Sunteți pe pagina 1din 32

1

CINE ESTE BILL GAZON?


n cutarea surorii sale pierdute
Rzboiul mondial, pe urma cruia sngereaz nc
astzi neamurile, a distrus temelia a mii de familii,
susintorii lor cznd pe cmpul de lupt, iar unii
membri risipindu-se la toate vnturile.
Tnrul Bill Gazon i-a pierdut i el printele i
bruma de avere ce o agonisise acesta. Rmas astfel
singurul susintor al familiei, se strduie s-i
cldeasc o existen nou. n pieptu-i ns colcie
dorul de cltorii, de ntreprinderi mari, de a se avnta
prin ri strine. Pe de alt parte, mam-sa jelete pe
fiica ei Thea, sora lui Bill Gazon, care, cnd nici nu
mplinise bine zece ani, a fost trimis, cu puin nainte
de izbucnirea rzboiului, la o familie prieten din
Moscova, spre a-i petrece acolo vacana. De atunci
ns, nu se mai tie nimic de dnsa.
Lacrimile mamei sale sdesc n inima lui Bill Gazon
hotrrea de a cuta pe sora-i disprut i, n cele din
urm, reui chiar s-o conving s-l lase s plece. Trebui
ns s-i fgduiasc solemn c nu se va abate
niciodat de pe calea cinstei. i, astfel, sprijinindu-se

numai pe propriile-i puteri, porni ocolul n jurul lumii.


Destinul i datoria ce i-o luase de a gsi pe sora sa l
purtar prin ri strine, unde avu de nfruntat
nenumrate pericole. n acelai timp ns, cunoscu
diferite categorii de oameni i neamuri, din proprie
experien, mult mai bine dect din cititul attor cri
de cltorie.
Cititorii notri l vor aprecia, prinznd imediat
simpatie de dnsul i parcurgnd, n tovria lui, cele
mai variate primejdii, prin mijlocul rilor i locuitorilor
de pe toate continentele.
E fapt constatat c numai acela care e nevoit s
rzbat prin nsei forele lui ptrunde rostul i sufletul
noroadelor, iar nu cltorul care e narmat cu bani.
Acesta nu va vedea dect partea superficial, pe cnd
cellalt va cunoate miezul. i Bill Gazon, pornind
aproape fr nicio lescaie, ci bizuindu-se numai pe
munca lui, va tri evenimente i va trece prin emoii,
adeseori de un tragic zguduitor, ce nu sunt date omului
bogat s le guste.
S-l nsoim!

Ceretorul orb
Capitolul 1
Urmrit

Moscova nu mai este astzi oraul care fuse pe


vremuri, dei capital a Rusiei n forma ei actual.
nainte de rzboiu, Moscova era punctul de legtur
dintre Asia i Europa, iar locuitorii acestui vechiu ora
duceau o existen ce-i amintea n mare parte Parisul.
Astzi, se fac destule strduini pentru renflorirea

vechilor aezminte. E un ora unde s-au operat


nenumrate transformri.
Totui, ceva pare s rmie acolo etern: Kremlinul cel
att de sfnt Ruilor, ora n ora, ngrdit de nite
ziduri nalte, cari ajung, pe alocuri, pn la douzeci de
metri.
Rul Moskwa erpuiete prin ora, convorbind n
oapte tainice cu Kremlinul. A fost martorul multor
evenimente istorice.
Bill Gazon sta n colul dintre Piaa Revoluiei i
strada Lenin, privind la animaia neobinuit ce se
desfura naintea ochilor si.
Se mbrcase ca majoritatea lucrtorilor din juru-i:
cizme, pantaloni groi i cmaa naional. Cu cciula
tras adnc peste frunte, cu minile n buzunarele
pantalonilor, fredona o arie de dans internaional,
sosit cu ntrziere n Moscova, socotind c, astfel, nu

se va observa c-i strin. Urmrea cu nepsare


simulat furnicarul de oameni care miuna ncoa i
ncolo.
Mintea-i ns lucra cu nfrigurare. Nenumrate
gnduri l npdeau, pe cari nsa trebuia imediat s le
lepede, aratndu-se de la nceput irealizabile.
Servindu-se de tot felul de stratageme i cu preul a
nenumrate greuti i suprri, Bill Gazon izbutise s
se introduc prin Letonia n Rusia, fiind foarte anevoios
s capei n epoca aceea un paaport pentru aceast
ar.

