia a rcit i a bubuit ca i cum ncerca s
278

treac prin tavan. Chiar deasupra patului fiului meu. Deci,


sunt un pic ngrijorat. Alte idei?
Oamenii ncepuser s devin interesai. Credeau c era
o hermelin, o nurc, un jder. Postau fotografii, animale
subiri i sinuoase, cu gurile larg deschise, pentru a-i arta
dinii delicai i ri. Oamenii sugerau ca Pat-flcul s pun
fin pe jos n pod, ca s vad urmele de labe ale
animalului, s le fac poze acestora i fecalelor, pe care s
le posteze pe forum. Apoi cineva a vrut s tie ce mare
lucru era: Ce caui aici? Pune otrav de obolani n pod, i
gata. Sau eti genul la de mimoz care nu crede n
uciderea paraziilor? Dac eti, atunci merii ce primeti.
Toat lumea a uitat totul despre podul lui Pat i a nceput
s urle unul la altul despre drepturile animalelor. Treaba s-a
ncins toat lumea numea pe toat lumea criminal , dar
cnd Pat s-a ntors a dou zi, i-a pstrat cumptul i s-a
inut departe de flcri: Mai degrab n-a merge pe
otrav, dect ca soluie n ultim instan. Exist guri n
podeaua podului care dau n jos, n spaiul dintre grinzi i
tavanul camerelor de dedesubt (adnci de douzeci de
centimetri). M-am uitat cu o lantern i n-am vzut nimic
dubios. Dar nu vreau s se trasc i s moar acolo, altfel
are s mput tot locul i va trebui s demontez podeaua
podului ca s-l scot. Din motivul sta, n-a bate n scnduri
gaura din streain, ca s nu-l prind din greeal nuntru.
N-am vzut deloc fecale, ns continui s m uit i o s
urmez sfatul cu urmele de pai.
Nimeni nu i-a dat nicio atenie cineva compara,
inevitabil, pe altcineva cu Hitler. Mai trziu n acea zi,
administratorul a blocat topicul. Pat-flcul n-a mai postat
nimic.
ntr-un fel era evident rolul camerelor de luat vederi i al
gurilor din perei, dar tot n-aveau destul noim. Nu
puteam s-mi imaginez c un tip cu scaun la cap urmrea o
hermelin n jurul casei cu un ciocan, ca n filmul
Caddyshack, ns nu puteam nici s mi-l imaginez stnd pe
spate i uitndu-se pe monitorul de copil n timp ce ceva i
rodea pereii, mai ales avnd copiii la doar civa metri
279

distan.
Oricum, asta ar fi trebuit s nsemne c puteam s lsm
n spate monitoarele i gurile. Cum i zisesem lui Kieran,
nu o nurc l convinsese pe Conor Brennan s comit un
asasinat n mas. Era problema lui Jenny sau a agentului ei
imobiliar, nu a noastr. Dar i ddusem cuvntul meu lui
Richie: aveam s-l investigm pe Pat Spain i trebuia
explicat orice era ciudat n viaa lui. Mi-am zis c erau
multe pri bune cu ct apucam mai multe capete libere,
cu att erau mai mici ansele ca aprarea s creeze
confuzie n instan.
Mi-am pregtit ceai i cereale gndul c Brennan i lua
micul dejun n nchisoare m-a fcut s simt un ghiont de
intens plcere nfiorat i am recitit topicul fr grab.
tiu detectivi criminaliti care caut amintiri ca asta, orice
ecou subire al vocii victimei, orice reflexie apoas a feei
lui vii. Vor s o readuc la via pentru ei. Eu nu fac asta.
Rmiele astea nu m ajut s-mi rezolv cazul i n-am
timp pentru patosul ieftin a aa ceva, amrciunea
pregnant de a privi pe cineva hoinrind fericit pe marginea
falezei. Eu las morii s rmn mori.
Pat era diferit. Conor Brennan ncercase att de mult s-l
desfigureze, s-i sudeze pentru eternitate o masc de
criminal n resturile de carne.
S arunc o privire la o bucic din faa lui Pat a fost ca o
lovitur n coastele ngerilor.
Am lsat un mesaj pe telefonul lui Larry, cerndu-i s-i
pun iubitorul de natur s verifice topicul Wildwatcher, s
se duc la Brianstown ASAP i s vad ce crede despre
posibila faun slbatic. Apoi i-am rspuns lui Kieran la email. Mulumesc pentru asta. Dup aa primire, pare c
Pat Spain i-a dus problema cu fauna slbatic pe alt
forum. Trebuie s aflm unde. ine-m la curent.
Era dousprezece fr douzeci cnd am ajuns n camera
de incidente. Toi salahorii erau fie afar, la lucru, fie n
pauza de cafea, dar Richie era la biroul lui, cu gleznele
nfurate n jurul picioarelor scaunului, ca un adolescent,
280

cu nasul n ecranul calculatorului.


Ce faci? a ntrebat el fr s ridice privirea. Bieii au
gsit maina omului tu. Opel Corsa 03D bleumarin.
Un autovehicul-simbol, asta e.
I-am dat un pahar din hrtie cu cafea.
n caz c n-ai avut cum s-i iei. Unde o parcase?
Mulumesc. Sus, pe deal, cu vedere ctre captul sudic
al golfului. O ascunsese de pe drum, printre copaci, deci
bieii au ratat-o ct n-a fost lumin afar.
La vreun kilometru jumtate de proprietate, poate mai
mult. Conor nu riscase.
Frumos. A plecat la Larry?
O remorcheaz acum.
Am schiat cu brbia un gest spre calculator.
Ceva bun?
Richie a cltinat din cap.
Omul tu n-a fost arestat niciodat. Nu sub numele
Conor Brennan, oricum. Cteva amenzi pentru exces de
vitez, dar datele i locurile nu se coreleaz nicieri unde
m-am informat.
nc ncerci s-i dai seama de ce face el s-i sune un
clopot?
Da. M gndesc c treaba ar putea s se fi petrecut cu
mult timp n urm, fiindc n capul meu e mai tnr cu,
poate, vreo douzeci de ani. S-ar putea s nu fie nimic, ns
a vrea s tiu.
Mi-am aruncat haina pe sptarul propriului scaun i am
luat o nghiitur din cafea.
M ntreb dac l mai tie cineva pe Conor dinainte.
Destul de curnd, trebuie s vorbim cu Fiona Rafferty, s i-l
artm i s vedem cum reacioneaz. El a pus cumva
mna pe cheia de la ua familiei Spain nu cred prostia pe
care ne-a servit-o, cum c ar fi gsit-o la plimbarea din zori
, iar ea e singura care o avea. Mi-e greu s cred c asta e o
coinciden.
n acel moment, Quigley s-a prelins n spatele meu i m-a
btut peste bra cu tabloidul lui matinal.
Am auzit c noaptea trecut ai pus mna pe cineva n
281

marele tu caz, a suflat el ca i cum vorbea despre un


secret murdar.
Quigley m face mereu s simt nevoia s-mi ndrept
cravata i s verific dac n-am ceva ntre dini. Mirosea ca
i cum i luase micul dejun la un fast food, ceea ce ar fi
explicat multe, i avea un luciu de grsime pe buza de sus.
Ai auzit bine, am zis eu fcnd un pas n spate.
A holbat la mine ochii mici i cu pungi.
A fost rapid, nu?
Pentru asta suntem pltii, cumetre: s-i prindem pe
bieii ri. Ar trebui s ncerci i tu cndva.
Quigley a strns din gur.
Doamne, eti groaznic de defensiv, Kennedy. Ai
ndoieli, este? Te gndeti c, poate, n-ai prins pe cine
trebuie?
Stai pe aproape. M ndoiesc, dar d-i nainte i ine
ampania la ghea, pentru orice eventualitate.
Hei, stai aa. Nu-i vrsa nesigurana pe mine. Doar
m bucur pentru tine, zu.
i-a ndreptat ziarul spre pieptul meu, bosumflat tot de
indignare jignit s simt c e tratat cum se cuvine e
combustibilul care-l ine n funciune pe Quigley.
Dragul de tine, am spus eu ntorcndu-m la biroul
meu ca s-l fac s neleag c terminasem cu el. Zilele
astea, dac m plictisesc, o s te iau la un caz mare i o si art cum se face.
Oh, bine. Rezolv-l pe sta i o s primeti din nou
toate cazurile mari i sofisticate, bine? Oh, ar fi grozav
pentru tine, zu. Unii dintre noi ctre Richie vrem doar
s rezolvm crime, pentru noi nu conteaz atenia presei,
ns Kennedy e un pic diferit. Lui i place lumina
reflectoarelor.
Quigley a agitat ziarul: NGERI MCELRII N PATURILE
LOR, o poz de vacan neclar a familiei Spain rznd pe
vreo plaj.
M rog, nimic ru n asta, presupun. Ct timp se face
treaba.
Vrei s rezolvi tu crima? a ntrebat Richie nedumerit.
282

Quigley l-a ignorat. Ctre mine:


N-ar fi grozav s faci asta cum trebuie? Atunci, poate
c toat lumea ar lsa n urm acel altdat.
Chiar a ridicat o mn ca s m bat pe bra, ns i-am
aruncat o privire tioas i s-a gndit mai bine.
Mult noroc. Cu toii sperm c ai pus mna pe cine
trebuie.
Mi-a aruncat un rnjet i o mic fluturare cu degetele
ncruciate, i a plecat blbnindu-se s ncerce s strice
dimineaa altcuiva.
Richie a fluturat un pa-pa cu un rnjet maniacal brnzos
i s-a uitat dup el cum iese pe u.
Ce altdat? a ntrebat el.
Stiva de rapoarte i declaraii de pe biroul meu era
frumos aranjat. Am rsfoit printre ele.
Am bulit unul dintre cazuri, cu nite ani n urm. Mi-am
pariat banii pe tipul care nu trebuia i am sfrit penibil.
Dei Quigley mnca rahat. La ora asta, nimeni, n afar de
el, nu-i mai amintete de asta. El se aga de asta din
rsputeri, fiindc a reprezentat anul lui de glorie.
Richie a dat din cap. Nu arta niciun pic surprins.
Chipul lui, cnd i-ai zis despre cum o s-i ari cum se
face: otrav curat. Un pic de istorie acolo, da?
Unul dintre salahori avea prostul obicei s dactilografieze
numai cu majuscule, obicei care ar trebui s dispar.
Nu e nicio istorie. Quigley e un rahat la serviciu i i
imagineaz c asta e vina tuturor, numai a lui nu. Eu
primesc cazuri pe care el n-o s le primeasc niciodat, i
asta m face vinovat c el se alege mereu cu drojdia. i le
rezolv, iar asta l face s arate i mai ru, ceea ce face s
fie vina mea c nu poate el s rezolve un joc de Cluedo.
nc dou celulele cerebrale, i ar fi varz de Bruxelles,
a zis Richie.
Sttea rezemat pe spate n scaun, ronindu-i unghia de
la degetul mare, i nc se uita la ua pe care ieise
Quigley.
i bun treab. I-ar plcea, pur i simplu, s aib
ansa s-i pun bocancul pe cap. Dac n-ar fi mai prost ca
283

rahatul de porc, ai avea necazuri.


Am pus jos foile de declaraie.
Ce-a zis Quigley despre mine?
Richie a nceput s-i treasc uor pantofii sub scaun.
Doar asta. Ce-ai auzit.
i nainte de asta?
Richie a ncercat s nu arate nicio emoie, dar picioarele
nc i se micau.
Richie. Nu vorbim despre sentimentele mele delicate.
Dac ne submineaz relaia de lucru aici, trebuie s tiu.
Nu ne submineaz. Nici nu-mi amintesc ce-a zis. Nimic
pe care s poi s pui degetul.
Cu Quigley nu e aa niciodat. Ce-a zis?
O ridicare smucit din umeri.
Doar nite prostii despre mpratul care nu poart att
de multe haine cte crede i cum mndria precede
cderea. Nici mcar n-avea vreun sens.
Mi-am dorit s-l fi pocnit pe rahatul la mai tare cnd mia dat ocazia.
i?
i nimic. Am scpat de el. Zicea: Cu rbdarea treci
marea. L-am ntrebat de ce nu funciona n cazul lui. Nu i-a
plcut asta.
M-a speriat sgeata mic i ridicol de cldur la gndul
c putiul sta era de partea mea.
i nu sta e motivul pentru care ai fost ngrijorat c m
grbesc cu Conor Brennan.
Nu! Omule, asta n-are nimic de-a face cu Quigley.
Nimic.
Ai face bine s nu aib. Dac ai convingerea c
Quigley e de partea ta, o s ai un oc mare. Eti tnr i
promitor, ceea ce te face vinovat c el e un ratat de
vrst mijlocie. Avnd n vedere posibilitatea de a alege, nu
sunt sigur pe care dintre noi l-ar arunca primul sub un
autobuz.
tiu i eu. Porcul la gras mi-a spus alaltieri c s-ar
putea s m simt mai mult acas napoi la nmatriculri
auto, asta dac n-a avea prea multe conexiuni emoionale
284

cu suspecii de acolo. Nu ascult nimic din ce debiteaz.


Bine. N-o face. E o gaur neagr. Dac te apropii prea
mult, o s te trag n jos cu el. ine-te ntotdeauna departe
de negativitate, fiule.
M in departe de nepturi inutile. Nu m trage
niciunde. Cum naiba de e n echipa asta?
Am ridicat din umeri.
Trei posibiliti: e rud cu cineva, i-o trage cuiva sau
are pe cineva la mn. Alege. Personal, cred c dac ar fi
nrudit cu cineva, a ti de-acum, i nu prea mi se pare c
arat a femme fatale56. Rmne antajul. Care i ofer alt
motiv bun s-l lai n pace pe Quigley.
Richie a ridicat din sprncene.
Crezi c e periculos? Serios? Ticlosul la prost?
Nu-l subestima pe Quigley. E prost, da, dar nu att de
prost cum crezi tu, altfel n-ar fi aici. Nu e periculos pentru
mine nici pentru tine, de altfel, ct timp nu faci vreo
prostie , ns asta nu fiindc e un prost inofensiv.
Gndete-te la el ca la o gastroenterit viral: poate s-i
mput destul de ru viaa, i i ia o venicie s te
descotoroseti de ea, aa c ncerci s-o evii, dar nu poate
s fac nicio daun serioas dac nu eti deja slbit. Uite o
chestie totui. Dac eti vulnerabil i profit de o ocazie ca
s pun mna pe tine, atunci da. Ar putea s fie periculos.
Tu eti eful, a zis Richie vesel imaginea l fcuse
fericit, chiar dac nu prea nc deosebit de convins. Am s
stau departe de domnul-diaree.
Nu m-am deranjat s ncerc s nu zmbesc.
i alt chestie. Nu-l mpunge. tiu c muli dintre noi o
facem, i n-ar trebui, ns noi nu suntem nceptori. Nu
conteaz ct de mgar e Quigley, dac l contrezi, ari ca
un putiulic arogant nu doar n faa lui, ci i a restului
echipei. Te arunci direct n minile lui Quigley.
Richie mi-a zmbit napoi.
Destul de corect. Dar o cere.
Ba nu. Nu trebuie s rspunzi.
i-a pus mna pe inim.
56 Femeie fatal (fr.) (n.red.).
285

O s fiu cuminte. Serios. Care sunt planurile pe ziua de


azi?
M-am ntors la stiva mea de hrtii.
Astzi o s aflm de ce Conor Brennan a fcut ce-a
fcut. E ndreptit la un somn de opt ore, aa c o s
putem s-l abordm pentru alte vreo dou ore, minimum.
Nu m grbesc. Zic s-l lsm s ne atepte de data asta.
Odat ce sunt arestai, i trebuie pn la trei zile s-i
acuzi sau s le dai drumul, i planificasem s iau din asta
ct de mult aveam nevoie. Numai la televizor povestea se
termin cnd mrturisirea e pe band i ctuele fac clic la
mini. ntr-o anchet real, clicul la e doar nceputul. Se
schimb urmtoarea situaie: suspectul se rostogolete din
vrful listei tale de prioriti direct la baz. Pot s treac zile
fr s-l vezi la fa, odat ce-l ai unde l-ai vrut. Nu-i pas
dect s construieti ziduri ca s-l ii acolo.
Acum mergem s vorbim cu OKelly, am precizat eu.
Apoi va trebui s vorbim cu salahorii, s-i trimitem s
nceap s scotoceasc prin viaa lui Conor i a familiei
Spain. Trebuie s gseasc un punct de ntretiere unde
familia Spain i-ar fi atras atenia o petrecere la care au
fost toi, o companie care l-a angajat pe Pat s fac
recrutarea i pe Conor s fac web design. A zis c i-a
urmrit timp de vreun an de-acum, ceea ce nseamn c
vrem ca salahorii s se concentreze pe 2008. ntre timp, tu
i cu mine o s cutm n casa lui Conor, s vedem dac
putem s umplem cteva goluri s dibuim ceva care ar
putea s ne dea un motiv, orice care s ne indice cum a
gsit fie familia Spain, fie cheile.
Richie i pipia o tietur pe maxilar brbieritul fusese
inutil, dar cel puin arta o atitudine corect i ncerca s
descopere cum s fac s ntrebe.
Nu-i face griji. Nu-l ignor pe Pat Spain. Am ceva s-i
art.
Mi-am pornit calculatorul i am deschis Wildwatcher.
Richie i-a tras repede scaunul, ca s citeasc peste umrul
meu.
Huh, a exclamat el cnd a terminat. Cred c asta ar
286

putea s explice monitoarele video. Exist oameni de genul


sta, da? Crora le place s se uite la animale.
Configureaz sisteme ntregi CCTV ca s stea cu ochii pe
vulpile din grdina din spate.
Ca i cum te uii la emisiunea Big Brother, doar cu
concureni mai inteligeni. Nu neleg ce se ntmpl aici
totui. Pat e, evident, ngrijorat n legtur cu animalul care
vine n contact cu copiii. N-ar aa asta doar de-al dracului.
Pare c vrea doar s scape de chestia aia.
Aa e, da. Drum lung de la asta la o jumtate de
duzin de camere video.
O tcere, n timp ce Richie recitete.
Gurile din perei, a zis el cu grij.
Ar fi trebuit ca animalul s fi fost destul de mare ca s
le fi fcut.
Poate c da, poate c nu. Am oameni la asta. A adus
cineva un inspector de cldiri s se uite la cas, s verifice
surparea i ce mai e?
Raportul e n grmad. L-a fcut Graham.
Oricine ar fi fost el.
Versiune scurt, casa e drmat: umezeala urc pn
la jumtatea pereilor, surpare fisuri i e ceva n
neregul cu instalaiile sanitare, n-am descoperit ce, dar
esena e c tot locul ar avea mare nevoie de rennoirea
instalaiilor sanitare n termen de un an sau doi. Sinad
Gogan nu s-a nelat n legtur cu constructorii: o
aduntur de oportuniti blestemai. ncropesc casele, le
vnd i dispar nainte s le miroas cineva jocul. ns omul
zice c niciuna dintre probleme nu e responsabil pentru
gurile din perei. Cea de la streain ar fi putut s fie de la
surpare. Cele din perei, nu.
Ochii lui Richie i-a ntlnit pe-ai mei.
Dac Pat a fcut singur gurile alea, vna o veveri
N-a fost o veveri, am zis eu. i nu tim ce-a fcut.
Cine se pripete acum?
Spun doar dac. S-i faci guri n propriii perei
E drastic, da. Dar spune-mi: un animal misterios
alearg n jurul casei tale, vrei s plece, n-ai bani pentru un
287

exterminator. Ce faci?
Bai n scnduri gaura de sub streain. Dac ai prins
din greeal civa n interior, las-i cteva zile s li se fac
foame, scoate scndurile ca s poat s-o ia la sntoasa,
apoi ncearc din nou. Dac tot nu pleac, pui otrav. Dac
moare ceva n perei i mpute locul, atunci scoi ciocanul.
Nu nainte.
Richie s-a aezat pe biroul meu, aa c scaunul meu s-a
rsturnat peste al lui.
Dac Pat a fcut gurile alea, omule, atunci Conor nu e
singurul a crui minte nu era OK.
Cum am zis. O s aflm. Pn atunci
tiu. S-mi in gura cu privire la asta.
Richie i-a luat haina i a nceput s-i pipie nodul de la
cravat, ncercnd s-l verifice fr s-l strice.
Ari bine. Haide s mergem la superior.
Uitase cu totul de Quigley. Eu nu. Partea pe care nu i-o
spusesem lui Richie: Quigley nu lupt nici pe departe
corect. Talentul lui personal e nasul de hien pentru orice e
slab sau sngereaz, i nu se mprietenete cu nimeni dac
nu e absolut sigur c poate s-l umileasc. Era evident de
ce se orientase spre Richie. Pifan, biat din clasa
muncitoare, care trebuia s se confirme ntr-o jumtate de
duzin de moduri diferite, putiul detept care nu putea si in limba n fru. Era uor i sigur s-l ae n timp ce
vorbea i intra singur n necazuri. Dar ce n-am putut s
descopr, ce ar fi putut s m ngrijoreze dac n-a fi fost
ntr-o aa bun dispoziie era de ce Quigley se orientase
spre mine.
OKelly era mulumit.
Chiar oamenii pe care-i ateptam, a zis el rotind
scaunul ca s stea cu faa la noi cnd am btut la ua
biroului su.
A artat spre scaune trebuia s ndeprtm stive de emailuri imprimate i cereri de concediu nainte s putem s
ne aezm; biroul lui OKelly arta mereu de parc hrtiile
erau pe cale s ctige i a ridicat exemplarul lui din
288

raportul nostru.
Haide. Spune-mi c nu visez.
I-am fcut un rezumat.
Nenorocitul mic, a spus OKelly cnd am terminat, dar
fr mult cldur.
Superiorul lucra la Criminalistic de o lung perioad de
timp i vzuse o grmad de chestii.
Mrturisirea e verificat?
Ce am verificat noi, da, ns a nceput s-i doreasc o
pauz de somn nainte s intrm n detalii. O s ncercm
din nou mai trziu sau mine.
Dar micul nenorocit e omul nostru. Ai obinut destul
ca s pot s m duc n faa presei, s le spun c oamenii
din Brianstown sunt din nou n siguran n paturile lor. Asta
mi spunei?
Richie s-a uitat la mine.
E, sigur, acolo, am rspuns eu.
Asta mi place s aud. O s folosesc asta mpotriva
reporterilor. Pot s jur c jumtate din micii ticloi sper c
nenorocitul va lovi din nou, c le d de lucru. Asta o s
pun capt galopului lor.
OKelly s-a lsat pe spate n scaun cu un oftat mulumit i
a aintit un deget butucnos n direcia lui Richie.
Curran, o s recunosc i o s spun c nu te-am vrut n
asta. i-a zis Kennedy?
Richie a cltinat din cap.
Nu, domnule.
Ei bine, nu te-am vrut. Credeam c eti prea crud ca s
te tergi la fund fr s-i in cineva rola.
Am prins cu coada ochiului contracia gurii lui Richie, ns
el a dat din cap grav.
M-am nelat. Poate c ar trebui s folosesc mai des
pifani, s le dau protilor lenei de-acolo ceva la care s se
gndeasc. Ai procedat cum trebuie.
Mulumesc, domnule.
i pe tipul sta un deget smucit la mine sunt unii
acolo care m-au sftuit s nu-l las s se apropie la un
kilometru de asta. F-l s trag s ajung iar n vrf, au zis
289

ei. F-l s dovedeasc faptul c nc mai are ce e nevoie.


Cu o zi mai devreme mi-a fi dorit s-i gsesc pe ticloi i
s le ndes asta pe gt. Acum aveau s-o fac pentru mine
tirile de la ora ase.
OKelly s-a uitat la mine cu ochi ptrunztori.
i sper c aa am fcut, domnule, am zis eu calm.
tiam c ai s-o faci, altfel n-a fi riscat. Le-am zis unde
s i-o bage, i am avut dreptate. Bun venit napoi.
M bucur c m-am ntors, domnule, am spus eu.
Te cred. Am avut dreptate n legtur cu tine,
Kennedy, iar tu ai avut dreptate n legtur cu tnrul sta
de-aici. Sunt muli biei n echipa asta care ar continua si in sculele n mn i ar atepta s le aterizeze o
mrturisire n poal. Cnd l acuzai pe micul vostru
nenorocit?
A vrea toate cele trei zile. Vreau s fiu sigur c nu las
nicio fisur n asta.
sta, i-a zis OKelly lui Richie. sta e omul nostru,
Kennedy. De cum i nfige dinii n cineva, Dumnezeu s-l
ajute pe bietul ticlos. Privete i nva. Haide, haide o
unduire mrinimoas a minii , stai ct avei nevoie. V-ai
ctigat dreptul la asta. O s v dau prelungiri. Mai vrei
altceva ct suntei la asta? Mai muli oameni? Mai multe
ore suplimentare? Spunei doar un cuvnt.
Suntem bine pentru moment, domnule. Dac se
schimb ceva, v anun.
Aa s faci, a zis OKelly.
A dat din cap la noi, a netezit paginile raportului nostru i
l-a aruncat pe o stiv. Discuia se ncheiase.
Acum, du-te acolo i arat-le celorlali ncrezui cum se
procedeaz.
Afar pe coridor, la o distan sigur de ua lui OKelly,
Richie mi-a prins privirea.
Deci, asta nseamn c am voie acum s m terg
singur la fund, da?
Muli oameni fac bclie de superior, dar el e eful meu
i a avut mereu grij de mine, i eu iau n serios ambele
aspecte.
290

E o metafor, am zis eu.


Am neles. Ce vrea s nsemne rola?
Quigley? am spus eu, i ne-am ntors rznd n camera
de incidente.
Conor locuia n subsolul unei case nalte din crmid cu
vopseaua cojindu-se de pe rama ferestrelor. Ua lui era n
spate, n jos pe nite trepte nguste, cu balustrade ruginite.
nuntru, apartamentul dormitor, camer de zi mic i
cumulat cu buctrie, baie infim arta ca i cum uitase
cu mult timp n urm c exista. Nu era jegos, sau nu prea
ru, dar erau pianjeni n coluri, resturi de mncare n
chiuveta din buctrie i chestii depuse pe linoleum. n
frigider era mncare semipreparat i Sprite. Conor avea
haine de bun calitate, ns vechi de civa ani, curate, dar
pe jumtate n grmezi mototolite pe fundul ifonierului.
Documentele le inea ntr-o cutie din carton dintr-un col al
camerei de zi facturi, extrase de cont, chitane, toate
amestecate. Unele dintre plicuri nici mcar nu fuseser
deschise. Cu un pic de munc, a fi putut, probabil, s indic
exact luna de cnd renunase la viaa lui.
Nici haine pline de snge la vedere, nici haine n maina
de splat, nici haine agate la uscat, nici teniii plini de
snge niciun fel de tenii , dar cele dou perechi de
pantofi din ifonier erau numrul zece.
N-am mai vzut un tip de vrsta lui care s nu aib
mcar o pereche de tenii.
S-a descotorosit de ei, a zis Richie.
A basculat salteaua lui Conor rezemnd-o de perete i ia trecut o mn nmnuat peste partea de dedesubt.
A spune c sta a fost primul gest pe care l-a fcut
cnd a ajuns acas luni noaptea: nite haine curate pe el i
aruncarea ct mai repede la gunoi a celor murdare.
Ceea ce nseamn n apropiere, dac avem noroc. O s
trimitem nite flci s nceap s cerceteze pubelele de
gunoi din cartier.
Treceam prin grmezile de haine, verificnd buzunarele i
pipind custurile s vd dac erau umede.
291

Era frig acolo. nclzirea un sistem pe ulei era oprit i


curentul rece se simea al naibii.
Chiar dac nu gsim niciodat lucrurile pline de snge,
asta s-ar putea dovedi totui util. Dac tnrul Conor
ncearc s mearg pe vreo aprare care invoc nebunia
i, s fim cinstii, e, practic, singura opiune care i-a rmas
, atunci artm c a ncercat s acopere ce-a fcut, ceea
ce nseamn c tia c nu era bine, ceea ce nseamn c
era la fel de sntos ca tine i ca mine. Din punct de vedere
legal, oricum.
Am sunat dup nite cuttori norocoi s fac treaba cu
scormonitul n gunoaie apartamentul era destul de
aproape de subteran, aa c am fost nevoit s ies afar ca
s am semnal pe telefon. Conor n-ar fi putut s discute cu
prietenii lui, chiar dac ar fi avut vreunii. Apoi ne-am mutat
n camera de zi.
Chiar i cu luminile aprinse, ncperea era ntunecoas.
Fereastra, la nivelul capului, ddea spre un perete cenuiu.
Mi-am ntins gtul ntr-o parte ca s zresc un dreptunghi
ngust de cer, psri rotindu-se pe fundalul norilor grei. Cele
mai promitoare lucruri un calculator monstru cu fulgi de
porumb pe tastatur, un telefon mobil ponosit erau pe
biroul lui Conor, i erau chestii de care nu puteam s ne
atingem fr Kieran. Lng birou era o lad de fructe
veche, din lemn, avnd pe o etichet zdrenuit o brunet
care inea n sus o portocal i zmbea. Am deschis
capacul. n interior se ascundeau suvenirele lui Conor. O
earf albastr ecosez, decolorat de splare, cu cteva
fire deschise la culoare de pr lung nc prinse n estur.
O lumnare verde pe jumtate ars, ntr-un borcan din
sticl, umplnd cutia cu miros dulce, nostalgic de mere
coapte. O pagin dintr-un blocnotes ct palma, cu cutele
netezite cu grij: un desen cu un telefon, cu linii puternice
i rapide, un juctor de rugby fugind cu mingea la subra. O
can, o chestie crpat, ptat de ceai, pictat cu maci. O
mn de benzi elastice, aranjate cu grij, ca o comoar. Un
desen n creion fcut de un copil, patru capete galbene, cer
bleu, psri n aer i pisic neagr ntins ntr-un copac
292

nflorit. Un magnet verde din plastic n form de X,


decolorat i ronit. Un pix bleumarin cu scris auriu
mbrligat: Golden Bay Resort poarta ta spre Paradis!
Am ntins un deget i am mpins earfa deoparte de pe
desenul de pe fund, din col. EMMA, cu majusculele alea
nesigure, i lng, data. Maroniul ruginiu care pta cerul i
florile nu era vopsea. Fcuse tabloul luni, probabil la coal,
cnd mai avea de trit ore s le numeri pe degete.
S-a lsat o tcere lung. Am ngenuncheat pe podea,
mirosind lemnul i merele.
Deci, am zis eu. Asta e dovada noastr. A fost n cas
n noaptea n care au murit.
tiu, a spus Richie.
Alt tcere, de data asta mai ncordat, n timp ce fiecare
atepta s-o rup cellalt. Brusc, la etaj, s-au auzit tocuri
nalte fcnd zgomot de mers pe parchetul gol.
OK, am zis eu, i am lsat uor capacul pe lad. OK.
Haide s-o punem ntr-un sac, s-o etichetm i s mergem
mai departe.
Canapeaua portocalie antic abia se vedea sub pulovere,
DVD-uri, pungi goale din plastic. Mi-am croit drum prin
straturi, cutnd snge, scuturnd lucrurile i aruncndu-le
pe jos.
Pentru numele lui Dumnezeu, am exclamat eu
descoperind un ghid TV de la nceputul lunii iunie i un
pachet pe jumtate plin cu chipsuri cu sare i oet. Uit-te
la asta.
Richie mi-a zmbet crispat i a ridicat un teanc de
prosoape din hrtie folosite la curarea a ceva de genul
cafelei.
Am vzut i mai ru.
i eu la fel, dar tot nu e nicio scuz. Nu-mi pas dac
tipul era lefter. Respectul de sine e gratis. i familia Spain
era la fel de lefter ca el, i casa lor era imaculat.
Nici chiar n cel mai prost moment al meu, imediat dup
ce m-am desprit de Laura, n-am lsat buci de mncare
s-mi putrezeasc n chiuvet.
Parc ar fi fost prea ocupat s ridice o crp de praf.
293

Richie a cutat jos, ntre pernele canapelei. A scos una i


i-a trecut mna n jurul marginilor ramei, printre firimituri.
Toat ziua, n locul sta, fr loc de munc la care s
pleci, fr bani ca s iei n ora. Trebuie c-i crap capul.
Nu sunt sigur c n-a fi fcut la fel.
Nu era blocat aici douzeci i patru de ore din
douzeci i patru, apte zile pe sptmn, amintete-i.
Conor nc avea unde s se duc. Era ocupat s se duc la
Brianstown.
Richie a scos husa pernei i i-a vrt o mn nuntru.
Adevrat, a zis el. i tii ceva? De asta locul sta e
minunat. N-a fost casa lui. Ascunztoarea aia de pe
proprietate, aia era casa lui. i aia era curat cum i place.
Am cutat cum trebuie: sub sertare, n spatele rafturilor,
n cutiile de rahat procesat expirat din congelator chiar
am folosit ncrctorul lui Conor pentru telefonul lui Richie
n toate prizele de-acolo, ca s ne asigurm c niciuna nu
era o ascunztoare fals a unui depozit secret. Cutia cu
documente a mers cu noi la sediu, n caz c Brennan
folosise un bancomat la dou minute dup Jenny sau
pstrase o chitan pentru designul site-lui companiei lui
Pat, ns am aruncat o scurt privire doar de-ai dracului.
Declaraiile lui bancare urmau acelai tipar general
deprimant ca ale lui Pat i Jenny: un venit decent i
economii solide, apoi un venit mai mic i economii mai
puine, pe urm falimentul. Cum Conor era liberprofesionist, el srcise mai puin dramatic dect Pat Spain
treptat, valoarea cecurilor se micorase, pauzele dintre
ele se mriser , dar ncheiase mai devreme. Cderea
ncepuse la sfritul anului 2007. De la mijlocul lui 2008,
ncepuse s fac economii. Se scurseser luni n care nu-i
intrase nimic n cont.
Pe la dou i jumtate terminasem, punnd lucrurile
napoi la locurile lor, ceea ce, n cazul de fa, nsemna s
le rearanjm din dezordinea noastr cu scop n dezordinea
fr scop a lui Conor. A noastr arta mai bine.
tii ce m-a izbit la locul sta? am ntrebat eu.
Richie aranja crile din mn napoi pe raft, strnind
294

mici vrtejuri de praf.


Ce?
Nu e nicio urm de altcineva aici. Nicio periu de dini
a iubitei, nicio fotografie a lui Conor cu colegii lui, nicio
felicitare de ziua de natere, nicio De sunat tata sau
ntlnire cu Joe la bar n calendar. Nimic care s indice c
Brennan a ntlnit vreodat o alt fiin omeneasc n viaa
lui.
Am pus DVD-urile pe raftul lor.
i aduci aminte ce i-am zis despre el, c nu are nimic
de iubit?
S-ar putea ca totul s fie digital. Muli oameni de
vrsta noastr in totul pe telefoanele lor sau pe calculator
fotografii, ntlniri
O carte a czut de pe raft cu o bubuitur i Richie s-a
rsucit spre mine, cu gura deschis i minile ridicndu-se
ca s se prind de ceafa.
La naiba, a zis el. Fotografiile.
Asta e toat propoziia, fiule?
Rahat. tiam c l-am vzut. Nu e de mirare c inea la
ei
Richie.
El i-a frecat obrajii cu minile, a tras adnc aer n piept
i l-a suflat afar.
i aminteti noaptea trecut, da, c l-ai ntrebat pe
Conor care dintre membrii familiei Spain spera s fi
supravieuit? i c a rspuns Emma? Nu e de mirare, fir-ar
s fie, omule. E naul ei.
Fotografia nrmat de pe raftul Emmei: un copil fr
trsturi, n dantel alb, Fiona gtit toat, un tip cu prul
n dezordine la umrul ei. Mi l-am amintit copilros,
zmbind. N-am putut s-mi amintesc chipul.
Eti sigur?
Sunt, da. Sunt sigur. Poza aia din camera ei, i
aminteti? Era mai tnr, a slbit mult de-atunci, s-a tuns
scurt, dar, jur pe Dumnezeu, el e.
Fotografia plecase la sediu, mpreun cu toate cele care
identificau pe cineva care cunoscuse familia Spain.
295

Haide s mai verificm o dat, am zis eu.


Richie deja i scotea telefonul. Aproape am alergat
amndoi n sus pe trepte.
n cinci minute, salahorul de serviciu la linia dedicat
cazului a scos poza, a fcut o fotografie cu telefonul lui i ia trimis-o lui Richie pe e-mail.
Era mic i ncepea s se pixeleze, i Conor arta mai
fericit i mai odihnit dect a fi putut s mi-l imaginez
vreodat, dar era el, da: solid n costumul lui de adult,
innd-o pe Emma ca i cum era din cristal, cu Fiona
ntinznd mna de-a curmeziul lui, ca s-i pun un deget
ntr-o mnu a fetiei.
La dracu, a rostit Richie ncet privind n telefon.
Da, am zis eu. Cam la asta se rezum.
Nu e de mirare c tia totul despre relaia lui Pat i
Jenny.
Corect. mecher. Sttea pe spate i rdea la noi tot
timpul.
Un col al gurii lui Richie a zvcnit.
Nu mi s-a prut c ar fi rs.
Oricum, n-o s rd cnd o s-i artm poza. ns n-o
s-o vad pn nu suntem grozav de pregtii. Vreau s
avem totul n ordine nainte s ne apropiem de Conor din
nou. Ai vrut un motiv? A paria o grmad de bani c urma
ncepe chiar aici.
Ar putea s mearg drum lung napoi.
Richie a btut n ecran.
Acolo, n urm cu ase ani. n cazul n care Conor i
familia Spain erau cei mai buni prieteni atunci, deja se
cunoteau de o vreme. Vorbim de colegiu, cel puin,
probabil din coal. Motivul ar putea s fie oriunde de-a
lungul drumului. Ceva s-a ntmplat, toat lumea a uitat
totul despre asta, apoi viaa lui Conor a mers ca naiba, i
dintr-odat ceva din urm cu cincisprezece ani a prut din
nou lucru mare
Vorbea ca i cum credea, n sfrit, c Brennan era omul
nostru. M-am aplecat mai aproape peste telefon, ca s
ascund un zmbet.
296

Sau ar putea s fie mult mai recent. La un moment dat


n ultimii ase ani, relaia a mers att de ru n jos, c
singurul mod n care Conor putea s-i vad fina era prin
binoclu. Mi-ar plcea la nebunie s tiu ce s-a ntmplat
acolo.
O s aflm. Vorbim cu Fiona, cu toi vechii lor
prieteni
Da, aa o s facem. L-am prins acum pe micul ticlos.
Am vrut s-l apuc pe Richie cu capul la subra, ca i cum
am fi fost doi adolesceni idioi care-i sudeaz relaia de
prietenie fcndu-i unul altuia braele s amoreasc.
Richie, prietene, tocmai i-ai ctigat tot salariul pe
anul sta.
Richie a zmbit, roind.
A, nu. Am fi descoperit mai devreme sau mai trziu.
Aa e, da. Dar mai devreme e mult mai bine. Putem s
lum o jumtate de duzin de salahori care ar fi ncercat s
afle dac Brennan i Jenny au cumprat benzin de la
aceeai staie n 2008 i s-i folosim cu o jumtate de
duzin de anse n plus ca s gsim hainele alea nainte ca
un camion s ridice pubelele Eti omul meciului, prietene.
Bat-te bine singur pe spate.
A ridicat din umeri, frecndu-i nasul ca s acopere
roeaa.
Doar am avut noroc.
Ete, na! Nu exist aa ceva. Norocul se face util numai
pe spinarea muncii bune i solide a detectivului, i cu tine
exact asta s-a ntmplat. Spune-mi, ce vrei s faci n
continuare?
Fiona Rafferty. Ct mai curnd posibil.
Zu c da. Sun-o tu. Te-a plcut mai mult dect pe
mine.
Nici mcar n-a durut s admit asta.
Vezi ct de repede poi s-o faci s vin la sediu. Adu-o
n dou ore, i fac cinste cu masa de prnz.
Fiona era la spital pe fundal, aparatul bipia constant
i chiar Alo-ul ei a sunat epuizat pn la limita rezistenei.
Doamn Rafferty, sunt detectivul Curran. Ai un minut?
297

O clip de tcere.
Stai un pic, a zis Fiona.
A nbuit telefonul cu o mn:
Trebuie s vorbesc la telefon. Doar c o s ies afar,
OK? strig-m dac ai nevoie de mine.
Clicul unei ui, i bipitul a disprut.
Alo?
mi pare ru s te iau de lng sora ta. Cum se simte?
a ntrebat Richie.
Un moment de tcere.
Nu grozav. La fel ca ieri. Atunci ai vorbit cu ea, nu?
nainte s ni se permit s intrm.
Era un ti n vocea Fionei.
Da, am vorbit cteva minute, a rostit calm Richie. Nam vrut s-o obosim prea mult.
Avei de gnd s v ntoarcei i s continuai s-i
punei ntrebri? Fiindc n-ar trebui. N-are nimic s v
spun. Nu-i amintete nimic. Mai mult, nici mcar nu poate
s vorbeasc. Doar plnge. Toate doar plngem.
Vocea Fionei tremura.
Putei s s o lsai n pace? V rog?
Richie nvase: n-a rspuns la asta.
Am sunat fiindc avem nite veti pentru tine. O s fie
la televizor mai trziu, dar ne-am gndit ca mai degrab s
auzi asta de la noi. Am arestat pe cineva.
Linite.
N-a fost Pat. V-am zis. V-am zis.
Ochii lui Richie i-a ntlnit pe-ai mei pentru o clip.
Da, ne-ai zis.
Cine Of, Doamne. Cine e? De ce a fcut asta? De ce?
nc lucrm la asta. Noi credem c ai putea s ne dai o
mn de ajutor. Poi s vii la Castelul Dublin, s vorbim
despre asta? i dm detaliile acolo.
Alt clip de pauz, n timp ce Fiona ncerca s prind
toate astea.
Da. Da, categoric. Doar, pot, poate s atepte un
timp? Mama a plecat acas, s doarm un pic, nu vreau s-o
las pe Jenny singur mama se ntoarce la ase, a putea
298

s vin la voi cam la apte. Ar fi prea trziu?


