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Clasificacin de las rocas

Instituto de Geociencias (CSIC-UCM)


Las rocas pueden ser clasificadas en tres grandes

rados y, sobre todo, las areniscas pueden ser

grupos: rocas sedimentarias, rocas gneas y rocas

utilizados, si sus caractersticas de durabilidad son

metamrficas.

buenas, como piedra de construccin.

1.Rocas sedimentarias

Las arcillas son utilizadas en muchas facetas de la


vida

coti-

diana.

uso

viento,

Tambin se utilizan como materia prima para la

Tambin

se

acumulacin

el

partir

incluyen
de

hielo
de

un

en

esta

materiales

depositadas

fluido

acuoso.

definicin

inorgnicos

la

como

material

en

construccin para fabricar ladrillos y cermicas.

agua,

como

materiales como consecuencia de la accin del


el

utilizan

medicinal

cosmtica.

qumicamente

Se

Tienen

Rocas originadas por el trasporte y deposicin de

de

construccin de muros de tapiales y adobes y para


la fabricacin de piezas de alfarera tradicional, de
loza

de

porcelana.

Por

sus

pro-

piedades

caparazones secretados por organismos. Las rocas

impermeabilizantes se usan para la absorcin de

sedimentarias se dividen a su vez en detrticas y

productos contaminantes, para el filtrado en la

no detrticas.

industria, etc.

1.1.

Rocas sedimentarias detrticas

Son las formadas a partir de la sedimentacin de


fragmentos de otras rocas despus de una fase de
transporte. La clasifi- cacin de estas rocas se basa
en los tamaos y la forma de los fragmentos que
las componen.
As las rocas con fragmentos grandes (mayores de
2mm)

re- dondeados

sonlos

conglomerados,

mientras quesi son angu- losos se llaman brechas.


Cuando

los

fragmentos

estn

sueltos

son
Arenisca

sedimentos que se denominan gravas. Las areniscas


po- seen granos de tamao intermedio (entre 0.06
y 2 mm) visibles a simple vista o con microscopio ptico y los limos y arci-

llas presentan un tamao de grano muy pequeo


(inferiores a
0.06 mm), slo visibles con microscopios electrnicos.

Las

gravas

son

utilizadas

como

ridos

en

construccin, prin- cipalmente para la fabricacin


del hormign. Los conglome-

Arcillas

1.2.

Rocas sedimentaras no detrticas

Son formadas a partir de la precipitacin de


determinados compuestos qumicos en soluciones
acuosas o bien por acu- mulacin de substancias
de origen orgnico. Un tipo muy comn es la roca
Conglomerado

caliza, formada en su mayor parte por la

precipitacin

de

carbonato

clcico

por

la

acumulacin de fragmentos esquelticos (corales,


gasterpodos, ostrco- dos, etc.). En estas rocas es

Caliza con
fsiles

frecuente observar la presencia de estos restos


que constituyen los fsiles. Una variedad de caliza
es la toba calcrea, muy porosa y con abundantes
res- tos vegetales que se origina en los ros cuando
el

carbonato

de

calcio

precipita

sobre

la

vegetacin. Las dolomas es otro tipo de roca que


se diferencia de la anterior por tener en su
composicin qumica, adems de carbonato y
calcio, un por- centaje alto de magnesio.
Cuando se produce la acumulacin de restos de
caparazones de organismos que construyen sus
caparazones con slice, como son las diatomeas, o
por precipitacin de la slice que lleva el agua, se
genera el slex.
Otro tipo de rocas son las rocas evaporticas que se
generan por evaporacin de aguas en medios
marinos y lagunares. La roca ms importante de
este tipo son los yesos, rocas origi- nadas por la
precipitacin de sulfato clcico.
Las calizas son un material utilizado para la
fabricacin de cemento y la cal usada en
construccin. Igualmente es un

Calizas

solidifica en la superficie da lugar a las rocas

Clasificacin de las rocas

volcnicas.

2.1.

Rocas plutnicas

material que se utiliza para la construccin de las


fachadas y revestimiento de suelos de los edificios.
El

yeso

se

utiliza

para

el

revestimiento

de

paramentos y la fabricacin de es- cayolas.


Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias no
detrti- cas llamadas organgenas ya que se originan a
partir de la acu- mulacinderestosdemateriaorgnica.
Loscarbonesproceden de restos vegetales y el petrleo
procede del plancton marino. Poseen un enorme inters

Tobas calcreas

econmico dado su poder calorfico y de creacin de


energa por su combustin.