Vechea zical ruseasc: pune-i paaportul n sanie


i ia-i legturica la subioar se adeverea atunci mai
mult dect oricnd. n tlcuirea noastr romneasc,
nsemneaz c, dintre toate, paaportul este cel mai
preios.
Era acum n Moscova, avea nc bani n buzunar i
putea s porneasc n cutarea surorii sale Thea. Dar
cum?
Ce folos c tia adresa familiei cunoscute? Strzile nu
mai poart vechile nume.
Multe caracteristice ale trecutului fuseser nlturate.
Dac ar fi ntrebat pe cineva, nu era sigur c acela i-ar
putea da informaia dorit. i apoi, se putea ntmpla ca
ntrebarea aceasta s trezeasc bnuieli.
i muc buzele.
Ce era de fcut?
Trebuia neaprat s gseasc strada l casa.

Aceasta era o condiiune preliminar unui rezultat


favorabil al misiunii sale.

Un regiment de garditi n noua uniform, avnd n


frunte fanfara, tocmai trecea pe Piaa Revoluiei i, ca
pretutindeni n a- semenea cazuri, o ceat de gurcasc nsoea trupa.
Bill Gazon fu i el trt de mulime. Cu acest prilej,
fiind nghiontit spre nite case, atinse mna unui
ceretor: un moneag cu pr alb i avnd n piept o
plac cu inscripia: Slapo, adic orb.
Se opri, npdit de un gnd, care punea tot mai
mult stpnire pe dnsul.
Btrnul acesta trebue s fi cunoscut i vechea
Moscov i, dac exista vreo posibilitate de a cpta
lmuriri, apoi acum era cel mai bun prilej.
Se post deci ntr-un gang, nu departe de moneag,
i-l privi int.
Omul trebuie s fi gustat cndva zile mai bune. Chiar
dac obrazul i era brzdat de ncreiturile acelea ce
sunt un semn vdit al lipsurilor, iar trupul i era
mbrcat mai mult n zdrene dect n haine, totui
inspira destul ncredere.
Lng el sttea o fat de vreo aptesprezece ani, o
frumusee ruseasc, cum rar gseti n Europa central
fr mijlocirea fardurilor.
De bun seam c va fi fost fiica sau o nepoat a
btrnului, cruia i servea, desigur, de cluz.
Dup ce regimentul trecu i mulimea se mprtie,
Bill Gazon se apropie de btrn, cruia-i alunec n
mn o moneda de aram, zicnd ntr-o doar:
Ascult, ttucule, dumneata ai putea cu siguran
s-mi spui noul nume al strzii Petro-Bulver i s-mi

indici, totodat, direcia nspre care s m ndrept.


Trsturile btrnului trdar uimire. Ridic puin
capul i, un moment, se pru c vrea s deschid ochii.
Fata se uit i ea cu viu interes la tnrul care-i
miluise.
Dar de unde vii dumneata, frate, de i-e aa de
strin Moscova?
Din Pskow. Vreau s vizitez pe un prieten vechiu al
tatlui meu, care s m ndrumeze.
Bill Gazon numise ntr-adins un ora deprtat de la
Nord, ca s nu bat la ochi accentul su.
Ehe, frioare, drum lung i riti s te rtceti
prin Moscova, cci, fiind strin de aceast capital, n-o
s nimereti prin strzile ntortochiate.
Moneagul se ntoarse ctre fat, cu care se ntreinu
n limba ucrainian.
Bill Gazon nu pricepea limba aceasta; nelese ns,
din privirile pe cari fata le ridica adesea spre dnsul, c
vorbeau despre el.
Un sentiment de stingherire l cuprinse. S se
ncread oare n aceti doi strini? i iat c moneagul
se ntoarse spre el.
Poi s vii cu noi, cci trecem pe la Zp, cum i
zicea odinioar strzii Petro-Bulver, nume ce nu mai e
nevoie s-l ii minte.
i, cu ajutorul fetei, se ridic cu greutate i ea prinse
s-l conduc.
Bill Gazon mergea tcut lng dnsul, nefiind de loc
dispus s lege o convorbire. Plutea n nesiguran,
netiind ce-i vor aduce ceasurile urmtoare.

Orbul se opri ntr-o strad pustie, pe care prea c o


cunoate foarte bine, i, ca i cum ar fi voit s se
conving pe deplin, ntreb fata i zise dup aceea:
Uite, frioare, aci este Zp. i urez somn uor. Sau schimbat multe n Moscova. Pstreaz-i banii. O si trebuiasc. Noapte bun!
Bill Gazon vr napoi n buzunar moneda pe care
voise s-o dea moneagului, salut cu apca i se uit un
timp dup ciudata pereche.
Aflase cte ceva de la btrn. Cel mai bine ns era c
gsise strada cutat.

10

O lu hoinar pe Zp (n romnete lan), cutnd cu

11

ateniune numrul cincisprezece.


