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A centralidade do escravismo para a formao do

Brasil - julho de 2009


Introduo

Antes de tratar da criatura, melhor falarmos do criador. Luiz Felipe de


Alencastro professor titular da ctedra de histria do Brasil da
Universidade de Paris IV em Sorbonne. Intelectual sediado nas regies
boreais de onde tece observaes das regies austrais, como brinca em seu
blog Sequncias Parisienses, Alencastro daqueles que acreditam que
recapitular sob novos termos melhor seria dizer, recapturar - a natureza
histrica do trfico negreiro e do escravismo indispensvel para lanar
qualquer tipo de compreenso lcida sobre o Brasil seja colonial, imperial,
independente; seja moderno ou contemporneo.
Destino de quase a metade dos escravizados extrados do continente
africano, nosso pas singulariza-se em sua participao no trfico tanto pela
expressividade aterrorizante dos nmeros dos cerca de 12 milhes de
africanos subtrados de suas sociedades de origem, mais de 4 milhes de
viventes aportaram aqui, semi-vivos, entre os sculos XVI e XIX - como pela
dimenso que a escravido enquanto instituio reveste-se junto ao
processo de nossa formao e de participao na modernidade. Entranhado
em todos os aspectos da vida social brasileira, o escravismo portanto
nosso fundamento histrico no qual se assenta a construo de nossa
soberania nacional e nossa inscrio na economia-mundo.
Esta apenas uma das notveis reflexes que permeiam este livro
premiado, muitssimo resenhado, comentado, criticado, polemizado.
Aventurando-nos por suas camadas e mltiplas possibilidades de leitura do
real, desde o esforo de acompanhar suas contribuies e aproximaes s
tradies historiogrficas inglesa, francesa e nacional, at deixarmo-nos
lanar junto com o autor historiador de slida formao etnolgica, poltica
e econmica nesta densa travessia ocenica, em direo ao vasto mundo
que se desenhava pelas aventuras do imprio lusitano no Atlntico Sul,
responsvel pelo mais significativo movimento diasprico da humanidade.

O trfico como poltica de unidade

Empreendimento de flego portanto, O Trato dos Viventes investe na


atualizao metodolgica pela incorporao de fontes documentais que
abarquem a lusofonia, dado a importncia do portugus como lngua franca
nas transaes comerciais no mundo que comeava a se delinear sob a
gide do mercado e no qual as fronteiras nacionais ainda no faziam
sentido. Tal postura assenta-se tambm na noo de imprio, contribuio
da historiografia inglesa, que amplia a compreenso da dinmica do trfico
como articulador de diferentes espaos coloniais em uma mesma poltica
ultramarina.

Desde as ilhas atlnticas, a costa africana at as terras americanas, o


mundo lusitano colonial configurou-se a partir de intenso processo de
aprendizados e experimentaes at a Coroa portuguesa encetar os ajustes
necessrios em sua poltica no ultramar para conduzir a dominao de suas
conquistas efetiva explorao. Culminando no vnculo mercantil estreito
entre Brasil e Angola, a unidade econmica do projeto colonial no ocidente
constri-se a partir da bipolaridade assimtrica entre as colnias pela
evitao de esquemas econmicos conflitantes nos dois lados do Atlntico
Sul.
O sistema ocenico emerge assim na anlise de Alencastro como um
espao econmico unificado pela complementaridade entre zonas de
reproduo social de energia humana, expropriada no lado africano,
transportada para o lado americano para aqui ser empregada nas zonas de
produo agro-exportadora.
Aqui, a concepo externalista da tradio historiogrfica na qual, o Brasil
se forma fora do Brasil - revitaliza-se na abordagem sul-atlntica, dentro da
qual a dinmica dos vnculos econmicos entre Brasil e frica, estruturada a
partir do trato negreiro, reivindica que o processo de formao do Brasil
assenta-se primordialmente na frica.

