Sunteți pe pagina 1din 248

UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA

VOCES Y LADRIDOS.
ENSAYO SOBRE LOS PERROS DE LA
CIUDAD DE MXICO, SIGLOS XVIII Y XIX.

TESIS
Que para obtener el grado de

DOCTOR EN HISTORIA

Presenta
JESS SALVADOR VILA GONZLEZ

Director
Dra. Jane Dale Lloyd Daley
Lectores:
Dr. Jess Alfonso Mendiola Meja
Dr. Jos Ronzn Len

Mxico, D. F.

2007

El perro es un animal al servicio del hombre


para alegrarlo con su compaa y sus caricias.
Ladra a los extraos. Es inmundo, muy rabioso
y extremadamente lbrico. Es guardin de los
rebaos y persigue a los lobos. Es voraz y
carnvoro.
Hieronymus Lauretus, Sylva allegoriarum, 1622.

El perro es el nico animal que posee


un sentido histrico del tiempo,
pero jams podr ser un agente histrico.
Sufre la historia, pero jams podr
reproducirla.
John Berger

NDICE

PAG.

5
Introduccin ...
I. Marco terico: historia desde abajo o bajo la lente del microscopio..

II. Los animales como protagonistas?............................................................


11
Primera parte.............................

20

Indios, perros y aperreamientos ..

21

El siglo de la conquista y los perros ...

27

Perros e imaginarios colectivos .................

35

Los perros, la rabia y las creencias populares

42

Voces y ladridos ...

52

Por qu matar a los perros? ..................

54

Las razones de la Iglesia ....

56

Otras razones ..

62

Semitica de los ladridos ..........

66

Matanza de perros en la ciudad de Mxico (l) ...

72

El virrey Revillagigedo y los perros .

75

El bando sobre perros del marqus de Branciforte .

78

Un conflicto de jurisdiccin ...

80

Guardas mayores, sargentos, cabos y serenos ...

86

Los serenos se rebelan

92

Un oficio extravagante .......................

101

Segunda parte .

106

Los perros de todos y de nadie ................

107

Perros tiles o domsticos .....

116

Festn para los perros ....................

127

Matanza de perros en la ciudad de Mxico (ll) ..

133

De la muerte por palos a la muerte por la yerba de la Puebla, y otros


mtodos de eliminacin de perros callejeros ..................

139

El tiempo de la matanza: ocultar el espectculo .................

151

Cementerios caninos ......................

156

Empresarios de inmundicias: una economa de lo deleznable .

164

La prensa, el cabildo y los perros .....

173

A manera de eplogo: crueldad hacia los animales y sensibilidad colectiva.

181

Conclusiones: rupturas y continuidades ...........

192

Apndices

197

Apndice 1 .....................

198

Apndice 2 ......

199

Apndice 3 ........................

202

Apndice 4 ...

205

Apndice 5 ......

209

Apndice 6 ......

215

Apndice 7 ......

218

Apndice 8 ...

222

Fuentes .....

226

Obras tericas

227

Obras generales .

230

Literatura ..

240

Hemerografa ..

243

Fuentes documentales .

247

Introduccin

I. Marco terico: historia desde abajo o bajo la lente del microscopio


El anlisis detallado de las tres principales tradiciones historiogrficas contemporneas, a
saber, la Escuela de los Annales, los neomarxistas ingleses y la microhistoria italiana,
permite que nos demos cuenta de sus confluencias lo mismo que de sus divergencias. Lo
que ha servido de sustento y de gua a esta investigacin es lo que tienen en comn estas
tres grandes corrientes, ms que sus contradicciones. Aunque con algunos matices, los
siguientes postulados les son afines: a) Inters por las clases subalternas y por los
invisibles de la historia; b) La apuesta por una historia desde abajo o a ras de tierra;
c) La reduccin de la escala de observacin como mtodo de trabajo; d) Descripcin prolija
e interpretacin y anlisis riguroso; e) Los principios de causalidad, ruptura, continuidad,
sincrona y diacrona como herramientas; f) Narrativa didctica y legible que trata de
acercar la historia especializada al lector no especializado; y g) Podra decirse que muchos
de ellos escriben historia casi como se escribe literatura, pero sin perder el rigor analtico, y
evadiendo los juicios de valor.
Tambin hay una gran afinidad en la manera como entienden y utilizan las fuentes. En
la forma de hacerlo abren innumerables posibilidades para el investigador, pues no se
circunscriben al dato libresco o a los registros de archivo, y llama la atencin la recurrencia
a documentos literarios e incluso iconogrficos. El fundador de los Annales, Lucien Febvre,
reivindic el derecho del historiador a la imaginacin, al describir de la siguiente manera su
materia prima:

La historia se hace, no cabe duda, con documentos escritos. Cuando los hay. Pero, si
no existen, se puede, se debe hacer sin documentos escritos. Por medio de todo cuanto
el ingenio del historiador le permite usar para fabricar su miel, a falta de las flores
habitualmente usadas. Con palabras. Con signos. Con paisajes y con ladrillos. Con
formas de campos y malas hierbas. Con eclipses lunares y collares. Con
investigaciones sobre piedras, realizadas por gelogos, y con anlisis de espadas
metlicas realizadas por qumicos. En una palabra, con todo lo que siendo propio del
hombre depende de l, le sirve, lo expresa, significa su presencia, su actitud, sus
gustos y sus modos de ser hombre. 1

El anlisis y crtica de las fuentes es parte fundamental de la metodologa del


historiador, quien localiza, selecciona y contrasta sus datos; toma notas, procesa y escribe
sus resultados. Debe llenar lagunas antes que ignorarlas. Para Carlo Ginzburg, el
historiador debe incluso revelar las omisiones, decir lo que no encontr.
George Rud, estudioso de las protestas y la violencia colectiva en Francia e
Inglaterra durante la poca revolucionaria, sostiene que las vidas y acciones de la gente
comn constituyen el contenido mismo de la historia. 2 Aunque Rud no es ingls, sino
noruego, se lo identifica con la corriente historiogrfica de los neomarxistas ingleses, grupo
de historiadores que adoptaron los preceptos derivados del marxismo y cuya actividad se
desenvuelve entre el trmino de la Segunda Guerra Mundial y la cada del muro de Berln.
Durante esos cuarenta aos escribieron y discutieron numerosos libros y artculos, todos
ellos expresin de una historiografa innovadora por partida doble: contraria a la historia de
los grandes hombres y contraria a la ortodoxia marxista.
Los historiadores neomarxistas ingleses, entre los que destaca su ncleo fundador E.
P. Thompson, Eric J. Hobsbawm, Christopher Hill y el propio George Rud, establecieron
una distancia fundamental con el marxismo ortodoxo --aunque sin despreciar la orientacin

Lucien Febvre, citado por Jaques Le Goff, Pensar la historia, Altaya, Barcelona, 1996, p. 46.
Cf. George Rud, El rostro cambiante de la multitud, en L.P. Curtis Jr., El taller del historiador, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1986. p. 207.

general del pensamiento clsico marxista-- con una crtica a la rigidez de los modelos
econmicos, frente a fenmenos y temticas de su inters: la vida cotidiana de la clase
trabajadora, su cultura y la literatura, mismos que el marxismo tradicional dejaba fuera o
cuando menos en segundo plano.
Un ejercicio bsico de historiografa comparada nos permite saber que entre los
historiadores neomarxistas ingleses, la tradicin de los Annales y los microhistoriadores
italianos hay algo que les es comn: el encanto por hacer la historia desde abajo. Al
enfoque de la historia desde abajo los neomarxistas ingleses ligaron tambin las nociones
de Marc Bloch de sistema de valores, hbitos de vida, formas de sentir y formas de ver el
mundo, que convirtieron en partes centrales de la explicacin, no slo de la cultura de las
clases bajas sino de la explicacin de la resistencia, expresada a veces en negociacin y
otras en acciones violentas, en relacin con la cultura de las clases hegemnicas.
De este modo, con los historiadores neomarxistas ingleses los individuos no son
ms seres pasivos, sino agentes de su propia historia. Son personas cuyas prcticas revelan
valores compartidos en comunidad y motivaciones complejas que trascienden la causalidad
puramente econmica. Se ocupan mucho ms de personificar a la multitud dentro de su
micromundo: los protagonistas con nombre y apellido.
Los neomarxistas ingleses empezaron a desarrollar una historia culturalista; sin
embargo, cabe recordar que esto se debe al contacto con la escuela francesa, donde inicia la
tradicin con El carnaval de Romans, de Le Roy Ladurie, obra clave de los culturalistas
franceses. De ellos tambin tomaron la nocin de historia desde abajo, que por primera
vez es mencionada como enfoque por Henri Lefebvre. De all que la mentalit se construye
a partir de la vivencia en el mundo y de la prctica cotidiana.

Historia desde abajo o a ras de tierra. Ms interesada por la gente corriente que
por los grandes personajes, por lo intrascendente que por los grandes acontecimientos,
por lo cotidiano y lo cotidiano extraordinario que por las instituciones en abstracto. En fin,
historia de la gente real en un contexto real: punzante y compasiva descripcin de los
grandes perdedores, estudio de las clases sumergidas.
El concepto microhistoria, en cuanto perspectiva metodolgica, prcticamente es
un traslado a la historiografa del trabajo cotidiano del cientfico

--del fsico en lo

particular--, que ajusta su microscopio para observar, aislar y examinar mejor algunos
elementos que a primera vista se ven deformes o no se ven de plano. Gastn Bachelard, nos
proporciona la referencia bsica para intentar dicha analoga, cuando dice:

Aislado, un corpsculo se convierte en un centro de irradiacin para un fenmeno


mayor. Tomado en su papel fsico es ms un medio de anlisis que un objeto para el
conocimiento emprico. Es un pretexto para pensar, no un mundo para explorar. Es
intil llevar el anlisis hasta conseguir aislar desde todos los puntos de vista un objeto
nico, ya que parece que en el mundo de la microfsica lo nico pierde sus
propiedades sustanciales. En este caso slo hay propiedades sustanciales por encima -no por debajo-- de los objetos microscpicos. La substancia de lo infinitamente
pequeo es contempornea a la relacin. [...] Si lo real se desindividualiza
fsicamente yendo a la organizacin racional de sus experiencias a medida que haga
aumentar su precisin. Una medida precisa es siempre una medida compleja, se trata,
pues, de una experiencia organizada racionalmente. 3

Jacques Revel aporta una definicin de esta prctica historiogrfica como el intento
por estudiar lo social, no como un objeto dotado de propiedades inherentes, sino como una
serie de interrelaciones variadas que se establecen entre configuraciones en estado de
continuo ajuste. 4 Con relacin al trmino de microhistoria, Carlo Ginzburg enfatiza el
significado polmico que dicha nocin entraa frente al concepto de macrohistoria. Es
3

Gastn Bachelard, Epistemologa, Editorial Anagrama, Barcelona, 1989, p. 15.


Jacques Revel, Il nome e il come: scambio ineguale e mercato storiografico, en Quaderni storici, Nm.,
14, 1979, pp. 181-190.
4

decir, la historia de los grandes acontecimientos, de corte cuantitativo, que ha prevalecido


hasta nuestros das. Este modelo, que en los aos setenta del siglo XX constituy el vrtice
del estructuralismo y fue considerado el paradigma mximo de la historiografa, es una
tradicin con la que la microhistoria polemiza. 5
Adems, Ginzburg hace notar en el prlogo de Il formaggio e i vermi, cmo el
inters que antao motivaba a los historiadores a escribir sobre las gestas de los reyes,
hoy en da est centrado en la historia de los personajes annimos, exponentes de la
cultura de las clases subalternas o cultura popular. 6 Ginzburg refleja esa cultura
popular a travs de casos concretos que representan lo unitario y diferente. Con ello como
objetivo, encontr los dos bien documentados procesos de Menocchio, hombre con una
personalidad sobresaliente, en una poca de crisis para la Iglesia catlica de la Reforma.
Menocchio perteneca a una clase subalterna, por lo que poda reflejar la mentalidad y
cultura de sta. Ginzburg tambin utiliz el caso de Pighino; para l, estos dos molineros,
que vivieron a centenares de kilmetros y murieron sin haberse conocido, hablaban el
mismo lenguaje y respiraban la misma cultura.
La microhistoria comienza a definirse desde la eleccin del objeto de estudio, de las
preguntas que uno se formula y de las herramientas que se eligen. Por supuesto, la
microhistoria puede aplicarse a lo regional y lo local, pero en lugar de conducir al lector
hacia un confortable nicho parroquial y pueblerino, conduce a una panormica de mayor
profundidad, diversidad y precisin.
Los cultivadores de la microhistoria consideran tanto la perspectiva sincrnica como
diacrnica, y si bien demuestran preferencia por los tiempos de corta duracin, las

5
6

Giovanni Levi, La microhistoria italiana, p. 36.


Carlo Ginzburg, Il formaggio e i vermi, Einaudi, Torino, 1999, p. XI.

temporalidades largas tambin son de su inters. El trabajo de los microhistoriadores


sobresale por su gran rigor metodolgico, otorgndole mucha importancia a la
investigacin documental. sta se caracteriza por ser heterognea, puesto que incluye,
adems de los registros tradicionales, literatura e imgenes, importantes para el estudio de
la gestualidad, de la corporalidad y de la proxemia. Este tipo de reconstruccin fsica de los
personajes y de los ambientes contribuye a la creacin de efectos emotivos sobre el lector.
Por ejemplo, en El pan salvaje de Piero Camporesi, es evidente su exposicin de la
arqueologa del fenmeno estudiado, tambin es notable la reconstruccin del ambiente en
el que se sita la accin histrica, a travs de imgenes, de olores, sabores y todo detalle
que pueda acercarlo a ste. Hay una heteroglosia evidente en estos textos, es decir, una
diversidad de voces encontradas, lo que se obtiene a partir de la insercin de prrafos
procedentes de fuentes poticas o literarias. En general, los microhistoriadores hacen una
lectura entre lneas de sus documentos, como una forma de percibir mejor la alteridad y
comprender a los sujetos de la historia.
Las propuestas esenciales de estas tres corrientes historiogrficas constituyen, pues,
mi marco de referencia. Y si bien es cierto que hablo de los perros, tambin es cierto que
trato de desvelar la voz, la mentalidad y la vida de sujetos, hombres y mujeres,
considerados como invisibles de la historia, y de explorar una ciudad cuya apreciacin
sensorial no puede reducirse, como dice Alain Corbin, a la mera arquitectura de piedra.

10

II. Los animales como protagonistas?

Lo primero que tengo que decir es que nunca pens que los perros me llevaran tan lejos.
En 1989, cuando recopilaba material para un trabajo acadmico, me top, en el Archivo
Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, con un volumen tan sorprendente
como sugestivo, que se consulta bajo el nombre de Matanza de perros, 1703-1903. Por esa
misma poca entr a trabajar en dicha institucin y entonces pude, movido por la
curiosidad, leer el volumen no una sino varias veces. Mi contacto cotidiano con los
documentos del Archivo del Ayuntamiento, me permiti darme cuenta de que en muchos
de sus acervos, inclusive en los ms alejados temticamente, haba informacin explcita o
implcita sobre la fauna canina, que no se refera nicamente a su exterminio. Fue entonces
que me hice una pregunta en apariencia sencilla pero en el fondo capital: Es posible hacer
la historia de los perros de la ciudad de Mxico? O de otro modo: Es posible reconstruir la
historia de la ciudad de Mxico teniendo a los perros como protagonistas o como hilo
conductor?
Espoleado por estas interrogantes extend mi bsqueda a otros repositorios (al
Archivo General de la Nacin y a la biblioteca de la Antigua Escuela de Medicina,
principalmente), lo mismo que a colecciones hemerogrficas de los siglos XIX y XX. A la
vez, trat de localizar bibliografa sobre el tema con el objeto de precisar el lugar que han
tenido los perros en el mbito de la vida cotidiana, en el de las representaciones colectivas,
en el de la salubridad pblica y, en fin, en su diaria interaccin con el ser humano.
Por mis manos pasaron libros y manuales de etologa y zoologa, en los cuales
aprend que en algn momento del paleoltico superior (del ao 30 mil al 10 mil antes de
nuestra era) celebramos un pacto tcito, no escrito, con los antepasados salvajes del perro,

11

ofrecindoles alimento y proteccin a cambio del cumplimiento de ciertas obligaciones. Me


sorprendi saber que el naturalista Federico Cuvier y el cientfico Konrad Lorenz, 7
consideran al perro la conquista ms notable, la ms completa, la ms til que pudo hacer el
hombre; el perro, escribi el primero, es el nico animal que lo ha seguido por toda la
superficie de la tierra. 8
Sin embargo, Maurice Agulhon, 9 representante de la tercera generacin de la
Escuela de los Annales, constituy desde el principio uno de mis principales interlocutores.
Agulhon es un historiador sui gneris (si bien todos los historiadores lo son de alguna
manera), por su gran capacidad de imaginar problemas, de crear sus propias fuentes y de
erigir objetos de estudio. Pero en el fondo, dos elementos definen su quehacer
historiogrfico: la conviccin de que nada hay que no merezca ser entendido y la idea de
plantear problemas muy importantes a partir de estudios muy reducidos. Si por un lado trata
de explicar las relaciones que existen entre una determinada serie de imgenes (alegoras,
smbolos y emblemas), con una particular serie de ideas (libertad, repblica, revolucin, la
nacin francesa); por el otro sugiere que los cambios ocurridos en los comportamientos

Konrad Lorenz naci en Viena en 1903. En 1973 le fue concedido el premio Nobel de Fisiologa y
Medicina, compartido con su compatriota Karl von Frisch y el holands Nikolas Tinbergen, por sus
descubrimientos relacionados con el comportamiento animal. Escribi: El anillo del rey Salomn (1962), Los
ocho pecados mortales de la humanidad civilizada (1973), Consideraciones sobre las conductas animal y
humana (1974), y Cuando el hombre encontr al perro (1975). Muri en 1989.
8 Federico Cuvier (1769-1832), citado por A. E. Brehm, La vida de los animales, A. Riudor y Ca. Editores,
Barcelona, 1880. Tomo I, p. 325. Cuvier es el creador de la anatoma comparada y de la paleontologa. En
1815 enumer 55 especies principales de perros, divididas en tres razas capitales: mastines, spaniels y
molosos, stos ltimos poderosos perros de guerra.
9 Maurice Agulhon naci en Uzs, Francia, en 1926. Estudio en el liceo de Avignon, de Lyon, y en la Escuela
Normal Superior. En 1966 se doctoro en historia en Aix-en-Provence y tres aos ms tarde obtuvo el mismo
ttulo pero en letras, en la Universidad de la Sorbona. La mayor parte de su vida la ha dedicado a la docencia
en instituciones como el liceo de Toulon, en la Facultad de Letras de Aix-en-Provence, en la Universidad de
Pars (como profesor de historia contempornea), en la Escuela Normal Superior y en los ltimos aos en el
Colegio de Francia Es miembro activo de la Sociedad de Historia de la Revolucin de 1848, de la Sociedad de
Estudios Romnticos, de la Sociedad de Estudios sobre Jaurs y de la Sociedad de Etnologa Francesa. En
1991 obtuvo el Gran Premio Nacional del Ministerio de la Cultura, y el ao siguiente el Gran Premio de la
Academia Francesa. Desde 1992 es miembro del consejo cientfico de la Misin del Patrimonio Etnolgico.

12

colectivos respecto a los animales domsticos (perros, ocas, gallos y caballos,


principalmente), son representativos de la nueva mentalidad que condujo, desde los albores
del siglo XIX, a erradicar las peleas callejeras de animales como espectculo. 10
Agulhon asisti al trnsito tajante en la dcada de 1980, en la propia Escuela de los
Annales, de lo econmico-social a lo mental, lo antropolgico y lo cultural. 11 No obstante
la distancia que existe entre l y los fundadores de los Annales dhistoire conomique et
sociale, debemos subrayar la continuidad de la historiografa que representa con el
movimiento inaugurado y definido por Marc Bloch y Lucien Febvre en Estrasburgo, en
1929. Con su frase: La sensibilidad y la historia: un tema nuevo, Febvre puso al
descubierto, en el campo de la historia cultural, una parcela fecunda pero apenas cultivada.
La influencia de Febvre se percibe con nitidez en la obra de Agulhon, cuyos temas de
estudio son las sensibilidades, las sociabilidades, los comportamientos y las mentalidades. 12
Considero que existe una notable afinidad entre Maurice Agulhon e historiadores
como Emmanuel Le Roy Ladurie y Alain Corbin, todos ellos interesados en trazar la lenta
evolucin de las sensibilidades en Francia. ste ltimo reflexiona en diversos trabajos
acerca de la ciudad sensible y la comprensin perceptiva y emocional del espacio urbano.
El autor de El perfume o el miasma ha sealado por ejemplo que:
10 Los esposos Medawar el marido obtuvo el Premio Nobel de Medicina y Fisiologa en 1960--, consideran
que el cambio de actitud hacia los animales puede considerarse como un producto secundario y tardo del
restablecimiento del romanticismo, sealado quiz por la fundacin en Inglaterra, en 1824, de una Society for
the Prevention of Cruelty To Animals, y por el crecimiento subsecuente del alfabetismo que alent la
proliferacin de una literatura para nios de corta edad en que participaban conejos, gatos, zorros, leones,
tigres, elefantes, osos y perros. [...] Al parecer, nuestra moderna inquietud por el bienestar de los animales se
origin por el aumento general de la sensibilidad, luego de la Segunda Guerra Mundial. Esta nueva
conciencia se ha acompaado de un movimiento que critica con firmeza cierto nmero de prcticas
moralmente ambiguas, pero socialmente aceptadas, como la experimentacin con animales o la matanza de
animales por diversin. P. B. Medawar y J. S. Medawar, De Aristteles a zoolgicos. Un diccionario
filosfico de biologa, Traduccin de Antonio Garst, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996, pp. 25-26.
11 Cf. Carlos Barros, Viraje crtico hacia una nueva historia en la revista Annales, en La Jornada Semanal,
Nm. 220, Mxico, agosto de 1993, pp. 29-32.
12 Cf. Peter Burke, La revolucin historiogrfica francesa. La Escuela de los Annales: 1929-1989, Gedisa
Editorial, Barcelona, 1996, pp. 88-89.

13

La apreciacin sensorial de la ciudad no puede [...] reducirse a la arquitectura de


piedra, es decir, a una naturaleza muerta. Desborda por mucho esta materialidad. Sus
ruidos, sus olores, su movimiento constituyen la identidad de la ciudad tanto como
sus objetivos y sus perspectivas. 13

El propio Corbin ha llamado la atencin sobre cmo las rdenes a los animales, las
maneras de nombrarlos, los latigazos y relinchos, el doloroso y terco Y-ah! de las bestias
de carga, las onomatopeyas y los chillidos --cuyos usos, dice, tienen tambin su historia--,
contribuyen poderosamente a la riqueza del paisaje sonoro de los campos franceses hasta
mediados del siglo XIX, y forman parte adems de los procedimientos identitarios. 14 Tales
investigaciones muestran en su contenido lo que Lucien Febvre bautiz como historia de
las sensibilidades y nos hacen pensar que la distancia intelectual que separa a un historiador
de otro no es en realidad tan grande. 15
Concentrndonos en el tema de los animales, resulta interesante comprobar que
ciertos puntos de vista de Corbin guardan una notable semejanza con algunas de las
hiptesis expuestas por Agulhon. Dice el primero:

La lenta disgregacin de las formas rituales de la matanza y del suplicio, el aumento


de la intolerancia al espectculo del sufrimiento son fcilmente ubicables entre el
siglo XVI y el final del siglo XVIII, mientras se afirma el humanitarismo y se
profundizan las exigencias del alma sensible. [...] Mientras tanto [entre 1833 y 1850]
se reglamenta la diseccin, los combates de animales se prohben en la capital, y los
rastros quedan expulsados de la ciudad. 16
13 Alain Corbin, Del Lemosn a las culturas sensibles, en Jean-Pierre Rioux y Jean-Franoise Sirinelli, Para
una historia cultural, Taurus, Mxico, 1997, p. 120.
14 Ibid., pp. 119-120. Es posible ilustrar las palabras de Corbin con el siguiente ejemplo. La palabra arriera se
deriva del vocablo arria, que significa recua o conjunto de animales destinados al transporte de mercaderas;
esta voz proviene, a su vez, de la interjeccin arre!, que se empleaba para avivar el paso de las bestias.
15 Detrs de Corbin puede reconocerse la influencia, adems de Febvre, de Pierre Francastel, precursor del
anlisis histrico de la mirada, y de Robert Mandrou, quien inspirndose en Febvre consagra un importante
estudio a la historia de la percepcin en el alba de los tiempos modernos, lo que constituye, segn Corbin, el
nico ensayo de sntesis sobre el tema.
16 Alain Corbin, Del Lemosn a las culturas sensibles, op. cit., p. 112.

14

Agulhon opina ms o menos lo mismo, pero adems agrega que el nacimiento de


cdigos y sociedades protectoras fue posible gracias al surgimiento de una civilizacin
laica, humanista y liberal, es decir, gracias a un cambio en las mentalidades, 17 cada vez ms
ntido despus de la Revolucin de 1848. El historiador francs desarrolla esta hiptesis en
su ensayo, La sangre de las bestias: el problema de la proteccin de los animales en
Francia en el siglo XIX. 18 En este mismo ensayo reflexiona sobre el lugar que han
ocupado los animales en la sociedad y en la cultura francesa, y nos plantea algunas
conclusiones, entre ellas, que su historia est por escribirse. Tiene razn. A pesar de que los
historiadores europeos (de los Annales o de cualquier otra corriente historiogrfica) han
puesto bajo la lente de sus microscopios los objetos de estudio ms variados e inslitos que
podamos imaginar, no han saldado an la deuda, o al menos no cabalmente, que tienen con
la historia de los animales en las sociedades organizadas. Curiosamente esta historia se
encuentra diseminada en la masa de notas eruditas de libros de historiadores eruditos como
Carlo Ginzburg, Emmanuel Le Roy Ladurie, Vito Fumagalli, Fernand Braudel, Eduard
Palmer Thompson, Erich Kahler, Alain Corbin y el propio Maurice Aghulon.
En Mxico, para no hablar de lo que ocurre en otros pases de nuestro continente,
hasta la fecha los animales han sido sujetos privilegiados de la literatura ms que preciados

17

Entiendo por mentalidad (mentalit) o por historia de las mentalidades los sistemas de valores, de creencias
y representaciones propias a una poca o grupo. Dicho de otra manera: la mentalidad es la forma de pensar de
un grupo social en una poca determinada; la manera como la gente comn entiende el mundo, organiza la
realidad en su mente y la expresa en su conducta. Los hbitos o costumbres mentales son el conjunto de
esquemas inconscientes, de principios interiorizados que otorgan unidad a las maneras de pensar de una
poca, sea cual fuere el objeto pensado. Y como dice Roger Chartier: La mentalidad siempre colectiva
regula, sin explicitarse, las representaciones y los juicios de los sujetos en sociedad. [...] Una forma de
relacin que hace que un grupo o una sociedad comparta, sin necesidad de que sea explcito, un sistema de
representaciones y un sistema de valores. Vase Historia intelectual e historia de las mentalidades.
Trayectorias y preguntas, en Roger Chartier, El mundo como representacin. Historia cultural: entre
prctica y representacin, Traduccin Claudia Ferrari, Editorial Gedisa, Barcelona, 1992, pp. 13-44.
18 Maurice Agulhon,La sangre de las bestias: el problema de la proteccin de los animales en Francia en el
siglo XIX, en Historia vagabunda. Etnologa y poltica en la Francia contempornea, Coleccin Itinerarios,
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1998, pp. 213-246.

15

objetos historiogrficos. 19 Jos Revueltas, maestro y animador de la literatura de contenido


social, sobresale como uno de los escritores mexicanos que ms acude a los animales para
describir por ellos la conducta del ser humano. Al igual que en las novelas de Zola, quien
cre una pica pesimista de la animalidad humana, al decir de Jules Lemaitre, los animales
son en la obra de Jos Revueltas referencias sustanciales: Probablemente no hay un slo
texto de Revueltas en que la animalizacin no juegue un papel importante, seala Evodio
Escalante en un viejo ensayo donde analiza el tema de la animalizacin en la obra del
escritor, y aade que araas, serpientes, monos, escorpiones, piojos, zopilotes, saurios y
perros, aparecen algunas veces como presencias puras, y otras, la mayora, como trminos
de comparacin o como adjetivos, pero estn ah como una de las manifestaciones
permanentes que produce la obra. 20 La animalizacin del hombre y la humanizacin del
animal, van a ser una constante en la escritura de Revueltas, concluye Escalante. 21
Pero esto sucede en el terreno de la literatura. Qu ha pasado con los animales en
el mbito de la investigacin historiogrfica? Los animales, a la manera de Revueltas, han
encontrado ya a su historiador? La realidad es que, aunque los animales domsticos han
estado presentes en el desarrollo de nuestra sociedad desde hace mucho tiempo, su historia,

19

En lo que toca a los perros, hay que decir que la tradicin literaria sobre estos animales la inauguraron los
cronistas en el siglo XVI y la prosiguieron durante la colonia personajes como Carlos de Sigenza y Gngora
y Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, quien con el mismo aplomo escribi acerca de los derechos naturales del
hombre que sobre el inconveniente de los perros que vagaban por las calles de la ciudad de Mxico. Lizardi
no slo tiene el mrito de ser el primer novelista hispanoamericano, sino tambin el primero en introducir a
los perros en la literatura mexicana de una manera decisiva: sus Honras fnebres a una perra, constituyen la
consagracin perruna del escritor. En la literatura decimonnica los perros van a ser, casi sin distincin de
gnero, una presencia frecuente o bien fuente de inspiracin.
20 Evodio Escalante, Jos Revueltas. Una literatura del lado moridor, Editorial Era, Mxico, 1979, pp. 78-79.
21 A finales de la dcada de 1930, Gastn Bachelard emprendi un ejercicio similar al de Evodio Escalante.
El filsofo francs llev a cabo un estudio sistemtico de los Cantos de Maldoror del poeta Isidore Ducasse,
cuya versin ltima y definitiva apareci en 1890, y en donde la fenomenologa animalizante, es decir el
bestiario, ocupa un lugar privilegiado. Bachelard elabor una estadstica de los nombres de los diferentes
animales citados en las doscientas y tantas pginas que componen los Cantos de Maldoror. Entre los 185
animales que encontr destacan el guila, el perro, el caballo, el cangrejo, la araa, el sapo y el piojo. Pero son
la ventosa y la garra los smbolos dominantes del animalismo ducassiano.

16

digo una historia seria y documentada, es inexistente. Estamos en condiciones de contestar


siquiera preguntas tan generales como: Qu se entenda por animal domstico en el
pasado? Qu animales quedaban incluidos en esta categora? Cul ha sido su lugar en la
vida cotidiana y en los imaginarios colectivos? Cmo podemos caracterizar la diaria
interaccin entre los animales y el ser humano? sta ha sido siempre la misma?, o por el
contrario, ha sufrido transformaciones? En suma, qu podemos aprender acerca de
nuestra sociedad a travs del estudio de los animales?
De hecho casi cualquier pregunta sobre la historia de los animales en nuestro pas,
nos lleva a emprender una larga y exhaustiva bsqueda en todo gnero de documentos
(literarios, histricos, iconogrficos), mismos que, vistos aun de manera aislada, sugieren
la infinidad de lecturas que pueden hacerse alrededor del tema.
Por qu, entonces, estudiar a los perros? Por el momento puedo ofrecer una
respuesta ajustada a los propsitos de esta investigacin. Porque adems de constituir un
objeto de estudio en s mismo, pueden servirnos de gua para explorar los espacios
pblicos y los espacios simblicos, los mecanismos de abastecimiento, las formas de
consumo y la salubridad pblica; as como la moral social, la vida cotidiana y los
comportamientos colectivos de las personas que vivieron en la ciudad de Mxico en el
pasado lejano o reciente.
Retomo pues el reto de Agulhon, convencido de que los perros representan un tema
de estudio tan fascinante como complejo, por los diversos enfoques que supone su
investigacin, y porque ponen en juego un agudo sentido de la observacin, del anlisis y
de la interpretacin historiogrfica.
Pero es necesario exponer desde este momento algunas de las hiptesis y objetivos
que propiciaron esta investigacin. En primer lugar, sostengo que entre finales del siglo
17

XVIII y a lo largo del siglo XIX la ciudad de Mxico padeci a consecuencia del excesivo
nmero de perros que en ella vivan, y que la presencia extraordinaria de estos animales fue
posible gracias a la existencia de condiciones que favorecieron su reproduccin, entre las
cuales podemos mencionar las siguientes:
1. Precariedad de los centros de abastecimiento de la ciudad unido a las formas en que se
llevaban a cabo tanto la distribucin como el consumo de alimentos (los perros se
alimentaban con las piltrafas sobrantes y con todo aquello que se perda o se
desechaba en los consumos);
2. Infraestructura incipiente de ingeniera urbana incapaz de erradicar eficazmente las
inmundicias;
3. Ineficacia de los mtodos de exterminio (o de los mtodos de control) de la fauna
canina;
4. Ausencia entre la poblacin del concepto de higiene pblica, la ciencia de conservar la
salud y evitar las enfermedades.
Por otra parte, estimo que el problema de la matanza de perros en la ciudad de
Mxico evolucion, durante el porfiriato, hacia un tipo de economa basada en la
industrializacin y aprovechamiento de los residuos de los perros sacrificados.
A la luz de estas hiptesis, mi deseo es analizar la importancia y el tipo de
repercusiones que la presencia de perros callejeros tuvo en el mbito de la sociedad y del
entorno urbano de la ciudad de Mxico, en el periodo antes sealado. Concretamente me
propongo lo siguiente:
1. Entender y explicar por qu haba tantos perros en la ciudad de Mxico, de dnde
provenan, de qu se alimentaban y cmo se distribuan por el recinto urbano;
2. Conocer y exponer las medidas adoptadas por las autoridades para preservar, controlar o
exterminar a la poblacin canina;
3. Precisar el lugar que tenan los perros en el proyecto urbano y su relacin con la
salubridad pblica;

18

4. Tratar de entender y caracterizar la relacin existente entre los perros callejeros y los
comportamientos colectivos.
En cuanto a los perros domsticos, cuyo inters no escapa a este trabajo, intentar
dar respuesta a las siguientes preguntas: Qu se entenda por este concepto? Qu tipo de
funciones desempeaban? Cul era la relacin entre estos animales y sus dueos? Qu
tipo

de

codificaciones

los

contemplaban?

Qu

objetivos

perseguan

estas

reglamentaciones?
Por ltimo, debo aclarar que aunque sigo a los perros de origen europeo 22 desde su
arribo al Nuevo Mundo, con la intencin de proporcionar un marco de referencia general,
mi verdadero punto de partida en esta investigacin son los aos 1779-1780, cuando el
sndico del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico Ignacio Bravo Garca y el virrey Martn
Daz de Mayorga, vuelven a poner en circulacin las ordenanzas expedidas durante el siglo
XVI sobre perros. Termino ms o menos un siglo despus, con la instalacin, en 1895, de la
Casa de Utilizacin de Despojos de Animales, con lo que la matanza de perros dej de ser
una ocupacin despreciable para convertirse en una actividad econmica capaz de producir
considerables ganancias.

22 No me ocupo, por lo tanto, de los perros autctonos. Para lo referente a estos animales pueden consultarse
sobre todo las investigaciones del doctor Ral Valadez Aza, del Instituto de Investigaciones Antropolgicas
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, y de la doctora Irene Joyce Blank de la Facultad de
Medicina Veterinaria y Zootecnia de la misma casa de estudios.

19

Primera parte

20

Indios, perros y aperreamientos

De todas las armas utilizadas por los europeos en la conquista del Nuevo Mundo, algunos
historiadores no dudan en atribuir un papel fundamental a los perros. John Varner considera
que estos animales, sumados a los caballos, armaduras y arcabuces contribuyeron en gran
medida al triunfo de los invasores en la lucha contra los indgenas. 23 Por su parte, Juan Jos
de Madariaga opina que si bien en la conquista de Amrica los perros no se usaron como
ejrcito organizado, s se emplearon, ya terminadas las luchas de conquista, solamente en
operaciones de limpieza y castigo. 24 Hablando de los aperreamientos, el mismo Madariaga
nos recomienda que tomemos con precaucin los testimonios de cronistas como Pedro
Mrtir de Anglera, Gonzalo Fernndez de Oviedo, Francisco Lpez de Gmara, Bernal
Daz del Castillo, y sobre todo los de fray Bartolom de las Casas, a quien en buena parte,
dice, se debe la leyenda negra espaola. 25 Verdad o ficcin, por mucho tiempo y para
muchos, los aperreamientos o perreras han alimentado el fuego de la leyenda negra de la
conquista.
El italiano Pedro Mrtir de Anglera, Consejero de Isabel la Catlica, capelln de la
casa de Corts y cronista del reino desde 1520, refiere que los espaoles habitualmente
utilizaban sus perros para luchar contra los desvalidos indgenas:
...y los perros se arrojaban sobre ellos como si se tratase de jabales o de tmidos
venados. Los espaoles hallaron que estos animales estaban tan dispuestos a
compartir los peligros con sus amos como antes lo haba hecho la gente de Colofn o

23

Ver John Varner, Dogs of the conquest, University of Oklahoma, 1983.