Se opri. Iact casa cutat o cldire ca oricare de
pe la noi din Bucureti sau de aiurea, ns cu tencuiala
jupuita, i, n orice caz, ntreaga cas lsat n ruin.
Bill Gazon se bucur n sinea sa. Realizase foarte
repede prima etap a misiunii sale.
Acum era vorba de gsit familia de la care s capete
lmuriri asupra surorii sale disprute.
Intr n cas i cut o tabl pe care s fie nscrise
numele locatarilor. Msura aceasta exist actualmente
i n oraele mari ale Rusiei, ns nu e respectat cu
strictee.
Aci ns era. O mulime de nume strine,
necunoscute, i se perind pe dinaintea ochilor, dar pe
cel de Barrow nu-l gsi. Citi de trei ori lista. Zadarnic!
Nimic nu arta c familia Barrow locuia n casa aceea.
Bucuria de la nceput se rci considerabil.
i din nou l nvlir cu nendurare ntrebrile:
Ce-i de fcut? Pe unde o iau acum?
Ca s se intereseze chiar n casa aceea, n-ar fi fost
prudent seara. Dimineaa ns, dup ce brbaii vor fi
fost plecai, putea s ia informaiuni de la femei, fr s
trezeasc vreo bnuial.
Iei n strad, indispus. Pierduse o zi.
De acum trebuia, nainte de orice, s-i caute un loc
unde s doarm peste noapte.
Ce prostie c se desprise aa de repede de orb, care,
desigur, i-ar fi putut da un sfat n privina aceasta.
Moscova are astzi prea puine case cu camere
mobilate.

12

Din cauza mbrcminii sale, nu se putea duce la un


hotel mare, iar hanuri mijlocii i mici nu exist
actualmente n Moscova. Afar de aceasta, n-avea nici
paaport, aa c nu putea s se adposteasc n
vreunul din azilurile ntreinute de ora. Totui, trebuia
s-i gseasc o gazd. Umblase toat ziua i se obosise,
aa c trupul i cerea drepturile sale; pe lng asta, l
chinuia i foamea.
i, cum pea nainte, cufundat n gnduri, avu dintrodat senzaia c e urmrit. Trase cu urechea.
ntr-adevr, cineva venea dup dnsul i, dei mergea
tot aa de ncet ca i el, se inea ns de-a dreptul dup
urmele lui. Bill Gazon simi i nite ochi pironii pe
dnsul i un fior de ghia i trecu prin ira spinrii:
impresia nesiguranei.
E un sentiment foarte sinistru s te tii urmrit de un
necunoscut ntr-un ora care i-e cu desvrire strin.
Bill Gazon rmase un moment dezorientat. Inima-i
btea cu trie.
Era ct pe-aci gata s se ntoarc i s atepte pe cel
care venea. Dar nu era aceasta o greeal? E greu s
faci pe nepstorul n faa unei primejdii pe care n-o
cunoti.
Dac mergea ceva mai repede, apoi i cel de la spate
i iuea paii; de-i micora mersul, se petrecea acelai
lucru la spatele su.
Nu mai ncpea nicio ndoial c era urmrit.
Nu exista dect un singur mijloc ca s scape de
urmritor: s ajung ct mai repede n centru i, acolo,
s dispar n nvlmeal. Pn ns s-i poat aduce

13

la ndeplinire intenia, paii din spate se iu ir i, puin


dup aceea, o mn i se puse pe umr:
Ei, prietene, prea-mi umbli ncet ca s ajungi la
cminul muncitorilor; mi se pare c nu eti de pe aci.
De unde vii i ce caui n Moscova?
Bill Gazon se uit la cel care-l acostase: un om
mbrcat de sus pn jos n piele neagr sta lng
dnsul i-l inea de bra, privindu-l cu nite ochi
cercettori i zmbindu-i batjocoritor. Faa-i era ras ca
n palm. Ce s-i rspund ca s nu se dea de gol?
Viu din Pskow i vreau s vd Moscova!
i pe aici mi caui Biroul Populaiei? Ia arat-mi
paaportul!
Aceasta era ntrebarea de care se temea atta Bill
Gazon. tia c trebuia s puie totul pe o carte dac
inea s rmie liber. Se cerea, deci, s procedeze cu
hotrre. Omul de lng dnsul era comisar.
Da se blbi Bill. Eu
i, cum comisarul tocmai se apleca sa ia n primire
paaportul, se alese cu o direct n falc, bine intit, se
cltin i apoi se prvli pe pavaj.
Bill Gazon o rupse la fug, fr s ie seam de
ocrile celui pe care-l doborse, precum nici de glontele
pe care acesta l slobozise dup el. Totul era ca s i se
piard urma. Alerg deci, de vale, pn ajunse la o
rspntie. n ce direcie s apuce? Se rezem obosit de o
poart i se uit nedumerit n juru-i.
Deodat fu cuprins de dou brae, care aproape s-i
frng coastele. De spaim, i amui graiul.
Pn s-i dea seam ce-i cu dnsul, fu ridicat pe sus