Richie a ridicat din sprncene la mine. Am dat din cap.
E perfect, a zis el. i, ascult, doamn Rafferty. F-ne o
favoare i nu-i spune surorii tale nc. Asigur-te c nu-i
spune nici mama ta. OK? Odat ce suspectul a fost acuzat,
o s putem s-i spunem, dar e nc devreme. Nu vrem s-o
suprm dac ceva merge ru. Poi s-mi promii?
Da. N-am s spun nimic.
i-a tras rapid respiraia.
Tipul sta. Te rog. Cine e?
Richie a zis cu blndee:
Vorbim mai trziu. Ai grij de sora ta, da? i de tine. Pe
curnd.
A nchis nainte ca Fiona s continue s ntrebe. Mi-am
verificat ceasul. Era aproape trei: patru ore de ateptare.
Fr prnz moca pentru tine, raz de soare, am glumit
eu.
Richie a pus telefonul la loc i mi-a zmbit rapid.
i eu care aveam de gnd s comand homar.
N-ai dori s te opreti la salat de ton? A vrea s
mergem la Brianstown, s verificm echipele de cutare i
s te ntlneti din nou cu putiul Gogan, ns pe drum ar
trebui s lum ceva de mncare. Mi-ar prea ru s mori de
foame.
Merge i salata de ton. N-a vrea s-i distrug
reputaia.
nc zmbea. Modestie sau nu, Richie era un om pe
cinste.
Apreciez grija ta, am zis eu. Termin tu nuntru. Eu i
dau un r lui Larry, s-i spun s-i aduc bieii aici, apoi
putem s ne micm.
Richie s-a ntors jos srind cte dou trepte.
Extravagantule, a spus Larry ncntat. i-am zis n
ultima vreme c te iubesc?
Asta nu se nvechete niciodat. Ce-am mai fcut de
data asta?
Maina. Tot ce i-ar putea dori cineva, i nici nu e ziua
mea de natere.
299

F-mi un rezumat. Dac i trimit cadouri, merit s tiu


ce e n ele.
Pi, prima chestie a fost chiar n main. Cnd s-au
dus bieii s-o tracteze, a czut un breloc din locaul roii de
rezerv. Avem cheile mainii, avem ceva ce arat ca o
pereche de chei de la cas una Chubb, una de yal i,
bti de tob, v rog, avem o cheie de la ua din spate a
familiei Spain.
Ei, asta e drgu. Codul de alarm, i acum asta, nu
mai trebuie dect s aflm de unde a luat Conor cheia i
un rspuns evident vine n cteva ore, dintr-o discuie , i
toat problema ncurcat a accesului are s fie frumos
legat cu o fund.
Casa frumoas i solid a lui Pat i Jenny fusese la fel de
sigur ca un cort pe o plaj nemprejmuit.
M-am gndit c-o s-i plac. i odat ce am intrat,
efectiv, n main, of, Doamne. Ct iubesc mainile. Am
vzut tipi care au fcut, practic, baie n nlbitor pur dup
ce i-au ncheiat afacerile, dar s-au deranjat s-i curee
mainile? Nu. Vehiculul sta e un cuib incontestabil de pr,
fibre, murdrie i toate lucrurile frumoase, iar dac a
putea, a paria c o s gsim cel puin o potriveal ntre
main i locul crimei. Am luat i o urm de nclminte cu
noroi de pe covoraul de pe podeaua oferului. Va trebui s
studiem bine, s vedem ct de multe detalii putem s
obinem, oricum, urma e de la nite tenii brbteti,
mrimea zece sau unsprezece.
Chiar mai drgu.
i apoi, desigur, mai e i sngele, a rostit Larry cu
sfial.
La faza asta n-am fost chiar surprins. Din cnd n cnd,
munca de detectiv i ofer o zi ca asta, o zi n care i iese
totul, cnd nu trebuie dect s ntinzi mna, i o prob
grsu i suculent i cade n ea.
Ct?
Pete peste tot. Doar cteva pe mnerul uii i pe
volan. i scosese mnuile cnd s-a ntors la main, ns
scaunul oferului e plin o s le trimitem pe toate pentru
300

ADN, dar o s le spun c s-ar putea s se potriveasc


victimelor tale. Spune-mi c te-am fcut fericit.
Cel mai fericit om din lume. i, n schimb, am alt
cadou pentru tine. Sunt cu Richie la apartamentul
suspectului, aruncm o privire rapid n jur. Cnd ai o clip,
ne-ar plcea s vii aici i s-l cercetezi cum trebuie. Nu e
snge, din cte se vede mi pare ru pentru asta , ns
avem alt calculator i alt telefon ca s-l inem ocupat pe
tnrul Kieran, i sunt sigur c ai s gseti i ceva care s
te intereseze pe tine.
Paharul meu e plin ochi. Vin ct de repede pot. O s
mai fii acolo, tu i noul tu prieten?
Probabil c nu. Ne ntoarcem la locul crimei. Omul tu
cu monitorizarea viezurelui e acolo?
Este. Am s-i spun s v atepte. i o s pstrez
marea ta mbriare pentru mai trziu. Ciao, ciao.
Larry a nchis.
Cazul se lega. Am simit asta, o senzaie fizic real, ca i
cum ar fi fost n propriile vertebre, alunecnd n aliniamente
cu mici clicuri ncreztoare, permindu-mi s m ndrept i
s respir din adncul mruntaielor pentru prima dat dup
zile ntregi.
Killester e aproape de mare i pentru o clip mi s-a prut
c am prins o adiere de aer srat, viu i slbatic, tind
direct prin toate mirosurile oraului ca s m dibuie. Cnd
mi-am pus telefonul n buzunar i am cobort scrile, m-am
surprins zmbind ctre cerul cenuiu i psrile rotitoare.
Richie punea la loc rahatul n morman pe canapea.
Larry a dat lovitura cu maina lui Conor. Fire de pr,
fibre, o urm de nclminte i ia-o pe-asta o cheie de
la ua din spate a familiei Spain. Richie, prietene, asta e
ziua noastr norocoas.
Grozav. E minunat, da.
Richie a ridicat privirea.
Ce e?
S-a ntors ca i cum se extrgea dintr-un vis neltor.
Nimic. Sunt bine.
Avea chipul chinuit i concentrat, ntors spre sine nsui.
301

Se ntmplase ceva.
Richie.
Doar a vrea un sandvici. M simt un pic aiurea dintrodat, tii cum e. De la concentraia sczut de zahr din
snge, probabil. Iar aerul de aici i toate
Richie. Dac s-a ntmplat ceva, trebuie s-mi spui.
Ochii lui s-au ntors ctre mine. Arta tnr i nebunete
pierdut, iar cnd buzele i s-au desprit, am tiut c avea s
cear ajutor.
Apoi ceva pe chipul lui a fcut clic i s-a nchis.
Nu s-a ntmplat nimic. Serios. Mergem, da?
Cnd m gndesc la cazul Spain, din adncul nopii fr
sfrit, sta e momentul pe care mi-l amintesc. Orice
altceva, orice alt alunecare i poticnire de-a lungul
drumului ar fi putut s fie ndreptat. Asta e cea pe care o
strng din rsputeri, din cauza tiului aprig. Aer rece i
nemicat, o raz slab de soare strlucind pe zidul din faa
ferestrei, miros de pine veche i mere.
tiam c Richie m minea. Vzuse ceva, auzise ceva,
pusese o pies la loc i zrise vreo imagine nou-nou. Era
datoria mea s continui s insist pn cnd se limpezea.
Am neles asta. Am neles atunci, n acel apartament cu
tavanul jos, cu praful fcndu-mi minile s m usture i
mbcsind aerul. Am neles sau ar fi trebuit s neleg
dac m-a fi mobilizat n oboseal i toate celelalte care nu
sunt o scuz c Richie era responsabilitatea mea.
M-am gndit c nelesese ceva care dovedea o dat
pentru totdeauna c Brennan era omul nostru, i voia s-i
mai crue pentru o vreme n particular mndria rnit. Mam gndit c ceva i relevase un motiv i voia s fac nc
vreo civa pai mai departe pe acest drum, pn cnd era
sigur, nainte s m ia cu el. M-am gndit la ceilali
parteneri din echip, cei care se in bine mai mult dect
cele mai multe cstorii, la echilibrul abil cu care se mic
unul n jurul celuilalt, la ncrederea la fel de solid i
practic precum o hain sau o can, ceva despre care nu se
vorbete niciodat, fiindc e mereu n funciune.
Da. Ai putea s-o rezolvi, probabil, i cu ceva mai mult
302

cafea. tiu c eu pot. Haide s plecm de-aici, am spus eu.


Richie a aruncat un ultim rahat de-al lui Conor pe
canapea, a luat punga mare cu probe care coninea lada de
portocale i s-a frecat de mine n trecere, trgnd de
mnu cu dinii, s-o scoat. L-am auzit opintindu-se cu
lada pe trepte.
nainte s sting lumina, am aruncat o ultim privire n jur,
scannd fiecare centimetru dup chestia misterioas care
i-a croit drum spre el din senin. Apartamentul era tcut,
ursuz, deja renchizndu-se n sine i redevenind gol. Nu era
nimic acolo.

303

12
Richie a fcut un efort mare pe drumul spre Portul
Sfrmat. A continuat discuia cu mine, relatndu-mi o
poveste lung i trist despre cnd era poliist n uniform
i un caz cu doi frai vrstnici care se bteau pentru un
motiv ce avea de-a face cu oile fraii erau amndoi surzi,
accentele lor de munteni erau prea greu de neles pentru
Richie, nimeni n-avea nicio idee ce se ntmpla, i povestea
se ncheiase cu ei unindu-i forele mpotriva biatului de la
ora, i Richie prsindu-le casa cu un baston mpungndu-l
n fund. Era jucu, ncercnd s menin conversaia pe
teren sigur. I-am cntat n strun. Am avut i eu probleme
asemntoare ct am purtat uniform, chestii pe care n-ar
fi trebuit s le pim n coala de poliie, chestii de te apuca
rsul.
Ar fi fost un drum bun, destul de relaxant dac n-ar fi fost
umbra subire dintre noi ntunecnd parbrizul, ngronduse ori de cte ori se lsa linitea.
Echipa subacvatic gsise o barc de pescuit zcnd pe
fundul apei de mult timp, i au artat clar c sta era cel
mai interesant lucru pe care se ateptau s-l descopere.
Erau fr chip i elegani n costumele lor de scufundare,
fcnd ca portul s arate militar i sinistru. Le-am mulumit,
le-am strns minile cu mnui din cauciuc i le-am zis s
mearg acas. Cuttorii care lucraser pe proprietate era
murdari, obosii i enervai. Gsiser opt cuite de diferite
forme i dimensiuni, toate plantate n mod clar peste
noapte de adolesceni care se credeau genii hilare fcnd o
treab de om mare, i toate astea trebuiau verificate. Am
zis echipei s mute cutarea sus pe deal, unde i
ascunsese Conor maina.
Potrivit povetii lui, armele erau n ap, dar Richie avea
dreptate cu privire la asta: Conor i fcea jocul cu noi. Pn
s tim exact ce joc i de ce, tot ce declara trebuia verificat.
Un tip nalt i zvelt, cu pr blond nepieptnat i un
hanorac prfuit, sttea pe zidul grdinii familiei Spain
304

fuma o igar rulat i arta dubios.


Te putem ajuta? am ntrebat eu.
Salut, a zis el suflnd fumul pe talpa pantofului.
Detectivii, da? Sunt Tom. Larry a zis c ai vrut s v atept.
Att din pricina hainelor de laborator i a salopetelor de
la locul crimei, ct i a faptului c nu se ocup cu publicul,
Biroul are standarde vestimentare mai sczute dect noi,
dar, chiar i aa, tipul sta era ieit din comun.
Detectiv Kennedy i detectiv Curran. Tu eti aici pentru
animalul din pod?
Da. Vrei s intrai, s vedei ce se ntmpl?
Arta ca i cum i tocise coatele, ns Larry e feroce de
pretenios cu cei cu care lucreaz, aa c am ncercat s
nu-l calific pe puti cu uurin.
Haide, am zis eu. Bieii ti au gsit un prigor mort n
grdina din spate. Ai aruncat o privire?
Tom i-a pus chitocul de igar n punga cu tutun, s-a
aplecat pe sub band i i-a trit picioarele pe alee.
Da, sigur, dar nu sunt prea multe de vzut acolo. Lar a
zis c vrei s tii dac a fost un animal care ucide sau nu
un om. Oricum, toat activitatea insectelor a distrus rana.
Tot ce pot s v spun e c a fost un fel de zdrenuire, da? i
anume, c n-a fost fcut de o lam ascuit. Ar fi putut s
fi fost o lam zimat, probabil una boant. Nu pot s
precizez.
Ce fel de dini? a ntrebat Richie.
Tom a zmbit.
Nu de om. Ce, te gndeti c tipul tu a fost vreun
Ozzy57?
Richie i-a zmbit napoi.
Corect. Halloween fericit. Sunt prea btrn pentru
lilieci, aici e un prigor.
E aa de aiurea, a zis Tom vesel.
Cineva reparase ua familiei Spain a zice cu cteva
uruburi i un lact , ca s in afar stafiile i jurnalitii.
57 Ozzy Osbourne (n. 3 decembrie 1948), solistul vocal i fondatorul
celei mai cunoscute formaii de heavy metal din toate timpurile, Black
Sabbath (n.red.).
305

S-a cutat n buzunar dup cheie.


Nu. Dini de animale. S-ar putea s ne uitm dup un
obolan sau o vulpe, doar c ambele i-ar fi mncat,
probabil, maele i chestii, nu doar capul. Dac a fost un
animal, am s spun, probabil, o mustelid. Ca hermelinele
i nurca, da? Ceva din familie. Care omoar i fr s
mnnce.
Aa a presupus i detectivul Curran, am spus eu. Ar fi
n stare o mustelid s fac ce s-a ntmplat n pod?
Lactul a scos un clic, iar Tom a mpins ua s-o deschid.
n cas era frig cineva oprise cldura i dispruse
mirosul slab de lmie din aer. n schimb, mirosea a
sudoare, a plasticul chimic al salopetelor de la locul crimei
i a snge vechi. Curarea scenei crimei nu era n fia
postului nostru. Noi lsam resturi n urm, ale criminalului i
ale noastre, pn cnd supravieuitorii fie chemau o echip
profesionist, fie curau singuri.
Tom s-a ndreptat spre scri.
Da, am citit topicul victimei tale pe Wildwatcher. Are,
probabil, dreptate s exclud oarecii, obolanii i
veveriele ar fi fost grmad pe untul de arahide. Prima
dat m-am gndit: hei, n-are pisic vreun vecin? Totui,
cteva chestii nu se pup. O pisic n-ar lua doar capul de la
prigor i n-ar pierde prea mult timp prin pod fr s se dea
de gol miaun ca s coboare prin trapa podului sau ceva.
Ele nu se raporteaz la oameni la fel ca animalele slbatice.
n plus, victima ta a zis c a simit miros ca de mosc, da?
Mosc sau fum? Nu mi se pare c are vreo legtur cu pisica.
ns cele mai multe dintre mustelide, da, las un miros de
mosc.
A scormonit dup o scar pliant pe undeva i a pus-o pe
palier, sub trap. Am scos lanterna. Uile dormitorului erau
nc pe jumtate deschise. Am zrit o bucic din patul lui
Jack.
Cu grij, a zis Tom legnndu-se s treac prin trap.
Lanterna lui s-a aprins deasupra noastr.
Tragei spre stnga, da? Nu vreau s lovii asta.
Capcana era pe jos n pod, la doar civa centimetri n
306

dreapta trapei. O vzusem doar n poze. Solid, mult mai


puternic i mai obscen, cu dini ri cscai larg n lumina
lanternei alunecnd n arce moi de-a lungul flcilor. O
privire, i auzi vjitul fioros al aerului, bufnitura care
zdrobete osul. Niciunul dintre noi nu s-a apropiat.
Pe jos era mprtiat un lan lung, ancornd capcana de o
eav de metal jos, ntr-un col, printre sfenice prfuite i
jucrii din plastic pentru care copiii erau deja prea mari.
Tom a mpins lanul cu vrful piciorului, pstrnd distana.
Asta e o capcan pentru prinderea piciorului, a
explicat el. Nemernici nesuferii. Cu civa euro n plus iei
una cu flci cptuite sau ndoite, care face mai puine
daune, dar asta n stil vechi, niciunul dintre voi nici mcar
nu-i imagineaz. Animalul se duce dup momeal, pune
presiune pe tav, flcile muc i nu-i mai dau drumul.
Dup un timp, animalul sngereaz sau moare de stres i
de epuizare dac nu vii s-l iei. Ar putea s-i road propriul
picior, dar, probabil, ar sngera de moarte mai nti.
Capcana asta are falca deschis optsprezece centimetri: ar
putea s prind orice pn la, s zicem, un lup. Victima ta
nu era sigur ce vna, ns era al naibii de hotrt s-l
prind.
i tu? am ntrebat eu.
Mi-am dorit ca Pat s fi avut nelepciunea s-i instaleze
o lumin n pod. Nu voiam s iau fasciculul lanternei de pe
capcan mi se prea c s-ar putea s ajung prea aproape,
n bezn, unde poi s judeci greit un pas , dar nici n-am
luat-o razna cu privire la toate colurile alea invizibile. Prin
membrana subire de igl i izolaie am putut s aud tare
marea.
Ce crezi c vna?
OK. Prima ntrebare, da, e accesul. Nu sunt probleme
acolo.
Tom a cltinat din brbie. n partea de sus a peretelui din
spate deasupra dormitorului lui Jack, din ce-mi ddeam eu
seama era o pat de lumin slab cenuie.
Am vzut ce voise s spun inspectorul de cldiri. Gaura
era un decalaj zdrenuit care arta ca i cum peretele
307

fusese, pur i simplu, smuls de acoperi.


Richie a pufnit ntr-un rs lipsit de amuzament.
Uit-te la asta, a zis el. Nu-i de mirare c nu rspund
constructorii la telefoanele familiei Gogan. Dac-mi dai
destul Lego, i eu construiesc o proprietate mai bun.
Cele mai multe dintre mustelide sunt mici ticloase
agile, a continuat Tom. Ele ar putea s treac peste zidul
grdinii i s urce, nicio problem, dac sunt atrase de
cldur sau de miros de mncare gtit. Nu mi se pare c
un animal a fcut, de fapt, gaura, dar un animal ar fi putut
s-o extind. Vedei asta?
Marginea superioar a orificiului, zimat i mrunit,
izolaia roas.
Asta ar putea s fi fost fcut de dini i gheare sau ar
putea s fie doar uzura timpului. N-am cum s tiu sigur. La
fel avem i colo.
Fasciculul lanternei s-a micat n jos i-napoi, peste
umrul meu. Aproape am tresrit, ns el doar alegea o
grind de acoperi din colul cellalt.
Tare sau ce? a ntrebat Tom.
Lemnul era traversat de nenumrate urme adnci, n
seturi paralele de trei sau patru. Unele dintre ele erau lungi
de treizeci de centimetri. Grinda arta de parc ar fi fost
atacat de un jaguar.
Astea ar putea s provin de la gheare, de la vreun fel
de main, de la un cuit sau de la o bucat din lemn avnd
cuie btute n ea, a precizat Tom. Alegei.
Putiul m enerva atitudinea ho-tipule-las-o-moale-icalmeaz-te pentru ceva pe care eu, personal, n-o iau
uor, sau, poate, era doar faptul c toat lumea desemnat
la cazul sta prea s aib paisprezece ani i eu ratasem
nota care zicea c recrutam n parcuri de skateboard.
Tu eti expertul aici, fiule. Tu eti la care e aici s ne
spun ce crede. De ce nu alegi tu.
Tom a ridicat din umeri.
Dac ar trebui s pariez, a merge pe un animal. Dar
nici vorb s pot s-i spun ce-o fi fost vreodat, de fapt,
aici. Urmele ar fi putut s fie fcute pe vremea cnd aici era
308

antier i grinda a fost expus sau a zcut pe jos pe-afar.


Asta ar putea s aib mai mult sens avnd n vedere c e o
singur grind, da? Dar dac ceva le-a fcut aici, hoo. Vezi
spaiile dintre urme?
A nclinat din nou fascicolul lanternei la rizuri.
Sunt deprtate cam la doi-trei centimetri. Asta nu e
hermelin sau nurc. Mai degrab ceva cu labe afurisit de
mari a fcut asta. Dac asta vna victima ta, atunci
dimensiunea capcanei n-a fost nejustificat, la urma
urmelor.
Conversaia m irita mai mult dect ar fi trebuit. Colurile
ascunse ale podului preau nghesuite, clocotind de
zgomote aproape inaudibile i dojenitoare, i de ochi roii
fici. Toate instinctele mi erau ascuite i mobilizate,
ncordate pentru lupt.
Mai avem ceva de vzut aici? Sau putem s continum
discuia undeva unde s nu fie nevoie s-mi dublez factura
la curtorie la fiecare aizeci de secunde?
Tom a prut uor surprins. i-a examinat pieptul
hanoracului, care arta ca i cum s-ar fi luptat cu gheme de
praf.
Oh, a zis el. Corect. Nu, astea-s toate chestiile bune.
Am aruncat o privire dup fecale, fire de pr, orice urm de
cuibrit, dar nimic. Mergem jos, da?
Am cobort ultimul, meninndu-mi lumina lanternei
fixat pe capcan. Eu i Richie ne-am ferit de ea involuntar,
pe drumul prin trap.
Deci, am zis eu pe palier, lund o batist i ncepnd
s-mi cur haina praful era o chestie nesuferit, maronie
i lipicioas, ca un fel de produs industrial toxic. Spune-mi
cu ce avem de-a face.
Tom s-a aezat confortabil cu fundul pe scara pliant, a
ridicat o mn i a nceput s bifeze pe degete.
OK, aadar, mergem pe ipoteza mustelide, da? n
Irlanda nu sunt nevstuici. Avem hermeline, ns sunt mici,
cam la dou sute de grame. Nu sunt sigur c ar putea s
fac genul de zgomot de care vorbea tipul vostru. Jderii de
pin sunt mai grei i crtori de cel mai nalt nivel, dar nu
309

e nicio pdure mai aproape dect dealul din captul


golfului, aa c ar fi cam n afara arealului lor, i, oricum, nam reperat niciun jder n jur. O nurc totui ar putea s fie.
Le place s triasc lng ap, deci a balansat el brbia
spre mare zile fericite, da? Sunt ucigae fr s mnnce
tot, sunt crtoare, nu se sperie de nimic, inclusiv de
oameni, i put.
i sunt mici nemernice rele. Ar ataca un copil fr nicio
problem. Dac ai una n cas, te-ai gndi al naibii de
serios s scapi de ea. Am dreptate?
Tom a fcut un semn vag din cap.
Cred, da. Sunt nebune i agresive am auzit c o
nurc atac un miel de douzeci de kilograme, strbate
orbita direct spre creier, trece la urmtorul, i o ine aa cu
mai multe zeci ntr-o singur noapte. Iar cnd sunt ncolite,
se lupt pe via i pe moarte. Deci, da, n-ai fi prea fericit
s se nvrt vreuna pe-aici. Totui, nu sunt ntru totul
convins c asta avem. Sunt, poate, de mrimea unei pisici
mari de cas, n cel mai ru caz. N-au avut niciun motiv s
fi lrgit gaura de intrare, nici vorb s fi lsat urmele alea
de gheare i niciun motiv s fie nevoie de o capcan aa de
mare ca s le prinzi.
Nu m-ar face s m rzgndesc. Cum ai zis, nu putem
s presupunem c animalul din pod e responsabil i pentru
gaur, i pentru grind. Ct privete capcana, victima
noastr nu tia ce vna, aa c a svrit o eroare din
precauie. O nurc e nc de luat n considerare.
Tom m-a examinat cu o uoar surprindere i mi-am dat
seama c n vocea mea fusese o neptur.
Pi, da. Adic, nu pot s jur c aici a fost ceva
vreodat, prin urmare, nimic nu e un baubau. Totul e
ipotetic, da? Spun doar ce buci s-ar potrivi i unde.
Grozav. Multe dintre ele s-ar potrivi cu o nurc. Alte
posibiliti?
Alta poate s fie o vidr. Marea e chiar acolo, i ele
ocup teritorii vaste, aa c una dintre ele ar putea s
triasc jos, pe plaj, i s considere casa asta o parte din
domeniul ei. i ele sunt mari nemernice, lungi de o
310

jumtate de metru sau un metru, cam de zece kilograme. O


vidr ar fi putut s lase urmele alea pe grind i n-ar fi
avut, poate, nevoie s lrgeasc gaura de acces. i pot s
devin destul de jucue, deci ar avea sens zgomotele alea
de rostogolire dac au gsit, s spunem, unul dintre
suporturile alea de lumnri sau jucriile sau ceva, i s-ar fi
ncierat cu ele prin pod
Un metru i zece kilograme rostogolindu-se prin casa
ta, chiar deasupra copiilor ti, i-am zis eu lui Richie. Pare
ceva care ar putea s fac un tip rezonabil, normal s se
cam ngrijoreze. Am dreptate?
Hei, a spus Tom calm ridicnd minile. Mai ncet. Nu e
chiar potriveala perfect. Vidrele au miros specific, da, ns
l eman prin excremente, iar omul tu n-a gsit nimic. Am
mirosit prin jur i n-am descoperit nici eu. Nimic n pod,
nimic sub podeaua podului, nimic n grdin.
Chiar i n afara podului, casa prea ntr-un fel agitat,
infestat. Peretele din spatele meu, gndul la ct de subire
era tencuiala mi-au creat o senzaie de mncrime.
Nici eu n-am simit niciun miros. Voi?
Richie i Tom au scuturat din cap.
Deci poate c nu excrementele le-a mirosit Pat, ci
vidra n sine, iar acum n-a mai fost pe-aici de-o vreme,
aadar, parfumul s-a risipit.
S-ar putea. Ele miros, da. Dar nu tiu, omule.
Tom a mijit ochii n deprtare, vrndu-i un deget printre
uviele nepieptnate ca s-i scarpine scalpul.
Nu e doar mirosul. Toat chestia asta nu e
comportament de vidr. i cu asta basta. Chiar nu sunt
crtoare adic, am auzit de vidre crndu-se, dar
asta e ca un titlu de ziar, nelegi ce vreau s spun. Chiar
dac au fcut-o, i nchipui c e vizibil ceva de mrimea aia
mergnd n sus i-n jos pe o cas. i sunt slbatice. Nu sunt
obolani sau vulpi, chestii urbanizate pentru care e OK s
triasc printre oameni. Vidrele se in departe de noi. Ar fi
al naibii de ciudat s ai o vidr aici. Ar fi genul despre care
celelalte vidre le-ar spune puilor lor s nu se joace la ea n
grdin.
311

Richie i-a micat brbia spre gaura de deasupra plintei.


Ai vzut astea, da?
Tom a dat din cap.
Ciudate sau ce? Victimele aveau casa aranjat, toate
rahaturile lor asortate, dar erau OK cu gurile masive n
perei? Oamenii sunt ciudai.
Ar fi putut s le fac o vidr i pe astea? Sau o nurc?
Tom s-a ghemuit pe vine i a examinat gaura, ntinznd
gtul n unghiuri diferite, ca i cum ar fi avut toat
sptmna la dispoziie.
Poate, a rspuns el, n cele din urm. Ar fi ajutat dac
am fi avut nite resturi, ca s putem cel puin s spunem
dac au fost fcute din interior sau din afar, dar victimele
voastre nu se jucau cnd era vorba de fcut curat. Cineva
chiar a lefuit marginile vedei colo? , aa c a disprut
orice posibil urm de gheare sau dini. Cum am zis: ciudat.
Am s le rog pe urmtoarele noastre victime s se
asigure c triesc ntr-o colib. ntre timp, lucrm cu ce
avem, am spus eu.
Nicio grij, a zis Tom vesel. Despre nurc trebuie s
precizez c n-ar fi putut s fac asta. Nu prea sap dac nu
e nevoie, i cu labele alea mici
A fluturat minile.
Totui, tencuiala e destul de subire, nu le-ar fi luat
secole s fac genul sta de prejudiciu. Vidrele sap i sunt
puternice, aa c, da, o vidr ar fi putut s-o fac uor. Doar
dac nu s-au blocat n interiorul peretelui, undeva de-a
lungul drumului, sau n-au ros un fir electric i bzzt, vidr la
grtar. Deci poate da, dar probabil nu. V ajut asta cu
ceva?
Ai fost de mare ajutor, am zis eu. Mulumesc. Te
anunm dac mai apar informaii.
Oh, da, a exclamat Tom ndreptndu-se i oferindu-mi
un semn cu ambele degete mari ridicate i un zmbet
mare. Toat treaba asta e un rahat nebun, da? Mi-ar plcea
teribil s aflu mai multe.
Sunt ncntat c putem s-i facem ziua frumoas. Am
s iau cheia aia, dac n-ai alte planuri cu ea.
312

Am ntins mna. Tom a tras un amestec de rahaturi din


buzunar, a ales cheia de la lact i mi-a aezat-o n palm.
Plcerea e de partea mea, a zis el vesel i a cobort
scrile, cu uviele nepieptnate fluturnd.
La poart, Richie a zis:
A zice c poliitii n uniform ne-au lsat la sediu
copii dup cheia aia, nu?
Ne uitam cum Tom se ndrepta grbovit spre maina lui,
care, n mod inevitabil, era o furgonet Volkswagen verde n
nevoie urgent de un strat de vopsea.
Probabil, ne-au lsat. N-am vrut ca micul onanist s-i
aduc tovarii cu care umbl dup nurci ntr-un tur la locul
faptei. Gen Omule, ct de cool e asta? sta nu e un
blestemat de divertisment.
Tehnicieni, a zis Richie absent. tii cum sunt. i Larry
e, sigur, la fel.
Asta-i altceva. Tipul sta e ca un adolescent. Are
nevoie s se neleag pe sine i s creasc. Sau, poate, nam eu rbdare cu putii zilele astea.
Deci, a zis Richie mpingndu-i minile adnc n
buzunare.
Nu se uita la mine.
Gurile, da? Nu e surpare. i niciun animal de care
omul tu s fie sigur.
N-a zis asta.
Cam pe-aici.
Cam pe-aici nu se pune n jocul sta. Conform dr.
Dolittle58 stuia, nc sunt n discuie nurca i vidra.
Crezi c una dintre astea a fcut treaba? Pe cuvntul
tu. Crezi?
n aer se simea primul iz de iarn. n jumtile de cas
de peste drum, putii care ncercau s se mbete purtau
jachete matlasate i cciuli de ln.
Nu tiu. i, pe cuvnt, nu prea mi pas, fiindc i dac
Pat a fcut gurile, nu vd cum asta ar face din el un
maniac criminal. Cum te-am ntrebat nuntru. S zicem c
58 Personaj principal dintr-o serie de cri pentru copii scris de Hugh
Lofting, ncepnd cu anul 1920 (n.red.).
313

un animal misterios de zece kilograme i alearg prin pod.


Sau s admitem c unul dintre cei mai agresivi i nebuni
prdtori din Irlanda a stat chiar deasupra patului fiului tu.
Ai fi dispus s faci cteva guri n perei dac te-ai gndi c
aa scapi cel mai uor de asta? Ar nsemna c e ceva n
neregul cu mintea ta?
Dar nu aa scapi cel mai uor. Otrava
S presupunem c ai ncercat otrava, i animalul a fost
prea detept ca s-o ia. Sau chiar mai probabil: s zicem c
otrava i-a fcut treaba, ns animalul a murit undeva n
pereii ti, nu tii exact unde. Atunci, pui mna pe ciocan?
Ar nsemna asta c eti destul de dus cu pluta ca s-i
omori propria familie?
Tom i-a pornit furgoneta, care a lsat un nor de fum
neprietenos cu natura, i ne-a fcut cu mna n timp ce se
ndeprta. Richie i-a rspuns automat la salut, i am vzut
umerii ia slabi ridicndu-se i cobornd ntr-o respiraie
ampl.
S-a uitat la ceas i a zis:
Avem timp pentru discuia cu familia Gogan, da?
Pe fereastra din fa a familiei Gogan se vedeau muli
lilieci din plastic i, la nivelul sta de bun-gust, m-a fi
ateptat i la un schelet din plastic n mrime natural.
Ua s-a deschis rapid. Cineva fusese cu ochii pe noi.
Gogan era un tip masiv, cu o burt tremurtoare
atrnnd peste marginea treningului bleumarin i un cap
ras preventiv, i era n locul de unde Jayden se holbase
nrod.
Ce-i? a ntrebat el.
Sunt detectivul Kennedy i el e detectivul Curran.
Domnul?
Domnul Gogan. Ce vrei?
Domnul Gogan era Niall Gogan, n vrst de treizeci i doi
de ani, avea o condamnare veche de 8 ani fiindc aruncase
o sticl pe geamul trenului local, cea mai mare parte a vieii
lui de adult condusese un stivuitor ntr-un depozit i n
prezent nu lucra, nu oficial, oricum.
314

Investigm crimele de alturi. Putem s intrm cteva


minute?
Putei s vorbii cu mine aici.
I-am promis doamnei Gogan c o inem la curent, a
explicat Richie. Era ngrijorat, da? Avem ceva nouti.
Dup o clip, Gogan s-a tras napoi din u.
Zicei repede. Avem treab.
De data asta aveam toat familia. Se uitau la un serial
siropos i mncau ceva care implica ou fierte tari i
ketchup, judecnd dup farfuriile de pe msua de cafea i
miros. Jayden sttea ntins pe o canapea. Sinad era pe
cealalt, cu bebeluul sprijinit ntr-un col, sugnd dintr-o
sticl. Putiul era dovada vie a virtuii lui Sinad: era leit
taic-su, chel i cu ochi splcii i toate celelalte.
M-am tras ntr-o parte i l-am lsat pe Richie n centrul
ateniei.
Doamn Gogan, a zis el aplecndu-se s dea mna. A,
nu, nu te ridica. mi pare ru c v stricm seara, dar am
promis s v in la curent, nu?
Sinad cdea, efectiv, de pe canapea de nerbdare.
L-ai prins pe tip, nu?
M-am dus spre un fotoliu de col i mi-am scos agenda
cnd iei notie, devii invizibil dac o faci cum trebuie. Richie
s-a dus la cellalt fotoliu, lsndu-l pe Gogan s se
nghesuie pe canapea, la picioarele lui Jayden.
Avem un suspect n custodie, a spus Richie.
Jaysus, a respirat Sinad.
i strlucea n ochi privirea aia avid.
E un psihopat?
Richie a cltinat din cap.
Nu pot s v spun prea multe despre el. Ancheta e
nc n desfurare.
Sinad s-a uitat la el cu gura deschis, dezgustat.
Privirea de pe faa ei zicea: M-ai fcut s opresc sonorul
televizorului pentru asta?
M-am gndit c avei dreptul s tii c tipul sta nu
mai e pe strad. De ndat ce pot, o s v spun mai multe.
Dar acum nc ncercm s ne asigurm c-l vom ine unde
315

e, aa c nu putem s ne dezvluim inteniile.


Mulumim. Asta a fost tot, da? a ntrebat Gogan.
Richie a fcut o mutr i s-a frecat n ceaf, artnd ca
un adolescent timid.
Uite OK, uite povestea. N-am s m lungesc mult,
da? ns tiu ceva sigur: cel mai bun martor posibil e un
copil detept. Ei ajung peste tot, vd totul. Copiii nu trec cu
vederea chestii, modul n care procedeaz adulii. Nu le
scap nimic din tot ce mic. Aa c atunci cnd l-am
ntlnit pe Jayden al vostru am fost, pur i simplu, ncntat.
Sinad a ndreptat un deget spre el i a nceput:
Jayden n-a vzut
Dar Richie a ridicat minile s i-o taie.
Las-ne o clip, da? Ca s nu-mi pierd irul gndurilor.
Vezi tu, eu tiu c Jayden crede c n-a vzut nimic, altfel
ne-ar fi spus ultima dat cnd am fost aici. Dar presupun
c, poate, s-a mai gndit n ultimele zile. Asta e alt chestie
pe care o gseti la un copil detept. i rmne totul n
minte.
i-a btut uor tmpla.
M-am gndit c, dac sunt norocos, ar fi posibil s-i
aminteasc ceva.
Toat lumea s-a uitat la Jayden, care a zis:
Ce-i?
i-ai amintit ceva care ar putea s ne ajute?
Lui Jayden i-a luat doar o clip prea mult ca s ridice din
umeri. Richie avea dreptate. tia ceva.
Uite-i rspunsul, a spus Gogan.
Jayden, a zis Richie. Am o grmad de frai mai mici.
tiu cnd un puti ascunde ceva.
Ochii lui Jayden au alunecat ntr-o parte i n sus, la tatl
lui, ntrebtori.
Se ofer vreo recompens? a vrut Gogan s tie.
Nu era momentul s discutm despre recompensa de a
ajuta comunitatea.
Niciuna pn acum, dar v anun dac ofer cineva.
tiu c nu vrei ca putiul tu s fie amestecat n asta nici
eu n-a vrea, n locul tu. Nu pot s spun dect c cel care
316

a fcut asta e un singuratic. N-are nici prieteni care ar


putea s umble dup martori, nimic de genul sta. Ct timp
el nu e pe strad, familia ta e n siguran.
Gogan s-a scrpinat n miritea de sub brbie i a luat n
considerare i partea nerostit.
E nebun, da?
Talentul la al lui Richie din nou. ncetul cu ncetul, asta
relaxa grania dintre un interviu i o conversaie.
Richie i-a ntins minile n lturi.
Nu pot s vorbesc despre el, omule. Spun doar: trebuie
s iei afar din cas uneori, da? La lucru, la interviuri, la
ntlniri n locul tu, a fi mai fericit s-mi las familia
singur acas cnd a ti c tipul sta e pus bine.
Gogan l-a privit i a continuat s se scarpine constant.
Sinad a izbucnit:
i spun, dac un criminal n serie nebun se nvrte peaici, poi s uii de plecatul la bar. Eu nu stau singur aici,
s m trezesc cu vreun lunatic c
Gogan s-a uitat peste, la Jayden, care sttea aplecat mult
pe canapea i privea cu gura deschis, i i-a smucit capul
spre Richie.
D-i drumul. Spune-i omului.
Ce s-i spun? a vrut Jayden s tie.
Nu face pe prostul. Ce te ntreab.
Jayden s-a lsat i mai jos pe canapea i i-a privit
degetele de la picioare spnd n covor.
A fost doar tipul sta. Cum ar fi, cu mult timp n urm,
a spus putiul.
Da? Cnd? a ntrebat Richie.
nainte de var. La sfritul colii.
Vezi, despre asta vorbesc. S-i aminteti mruniuri.
tiam c eti biat detept. Iunie, da?
Ridicat din umeri.
Probabil.
Unde era?
Ochii lui Jayden s-au ndreptat spre tatl lui din nou.
Omule, tu faci ceva bun aici. N-o s ai probleme.
Spune-i, l-a ndemnat Gogan.
317

Am fost la numrul unsprezece. Cum ar fi, cel de la


casa crimei? Am fost
Sinad a ntrebat:
Ce dracu fceai acolo? S dea naiba dac nu te
pocnesc
A vzut degetul ridicat de Richie i s-a potolit, cu brbia
nclinat ntr-un unghi care sugera c noi toi eram n mare
necaz.
Cum ai intrat la numrul unsprezece? a ntrebat Richie.
Jayden s-a foit. Treningul lui a fcut un zgomot de pr pe
pielea fals i el a chicotit, ns s-a oprit cnd a vzut c nu
i se altura nimeni.
Doar m prosteam, a rspuns el, n cele din urm. Am
avut cheile i doar m-am prostit, nu? Am vrut doar s vd
dac merge.
i-ai ncercat cheile pe alte case?
Jayden a ridicat din umeri.
Pi, de ce nu.
Fairplay din partea ta. Asta e al naibii de detept. Noi
nu ne-am fi gndit niciodat la asta.
i ar fi trebuit s-o facem. Ar fi fost fix n caracterul
constructorilor stora s ia la pre redus o grmad de
ncuietori cu chei care se potrivesc.
Se potrivete la toate casele, da?
Jayden sttea drept ca o lumnare, ncepnd s se
bucure de ct de detept era.
Nee. Alea de la uile din fa sunt inutile. A noastr n-a
mers niciunde altundeva, i am ncercat o grmad. Totui,
aia de la ua din spate, nu? Deschide, cum ar fi, jumtate
din
Ajunge. Taci, a intervenit tatl.
Domnule Gogan, a zis Richie. Vorbesc serios. Biatul
nu e n niciun necaz.
M crezi prost? Dac ar fi fost n alte case i n-a fost
, ar fi spargere i intrare prin efracie.
Nici nu m gndesc la asta. Nici nimeni altcineva n-o
s-o fac. tii ce mare favoare ne face Jayden al tu? Ne
ajut s vrm la zdup un criminal. Sunt ntr-al noulea cer
318

c s-a jucat cu cheia aia.


Gogan s-a holbat la Richie cnd detectivul a zis asta.
ncearc tu s te ntorci la el cu ceva mai trziu, i are
s-i ia napoi fiecare cuvnt.
Richie n-a clipit.
N-am s fac asta. Crede-m. i nici n-am s las pe
altcineva s-o fac. Chestia asta e mult prea important.
Gogan a mormit i a dat din cap spre Jayden, care a zis:
Serios? Voi nu v-ai fi gndit niciodat la asta?
Richie a cltinat din cap.
Proti, a spus Jayden n oapt.
Despre asta vorbesc: avem noroc c te-am gsit. Care
e treaba cu cheia de la ua din spate?
Deschide, cum ar fi, jumtate din uile din spate ale
caselor din jur. Adic, evident c n-am ncercat n niciuna
locuit Jayden ncerca s par virtuos; nimeni nu l-a
crezut , dar am intrat ntr-o grmad de case goale din
josul strzii i n toate pn la Promenada Ocean View. Uor.
Chiar nu pot s cred c nu s-a mai gndit nimeni la asta.
i deschide la numrul unsprezece. Acolo te-ai ntlnit
cu tipul sta?
Da. Eram acolo, doar pierdeam timpul, i el a btut la
ua din spate. Cred c a venit peste zidul grdinii.
Venise din ascunztoarea lui. Vzuse o oportunitate.
Deci, am ieit la el. Adic, m plictiseam. Nu era nimic
de fcut acolo.
Sinad a izbucnit:
Ce i-am spus s nu vorbeti cu strinii? Ce te fceai
dac te bga ntr-o furgonet i
Jayden i-a dat ochii peste cap.
s geniu, nicidecum prost! Dac ncerca s m apuce,
a fi fugit. Eram la doar dou secunde de aici.
Despre ce ai vorbit? a ntrebat Richie.
Nu despre prea multe. M-a ntrebat ce fceam acolo. Iam rspuns c doar pierdeam timpul. M-a mai ntrebat cum
am intrat. Aa c i-am explicat despre chei.
ncercase s-l impresioneze pe strin cu deteptciunea
lui, n acelai fel n care ncerca s-l impresioneze pe Richie.
319

i ce-a zis?
A spus c sunt foarte detept. C i-ar dori s aib i el
o cheie de genul sta. Locuia n cellalt capt al
proprietii, dar casa lui fusese inundat din cauza
conductelor sparte, aa c i cuta o cas goal unde s
doarm pn i-o repara pe-a lui.
Era o poveste bun. Conor tia ndeajuns despre
proprietate ca s vin cu ceva plauzibil Jayden avea toate
motivele s cread n conducte sparte i reparaii care
trenau pe vecie i terminase repede. Reacionase pe
moment, minind plauzibil, profitnd de ce avea la
ndemn. Tipul era bun cnd voia ceva destul de mult.
A zis c, din pcate, casele fie nu au ui i ferestre, aa
c ar nghea, fie erau ncuiate i nu puteau s intre
nuntru. A ntrebat dac puteam s-i mprumut cheia mea
s fac o copie, ca s poat s ajung undeva bine. A zis
c-mi d cinci euro. Am spus s-mi dea zece.
Sinad a izbucnit iar:
I-ai dat vreunui pervers cheia noastr? Prostul
dracului
Mine schimb ncuietoarea, a rostit Gogan brusc. Gura.
Richie a zis uor, ignorndu-i pe amndoi:
Are sens. Deci i-a dat zece euro i tu i-ai mprumutat
cheia, da?
Jayden s-a uitat pe furi la mama lui s vad dac l
pteau probleme.
Da. i?
Apoi ce s-a ntmplat?
Nimic. A zis s nu spun la nimeni, altfel ar putea s
aib probleme cu constructorii, fiindc ei sunt proprietarii
caselor. Am spus OK.
Alt motiv detept. Constructorii nu erau susceptibili de a
fi bine vzui de nimeni de la Ocean View, nici chiar de
copii.
A zis c pune cheia sub o piatr mi-a artat care.
Apoi a plecat. A spus mulumesc. Eu am plecat acas.
L-ai mai vzut de-atunci?
Nee.
320

i-ai primit cheia napoi?


Da. A dou zi. Sub piatr, cum zisese.
tii cumva dac cheia ta se potrivete la ua familiei
Spain?
sta era un mod plin de tact de a pune problema. Jayden
a ridicat din umeri, prea uor i nu suficient de vehement
pentru o minciun.
N-am ncercat niciodat.
Cu alte cuvinte, nu voise s rite s fie prins de cineva
care tia unde sttea.
Omul vostru a intrat pe ua din spate? a vrut Sinad s
tie.
Avea ochii zgii.
Explorm toate posibilitile, a precizat Richie. Jayden,
cum arta tipul sta?
Jayden a ridicat din nou din umeri.
Slab.
Mai btrn dect mine? Mai tnr?
Cred c la fel ca tine. Mai tnr dect el.
Dect mine.
nalt? Scund?
Ridicat din umeri.
Normal. Poate la fel de nalt ca el.
Ca mine, din nou.
L-ai recunoate dac l-ai vedea, nu-i aa?
Da. Probabil.
M-am aplecat peste serviet i am scos foaia cu
portretele-robot. Unul dintre salahori le pregtise pentru noi
n acea diminea, i fcuse o treab bun: aproape 1,85
m, toi slabi, cu pr castaniu tuns scurt i cu brbia lat.
Jayden ar fi trebuit s vin la sediu pentru o aliniere oficial
a mai multor persoane cu trsturi asemntoare, dar
puteam s eliminm cel puin posibilitatea c el dduse
cheia vreunui ciudat irelevant.
I-am ntins foaia lui Richie, care i-a prezentat-o lui Jayden.
E aici?
Jayden a stors din asta tot ce-a putut: a nclinat foaia n
diferite unghiuri, innd-o la nivelul ochilor i uitndu-se
321

cruci la ea.
Da. Tipul sta, a rspuns biatul, n cele din urm.
Degetul lui indica poza din mijloc de pe rndul de jos:
Conor Brennan. Ochii lui Richie s-au ntlnit cu ai mei
pentru o clip.
Jaysus Christoase, a exclamat Sinad. A vorbit cu un
criminal.
Prea undeva ntre copleit i ofensat. Am vzut-o
ncercnd s descopere pe cine s dea n judecat.
Eti sigur, Jayden? a ntrebat Richie.
Da. Numrul cinci.
Richie a ntins mna s ia napoi foaia matrice, dar
Jayden nc se holba la ea.
El i-a omort pe toi?
Am vzut tresrirea rapid a pleoapelor lui Richie.
Instana de judecat i juriul au s decid ce a fcut.
Dac nu i-a fi dat cheia, m-ar fi omort?
Vocea lui suna fragil. Morbiditatea dispruse. Dintr-odat,
arta doar ca un copila speriat.
Nu cred, a rspuns Richie cu blndee. Nu pot s jur,
dar a paria c n-ai fost niciodat n niciun fel de pericol,
nici mcar o clip. Mama ta are dreptate totui. N-ar trebui
s vorbeti cu strinii. Da?
O s se ntoarc?
Nu. Nu se mai ntoarce.
Prima alunecare a lui Richie. Nu face promisiunea asta,
cel puin nu ct nc ai nevoie de prghie.
Asta ncercm s ne asigurm, am zis eu calm
ntinznd o mn dup foaie.
Jayden, ai fost de mare ajutor, i asta o s fac o mare
diferen. Dar avem nevoie de tot ajutorul posibil ca s-l
inem pe tipul sta unde e. Domnule Gogan, doamn
Gogan, i voi ai avut cteva zile s v amintii i s v dai
seama dac tii ceva ce ar putea s ne ajute. V vine ceva
n minte? Orice ai vzut, ai auzit, ceva nelalocul lui?
Orice? a ntrebat Richie.
S-a aternut tcerea. Bebeluul a nceput s scoat mici
sforieli de nemulumire. Sinad a ntins o mn, fr s se
322

uite, i i-a micat perna pn s-a oprit. Nici ea, nici Gogan
nu se uitau la nimeni.
n cele din urm, Sinad a zis:
Nu pot s m gndesc la nimic.
Gogan a cltinat din cap.
Am lsat tcerea s creasc. Bebeluul s-a zvrcolit i a
scos un scncet ascuit de protest. Sinad l-a ridicat i l-a
hnat. Ochii ei deasupra capului micuului erau reci,
splcii ca ai soului su, sfidtori.
n cele din urm, Richie a dat din cap.
Dac v gndii la ceva, avei cartea mea de vizit.
ntre timp, facei-ne o favoare, da? Nite ziare ar putea s
fie interesate de povestea lui Jayden. inei-o pentru voi
cteva sptmni, OK?
Sinad i-a strns buzele de furie. Era evident c deja
planificase cumprturile nebuneti i decisese unde s-i
fac machiajul pentru edina foto.
Putem s vorbim cu oricine ne place. Nu putei s ne
mpiedicai.
Ziarele au s fie acolo i peste cteva sptmni, a
rostit calm Richie. Cnd o s-l avem aranjat pe tipul sta,
am s v dau und verde i o s putei s le sunai. Pn
atunci, v cer s ne facei o favoare i s nu ne mpiedicai
investigaia.
Gogan a priceput ameninarea, chiar dac ea nu.
Jayden n-o s discute cu nimeni, a confirmat tatl
ridicndu-se. Asta-i tot, da?
O ultim chestie, i nu v mai stm n cale. Putem s
mprumutm pentru un minut cheia de la ua voastr din
spate? a ntrebat Richie.
Aceasta a deschis ua din spate a familiei Spain ca i
cum ar fi fost uns. ncuietoarea a fcut clic i ultima verig
din acest lan s-a nchis, un fir ntins sclipind direct ntre
ascunztoarea lui Conor i buctria violat. Aproape c am
ridicat o mn s bat palma cu Richie, dar el se uita peste
zidul grdinii la gurile goale ale ferestrelor ascunztorii, nu
la mine.
i aa au ajuns petele de snge pe pietrele de pavaj,
323

am zis eu. A ieit pe unde a intrat.