Juan Jos de Madariaga, El perro en la conquista de Amrica, en Amricas, Vol. 18, Nm. 7, Unin
Panamericana, Washington, D.C., julio de 1966, pp. 16-25.
25 Ibid. Madariaga es, curiosamente, un digno representante de los que defienden la leyenda rosa de la
conquista espaola.
24

21

de Bastabara, que adiestraban a sus jauras de perros para la guerra; porque los perros
iban siempre al frente y jams rehuan una pelea. 26

Los perros, al igual que los cerdos, las ovejas, las vacas, los caballos y otras
especies animales, fueron fauna introducida por los conquistadores en el Nuevo Mundo.
Los primeros perros del Continente Americano llegaron con Coln, eran perros de caza,
lebreles, mastines y alanos. 27 Los perros trados por los conquistadores alcanzaron pronto
notoriedad a partir de los clebres como trgicos aperreamientos: batidas de soldados contra
las aldeas indgenas, donde las bestias destazaban virtualmente a sus vctimas. 28 El 24 de
marzo de 1495 se desarroll en La Espaola, los actuales Santo Domingo y Hait, la
primera batalla frente a los indios caribes, comandados por el cacique Caonabo. El hermano
de Cristbal Coln, Bartolom, emple 200 hombres, 20 caballos y 20 perros como fuerzas
espaolas. Fue el debut de los perros en la conquista. Despus los sufrieron aztecas e incas;
en el norte de Argentina, en Tucumn, enfrentaron a los pampas y en Chile a los araucanos,

26

Pedro Mrtir de Anglera, citado por David J. Boorstin, Los descubridores: El tiempo y la geografa,
Grijalbo Mondari, Barcelona, 1986, p. 257. Vol. I. Otros ejrcitos como los romanos, los galos y los
normandos tambin usaban perros entrenados para combatir. El denominado tapiz de Bayeux --o Bordado de
la reina Matilde-- es un testimonio grfico que corrobora su aprovechamiento remoto como instrumentos de
guerra. En esta obra de arte, ejecutada entre 1088 y 1092, por bordadores sajones, aparecen representadas una
serie de escenas de la conquista de Inglaterra por los normandos, encabezados por Guillermo el Conquistador,
en 1066, aclaradas con inscripciones latinas. En el Tapiz sobresalen los perros de los soldados normandos,
animales de gran talla cuyo papel fue decisivo en su triunfo sobre los ingleses. El Tapiz de Bayeux --que se
conserva en el museo francs del mismo nombre y es comparado con un filme en lo tocante a tcnicas y
efectos--, es un documento de un valor excepcional, tanto para ilustrar aquel acontecimiento, como en lo
referente a trajes, armas y costumbres militares y civiles del siglo XI.
27 Estos ltimos perros, cruza de dogo y lebrel, procederan de la Rusia Oriental, pertenecientes a las hordas
de alanos, un pueblo escita originario de Oriente que bajo la presin de los hunos invadi algunas provincias
del Imperio Romano y que despus, fusionndose con los pueblos invadidos y con los mismos hunos, llev
esta raza canina por toda Europa, hasta Espaa, pas en el cual existen testimonios de su presencia desde
tiempos lejanos. En el Nuevo Mundo, la denominacin de alano se aplic de manera extensiva a todos los
perros utilizados a fin de pelear ferozmente contra los indios. Aunque, en rigor, tambin actuaron dogos,
lebreles y mastines.
28 Para el historiador italiano Antonello Gerbi, el uso blico de los perros significa simplemente que los
indios son animales a quienes se caza, no hombres con quienes se combate. Antonello Gerbi, La naturaleza
de las Indias Nuevas. De Cristbal Coln a Gonzalo Ferndez de Oviedo, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1978, p. 386.

22

en la guerra del Arauco. 29 Algunos de estos perros guerreros estaban vestidos con
sobretodos acolchados.
En innumerables pasajes de su Historia general y natural, Fernndez de Oviedo
fustiga las caceras o monteras de indios con perros feroces. Dice cmo Hernando de
Soto, a quien Garcilaso idealiz en La Florida del Inca, era muy dado a esa montera de
matar indios o de aperrearlos, pues ha de entender el lector que aperrear es hacer que
perros le comiesen o matasen despedazando al indio, porque los conquistadores en Indias
siempre han usado en la guerra traer lebreles y perros bravos y denodados. 30 El cronista,
amigo de la precisin, no deja de darnos detalles sobre el sdico refinamiento con que el
capitn Pedrarias Dvila mand aperrear con lebreles e alanos diestros a algunos indios
delincuentes: los desollaban y destripaban, y coman de ellos lo que queran. 31
Tambin Balboa mand descuartizar con perros a cuarenta indios del cacique Quaraqu. 32
Dos de estos animales carniceros, particularmente diestros y fieros en ese tipo de
maniobras, han pasado a la posteridad, se trata de Becerrillo y de su descendiente
Leoncillo. Del primero se sabe que era enorme y rojizo, manchado de negro alrededor de
los ojos y del hocico; aunque no se sabe con exactitud a qu raza perteneca. Segn
Fernndez de Oviedo, su amo era uno de los soldados de Vasco Nez de Balboa.
Becerrillo muri en un combate contra los caribes, herido por una flecha envenenada. 33 Su
vstago Leoncillo pas al continente con Balboa, quien le haba adiestrado, se dice, de una
manera admirable. Durante las mticas exploraciones por el istmo de Panam, que dieron
29

Antonello Gerbi, La disputa del Nuevo Mundo, Trad. de Antonio Alatorre, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1982, p. 174, nota152.
30 Gonzalo Ferndez de Oviedo, citado por A. Gerbi, La naturaleza de las Indias Nuevas..., pp. 385-386.
31 Ibid., p. 386.
32 Ibid., p. 386, nota 75.
33 Humbolt lamentar que la vida del hroe Becerrillo sea mejor conocida que la de Cristbal Coln. Examen
crtico, Vol. III, pp. 373-374 y 399n.

23

por resultado el descubrimiento del Mar del Sur, luego llamado Ocano Pacfico, Leoncillo
prest grandes servicios a quienes le conducan al combate. El dibujante y grabador belga
Juan de Bry, nos ha conservado la representacin grfica de una de aquellas batallas, en las
cuales Leoncillo, que tena asignada su paga de soldado, 34 desempeaba siempre el papel
principal. El perro muri acribillado en un encuentro donde los indios lo atravesaron a
flechazos. Las Casas se extiende en detalles sobre las terribles matanzas en que tomaron
parte Becerrillo y Leoncillo, y habla del terror que experimentaron los indios al ver a estos
dos feroces canes. 35

Fig. 1. Aperreamiento, segn un grabado de Juan de Bry. En Americae, parte IV, 1594.

34

La acusacin de que Espaa pagaba un salario a los perros cazadores fue sostenida por Fernndez de
Oviedo, testigo ocular, y repetida por Las Casas y Montaigne. En el siglo XVIII fue resucitada por Voltaire,
por Marmontel y por Raynal.
35 Cf. Bartolom de las Casas, Historia de las Indias, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982. Tomo II,
p. 389; Tomo III, pp. 11, 50, 52, 72, 103 y 276. Vase tambin: Juan Jos Arrom, Becerrillo: comentarios a
un pasaje narrativo del padre Las Casas, en el Libro de homenaje a Luis Alberto Snchez, Lima, 1967, pp.
41-44; y Silvio Zavala, Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica, Editorial Porra, Mxico,
1971, p. 540.

24

Es probable que los primeros perros que pisaron suelo mexicano, hayan arribado,
como los conquistadores, desde Cuba y no desde Espaa, pues en esa isla Hernn Corts
organiz la expedicin que iba a hacer la conquista de Mxico. El 18 de febrero de 1519
zarp del Cabo de San Antn en 11 naves con 518 soldados, 110 marineros, 16 jinetes, 32
ballesteros, 13 escopeteros, 10 caones, 4 falconetes, y algunas yeguas y perros de presa a
bordo. 36 Cronistas como Las Casas, Oviedo, Sahagn y Muoz Camargo dejaron
testimonios vvidos sobre el pavor que despertaban estos perros de guerra entre los
naturales.
Sahagn recogi de voz de los indgenas una de las primeras descripciones de los
fieros lebreles espaoles en territorio mexicano:

Sus perros son enormes, de orejas ondulantes y aplastadas, de grandes lenguas


colgantes; tienen ojos que derraman fuego, estn echando chispas: sus ojos son
amarillos. Sus panzas, ahuecadas, alargadas como angarilla, acanaladas. Son muy
fuertes y robustos, no estn quietos, andan jadeando, andan con la lengua colgando.
Manchados de color como tigres, con muchas manchas de colores. 37

Por su parte, en su Historia de Tlaxcala, Diego Muoz Camargo se refiere a los


perros y a sus amos los conquistadores con estas palabras: Y sus perros vienen
conducindolos, vienen al frente de ellos, vienen mantenindose a la delantera, vienen
colocndose delante, vienen jadeando; su saliva cae a gotitas. 38 Estas descripciones tienen
un inevitable tono de admiracin y temor; no olvidemos que los indios posean perros de
pequea talla y cuerpo menudo. Por lo que para ellos los canes de los espaoles eran una

36

Carlos Pereyra, Hernn Corts, Editorial Porra, Mxico, 1976, p. 82. De acuerdo con el cronista Bernal
Daz del Castillo, el primer perro que pis suelo mexicano no fue lebrel sino lebrela, la que en 1518 extravi
Juan de Grijalba en la isla del Carmen o de Trminos. Ah la encontr Corts un ao ms tarde y desde
entonces tuvo hacia ella especial condescendencia. En el llamado Lienzo de Tlaxcala, relato pictogrfico
amerindio de la conquista realizado hacia 1550, aparece la lebrela al lado del conquistador. Esta sera en rigor
la primera representacin de un perro de origen europeo en territorio mexicano.
37 Bernardino de Sahagn, citado por Felipe Garrido (Comp.), Crnica de los prodigios. Ms all de lo
humano, Asociacin Nacional de Libreros, A.C., Mxico, 1992, p. 52.
38 Diego Muoz Camargo, Historia de Tlaxcala, publicada y anotada por Alfredo Chavero, Mxico, 1892, p.
67.

25

diablica invencin. 39 En el grabado titulado, El adelantado don Pedro de Alvarado de


Badajoz, el artista P. B. Boultats (primera mitad del siglo XVIII), recre, con base en este
tipo de relatos una cruda escena de cacera de indios con perros de presa.

Fig. 2. P. B. Boultats. El adelantado Pedro de Alvarado de Badajoz.

39 John Varner, op. cit., pp. 16-17. Las Casas consigna que los primeros embajadores de Moctezuma hicieron
que unos artistas que venan en la caravana pintaran a dos lebreles para mostrar a su seor cmo eran los
nuevos animales.

26

El siglo de la conquista y los perros

Conforme se consumaba la conquista de las antillas y del territorio continental, iban


arribando en navos los colonizadores, trayendo consigo en su larga travesa desde Espaa
gallinas, ovejas, cabras y cerdos; y junto con ellos, perros de compaa y para cuidar a los
animales de la granja. 40 Los perros encontraron en su nuevo hbitat un terreno ms que
propicio para su sobrevivencia y reproduccin, y es posible que un gran nmero de ellos,
prfugos de sus amos, hayan vuelto a su estado de salvajismo, convirtindose en una
amenaza para la poblacin. En su Historia natural y moral de las Indias, Joseph de Acosta
hace notar que en unos cuantos aos los perros llevados a La Espaola se reprodujeron
prodigiosamente: Perros en La Espaola han crecido en nmero y en grandeza, de suerte
que es plaga de aquella isla, porque se comen los ganados y andan a manadas por los
campos. Los que los matan tienen premio por ello, como hacen con los lobos en Espaa. 41

40 Antes de la conquista la domesticacin se limitaba en los pueblos de Mxico a dos especies animales: al
pavo (huexolotl, cihuatotolin), y al perro oriundo, que tambin se coman. Segn Krickerberg, haba varias
razas caninas, entre otras una casi desprovista de pelo. En el altiplano oriental se le recortaban las orejas, en el
occidental se le engordaba de tal manera que semejaba ms un cerdo que un perro. Walter Krickerberg, Las
antiguas culturas mexicanas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1977, pp. 31-32. Por otra parte, si bien
en su conjunto los animales de la granja modificaron el patrn alimenticio de los indgenas, al proporcionar
carne, leche, huevo, queso y otros productos, el cambio definitivo, drstico, en la aclimatacin del hombre de
la Nueva Espaa, el producto que verdaderamente cautiv a los indios, por necesidad casi vegetariana, fue el
puerco y sus derivados. Sonia Corcuera de Mancera, Entre gula y templanza. Un aspecto de la historia
mexicana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996, p. 40.
41 Joseph de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987, p.
171. El cronista Juan Surez de Peralta seala que al principio, en Nueva Espaa, los indgenas slo
aprovechaban el cuero del ganado, y que el cebo y la carne quedaban perdidas en los campos donde la
comen perros bravos y grandes pjaros negros. Citado por Sonia Corcuera de Mancera, op. cit., pp. 47-48.

27

Fig. 3. Cdice Florentino. Portada del Libro XII.

Fig. 4. Georges et Germain Blond, Festins


de tous les temps.

En Nueva Espaa los testimonios que corroboran la presencia de perros de origen


europeo como una especie animal ya establecida en esta geografa, son las ordenanzas que,
apenas unos aos despus de consumada la conquista, comenzaron a expedirse sobre estas
criaturas. La primera de ellas, del 8 de abril de 1532, deca textualmente:

Este da [los regidores] dijeron [en Cabildo] que por cuanto muchos vecinos y
moradores y personas de esta ciudad [de Mxico] y sus trminos, tienen muchos
perros sin provecho, los cuales hacen mucho dao, as a los indios como a los
ganados, mandaron que todos los que as tienen perros, los tengan atados, a recaudo y
no los tengan sueltos, ni lleven sus indios o esclavos a parte alguna, so pena que si
cualquier perro hiciese algn dao sea obligado el dicho dueo del tal perro al dao, y
que dems de lo suso dicho, llevando cualquier indio o esclavo dichos perros, se lo
pueda tomar cualquier espaol para s, y sea perdido el tal perro. 42

Esta ordenanza, que revela a una poblacin canina en aumento, es significativa por
otras razones. En primer lugar, porque constituye la primera reglamentacin de este gnero
en la historia de Mxico. Uno puede estar tentado a decir que del continente completo, pero
esto es aventurado. Los perros siguieron el itinerario de los conquistadores espaoles
pisando primero suelo antillano, donde en poco tiempo se reprodujeron de manera

42 Archivo Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico (en adelante AHACM). Actas de Cabildo
Impresas, Vol. 630, p. 175.

28

considerable. Por tal motivo, las primeras normas del Continente Americano en materia
canina debieron dictarse en Santo Domingo, Hait, Cuba, Jamaica o Puerto Rico,
comprendidos dentro de la llamada Fase Antillana de la conquista, que va de 1493 a
1519. 43 Este solo aspecto amerita por s mismo una investigacin aparte.
La primera ordenanza sobre perros, dictada durante el gobierno de la Segunda
Audiencia (1531-1535), no solamente antecede a cualquier otra reglamentacin en materia
de animales, sino tambin a innumerables disposiciones base de la organizacin
administrativa de la incipiente colonia. Por ejemplo, es anterior a las de los gremios, cuya
primera ordenanza, la de Bordadores, corresponde al ao de 1546; a la del Maz de 1568, a
la del Vino de 1573, a la de los Corredores de Lonja y del Matadero de 1577, a la del Pan
de 1580, a la de las Basuras de 1591, a la de la Carne de 1592 y a la de los Maestros de
Escuela de 1600. 44 La primera ordenanza que contempl a otros animales es la de 1588,
sobre cabras y ovejas. 45

Fig. 5. Juan Rodrguez Jurez,


Desposorio de indios. Siglo XVII.

43 Respecto a las etapas de la conquista consltese Peter Boyd-Bowman, ndice geobiogrfico de ms de 56


mil pobladores de la Amrica hispnica. Tomo I, 1493-1519, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.
44 Cf. Manuel Carrera Stampa, Los gremios mexicanos. La organizacin gremial en la Nueva Espaa, 15211861, Prlogo de Rafael Altamira, Canacintra-Ediapsa, Mxico, 1954.
45 Francisco Gonzlez de Coso, Historia de las obras pblicas en Mxico, Mxico, Edicin de la Secretara
de Obras Pblicas, 1971, pp. 136-137.

29

Pero ms all del dato administrativo, es interesante pensar cmo en tan poco
tiempo los perros se convirtieron en valiosa compaa para los indgenas, quienes apenas
unos aos atrs haban sido vctimas de los aperreamientos. De algn modo la adopcin de
perros de gran talla como auxiliares de la caza y guardianes de su persona, equivale en el
contexto novohispano, y en general en el del Nuevo Mundo, a una segunda domesticacin
de estos animales. Probablemente muchos de los perros acogidos por los indgenas eran
perros ferales, es decir, animales vueltos a su estado de salvajismo, y tuvieron que ser
redomesticados, al igual que sus cras. 46
La ordenanza de 1532, lo mismo que las de 1534, 1556, 1571, 1572, 1574, 1575,
1580 y 1584 sobre perros, 47 estaba orientada a prevenir a la poblacin de una eventual
agresin de estos animales, pero tambin a controlar el ya desproporcionado nmero de
canes callejeros que haba en la ciudad de Mxico. En otros asentamientos urbanos
importantes como Guadalajara y la ciudad de Puebla, tambin se adoptaron este tipo de
medidas. La ordenanza de 1548, expedida en esta ltima ciudad, dispona que: ...las
personas que tienen perros no los dejen sueltos en las calles so pena de matarlos de un
peso de oro comn. 48
Todas estas disposiciones eran, por otra parte, una expresin ms del paternalismo
adoptado por la Corona a lo largo de los siglos XVI y XVII hacia los indios, los negros y
los mulatos. En efecto, aunque jurdicamente los indios posean una situacin privilegiada
(estaban exentos del pago de diezmos y de alcabalas, y fuera de la jurisdiccin del Tribunal

46

El proceso histrico de domesticacin de los perros es descrito con elocuencia y precisin por Konrad
Lorenz en su libro Cuando el hombre encontr al perro, Tusquets Editores, Barcelona, 1999. Especialmente
los dos primeros captulos.
47 AHACM. Coleccin de Ordenanzas de la Muy Noble y Real Leal e Imperial Ciudad de Mxico, Vol. 433a.
Del mismo fondo: Actas de Cabildo (Impresas). Vols. 639-A y 640-A.
48 Ayuntamiento del Municipio de Puebla. Archivo Municipal. Actas de Cabildo, Vol. 0005, Documento 247,
foja 242.

30

del Santo Oficio), su situacin real era lamentable. Las leyes paternalistas les prohiban
usar armas, andar a caballo y vestirse a la espaola, con lo que se acentuaba su situacin de
miseria y explotacin. 49 La ordenanza que dispuso en 1599 que los indios de las provincias
podan tener en sus casas slo un perro, 50 fue tambin obra del paternalismo peninsular.
Junto con los perros, los espaoles introdujeron en el lenguaje cotidiano expresiones
con cargas semnticas especficas, utilizadas para ofender, menospreciar o maldecir al
prjimo. As, un indio poda morir como un perro, dando a entender que no era digno de
compasin; haba perros judos, y hasta una virgen era una perra hechicera y
embustera. 51 La colonizacin del lenguaje supuso de este modo el uso de metforas donde
los perros y otros animales contribuan a elucidar abstracciones, o para aclarar situaciones
comnmente humanas. En su Ensayo sobre los orgenes del lenguaje, Juan Jacobo
Rousseau sostiene que el lenguaje mismo comenz con una metfora y que seguramente
sta fue animal, ya que la relacin esencial entre hombre y animal era metafrica: As
como las emociones fueron los primeros motivos que indujeron al hombre a hablar, sus
primeras expresiones fueron tropos (metforas). El lenguaje figurativo fue el primero en
nacer, los significados convenientes fueron los ltimos en hallarse. 52
Palabras cuyo origen comn es la expresin can, tales como cancula, 53 voz usada
para designar los ardores del verano; cnico, que significa vida de perros; y dominico

49

Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995, p. 150;
Antonio Rubial Garca, "La sociedad novohispana de la ciudad de Mxico", en Ensayos sobre la ciudad de
Mxico II. La muy noble y leal ciudad de Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Departamento
del Distrito Federal/Universidad Iberoamericana, Mxico, 1994, pp. 67-84.
50 Archivo General de la Nacin (AGN). Grupo Documental Reales Cdulas Duplicadas, Vol. 3, Exp. 191,
foja 163 vta.
51 AGN. Grupo Documental Inquisicin, Ao de 1674, Vol. 518, Exp. 9, fojas 144 a 151.
52 Jean-Jacques Rousseau, Ensayo sobre los orgenes del lenguaje, citado por John Berger, Por qu mirar a
los animales, en Biblioteca de Mxico, Nmero 53, septiembre-octubre de 1999, pp. 3-12.
53 El nombre canis de la constelacin conocida como Perro Mayor (Canis Major), fue el origen de la voz
cancula para designar los calores del esto, pues se pensaba que al ladrar Sirio, la estrella ms brillante de la

31

(domine cane, perros del seor), pasaron en el lxico de los indgenas a ser de uso
corriente. Este ltimo juego de palabras nos recuerda que en la iconografa cristiana los
perros estn asociados a beatos muy importantes, como Santo Domingo, San Cristbal, San
Isidro Labrador, San Francisco de Ass, San Antonio Abad, San Antonio de Padua y San
Lzaro. 54

Fig. 6. Santo Domingo de Guzmn, fundador de la Orden de Predicadores,


acompaado de un perro con una tea en el hocico que simboliza la luz con
la que alumbra al mundo.

constelacin, produca flamas que aumentaban el calor del Sol. Cf. Edmund J. Webb, Los nombres de las
estrellas, Breviarios, 123, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982, pp. 106-113.
54 Vase Jos Luis Morales y Marn, Diccionario de iconologa y simbologa, Taurus, Madrid, 1975; e
Ignacio Cabral Prez, Los smbolos cristianos, Editorial Trillas, Mxico, 1985.

32

Tambin es importante advertir que desde el siglo de la conquista los perros


comenzaron a dar nombre a ros, puentes, fuentes, calles, callejones y casas, 55 y a otros
sitios que fueron rpidamente acogidos por la imaginacin popular, como la Isla de los
perros, cuyo origen relatamos a continuacin de manera sucinta.

Fig. 7. Casa de los Perros, Ciudad de Quertaro.

El cosmgrafo y arquitecto Henrico Martnez, quien a partir de 1607 se encargara


de la inconmensurable tarea de desviar las aguas de los ros que con frecuencia inundaban
la ciudad (principalmente el de Cuautitln), hacia afuera de la Cuenca de Mxico, escribi
en su Reportorio de los tiempos e historia natural de Nueva Espaa, la siguiente nota sobre
la gran inundacin de 1629.

55

En la ciudad de Quertaro existi la calle del Purgatorio de los Perros, y en la de Guanajuato la Plaza de
los perros (actualmente llamada Plaza Hidalgo); en el famoso Callejn del Beso hubo una Casa de los
perros. En la ciudad de Mxico, el cntrico edificio Guardiola se levant sobre los vestigios de la clebre
Casa de los perros.

33

Mientras tanto las lluvias arreciaron y el da 11 de septiembre [de 1629], da de San


Mateo, cay un aguacero tan espantoso que dur treinta y seis horas seguidas. La
ciudad [de Mxico] se inund completamente. Slo una parte del Palacio, las casas
arzobispales, la calle de Santa Teresa y un pedazo de la plaza mayor se libraron de la
furiosa acometida de las aguas. Los perros se refugiaban all en nmero considerable,
por lo que se le llam a esa parte de la ciudad, por mucho tiempo, la Isla de los
perros. 56

La referencia del clebre cosmgrafo no solamente es valiosa por dar cuenta de las
dimensiones de un fenmeno natural, sino porque ubica con exactitud, dentro de la
cartografa de la ciudad colonial, el permetro de la Isla de los perros. Tanto en la
literatura como en la historiografa de la ciudad de Mxico, esta es una de las primeras
alusiones a ese lugar casi mtico.
Todo lo anterior nos permite corroborar que en el transcurso de muy poco tiempo
los perros no slo haban penetrado los espacios fsicos de un territorio, el de la Nueva
Espaa, sino tambin los territorios de la imaginacin y del lenguaje.

56 Henrico Martnez, Reportorio de los Tiempos e Historia Natural de Nueva Espaa, NOVUM, Mxico,
1991, pp. 374-376.

34

Perros e imaginarios colectivos

Ya hemos dicho que los perros, al igual que las vacas, las ovejas, las cabras, los caballos,
los cerdos y otros animales, fueron introducidos por los espaoles al trmino de la
conquista. En poco tiempo los perros trados por los europeos se convirtieron en una
presencia ordinaria en Nueva Espaa, llevando casi hasta el exterminio a los perrillos
autctonos, que los espaoles asociaban con la idolatra indgena. El perseverante
esfuerzo de los frailes por desaparecer todo vestigio de la religin y la cultura indgena
origin que los perros autctonos (Itzcuintli, Xoloitzcuintli, Tlalchichi), perdieran sus
vnculos de identidad con el pueblo, y que se extinguieran tambin muchas de las prcticas,
ritos y tradiciones relacionados con ellos. En el periodo colonial estos perros
desaparecieron casi por completo como parte de los cambios culturales y prcticamente las
costas y zonas montaosas de la regin del pacfico representaron su nico refugio. 57 Muy
pronto tambin se cre en torno de los perros invasores un imaginario colectivo 58 traducido
en todo gnero de maleficios.
En la mayora de las culturas de Mesoamrica, los nahuales o sacerdotes
hechiceros, conocan grandes secretos, como la manera de hacer caer la lluvia sobre los
campos, de desviar la corriente de los vientos, de enmudecer el trueno y de alejar el
granizo y la helada. Malficos o bondadosos, segn el caso, pasaban la vida en el templo,
en ayuno y abstinencia sexual, y adquiran sus poderes a base de renunciacin y de
57

Ver Ral Valadez Aza, La zootecnia canina en el Mxico antiguo y su relacin con el Mxico actual, en
Memorias de la Primera Jornada de Historia de la Medicina Veterinaria y Zootecnia, Facultada de Medicina
Veterinaria y Zootecnia de la UNAM, Mxico, 24 y 25 de agosto de 2000, pp. 1-9.
58 Es el filsofo, economista, socilogo y psicoanalista griego Cornelius Castioradis quien desarrolla el
trmino imaginario social o colectivo: Lo que he denominado, desde 1964, el imaginario social, y ms
generalmente, lo que llamo el imaginario, no tiene que ver con las representaciones que habitualmente
circulan bajo su nombre. [...] El imaginario no existe a partir de la imagen en el espejo o en la mirada del otro.
Ms bien es el espejo mismo y su posibilidad, y el otro como espejo. Cornelius Castioradis, La institucin
imaginaria de la sociedad, Tusquets, Barcelona, 1989.

35

sacrificio. Cuando queran causar dao, podan metamorfosearse en bestias durante la


noche, pero si eran capturados con aquella apariencia, moran en cuanto despuntaba el sol.
Sin embargo, tal cosa ocurra raramente, ya que sus virtudes eran portentosas y sus
conocimientos mgicos les permitan adormecer a todo el que se tropezaba con ellos.
Con la llegada de los espaoles, el pensamiento mgico se increment con nuevos
elementos y uni en rara mezcla creencias y supersticiones. Cobr entonces fuerza, al lado
de los nahuales, la bruja, mujer que con ritos sutiles y complicados obtena para sus clientes
la salud, el poder y el amor. Se tena por cierto que estas mujeres solitarias y misteriosas
haban firmado pacto con el demonio usando como tinta su propia sangre, y que tenan en
el cuerpo una marca secreta puesta por la mano de Luzbel. 59
En 1747, Mara Rosa, afroindgena (o loba) de una hacienda de Zacatecas,
aseguraba haber tenido pacto con el diablo durante veinte aos, iniciado cuando su esposo
se haba marchado con otra mujer. El diablo se le apareci tomando la forma de un perro,
que se le prendi de la falda, la engatus y platic con ella [...] y la araaba si no le prestaba
atencin. 60
En su libro Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colonial,
Gonzalo Aguirre Beltrn nos explica que en la inteligencia vulgar de las personas de
aquella poca, el nahual era un indio viejo, desaliado, feo, de ojos redondos y colorados,
que saba transformarse en perro lanudo y sucio, para correr los campos haciendo daos y

59

Cf. Brujera, en Enciclopedia de Mxico, Edicin 1978, Tomo II, pp. 166-169.
AGN. Grupo Documental Inquisicin, Exp. 911. Tambin citado por Ruth Behar, Brujera sexual,
colonialismo y poderes femeninos, en Sexualidad y matrimonio en la Amrica hispnica, siglos XVI-XVIII,
Asuncin Lavrin (Coordinadora), CONACULTA-Grijalbo, Mxico, 1991, p. 209.
60

36

maleficios. 61 Adems, reproduce la supersticin muy difundida acerca de que los


hechiceros nahuales,

transformados en animalas fieras, tambin atacan el alma de sus vctimas y por ese
camino provocan la enfermedad y la muerte. En este caso el ataque se realiza en las
horas aciagas de la noche, y el nahual, tigre o perro, no deja huellas de la mordida en
la anatoma del cuerpo humano: el desgarramiento, realizado en el alma, se evidencia
en la sbita aparicin de la dolencia. Las horas nocturnas igualmente son preferidas
por los hechiceros brujos que chupan el alma de los nios hasta su emaciacin. 62
Un nahual tambin poda transformarse en jaguar, guajolote o mujer fantasma.
Existen numerosas acusaciones y causas inquisitoriales en donde los animales estn
asociados a actos de hereja y supersticin. Es imposible resistir la tentacin de transcribir
por lo menos el extracto de algunos de esos documentos en donde los perros tienen un
papel protagnico:
Ao de 1577, Chiapas: Carta del maestro Bermejo sobre asuntos del servicio y
denunciando a un encomendero que quiso llamar a sus perros a uno Jesucristo y a otro
Santa Mara; 63
Ao de 1613, Guatemala: Testificacin contra Juan Peraza por decir que con una
lengua de perro y una de escorpin, se puede hacer hablar a un hombre dormido y que
cuente la historia de su vida; 64
Ao de 1620, Ciudad de Mxico: Declaracin de Pedro Cano de la Barra de que se le
apareci un hombre a quien crea muerto, a caballo, rodeado de perros horrorosos, y que
despus de hablar un rato desaparecieron; 65
Ao de 1621, Quertaro: Testificacin contra Juana Isabel, india o mestiza, hija del
gobernador de Santiago Tlatelolco, por brujera, se volva perro; 66
61

Gonzalo Aguirre Beltrn, Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colonial, Instituto
Nacional Indigenista, Mxico, 1980, p. 101.
62 Ibid., pp. 223-224.
63 AGN. Grupo Documental Inquisicin, Vol. 83, Exp. 2, Fojas 1-3.
64 Ibid., Vol. 478, Exp. 14, Fojas 118-127.
65 Ibid., Vol. 328, Exp. 94, Fojas 91-94.

37

Ao de 1629, Comayagua: Testificacin contra Antonio, mestizo, por el pecado de


bestialidad con una perra. 67
Ao de 1675, Guanajuato: Testificacin contra una vieja cuyo nombre no se dice,
porque recetaba que se untara en los ojos lagaas de perro prieto para poder ver los
huesos de los muertos que estaban enterrados y que en efecto se vean. 68
Ao de 1768, Ciudad de Mxico: Denuncia que hace Mara Dorotea Crespo, espaola,
contra los dueos de un perrito que muri y a quien lo amortajaron de religioso agustino,
ponindole palma y corona. 69
Ao de 1771, Ciudad de Mxico: Relacin de la causa seguida contra don Toribio
Basterrechea, presbtero, natural de esta ciudad, confesor y teniente de cura, por haber
asistido a un matrimonio de perritos en calidad de prroco. 70
Ao de 1771, Ciudad de Mxico: El Seor Inquisidor Fiscal de este Santo Oficio don
Antonio Baltasar Balbuena contra Baltasar Garca de Mendieta, escribano mayor del
Cabildo de la N. C., en cuya casa de campo en la Calzada de la Tlaxpana, bautizaron a
dos perritos, para agasajar a una de sus hijas llamada Magdalena, la que estaba enferma
de perlesa. 71

An hay casos extremos, como el proceso seguido en 1685 contra el espaol


Fernando de Lezcano, un rico minero de Chalchihuites, Zacatecas, de sesenta aos de edad,
por llamar hijos a sus perros, por dormir y comer con ellos y otras cosas semejantes.
Lezcano viva muy retirado en Chalchihuites, rodeado de mulatos, esclavos negros y
perros, pues este misntropo tena una extraa aficin a esos animales y posea una
cantidad asombrosa de ellos. Segn sus denunciantes, quienes fueron los responsables de
que sucumbiera ante el Tribunal del Santo Oficio:

66

Ibid., Vol. 486, Exp. 85, Fojas 451-458.


Ibid., Vol. 464, Exp. 10, Fojas 165-166.
68 Ibid., Vol. 309, Exp. 3, Fojas 22-23.
69 Ibid., Vol. 1072, Exp. 21, Fojas 385-388.
70 Ibid., Vol. 1178, Exp. 15, Fojas 464-469.
71 Ibid., Vol. 1241, Exp. 4, Fojas 64-102.
67

38

Al parir una perra, celebra el acontecimiento con grandes regocijos, y coloca dos
cirios de cada lado de la parturienta. En su insensatez, llama hijos a sus perros,
duerme y come con ellos, los alimenta con chocolate y carne, por lo cual suele
comprar un becerro cada semana; les deja una herencia, y cuando ocurre alguna
muerte entre ellos, organiza el sepelio y recibe el psame. Hasta lleg a azotar
cruelmente a un esclavo de confianza y a malbaratarlo por haber dado algunos golpes
a un animal. Encima de estas locuras y de muchas otras, no se le ve cumplir con sus
obligaciones religiosas, y cuando asiste a una misa, evita hincarse de rodillas con
pretexto de las almorranas que lo afectan. 72

Los perros eran invocados por hechiceros y gente supersticiosa del pueblo; algunos
curaban o crean curar mordiscos de culebras o la terrible erisipela (inflamacin microbiana
de la piel, caracterizada por el color rojo y comnmente acompaada de fiebre) con un
limn partido en cruz y algunas hierbas untadas y bebidas, y repitiendo con insistencia estas
palabras: Yo te curo rosa por la ventosa, por el santiguar, por el misal, por el altar, que te
vuelvas a tu lugar donde gallo no canta ni perro ladra. O bien: La del monte maldito que
por cinco fue entrado, aqu hice mi entrada con agua y con viento; coger, de raz te
arrancar, en el agua te lo echar a donde gallo no cante ni perro ladre, ni el nio llore por
madre. 73 En 1721, Petrona o Petronila de la Cruz, de la Hacienda de San Nicols, confes
al Santo Oficio que un primo suyo la haba enseado a curar o cortar la erisipela bajo las
formas descritas anteriormente, y luego le va haciendo cruces con la saliva. 74
En el otro extremo, los propagadores de la fe cristiana tambin daban de qu hablar.
En noviembre de 1606, en Ptzcuaro, Michoacn, fray Diego Muoz envi una oracin a
sus superiores, til para evitar, entre otros males, morir en pecado mortal. Antes que en

72

Ibid., Vol. 606, Exp. 2, Foja 146. Citado por Solange Alberro, Zacatecas, zona frontera, segn
documentos inquisitoriales, siglos XVI y XVII, en Estudios de Historia Novohispana, Instituto de
Investigaciones Histricas, UNAM, Mxico, Vol. VIII, pp. 139-170.
73 AGN. Grupo Documental Inquisicin. Vol. 1328, Exp. 16. Fojas 297 a 306.
74 Ibid. Foja 299.

39

los humanos, la plegaria fue usada en perros para comprobar su eficacia. 75 Y en 1655, en
la ciudad de Mxico, el Padre Diego de Osorio de la Compaa de Jess, inform de la
existencia de un libro en el que se injuriaba a su religin, llamado Ldreme el perro, y no
me muerda. 76
Una costumbre de origen precolombino que sigui practicndose durante la colonia
aunque con variantes mestizas, fue la de colocar, como parte de la ofrenda de muertos, la
imagen de un perro. En toda Mesoamrica el perro estaba ntimamente relacionado con los
muertos y el mundo subterrneo, y era creencia generalizada que el can serva de gua del
difunto en su viaje al inframundo. Los nahuas suponan que ayudaba al alma del difunto a
cruzar las corrientes del ro infernal, por lo que enterraban a los muertos con un perro al que
haban sacrificado hundindole una flecha en la garganta y despus haban incinerado.
Sahagn especifica que el perro enterrado con el difunto --en recuerdo de Xolotl, el dioscan que haba acompaado al sol durante su travesa por la tierra-- no deba ser negro ni
blanco sino de color bermejo, es decir rojizo. Se crea que cuatro aos despus, luego de
haber pasado diversos peligros, al fin llegaba el alma del muerto a las orillas de un gran ro,
el Chiconahuapan, que circundaba al inframundo. Las almas slo podan atravesar el ro
auxiliados por su perro, que al reconocer a su amo lo pasaba a cuestas nadando. 77
Los mayas no slo compartan esta misma creencia. Adems, uno de los veinte
signos del tzolkin 78 estaba dedicado al oc o perro del inframundo, as como al mes xul

75

Ibid., Vol. 471, Exp. 81, Foja 302.