14

i transportat pe gang.
Acum abia constat situaia periculoas n care se
afla. ncerc s se desprind din ncletarea de fier, dar
doar un zmbet ironic fu rspunsul la sforrile sale.
Probabil c un uria l inea n sus, deoarece nu mai
atingea cu picioarele pmntul. n ciuda-i, lovi cu
tocurile cizmelor n picioarele celui care-l strngea.
Acesta gsi c e prea mult i, ridicndu-l sus de tot, l
svrli, furios, de pmnt
Din fericire, Bill Gazon czu teafr, rostogolindu-se
pn-n col.
Agresorul su dibui n ntuneric, cutnd o lumin i
tot bodognind.
Flciandrul nu stete mult pe gnduri i lovi din
rsputeri pe uria n nuca genunchiului, de-l fcu s se
rostogoleasc.
Profitnd de prilej, se npusti la u, o deschise,
cobor n goan treptele i ajunse ntr-o curte.
Distinse, la lumina pal a lunii, un zid, se avnt fr
ovire peste el i dincolo fu din nou prins.
Izbi orbete n noul su adversar, czu mpreun cu
el, se ridic i observ nenumrai brbai nvlind din
toate prile asupr-i.
Se prea c a nimerit ntr-o aren sportiv, la un
match populat.
Bill Gazon simea c-i pier puterile. n acelai timp,
ghicea care va fi epilogul dac pica n minile acelor
oameni. Gndul acesta i insufl curajul disperrii. Se
aplec i sri nebunete printre primii agresori. Pn ce
ceilali s-i dea seam de cele ntmplate, el ajunse la

15

zidul din fa pe care se cr cu o ncordare a tuturor


puterilor. Nimeri pe o grmad de moloz a unei case
drmate. Totui, nu era nc la adpost. Adversarii si
se i pregteau s se urce pe zid. S se ascund pe aci,
era cu neputin.
nainte deci!
Sri, n mari salturi, peste surpturi. O strad
ntunecoas i indica direcia. Era unica salvare.
Numai iueala picioarelor sale l putea scpa.
Strigtele nverunate ale urmritorilor i rsunau la
spatele su.
Alerg nainte. Deodat susurul unui ru i rsun n
ureche. Moskwa i astupa drumul.
Nu se vedea niciun pod, iar urmritorii veneau tot
mai aproape.
Era oare scris s le cad n mini? Dac ar sri n
ap, nclzit cum era, aceasta putea nsemna moartea-i
imediat.
Dar mai bine mort dect i apa i plesci deasupra
lui.
El avu impresia c inima-i aproape o s nceteze de a
bate. Din nas i ni snge. Oasele-i se nepenir n
apa rece.
Cteva secunde, se ls dus sub ap, aproape fr
voie.
Cnd scoase apoi capul, totul era nvluit n
ntuneric. Nori negri acopereau luna. Urmritorii nu se
mai zreau de loc, dar nici malul nu se vedea. i, totui,
trebuia s ajung la el, dac inea s nu se scufunde.
Micrile-i slbeau din ce n ce.

16

Deodat, cu o sforare, i adun toate puterile i


nnot pe de lturi. Doar nu putea fi Moskwa aa de
larg ca s n-ajung la malul ei. Truda-i fu ncoronat
de succes. Simi n curnd pmnt sub picioare i putu
s alerge prin ap. Apoi veni ultimul obstacol: digul.
Se cr ncet pe el i iat-l pe uscat. Era ns aa de
istovit, c nu putea merge mai departe, ci rmase ntins.
Ce importan c frigul l scutura? O nepsare imens l
inea culcat la pmnt.
Ct s fi stat astfel habar n-avea. Cnd deschise ochii,
i ncepuse s se lumineze de ziu. Nu era prudent s
mai rmie aci, cci n curnd aveau s-l gseasc
oamenii i goana urma s renceap. Dorina-i era s se
usuce pe undeva, s se nclzeasc i s doarm.
Se scul cu anevoin i se uit n juru-i.
Colo, peste drum, erau nite case aproape
drpnate; acolo locuiau oameni i dinspre partea
aceea pndea primejdia.
Tocmai da s se trasc mai departe, cnd vzu ua
unei vechi colibe deschizndu-se i ieind tovara
orbului.
Vzuse i ea pe Bill Gazon i-l recunoscuse. Mare-i fu
spaima. i ddu ns imediat seam de situaia lui.
Vznd c nu e nimeni prin apropiere, i fcu semn s
vie mai repede la dnsa.
El merse ntr-acolo, fr s stea o clip pe gnduri. n
coliba aceea trebuia s fie cald. Voi s dea fetei mna,
dar ea l trase repede n colib, ncuind ua. Nu era
niciun moment de pierdut. Tocmai se auzeau voci de
brbai. Bill Gazon trase cu urechea. Pe una o cunotea.