Las rocas plutnicas se originan bajo la superficie


terrestre y por tanto, al estar sometidas a grandes

2.Rocas gneas

presiones, sus minera- les crecen muy unidos,


formando rocas densas no porosas. Su enfriamiento
es muy lento por lo que los cristales de los mine-

Son rocas generadas por el enfriamiento de una masa

rales que las forman pueden ser relativamente

lquida de composicin silicatada que procede del interior

grandes. En al- gunas ocasiones se pueden apreciar

de la Tierra. Esta masa fundida se encuentra a altas

a simple vista.

temperaturas. Cuando se enfra y solidifica durante su


ascenso hacia la superficie de la Tierra, en zonas

Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes.

cercanas a la superficie (corteza terrestre) da lugar a las

Estn compuestos por una mezcla de los minerales

rocas plutnicas, mientras que cuando se enfra y

cuarzo, feldespa- to y mica.

Clasificacin de las rocas

2.2.

Rocas volcnicas

Se originan cuando los magmas salen al exterior de


la superficie de la Tierra, dando lugar a la lava de
los volcanes, y se enfran en la superficie terrestre a
temperaturas y presiones bajas. El resultado son
rocas constituidas por una masa de cristales de
pequeo

tamao

bien

materia

amorfa

sin

cristalizar (vidrio). En ocasiones se pueden distinguir


algunos

minerales

rodeados

de

una

masa

microcristalina o amorfa.
Es comn clasificar las rocas volcnicas en funcin
Granito rosa

de

su com- posicin

qumica. Una

roca

muy

frecuente y fcil de reconocer por sus tonos oscuros


es el basalto. La riolita, por el contrario, presenta
tonos claros.

Granito

El gabro es otra roca plutnica comn, se reconoce

Basalto

por la au- sencia de cuarzo y sus tonos oscuros.


Las rocas plutnicas y principalmente las granticas
tienen una importante produccin en Espaa para
la construccin. Dado su buen comportamiento se
utilizan para la estructura y revestimiento de las
fachadas y la pavimentacin interior y exterior de
los edificios, as como en la fabricacin de encimeras de cocinas y baos. Tambin tienen un
importante uso en la industria funeraria.

Riolita

La piedra pmez o pumita tiene una composicin


muy similar a la riolita pero tiene una alta porosidad

que la hace particu- larmente esponjosa (es tan


ligera que flota en el agua). Por sus caractersticas
es utilizada en la industria como elemento filtrante y
absorbente, en cosmtica, y como polvos abrasivos
para limpieza y pulido de piezas. Se utiliza en
agricultura como aireador y por su capacidad de
retener el agua durante bastan- te tiempo.

Gabro

Clasificacin de las rocas

aplastamiento general de sus minerales que hace


que aparez- can orientados de forma plana dando
lugar a una laminacin de la roca. Este fenmeno se
denomina foliacin.
Las pizarras proceden de arcillas que han sufrido un
incremen- to bajo de temperatura y presin por
enterramiento. Presentan una estructura foliada que
se

denomina

pizarrosidad (foliacin muy

recta,

paralela y muy fina). Generalmente son oscuras y


con frecuencia contienen fsiles. Son utilizadas en
placas para techar en construccin, as como para
revestimiento de pare- des y suelos en viviendas.
Piedra pmez

El vidrio volcnico se llama obsidiana y se podra


decir que es una roca volcnica. Tiene color oscuro
y un brillo vtreo ca- racterstico. Se utiliza para
joyera y adornos. En el pasado se utilizaba para
puntas de flechas y lanzas, con un uso similar al
del slex.

Pizarra

Obsidiana

3.Rocas metamrficas
Esquisto

Las rocas metamrficas se generan a partir de rocas


prexisten- tes que, como consecuencia de sufrir un

El proceso metamrfico se realiza en estado

aumento importante de temperatura y de presin

slido,

por procesos geolgicos (ente- rramiento, intrusin

producen sin que la roca llegue a fundirse. La

de magmas, etc.), sufren reajustes. Este reajuste

mayora

ocasiona cambios en sus minerales y composicin

caracterizan por un

qu-

mica

de

forma

que

la

roca

original

(sedimentaria, gnea o me- tamrfica) se transforma


en un nuevo tipo que llamamos roca metamrfica.