Neastmprul lui Richie a revenit. Btea darabana pe un
tatuaj durabil de pe partea lateral a coapsei lui. Familia
Gogan nu rezolvase ce-l deranja pe el.
Pat i Jenny. Cum au ajuns aici? a ntrebat el.
Ce vrei s spui?
La trei dimineaa, ambii n pijamale. Dac erau n pat,
i Conor a venit dup ei, cum de-au sfrit luptnd aici? De
ce nu n dormitor?
L-au prins pe drumul spre ieire.
Asta ar nsemna c el a vizat numai copiii. Asta nu se
pup cu mrturisirea. Totul a fost despre Pat i Jenny. i n-ar
fi verificat mai nti copiii cnd au auzit zgomot, rmnnd
s ncerce s-i ajute? i-ar psa c pleac un intrus cnd
copiii ti sunt n necaz?
Mai sunt multe chestii n cazul sta care au nevoie de
explicaii. Nu neg. Dar adu-i aminte, sta n-a fost orice
intrus, ci cel mai bun prieten al lor sau fostul cel mai bun
prieten al lor. Asta s-ar putea s fi fcut o diferen n
modul n care s-au desfurat lucrurile. S ateptm s
vedem ce ne spune Fiona.
Da, a zis Richie.
A mpins ua s-o deschid i aerul rece a nvlit n
buctrie, rscolind mirosul stagnant de snge i produse
chimice, dnd ocol camerei, pentru o respiraie proaspt i
agitat precum dimineaa.
Om tri i-om vedea.
Mi-am scos telefonul i i-am sunat pe poliitii n uniform
trebuiau s nchid cu lacte tot ce era la ndemn
nainte ca familia Gogan s decid s nfiineze o mic i
frumoas expoziie cu vnzare de suvenire.
n timp ce ateptam s vin cineva s preia, i-am spus lui
Richie:
A fost un interogatoriu bun.
Mulumesc.
Nu prea nici pe departe att de mulumit de sine cum ar
fi trebuit.
Oricum, tim de ce Conor a inventat povestea despre
324

gsitul cheii lui Pat. Ca s-l fereasc pe Jayden de necazuri.


Dragul de el. i o grmad de ucigai hrnesc puii
animalelor fr stpn.
Richie se uita la grdin, care ncepuse deja s capete un
aer de loc abandonat buruieni ridicndu-se deasupra
ierbii, o pung albastr din plastic fluturnd dintr-un tufi
unde poposise.
Da, a zis el. Probabil aa fac.
A trntit ua din spate curentul final de aer rece a fcut
s flfie hrtiile rzlee rmase pe jos i a ntors din nou
cheia n broasc.
Gogan ne atepta n ua lui din fa ca s-i dm cheia
napoi. Jayden era n spatele lui, agat de mnerul uii.
Cnd Richie i-a predat cheia, Jayden s-a foit sub braul
tatlui su.
Domnule, i-a zis el lui Richie.
Da?
Dac nu i-a fi dat omului tu cheia, n-ar mai fi fost
omori?
Se holba n sus la Richie cu o groaz real, crncen n
ochii ia splcii.
N-a fost vina ta, Jayden, a rspuns Richie blnd, ns
foarte ferm. E vina celui care a fcut treaba. i cu asta
basta.
Jayden s-a rsucit.
Dar cum ar fi intrat dac n-ar fi avut cheia?
Ar fi gsit o cale. Unele chestii gsesc o modalitate s
se ntmple. Odat ncepute, nu mai pot s se opreasc,
indiferent ce faci. Toat chestia asta a nceput cu mult timp
nainte s-l ntlneti tu pe tipul sta. Da?
Cuvintele mi-au alunecat pe craniu, spndu-mi n ceaf.
M-am foit, ncercnd s-l fac pe Richie s se mite, dar el
era axat pe Jayden.
Putiul prea cam pe jumtate convins.
Aa o fi, a spus biatul dup o clip.
A alunecat napoi pe sub braul tatlui su i a disprut
pe holul ntunecos. n momentul dinainte ca Gogan s
nchid ua, acesta a prins privirea lui Richie i a dat uor,
325

reticent din cap spre el.


Cele dou seturi de vecini de la baza strzii erau acas
de data asta. Erau ca familia Spain cu trei zile nainte:
cupluri tinere, copii mici, podele curate i, cu excepia unor
tue moderne, case pregtite i primitoare pentru vizitatorii
care n-aveau s vin. Niciunul dintre ei nu vzuse i nu
auzise nimic. Am fost discrei n legtur cu necesitatea
schimbrii ncuietorilor de la uile din spate: doar o msur
de precauie, un posibil defect de fabricaie peste care am
dat n cursul anchetei, care n-are nimic de-a face cu crima.
Cte unul din fiecare cuplu avea un loc de munc,
program prelungit i navet lung. Un brbat fusese
concediat cu o sptmn n urm, femeia din cellalt
cuplu, n iulie. Ea ncercase s lege o prietenie cu Jenny
Spain Eram amndou blocate aici toat ziua, m-am
gndit c am fi mai puin singure dac am avea pe cineva
cu care s vorbim Jenny fusese politicoas, dar pstrase
distana. O ceac de ceai suna ntotdeauna minunat, ns
ea nu era niciodat liber i niciodat sigur cnd avea s
fie.
M-am gndit c, poate, era timid sau nu voia ca eu s
cred c eram cele mai bune prietene i s ncep s-i cad pe
cap n fiecare zi, sau, poate, era suprat fiindc n-am
ncercat mai nainte n-am avut niciodat ocazia, abia dac
eram acas Dar dac-i fcea griji pentru Adic a
fost? Pot s ntreb?
O luase ca de la sine neles c fusese Pat, aa cum i
zisesem lui Richie c o s fac toat lumea.
Avem pe cineva n custodie n legtur cu crima, am
precizat eu.
Of, Doamne.
Mna ei s-a ntins pe masa de buctrie dup a soului ei.
Era drgu, subire, blond i cu un trup frumos, dar
plnsese nainte s ajungem noi.
Atunci, n-a fost A fost doar un tip? Poate un ho?
Persoana n custodie nu e rezident al casei.
Asta a fcut ca lacrimile s nceap s curg din nou.
326

Atunci Of, Doamne


Privirea i-a trecut peste umrul meu, spre cellalt capt
al buctriei. Fiica lor avea cam patru ani i sttea pe jos cu
picioarele ncruciate, cu capul lucios i blai aplecat peste
un tigru de plu, murmurnd.
Atunci, am fi putut s fim noi. Nimic n-ar fi mpiedicat
s fim noi. Vrei s spui: Nu, slav Domnului, doar c nu
poi, nu? Fiindc e ca i cum ai spune c Dumnezeu a vrut
s fie ei N-a fost Dumnezeu. A fost doar un accident. Doar
noroc. Doar norocul
Articulaiile minii i s-au albit pe mna soului ei i s-a
strduit din greu s-i rein un suspin. M durea maxilarul
de ct de mult mi doream s pot s-i spun c greea, c
familia Spain trimisese un mesaj pe vntul mrii i Conor
rspunsese la el, c ea i ai ei duceau o via sigur.
Suspectul se afl n arest. Are s stea acolo o lung
perioad.
A dat din cap fr s se uite la mine. Faa ei mi-a zis c
nu nelesesem.
Oricum, voiam s plecm, a intervenit soul. Am fi
plecat n urm cu cteva luni, numai c cine ar fi cumprat
asta? Acum
Nu mai stm aici, a spus soia. Nu, nu.
Suspinul a rbufnit. n vocea ei i n ochii soului su era
aceeai achie de neajutorare. Amndoi tiau c nu plecau
nicieri.
Pe drumul de ntoarcere spre main, telefonul mi-a
bzit, anunndu-m c aveam un mesaj. Geri m sunase
imediat dup cinci.
Mick Doamne, ursc s te deranjez, tiu c eti
ocupat, pur i simplu, pn peste urechi, dar m-am gndit
c vrei s tii poate tii deja, sigur, ns Dina a plecat de
la noi. Mick, mi pare ru, tiu c trebuia s avem grij de
ea i am avut, am lsat-o cu Sheila doar un sfert de or,
ct m-am dus pn la magazin A venit la tine? tiu c,
probabil, eti suprat pe mine, nu te nvinovesc, dar,
Mick, dac e cu tine, te rog, poi s m suni i s-mi spui?
327

mi pare foarte ru, sincer, eu sunt


La naiba, am exclamat eu.
Dina lipsea de minimum o or. N-aveam ce s fac n
legtur cu asta pentru cel puin alte cteva ore, pn cnd
eu i Richie nu terminam cu Fiona. Gndul la ceea ce ar fi
putut s se ntmple cu Dina ntre timp m-a fcut s m
simt ca i cum inima mea ncerca s bat n noroi gros. Firar dracu al dracului.
Nu mi-am dat seama c m oprisem din micare pn nu
l-am vzut pe Richie la civa pai n fa, ntorcndu-se s
se uite la mine.
Totul n regul, da?
Totul n regul, am rspuns eu. Nu e legat de munc.
mi trebuie doar un minut ca s clarific lucrurile.
Richie a deschis gura s zic altceva, ns nainte s-o
fac i-am ntors spatele i am revenit pe potec, ntr-un
ritm care-i sugera s nu m urmeze.
Geri a rspuns la primul r.
Mick? E cu tine?
Nu. La ce or a plecat?
Of, Doamne. Speram
Nu intra n panic. Ar putea s fie la mine sau la mine
la munc am fost pe teren toat dup-amiaza. La ce or a
plecat?
Cam la patru i jumtate. A sunat mobilul Sheilei i era
Barry, prietenul ei, aa c s-a dus sus, n camera ei, ca s
aib intimitate, i cnd a venit jos Dina plecase. A scris cu
dermatograful pe frigider: Mulumesc, la revedere! i a
fcut o schi de mn fluturnd, ceva n genul sta. I-a
luat portofelul Sheilei, erau aizeci de euro n el, aa c bani
are, oricum De cum am ajuns acas i mi-a zis Sheila, am
cutreierat cu maina tot cartierul, cutnd-o jur c m-am
uitat peste tot, am intrat n magazine i am cercetat
grdinile oamenilor i toate , dar a disprut. N-am mai
tiut unde s m uit. Am sunat-o de zeci de ori, ns are
telefonul nchis.
Cum a prut n dup-amiaza asta? S-a suprat pe tine
sau pe Sheila?
328

Dac Dina se plictisise Am ncercat s-mi aduc aminte


dac menionase numele de familie Jezzer.
Nu, era mai bine! Mult mai bine. Nu suprat, nu
speriat, nu tensionat era chiar logic n cea mai mare
parte din timp. Prea un pic distras, nu prea ddea atenie
cnd vorbeai cu ea. Ca i cum era preocupat de ceva. Asta
a fost tot.
Vocea lui Geri urca n spiral.
Era, practic, bine, Mick, pe Dumnezeu c era. Eram
sigur c-i revenea, altfel n-a fi lsat-o niciodat cu
Sheila. Niciodat
tiu c n-ai fi lsat-o. Sunt sigur c e n regul.
Nu e n regul, Mick. Nu e. n regul e ultima chestie
care se poate spune despre ea.
M-am uitat peste umr. Richie sttea sprijinit de portiera
mainii cu minile n buzunare, cu faa la antierul de
construcii, ca s-mi ofere intimitate.
tii ce vreau s spun. Sunt sigur c doar s-a plictisit i
s-a dus acas la un prieten. Are s se ntoarc minediminea, cu croasani, ca s-i arate c-i pare ru
Asta nu nseamn c e n regul. Cineva care e n
regul nu fur banii din portofelul nepoatei ei. Cineva care
e n regul nu ne-ar face pe toi s pim ca pe ou
tiu, Geri. Dar nu putem s rezolvm dispariia Dinei n
seara asta. Haide s ne concentrm la fiecare zi pe rnd.
OK?
Dincolo de zidul proprietii, marea se ntuneca,
legnndu-se constant spre noapte. Psrelele zburaser
din nou, cutnd hran la marginea apei.
Geri a inspirat adnc, expirnd cu un frison.
Sunt att de al naibii de stul de asta.
Auzisem asta de un milion de ori nainte, n vocea ei i
ntr-a mea: epuizare, frustrare i iritare, ncruciat cu
teroare pur. Nu conteaz de cte zeci de ori treci prin
aceeai tirad, nu uii niciodat c sta ar putea s fie
momentul n care, n cele de urm, se termin altfel. Nu cu
o carte potal cu scuze i cu un buchet de flori furate pe
pragul uii, ci cu un apel telefonic trziu n noapte, cu un
329

poliist n uniform pifan exersndu-i abilitile de a scrie


notificri, cu o vizit de identificare la morga lui Cooper.
Geri, nu-i face griji. Mai am un interviu nainte s pot
s plec, dar pn atunci am s rezolv asta. Dac o gsesc
ateptndu-m la munc, te anun. Mai ncearc pe mobil.
Dac dai de ea, spune-i s vin s ne ntlnim la mine la
secie, i trimite-mi un SMS ca s tiu c vine. Altfel i dau
de urm n clipa n care termin. OK?
Da. OK.
Geri n-a ntrebat cum. Simea nevoia s cread c avea
s fie att de simplu. i eu la fel.
Sigur, are s fie n regul de capul ei nc vreo ordou.
Du-te i te culc. n seara asta o in pe Dina la mine,
ns mine s-ar putea s fiu nevoit s-o aduc iar la tine.
Da, sigur. Toat lumea e bine, Colm i Andrea nu s-au
molipsit, slav Domnului i n-am s-o mai scap din ochi de
data asta. i promit. Mick, mi pare foarte ru pentru asta.
Vorbesc serios. Nu-i face griji. Spune-le Sheilei i lui
Phil c sper c se simt mai bine. inem legtura.
Richie nc sttea rezemat de portier, uitndu-se la
ncruciarea abil de ziduri i schele pe fundalul cerului
turcoaz glacial. Cnd am fcut maina s piuie descuind-o,
s-a ndreptat i s-a ntors.
Ce faci?
Fac ordine, am rspuns eu. Haide s mergem.
Mi-am deschis portiera, dar el nu s-a micat. n lumina
difuz, faa lui arta palid i neleapt, mult mai n vrst
de treizeci i unu de ani.
Pot s te ajut cu ceva? a ntrebat el.
Cu o clip nainte s deschid gura, n mine a crescut,
brusc i puternic ca o inundaie i la fel de periculos, gndul
de a-i spune. M-am gndit la partenerii ia de zece ani care
se tiau reciproc pe de rost, la ce ar fi zis oricare dintre ei:
Fata de noaptea trecut. i aminteti de ea? E sora mea,
are mintea dus cu pluta, nu tiu cum s-o protejez Am
vzut barul, partenerul apucnd halbele i lansnd
controverse sportive, bancuri porcoase, anecdote pe
330

jumtate adevrate, pn cnd i dispare tensiunea din


umeri i uii c mintea i-a fost scurtcircuitat. Te trimite
acas la sfritul nopii cu o mahmureal n devenire i cu
sentimentul c, solid ca o roc, el e n spatele tu. Imaginea
era att de clar, c a fi putut s-mi nclzesc minile la
ea.
n clipa urmtoare mi-am revenit, i stomacul mi s-a
ntors la gndul de a-mi etala problemele de familie n faa
lui i a-l implora s-mi dea una n cap i s-mi spun c
totul are s fie OK. Asta nu era vreo prietenie de zece ani,
vreo frie de snge. Richie era aproape un strin care nu
putuse s-mi mprteasc naibii nici mcar ce
descoperise n apartamentul lui Conor Brennan.
Nu-i nevoie, am rspuns eu clar.
M-am gndit n trecere dac s-i cer lui Richie s-o
intervieveze singur pe Fiona sau s-i cer s dactilografieze
raportul pe ziua respectiv i s-o amne pe Fiona pn
diminea Conor nu pleca nicieri , dar ambele variante
mi s-au prut dezgusttor de jalnice.
Oferta e apreciat, dar am totul sub control. Haide s
mergem s auzim ce ne spune Fiona.

331

13
Fiona ne atepta n faa sediului, sprijinit de un felinar.
n cercul de lumin galben fumurie, cu haina ei roie de
sibir, cu gluga tras s-o protejeze de frig, arta ca o
creatur mic rtcit din povetile de la gura sobei. Mi-am
trecut o mn peste pr i am nchis-o pe Dina n spatele
minii mele.
ine minte, i-am zis eu lui Richie. nc e pe radar.
Richie a respirat adnc, de parc epuizarea l orbise dintrodat.
Nu ea i-a dat cheile lui Conor, a spus el.
tiu. Dar l cunotea. E o poveste acolo. Trebuie s
tim mai multe din povestea asta nainte s putem s-o
eliminm din calcul.
Fiona s-a ndreptat cnd ne-am apropiat. Slbise n
ultimele dou zile. Pomeii i ieeau brusc prin pielea care
plise spre un cenuiu de hrtie. Am simit la ea mirosul de
spital, substane dezinfectante i poluante.
Doamn Rafferty, am zis eu. i mulumim c ai venit.
Putem doar s Ar fi OK dac facem asta repede?
Vreau s m ntorc la Jenny.
neleg, am spus eu ntinznd un bra s-o ghidez spre
u. O s fim ct de rapizi putem.
Fiona nu s-a micat. Prul i era mprtiat n jurul feei n
valuri moi castanii. Arta ca i cum l splase n chiuvet cu
spun din spital.
Ai zis c l-ai prins pe om. Pe cel care a fcut asta.
Vorbea cu Richie.
Avem pe cineva n custodie n legtur cu crimele. Da,
a confirmat Richie.
Vreau s-l vd.
Richie nu s-a ateptat la asta.
M tem c nu e aici, am precizat eu calm. L-am dus n
nchisoare la ora asta.
Trebuie s-l vd. Trebuie
Fiona i-a pierdut irul gndurilor, a cltinat din cap i i-a
332

dat prul pe spate.


Putem s mergem acolo? La nchisoare?
Nu prea merge aa, doamn Rafferty. E n afara orelor
de program, ar trebui s completm acte, apoi ar putea s
dureze cteva ore s-l aduc aici, n funcie de paza
disponibil Dac vrei s te ntorci la sora ta, va trebui s
lsm asta pe alt dat.
Chiar dac a fi lsat-o s-i susin punctul de vedere, nar fi avut energie.
Alt dat. Pot s-l vd alt dat? a ntrebat ea dup o
clip.
Sunt sigur c putem s facem cumva, am rspuns eu
i am ntins braul din nou.
De data asta, Fiona s-a micat din cercul de lumin al
felinarului n umbr i spre ua sediului.
Una dintre camerele de interviu e amenajat s fie
prietenoas: covor n loc de linoleum, perei curai galbenpai, scaune neinstituionale, care nu-i nvineesc fundul, un
rcitor de ap, un ceainic electric i un co cu pliculee de
ceai, cafea i zahr, cni adevrate n loc de pahare de
spum. E pentru familiile victimelor, martori fragili, suspeci
care ar lua alte camere ca un afront la demnitatea lor i ar
pleca indignai. Am dus-o pe Fiona acolo. Richie a instalat-o
era drgu s ai un partener care putea s fie de
ncredere cu cineva aa de ubred , n timp ce eu m-am
dus n camera de incidente i am aruncat cteva probe ntro cutie din carton. Pn m-am ntors, haina ei era pe
sptarul scaunului i ea era ncolcit n jurul unei cni de
ceai aburind, ca i cum tot trupul su avea nevoie s se
nclzeasc. Fr hain, era uoar ca un copil, chiar i n
blugii largi i cardiganul crem supradimensionat. Richie
sttea vizavi de ea, cu coatele sprijinite pe mas, la
jumtatea unei poveti lungi i linititoare despre o rud
imaginar, salvat dintr-o combinaie dramatic de leziuni
de medicii de la spitalul lui Jenny.
Am mpins cutia discret sub mas i am ocupat un scaun
de lng Richie.
Tocmai i spuneam doamnei Rafferty c sora ei e pe
333

mini bune, a zis Richie.


Medicul a spus c n cteva zile au s-i reduc doza de
calmante, a adugat Fiona. Nu tiu cum are s fac fa
Jenny. E i-aa ntr-o stare foarte proast evident , dar
analgezicele ajut. Jumtate din timp crede c e doar un vis
urt. Cnd nu le ia, totul o uimete Pot s-i dea altceva?
Antidepresive sau ceva?
Medicii tiu ce au de fcut, a zis Richie cu blndee. Au
s-o ajute s treac prin asta.
Am s te rog s faci ceva pentru noi, doamn Rafferty,
am intervenit eu. Ct eti aici, vreau s uii ce s-a ntmplat
cu familia ta. Scoate-i din minte. Doar concentreaz-te
sut la sut s ne rspunzi la ntrebri. Crede-m, tiu c
sun imposibil, ns e singurul mod n care poi s ajui s-l
punem bine pe omul sta. De asta are acum nevoie Jenny
de la tine de asta au nevoie toi. Poi s faci asta pentru
ei?
sta e darul pe care li-l oferim celor care i-au iubit
victimele: odihna. Pentru o or-dou au timp s se aeze i
fr s se simt vinovai, fiindc nu le dm de ales s
nu-i mai bat capul cu ce s-a ntmplat. neleg ct de
imens e asta i ct de nepreuit. Am vzut n ochii Fionei
strile prin care trecea cum am zrit n sute de ali ochi:
uurare i ruine, i recunotin.
OK. Am s ncerc.
Avea s ne spun chestii pe care n-ar fi vrut s le
menioneze, ca s-i dea un motiv s continue s
vorbeasc.
i mulumim pentru asta. tiu c e dificil, dar faci ce
trebuie.
Fiona i-a echilibrat ceaiul pe genunchii slabi, cuprinznd
cana ntre palme, i mi-a acordat atenie deplin. Deja ira
spinrii i se ndreptase cu un grad.
S ncepem cu nceputul. Exist o ans bun ca nimic
din toate astea s nu fie relevant, ns pentru noi e
important s obinem toate informaiile posibile. Ai zis c
Pat i Jenny erau mpreun de cnd aveau aisprezece ani,
nu-i aa? Poi s-mi relatezi cum s-au cunoscut?
334

Nu prea. Suntem toi din aceeai zon, aa c ne tim


de pe-acolo, de cnd eram copii de coal general. Nu-mi
amintesc exact cnd ne-am ntlnit prima oar niciunul
dintre noi. Cnd am ajuns pe la doisprezece-treisprezece
ani, muli am nceput s ne petrecem timpul mpreun
doar ne prosteam pe plaj sau cu rolele, sau coboram la
Dun Laoghaire i stteam pe dig. Uneori ne duceam n ora,
la cinema i apoi la Burger King, sau la sfrit de
sptmn mergeam la discoteci colare, dac era vreuna
bun. Doar chestii de puti, oricum, eram apropiai. ntradevr, apropiai.
Nimic nu se compar cu prietenii cnd eti adolescent,
a punctat Richie. Ci erai n gac?
Jenny i cu mine. Pat i fratele lui, Ian. Shona Williams.
Conor Brennan. Ross McKenna Mac. Mai erau civa care
stteau cu noi uneori, dar asta era gaca real.
Am scotocit n cutia din carton, am gsit un album foto
copert roz, flori din paiete , l-am rsfoit i l-am deschis la
un flutura din hrtie. apte adolesceni cocoai pe un zid,
nghesuindu-se s ncap n poz, rdeau i etalau cornete
de ngheat i tricouri strlucitoare. Fiona avea bretele,
prul lui Jenny era de o nuan mai nchis, Pat avea
braele nfurate n jurul ei umerii lui erau deja largi ca
de brbat, ns avea fa de puti, deschis i rumen i
ea se prefcea c muca teatral din ngheata lui. Conor
avea picioare i brae lungi, slabe i stngace, fcea
impresia unui cimpanzeu ntru, cznd de pe zid.
Asta e gaca? am ntrebat eu.
Fiona i-a pus ceaiul pe mas prea repede; cteva
picturi au srit afar i a ntins o mn la album.
sta-i al lui Jenny.
tiu, am zis eu cu blndee. Am fost nevoii s-l
mprumutm pentru o vreme.
A sltat din umeri, cu sentimentul subit c degetele
noastre sondau adnc n vieile lor.
Dumnezeule! a exclamat ea involuntar.
O s i-l napoiem lui Jenny ct mai curnd posibil.
Putei s Dup ce terminai cu el, n timp, poate ai
335

putea, pur i simplu, s nu-i spunei c l-ai luat? Nu mai


are nevoie de nimic altceva la care s fac fa. Acest
Fiona i-a ntins mna peste fotografie.
Eram foarte fericii, a zis ea att de ncet, c abia am
auzit-o.
O s facem tot posibilul. Poi s ne ajui i tu cu asta.
Dac ne oferi toate informaiile care ne trebuie, atunci
putem s evitm s-o ntrebm pe Jenny.
A dat din cap fr s ridice privirea.
Bravo, am zis eu. Acum, sta trebuie c e Ian. Am
dreptate?
Ian era cu civa ani mai tnr dect Pat, mai slab i era
aten, ns asemnarea era evident.
Da, sta e Ian. Dumnezeule, arta att de tnr
acolo Era, ntr-adevr, timid pe-atunci.
Am pus degetul pe pieptul lui Conor, din fotografie.
i sta cine e?
sta-i Conor.
Rspunsul ei a ieit prompt i cu uurin, fr urm de
tensiune.
El e tipul care o ine pe Emma n fotografia de la botez,
cea din camera ei. E naul ei?
Da.
Menionarea Emmei a fcut faa Fionei s se crispeze. ia apsat degetele pe fotografie, ca i cum ncerca s se
mping n aceasta.
Asta nseamn c tipul sta e Mac, nu? am ntrebat eu
uor, mutndu-m la faa urmtoare.
Buclat i cu pr zburlit, cu brae deprtate i tricou Nike
alb i curat. Ai fi putut s spui doar dup hainele lor ce
generaie erau putii tia. Nu haine de-a gata, nimic
crpit, totul era nou i de firm.
Da. i asta e Shona.
Pr rou, cre, dac n-ar fi petrecut o grmad de timp
s-l ntind, i o piele care a fi pariat c era pistruiat sub
bronzul fals i machiajul atent. Pentru o clip ciudat,
aproape mi-a prut ru pentru putii tia. Cnd eram de
vrsta lor, prietenii mei i cu mine eram toi sraci, aveam
336

foarte puine cu care s ne ludm, ns cel puin asta


implica mai puin efort.
Ea i cu Mac puteau s ne fac oricnd s rdem. Am
uitat c arta aa. Acum e blond.
Deci pstrai toi legtura?
M-am surprins spernd c rspunsul era da nu din
motive de investigaie, ci pentru Pat i Jenny, naufragiai pe
insula lor rece i pustie, btut de vnturile mrii. Ar fi fost
bine de tiut c unele rdcini erau puternice pentru ei.
Nu chiar. Am numerele de telefon ale celorlali, dar a
trecut mult timp. Ar trebui s-i sun, s le spun, ns, pur i
simplu nu pot.
i-a dus cana la gur ca s-i ascund faa.
Las-ne nou numerele, a zis Richie util. Sunm noi.
Nu exist niciun motiv pentru care s fie nevoie s le dai tu
vetile.
Fiona a dat din cap fr s se uite la el i s-a cutat n
buzunare dup telefon. Richie a rupt repede o pagin din
agenda lui i i-a dat-o.
n timp ce ea scria, am ntrebat-o, mutnd-o napoi pe un
teren mai sigur:
Se pare c ai fost un grup destul de apropiat. Cum de
n-ai pstrat legtura?
Viaa, n cea mai mare parte. Odat ce Pat, Jenny i
Conor au plecat la facultate Shona i Mac sunt cu un an
mai mici ca ei, iar eu i Ian cu nc unul, deci nu mai aveam
prea multe n comun. Ei puteau s mearg la baruri, n
cluburi adecvate i cunoscuser oameni noi la facultate i
fr trei dintre ei, noi, ceilali, pur i simplu, nu Nu mai
era la fel.
I-a ntins hrtia i pixul napoi lui Richie.
Am ncercat toi la nceput am continuat s ne mai
vedem. Era ciudat, fiindc dintr-odat am fost nevoii s
programm zilele haioase, i mereu cineva renuna n
ultimul moment, dar am ieit mpreun. Treptat ns, a
nceput s fie din ce n ce mai puin. Chiar pn n urm cu
civa ani, tot ne-am mai ntlnit la o halb la fiecare
cteva sptmni, ns, pur i simplu a ncetat s
337

funcioneze.
Avea din nou palmele strnse n jurul cnii, nclinnd-o n
cercuri i privind vrtejul de ceai. Mirosul buturii i fcea
treaba, conferindu-i acestui loc strin o ambian n care s
te simi precum acas i n siguran.
De fapt, probabil nu mai funciona cu mult timp nainte
de asta. Se vede din fotografii. ncetasem s mai formm
un puzzle mpreun ca n cea de acolo. n schimb, suntem
doar aceste coate i genunchi blocai unul n altul, toi
ciudai Chiar nu voiam s vedem asta. Mai ales Pat. Cu
ct funciona mai puin, cu att mai mult ncerca el.
Stteam pe un dig sau undeva i Pat se strduia din
rsputeri, practic, ncercnd s ne in aproape pe noi toi,
s fac s par c eram din nou o gac mare. Cred c era
mndru de asta, c nc i petrecea timpul cu aceiai
prieteni pe care-i avea de cnd era copil. Asta nsemna
ceva pentru el. N-a vrut s lase s se piard.
Fiona era neobinuit: perceptiv, perspicace, sensibil.
Genul de fat care ar petrece o grmad de timp singur,
gndindu-se la ceva ce n-a neles, zbovind la asta pn
desfcea nodul. Asta fcea din ea un martor util, numai c
mie nu-mi place s am de-a face cu oameni neobinuii.
Patru biei, trei fete, am zis eu. Trei cupluri i un
ciudat? Sau doar o gac de prieteni?
Fiona aproape a zmbit n jos, la fotografie.
O gac de prieteni, practic. Chiar i cnd Jenny i Pat
i-au nceput relaia, lucrurile nu s-au schimbat att de mult
cum ai crede. Oricum, toat lumea anticipase asta de mult.
mi aduc aminte c ai zis c visai s te iubeasc cineva
aa cum Pat o iubea pe Jenny. Ceilali flci nu meritau, nu?
Nu te-ai deranjat s ncerci cu niciunul dintre ei?
A roit. Roeaa a trecut prin faa ei cenuie, fcnd-o s
arate tnr i vie. Pentru o clip, am crezut c era din
cauza lui Pat, c el ocupase locul pe care ar fi putut s-l
aib ali biei.
De fapt, am fcut-o, a rspuns ea. Conor Am fost
mpreun, ns doar pentru un timp. Patru luni, n vara n
care aveam aisprezece ani.
338

Ceea ce era, practic, o cstorie, la vrsta aia. Am


surprins mica foial a picioarelor lui Richie.
Dar s-a purtat urt cu tine.
Roeaa s-a accentuat.
Nu. Nu s-a purtat urt. Adic, n-a fost niciodat ru cu
mine.
Serios? Cei mai muli puti de vrsta asta pot s fie
destul de cruzi.
Conor n-a fost niciodat. El era el e un tip drgu.
Blnd.
Dar?
Dar
Fiona i-a frecat obraji, de parc ncerca s-i tearg
roeaa.
Vreau s spun c am fost cumva surprins cnd mi-a
cerut s ieim mpreun ntotdeauna m-am ntrebat dac
nu cumva era ndrgostit de Jenny. Nu c ar fi zis ceva,
doar tii, ca o vibraie. i apoi, odat ce am nceput s
ieim mpreun, el m-am simit ca adic, a fost grozav,
am rs, dar voia mereu s facem totul mpreun cu Pat i
Jenny. Mai exact, s mergem la cinema cu ei sau la plaj,
sau m rog. Tot trupul, toate unghiurile lui indicau tot
timpul spre Jenny. i cnd se uita la ea se aprindea.
Spunea cte o glum, i la poant se uita la ea, nu la
mine
i asta era motivaia noastr, cea mai veche din lume.
ntr-un mod ciudat, era reconfortant s tiu c avusesem
dreptate de la nceput: asta nu se abtuse asupra familiei
Spain din largul mrii, ca vreo furtun criminal, i n-o
zdrobise la ntmplare. Se ivise din propriile lor viei.
L-am simi pe Richie, practic, trepidnd lng mine de ct
de mult ar fi vrut s se mite. Nu m-am uitat la el.
Credeai c o dorea pe Jenny. Ieea cu tine ca s ajung
mai aproape de ea.
Am ncercat s-o nmoi, ns a ieit la fel de brutal. Ea a
tresrit.
Aa cred. Presupun c da, i a fost n sperana c, dac
suntem mpreun, o s fim ca ei. Ca Jenny i Pat. Ei erau
339

Pe pagina de vizavi de cea cu poza de grup era o


fotografie cu Pat i Jenny fcut n aceeai zi, judecnd
dup haine. Stteau unul lng altul pe zid, sprijinindu-se
reciproc, cu faa unul la altul, destul de aproape ca nasurile
s li se ating. Jenny zmbea uitndu-se n sus la Pat. Faa
lui privind n jos la ea era captivat, absorbit, fericit.
Aerul din jurul lor era alb, de var cald, dulce. Departe, n
spatele umerilor lor, o bucat de mare avea o culoare ca a
florilor albastre.
Mna Fionei s-a micat deasupra fotografiei, ca i cum ar
fi vrut s-o ating, dar nu putea.
Eu am fcut-o, a precizat ea.
E foarte bun.
Erau uor de pozat. De cele mai multe ori cnd pozezi
doi oameni, trebuie s fii atent la spaiul dintre ei, la cum se
disperseaz lumina. Cu Pat i Jenny era ca i cum lumina nu
se dispersa, ci, pur i simplu, i continua drumul drept prin
decalajul dintre ei Ei aveau ceva special. Amndoi aveau,
oricum, multe caliti amndoi erau foarte populari la
coal, Pat era grozav la rugby, Jenny a avut ntotdeauna
admiratori , ns mpreun erau de aur. A fi putut s m
uit toat ziua la ei. i priveai i te gndeai: Aa. Aa trebuie
s fie.
Degetul ei le-a mngiat minile mpreunate, alunecnd
departe.
Conor Prinii lui s-au desprit, tatl lui e prin Anglia
sau undeva nu sunt sigur, Conor n-a vorbit niciodat
despre el. Pat i Jenny erau cel mai fericit cuplu pe care l
ntlnise vreodat. Era ca i cum ar fi vrut s fie ca ei, i
credea c dac ieeam mpreun, am fi putut La
momentul respectiv n-am pus toate astea n cuvinte sau
altceva, dar dup aceea, poate, m-am gndit
Ai vorbit cu el despre asta?
Nu. Am fost prea jenat. Adic, propria sor
Fiona i-a trecut minile prin pr, trgndu-l n fa, ca
s-i ascund obraji.
Am lsat-o balt. Nu era mare lucru. Nu eram
ndrgostit de el. Eram doar nite copii.
340

Totui, trebuie c fusese un lucru mare. Propria sor


Richie i-a mpins scaunul napoi i s-a dus s porneasc
din nou fierbtorul electric.
mi aduc aminte c ne-ai spus c Pat devenea gelos
dac ali biei o plceau pe Jenny, cnd erai adolesceni,
a zis el uor, peste umr. A fost i pe Conor, da?
Asta a fcut-o pe Fiona s ridice capul, ns el a scuturat
un plic de cafea i s-a uitat la ea cu simplu interes.
Nu era gelos cum ai crede. El doar observase i el.
Aa c la cteva zile dup ce m-am desprit de Conor, Pat
m-a luat deoparte i m-a ntrebat de ce. N-am vrut s-i
spun, dar Pat cu el era foarte uor de vorbit. ntotdeauna
i-am spus chestii. Era pentru mine ca un frate mai mare.
Deci am ajuns s vorbim despre asta.
Richie a fluierat.
Cnd eram tnr, a fi fost furios dac prietenul meu
ar fi umblat dup prietena mea, a zis el. Nu sunt genul
violent, dar ar fi primit una n fa.
Cred c Pat s-a gndit la asta. Adic o mbujorare
brusc de alarm nici el nu era genul violent, niciodat,
ns, cum ai zis A fost destul de suprat. A trecut pe la noi
pe-acas s m vad Jenny era la cumprturi i cnd iam zis, doar a plecat. Era alb. Faa lui prea fcut din ceva
solid. Am fost destul de speriat nu c m-a fi gndit c-i
fcea ceva lui Conor, am tiut c asta n-avea s se
ntmple, eu doar m gndeam ce-ar fi dac afla toat
lumea i se sprgea gaca. Totul ar fi fost oribil. Mi-am
dorit
i-a lsat capul n jos. Mai ncet, n can:
Mi-am dorit s-mi fi inut proasta de gur nchis. Sau,
pur i simplu, s nu fi avut nimic de-a face cu Conor.
N-a fost vina ta, am zis eu. N-aveai de unde s tii. Sau
aveai?
Fiona a ridicat din umeri.
Probabil c nu. Cert e c m-am simit ca i cum a fi
tiut. Ca i cum ziceam de ce s fie el cu mine cnd era
Jenny acolo?
A lsat capul i mai n jos.
341

Era din nou acolo bucica aia de ceva profund i


ncurcat, ntins ntre ea i Jenny.
A fost destul de umilitor.
N-am murit din asta. Adic, aveam aisprezece ani.
Totul era umilitor.
ncerca s-o dea pe glum, dar nu i-a ieit. Richie i-a
zmbit cnd s-a aplecat peste umrul ei s-i ia cana, ns
ea i-a dat-o fr s i se uite n ochi.
Pat nu era singurul care avea dreptul s fie suprat,
am continuat eu. Nu erai suprat i tu? Pe Jenny sau pe
Conor, sau pe amndoi?
N-am fost tipul la de copil. M-am simit de parc era
vina mea. Fiindc fusesem aa de toant.
i Pat nu s-a confruntat fizic cu Conor, n cele din
urm?
Nu prea cred. Niciunul dintre ei n-a avut vnti sau
alte semne, din cte am vzut. Nu tiu ce s-a ntmplat
exact. Pat m-a sunat a doua zi i a zis s nu-mi fac griji
despre asta, s uit c am discutat vreodat. Am ntrebat ce
s-a ntmplat i mi-a rspuns doar c asta n-avea s mai fie
o problem.
Cu alte cuvinte, Pat deinuse controlul, tratase frumos o
situaie urt i rezolvase drama la un nivel minim. Conor,
ntre timp, fusese pocnit bine i tare de Pat, umilit chiar mai
chinuitor dect fusese Fiona i lsat, fr nicio ndoial, cu
adevrul c n-avea nicio blestemat de ans cu Jenny.
De data asta m-am uitat la Richie. El se juca oarecum
absent cu pliculeele de ceai.
i a mai fost o problem dup asta?
Nu. Niciodat. Niciunul dintre noi n-a mai zis niciodat
nimic despre asta. Conor a fost extrem de drgu cu mine
pentru o vreme, ca i cum ncerca s compenseze faptul c
lucrurile merseser prost doar c, oricum, fusese
ntotdeauna drgu cu mine, aa c i am avut
sentimentul c se inea la distan de Jenny nimic prea
evident, doar se asigura c nu erau niciodat singuri cnd
se duceau undeva, chestii de astea. n principiu ns, totul a
revenit la normal.
342

Fiona i-a aplecat capul s culeag scame de pe mneca


jachetei i nc avea n obraji o urm de mbujorare.
Jenny a aflat?
C m-am desprit de Conor? N-avea cum s nu-i dea
seama.
C era interesat de ea.
Nuana de rou s-a accentuat din nou.
Cred c da, de fapt, cred c a tiut tot timpul. Nu i-am
spus niciodat i, sigur, nici Conor. Sau Pat el era foarte
protector, n-ar fi vrut s-o fac s se ngrijoreze. Dar ntr-o
noapte, la cteva sptmni dup chestia cu Pat, Jenny a
venit n camera mea ne pregteam de culcare, ea era
deja n pijama. Doar a stat acolo, jucndu-se cu agrafele
mele de pr, agndu-i-le pe vrfurile degetelor. n cele
din urm, am ntrebat: Ce-i? Ea a rspuns: mi pare
foarte ru pentru tine i Conor. Am spus ceva de genul
Sunt n regul, nu-mi pas vreau s spun, trecuser
sptmni, deja o repetase de o grmad de ori, nu tiam
unde voia s ajung , ns ea a continuat: Nu, serios.
Dac a fost vina mea dac a fi putut s fac ceva diferit
Adic, mi pare att de ru, att de ru, asta-i tot.
Fiona a rs, cu o mic respiraie crispat.
Doamne, amndou eram moarte de jen. Zic: Nu, na fost vina ta. De ce ar fi fost vina ta? Sunt n regul.
Noapte bun Nu voiam dect s plece. Jenny pentru o
clip am crezut c avea s spun altceva, aa c mi-am
bgat capul n dulap i am nceput s arunc haine afar, ca
i cum scoteam lucruri pentru a doua zi. Cnd m-am uitat n
jur, plecase. N-am mai vorbit niciodat despre asta, dar de
asta cred c tia. Despre Conor.
i era ngrijorat c ai simit c era atras de ea. Ai
simit?
Nici prin gnd nu mi-a trecut.
Fiona mi-a zrit sprnceana interogativ i i-a ferit
privirea.
M rog. Adic, m-am gndit la asta, dar n-am dat vina
pe ea pentru Lui Jenny i plcea s flirteze, s atrag
atenia bieilor avea optsprezece ani, sigur c fcea asta.
343

Nu cred c l-a ncurajat ea pe Conor, exact, ns cred c tia


c era ndrgostit de ea, i i cam plcea ideea. Asta-i tot.
Crezi c a fcut ceva n legtur cu asta?
Capul Fionei a nit n sus i s-a uitat la mine.
Ce anume? S-i spun s-o tearg? Sau s fie
mpreun cu el?
Una din dou, am rostit eu prietenos.
Ea l avea pe Pat! Relaie serioas, nu doar chestii
copilreti. Erau ndrgostii. i Jenny nu mergea cu doi
simultan Vorbeti despre sora mea.
Mi-am ridicat minile.
Nu m ndoiesc nicio clip c erau ndrgostii. Dar o
adolescent ncepe s-i dea seama c o s-i petreac
restul vieii cu acelai brbat. Ar fi putut s intre n panic,
s simt c avea nevoie de un mic moment cu alt tip
nainte s se liniteasc. Asta nu face din ea o trf.
Fiona a scuturat din cap, cu prul flfind.
Nu nelegi. Jenny Cnd face ceva, o face cum
trebuie. Chiar dac n-ar fi fost nebun dup Pat i era ,
nu l-ar fi nelat cu nimeni. Nici mcar un srut.
Spunea adevrul, totui asta nu nsemna c avea
dreptate. Odat ce mintea lui Conor ncepuse s se
desprind din ancore, un srut vechi ar fi crescut n
milioane de dulci posibiliti, legnndu-se la ndemn.
Corect. Dar o confruntare cu Conor? Ar fi fcut asta?
Nu prea cred. Adic, pentru ce? La ce ar fi folosit? Ar fi
fcut doar ca toat lumea s fie jenat, i poate ar fi stricat
relaia dintre Pat i Conor. Jenny n-ar fi vrut asta. Nu e vreo
regin teatral.
Richie a turnat ap clocotit n can.
A fi zis c relaia dintre Pat i Conor era deja stricat,
nu? n fond, chiar dac Pat nu i-a dat lui Conor cteva
palme n ziua aia, nu era vreun martir. N-a putut s
continue s fie prieten cu el ca i cum nimic nu s-a
ntmplat.
De ce nu? Conor n-a fcut nimic. Erau cei mai buni
prieteni. N-aveau de gnd s lase ceva de genul sta s
ruineze totul. E ceva din toate astea? De ce? Adic, s-a
344

ntmplat n urm cu unsprezece ani.