17

Era a unuia din urmritorii si din ajun. Era gata s-o


comunice salvatoarei sale, cnd ea i nchise gura cu
mna.

Capitolul 2
Sub Moscova
Bill Gazon tcu. Fata procedase cuminte. Oamenii
cotrobiau pe mal, n sperana de a-l gsi. Trebuia s fie
recunosctor cerului c ntlnise fata, care-l lua acum
sub scutul ei pe el, strinul. O privi cu o expresie de
mulumire. Ea i zmbi, fcndu-i semn s tac.
Oamenii de afar se deprtau ncetul cu ncetul.
Pericolul de a fi descoperit trecuse. Bill Gazon se
rezem, obosit, de perete. Noaptea aceasta de lupt
pentru libertate l istovise cu totul. Abia acum observ
c, n ncierare, se rnise. n aceli timp, dinii-i
clnneau stranic. Fata l privi comptimitoare. l
duse ntr-o odaie i-i oferi un scaun. Apoi, iei, pentru
ca, peste cteva clipe, s se ntoarc cu nite haine
uscate.
Dezbrac-te repede; altfel, i s-ar putea trage
moartea.
i se strecur din nou afar. Bill Gazon i scoase
hainele-i ude, se terse cu nite prosoape i fu ncntat
c-i putea pune vestminte uscate, clduroase. Nu era o
deosebire prea mare ntre hainele sale i cele aduse de
fat. Punga-i era toat muiat; totui, fotografia surorii

18

sale nu se stricase de loc n ap, iar n ce privete banii,


aveau s se usuce.
Cum fu gata cu mbrcatul, apru din nou fata,
aducndu-i o ceac de ceai fierbinte. El l lu
recunosctor. Fata se uita curioas la fotografie.
Surioara ta? ntreb ea.
Da. Mama mea plnge dup dnsa. A disprut i o
caut eu.
tiu.
Bill Gazon o privi mirat, dar pn s-o poat ntreba
ceva, se auzi dinspre u o tuse. ntoarse repede capul.
n prag se ivise orbul.
Bun dimineaa, friorule! Cine n-are acte n
regul nu trebuie s se aventureze prin lume. Aceeai
precauiune este adevrat i pentru Moscova.
Ttucule, o caut pe sora mea.
mi nchipuiam eu aa ceva. Ieri te tot uitai la
fotografie. Bea, mnnc i te odihnete i, dup aia, va
trebui s pleci de aci, cci te vor cuta prin toat
Moscova.
Bill Gazon nu-l contrazise, fiind dornic de odihn.
Moneagul avea dreptate. Cu puteri mprosptate, putea
s-i examineze situaia mai bine dect acum i s-i
ndeplineasc misiunea; aa- dar, mnc i bu tot ce-i
oferi fata, dup care se culc i nu trebui s atepte
mult somnul.
Se scurser douzeci i patru de ore i sosi o zi nou
cnd Bill Gazon se detept, nviorat. Lng patul su
edeau orbul i fata, cari, probabil, vorbiser despre el,
cci zmbir, la privirile lui ntrebtoare.

19

Ei, frioare, dormii bine? Puteri mprosptate,


curaj noul Nu eti prost, dar nc tnr i lipsit de
experien. Spune dar: ce te aduce la Moscova? Poate
gsim noi vreun mijloc s-i ajutm.
Caut o familie cu numele Barrow, la care sora mea
Thea i-a petrecut vacana, dar a disprut de la
nceputul rzboiului. Sper s capt desluiri de la alde
Barrow asupra soartei ei.
Barrow? Barrow? Apoi, tia au fost partizani ai
arului. Cu schimbarea survenit, btrnul muri, iar pe
biei i-am ajutat eu s plece la Petersburg. Pe aci nu
mai exist niciun Barrow.
Dumnezeule, unde o fi atunci sora mea?
Nu te zbate n griji n privina aceasta! O fat are
mai multe posibiliti dect un brbat s se menie n
via; a ta ns, e n pericol. Trebue s pleci i ct mai
repede. Caut n Petersburg pe tinerii Barrow; ei i vor
putea da lmuriri precise.
Bill Gazon bu foarte nelinitit nite ceai, n care
vreme orbul vorbea cu fata n graiul ucrainian. Deodat,
cineva btu tare n ua din fa. Toi trei srir n sus,
speriai.
Ei drcia dracului! Te caut. Trebuie s fi trdat
cineva refugiul tu. Acum e vorba s te grbeti. Sonia,
gtete-te repede!
Fata ascunse la iueal i fr zgomot tot ce putea fi o
mrturie a prezenei lui Bill Gazon. Acesta nu era nc
bine lmurit asupra celor ce are de fcut, ns
moneagul l apuc de bra i-l mpinse n odaia
cealalt, unde, mpreun cu fata, ridic un chepeng pe

