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Introduccin a los crudos pesados

1.1caracteristicas y propiedades de los crudos pesados


y extrapesados
Una de las caractersticas de los crudos es la fluidez o viscosidad, representada
tambin indirectamente por la densidad o gravedad especfica (expresada
internacionalmente mediante API). En la escala API, los crudos extrapesados
caen en el rango (0,0 - 9,9) API y los pesados en el rango (10 - 21,9) API.
En la escala de viscosidad en cp, estos crudos tienen una viscosidad entre
1.200 y 95.000 cp. Si se considera que el agua tiene, aproximadamente, 1
centipoise de viscosidad, se apreciar la poca fluidez de estos crudos. La
viscosidad es muy importante en el tratamiento y manejo del crudo, desde el
yacimiento hasta el fondo del pozo, de aqu a la superficie, y luego en el
transporte e instalaciones de refinacin. Por tanto, para hacerlos ms fluidos y
manejables requieren calentamiento o diluentes.
Adems, otras caractersticas de estos crudos, es que tienen un alto contenido
porcentual de azufre. De igual manera pueden tener un apreciable contenido
de sal y tambin contienen metales (nquel, vanadio y otros). A veces pueden
tener tambin cierta cantidad de sulfuro de hidrgeno, que tambin es muy
corrosivo y venenoso.
Todo esto hace que la refinacin de estos crudos requiera mtodos y
tratamientos especiales para mejorar su calidad y obtener los resultados
deseados de comercializacin.
Por otro lado, cabe resaltar que desde hace muchos aos se conoce la
existencia de estos yacimientos de crudos pesados y extrapesados que hoy
atraen la atencin de los petroleros del mundo. Tal es el caso de la Faja del
Orinoco aqu en Venezuela, como tambin reas de petrleos pesados y
extrapesados en California, Canad, Mxico y otros sitios. Las razones por las
que estos crudos no se explotaban anteriormente, se deben principalmente a
sus caractersticas y al hecho de que mejores tipos de crudos se obtenan sin
mayores inconvenientes y en abundancia. Otra razn por la que comenzaron a
explotarse las reas contentivas de crudos pesados, es que las reservas hasta
ahora contabilizadas no son suficientes para el futuro, por lo tanto, las reas ya
conocidas de petrleos pesados y extrapesados empezaron a tener
importancia mundial y a ser estudiadas y evaluadas detalladamente.
Para finalizar, cabe decir que los mtodos de explotacin de crudo pesado
representan un verdadero reto para los productores de petrleo, sin embargo,
mediante la nueva tecnologa se han creado tcnicas innovadoras de
perforacin, terminacin, estimulacin y aunado con una vigilancia rutinaria de
los pozos contribuyen para que los yacimientos de petrleo pesado se
conviertan en activos rentables.
Yacimientos de crudos pesados y extrapesados

Con el pasar del tiempo y con el dficit energtico que afronta el mundo hoy en
da, los yacimiento de petrleo pesados poseen un peso preponderante, al
estar asociados a stos las reservas ms grandes del planeta,
aproximadamente existen 6 trillones de barriles de petrleo pesado en sitio, lo
que es equivalente al triple de las reservas de petrleo y gas convencional. Por
ste hecho el estudio de yacimientos de petrleo pesado es de gran
importancia y ser el tema a tratar en sta publicacin.
Si bien existen muchos factores que indican y manejan el comportamiento de
un yacimiento como es el caso de la presin, hay parmetros como la densidad
y la viscosidad; a mayor viscosidad y densidad el petrleo ser ms pesado.
La viscosidad a condiciones de yacimiento, es unas de las medidas ms
importantes para la produccin de hidrocarburos, ya que nos indica que tan
fcil se mover o fluir el petrleo, adems de que la viscosidad vara con la
temperatura y es por ello que hay que tener claro las caractersticas del
yacimiento.
La densidad, es otra variable que define al tipo de crudo, sta varia poco con la
temperatura y su unidad de medida son los grados API ( American petroleum
institute ), y se relaciona con la gravedad especfica.
API= 141,5/GEo 131,5
Siendo GEo, la gravedad especfica del petrleo.
Mientras ms denso es el crudo, ms bajo son sus grados API.
Cuando una roca madre generadora de petrleo, posee las condiciones
necesarias para que la materia orgnica albergada en ella se transforma en
petrleo, el crudo producido en primera instancia segn anlisis geoqumico
posee una densidad entre 30 y 40 API, lo que indica que el petrleo generado
no proviene de la generacin como crudo pesado.
El petrleo se vuelve pesado a raz de su degradacin que puede ocurrir
durante la migracin y entrampamiento. La degradacin se puede llevar a cabo
a travs de distintos procesos entre los que se pueden nombrar:
* Un proceso biolgico, qumico y fsico, por bacterias transportadas por agua
superficial que metaboliza a los hidrocarburos en molculas ms pesadas.
* Por medio de las aguas de formacin, que remueven los componentes ms
livianos por solucin, debido a que estos son ms solubles en agua.
* Debido a la volatilidad del crudo, cuando un sello no es eficiente, permitiendo
el paso de las molculas ms livianas, a travs de sus poros interconectados.
Las acumulaciones de crudos pesados, se asocia a formaciones jvenes, que
corresponden al Pleistoceno, Plioceno y Mioceno. Tienden a ser yacimientos
someros con rocas sellos de baja eficiencia.