Ibid., Vol. 457, Exp. 17, Fojas 313-337. La expresin Ldreme el perro, y no me muerda, es un antiguo
refrn que ensea que no son temibles las amenazas cuando hay seguridad de que no tendrn cumplimiento.
77 Carolyn Baus de Czitrom, Los perros de la antigua provincia de Colima, Coleccin Catlogos de Museos,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1988, pp. 25-28.
78 Cuenta de los das. Entre los mayas, calendario ritual de 260 das formado por la combinacin de 13
meses de 20 das.
76

40

perro, uno de los dieciocho signos del haab, 79 el cual se cree que estaba consagrado a un
posible dios perro. Entre los tarascos, Uitzimegari era una deidad perro que ayudaba a los
ahogados para llegar a Ptzcuaro, la regin de los muertos. 80 Tarascos, mayas y nahuas
tambin sacrificaban y ofrendaban perros a los dioses en determinadas ceremonias. 81
Sin embargo, la funcin mtica del perro como animal psicopompo, es decir, como
gua hacia el inframundo, o el que transporta al alma a travs de un ro, la encontramos en
casi todas las civilizaciones de la antigedad como Egipto, Sumeria, Grecia y Roma. Esto
se explica porque el perro era considerado el compaero de los hombres en el da de la vida
y conoca el camino en la noche de la muerte. 82 Anubis, dios egipcio de ultratumba,
representado con cuerpo humano y cabeza de chacal o perro, tena la funcin de proteger al
difunto durante su embalsamamiento y momificacin. Anubis era tambin el dios patrn de
los cementerios, y ayudaba al dios Thot en el desarrollo del juicio final por el que cada
individuo deba pasar, tras su muerte fsica, antes de alcanzar el Ms All. Anubis, en
griego Amp o Anuph, era representado en ocasiones bajo la forma de un perro echado
sobre una urna funeraria. 83

79

Calendario maya de 365 das, de carcter agrcola y solar.


Yolotl Gonzlez Torres, Diccionario de mitologa y religin de Mesoamrica, Ediciones Larousse,
Mxico, 1995, p. 137.
81 Actualmente varios grupos mayenses, lacandones y tzeltales creen que los perros ayudan al alma a cruzar el
ro que lleva a la tierra de los muertos. Los actuales lacandones de Chiapas, por ejemplo, usan imgenes de
perros en el sepelio de sus muertos. En cada una de las cuatro esquinas de la fosa colocan una figura que
representa un perro, hecha de hojas de palma. Se supone que estos animales protegern el alma del difunto,
guindola a su ltima morada. Carolyn Baus de Czitrom, op. cit., pp. 28-30.
82 Cf. Jean Chevalier, Diccionario de los smbolos, Editorial Herder, Barcelona, 1986, pp. 816-821.
83 Marcel Uz, El perro en la naturaleza, en la historia y en el arte, Editorial Larousse, Italia, 1952, pp. 4-5.
80

41

Los perros, la rabia y las creencias populares

Sirio (del griego seir, brillar), la estrella perro del Orin, se asociaba con perros
rabiosos a travs de todo el Mediterrneo oriental y Egipto, y posteriormente en Roma.
Homero utiliza el trmino perro rabioso en los eptetos que Teucro lanza a Hctor. Los
griegos tenan un dios especial en su mitologa para contrarrestar el efecto de la rabia, su
nombre era Aristeo, hijo de Apolo y de la ninfa Cirene. Tambin Artemisa, hermana de
Apolo y diosa de los cazadores y arqueros, era representada como la sanadora de esta
enfermedad. 84
Desde la antigedad el perro ha sido considerado como la especie prototpica para la
rabia. Una de las primeras referencias a la rabia en perros se encuentra en el Cdice
Eshnunna Premosaico (que antecede al mejor conocido Cdigo de Hammurabi de la
antigua Babilonia en el siglo XXlll a.C.), y en el cual se observa el siguiente extracto:

Si un perro est rabioso y las autoridades han puesto este hecho en conocimiento de
su dueo; si l no lo mantiene sujeto, muerde a un hombre y causa su muerte,
entonces el dueo pagar dos terceras partes de una mina (40 siclos) de plata. Si
muerde a un esclavo y causa su muerte pagar 15 siclos de plata. 85

La enfermedad en los perros fue descrita con precisin por Demcrito en el siglo V
a.C. y un siglo ms tarde por Aristteles, este ltimo dej constancia de ello en el libro 8,
captulo 22 de su Historia Natural de los Animales. Los griegos llamaron Lisa o Lita a la
rabia, que significaba locura. En el hombre la enfermedad fue descrita como hidrofobia
(hydrophian), en la cual la persona enferma es atormentada al mismo tiempo con la sed y el

84

James H Steele, Historia de la rabia, en George M. Baer (Coordinador), Historia natural de la rabia,
Ediciones Cientficas, Mxico, 1982, p. 1.
85 Ernest S. Tierkel, Rabia canina, en George M. Baer..., pp. 32-33.

42

temor al agua. 86 Entre otros que mencionan a la rabia en la antigedad estn Zenofn, en el
Anabasis, Epimarcos, Virgilio, Horacio y Ovidio, as como los romanos Luciano, Gardano
y Celso.
La prevencin y tratamiento de la enfermedad puso a prueba las habilidades
mdicas de la poca. El propio Celso recomendaba la prctica de recurrir a custicos,
quemaduras, aplicaciones de ventosas o chupar las heridas de quienes haban sido mordidos
por perros. Otros tratamientos desafan la imaginacin. Como comerse el cerebro de un
gallo o una cresta de gallo triturada y aplicada a la herida; el usar grasa de ganso y miel
como cataplasma o consumir la carne salada de un perro. O bien, la aplicacin de cenizas
de la cabeza de un perro a la herida o colocar sobre sta una larva de mosca, tomada de la
carroa de un perro muerto. A veces se insertaba dentro de la herida el pelo o las cenizas
del pelo de la cola del perro que haba mordido. 87
En la supersticin popular espaola existen los saludadores, que el Diccionario de
la Lengua Espaola define como un embaucador que se dedica a curar o precaver la rabia
y otros males con el aliento, la saliva y ciertas deprecaciones y frmulas, dando a entender
que tiene gracia y virtud para eso. 88 El saludador o embaucador, segn Po Baroja, curaba
la rabia, aplacaba tempestades y ahuyentaba plagas, por medio de prcticas misteriosas en
las que la religin jugaba su papel. 89 En su Jardn de Flores Curiosas (1570), Sanantonio
de Torquemada escribe lo siguiente:
Un hombre, de apellido Torquemada, fue mordido por un mastn. Tras caminar tres das seguidos, lleg hasta una aldea, donde
un labrador le sali al paso y le pregunt: a vos os ha mordido un perro?. Ante la sorpresa de Torquemada, el labrador sonri,

86

James H. Steele, Historia de la rabia, op. cit., pp. 1-2.


Ibid., pp. 3-5.
88 Diccionario de la Lengua Espaola, Decimonovena Edicin, Madrid, 1981, Tomo V, p. 1183.
89 Po Baroja, El oficio de saludador, en La nave de los locos, Ediciones Ctedra, Madrid, 1987, p. 295n.
87

43

dicindole: Pregntooslo porque Dios os ha trado hasta aqu para que no perdais la vida, porque yo soy saludador y ese perro
estaba rabioso. 90

Se deca que tenan la gracia por haber nacido el Viernes Santo o por ser el sptimo
de los hijos de una familia compuesta nicamente por varones. Para evitar persecuciones,
los saludadores afirmaban que eran familiares de Santa Catalina o Santa Quiteria, virgen y
mrtir gallega del siglo l. Desde el siglo ll Santa Quiteria fue venerada como protectora de
la rabia, pues se deca que infunda serenidad y dulzura a los atacados por esa enfermedad y
en muchas regiones se tom como costumbre lanzar a los perros rabiosos pan empapado en
el aceite de una lmpara que ardiese ante su imagen. 91 En su novela La Gloria de don
Ramiro. Una vida en los tiempos de Felipe II, Enrique Larreta habla de un perro rabioso
llamado Cerbero, que pone de cabeza a los habitantes de la ciudad amurallada de vila.
Todo mundo sali en su bsqueda, se echaron todos los cerrojos, se recogieron los gatos,
los perros, los asnos, y mientras las mujeres encendan una vela a Santa Quiteria, abogada
contra la rabia. 92
Los saludadores o dadores de salud, se reconocan por una seal en el paladar, de
ah que utilizaran con frecuencia la saliva o el aliento en sus curaciones. En numerosos
ayuntamientos de Espaa hubo hasta el siglo XIX una plaza de saludador, para la que
tenan que someterse a varios exmenes. 93 En el Coloquio de los perros de Cervantes dicha
supersticin est presente cuando un pastor escupe dentro de las fauces de Berganza, uno
de los dos perros protagonistas de la narracin, creyendo evitar con esto la rabia en el

90

Ibid.
Ibid.
92 Enrique Larreta, La gloria de don Ramiro. Una vida en los tiempos de Felipe II, Aguilar, Mxico, 1976,
pp. 66-77.
93 Po Baroja, op. cit., p. 295n.
91

44

animal. Berganza, a quien se le ha dado el prodigio de hablar, recuerda de este modo el


episodio: Trjome la mano por el lomo, abrime la boca, escupime en ella.... 94
En el contexto mexicano, no existe un antecedente de estos populares y respetados
personajes, cuya presencia se prolonga por casi cuatro siglos en Espaa. En la colonia se
entenda por saludador otra cosa. Se llamaba as a aquellos hechiceros que tienen la
facultad de hacer llover o detener la lluvia, disipar las tormentas o esparcir los nublados.
Esta creencia tiene huellas del culto prehispnico a Tlloc, el que hace brotar, Dios de las
lluvias y del rayo. 95
Pero demos un paso adelante. En casi todos los pases de Europa las autoridades reglamentaron la persecucin y el sacrificio de
perros callejeros por considerarlos un peligro permanente como transmisores de la rabia, sobre todo en las temporadas de calor
extremo o cancula. En Londres, en 1867, el ayuntamiento aprob la Ley sobre las Calles Metropolitanas, la cual facult a la polica
para capturar todo perro sin dueo. En junio de 1868, la Ley fue puesta en prctica y la rabia disminuy sensiblemente en Londres y
sus alrededores. En Espaa, desde mucho tiempo antes de la conquista de Amrica y hasta bien entrado el siglo XX, ao con ao las
ordenanzas municipales hacan nfasis en el aniquilamiento de la fauna canina que asolaba las principales poblaciones. En la ciudad
de Mxico este tipo de instrucciones se repitieron una y otra vez hasta el cansancio bajo la dominacin espaola y por mucho tiempo
despus de sta.

En nuestro pas, hasta bien avanzado el siglo XIX, la rabia no dej de ser vista como
algo improbable, sino como un peligro al que todo el mundo estaba expuesto. La simple
enunciacin de la palabra rabia, lanzada intempestivamente en una conversacin familiar,
era motivo suficiente para abrigar temor. 96 En la poca de esto cada perro era
potencialmente un animal rabioso, y el origen de un miedo justificado que se apoderaba de

94

Miguel de Cervantes Saavedra, El casamiento engaoso y el Coloquio de los perros, Edicin especial de
Francisco Rodrguez Marn, Madrid, 1918, p. 221, lneas 22-23.
95 Ver Julio Jimnez Rueda, Herejas y supersticiones en la Nueva Espaa. Los heterodoxos en Mxico,
Monografas Histricas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Imprenta Universitaria, Mxico, 1946,
pp. 204-205.
96 Rafael Labordini y Cern, La rabia y las inoculaciones preventivas de la misma en Mxico, Tesis inaugural
para el examen de Medicina, Ciruga y Obstetricia, Imprenta del Gobierno, Mxico, 1898, pp. 12-13.

45

las personas. En las barriadas, cuando alguien hablaba de un perro con rabia, el pnico
cunda y a fuerza de palos se ultimaban muchos perros sanos. 97
El primer expediente del volumen Matanza de perros evoca una atmsfera de
catstrofe medieval, por la epidemia de rabia que azot a la ciudad de Mxico entre marzo
y mayo de 1709. Presos por el pnico los miembros del tribunal del Protomedicato 98
llegaron a creer que el vecindario perecera a fuerza de su contagio o por la furia de sus
dientes.

Es comn el desconsuelo con que se halla la Repblica de las muertes que han
acaecido en muchos hombres y mujeres, por haberlos mordido perros rabiosos, cuyo
argumento evidente se percibe en los muchos perros que se han visto con rabia por las
calles y despus morir con ella. 99

No slo se atribua la muerte de algunas personas a la agresin directa de estos


animales, sino a la respiracin de los olores ftidos que despedan los perros rabiosos
muertos y otros animales infectados, lo cual despert el temor de que la rabia desembocara
en una irreparable y universal epidemia. 100 Por tal razn, el tribunal del Protomedicato
orden matar a todos los perros --excepto los que se hallasen atados con cadena para
guarda de las casas--, y se llevaran a enterrar a lugares alejados del casco urbano. Todo lo
anterior dentro de un trmino de seis das. 101

97

Ibid., p. 16. Muchas cosas no han cambiado desde entonces, hasta hoy los perros que vagan sueltos por las
calles y que han contrado la enfermedad, continan siendo los agentes ms comunes de propagacin. Por otra
parte, de acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), menos de un caso de rabia por cada diez
millones de habitantes permite considerar eliminada a la enfermedad. Para la Secretara de Salud, en Mxico la
rabia slo est controlada.
98 El Real Tribunal del Protomedicato fue fundado en 1630, encargndose de todo lo concerniente al ejercicio
de la medicina. Despus de dos siglos de actividad fue suprimido por la Repblica en 1831 por considerarlo
una institucin obsoleta.
99 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 1: Sobre la mortandad de hombres y mujeres a
causa de los perros de rabia. Ao de 1709.
100 Ibid.
101 Ibid.

46

Y los dichos perros muertos los echarn y pondrn en las plazuelas y partes que para
ello estn asignadas y pregonadas para que desde all se saquen y lleven todos los das
a las albarradas y partes distantes de esta Ciudad, donde se harn unos fosos muy
profundos donde se entierren y tapen; y tambin se sacarn los caballos y otros
animales que mueran, para hacer la misma diligencia. Y para que llegue a noticia de
todos, y ninguno pretenda ignorancia, se pregone este Auto en las partes que
convenga de esta Ciudad y de los Barrios y Arrabales de ella. 102

Obedeciendo la orden, algunos vecinos llevaron los perros sacrificados a las


plazuelas de Santo Domingo, Santa Catarina Mrtir, Jess de Nazareno, San Juan, San
Pablo, San Gernimo, del Factor, del Volador y del Rastro; otros, por pavor o imprudencia,
se conformaban con arrojarlos a la calle y a las acequias. En una poca donde los avances
mdicos eran incipientes --por supuesto desconocan que los seres humanos comparten 65
diferentes enfermedades con los perros--, cualquier persona atacada por un perro u otro
animal rabioso, difcilmente escapaba de la muerte. 103
Hasta la invencin de la vacuna contra la hidrofobia por Pasteur, en 1885, y
seguramente cada vez en menor medida despus de este momento, los mexicanos tuvieron,
al igual que los individuos de otras culturas, sus propias creencias acerca de la rabia y
desarrollaron tambin sus propias maneras de curarla. El tratamiento contra la hidrofobia,
enfermedad que se expandi en el Nuevo Mundo con la llegada de los espaoles, 104
preocup a sabios como Gregorio Lpez, autor del Tesoro de medicinas para diversas
enfermedades, impreso en 1674; a religiosos como Agustn de Vetancurt, creador del
Teatro mexicano, dado a la estampa en 1698; y a cientficos como Jos Antonio Alzate y
102

Ibid.
La medicina tuvo escaso prestigio bajo la dominacin espaola. Era la ciencia que menor consideracin
tena en las universidades; la ciruga estaba encomendada a los barberos. Bastaba el conocimiento del latn y
el estudio de las obras de Galeno e Hipcrates para formar un mdico. ste, por lo general, posea
conocimientos prcticos inferiores a los del curandero, que era el mdico del pueblo. Los curanderos,
hombres o mujeres, estaban familiarizados, por tradicin secular, con la botnica mdica.
104 La rabia es enfermedad de los perros, pero tambin de bueyes, caballos, cerdos, gatos, cabras y corderos,
entre otros animales.
103

47

Ramrez (1737-1799), divulgador de la ciencia de su tiempo a travs de la Gaceta de


Mxico y de otros diarios importantes.
En su Tesoro de medicinas, Gregorio Lpez proporciona varios remedios eficaces
para mordedura de perro rabioso, mismos que, ante nuestros ojos distantes y perplejos,
consistan en lo siguiente:

Yerba buena, majada y aplicada con sal a la mordedura: o el llanten, majado y puesto:
o raizes de hinojo majadas y aplicadas con miel: o hojas de sauco tiernas: o
Almendras amargas aplicadas con miel, o trigo maseado; o una cebolla majada con
sal, ruda y miel. La sangre del perro, bebida, es contra esta mordedura. Cangrejos
quemados, y tomados con agua sus polvos, algunos das, es excelente y quedar sano:
o miel bebida o lambida: o betonica, comida: o Dtamo con miel. 105

El franciscano Agustn de Vetancurt, uno de los cronistas ms sobresalientes del


siglo XVII, documenta en el Teatro mexicano la tradicin herbolaria de nuestros
antepasados indgenas que incluye la Quimichpatli, yerba que mata ratones [...] gusanos y
extingue el cncer, y la famosa yerba de la Puebla, que lo mismo poda ser empleada
para aniquilar perros o para sanar a personas infectadas con la rabia. En ese libro se lee:

...tambin llaman Izcuinpatli o la yerba de la Puebla con que matan perros, cuyas
hojas speras son de tanto vigor, que mezcladas con carne o con otra cosa mata
cualquiera animal que la come, y as para los Zorros, Lobos y Perros se vende; el
cocimiento de ellas suelen beber los que tienen dolores en las coyunturas, y provoca a
sudor, y sanan, aunque los Mdicos algunos no lo aprueban. 106

Ms tarde, Alzate y Ramrez, quien tambin era astrnomo, gelogo y sacerdote,


escribi un comentario acerca de la hierba descubierta por Juan Palacios de la Campa,
105 Tesoro de medicinas para diversas enfermedades dispuesto por el venerable varn Gregorio Lpez,
Impreso en Mxico por Francisco Rodrguez Lupercio, mercader de libros en la puente de Palacio, y a su
costa. Ao de 1674. Edicin Facsimilar, INAH/IMSS, Mxico, 1990, pp. 51-52.
106 Teatro mexicano. Descripcin breve de los sucesos exemplares, histricos, polticos, militares y religiosos
del Nuevo Mundo Occidental de las Indias. Dispuesto por el R. P. Fr. Agustn de Vetancurt, Impreso en
Mxico por Doa Mara de Benavides Viuda de Juan Ribera, Ao de 1698, p. 60.

48

capelln del hospital del presidio de San Blas, como antdoto a la rabia. Se trata --dice
Alzate-- de un arbusto conocido como el rbol de la margarita o la flecha, que no slo es
teraputico sino profilctico. Sustituye, con xito, al mtodo utilizado por el cirujano del
ejrcito del rey de Npoles, que consiste en hacer picar al enfermo por una vbora. 107 Un
contemporneo de Alzate, el sacerdote capuchino Francisco de Ajofrn, que recorri parte
de Nueva Espaa en 1764, recomendaba para los mismos efectos la hierba del zorrillo,
cocido un palito en medio cuartillo de agua, sana indefectiblemente del mal de rabia. 108
En un curioso libro publicado en 1856 --una especie de almanaque que contiene
juegos de manos, demostraciones de magia, fantasmagoras y secretos de toda ndole--,
se proporciona el tratamiento o Secreto para curar las mordeduras de perros rabiosos.

Se empezar por desnudar al enfermo; se lavarn sus vestiduras si la baba del animal
rabioso las ha manchado; si la herida es reciente o sangrienta, se la lavarn
inmediatamente con agua comn, de jabn o salada; si la mordedura es profunda y
sinuosa, se la engrandecer con el bistur y se har salir la sangre, apretndola o bien
aplicando en la parte una ventosa; despus se quemar muy profundamente, como
todos los rasguos que hubiere, teniendo cuidado de no tocar las grandes venas y
arterias; siete u ocho horas despus se cubrir la escara que habr hecho el fuego con
una ancha vejigatoria y se curar la llaga con cera y aceite u otro cualquier cuerpo
grasiento. 109

Las pginas del Diario del Imperio, rgano oficial del segundo rgimen
monrquico, y cuya vida se extingui con l, fueron aprovechadas por los higienistas de la
poca para difundir lo ltimo en cuanto al estudio del agua potable, del clera, de la
herbolaria y de la hidrofobia. Tambin fueron frecuentes los testimonios publicados en la

107 Ramn Aureliano, et al., ndice de las Gacetas de Literatura de Mxico de Jos Antonio Alzate y Ramrez,
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1996, p. 131.
108 Francisco de Ajofrn, Diario del viaje que hizo a la Amrica en el siglo XVIII el p. fray Francisco de
Ajofrn, Instituto Cultural Hispano Mexicano, Mxico, 1964, Vol. II, p. 161.
109 Juegos de manos o sea arte de hacer diabluras; que contiene varias demostraciones de magia,
fantasmagoras, sombras y otros entretenimientos de diversin para tertulias y sociedades caseras, publicado
por Simn Blanquel, Tipografa de Andrs Boix, Mxico, 1856, pp. 221-229.

49

prensa extranjera y reproducidos en el Diario, de personas que creyeron curarse del mal de
la rabia haciendo o dejando de hacer ciertas cosas. Como el testimonio del doctor Boisson,
de Francia, quien fue atacado por un perro con rabia.

Cuando una persona ha sido mordida por un perro rabioso, es necesario que tome
siete baos de vapor, uno cada da, llamado a la rusa, de 57 a 63 grados. Este es el
remedio preventivo. Cuando se ha declarado la enfermedad, el bao de vapor llegar
rpidamente a 37 grados del centgrado, y despus con lentitud hasta los 63: el
enfermo debe permanecer encerrado en su cuarto hasta que se encuentre
completamente curado. 110

Diez aos antes del descubrimiento de la vacuna antirrbica, don Juan Muoz,
farmacutico de Taxco, daba una receta contra la hidrofobia, la cual, segn l, era infalible.
Dicho remedio apareci publicado en El Monitor Republicano, el 22 de enero de 1876: Se
hace un cocimiento de raz de la planta llamada barbudilla, de tamao regular en un
cuartillo de agua. Se lava la herida y se da a beber una taza chica por maana y noche en
ayunas durante nueve o diez das, y si es preciso hasta quince o veinte. 111
El 23 de abril de 1888, el Consejo Superior de Salubridad estableci el Instituto
Antirrbico Mexicano. Tres aos antes el mismo Consejo haba propuesto al presidente
Porfirio Daz el envo de una comisin a Francia para que estudiara el tratamiento de
Pasteur, viaje que por falta de recursos no pudo lograrse hasta 1887, ao en que el mdico
Eduardo Liceaga se traslad a Europa. Fue el propio Liceaga el primero en practicar una
inoculacin en Mxico y probablemente en el Continente Americano. El 23 de abril de
1888 se present en el laboratorio del Consejo Superior de Salubridad el nio Isidro
Delgadillo, de doce aos de edad, quien tres das antes haba sido mordido por un perro con
rabia en Texcoco. El 28 de abril de ese mismo ao, el doctor Jos de la Luz Gmez trat,
110
111

La hidrofobia, en Diario del Imperio, Tomo IV, Nm. 509, Mxico, 11 de septiembre de 1866, p. 1.
El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 19, Mxico, 22 de enero de 1876, p. 4.

50

con buen xito, a otro nio mordido por un perro rabioso. Desde esta ltima fecha al 31 de
mayo de 1891 se trataron 407 casos en Mxico, de los cuales slo pudieron comprobarse
43. 112 El 31 de mayo de 1900 el Presidente de la Repblica aprob el Reglamento del
Instituto Antirrbico, en el cual se estableca el tratamiento preventivo con inyecciones
preparadas con los mtodos de Pasteur. 113
Pero ni el xito de Liceaga ni la creacin del Instituto Antirrbico Mexicano,
impidieron que en la capital de la Repblica el Ayuntamiento siguiera ordenando, como
medida preventiva de la rabia, el viejo y conocido subterfugio, puesto en prctica desde la
poca de Revillagigedo, de poner frente a las accesorias cuyas puertas dieran a la calle un
recipiente con agua para los perros.

112 Rafael Labordini y Cern, op. cit., pp. 55-57; Alfredo Tlles Girn, Apuntes para la historia de la rabia
en Mxico, en Revista Veterinaria, Vol. IX, Suplemento No. 1, UNAM, agosto de 1978, pp. 37-46.
113 Daniel Coso Villegas, Historia moderna de Mxico. El Porfiriato. Vida social, Editorial Hermes, Mxico,
1972, pp. 106-107.

51

Voces y ladridos

En el Archivo Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, puede


consultarse el volumen Matanza de perros (1703-1903), 114 que uno asocia de inmediato con
el ensayo de Robert Darnton La gran matanza de gatos, pero que en realidad nada tienen
que ver entre s. 115 A simple vista, el principal atractivo del legajo radica en que concentra
los informes remitidos al cabildo por los encargados de llevar a cabo la matanza de los
perros que proliferaban en la capital. Casi todos los expedientes, en efecto, se refieren al
nmero de perros sacrificados por los guardas del alumbrado semana por semana y mes por
mes, o a las raciones de carne envenenada para su exterminio suministrada por contratistas
particulares. Sin embargo, si uno lee los documentos con atencin, es posible escuchar las
voces y los discursos emitidos alrededor de los perros.
Uno puede advertir as el discurso mdico, que apuesta, de acuerdo con cada poca,
por el exterminio total de esos animales o a favor de su extincin parcial y de una menos
dolorosa manera de liquidarlos; el discurso de los higienistas, tratando de convencer a la
poblacin variopinta de la ciudad de los peligros que representan los perros para la salud; el
discurso econmico, que se pregunta con insistencia cunto cuesta matar un perro?; y el
del gobierno de la ciudad, cuya pregunta ms general es qu hacer con los perros?
114 Debo advertir que la documentacin contenida en este legajo se concentra bsicamente en el siglo XIX,
pues de los 68 expedientes que lo integran solamente seis corresponden al siglo XVIII; existe uno por cada
uno de los aos siguientes: 1703-1709, 1779-1781, 1791, 1792-1793, 1797 y 1797-1799. El resto de los
materiales cubre, de manera ms o menos homognea, el periodo 1801-1903.
115 Este ensayo es la historia de la matanza de gatos perpetrada por aprendices y oficiales impresores en la
calle de Saint-Sverin en Pars, en 1730. El episodio lo relata uno de los masacradores, quien ms tarde se
convirti primero en capataz y posteriormente en grabador, en un manuscrito titulado Anecdotes
typographiques, fechado en 1762. Mal alimentados por su patrn y desvelados por los gatos del vecindario,
los aprendices decidieron vengarse. Cf. Robert Darnton, La rebelin de los obreros: la gran matanza de gatos
en la calle Saint-Sverin, en La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura
francesa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1897, pp. 81-108; vanse tambin los comentarios a dicho
libro que hacen Roger Chartier, Philip Benedict y Dominick LaCapra, en Historias, Revista de la Direccin
de Estudios Histricos del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Nm. 25, Mxico, octubre 1990marzo 1991, pp. 3-17, 17-26 y 27-46, respectivamente.

52

Tambin est presente el discurso de los ministros de la Iglesia, quienes desde el


plpito satanizan a los perros, y a veces, en nombre de Nuestra Seora de Guadalupe,
pugnan por su desaparicin radical. De igual forma, aunque menos ntidas, se perciben las
voces de las personas ordinarias, quienes consideran a los perros como de la comunidad y
los protegen en tiempos de matanza; y las de los encargados directos de la misma: los
guardas mayores del alumbrado, los sargentos, cabos y serenos.
No obstante, todos estos discursos pueden englobarse solamente en dos: uno
conservador que se prolonga a lo largo de la colonia, con menor o mayor furia; y otro
liberal, que coincide con la secularizacin de la vida en Mxico, a partir de la primera
Repblica representativa federal, y que se consolida hasta el porfiriato. 116 En estos dos
grandes momentos preguntas tales como: por qu matar a los perros?, cmo? y cundo
hacerlo?, tendrn respuestas diferentes.
La existencia en el Archivo Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico del
volumen Matanza de perros, y de los documentos sobre la misma materia resguardados
tanto en este como en otros acervos, demuestra que los perros no fueron invisibles y la
importancia que tuvieron para la administracin espaola desde el comienzo de la colonia,
y hasta los ltimos das del rgimen porfirista. Tratar de saber qu es lo que dicen todos
esos documentos, pero tambin qu es lo que callan, es el propsito de esta investigacin.

116 Cf. Andrs Lira, Secularizacin de la vida en Mxico. Siglo XIX, Ponencia para la Primera Reunin de
Historiadores Latinoamericanos, UNAM, Mxico, 1974, mecanuscrito, pp. 2-24.

53

Por qu matar a los perros?

La importancia de los animales en el cristianismo est subrayada en diferentes


pasajes de los textos bblicos. En la historia de la Creacin, contenida en el Gnesis, Adn y
Eva son el primer hombre y la primera mujer de cuya unin desciende toda la especie
humana. El relato bblico da dos versiones distintas de su origen. Segn la primera, los
animales fueron creados primero y despus Adn y Eva. En la segunda, Adn es creado
primero del polvo de la tierra, en seguida los animales y por ltimo Eva. 117 Otro texto
muy conocido donde los animales ocupan un lugar destacado, es el que se refiere al Arca de
No (Gnesis VI), nave construida por el patriarca hebreo y gracias a la cual logr salvar a
su familia, y a un macho y una hembra de cada especie animal del diluvio que Dios envi a
fin de castigar los pecados de los hombres.
Los escritores msticos, aquellos que se refieren en sus obras a una peculiar unin
del alma humana con Dios, tomaron en sus manos la difusin de la antigua tradicin
cristiana del amor hacia los animales. En el Smbolo de la fe, libro escrito por fray Luis de
Granada en 1583, varios captulos se refieren a las criaturas que el Creador form con los
mejores atributos y de las cuales puede aprender el hombre. En el captulo, De las
habilidades que los animales tienen para mantenerse, presenta una clasificacin de los
perros de acuerdo con sus aptitudes:
Hay lebreles de hermosos cuerpos y generosos corazones, que acometen a las fieras;
hay galgos no menos hermosos y ligeros, que siguen las liebres; hay otros ms viles
que toman conejos; hay mastines que sirven para la guarda de los ganados; hay
sabuesos que con la viveza de su olor descubren las fieras, y las hallan despus de
heridas; hay perdigueros que con el mismo olor hallan las perdices de tal manera, que

117

E. Royston Pike, Diccionario de religiones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978, pp. 6-7.

54

nos les falta ms que mostrarlas con las manos; hay perros de agua que nadando
entran por las lagunas a sacar al ave que heriste, y os la traen a la mano. 118

En este mismo captulo fray Luis de Granada discurre sobre la lealtad admirable de
los perros, y en otro posterior, el que se titula De otras propiedades muy notables de
diversos animales, alude, retomando a Eliano y Plinio, a la fe y amistad de los perros. A
manera de ilustracin, el religioso espaol comenta el siguiente suceso:

Iba un criado de un mercader a negociar en una feria, y apartndose del camino para
purgar el vientre, caysele una bolsa que llevaba con su dinero, sin advertir en eso. Y
continuando l su camino, el perro que consigo llevaba se qued en guarda de la
bolsa. Mas llegado a negociar en la feria, como se hallase sin dinero, volvise por los
mismos pasos que haba caminado, y hall el dinero, y el perro en guarda dl, tan
transido ya de hambre, que acabado de llegar el mozo, muri. 119

Este pasaje le sirve a fray Luis de Granada para demostrar cun firmes y constantes
son las facultades que el Creador dio a los perros, a ms de ser una metfora sobre el valor
de la amistad entre los seres humanos. Si los perros son criaturas bendecidas por el Seor,
entonces por qu perseguirlos y matarlos?

118 Escritores msticos espaoles. Fray Luis de Granada, Santa Teresa de Jess, fray Luis de Len, Estudio
preliminar de Jos Gaos, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes / Editorial Ocano, Mxico, 1999, pp.
55-56.
119 Ibid., p. 89.

55

Las razones de la Iglesia

Casi invariablemente, a lo largo de la colonia el discurso religioso ignor el deseo de la


Iglesia catlica de despertar entre los fieles el amor hacia los animales. Ese mismo discurso
se distingue por hacer nfasis en los rasgos negativos de los perros (la impureza, la lascivia,
la ruindad), mientras oculta todo lo bueno que hay en ellos: la bondad, la ternura, la
fidelidad. Para los ministros de la Iglesia novohispana los perros eran la encarnacin de lo
primero ms que de lo segundo, y as lo divulgaban desde el plpito. Para los guas
religiosos la principal razn para matar a los perros era de tipo moral: los perros eran
osados, ciegos, colricos, capaces de causar una verdadera ruina espiritual [...] con sus
brutalidades en todo lugar, aun en el sagrado, a vista de todos, abriendo los ojos inocentes a
la malicia e incitando a la culpa a los despiertos jvenes, sobre los que hacen conjeturas los
ministros sagrados y directores espirituales. 120
El 6 de diciembre de 1797, el virrey marqus de Branciforte recibi la carta apcrifa
de un sacerdote, Un Esclavo de Mara Santsima de Guadalupe, con una demanda muy
especfica: que ordenara exterminar todos los perros que haba en casas, calles, plazas y
barrios de la ciudad, grandes y pequeos, con dueo o sin ste. Los argumentos del
sacerdote lo revelan como un gran observador de la conducta sexual de estos animales:
Pues no se ve otra cosa que andar a cada instante por todas las calles que multitud de
perras y tras estas innumerables perros, hasta que consumen su abominable atrevimiento,
pues luego que lo ejecutan no es ms de si no para abrir los ojos a los jvenes y nios, y a
los grandes para encenderles ms la concupiscencia a provocarlos a pecar. 121 El

120
121

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 2.


Ibid., Exp. 6.

56

exterminio de los perros, conclua el religioso, redundaba en un bien para las almas y
cuerpos. 122

Fig. 8. Annimo. Crcel. Detalle.

Fig. 9. Annimo El Mercado


del Parin. Detalle.

Ante la escrupulosa mirada de los curas, los templos eran los sitios en donde menos
deba permitirse la presencia de los perros, por el dao moral, temporal y espiritual de
que eran origen. 123 El cronista Antonio de Robles dice que en junio de 1687 el virrey conde
de Monclova mand con censura echar todos los perros de los conventos y se ejecut. 124
Los cabildos eclesisticos de Espaa y de sus colonias disponan de un sinfn de servidores
o dependientes, generalmente laicos, tanto para las funciones ceremoniales como para las
actividades administrativas, laborales y artesanales, cuyos estadios ms nfimos los
ocupaban los llamados compaeros o trabajadores: archiveros, campaneros, celadores,
cetreros, dormitoreros, guardas de la iglesia, lampareros, silencieros o alcaldes del silencio,
caniculeros o perreros, etctera. El perrero (haba perreros menores y mayores) era la

122

Ibid..
Ibid., Exp. 2.
124 Antonio de Robles, Diario de sucesos notables (1665-1703), Editorial Porra, Mxico, 1972, Vol. 2, p.
140.
123

57

persona que se ocupaba de echar afuera de las iglesias, catedrales y conventos a los canes.
Apareca en la nmina de la fbrica material de los templos, donde se llevaba la relacin
de los gastos para el mantenimiento de esas construcciones, y era un elemento importante
para resguardar el orden tanto dentro como en las inmediaciones de los recintos
sagrados. 125 Una licencia de matrimonio nos permite saber que en 1754 Joseph de Lora era
el perrero de la Iglesia Catedral de Mxico. As lo declar el mismo Lora en su calidad de
testigo:

Contrayentes: Dionicio Francisco Jurez, mestizo, 20 aos; Mara de la Candelaria


Zrate, mestiza, 17 aos. Testigos y ocupacin: Julin Rodrguez, castizo, oficial de
sastre, 60 aos; Joseph Sols, mestizo, velero, 30 aos; Mauricio Ramrez, mestizo,
paje, 28 aos; Joseph de Lora, castizo, 36 aos, perrero de la Iglesia Catedral. 126

Otra referencia importante, aunque esta iconogrfica, nos la proporciona Mariano de


Jess Torres. En su cuadro Interior de la Catedral de Morelia, pintado en 1876, aparece
en primer plano un perrero: un muchacho vestido de sacristn, con un ltigo en la mano,
sacando a uno de estos animales que se ha colado hasta el interior de la nave. 127 Vasta con
aguzar la mirada para detectar en las obras de otros artistas la presencia en las iglesias de
estos personajes.

125

Manuel Teruel Gregorio de Tejada, Vocabulario bsico de la historia de la Iglesia, Editorial Crtica,
Barcelona, 1993, p. 48.
126 AGN. Grupo Documental: Matrimonios, Vol. 38, Exp. 31, fojas 114-115.
127 Puede verse una reproduccin de esta obra en Pintura y vida cotidiana en Mxico, 1650-1950, Fomento
Cultural Banamex, Mxico, 1999, p. 167. Los animales aparecen constantemente en la obra de Mariano de
Jess Torres (1838-1922), quien retrata predominantemente edificios y calles de su ciudad natal, la antigua
Valladolid, hoy Morelia. Adems de pintor Torres fue periodista, abogado, msico, poeta, impresor y
estudioso de las ciencias naturales. Instal en su casa un pequeo museo de historia natural y un jardn donde
cultivaba flores raras. l mismo imprimi su Diccionario histrico, biogrfico, geogrfico, estadstico,
zoolgico, botnico y mineralgico de Michoacn.