20

care Bill Gazon nu l-ar fi zrit niciodat, cu atta


ingeniozitate era mbinat n podea.
El cobor fr ntrziere treptele de piatr ce duceau
n bezn. Orbul i Sonia l urmar, lsnd la timp
chepengul, cci prin colib i rsunau comentariile
zgomotoase ale poliitilor. Ei scotocir peste tot, inur
sfat i apoi se retraser fr niciun succes.
Cei trei din bezn rmaser nedescoperii.
Bill Gazon respir, ochii i se obinuir ncet cu
ntunericul i putu distinge silueta orbului i a Soniei.
Moneagul i indic, cu un semn, c vor cobor mai
departe i, ntr-adevr, merser nainte, dibuind cu
bgare de seam treptele. Ajunser la captul scrii,
dup o bun bucat de timp, i apucar pe o galerie
lung.
Suntem acum sub Moscova. Galeria aceasta
prezint pentru netiutori sute de pericole, crora n-are
cum s le scape. Ivan cel cumplit a construit-o, spre a
distruge pe acei cari i cdeau n disgraie. Fu mult timp
uitat; cei puini cari o cunosc acum pstreaz ns
tcere, cci le-a fcut nenumrate servicii. Va trebui i
tu s taci, iar de nu, nu te pot lua sub aripile mele.
Ttucule, mi cunoti misiunea i eu i datorez
nesfrit recunotin.
Eti biat de isprav, cci te strduieti s i-o
aduci la ndeplinire.
Eu nu pot crede c eti orb. Vezi n ntuneric mai
bine chiar dect mine. Ia spune: e adevrat c nu vezi?
Moneagul i fata rser, la aceast ntrebare a lui
Bill Gazon.

21

E adeseaori bine s fii orb. Eu trebuie s fiu orb,


pentru un moment. Tu n-ai cum s-o tii. i acum, haide
nainte! inte bine de braul meu. Sonia nimerete
singur drumul.
Bill Gazon lu de bra pe btrn i se ls condus de
acesta. Mergeau pe galerie fr nicio lumin. Moneagul
cunotea, fr ndoial, bine topografia locului, cci l
ducea cu pai siguri i fr s se poticneasc de ceva.
Uneori, l mpingea dintr-o parte ntr-alta i Bill Gazon
i da atunci seam c au ocolit un loc primejdios. La
spatele lor, se auzeau paii Soniei. Aerul devenea tot mai
umed i tot mai ncrcat. Aproape c plmnii nu-i mai
puteau exercita funciunea.
Era un ceas de cnd cei trei peau astfel n tcere,
cnd moneagul se opri deodat. Dup tremurul
btrnului, Bill Gazon nelese c era surescitat.
Suntem sub Kremlin. Cred c vei fi auzit de el.
Orbul nu putu spune mai mult. Bill Gazon, care
naintase cu un pas, pierdu terenul de sub picioare i
scoase un ipt. Orbul ns l nfc, oprindu-l i, cu
ajutorul Soniei, l aduse napoi pe teren sigur. Gfia de
enervare.
Prostuule, aici nu capei ajutor, dac eti uuratic.
Trebuie s fii cu bgare de seam. Nimeni nc dintre cei
cari nu cunosc galeria n-a trecut dincolo. Stai lipit de
mine.
Se prea c moneagul ocolete acum n cerc i abia
dup un timp o lu iari drept. Umezeala cretea din ce
n ce i din tavan picura. n curnd, auzir susurul unei
ape. Galeria o lua oblu n jos.

22

Deasupra noastr curge Moskwa. Am trecut de


marile pericole; n curnd vom fi la destinaie.
Btrnul mergea mai repede dect nainte. Bill Gazon
respir. Acum putea, n sfrit, s lase Moscova n
urm. Doar sora sa nu mai era aci; singurii cari l
puteau lmuri, alde Barrow, locuiau n Petersburg sau
Leningrad, cum i zice astzi. Moneagul se uit,
zmbind, la flciandru.
Nu-i aa c-i foarte bine c sunt orb? Altfel, nu miai fi tocit mult pragul.
Cum s-i mulumesc, ttucule, c m-ai luat sub
scutul dumitale, pe mine, un strin? A dori s am
prilej s-i art recunotina mea.
Moneagul se opri brusc i, ntorcndu-i faa ctre
Bill Gazon, i puse minile pe umeri.
O spui serios?
Pe mama mea, da!
Te cred. Te duci acum la Leningrad,la tinerii
Barrow. Am a le transmite o tire. Vrei s iei cu tine
scrisoarea, cu toate pericolele ce le prezint pentru tine
acest serviciu amical?
Da, bucuros.
Moneagul cut n ntuneric mna lui Bill Gazon i o
strnse. Dup aceea, pir nainte n tcere.