Fiona ncepea s par precaut. Richie a ridicat din
umeri, a aruncat un plic de ceai n coul de gunoi.
Spun doar c au fost destul de apropiai dac au trecut
peste aa ceva. Am avut prieteni buni la vremea mea i pot
s afirm c ntr-o aa situaie stnjenitoare i-ar fi vzut de
drum.
Erau. Apropiai. Toi am fost, dar Pat i Conor erau
diferii. Cred
Richie i-a nmnat o can de ceai proaspt. Ea a nvrtit
absent linguria n ea. Se concentra, alegnd cuvintele.
Am crezut mereu c era din cauza tailor lor. Tatl lui
Conor, cum v-am zis, nu era lng el, i tatl lui Pat murise
cnd avea el opt ani Asta face o diferen. Mai ales
pentru biei. E ceva la cel care trebuie s fie brbatul
familiei cnd e doar un copil. Biei care trebuie s fie prea
responsabili prea devreme. Asta se vede.
Fiona a ridicat privirea. Ochii ni s-au ntlnit i, dintr-un
oarecare motiv, ai ei s-au ferit prea repede.
Oricum, au avut asta n comun, a adugat ea. Cred c
a fost important pentru amndoi s aib n preajm pe
cineva care nelegea. Uneori obinuiau s se duc s se
plimbe, doar ei doi pe plaj sau n alt parte. Obinuiam
s-i privesc. Alteori, nici mcar nu vorbeau. Doar se
plimbau, aa de aproape unul lng altul, c umerii, practic,
li se atingeau. La pas. Cnd se ntorceau, artau mai senini.
Calmai. Erau buni unul pentru cellalt. Cnd ai aa un
prieten, ai face tot ca s-l pstrezi.
Plpielile brute, dureroase de invidie m-au luat prin
surprindere. Eu fusesem un singuratic n ultimii civa ani
de coal. Mi-ar fi plcut aa un prieten.
Aa e, da, a intervenit Richie. tiu c ai spus c
facultatea v-a stat n cale, dar eu a zice c ar fi fost nevoie
de mai mult de-att ca s v fac s v lepdai unul de
altul.
Da, aa e, a confirmat Fiona pe neateptate. Cred c
atunci cnd eti copil eti mai puin lmurit? Apoi
naintezi n vrst i ncepi s decizi ce fel de om i doreti
345

s fii, i asta nu se potrivete ntotdeauna cu ce devin


prietenii ti.
tiu ce vrei s spui. Eu i prietenii mei din coal nc
ne ntlnim, dar jumtate din noi vrem s vorbim despre
petreceri i Xbox, iar cealalt jumtate vrea s vorbeasc
despre culoarea rahatului de bebelu. O grmad de lungi
tceri n ultima vreme.
Richie a alunecat n scaunul lui, mi-a ntins o can de
cafea i a luat o nghiitur mare dintr-a lui.
Deci cine a plecat aa din gaca ta? am ntrebat eu.
La nceput. Mac i Ian. Voiau s fie, cum ar veni, bieii
bogai din ora Mac lucra pentru o agenie imobiliar, Ian
fcea ceva n sectorul bancar, nici mcar nu sunt sigur ce.
Au nceput s se duc n toate locurile supertrendy, cum ar
fi s bea n Caf en Seine i apoi la Lillie, locuri ca astea.
Cnd ne ntlneam toi, Ian i-ar fi spus ct de mult pltise
pentru fiecare lucru pe care-l purta, iar Mac ar fi strigat cum
vreo fat srise pe el cu o noapte nainte i nici refluxul n-ar
fi luat-o de-acolo, ns el fusese pregtit sufletete pentru
vreo activitate caritabil, aa c o alungase Pe mine m
credeau o idioat, fiindc studiam fotografia n special
Mac i au continuat s mi-o spun. C eram o idioat i naveam s fac bani niciodat i c ar fi trebuit s m
maturizez, i c trebuia s-mi cumpr nite haine decente,
ca s am o ans s ag un tip care s aib grij de mine.
i apoi, compania lui Ian l-a trimis la Chicago i Mac era mai
mult n Leitrim, vnznd apartamente n dezvoltrile astea
imobiliare de-acolo, aa c n-am mai pstrat legtura. Miam imaginat c
A ntors pagini din album, a zmbit uor crispat la o poz
cu patru biei care fceau fee de ra i semne de
gangsteri fali.
Vreau s spun c muli oameni ajung aa n timpul
boomului economic. Nu c Mac i Ian se schimbaser i
deveniser onaniti. Ei doar fceau ce fcea toat lumea.
Presupun c au depit momentul. Pe-atunci nu era
distractiv s-i ai n jur, dar tot sunt biei buni, n sufletul
lor. Oamenii pe care i-ai ntlnit n adolescen, cei care i 346

au vzut tunsoarea stupid i cele mai jenante chestii pe


care le-ai fcut n viaa ta, i nc te mai plac dup toate
astea, sunt de nenlocuit, tii? ntotdeauna am crezut c
ntr-o zi o s ajungem din nou pe drumul cel bun. Acum,
dup toate astea nu mai tiu.
Zmbetul dispruse.
Conor nu se ducea la Lillie cu ei?
O umbr trectoare a unui zmbet i-a zburat pe fa.
Dumnezeule, nu. Nu e stilul lui.
E mai mult un singuratic?
Nu singuratic. Adic, s-ar duce la un bar s se distreze
la fel ca toat lumea, dar barul n-ar fi la Lillie. Conor e genul
sensibil. El n-a fost niciun moment pentru chestii trendy.
Zicea c asta i las pe alii s ia decizii pentru tine, iar el
era suficient de btrn ca s ia propriile decizii. i credea c
toate chestiile gen cardul-meu-de-credit-e-mai-maredect-cardul-tu-de-credit sunt idioate. Le-a zis lui Ian i
Mac c s-au transformat ntr-o pereche de oi n moarte
cerebral. Ei n-au reacionat prea bine.
Un tnr suprat.
Fiona a cltinat din cap.
Nu suprat. Doar cum am spus. Nu mai au nimic n
comun, i asta i deranjeaz pe toi trei. Vor s scape unul
de cellalt.
Dac a mai fi zbovit mult la Conor, avea s nceap si pun ntrebri.
i Shona? Ea cu cine a ncetat s se mai neleag?
Shona
Fiona a ridicat din umeri, elocvent.
Shona e pe undeva versiunea feminin a lui Mac i Ian.
O grmad de bronz fals, o grmad de etichete, o
grmad de prietene cu bronzuri false i etichete, i toate
rele nu din cnd n cnd, cum e toat lumea, ci tot timpul.
Cnd ne ntlneam, ea continua s fac mici comentarii
meschine despre tunsoarea lui Conor sau hainele mele, i
rdea cu Mac i Ian era amuzant, mereu a fost, ns nu
obinuia s fie amuzant n mod maliios. Apoi, n urm cu
civa ani, i-am trimis un SMS s-o ntreb dac vine la o bere,
347

ca de obicei, iar ea, practic, mi-a rspuns spunnd c se


logodise nici mcar nu-l cunoscusem pe iubitul ei, nu
tiam dect c era bogat i c ar muri de ruine dac
logodnicul ei ar vedea-o vreodat cu cineva ca mine, aa c
s stau cu ochii pe seciunile social i personal ca s-i vd
pozele de la nunt, pa!
Alt mic ridicare rezervat din umeri.
Nu sunt sigur c o s treac vreodat peste asta.
i Pat i Jenny? am ntrebat eu. N-au vrut s fie i ei
copiii cool ai oraului?
Durerea a fcut un arc pe chipul Fionei, i ea a smucit
capul i l-a cltinat, ntinznd mna dup can.
ntr-un fel. Nu ca Ian i Mac, dar, da, le-a plcut s
mearg n locuri la mod, s poarte lucrurile potrivite.
Pentru ei ns, cei mai importani au fost mereu ei, unul
pentru altul. S se cstoreasc, s-i ia o cas, s aib
copii.
Ultima dat cnd am discutat, ai menionat c vorbeai
cu Jenny n fiecare zi, ns c nu v vzuseri de mult. i tu
te-ai ndeprtat de ea. De asta? Ea i Pat aveau propria
via domestic, i asta nu se potrivea cu a ta?
A tresrit.
Sun groaznic. Dar da, cred c asta a fost. Cu ct
naintau pe calea asta, cu att se ndeprtau de noi, ceilali.
De cum a venit Emma, totul era numai despre rutina de
culcare i nscrierea ei la coli, i noi, ceilali, nu tiam nimic
despre asta.
Ca prietenii mei, a zis Richie dnd din cap. Rahat de
bebelu i perdele.
Da. La nceput i-au luat babysitter i au venit s bea
cteva halbe, aa c cel puin i-am vzut, dar odat ce s-au
mutat la Brianstown oricum, nu sunt sigur c voiau s
ias n ora. Erau ocupai s fac chestii familiale, i voiau
s-o fac bine. Nu mai erau dornici s se mbete n baruri i
s ajung acas la trei dimineaa. Ne-au invitat mai tot
timpul, ns distana, i faptul c toat lumea muncea ore
lungi
Nimeni nu se descurc. tiu cum e. Cnd te-au invitat
348

ultima oar, i aminteti? am ntrebat-o eu.


Cu luni n urm. Mai, iunie. Dup toate ocaziile cnd nam putut s ajung, Jenny a cam renunat.
Minile Fionei au nceput s se ncleteze n jurul cnii.
Ar fi trebuit s m strduiesc mai mult.
Richie a cltinat din cap uor.
N-aveai niciun motiv s-o faci. i vedeai de treaba ta, ei
i vedeau de-a lor, toat lumea era bine i fericit erau
fericii, da?
Da. Adic, n ultimele luni erau ngrijorai n legtur
cu banii, dar tiau c avea s fie n regul, n cele din urm.
Jenny mi-a zis asta de cteva ori, c n-avea s se agite ru,
fiindc tia c au s rezolve ntr-un fel sau altul.
i te-ai gndit c avea dreptate?
De fapt, da. Aa e Jenny: lucrurile dau rezultate pentru
ea. Unii oameni, tiu, pur i simplu, s triasc. O fac bine,
fr ca mcar s se gndeasc la asta. Jenny a avut mereu
talent.
Pentru o clip, am vzut-o pe Geri n buctria ei
mirosind a cimbru, verificndu-i temele lui Colm, rznd la
gluma lui Phil i stnd cu ochii pe mingea pe care Andrea o
btea n jur. i apoi Dina, cu prul slbatic i degete ca
ghearele, luptndu-se cu mine fr niciun motiv pe care s
poat s-l numeasc. Am reuit s nu m uit la ceas.
tiu ce vrei s spui, am zis eu. Eu a fi invidiat asta. Tu
nu?
Fiona s-a gndit la asta, rsucindu-i prul n jurul
degetului.
Cnd eram mai mici, poate. Probabil. tii cum e cnd
eti adolescent. Nimeni nu are nicio idee ce are de gnd.
Jenny i Pat tiau mereu ce fceau. Probabil c a fost unul
dintre motivele pentru care am ieit cu Conor speram c
dac fceam tot ce fcea Jenny, aveam s fiu aa. Anumite
chestii. Mi-ar fi plcut asta.
i-a despiralat uvia de pr i a examinat-o, ntorcnd-o
pe toate prile n lumin. Avea unghii roase n carne.
ns odat ce am crescut nu. N-am vrut viaa lui
Jenny: s lucrez n PR, s m cstoresc att de devreme,
349

s am imediat copii nimic din toate astea. Uneori, cumva


mi-am dorit totui. Ar fi simplificat mult viaa. Are sens ce
zic?
Absolut, am asigurat-o eu.
De fapt, suna ca un smiorcit adolescentin, gen a vrea
s pot s fac lucruri normale, dar sunt prea special, ns
am pstrat iritarea pentru mine.
Dar despre hainele de firm ce-ai zis? De vacanele
scumpe?
Asta trebuie c fusese enervant, s-o vezi pe Jenny
bucurndu-se de toate, n timp ce tu stai ntr-un
apartament mprit cu alii i-i numeri mruniul.
A cltinat din cap.
A arta stupid n haine de firm. Nu sunt chiar aa
ahtiat dup bani.
Haide, zu, doamn Rafferty. Toat lumea vrea bani.
Asta nu e o ruine.
Pi, nu vreau s fiu lefter. Cert e c nu e cel mai
important lucru din ntregul meu univers. Eu mi doresc
doar s fiu un foarte bun fotograf adic destul de bun ca
s nu fiu nevoit s ncerc s v explic despre Pat i Jenny
sau despre Pat i Conor. S pot s v art doar fotografiile
mele, i s nelegei. Dac asta nseamn civa ani de
lucru la Pierre pentru bani de rahat, n timp ce nv, atunci
OK, destul de corect. Apartamentul meu e frumos, maina
mi merge, ies n ora n fiecare weekend. De ce a vrea
mai muli bani?
Dar nu sta e modul de gndire al restului gtii, a
spus Richie.
Al lui Conor era cumva. Nici lui nu-i pas prea mult de
bani. El face web design, i e chiar implicat n asta el zice
c n cteva sute de ani asta are s fie una dintre marile
forme de art , aa c ar face chestii gratis dac ceva i
trezete interesul. Dar ceilali nu. Ei n-au neles
niciodat. S-au gndit cred c inclusiv Jenny s-a gndit
c doar eram imatur, i mai devreme sau mai trziu
aveam s-mi vin n fire.
Asta probabil c te-a nfuriat, am presupus eu. Vechii
350

ti prieteni, propria sor, toi credeau c dorinele tale erau


lipsite de sens.
Fiona a expirat i i-a trecut degetele prin pr, ncercnd
s gseasc lesne cuvintele potrivite.
Nu chiar. Adic, am muli prieteni care neleg. Vechea
gac da, mi-a fi dorit s fim pe aceeai lungime de
und, ns nu-i nvinovesc. Totul n ziare, n reviste, la
tiri fac s ari ca un idiot sau un ciudat dac vrei doar
s trieti confortabil i s faci ce-i place. Nu trebuie s
reflectezi la asta. Ar trebui s te gndeti doar cum s
ajungi bogat i s cumperi proprieti. N-aveam cum s m
supr cu adevrat pe ceilali c fceau exact ce ar fi trebuit
s fac.
i-a trecut mna peste album.
Asta ne-a ndeprtat. Nu diferena de vrst. Pat,
Jenny, Ian, Mac i Shona fceau ce ar fi trebuit s fac. n
moduri diferite, aa c i ei s-au ndeprtat unii de alii, dar
toi voiau ce se presupunea c trebuia s vrem. Conor i cu
mine ne-am dorit altceva. Ceilali nu puteau s priceap
asta. i nici noi nu-i nelegem pe ei cu adevrat. i aa s-a
sfrit.
A dat paginile napoi la acea fotografie cu ei apte pe zid.
Nu era niciun fel de rutate n vocea sa, ci doar un fel de
mirare trist, uluit de ct de ciudat putea s fie viaa, i
ct de hotrtoare.
Totui, Pat i Conor au reuit, evident, s rmn
apropiai, nu? Dac Pat l-a ales pe Conor s fie naul
Emmei. Sau a cerut Jenny?
Nu! Pat. i-am zis, erau cei mai buni prieteni. Conor a
fost cavalerul de onoare al lui Pat. Au rmas apropiai.
Pn cnd ceva s-a schimbat, i n-au mai fost deloc
apropiai.
A fost un na bun?
Da. A fost grozav.
Fiona a zmbit n jos, la biatul nalt i slab din fotografie.
Gndul c trebuia s-i spun m-a fcut s tresar.
Obinuiam s ducem copiii la grdina zoologic
mpreun, el i cu mine, i-i spunea Emmei poveti despre
351

animale care aveau aventuri nebuneti dup ce grdina


zoologic se nchidea peste noapte Odat, ea i-a pierdut
un ursule, unul cu care dormea noaptea. A fost devastat.
Conor i-a zis c ursuleul a ctigat o cltorie n jurul lumii,
apoi a cumprat o grmad de cri potale din locuri ca
Surinam, Mauritius i Alaska, habar n-am de unde le-a luat
cred c le-a gsit pe internet i a decupat pozele unui
ursule ca al ei, le-a lipit pe crile potale, a scris mesaje
ca de la ursule: Astzi am schiat pe muntele sta i pe
urm am but ciocolat cald. i trimit o mbriare mare,
cu drag, Benjy, i i le-a dat Emmei. Ea a primit crile
astea potale n fiecare zi, pn s-a ataat de o ppu
nou i n-a mai fost suprat n legtur cu ursul.
Cnd a fost asta?
Cam cu trei ani n urm? Jack era doar un bebelu, aa
c
Unda de durere a nit din nou pe faa Fionei. nainte s
poat s nceap s se gndeasc, am ntrebat:
Cnd l-ai vzut pe Conor ultima dat?
n ochii ei a aprut o licrire precaut. nveliul sigur al
concentrrii ncepea s subieze. tia c se ntmpla ceva,
chiar dac nu putea s spun ce. S-a dat pe spate n scaun
i i-a nfurat braele n jurul taliei.
Nu sunt sigur. A trecut ceva vreme. Civa ani, cred.
N-a fost la petrecerea de ziua Emmei, n aprilie?
Tensiunea din umeri a crescut un grad.
Nu.
De ce?
Cred c n-a putut s vin.
Tocmai ne-ai zis c Brennan era dispus s rezolve o
grmad de probleme pentru fina lui. De ce nu s-a deranjat
s vin la petrecerea ei de aniversare?
Fiona a ridicat din umeri.
ntreab-l pe el. Eu nu tiu.
i-a ciugulit din nou mneca pulovrului i nu s-a uitat la
niciunul dintre noi. S-a lsat iar pe spate, s-a aezat
confortabil i a ateptat.
A durat cteva minute. Fiona s-a uitat la ceas i a cules
352

scame pn i-a dat seama c noi am fi putut s ateptm


mai mult dect ea.
Cred c e posibil s fi avut, poate, vreun fel de ceart,
a precizat ea, n cele din urm.
Am dat din cap.
O ceart cu privire la ce?
O ridicare inconfortabil de umeri.
Cnd Jenny i Pat au cumprat casa, Conor a crezut c
erau icnii. i eu la fel, dar ei nici nu voiau s aud de asta,
aa c am ncercat de cteva ori i apoi mi-am inut gura.
De fapt, chiar dac eu nu eram sigur c avea s mearg,
ei erau fericii, aa c am vrut s m bucur pentru ei.
Dar Conor nu. De ce?
El nu tie s-i in gura i doar s dea din cap i s
zmbeasc, nici cnd sta e cel mai bun lucru pe care ar
putea s-l fac. Oricum, consider asta ipocrizie. Dac el
crede c ceva e o porcrie, o s spun c e o porcrie.
i asta l-a enervat pe Pat? Sau pe Jenny? Sau pe
amndoi?
Pe amndoi. Spuneau: Cum altfel am putea s urcm
pe scara proprietii? Cum altfel ar trebui s cumprm o
cas de dimensiuni decente cu grdin pentru copii? E o
investiie strlucit, n civa ani o s ajung s valoreze
suficient ca s putem s-o vindem i s cumprm o alt
cas undeva n Dublin, dar deocamdat Dac am fi
milionari, da, am lua un loc grozav i mare direct n
Monkstown, ns nu suntem, aa c dac Brennan vrea s
ne mprumute cteva sute de mii, asta ne lum. Au fost
suprai ru c el nu-i susinea. Jenny tot zicea: Nu vreau
s ascult de toat negativitatea asta. Dac toat lumea
crede aa, atunci ara asta are s ajung n ruin. Noi vrem
s fim nconjurai de pozitivitate Era suprat cu
adevrat. Jenny crede cu trie n atitudinea pozitiv. Ea
simea c dac ar fi continuat s-l asculte pe Conor, totul ar
fi fost distrus. Nu tiu detalii, ns cred c, n cele din urm,
a avut loc un fel de rbufnire mare. Dup asta, Conor n-a
mai venit i ei n-au mai vorbit despre el. De ce? Conteaz?
Conor nc mai are sentimente pentru Jenny?
353

Era ntrebarea de un milion de dolari, dar Fiona mi-a


aruncat o privire ca i cum nu auzisem o vorb din ce
zisese.
Asta a fost cu mult timp n urm. A fost o chestie
copilreasc, pentru numele lui Dumnezeu.
Chestiile copilreti pot s fie destul de intense. Muli
oameni nu uit primele iubiri. Crezi c Brennan a fost unul
dintre ei?
N-am nicio idee. Ar trebui s-l ntrebi pe el.
i tu? Tu mai ai sentimente pentru el?
M-am ateptat s sar la mine, dar ea a meditat la asta,
cu capul aplecat peste faa lui din album, cu degetele
ncurcate din nou n pr.
Depinde ce vrei s spui cu sentimente. Mi-e dor de el,
da. Uneori m gndesc la el. Suntem prieteni de cnd
aveam unsprezece ani. Asta e important. Dar nu e ca i
cum a privi totul melancolic i a tnji dup cel plecat. Nu
vreau s mai am o relaie cu el. Dac asta ai vrut s tii.
Nu te-ai gndit s ii legtura cu el dup ce s-a certat
cu Pat i Jenny? Se pare c tu ai avut mai multe n comun
cu el dect ei, la urma urmelor.
M-am gndit la asta, da. Am lsat s treac o vreme,
pentru cazul n care Conor nc fierbea n-am vrut s m
trezesc n mijlocul la nimic , ns apoi l-am sunat de cteva
ori. Nu m-a sunat napoi, deci n-am forat. Cum am zis, nu
era centrul universului meu. Mi-am imaginat c, la fel ca
Mac i Ian, am descoperit din nou unul despre altul c nu
ne potriveam.
Nu aa i imaginase ea locul i caracterul reuniunii.
Mulumesc. Asta s-ar putea s fie de folos.
Am ntins mna s iau albumul, dar mna Fionei m-a
oprit.
Pot s pentru o clip?
Mi-am retras mna i am lsat-o. Ea a tras albumul mai
aproape, l-a ncercuit cu antebraele. ncperea era tcut.
Auzeam uieratul slab al nclzirii centrale micndu-se prin
perei.
n vara aia, a zis Fiona abia ct s-o auzim i noi.
354

Avea capul aplecat peste fotografie, cu prul czut.


Am rs att de mult. ngheata Era chiocul la mic
de ngheat, jos, aproape de plaj prinii notri
obinuiau s mearg acolo cnd erau copii. n vara aia,
proprietarul a zis c majoreaz chiriile la ceva astronomic,
nu era chip ca tipul s poat s plteasc proprietarul
voia s-l foreze s plece, ca s poat s vnd terenul
pentru, nu tiu, birouri sau apartamente sau ceva. Toat
lumea din jur era indignat locul era ca o instituie, tii?
Copiii i primiser acolo prima lor ngheat, te duceai
acolo la primele ntlniri amoroase Pat i Conor au zis:
ntr-un singur mod poate s-i pstreze afacerea: s
vedem ct ngheat putem s bgm n noi. n vara aia
am mncat ngheat n fiecare zi. A fost ca o misiune. Abia
terminam o serie, i Pat i Conor dispreau i reveneau cu
minile pline de cornete, i noi toi ipam la ei s le ia din
faa noastr. Ei se sprgeau de rs i ne ziceau: Haide,
trebuie, e pentru cauz, furia mpotriva mainii Jenny tot
zicea c avea s se transforme ntr-o bucat mare de
untur, i atunci lui Pat avea s-i par ru, dar mnca
oricum. Toi fceam aa.
A mngiat fotografia cu vrful degetului, insistnd pe
umrul lui Pat, prul lui Jenny, odihnindu-se pe tricoul lui
Conor. A zis n oapta trist a unui rs:
M duc la Jojo.
Pentru o clip, eu i Richie n-am respirat. Apoi Richie a
ntrebat, prudent:
Jojo era magazinul de ngheat, da?
Da. A dat insignele astea mici, n vara aia, ca s-i
ari sprijinul pentru el. M duc la Jojo i poza unui cornet
de ngheat. Jumtate din Monkstown le purta femei,
btrne, toat lumea. Odat am vzut un preot cu una.
Degetul i s-a micat, plecnd de pe pata deschis la
culoare de pe tricoul lui Conor. Era mic i destul de neclar
ca s nu ne uitm mai bine la ea. Fiecare tricou strlucitor
avea una undeva, pe piept, pe guler, pe mnec.
M-am aplecat s caut n cutia din carton, am scos mica
pung cu probe n care era insigna ruginit pe care o
355

gsisem ascuns n sertarul lui Jenny. Am trecut-o peste


mas.
Asta e una dintre insigne?
Of, Doamne. Doamne, ia te uit a zis Fiona ncet.
A nclinat insigna la lumin, cutnd imaginea de demult
prin uzur i prin praful de amprente care nu relevase
nimic.
Da, asta e. E a lui Pat sau a lui Jenny?
Nu tim. Care dintre ei ar fi fost mai probabil s-o
pstreze?
Nu sunt sigur. A fi zis c niciunul dintre ei, de fapt.
Lui Jenny nu-i place dezordinea, iar Pat nu prea e aa de
sentimental. El e mai pragmatic. Face chestii, cum ar fi cu
ngheatele, dar el n-ar pstra insigna doar de dragul ei.
Poate c ar fi putut s uite de asta la fel ca de o grmad
de alte lucruri Unde era?
n cas.
Am ntins mna dup pung, ns Fiona a ridicat-o, cu
degetele presate pe insign prin plasticul gros.
De ce de ce v trebuie asta? Are ceva de-a face
cu?
n primele etape trebuie s mergem pe ipoteza c
orice ar putea s fie relevant.
Richie a ntrebat nainte ca ea s poat s insiste:
Campania a dat roade? L-ai luat pe proprietar din
spinarea lui Jojo?
Fiona a cltinat din cap.
Dumnezeule, nu. El locuia n Howth sau undeva, nu-i
psa dac tot Monkstownul nfigea ace n ppua voodoo
care-l reprezenta. i chiar dac toi am fi mncat ngheat
pn am fi czut mori de infarct, Jojo n-ar fi fost n stare s
plteasc ce-i cerea tipul. Cred c am cam tiut tot timpul
c avea s piard. Noi doar am vrut
A ntors punga n mini.
Asta a fost vara dinainte ca Pat, Jenny i Conor s
plece la facultate. tiam i asta, n sinea noastr: c totul
avea s nceap s se schimbe dup plecarea lor. Cred c
Pat i Conor au nceput totul fiindc au vrut s fac vara aia
356

special. Era ultima. Poate c au vrut ca noi toi s avem


nite amintiri frumoase. Poveti aiurite de spus peste ani.
Chestii despre care s putem s spunem: i aminteti?
Ea n-avea s mai spun asta despre vara aia.
Tu mai ai insigna de la Jojo?
Nu tiu. Poate e pe undeva. Am o grmad de lucruri
n cutii n podul mamei nu-mi place deloc s arunc
lucrurile. Dar n-am mai vzut-o de ani. De o venicie.
A mngiat pentru un moment plasticul de peste insign,
apoi a ridicat-o s mi-o dea.
Cnd terminai cu ea, dac Jenny n-o vrea, ai putea s
mi-o dai mie?
Sunt sigur c putem s rezolvm cumva.
Mulumesc, a zis Fiona. Mi-ar plcea.
A respirat adnc, extrgndu-se dintr-un loc scldat n
lumina soarelui cald i n rs fr rost, i s-a uitat la ceas.
Ar trebui s plec. Asta e? Mai e ceva?
Ochii lui Richie i-au ntlnit pe-ai mei, cu o ntrebare n ei.
Trebuia s vorbim din nou cu Fiona. Trebuia ca Richie s
rmn tipul bun, cel sigur, care n-o lovete peste vnti.
Doamn Rafferty, am zis eu ncet sprijinindu-mi faa pe
coate. Trebuie s-i spun ceva.
Ea a ngheat. Privirea din ochii ei era terifiant, parc
spunnd: Of, Doamne, nu mai vreau.
Brbatul pe care l-am arestat e Conor Brennan.
Fiona s-a holbat. Cnd a putut, a zis, gfind sufocat:
Nu. Stai aa. Conor? Ce arestat pentru ce?
L-am arestat fiindc a atacat-o pe sora ta i i-a ucis
familia.
Minile Fionei au srit. Pentru o clip am crezut c avea
s i le pun peste urechi, dar le-a presat din nou pe mas.
Nu. Conor n-a fcut asta, a zis ea monoton i dur ca o
crmid trntit de piatr.
Era la fel de sigur cum fusese de Pat. Trebuia s fie.
Dac vreunul dintre ei ar fi fcut-o, atunci trecutul ei, ca i
prezentul, ar fi fost schilodit, sngernd n dezonoare. Tot
peisajul la strlucitor de ngheate i glume cu circuit
restrns, ipetele de rs de pe zid, primul ei dans i prima ei
357

butur, i primul ei srut, toate ar fi fost distruse,


fremtnd de radioactivitate, de neatins.
A mrturisit tot.
Nu-mi pas. Tu Ce naiba? De ce nu mi-ai zis? M-ai
lsat s stau aici i s vorbesc despre el, s trncnesc i ai
sperat s spun ceva care s-i nruteasc situaia Asta
e o porcrie. Dac, ntr-adevr, Conor a mrturisit, atunci a
fcut-o doar fiindc l-ai zpcit la cap aa cum ai fcut i cu
mine. N-a fcut el asta. Asta e o nebunie.
Fetele bune din clasa de mijloc nu vorbesc aa cu
detectivii, dar Fiona era prea furioas ca s fie prudent.
Minile i erau strnse n pumni pe mas, i faa ei prea
decolorat i fragil ca o scoic uscat pe nisip. M fcea
s vreau s fac ceva, orice, cu ct mai prostesc, cu att mai
bine, ca s nu mai fiu nevoit s-i vd ochii: s retractez
totul, s-o mbrncesc pe u afar, s-o dau cu scaunul de
perete.
Nu e vorba doar de mrturisire. Avem dovezi. mi pare
foarte ru.
Ce fel de dovezi?
M tem c nu putem s vorbim despre asta. Dar nu e
vorba despre mici coincidene care pot fi explicate. Vorbim
despre probe solide, de necontestat, incriminatorii. Dovada.
Faa Fionei s-a blocat. I-am vzut mintea alergnd.
Bun, a zis ea dup un minut, apoi i-a mpins cana
deoparte pe mas i s-a ridicat. Trebuie s m ntorc la
Jenny.
Pn cnd domnul Brennan nu e acuzat, n-o s
dezvluim presei numele lui. Am prefera ca nici tu s nu-l
spui nimnui. Inclusiv surorii tale.
N-aveam de gnd.
i-a tras haina de pe sptarul scaunului i a mbrcat-o
cu micri ample.
Cum ies de-aici?
I-am deschis ua.
inem legtura, am zis eu, dar Fiona n-a ridicat
privirea.
A plecat mergnd rapid pe coridor, cu brbia ascuns n
358

guler, ca i cum deja se proteja mpotriva frigului.

359

14
Camera de incidente se golise. Nu mai rmsese dect
putiul de la echipa dedicat cazului i ali civa lucrnd
dup program, care ncepuser s frunzreasc hrtiile
cnd m vzuser.
Nu cred c ea are ceva de-a face cu asta, a zis rspicat
Richie n timp ce ne ndreptam spre birourile noastre.
Era echipat complet s lupte din colul lui.
Pi, asta-i o uurare, am replicat eu zmbindu-i n
fug. Cel puin la asta suntem de aceeai prere.
Nu mi-a rspuns la zmbet.
Relaxeaz-te, Richie. Nici eu nu cred c a fcut-o ea. O
invidia pe Jenny, bine, dar dac era s-o pocneasc, ar fi
fcut-o pe vremea cnd Jenny avea o via perfect, nu
acum, cnd totul e n ruine i Fiona ajunsese s spun: Vam zis eu. Cu excepia cazului n care nregistrrile
telefonului ei conin nenumrate apeluri de la Conor sau
situaia ei financiar se dovedete plin de datorii masive,
cred c putem s-o tiem de pe list.
Chiar dac se dovedete c e lefter, eu o cred: nu e
omul banului. i a fcut tot posibilul s ne dea toate
informaiile pe care putea, chiar i cnd durea. Ea vrea s
fie nchis oricine a fcut asta.
M rog, aa a fost pn a aflat c era Conor Brennan.
Dac trebuie s vorbim cu ea din nou, n-are s mai fie nici
pe departe la fel de util.
Mi-am tras scaunul la birou i am luat un formular de
raport, pentru superior.
i sta e alt semn c e nevinovat. A paria tot ce am
c reacia ei cnd i-am spus a fost autentic. A lovit-o din
senin. Dac ar fi fost n spatele la toate astea, s-ar fi
panicat n legtur cu Conor de cnd a aflat c-l avem n
custodie. i mai mult ca sigur nu ne-ar fi ndreptat n
direcia lui, oferindu-i un motiv.
Richie i copia n agend numerele de telefon ale Fionei.
Nu prea ai putea s-l numeti motiv, a spus el.
360

Haide, zu. Iubire respins, cu o doz de umilin n


ea? N-a fi putut s cer ceva mai bun nici dac a fi
comandat dintr-un catalog.
Eu a fi putut. Fiona s-a gndit n urm cu zece ani c,
poate, Conor ar fi fost atras de Jenny. Asta e irelevant, n
opinia mea.
El e atras de ea acum. Ce altceva crezi c nseamn
insigna de la Jojo? Jenny n-ar fi pstrat-o, nici Pat, ns pun
pariu c tiu pe cineva care o are. i, ntr-o zi, cnd rtcea
prin casa familiei Spain, el a decis s-i lase lui Jenny un mic
cadou nemernicul ticlos: i aminteti de mine din
vremea cnd totul era minunat i viaa ta nu sugea pa n
iad? i aminteti vremurile fericite cnd eram mpreun?
Nu i-e dor de mine?
Richie i-a pus agenda n buzunar i a nceput s
frunzreasc prin teancul de rapoarte de pe biroul lui, ns
fr s le citeasc.
Dar tot nu indic faptul c ar fi omort-o. Pat e genul
gelos, deja l-a avertizat o dat pe Conor s-o lase n pace pe
Jenny, i poate c se simea destul de nesigur. Dac aflase
c Brennan i lsa daruri lui Jenny
Mi-am pstrat vocea joas.
Totui, n-a aflat, nu? Insigna asta nu era aruncat prin
buctrie sau ndesat pe gtul lui Jenny. Era ascuns n
sertarul ei, bine mersi.
Insigna. Nu tim ce altceva ar fi putut Conor s mai
lase.
E adevrat. Dar cu ct mai multe mici bunti i-a
lsat lui Jenny, cu att mai mult se dovedete c era nebun
dup ea. Asta e o prob mpotriva lui Conor. Nu mpotriva
lui Pat.
Doar dac Jenny tia cine a lsat insigna aia. Sigur c
tia. Ci ar deine o insign de la Jojo i ar vrea s i-o lase
ei? i a pstrat-o. Orice ar fi simit Conor pentru ea, n-a fost
unilateral. Nu e ca i cum ea i-ar fi aruncat cadourile la
coul de gunoi i pe el l-ar fi basculat afar. Pat ar fi dat de
cap la ce se ntmpla.
De ndat ce medicul lui Jenny i reduce analgezicele, o
361

s fim nevoii s avem alt discuie cu ea, s aflm exact


care a fost povestea acolo, am spus eu. Poate nu-i
amintete noaptea trecut, dar nu se poate s fi uitat
insigna aia.
M-am gndit la faa tiat a lui Jenny, la ochii distrui, i
m-am surprins spernd c Fiona avea s conving medicii
s-o menin ct se poate de drogat pentru o lung
perioad.
Richie a rsfoit paginile mai repede.
i Conor? Ai planificat alt vizit la el n seara asta? a
ntrebat partenerul meu.
Mi-am verificat ceasul. Era trecut de opt.
Nu. Las-l s fiarb o vreme. Mine l lovim cu tot ce
avem.
Asta a fcut genunchii lui Richie s nceap s joace sub
birou.
O s-i dau un telefon lui Kieran nainte s termin. S
vd dac a descoperit ceva nou pe forumurile lui Pat.
Se ntindea deja dup telefon.
Am s fac eu asta. Tu f raportul pentru superior.
L-am mpins ferm pe biroul lui nainte s poat s
protesteze.
Chiar i la ora aia, Kieran a prut, de fapt, ncntat s m
aud.
Kemosabe! Tocmai m gndeam la tine. O ntrebare:
sunt detept sau sunt detept?
Pentru o clip, am crezut c s-i in isonul la tonul voios
mi-ar lua mai mult dect mi rmsese.
O s-mi dau cu presupusul i o s spun c eti detept.
Ce ai pentru mine?
i ai presupune corectamente. Ca s fiu sincer, cnd
am primit e-mailul de la tine, am zis da, cum s nu, i chiar
dac tipul tu a dus problemele astea cu nevstuica n alt
parte, reeaua e un loc mare, cum naiba s-l gsesc? Cu
Google nevstuic? i aminteti URL-ul la parial
generat de software-ul de recuperare? Forumul Casa i
grdina?
Da.
362

Am ridicat degetul mare spre Richie. El a lsat formularul


pe birou i i-a tras repede scaunul lng al meu.
L-am verificat cnd i-am zis prima dat despre el. Am
trecut prin ultimele dou luni de postri. Cel mai aproape
de dram au fost nite tipi de pe forumul DIY, care ncercau
s vad care e mai tare n scul cnd vine vorba despre
zidria uscat, ce naiba o mai fi i asta, de care, sincer, numi pas. Nimeni nu hruia pe nimeni exist o ans
decent ca sta s fie cel mai plictisitor forum care a
existat vreodat , nimeni nu corespundea cu victima
voastr i nimeni nu se numea sclipitoareajenny, aa c
am mers mai departe. Apoi am primit e-mailul de la tine i
mi-a venit o idee strlucit: poate cutam ceva greit, la
momentul nepotrivit.
Nu Jenny posta acolo. Ci Pat.
Bada-bing. i nu n ultimele dou luni. n iunie. Ultima
dat, pe Wildwatcher a postat n ziua de 13, nu? Dac a
ncercat altundeva n urmtoarele cteva sptmni, n-am
aflat nc, dar n 29 iunie el apare n seciunea Natura i
viaa slbatic a forumului Casa i grdina, tot sub numele
Pat-flcul. A mai postat pe forum nainte, cam cu un an i
jumtate n urm ceva n legtur cu WC-ul nfundat ,
deci, probabil, aa i-a venit ideea. Vrei s-i trimit link-ul?
Te rog. Acum, dac poi.
nc o dat, cu sentiment, Kemosabe: sunt detept?
Categoric, eti.
Colul gurii lui Richie a zvcnit. I-am fcut semn din
deget. tiam c nu puteam s scap s vorbesc aa, ns numi psa.
Muzic pentru urechile mele, a zis Kieran. Link-ul vine
la tine.
i a nchis.
Topicul lui Pat pe forumul Casa i grdina ncepea n
acelai fel ca topicul de pe Wildwatcher: o trecere n revist
a faptelor, rapid i ngrijit, genul de rezumat pe care a fi
fost bucuros s-l primesc de la oricare dintre salahorii mei.
ns unde topicul Wildwatcher se ncheiase, acesta
continua: Am cutat fecale de cteva ori, dar fr succes.
363

Chestia trebuie c iese afar ca s-i fac nevoile. Am pus


fin pe jos, ca s ncerc s obin urme de labe, ns nicio
bucurie nici cu asta. Cnd m-am dus s verific, fina era
murdar i mprtiat (pot s postez poze dac ajut),
ns nicio urm acolo. Singurul semn fizic l-am vzut n
urm cu vreo zece zile, cnd chestia a luat-o razna, aa c
m-am suit n pod i chiar sub gaur erau patru tulpini lungi
cu frunze, nc verzi (arta ca o chestie de pe una dintre
plantele de jos, de pe plaj; nicio idee, numai lume de la
ora aici), i o bucat din lemn de 10x10 cm, roas, cu
pojghie de vopsea verde cojit, ca, poate, o bucat de
scndur dintr-o barc. N-am nicio idee: a) de ce vreun
animal ar vrea asta sau b) cum a ajuns n pod, fiindc
gaura de sub streain abia dac e suficient de mare. Din
nou, pot s postez poze dac ar fi de folos.
Am vzut astea, a zis Richie linitit. n ifonierul lui. i
aminteti?
Cutia de biscuii de pe raftul ifonierului lui Pat.
Considerasem de la sine neles c erau cadouri de la copii,
pstrate de dragul lor.
Da, mi amintesc.
Am pus alt capcan n noaptea aia, cu buci de pui,
ns nicio bucurie. Unii au sugerat o nurc, un jder, o
hermelin, dar toate astea ar trage la pui, nu? i de ce ar
aduce nuntru frunze i lemne? Tare a vrea s tiu ce se
ntmpl acolo.
Atrsese imediat interesul forumului, la fel ca pe
Wildwatcher. n cteva minute, avusese rspunsuri. Cineva
credea c animalul se muta i-i aducea toat familia:
Stocarea de frunze i lemne ar putea s indice un
comportament de cuibrit. Iunie e trziu pentru asta dar
nu se tie niciodat. Ai verificat dac au fost adugate deatunci alte materiale pentru cuibrit?
Altcineva credea c fcea tam-tam pentru nimic: Dac
a fi n locul tu, nu mi-a face griji. Dac ar fi fost un
prdtor (cu alte cuvinte ceva periculos), atunci ar trebui
s fie ceva suficient de iste ca s se in departe de carne
moca. Nu-mi vine n cap nimeni care ar face asta. Te-ai
364

gndit la veverie? oareci? Sau ar putea s fie psri?