58

Fig. 10. Mariano de Jess Torres, Interior de la Catedral de Morelia, 1876.

El perrero ocupa un pequeo lugar en la narrativa de Jos Joaqun Fernndez de


Lizardi, quien en las Honras fnebres a una perra lanza una implacable condena contra
las seoritas y solteronas que aman a los falderillos de una manera chocante:

Que para reemplazar la perrita que lloris, y amabais como a vuestros ojos, os nazcan
en ellos innumerables perrillas; que cuando vayis a la iglesia, el perrero sea lo
primero que os encuentre; que no oigis jams sino perreras; que todas vuestras
enfermedades se os emperren; que porque tengis cuanto pertenece a perros, no os
falte ni la rabia, y que por fin como tan conforme a vuestro genio, pasis el resto de
vuestros das en una vida perruna. Esto os deseo. 128

Los perros eran condenados a muerte por lo que hacan y por lo que eran capaces de
hacer; por lo que era visible y por lo que slo exista en la conciencia de sus perseguidores.
Los perros, convertidos en tab, eran el centro de una tensin que intranquilizaba a los
piadosos y los obligaba a acallar su subconsciente con todo tipo de salmodias y oraciones.
El dao moral, espiritual y psicolgico ocasionado por los perros ameritaba una solucin
128 Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Honras fnebres a una perra, en La quijotita y su prima,
Introduccin de Mara del Carmen Ruiz Castaeda, Editorial Porra, Mxico, 1979, pp. 193-197.

59

radical; la que le pareca conveniente a la comunidad de fieles era su eliminacin absoluta,


aunque esto entraara una crueldad abusiva.
Esta actitud condenatoria originada por el dogmatismo religioso, nos lleva a
preguntarnos hasta qu punto estaba presente en la sociedad novohispana la teora
mecanicista de Descartes el perro se gua por puro mecanismo, dijo en su momento Jos
Mara Bassoco--, quien compara a los animales con mquinas incapaces de pensar ni sentir,
carentes de valores morales, afectivos e intelectuales, y por supuesto carentes de alma. El
hombre no slo es desde este punto de vista el nico ser privilegiado que posee alma, don
concedido por Dios, sino tambin el nico susceptible de sentir el afecto y poseer
sensibilidad; los dems seres son como cosas, movidas en el mejor de los supuestos por
instintos primarios.
En el siglo XIX, Arthur Schopenhauer rompi decididamente con la definicin del
animal como mquina viviente, al reconocer en l una voluntad y un lenguaje expresivo,
aunque solamente le sirva para manifestar su mundo sensitivo y no conocimientos
abstractos privilegio del lenguaje humano. Al animal, dice Schopenhauer, slo le gua la
impresin del momento; nicamente el temor al castigo inmediato puede contener sus
apetitos; y ese temor, al hacerse costumbre, modifica sus actos, lo cual constituye el arte de
los domadores. Este filsofo reconoce en el animal la facultad voluntaria, pues tanto el
hombre como el animal quieren; pero la diferencia reside en que el animal siente y
percibe, mientras el hombre piensa y sabe. 129 Con las ideas de Schopenhauer estamos ya

129 Ren Descartes y Arthur Schopenhauer, citados en Luis Bonilla, Historia y psicologa del perro, Editorial
Tecnos, Madrid, 1967, pp. 187-192 y 201-204.

60

muy lejos del mecanicismo cartesiano, del racionalismo tajante y del dogmatismo
teolgico. 130

130

Adems, como los jainistas hindes, religiosos que han vencido todas las pasiones humanas,
Schopenhauer divulg la comprensin sin lmite hacia los animales y celebr sin cortapisas la existencia de
algunas de sus especies: Para cubrir la necesidad que todos tenemos de algn entretenimiento que nos alegre
el nimo, y para quitarle a la soledad su sensacin de vaco y aburrimiento, recomiendo en cambio, en vez de
la compaa de otras personas, a los perros, cuyas caractersticas morales e intelectuales casi siempre nos
producirn alegra y satisfaccin.

61

Otras razones

Para la autoridad civil, ms concentrada en los asuntos terrenales, los perros eran vistos
bsicamente como un problema de salud y orden pblico, aunque la justificacin moral de
su exterminio nunca se desvaneci por completo. Incluso hubo momentos en que las
autoridades demostraron mayor preocupacin por el comportamiento obsceno de estos
animales, que por la problemtica estrictamente sanitaria. Slo en el porfiriato las razones
de tipo mdico, higinico y hasta de carcter esttico se colocaron por encima de cualquier
otro criterio. Hagamos una breve recapitulacin.
En 1779 el Sndico del Ayuntamiento de la capital orden la muerte de perros vagos
y domsticos, porque impiden la quietud y el descanso, y porque quebrantan con sus
ladridos el silencio de la noche. 131 Adems los perros deban morir porque stos, como
todos los animales tienen su peculiar enfermedad, que es la horrorosa de la rabia. En Cdiz
y otras ciudades de Europa se haba matado a los perros para evitar daos y no arriesgar la
salud pblica. 132
Prctico como de costumbre, en 1792 Revillagigedo orden el exterminio de los
perros, simple y sencillamente porque eran demasiados; y su sucesor, el marqus de
Branciforte, porque perturban el reposo del vecindario, la decencia de las gentes, la
devocin en las iglesias y el aseo pblico. 133 El 9 de julio de 1800, el virrey Flix
Berenguer de Marquina, expidi un bando de buen gobierno, en el cual orden a los
serenos cuidasen con el mayor rigor que despus de las nueve de la noche no anden perros

131

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 2.


Ibid.
133 Ibid., Exp. 5.
132

62

por las calles perturbando con sus ladridos la quietud y sosiego de los vecinos. 134 El bando
del virrey Jos de Iturrigaray del 29 de octubre de 1804, dispuso la continuacin de la
matanza por las mismas razones. 135
El 6 de abril de 1809, el Juez Conservador Fiscal, Francisco Robledo, quien
consideraba a la matanza de perros como una de las diligencias ms necesarias en el orden
de la polica, mand exterminar la muchedumbre de aquellos animales por los daos
irreparables que causan de da y de noche al pblico, agregando a las razones conocidas
una muy novedosa: No slo perjudican estos animales con sus aullidos y con los males
que hacen mordiendo a los racionales, sino que sirven de espas a los malhechores,
avisndoles con sus ladridos de las rondas que se dirigen a aprehenderlos. 136
En opinin del regidor del ramo del alumbrado, Capitn Jos Manuel Balbontin, los
perros deban ser eliminados por el escndalo que hacan de noche, porque no dejaban
dormir a los vecinos con sus incesantes ladridos y porque eran animales sucios y
transgresores que corrompan el ambiente con sus excretas; tambin porque se introducan
en los templos interrumpiendo los oficios divinos y a los oradores, y porque eran
perjudiciales a la moral y a la inocencia por su multiplicacin. 137 Esto fue lo que dijo el
11 de junio de 1819, al presidente municipal y a los vocales de la junta de polica.

134

Ibid., Exp. 8.
Ibid, Exp. 14.
136 Ibid.
137 Ibid., Exp. 12.
135

63

Fig. 11. Annimo. Interior de la Catedral de Puebla. Siglo XIX.

El 8 de julio de 1845, el Gobernador del Distrito Federal llam la atencin del


Ayuntamiento, por la multitud de perros que vagaban por las calles, y que principalmente
en la noche molestan extraordinariamente al vecindario. 138 Por su parte, el 23 de octubre
de 1863, el comandante del resguardo nocturno, Emilio Snchez, advirti que por haberse
dejado de matar por algn tiempo los perros, stos se haban propagado de una manera
increble, hasta el grado de no poderse transitar de noche por las calles habitadas del
centro, e hizo nfasis en los perjuicios que ocasionaban en las casas de vecindad que
abundan por los suburbios, siendo adems perniciosos por los actos de inmoralidad que

138

AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 166-A. Sesin del mismo da.

64

se observan en esta clase de animales. 139 Curiosamente durante la intervencin francesa y


el Imperio de Maximiliano, la matanza de perros no fue tan encarnizada.
Poco a poco, despus de la Repblica restaurada, los actos de inmoralidad, los
abominables hbitos sexuales y otras opiniones que satanizaban la conducta de estos
animales, cedieron el paso a juicios ms desapasionados que introdujeron matices en las
formas de persecucin y exterminio de esta plaga urbana.

139

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 16.

65

Semitica de los ladridos

No deja de llamar la atencin la importancia que se le otorg a los ladridos 140 en el


conjunto de las motivaciones que alentaron la matanza de perros. Cuando se acenta su
intolerancia por los supuestos perjuicios que ocasionan, se est exaltando a su vez el
sentido auditivo de quienes los escuchan. En este acto de transfiguracin, los ladridos se
perciben como uno de los elementos sonoros ms diferenciados de la ciudad de Mxico,
por lo menos en los siglos XVIII y XIX. En el discurso, en efecto, el ladrido se aisla de su
emisor y adquiere autonoma. Una idea por un tiempo bastante difundida, era que el ladrido
de los perros poda propiciar por s mismo una serie de trastornos psicolgicos difciles de
superar.
Jos Mara Bassoco, quien fue el primer presidente de la Academia Mexicana de la
Lengua entre 1875 y 1877, y autor de varias obras de gramtica, destac en su etapa de
regidor comisionado del alumbrado como un decidido impugnador de los ladridos de los
perros, lo cual no deja de tener algo de caprichoso. Bassoco era todo un personaje. Haba
nacido en Madrid en 1795. Era un adolescente cuando los ejrcitos de Napolon invadieron
Espaa y tuvo que trasladarse a la principal de sus colonias. Contaba con 15 aos cuando
inici el movimiento de Independencia, vindose obligado a tomar las armas en favor de la
Corona, en un cuerpo de Caballera; era teniente en 1812. Cuando su to Antonio de
Bassoco muri en 1814, hered una fortuna considerable, dedicndose de lleno a regentear
sus haciendas y al estudio de la agricultura. Antes de cumplir los 25 aos hered el ttulo de

140

El ladrido, segn diversos autores, entre ellos ngel Cabrera, es una adquisicin de la vida domstica: el
ladrido es el lenguaje civilizado del perro. La mayora de los diccionarios consultados proporcionan la misma
definicin de ladrido: Accin de ladrar. Voz que emite el perro, parecida a la onomatopeya guau. En uno de
esos diccionarios se lee que ladrar es un conjunto de ladridos que se oyen a cada encuentro de los perros con
una res.

66

conde que haba pertenecido a su to, y en 1820 fue nombrado regidor comisionado del
ramo del alumbrado.
Segn el Conde de Bassoco, quien muri en 1877, los ladridos de los perros
impedan el pronto restablecimiento de los enfermos y slo servan para perturbar el sueo
de los nios, ocasionando que crecieran cansados y melanclicos:

Cuando la tierna madre de familia carece de sus movimientos, cuando ni aun puede
hablar para expresar sus necesidades porque tiene al nio de pecho dormido en sus
brazos; cuando el padre por intrpido que sea se ve obligado a estar en el mayor
silencio; cuando ni se atreve a llamar para que le sirvan, por no interrumpir el sueo y
privar al nio de las ventajas que le puede proporcionar, entonces un ladrido
repentino lo despierta, quita la paciencia a sus padres y hace nulo e ineficaz todo
cuidado, esmero y vigilancia. Estos acontecimientos repetidos, hacen que la primera
nutricin sea mala y desgraciada; y creciendo el infante queda expuesto a males de
los nervios, que cuando menos impiden el desarrollo de sus funciones. 141

Reducir los ladridos de los perros a simples ruidos, conlleva el riesgo de


menospreciar su importancia como signos o seales que quieren decirnos algo ms.
Hay, en efecto, en torno de los ladridos, una valoracin semitica que es preciso tomar en
cuenta. Los perros ladran cuando pasa gente extraa o tiene lugar un suceso extraordinario,
aunque tambin pueden ladrar sin motivo aparente. Algunas ocasiones los vecinos de la
ciudad de Mxico, o al menos una parte de ellos, se opusieron a la matanza de los perros
por considerar que sus ladridos ahuyentaban a los ladrones y los ponan en guardia en otro
tipo de situaciones. 142

141

AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 140-A. Sesin de cabildo del 29 de agosto de 1820.
En otras partes los perros eran ejecutados para acallar sus ladridos. En su libro Colonizacin y subversin
en la Andaluca de los siglos XVIII y XIX, Bernardo de Quirz alude a las pequeas sociedades secretas
ubicadas en la provincia de Cdiz que sustituyeron, hacia 1874, a la Asociacin Internacional de
Trabajadores. Entre las acciones que cometieron se encuentra la matanza casi general de los perros de guardia
y de defensa que tuvo lugar una noche en el campo de Jerz. Estos perros fueron ahorcados, degollados,
aplastados y apaleados, todo esto para evitar que con sus ladridos volvieran a sealar a los jornaleros o la
polica el paso a los lugares de cita.
142

67

Durante la Repblica restaurada, sin embargo, ya casi no se alude al ladrido como


una de las razones justificatorias de la matanza. Tampoco en el porfiriato, donde se
recomienda reducir el nmero de perros callejeros, entre otras cosas, porque podan
contraer y transmitir la rabia y para prevenir que las personas fueran agredidas por estos
animales; para mantener limpios los espacios pblicos y, esta es una diatriba recurrente,
porque afean la ciudad y causan una mala impresin en el visitante, sobre todo en el
extranjero. 143
Tanto el ladrido como los aullidos de los perros tienen un lugar muy importante en
la literatura universal. En su ensayo El perro, el escritor viens Otto Weininger (18801903), explica que en ciertas pginas de Heine, Maeterlink y Goethe, entre otros, el ladrido
de los perros es decisivo: una accin expresiva que niega el absoluto. En la ltima estrofa
del poema ms significativo y ms hermoso de Heine, Peregrinacin a Kevlar, cuando la
Madre de Dios, que se desprende de la vida, se acerca al nio enfermo, l escribe: Los
perros aullaban tan fuerte... No s --dice Weininger-- si este trazo de Heine es original o
est tomado de una leyenda popular. Si no me equivoco, el perro desempea un papel
semejante en cierta pgina de Maeterlink. 144 En cuanto a Goethe, el perro es el smbolo
del criminal, el Diablo escogi para l la forma de un perro. Mientras Fausto lee en voz alta
los Evangelios, el perro de lanas ladra an ms fieramente: aborrecimiento de Cristo, del
Bien y de la Verdad. 145 Con menos solemnidad Weininger apunta lo siguiente:

Es interesante a quin le ladra el perro, suele ser buena gente a la que le ladra, no a
personajes bajos, perrunos. He observado en m mismo que mientras menos
143

Boletn Municipal (del Ayuntamiento de Mxico), Nm. 7, 11 de mayo de 1905, Quejas y Sugestiones del
Pblico, p. 26.
144 Otto Weininger, El perro, Traduccin de Luis Klein, en Parntesis, Ao 1, Nmero 8, marzo del 2001,
pp. 75-76.
145 Ibid.

68

semejanza psquica tenga con los perros, ms me ladran. Lo que llama la atencin es
que, precisamente contra el criminal, el perro guardin sea llamado a ponerse en
guardia. 146
Por lo dems, el escritor est convencido que los perros no siempre ladran igual, o
ladran de acuerdo a lo que quieren expresar. 147 Como el taido de las campanas, los
ladridos son motivados por el duelo, por el dolor, por la ausencia o por la tragedia. Para
Weininger, los ladridos de los perros tienen una conexin notablemente profunda con la
muerte: De pronto o ladrar a un perro de un modo en extremo peculiar y desgarrador,
nuevo para m, y no pude evitar sentir que en ese preciso instante alguien mora. 148
Agustn Ynez crea, al igual que Weininger, que el sonido de los perros, ladrando o
aullando en el silencio de la noche, era un mal presagio.

Aquella noche don Timoteo Limn haba cenado ni ms ni menos que todas las
noches y a la primera campanada de queda, como todas las noches, a solas ya en su
cuarto, haba comenzado a rezar el rosario de su devocin por el Alma del purgatorio
ms necesitada u olvidada; cuando lleg al tercer misterio, los aullidos del Orin, el
perro veterano, quisieron distraerlo; pero un esfuerzo de la conciencia redujo a los
pensamientos en fuga y el piadoso ejercicio continu, sin parar mientes en que Orin
siguiera ladrando con sombros acentos de maleficio. 149

No obstante, los ladridos de los perros no siempre son el signo de la tragedia. Para el
caminante, son el mejor indicio de que por fin se ha llegado a un lugar poblado o que se
est a punto de llegar, como en el cuento de Juan Rulfo, No oyes ladrar los perros:

146

Ibid.
Emil Ludwig, contemporneo de Weininger, comparta con l dicha teora. En su novela Regalos de la
vida nos explica los diferentes significados de los ladridos de su perro guardin: Lucas saba perfectamente
por qu le obligbamos a estar durante la noche en la pequea explanada, ante la casita de piedra, y cumpla
su misin vigilando; pero tambin nosotros sabamos por qu ladraba. Eran muy distintos sus tonos segn
ladrase al tren de carga que pasaba a las tres de la madrugada por la orilla opuesta del lago, a un can de la
lejana aldea, al roce de un lagarto entre la hierba, o a la luna.
148 Otto Weininger, op. cit., pp. 75-76.
149 Agustn Yez, Al filo del agua, Prlogo de Antonio Castro Leal, Editorial Porra, Mxico, 1982, p. 15.
147

69

--Aguntate! Ya debemos estar cerca. Lo que pasa es que ya es muy noche y han de
haber apagado la luz en el pueblo. Pero al menos debas de or si ladran los perros.
Haz por or. 150

Una lectura distinta hace legtima la pregunta: Por qu no ladran los perros? En el
poema Perros, Antonio Deltoro lleva a su mxima expresin la relacin simbitica entre
hombre y animal y la funcin atemporal de los ladridos.
Antes de las puertas,
cuando el hombre acampaba
a la intemperie,
el ladrido de los perros
era el verdadero umbral.
Gracias al sueo intermitente
de estos animales fronterizos,
los hombres podan dormir tranquilos.
En estos sueos prolongados
fueron explorando territorios.
Los perros fueron un tiempo
padres de los sueos ms distantes
y nuestra primera siembra:
lobos y chacales atrados
por los huesos y el fuego;
una valla y un puente
con el mundo animal.
Hoy los perros sin dueo
caminan por la noche;
sus aullidos inventan
nuevos rumbos,
recorren los suburbios,
amplan la ciudad. 151

Despus de todo, lo importante es subrayar que el ladrido de los perros fue un


elemento sustancial del paisaje auditivo de la ciudad de Mxico a lo largo del periodo que

150

Juan Rulfo, No oyes ladrar los perros, en Obras, Letras Mexicanas, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1987, pp. 113-117.
151 Antonio Deltoro, Perros, en Los das descalzos, Editorial Vuelta, La Imaginacin, Mxico, 1992, p. 116.

70

nos ocupa. Es probable que todo cuanto ocurra en la ciudad tuviera como fondo los
ladridos.

partir

del

porfiriato,

cuando

la

ciudad

fue

adquiriendo

rasgos

predominantemente urbanos (pavimentacin de calles, construccin de edificios, reduccin


de espacios, etctera) y sus fronteras se fueron ensanchando, la atmsfera sonora se
transform enriquecindose y los ladridos se diluyeron o confundieron con otros sonidos,
muchos de ellos inditos hasta entonces, como el de los ferrocarriles, tranvas, automviles
y autobuses de pasajeros que comenzaron a invadir las calles de una ciudad cuya traza
original no haba sido pensada para esos vehculos. 152
Es posible que alguien evocara a la ciudad por los ladridos de sus perros?

Fig. 12. La ciudad se transform y con ella los paisajes sonoros.

152 En el ocaso del porfiriato, el servicio pblico del transporte de pasajeros en el Distrito Federal, a cargo de
los tranvas, estaba constituido por una red de 254 kilmetros de va con 333 carros. Se contaba, adems, con
el servicio de coches de traccin animal (establecido en 1853 por Manuel Escandn), entre los que
predominaban las carretelas de primera, segunda y tercera clase. stos ltimos vehculos fueron los primeros
en experimentar la competencia de los automviles de alquiler, mismos que para 1912 no eran ms de veinte.
La Primera Guerra Mundial (1914-1918), aceler el auge de la industria automovilstica, y aunque no se
tienen estadsticas del nmero de automviles de alquiler que circulaban por las calles de la ciudad de
Mxico, s se sabe que eran ya numerosos. Entre los aos de 1916 y 1917, nacieron las primeras e incipientes
lneas de autobuses, las cuales lograran consolidarse entre 1918 y 1923. El imperio de los caballos como
fuerza de traccin en la ciudad de los palacios haba llegado a su fin.

71

Matanza de perros en la ciudad de Mxico (l)

El crecimiento de la fauna canina en las principales ciudades novohispanas como


Guadalajara, Puebla y la misma capital del virreinato, se tradujo con el paso del tiempo en
un severo problema. En la ciudad de Mxico ni aun los gobernantes ilustrados como el
virrey segundo conde de Revillagigedo (1789-1794), supieron cmo hacer frente al desafo
de encontrarse con una ciudad plagada de perros. La capacidad de estos animales para
reproducirse era, con mucho, mayor que la de las autoridades para formular y expedir todo
tipo de providencias --como ordenanzas, reales cdulas, bandos, avisos, reglamentos,
etctera--, sntoma inequvoco, por otra parte, de la persistencia del problema y de la
ineficacia de las medidas adoptadas para resolverlo.
Las ordenanzas sobre perros expedidas a lo largo del siglo XVI, prcticamente
cayeron en el olvido durante los dos siglos siguientes. No fue sino hasta 1779 cuando el
sndico de la ciudad de Mxico, Ignacio Bravo Garca, volvi a llamar la atencin sobre la
cantidad de perros que vagaban por la capital del virreinato. El sndico del comn observ
que la ciudad estaba inundada de perros y calcul su nmero en ms de veinte mil.153
En el cabildo del 19 de marzo de 1779, Bravo Garca expuso las razones por las que deban
eliminarse dichos animales:

Este abundante nmero impide la quietud y descanso, y quebranta con sus ladridos el
silencio de la noche; es de regular queja de los que tienen habitacin para la calle. La
abundancia de estos animales hace que haya frecuentemente muertos de ellos en las
calles, que despus de haber fastidiado al vecindario, llevados al tiradero, contina la
fetidez y corrupcin que es lo que inficina el ambiente. 154

153
154

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 2.


Ibid.

72

Sin embargo, la peticin del sndico del comn no lleg en buen momento a las
manos del virrey Antonio Mara de Bucareli, a quien un ataque de pleuresa lo tena al
borde de la muerte. Cuando el virrey falleci, el 9 de abril de 1779, la Audiencia tom las
riendas del gobierno hasta el mes de agosto, cuando lleg el nuevo virrey Martn Daz de
Mayorga (23 de agosto de 1779-28 de abril de 1784). Apenas iniciado su mandato volvi a
surgir la guerra entre Espaa e Inglaterra, por lo que la defensa del territorio novohispano
se coloc por encima de cualquier otro asunto. En la provincia de Yucatn hubo varios
enfrentamientos en los que se derrot a los ingleses y en cambio los puertos de Nueva
Espaa no sufrieron ningn ataque de consideracin. 155
Slo despus de que pas el peligro y las cosas comenzaron a tomar su curso
normal, el virrey pudo ocuparse de las tareas pendientes. De este modo, en junio de 1780
encarg a los ministros de polica, a los corregidores y a los alcaldes que procedieran de
inmediato a matar cuantos perros de all en adelante encontraran en las calles. 156 Martn
Daz de Mayorga desempolv las antiguas ordenanzas de 1532, 1571 y 1584, aunque
nicamente recuper y puso en prctica algunos de sus pasajes. As, orden a los dueos de
perros que los tuvieran en casa y que ni sueltos ni atados los saquen a la calle so pena de
pagar el dao que causen, y de perder el animal; y que todos los perros grandes que
salieran a la calle, aunque no hicieran dao, sean muertos y al dueo se le saquen diez
pesos de multa. 157
Al virrey Daz de Mayorga le correspondi consolidar un proyecto que se vena
bosquejando desde tiempo atrs: organizar la ciudad de Mxico en demarcaciones

155

Christon I. Archer, El ejrcito en el Mxico Borbnico, 1760-1810, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1983, pp. 55-56.
156 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 2.
157 Ibid.

73

especficas, con el objeto de lograr la reapropiacin de la renta urbana y el reafianciamiento


poltico y social de la ciudad ms importante del imperio espaol. 158 La ordenanza dada por
el virrey el 4 de diciembre de 1782, dividi la ciudad de Mxico en 32 cuarteles: ocho
principales o mayores, subdivididos a su vez en cuatro menores y un nmero determinado
de manzanas. 159 La divisin de la ciudad de Mxico en cuarteles para su mejor
administracin y mantenimiento, permiti organizar mejor las batidas contra los perros sin
dueo y llevar un mayor control del nmero de animales sacrificados.
Sin embargo, debido a la brevedad de sus mandatos, ni los virreyes ni las audiencias
que gobernaron la Nueva Espaa durante el lustro siguiente, pudieron hacer gran cosa
respecto al problema de la sobrepoblacin canina en la llamada ciudad de los palacios.

158

Sobre el problema de la divisin de la ciudad en cuarteles vase el ensayo de Eduardo Bez Macas,
Planos y censos de la Ciudad de Mxico, 1753, IIE-UNAM, 1989, pp. 409-484.
159 AHACM. Ordenanzas, Vol. 2984, Exp. 23. Al principio de la Ordenanza de la divisin de la Ciudad de
Mxico en cuarteles se describe la situacin que prevaleca entonces: La dilatada extensin de esta ciudad, la
irregular disposicin de sus barrios y arrabales, y la situacin de las habitaciones de stos, que los hace
imposibles al registro, y en muchos de ellos aun al trnsito; y su numerossimo vecindario, especialmente de
la plebe, han dificultado en todos tiempos que el corto nmero de Seores Ministros de la Real Sala del
Crimen, y Jueces ordinarios, pueda llevar su vigilancia a todas partes y mucho menos visitarlas con las rondas
nocturnas. Esta divisin estuvo vigente en trminos generales por ms de un siglo.

74

El virrey Revillagigedo y los perros

Con el bando expedido el 31 de agosto de 1790, Juan Vicente de Gemes Pacheco de


Padilla, segundo conde de Revillagigedo, dio inicio a la transformacin de la capital. Los
perros fueron los primeros en sentir los aires reformistas que soplaban desde la Espaa
borbnica y que en Nueva Espaa llev a la prctica este virrey ilustrado. De acuerdo con
el bando del virrey los perros perdan su libertad de trnsito:

Con el fin de evitar los graves daos que se originan de la multitud de perros que hay
a todas horas por la calle, se previene a los que tuvieren mastines, alanos o cualquier
otra especie de perro temible, por el grave dao que pueden hacer, que no los dejen
sueltos, ni lleven o permitan que anden por la ciudad y sus contornos sin frenillo
seguro. 160

Si el dueo dejaba suelta a su mascota, se le impona una multa de 10 pesos por la


primera vez, 20 por la segunda y 30 por la tercera. Aunque lo doloroso no eran las penas
econmicas sino la obligacin de vender al perro por desobediencia civil. El documento
tambin adverta que todos los [perros] que se encontraren despus de la hora de la queda
en las calles o plazuelas, sean de la casta que fuesen, sern muertos por los guardas, por
conocerse que no tienen dueo que cuide de ellos. 161 Para evitar enfermedades, el bando
contemplaba el procedimiento que deba observarse en caso del fallecimiento de perros,
gatos, mulas, caballos y cualquier otro animal que muriese en las casas. Los dueos deban
llevar los restos al sitio donde se llevan las basuras del pblico, aplicndose diez pesos de
multa al que contraviniendo esta orden lo arroje a la calle, pues ser slo de la obligacin
de los carretoneros la conduccin de los que maten los serenos. 162

160

AHACM. Polica. Incendios, Vol. 3627, Exp. 44.


Ibid.
162 Ibid.
161

75

Al parecer este bando no tuvo el resultado esperado, pues en la primavera de 1792


haba tal abundancia de perros parias en las calles de la capital novohispana, que el mismo
Revillagigedo orden una cruzada para que se arrasara con todos.

Habiendo en esta ciudad --escribe en sus Noticias de Mxico el diarista Francisco


Sedano--, grande cantidad de perros en las calles de da y de noche, por orden
superior se mand a los serenos guarda-faroles que los mataran, pagndoles a 4 pesos
el ciento. En abril y mayo de 1792 mataron gran cantidad, hasta casi exterminarlos, y
no bastando esta primera providencia, a la presente todava los matan de noche. 163

Un observador de la poca, el cabo de alabarderos Jos Gmez, dej apuntado en su


Diario Curioso que durante todo el gobierno de Revillagigedo fueron exterminados ms de
20 mil perros callejeros en la ciudad de Mxico. 164 Sin embargo, la capacidad para
reproducirse de esta especie animal, haca posible que los perros sobrevivientes a la
matanza se multiplicaran en un corto plazo. 165

163

Francisco Sedano, Noticias de Mxico. Crnica de los siglos XVI al XVIII, Coleccin METROpolitana,
Nmero 35, Departamento del Distrito Federal, Mxico, 1974, p. 40, Volumen III.
164 Jos Gmez, Diario curioso y cuaderno de las cosas memorables en Mxico durante el gobierno de
Revilla Gigedo (1789-1794), Versin paleografiada, introduccin, notas y bibliografa por Ignacio GonzlezPolo, UNAM, 1986. Resulta de utilidad sealar que a fines del siglo XVIII la ciudad de Mxico contaba con
alrededor de 120,000 habitantes. En 1803 Alejandro de Humboldt estim la poblacin en 137,000 personas; y
en 1811, segn el Padrn del Juzgado de Polica de la an capital del virreinato, haba 168,846 almas. De
verdad, demogrficamente hablando, los perros eran serios competidores de los seres humanos.
165 Hoy en da los mdicos veterinarios estiman que tan slo una perra puede ser principio de vida, con sus
descendientes, para ms de cuatro mil cachorros en un lapso de siete aos, sobre todo si se trata de animales
callejeros.

76

Fig. 13. Annimo. Planta de la Plaza Mayor de la Ciudad de Mxico. Finales del siglo XVIII.

77

El bando sobre perros del marqus de Branciforte

Carlos IV le declar la guerra a Gran Bretaa el 5 de octubre de 1796. En febrero del ao


siguiente el virrey Miguel de la Gra y Talamanca, marqus de Branciforte (12 de julio de
1794-13 de marzo de 1798), decidi trasladarse a la ciudad de Orizaba, junto con su esposa
Mara Antonieta Godoy y su pequeo hijo, para ponerse al frente de las tropas que
defendan Veracruz, la nica ciudad importante en la costa del Golfo de Mxico y la nica
entrada hacia el interior. 166
El virrey deleg sus facultades al regente de la Audiencia y permaneci en Orizaba
hasta que fue remplazado por Miguel Jos de Azanza en marzo de 1798. Resulta
significativo que aun estando lejos de la ciudad de Mxico (se necesitaban por lo menos
seis das para llegar a Orizaba) y ante una situacin de emergencia blica, Branciforte se
diera tiempo para ocuparse de un problema en apariencia pueril, el de los perros callejeros
que invadan la capital del virreinato. Su bando de buen gobierno fechado en Orizaba el 11
de diciembre de 1797, y que por cierto se expidi al tiempo en que una epidemia de fiebre
amarilla devastaba el puerto de Veracruz, fue una declaracin de guerra en contra de
aquellos animales. 167

Tengo entendido que por omisin descuido en perseguir y matar los perros vagos,
que ocurren a la ciudad [...], ha llegado su excesivo nmero al extremo de tener
perturbado el reposo del vecindario, la decencia de la gente, y la devocin de las
Iglesias, y de no permitir el aseo pblico, vindose y notndose con escndalo en el
da que abundan an en el mismo Real Palacio en que nunca se han consentido, y de
donde deben ahuyentarse ms que de todo paraje. 168

166

Christon I. Archer, op. cit., pp. 59-60.


AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 5.
168 Ibid., Exp. 6.
167

78

Branciforte encomend esta tarea a Cosme de Mier y Tres Palacios, Oidor Decano
de la Real Audiencia de Nueva Espaa y Superintendente y Conservador de Propios y
Rentas de la ciudad de Mxico.

Manifiesto a us. para que de m prevenga al Guarda Mayor de la Ciudad tome desde
luego las providencias ms eficaces y ejecutivas al exterminio de estos animales,
encargando yo a us. est muy a la mira de que se cumpla y ejecute esta prevencin
con el mayor empeo, de cuyos efectos har cargo al mismo Guarda Mayor y us. me
dar cuenta de lo que advierta a fin de que si no fueren lo que corresponden, pueda yo
dictar otras providencias ms serias, que sin pretexto alguno hagan efectivas mis
resoluciones en el particular. 169

El bando del 11 de diciembre moviliz al Oidor y Superintendente, al Guarda


Mayor del Alumbrado, a los alcaldes de barrio, a los cabos y a los guardafaroles o serenos.
Los perros sacrificados entre la fecha en que se expidi el bando y el ltimo da del
gobierno de Branciforte, alcanzaron la cifra de 12,927; lo cual representaba, segn el
clculo oficial, poco ms de la mitad de la poblacin canina. 170

169
170

Ibid.
Ibid., Exps. 4, 5 y 6.

79

Un conflicto de jurisdiccin

Irnicamente, incluso despus de muertos los perros fueron capaces de suscitar conflictos
de orden administrativo. El Oidor y Superintendente de la ciudad de Mxico, Cosme de
Mier y Tres Palacios, se tom muy en serio el bando del marqus de Branciforte del 11 de
diciembre de 1797, pues no slo vigil que se cumpliera, sino que adems se dio a la tarea
de contar personalmente los perros que por la noche sacrificaban los guardas del
alumbrado. El mismo celo demostr el Oidor bajo las rdenes de los dos virreyes
posteriores.
Jos Miguel de Azanza tom posesin del virreinato de la Nueva Espaa el 31 de
mayo de 1798. Tan pronto como pudo, Cosme de Mier le prometi al nuevo virrey
continuar la persecucin [de los perros] hasta lograr su exterminio. 171 Azanza, que estaba
al tanto del problema, elogi la disposicin del Superintendente, pero le aconsej que, para
que los guardas no desatiendan sus puestos en el transcurso de la noche llevando y
poniendo los perros muertos a la frente de su casa, hagan esta fatiga a la misma hora en que
se retiren del cumplimiento de su obligacin. 172
Desde la poca de Revillagigedo se acord que los cadveres de los perros fueran
llevados por la noche a las puertas de las casas del Ayuntamiento, ubicadas en el centro de
la ciudad, para que el Escribano de Polica certificara su presentacin, para calificar la
eficacia o desidia con que se ejecutaba la matanza. 173 A veces, al amanecer, todava
podan verse en ese sitio enormes montaas viscosas y sanguinolentas de perros, cadveres
unos, otros an con un soplo de vida, con hilillos de sangre en el hocico y los ojos turbios y

171

Ibid., Exp. 6.
Ibid.
173 Ibid.
172

80

vidriosos, esperando el decisivo garrotazo del sereno, antes de ir a parar a los potreros de la
ciudad. Al cambiar el siglo, ya no fueron las casas del Ayuntamiento sino las de la
Diputacin, el lugar a donde deban llevarse los cuerpos sin vida de esos animales.
Durante la administracin de Azanza y la de su sucesor Flix Berenguer de
Marquina, Cosme de Mier y Tres Palacios se convirti en el ms cruel y eficaz verdugo de
los perros callejeros, demostrando una extraa vocacin para un servicio de suyo tan
repugnante. De esta suerte, cuid que el Guarda Mayor del Alumbrado y sus subalternos,
los cabos y los serenos, pusieran mayor esmero en la matanza y que el nmero de perros
sacrificados no disminuyera. Su inters era obsesivo, el 9 de noviembre de 1799 mand
llamar al Guarda Mayor, Cayetano Canalejo, para decirle personalmente que la matanza
de perros vagos que advierto en los partes diarios, no corresponde al excesivo nmero que
existe, perturbando el reposo del vecindario, especialmente en la Plaza del Volador, en
donde se rene considerable porcin de aquellos animales. 174
Con Flix Berenguer de Marquina, quien fue nombrado virrey el 30 de abril de
1800, Cosme de Mier conserv sus importantes cargos de Oidor de la Real Audiencia y
Superintendente y Conservador de Propios y Rentas de la ciudad de Mxico. Mientras
tanto, el 1o. de enero de 1801, Antonio Bassoco, vecino de la ciudad y de caudal
opulento, 175 dej de ser alcalde ordinario para convertirse en Corregidor de la capital del
virreinato. Ambos servidores pblicos fueron los protagonistas de un litigio fuera de los
comn.
174

Ibid..
Francisco Gonzlez de Coso, op. cit., p. 101. Antonio de Bassoco y Castaiza era, en realidad, ms que
un hombre acaudalado. En 1811 Fernando VII cre tres ttulos nobiliarios en los condados de Bassoco, Casa
de greda y Heras-Soto. El primero se lo otorg a don Antonio de Bassoco, hijo de espaoles radicados en
Mxico y que por entonces tena 73 aos. Fue alcalde, corregidor, sndico del Ayuntamiento de la ciudad de
Mxico y cnsul y prior del consulado de comerciantes. El Conde Antonio de Bassoco y Castaiza, que tena
fama de filntropo y muri en 1814, era to carnal de Jos Mara Bassoco, a quien hered una fortuna
cuantiosa y a su debido tiempo el ttulo nobiliario de conde.
175

81

Apenas nombrado por el virrey Corregidor de la ciudad, el seor Bassoco percibi


un par de anomalas que de inmediato se dispuso a corregir: el Oidor y Superintendente
Cosme de Mier abra los sobres con el parte diario y ordenaba que los perros vagos fueran
llevados frente a su casa despus de muertos. Para el Corregidor Bassoco ambas anomalas
constituan un claro conflicto de jurisdiccin. Por un lado, el Reglamento del Alumbrado
prevena que los guardas mayores entregaran los partes diarios a los corregidores y no a los
superintendentes, para que por su conducto el virrey tuviera conocimiento de todo lo
acontecido durante la noche. En cuanto a lo segundo, el Corregidor advirti que los
cadveres de los perros no deban trasladarse a la casa del Oidor, sino a las casas del
Ayuntamiento, como se acord cuando se impuso a los serenos est obligacin, y como se
practic por muchos aos. 176 Adems,

porque llevados los perros muertos a la puerta de la casa del seor Mier, puestos en
mitad de la calle, que es de regular ancho, hasta las ocho o nueve de la maana que va
el carro a llevrselos, a ms que fastidian a las gentes y se espantan las caballeras que
transitan, algo se impide por aquellas el trfico. 177

Este problema no exista en las casas consistoriales, porque, segn el Corregidor, la


mucha extensin de la calle salva los inconvenientes notados respecto de la casa del seor
Mier. 178 Ms an, Bassoco propuso una tercera opcin: que los perros fueran llevados a la
casa del Guarda Mayor del Alumbrado, en las afueras de la ciudad, porque dicho Guarda
Mayor no hace ausencia y es sujeto de honor, digno no slo de este despreciable encargo,
sino de otros de consideracin. 179

176

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 6.