Os ns do trato negreiro

A atuao articulada dos grupos de interesse nos dois lados do Atlntico,


desde a participao direta na pilhagem dos povos africanos at a
institucionalizao da propriedade escrava dentre ns - disseminada por
todos os segmentos sociais livres, que de fato singulariza o processo de
formao de nossa sociedade -, evidencia a unidade econmica da poltica
ultramarina assentada no trfico. A influncia das elites emergentes
espelham-se tanto nas bandas de c do Atlntico como nos acontecimentos
na frica Central, onde encarnavam a fora de atrao das rotas mercantis
do continente africano em direo ao Atlntico, alm do brao militar e
administrativo que auxiliava a Coroa a manter unidas suas colnias em
torno do trfico negreiro. Agentes da conquistas, as elites luso-brasileiras e
luso-africanas decerto passaram paulatinamente a revestir-se de certo grau
de autonomia, mas sem chegar a nublar os interesses metropolitanos
graas ao sistema de coadunao proposto pelo trfico, posto que em
torno dos ideais polticos que substanciam a Coroa portuguesa que se
aglutinam os interesses econmicos privilegiados.
Atando pelos ns do trfico negreiro, a metrpole portuguesa constri
garantias de atrair para si os frutos da explorao ao colonizar no s os
nativos, avassalando-os, mas mantendo sob controle seus colonos em
ambos os lados do Atlntico Sul. no oceano portanto, para alm dos
acontecimentos encerrados em nosso territrio de ento - cujos contornos
acompanhavam os ventos do comrcio martimo negreiro, no circuito que
unia Recife, Salvador, Rio de Janeiro, Luanda e tambm Buenos Aires, mas
mantinha em segundo plano Maranho, Par e So Paulo de Piratininga -,

onde emerge a compreenso das condies de domnio sob o colonato e da


emergncia da classe mercantil vinculada aos interesses rgios pelo trato
negreiro.
Ao manejar o acesso energia humana necessria para o empreendimento
agro-exportador, o trfico assegurava ao imprio, alm do controle sob seus
prprios colonos, a efetivao da explorao colonial, indispensvel ao
fortalecimento da monarquia portuguesa. Tais dinmicas revelam a
prioridade do comrcio martimo na conduo do empreendimento colonial,
evidente no carter secundrio do processo de interiorizao do pas no
processo de nossa formao, responsvel de fato pela ampliao de nossa
fronteira ocidental, porm subordinado dinmica imposta pelo trfico e
aos ditames polticos da Coroa portuguesa que priorizam as rotas comerciais
atlnticas.
A perspectiva a-territorialista evita portanto o lapso, ainda recorrente na
historiografia nacional, que insiste em conceder maior relevncia aos
eventos circunscritos ao interior da Amrica portuguesa para a
compreenso do processo de nossa gnese, sem o esforo de vincul-los no
mbito mais amplo da economia-mundo e a percepo do trfico negreiro
como elemento potenciador para o projeto colonial portugus.

A opo pelo africano

Cumpre demonstrar como a opo pelo africano vai ganhando


inteligibilidade econmica e poltica at constituir o sistema escravista
portugus. Assim, passeando pelas vicissitudes do imprio no Ocidente, em
suas idas e vindas, recuos e acertos, Alencastro amplia a compreenso do
escravismo levando-nos frica, onde os portugueses marcam
indelevelmente as dinmicas das formaes sociais que encontram, ao
drenarem para o Atlntico o sistema de rotas comerciais preexistente, onde
o escravo j se destacava dentre outras mercancias.
Mais do que negcio lucrativo, do qual provinha parcela significativa das
receitas rgias pela venda dos contratos comerciais e pela taxao da
mercadoria viva, o trfico oferece as condies extra-econmicas da opo
pela escravizao do africano assentada assimetria nas relaes intercoloniais.
De tal modo que Alencastro lana a provocao: ter sido o negro africano o
primum mobile? Graas extraterritorialidade da reproduo social da fora
de trabalho, o negcio de viventes revelava-se duplamente atrativo para a
Coroa portuguesa sob o aspecto poltico. A expropriao da fora de
trabalho, em forma de homens adultos, das populaes nativas, onera
somente a estas - que enfraquecidas se esfacelavam ou se deixavam
capturar pelas malhas comerciais atlnticas.
Ser a partir da frica e do suprimento de africanos que o comrcio
transatlntico amarra tambm Amrica espanhola, da drenando via
contrato dos Asientos a prata peruana que chegaria at s guas do ndico