es
de

decir,
las

las

transformaciones

rocas

metamrficas

se
se

El
Los

esquistos

que
tenso.

ha
Sus

sufrido

un

principales

(como el granito) pero se presentan orientados en


bandas claras y oscuras.

tener

la

sufrido

in-

foliada ms deformada que se denomina esquistosidad.


pudiera

han

roca

minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas

que

que

una
muy

un

fsiles

rocas

es

metamorfismo ms intenso. Presentan una estructura


Los

son

gneis

metamorfismo

roca

desaparecen durante el proceso metamrfico.

original

Clasificacin de las rocas

El mrmol es una roca metamrfica que procede de


la trans- formacin de rocas como la caliza y la
doloma por un incremen- to de la temperatura y
presin. Presenta un aspecto cristalino caracterstico.
El mrmol es una de las rocas o piedras ornamentales ms apreciadas, ya que al ser pulida presenta
unas carac- tersticas cromticas y decorativas muy
llamativas. Adems, tiene unas propiedades de
resistencia muy adecuadas para ser utilizada en
construccin.
La cuarcita procede del metamorfismo de areniscas
muy ricas en cuarzo y se utiliza como rido en
construccin constructiva y decorativa.
Gneis

Mrmol

Cuarcita

RECONOCIMIENTO DE ROCAS
Para poder reconocer una roca, lo primero que tienes que saber es a cul de los tres grandes grupos pertenece.
Para ello, te proponemos las siguientes claves:

GRUPO A. ROCAS GNEAS

Aspecto granudo, poroso o vtreo. Nunca dispuesta en lminas.

Roca homognea

Roca heterognea

con cristales pequeos incluidos en una pasta vtrea

formada enteramente por cristales

Color claro

Color oscuro

PUMITA

OBSIDIANA

BASALTO

GRANITO

GABRO

Poco pesada

Ligera

Pesada

Granos

Granos

Muy porosa
Flota en el agua

A veces con

minerales

Aspecto brillante

pequeos

visibles a

Con fractura

cristales

simple vista

Sin poros

minerales
visibles
Slo minerales

tpica de

visibles

De colores claros

oscuros (gris,

vidrio

de olivino

Compuesta por

negro y verde)

(verde o marrn)

cristales grises,
translcidos de
cuarzo
asociados a

Clasificacin de las rocas

GRUPO B. ROCAS METAMRFICAS


Aspecto esquistoso (en lminas), en bandas de colores o rocas homogneas de colores claros (gris o blanco), grano
fino y no porosas.

Con esquistosidad (lminas)

Sin esquistosidad

PIZARRA

ESQUISTO

GNEIS

MRMOL

CUARCITA

Roca oscura

Roca brillante

Esquistosidad

Roca masiva

Roca masiva

Sin brillo o brillo


mate

A veces se

A veces
puede

menos

sin estructura

pueden

definidas que

reconocer

las anteriores
Alternancia de

micas

sin estructura

definida

definida

Color blanco

Color blanco

Produce

No produce

contener

bandas claras y

reaccin con

reaccin con

fsiles

oscuras

cido

cido

clorhdrico

clorhdrico

GRUPO C. ROCAS SEDIMENTARIAS


No cumple las condiciones anteriores.

Formada por fragmentos (detrtica)


Fragmentos
imperceptibles

Los fragmentos se ven a simple vista

ARCILLA

ARENISCA

PUDINGAS

BREChAS

Si se acerca a

Formada por granos

Fragmentos mayores de

Fragmentos mayores

CONGLOMERADOS

los labios

de arena de tamao

hmedos se

<2 mm

2 mm de forma
redondeada

de 2 mm de forma
angulosa

adhiere
ligeramente
No formada por fragmentos (no detrtica)
CARBONATICAS

EVAPORITAS

ROCAS ORGANGENAS

CALIZA

SALES

CARBN
PETRLEO

De colores claros, gris, blanco,


rosados
Puede contener fsiles
Hace reaccin en contacto
con cido clorhdrico
Pueden tener origen orgnico

De color blanco, incoloro o carne


Algunas tiene sabor salado,
Halita
Si son blancas y sin sabor son
los yesos
Si son de color carne y
sabor amargo, Carnalita o

De color negro con zonas


brillantes a mates en donde se
aprecia en ocasiones la
presencia de restos vegetales
Es blando y mancha de
negro las superficies que
toca