Ibid.
178 Ibid.
179 Ibid.
177

82

Era precisamente el Guarda Mayor del Alumbrado, Cayetano Canalejo, hombre


digno y con grado militar, quien ms a disgusto se encontraba con el Oidor Cosme de
Mier, pues constantemente lo pona en ridculo frente a sus subalternos. Una vez amenaz
con castigarlo si no llevaba cada noche, a la frente de su morada, por lo menos 16 perros
muertos; 180 y el 1o. de junio de 1801 lo reprendi por proceder en la persecucin y
matanza de los perros callejeros con una lentitud y pereza nada conforme con las
superiores rdenes expedidas en la materia por el gobierno. 181 No haba nada que
molestara tanto al Oidor como una magra cosecha de perros sacrificados.

Fig. 14. Annimo. Siglo XIX.

Pero es preciso que formulemos en este punto algunas preguntas elementales. Por
qu tanto esmero ante un problema tan abyecto? Por qu no dejar las cosas como estaban?
O es que en el fondo haba algn tipo de inters econmico o de otra naturaleza? Aqu y

180
181

Ibid.
Ibid. Exp. 7.

83

all el ciudadano Antonio Bassoco insista en que su inters no era otro que el de deslindar
un problema de jurisdiccin. Por qu no creerle?

Es muy cierto, Sor. Exmo. que este asunto, mirado por el aspecto de perros muertos,
no deba tener lugar entre los que ocupan la elevada dignidad de V.E. [...], pero
tratado este punto por ttulo de Jurisdiccin, el mismo agravio recibe sta cuando se
ofende en las cosas pequeas que en las grandes y la defensa se hace como
vulgarmente se dice, no por el huevo sino por el fuero. 182

Con estos argumentos Antonio Bassoco trat de convencer al virrey a fin de que los
perros aniquilados por los serenos fueran depositados frente a la casa del Guarda Mayor del
Alumbrado o en las casas del Ayuntamiento, para que el Escribano de Polica acreditara la
presentacin de dichos animales y el haberles cortado una mano para que no puedan
presentarlos sin ser conocidos al da siguiente. 183 Dicha peticin fue suficiente para
desencadenar un pleito de ndole personal entre Bassoco y el Oidor, utilizando al propio
virrey Berenguer de Marquina de intermediario. Mier alegaba tener comisin particular
sobre los perros desde el gobierno de Branciforte; Bassoco simplemente se amparaba en el
reglamento del alumbrado. En ltima instancia, especul Bassoco: En qu podr fundar
el seor Oidor slidamente que aquella comisin fue perpetua y que no feneci como todas
fenecen con las funciones del delegante? 184
Bassoco tuvo la fortuna de encontrar entre la mirada de papeles del Ayuntamiento,
la copia de una cdula real expedida el 11 de febrero de 1674, en la cual quedaba claro que
el superintendente no poda entrometerse ni conocer de cosa alguna que tocase a lo
poltico de la ciudad sino slo a lo judicial [...] sin exceder al corregidor de dicha

182

Ibid.
Ibid.
184 Ibid.
183

84

ciudad. 185 Con estas pruebas en la mano Antonio Bassoco se impuso en la controversia, y
logr que el virrey ordenara, el 18 de febrero de 1801, que los serenos no llevaran a la casa
del Juez Superintendente los perros que mataban por la noche, y que el parte que cada
maana se le remita no se ejecutase en lo sucesivo. 186

185
186

Ibid. Exp. 6.
Ibid., Exp. 7.

85

Guardas mayores, sargentos, cabos y serenos

Con el objeto de dotar de luz a la lgubre capital del virreinato, el 15 de abril de 1790
Revillagigedo aprob el reglamento sobre el alumbrado, mismo que, con ligeras variantes,
subsisti hasta el ocaso de la dominacin espaola. En l quedaban establecidas las
siguientes plazas: un guarda mayor, un teniente y un sereno por cada doce faroles. 187
Despus surgieron las plazas de sargento de lanceros y cabo de lanceros, uno para cada uno
de los treinta y dos cuarteles en que estaba subdividida la ciudad. El sargento de lanceros se
encargaba de organizar a todos los cabos y serenos de un cuartel mayor. Sobre los cabos
recaa la responsabilidad de que los serenos vigilaran todos los puntos de su cuartel y no
descuidaran su trabajo. Tanto los sargentos como los cabos iban armados con sable; los
serenos con chuzo, una especie de lanza con aguijn. 188
Poco a poco el Guarda Mayor del Alumbrado se convirti en un funcionario clave
para el mantenimiento del orden en la ciudad. Entre sus obligaciones estaban las de llevar
un registro nocturno de los confesores y facultativos que salieran a auxiliar a los
enfermos, de los reos y heridos que eran conducidos a las crceles, y de las rias,
escndalos y dems desrdenes que sucedieran. Adems, el Guarda Mayor deba comunicar
diariamente al Corregidor el nmero de perros callejeros que mataban los serenos cada
187 La primera orden para el alumbrado pblico de la capital fue dada el 23 de septiembre de 1762 por el
corregidor Toms de Rivera Santa Cruz, quien dispuso por bando que en cada balcn, pagado por el usuario
de la casa, se colocara un farol de vidrio, cuya luz deba durar hasta las 11 de la noche. Esta disposicin fue
cumplida en un principio, pero pronto se olvid.
188

Luis Gonzlez Obregn, Mxico viejo, Prlogo de Flor de Mara Hurtado, Promexa, Mxico, 1979, p. 514.
En 1791 el nmero de serenos ascenda a 93 y el de faroles a 1128. Para 1799, la capital contaba con 1166
luces. En 1834 haba 1512 lmparas, de las cuales 164 alumbraban toda la noche en los Portales y Palacio
Nacional, y las restantes se apagaban a las 10 de la noche. En un informe que dio al Ayuntamiento el jefe del
Alumbrado, Manuel Rojo, se dice que en 1853 la capital contaba con 1635 faroles, de los cuales 475 eran
lmparas de trementina y 1160 de aceite. De las primeras haba 50 en los Portales y Palacio Municipal que se
apagaban hasta que amaneca. Cf. Emilio Carranza Castellanos, Crnica del alumbrado de la ciudad de
Mxico, Mxico, Litografa y Diseo, 1984, pp. 21-29; asimismo Manuel Orozco y Berra, Historia de la
ciudad de Mxico, desde su fundacin hasta 1854, Mxico, SepSetentas, 1973, pp. 165-172.

86

jornada. 189 Estas y otras funciones eran delegadas por el Guarda Mayor a sus subalternos
para que las ejecutaran en el transcurso de la noche.
La Comisin del Alumbrado o de Polica del Alumbrado, estaba organizada de una
manera jerrquica bien definida:

Regidor del Ramo del Alumbrado

Guarda Mayor

Sargento de Lanceros

Cabo de Lanceros

Guardas o Serenos 190

En esta estructura policial, organizada siempre de manera piramidal, los guardas del
alumbrado constituan la base, con ms obligaciones que prerrogativas. No sabemos si este
tipo de estructura permita la movilidad de sus miembros; si con el paso del tiempo un
guarda del alumbrado poda llegar a convertirse en cabo o sargento de lanceros o si estaba
condenado a ser por siempre sereno.
De acuerdo con el Reglamento del Alumbrado cada sereno deba tener un
nombramiento expedido por el Corregidor, sin cuyo conocimiento y aprobacin no se poda
admitir ni despedir a ninguno de estos elementos. Si el aspirante era aceptado, se le
otorgaba una cdula con su media filiacin y sus datos personales, as como una placa con
el nmero que lo identificaba como miembro del resguardo nocturno. La naturaleza de este
trabajo, demandante y agotador, haca que se privilegiara a los jvenes sobre los viejos.
Segn la nmina del municipio a cada guarda del alumbrado correspondan dos pesos de

189
190

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 6.


Ibid., Exp. 8.

87

sueldo por semana, 191 el cual provena del impuesto de tres reales que pagaba cada carga de
harina. 192 Al parecer esta ocupacin era muy solicitada pues cuando por una u otra razn
faltaban los guardas propietarios, el Guarda Mayor poda servirse de los pretendientes,
que no dejaba de haber, o incluso de algn vecino pobre a quien se le pagaba el salario del
guarda que haba faltado. 193
Los guardas deban estar provistos de chuzo, pito, linterna, escalera, alcuza y paos,
y tenan la obligacin de vocear el tiempo que haca y la hora que era cada quince minutos
desde las nueve o diez de la noche. Slo deban utilizar el silbato para reunirse cuando
necesitaban auxilio. Aunque la funcin principal de los serenos era la de prender y apagar
los faroles y mantener el orden de la ciudad por las noches, tambin estaban obligados a
perseguir y exterminar a los perros que vagaban por las calles. 194 De todas sus obligaciones
sta era sin duda la que menos les gustaba realizar, por la desestimacin pblica que les
acarreaba. La matanza de perros era, en palabras del Guarda Mayor Cayetano Canalejo,
uno de los motivos que a estos infelices los ha constituido en el miserable estado de ser los
hombres ms odiados de la Repblica. 195
Los serenos eran los que se encargaban directamente de la matanza nocturna y ellos
mismos tenan que reportar el nmero de perros sacrificados al Guarda Mayor, por
conducto del cabo o del sargento de lanceros. A su vez, el Guarda Mayor remita en un
sobre cerrado dicho informe al Regidor del Ramo del Alumbrado, a la Junta de Polica, al

191

Ibid., Exp. 12.


Fernando Bentez, Historia de la Ciudad de Mxico, Salvat Editores, Mxico, 1984, Vol. 4, p. 104.
193 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 12.
194 Otra de las obligaciones de los serenos era la de reconvenir por la noche a los comerciantes que
encontraban ocupando las calles y banquetas, hasta obligarlos a situarse en los parajes permitidos dando
parte al juez en caso de resistencia AHACM. Mercados. Vol. 3729, Exp. 68.
195 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 6.
192

88

Juez Superintendente o al Corregidor, quienes por ltimo ponan al tanto al virrey. Sin
exagerar, los perros, vivos o muertos, constituan un verdadero asunto de estado.
Fue as como naci el tipo popular llamado guarda, guardapitos, guardafarol,
sereno o gendarme, cuya imagen romntica se han encargado de difundir los cronistas de la
ciudad de Mxico:

Tipo estoico porque l ha resistido siempre el calor, el fro, la menuda lluvia y los
fuertes aguaceros; tipo sufrido, porque l ha llevado con paciencia las flaquezas del
prjimo asustadizo, que cada rato oye pasos en la azotea de su casa y toma a los gatos
por ladrones, y las impertinencias de los borrachos a quienes, con la sonrisa en los
labios y el farol en la mano, les proporcionaba la escalera para subir al cielo de sus
amores; tipo en fin, que si a veces roncaba a ms no poder, en otra poca no lo haca
sino por intervalos, para poder lanzar su grito montono y melanclico de: --Las
nueve y sereno! o, --Las once y nublado! 196

Nada ms alejado de la realidad!


El sereno ha sido, junto con el cargador, el aguador, el carbonero y el arriero, uno de
los personajes ms familiares para nosotros, pero en la misma medida uno de los ms
estereotipados. Esta pesada loza ha originado que slo reconozcamos en ellos a tipos del
folklore nacional, y que ignoremos muchos aspectos de su vida personal, laboral, social o
cultural; estos sujetos, imprescindibles en los libros de crnica, estn ausentes en la, por as
decirlo, historiografa formal. Por otra parte, nicamente la reduccin de la escala de
observacin puede ayudarnos a percibir mejor algunos de los rasgos y comportamientos de
estos seres minsculos, casi invisibles. 197

196

Luis Gonzlez Obregn, Mxico viejo, op. cit., p. 515.


Sobre este enfoque historiogrfico vanse, entre otros: Carlo Ginzburg, Microhistoria: dos o tres cosas
que s de ella, Manuscrits, Nm. 12, Barcelona, pp. 13-42; Giovanni Levi, Sobre microhistoria, en Peter
Burke (ed.), Formas de hacer historia, Alianza Universal, Madrid, 1996, pp. 119-143; Justo Serna y Anaclet
Pons, El ojo en la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?, Pedro Ruiz Torres (ed.),
Madrid, 1993; tambin de estos dos ltimos autores: Cmo se escribe la microhistoria. Ensayo sobre Carlo
Ginzburg, Ediciones Ctedra/Universitat de Valencia, Madrid, 2000. Asimismo, Jacques Revel, Il nome e il
come: scambio ineguale e mercato storiografico, en Quaderni storici, Nm., 14, 1979, pp. 181-190.
197

89

Fig. 15. Claudio Linati, Sereno, 1828. El guarda


del alumbrado en su imagen ms idlica

El trabajo de sargentos, cabos y serenos, se desarrollaba en un ambiente hostil, que


no exclua rias entre los elementos de un mismo cuartel o entre miembros de cuarteles
diferentes. La noche del 22 de abril de 1813, por ejemplo, el sargento de laceros de la
parcialidad de San Juan, de apellido Galicia, hiri de muerte, en el estmago, al cabo Jos
Almaraz, quien logr salvar la vida pero qued incapacitado para el trabajo. 198 A su vez, los
sargentos y cabos de lanceros trataban con despotismo a los serenos y, fuera cierto o no, a
menudo los acusaban con el guarda mayor porque llegaban ebrios o porque se
emborrachaban en horas de trabajo; porque se quedaban dormidos o porque abandonaban
su plaza; porque los acompaaban perros en sus rondines (lo cual no estaba permitido), y
por otros actos de negligencia que los haca incumplir sus obligaciones. 199 Los
guardafaroles se defendan diciendo que si ellos no tenan gobierno, se deba a que los

198
199

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 8.


AHACM. Actas de Cabildo, Vol 167-A. Sesin del 20 de octubre de 1845.

90

cabos, despus de asignarles sus puestos, se retiraban a dormir a sus casas y ellos mismos
tenan que ir a despertarlos en caso de haber alguna novedad o contingencia. 200

200

Ibid.

91

Los serenos se rebelan

Desde que Revillagigedo estableci el servicio de alumbrado en la ciudad de Mxico, 201 se


acostumbr, como regla de buena polica, que los guardas o serenos se encargaran de
perseguir y dar muerte a los perros vagos o sin dueo, aunque el Reglamento del 15 de abril
de 1790, y otros posteriores, no dijeran nada al respecto. 202 Tampoco los serenos, gente
ignorante y de los ms bajos estratos, se iban a poner a discutir sobre lo que deban o no
deban hacer, o sobre sus obligaciones y privilegios; ellos trabajaban por necesidad,
porque somos pobres que nuestra pobreza nos tiene en esta ocupacin, 203 confesaban
algunos.
La naturaleza de sus actividades los haca fcil presa del escarnio. Casi a la vista de
cualquiera, los responsables de que la ciudad fuera insegura y estuviera invadida de perros
eran ellos. Este oficio era repudiado incluso por los vecinos pobres de la ciudad, mismos
que, paradjicamente, a veces pasaban a formar parte de sus filas empujados por el hambre.
Entre la plebe los policas del alumbrado eran percibidos como la manifestacin ms
inmediata de un gobierno represivo e intolerante y pagaban este delito con todo tipo de
insultos y humillaciones. Algunos decidan desertar porque el salario era exiguo y la
presin insoportable.

201

Hasta finales del siglo XIX, la iluminacin artificial proceda, en su mayor parte, de los faroles y candiles
alimentados con aceites grasos, que de otro modo se hubieran destinado a la alimentacin. En los pases
mediterrneos se usaba aceite de oliva para los candiles; en la Europa noroccidental la colza o aceite de
nabos. Pese a su potencial nutritivo (sus semillas contienen hasta un 56 por 100 de grasa), los nabos se usaban
no como alimento sino para la iluminacin, lo mismo en Mxico que en numerosas ciudades europeas. An a
principios del silgo XX, el aceite de nabos se empleaba en los faroles de los vagones de ferrocarril y en la
iluminacin casera. Magnus Pyke, El hombre y su alimentacin, Trad. de ngel Pestaa, Ediciones
Guadarrama, Madrid, 1970, p. 81.
202 No debemos olvidar que antes de esto los perros eran sacrificados por personas del mismo vecindario a
cambio de cierta recompensa por parte del Ayuntamiento.
203 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662., Exp. 3.

92

Cuando por presiones de vecinos influyentes o de alguna autoridad civil o religiosa


de cierto rango, se exiga mayor eficacia en la matanza de perros, inmediatamente se
reprenda a los serenos y se los pona a trabajar sin miramientos. Al principio se estableci
que cada escuadra de serenos deba matar slo dos perros cada noche, de modo que,
estando dividido en ocho escuadras el ramo del alumbrado, deban entregarse diez y seis. 204
Sin embargo, el incremento del nmero de perros sin dueo, por un lado, y los reclamos
provenientes de aqu y de all, por el otro, originaba que la cifra de animales sacrificados
variara considerablemente: de diez y seis poda elevarse a treinta, sesenta o hasta cien por
noche. Por otra parte, cuando la vida cotidiana de la ciudad era alterada por
acontecimientos polticos o militares (revoluciones, intervenciones, golpes de estado,
asonadas), la matanza de perros se suspenda y a los serenos menos que a nadie pareca
importarle. Despus, cuando las cosas regresaban a la normalidad, haba ms perros que
antes, y el doble de trabajo para los guardas del alumbrado. Ante sus ojos, el sacrificio de
perros callejeros, fuera a fuerza de palos o a travs de carne con veneno, pareca
interminable.
La alta burocracia, por regla insatisfecha con los cmputos de la matanza, pasaba de
una estrategia a otra. En un principio decidi recompensar con dinero a los guardas que
entregaran un nmero mayor de perros muertos. Pero despus opt por lo contrario debido
al fracaso de esta medida, y resolvi castigar a los serenos restando de su salario de dos
pesos semanarios un cuartillo de real o medio real por cada perro que no mataran (y en
ocasiones ms segn las exigencias de la matanza o el capricho de los regidores). En 1801,
el Guarda Mayor del Alumbrado, Cayetano Canalejo, asegur que algunos guardas,

204

Ibid., Exp. 9.

93

a quien su genio no permite quitar la vida a estos animales, se ven presididos a sufrir
de su sueldo el costo que se ha convenido en pagar por este descuido, como lo
presencio en cada raya de las semanarias, recargo que tienen sobre otros muchos y
que origina el estar este resguardo siempre incompleto. 205

Para Cayetano Canalejo no slo era injusto este recargo, sino el hecho mismo de
que los guardas persiguieran y mataran a los perros, sobre todo porque en el reglamento que
rega al resguardo nocturno esta obligacin no estaba contemplada; l mismo reconoci que
cuando acept el destino de Guarda Mayor nada se le advirti en el particular. 206 Por otra
parte, era prcticamente imposible que los guardas se dieran a la tarea de perseguir a los
perros sin descuidar sus plazas,
que tanto encargaba el artculo 3ro. del reglamento y 1ro. de las obligaciones de los
guardas faroles, de modo que a nada pueden atender y existen en la mayor fatiga,
propia del mecanismo a que se encuentran ceidos y del ejercicio de tantas funciones
distintas de que no les redunda otra cosa que su desestimacin pblica. 207

Canalejo, quien dej de ser el jefe del resguardo en 1802, valor como pocos la
labor desarrollada por los serenos en el contexto del orden y la seguridad pblica de la
capital, siendo unos individuos que merecan otro aprecio, respecto que el objeto de su
establecimiento es benfico y utilsimo a toda esta ciudad. 208
El Oidor Cosme de Mier y Tres Palacios consideraba inaudito que el propio Guarda
Mayor, el principal responsable del desempeo y la conducta de los serenos, fuera tan
indulgente con ellos. A los guardas del alumbrado haba que tratarlos con mano dura y sin
consentimientos, toda vez que eran privilegiados por trabajar para el municipio y aparecer
en su nmina. Y en realidad lo eran si tomamos en cuenta que en la primera mitad del siglo

205

Ibid., Exp. 6.
Ibid.
207 Ibid.
208 Ibid.
206

94

XIX, casi el 50 por ciento de la poblacin en edad de trabajar no tena empleo fijo. La
capacidad de los talleres artesanales, el reducido nmero de industrias y el servicio
domstico eran insuficientes para absorber tal nmero de desempleados. Adems, los
mecanismos para ejercer algn oficio eran difciles de superar, como lo demuestra el largo
proceso de aceptacin a los aspirantes de aguador. 209 De acuerdo con el Reglamento de
Aguadores de Chochocol de 1850, mismo que sintetiza todas las disposiciones establecidas
con anterioridad sobre esta materia, el aspirante deba ser recomendado por algn aguador
agremiado y si tena la fortuna de ser aceptado, deba presentar un fiador que respondiera
por l. En seguida se le otorgaba una patente donde se haca constar su filiacin y sus datos
personales, as como el nmero que lo identificaba como parte del gremio. Con
posterioridad a todo esto se aadi un nuevo requisito, el de presentar una carta que avalara
su buen estado de salud. 210

Fig. 16. Patente de aguador, 1868.


209 Alejandra Moreno Toscano, Los trabajadores y el proyecto de industrializacin, 1820-1867, en Enrique
Florescano, De la Colonia al Imperio, Siglo XXI Editores, Mxico, 1981, pp. 304-305.
210 Cf. Salvador vila, El gremio de los aguadores, en Revista del Trabajador, Ao II, No. 24, julio de
1993, pp. 10-12.

95

El Regidor del Ramo del Alumbrado entre 1818 y 1819, capitn Manuel Balbontin,
se convirti, sin proponrselo, en portavoz de los desprotegidos guardafaroles, y en
ocasiones en su ms decidido defensor. No estaba de acuerdo con la propuesta de ciertos
concejales de retener parte de su salario sino mataban un nmero mayor de perros cada
noche en junta de polica celebrada el 24 de mayo de 1819, el Sndico del Comn
recomend retener el sueldo de la semana al sereno que no hubiese matado por lo menos
tres perros--, y consideraba una injusticia que por faltas no graves algunos fueran
arrestados o fueran obligados a trabajar forzadamente en los molinos; otros eran despedidos
por el simple hecho de estar enfermos. De acuerdo con el Reglamento del Alumbrado que
l conoca a fondo, nicamente el Corregidor tena la facultad de nombrar guardas mayores,
sargentos, cabos y serenos o de suspenderlos de sus labores. Desde su punto de vista, el
trabajo que desempeaban estos sirvientes de la ciudad era muy valioso y no merecan un
trato tan injusto.
Nadie lleg a conocer tan profundamente las necesidades y los sentimientos de estos
seres humanos como el capitn Manuel Balbontin, no slo por el hecho de convivir
cotidianamente con ellos, sino por una cierta sensibilidad social rara entre la jerarqua de
los funcionarios del Ayuntamiento. Conmovido, alguna vez expres:

La gente que en la actualidad sirve al ramo es bien miserable y me dio no poca


lstima el da 31 del pasado, al presenciar la raya, por su suciedad y desabrigo; con
gran nmero de muchachos enfermos que difcilmente podrn cumplir con sus
obligaciones [...], bien veo que a stos ltimos no se les debe abandonar en su
desgracia, y destinarlos a otros ramos de la jurisdiccin del Ayuntamiento que no
demanden una situacin tan penosa. 211
El propio Balbontin se refera a los serenos como individuos debilitados por el
hambre, al grado de no contar con la fuerza suficiente para encender un farol o gritar la

211

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 12.

96

hora, disculpndose algunos de que estn enfermos del pecho, y otros con que los remedan
o hacen burla. 212
Aparte de las multas que tenan que pagar por no exterminar ms perros, y otro tipo
de castigos, los guardas del alumbrado estaban obligados a contribuir con un real cada
semana para hacer una funcin anual a la Virgen de Guadalupe. 213 Manuel Balbontin
propuso que se omitiera dicha limosna o bien que fuera voluntaria, porque no crea que
fuera grato a la Santsima Virgen que para ello tengan acaso que privarse de alguna parte
de lo que les es sumamente necesario. 214 Por si esto fuera poco, no era raro que los
sobrestantes de la limpia extorsionaran a los serenos acusndolos de que no recogan los
perros que por la noche mataban. En julio de 1819, dos empleados del resguardo, Gerardo
Mercado y Manuel Soriano, confesaron que los sobrestantes nos apremian a que
paguemos un medio real de cada perro muerto que no hayamos recogido. 215
Sin embargo, estos hombres, que poco o nada tienen que ver con el estereotipo que
todos conocemos, no eran individuos estoicos, capaces de soportar por mucho tiempo
cualquier tipo de atropellos; hubo una vez que, orillados por la injusticia constante, se
resistieron a hacer su trabajo.

212

Ibid.
Podemos decir que los guardafaroles conformaban una subcultura, misma que se define como una cultura
parcialmente autnoma dentro de un mbito ms amplio. En otras palabras, una subcultura se define a s
misma en contraste y en conflicto con una cultura mayor, que la rodea. Dice Burke que los socilogos han
tendido a estudiar las subculturas ms visibles y las contraculturas en las grandes ciudades, especialmente las
minoras tnicas, los marginados sociales y los grupos de jvenes. Es en este sentido que podemos considerar
a los serenos como un grupo subcultural. El guardafarol, al no poder ser ubicado dentro de una organizacin
gremial, corre el peligro de desvanecerse, a ms de su condicin de ser un invisible de la historia. Saber
cunto ganan los serenos y el lugar que ocupan en la jerarqua policial es tan importante como saber quines
son, de dnde provienen y en qu creen. Por otra parte, afirma Burke, la solidaridad en el interior de un
grupo es generalmente ms fuerte en el momento de un conflicto con los de fuera. Ver Peter Burke, Historia
cultural e historia total, en Ignacio Olbarri y Francisco Javier Caspistegui, La nueva historia cultural: la
influencia del post-estructuralismo y el auge de la interdisciplinariedad, Universidad Complutense, Madrid,
1996, pp. 115-122.
214 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 12.
215 Ibid.. Exp. 3.
213

97

La noche del 15 al 16 de septiembre de 1808, el acaudalado comerciante y


hacendado espaol Gabriel de Yerno, encabez un golpe de Estado como una reaccin ante
la amenaza autonomista: destituy al virrey Jos de Iturrigaray, design en su lugar al
octogenario mariscal de campo retirado Pedro Garibay y orden que aprehendieran y
encarcelaran a la mayora de los miembros del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico, entre
ellos a los clebres Jos Primo Verdad y Juan Francisco Azcrate. 216 Durante su breve
administracin (16 de septiembre de 1808 a 19 de julio de 1809), Garibay quiso restablecer
el orden en la capital a travs de mtodos rigurosos, de los cuales no escaparon ni los
serenos. El 12 de abril de 1809, el viejo virrey orden que se intensificara la matanza de
perros y oblig a cada guarda a entregar por lo menos dos animales cada noche, bajo la
amenaza de quitarles medio real por cada perro que les faltase. Dicha medida surti efecto
en un principio, pero los guardas, exhaustos y atemorizados por las muinas y pleitos que
la matanza les ocasionaba, ms bien queran pagar la pena pecuniaria que exponerse a
insultos y provocaciones continuas. 217 En efecto, se les comenz a cobrar el medio real
por cada perro, pero como observ el entonces Guarda Mayor Dionisio Boneta:

Esta accin les ha sido muy sensible y con razn, porque si del corto sueldo que les
est asignado [2 pesos semanales], se les rebaja un real semanario y abono de lo que
estn adeudados los ms, es imposible que se mantengan teniendo familia, como los
ms la tienen, con la austera cantidad que les queda. 218

Los guardas pasaron de los reclamos a la resistencia, pues advirtieron que de


seguirse aplicando esta medida renunciaran a sus plazas. El alcalde ordinario, Mariscal de

216

Sobre el movimiento autonomista de 1808, vase Timothy E. Anna, La cada del gobierno espaol en la
ciudad de Mxico, Trad. de Carlos Valdz, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981.
217 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 9.
218 Ibid.

98

Castilla, experiment el movimiento de rebelin de los guardas, 219 y puso al tanto al resto
de los concejales. Al parecer los serenos estaban resueltos ha cumplir su advertencia ya que
a principios de mayo de 1809, el alcalde ordinario Jos Juan Fagoaga, consciente de que el
Ayuntamiento poda imponer la exaccin, decidi sin embargo suspenderla. No obstante,
dicha suspensin dur apenas unas semanas, pues antes de que terminara junio el virrey
orden al Ayuntamiento que la restableciera. As se hizo, pero el 3 de julio el propio
Fagoaga le inform al virrey que no ha sido posible llevar la exaccin con todo rigor por
no exponer al Ramo a que de repente se quede sin guarda alguno, como ciertamente se
quedara si la exaccin se verifica con una accin rigurosa. 220 Pedro Garibay se limit a
contestar que ya tomara providencias, mismas que nunca se realizaron pues el 19 de
julio de 1809 fue sustituido por el arzobispo Francisco Javier Lizana y Beaumont.
No es casualidad que la rebelin de los serenos se produjera en un momento de
crisis profunda, que amenazaba la estabilidad de la colonia ms importante del imperio
espaol, aunque es difcil determinar si su indisciplina era una forma de protestar contra un
virrey espurio y sin autoridad para gobernar o si nicamente aprovecharon las
circunstancias para rebelarse contra lo que ellos consideraban una injusticia: no tanto matar
perros como pagar una multa que los esclavizaba. Los serenos de carne y hueso, con
nombre y apellido, con voluntad y conciencia, se resistieron a seguir siendo expoliados y
lograron un objetivo que por fugaz no deja de ser ejemplar. Esta experiencia result
significativa por partida doble para ellos: por una parte los hizo ser ms conscientes de la
importancia que tena su trabajo (los propios concejales tenan la certeza de que si los

219
220

Ibid.
Ibid.

99

guardas renunciaban la ciudad sera un desorden); y por la otra dej en ellos el aprendizaje
de la resistencia, de la cohesin y de la identidad como grupo.
Los modestos guardas del alumbrado pblico prestaron servicios invaluables que
garantizaban la continuidad de la vida cotidiana. Sus mltiples y complejas funciones
impactaban directamente en el mbito de la salubridad pblica, en el mantenimiento de la
infraestructura urbana y en el comportamiento de los grupos sociales. 221 Al anochecer la
ciudad quedaba prcticamente en sus manos y vean, escuchaban o advertan lo que
permaneca oculto para la mayora de la gente. Porque de noche la ciudad de Mxico era
muy distinta a la ciudad baada por la luz del da, y ni los ladridos de los perros
significaban lo mismo.
Esto fue as a lo largo de casi un siglo. Por decreto del 23 de marzo de 1878, se cre
la Inspeccin del Alumbrado Pblico y se liber a los guardapitos, guardafaroles, serenos
o gendarmes de las obligaciones que haban tenido hasta entonces como policas nocturnos.
En 1890, exactamente a un siglo de haberse introducido, desaparecieron tambin de manera
definitiva las lmparas de aceite de nabo. 222 De este modo se cerr un captulo no slo de la
historia del alumbrado pblico sino tambin de la historia de la ciudad de Mxico.

221 A veces la prensa se ocupaba de ellos. El 22 de marzo de 1876, apareci, en la pgina 3 de El Monitor
Republicano, una nota tan trgica como anecdtica: UN SERENO. Al encender un farol, cay de la escalera
en que se haba subido. Se teme por su vida.
222 Emilio Carranza Castellanos, op. cit., pp. 29-31; Alumbrado pblico, en Enciclopedia de Mxico, Tomo I,
p. 506.

100

Un oficio extravagante

Aun cuando la matanza de perros llevada a cabo por los serenos era en s misma un acto de
crueldad, stos la realizaban contra su voluntad e inclusive algunos de ellos, al ser
incapaces de matar un animal por miedo o por compasin, desertaban del resguardo. Esto
traa como consecuencia un movimiento constante entre los elementos de la corporacin,
problema que se tornaba crtico cuando la ciudad era desbordada por los perros de la calle.
As pues, cuando las estrategias ideadas por el Ayuntamiento fracasaban (sumar o restar
dinero al salario de los serenos), se echaba mano de un ltimo recurso: contratar a
individuos como fuerza adicional del resguardo nocturno. El 17 de agosto de 1820 se
orden al guarda mayor que con el medio real que a cada sereno se le quita por falta en su
desempeo, se contraten cuatro individuos para que maten cien perros cada noche. 223
Otras veces se les peda a los perreros voluntarios e improvisados que mataran el mayor
nmero de animales que pudieran, tanto en la ciudad como en sus arrabales.
La premura por desaparecer de los espacios pblicos de la capital a los perros
errabundos y a las jauras salvajes, oblig al cabildo a publicar avisos (que tambin eran
pregonados), con el objeto de persuadir a los habitantes de que participaran en las batidas, a
cambio de una recompensa.

223

AHACM. Actas de Cabildo. Vol. 140-A. Sesin correspondiente a este da.

101

224

Un ofrecimiento de tal naturaleza era prometedor, pues si era cierto que el


Ayuntamiento ofreca un real por cada perro exterminado, esto quera decir que entre ms
animales se matasen la ganancia poda ser de cierta estima. Y como los perros no daban
seales de su extincin, esta actividad poda prolongarse por tiempo indeterminado.
Adems, dicha ocupacin resultaba, al menos econmicamente, ms atractiva que otras, por
ejemplo, que la de cargador, carbonero, aguador, palero, basurero o estercolero. El oficio de
perrero, oficio decididamente nocturno por sus exigencias, represent para el ejrcito de
desocupados una oportunidad para ganarse la vida, ya fuera espordica o regularmente.

224

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 31.

102

Algunos perreros parecan sentir un cierto orgullo por su trabajo, sobre todo porque
se mostraban conscientes de la suma dificultad para matar los perros a palos como se
hace, por lo que deban ser sumamente cautos, advertidos y prevenidos por la
experiencia. 225 Uno de ellos alardeaba de no haber sido mordido nunca por un perro, y un
tal Julin N tena una oracin para que stos no lo mordieran. 226 Matar perros poniendo
en riesgo su vida representaba para algunos una proeza. Para otros, con menor vocacin,
este oficio era un oficio como otro cualquiera, y lo aceptaban con resignacin y sin el
mayor compromiso.
Queda claro que el oficio de verdugo de perros era eminentemente masculino y
exclua cualquier posibilidad de que participaran mujeres; los nios y los viejos tambin
quedaban descartados para una actividad con tales riesgos: trabajar de noche, ser mordido
por un perro rabioso, sufrir la agresin y los insultos de la gente. Debe quedar claro tambin
que aunque el municipio empleaba sus servicios, los perreros no formaban parte de la
nmina del Ayuntamiento y ste tampoco los provea de los instrumentos necesarios. Los
perreros eran, pues, laceros que se dedicaban a exterminar estos animales cobrando una
cantidad de dinero al Ayuntamiento; llevaban como prueba al animal sacrificado, con
todas las partes de su cuerpo, al que despus se le cortaba una o ambas orejas a fin de que
no pudiera ser presentado a la autoridad ms de una vez. Se acuda a ellos cuando el
nmero de perros en realidad era excesivo, y en ocasiones como medida de presin contra
los elementos del resguardo.
El recurso de echar mano de gente ajena al resguardo nocturno se comenz a
practicar desde mediados del siglo XVIII. En las licencias de matrimonio y los censos de

225
226

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 7.


Ibid., Exps. 31 y 36.