Coofene? Poate, fiind lng mare, e vorba despre
pescrui?
Cnd a postat din nou, a dou zi, Pat nu prea convins:
Salut, da, ar putea s fie veverie, bine, dar trebuie s
spun c dup zgomote pare ceva mult mai mare. Nu iau
asta categoric, deoarece acustica din cas chiar e ciudat
(cineva poate s fie n cellalt capt al casei i s sune ca
i cum ar fi chiar lng tine), ns cnd se freac pe-acolo,
se aude ca i cum ar fi de mrimea unui viezure; ca s fiu
sincer tiu c nu e posibil ca un viezure s ajung acolo
sus, ns e, clar, mai mare dect o veveri sau o coofan
i mult mai mare dect un oarece. Nu m nnebunesc
dup ideea de a avea un animal de prad prea iste ca s
cad n capcane, i nici dup ideea de a-i face cuib acolo
sus. N-am mai fost acolo de curnd, dar cred c va trebui
s m duc s verific.
Tipul care sugerase oareci tot nu fusese impresionat: Ai
zis chiar tu c e ciudat acustica. Probabil doar amplific
zgomotele de la civa oareci sau ceva. Nu eti n Africa
sau undeva unde ar putea s fie vreun leopard. Serios,
continu cu diferite curse de oareci, ncearc diferite tipuri
de momeal i nu-i mai bate capul.
Pat nc era on-line: Da, aa zice i soia mea. De fapt,
ea crede c sunt, probabil, niscaiva psri (turturele?),
fiindc ciugulitul ar explica btile. Chestia e c ea, de fapt,
nu le-a auzit zgomotele se aud ntotdeauna fie a) noaptea
trziu, cnd ea doarme (eu n-am prea dormit grozav n
ultimul timp, aa c m trezesc la ore ciudate), fie b) cnd
gtete i eu stau cu copiii la etaj, s nu se mpiedice de
noi. Deci, ea nu-i d seama ct de tare i, practic,
impresionant e. ncerc s nu vorbesc prea des/s nu fac
mare tam-tam din asta, fiindc nu vreau s-i sperii, dar a
cam nceput s m irite un pic, ca s fiu sincer. Nu, nu sunt
ngrijorat c o s ne sfie n buci, ns ar fi o mare
uurare s tiu exact ce e. O s verific podul i o s
actualizez informaiile ASAP. Orice sfat, toate sfaturile sunt
bine-venite.
365

Salahorii i strngeau lucrurile s plece, asigurndu-se


c o fceau suficient de sonor ca s ajung s observ ct de
trziu rmseser dup program.
Noapte bun, detectivi, a zis unul dintre ei cnd se
ndreptau spre u.
Richie a replicat automat:
Drum bun, ne vedem mine.
Eu am ridicat o mn i am continuat s derulez
imaginile de pe ecran.
Noaptea urmtoare, trziu, aproape de miezul nopii, Pat
revenise on-line: OK, am fost n pod i am verificat. N-au
aprut alte materiale pentru cuibrit. Singura chestie e c
una dintre grinzile acoperiului e acoperit peste tot de
ceva ce arat a urme de gheare. Trebuie s spun c sunt
cam speriat, fiindc par a fi de la ceva destul de mare.
Chestia e totui c nu sunt sigur, de fapt, dac am verificat
grinda aia nainte (e departe, ntr-un col din spate), aa c
ar fi putut s fie aa de mult timp, poate chiar dinainte s
ne mutm acolo oricum, aa sper.
Tipul care sugerase cuibritul urmrise topicul. La cteva
minute dup postarea lui Pat, el venise cu alt sugestie:
Presupun c ai o trap care d n pod. n locul tu, a lsa
trapa deschis, a monta o camer video ndreptat spre
trap i a apsa nregistrare chiar nainte de a merge la
culcare sau ca soia ta s nceap s gteasc cina. Mai
devreme sau mai trziu, animalul va deveni curios i tu ai
s ai imagini. Dac eti ngrijorat c are s coboare n
cldirea principal i are s fie periculos simindu-se
ncolit, atunci pune srm ghimpat peste deschidere.
Sper ca asta s fie de folos.
Pat revenise rapid i energic: doar gndul de a vedea
animalul i ridicase moralul: O idee strlucit mii de
mulumiri! n momentul sta a fost nuntru i afar din
cas cam o lun i jumtate, deci nu sunt prea ngrijorat c
va hotr brusc s atace acum. De fapt, n-ar fi cu suprare
dac ar face-o, i-a da ceva la care s se gndeasc. Dac
nu pot s-l pun la locul lui, atunci mi merit viaa amar,
nu?
366

Dup asta a pus trei emoticoane mici legnndu-se


nainte i napoi, rznd. i a continuat: A vrea doar s
m uit bine la chestia asta, nu m deranjeaz cum, vreau
doar s vd cu ce am de-a face. i m ntreb dac ar trebui
s-o vad soia mea n cazul n care constat c nu e doar
o pasre, mi imaginez c putem s ne punem de acord i
s aflm cum s ne rezolvm problemele. i ar fi frumos s
n-o ngrijorez c mi-am pierdut i puinul pe care-l mai am!
O camer video e un pic peste bugetul nostru n
momentul sta, dar avem un monitor video de copil pe
care a putea s-l montez. Nu pot s cred c nu m-am
gndit la asta pn acum de fapt, e chiar mai bine dect
o camer video, fiindc are infrarou, aa c nu trebuie s
las trapa deschis , doar l montez n pod i mergem mai
departe. i dau receptorul soiei mele, ca s se uite n timp
ce pregtete cina, i in pumnii strni. S-ar putea chiar s
m lase pe mine s gtesc de data asta! Urai-ne noroc!
i un mic smiley galben, fcnd cu mna.
Mi-am pierdut i puinul pe care-l mai am, a
parafrazat Richie.
E o figur de stil, fiule. Tipul sta nu i-a pierdut capul
cnd cel mai bun prieten al lui s-a ndrgostit de viitoarea
lui soie: a rezolvat situaia, n-a fcut o dram, rece ca un
castravete. Crezi c ar suferi o cdere nervoas pentru o
nurc?
Richie, rozndu-i pixul, n-a rspuns.
i asta fusese tot de la Pat timp de cteva sptmni.
Civa dintre obinuiii forumului voiser nouti, erau nite
pufnituri despre pripii care veniser s cear ajutor i nu
ziceau mulumesc i, treptat, topicul se stinsese.
n 14 iulie, totui Pat se ntorsese i lucrurile ajunseser
la alt nivel: Salut, biei, eu din nou. Chiar am nevoie de o
mn de ajutor aici. Ca s v pun la curent cu noutile, am
probat monitorul video, dar pn acum nimic bun. Am
ncercat s setez camera ca s prind diferite pri ale
podului, ns tot nu merge. tiu c animalul n-a plecat,
fiindc nc l aud n fiecare zi/noapte. S-a fcut mai
zgomotos cred c a devenit mai ncreztor sau, poate, a
367

crescut. Soia mea nu l-a auzit NICIODAT, dac n-a ti


mai bine, a jura c ateapt dinadins pn cnd nu va fi
ea n jur.
Oricum, asta e actualizarea. Dup-amiaz am urcat n
pod ca s vd dac mai sunt frunze/lemn/orice, i ntr-un
col erau patru schelete de animale. Nu sunt expert, dar
preau obolani sau, poate, veverie. Capetele dispruser.
Chestia nebuneasc e c erau aliniate foarte frumos, ca i
cum cineva le aranjase pentru mine, s le gsesc tiu c
sun aiurea, ns jur c aa preau. Nu vreau s-i spun
nimic soiei mele, ca s nu se sperie, dar, biei, sta E un
prdtor, i TREBUIE s aflu de ce fel.
De data asta, obinuiii forumului picaser toi de acord:
Pat avea dreptate. Trebuia s caute un profesionist, i asta
repede. Oamenii postaser link-uri ctre serviciile de
deratizare i, mai puin util, ctre tiri senzaionale despre
copii mici mutilai sau ucii de faun slbatic neateptat.
Pat pruse un pic reticent (Speram s m ocup singur de
asta nu-mi place ca altcineva s rezolve probleme de care
ar trebui s m ocup eu), ns, n cele din urm, mprise
mulumiri n stnga i-n dreapta i decisese s contacteze
profesioniti.
Nu e rece ca un castravete, a zis Richie.
L-am ignorat.
Trei zile mai trziu, Pat se ntorsese: OK. Deci, de
diminea, a venit tipul de la deratizare. A aruncat o privire
la schelete i a zis: Nu pot s te ajut, omule. De regul,
el se ocup cu obolani, i sta nici vorb s fie obolan.
obolanii nu aliniaz corpurile aa i nu iau doar capul de
pe o veveri i las numai trupul. E destul de sigur c
toate cele patru schelete sunt de veveri. A mai zis c n-a
mai vzut aa ceva. C, poate, e nurc sau chiar vreun
animal de companie exotic, de care a vrut s scape vreun
idiot i i-a dat drumul n slbticie. Posibil ceva de genul
linx sau chiar un gluton. A spus c ai fi uimit prin ce spaii
mici pot chestiile astea s se strecoare. i c s-ar putea s
fie specialiti care s se ocupe de aa ceva, dar nu sunt
dornic s cheltuiesc o grmad de gologani ca s vin
368

altcineva aici i s-mi spun c nu e nici domeniul lui. i n


stadiul sta ncep s o iau destul de personal casa asta nu
e suficient de mare pentru amndoi.
Din nou feioarele alea legnndu-se i rznd. Apoi Pat
a adugat: Deci, sunt n cutare de idei cu privire la cum
pot s prind/s scot din ascunztoare/ce momeal s
folosesc/cum s fac rost de o dovad c exist ca s i-o
art soiei mele. Alaltsear am crezut c o prind. i fceam
o baie fiului meu i chestia a luat-o razna chiar deasupra
capetelor noastre la nceput cteva zgrieturi, dar treptat
a ajuns s sune ca i cum se nvrtea n cercuri, ncercnd
s dea o gaur n tavan sau ceva. Fiul meu a auzit i el i a
vrut s tie ce era. I-am zis c era un oarece n mod
normal nu-l mint niciodat, ns se speriase i ce era s-i
spun? Am fugit jos, ca s-o chem pe soia mea s vin s
aud, dar cnd am ajuns napoi la etaj zgomotul se oprise
complet. Micul ticlos n-a mai zis nici mcar ps toat
noaptea. Jur pe Dumnezeu c era ca i cum tia. Biei, AM
NEVOIE de ajutor aici. Chestia asta mi sperie fiul n propria
cas. Soia mea se uit la mine ca i cum a fi un fel de
nebun periculos total. Trebuie s pun mna pe nemernicul
sta.
Disperarea crescuse pe ecran, clocotind ca smoala
fierbinte i fumegnd n soarele nemilos. Mirosul acesteia
i strnea pe cei de pe forum, agitndu-i i fcndu-i
agresivi, ncepuser s-l nghionteasc pe Pat: i artase
scheletele soiei lui? Ce credea ea despre animal? tia ct
de periculoi erau glutonii? Avea de gnd s cheme un
specialist? Inteniona s pun otrav, s bat n scnduri
gaura de sub streain? Ce-avea de gnd s fac n
continuare?
Ei sau, mai probabil, toate celelalte chestii nghesuite n
viaa lui l iritaser pe Pat: nivelul la care ajunsese
problema l clca la maximum pe nervi: Ca s rspund la
ntrebrile voastre, nu, soia mea nu tie despre schelete: o
s vin un tip de la deratizare cnd se duce ea la
cumprturi cu copiii i le iau de-acolo. Nu tiu voi, dar eu
cred c e treaba mea s am grij ca soia s nu se sperie
369

de moarte. Una e s aud zgomote de zgrieturi, cu totul


alta e s-i art schelete decapitate. De ndat ce o s am
situaia sub control, atunci evident c o s-i spun totul. C
nu e chiar cum crede ea, c am luat-o razna ntre timp. Dar
dect s nlemneasc de fiecare dat cnd e singur acas,
speri c e OK cu tine, iar dac nu, n-am ce zice dect
ghinion.
Despre specialist etc.: nu m-am decis nc, ns nu, n-am
de gnd s bat n scnduri gaura i s pun otrav. mi pare
ru, biei, dac nu asta m-ai sftui, ns, din nou, e greu.
Eu sunt cel care triesc cu asta i INTENIONEZ s aflu ce e
i s-l nv s nu-i mai bat joc de familia mea. Apoi
poate s-o tearg i s moar cnd vrea. Dar pn atunci
nu vreau s risc s-l pierd. Dac avei vreo idee care s fie
de real ajutor, atunci da, v rog s nu ezitai s-mi spunei.
A fi ncntat s-o aud. ns dac suntei aici ca s m
frecai c nu am situaia sub control, atunci lsai-m n
pace. Pentru toi cei care nu sunt oameni de doi bani,
mulumesc din nou i v in la curent.
n punctul sta, cineva cu cteva mii de postri pe
numele lui tastase: Biei. Nu hrnii trolul.
Ce e un trol? a ntrebat Richie.
Vorbeti serios? Iisuse, n-ai intrat niciodat pe
internet? Am crezut c eti din generaia dotat cu mijloace
de ascultare i nregistrare.
A ridicat din umeri.
Cumpr muzic on-line. M-am uitat dup chestii de
cteva ori. Forumuri totui, nee. M mulumesc cu viaa
real.
Internetul e viaa real, prietene. Toi oamenii tia deaici sunt la fel de reali ca tine i ca mine. Un trol e cineva
care posteaz o aiureal ca s fac vlv. Tipul sta crede
c Pat se prostete.
Odat aprute suspiciunile, niciunul dintre cei care
postau nu voise s cad de fraier: toat lumea se ntreba,
se pare, tot timpul dac Pat-flcul era trol, un scriitor
aspirant cutnd inspiraie (V amintii de tipul la de anul
trecut de pe forumul Probleme de structur, cu camera
370

nconjurat de ziduri i craniul de om? Cu nuvela aprut


pe blogul lui o lun mai trziu? Dispari, trolule.) i reuind
s dea lovitura cu o sum mare de bani. n cteva ore, se
ajunsese la consensul general c, dac Pat ar fi fost real, ar
fi pus otrav cu mult timp n urm, i c n orice zi de-acum
avea s se ntoarc s anune c animalul misterios i
mncase copiii imaginari i s cear ajutor pentru plata
funeraliilor.
Jaysus, a exclamat Richie. Sunt un pic cam duri.
Asta? Deloc. Dac ai fi stat mai mult pe internet, ai fi
tiut c asta e nimic. E o jungl acolo. Nu se aplic regulile
obinuite. Oameni cumsecade, politicoi, care n-ar ridica
niciodat vocea tot anul, cumpr un modem i se
transform n Mel Gibson pe tequila bum-bum. n
comparaie cu o grmad de chestii pe care le vezi, tipii
tia au fost nite drgui.
Totui, Pat vzuse asta la fel ca Richie. Cnd se ntorsese,
era furios: Uite ce e, gac de onaniti. NU SUNT UN
BLESTEMAT DE TROL, OK? tiu c voi v petrecei tot
timpul pe forumul sta, dar eu am, de fapt, o nenorocit de
VIA. Dac a vrea s-mi irosesc timpul frecnd scfrlia
cuiva, nu voi ai fi ia, grmad de ratai. Doar ncercam s
descopr CE E N PODUL MEU, i dac voi, scrbe inutile, nu
m ajutai cu asta, atunci putei S V DUCEI DRACULUI.
i dispruse.
Richie a fluierat ncet.
Acolo nu e doar vorbrie pe internet, a conchis el. Cum
ai zis, Pat era un tip echilibrat. Ca s ajung aa a dat din
cap spre ecran , nseamn c fusese speriat ru.
Avea motive s fie. Ceva nesuferit i umbla prin cas,
speriindu-i familia. i ori ncotro se ntorcea, lumea refuza
s-l ajute. Wildwatcher, tipul cu deratizarea, forumul sta
de-aici. Toi i ziseser, practic, s-o tearg. Nu era
problema lor. Era de capul lui. n locul lui, cred c i tu ai fi
fost speriat ru.
Da. Poate.
Richie s-a ntins spre tastatur, cerndu-mi permisiunea
din priviri, i a derulat napoi, ca s reciteasc postrile.
371

Cnd a terminat, a rostit cu grij:


Deci. Nimeni n afar de Pat n-a auzit-o, de fapt,
vreodat pe nzbtia asta.
Pat i Jack.
Jack avea trei ani. Copiii de vrsta asta nu tiu bine ce
e real i ce nu e.
Aadar, eti de acord cu Jenny, am zis eu. Presupui c
Pat i imagina asta.
Omul tu, Tom, n-ar jura c n pod a fost vreodat
vreun animal.
Trecuse de opt i jumtate. Pe coridor, femeia de serviciu
asculta muzic de succes la radio i cnta mpreun cu
acesta. Pe ferestrele camerei de incidente, cerul era de un
negru solid. Dina dezertase de patru ore. N-aveam timp de
asta.
i n-ar jura nici c n-a fost. Dar tu simi c asta i
sprijin cumva teoria c Pat i-a omort familia. Am
dreptate?
tim c a fost extrem de stresat, a rspuns Richie
alegndu-i cuvintele. Asta fr ndoial. Din ce spune aici,
pare c nici csnicia nu mergea grozav. Dac era ntr-o
stare destul de proast ca s-i imagineze chestii Da,
cred c asta l-a determinat mult mai probabil s-o fi fcut.
Nu i-a imaginat frunzele i bucata aia de lemn
aprute n pod. Altfel, nseamn c ni le-am imaginat i noi.
S-ar putea s am problemele mele, dar nu cred c am
halucinaii nc.
Cum zic i flcii de pe forum, s-ar fi putut s fi fost o
pasre. N-aveau dovada vreunui animal nebun. Orice om
nestresat ca dracu le-ar fi aruncat n coul de gunoi, dnd
totul uitrii.
i scheletele de veveri? Tot o pasre? Nu sunt expert
n fauna slbatic, nu mai mult dect era Pat, ns trebuie
s-i spun: dac avem o pasre n ara asta care
decapiteaz veverie, ciugulete carnea i aliniaz resturile,
mie nu mi-a spus nimeni.
Richie i-a frecat ceafa i s-a uitat la modelele
geometrice care se spiralau lent pe ecranul monitorului
372

meu.
Noi n-am vzut scheletele, a continuat el. Pat nu le-a
pstrat. Frunzele, da. Schelete, chestia care ar fi dovedit,
de fapt, c era ceva periculos acolo sus, nu.
Scnteia de iritare m-a fcut s strng maxilarul pentru o
clip.
Haide, fiule. Nu tiu ce ai tu n capul la de burlac, dar,
crede-m, un brbat cstorit care-i spune soiei lui c vrea
s stocheze schelete de veveri n ifonier o s aib un oc
puternic i o s doarm cteva nopi pe canapea. i copiii?
Crezi c voia ca ei s gseasc asta?
Nu tiu ce voia omul. Pare c nu voia dect s-i arate
soiei lui c nzbtia asta exista, dar cnd a avut dovada
solid, a dat-o la-ntors: A, nu, nu pot s fac asta, nu vreau
s-o sperii. Murea s arunce o privire la asta, ns cnd tipul
cu deratizarea i-a spus c ar trebui s cheme un specialist:
A, nu, risip de bani. A cerit pe forum s-l ajute cineva
s descopere ce era acolo, s-a oferit s posteze poze cu
podeaua podului, poze cu frunzele, dar cnd a descoperit
scheletele i astea ar fi putut s aib pe ele urme de dini
, nicio vorb despre poze. S-a purtat
Richie s-a uitat dintr-o parte la mine.
Poate m nel, omule. Dar s-a purtat ca i cum,
chibzui n sinea lui, tia c nu era nimic acolo.
Pentru o clip intens, trectoare, am vrut s-l apuc de
gt i s-l mping departe de calculator, s-i spun s se
duc naibii napoi la nmatriculri auto, c m ocup singur
de cazul sta.
Potrivit rapoartelor salahorilor, fratele lui Pat, Ian, nu
auzise nimic de niciun animal. Nici fotii lui colegi, prietenii
care fuseser la petrecerea de ziua Emmei, puinii oameni
cu care nc fcea schimb de e-mailuri. Asta explica de ce.
Pat nu-i luase inima-n dini s le spun, de team c ar fi
reacionat la fel ca toi ceilali, de la strinii de pe
forumurile de discuii la soia lui. De team c ar fi
reacionat ca Richie.
Doar ntreb, fiule. De unde crezi c au aprut
scheletele? Tipul de la deratizare le-a vzut, adu-i aminte.
373

N-au fost doar n mintea lui Pat. tiu c tu crezi c Pat se


scrntise, dar chiar crezi serios c ar fi mucat capetele
veverielor?
N-am zis asta. Dar nimeni, cu excepia lui Pat, nu l-a
vzut nici pe tipul de la deratizare. Avem doar postarea
asta, care spune c a chemat vreodat pe cineva: oamenii
mint pe internet.
Deci, haide s-l gsim pe tipul de la deratizare. Pune-l
pe unul dintre salahori s-i dea de urm. Zi-i s nceap cu
numerele pe care Pat le-a primit pe forum. Dac niciunul
dintre astea nu d rezultate, atunci va trebui s verifice
toate firmele pe o raz de o sut cincizeci de kilometri.
Gndul c un salahor avea s fie implicat n asta, o alt
pereche de ochi reci avea s citeasc postrile i alt chip
avea s ia ncet acelai aspect ca al lui Richie m-a fcut s
ncordez din nou gtul.
Sau, i mai bine, o s-o facem chiar noi. Primul lucru
mine-diminea.
Richie a atins mouse-ul meu cu un deget i s-a uitat cum
postrile lui Pat reveneau la via.
Ar trebui s fie destul de uor s aflm, a spus el.
Ce?
Dac animalul a existat. Camerele video
Fiindc asta a lucrat att de bine pentru Pat?
El n-a avut camere. Monitoarele pentru copii nu
nregistreaz. Ar fi putut s surprind doar ce se ntmpla n
timp real, cnd putea s stea cu ochii pe ele. Lum o
camer de filmat, o punem s nregistreze nonstop podul
n cteva zile, dac e ceva acolo, ar trebui s vedem.
Din anumite motive, ideea m-a fcut s vreau s-l muc
de cap.
Asta o s sune grozav n formularul de cerere, este?
Am dori s solicitm o pies valoroas din echipamentul
departamentului i un tehnician masiv suprasolicitat, n
eventualitatea c s-ar putea s fie posibil s prindem o
bucic de animal care, fie c exist sau nu, are absolut al
naibii de-a face cu cazul nostru.
OKelly a zis c orice ne trebuie
374

tiu. Cererea ar fi aprobat. Nu asta e ideea. Tu i cu


mine avem acum o anumit cantitate de bunvoin din
partea superiorului i, personal, prefer s nu mi-o consum
pe toat ca s arunc o privire la o nurc. Du-te la
blestemata de grdin zoologic.
Richie i-a mpins scaunul n spate i a nceput s se
nvrt neobosit prin camera de incidente.
O s completez eu formularul. Aa, o s-mi consum
doar cantitatea mea de bunvoin.
Ba, nici s nu te gndeti. O s faci s sune ca i cum
Pat ar fi fost un fel de maniac bolborosind despre cum a
vzut gorile roz n buctria lui. Avem o nelegere: nu
artm cu degetul spre Pat pn cnd nu vom avea probe.
Richie s-a rsucit spre mine, trntind ambele mini pe
biroul cuiva, fcnd hrtiile s zboare.
Cum a putea s obin probe? Dac-mi pui piedici de
fiecare dat cnd a putea s ajung undeva
Calmeaz-te, detectiv. i coboar vocea. Vrei s vin
Quigley s vad ce se ntmpl?
nelegerea a fost s-l investigm pe Pat. N-am
menionat s-l investigm pe Pat din cnd n cnd i tu s
m tragi n jos. Dac exist probe, cum naiba a putea s
ajung la ele? Zu, omule. Spune-mi. Cum?
Am artat spre monitorul meu.
Ce pare c facem aici? l investigm pe blestematul de
Pat Spain. Nu, nu-l numim suspect n faa lumii. Asta a fost
nelegerea. Dac nu i se pare corect
Nu. La dracu, nu e vorba c nu e corect fa de mine.
Nu de asta mi pas. Nu e corect fa de Conor Brennan.
Vocea nc i era n cretere. Am fcut ca a mea s
rmn calm.
Nu? Nu vd ce-ar face o camer video pentru el. S
spunem c o montm i nu prindem nimic. Cum invalideaz
lipsa vidrei mrturisirea lui Brennan?
Ia spune, dac l crezi pe Pat, de ce nu eti de acord cu
camerele video? a ntrebat Richie. Un cadru cu o nurc, o
veveri, chiar un obolan, i poi s-mi spui s-mi vd de
treab. Pari la fel ca Pat, omule. Pare c tii c nu e nimic
375

acolo.
Nu, colega. Nu tiu. Pare c nu dau doi bani dac e sau
nu ceva acolo. Dac nu obinem nimic, ce dovedete asta?
C animalul ar fi putut s se sperie, c ar fi fost ucis de un
prdtor, c ar putea s fie n hibernare Chiar dac n-a
existat niciodat, asta nu l face vinovat pe Pat. Poate c
zgomotele aveau ceva de-a face cu o surpare sau cu
instalaiile sanitare, i el exagerase i interpretase prea
mult. Asta l-ar face un tip stresat, ceea ce deja tim c era.
Nu l-ar face criminal.
Richie nu s-a certat pe tema asta. S-a sprijinit cu spatele
de un birou, apsndu-i degetele peste ochi.
Ne-ar spune ceva. Asta e tot ce cer, a rostit el mai
linitit dup o clip.
Cearta sau oboseala, sau Dina, au fcut ca arsurile de la
stomac s-mi urce pn-n gt. Am ncercat s nghit fr
grimase.
OK. Completeaz formularul de cerere. Trebuie s plec,
dar o s-l semnez n alb e mai bine s semnm amndoi
acolo. Nu te apuca s ceri niscaiva stripteuze.
Fac tot posibilul, a replicat Richie.
Era o not n glasul lui care m-a atins. Ceva sensibil, ceva
pierdut, ceva ca un strigt slbatic de ajutor.
M strduiesc s fac asta cum trebuie. Omule, jur pe
Dumnezeu, m strduiesc.
Toi pifanii simt c lumea are s stea sau are s se
prbueasc la primul lor caz. N-aveam timp s-l in de
mn pe Richie s treac prin asta, nu cu toate problemele
pe care mi le crea Dina, rtcind, trimind sclipiri de
lumin intermitent care s atrag prdtorii de la kilometri
din jur.
tiu, te descurci bine. Verific ortografia de dou ori,
superiorul e pretenios cu asta.
Da. OK.
ntre timp, i trimit link-ul sta lui Cumlcheam, dr.
Dolittle s-ar putea ca el s observe ceva acolo. i o s-i
cer lui Kieran s verifice contul lui Pat de pe forumul sta,
s vad dac a trimis sau a primit vreun mesaj privat. Unii
376

dintre bieii tia par s se fi implicat destul de mult n


povestea lui. Poate unul dintre ei a intrat n vreun fel de
coresponden cu el i Pat i-a mai dat ceva detalii. i va
trebui s gsim urmtorul forum de discuii unde s-a dus.
E posibil s nu mai fie niciunul. A ncercat dou
forumuri, niciunul nu i-a fost de niciun folos S-ar putea s
fi renunat.
N-a renunat.
Pe monitorul meu se micau graios conuri i parabole
unele n altele, pliindu-se i disprnd, se desfceau i
ncepeau din nou un dans lent pretutindeni.
Omul era disperat. Poi s iei asta cum vrei, poi s
spui c a fost fiindc i ieise din mini, dac asta vrei s
crezi, dar faptul rmne: avea nevoie de ajutor. Ar fi
continuat s caute on-line, deoarece n-avea unde s se uite
nicieri n alt parte.
L-am lsat pe Richie s scrie formularul de cerere. Aveam
deja n cap o list cu locurile unde s-o caut pe Dina, rmas
de ultima dat i dinainte de asta, i dinainte de asta:
apartamentele fotilor ei, barurile unde o plcea barmanul,
bombele subterane unde cu aizeci de euro ai parte de o
grmad de posibiliti de a-i prji creierul pentru o vreme.
tiam c totul era inutil existau toate ansele din lume ca
Dina s fi luat un autobuz spre Galway, fiindc pruse att
de frumos n vreun documentar, sau fermecase vreun tip i
se ntorsese s se uite la gravurile lui , dar n-aveam deales. mi mai rmseser cteva tablete de cafein n
serviet, de la filaj. Una sau dou, un du, un sandvici, i a
fi fost gata de plecare. Mi-am plmuit mica voce rece caremi zicea c eram prea btrn pentru asta i mult prea
obosit.
Cnd am introdus cheia n yala uii apartamentului meu,
nc mi rulam adresele n cap, elabornd ruta cea mai
rapid. Mi-a luat o clip s-mi dau seama c ceva nu era n
regul. Ua era descuiat.
Pentru un minut lung, am rmas nemicat pe coridor,
ascultnd. Nimic.
377

Apoi mi-am pus jos servieta, am deschis iute tocul


pistolului i am dat ua de perete.
Catedrala scufundat, de Debussy, se auzea ncet prin
camera de zi ntunecat. Lumina lumnrilor cdea pe
curbele paharelor, strlucind rou bogat n vinul ntunecat.
Pentru o clip incredibil, cu respiraia tiat, m-am gndit:
Laura. Apoi Dina i-a descolcit picioarele pe canapea
i s-a aplecat n fa ca s-i ridice paharul cu vin.
Salut, a zis ea cu paharul ctre mine. Al naibii de mult
i-a mai luat.
Inima mi-a czut n spatele gtlejului.
Ce dracu?
Iisuse, Mikey. Ia un calmant. la e un pistol?
Am avut nevoie de cteva ncercri ca s-i scot
ncrctorul din nou.
Cum naiba ai intrat aici?
Ce eti tu, Rambo? Exagerezi?
Christoase, Dina. M-ai speriat de moarte.
S scoi pistolul la propria sor. i eu care credeam c
o s te bucuri s m vezi.
Bosumflarea era n glum, dar strlucirea ochilor ei n
lumina lumnrilor sugera s fiu atent.
M bucur, am zis eu cobornd vocea. Pur i simplu, nu
te ateptam. Cum ai intrat?
Dina mi-a trimis un mic zmbet elegant i i-a scuturat
buzunarul cardiganului, care a zornit vesel.
Geri a avut cheile tale de rezerv. De fapt, tii ceva,
Geri are toate cheile de rezerv din Dublin Domniorica
de ncredere, scuze, Doamna de ncredere. Nu exact ea ai
vrea s verifice dac nu i-e jefuit casa ct eti plecat n
vacan sau ceva? Dac ai nscoci o persoan care s aib
cheile de rezerv ale tuturor, n-ar fi ea exact ca Geri?
Doamne, ar fi trebuit s vezi asta, ai fi rs. Le are aliniate
pe crlige n camera de utiliti, toate drgue i etichetate
cu cel mai frumos scris al ei. Dac a fi vrut, a fi putut s
jefuiesc jumtate din cartierul ei.
Geri i-a ieit din mini de grija ta. Amndoi ne-am
fcut griji.
378

Pi, d, de-aia am venit aici. De-aia i ca s te


nveselesc. Preai aa de stresat ieri. Jur c dac a fi avut
un card de credit, i-a fi pltit o prostituat.
S-a aplecat peste mas i a ntins cellalt pahar cu vin.
Uite. i-am adus asta n loc.
Fie l cumprase din banii de babysitting ai Sheilei, fie l
utise Dina considera irezistibil s ncerce s m
pcleasc s beau vin furat, s mnnc negrese cu hai,
s merg la o plimbare cu maina cu taxele nepltite a
ultimului ei iubit.
Mulumesc.
Deci, stai jos i bea. M enervezi dac te mai fi aa.
nc mi tremurau picioarele de la adrenalin i speran,
i uurare.
Mi-am recuperat servieta i am nchis ua.
De ce nu eti la Geri?
Fiindc Geri e plictisitoare, de-aia. Am stat acolo, ct?,
o zi, i am aflat fiecare chestie pe care Sheila i Colm i
Fiin le-au fcut vreodat n viaa lor. Ea m face s-mi
doresc s am trompele legate. Stai jos.
Cu ct mai repede a fi dus-o napoi la Geri, cu att a fi
dormit mai mult, dar dac nu artam ceva consideraie
pentru mica punere n scen, ar fi explodat de furie pn la
Dumnezeu tie ce or a dimineii.
M-am aezat n fotoliu, care s-a pliat cu atta dragoste n
jurul meu, c am crezut c n-am s fiu n stare s m mai
ridic. Dina s-a aplecat peste msua de cafea, echilibrnduse ntr-o mn, ca s-mi dea vinul.
Uite. Pun pariu c Geri a crezut c eram moart ntr-un
an.
Nu poi s-o nvinuieti.
Dac m-a fi simit prea aiurea s ies, atunci n-a fi
plecat. Doamne, mi pare ru pentru Sheila, nu? Pun pariu
c ori de cte ori se duce la prietenii ei, trebuie s sune
acas la fiecare jumtate de or, altfel Geri crede c a fost
vndut ca sclav.
Dina a reuit ntotdeauna s m fac s zmbesc, chiar i
cnd m-am strduit pe ct posibil s nu.
379

Asta e n onoarea a aa ceva? O zi cu Geri, i pe urm,


brusc, m apreciezi?
S-a fcut ghem la loc n colul canapelei i a ridicat din
umeri.
Vreau s fiu drgu cu tine. n onoarea a aa ceva e.
Tu n-ai suficient grij de asta, din moment ce te-ai
desprit de Laura.
Dina, sunt n regul.
Toat lumea are nevoie de cineva care s aib grij de
el. Cine e ultima persoan care a fcut ceva drgu pentru
tine?
M-am gndit la Richie aducndu-mi cafea, punndu-i
pumnul n gur lui Quigley cnd ncercase s m brfeasc.
Partenerul meu.
Sprncenele Dinei au nit n sus.
El? Am crezut c e un pifan ti-bti mucos, care nu
poate s-i gseasc fundul cu amndou minile. Probabil,
doar te-a pupat n fund.
Nu. E un partener bun.
Prin mine a trecut un val rapid de cldur cnd m-am
auzit spunnd cuvntul. Niciunul dintre ceilali pifani ai mei
nu s-ar fi certat cu mine n legtur cu camera video: odat
ce ziceam nu, nu rmnea. Brusc, cearta prea un dar,
genul de meci pe care partenerii pot s-l aib n fiecare
sptmn, timp de douzeci de ani.
Hmm, a exclamat ncet Dina. Bravo lui.
S-a ntins dup sticla cu vin i i-a umplut paharul.
Asta e drgu, i o parte din mine vorbea serios.
Mulumesc, Dina.
tiu c e. Deci, de ce nu bei la? i-e fric s nu ncerc
s te otrvesc?
A zmbit, iar dinii mici i albi s-au dezgolit la mine.
De parc m-a fi purtat att de evident nct vreau s
pun otrava n vin. Ai un pic de ncredere n mine.
I-am zmbit napoi.
Pun pariu c ai fi foarte creativ. ns n seara asta nu
pot s m mbt. Am de lucru de diminea.
Dina i-a dat ochii peste cap.
380

Of, Doamne, iar ncepem. Munc, munc, munc.


mpuc-m acum. D-te bolnav mine.
A vrea eu.
Atunci, f-o. Pe urm o s ne distrm cu ceva frumos.
Tocmai s-a redeschis Muzeul Figurilor de Cear. tii c n-am
fost n viaa mea la Muzeul Figurilor de Cear?
Asta n-avea s se ncheie bine.
Mi-ar plcea, dar poate sptmna viitoare. Mine
trebuie s m duc la slujb, dis-de-diminea, i s-ar putea
s fie o zi lung.
Am luat o nghiitur de vin, ridicnd paharul.
Minunat. Terminm asta, apoi am s te duc napoi la
Geri. tiu c e plictisitoare, ns i d toat silina. N-o
judeca prea aspru, OK?
Dina a ignorat asta.
De ce nu poi s te dai bolnav mine? Pun pariu c ai
un an de concediu economisit. Pun pariu c nu te-ai dat
bolnav nicio zi din viaa ta. Ce-au s fac, or s te dea
afar?
Sentimentul cald disprea rapid.
Am un tip n custodie i pn duminic dimineaa
devreme trebuie s-l acuz sau s-l eliberez. O s am nevoie
de fiecare minut ca s rezolv cazul. mi pare ru, scumpo.
Muzeul Figurilor de Cear va trebui s atepte.
Cazul tu, a spus Dina i chipul i s-a nsprit. Chestia
cu Portul Sfrmat?
N-avea niciun rost s neg.
Da.
Am crezut c o s faci schimb cu cineva.
Nu se poate.
De ce?
Fiindc nu aa merge. Vom vizita Muzeul Figurilor de
Cear de ndat ce aranjez lucrurile, OK?
La naiba cu Muzeul Figurilor de Cear. A prefera s
m njunghii n ochi dect s m duc s m holbez la vreo
ppu stupid de-a lui Ronan Keating59.
59 Ronan Patrick John Keating (n. 3 martie 1977), renumit cntre de
origine irlandez, compozitor i filantrop (n.red.).
381

Atunci, o s facem altceva. Tu alegi.


Dina a mpins sticla cu vin mai aproape de mine cu vrful
cizmei.
Mai ia.
Paharul meu era nc plin.
Trebuie s te duc la Geri cu maina. M opresc la ce
am. Mulumesc.
Dina a ciocnit cu unghia marginea paharului, cu un
uierat ascuit i monoton, i m-a privit de sub breton.
Geri ia ziare n fiecare diminea. Normal, fir-ar s fie.
Aa c le citesc.
Aa, am zis eu.
Mi-am reprimat clocotul de furie. Geri ar fi trebuit s-i
acorde mai mult atenie, dar ea era o femeie ocupat i
Dina, una alunecoas.
Cum e Portul Sfrmat acum? n poz prea de rahat.
Aa e, destul de mult. Cineva a nceput s
construiasc ceva ce ar fi putut s fie o proprietate
frumoas, ns n-a fost terminat niciodat. n stadiul sta,
probabil n-o s fie niciodat. Oamenii care locuiesc n
prezent acolo nu sunt fericii.
Dina i-a vrt un deget n vin i a nceput s amestece.
Ce dracu! Ce chestie de mare rahat!
Dezvoltatorii n-au tiut c o s se sfreasc aa.
Pun pariu c nu e aa, sau oricum nu le-a psat. Dar
nu asta am vrut s spun. Am vrut s spun ce chestie de
rahat s faci oamenii s se mute n Portul Sfrmat. A tri
mai degrab ntr-o groap de gunoi.
Am o grmad de amintiri frumoase de la Portul
Sfrmat.
i-a supt degetul cu un pocnet, ca s-l curee.
Doar crezi asta, fiindc trebuie s te gndeti
ntotdeauna c totul e minunat. Doamnelor i domnilor,
fratele meu, Pollyanna.
N-am neles niciodat ce e aa de ru s te
concentrezi pe pozitiv. Poate nu e destul de cool pentru
tine
Ce e pozitiv? A fost OK pentru tine i Geri, c stteai
382

cu prietenii. Eu eram blocat acolo cu mama i tata, cu


nisipul intrndu-mi n crptur, pretinznd c m distrez
blcindu-m n apa care, practic, mi fcea degerturi.
Pi, aveai doar cinci ani ultima dat cnd am fost
acolo, am zis eu cu mare grij. Ct de bine i aminteti?
O sclipire a privirii albastre, pe sub breton.
Destul ca s tiu c e o porcrie. Locul la a fost
nfiortor. Dealurile alea. Mereu m-am simit ca i cum se
holbau la mine, ca i cum ceva mi se tra pe gt. Mi-am tot
dorit s
S-a plesnit peste ceaf, o palm reflex urcioas care
m-a fcut s tresar.
i zgomotul, Iisuse Christoase. Marea, vntul,
pescruii, toate zgomotele alea ciudate de care nu puteai
s fii niciodat sigur ce erau Am avut comaruri, practic,
n fiecare noapte c vreun monstru marin i nfigea
tentaculele n fereastra rulotei i ncepea s m sugrume.
Pun pariu c cineva a murit construind porcria aia de
proprietate, ca Titanicul.
Am crezut c-i plcea Portul Sfrmat. Mereu preai
s te distrezi.
Nu, nu-mi plcea. Doar voiai tu s crezi.
Pentru o clip, strmbtura gurii Dinei a fcut-o s par
aproape urt.
Singura chestie bun a fost c mama era att de
fericit acolo. i uite la ce s-a ajuns.
A fost un moment de tcere care ar fi putut s felieze
pielea. Aproape a fi renunat la toat discuia, s m ntorc
la but vinul i la a-i spune ct de delicios era poate c ar
fi trebuit, nu tiu , dar n-am putut.
Faci s par c aveai deja probleme.
C eram deja nebun. Asta vrei s spui.
Dac vrei s-o iei aa. Pe vremea cnd mergeam la
Portul Sfrmat erai un copil fericit, stabil. Poate c n-oi fi
avut vacana vieii, ns, n general, erai n regul.
Trebuia s-o aud spunnd-o.
N-am fost niciodat n regul. Singura dat cnd am
spat o groap n nisip, cu gleica i lopica, totul era
383

adorabil, numai c pe fundul gropii era un chip. Al unui


brbat, strivit i fcnd mutre, ca i cum ncerca s-i
scoat nisipul din ochi i din gur. Am ipat, i a venit
mama, dar dispruse. i n-a fost doar la Portul Sfrmat.
Odat eram n camera mea i
N-am mai putut s ascult asta.
Ai avut o imaginaie grozav. Nu e acelai lucru. Toi
copiii mici i imagineaz chestii. Numai dup ce a murit
mama
A fost, Mikey. Tu n-ai tiut, fiindc atunci cnd eram
mic puteai s zici Oh, copiii i imagineaz chestii, cert e
c a fost ntotdeauna. Moartea mamei n-a avut nimic de-a
face cu asta.
M rog, am zis eu.
mi simeam mintea foarte ciudat, trepidnd ca un ora
cuprins de cutremur.
Deci, poate c n-a fost chiar moartea mamei. Ea
fusese depresiv toat viaa, uneori i cnd erai tu mic.
Am fcut tot posibilul s inem asta departe de tine, ns
copiii simt lucrurile. Poate c, de fapt, ar fi fost mai bine
dac n-am fi ncercat s
Da, voi v-ai dat toat silina, i tii ce? Ai fcut o
treab bun. Abia dac mi amintesc s fi fost vreodat
ngrijorat din cauza mamei. tiam c se mbolnvea uneori
sau c era trist, dar n-am avut nicio idee c era ceva
important. Nu din cauza asta sunt cum sunt. Ai ncercat
mereu s m organizezi, s m clasezi ordonat i cu sens,
ca i cum a fi acum dintre cazurile tale Nu sunt unul
dintre blestematele tale de cazuri.
Nu ncerc s te organizez.
Vocea mea suna straniu de calm, generat artificial de
undeva de departe. Mi-au trecut prin minte frnturi de
amintiri, nflorind precum aburii de cenu fierbinte: Dina n
vrst de patru ani i zbiernd n gur de arpe n baie,
agndu-se de mama, fiindc flaconul de ampon o
fluierase. Crezusem c ncerca s scape de splatul prului.
Dina ntre mine i Geri, pe bancheta din spate a mainii,
luptndu-se cu centura de siguran i rozndu-i degetele
384

cu un sunet hidos de ngrijorare, pn cnd ajunseser


umflate, purpurii i nsngerate, nici mcar nu-mi
aminteam de ce.
Spun doar c, sigur, a fost din cauza mamei. De ce
altceva? N-ai fost abuzat vreodat, a jura pe viaa mea,
niciodat n-ai fost btut sau nfometat, sau Nu cred c
i-ai luat vreodat nici mcar una la fund. Noi toi te-am
iubit. Dac n-a fost mama, atunci de ce?
Nu exist niciun de ce. Asta vreau s zic atunci cnd
spun c ncerci s m organizezi. Nu sunt nebun fiindc
ceva ar sugera asta. Doar sunt.
Vocea i era limpede, calm, fireasc, iar ea se uita la
mine direct, cu o stare care aproape ar fi putut s fie
compasiune. Mi-am zis c Dina se inea de realitate cu un
singur deget, n cel mai bun caz, c, dac ar fi neles
motivele pentru care era nebun, atunci n-ar mai fi nebun
din capul locului.
tiu c tu nu asta vrei s crezi, a spus ea.
mi simeam pieptul ca un balon cu heliu, fcndu-m s
tremur periculos. M-am prins de braul fotoliului, ca i cum
a fi putut s m ancorez de el.
Dac aa crezi tu, c asta i se ntmpl fr niciun
motiv, cum poi s te mpaci cu asta?
Dina a ridicat din umeri.
Pur i simplu. Cum poi s te mpaci cu o zi proast?
S-a grbovit din nou n colul canapelei, bndu-i vinul. i
pierduse interesul. Am respirat adnc.
ncerc s neleg de ce am o zi proast, ca s pot s-o
ndrept. M concentrez pe pozitiv.
Bine. Deci, dac Portul Sfrmat a fost att de grozav
i tu ai toate amintirile astea grozave i totul e att de
pozitiv, atunci de ce te d peste cap cnd te ntorci acolo?
N-am spus asta.
Nu e nevoie s-o spui. N-ar fi trebuit s te ocupi de
cazul sta.
Revenirea la aceeai ceart veche a fost ca o salvare, din
nou pe teren familiar, cu sclipirile alea oblice aprute din
nou n ochii Dinei.
385

Dina. E un caz de crim, la fel ca alte zeci la care am


lucrat. Nu e nimic special n asta, cu excepia locului.
Locul, locul, locul. Ce, eti agent imobiliar? Locul sta e
ru pentru tine. A fi putut s spun din clipa n care te-am
vzut n urm cu dou seri c totul i mergea prost.
Miroseai ciudat, ca i cum ceva arsese. Uit-te la tine acum.
Du-te i privete-te n oglind. Ari ca i cum ceva i-a
fcut nevoile n cretetul tu i i-a dat foc. Cazul sta te-a
dat peste cap. Sun la munc mine i spune-le c nu te
mai ocupi de el.
n clipa aia am fost gata s-i zic s dispar. Am fost uimit
ct de brusc i ct de dure mi-au venit cuvintele pe buze.
Niciodat, n toat viaa mea de adult, nu-i zisesem Dinei
aa ceva.
Cnd am fost sigur c mi se tersese din voce orice urm
de mnie, am precizat:
N-am de gnd s renun la cazul sta. Sunt sigur c
art ca naiba, dar asta fiindc sunt epuizat. Dac vrei s
faci ceva n legtur cu asta, stai la Geri.
Nu pot. mi fac griji pentru tine. Simt cum te tulbur
fiecare clip n care eti acolo, gndindu-te la locul la. Deasta m-am ntors aici.
Era suficient ironie ca s fac pe oricine s se
prpdeasc de rs, ns Dina era ct se poate de serioas.
Cu spatele drept pe canapea, cu picioarele ndoite sub ea,
gata s se lupte cu mine pn la capt.
Sunt n regul. Apreciez c ai grij de mine, dar nu-i
nevoie. Serios.
Ba da, e. i tu eti la fel de rvit ca mine. Doar c o
ascunzi mai bine.
Poate. Mi-ar plcea s cred c am muncit destul ca s
nu fiu, de fapt, rvit n momentul sta, dar cine tie,
poate c ai dreptate. Oricum, concluzia e c sunt capabil s
m ocup de cazul sta.
Nu. n niciun caz. i nchipui c eti cel puternic, de-aia
i place la nebunie cnd deraiez eu de pe ine, fiindc te
face s te simi tot Domnul Perfect, numai c asta e o
porcrie. Pun pariu c uneori, cnd ai o zi proast, speri c
386

o s apar la ua ta, s spun tmpenii, doar ca s te simi tu


mai bine n legtur cu tine.
O parte din iadul Dinei e c, i cnd tii c sunt prostii, i
cnd tii c ntunericul corodeaz petele de pe mintea ei
care vorbete, tot doare.
Sper c tii c nu-i adevrat. Dac a putea s te ajut
s te simi mai bine amputndu-mi un bra, a face asta
dintr-o lovitur.
S-a aezat din nou pe clcie i s-a gndit la asta.
Da?
Da. Aa a face.
Auuuu, a exclamat Dina mai mult cu apreciere dect
cu sarcasm.
S-a ntins pe spate pe canapea i i-a blbnit picioarele
pe braul meu, privindu-m.
Nu m simt bine. De cnd am citit ziarele alea,
lucrurile par amuzante din nou. Am tras apa dup mutrele
voastre i au scos un zgomot ca de floricele de porumb.
Nu m surprinde. De-aia trebuie s te ntorci la Geri.
Dac te simi aiurea, atunci o s vrei s ai pe cineva n jur.
Vreau pe cineva n jur. Te vreau pe tine. Geri m face
s vreau s iau o crmid i s m pocnesc n cap. nc o
zi la ea, i aa o s fac.
Cu Dina, n-ai parte de luxul de a lua ceva ca pe-o
hiperbol.
Deci, gsete o cale s-o ignori. Respir adnc. Citete
o carte. i mprumut iPod-ul meu i o s poi s-o blochezi pe
Geri cu totul. Putem s ncrcm orice muzic vrei, dac
gustul meu nu e destul de trendy pentru tine.
Nu pot s-mi pun cti. ncep s aud chestii, i apoi nu
pot s spun dac sunt n muzic sau n urechile mele.
Lovea cu un clci partea lateral a canapelei, ntr-un
ritm neobosit, enervant, n disonan cu desfurarea fluid
a lui Debussy.
Atunci, o s-i mprumut o carte bun. Alege singur.
N-am nevoie de nicio carte bun, n-am nevoie de
niciun set de DVD-uri, n-am nevoie de nicio nenorocit de
ceac de ceai i de nicio revist de sudoku. Am nevoie de
387

tine.
M-am gndit la Richie, aflat la birou, rozndu-i o unghie
i verificnd ortografia de pe formularul de cerere, la apelul
la disperat dup ajutor din vocea lui. La Jenny, n patul ei
de spital, cufundat ntr-un comar care n-avea s se
sfreasc. La Pat, eviscerat ca un trofeu de vntoare,
ateptndu-m ntr-un sertar frigorific de-ale lui Cooper s
m asigur c n-are s primeasc eticheta Criminal n cteva
milioane de mini. La copiii lui, prea mici chiar ca s tie ce
era moartea. Valul la de furie s-a ridicat din nou n mine,
izbindu-m.
tiu. n clipa asta, alii au nevoie de mine mai mult.
Vrei s spui c trenia asta de la Portul Sfrmat e
mai important dect familia ta. Asta vrei s spui. Nici
mcar nu vezi ct de aiurea e asta. Nici mcar nu vezi c
niciun om normal din lume n-ar spune asta. Nimeni n-ar
spune-o dac n-ar fi obsedat de un loc ca o gur de iad care
i pompeaz rahat n creier. tii al naibii de bine c dac m
trimii napoi la Geri, o s m plictisesc pn o s-mi pierd
minile, i o s plec, i ea o s se ngrijoreze nebunete, dar
nici mcar nu-i pas, nu-i aa? Tot ai de gnd s m faci s
revin acolo.
Dina, n-am timp pentru porcria asta. Mai am un rgaz
de, ct?, cincizeci de ore ca s-l acuz pe tipul sta. Dup
intervalul sta, am s fac tot ce trebuie n ceea ce te
privete. Am s vin n zori s te iau de la Geri, am s te duc
la orice muzeu vrei. ns pn atunci, ai dreptate: nu tu eti
centrul universului meu. N-ai cum s fii.
Dina s-a holbat la mine sprijinit pe coate. Nu m mai
auzise niciodat vorbind cu vocea aia fichiuitoare. Privirea
ocat de pe faa ei mi-a umflat balonul la din piept.
Pentru o clip terifiant, am crezut c o s ncep s rd.
Spune-mi ceva, a zis ea.
A mijit ochii. Scotea mnuile.
i doreti uneori s mor? Ca i cnd sincronizarea mea
e de porc, ca n clipa asta. i-ai dori ca s mor, pur i
simplu? Speri s te sune cineva diminea i s-i spun:
mi pare ru, domnule, sora ta tocmai a fost fcut
388

chiseli de un tren?
Sigur c nu vreau s mori. Sper ca tu s m suni
dimineaa i s-mi spui: Ghici ce, Mick, ai avut dreptate,
Geri nu e, de fapt, o form de tortur interzis de Convenia
de la Geneva. Am supravieuit cumva
Atunci, de ce te pori ca i cum ai vrea s mor? De
fapt, pun pariu c nu vrei un tren, ci ca totul s fie elegant,
nu-i aa? Totul drgu i elegant. Cum speri? Ai vrea s m
spnzur sau s iau o supradoz
Nu-mi mai venea deloc s rd. Mna mi s-a ncletat n
jurul paharului cu vin att de strns, nct m-am gndit c
are s se sparg.
Nu fi att de al naibii de ridicol. mi doresc s ai un
pic de autocontrol. Doar ct s te acomodezi cu Geri timp
de dou zile nenorocite. Chiar crezi c-i cer prea mult?
De ce ar trebui s fac asta? E un fel de chestie stupid
de nchidere? S rezolvi cazul sta pentru ce s-a ntmplat
cu mama? Fiindc dac aa e, atunci vomit. Nici mcar nu
pot s te sufr. O s vomit peste tot pe canapeaua asta
N-are nici pe naiba de-a face cu ea. Asta e una dintre
cele mai stupide chestii pe care le-am auzit vreodat. Dac
nu poi s vii cu ceva mai logic, poate ar trebui s-i ii
fleanca.
Nu-mi mai pierdusem cumptul din adolescen, nu aa,
i, categoric, nu cu Dina, i m-am simit de parc alergam
cu o sut cincizeci la or pe autostrad, dup ase votci la
rnd, imense, letale i delicioase.
Dina sttea aplecat nainte peste msua de cafea,
sgetndu-m cu degetele.
Vezi? Despre asta vorbesc. Asta i face chestia aia. Tu
nu te superi niciodat pe mine, iar acum uit-te la tine.
Uit-te doar la starea ta. Vrei s m loveti, nu? Spune,
haide, ct de ru vrei s
Avea dreptate: voiam. A fi vrut s-i dau o palm direct
peste fa.
Unele pri din mine au neles c dac o loveam atunci,
aveam s stau cu ea, i tia i ea asta. Mi-am pus foarte
uor paharul pe msua de cafea.
389

N-am de gnd s te lovesc.