e movimentaria o vigoroso comrcio do Oriente, at sua decadncia graas


s investidas de outras potncias, quando resta Coroa portuguesa ocuparse em preservar seu imprio no Ocidente frica Central e Amrica. Em
Lisboa, centro de decises deste imprio, observa-se uma reorientao de
interesses cada vez mais rumo ao Atlntico Sul pela fora de atrao do
comrcio negreiro conforme este torna-se responsvel pelo grosso das
receitas rgias.
Na Amrica portuguesa, os dilemas impostos Coroa pelas disputas entre o
clero e o colonato pelo controle dos nativos, concorrem para a opo pela
mo-de-obra africana, como instrumento de coordenao de interesses s
malhas atlnticas, consubstanciadas por contribuies de ordem ideolgica.
Elaborada pelos jesutas, a justificativa moral para o trfico negreiro negcio do qual muitos deste se beneficiam, dele participando diretamente
alicerava-se no imperativo da evangelizao, sob o qual o africano era
conduzia ao trabalho redentor na Amrica. De fato, a grande influncia
exercida pelos idelogos e dirigentes da Sociedade de Jesus nos dois lados
do Atlntico superava a mera adequao das atitudes dos colonos em
relao aos escravizados; visava sim garantir mecanismos de controle para
melhor compor a unidade moral do imprio, pela complementaridade
missionria das colnias: da frica, libertavam-se os africanos do paganismo
para na Amrica escravizarem-se ao mundo cristo.
Os idelogos da Companhia de Jesus oferecem ao empreendimento colonial
em suas produes intelectuais, fruto de intensos debates, e participao
direta, as bases em que se difundiria entre ns o humanismo, mesclado
como tudo mais, ao escravismo sem sombra de contradio com a postura
pr-indgena, de cunho mais estratgico do que humanitrio.
Alencastro empreende uma proposta de desmistificao de figuras como o
Padre Antnio Vieira, grande idelogo do trfico de escravizados e, fora do
mundo catlico mas ainda no mundo cristo, ou Maurcio de Nassau, outro
ilustre defensor do negcio negreiro, cujo o papel fica mais claro quando
Alencastro abandona a anlise sincrnica e dedica-se aos desdobramentos
do conflito luso-holands.
neste perodo que se patenteia a bipolaridade do sistema escravista, j
neste momento, luso-braslico, ameaada pelas investidas dos holandeses
simultaneamente na Amrica e na frica. No cenrio do ps-Guerra dos 30
anos, Alencastro exibe os desarranjos que comeariam a ameaar o imprio
lusitano do ocidente, quando Portugal e Espanha so suplantados pela
Inglaterra e pela Holanda. Ameaa postergada pelos intensos fluxos
comerciais que vinculam de modo dinmico as trocas atlnticas nas duas
bordas meridionais do oceano graas a importncia econmica, militar e
alimentar das moedas-mercadorias, como a mandioca, o tabaco, a cachaa,
para o trato negreiro. Das quais as demais potncias no dispunham.
Redes comerciais garantidas sobretudo pela ao direta dos agentes
coloniais da Amrica portuguesa que se unem aos grupos de interesse
africanos, lhes influenciando os desdobramentos e decises, auxiliando-as
na pilhagem e por intermdio delas avanando rumo ao interior, impondo
novos contornos s organizaes polticas, dizimando-as ou submetendo-as.