103

poblacin aparecen de vez en cuando personas que dicen tener como oficio el de perrero.
Una licencia de matrimonio del ao 1779, especifica lo siguiente:

Contrayentes: Andrs Fuentes, castizo, 22 aos; Mauricia Antonia Sevilla, morisca,


18 aos. Testigos y ocupacin: Gernimo Francisco Galvn, salitrero; Miguel
Gernimo de Soto, perrero. 227

Por otra parte, el censo de poblacin de la ciudad de Mxico de 1842, nos


proporciona esta valiosa informacin:

Cuartel Mayor 8, Menor 32, Manzana 240. Calle Ancha al Oriente, casa nmero 4,
cuarto 1, Simn Reyes, originario de Mxico, 24 aos, casado, de oficio perrero y
con derecho a voto. 228
Una de las ltimas referencias a estos personajes proviene de la sesin del consejo
de cabildo del 8 de julio de 1845, donde se inform que los perreros matan en un da con
otro 20 perros, como consta en los partes relativos. En la misma sesin se dijo que los
perros no se podan extirpar del todo porque muchos se abrigan en las casas de vecindad
que cierran a las diez de la noche. 229
Probablemente no haba en la ciudad un oficio tan extravagante como este, tan
inslito pero nunca pueril, porque en el contexto de la seguridad y la salud pblica de la
poca exterminar perros callejeros era uno de los servicios ms importantes que alguien
poda brindarle a la ciudad. Los perreros pertenecan a una subcultura difcil de delinear por
el momento y a una microeconoma generada por las propias necesidades de la ciudad.

227

AGN. Grupo Documental Matrimonios, Vol. 54, Exp. 10. Fojas 56-57.
AHACM. Padrn de la Municipalidad de Mxico, 1842. Vol. 3406. Foja 40 vta.
229 AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 166-A. Sesin correspondiente a este mismo da.
228

104

El perrero enriqueci la nomenclatura de los oficios existentes en la ciudad de


Mxico. Una riqueza de nomenclaturas parecida, que excluye al perrero, existe entre los
responsables del mantenimiento de la infraestructura urbana de las ciudades europeas, de
Londres o Florencia, por ejemplo. Entre estos pobres al servicio de los pobres, los ms
afortunados estaban empleados por el municipio como bomberos o faroleros. Una gran
cantidad de miserables se ganaba la vida como barrenderos o basureros. En el nivel ms
humilde encontramos las expresiones ms vigorosas: el que recoge estircol de caballo (el
pure-finder de Londres), el que recoge el excremento de perro, el joven que rasca la
grasa o recoge los excrementos lquidos para abono; tambin est el hombre que
compraba las cenizas y el hombre que describe su trabajo slo como moler la valonia para
el curtido cerca de la forja. 230
El propio E.P. Thompson se muestra sorprendido cuando se refiere al numeroso y
heterogneo ejrcito de pobres de la capital inglesa, despus de la Revolucin Industrial:

El entendimiento se queda anonadado ante los recursos de los seres humanos para
sobrevivir, recolectando excrementos de perro o vendiendo pamplinas o escribiendo
cartas a 1d o 2d por un tiempo determinado. [...] Verdaderamente, hacia la dcada de
1840 la mayor parte de los vendedores callejeros eran desesperadamente pobres. 231

Sin duda, los pobres florentinos o londinenses no eran menos pobres que los ms pobres
de la ciudad de Mxico entre los siglos XVIII y XIX.

230

Stuart Wolf, Los pobres en la Europa moderna, Editorial Crtica, Barcelona, 1989, pp. 171-172.
E. P. Thompson, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Editorial Crtica, Barcelona, 1989, p. 287.
Tomo I.
231

105

Segunda parte

106

Los perros de todos y de nadie

En su libro Montaillou, aldea occitana, Emmanuel Le Roy Ladurie dedica un captulo


completo, El sentimiento de la naturaleza y del destino, a las actitudes fundamentales de
los aldeanos medievales en torno de la naturaleza circundante y de los animales. En ese
captulo sugiere que las relaciones afectivas que mantenan los sencillos y rsticos
pobladores de Montaillou con su entorno, animal en particular, no siempre eran de lo ms
cordiales, incluso, y sobre todo, cuando esas relaciones eran ntimas. De este modo, la
imagen del perro no era halagadora ni buena; los estereotipos anticaninos predominaban en
el vocabulario de los insultos: Perros que araan y lobos que devoran... So perra!; No
tenis ms fe que un perro; Tocar a mi mujer es como tocar a mi perra. 232 Al mismo
tiempo, la mala reputacin del cerdo evoca en cierto sentido la del perro:
[El cerdo] es a la vez comensal intimista (nutrido de las porqueras de la casa, y
consumido cotidianamente en forma de tocino); y animal semisalvaje. [...] Por lo
tanto, el puerco est doblemente mal visto: este cuadrpedo tiene, si as cabe decirlo,
dos patas en cada campo: dos en la cultura (la ms ntima) y dos en la naturaleza (la
ms salvaje). 233

232

Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou, aldea occitana, Versin castellana de Mauro Armio, Editorial
Taurus, Madrid, 1981, p. 431. La palabra can (del latn Canis) es ms antigua que la voz perro. Los eruditos
afirman que la expresin perro fue empleada por primera vez por el Infante Don Juan Manuel (1282-1348),
autor del Conde Lucanor y del Libro del caballero y del escudero. En ese tiempo, por cierto, can y perro no
eran sinnimos; mientras que el primero era un vocablo noble y tradicional, el segundo estaba reservado para
denotar desprecio hacia alguna persona. Esta palabra est fundada quiz en la onomatopeya prrr, brrr, con
que los pastores incitaban al perro para mover o acarrear al ganado. En lengua snscrita, al perro se le conoce
bajo cincuenta nombres distintos; en alemn hund significa perro, cane en italiano, co en portugus y dog en
ingls. En francs perro se dice chien, y Perros, propiamente dicho, es un apellido.
233 Emmanuel Le Roy Ladurie, op. cit., pp. 431-432. Las ideas que se tienen alrededor del cerdo, lo colocan
unas veces como animal impuro y otras como animal sagrado. En La Rioja, regin serrana de la Pennsula
Ibrica, este animal es sacralizado en la devocin de San Antn, cuya fiesta es el primero de enero. El cerdo,
y su representacin ms inmediata, el tocino, estn presentes en cantares y tradiciones, y algunas festividades
regionales giran alrededor del cochino. Del cerdo, deca el enciclopedista Melchor de Jovellanos, se
aprovecha todo, ya que hasta de las pesuas se hacen pas para tocar las guitarras y bandurrias. Vase al
respecto el extraordinario libro de Antonio Gzquez Ortiz, Porcus, puerco, cerdo. El cerdo en la gastronoma
espaola, Alianza Editorial, Madrid, 2002. Sobre todo el captulo I: El cerdo en la historia de la
alimentacin, pp. 13-67.

107

Otro animal cercano al hogar, el gato, sufre tambin caractersticas negativas, y a


decir verdad hasta diablicas. El maullido nocturno de los gatos que se pelean se parece, de
creer a la gente de Montaillou, a los clamores del alma viajera de un muerto, hasta el punto
de confundirse:

Cuando Geoffroy dAblis, el inquisidor de Carcasona muri [...] nadie fue testigo de
su muerte nocturna. Pero al da siguiente [...] las gentes que descubrieron el cadver
encontraron junto a su cama dos gatos negros, uno en cada extremo de la cama. Se
trataba de malos espritus que hacan compaa al alma del inquisidor. 234

Ms all, advierte Le Roy Ladurie, de este primer crculo de animales-tab,


negativamente connotados (perros, gatos, cerdos, ratones), se encuentra el segundo crculo,
el de las bestias clsicas del campo (bovinos, ovinos, caprinos y equinos); su grado de
utilidad se manifiesta grandemente, y su grado de intimidad con los hombres es algo
menos vigoroso que en el caso del primer grupo, incluido el cerdo. 235
El texto de Ladurie confirma que la relacin hombre-animal no ha sido siempre la
misma y que la purificacin de prejuicios o la desconfianza supersticiosa respecto a perros,
gatos o cerdos, se fue diluyendo tras el ejemplo de santos como San Francisco de Ass
(1181-1226) y San Antonio de Padua (1195-1231), amigos por excelencia de los
animales. 236 De acuerdo con sus enseanzas el hombre no slo deba comprometerse a no
perseguirlos, sino tambin a darles buen trato, a alimentarlos y a convivir pacficamente
con ellos. San Francisco de Ass sella un pacto no ya con el perro, sino, lo que es ms
extraordinario, con el lobo, que desde antes del Imperio Romano constitua el smbolo de lo
234

Emmanuel Le Roy Ladurie, op. cit., p. 432.


Ibid., p. 432-433.
236 La bendicin a los animales se celebra el da de San Isidro Labrador o el Jueves de Hbeas (Corpus). San
Antonio de Padua, uno de los primeros franciscanos, es reconocido como el padre de esta tradicin. De l se
dice que cuando los hombres se negaban a escucharlo, predicaba a los animales y hasta los peces aparecan en
la superficie para orlo.
235

108

malfico. El santo llega a lo inaudito cuando le pide la mano al lobo en seal de amistad,
mientras el fiero animal acepta humilde sus condiciones y se somete con gusto a una paz
con el hombre. 237
En el Nuevo Mundo, o al menos en Nueva Espaa, donde los perros fueron usados
durante la conquista como arma de guerra, estos animales se integraron rpida y
exitosamente a la sociedad, a pesar de las polticas paternalistas de la corona espaola que
prohiba a indios, negros y mulatos la posesin de perros, y a pesar tambin de la Iglesia
novohispana que traicionaba la doctrina de San Francisco de Ass y San Antonio de Padua.
En muy poco tiempo la poblacin canina se extendi, y se convirti en un elemento
caracterstico de las ciudades y los campos. 238 El religioso espaol Francisco de Ajofrn,
que recorri parte de Nueva Espaa en 1764, no pudo ocultar su asombro por la gran
cantidad de perros que haba en las poblaciones indgenas: Se inclinan mucho a criar
perros, y no hay jacal que no tenga tres o cuatro. Admirado de ver salir de un jacal un atajo
de perros, le pregunt al indio cuntos tena y me respondi: No tengo ms que doce. 239

237

Cf. Luis Bonilla, op, cit., pp. 118-119.


La Mesta se traslad al Nuevo Mundo con todo y mastines. Al Per estos perros arribaron no por
necesidad, sino porque los Seores de Ganados remedasen en todo a los de Espaa, como dice Garcilaso de
la Vega en sus Comentarios Reales. De cualquier modo, los perros de los rebaos desempearon las
funciones que ya conocan en los nuevos dominios americanos. Rafael Landvar, quien describe la vida
cotidiana en el campo mexicano a mediados del siglo XVIII, comenta que los rebaos que vagan por el
campo son llevados a los apriscos [corrales] por vaqueros y mastines que alejan de la dehesa a las fieras.
Tambin nos dice que: La fiel manada de canes esparcindose sobre la hierba, rodea inmediatamente los
rebaos lanzando ladridos intrpidos y pronta a atacar a los enemigos a fieros mordiscos. Rafael Landvar,
Por los campos de Mxico, Imprenta Universitaria, Mxico, 1942, pp. 135-136.
239 Francisco de Ajofrn, op. cit., p. 169.
238

109

Fig. 17. Claudio Linati, El lpero,1828. Los pobres de la ciudad de Mxico


defendan a los perros en pocas de exterminio.

Para el pueblo llano de la ciudad de Mxico los perros que vagaban por las calles
eran de todos y al mismo tiempo de nadie; como ningn otro animal, los perros llevaron a
su lmite entre los habitantes de la ciudad la proverbial relacin amor-odio. El 11 de febrero
de 1811, Mara Fernanda, regalada india, vecina de esta ciudad, viuda de Joaqun Romn y
don Mariano Figueroa, duea de tienda en el Barrio de la Candelaria de los Patos, 240 fue
encerrada en la crcel porque su perro mordi a un muchacho de nombre Jos Mara

240

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662., Exp. 10.

110

Herrera, cuando sta venda patos en la plaza del Volador. La acusada, quien a los pocos
das fue puesta en libertad, se defendi con el siguiente argumento:

Ha ocurrido que un perrillo que me ha agradado, habindole estirado la cola uno de


los muchachos, que all tienen su inteligencia, mordi al otro, de cuyas resultas,
habindose quejado sus gentes, me hallo en la crcel, y como el cirujano de ella Don
Silverio Rosete ha curado al muchacho, le ped certificacin del estado de la herida,
que es la que con el juramento necesario presento. De ella consta que la herida [...] no
es en s peligrosa. Al mismo tiempo yo sufro verme privada de mi vida, para mis
infelices criaturas, sintiendo tan gran mal por un dao que yo no caus, y en que el
perro fue provocado, sindome muy fcil probar que no es mo el animal, sino que
anda con todas las vendedoras de carnes. 241

Las vendedoras de carnes (patos y chichicuilotes), eran las responsables de que un


gran nmero de perros entraran con ellas a la ciudad y no todos se retiraban con sus dueas
cuando stas volvan a sus casas, en los barrios o pueblos circunvecinos de la capital. En
trminos muy sociolgicos podemos decir que haba poblacin canina tanto estable como
flotante, as como un crecimiento natural y artificial de la misma. La matanza de perros era,
en este sentido, un cuento de nunca acabar, ya que los animales sacrificados eran
rpidamente sustituidos tanto por los que nacan como por los que llegaban de fuera.

241 Ibid. Varios casos de la misma especie estn documentados en el Archivo Histrico Judicial del Tribunal
Superior de Justicia, incluyendo algunos de zoofilia o bestialidad.

111

Fig. 18. Claudio Linati, Carnicero,1828.

La matanza de perros fortaleca el vnculo que una a los hombres con esos
animales. En tiempos decisivos de exterminio la reaccin de las capas ms humildes de la
poblacin (y entre stas debemos contar un nmero significativo de miserables que hacan
su vida en las calles), casi siempre era la misma, interceder por los perros que eran molidos
a palos o envenenados por los guardafaroles, haciendo caso omiso de los argumentos que
alentaban su sacrificio: ...lo mismo sucede en el empedradillo, que aunque no sean sus

112

amos, viendo que los quieren matar los defienden e impiden que los guardas cumplan con
lo que tan repetidas veces se ha mandado. 242
A su vez, estos mismos grupos sociales defendan la dialctica que los llevaba a
interceder por los perros callejeros. El 29 de agosto de 1820, nuestro viejo conocido Jos
Mara Bassoco, sndico y regidor comisionado para el alumbrado, expuso ante el cabildo
las sorprendentes ideas populares que existan sobre estos animales:
Dicen que la canina o excremento fecal del perro es un material excelente para curtir
las pieles, que limpian las calles de las aves y otros animalejos muertos y
principalmente de los huesos; que defienden los intereses y cuidan de los ladrones;
que son leales y agradecidos; y ltimamente, que constituyen a la armona del
universo. 243
Aunque algunas de estas afirmaciones eran razonables como vimos, E.P.
Thompson sostiene que en Londres, durante el siglo XIX, la recoleccin de excrementos de
perros para curtir pieles constituy un recurso de los seres humanos para sobrevivir--, el
propio Bassoco se encarg, ilustrando la materia con sus notorias luces y conocimientos,
de refutar cada una de estas suposiciones y de persuadir a la poblacin sobre la utilidad que
traa para el vecindario el exterminio de estos animales.
1. En cuanto a lo primero debe decirse que hay otras materias astringentes de que se
pueden usar como el fierro, el alumbre y otras que aumentaran nuestro comercio. Ms
suponiendo que slo la canina es ms barata, pudieran poner una cra de perros a
extramuros y la experiencia les acreditara cul de sus muchas especies da un material
ms bien elaborado [...] para que puedan en su vida aprovecharse de sus heces y en su
muerte curtir sus pieles y hacer botas o destinarlos a otros usos, cuyo lucro pudiese
auxiliar su manutencin.
2. En cuanto a que limpian las calles debemos decir que los muchachos, mujeres o viejos
que se ocupan en juntar y vender la canina, podran dedicarse a recoger los huesos y toda
otra sustancia que podra servir para la cra propuesta, resultando de aqu a las casas la
ventaja de limpiarse de lo inservible y no de lo til, como sucede con los perros, que
arrebatan cuanto encuentran con detrimento de las familias. Esta operacin se
adelantar, llevando los muchachos los huesos enteros y no quedaran las filosas astillas,
242
243

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662., Exp. 9.


AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 669. Sesin del 29 de agosto de 1820.

113

que hoy siembran los perros y perjudican a los descalzos, de lo que ciertamente
resultarn beneficios comunes a las casas, calles, plazas y gente miserable.
3. Se dice que defienden de los ladrones. Entre los perros es propiedad comn que ladrando
uno ladran todos los que lo oyen, y como lo hacen de da y de noche, sin otro motivo que
imitar a sus semejantes, no siempre es el ladrido seal bastante de que hay algn
malintencionado; y de aqu es que fijndose muchas veces el dueo de esta costumbre,
no siempre ocurre a precaver el dao que pudiera sobrevenir.
4. Se dice igualmente que son leales, pero es necesario advertir que el alma as como el
cuerpo tiene sus debilidades. Tal es la de aquellos que por satisfacer su amor propio con
la lisonja de un perro, prescinden de sus amistades, defraudan sus afectos respecto de sus
semejantes, y a los que a ellos concurren.
5. En cuanto a que sostienen la armona del universo, debemos decir que todas las especies
de animales se destruyen unas a otras, pues de lo contrario se multiplicaran a turbar este
mismo orden armonioso que se descubre en la naturaleza. Y podra decirse que la
especie de que tratamos ha de ser la excepcin de esta regla general? [...], luego los
perros, lejos de causar armona al universo, se la quitan multiplicndose ms y ms
contra su natural destino, y con perjuicio positivo de la humanidad. Es pues necesario
que estos animales, estando fuera del orden natural, causen innumerables daos. 244

Por si esto no fuera suficiente Bassoco tambin crea que los perros en brama eran
capaces de acometer intrpidos a cualquier cuerpo donde sintieran algn calor natural,
por lo que jams deban consentirse en los retretes de las nias. Adems, los perros
turbaban la atencin y la devocin de los fieles en las iglesias, proporcionndoles
espectculos hirientes y lascivos. 245 La conclusin de Bassoco era contundente: deban
matarse cuantos perros se encontrasen hasta exterminarlos dentro de las ciudades y
poblaciones; con sus extincin tambin se acabara la rabia, enfermedad espontnea a que
son propensos estos animales. 246
Con el objeto de desimpresionar a las gentes ignorantes o poco reflexivas de la
grande utilidad de esta medida, para que no la estorben o la critiquen y no se resistan ni
244

AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 140-A.


Ibid.
246 Ibid.
245

114

murmuren de su cumplimiento y ejecucin, 247 el viernes 15 de septiembre de 1820,


aparecieron publicadas en el nmero 736 del Noticioso General, las ideas que el ilustrado
Bassoco tena acerca de los perros, ideas que, como hemos visto, eran igual o ms
sorprendentes que las de la gente ignorante. 248
Sin embargo, el vulgo nunca acab de entender que la matanza de animales o la
reduccin de su nmero, era una accin necesaria aplicada en favor del inters general. Para
las autoridades los perros deban ser sacrificados porque eran una plaga, por ser
transmisores de la rabia y por otras muchas y vlidas razones, y esto fue lo que trataron de
difundir entre la gente. Por supuesto, haba vecinos sensibles y educados, dueos de
perros tiles, que detestaban a los perros callejeros y aprobaban en todo momento las
polticas anticaninas del municipio.

247
248

Ibid.
AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 13.

115

Perros tiles o domsticos


En su ensayo Por qu mirar a los animales, el escritor ingls John Berger nos dice que en
el pasado las familias de todas las clases mantenan animales domsticos porque tenan una
funcin til (perros guardianes, perros de caza, gatos devoradores de ratones, etctera), y
que la prctica de mantener animales independientemente de su utilidad es una innovacin
moderna, un rasgo distintivo de las sociedades consumistas. En el siglo XVI aclara
Berger-- la palabra mascota usualmente aluda a las ovejas criadas a mano. 249
Algunos animales domsticos pueden ser considerados valiosos por los servicios
que prestan, pero tambin porque representan una posesin que brinda estatus a su dueo.
En su libro Teora de la clase ociosa, el socilogo estadunidense Thorstein Veblen (18571927), seala que entre los animales domsticos existen unos cuantos, llamados
honorficos, cuyo mayor mrito radica en proporcionar estatus social a sus amos, tal es el
caso de cierto tipo de gatos, perros y caballos. En la teora de Veblen que tiene el mrito
de haber introducido el concepto de consumo suntuoso, esto es, la busca u obtencin de
estatus mediante pautas de gasto--, nicamente los gatos raros y de fantasa como los de
Angora, tienen un ligero valor honorfico motivado por lo costoso que son, y a los que
corresponde, en consecuencia, alguna pretensin de belleza basada en criterios
pecuniarios. 250

249

John Berger, Por qu mirar a los animales, op. cit., pp. 3-12. La palabra mascota tiene sus races en la
lengua provenzal francesa (mascotte, masco) y literalmente significa bruja. La mayora de las acepciones que
se le asignan a este concepto son congruentes con su primer significado: fetiche, amuleto, talismn, estatuilla,
idolillo, figura. Asimismo, las definiciones ms elaboradas de mascota que nos proporcionan los manuales
tambin remiten al terreno de la supersticin: Persona, animal o cosa a los cuales se atribuyen virtudes para
alejar desdichas o atraer la buena suerte.
250 Thorstein Veblen, Teora de la clase ociosa, Traduccin de Vicente Herrero, Coleccin Popular, 50,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974, p. 145.

116

Segn Veblen, el perro tiene, sobre gatos y caballos, innumerables ventajas en lo


que hace a su falta de utilidad y a sus dotes especiales de temperamento.

Se habla con frecuencia de l como del amigo del hombre por antonomasia y se
elogia su inteligencia y su fidelidad. Ello significa que el perro es servidor del hombre
y que tiene el don de un sometimiento sin titubeos, y una rapidez de esclavo para
adivinar el estado de nimo de su dueo. 251

Junto con esos rasgos tiles que le capacitan para la relacin de status, el perro tiene
caractersticas de un valor esttico ms equvoco. Es el ms sucio y el de peores costumbres
de todos los animales domsticos. Aunque compensa esto con una actitud servil y
aduladora hacia su amo y una gran inclinacin a daar y molestar al resto del mundo. Por
otra parte, hay variedades de perros que han sido resultado de esfuerzos por producir una
deformidad grotesca.

El valor comercial de estas monstruosidades caninas, tales como los estilos


dominantes de perros favoritos tanto para el caballero como para la dama, se basa en
su alto costo de produccin, y el valor que ofrecen para sus propietarios consiste,
sobre todo, en su utilidad como artculo de consumo ostensible. Se les imputa,
indirectamente, un valor social como reflejo de su costo honorfico y as, mediante
una fcil sustitucin de palabras e ideas, llegan a ser admirados y considerados como
bellos. 252
En pocas palabras, para Veblen las mascotas no son tiles ni provechosas y
cualquier cuidado que se d a esos animales slo sirve para aumentar la reputacin del
dueo; y como el hbito de cuidarlos no se considera censurable, puede llegar a convertirse
en un afecto habitual de gran tenacidad y del ms benvolo carcter. As, pues, en el afecto

251

Ibid., p. 146.
Ibid., pp. 146-147. La variedad es el origen de estos excesos, y es tambin el origen de la crianza
deliberada de perros como juguetes, como miniaturas que caben en una bolsa profunda o una bolsa de mano.
Muchas de estas caractersticas estimadas por los criadores son claras anomalas. Por ejemplo, considrese la
cara tristemente arrugada del bulldog, con su piel muy plegada y con fisuras, que est predispuesta a la
dermatitis. La dificultad del bulldog para respirar se debe a las anomalas esquelticas de la cabeza o
acondroplasia; la estimada cola ensortijada es una anormalidad de la formacin de la columna vertebral.
Algunos perros se cran para cultivar un mechn de pelo que cae sobre la frente y causa irritacin crnica del
globo ocular. Otros perros tienen una pelambre tan gruesa que, en clima caluroso, tienen gran dificultad para
conservarse frescos al expulsar calor, y a menudo sufren trastornos trmicos. Ver P. B. Medawar y J. S.
Medawar, op cit., p. 28.
252

117

tributado a los animales favoritos se encuentra presente, en forma ms o menos remota, el


canon de lo costoso, como norma que gua y modela el sentimiento y la seleccin del
objeto. 253
Desde esta perspectiva es importante formular algunas preguntas relacionadas con
los perros domsticos de la ciudad de Mxico, en el periodo que estudiamos, a saber: qu
se entenda por este concepto?, qu tipo de perros domsticos haba?, y cules eran sus
funciones? La primera cuestin, en apariencia sencilla, es ms compleja de lo que
imaginamos. El historiador y humanista alemn Erich Kahler, proporciona en lo general
una definicin bastante sofisticada de lo que es un perro domstico: una criatura casi
humana, que no lleva una vida independiente, que vive en condiciones artificiales,
planeadas y bastante seguras, y que no necesita cazar para alimentarse ni estar siempre
pendiente de peligros que amenazan su vida. El perro se ha acostumbrado a un ambiente
familiar y estable y ha logrado un sentimiento de seguridad; siempre puede volverse hacia
su dueo, cuando lo tiene, en busca de proteccin. 254
La definicin de Kahler poco o nada tiene que ver con lo que a lo largo de los siglos
XVIII y XIX, se consider como perro domstico en la ciudad de Mxico. Probablemente
el individuo comn y corriente ni se detuvo a pensar en esta cuestin; las autoridades s.
Simplemente eran considerados como domsticos aquellos perros que tenan dueo y eran
tiles, es decir, que prestaban algn servicio a sus amos. Entre los perros domsticos
haba perros-objeto que no cumplan funcin alguna o cuya funcin primordial era la de
253

Thorstein Veblen, op. cit., p. 147. Al igual que Veblen, Jean Baudrillard tiene una opinin francamente
desfavorable de las mascotas en las sociedades industrializadas, que las coloca a la altura de los objetos
inanimados. Para el pensador francs la presencia de los animales domsticos (perros, gatos, pjaros, tortugas
o canarios) es indicio de un fracaso de la relacin humana y de un recurso a un universo domstico narcisista.
He aqu --nos dice-- por qu se invisten, al igual que los objetos, de todo aquello que no pudo lograrse en la
relacin humana. Jean Baudrillard, El sistema de los objetos, Siglo XXI Editores, Mxico, 1995, pp. 101102.
254 Cf. Erich Kahler, Historia universal del hombre, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988, p. 37.

118

dar estatus a su dueo o marcar una diferencia de clase. 255 En algunos retratos de familia o
de personajes importantes aparecen perrillos bien acicalados con rostro casi humano, o
magnficos ejemplares de perros de caza. De los falderos se ocup Jos Mara Bassoco,
quien los consideraba particularmente perniciosos pues,

Forman un poderoso ascendente en el corazn de las mujeres a causa de la lisonja, y


este afecto desmedido suele tocar los lmites de una pasin vehemente. [...] Entre las
seoras hay quien compre gallina para el falderito, rosquetas y otras cosas superfluas,
como lienzos finos para cubrirle, mientras el pobrecito hurfano se presenta a sus
puertas cubierto con un triste andrajo; siendo despedido con crueldad y sin socorro. 256

Jos Joaqun Fernndez de Lizardi (1776-1827) y Jos Mara Bassoco (1795-1877)


fueron contemporneos --no hay que olvidar que Bassoco tena alrededor de 25 aos de
edad cuando fue nombrado en 1820 regidor del ramo del alumbrado--, y aunque no
sabemos si cada uno supo de la existencia del otro, los dos coincidieron al menos en una
cuestin: en hacer escarnio de las damas que amaban a los falderillos de una manera
impertinente.
Sobre los tipos o razas de perros domsticos predominantes es difcil saber con
exactitud sus caractersticas. Aunque en los documentos se habla de dogos, bulldogs,
lebreles, alanos, galgos y mastines, muchos otros debieron ser perros comunes y corrientes
con la fortuna de tener un amo. Algunas de estas mascotas eran tiles como perros
guardianes, de compaa, de juego, de presa o, como se menciona en el bando que expidi
Santa Anna en 1853, como guas para los ciegos. De acuerdo con algunos reglamentos los
perros bravos deban estar atados incluso en el interior de las casas, y sus dueos slo
255 En la Gazeta de Mxico del mircoles 25 de abril de 1784, apareci el siguiente aviso: A una Persona de
respeto se le ha perdido un Perrito todo blanco con la oreja derecha desunida de su nacimiento, con una cinta
encarnada en el pescuezo y dos cascabeles: quien se lo hubiere hallado ocurra la Oficina de esta Gazeta y se
le dar su hallazgo, es decir, su recompensa.
256 AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 140-A. Sesin correspondiente al 29 de agosto de 1820.

119

podan sacarlos a la calle provistos de bozal y cadena; una omisin al respecto poda
convertirlos de manera repentina en perros sin dueo. No olvidemos que para los efectos de
la matanza de perros eran considerados como callejeros todos aquellos que se encontraran
en la va pblica sin bozal de da o de cualquier modo de noche.

Figs. 19-22. Perros-juguete, de compaa y de lucimiento de las clases sociales.

Cierta clase de perros tiles o domsticos eran un problema para el vecindario,


pues aun estando atados eran incontrolables y atacaban a las personas; sueltos eran una

120

pesadilla. El 8 de noviembre de 1815, el capitn Jos de Archaga denunci a Pedro


Espinoza por el dao que le causaron dos perros de su propiedad a un dependiente suyo. En
la querella el capitn explic:
Que la casa de mi habitacin est a la entrada de la Garita que nombran de la Piedad
y tiene huerta contigua de una casilla propia de Don Pedro Espinoza, de oficio
talabartero, con obrador en el portal de Santo Domingo. En ella conserva a pretexto
de que la cuiden, unos perros tan bravos que un muchacho dependiente mo, estando
cuidando unos carneros que tengo para mi gasto, brincaron la zanja divisoria de mi
huerta y la casilla, y lo acometieron, de modo que si no se abandona a correr el riesgo
de dejarse caer en la zanja, lo hubieran hecho pedazos, siendo un accidente el que no
se ahogara, como sucedi a dos carneros por huir de su furia. 257

Aunque no existe un padrn de perros domsticos para esta poca, es posible


sostener que su nmero era notablemente inferior al de los perros callejeros, si bien el Acta
de Cabildo del 24 de abril de 1832, da cuenta de los muchos vecinos y moradores y
personas de esta ciudad y su trmino, que tienen muchos perros en sus propiedades. 258 La
marquesa Caldern de la Barca tena uno que cuidaba su finca y ella misma relata cmo
logr poner en fuga a unos ladrones.

Anoche intentaron entrar a la casa, pero nuestro fiel y pequeo bull dog Hrcules,
regalo del Seor Adalid, defendi tan bien el campo y ladr con tanta furia, que todos
los criados despertaron, incluso el portero, que es el ms profundo dormiln de todos
ellos; y escaparon los ladrones sin haber causado ms daos que el infligirle una
grave herida al pobre animal en la pata, que por el momento le ha dejado cojo. 259

Lo ms seguro es que Hrcules se haya curado solo o con un remedio casero, ya que
por el tiempo en que vivi su duea en la ciudad de Mxico, entre 1840 y 1841, no haba
clnicas veterinarias. stas aparecieron unos aos despus de su partida, si hacemos caso al

257

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 11.


AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 142-A. Sesin correspondiente a este da.
259 Madame Caldern de la Barca, La vida en Mxico. Durante una residencia de dos aos en ese pas,
Traduccin de Felipe Teixidor, Editorial Porra, Mxico, 1984, p. 63.
258

121

que podra ser el primer anuncio de servicios veterinarios ofertados en un peridico de


Mxico. El anuncio fue publicado el lunes 1 de agosto de 1853 en El Siglo Diez y Nueve,
cuyo editor responsable era el periodista liberal Francisco Zarco, y se lee como sigue:

AL PBLICO
Eugenio Bergeyre, mdico veterinario de la facultad de medicina veterinaria de
Tolosa (Francia), miembro de la sociedad de agricultura de la Carenta, tiene el honor
de anunciar a las personas que gusten otorgarle con su confianza, que acaba de abrir
un establecimiento en la calle de Victoria Nmero 14, en donde se dedicar al
tratamiento y curacin de todas las enfermedades de que adolecen los animales
domsticos, como son las razas caballar, canina, bovina, &c, &c. 260

El establecimiento reciba caballos en pensin y estaba provisto con un banco de


herrador. 261 El mismo anuncio apareci otras nueve veces en El Siglo Diez y Nueve, entre el
9 de agosto y el 9 de septiembre del mismo ao.262 No aparecieron anuncios similares en
otros peridicos en ese lapso, y nada se dice de la fundacin de la Escuela Nacional de
Agricultura y Veterinaria, primera escuela de este tipo en Amrica Latina, 263 creada por

260

Ver Gustavo Garca Delgado, Primer anuncio de servicios veterinarios en Mxico, en Memorias de la
Primera Jornada de Historia de la Medicina Veterinaria y Zootecnia, Facultad de Medicina Veterinaria y
Zootecnia de la UNAM, Mxico, 24 y 25 de agosto del 2000, p. 54.
261 El auge de carruajes, carrozas y carretones origin el crecimiento de los llamados Bancos de Herrador,
que a lo largo del siglo XIX y los primeros aos del XX, prestaron un gran servicio a los propietarios de
caballos, mulas, burros y otras bestias de carga. El Banco de Herrador alude grficamente a los pequeos
talleres donde un hombre, el herrador, dotado de pertrechos tales como fragua, martillo, tenazas y clavos, se
dedicaba, apoyado en un banco, a corregir o sustituir por otros los herrajes viejos. Estos establecimientos
estaban dispersos por toda la ciudad y al parecer eran numerosos. Haba Bancos de Herrador en el Callejn
del Sapo, en Revillagigedo y Rinconada de la Plazuela de la Candelaria, en las calles de Victoria, Rebeldes,
Corazn de Jess y Mesones, entre otros parajes. En 1884, el propietario de uno de estos bancos, el seor
Remigio Espinoza, publicitaba su negocio de esta manera: Herraje fino y corriente. El establecimiento tiene
constantemente un profesor de veterinaria. Se proporcionan cocheros, garantizando su conducta.
262 Gustavo Garca Delgado, op. cit., pp. 54-55.
263 La primera escuela de Medicina Veterinaria la fund Claude Bourgelat en Lyn, Francia, en 1762.

122

Santa Anna por decreto del 17 de agosto de 1853, despus del fracaso de seis proyectos
anteriores. 264
Menos de dos meses despus, el 3 de octubre de 1853, el propio Santa Anna expidi
la Ley de contribuciones sobre canales, casillas de pulque, venta de licores, carruajes,
caballos y perros, 265 misma que debe ser entendida como una medida recaudatoria
desesperada, ante los menguados fondos del Ayuntamiento de la capital abatidos por los
aos de hacer frente a la intervencin norteamericana. El Artculo 17 estaba dedicado
exclusivamente a los perros:

Todos los que tengan perros, bien para el resguardo de sus casas intereses, bien para
la custodia de los ganados objetos que se introducen a la municipalidad, bien para la
caza, por diversin, por gusto cualquier otro fin, pagarn un peso mensual por
cada uno de esos animales, sea cual fuere su clase, tamao condicin,
exceptundose nicamente aquellos que sirven de diestro a los ciegos. El ministerio
de gobernacin expedir el reglamento respectivo, estableciendo los trminos del
pago, las penas, que consistirn en la prdida muerte de los animales, en multas
hasta de veinte pesos por cada infraccin, y comprendiendo las reglas administrativas
y de polica que aseguren el buen xito de esta contribucin, que se causar en todos
los puntos a que alcance el alumbrado. 266

El decreto de Santa Anna provoc diversas reacciones entre los propietarios de estos
animales. Algunas personas lo consideraron arbitrario, toda vez que, decan, tenan perros
no por lujo sino por necesidad, para que protegieran sus personas y sus propiedades; otras

264

Decreto de Fundacin de la Primera Escuela Veterinaria, en La Escuela Nacional de Medicina


Veterinaria. XXV Aniversario de su funcionamiento como institucin independiente, Imprenta Universitaria,
Mxico, 1951, pp. 5-9.
265 Casi al comienzo del segundo tomo de La formacin de la clase obrera en Inglaterra, E. P. Thompson
ilustra las injustas y explotadoras bases del sistema impositivo con los clebres Assassed Taxes, impuestos
que las autoridades hacendarias britnicas pusieron en prctica durante la primera mitad del siglo XIX, y que
gravaban las casas habitadas, los criados varones, los carruajes, los polvos para el cabello, los escudos de
armas, las ventanas y los perros. Es difcil saber si Antonio Lpez de Santa Anna estaba al tanto de la poltica
fiscal inglesa, pero lo cierto es que reprodujo en la Ley de contribuciones casi todos los puntos de los
Assassed Taxes.
266 Artculo 17 de la Ley de Contribuciones del 3 de octubre de 1853. Imprenta de Vicente Segura Argelles,
Calle de la Cadena Nmero 10, Ciudad de Mxico.

123

ms no se opusieron a la medida aunque la tarifa les pareci muy elevada: pidieron reducir
a cuatro reales la contribucin que deban pagar. 267 El decreto de Santa Anna origin
finalmente que muchos perros domsticos fueran echados a la calle. Hubo una poca, en
fin, en que mientras a los perros vagabundos se les persegua, a otros, los de casa,
considerados objeto de lujo, se les gravaba con impuestos. 268
En la sociedad decimonnica la interaccin entre los perros y sus dueos fue cada
vez ms codificada, segn lo dejan ver algunas disposiciones en alto grado elaboradas y
coercitivas que comenzaron a circular desde mediados del siglo XIX, como las
Prevenciones de Polica sobre Perros, expedidas en 1856, durante el breve y turbulento
periodo de gobierno del presidente Ignacio Comonfort.