Capitolul 3
Primul semn

23

Trei ore durase pribegia aceasta sub Moscova: un


drum obositor, n bezn adnc. i ct nu se simi de
vesel Bill Gazon cnd btrnul se opri!
Ne vom despri ndat. n curnd vom fi la captul
galeriei. La vechiul meterez al fortreei, vei vedea iari
soarele. Cearc de te ascunde pn la apusul lui, n vreo
magazie. Sonia te va atepta seara sub podul de cale
ferat, aducndu-i scrisoarea ctre Barrowi. Nu trebuie
s cad n mini strine. Adu-i aminte de propria ta
promisiune. La revedere i Maica Domnului cu tine!
Moneagul strnse nc odat mna lui Bill Gazon,
dup care l duse mai departe.
O raz de soare trebuie s-i fi gsit drum pe vreo
crptur, cci se putea observa o scar drpnat, ce
ducea sus.
Aici urcm. nainte!
Bill Gazon fcu cum i se spusese, crndu-se cu
greutate pe treptele alunecoase pe cari crescuse muchi.
i iat c-l izbi o scnteiere. Ce s fie? Se aplec,
ntinse mna spre muchi i ridic un cercel de aur.
Chem pe btrn.
Am gsit ceva.
Arat! A, un cercel de copil.
Bill Gazon se uit int la mica bijuterie din mna
btrnului.
Deodat, dete un chiot.
Un cercel al surorii mele! l recunosc precis.
Mai domol, prietene! Dac cercelul aparine ns cu

24

adevrat surorii tale, asta dovedete c a parcurs acest


drum ca s ias din Moscova. Eti dar pe urma ei
exact. Zi bogdaproste! Iar acum, ia-o nainte!
Btrnul i napoie mica bijuterie i amndoi se
crar pe scar.
Un chepeng le mpiedica ieirea. Se proptir de el i
mpinser din rsputeri. El se ridic ncet i greu.
Apoi, un zdruncin i lumina vie a soarelui aproape s
orbeasc pe Bill Gazon.
Sri ns repede afar i auzi chepengul nchiznduse la loc. Se ntoarse dar nu mai vzu locul pe unde
ieise.
Din pmnt se auzi vocea btrnului:
Nu-i uita fgduina!
Bill Gazon se afla pe vechiul meterez, care servea
acum ca parc comunal.
Nu departe de el curgea Moskwa i tot acolo se
nlau i antrepozitele.
El urma s se ascund prin ele. Era mult mai uor de
spus dect de fcut.
Pn una-alta, inea s se nclzeasc la soare i si umple plmnii cu aer proaspt. ezu deci pe iarb i
arunc o ochire nprejurul lui.
Nu era nimeni prin apropiere.
Cu att mai bine!
Scoase obiectul gsit i-l examin cu ateniune. Nu
ncpea nicio ndoial: cercelul aparinuse surorii sale.
Mersese pe acelai drum ca i el. i, pe cnd se
cra pe scara drpnat, l pierduse. Dar cnd i n
ce mprejurri?

25

La ntrebrile acestea, nu-i puteau da lmuriri dect


alde Barrow.
Hotrrea ce se impunea s-o mplineasc n primul
rnd era s ajung ct mai repede la Leningrad. Totui,
trebuia s atepte pn seara pe Sonia.
Se uit n spre antrepozite. Nu se zreau acolo dect
prea puini lucrtori. Nu prea s fie tocmai mare dever.
Faptul acesta nu-i putea fi dect pe plac.
Se strecur dar spre ele, nsemnndu-i, totdeodat,
exact direcia pe care trebuia s-o apuce seara spre podul
de cale ferat ce i se indicase.
Cum deschise un lucrtor ua unui hambar, Bill
Gazon se furi nuntru, ascunzndu-se repede dup o
grmad de saci.
Muncitorul lu doar un mai, iei i incuie ua la loc.
De, nu prea e bine asta! se gndi Bill Gazon. Da
ce o fi n saci? Porumb? Vaszic, n-o s fiu singur. mi
vor ine obolanii de urt. Nu prea mi-s dragi, dar s
sperm c n-o s m mute.
i croi un loc liber printre saci i se vr acolo.
Era perfect de bine ascuns, dar cum s ias fr a fi
vzut, dac pn seara n-ar mai intra nimeni n
hambarul acela? Ferestruica era sus i cu gratii.
Dar ce folos s se zbat cu aceste gnduri? Trebuia s
atepte momentul oportun i apoi s purcead la
aciune. Deocamdat ns, i era foame.
Plecaser dimineaa prea la repezeal ca s se fi
gndit s-i fac rost de nite merinde.
E drept c Sonia ar fi putut s-i aminteasc. Nu voia
ns s fie nerecunosctor. Mica rusoaic fcuse destul