Haide, d-i nainte, ai putea. Care-i diferena? Dac m
arunci n blestemata de cas a lui Geri i fug, i apoi nu pot
s vin la tine i s in asta sub control, i ajung s sar n
ru, cum e asta mai bine?
Era pe jumtate peste msua de cafea, cu faa mpins
spre mine, la o lungime de bra.
N-ai s-mi dai o plmu, fiindc, Dumnezeule, nu, tu
eti prea bun pentru asta. Dracu s te fereasc s te simi
biat ru fie i o dat. Dar e OK s m faci s sar de pe un
pod. Bine. E-n regul. Asta e doar
Am scos un sunet ntre rs i chiot.
Dulce Iisuse! Nu pot s-i spun ct m-am sturat s
aud asta. Crezi c tu ai s vomii? Dar eu, cnd mi bagi
rahatul sta pe gt de fiecare blestemat de dat? Nu m
duci la Muzeul Figurilor de Cear, cred c o s m sinucid.
Nu m ajui s-mi mut toate lucrurile din apartament la
patru dimineaa, cred c o s m sinucid. Nu-i petreci
seara ascultnd problemele mele, n loc s mai ncerci o
dat s-i salvezi csnicia, cred c o s m sinucid. tiu c
e vina mea, c am cedat mereu n clipa n care mi-ai
aruncat rahatul sta, dar de data asta, nu. Vrei s te
sinucizi? F-o. Nu vrei, atunci n-o face. Depinde de tine.
Oricum, nimic din ce fac eu nu conteaz. Deci, nu-mi pune
mie naibii asta n poal.
Dina s-a uitat la mine cu gura cscat. mi btea inima,
de s-mi ias prin coaste. Abia puteam s respir.
Dup o clip, i-a aruncat paharul cu vin pe jos a srit
pe covor, rostogolindu-se mai departe ntr-un arc rou ca de
snge care nete , s-a ridicat i s-a ndreptat spre u,
nhnd geanta pe drum. A trecut expres att de aproape
de mine, c oldul ei m-a pocnit n umr. Se atepta s-o
apuc, s m lupt cu ea ca s-o fac s rmn. Nu m-am
micat.
Ar fi bine s gseti o modalitate s spui dracului adio
muncii tale, a zis ea n prag. Dac nu vii s m iei pn
mine-sear, o s-i par ru.
Nu m-am ntors. Dup un minut, a trntit ua n urma ei
390

i am auzit-o dnd un picior n ea, nainte s-o ia la fug pe


coridor. Am rmas foarte tcut o lung perioad, prinzndum de braele fotoliului ca s-mi opresc minile s tremure.
Am ascultat inima btndu-mi n urechi i uieratul
difuzoarelor dup ce aria lui Debussy s-a oprit, am tras cu
urechea dup paii Dinei ntorcndu-se.
Mama aproape o luase pe Dina cu ea. Era cndva dup
unu dimineaa, n ultima noastr noapte la Portul Sfrmat,
cnd o trezise pe Dina, se strecurase afar din rulot i se
ndreptase spre plaj. tiu, fiindc venisem la miezul nopii,
ameit i fr suflare, dup ce sttusem culcat pe dune cu
Amelia, sub un cer ca un castron mare i negru, plin cu
stele, iar cnd am deschis ua rulotei, geana de lumin a
lunii i-a luminat pe toi patru, nfurai strns i clduros n
paturile lor, Geri sforind delicat. Dina se ntorsese i
murmurase ceva cnd m strecurasem nc mbrcat n
patul meu. Mituisem pe unul dintre bieii mai mari s ne
cumpere nite cidru, aa c eram pe jumtate beat, dar
probabil c trecuse o or nainte ca ncntarea aia uimit s
nu-mi mai freamte prin piele i s pot s adorm.
Cteva ore mai trziu m-am trezit din nou, ca s m
asigur c totul fusese chiar adevrat. Ua era deschis i se
mica, lumina lunii i sunetele mrii umpleau rulota i dou
paturi erau goale. Pe mas se afla un bilet. Nu-mi amintesc
ce scria. Probabil, l-a luat poliia. Probabil, a putea s m
duc s-l caut n Arhiv, ns n-am s-o fac. Nu-mi amintesc
dect PS-ul: Dina e prea micu ca s se descurce fr
mama ei.
Am tiut unde s cutm: mama iubise ntotdeauna
marea. La cteva ore dup ce ajunsesem acolo, plaja era
complet schimbat, transformat n ceva ntunecat i
urltor. Un vnt n cretere glgios, nori plutind n faa
lunii, scoici ascuite tindu-mi picioarele goale n timp ce
fugeam i nu simeam nicio durere. Geri icnind dup fiecare
respiraie lng mine. Tata srind spre mare, n lumina lunii,
cu pijamaua fluturnd i cu braele btnd aerul, o
sperietoare grotesc i palid. Striga: Annie, Annie,
Annie, dar vntul i valurile rostogoleau strigtele n
391

pustiu. Ne-am atrnat de mnecile lui, ca nite copii. I-am


urlat la ureche: Tat! Tat, o s chem pe cineva!
M-a apucat de bra i l-a rsucit. Tata nu ne-a fcut
niciodat ru niciunuia dintre noi. A urlat: Nu! Pe nimeni.
S nu dea dracu s ndrzneti! Ochii lui preau albi. Abia
dup muli ani mi-am dat seama: el nc mai credea c
aveam s le gsim n via. O salva de toi cei care ar fi
luat-o dac ar fi tiut.
Aa c le-am cutat singuri. Nimeni nu ne auzea
strignd: Mami, Annie, Dina, mami, mami, mami, nu prin
vnt i mare. Geraldine a rmas pe uscat, mergnd n sus
i-n jos pe plaj, scormonind prin dunele de nisip i
apucndu-se cu minile de smocurile de iarb. Eu m-am
dus n ap, cu tata, scufundai pn la coapse. Cnd mi-au
amorit picioarele, mi-a fost mai uor s continui.
Pentru restul acelei nopi nu mi-am dat seama niciodat
ct a durat, oricum, mai mult dect am fi putut s
supravieuim , m-am luptat cu curentul ca s rmn n
picioare i am bjbit n timp ce valul trecea. La un moment
dat, degetele mi s-au ncurcat n ceva i am urlat, fiindc
am crezut c am apucat-o de pr pe una dintre ele, ns din
ap a ieit un nod mare, ca un cap tiat, i erau doar alge
marine nfurate n jurul ncheieturilor mele, inndu-se de
mine cnd am ncercat s scap de ele. Mai trziu am gsit o
panglic rece din aa ceva nc legat n jurul gtului meu.
Cnd zorii au nceput s transforme lumea ntr-un
cenuiu albit sumbru, Geraldine a gsit-o pe Dina ascuns
cu capul nainte, ca un iepure, ntr-un smoc de iarb uscat,
cu braele ngropate n nisip pn la coate. Geri a pus jos
smocurile lungi de iarb, unul cte unul, i a scobit cu
pumnii n nisip, ca i cum elibera ceva care ar fi putut s se
strice. n cele din urm, Dina a fost aezat pe nisip,
tremurnd. inea ochii aintii pe Geraldine.
Geri, a zis ea. Am avut comaruri.
Apoi a vzut unde era i a nceput s ipe.
Tata n-ar fi plecat de pe plaj. n cele din urm, mi-am
nfurat tricoul n jurul Dinei era greu de apa de mare, iar
frisoanele ei s-au nrutit , am pus-o pe umr i am dus 392

o napoi la rulot. Geraldine se poticnea lng mine,


sprijinind-o pe Dina cnd alunecam. I-am scos Dinei
cmua de noapte era rece ca un pete i plin de nisip
i am nfurat-o n tot ce am gsit cald. Cardiganul
mamei era impregnat cu mirosul ei. Poate c asta a fcut-o
pe Dina s scheaune ca un celu btut sau, poate, a
durut-o nendemnarea noastr.
Geraldine s-a dezbrcat fr s in seama c eram acolo
i s-a urcat n pat cu Dina, apoi a tras plapuma peste
capetele lor. Le-am lsat acolo i m-am dus s gsesc pe
cineva.
Lumina se nglbenea i lumea din celelalte rulote
ncepea s se trezeasc. O femeie ntr-o rochie de var i
umplea ceainicul la un robinet, cu o pereche de copii mici
dansnd n jurul ei, stropindu-se reciproc i chicotind.
Tata czuse pe nisipul de pe linia apei, cu minile
atrnnd inutile n lturi, uitndu-se la soarele care rsrea
peste mare.
Eu i Geri eram plini din cap pn-n picioare de tieturi i
zgrieturi. Paramedicii le-au curat pe cele mai grave
unul dintre ei a fluierat ncet cnd mi-a vzut picioarele. Nam neles de ce pn mult mai trziu. Dina a fost dus la
spital, unde au zis c, fizic, era bine, n afar de o
hipotermie uoar. Ne-au lsat pe mine i pe Geri s-o lum
acas i s avem grij de ea pn decideau ei dac tata navea de gnd s fac vreo prostie. Am inventat mtui i
le-am zis doctorilor c au s ne ajute ele.
Dup dou sptmni, rochia mamei a ieit la suprafa
n plasele unui vas de pescuit din Cornwall. Am identificat-o
eu tata n-a putut s se dea jos din pat, n-aveam s-o las pe
Geri, aa c m-am dus eu. Era cea mai bun rochie de var
a ei, din mtase economisise , crem cu flori verzi.
Obinuia s o poarte la biseric, atunci cnd eram n Portul
Sfrmat, apoi la masa de prnz de duminic, de la Lynch,
i la plimbarea noastr de-a lungul rmului. O fcea s
arate ca o balerin, ca o fat zmbitoare pe poante de pe o
carte potal veche. Cnd am vzut-o ntins pe o mas, n
secia de poliie, era brzdat maroniu i verde de toate
393

chestiile fr nume care se esuser n jurul ei n ap. Am


pipit-o, am mngiat-o, am oprit-o din lunga ei cltorie.
Era posibil chiar s n-o recunosc, doar c tiam dup ce s
m uit: eu i Geri descoperisem c rochia lipsea cnd
mpachetasem lucrurile ei ca s prsim rulota.
Asta auzise Dina la radio, cu vocea mea rotindu-se n
jurul ei, n ziua n care primisem cazul sta. Moarte, Portul
Sfrmat, cadavru descoperit, medicul legist e la locul
faptei.
Era aproape imposibil, de asta nu i-ar fi trecut niciodat
prin cap. Toate regulile probabilitii i logicii, modelele
precise de linii de pe mijlocul drumului i ochii de pisic ce
ne in pe ceilali dintre noi pe drum cnd vremea e
furtunoas, toate astea nu nsemnau nimic pentru Dina.
Mintea ei se nvrtise ntr-o epav fumegnd de zgomote
de foc de tabr i vorbe rostite ntr-o psreasc stranie, i
venise la mine.
Nu ne-a povestit niciodat ce s-a ntmplat n noaptea
aia. Eu i Geri am ncercat de mai multe mii de ori s-o
prindem cu garda jos o ntrebam cnd era pe jumtate
adormit n faa televizorului sau cnd visa cu ochii deschii
uitndu-se afar pe geamul mainii. N-am obinut dect
acel monoton Am visat urt, i ochii ei albatri fugeau
repede s se uite n gol.
Cnd avea treisprezece sau paisprezece ani, am nceput
s ne dm seama treptat i fr nicio surpriz real c
ceva era n neregul. Nopi cnd sttea pe patul meu sau al
lui Geri, vorbind cu toat viteza pn n zori, trezindu-se
ntr-o frenezie legat de ceva ce noi abia puteam s
traducem, furioas pe noi fiindc nu ne strduiam suficient
ca s nelegem. Zile n care sunau de la coal s spun c
se holba i avea o privire lucioas, ngrozit, ca i cum
colegii i profesorii ei se transformaser n forme lipsite de
sens gesticulnd i bolborosind. Urme de unghii formnd
cruste pe braele ei. Am luat-o ntotdeauna ca de la sine
neles c noaptea aia era cauza ce coroda mintea Dinei. Ce
altceva s fi fcut asta?
Nu exist niciun de ce. M-a luat din nou ameeala aia. M 394

am gndit la baloane dezlegate i care pluteau, explodnd


n aerul rarefiat sub presiunea propriei imponderabiliti.
Pe coridor veneau i plecau pai, dar niciunul nu se oprea
n faa uii mele.
Geri a sunat de dou ori. N-am rspuns.
Cnd am putut s stau n picioare, am ters covorul cu
rola de buctrie pn cnd am absorbit ct de mult vin am
putut. Am mprtiat sare pe pat i am lsat s acioneze.
Am turnat restul de vin n chiuvet, am aruncat sticla n
coul de reciclare i am splat paharele. Apoi am gsit o
band adeziv i o foarfec de unghii i m-am aezat pe jos
n camera mea de zi, punnd paginile napoi n cri i tind
banda la dimensiunile perfecte ale hrtiei, pn cnd
grmada de cri distruse ajunsese un teanc ngrijit de cri
reparate, i m-am apucat s le pun napoi pe rafturi, n
ordine alfabetic.

395

15
Am dormit pe canapea, ca s m asigur c m-ar fi trezit
i cea mai silenioas rsucire de cheie n broasc. Am
gsit-o pe Dina n vis de patru-cinci ori n noaptea aia:
fcut ghem la ua tatei, ipnd de rs la o petrecere, n
timp ce cineva dansa descul pe muzic de tobe slbatice,
cu ochi larg deschii i flci moi sub pelicula sticloas a apei
din cad din baie, cu prul legnndu-i-se n evantai. De
fiecare dat m-am trezit deja n picioare i la jumtatea
drumului spre u.
Eu i Dina ne mai certasem i nainte, cnd ea fusese cea
rea. Niciodat n felul sta, ns din cnd n cnd ceva ce
credeam c era inofensiv o nfuria ngrozitor, fcnd-o s
arunce, de obicei, cu ceva n mine n drum spre u. M-am
dus mereu dup ea. Mai ales o prindeam n cteva
secunde, mocindu-se afar ateptndu-m. Chiar i de
cele cteva ori cnd mi-a scpat sau s-a luptat cu mine i a
ipat pn m-am retras nainte s sune cineva la poliie, i
s se trezeasc ateriznd ntr-un loc sigur, zvort, am
urmrit-o, am cutat-o, am sunat-o i i-am trimis SMS-uri
pn am pus mna pe ea i am adus-o napoi la mine acas
sau la Geri. Asta era tot ce voia n adncul ei: s fie gsit
i adus acas.
M-am trezit devreme, am fcut du, m-am brbierit, miam pregtit un mic dejun i o grmad de cafea. N-am
sunat-o pe Dina. De patru ori am tastat pe jumtate un
SMS, dar l-am ters. n drum spre serviciu n-am fcut un
ocol ca s trec pe lng apartamentul ei sau s risc s
comit vreun accident cu maina n timp ce a fi ntins gtul
dup fiecare brunet subire pe lng care treceam: dac
m voia, tia unde s m gseasc.
Propria ndrzneal m-a lsat fr suflare. mi simeam
minile ubrede, dar cnd m-am uitat la ele pe volan, erau
stabile i puternice.
Richie era deja la birou, cu telefonul lipit de ureche,
legnndu-se nainte i-napoi n scaun i ascultnd muzica
396

vioaie a unui apel n ateptare suficient de tare, c puteam


s aud i eu.
Verific firmele de deratizare, a zis el dnd din cap spre
o list din faa lui. Am ncercat toate numerele de care a
fcut rost Pat pe forumul de discuie. Nicio bucurie. tia
de-aici sunt toi exterminatorii din Leinster, aa c o s
vedem ce iese.
M-am aezat i mi-am luat telefonul.
Dac nu obii nimic, nu putem s presupunem c asta
nseamn c nu e nimic. Muli oameni de-acolo o fac la
negru zilele astea. Dac cineva nu declar un loc de munc
la Fisc, crezi c o s-l declare la noi?
Richie a nceput s spun ceva, ns imediat muzica
apelului n ateptare s-a oprit i el s-a rsucit la birou.
Bun dimineaa, sunt detectivul gard Richard Curran.
Caut nite informaii
Niciun mesaj de la Dina nu c m-a fi ateptat. Nici
mcar n-avea numrul meu de la munc. Dar o parte din
mine atepta oricum. Unul de la dr. Dolittle i uviele lui
nepieptnate, ntiinndu-m c verificase forumul Casa i
grdina i, uau, ce nebunie sau ce era acolo? Potrivit lui,
scheletele aliniate preau s fie opera unei nurci, ns ideea
unui animal de companie exotic abandonat era i ea foarte
cool i, categoric, erau tipi acolo care ar fi fcut
contraband cu un gluton i ar fi fost mai trziu ngrijorai
despre cum s-l ngrijeasc. Planifica s rtceasc n jurul
Brianstownului peste weekend, s vad dac ar fi putut s
gseasc vreun semn de ceva distractiv. i un mesaj de
la Kieran, care la opt ntr-o vineri dimineaa ncepuse deja
s-i pompeze lumea plin de tobe i bai, spunndu-mi sl sun.
Richie a nchis, a cltinat din cap la mine i a nceput s
formeze din nou.
Eu l-am sunat pe Kieran.
Kemosabe! Stai aa.
O pauz, n timp ce muzica a cobort la un volum care
totui l fcea s strige.
Am verificat contul tipului tu, Pat-flcul, pe forumul
397

la, Casa i grdina. Nu exist mesaje private, primite sau


trimise. S-ar putea s le fi ters, dar ca s verificm asta,
ne trebuie o citaie ctre proprietarii forumului. Practic, de
asta te sunasem s-i spun: nu mai avem nimic de fcut.
Software-ul de recuperare i-a terminat treaba, i am
verificat tot ce ne-ai dat. Nu mai sunt postri despre
nevstuici sau altceva nicieri n istoricul calculatorului.
Literalmente, cel mai interesant lucru pe care l-am gsit e
de la un idiot care i-a expediat lui Jenny Spain un e-mail cu
privire la rpirea non-naional a unui copil ntr-un centru
comercial i l-a tuns chilug, ceea ce e interesant doar
fiindc e cea mai veche legend urban din lume i nu pot
s cred c oamenii nc pun botul la asta. Dac, ntr-adevr,
vrei s tii ce avea tipul tu n pod i-i imaginezi c a spus
pe net, atunci urmtorul pas e s faci o cerere ctre
furnizorul de servicii al victimelor i s ii pumnii strni ca
ei s pstreze informaiile despre site-urile vizitate.
Richie a nchis din nou. A continuat s in o mn pe
telefon, dar n loc s apeleze din nou, m-a privit, ateptnd.
N-avem timp de asta, am zis eu. Ne-au rmas mai
puin de dou zile ca s-l acuzm sau s-l eliberm pe
Conor Brennan. Ceva pe calculatorul lui de care ar trebui s
tiu?
Nimic pn acum. Nicio legtur cu victimele niciun
link spre aceleai site-uri, niciun e-mail ctre ei sau de la ei.
i nu vd nimic ters n ultimele cteva zile, deci nu e ca i
cum a dat delete la chestiile bune cnd a tiut c venim
dac nu cumva le-a ters att de bine, c nici mcar nu pot
s vd, i scuz-m dac asta sun arogant, ns nu cred.
Practic, n ultimele ase luni abia dac s-a atins de
mainria lui. i-a verificat ocazional e-mailul, a fcut ceva
design de ntreinere pe cteva site-uri i s-a uitat o
grmad pe National Geographic, la documentare on-line
despre animale, asta-i tot. Un adevrat cuttor de fiori
tipul sta.
Aa e. Continu s te uii prin calculatorul familiei
Spain. i ine-m la curent.
Am putut s aud un ridicat de umeri n vocea lui Kieran.
398

Sigur, Kemosabe. Acul din carul cu fn vine imediat. Pe


mai trziu.
Pentru o clip neltoare, m-am gndit s-o las balt. Ce
importan mai avea orice altceva tastase Pat despre
problema lui cu paraziii, acolo, n spaiul virtual? N-ar fi
fcut dect s le dea oamenilor nc un pretext s-i scrie c
era cnit. Iar Richie era cu ochii pe mine, plin de speran
ca un celu uitndu-se la les, i-i promisesem.
Continu, am spus eu dnd din cap la lista cu
deratizatori. Am o idee.
Chiar i n condiii de stres, Pat fusese un tip organizat,
eficient. n locul lui, nu m-a fi deranjat s-mi tot rescriu
toat saga cnd schimbam forumurile de discuii. Poate c
Pat nu fusese un geniu al calculatorului, dup standardele
lui Kieran, dar eram gata s pariez c tia s ntrebuineze
copy/paste.
I-am scos postrile originale de pe Wildwatcher i Casa i
grdina, i am nceput s pun propoziii pe Google. Dup
patru ncercri, a aprut o postare de-a lui Pat-flcul.
Richie!
El deja ddea nval cu scaunul spre biroul meu.
Era un site american, un forum pentru vntori. Pat
apruse acolo n ultima zi din iulie, la aproape dou
sptmni de la izbucnirea de pe forumul Casa i grdina.
i petrecuse o vreme lingndu-i rnile sau cutnd locul
potrivit, sau i luase att de mult doar fiindc nu mai putuse
s-i ignore nevoia de a cere ajutor ca s gseasc o
soluie.
Nu se schimbaser prea multe: l aud mai mult ziua, dar
nu exist chiar o regul uneori ar putea s fie de patrucinci ori pe zi/noapte, alteori nimic timp de 24 de ore. Am
instalat n pod, pentru o vreme, un monitor de copil, ns
degeaba m ntreb dac e posibil ca animalul s fie, de
fapt, n spaiul dintre podeaua podului i tavanul de
dedesubt apoi am ncercat s verific cu lanterna, dar nu se
vede nimic. Aa c am de gnd s las deschis trapa
podului i s ndrept alt monitor video spre deschidere, ca
s vd dac chestia asta devine ndrznea i decide s
399

plece s exploreze. (O s pun srm ghimpat de-a lungul


trapei, ca s nu m trezesc cu el pe perna vreunuia dintre
copii. Nu v facei griji, nu sunt complet nebun dar
oricum!)
Stai, a zis Richie. Pe forumul Casa i grdina, Pat
mnca rahat despre cum nu voia el s afle Jenny despre
toate astea i s-o sperie. i aminteti? Acum ns, pune
monitorul pe palier. Cum avea de gnd s-l ascund de ea?
Poate c nu-l ascundea. Cuplurile cstorite vorbesc
din cnd n cnd, fiule. Poate c Pat i Jenny au avut, la un
moment dat, o discuie serioas, de la inim la inim, i ea
aflase totul despre chestia din pod.
Da, a spus Richie, i un genunchi a nceput s-i joace.
Poate.
Dar din moment ce primul monitor n-a fost vreun mare
succes, m ntrebam dac n-are cineva alte idei? Cum ar fi
ce specie ar putea s fie sau ce momeal ar putea s
mearg? V ROG, pentru numele lui Dumnezeu, s nu-mi
spunei s pun otrav sau s chem un exterminator, sau
vreun alt rahat de-sta, fiindc mi bag picioarele, i gata.
n afar de asta, orice idee e bine-venit!
Vntorii i furnizaser lista obinuit cu suspeci, de data
asta cu o nclinare puternic spre nurc erau de acord cu
dr. Dolittle n legtur cu scheletele aliniate. Cnd era
vorba de soluii totui, ei erau mult mai duri dect cei de pe
alte forumuri. n cteva ore, un tip l sftuise pe Pat: OK,
las dracului cursa aia de oareci. E timpul s-i creasc o
pereche de ou i s faci rost de armament serios. i
trebuie aici o capcan adevrat. Arunc o privire la asta.
Link-ul ducea spre un forum ca un magazin de dulciuri
pentru vntori, pagini de capcane pentru orice, de la
oareci la urs, i pentru oricine, de la iubitorii de animale la
sadicii totali, toate descrise n jargon duios, semiinteligibil:
Trei posibiliti. 1. Poi s alegi o capcan care prinde
prada vie, cele care arat ca nite cuti din srm. N-are
s-i rneasc prada. 2. Poi s alegi o capcan care-i
prinde piciorul, de genul celor pe care le tii, probabil, din
filme. Are s-i in prada pn vii la ea. Ai grij ns. n
400

funcie de ce prinzi, animalul ar putea s fac o grmad


de glgie. Dac asta i-ar indispune soia sau copiii, atunci
las-o balt. 3. Poi s alegi o capcan Conibear. i rupe gtul
przii, ucide cam pe loc. Orice ai alege, ia ceva cu o
deschidere a flcii cam de zece centimetri. Succes. Ai grij
la degete.
Cnd se ntorsese, Pat pruse mult mai fericit. Din nou,
perspectiva unui plan fcea toat diferena: Omule, mii de
mulumiri, mi-ai salvat fundul, i sunt dator vndut. Cred
c am s-o aleg pe cea care prinde piciorul sun ciudat,
dar nu vreau s omor chestia asta, cel puin pn nu m uit
bine la ea. Dup toate astea, mi-am ctigat dreptul s
stau fa-n fa cu ea. n acelai timp totui, dup ct m-a
frecat, n-o s merg pn acolo ct s m asigur c nu-i
deranjez niciun fir de pr din preiosu-i cpu! Ca s fiu
sincer, sunt stul pn peste cap. M-a frecat destul, acum e
rndul meu s-o frec, i n-am de gnd s-mi irosesc ansa.
Corect?
Richie a ridicat din sprncene.
Minunat, a exclamat el.
Aproape mi-am dorit s fi cedat tentaiei i s fi lsat
toat chestia n seama lui Kieran.
Vntorii folosesc tot timpul capcane pentru prinderea
piciorului, am replicat eu. Asta nu nseamn c sunt nebuni
sadici.
i aminteti ce-a zis Tom, da? Poi s iei unele care
vatm mai puin, nu fac animalul s sufere att de mult.
Dar Pat n-a ales una dintr-astea. Tom a spus c ar fi costat
civa euro n plus. Am crezut c sta a fost motivul.
Acum
Richie i-a supt dinii i a scuturat din cap.
M gndesc c m-am nelat, omule. N-au fost banii.
Pat a vrut s fac ru.
Am derulat n jos. Altcineva nu era convins: Prinderea
piciorului e o idee proast pentru interior. Gndete-te bine.
Ce-ai s faci cu captura? Bine, vrei s te uii la ea sau m
rog, dar apoi ce? Nu poi s-o iei, pur i simplu, i s-o scoi
afar, c te apuc de mn. Afar, n pdure, o mputi,
401

ns nu-i recomand s faci asta n pod. Orict de grozav


ar fi doamna ta Femeilor nu le plac gurile de gloane n
plafoanele lor frumoase.
Asta nu l-a deranjat pe Pat: Ca s fiu sincer, ai dreptate.
Chiar nu m-am gndit la ce o s fac cu asta odat ce-o
prind! M-am concentrat doar pe cum am s m simt
ducndu-m acolo i vznd-o n curs jur c nu-mi
amintesc de cnd n-am mai fost att de nerbdtor s fac
ceva. Parc a fi un copil mic n ateptarea lui Mo Crciun!
Nu sunt sigur ce-am s fac dup aceea. Dac decid s-o
omor, a putea s-i dau una n cap cu ceva dur, cred.
S-i dau una n cap cu ceva dur, a parafrazat iar
Richie. Cum a fcut cineva cu Jenny.
Am continuat s citesc: n caz contrar, dac m decid s
n-o ucid, a putea s-o las n capcan pn ajunge prea
istovit ca s m atace, apoi o nfor ntr-o ptur sau
ceva, o duc pe dealuri i o eliberez acolo. Corect? Ct timp
i-ar lua s se istoveasc suficient ct s ajung inofensiv?
Cteva ore sau cteva zile?
ira spinrii mi-a zvcnit. Am simit ochii lui Richie pe
mine Pat, pilonul societii, visa cu ochii deschii la ceva
murind n trei zile deasupra capetelor familiei lui. N-am
ridicat privirea. Tipul care avea ndoieli vizavi de capcana
pentru picior nc nu era convins: N-ai de unde s tii.
Prea multe variabile. Depinde ce prinzi, cnd a mncat/
but ultima dat, ct de tare a vtmat-o capcana, dac
ncearc s-i road laba ca s scape. i chiar dac pare
sigur, ar putea s revin pentru o ultim dat cnd ncerci
s-o eliberezi i s mute din tine. Serios, frate Eu fac asta
de mult i-i spun c e o idee de tot rahatul. Alege altceva.
Nu o curs pentru picior.
Asta cu cteva zile nainte ca Pat s se ntoarc s
rspund. Am citit mai departe: Prea trziu. Deja am
comandat-o! Am luat ceva un pic mai mare dect ai
recomandat voi, biei. Mi-am zis: Ce naiba, paza bun
trece primejdia rea. Am dreptate?
Fee mici, rznd i legnndu-se. Pe urm: Va trebui
doar s atept pn prind animalul, i vd eu atunci ce fac
402

cu el. Probabil, doar am s m uit la el pentru un timp, s


vd dac m lovete inspiraia.
De data asta, Richie n-a ridicat privirea. Acelai sceptic
atrgea atenia c asta nu era menit s fie un sport cu
spectatori: Caut o capcan care nu tortureaz. Orice
vntor decent i preia captura ct mai curnd posibil. mi
pare ru, frate, dar asta e o porcrie. Orice ai avea n
perei, tu ai probleme cu mult mai mari.
Lui Pat nu-i psa: Nu, pe bune? Dar la asta lucrez acum,
OK? Cine tie? Poate c atunci cnd am s vd animalul
acolo, o s mi se fac mil de el. Totui, m ndoiesc serios.
Fiul meu are trei ani i l-a auzit de cteva ori. E un bieel
curajos, nu se sperie uor, ns a fost ngrozit. Astzi m-a
ntrebat: Poi s te duci s-l omori cu un pistol, nu, tati?
Ce-ar fi trebuit s-i rspund? Nu, fiule, mi pare ru, nici
mcar nu pot s arunc o privire la micul nemernic? Am
zis: Da, sigur c da. Deci, da, am trecut prin multe ca smi imaginez c orice ar fi acolo o s-mi trezeasc prea
mult mil. N-am fcut ru n mod deliberat nimnui din
viaa mea (m rog fratelui meu mai mic, cnd eram copii,
dar, hei, cine n-a fcut aa?), ns asta e altceva. Dac nu
nelegi asta, atunci e nasol.
Fusese nevoie de timp ca s vin capcana, i ateptarea
l iritase pe Pat. n 25 august se ntorsese: OK, cam am o
problem (m rog, mai mult de o problem). Chestia asta a
ieit din pod. A cobort n perei. Am nceput s-o aud n
camera de zi, mereu n acelai loc, lng canapea, aa c
am fcut o gaur n peretele de-acolo i am instalat un
monitor. Nimic, doar c animalul sta s-a mutat n peretele
din hol cnd am instalat alt monitor acolo, s-a mutat la
buctrie etc., etc., etc. Jur c e ca i cum i rde de
mine tiu c nu se poate, dar aa pare. Oricum, a devenit
infinit mai curajoas. ntr-un fel, cred c asta e bine, fiindc
dac iese din perei n spaiu deschis, e mai probabil s-o
vd, ns ar trebui s m ngrijoreze c are s ne atace?
Tipul care sugerase site-ul pentru capcane era
impresionat: Iisuse! Guri n perei? Doamna ta e din alt
lume. Dac eu i-a zice fetei mele c vreau s fac praf
403

pereii, m-ar arunca n strad.


Pat era mulumit un rnd de fee verzi zmbitoare, plus
replica lui: Da, omule, e o adevrat comoar. Una la un
milion. Nu e prea mulumit, mai ales din moment ce TOT
n-a auzit niciun zgomot cu adevrat grav, doar rzuitul
ciudat care ar putea s fie un oarece sau o coofan. Dar
zice: OK, dac asta trebuie s faci, f. Acum vezi DE CE
trebuie s prind asta, da? Ea o merit. De fapt, ea merit o
hain de nurc, nu o nurc/orice pe jumtate moart, i
dac doar asta e tot ce pot s obin mai bun pentru ea,
atunci s dea naiba dac nu e mulumit cu ce-i ofer!
Uit-te la or, a zis Richie linitit.
i-a pus degetul pe ecran, ndreptndu-l spre orele
nscrise lng postri.
Pat sttea treaz pn ngrozitor de trziu, nu-i aa?
Forumul e setat pe ora coastei americane de vest. Am fcut
calculul: Pat a postat la patru dimineaa.
Scepticul voise s tie: Ce-i tot rahatul sta cu
monitoarele pentru copii? Crede-m, nu sunt vreun expert,
dar nu nregistreaz, corect? Deci, animalul ar putea s
danseze o polc n podul vostru, iar dac te duci s faci pipi
i nu eti acolo s-l vezi, atunci, rahat. De ce nu instalezi
camere video, s prinzi cteva cadre reale?
Lui Pat nu i-a plcut asta: Fiindc nu VREAU cadre reale.
OK? Vreau, de fapt, s prind animalul real din casa mea
real. Vreau, de fapt, s i-l art soiei mele reale. Oricine
poate s ia cadre cu vreun animal. YouTube e plin de aa
ceva. Mie mi trebuie ANIMALUL. Oricum, nu i-am cerut
sfatul despre tehnologia mea, OK? Doar despre ce s fac cu
chestia asta din perei. Dac n-ai chef s m ajui, atunci,
bine, asta e treaba ta, sunt sigur c exist o grmad de
alte topice care ar putea s-i exploateze geniul.
Tipul cu capcana ncercase s-l calmeze: Hei, omule, nui face griji c a intrat n perei. Repar gurile i uit de
toate pn primeti capcana. Pn atunci nu poi dect s
faci pipi n vnt. Calmeaz-te i ateapt.
Pat nu prea convins: Da, se poate. O s v in la
curent. Mulumesc.
404

Totui, n-a reparat gurile, nu? a ntrebat Richie. Dac


ar fi avut srm ghimpat sau ceva peste ele, am fi vzut
urmele. Le-a lsat deschise
A lsat fraza n suspans. Undeva, de-a lungul drumului,
prioritile lui Pat se schimbaser.
Poate a mutat mobila n faa lor, am sugerat eu.
Richie n-a rspuns.
n ultima zi din august, sosise, n sfrit, capcana lui Pat:
Am primit-o azi! E o frumusee. De fapt, am ales una
dintre cele n stil vechi, cu dinii hei, ce rost are s iei o
capcan dac nu poi s cumperi una cum ai vzut n filme,
cnd erai copil? A vrea s stau aici i s-o dezmierd ca un
James Bond personaj negativ mai multe fee rznd , dar
mai bine o instalez nainte s vin soia mea. Ea e deja un
pic nesigur n legtur cu ideea. i capcana pare destul de
letal, ceea ce eu cred c e un lucru bun, ns ea s-ar putea
s nu fie de acord! Vreun sfat?
Civa i ziseser s nu fie prins cu chestia aia. Se pare c
sunt ilegale n cea mai mare parte a lumii civilizate. M-am
ntrebat cum trecuse prin vam. Probabil, vnztorul o
etichetase ca ornament antic i inuse pumnii strni.
Pat nu prea ngrijorat: Da, bine, mi asum riscul nc e
casa mea (pn vine banca i o ia napoi) i o protejez. Pot
s pun orice capcan vreau. V anun ce se prinde. Abia
ATEPT.
Eram att de obosit, nct circuitele simurilor mele se
ncurcau. Cuvintele sreau de pe ecran ca o voce n
urechile mele, tnr, zeloas, surescitat. M-am trezit
aplecndu-m mai aproape, ascultnd.
Pat-flcul revenise o sptmn mai trziu, dar de data
asta prea mult mblnzit: OK. Am ncercat carne tocat
crud pentru momeal. Fr succes. Pe urm chiar carne
crud de friptur, fiindc e mai sngernd. M-am gndit
c, poate, ar ajuta, dar nu. A rmas acolo timp de trei zile,
aa c a mirosit puternic i mpuit. Nimic. Cam ncep s
m ngrijorez nu tiu ce naiba am s fac dac asta nu
merge. Data viitoare am s ncerc momeal vie. Serios,
biei, v rog s-mi inei pumnii s mearg.
405

OK, uite altceva ciudat. n dimineaa asta, cnd m-am


dus s iau bucata de carne de-acolo (nainte s se mput
suficient ca soia mea s-i simt mirosul, ceea ce n-ar fi
acceptabil pentru ea), ntr-un col al podului se afla
grmjoara asta de lucruri. ase pietricele, dintre cele
netede, ca aduse de pe plaj, i trei scoici, dintre cele
vechi, albe, uscate. Sunt 110 la sut sigur c n-au fost
acolo nainte. Ce dracu?!
Nu pruse s-i pese nimnui de pe forum. Opinia lor
general era c Pat punea mult prea mult timp i efort n
asta. i cui i psa cum ajunseser cteva pietre n podul
lui?
Scepticul voise s tie de ce toat saga nc era n
desfurare: Serios, omule, de ce transformi asta ntr-o
aa telenovel? Ar trebui s pui naibii nite otrav, s te
duci s bei cteva beri i s uii toat povestea. Ai fi putut
s faci asta cu luni n urm. Exist vreun secret uria
pentru care nu poi s-o faci, pur i simplu?
La dou n dimineaa urmtoare, Pat revenise i se
nfuriase: OK, vrei s tii de ce n-a folosi otrav? Uite de
ce. Soia mea crede c am nnebunit. OK? mi tot spune:
Oh, nu, nu cred asta, eti doar stresat, o s-i revii, dar o
cunosc i pot s spun c nu nelege. ncearc, ns crede
c-mi imaginez toate astea. Trebuie s-i art animalul sta.
S aud doar zgomotele n-ar fi destul n stadiul sta.
Trebuie s-l VAD n carne i oase, ca s tie c: a) nu
halucinez cu totul, sau b) nu exagerez cu ceva stupid ca
oarecii sau altceva asemntor. n caz contrar, are s m
prseasc i o s ia copiii cu ea. N-AM S LAS S SE
NTMPLE ASTA. Ea i copiii sunt tot ce am. Dac pun
otrav, animalul ar putea s se duc undeva s moar, i
soia mea n-o s tie c a existat, de fapt, doar o s cread
c am nnebunit, apoi m-am fcut bine, i o s atepte
mereu data viitore cnd o s deraiez de pe ine. nainte s
spui ceva, DA, m-am gndit s bat n scnduri gaura
nainte s pun otrav, dar atunci ce-ar fi dac l nchid
afar, n loc de nuntru, i dispare pentru totdeauna? Deci,
din moment ce ntrebi, nu folosesc otrav fiindc mi iubesc
406

familia. i acum DISPARI.