Art. 1.- Todo perro bravo estar precisamente encadenado o en lugar apartado
y cerrado, en donde no sea permitida la entrada sino a personas con quienes est
familiarizado.
Art. 2.- Esta obligacin cesa en las horas escusadas de la noche, en que podrn
permanecer sueltos en el interior de las casas que no sean de vecindad.
Art. 3.- Ningn perro podr salir a la calle sino en compaa de su amo, y en
este caso saldr con bozal de hierro o de cuero, que le impida morder.
Art. 4.- De la oracin de la noche en adelante no podr salir ningn perro a la
calle ni aun con bozal.
Art. 5.- El que contraviniere al art. 1o. ser castigado con cinco pesos de multa
por la primera vez, con diez por la segunda y con la prdida del perro por la
tercera.
Art. 6.- Todo perro que mordiere a una persona ser irremisiblemente muerto,
y su dueo pagar diez pesos de multa y la curacin de los daos.

267

Ver: AGN. Grupo Documental Ayuntamientos, Vol. 31, exps. 1, 2 y ss.


En 1880, en clara alusin al decreto de Santa Anna, los miembros de la Academia de Medicina de Mxico
sealaron: Solamente los gobiernos tirnicos, que han llegado hasta poner precio a la luz del da, pudieron
explotar los nobles sentimientos del corazn humano imponiendo sobre los perros una innoble gabela.
AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.
268

124

Art. 7.- Todo perro que se encuentre sin bozal, de da o de cualquier modo de
noche, ser muerto por los agentes de polica.
Art. 8.- En todas las zapateras y hojalateras cuya puerta de a la calle, y que no
tenga vidriera o enrejado que impida el libre acceso, habr una cubeta de agua
para que puedan beber los perros.
Art. 9.- En caso de que el amo u otro individuo azuzase a un perro, si no
hubiere mordedura, pagar cinco pesos por la primera vez, doble por la
segunda, y sufrir un mes de servicio pblico o grillete por la tercera; si hubiere
mordedura, se ejecutar lo que previene el art. 6o., quedando adems sujeto el
individuo a las penas que el Juez por su delito le impusiere. 269

El 17 de mayo de 1859, en plena Guerra de Reforma, el Gobernador del Distrito


Federal, Juan Jos Baz, reprodujo todas y cada una de las clusulas de las Prevenciones de
Polica sobre Perros de 1856. Mismas que se reprodujeron ntegramente durante el
Segundo Imperio, y de manera parcial en la Repblica restaurada y el porfiriato. No es
difcil darnos cuenta de lo avanzado de este reglamento, lo difcil es saber hasta qu grado
la gente lo puso en prctica.
Por ltimo, en lo que toca a las monstruosidades caninas que menciona Veblen
(aquellos perros que por raros o grotescos son considerados bellos y particularmente
costosos), vale la pena sealar, aunque sea como mero dato anecdtico, que en la Primera
Gran Exposicin Ganadera de Mxico, inaugurada por el presidente Porfirio Daz en 1894,
en las instalaciones de la Sociedad Annima de Concursos de Coyoacn, los perros fueron
exhibidos como ganado canino. Tiempo despus, los das 20, 21 y 22 de diciembre de
1908, se celebr la Primera Exposicin de Belleza Canina en los jardines del Tvoli, en la
colonia San Rafael. El perro ganador fue un bull dog ingls llamado Fyco. 270

269

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 66.


Desde 1940, ao en que se fund la Federacin Canfila Mexicana, este tipo de certmenes se realizan
peridicamente.
270

125

Alguna vez le que el escritor romntico francs Gerardo de Nerval (1808--1855),


paseaba una langosta muerta por las calles de Pars, para burlarse de los burgueses que
caminaban con sus perros de alcurnia entre la inmundicia de la ciudad.

126

Festn para los perros

En la ciudad de Mxico el intercambio de comida se llevaba a cabo especialmente en la


calle; esto fue as durante la colonia y no cambi pese a las medidas adoptadas en pocas
posteriores. En efecto, desde finales del siglo XVIII y durante todo el siglo XIX, el
Ayuntamiento de la capital trat de impedir que los vendedores de comida, de fruta, de
legumbres y de otro tipo de comestibles, ofrecieran sus productos en las esquinas y
banquetas de las calles, sobre todo en las ms cntricas y transitadas de la ciudad. La
supresin de ese tipo de comercio era el objetivo de los bandos emitidos el 4 de marzo de
1807, 12 de octubre de 1810, 27 de febrero de 1825, y de otros que se expidieron en 1840,
1846, 1867 y 1871. A pesar de todas estas disposiciones el control de la vendimia callejera
slo fue posible por breves periodos y de manera intermitente. Lo que es ms, los
vendedores de comida o vendimieros en lugar de disminuir se multiplicaron y
esparcieron como un cncer por casi todo el tejido urbano.
La mayora de las personas coman en los mismos lugares donde se procesaban y
preparaban los alimentos, y es muy probable que ah mismo abandonaran los residuos
sobrantes que los perros devoraban. Desde temprano la gente del pueblo poda comprar
tripas, panzas, hgados, corazones, bofes y pajarillas en los puestos y barracas de vsceras,
casi siempre infestados por las moscas y envueltos en el tibio, denso y abigarrado hedor de
los excrementos animales y humanos. Con un octavo de real, alrededor de tres centavos, se
podan adquirir ciertos platillos bien sazonados y con aseo, adecuados para la clase
desvalida. La comida de los pobres era complementada con caldos y guisos de cabezas de
pollo, patas, hgados y mollejas, adems de otras vsceras y patas de cerdo. Al caer la
noche, cuando el vendimiero se retiraba para volver al da siguiente, arrojaba los

127

desperdicios impunemente al arroyo de la calle o a las acequias, 271 donde los perros y otros
animales daban cuenta de ellos.
En cuanto a los horarios de la comida, la plebe ms bien era proclive al desorden.
Desprovistas muchas de estas personas de un techo permanente, coman a destiempo o
cuando tenan dinero en la calle, en las plazuelas o en los atrios de las iglesias, de pie o a
ras del suelo hasta el hartazgo. Los vendedores de comida ofrecan una gama amplsima de
antojitos como quesadillas, tacos, enchiladas, tamales, patos asados (con o sin enchilar),
tortas compuestas, carnitas, barbacoa, cabritos, panzas, consoms (nombre que daba la voz
popular a los caldos de cualquier animal), 272 y otros productos indescifrables y de
preparacin sospechosa, que eran ofertados con singular abundancia. Sin duda, estos
abastecedores de comida fueron de gran importancia para la dieta regular de la poblacin
urbana. La cultura del antojito se fue transformando en un elemento estructural de la dieta
popular, y con frecuencia represent algo ms que un simple tente en pie. El antojito fue
para muchos, por necesidad, desayuno, comida y cena; el principal o nico alimento ya
fuera una esplndida barbacoa o un simple taco relleno de cualquier cosa.
Los individuos de narices refractarias evadan las calles atiborradas de
vendimieros y de sus pobres comensales, para eludir el desagradable olor de las
menudencias, de la carne de cerdo refrita hasta el cansancio o del pescado a punto de la
descomposicin. Sin embargo, todos estos efluvios que permanecan estancados en el
ambiente, parecan abrumar nicamente a algunos olfatos refinados y no a las narices poco

271 Las acequias eran pequeas zanjas, cauces o conductos de agua que atravesaban la ciudad. Estaban
limitadas por una faja de tierra de cada lado, o slo tenan un camino de tierra y del otro costado
edificaciones. Haba otras que estaban limitadas en ambos lados por construcciones, con bordes muy angostos
para el paso de personas.
272 Nuevo Cocinero Mexicano en forma de Diccionario, Reproduccin facsimilar, Miguel ngel Porra,
Mxico, 1989, pp. 120-121.

128

sofisticadas de los miserables. En junio de 1844, algunos vecinos de la calle de Roldn


pidieron al Ayuntamiento que mandara suprimir el mercado (en realidad una sucesin
desordenada de puestos de comida, frutas y verduras) que se haba formado en aquella
estrecha calle, entre otras razones porque las carnes corrompidas que se venden
incomodan demasiado al olfato de los transentes y de los vecinos y daan los estmagos
de los que se alimentan de ellas. 273
Calles en otro tiempo tranquilas y despejadas fueron tomadas por asalto por
comerciantes de toda ndole, pero en su mayora por los vendedores de comida. Tanto para
las autoridades como para los vecinos con conciencia ecolgica, esta plaga era la
responsable de que la ciudad se ahogara entre las inmundicias. De esto estaban convencidos
la mayora de los residentes de la calle de Porta Coeli, quienes en marzo de 1872 y en enero
de 1873, protestaron por la invasin de comerciantes de ambos sexos que ocasionan
molestias al vecindario, el libre trnsito al pblico y carruajes, constantes disgustos, rias y
de vez en cuando algunas desgracias provenidas por la falta de espacio para los
transentes. 274
Aunque los perros callejeros se concentraban en las calles atestadas de puestos de
comida y de vendedores ambulantes, en realidad estaban en todo lugar donde hubiera
presencia humana: en los portales, dentro y fuera de las iglesias y en los jardines;
acompaaban a las aglomeraciones en las corridas de toros, a la salida de los teatros y en
las procesiones. Eran atrados por los efluvios de los mercados, rastros y tocineras, y por
los sugestivos olores de las fondas y figones donde se ofreca comida corrida y antojitos a

273
274

AHACM. Mercados, Vol. 3731, Exp. 168.


Ibid., Vol. 3734, Exps. 614 y 585.

129

precios accesibles. 275 Incluso eran una amenaza para los negocios mejor establecidos. En
enero de 1876, Jos M. Romero, propietario de la Gran Fonda de la Estrella de Oro, famoso
restaurante localizado en los bajos del nmero 12 de la Calle de Tacuba, se quej ms de
una vez del desproporcionado nmero de perros que vagaban en una de las calles ms
importantes de la capital. Animales que, le advirti a las autoridades, no quera ver cerca
de su negocio. 276

Figs. 23 -24. Los perros estaban en las cocinas pblicas, en las fondas, las pulqueras, los figones.

Los basureros de los mercados representaban por la abundancia de inmundicias el


paraso gastronmico de los perros de la calle. En ellos podan saciar su hambre comiendo

275

Aunque con el paso del tiempo los conceptos de fign y fonda acabaron por emplearse indistintamente, s
caban, an en los primeros aos del siglo XX, algunas diferencias que los distinguan. El fign, cuya
denominacin proviene del italiano fegato, fegare, que significa hgado, porque en sus comienzos ste era el
platillo que ah se serva, se diferenciaba de la fonda por su tamao y por sus bajsimos precios. As lo seala
el Reglamento para Figones y Fondas de 1875, en donde se lee: Se entiende por figones las pequeas fondas
situadas en piezas exteriores o interiores, en que slo se vendern alimentos para personas pobres. Otro
reglamento, este de 1914, describa a los figones como los establecimientos que se instalan en accesorias
bajo un plan muy econmico y para expender a precios muy reducidos los alimentos. Una de las ms
antiguas definiciones de fonda es sta: Casa pblica donde se sirven comidas con decencia, a diferentes
precios y tambin suele darse hospedaje. En los primeros aos del siglo XX se entenda por fonda: Todo
establecimiento en el que se sirva al pblico alimentos condimentados acompaados de bebidas alcohlicas,
para ser generalmente consumidos ah mismo y las bebidas tambin siempre y juntamente con los alimentos.
Las fondas llegaron a convertirse, como las llam Augusto Gnin en sus Notes sur le Mexique, en los
restaurantes de los pobres.
276 AHACM. Aguas en general, Vol. 37, Exp. 16.

130

de todo un poco, incluso caballos y cerdos muertos que en ocasiones eran arrojados ah
subrepticiamente. 277 En el mercado Principal o del Volador los perros coman, se apareaban
y reproducan. Es posible afirmar que en la ciudad de Mxico, en condiciones normales,
un perro callejero poda morir de cualquier cosa menos de hambre. De todas formas, para
los innumerables perros sin dueo comer era una lucha, una batalla cotidiana en la que unos
eran menos afortunados que otros. Es posible adems que en pocas de hambruna los
perros errantes y sobre todo los perros ferales (animales domsticos que regresan a la vida
silvestre) atacaran para alimentarse aves de corral y otras especies ms grandes como
cerdos, corderos y reses, que abundaban en la ciudad y sus inmediaciones.
Podemos decir que el patrn de dispersin del comercio determinaba a su vez la
dispersin de los perros por el casco urbano. Probablemente una sola banda de perros
callejeros no poda explorar toda la superficie urbana en una sola jornada en busca de
alimento, aunque necesitaban disponer de toda la ciudad como su territorio, para poder
contar con el mayor nmero de opciones que aseguraran su subsistencia. Para el perro sin
dueo sobrevivir lo es todo. Un perro de esta especie come tan rpido cuando puede y
cuanto puede, antes de que aparezca un rival ms poderoso o la jaura; comer cuanto puede
para permanecer vivo en condiciones severas. 278
La forma en que circulaba la comida y la manera en que se llevaban a cabo los
consumos, favoreci la subsistencia y reproduccin de la fauna canina y con toda certeza la
de otro tipo de plagas urbanas. De este modo, exista una relacin directa entre los patrones
de consumo y el comportamiento demogrfico de esta especie animal. El problema de los

277 Al domesticarse, el perro se hizo un animal omnvoro, y al igual que el ser humano se acostumbr a todo
gnero de alimentos; pero la verdadera alimentacin del perro es carnvora y, como sus congneres los lobos,
no desprecia la carne en putrefaccin.
278 Ahora sabemos que un perro consume diariamente, en promedio, setecientos gramos de comida.

131

perros callejeros era consecuencia de ciertos comportamientos y conductas colectivas que


eran precisas cambiar. Por lo que controlar a los elementos de la especie humana se
impona como un requisito importante: si las personas no modificaban sus hbitos
alimentarios y no lograban tener el control sobre sus desperdicios, los perros continuaran
reproducindose. Pero como las costumbres de un pueblo son algo que no se puede
transformar de la noche a la maana, durante el porfiriato se pretendieron modificar por
decreto algunos hbitos de las clases bajas, como prohibir a la plebe que comiera a ras del
suelo y que los indios anduvieran desnudos y an sin zapatos.
La existencia de un nmero desmesurado de perros, animales depredadores que se
alimentaban con todo aquello que sobraba o se desperdiciaba en los consumos, era tambin
el resultado de una infraestructura inadecuada para el manejo de la basura urbana, lo que
propiciaba que la fauna canina pudiera encontrar con facilidad el alimento que requera
para perpetuar su especie. Un vecino resignado seal que: Siempre hay basura, entonces
viene un perro y los dems huelen y viene otro y otro, pero no se diga cuando hay una
perrita merodeando por aqu, ni uno puede caminar por las banquetas porque estn llenas de
perros. 279 Gran observador de su entorno, adems aadi: Las vendedoras de menudos y
carnes, como las sacan de los rastros, as las conducen para limpiarlas en los puestos,
dejando las calles llenas de inmundicias y de una peste insoportable. 280

279
280

AHACM. Mercados, Vol. 3733, Exp. 616.


Ibid.

132

Matanza de perros en la ciudad de Mxico (ll)

La matanza de perros callejeros no debe ser entendida como un hecho inslito o


excepcional. Fue, por el contrario, un acto cotidiano al que debi acostumbrarse la gente;
constituy asimismo una tarea necesaria que alguien en particular deba ejecutar. Los
documentos dejan claro que nadie, a no ser el Ayuntamiento a travs de los gendarmes o de
los perreros voluntarios reclutados para esta tarea, poda llevar a efecto la matanza; despus
el mismo Ayuntamiento comenz a delegarla a terceros bajo contrato. Los perros se
convirtieron en tema de discusin en los cabildos y, en los momentos ms crticos, cuando
su nmero pareca superar al de los conglomerados humanos, en verdadero asunto de
estado. El problema de los perros --perseguirlos, matarlos, enterrarlos-- tena un lugar en la
agenda de los virreyes y en la cartera de asuntos de los gobernantes posteriores. Era un
rasgo de la fisonoma de la ciudad que no se poda ocultar.
La multiplicacin de estos animales, as como su condicin de fauna nociva, 281
conden a muerte a todos los perros sin dueo, por el simple hecho de no tenerlo. Para los
efectos de la matanza de perros eran considerados como callejeros, y por lo tanto objeto de
exterminio, todos los canes que se encontrasen, como lo sealaban casi todos los bandos de
polica desde el siglo XVI, sin bozal de da o de cualquier modo de noche. El bando que
expidi el virrey Jos de Iturrigaray el 29 de octubre de 1804, es de los ms ilustrativos.

Que los que tuviesen mastines, alanos o cualquier otra especie de perros, debern
ponerles frenillo o un collar que denote que tienen dueo; en el concepto de que los
que se encontraren sin aquella o esta seal, han de ser muertos en cualesquiera da, as
como lo sern indistintamente todos los que se hallaren despus de la hora de la

281 Entendemos por fauna nociva el crecimiento incontrolado de especies urbanas cuyas elevadas poblaciones
tienen impactos negativos sobre los conglomerados humanos y el medio ambiente.

133

queda, conforme a las estrechas rdenes que se haban comunicado y se repetirn a


los guardas con estas nuevas providencias para su puntual cumplimiento. 282

Los perros callejeros representaban sobre todo una carga econmica para la
corporacin municipal, quien de manera permanente tena que desembolsar dinero para
comprar carne y veneno, 283 para pagarle a las personas que voluntaria o forzadamente se
ofrecan para matarlos y a los paleros que los enterraban y que estaban al final de esta
cadena escatolgica. Tambin gastaba dinero en el mantenimiento de los corrales de
consejo o perreras municipales donde los perros rabiosos eran mantenidos bajo
observacin, y en las piletas y fuentes de agua construidas especficamente para esos
animales. Cuando en la partida destinada a la matanza de perros no haba dinero, ste se
tomaba de otra caja o simplemente no se mataba a los perros. Slo a fines del porfiriato,
cuando la matanza de perros result un gran negocio para los inversionistas, el gobierno de
la ciudad pudo contar con alguna utilidad.

Fig. 25. Annimo. Planta de la Plaza Mayor de la Ciudad


de Mxico. Siglo XVIII. Detalle
282

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 14.


En 1866, uno de los proveedores de carne envenenada para matar perros, el doctor Maximino Ro de la
Loza, todava reclamaba el pago de 35 pesos que le adeudaban por este concepto desde 1862. Un dato ms
reciente seala que en 1878, el Gobierno del Distrito Federal aprob el pago de 6000 raciones de carne para
los meses de abril y mayo. AHACM. Hacienda. Crditos Pasivos, Vol. 2071. Exp. 484.
283

134

La matanza de perros fue considerada por mucho tiempo una de las diligencias ms
necesarias en el orden de la seguridad pblica, y en circunstancias extremas se convirti en
emergencia nacional. En la ciudad de Mxico, las batidas organizadas para eliminar a los
perros callejeros adquiran mayor relevancia durante las temporadas de calor extraordinario
o de catstrofes naturales como sequas e inundaciones. Las inundaciones de 1819-1820,
por ejemplo, propiciaron la invasin de jauras de perros salvajes en la capital. En agosto de
1819 el cabildo orden a los guardas nocturnos que mataran cuando menos cien perros cada
noche. Los vigilantes obedecieron a tal punto la orden que llevaron un conteo preciso de las
bestias por ellos sacrificadas: dieron muerte, como pudieron, a mil 326 perros tan slo en
una semana. El estrpito y la furia de la matanza, as como la repulsin de los pobladores al
despertar por la maana y encontrar las calles colmadas de perros muertos, origin que
mucha gente se opusiera a la continuacin de esa carnicera. 284
Haba sin embargo un calendario para llevar a cabo esta actividad. En el volumen
Matanza de perros casi toda la documentacin est fechada entre los meses de abril, mayo,
junio y julio, las estaciones caloradas en que son atacados de rabia, aunque su exterminio
era programado con anticipacin. El 21 de noviembre de 1863, el comandante del
resguardo nocturno Ortiz Ceballos ya tomaba providencias para que en la estacin de calor
se halle en parte disminuido su nmero considerable que existe hoy de ellos. 285
Hasta bien entrado el siglo XIX la consigna que prevaleci entre los miembros del
Ayuntamiento fue la supresin definitiva de los perros sin dueo, destinados a un sacrificio
violento por una sencilla razn: ante la falta de recursos no haba alternativa ms barata que

284

Cf. Timothy E. Anna, La cada del gobierno espaol en la ciudad de Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1981, pp. 194-196.
285 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 16.

135

la muerte. Y era de comprenderse. En una poca en la que no existan programas de


esterilizacin y vacunacin contra la rabia --lo cual hubiera permitido, a travs de la doble
vertiente de la proteccin animal y la salubridad pblica, el control indispensable de los
animales errantes-- la extincin de los perros apareca como la nica solucin humana a ese
problema. Para lograr tal objetivo haba que ser imaginativos y en extremo insensibles.
En 1820, Jos Mara Bassoco, el enemigo nmero uno de los perros, propuso un
mtodo que garantizaba su extincin: no bastaba con matar a los animales que transitaban
por las calles, sino que era preciso seguir a las perras madres hasta sus madrigueras y
sacrificar ah mismo a las camadas sordas y ciegas. 286 La misma suerte deban correr las
hembras preadas. De este modo se multiplicara el nmero de animales ejecutados y en
poco tiempo se reduciran al grado de su desaparicin. 287
Varios aos despus, el 8 de julio de 1845, el seor Agreda, responsable de la
Comisin de Alumbrado, sugiri un mtodo semejante:
Puesto que estos animales se reproducen de una manera extraordinaria y multitud de ellos tienen sus criaderos en los muladares
de los suburbios, para donde salen todos los das al anochecer, volviendo a la ciudad al siguiente; es preciso acabar primero con
estos criaderos, o bien valerse del medio de echarles a los perros carne con yerba de la Puebla, para matar un nmero crecido;
pero la Comisin no se ha atrevido a echar mano de este ltimo arbitrio porque es muy peligroso, pues muchas personas
miserables que van de ordinario hasta los muladares a recoger algunos desechos no tendran dificultad en tomar la carne
envenenada que se haba echado a los perros, lavarla y usarla, lo cual es demasiado expuesto. 288

Gracias a que los mdicos e higienistas del Consejo Superior de Salubridad, de la


Comisin de Veterinaria del propio Consejo y de la Academia de Medicina de Mxico,
comenzaron a entender que la desaparicin total no era el mejor destino que poda aguardar
a los perros errantes y que stos eran tiles como mascotas y como auxiliares en la limpieza

286

Dicha estrategia implicaba tambin, aunque en ese entonces nadie lo supiera, romper la cadena de
transmisin del virus de la rabia en los padres potenciales, ya que los cachorros constituyen los focos rbicos.
287 AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 140-A.
288 AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 166-A. Sesin correspondiente a este da.

136

urbana, en el periodo que se extiende desde la restauracin de la Repblica hasta el


porfiriato, los perros que vagaban por la ciudad dejaron de ser objeto de persecuciones
sistemticas, y nicamente eran muertos para reducir su nmero.

Es una necesidad reconocida en todos los pueblos cultos el dar la muerte al exceso de
perros errantes. Esta necesidad proviene de la frecuencia con la que la raza canina es
atacada de hidrofobia rbica, por contagio las ms de las veces; pero an algunas
otras espontneamente. No se puede negar por otra parte que el perro sea muchas
veces un animal til y por su fidelidad merecedor de una distincin entre los
animales domsticos: en consecuencia es justo cuidar de que la penosa necesidad de
disminuir su nmero no sea causa de la destruccin mas que de los animales errantes,
que por la circunstancia misma de su abandono son los ms peligrosos. 289

El trnsito del sacrificio indiscriminado a las propuestas razonadas para reducir y


mantener bajo control la poblacin de perros, represent una ruptura tajante aunque lenta y
tarda, pues entre una prctica y otra mediaron casi cuatro siglos.
En cuanto al nmero de perros que merodeaban por el recinto urbano, nadie poda
decir con certeza cuntos haba, aunque todos coincidan en que eran demasiados; la
contabilidad era subjetiva, se deca que eran una multitud, que su nmero era excesivo
o considerable, o que eran una muchedumbre que inundaba la ciudad. A su vez, cuando
los serenos dejaron de matarlos a palos para hacerlo con la yerba de la Puebla, tambin
fue difcil establecer con exactitud el nmero de animales que devoraban los cebos y
moran envenenados. Los contratistas de la matanza se enfrentaron con ese mismo
problema. Por ejemplo, en 1909 el administrador de la Casa Utilizadora de Despojos
Animales hizo la siguiente aclaracin:

En la semana que comprende del 28 de Marzo al 3 de Abril, se distribuyeron 428


raciones a los perros vagabundos [...] habindose recogido 169 cadveres de perros;
la diferencia que resulta del nmero de raciones que se distribuyen al nmero de
289

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.

137

cadveres que se recogen es porque algunas personas al ver su perro envenenado lo


recogen y lo curan, o si muere, ellos lo entierran, y otras porque los carros de la
limpia los recogen y quedan sepultados en los tiraderos entre las basuras que arrojan
dichos carros". 290
Lo cierto es que, pese a todos los mtodos y pese a todas las polticas, los perros de
la ciudad de Mxico, con dueo o callejeros, nunca estuvieron en peligro de extincin.

290

Boletn Oficial (del Consejo de Gobierno del Distrito Federal). Tomo XII. Nm. 30. p. 471.

138

De la muerte por palos a la muerte por la yerba de la Puebla, y otros mtodos de


eliminacin de perros callejeros

Uno de los aspectos ms importantes de la matanza de perros, fue la bsqueda


permanente de mtodos ms eficaces a la vez que menos inhumanos de exterminio. Durante
casi toda la poca colonial el aniquilamiento de perros callejeros se hizo a travs del garrote
(los perros eran literalmente molidos a palos), y desde 1809 y hasta bien avanzado el siglo
XIX, por medio de trozos de carne envenenada con la llamada yerba de la Puebla. En la
Repblica restaurada la yerba de la Puebla fue remplazada por la estricnina, y sta a su
vez por el cido carbnico durante el porfiriato.
El primer sistema, cuyos instrumentos tcnicos eran un lanzn corto conocido como
chuzo, una soga y simples garrotes --de encina, al decir de Manuel Payno-- implicaba
prcticamente una lucha cuerpo a cuerpo entre la bestia y el guarda del alumbrado, de la
cual ste ltimo no siempre sala vencedor, aunque s frecuentemente con severas heridas.
Algunos guardas declaraban que, al tratar de aproximarse a los perros para atraparlos con la
soga o para golpearlos, los perros con tanto conocimiento, a una regular distancia se nos
avientan. 291 No es difcil imaginar una escena de tal naturaleza, en donde el perro, si no
lograba escabullirse, tena que hacer frente a su agresor a dentelladas y zarpazos. Para nadie
en la ciudad, como para los serenos, los perros callejeros representaban un peligro.
Matarlos no era sencillo y en el lance exponan su vida.
En Los bandidos de Ro Fro, Manuel Payno nos proporciona una versin literaria,
detallada y elocuente de la matanza. Al oscurecer, los serenos o guardafaroles,

291

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 9.

139

Despus de pasar revista delante del Portal de la Diputacin, recibir su aceite y


encender sus farolillos, armados de un grueso palo de encina se dispersaban por las
calles de la ciudad y parecan un enjambre de vistosas lucirnagas; los que los
observaban ir presurosos y resignados a tomar su puesto en una noche fra y lluviosa,
no podan menos de concebir una cierta simpata. Esas lucirnagas se convertan en
unos animales ms crueles que los que iban a matar. Hasta las once de la noche, el
sereno, acurrucado en la puerta de una panadera y envuelto en su capotn azul,
dorma profundamente. Concluido el teatro, cerrados los billares y cafs y retirada la
gente a sus casas, quedaba el traidor enemigo de los perros dueo del campo. Dejaba
su farol en medio de las cuatro esquinas, empuaba su garrote y se deslizaba
cautelosamente por las aceras. Encontraba un infeliz perro durmiendo descuidado en
el quicio de una puerta, le asestaba un tremendo palo y le rompa las costillas o la
cabeza. Si el animal no poda correr, el sereno se encarnizaba y lo haca all pedazos;
si corra, le lanzaba el palo con fuerza y le quebraba una pierna; y all, tirado,
indefenso, le daba a diestro y siniestro hasta dejarlo tendido en charco de sangre. A
los perros que transitaban pacficamente en busca quiz de algn alimento que no
haban encontrado en todo el da, les caba la misma suerte; a veces solan escapar
heridos y moran en los arrabales despus de tres o cuatro das de sufrimientos. En
varias noches se ponan de acuerdo cuatro o cinco serenos y, apoderndose de las
bocacalles, se espantaban mutuamente los perros, de modo que por cualquier lado que
quisieran huir, reciban terribles golpes o heridas con un lanzn corto que llamaban
chuzo, y era el arma reglamentaria. 292

A los serenos, dice Payno, se les pagaba un real por cada perro que lograban matar,
y a la madrugada cada uno,

Segn sus obras, se diriga a la Diputacin arrastrando un racimo sangriento, deforme


y horrible. Tendan los perros abajo de la banqueta para que el pblico se recrease
con este agradable espectculo, obra de los sabios ediles y de los ntegros y celosos
gobernadores de la ciudad, y no faltaba vez en que el regidor a quien tocaba
manifestar su celo por la ntegra distribucin de las rentas municipales, bajara a
contar los cadveres, seguido de una turba de muchachos y mujeres que lo vean con
una especie de terror y como si l fuera personalmente el autor de toda aquella
espantosa carnicera. 293

292

Manuel Payno, Los bandidos de Ro Fro, Prlogo de Antonio Castro Leal, Editorial Porra, Mxico,
1983, pp. 42-47.
293 Ibid.

140

Manuel Payno, que era uno de los vecinos distinguidos de la ciudad de Mxico, 294
tuvo que haber consultado en el Ayuntamiento los registros de la matanza de perros y
extrado las notas que le sirvieron para elaborar la anterior descripcin, en la cual salta a la
vista la inclinacin de Payno por los perros y no por los guardas del alumbrado. El escritor
se concentra en la descripcin prolija de la matanza, pero nada dice de los motivos que
empujaban a los serenos a realizar un trabajo de suyo tan despreciable. Si bien es cierto que
reciban una recompensa por cada perro adicional que lograban matar, de medio real y no
de uno, tambin lo es que eran castigados si no lograban exterminar un nmero
determinado de estos animales. Por supuesto, es dudoso que el pblico se recrease con este
agradable espectculo, pues lo que encontramos es un franco rechazo a esta demostracin
de crueldad. De cualquier modo, la descripcin de la matanza que hace Payno con apego a
los documentos, contribuye a formarnos una idea de la percepcin que tena el vecindario
de esta vieja y dolorosa costumbre.
Vale la pena advertir que en algunas ciudades de Espaa el exterminio de perros
callejeros se llev a cabo por mucho tiempo casi de la misma manera: con lazos, con
chuzos y con garrotes. El espectculo de la matanza no pas desapercibido ni para el
ciudadano comn y corriente, ni para las voces con autoridad que se pronunciaron
pblicamente en defensa de la raza canina. A mediados del siglo XVIII, el polgrafo
espaol fray Benito Jernimo Feijoo, que tanta influencia ejerci en los sabios mexicanos

294

Payno vivi, probablemente hasta 1877, en la Casa No. 27 de la Calle del Puente Quebrado, hoy calle de
Repblica del Salvador esquina con Aldaco. En 1877, la Sociedad Miguel Bringas le compr la casa al
clebre escritor. La afirmacin de que dicha casa fue propiedad de Payno lo corrobora el siguiente testimonio.
El 21 de diciembre de 1857, en respuesta a su solicitud para que se le vendiera media merced de agua, el
Secretario del Ayuntamiento, que en ese entonces era Vicente Riva Palacio, acord que: "En unin del
Fontanero Mayor de la Ciudad y del Escribano de Diligencias de este municipio pasar Ud. [el Comisionado
de Aguas], la casa No. 27 de la Calle del Puente Quebrado que hace esquina y da vuelta al Callejn de
Paeras, de la propiedad del Exmo. Sr. D. Manuel Payno dar provisin de la media merced de agua que
tiene concedida el expresado seor". AHACM. Aguas. Mercedes en Arrendamiento, Vol. 71, Exp. 503.

141

de su tiempo como Jos Antonio Alzate y Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, escribi un
texto condenando la matanza de perros; en l hizo notar que la crueldad contra estos
animales era contraria a la civilizacin, un verdadero signo de barbarie, y destac adems
las expresiones de inteligencia de los perros sin dueo. El escrito de Feijoo influy,
equivocadamente, en el desprecio hacia los laceros encargados de la recogida de los perros
vagabundos. 295
El segundo sistema consista en envenenar a los canes con la yerba de la Puebla,
que era un poderoso veneno vegetal. En el apartado denominado Remedios contra la
hidrofobia, dijimos que la yerba de la Puebla tena un lugar en la herbolaria tradicional,
y que fue descrita por Agustn de Vetancurt en su Teatro mexicano como una planta de
hojas speras, de tal vigor, que al mezclarse con carne era letal para animales como ratas,
zorros y perros. Sin embargo, fue hasta el Segundo Imperio cuando se analiz y clasific
cientficamente.
El 12 de enero de 1866, el doctor Lauro Mara Jimnez, 296 miembro destacado de la
Academia de las Ciencias, public en el Diario del Imperio una Descripcin y
clasificacin de la Yerba de la Puebla o del Perro, cuya clasificacin taxonmica fue
desde entonces la de Senecio canicida o Itzcuinpatli, planta que, segn su colega, el
doctor Maximino Ro de la Loza, no estaba lo suficientemente estudiada. Este artculo,

295

Feijoo, citado por Gerardo de la Concha, La matanza de perros, en Reforma, 1 de agosto de 1999, p. 3b.
El doctor Lauro Mara Jimnez (1826-1875), era una autoridad en su medio. Se gradu en la Escuela
Nacional de Medicina en 1850. Se consagr al estudio de las propiedades teraputicas de las plantas y
animales indgenas, y a las epizootias en el ganado vacuno. Reclasific el herbario del clebre botnico
espaol Cervantes, que pas a su poder. Ense botnica en la Escuela Nacional de Agricultura e historia
natural y patologa externa en la de Medicina. Interes a sus alumnos en las observaciones microscpicas de
plantas, animales y tejidos humanos. Mdico del Hospital de San Andrs, ingres en 1866 a la Sociedad
Mdica, de la que fue dos veces presidente y cuyo reglamento cambi en 1874 para fundar la Academia
Nacional de Medicina. Instituy un premio para el mejor trabajo anual de higiene pblica. Dej escritos
numerosos estudios cientficos en la Gaceta Mdica de Mxico, rgano de la Academia. Ver Enciclopedia de
Mxico, Vol. 7, p. 490.
296

142

cuya parte central reproducimos en seguida, haba sido ledo unos das antes por el propio
doctor Jimnez en una de las sesiones de la Sociedad Humboldt.

Despus de haber ledo muchos autores, entre los que figuran principalmente Lineo,
Decandolle, Humboldt y otros que han descrito varias flores americanas, no he
logrado encontrar una sola especie que confronte por sus caracteres con la planta de
que me ocupo. De lo que creo poder inferir que la Yerba de la Puebla es una especie
conocida solamente de los seores del Ensayo de Materia Mdica Mexicana, y con
razn la bautizaron con un nombre nuevo.
La cuestin queda, por tanto, reducida hacer una buena eleccin entre el nombre
que estos seores proponen, algn otro que, como el de homofolius por ejemplo, d
conocer la planta por uno de sus caracteres botnicos. En mi concepto, los
nombres que se sacan de la organizacin de las plantas son los mejores y preferibles
los que se fundan en algunas de sus propiedades medicinales, porque comprenden
uno ms caracteres que impiden confundirlas; mientras que las segundas requieren
para su inteligencia conocimientos especiales en una ciencia determinada, y ensayos
pesquisas laboriosas y aun exticas para el que es puramente botnico, y adems,
nunca por s determinan bien el vegetal que apellidan; pues las propiedades que
indican pueden encontrarse en otro individuo muy diferente.
Sin embargo, habiendo muchas especies del gnero Senecio distintas de las que
trato, que tienen, como ella, las hojas semejantes, aunque teniendo otros caracteres
diferentes, la denominacin de homofolius, mejor homophyllius, no entraando otra
significacin que la semejanza de las hojas, doy en este caso la preferencia al
apelativo canicida, que adems de presentar la ventaja de sealar una propiedad que
hasta hoy no se ha descubierto en ninguna de las otras especies del mismo gnero, es
una voz eufnica y no caprichosa ni extravagante como las que se acostumbra poner
generalmente los vegetales.-- Lauro Mara Jimnez. Mxico, Enero 6 de 1866. 297

El primer experimento oficial con la yerba de la Puebla se realiz el 22 de junio


de 1809 en la Plaza del Volador, por medio de la carne envenenada de un caballo que, al
tiempo que dur pasaron de trescientos perros los muertos [...] con lo que est visto el buen
efecto de esta providencia, cuya ejecucin continuar todas las ocasiones

que se

proporcione carne muerta. 298 El empleo de este veneno vegetal supuso la


despersonalizacin de la matanza: evit el enfrentamiento directo entre guardas y animales,

297
298

Diario del Imperio, Tomo III, Nm. 31, 12 de enero de 1866, pp. 51-52.
AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 8.