26

pentru dnsul. Dac s-o ntei foamea, apoi se va apuca


s road boabe de porumb.
Fcnd tocmai o micare, simi n buzunar ceva ce
parc nu-i aparinea. Vr mna nuntru i care nu-i fu
mirarea scond de acolo un codru de pine!
Vaszic, Sonia fusese mai cuminte i mai chibzuit
dect o crezuse.
Orele se scurgeau ncet, alene. Se fcea tot mai
ntuneric i nimeni nu binevoia s deschid ua.
Situaia i prea lui Bill Gazon foarte penibil. Dac
n-ar putea iei din hambar i deci nici s se ntlneasc
cu Sonia, apoi moneagul avea s-i nchipuie c i-a
clcat cuvntul, ceea ce nu trebuia, cci pe el l chema
Bill Gazon i era mndru de numele su. Trebuia deci
s fie afar cu orice pre i s se ntlneasc cu Sonia.
Dar cum? Nu se bgase el singur n nchisoarea asta,
din care nu se putea libera?
i prsi ascunztoarea i se duse la u. ntmplese orice s-o ntmpla, trebuia s ias. Dar stai! Parc se
apropiau nite pai. i iat c se oprir la u. Un
zngnit de chei, broasca scri i ua se deschise. O
lamp i rsfrnse lumina i un cap brbos se uit
nuntru.
Fr s stea mult pe gnduri, Bill Gazon l pocni la
nimereal, paznicul se cltin i czu cu lampa la
pmnt. Flciandrul deschise larg ua i o sbughi
afar.
Lovitura ce o dduse la ntmplare n-avusese efect
ndelungat. E drept c paznicul se rostogolise, dar
prinse s strige ajutor.

27

i Bill Gazon se vzu iari ncolit. O lu n goan


spre pod. Avea o distan ctigat i ndjduia c poate
i s-ar oferi un prilej s scape de urmritori. Se gndea la
Sonia.
Cum tocmai trecea pe lng o grmad de butoaie
goale, cineva i trase o lovitur n spate, cu o lopat.
Se prbui, rostogolindu-se spre grmada aceea.
Imediat butoaiele se rsturnar i-l nmormntar sub
ele. Cercnd s se ridice, nimeri ntr-un butoi care
mirosea a scrumbii.
Urmritorii se apropiar i rscolir prin grmad.
Butoiul cu scrumbii ns ascundea foarte bine pe
nenorocitul fugar. Dup o cutare zadarnic, oamenii
alergar mai departe.
Nu se linitiser bine lucrurile i Bill Gazon cut s
se libereze din situaia-i nu tocmai de invidiat.
Primi ns ajutor de afar.
Speriat, ncet cu ncercrile. S fi rmas cumva n
urm vreun paznic?
Iat ns c auzi vocea Soniei:
Dar de cnd te-ai fcut scrumbie de te simi aa de
bine n butoi?
Vai, Sonia, nici chiar o scrumbie nu se simte bine
n butoi!
i cu ajutorul fetei, Bill Gazon se tr afar. Cu tot
pericolul, nu se putur stpni s nu rd.
Nu prea miroi plcut, prietene.

28

29

De, scuz-m i dumneata! N-am nicio vin. Dar


s lsm gluma la o parte! Ai scrisoarea?
Uite-o! i transmit, totdeodat, i binecuvntarea
bunicului meu. Ia-o i pe a mea. Trenul de marf pleac
la noapte la Leningrad. Cearc de te urc n el. ine i
nite alimente.
Sonia, spune-mi: cine eti dumneata? Cine e
bunicul dumitale? Poate c ne mai vedem cndva n
via, n alte condi- iuni.
S dea Dumnezeu! Bunicul meu a fost odinioar
general celebru. Fie-i deocamdat deajuns atta! La
revedere i du-te cu bine!
i Sonia nsoi pe Bill Gazon pn la trenul care sta
gata de plecare, i ajut s se urce ntr-un vagon i-i
ntinse legtura cu provizii.
Un uierat! O ultim strngere de mn! Trenul se
puse n micare.
La revedere, Sonia! Zu, nu sunt suprat de loc pe
Moscova! mi voi aminti etern de ea.

30

31

32

S-ar putea să vă placă și