Un mic uierat n respiraia lui Richie, care sttea aplecat
aproape de mine, dar niciunul dintre noi n-a ridicat privirea.
Scepticul postase un smiley rostogolindu-i ochii.
Altcineva postase unul ciocnindu-i tmpla. Altcineva i
spusese lui Pat s le ia pe cele albastre nainte de cele roii.
Tipul cu capcana le zisese tuturor s-i vad de treab:
Biei, lsai-o balt. Vreau s tiu ce prinde. Dac l
enervai att de ru, nu se ntoarce, i atunci ce? Patflcule, ignor porcriile astea prosteti! Mmicile lor nu iau nvat bunele maniere. Gsete nite momeal vie i
ncearc. Nurcii i place s ucid. Dac e o nurc, n-o s
poat s ignore asta. Apoi ntoarce-te i spune-ne ce ai.
Pat a disprut. n urmtoarele cteva zile a fost ceva
btaie de joc la adresa tipului cu capcana, s se duc n
Irlanda i s prind singur chestia asta, nite speculaii
semicomptimitoare cu privire la starea de spirit a lui Pat i
la csnicia lui (Din cauza rahatului de genul sta nu m
nsor eu), i apoi toat lumea plecase.
Epuizarea a fcut lucrurile s-mi derapeze n minte:
pentru o fraciune de secund confuz, m-am ngrijorat c
Pat nu posta, ntrebndu-m dac n-ar trebui s mergem la
Portul Sfrmat i s vedem ce face. Mi-am luat sticla cu
ap i mi-am presat-o pe gt cu partea rece.
Dou sptmni mai trziu, n 22 septembrie, Pat se
ntorsese i era ntr-o form mult mai proast: V ROG S
CITII! Am avut ceva probleme s fac rost de momeal vie
n final, am ajuns la un magazin de animale de companie
i am luat un oarece. L-am fixat pe una dintre plcile alea
cu adeziv i l-am pus n capcan. Bietul ticlos mic a chiit
ca un nebun, m-am simit ca un rahat din cauza asta, dar,
hei, un tip trebuie s fac ce trebuie s fac, e corect? Am
stat cu ochii pe monitor, practic, FIECARE CLIP TOAT
BLESTEMATA DE NOAPTE jur pe mormntul mamei mele
c am nchis ochii doar pentru vreo douzeci de minute, pe
la vreo cinci dimineaa. N-a fi vrut, ns eram zdrobit i
doar am moit. Cnd m-am trezit, DISPRUSE. oarecele
i capcana cu adeziv DISPRUSER. Capcana pentru picior
407

NU SE NCHISESE, era NC LARG DESCHIS. Azi-diminea,


imediat dup ce soia mea a plecat cu copiii la coal, mam dus acolo s verific: capcana era deschis i oarecele
i banda cu adeziv nu erau NICIERI N POD. Ce dracu?!?
Cum naiba a putut CEVA s fac asta? i ce dracu fac eu
acum? Nu pot s-i spun soiei mele asta, n-ar nelege
dac i-a spune, m-ar crede nebun. CE TREBUIE S FAC?
Am fost inundat brusc de un val nebunesc de nostalgie la
scenele petrecute doar cu trei zile mai devreme, cnd
umblasem prima dat prin cas, cnd crezusem c Pat era
un ratat care ascundea droguri n perei i Dina era n
siguran fcnd sandviciuri pentru cei la costum. Dac eti
bun la genul sta de munc, i eu sunt, atunci fiecare pas
ntr-un caz de crim te duce ntr-o singur direcie: spre
ordine. Gsim buci de drmturi aruncate fr sens i le
punem cap la cap pn cnd scoatem imaginea din
ntuneric i o inem n lumina alb a zilei, solid, complet,
clar. n toat birocraia i politica, asta e slujba. Asta e
inima ei strlucitoare i rece pe care o iubesc cu fiecare
fibr.
Cazul sta era altceva. Se ducea napoi, trgndu-ne cu
el n nite refluxuri feroce. Fiecare pas ne adncea i mai
mult n haosul negru, ne nfura strns n crceii nebuniei
i ne trgea n jos.
Dr. Dolittle i Kieran, tehnicianul, se distrau de minune
nebunia pare mereu o aventur grozav i mare cnd nu
trebuie dect s-i umezeti degetul ici-colo, s cati gura
la mizerie, s ndeprtezi resturile din casa ta drgu,
sigur, sntoas i apoi s te duci la bar i s le spui
prietenilor ti povestea cool. Eu aveam parte de mult mai
puin distracie dect ei. Mi se strecura n minte, ca un
vrf de cuit rapid de nelinite, ipoteza cum Dina s-ar putea
s fi avut aproape dreptate cu privire la cazul sta, chiar
dac nu aa cum credea ea.
Cei mai muli dintre vntori l lsaser balt pe Pat i
saga lui mai muli smiley lovindu-se cu degetul n tmpl,
cineva dorind s tie dac fusese vreo Lun Plin peste
Irlanda. Civa dintre ei ncepuser s-l ia peste picior: Oh,
408

rahat de om, cred c ai unul dintr-tia! Orice ar fi, nu-l lsa


s se apropie de ap! Link-ul ducea la poza unui gremlin 60
care-i arta colii.
Tipul cu capcana tot mai ncercase s liniteasc
treburile: Rezist, Pat-flcule. Gndete-te doar la partea
bun. Cel puin acum tii ce fel de momeal merge. Data
viitoare doar lipete-o mai bine. Eti pe-aproape. nc ceva
la care s te gndeti. Nu acuz pe nimeni de nimic, doar
m gndesc ct de mari sunt copiii ti? Sunt destul de
mari ca s cread c s-i dea bti de cap tatlui lor ar
putea s fie o glum amuzant?
La 4.45 n dimineaa urmtoare, Pat scrisese: Las.
Mulumesc, omule, tiu c ncerci s ajui, dar chestia asta
cu capcana nu merge. N-am nicio idee ce s mai ncerc.
Practic, sunt pierdut.
i sta fusese sfritul. Obinuiii site-ului jucaser
pentru o vreme Ce e n podul lui Pat-flcul? poze cu
Sasquatch61, spiridui, Ashton Kutcher62, inevitabilul
Rickroll63. Cnd s-au plictisit, topicul s-a stins.
Richie s-a lsat pe spate la calculator, frecndu-i o
cramp dureroas de la gt, i s-a uitat la mine piezi.
Deci, am zis eu.
Da.
Ce prere ai despre asta?
i-a masat cotul i s-a holbat la ecran, dar nu citea. Se
gndea din greu. Dup o clip, a inspirat lung.
Ce am aflat din asta e c Pat o luase razna, a rspuns
el. Nici mcar nu mai conteaz dac, de fapt, a fost sau nu
60 Creatur fantastic, drcuor din folclorul englezesc (n.red.).
61 Bigfoot (n.tr.).
62 Christopher Ashton Kutcher (n. 7 februarie 1978), actor american,
comediant, productor, fost model (n.red.).

63 Postarea unui link neltor, cu un subiect care promite s fie


interesant, dar care se dovedete, de fapt, a fi clipul single-ului de
debut al lui Rick Astley, Never Gonna Give You Up (n.tr.).
409

ceva n casa lui. Oricum ar fi, era bine srit de pe ine.


Vocea lui era simpl i grav, aproape trist.
Era foarte stresat. Dar nu trebuia s ajung acolo.
Fceam pe avocatul diavolului. n sinea mea eram
tulburat.
Richie a cltinat din cap.
Nu, omule. Nu. sta de-acolo a ciocnit cu unghia
marginea monitorului meu nu e acelai tip de ast-var.
n iulie, pe forumul Casa i grdina, Pat nu vorbea dect
despre cum s-i protejeze pe Jenny i pe copii. Cnd a ajuns
la chestia de-aici, nu mai ddea o ceap degerat dac
Jenny era speriat, nu mai ddea o ceap degerat dac
nzbtia aia putea s-i ia copiii, ct timp punea el mna pe
ea. i apoi are de gnd s-o lase ntr-o capcan pe care a
ales-o, clar, ca s fac ru ct mai mult posibil i el s-o
urmreasc n timp ce moare. Nu tiu cum ar numi doctorii
asta, ns nu e OK, omule. Nu e.
Cuvintele au sunat ca un ecou n capul meu. Mi-a luat o
clip ca s-mi amintesc de ce: i le zisesem lui Richie, cu
doar dou nopi nainte, despre Conor Brennan.
Ochii nu mi se focalizau. Monitorul prea dezechilibrat, ca
i cum un bulgre dens de balast fcea carcasa s se
balanseze n unghiuri periculoase.
Nu e, am zis eu. tiu.
Am luat o nghiitur de ap. Faptul c era rece a ajutat,
dar mi-a lsat pe limb un gust scrbos, de rugin.
Totui, trebuie s ai n vedere c asta nu-l face n mod
necesar criminal. Nu spune nimic acolo despre a le face ru
soiei sau copiilor, n schimb, zice o grmad despre ct de
mult i iubete. De-aia era aa chitit s pun mna pe
animal: credea c asta era singura cale s-i salveze
familia.
Treaba mea e s am grij de ea. Asta a zis pe
forumul la, Casa i grdina. Dac simea c nu mai putea
s fac asta Ce dracu fac eu acum? a zis Richie.
tiam ce urma. Gndul mi s-a rostogolit prin stomac
precum o alunecare de teren greoaie, ca i cum apa ar fi
fost alterat. Mi-am nchis browser-ul i m-am uitat la
410

ecranul luminat de un albastru blnd, inofensiv.


Las telefoanele pentru mai trziu. Trebuie s vorbim
cu Jenny Spain.
Era singur. Camera prea aproape estival. Ziua era
strlucitoare i cineva ntredeschise fereastra, aa c o
briz cocheta cu jaluzelele, iar aerul mbcsit de
dezinfectant era disipat de un curent slab de aer curat.
Jenny era proptit de perne, cu ochii la modelul schimbtor
fcut pe perete de soare i umbr, cu minile libere i
nemicate pe ptura albastr. Fr machiaj arta mai
tnr i mai urt dect n fotografiile de la nunt, i ntrun fel mai puin greu de definit odat ce se artau micile
ciudenii o aluni pe obrazul nebandajat, o buz de sus
neregulat care o fcea s arate ca i cum era gata s
zmbeasc. Nu avea un chip remarcabil, ci doar o dulcea
simpl care amintea de grtare de var, de cuttori de
aur, de jocuri de fotbal n iarb nou cosit, i eu am fost
mereu atras de neremarcabil, de ce e uor de ratat, de
frumuseea infinit i hrnitoare a lumescului.
Doamn Spain, am zis eu. Nu tiu dac v amintii de
noi: detectivul Michael Kennedy i detectivul Richard
Curran. Putem s intrm cteva minute?
Of
Ochii lui Jenny, tivii cu rou i umflai, s-au plimbat pe
feele noastre. Am reuit s nu m eschivez.
Da. mi amintesc. Cred c da. Intrai.
Ne e nimeni cu tine azi?
Fiona e la serviciu. Mama are o programare n legtur
cu tensiunea arterial. O s se ntoarc n curnd. Sunt
bine.
Avea vocea nc rguit i groas, ns cnd am intrat a
ridicat privirea rapid. Mintea ncepea s i se limpezeasc,
Dumnezeu s-o ajute. Prea calm, dar n-am putut s spun
dac era stupefacia ocului sau glazura fragil a epuizrii.
Cum te simi?
N-a rspuns la asta. Umerii lui Jenny s-au micat n ceva
ca o ridicare.
411

M doare capul i faa. Mi-au dat calmante. Cred c


ajut. Ai aflat ceva despre ce s-a ntmplat?
Fiona i inuse gura, ceea ce era bine, ns interesant.
I-am trimis lui Richie o ochead de avertisment nu
voiam s pomeneasc de Conor, nu ct timp Jenny era att
de moale i de umbrit, ceea ce ar fi fcut ca reacia ei s
fie lipsit de valoare dar el se concentra la soarele care
intra printre jaluzele i avea maxilarul ncordat.
Urmrim o pist clar n anchet.
O pist. Ce pist?
O s te inem la curent.
Lng pat erau dou scaune, cu pernele strivite n
colurile unde ncercaser s doarm Fiona i doamna
Rafferty. L-am luat pe cel mai apropiat de Jenny i l-am
mpins pe cellalt spre Richie.
Poi s ne spui ceva mai multe despre luni seara?
Chiar i cea mai mrunt chestie?
Jenny a cltinat din cap.
Nu-mi amintesc. Am ncercat, am ncercat ns
jumtate din timp nu pot s gndesc din cauza
medicamentelor, iar cealalt jumtate m doare capul prea
ru. Cred c, probabil, odat ce nu mai sunt pe analgezice
i m externeaz odat ce sunt acas tii cnd?
Gndul la ea mergnd prin casa aia m-a fcut s tresar.
Eu i Richie intenionam s vorbim cu Fiona ca s angajeze
o echip de curenie sau s-o ia pe Jenny s stea la ea, ori
ambele variante.
mi pare ru. Nu tim nimic despre asta. Dar nainte de
luni seara? Poi s te gndeti la ceva ieit din comun care
s-a ntmplat recent? Ceva care te-a ngrijorat?
Alt scuturat din cap al lui Jenny. n spatele bandajului se
artau doar fragmente din faa ei. Asta o fcea greu de
citit.
Ultima dat cnd am vorbit, am nceput s discutm
despre intrrile prin efracie pe care le-ai avut n ultimele
cteva luni.
Faa lui Jenny s-a ntors i am zrit o scnteie de
precauie. tia c se ntmplase ceva doar i zisese Fionei
412

despre una , ns nu putea s-i dea seama ce.


Asta? De ce conteaz asta?
Trebuie s examinm posibilitatea de a fi fost legate
de atac.
Jenny s-a uitat chior. Era posibil s fi fost n deriv, dar
o anumit imobilitate sugera c se lupta din greu s
gndeasc prin ceaa aia. Dup un minut lung, a zis,
aproape cu nepsare:
V-am spus. N-a fost mare lucru. Ca s fiu sincer, nu
sunt sigur c au fost chiar intrri prin efracie. Probabil,
doar au mutat copiii lucrurile.
Ai putea s ne dai detalii? Date, ore, lucruri care ai
observat c lipseau?
Richie i-a scos agenda.
Ea i-a micat nelinitit capul pe pern.
Dumnezeule, nu-mi amintesc. A fost, nu tiu, poate n
iulie? Dereticam i am vzut c lipseau un pix i nite felii
de unc. Sau, oricum, m-am gndit c era posibil s
lipseasc. Fuseserm plecai toi n ziua aia, aa c eram un
pic nervoas la ideea c uitasem ceva descuiat i cineva
intrase sunt intrui care triesc n unele dintre casele
goale, iar uneori vin i cotrobie pe-acolo. Asta-i tot.
Fiona a zis c ai acuzat-o c i-a folosit propriile chei
ca s intre.
Ochii lui Jenny s-au ndreptat spre tavan.
V-am mai spus: Fiona d amploare oricrui nimic. Nam acuzat-o de nimic. Am ntrebat-o dac fusese n casa
noastr, fiindc ea era singura care avea chei. A rspuns c
nu. i cu asta, basta. N-a fost o mare dram.
N-ai sunat la poliia local?
Jenny a ridicat din umeri.
i ce s spun? Nu-mi gsesc pixul i cineva a mncat
cteva felii de unc din frigider? Ar fi rs. Oricine ar fi rs.
Ai schimbat ncuietorile?
Am schimbat codul de la alarm, pentru orice
eventualitate. N-aveam de gnd s nlocuiesc toate
ncuietorile cnd nu tiam nici mcar dac s-a ntmplat
ceva.
413

Dar chiar i dup ce ai schimbat codul de alarm, au


mai existat incidente.
A reuit s rd uor, suficient de tensionat ca s fac
aerul s vibreze.
Of, Doamne, incidente? N-a fost o zon de rzboi. Faci
s sune ca i cum cineva ne-a bombardat camera de zi.
S-ar putea s am detalii greite, am zis eu moale. Ce
anume s-a ntmplat?
Nu-mi mai amintesc. Nimic important. Nu s-ar putea ca
asta s atepte? M ucide capul.
N-avem nevoie dect de cteva minute, doamn
Spain. Ai putea s m lmureti cu privire la detalii?
Jenny i-a pus cu pruden degetele la ceaf,
strmbndu-se.
L-am simit pe Richie foindu-i picioarele i uitndu-se la
mine, gata s plece, dar eu nu m-am micat. E o senzaie
ciudat s fii pclit de victim. E n contra firii s te uii la
creatura rnit care ar trebui s fie de ajutor i s vezi un
adversar care trebuie pclit. Eu o gsesc bine-venit.
Ofer-mi oricnd alt provocare n loc de durerea crnii
jupuite.
Dup o clip, Jenny i-a lsat mna s cad napoi n
poal i a precizat:
Doar acelai gen de mruniuri. Chiar mai
nesemnificative. Cum ar fi c de cteva ori perdelele din
camera de zi erau trase greit le ndrept cnd le ag n
crligul din spate, astfel nct cad drepte, ns de cteva ori
le-am gsit pe toate rsucite. nelegi ce vreau s spun?
Probabil, copiii s-au jucat de-a v-ai ascunselea n ele sau
Menionarea copiilor a lsat-o fr respiraie.
Altceva? am ntrebat eu repede.
Jenny a expirat ncet, revenindu-i.
Doar chestii de genul sta. Am inut lumnri
aprinse, aa nct casa mirosea mereu frumos am o
grmad ntr-unul dintre dulapurile de buctrie, cu diferite
mirosuri, i le schimbam la fiecare cteva zile. Odat ajuni
n var, poate prin august, m-am dus s iau una cu arom
de mere, i dispruse i tiam c o avusesem cu doar o
414

sptmn nainte, mi-am amintit c o vzusem. Emmei i


plcuse ntotdeauna asta de mere. S-ar fi putut s se fi
jucat cu ea n grdin i s fi uitat.
Ai ntrebat-o?
Nu-mi amintesc. S-a ntmplat cu luni n urm. N-a fost
mare lucru.
De fapt, sun destul de deranjant. Nu erai speriat?
Nu. Nu eram. i chiar dac am fi avut vreun ho ciudat,
el umbla doar dup chestii precum lumnri i unc. Asta
nu e chiar nspimnttor, nu? M-am gndit c dac era
cineva, era, probabil, doar unul dintre copiii de pe
proprietate unii dintre ei sunt complet slbatici. Sunt ca
maimuele, ip i arunc obiecte n maina ta cnd treci pe
lng ei. Am crezut c, poate, a fost unul dintre ei, n urma
vreunui pariu. Dar nici mcar att. Lucrurile dispar n case.
Suni la poliie de fiecare dat cnd i dispare la splare una
dintre osete?
Deci n-ai schimbat ncuietorile nici chiar cnd au
continuat incidentele.
Nu. Dac intra cineva, doar dac, atunci voiam s-l
prind. Nu voiam s se duc s deranjeze pe altcineva.
Voiam s-l opresc.
Amintirea a fcut ca brbia lui Jenny s se ridice, i-a
ncletat tare maxilarul i i-a strecurat n ochi o ncordare
rece, gata de lupt. I-a mturat calitatea aia greu de definit,
fcnd-o vie i puternic. Ea i Pat fuseser o pereche
potrivit: lupttori.
Dup o vreme, uneori cnd plecam de-acas, nici
mcar nu mai setam alarma, nadins n cazul n care
cineva intra, s stea pn m ntorceam i s-l prind. Vezi?
Nu eram speriat.
neleg. Cnd i-ai spus lui Pat despre asta?
Jenny a ridicat din umeri.
Nu i-am spus.
Am ateptat. Dup o clip, a zis:
Pur i simplu, nu i-am spus. N-am vrut s-l deranjez.
Nu te judec, doamn Spain, ns pare o decizie
ciudat, i-am spus eu cu blndee. Nu te-ai fi simit mai n
415

siguran dac ar fi tiut Pat? N-ar fi fost el, de fapt, mai n


siguran dac ar fi tiut?
O ridicare din umeri care a fcut-o s tresar.
El avea destule pe cap.
De pild?
Fusese concediat. Fcuse tot posibilul s-i ia alt loc de
munc, dar nu s-a ivit nimic. Am fost n-aveam o cru de
bani. Pat era un pic stresat.
Altceva?
Alt ridicat din umeri.
Nu-i de-ajuns?
Am ateptat din nou, dar de data asta nu s-a clintit.
Am gsit o capcan n podul vostru. O capcan pentru
animale.
Of, Doamne. Aia.
Rsul la din nou, dar am prins impactul a ceva viu
teroare, poate, sau furie care i-a adus pentru o clip faa
la via.
Pat credea c s-ar putea s avem o hermelin sau o
vulpe, sau ceva care intr i iese. Murea s arunce o privire
la asta. Suntem copii de la ora, chiar i iepurii de jos, din
dunele de nisip, ne entuziasmau cnd ne-am mutat aici.
Prinderea unei vulpi adevrate, vii, ar fi fost cea mai tare
chestie din toate timpurile.
i a prins ceva?
Of, Doamne, nu. Nu tia nici mcar ce fel de momeal
s pun. Cum am zis, copii de la ora.
Avea vocea luminoas ca un cocktail-party, ns i
nfipsese degetele n ptur.
i gurile din perei? Un proiect DIY, ai zis. N-a avut
nimic de-a face cu hermelina asta?
Nu. Adic, un pic, dar nu chiar.
Jenny s-a ntins dup paharul cu ap de pe noptier, a
but ndelung. Am vzut-o luptndu-se s-i accelereze
mintea.
Gurile au fost o ntmplare, nelegi? Casele alea e
ceva n neregul cu fundaiile. Apar, pur i simplu, guri.
Pat voia s le repare, ns inteniona s lucreze la altceva
416

mai nti la instalaia electric, poate? Nu-mi amintesc. Nu


pricep chestiile astea.
Mi-a aruncat o privire autodepreciativ, de femeie
neajutorat. Mi-am pstrat faa nlemnit.
i se ntreba dac hermelin, sau ce era, ar putea s
coboare n perei i s-o prindem n felul sta. Asta-i tot.
i asta nu te-a deranjat? ntrzierea n repararea
pereilor, posibilitatea paraziilor n cas?
Nu chiar. Ca s fiu sincer, n-am crezut nicio clip c
era, de fapt, o hermelin sau ceva mare, altfel n-a fi lsato n apropierea copiilor. M-am gndit c era o pasre sau o
veveri copiilor le-ar fi plcut s vad o veveri. Adic,
evident, ar fi fost frumos dac Pat ar fi decis s
construiasc o csu n grdin n loc s strice pereii
rsul la din nou, o treab att de grea, c era dureros de
auzit , dar avea nevoie de ceva s-l in ocupat, nu? Aa
c m-am gndit, OK, m rog, exist i hobby-uri mai rele. Ar
fi putut s fie adevrat sau doar o versiune refractat a
aceleiai poveti pe care Pat o relata pe internet. N-am
putut s-o citesc, prin toate chestiile pe care le aveam pe
cap.
Richie s-a micat n scaun. A zis, alegndu-i cuvintele:
Avem informaii care spun c Pat era destul de suprat
pe veveri sau vulpe, sau ce alt animal ar fi fost. Ai putea
s ne spui despre asta?
Pe faa lui Jenny a trecut din nou acel impact al unei
emoii vii, prea rapid ca s fie surprins.
Ce informaii? De la cine?
Nu putem s intrm n detalii, am zis eu calm.
Pi, mi pare ru, dar informaia voastr e greit.
Dac e tot Fiona, de data asta nu mai e doar o regin a
dramei, ci inventeaz totul. Pat nici nu era sigur c intra
ceva sau ar fi putut s fie doar oareci. Un brbat n toat
firea nu se supr din cauza oarecilor. Adic, zu aa, nu?
Nee, a admis Richie cu o urm de zmbet. Doar
verificam. Altceva ce voiam s ntreb: ai zis c Pat avea
nevoie de ceva s-l in ocupat. Ce-a fcut toat ziua dup
ce a fost concediat? n afar de DIY?
417

Jenny a ridicat din umeri.


A cutat un nou loc de munc. S-a jucat cu copiii. A
alergat o grmad nu att de mult de cnd s-a schimbat
vremea, de ast-var. Sunt nite peisaje minunate la Ocean
View. A muncit ca un nebun de cnd am terminat
facultatea. A fost bine pentru el s aib un pic de timp liber.
A ieit doar un pic prea cursiv, ca i cum mai recitase
asta nainte.
Ai zis mai devreme c era stresat de asta, a adugat
Richie. Cum stresat?
Nu-i plcea s fie fr serviciu evident. Adic, tiu c
sunt unii crora le place, numai c Pat nu era aa. El ar fi
fost cel mai fericit dac ar fi tiut c avea s primeasc un
nou loc de munc, oricum, fcea tot ce putea. Noi credem
n atitudinea mental pozitiv. PMA64 pn la capt.
Da? Muli oameni sunt fr serviciu zilele astea, i le e
greu s se adapteze. Nu e nicio ruine n asta. Unii dintre ei
fac o depresie sau devin iritabili. Poate beau un pic prea
mult sau se enerveaz un pic mai uor. E destul de firesc,
sigur. Asta nu-i face slabi sau nebuni. Avea i Pat vreuna
dintre chestiile astea?
Se lupta pentru intimitatea uoar care-l ajutase cu
Conor i familia Gogan, dar nu mergea. Era ieit din ritm i
vocea lui avea o not forat i, n loc s se relaxeze, Jenny
reuise s se trag n sus, cu ochii sclipindu-i ntr-un
albastru furios.
Oh, Doamne, nu. N-avea niciun fel de cdere nervoas
sau altceva. Oricine a zis
Richie a ridicat minile.
Ar fi fost destul de firesc s aib, asta e tot ce vreau s
spun. S-ar fi putut ntmpla i celor mai buni dintre noi.
Pat a fost bine. Avea nevoie de un nou loc de munc.
Nu era nebun. OK, detectiv? E OK pentru tine?
Nu spun c era nebun. Doar ntreb: ai fost vreodat
ngrijorat pentru el? C o s-i fac ru? Poate chiar s-i
fac ie ru? Cu stresul
64 Positive Mental Attitude Atitudine Mental Pozitiv (abr., engl.)
(n.red.).
418

Nu! Pat n-ar fi fcut asta niciodat. Nici ntr-un milion


de ani. El Pat era Ce faci? ncerci s
Jenny a czut napoi pe perne, respirnd n gfieli
superficiale.
Putem s lsm asta pe alt dat? V rog?
Faa i era cenuie i czut dintr-odat i minile i
picaser moi pe ptur: nu exagera de data asta. M-am
uitat la Richie, dar el avea capul n jos peste agend i n-a
ridicat privirea.
Absolut, am zis eu. Mulumim pentru timpul acordat,
doamn Spain. Te rog s accepi condoleanele noastre, din
nou. Sper c nu ai parte de prea mult suferin fizic.
Nu mi-a rspuns. Avea ochii nceoai. Nu mai era cu noi.
Ne-am ridicat de pe scaune i am ieit din salon ct de n
linite am putut. Cnd am nchis ua dup noi, am auzit-o
pe Jenny ncepnd s plng.
Afar, cerul era peticit de nori, doar ndeajuns de nsorit
ct s te nele c ar fi cald. Dealurile erau ptate cu
fragmente de lumin i umbr n micare.
Ce s-a ntmplat acolo? am ntrebat eu.
Richie i-a ndesat agenda napoi n buzunar.
Am rasolit-o, a rspuns el.
De ce?
Din cauza ei. A strii ei. M-a scos din mn.
Miercuri n-ai avut probleme cu ea.
I-a zvcnit un umr.
Da. Poate. A fost altceva cnd credeam c era doar
vreun strin, nelegi? Dar dac o s fim nevoii s-i spunem
c soul ei le-a fcut asta ei i copiilor lor Cred c speram
c tia.
Dac a fcut-o el. Haide s ne facem griji pentru
fiecare la timpul potrivit.
tiu. Doar c am zbrcit-o. mi pare ru.
nc se ncurca n agend. Arta palid i stafidit, ca i
cum se atepta la o dojan. Cu o zi nainte ar fi avut,
probabil, parte de una, dar n dimineaa aia nu mi-am
amintit de ce ar trebui s-mi consum energia.
419

Nu s-a ntmplat nimic ru cu adevrat, am zis eu.


Oricum, nimic din ce spune acum n-are s reziste. Ia
destule calmante ca s resping orice afirmaie ntr-o clip.
Am plecat ntr-un moment bun.
M-am gndit c asta avea s-l liniteasc, ns faa i-a
rmas ncordat.
Cnd venim iar la ea?
Cnd medicii i scad dozajul. Din ce-a zis Fiona, n-ar
trebui s dureze mult. O s verificm mine.
S-ar putea s dureze ceva nainte s fie ntr-o form
suficient de bun ca s vorbeasc. Ai vzut-o. Era, practic,
incontient.
E ntr-o form mai bun dect ncearc s arate. La
final, da, s-a stins repede, dar pn atunci E n cea i n
durere, da, i e departe de alaltieri.
Mi se pare c arta ca un rahat, a spus Richie
ndreptndu-se spre main.
Stai!
Avea nevoie de cteva guri de aer proaspt, i eu la fel.
Eram mult prea obosit ca s port conversaia asta i s
conduc n siguran n acelai timp.
Ateapt cinci minute.
M-am dus spre zidul pe care ezusem n dimineaa cu
autopsiile care prea s fi fost cu un deceniu n urm.
Iluzia verii nu rezista. Lumina soarelui era subire i
tremurnd, iar aerul era tios, de-mi trecea prin palton.
Richie s-a aezat lng mine, micndu-i fermoarul de la
jachet n sus i-n jos.
Ascunde ceva, am zis eu.
Poate. E greu s fii sigur, cu toate medicamentele.
Sunt sigur. Prea ncearc din greu s se poarte ca i
cum viaa a fost perfect pn luni seara. Intrrile prin
efracie nu erau mare lucru, animalul lui Pat nu era mare
lucru, totul era bine. Vorbea ca i cum ne-am fi ntlnit toi
la o cafea bun.
Aa sunt unii. Totul e mereu bine. Nu conteaz ce s-a
ntmplat, nu recunoti niciodat. Doar scrneti din dini,
continui s spui c totul e bine i speri s devin adevrat.
420

Ochii lui erau aintii asupra mea. N-am putut s-mi


reprim un zmbet strmb.
Aa e. Obiceiurile mor greu. i ai dreptate, aa pare
Jenny. Dar, la un moment dat, ca sta, ai crede c are s
verse tot. Doar dac n-are un motiv al naibii de bun s n-o
fac.
Motivul evident e faptul c-i amintete de luni seara,
a spus Richie dup o clip. Dac e aa, atunci asta susinea
Pat. Pentru soul ei, s-ar putea s-i in gura. Pentru cineva
pe care nici mcar nu l-a vzut de ani, nici vorb.
De ce se joac, atunci, cu intrrile prin efracie? Dac
n-a fost cu adevrat speriat, atunci de ce nu? Orice femeie
din lume, n caz c suspecteaz c cineva are acces n cas
cnd ea i copiii ei pleac, face ceva n legtur cu asta.
Doar dac nu tie foarte bine cine vine i pleac, i n-are
nicio problem cu asta.
Richie a mucat dintr-o pieli i s-a gndit la asta,
uitndu-se cruci n lumina soarelui slab. i revenise un pic
de culoare n obraji, ns ncordarea i se citea n privire.
Atunci, de ce nu i-a spus nimic Fionei?
Fiindc la nceput n-a tiut. Oricum, ai auzit-o: ncerca
s-l prind pe tip. Ce se ntmpla dac-l prindea? Sau ce se
ntmpla dac Brennan devenea ndrzne i decidea s-i
lase lui Jenny un bilet, undeva pe drum? E o poveste acolo,
adu-i aminte. Fiona crede c n-a fost niciodat nimic
romantic ntre cei doi sau asta zice c ar crede, oricum ,
dar m ndoiesc c ar ti dac ar fi existat. Erau cel puin
prieteni. Prieteni apropiai, de mult timp. Dac Jenny afla c
Brennan atrna pe-acolo, ar fi putut s decid s reia
prietenia.
Fr s-i spun lui Pat?
Poate c-i era team c o s scape friele i o s-l bat
pe Conor de-o s-i mearg fulgii are o poveste cu gelozia,
adu-i aminte. i poate c Jenny tia c avea motiv s fie
gelos.
Cnd am rostit-o cu voce tare, m-am simit strbtut de
un fior electric, o ncrctur care aproape m-a fcut s m
ridic de pe zid. n cele din urm, i al naibii datorit
421

timpului, cazul sta ncepea s se ncadreze ntr-unul dintre


abloane, cel mai vechi i mai uzitat dintre toate.
Pat i Jenny erau nebuni unul dup altul, a continuat
Richie. Dac exist un aspect n legtur cu care toat
lumea e de acord, sta e.
Spui c a ncercat s-o omoare.
Nu-i tot aia. Oamenii omoar oameni dup care sunt
nebuni. Se ntmpl tot timpul. Nu-i nal pe cei dup care
sunt nebuni.
Natura omeneasc e natur omeneasc. Jenny s-a
blocat n mijlocul pustietii, fr prieteni n jur, fr slujb
la care s se duc, pn peste urechi n griji legate de bani,
obsesia lui Pat pentru un animal n pod. i dintr-odat, chiar
cnd are nevoie de el cel mai mult, apare Conor.
Cineva care o cunotea de pe vremea cnd era fata de
aur cu viaa perfect, cineva care o adorase jumtate din
viaa lui. Ar trebui s fii sfnt ca s nu fii ispitit.
Poate, a zis Richie.
nc trgea de pielia aia.
Dar s admitem c ai dreptate, da? Asta nu ne apropie
de niciun motiv de-al lui Conor.
Jenny a decis s pun capt aventurii.
Ar fi un motiv s-o omoare doar pe ea. Sau, poate, doar
pe Pat, dac Brennan s-a gndit c ar face-o pe Jenny s se
ntoarc la el. Nu toat familia.
Soarele dispruse. Dealurile erau decolorate n cenuiu,
iar vntul nvrtea frunzele czute n cercuri ameitoare,
nainte s le plesneasc napoi pe pmntul umed.
Depinde ct de mult a vrut s-o pedepseasc, am
adugat eu.
OK, a zis Richie.
i-a scos unghia din gur i i-a mpins minile n
buzunare, strngndu-i jacheta mai tare n jurul lui.
Poate. Dar atunci cum se face c Jenny nu spune
nimic?
Fiindc nu-i amintete.
Nu-i amintete seara de luni, poate. Dar ultimele luni
i le amintete foarte bine. Dac ar fi avut o aventur cu
422

Conor sau chiar doar i-ar fi petrecut timpul cu el, i-ar


aminti. Dac ar fi planificat s-l arunce la gunoi, ar ti.
i crezi c ar vrea ca asta s apar pe prima pagin a
ziarelor? Mama copiilor ucii a avut o aventur cu
acuzatul, a zis instana. Crezi c are s se ofere voluntar
s fie trfa sptmnii n pres?
Da. I-a ucis copiii, omule. n niciun caz n-o s-l
protejeze pentru asta.
Ar putea, dac se simte suficient de vinovat. O
aventur ar face s fie vina ei c Brennan era n viaa lor,
ceea ce ar face s fie vina ei c el a fcut ce-a fcut. Muli
oameni ar nelege greu asta, ca s nu mai vorbim s-o
spun poliiei. Nu subestima niciodat puterea vinoviei.
Richie a cltinat din cap.
Chiar dac ai dreptate despre aventur, omule, asta
nu spune Conor. Ci Pat. El era aiurit deja ai zis chiar tu.
Apoi afl c soia lui e cuplat cu vechiul lui cel mai bun
prieten i cedeaz. O omoar pe Jenny ca pedeaps,
omoar i copiii, ca s nu mai fie nevoii s triasc fr
prinii lor, termin cu el nsui, fiindc nu mai are pentru
ce s triasc. Ai vzut ce-a scris pe forumul la: Ea i
copiii tia sunt tot ce am.
Civa studeni la medicin care ar fi trebuit s tie mai
bine i scoseser afar, la o igar, pungile de sub ochi i
miritile de pe fa.
Am simit brusc un val de nerbdare att de violent, c
mi-a ndeprtat oboseala cu tot ce m nconjura: duhoarea
inutil a fumului lor, micii i plinii de tact pai de dans ai
interviului nostru cu Jenny, imaginea Dinei trgnd insistent
de un col al minii mele, Richie i ncpnarea lui,
ghemul de obiecii i ipoteze.
Ei, am zis eu.
M-am ridicat i mi-am scuturat paltonul de praf.
Haide s ncepem prin a afla dac am dreptate n
legtur cu aventura, da?
Conor?
Nu.
l voiam pe Conor att de mult, nct aproape puteam s 423

i simt mirosul rinos puternic i ascuit, dar aici devine


benefic autocontrolul.
l pstrm pentru mai trziu. Nu m apropii de Conor
Brennan pn n-am cartuiera plin. O s discutm din nou
cu familia Gogan. i de data asta am s vorbesc eu.
Ocean View arta tot mai ru de fiecare dat. Mari
semnase cu un naufragiat ponosit ateptndu-i
salvatorul, ca i cum nu era nevoie dect ca un dezvoltator
imobiliar cu o grmad de bani i ambiie ct cuprinde s
peasc nuntru i s dea cu piciorul n toate formele
strlucitoare ce fuseser menite s fie. n clipa aia arta de
parc era sfritul lumii. M ateptam pe jumtate ca,
atunci cnd opream, s se furieze n jurul mainii cini
slbatici, ca ultimii supravieuitori s vin cltinndu-se i
gemnd din case scheletice. M-am gndit la Pat alergnd n
cercuri n jurul gropii de gunoi, ncercnd s-i alunge din
minte toate sunetele astea deranjante, la Jenny ascultnd
fluieratul vntului n jurul ferestrelor, citind cri cu coperte
roz, ca s in pasul cu PMA-ul ei, i ntrebndu-se unde-i
era happy-endul.
Sinad Gogan era acas, desigur.
Ce mai vrei? a ntrebat ea n prag.
Purta aceiai colani cenuii ca mari. Am recunoscut o
pat de grsime de pe o coaps tremurtoare.
Am vrea s schimbm cteva cuvinte cu tine i cu
soul tu.
Nu-i acas.
Ceea ce era enervant. Gogan era acela care trecea drept
creierul dispozitivului stuia. M bazasem c el o s-i dea
seama c era nevoie ca ei s discute cu noi.
E-n regul. Putem s ne ntoarcem i s vorbim cu el
mai trziu dac avem nevoie. Pentru moment, o s vedem
ct putei s ne ajutai voi.
Jayden v-a zis deja
Da, el da, am spus eu trecnd pe lng ea i
ndreptndu-m spre camera de zi, cu Richie n urma mea.
Nu Jayden ne intereseaz de data asta, ci tu.
424

De ce?
Jayden sttea pe jos din nou, mpucnd zombi.
Sunt bolnav, a zis el prompt.
Oprete aia, i-am cerut eu aezndu-m confortabil
ntr-unul dintre fotolii.
Richie l-a luat pe cellalt. Jayden a fcut o fa
dezgustat, dar cnd am artat la controller i am pocnit
din degete, a fcut cum i s-a zis.
Mama ta trebuie s ne spun ceva.
Sinad a rmas n u.
Ba nu.
Ba sigur c da. Ascunzi ceva de prima dat cnd am
intrat aici. Astzi ai s spui tot. Ce-a fost, doamn Gogan?
Ai vzut ceva? Ai auzit? Ce?
Nu tiu nimic despre tipul la. Nici nu l-am vzut
mcar.
Nu asta te-am ntrebat. Nu-mi pas dac n-are nimic
de-a face cu tipul la sau cu oricare alt tip. Vreau s aud
oricum. Stai jos.
Am vzut-o pe Sinad intrnd n rutina nu-m-comandatu-n-casa-mea, dar i-am aruncat o privire care spunea c
asta ar fi o idee foarte proast. n cele din urm, i-a dat
ochii peste cap i s-a trntit pe canapea, care a gemut.
Bebeluul trebuie s se trezeasc ntr-un minut. i nu
tiu nimic care s aib de-a face cu nimic. OK?
Nu tu decizi asta. Treaba e aa: tu ne spui ce tii, noi
ne dm seama ce e relevant. De-asta purtm insigne. Aa
c haide s-i dm drumul.
A suspinat zgomotos.
Nu. tiu. Nimic. Ce-ar trebui s spun?
Cam ct de proast eti?
Faa lui Sinad s-a urit, i ea a deschis gura s se dea
la mine cu nite prostii demodate despre respect, dar am
continuat s arunc n ea cu vorbe pn a nchis-o la loc.
M faci s vomit. Ce naiba crezi c investigm? Furt
din magazine? Gunoi? sta e un caz de crim. Crim
multipl. Cum de nu-i intr n capul la prost?
Nu m face
425

Spune-mi ceva, doamn Gogan. Sunt curios. Ce fel de


gunoi las un uciga de copii s scape fiindc nu-i plac ei
poliitii? Ct de subuman trebuie s fii ca s crezi c asta e
OK?
Ai de gnd s-l lai s vorbeasc aa cu mine? i s-a
adresat Sinad repede lui Richie.
El a ntins minile n lturi.
Suntem mai mult dect presai, doamn Gogan. Ai
vzut ziarele, da? Toat ara e cu ochii pe noi s rezolvm
asta. Trebuie s facem tot ce e nevoie.
Nu, pe bune, am continuat eu. De ce crezi c ne tot
ntoarcem? Fiindc nu putem s trim fr faa ta
drgla? Suntem aici deoarece avem un tip n custodie i
cutm probe ca s-l inem acolo. Gndete-te bine, dac
eti n stare. Ce crezi c-o s se ntmple dac scap?
Sinad i-a ncruciat braele peste celulit i a strns din
buze ofensat. N-am ateptat.
Mai nti c o s fiu eu al dracului de nervos, i trebuie
s tii c i numai s enervezi un poliist e o idee proast.
Soul tu a lucrat vreodat la negru, doamn Gogan? tii
ct ar putea s primeasc pentru evaziune fiscal? Jayden
nu mi se pare bolnav. Ct de des chiulete de la coal?
Dac mi bat capul i, crede-m, o s mi-l bat , cte
probleme crezi c a putea s-i fac?
Suntem o familie decent
Scutete-m. Chiar dac te-a crede, nu eu sunt cea
mai mare problem a ta. A doua chestie care are s se
ntmple dac tot continui s ne freci e c tipul sta are s
scape. Dumnezeu tie c nu m atept s-i pese ie de
justiie sau de binele societii, ns m-am gndit c ai
creier cel puin ct s ai grij de propria familie. Omul sta
tie c Jayden ar fi putut s ne spun despre cheie. Crezi c
nu tie unde st Jayden? Dac-i spun c a avut probe
cineva mpotriva lui i c ar putea s vorbeasc n orice
clip, cine crezi c are s-i ias din mini?
Ma, a zis Jayden cu o voce joas.
Se mpingea cu spinarea n canapea i se uita la mine. Iam simit i capul lui Richie ntorcndu-se spre mine, dar el
426

a avut bunul-sim s-i in gura.


Sunt toate astea suficient de clare pentru tine? Ai
nevoie s-i explic n cuvinte mai simple? Fiindc dac nu
eti, pur i simplu, prea proast ca s trieti, urmtoarea
chestie din gura ta va fi ce tot ai inut ascuns.
Sinad s-a lipit cu spatele de canapea, cu gura atrnnd
deschis.
Jayden o trgea de tivul colanilor. Teama de pe feele lor
a readus iureul ameitor, pivotant, de cu o noapte nainte,
trimindu-mi-l rapid prin snge, ca pe un drog fr nume.
Eu nu vorbesc aa cu martorii. Poate c manierele mele
de medic la cptiul bolnavului nu sunt cele mai bune, sar putea s am reputaia c sunt rece sau repezit, sau cum
vrea lumea s-i zic, dar nu fcusem nimic de genul sta
niciodat n carier. Nu c n-a fi vrut. Nu te pcli singur:
cu toii avem o latur crud. O inem sub cheie fie fiindc
ne e fric s nu fim pedepsii, fie fiindc noi credem c asta
va face cumva o diferen, va face lumea mai bun. Nimeni
nu pedepsete un detectiv care sperie un pic un martor.
Am auzit c muli biei fac mai ru, i nu s-a ntmplat
niciodat nimic.
Vorbete, i-am zis eu.
Ma, a repetat Jayden.
A fost nzbtia aia de colo, a spus Sinad artnd din
cap la monitorul de copil, culcat ntr-o parte pe msua de
cafea.
Ce-a fost?
Uneori li se ncruciau firele sau cum le zice.
Frecvenele, a explicat Jayden.
Arta mult mai vesel n clipa aia, c mama lui vorbea.
Nu firele.
Tu s taci. Asta e din vina ta, tu i blestematele tale de
zece euro.
Jayden s-a tras de lng ea, de-a lungul podelei, i s-a
mbufnat.
Oricum le-ai numi, s-au ncruciat.
Uneori nu tot timpul; poate cam dou sptmni,
nzbtia aia recepiona monitorul lor n loc de al nostru.
427

Deci am auzit ce se ntmpla acolo. N-a fost intenionat sau


ceva, nu ascult la lume Sinad a reuit o privire ipocrit
care nu i se potrivea , ns n-am putut s nu aud.
Bine, am spus eu. i ce-ai auzit?
i-am zis, nu trag cu urechea la conversaiile altora. Nam dat atenie. Opream, pur i simplu, monitorul i apoi l
porneam din nou, ca s-l resetez. N-am auzit dect cteva
secunde.
Ai ascultat mult timp, a intervenit Jayden. M-ai pus smi opresc jocul, ca s auzi mai bine.
Sinad l-a sgetat cu o privire care zicea c era adnc n
rahat, de ndat ce plecam noi. Pentru asta, ar fi fost gata
s lase un uciga s scape; ca s poat s arate a
gospodin respectabil, n faa ei nsi, dac nu a noastr,
n loc de o celu bgcioas, meschin, furiat. Am
vzut asta de sute de ori, i m-a fcut s vreau s-i trag
una peste faa urt de virtuoas de mna a patra.
Nu dau doi bani dac i-ai petrecut zilele sub fereastra
familiei Spain cu o trompet n ureche. Vreau doar s tiu
ce-ai auzit.
Oricine ar fi ascultat, cu siguran, a adugat firesc
Richie. Natura omeneasc. La nceput n-ai de ales, oricum.
Trebuie s-i dai seama ce se ntmpl cu monitorul tu.
Vocea i era din nou dezinvolt, i reintrase n form.
Sinad a dat din cap energic.
Da. Exact. Prima dat cnd s-a ntmplat, aproape am
avut un atac de cord. n miez de noapte, am auzit dintrodat, direct n ureche, o chemare de copil: Mami, mami,
vino aici. Mai nti am crezut c era Jayden, doar c prea
s fie mult mai mic, iar el, oricum, nu-mi zice mami. i
bebeluul abia se nscuse. M-a speriat de moarte.
A ipat, ne-a zis Jayden zmbind afectat.
Prea c-i revenise.
A crezut c era o fantom.
Aa am fcut, da. i? Soul meu s-a trezit atunci i i-a
dat seama, ns oricine s-ar fi speriat. i ce dac?
Era gata s aduc un medium. Sau unul dintre
vntorii ia de fantome.
428

Ia mai taci.
Cnd a fost asta? am ntrebat eu.
Bebeluul are zece luni acum, deci n ianuarie,
februarie.
i dup asta l-ai auzit la fiecare dou sptmni, de
vreo douzeci de ori n total. Ce-ai auzit?
Sinad nc era destul de furioas ca s stea cu ochii pe
mine, dar i-a fost imposibil s reziste unei brfe despre
vecinii ngmfai.
Cea mai mare parte, doar plictiseal chestii. Primele
di, citea el nsui o poveste ca s-l fac pe unul dintre
copii s adoarm, sau copilul srea pe pat, sau cea mic
vorbea cu ppuile. Pe la sfritul verii ns, probabil c au
mutat monitoarele jos sau ceva, fiindc am nceput s aud
alte chestii. Cum ar fi pe ei uitndu-se la televizor sau ea
artndu-i celei mici cum se fac prjiturelele de ciocolat
nu le-ar fi cumprat, pur i simplu, de la magazin, ca noi,
ceilali, ea era prea bun pentru asta. i odat n miez de
noapte din nou am auzit-o spunnd: Haide, vino la
culcare. Te rog, ca i cum cerea, i el a zis: ntr-un
minut. Nu-l condamn. Ar fi fost ca i cum i-ai trage-o unui
sac de cartofi.
Sinad a ncercat s prind privirea lui Richie pentru un
rnjet comun, ns el i-a pstrat inexpresivitatea.
Cum am zis. Plictisitor.
i ce n-a fost plictisitor?
A fost doar o singur dat.
S auzim.
Era ntr-o dup-amiaz. Ea abia venise acas, cred c
fusese s-o ia pe cea mic de la coal. Eram aici, bebeluul
dormea, aa c aveam monitorul pornit, i, brusc, femeia a
nceput s plvrgeasc. Aproape l-am oprit, fiindc jur
c-i face sil, dar
Sinad a ridicat din umeri uor sfidtor.
Ce zicea Jennifer Spain?
Turuia ntr-una. Gen: Acum haide s ne pregtim!
Vine tati de la plimbare n orice clip, iar cnd o s intre, o
s fim fericii. Foarte, foarte fericii. Era plin de via
429

buza lui Sinad s-a strmbat ca o majoret american. Nu


tiu de ce trebuia s fie aa de plin de via. Aranja copiii,
i spunea fetiei s stea chiar acolo i s fac un picnic
pentru ppu, iar micuului s stea acolo i s nu-i arunce
Lego, l ntreba drgu dac voia o mn de ajutor. Zicea:
Totul are s fie minunat. Cnd o s intre tati, are s fie
att de fericit. Asta vrei, nu-i aa? Nu vrei ca tati s fie
nefericit, nu?
Mami i tati, a zis Jayden n oapt i a pufnit.
A tot inut-o aa o grmad de timp, pn s-a oprit
monitorul. nelegi ce vreau s spun despre ea? Era ca una
din serialul Neveste disperate, aia care trebuia s aib totul
perfect, altfel i pierdea capul. Mi-am zis: Jaysus,
relaxeaz-te! Soul meu a spus: tii de ce are asta
nevoie? Are nevoie de o p
Sinad i-a amintit cu cine vorbea i s-a ntrerupt, cu o
privire care voia s arate c nu-i era fric de noi. Jayden a
chicotit.
Ca s fiu sincer cu voi, prea al naibii de dus cu
capul, a zis ea.
Cnd a fost asta? am ntrebat eu.
Cu o lun n urm, poate. Mijlocul lunii septembrie,
nelegi ce vreau s spun? Nimic de-a face cu nimic.
Nu ca vreun personaj din Neveste disperate. Ca o
victim. Ca orice femeie i brbat btui de care m-am
ocupat pe vremea cnd lucram la Violena n familie.
Fiecare dintre ei era sigur c partenerii lor au s fie fericii
i totul n grdin are s fie roz dac ar fi putut, pur i
simplu, s fac totul cum trebuie. Fiecare dintre ei fusese
ngrozit, pn la un punct undeva ntre isterie i paralizie,
cnd greise i-l fcuse pe tati nefericit.
Richie sttea nemicat, nu mai juca din picioare.
Observase i el asta.
De-asta primul tu gnd, cnd ne-ai vzut pe noi toi
afar, a fost c Pat Spain i-a ucis soia, a zis Richie.
Da. Am crezut c poate dac n-avea casa curat sau
copiii erau obraznici, o luase la palme. Doar i-am dovedit,
nu-i aa? Uit-te la ea, cu hainele ei fandosite i cu accentul
430

ei ic, i el o bate tot timpul de-o usuc.