Para la produccin de petrleo pesado, se pueden aplicar varios mtodos de


recuperacin secundaria y mejorada, debido a que los mecanismos naturales
de produccin no son capaces de hacer fluir el lquido con eficiencia.
Al inicio de la produccin de los yacimientos pesados la produccin se llevaba a
cabo en fro, es decir, a temperatura de yacimiento, obteniendo factores de
recobro muy bajos ubicados entre el 1% y 10 %. Otro aspecto que permite
aumentar considerablemente el factor de recobro, es la perforacin de pozos
direccionales, que pueden ser horizontales, multilaterales, entre otros, esto con
el fin de alcanzar varias arenas saturadas con crudo que en varias ocasiones
poseen poco espesor y lograr mejor flujo del lquido viscoso.
La inyeccin de vapor, es una de las estrategias de recuperacin mejorada que
mayor efecto posee sobre estos yacimientos, ya que permite modificar la
viscosidad del fluido para que ste se mueva con mayor facilidad, a travs del
pozo hasta superficie. Esta inyeccin puede ser cclica o continua y
dependiendo de la produccin se escoge la ms adecuada.
Entre algunas de las acumulaciones de crudo pesado y extrapesado del mundo
podemos nombrar:
- La faja petrolifera del Orinoco, en Venezuela.
- Arenas petroliferas de Athabasca, en Alberta Canada.
- Campo Kern River, en California US.
- Campo Duri, en Sumatra Indonesia.
Desde hace muchos aos se conoce la existencia de yacimientos de crudos
pesados y extrapesados que hoy atraen la atencin de los petroleros del
mundo.
A diferencia de stos, el petrleo liviano (de bajo contenido sulfuroso) es el
mejor cotizado en los mercados por su alto rendimiento comercial. Sin
embargo, el agotamiento de este tipo de hidrocarburo convierte a los pesados
y extrapesado en fuente obligada para los prximos aos.
Una de las caractersticas del petrleo es fluidez o viscosidad, representada
tambin indirectamente por la densidad o gravedad especfica.
Inicios. Venezuela y Canad son los actuales productores mundiales de crudo
pesado y extrapesado.
En nuestro pas comenz su explotacin en 1914 con el yacimiento de Mene
Grande, en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo, en el estado Zulia. Era un
crudo de 10,5 API que es, en general, la densidad que se observa en el crudo
de la Faja del Orinoco.
En 1940 comenz la explotacin de estos crudos en la Faja del Orinoco y era
considerado para ese entonces bitumen.

Las razones por las que estos crudos no se explotaban anteriormente, se


deben principalmente a sus caractersticas y al hecho de que mejores tipos de
crudos se obtenan sin mayores inconvenientes y en abundancia.
Los mtodos de explotacin de crudo pesado representan un verdadero reto
para los productores de petrleo; sin embargo, mediante la nueva tecnologa
se han creado mtodos innovadores de perforacin, terminacin y
estimulacin, y esto, aunado a una vigilancia rutinaria de los pozos, contribuye
a que los yacimientos de petrleo pesado se conviertan en activos rentables.