Preocupaes Atualssimas

O que afinal vincula a frica ao Brasil? Quando e onde suas histrias se


imbricam e chegam a compor uma nica histria? Como a histria da frica
pode revelar a histria da formao econmica e social do Brasil? E,
sobretudo, como mais um estudo sobre o trfico de escravizados africanos
pode contribuir para a compreenso da implantao e persistncia do
racismo no Brasil? Afinal, o que singulariza o Brasil?
O livro de Luiz Felipe de Alencastro revigora muito desses questionamentos.
Ele no invoca apenas uma releitura do processo de formao do Brasil, a
partir do reconhecimento da contribuio africana. Impe a historiadores e
demais cientistas sociais reconsiderar a complexidade do perodo de
insero perversa dos continentes americano e africano na modernidade e
atualiza a compreenso dos sculos XVI e XVII em um mbito muito mais
complexo e de longa durao, o da formao da economia-mundo, tendo o
nexo Brasil-frica como uma de suas peas fundamentais - e no meros e
passivos acessrios do que hoje conhecemos por Ocidente. Da emerge
nossa contribuio e tambm a africana modernidade, mas sobretudo, a
raiz da subalternidade que ainda se mantm entre parcelas humanas
significativas de nosso pas e do continente negro.
Do ponto de vista da poltica internacional, recuperar historicamente as
bases assimtricas em que nasceu este vnculo atlntico est na ordem do
dia conforme avolumam-se os investimentos em frica e os interesses
econmicos se firmam politicamente. As relaes comerciais entre os dois
continentes retomam-se sob uma nova gide, sem dvida, mas as
disparidades de um mesmo passado colonial impem solues conjuntas.
Do ponto de vista da vida poltica e social do pas, apoiado nas atuais
projees demogrficas que apontam um crescimento da parcela de afrodescendentes dentro de duas dcadas, graas ao declnio da natalidade
entre brancos e a queda menos significativa da natalidade entre pardos e
negros, o Brasil voltar a ser como fora antes de 1850: uma nao formada
em sua maioria por negros e mulatos. Verdadeiro impasse para as elites
dirigentes e para os intelectuais que os substanciam, os impactos do
escravismo no Brasil revelam-se na persistncia do racismo como
mecanismo de controle e obstculo ascendncia social do que ser dentre
em breve parcela significativa do pas.
Alis, as reflexes desenvolvidas em O Trato dos Viventes oferecem
possibilidades de compreenso sobre a gnese mesma dessas elites, no
quadro mais amplo do escravismo e do trfico negreiro, instituies que
fundamentaram nossa configurao por mais de trs sculos e que
desembocaram na nosso estilo violento de resoluo de conflitos e de nosso
racismo brasileira l fora, reverenciado como contribuio valiosa do
modo lusitano de colonizar; aqui, algo a esquecer e dissimular enquanto
persiste como verdadeiro entrave noo mais arejada de direitos civis;
obstculo, sem dvida, ao desenvolvimento mesmo do pas. Da o

posicionamento poltico do autor e talvez o porqu do incmodo e


polmicas que tanto suscita lcido e favorvel s polticas de reparao
aos afro-descendentes.
Ao acompanhar Alencastro, fica evidente sua firme proposta de produzir
uma histria de longue dure, e de onde extramos a valiosa lio de que
impossvel descolar impunemente as preocupaes sobre a atualidade das
reconsideraes sobre o passado. Obviedade que ainda emperra produes
intelectuais academias afora pelo Brasil adentro, que ao enveredar pelo
esquecimento, desconsideram a contribuio forada da frica para a
formao do Brasil e pretendem lanar consideraes a partir do vcuo para
desqualificar os movimentos por reparaes ao povo negro.
Destarte, o que move Luiz Felipe de Alencastro por suas instigantes
reflexes em seu O Trato dos Viventes - livro que oferece mltiplas
possibilidades de interpretao e nexos angustiantes queles que preferem
a mistificao cincia, ou mesmo pura e simples observao das ruas -
demonstrar que o trfico negreiro e a escravido so traos fundamentais
para a constituio do estado nacional que viria e ainda vem a ser o Brasil e
com tudo o mais que o singulariza, desde o uso indiscriminado da violncia,
a mestiagem assimilacionista, mas excludente e a segregao scio-rcioespacial, dissimulados pela f na gnese de uma raa nova, a civilizao
brasileira.