Sinad n-a putut s se abin s zmbeasc din colurile
gurii. i plcea ideea.
Aa c atunci cnd ai aprut voi, m-am gndit c asta
trebuie c era. Arsese cina sau ceva, i el se nfuriase din
cale-afar.
Orice altceva care s te fac s crezi c ar fi putut s-i
fac ru? Ceva care ai auzit, ceva care ai vzut? a ntrebat
Richie.
Monitoarele alea de la parter. E ciudat, nelegi ce
vreau s spun? La nceput n-am putut s m gndesc la
niciun motiv pentru care s fie n alt parte dect n
dormitoarele copiilor. Cnd am auzit-o aa totui, m-am
gndit c, poate, le-a pus el pe-acolo ca s n-o scape din
ochi. Ca i cum dac se ducea sus sau n grdin, ar fi putut
s ia receptoarele cu el, ca s aud tot ce fcea ea.
Dat uor din cap satisfcut. Era ncntat de geniul ei
investigator.
nfiortor sau ce?
Nimic altceva, nu?
Ridicat din umeri.
Nu vnti sau altceva. Nu strigte pe care s le fi
auzit. Ea era aranjat totui ori de cte ori am vzut-o
afar. Obinuia s fie totdeauna vesel chiar i cnd copiii
i fceau de cap, ea avea zmbetul la mare i fals pe fa.
n ultimul timp, cnd ieea la fereastr arta tot mai
deprimat. Pierdut-n spaiu, cum ar veni m-am gndit c
poate era pe Valium. Sau c din cauz c el n-avea de
munc. Nu era fericit c trebuia s triasc la fel ca restul
lumii, fr SUV i fr haine de firm. Dar dac o btea, sar putea ca de-asta.
Ai auzit vreodat pe altcineva n cas n afar de cei
patru membri ai familiei Spain? Vizitatori, familie,
negustori? am mai ntrebat eu.
Asta a aprins toat faa pstoas a lui Sinad.
Iisuse! i fcea de cap femeia, da? Primind tipi ct era
soul ei plecat? Nu-i de mirare c sttea cu ochii pe ea.
Neobrzata, s se poarte ca i cum noi eram un gunoi de
431

pe pantof, cnd ea era


Ai auzit sau ai vzut ceva care ar putea s indice asta?
S-a gndit la asta.
Nu, a rspuns ea cu prere de ru. I-am auzit doar pe
ei patru.
Jayden se prostea cu controller-ul lui, apsnd pe
butoane, dar nu prea avea curajul s-l porneasc din nou.
Fluierturi, a zis el.
Asta a fost de la alt cas.
Ba nu. Alte case sunt prea departe.
Ne-ar plcea s auzim despre asta, oricum, am
precizat eu.
Sinad s-a micat pe canapea.
A fost o singur dat. August, poate. Ar fi putut s fi
fost mai nainte. Dimineaa devreme. Am auzit pe cineva
fluiernd nu vreo melodie sau ceva, ca atunci cnd cineva
fluier pentru sine n timp ce face altceva.
Jayden a fcut o demonstraie, un sunet mic, discordant,
absent. Sinad a ridicat din umr.
Ajunge. M doare capul. Cei de la numrul nou erau
toi plecai i ea, aa c n-ar fi putut s fi clcat pe-alturi.
M-am gndit c era de la una din casele de jos, din captul
strzii. Sunt dou familii acolo, i ambele au copii, aa c
poate aveau monitoare.
Nu, nu, a zis Jayden. Te-ai gndit c era o fantom. Din
nou.
Sinad a spus repede ctre mine sau Richie, sau ctre
amndoi:
Am dreptul s cred ce-mi place. N-avei dect s
continuai s v uitai la mine ca i cum a fi proast. Voi nu
trebuie s trii aici. ncercai o vreme, pe urm venii
napoi la mine.
Vocea ei era rzboinic, ns n ochi avea fric adevrat.
O s ne aducem propriii vntori de fantome, i-am zis
eu. Luni seara ai auzit ceva pe monitoare? Ceva ct de mic?
Nee. Cum am zis, se ntmpla doar o dat la cteva
sptmni.
Ar fi bine s fii sigur.
432

Sunt. Absolut sigur.


i soul tu?
Nici el n-a auzit nimic. Ar fi spus.
Asta-i tot? Nimic altceva ce ne-am putea dori s tim?
Sinad a cltinat din cap.
Asta-i tot.
De ce s te cred?
Uite-aa. Nu vreau s v mai ntoarcei aici, s m
poreclii n faa fiului meu. V-am spus tot. Aa c disprei i
lsai-ne n pace. OK?
Plcerea e de partea mea, am zis eu ridicndu-m.
Crede-m.
Braul fotoliului mi-a lsat ceva lipicios pe mn. Nu mam deranjat s ascund privirea de dezgust.
Cnd am plecat, Sinad s-a plantat n prag n spatele
nostru, adoptnd ceva care trebuia s fie un aspect
impuntor, dar a ieit unul de mops electrocutat. Cnd am
fost la o distan sigur pe drum, a strigat dup noi:
Nu poi s vorbeti aa cu mine! Am s depun o
plngere!
Mi-am scos cartea de vizit din buzunar, fr s m
ntrerup din mers, am fluturat-o deasupra capului i i-am
dat drumul pe drum, ca s vin s-o ridice.
Ne vedem atunci, i-am strigat eu napoi peste umr.
Ard de nerbdare.
M ateptam ca Richie s spun ceva despre noua mea
tehnic de interviu poreclirea unui martor idiot nenorocit
nu e nicieri n actele normative , ns el i-a ngropat asta
undeva n minte. Se tra napoi la main cu minile
adncite n buzunare, cu capul plecat n vnt.
Aveam pe mobil trei apeluri pierdute i un SMS, toate de
la Geri textul ncepea cu mi pare ru Mick, dar nicio
veste desp Le-am ters.
Cnd am ajuns pe autostrad, Richie i-a revenit suficient
ca s spun, cu atenie, cu ochii spre parbriz:
Dac Pat a lovit-o pe Jenny
Dac mtua mea ar fi avut ou, ar fi fost unchiul
meu. Vaca Gogan nu tie totul despre familia Spain,
433

indiferent ce-i place ei s cread. Din fericire pentru noi,


exist un tip care tie, i tim exact unde s-l gsim.
Richie n-a rspuns. Mi-am luat o mn de pe volan, ca
s-l bat pe umr.
Nu-i face griji, prietene. O s lum marfa de la Conor.
Cine tie, s-ar putea s fie chiar distractiv.
I-am surprins privirea piezi. N-ar fi trebuit s fiu aa
optimist dup ce ne dduse Sinad Gogan. Nu tiam cum
s-i spun c nu era bun dispoziie, nu aa cum credea el.
Era graba slbatic ce nc mi alerga prin vene, era teama
de pe faa lui Sinad i Conor ateptndu-m la sfritul
drumului stuia. Am pus piciorul pe pedala de acceleraie i
l-am inut acolo, uitndu-m cum se cra acul
vitezometrului. Beemerul se conducea mai bine ca
niciodat, zbura drept i tare ca un oim aruncndu-se pe
prad, ca i cum dup viteza asta tnjisem tot timpul.

434

16
nainte de-a ne fi adus Conor, am parcurs tot ce adusese
schimbul n camera echipei: rapoarte, mesaje telefonice,
declaraii, sfaturi, totul. Cele mai multe formau o ntreag
grmad de nimicuri salahorii care cutaser prietenii i
familia lui Conor nu gsiser nimic n afar de civa veri,
linia dedicat cazului atrsese roiul obinuit de nebuni care
voiau s vorbeasc despre Cartea Apocalipsei, matematici
complicate i femei neruinate , dar erau i cteva comori
acolo. Shona, vechea prieten a Fionei, era n Dubai n acea
sptmn i avea s ne dea n judecat personal dac
cineva i implica numele n mizeria asta, dar i mprtise
opinia c Brennan fusese nebun dup Jenny cnd erau puti
i c de-atunci nu se schimbase nimic, altfel de ce navusese el nicio relaie mai lung de ase luni? i bieii lui
Larry gsiser un palton mpturit, un pulover, o pereche
de blugi, o pereche de mnui din piele i o pereche de
tenii mrimea zece n pubela de gunoi a unui bloc de
apartamente de la un kilometru i jumtate de
apartamentul lui Conor. Toate pline de snge. Grupele de
snge corespundeau cu ale lui Pat i Jenny Spain. Tenisul
stng corespundea ntocmai urmei de nclminte din
maina lui Conor i cu cea de pe podeaua buctriei
familiei Spain.
I-am ateptat pe poliitii n uniform s-l aduc pe Conor
n camera de interviu, una dintre cele mici i nghesuite,
fr sal de observare i abia cu suficient spaiu pentru
micare.
Cineva o folosise nainte. Pe mas erau mprtiate
ambalaje de sandviciuri i pahare din carton, n aer se
simea miros slab de after-shave de citrice, sudoare i
ceap. Nu puteam s stau linitit. M-am plimbat prin
camer fcnd cocoloae din hrtie i aruncndu-le la co.
Ar trebui s fie nervos bine de-acum, a zis Richie. S
stea acolo o zi i jumtate, ntrebndu-se ce mai
ateptm
435

Trebuie s ne fie foarte clar ce cutm. Eu vreau un


motiv.
Richie a ndesat pliculeele goale de zahr ntr-un pahar
din carton.
S-ar putea s nu facem rost de unul.
Da. tiu.
Cnd am spus asta, m-a lovit alt val de confuzie. Pentru o
clip, am crezut c o s fiu nevoit s m sprijin de mas
pn mi restabilesc echilibrul.
S-ar putea s nu fie niciunul. Ai dreptate. Uneori, pur i
simplu, se ntmpl porcrii. Dar asta n-are s m opreasc
s m strduiesc ct pot de mult.
Richie s-a gndit la asta, examinnd un ambalaj din
plastic cules de pe jos.
Dac n-o s aflm motivul, ce altceva cutm?
Rspunsuri. Pe ce se certau Conor i familia Spain de
civa ani ncoace. Relaia lui cu Jenny. De ce a ters
calculatorul la.
Camera arta destul de OK. M-am sprijinit de perete i
am rmas pe loc.
Vreau s fim siguri. Cnd o s prsim camera asta,
vreau s fim amndoi pe aceeai lungime de und i
amndoi siguri pe cine vnm. Asta-i tot. Dac o s putem
s ajungem att de departe, continuarea anchetei o s
prind contur.
Richie m-a privit. Faa lui era imposibil de citit.
Am crezut c eti sigur.
Aveam nisip n ochi de oboseal. Mi-am dorit s fi luat
mai mult cafea cnd ne oprisem pentru masa de prnz.
Eram.
A dat din cap. A aruncat paharul n coul de gunoi i a
venit s se sprijine de perete lng mine. Dup un timp, a
scos un pachet cu bomboane de ment din buzunar i mi la ntins. Am luat una i am stat acolo, sugnd ment, umr
la umr, pn cnd ua camerei de interviu s-a deschis i
poliitii n uniform l-au adus pe Conor.
Arta ru. Poate doar fiindc n acel moment nu purta
436

haina de sibir, dar prea chiar mai subire destul de slbit


ca s m ntreb dac ar trebui s chem un medic s-l
examineze , cu oasele proeminente. Plnsese din nou.
S-a aezat cocoat peste mas, holbndu-se vehement la
propriii pumni plantai n faa lui, fr s se mite nici chiar
cnd nclzirea central a pornit cu un zngnit. ntr-un fel,
asta m-a reasigurat. Nevinovaii sunt neastmprai i
nervoi i aproape sar de la locurile lor la cel mai mic
zgomot. i mnnc s-i vorbeasc i privesc totul ca
posibil de a fi ndreptat. Cei vinovai sunt concentrai,
adunndu-i toate forele strns n interior i pregtindu-se
pentru lupt.
Richie s-a ntins ca s dea drumul la camera video i a
zis:
Detectivul
Kennedy
i
detectivul
Curran
l
intervieveaz pe Conor Brennan. Interviul a nceput la 4.43
seara.
Am citit foaia cu drepturile, Conor le-a semnat fr s se
uite, s-a lsat pe spate i i-a ncruciat braele. n ceea ce-l
privea, noi eram gata.
Oh, Conor, am zis eu lsndu-m pe spate n scaun i
agitndu-mi capul cu tristee. Conor, Conor, Conor. i eu
care credeam n urm cu dou nopi c ne nelegeam att
de bine.
M-a privit i i-a inut gura nchis.
N-ai fost cinstit cu noi, amice.
Asta a trimis un fior de fric pe faa lui, prea energic
pentru a-l ascunde.
Ba am fost.
Nu, n-ai fost. Ai auzit vreodat despre adevrul, tot
adevrul i numai adevrul? Ne-ai dezamgit cel puin la
una dintre astea. Zu, de ce te-ai apuca s faci asta?
Nu tiu despre ce vorbeti.
Gura i s-a nchis ntr-o linie dur, dar nc avea ochii fixai
pe mine. i era fric.
Richie, tolnit lng peretele de sub camera de filmat, a
plescit din limb a repro.
S ncepem cu asta: ne-ai dat impresia c, pn luni
437

seara, cel mai aproape de familia Spain ai ajuns prin


intermediul binoclului, am continuat eu. Nu te-ai gndit c
ai fi putut s menionezi c ai fost cei mai buni prieteni de
cnd erai mici?
Pe pomei i-a aprut o roeal slab, ns n-a clipit. Nu de
asta i era fric.
Nu era treaba voastr.
Am oftat i am dat din deget la el.
Conor, tii foarte bine. Ai vorbit despre asta, e treaba
noastr acum.
i care e diferena? a subliniat Richie. Trebuia s tii c
Pat i Jenny au fotografii, omule. N-ai fcut dect s ne
ntrzii cteva ore i s ne enervezi.
Colegul meu spune adevrul. Poate i aminteti asta
data viitoare cnd eti tentat s ne freci pe-aici?
Ce face Jenny? a ntrebat Conor.
Am pufnit.
Ce e cu tine? Dac erai att de preocupat de
sntatea ei, ai fi putut doar, tiu i eu?, s n-o njunghii pe
biata femeie. Sau speri c are s ncheie ea treaba pentru
tine?
Falca i s-a nsprit, dar i-a pstrat rceala.
Vreau s tiu ce face.
Iar mie nu-mi pas ce vrei. Uite ce, totui. Avem
cteva ntrebri pentru tine. Dac rspunzi ca un biat
drgu, fr alte porcrii, atunci poate c o s fiu ntr-o
stare mai bun i o s vreau s-i spun. Pare destul de
corect?
Ce vrei s tii?
S ncepem cu chestii uoare. Spune-ne despre Pat i
Jenny din vremea cnd erai toi puti. Cum era Pat?
A fost cel mai bun prieten meu de cnd aveam
paisprezece ani. Probabil, tii asta deja.
Niciunul dintre noi n-a rspuns.
A fost adevrat. Asta e tot. Cel mai adevrat prieten
pe care l-am avut vreodat. i plcea rugby-ul, i plcea s
rd, l plcea s-i petreac timpul cu prietenii, i plcea
majoritatea oamenilor. Pe el l plcea toat lumea. Muli tipi
438

populari sunt onaniti la vrsta aia, dar pe Pat nu l-am


vzut niciodat s fie ticlos cu nimeni. Poate toate astea
nu vi se par ceva special. Dar sunt.
Richie arunca un plicule de zahr n aer i-l prindea.
Ai fost apropiai, da?
Brbia lui Conor a artat de la Richie la mine.
Voi suntei parteneri. Asta nseamn c trebuie s fii
pregtii s avei ncredere unul n altul n privina vieilor
voastre, nu?
Richie a prins pliculeul i a rmas tcut, lsndu-m pe
mine s rspund.
Asta fac partenerii buni. Da.
Atunci, tii cum eram Pat i cu mine. I-am zis nite
chestii. Cred c m-a fi implicat dac n-ar fi aflat altcineva,
ns i le-am zis oricum.
i pierduse ironia, dac fusese acolo. Sclipirea de
nelinite aproape m-a fcut s sar din scaun i s nconjor
din nou camera.
Ce fel de chestii?
Cred c glumeti. Chestii de familie.
M-am uitat la Richie am fi putut s aflm din alt parte,
dac trebuia , ns ochii lui erau pe Conor.
Haide s vorbim despre Jenny. Cum era pe-atunci?
Faa lui Conor s-a nmuiat.
Jenny, a zis el cu blndee. Era ceva special.
Da, am vzut fotografiile. Nu era nimic ru acolo.
Nu asta vreau s spun. Intra ntr-o ncpere i fcea
lucrurile s fie mai bune. ntotdeauna voia ca totul s fie
minunat, toat lumea s fie fericit, i tia ntotdeauna s
fac ce trebuia. Avea atingerea asta. N-am mai vzut
niciodat aa ceva. Cum ar fi cnd eram toi la o discotec,
una dintre chestiile alea pentru minori, iar Mac tipul cu
care obinuiam s ne petrecem timpul ddea trcoale
unei fete, dansa n jurul ei i ncerca s-o fac s danseze cu
el. i ea a fcut faa aia la el i a spus ceva, nu tiu ce, dar
ea i prietenele ei s-au prpdit de rs. Mac s-a ntors la noi
rou ca focul. Devastat. Fetele nc l artau cu degetul i
chicoteau. l vedeai c voia s intre n pmnt de ruine. i
439

Jenny s-a ntors spre Mac, i-a ntins minile i a zis: mi


place melodia asta, ns Pat o urte. Vrei s dansezi cu
mine? Te rog? i s-au dus s danseze, iar urmtoarea
chestie pe care mi-o amintesc e Mac zmbitor, Jenny
rznd la ceva ce spunea el, distrndu-se amndoi de
minune. Asta le-a nchis gura fetelor. Jenny era de zece ori
mai frumoas dect orice femeie, n orice zi.
Asta nu-l deranja pe Pat?
C dansa Jenny cu Mac?
Aproape a rs.
Nee. Mac era cu un an mai mic. Copil gras cu pr
prost. i, oricum, Pat tia ce fcea Jenny. A spune chiar c
o iubea i mai mult fiindc fcea asta.
Acea moliciune infiltrat n vocea lui. Suna ca vocea unui
ndrgostit, o voce pentru lumin slab i muzic lin i
curgtoare, pentru o singur asculttoare. Fiona i Shona
avuseser dreptate.
Pare o relaie bun.
Erau frumoi, a rostit simplu Conor. Un singur cuvnt
pentru asta. tii cum e cnd eti adolescent, cnd tot
timpul i se pare c ntreaga lume e un rahat? Ei doi i
ddeau speran.
Asta e minunat, am zis eu. Serios.
Richie a nceput s se joace din nou cu pliculeul de
zahr.
Ai ieit cu sora lui Jenny, Fiona, da? Cnd aveai ct?
Optsprezece ani?
Da. Doar pentru cteva luni.
De ce v-ai desprit?
Conor a ridicat din umeri.
N-a mers.
De ce nu? Era nesuferit? N-aveai nimic n comun? Nu
sttea?
Nu. Ea a rupt relaia. Fiona e grozav. Ne-am neles
grozav. Pur i simplu, n-a mers.
Ei, m rog, a intervenit Richie sec prinznd zahrul,
neleg de ce. Dac erai ndrgostit de sora ei
Conor a rmas nemicat.
440

Cine a zis asta?


Ce conteaz?
Conteaz pentru mine. Fiindc e o porcrie.
Conor, am zis eu avertizndu-l. i aminteti
nelegerea noastr?
Arta ca i cum ar fi vrut s ne trag uturi n dini, ns
dup o clip a spus:
N-a fost cum faci tu s par.
i dac sta nu era un motiv, atunci cel puin era doar la
un pas distan. N-am putut s m mpiedic s m uit la
Richie, dar el aruncase zahrul prea departe i fandase
dup el.
Da? am vrut eu s tiu. Cum fac s par?
Ca i cum am fost vreun ticlos care a ncercat s se
vre ntre cei doi. N-am fost. Dac a fi putut s aps un
buton i s-i despart, n-a fi fcut-o niciodat. Altceva, ce
am simit, asta a fost treaba mea.
Poate, am zis eu.
Am fost mulumit de sunetul vocii mele, lene, amuzat.
Pn a aflat Jenny, oricum. A aflat, nu?
Conor a roit. Dup toi anii tia, ar fi trebuit s se fi
vindecat.
Nu i-am zis niciodat nimic.
Nici nu trebuie. Jenny a ghicit. Aa fac femeile, fiule.
Cum s-a simit n legtur cu asta?
Habar n-am.
Te-a tratat cu refuz? Sau s-a bucurat de atenie, a
flirtat cu tine dezinteresat? I-ai furat vreodat un pupic i o
mbriare cnd nu se uita Pat?
Conor i-a ncletat pumnul pe mas.
Nu. i-am zis. Pat era cel mai bun prieten al meu. iam spus, ei doi se potriveau. Crezi c vreunul dintre noi, eu
sau Jenny, ar fi fcut asta vreodat?
Am rs cu voce tare.
Of, Doamne, da. Am fost i eu adolescent. Mi-a fi
vndut propria mam pentru un pic de .
Tu poate. Eu nu.
Foarte onorabil din partea ta, am adugat eu doar cu o
441

sclipire de zmbet. Dar Pat n-a neles c tu doar o adorai


de la distan, nu-i aa? i-a spus ce credea despre ce
simeai tu pentru Jenny. Vrei s ne relatezi versiunea ta
despre ce s-a ntmplat?
Ce mai vrei? V-am zis c i-am omort. Toate astea, de
pe vremea cnd eram copii, n-au avut nimic de-a face cu ce
s-a ntmplat acum.
Degetele i s-au albit.
i aduci aminte ce i-am zis? am ntrebat eu cu
rceal. Ne place s decidem singuri ce e relevant. Deci,
haide s auzim ce s-a ntmplat ntre tine i Pat.
Falca i s-a micat, dar i-a pstrat controlul.
Nu s-a ntmplat nimic ru. Eram acas ntr-o dupamiaz, la cteva zile dup ce Fiona s-a desprit de mine,
i Pat a trecut pe-acolo i a zis: Haide s mergem la o
plimbare. tiam c se ntmplase ceva avea faa aia
sumbr, nu se uita la mine. Ne-am dus pe plaj i el m-a
ntrebat dac Fiona m-a prsit fiindc eram ndrgostit de
Jenny.
Uau, a exclamat Richie fcnd o fa ca i cum ddea
napoi. Ciudat.
Crezi? Era foarte suprat. i eu la fel.
Un tip reinut Pat, nu? am spus eu. n locul lui, te-a fi
pocnit s-i scot dinii.
Am crezut c, probabil, o s-o fac. Eram OK cu asta.
M gndeam c o meritam. ns Pat nu era genul care s-i
piard cumptul vreodat. Doar a continuat: tiu muli tipi
care o plac. Nu-i nvinovesc. Nicio problem, ct timp
pstreaz distana. Dar tu Iisuse, omule, nici prin cap nu
mi-a trecut s-mi fac griji n legtur cu tine.
i tu ce i-ai spus?
Ce i-am zis i ie. C mai bine mor dect s m bag
ntre ei. C nu i-a spune niciodat lui Jenny. Nu voiam
dect s gsesc o alt fat, s fiu ca ei doi, s uit c am
simit asta vreodat.
Umbra vechii pasiuni din vocea lui sugera c fiecare
cuvnt era adevrat, fie c l credeam, fie c nu.
Am ridicat o sprncean.
442

i asta a fost tot? Serios?


A durat ore. Plimbndu-ne n sus i n jos pe plaj,
discutnd. Oricum, sta e esenialul.
i Pat te-a crezut?
El m cunotea. Spuneam adevrul. M-a crezut.
i apoi?
Pe urm ne-am dus la bar. Ne-am mbtat, am plecat
proptindu-ne unul de altul pe drumul spre cas. Spunnd
toate rahaturile pe care le spun bieii n nopi ca aia. Te
iubesc, omule, nu la modul gay, dar te iubesc. tii c a
face orice pentru tine, orice Nelinitea aia a trecut prin
mine, cumplit de data asta.
i totul n grdin era din nou trandafiriu.
Da. S dea naiba dac nu. Civa ani mai trziu i-am
fost cavaler de onoare lui Pat. Sunt naul Emmei. Verificai
documentele dac nu m credei. Ai convingerea c Pat mar fi ales dac ar fi crezut c ncercam s fiu mpreun cu
soia lui?
Oamenii fac lucruri ciudate, amice. Altfel, eu i
partenerul meu de-aici am rmne fr loc de munc. Dar o
s te cred pe cuvnt. Cei mai buni prieteni din nou,
camarazi de arme, toate bune. i apoi, cu civa ani n
urm, prietenia s-a stricat. Am vrea s auzim versiunea ta
despre ce s-a ntmplat acolo.
Cine a zis c s-a stricat?
I-am zmbit.
Devii previzibil, amice. A: noi punem ntrebri. B: nu ne
dezvluim sursele. i C: tu ai zis, printre altele. Dac ai fi
fost nc n prietenii cu familia Spain, n-ar fi fost nevoie s-i
nghee oule pe un antier de construcii ca s vezi ce
fceau.
Din cauza nenorocitului luia de loc, a precizat Conor
dup o clip. Ocean View. mi doresc din suflet s nu fi auzit
niciodat de el.
n vocea lui era un curent subteran nou, turbat.
Am tiut imediat. Chiar de la nceput. Poate cu trei ani
n urm, nu mult timp dup ce s-a nscut Jack, m-am dus
ntr-o sear pe la Pat i Jenny, pentru cin nchiriaser pe 443

atunci csua aia n ora, la Inchicore. Locuiam la zece


minute deprtare, i vizitam tot timpul. Am ajuns acolo i
erau n al noulea cer amndoi. nc din u mi-au fluturat
broura asta cu casele: Uite! Uit-te la asta! Am pltit
avansul n dimineaa asta, mama lui Jenny a rmas cu
copiii, ca s putem s stm la coad peste noapte la ua
agentului imobiliar. Am avut numrul de ordine zece, am
apucat una exact cum ne-am dorit! Mureau s cumpere
undeva nc de cnd s-au logodit, aa c eram gata s fiu
ncntat pentru ei, da? ns m-am uitat la brour, i
proprietatea era n Brianstown. Nu auzisem de asta. Suna
ca unul dintre adposturile alea de sub pmnt din
pustietate, pe care dezvoltatorul le numise dup copilul lui
sau dup el nsui, jucndu-se de-a micul mprat. i
spunea ceva de genul La doar patruzeci de minute de
Dublin, doar c am aruncat o privire pe hart i e aa doar
dac ai elicopter.
Departe de Inchicore. Gata cu invitaiile la cin o dat
la cteva zile.
Nu asta era problema. Ar fi putut s gseasc undeva
n Galway, i m-a fi bucurat pentru ei, ct timp avea s-i
fac fericii.
Ceea ce ei credeau c o s se ntmple cu locul sta.
Nu era niciun loc. M-am uitat mai atent la broura
asta, i alea nu erau case. Ci modele. ntreb: Mcar e
construit proprietatea? i Pat rspunde: O s fie cnd ne
mutm acolo.
Conor a cltinat din cap, cu un col de gur strmb.
Ceva se schimbase. Portul Sfrmat dduse nval n
conversaia asta ca o rafal de vnt, fcndu-l pe fiecare
dintre noi s fie tensionat i atent.
Richie a pus pliculeul de zahr deoparte.
Mizndu-i ani din via pe un cmp n mijlocul
pustietii, a conchis el.
Deci erau optimiti, am spus eu. Asta e o chestie bun.
Da? Eti optimist, apoi o iei razna de tot.
Nu credeai c erau destul de mari ca s ia singuri
decizia asta?
444

Ba da. Credeam. Aa c mi-am inut fleanca. Am zis:


Felicitri, sunt ncntat pentru voi, abia atept s vd
locul. Am dat din cap i am zmbit ori de cte ori s-a vorbit
despre asta, cnd Jenny mi-a artat buci de material
pentru perdea, cnd Emma a desenat cum avea s arate
camera ei. Am vrut s fie minunat. M-am rugat s fie tot cei doriser vreodat.
Dar n-a fost.
Cnd casa a fost gata, m-au adus amndoi ca s vd
locul. O duminic, mai exact cu o zi nainte s semneze
contractele finale. Cu doi ani n urm un pic mai mult,
fiindc era var. Era cald, o cldur lipicioas timp noros,
i norul presa aerul peste tine. Locul era
Un sunet sumbru, care ar fi putut s fie un rs.
Ai vzut. Era mai bine atunci nu apruser
buruienile i nc se muncea la greu, aa c cel puin nu
arta a cimitir totui, nu era un loc unde cineva ar fi vrut
s triasc. n timp ce ieeam din main, Jenny a zis:
Uite, se vede marea! Nu e superb? Am rspuns: Da,
grozav panoram, dar nu era. Apa prea murdar,
vscoas. Ar fi trebuit s vin o briz dintr-acolo, s ne
rcoreasc, ns aerul prea mort. Casa era destul de
drgu, dac i place Stepford, dar chiar peste drum erau
movilie de pmnt i un buldozer. ntregul loc arta al
naibii de terifiant. M fcea s vreau s m ntorc i s plec
ct de repede puteam, s-i trag pe Pat i Jenny dup mine.
i ei? Erau destul de fericii? a ntrebat Richie.
Conor a ridicat din umeri.
Aa prea. Jenny a zis: Au s termine construcia de
peste drum n doar cteva luni. Nu mi se prea, ns miam inut gura. Ea a adugat: O s fie att de minunat. Cei
de la Ipotec ne-au oferit 110 la sut, aa c o s putem s
mobilm. M gndeam la o tem maritim pentru
buctrie, fiindc merge cu marea. Nu crezi c ar fi frumos
o tem maritim? Am rspuns: S-ar putea s fie mai sigur
s luai doar 100, i s mobilai mai trziu. Jenny a rs
suna fals, dar s-ar fi putut s fi fost doar din cauza modului
n care aerul turtea totul i a zis: Oh, Conor, relaxeaz-te.
445

Ne permitem. Deci n-o s cheltuim att de mult, oricum, n


apropiere e pustietate. Vreau ca totul s fie drgu. Am
replicat: Spun doar c ar fi mai sigur. Pentru orice
eventualitate. Poate n-ar fi trebuit s zic nimic, ns locul
la M-am simit ca atunci cnd un cine mare st cu ochii
pe tine, ncepnd s se apropie, i tii c trebuie s scapi
chiar imediat de al dracului de-acolo. Pat doar a rs i a
spus: Omule, tii ct de repede crete preul proprietilor?
Nici mcar nu ne-am mutat nc i casa deja valoreaz mai
mult dect pltim. Oricnd ne hotrm s vindem, o s
ieim n profit.
Am zis, din voce simindu-se o not pompoas:
Dac ei erau nebuni, atunci aa a fost tot restul rii.
Nimeni n-a vzut criza venind.
Conor a ridicat din sprncean.
Crezi?
Dac ar fi fcut-o cineva, ara n-ar fi n mizeria asta.
A ridicat din umeri.
N-am nicio idee despre chestiile financiare. Sunt doar
web designer. Dar am tiut c nimeni n-are s vrea mii de
case n mijlocul pustietii. Oamenii au cumprat doar
fiindc li s-a spus c n timp au s poat s le vnd la pre
dublu i s se mute ntr-un loc decent. Cum am zis, oi fi eu
idiot, ns tiu c o schem piramidal rmne, pn la
urm, fr fraieri.
Pi, uit-te la Alan Greenspan65.
Conor ncepea s m enerveze fiindc avusese dreptate
i fiindc Pat i Jenny avuseser tot dreptul s cread c el
greea.
E uor s ai dreptate retroactiv, amice. N-ai fi murit s
fii un pic mai pozitiv cu prietenii ti.
Vrei s spui s le mai dau un pic de rahat? Primiser
deja o grmad. Bncile, dezvoltatorii, guvernul: Haidei,
65 Economist american, fost preedinte al Rezervei Federale a Statelor
Unite (19872006). S-a sugerat c una dintre principalele cauze a crizei
creditelor ipotecare subprime a fost politica flexibil i uor accesibil
de acordare a mprumuturilor de ctre Rezerva Federal n timpul
mandatului lui Greenspan (n.tr.).
446

cumprai, cea mai bun investiie a vieilor voastre


Richie a fcut ghem pliculeul de zahr i l-a aruncat n
coul de gunoi cu un fonet ascuit.
Dac mi-a fi vzut cei mai buni prieteni alergnd spre
stnc, i eu a fi zis ceva, a spus el. Poate c nu i-a fi
oprit, dar s-ar putea s nu fi fost chiar aa ocat de cdere.
Cei doi se uitau la mine ca i cum erau de aceeai parte,
iar eu eram la din afar. Richie doar l nghiontea pe Conor
cu privire la ce-i fcuse criza lui Pat, dar gndea la fel.
Continu, l-am ndemnat eu pe Conor. Ce s-a ntmplat
apoi?
Falca lui Conor s-a micat. Memoria i se nvrtea mai
strns i mai strns.
Jenny ea a urt mereu certurile a zis: Ar trebui s
vezi ct de mare e grdina din spate! Ne gndim s lum
un tobogan pentru copii i vara s facem grtare poi s
rmi la noi dup, aa c n-o s fii nevoit s-i faci griji c
bei cteva doze Att c n momentul la s-a ntmplat
accidentul la uria de peste drum. A fost ca i cum un
ntreg balot de ardezie ar fi czut din vrful schelei. Am
srit toi ct colo. Cnd ne-am revenit, am ntrebat: Suntei
siguri de asta. Da? Pat a rspuns: Da. Suntem. i, n plus,
avansul e nerambursabil.
Conor a cltinat din cap.
ncerca s fac o glum. Am replicat: D-l dracu de
avans. nc putei s v rzgndii. i Pat a izbucnit la
mine. A ipat: D-o dracului! Nu poi s te prefaci c eti
fericit pentru noi? i sta nu era deloc Pat cum am zis, el
nu-i pierdea niciodat cumptul. Aa c am tiut c se
gndise bine, bine de tot. Am zis: Chiar vrei casa asta?
Doar spune-mi asta. El a spus: Da. Mi-am dorit-o
dintotdeauna. tii asta. Doar fiindc tu eti fericit s
nchiriezi vreo garsonier pentru tot restul vieii tale Am
replicat: Nu. Nu o cas. Casa asta. O vrei? Mcar i place?
Sau o cumperi doar fiindc aa trebuie? Pat a rspuns: Nu
e perfect. tiu deja al naibii de bine. Ce dracu vrei s
facem? Avem copii. Cnd ai familie, i trebuie o cas. Ai o
problem tu cu asta?
447

Conor i-a trecut o mn peste falc, destul de apsat ca


s lase o dung roie.
ipam. Unde am crescut noi, o jumtate de duzin de
boorogi ar fi scos pn atunci nasul pe u. Acolo, nimic
nici mcar nu se micase. Am zis: Dac nu poi s cumperi
ceva ce vrei de fapt, atunci continu s nchiriezi pn
poi. Pat a spus: Dulce Iisuse, Conor, nu aa merge!
Trebuie s ajungem pe scara proprietii! Am ntrebat:
Aa? Intrnd ntr-un milion de kilometri de datorii ca s te
ngropi ntr-un loc unde s-ar putea s nu poi s trieti
decent? Ce se ntmpl dac se schimb vntul i rmi
blocat n asta? Jenny m-a prins de cot i a zis: Conor, e n
regul, jur pe Dumnezeu c e! tiu c doar ncerci s ai
grij de noi, ns eti complet de mod veche. Toat lumea
face asta zilele astea. Toat lumea.
A rs, un singur sunet uscat.
Ea zicea c asta nsemna ceva. Aa s-a terminat
cearta, i cu asta basta. Nu-mi venea s cred ce auzeam.
Avea dreptate, a roit Richie ncet. Ci din generaia
noastr au fcut exact la fel? Mii, omule. Mii i mii.
i? Cui i pas ce face restul lumii? Cumprau o cas,
nu un tricou. Nu o investiie. O cas. Dac lai pe alii s
decid ce trebuie s crezi despre asemenea lucruri, dac
respeci moda doar fiindc e trendy, atunci cine eti? Cnd
gloata o s-i schimbe mine direcia, tu doar lai deoparte
ce gndeti i o iei de la nceput fiindc aa au zis alii? Ce,
tu eti mai prost? Nu reprezini nimic? Eti nimeni n drum?
Furia asta, dens i rece ca o piatr. M-am gndit la
buctria distrus i plin de snge.
Asta i-ai zis lui Jenny?
N-am putut s spun nimic. Pat trebuie c-mi vzuse
asta pe fa , a zis: E adevrat, omule. ntreab pe oricine
din ar: 99 la sut din ei au s confirme c facem ce
trebuie.
Acel rs aspru din nou.
Sttea acolo cu gura deschis, holbndu-se. N-am
putut Pat nu era niciodat aa. Niciodat. Nici cnd
aveam aisprezece ani. Da, uneori mai trgea un fum sau
448

un joint doar fiindc aa fcea toat lumea de la petrecere,


ns n sinea lui tia cine era. N-ar fi fcut nimic complet
nebunesc, s se urce ntr-o main cu ofer beat sau
altceva de genul sta doar fiindc cineva ncerca s-l
preseze. i uit-te la el, blestemat de om n toat firea,
behind despre cum Aa face toat lumea!
i tu ce-ai zis?
Conor a cltinat din cap.
Nu era nimic de zis. tiam deja asta. Cei doi nu mai
aveam nicio idee cine erau. Nu mai erau oameni cu care
voiam s am de-a face. Am ncercat oricum idiotul
dracului. Am ntrebat: Ce dracu s-a ntmplat cu voi doi?
Pat a rspuns: Am crescut. Asta s-a ntmplat. Aa e cnd
eti adult. Joci dup reguli. Am replicat: Nu, s dea dracu
dac e. Cnd eti adult, gndeti cu capul tu. Eti smintit?
Eti zombi? Ce eti? Ne rfuiam ca i cum eram pe cale s
ne lum la pumni. Credeam c am fi fcut-o. Intuiam c o
s-mi trag un pumn n orice clip. Dar Jenny m-a apucat
din nou de cot i m-a tras de-acolo, ipnd: Taci! Taci din
gur! O s strici totul. Nu pot s sufr toat negativitatea
asta nu vreau asta n apropierea copiilor, nu vreau asta
nicieri n apropierea noastr, nu vreau asta! E o tmpenie.
Dac ncepe toat lumea s gndeasc la fel ca tine, toat
ara ajunge la toalet, i atunci o s fim n necaz. Atunci o
s fii fericit?
Conor i-a trecut din nou repede o mn peste gur. Lam vzut mucndu-i palma.
Plngea. Am nceput s spun ceva, nici mcar nu tiu
ce, ns Jenny i-a acoperit urechile i a plecat repede pe
drum. Pat s-a uitat la mine ca i cum eram o mizerie. A zis:
Mulumesc, omule. Bun treab. i s-a dus dup ea.
i tu ce-ai fcut?
Am plecat. M-am plimbat cteva ore prin rahatul la
de proprietate, cutnd ceva care s m fac s-l sun pe
Pat i s zic: mi pare ru, omule, am greit grav. Locul
sta o s fie un paradis. N-am gsit dect i mai mult
rahat. n cele din urm, mi-am sunat cellalt prieten, ca s
m ia de-acolo. N-am mai avut veti de la ei. Nici n-am
449

ncercat s intru n contact cu ei.


Hmm, am murmurat eu.
M-am aplecat din nou n scaun, ciocnindu-m cu pixul
peste dini, i m-am gndit la asta.
Cred c am mai auzit de prietenii stricate de la nite
chestii ciudate, da. Dar de la evaluarea proprietii?
Vorbeti serios?
S-a dovedit c am avut dreptate, nu?
Asta te-a fcut fericit?
Nu. Mi-ar fi plcut la nebunie s m fi nelat.
Fiindc ineai la Pat. Ca s nu mai vorbim de Jenny.
ineai la Jenny.
La tuspatru.
Mai ales la Jenny. Nu, stai! N-am terminat. Sunt doar
un simplu om, Conor. ntreab-l pe partenerul meu aici de
fa, o s-i spun. Caut ntotdeauna cea mai simpl soluie
i, de obicei, se dovedete a fi cea corect. Aa c m
gndesc c s-ar putea s te fi certat cu familia Spain din
cauza alegerii lor n ceea ce privete casa i mrimea
ipotecii, i viziunea lor asupra lumii, i orice altceva ai zis
am pierdut irul, poi s-mi reaminteti mai trziu. Dar e
mult mai simplu, avnd n vedere contextul, ca voi, bieii,
s v fi certat fiindc tu nc erai ndrgostit de Jenny
Spain.
Nici mcar nu s-a pus vreodat problema. N-am mai
vorbit despre asta dup acea singur dat, cnd a rupt
Fiona relaia cu mine.
Deci nc erai ndrgostit de ea.
N-am mai cunoscut niciodat pe cineva ca ea, a zis
dup o clip Conor, linitit i cu o und de durere n glas.
De asta prieteniile tale cu fetele nu dureaz. Este?
Nu-mi consum ani din via cu ceva ce nu vreau.
Indiferent cine mi-ar zice c ar trebui. I-am vzut pe Pat i
Jenny. tiu cum arat ceva adevrat. De ce a cuta
altceva?
Aadar, ncerci s-mi spui c nu n legtur cu asta vai certat.
O sclipire a ochilor mijii, dezgustai, cenuii.
450

N-a fost asta. Crezi c l-a fi lsat pe vreunul dintre ei


s ghiceasc?
Au ghicit mai nainte.
Fiindc eram mai tnr. Pe-atunci nu eram bun la
ascuns chestii.
Am rs tare.
Doar o mare carte deschis, da? Se pare c Pat i
Jenny n-au fost singurii care s-au schimbat cnd au crescut.
Am mai mult judecat. Am mai mult control. Nu mam transformat n alt persoan.
Asta nseamn c nc eti ndrgostit de Jenny?
N-am mai vorbit cu ea de ani.
Asta era o ntrebare cu totul diferit, ns ambele puteau
s atepte.
Poate c nu. Dar ai vzut-o destul din mica ta
ascunztoare. Cum a nceput asta, dac tot am ajuns aici?
M-am ateptat ca Brennan s se eschiveze de la asta,
ns a rspuns repede i uor, ca i cum se bucura c
ntrebasem. Orice subiect era mai bun dect cel despre
sentimentele lui pentru Jenny Spain.
Aproape din ntmplare. Lucrurile nu mergeau grozav
la sfritul anului trecut. Activitatea se stinsese. Era
nceputul crizei nimeni n-o spunea la ora aia. Ai fi fost un
trdtor de ar dac observai, dar eu am tiut. Liberprofesionitii ca mine au fost primii care au simit-o. Eram
cam lefter. A trebuit s m mut din apartament ntr-o
garsonier de rahat probabil ai vzut-o. Nu?
N-a rspuns niciunul dintre noi Richie sttea nemicat
n colul lui i se pierdea n fundal, lsndu-mi totui o
imagine clar.
Colul gurii lui Conor s-a strmbat.
Sper c v-a plcut. nelegei de ce nu stau aco