143

aunque los serenos no dejaron de ser el blanco de las agresiones de los espectadores. En
suma, con la yerba de la Puebla se matara un nmero considerablemente mayor de
perros, a poco costo, pronto y con mayor efecto. 299
Los trozos de carne enyerbada o preparada eran colocados, ya entrada la noche,
por los mismos guardas del alumbrado en los sitios donde se concentraban estos animales:
en el rastro de la ciudad 300 y en los mercados, principalmente en el del Volador; 301 en la
Plaza Mayor y otras plazas y jardines pblicos; en basureros, fondas y figones, y en algunas
de las calles ms cntricas y ms inmundas de la ciudad, como la de la Cadena y
Zuleta. 302 Con anterioridad, deban picar la carne y despus revolverla con la hierba,
recogiendo en la madrugada la que encontraren haber sobrado. 303 Todo esto con el mayor
cuidado para impedir que las personas la comieran.
No obstante, para desgracia de los serenos, con el tiempo algunos perros
aprendieron a reconocer y evadir la carne enyerbada. El siete de junio de 1836, uno de
ellos declar que habindose enyerbado a una mula se experiment que los perros slo
comen la carne de pronto con la yerba fresca y despus ni el hambre les hace comer. 304
Cuando por falta de recursos el Ayuntamiento de la ciudad no poda comprar la
carne y el veneno, o cuando la yerba de la Puebla escaseaba, se recurra entonces a otro

299

Ibid.
El rastro de la ciudad se encontraba en el antiguo barrio de Necatitln, hoy calle de Pino Surez. Carrera
Stampa observa que: El nmero de perros lleg a ser tan grande, sobre todo cerca del Rastro, que los
sobrestantes encargados de la limpia de la ciudad tenan autorizacin de matarlos sin piedad, as como los
guardas del alumbrado o serenos. Manuel Carrera Stampa, Planos de la Ciudad de Mxico, Boletn de la
Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Tomo LXVII, Nmero 2-3, Mxico, marzo-junio de 1949, p.
305.
301 El famoso mercado del Volador o El Volador, se hallaba situado en la plaza del mismo nombre, entre las
calles de la Universidad, Porta Coeli (hoy Venustiano Carranza), Flamencos (hoy Pino Surez), y costado sur
del Palacio, donde ahora est el edificio de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin.
302 El Monitor Republicano, Ao XV, Nmero 4336, 17 de marzo de 1862, p. 3.
303 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 8.
304 Ibid., Exp. 9.
300

144

veneno violento, la estricnina --que es un alcaloide de la nuez vmica--, o se volva


excepcionalmente a la matanza por palos. El dinero con el que se multaba a los serenos se
utilizaba para adquirir uno u otro txico. En la Repblica restaurada y hasta 1880, la
estricnina fue la sustancia que ms se us para el sacrificio de perros callejeros, a pesar de
los riesgos que entraaba su manejo. En algunos peridicos de la poca se aseguraba que
haba personas menesterosas que recogan los trozos de carne con estricnina y que despus
de ser lavados con agua se los coman. En esos mismos peridicos se afirmaba tambin que
la poblacin de zopilotes haba disminuido sensiblemente por devorar a los perros
exterminados con dicho veneno y cuyos cadveres eran arrojados a los basureros de la
ciudad. Era pues necesario encontrar mtodos menos peligrosos para la especie humana y
ms eficaces para dar muerte a los perros sin dueo.

Fig. 26. Annimo. Planta de la Plaza Mayor de la Ciudad de Mxico.


Siglo XVIII. Detalle

145

Sin duda, fue durante el porfiriato cuando se presentaron las rupturas ms


significativas en todo lo concerniente al control y a la erradicacin de la fauna canina,
asunto que para este momento ya era percibido claramente en la ciudad como un problema
de salud pblica. Entre otras cosas, las autoridades polticas y sanitarias se dieron a la tarea
de investigar las formas ms idneas de aniquilamiento, tomando en consideracin la
sensibilidad colectiva, se verificaron cambios en el horario de la matanza y se moderniz la
ingeniera sanitaria. De este modo, si antes haba que conformarse con colocar un recipiente
con agua en las puertas de las accesorias que dieran a la calle, para que bebieran los canes y
no contrajeran la rabia, en este periodo se comenzaron a construir fuentes de agua para
caballos y perros o para perros nicamente. Estas fuentes estaban diseminadas por toda la
ciudad y an funcionaban a finales del porfiriato, aunque a veces no tenan agua. Por
ejemplo, el 27 de marzo de 1908, el Comisario de la 2da. Demarcacin comunic a la
Inspeccin General de Polica del Distrito Federal, que la fuente de metal para caballos y
perros, que est en la calle de la Danza, frente a la plazuela de Juan Jos Baz, desde hace
muchos das carece de agua, resultando por esta causa intil para el objeto a que est
destinada. 305
Durante el porfiriato tambin aparecieron los llamados Corrales de Consejo o
perreras municipales, que son el antecedente ms cercano de las perreras actuales. En esos
sitios se depositaban los animales mostrencos, vehculos abandonados en la va pblica y
los muebles y objetos procedentes de lanzamientos judiciales. Hasta bien entrado el siglo
XX, tambin se llevaban all los perros vagabundos para ser sacrificados y aquellos que,
habiendo mordido a una persona, se ponan en observacin para ver si desarrollaban la
rabia y sucumban a ella. En la Memoria del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico de
305

AHACM. Gobierno del Distrito. Aguas, Vol. 132, Exp. 1661.

146

1902, hay una fotografa de un carromato provisto con una jaula para encerrar y transportar
los perros capturados a la perrera municipal o Corral de Consejo, y otra de una jaula de
asfixia. 306

Figs. 27-28. Corrales de Consejo, antecedentes de las perreras de hoy en da.

306

Memoria del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, mayo-junio de 1902, pp. 107 y 111.

147

En lo que toca concretamente a la renovacin de los mtodos de exterminio, la


estricnina cedi definitivamente su lugar a la asfixia con cido carbnico. En abril de 1880
el Consejo Superior de Salubridad confi a la Academia de Medicina de Mxico, un
estudio sobre los sistemas ms apropiados para disminuir el nmero de perros callejeros.
Los encargados de llevar a cabo tal investigacin fueron el doctor Gustavo Ruiz Sandoval y
un cercano grupo de colaboradores, quienes incluso se trasladaron a Europa para observar
los procedimientos usados en el Viejo Continente en la matanza de perros.

Nuestra tarea --dijo en su momento el doctor Ruiz Sandoval-- hubiera sido difcil de
llenar con fundamentos suficientes, si no hubiramos encontrado en la obra de Mr.
Truzcan, Monografie de la raze, un compendio bien densado de lo que ms nos
importaba saber. 307

El 31 de mayo de 1880, el doctor entreg a la Academia de Medicina los resultados


de su investigacin y un conjunto de propuestas, derivadas de la forma en que los perros
eran sacrificados en algunas ciudades de Europa. Los mdicos comisionados encontraron
que el modo de matar a los animales variaba de ciudad en ciudad. La carne con estricnina,
por ejemplo, no se usaba en otra parte mas que en Madrid, mientras que en Londres se
empleaba cierto tipo de cido. En Italia la asfixia era lo ms recurrente, sea por el cido
carbnico para lo cual se han construido cmaras especiales que estn en servicio en
Npoles, Roma y Florencia; sea por suspensin o estrangulacin. En Miln, haba
preferencia por la asfixia por submersin, que es de los mtodos menos costosos y ms
rpidos, a la vez que menos repugnantes. 308

307
308

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.


Ibid.

148

En Npoles exista la llamada Gruta del perro, 309 en donde haba siempre una
capa de cido carbnico en la cual moran los perros al pasar.

En Roma --escribi el doctor Ruiz Sandoval-- se usa de un lazo elstico para capturar
a los perros y en Npoles dicen que hay hombres que slo usan su fuerza magntica
para hacerse seguir de ellos. Permitido ser desconfiar de este ltimo
procedimiento. 310

Las descargas elctricas como mtodo de aniquilamiento fueron descartadas, toda


vez que exigan aparatos costosos y de fcil descomposicin, sobre todo entre manos poco
hbiles. 311 Finalmente, la comisin dej a la deliberacin de la Academia las siguientes
recomendaciones:

1a. Los perros encontrados en la va pblica, sin los requisitos que los reglamentos de
polica exigen a los dueos, se recogern y conducirn a un depsito en donde se
sacrificarn si en los das subsiguientes no son reclamados.
2a. Los animales que no puedan utilizarse de un modo debido, sern matados, no
usando la estricnina ni otro veneno, sino asfixindolos por submersin o por el cido
carbnico.
3a. El depsito estar bajo la direccin de un mdico veterinario responsable y
encargado de impedir todo lo que pudiera ser perjudicial a la salud pblica. 312

Este dictamen, con su parte expositiva, se envi al Consejo Superior de Salubridad


para su estudio y resolucin. El propio Consejo opt por la asfixia con cido carbnico (o
potasio de carbono), como se usaba en Italia, y mand construir cmaras especiales para

309 Por esos aos el poeta argentino Pedro B. Palacios (1854-1917), escribi el poema La Grotta del Cane, cuyos primeros versos
dicen: Hay en el mar de Npoles famoso/Una gruta fatal del Can llamada/Porque a nivel de un can est poblada/Por un rastrero miasma
venenoso./Para el hombre, aquel gas no es peligroso,/Si no mide del can la vil alzada/Pero en el antro aquel no esperen nada.../Ni el ruin
gozquejo ni el mastn hermoso! Pedro B. Palacios, La Grotta del Cane, en Poesas de Almafuerte, Editorial Universitaria de Buenos
Aires, 1968, pp. 96-97.
310 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.
311
312

Ibid.
Ibid.

149

este efecto. 313 Las otras recomendaciones del doctor Ruiz Sandoval fueron seguidas casi al
pie de la letra por las autoridades polticas y sanitarias de la ciudad de Mxico,
prcticamente hasta el ocaso del rgimen de Porfirio Daz, a quien tanto le preocupaba la
escenografa urbana.

313

Sin embargo, en ocasiones se exterminaba a los perros con cianuro de potasio inyectado con jeringas.

150

El tiempo de la matanza: ocultar el espectculo

Hemos visto con Alain Corbin y Maurice Agulhon que en Pars la didctica del
ocultamiento y la moralizacin llev a las autoridades, a partir de 1833, a expulsar los
rastros del centro de la ciudad, a reglamentar la diseccin, y a prohibir los combates de
animales y el maltrato a caballos y otras bestias de carga, bajo el entendido de que prevenir
y combatir el castigo a los animales era una forma eficaz de condenar la violencia entre los
hombres. Esta didctica del ocultamiento tiene su rplica en Mxico, aunque de manera
menos acabada. En lo que toca a los perros, en el largo periodo que media entre la ltima
etapa de la colonia y el auge del porfiriato, junto con los mtodos de exterminio, el horario
de la matanza fue cambiando de un tiempo a otro, aunque casi siempre se llev a cabo al
amparo de la noche, para no herir la sensibilidad de los espectadores.
Durante el gobierno de los virreyes Revillagigedo, Branciforte, Flix Berenguer de
Marquina y Jos de Iturrigaray, es decir entre los aos de 1789 y 1808, la persecucin y la
muerte a palos de estos animales comenzaba despus de la oracin nocturna, pasadas las
nueve o diez de la noche y se prolongaba hasta la madrugada. Con el correr del tiempo, no
fue necesario establecer un horario especfico para la matanza, nicamente se recomendaba
que sta se efectuara de la noche en adelante cuando ya se hayan retirado todas las gentes
que concurren a los teatros y no haya peligro de que ofenda a alguno de los transentes al
tratarse de matar un perro. As lo recomend el Cabildo el 8 de julio de 1845. 314 Sin
embargo, a pesar de los esfuerzos por ocultar esta prctica, no dejaba de haber testigos que
enardecidos arremetan contra los serenos, como si el sacrificio de los perros, apaleados o
envenenados, fuera un asunto personal.

314

AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 166-A. Sesin correspondiente a este da.

151

Hay muchos ignorantes que reprenden y llevan muy a mal que los serenos maten
perros, creyendo como un acto de malignidad o impiedad lo que deban agradecer y
refutar como una de las ms acertadas determinaciones de una savia polica. 315

La eleccin de la hora en que deban matarse estos animales supona un criterio


prctico y otro moral. Por una parte, era impensable matarlos en el da por la gran cantidad
de gente que transitaba por las calles, as que la noche era el mejor momento para las
redadas. Por la otra, el Cabildo estaba consciente del mal ejemplo de esta operacin y
prefera ocultarla: Porque en una sociedad culta todos los actos de la Administracin
deben contribuir a dar buenos ejemplos y evitar espectculos capaces de perjudicar la moral
o lastimar la sensibilidad pblica. 316 El ocultamiento de la matanza implicaba la
aceptacin tcita de su crueldad, aunque de hecho se pretenda ocultar algo que era de sobra
conocido.
Es muy probable que en la ciudad y sus contornos nadie ignorara lo que se haca por
la noche con los perros. Los bandos que se pregonaban y se pegaban tambin en las
paredes, invitaban a los que tenan perros tiles a que no los dejaran libres al anochecer, y
al vecindario en general a recogerse en sus hogares antes de que la matanza diera comienzo.
Aunque la matanza se efectuaba en horas avanzadas de la noche, casi siempre haba
personajes noctvagos

--indigentes de todo tipo que pernoctaban en la va pblica

por no tener hogar y comerciantes que ocupaban las calles con sus mercancas y que no se
retiraban ni de noche-- que an contra su voluntad presenciaban las batidas y salan en
defensa de los animales. El Guarda Mayor del Alumbrado en tiempos de Pedro Garibay,
Dionisio Boneta, dijo en su momento que:

315
316

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exps. 9 y 13.


Ibid., Exp. 47.

152

A todas las razones para que no se ejecute la matanza debe agregarse la principal,
cual es el temor de los guardas de buscarse indisposiciones, pues apenas se ejecuta la
muerte de uno u otro perro, en que no haya quien lo defienda y de ordinario no faltan
defensores que insultan a los guardas y los provocan hasta con amenazas, de que
dimana la resistencia de dichos guardas a cumplir las estrechas rdenes que al efecto
se les comunican. 317
Pero aunque la matanza no fuera presenciada por la mayora de los vecinos de la
capital, al amanecer quedaban claros indicios de lo que haba acontecido durante la vspera:
no slo las calles y las paredes amanecan manchadas de sangre, sino que a veces quedaban
perros malheridos o muertos en la va pblica o en los callejones y vecindades que los
serenos no haban visto o no haban alcanzado a recoger. Manuel Payno recrea el ambiente
donde se realizaba la matanza y logra reconstruir una atmsfera muy sugestiva en trminos
sensoriales:

La ciudad toda y por todas partes era turbada en las noches por lejanos ladridos de los
perros que estaban fuera del alcance de la matanza, y por los dolorosos quejidos y
aullidos de los que moran o quedaban heridos. Muchas noches era imposible
dormir... 318

Queda claro que aunque no se pudiera observar, la matanza de perros se escuchaba


al grado de perturbar el sueo, por lo que la didctica del ocultamiento no era del todo
efectiva. La gente poda imaginar, con slo escuchar, la furia de la cacera y del sacrificio.
Porque el odo, como observa Laurent Cornaz, es un rgano sensorial pasivo: recibe los
sonidos emitidos a su alrededor sin poder influir sobre ellos. La oreja no se cierra como el
ojo. No puede filtrar la intensidad de la percepcin como lo hace el diafragma de la

317
318

Ibid., Exps. 9 y 13.


Manuel Payno, Los bandidos de Ro Fro, op. cit., p. 47.

153

pupila. 319 El estrpito de la matanza nocturna, sobre todo en la poca en que sta se haca a
travs del garrote, obligaba a recrear en la memoria el acto del enfrentamiento: los perros
huyendo o defendindose, aullando de dolor o gruendo fieramente para atemorizar al
enemigo; y los serenos corriendo de un lado a otro de la calle en penumbras, 320
comunicndose con sus silbatos y tambin gritando de dolor en el caso de haber sido
atacados. La matanza nocturna formara parte de la conversacin matutina?
A partir del porfiriato (y a decir verdad desde mucho tiempo antes) ya no se
sacrificaba a los perros en la calle y al amparo de la noche, sino que se los atrapaba con
lazo corredizo en las primeras horas de la maana, para evitar escndalos y accidentes, y
se los conduca a lugares donde eran exterminados con mtodos en apariencia ms rpidos
y menos dolorosos, por ejemplo, con cierto tipo de sustancias qumicas como el cido
carbnico. Los contratistas de la recogida y matanza de perros aseguraban al gobierno que
dichas operaciones pasaban casi inadvertidas para la gente. 321 Aunque la gente opinaba lo
contrario.
Los dolorosos espectculos que diariamente presencian los habitantes de Mxico
(envenenar perros con estricnina) han hecho que la Academia fijara su atencin en
este punto que afecta a la vez la moral y la salud pblica. La moral, porque es malo
que las gentes ociosas asistan en las calles a la terrible agona de los perros y hasta
lleguen a considerar tan repugnante espectculo como una ocasin de divertirse; malo
es que los vagabundos vean a los encargados de mantener el orden transformados en
envenenadores pblicos, circunstancia propicia para no inspirar respeto hacia la
polica. 322

319 Laurent Cornaz, La letra idntica a su imagen?, en La escritura o lo trgico de la transmisin, Trad.
Muriel Varnier, Editorial Psicoanaltica de la Letra, A.C., Mxico, 1994, p. 121.
320 Como sabemos, el alumbrado era muy irregular, y a veces, cuando haba luna llena, ni se prendan las
luces y la ciudad permaneca a obscuras.
321 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 13.
322 Ibid., Exp. 47.

154

Sobre lo cruel y sanguinario de la matanza de perros las autoridades eclesisticas


guardaban silencio, haciendo caso omiso de estos actos de malicia e impiedad, mientras
que las autoridades civiles se mostraban cada vez ms sensibles ante el sufrimiento de estos
animales y censuraban ellos mismos la crueldad excesiva. A la luz de la experiencia
contempornea hasta puede decirse que haba algo de progresista en la poltica del
ocultamiento o al menos un alto grado de pudor y de vergenza colectiva. En este sentido,
el acto de asesinar a los perros a balazos, de acuchillarlos, de apalearlos en costales o de
amarrarlos de las patas y quemarlos vivos, ya sea por los propios encargados de realizar las
redadas o por otros individuos, representa hoy en da un retroceso en relacin con el pasado
y amerita una profunda reflexin sobre las patologas que ha engendrado la sociedad de
masas.

155

Cementerios caninos
Durante la dominacin espaola y el Mxico independiente, en las ciudades donde
la sobrepoblacin canina era un problema, su exterminio represent una parte de la
solucin; la otra era enterrarlos. En la ciudad de Mxico, al menos hasta la primera mitad
del siglo XIX, no fue difcil encontrar lugares despoblados en la periferia para sepultar a los
perros masacrados por los serenos. Sin embargo, en la medida en que la ciudad se fue
extendiendo sobre los llanos baldos o ejidos, cada vez fue ms complicado encontrar sitios
adecuados para dicho propsito. La cremacin masiva en hornos especiales de los
cadveres de los perros y de otros animales muertos, pareci ser, en el porfiriato, la clave
del problema.
A lo largo de la colonia las autoridades de la capital novohispana se concentraron
tanto en la persecucin de los perros callejeros, que parecieron olvidar lo que deban hacer
con stos despus de muertos, aunque desde un principio se acostumbr llevarlos fuera de
la ciudad para enterrarlos y evitar la fetidez de los cuerpos en descomposicin. Hasta 1812,
el lugar preferido para sepultar a los perros vctimas de la persecucin y de los que moran
por otras causas, fueron las tierras cenagosas cercanas al antiguo albarradn de San Lzaro,
viejo muro de contencin que los espaoles edificaron en el siglo XVI, con el objeto de
impedir el desbordamiento del lago de Texcoco por ese rumbo. 323 Hacia all se dirigan los
carretoneros de la limpia con su peculiar cargamento y tras ellos las cuadrillas de paleros
para culminar el trabajo comenzado por los guardas del alumbrado.
El 7 de febrero de 1813, la Junta de Sanidad sugiri que las inmundicias de la
capital (excrementos humanos, perros y otros animales muertos), fueran vaciadas por la
323 AHACM. Polica General, Vol. 3628, Exp. 84. Que los escombros de la ciudad junto con los perros
muertos y otros desechos, sigan siendo llevados al antiguo albarradn de San Lzaro. 18 de julio de 1800.

156

noche en el potrero o pastizal de Cuautln, perteneciente al barrio de San Sebastin, por


considerarlo el paraje ms apropiado. Sin embargo, dicha eleccin fue desafortunada, ya
que poco tiempo despus el arrendatario del potrero le advirti al Ayuntamiento, por
conducto del apoderado general de las parcialidades de indios, que si continuaban vaciando
las inmundicias en esos terrenos, dejara de pagar la renta, porque el potrero se inutiliza
por completo. 324
La Junta de Sanidad, integrada por sujetos instruidos y dedicados al bien pblico,
intent convencerlo de que los desperdicios no daaban el pastizal, antes bien lo
beneficiaban, pues toda esa materia orgnica era un excelente fertilizante. Adems, las
inmundicias depositadas en la superficie del campo, a cielo abierto, eran secadas por el
calor a los tres das y los miasmas disipados por el aire. 325
El apoderado de las parcialidades de indios, licenciado Juan Gmez Navarrete,
pensaba diferente. Segn pudo observar las inmundicias no tenan tiempo de secarse pues
todos los das se vaciaban all ocho, diez y aun ms carros y as aunque el martes, por
ejemplo, se seque lo que se verti el sbado, todava est fresco lo vertido el domingo y
lunes y as progresivamente. 326 Y en efecto, los miasmas eran disipados por el aire: l
mismo respir los nauseabundos olores que despedan los cadveres de los animales y que
de da y de noche invadan el barrio de San Sebastin y otras comunidades cercanas. En su
concepto, si slo se trataba de encontrar un punto despoblado para depositar all las
inmundicias, la ciudad los tena por los cuatro vientos: Por el rumbo de Santa Mara La
Redonda, de Santiago, por los ngeles, hay multitud de sitios eriazos, que aunque su

324

AHACM. Polica General, Vol. 3630, Exp. 181.


Ibid.
326 Ibid.
325

157

dominio sea cuestionable nadie los usa ni aprovecha y en consecuencia a nadie


perjudica. 327
El licenciado Gmez Navarrete dedujo que el acto de vaciar las inmundicias de la
capital en el potrero de Cuautln constitua una forma de ocupacin, por lo que el
Ayuntamiento deba escoger entre estas dos opciones: dejar de llevar a dicho potrero las
inmundicias, o que los indios de esa parcialidad fueran compensados por tal perjuicio,
pagndoles de los fondos pblicos la misma renta que el arrendatario pagaba.
El Fiscal Francisco Robledo, juez de la ciudad en este tipo de causas, le dio la razn
al apoderado general de las parcialidades, al considerar que no era absolutamente necesario
arrojar los desechos de la ciudad en el potrero de Cuautln. Por lo que el 25 de marzo de
1813 mand suspender esa operacin, y orden al Superintendente de Polica localizar, en
los alrededores de la capital, los parajes ms convenientes a donde a ningn particular ni
comunidad se le cause perjuicio alguno. 328
Sin embargo, la eleccin de sitios apropiados para sepultar a los perros que eran
exterminados casi sin tregua en la ciudad de Mxico, no dej de ser por largo tiempo
arbitraria y estuvo signada por la improvisacin. No obstante, es cierto, hubieron
excepciones. Por ejemplo, el 29 de agosto de 1820, despus de haber estudiado con
detenimiento el problema de los perros vagos y el del destino de sus cadveres, la comisin
de salubridad del Ayuntamiento propuso un mtodo innovador: Podr abrirse a extramuros
de la ciudad un gran foso en que interponindose capas de perros muertos y otras de tierra,
se reducirn con el tiempo al polvo de que fueron hechos, sin dao a la humanidad. 329

327

Ibid.
Ibid.
329 AHACM. Actas de Cabildo, Vol. 140-A, p. 220.
328

158

Pero el largo periodo de la dominacin espaola se acercaba a su fin y este proyecto cay
en el olvido.
Con la cada definitiva del rgimen espaol cambiaron muchas cosas, pero otras, en
los niveles ms profundos de la vida cotidiana, no acusaron grandes reformas. La
improvisacin continu siendo la nota distintiva en cuanto al dilema de qu hacer con los
perros que eran sacrificados en las calles de la ciudad. El 9 de enero de 1834 el Alcalde
Municipal orden que se tomaran medidas de momento para que se haga un sanjn en la
via [la que estaba por el rumbo de San Lzaro] para enterrar los muchos perros que hoy he
visto han ido a tirar los carretoneros, lo que podr ocasionar males de la mucha
hediondez. 330 La orden fue acatada por el Guarda Mayor del Alumbrado, quien a su vez
mand a una cuadrilla de paleros abrir una fosa de bastante extensin entre San Antonio
Tomatln y el quemadero de San Lzaro, para enterrar diariamente all los restos de esos
animales. Antes de que terminara enero ya haban sido sepultados en ese lugar los
cadveres de ms de 400 perros. 331
La rpida saturacin de los terrenos reservados para cementerios caninos, condujo a
las autoridades de la ciudad a enterrar aqu y all los despojos de aquellas desdichadas
criaturas. Por otra parte, como sepultar perros no era algo que entusiasmara a los paleros
encargados de ese trabajo, muchas veces los cadveres de esos animales eran abandonados
a cielo abierto, y los olores malsanos penetraban en la poblacin guiados por las corrientes
de aire. A principios de 1849, el presidente del Ayuntamiento de la capital reprendi al
capataz de esas cuadrillas con estas palabras:

330
331

AHACM. Polica. Matanza de Perros, Vol. 3662, Exp. 15.


Ibid., Exps. 15, 16 y 17.

159

He sabido que los encargados de enterrar los perros que se matan en esta ciudad, no
lo hacen, sino que nicamente los tiran descubiertos en el ejido inmediato al paseo de
Bucareli, por cuyo motivo la putrefaccin necesaria de esos animales infecta la
atmsfera perjudicando la salubridad pblica y molestando a los que concurren al
expresado paseo, as como a todos aquellos que tienen que transitar por aquellos
lugares. As, pues, creo necesario que se imponga un castigo a quienes han cometido
ese abuso [...] por exigirlo as no slo la limpieza necesaria en un lugar destinado al
recreo pblico, sino principalmente a su salubridad. 332
A veces, debido a que los perros eran envenenados y no eran enterrados
adecuadamente, los zopilotes y otras aves de rapia se coman las piltrafas y moran ellos
mismos por envenenamiento. Lo que era peor, haba quienes desenterraban los perros para
extraerles hgados y pulmones, mismos que, lavados y picados, eran vendidos como
alimento para gatos, comercio que al parecer estaba muy difundido. Es posible documentar
al menos uno de estos casos. El 16 de abril de 1846, un periodista de El Republicano
public una nota que era la confirmacin de una sospecha.
Se nos ha asegurado que los serenos conducen por las maanas al barrio de La Via
[por el rumbo de Tlatelolco] los perros que han matado por la noche, y que no faltan
all mendigos que los abran y les saquen las entraas, conducindolas en bateas al
mercado. El celador de ese punto debe vigilar muy escrupulosamente sobre tan
perjudicial abuso, que denunciamos a la prefectura. Adems, le hacemos presente que
esa costumbre de dejar tirados los perros en los muladares es causa de epidemias:
mejor sera sin duda enterrarlos, aunque para disponer esto se tomen algn ms
trabajo los seores de la polica. 333
Una semana despus, la madrugada del 27 de abril de 1846, Miguel Obscuras,
Andrs Cruz ("El cataln") y Manuel Ibarra ("El burro"), fueron sorprendidos, no en el
tiradero de La Via, sino en el de San Lzaro, sacando a los perros de sus fosas.

332

AHACM. Polica. Salubridad, Vol. 3668, Exp. 47.


El Republicano, jueves 16 de abril de 1846, p. 4. Tenemos noticia de un caso semejante en Guadalajara,
donde el 11 de noviembre de 1786, se inform al Oidor que once de los perros mandados sepultar por la
noche, haban sido extrados en la madrugada con el depravado designio de desollarlos y venderlos por
carnero que llaman de contrabando como se ha dado ya el caso en tiempo y circunstancias menos crticas que
la presente, en que existen las enfermedades epidmicas y sirve de pbulo la referida carne. Archivo General
Municipal de Guadalajara. Actas de Cabildo, Legajo 32, fojas 76r y 76v.
333

160

Interrogados por el celador residente de esa garita, reconocieron que s extraan las entraas
de los perros muertos. Pero aseguraron que no eran para comrselas ellos mismos, sino que
limpiaban y cocan hgados y pulmones para venderlos como alimento para gatos a un
espaol dueo de tocinera. Interrogado por separado, el espaol, del que slo sabemos que
se llamaba Jos Antonio, acept comprar de vez en cuando las entraas limpias y cocidas
de los perros. 334
Unas dcadas atrs, la sincera confesin de estos tres hombres los hubiera
convertido en vctimas seguras del Santo Oficio por practicar la aruspicina, el arte
adivinatorio que se apoya en la observacin de las entraas de los animales sacrificados, y
donde el hgado es la vscera ms utilizada para las predicciones. 335 Para su fortuna el
Tribunal de la Inquisicin haba desaparecido de manera definitiva en 1820. "El cataln",
"El burro y Obscuras fueron encarcelados en la comisara, pero antes se les embarg un
atajito de mulas y un caballo tordillo aperados; una olla de cobre, una caldereta, dos
cencerros, un baynero con cinco alesnas, ocho agujas de jatear, unas rodilleras, un peto, un
tapaojo viejo y una batea de palo. 336
Por todas estas razones y para terminar de tajo con el problema, el 17 de mayo de
1856 el Ayuntamiento difundi un bando con una orden especfica: que los perros fueran
enterrados en fosas de por los menos una vara [ = 0.838 metros] de profundidad en potreros
o tierras de labor distantes. 337 No obstante la importancia de esta medida los problemas
persistieron. En junio de 1866 un regidor afirm que: En los suburbios hay personas que

334

AHACM. Justicia. Juzgados Verbales, Vol. 2939, Exp. 73.


Si bien con el desarrollo de la medicina veterinaria la aruspicina fue considerada pueril e ineficaz, algunos
historiadores de la disciplina quieren ver en los exmenes de las vsceras practicados por los sacerdotes en la
antigedad, los inicios de la anatoma patolgica y de la inspeccin de carnes.
336 AHACM. Justicia. Juzgados Verbales, Vol. 2939, Exp. 73.
337 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 66.
335

161

se ocupan de extraer dichos animales el hgado y pulmones, que lavados y reducidos a


fragmentos, expenden para alimentacin de los gatos, entre los cuales se han dado algunos
casos de envenenamiento. 338
En realidad, el problema de fondo era de tipo geomtrico: mientras ms perros
callejeros eran exterminados, cada vez era ms difcil encontrar sitios distantes y
deshabitados para sepultarlos. Entre finales de la dcada de 1870 y principios de la de 1880,
innumerables perros muertos fueron enterrados, por indicacin del cabildo, en las
inmediaciones del Panten de la Piedad, en el cercano municipio de Tacubaya. Esta
decisin despert la ira de los tacubayenses, quienes protestaron por la fetidez
insoportable y por el inconcebible acto de enterrar a los perros en el mismo campo
santo. 339 El Ayuntamiento de la capital argument, de manera desafiante, que aunque
dicho panten se encontraba en la jurisdiccin de Tacubaya, estaba bajo su administracin
y poda hacer prcticamente lo que quisiera. 340
La industrializacin de residuos animales solucion en gran medida el problema de
encontrar lugares lo suficientemente alejados de los asentamientos humanos para ocultar
los cadveres de los perros, los cuales eran incinerados en grandes hornos, y slo aquello
intil era enterrado en potreros o tierras de labor distantes de la poblacin como era la
costumbre. 341 Alrededor de los deshechos de los perros y de otros animales muertos

338

Ibid., Exp. 53; tambin, sobre venta de entraas de perros, expedientes 34, 36 y 37.
Archivo Histrico del Distrito Federal. Fondo Tacubaya. Paseos y Ornato. Inventario 342, Exp. 5.
340 Tacubaya no estaba, por cierto, libre del problema de los perros vivos o muertos. En una minuta fechada el
16 de marzo de 1881, se lee lo siguiente: Que se ponga mayor atencin al envenenamiento de perros, ya que
dos menores han sido mordidos por perros rabiosos. Archivo Histrico del Distrito Federal. Fondo
Tacubaya. Minutas. Inventario 259, Exp. 101.
341 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.
339

162

surgi, en pleno porfiriato, una actividad econmica que pronto fue concentrada por unos
cuantos inversionistas.

163

Empresarios de inmundicias: una economa de lo deleznable

En la ciudad de Mxico, la industrializacin de residuos animales comenz a mediados del


siglo XIX, pero se consolid durante el porfiriato con la instalacin de la Casa de
Utilizacin de Despojos de Animales del seor Rafael Carmona, en 1895. La solicitud del
seor Manuel Carrera en 1851, la de Juan N. Gallardo en 1860, la de los franceses
Mangloire y Lacombe en 1865, y la del propio seor Carmona, para recoger los cadveres
de los animales y destinarlos a algn fin manufacturero o industrial, constituyen las
primeras experiencias en este tipo de actividad econmica. 342 En su conjunto, todas estas
iniciativas sealan el sentido de una ruptura: la de volver inofensivos, tiles y rentables los
desperdicios considerados por tradicin improductivos.
El primero en interesarse en esta industria fue, probablemente, un ciudadano de
origen francs quien por 1850 obtuvo permiso de recoger y explotar los cadveres de los
animales. 343 Su empresa tuvo una vida corta que termin trgicamente, pues el vulgo crea
que las pieles de los animales que recoga el francs en la va pblica, eran las mismas que,
confeccionadas, se exhiban en las vitrinas de un local de su propiedad localizado en la
Calle del Coliseo Viejo; llevada por esta falsa idea la turba destruy su negocio. 344
Poco tiempo despus, el seor Manuel Carrera, quien haba observado cmo
convertan algunas substancias de intiles y nocivas por la corrupcin, a un
aprovechamiento econmico y sano, 345 en varias ciudades de Europa, decidi probar
suerte en un sector de la economa apenas explorado. El 1o. de julio de 1851, solicit

342

En Pachuca, Hidalgo, haba un horno de cremacin de residuos animales del cual nicamente sabemos que
se encontraba en funciones en 1894.
343 AHACM. Polica. Salubridad, Vol. 3668, Exp. 53.
344 Ibid.
345 Ibid.

164

permiso al Gobierno del Distrito Federal, para instalar un depsito en el puente de la


Calzada del Calvario, lugar despoblado situado al poniente de la ciudad, en donde tratara
de aprovechar las pieles, grasas y osamentas de animales muertos, como caballos, vacas,
cerdos, corderos y perros, sepultando bajo tierra los residuos inservibles. 346 El seor
Carmona explic que:
En Europa, los restos de animales atacados de enfermedades infecciosas, de los
intiles para la alimentacin que hayan sido matados encontrados muertos por
causas accidentales, se entierran tratan en aparatos especiales, para sacar las grasas
y otros productos: el enterramiento debe hacerse en sitios poco accesibles, bien
defendidos de inundaciones y bastante profundidad, para que no los puedan
desenterrar. Para evitar la codicia de algunas personas, conviene rociar dichos
residuos con petrleo, cido fnico cal. El aprovechamiento de los restos animales
se hace en algunas localidades (Cerdea) por mtodos primitivos, que dan lugar a
exhalaciones pestferas, razn por la que estos establecimientos se instalan en el
campo. El reciente empleo de calderas y aparatos especiales hace menos molestos
dichos establecimientos. 347

La solicitud del seor Carrera fue turnada al Consejo de Salubridad y a la Comisin


de Hospitales, para que la estudiaran y dieran una opinin al respecto. El dictamen del
Consejo no pudo ser ms favorable:

Ciertamente que el proyecto es digno de recomendacin no slo por las utilidades que
proporcionar al Sr. Carrera por sus trabajos y afanes, sino principalmente
considerndolo higinicamente por la gran ventaja que resultar al pblico librndolo
de la molestia e incomodidad que causa la hediondez insoportable que tienen que
sufrir los vecinos y transentes de los muladares o campos en donde son arrojados los
animales muertos para ser presa de los animales carnvoros. 348

Aunque la Comisin de Hospitales tambin aprob la solicitud, hizo hincapi en la


obligacin del empresario de recoger por su cuenta todos los perros que mataban
diariamente los guardas del alumbrado en la capital, lo cual slo pudo cumplir en parte.
346

Ibid.
Ibid.
348 Ibid.
347

165

El negocio del seor Carrera funcion hasta 1860, ao en el que fue sustituido por el
de Juan N. Gallardo. ste, a su vez, fue remplazado por el de los sbditos franceses
Mangloire y Lacombe, quienes en 1865 pidieron y obtuvieron privilegio para establecer
depsitos y utilizar todas las partes de los cadveres de los animales. 349 La concesin
otorgada a estos dos empresarios dur hasta que fue derrocado el Imperio, en junio de
1867. La llamada Casa de Especulacin de Animales Muertos, del seor Francisco
Palacios, llena el periodo que media entre la restauracin de la Repblica y el porfiriato.
Estaba en el Puente de Jamaica Nmero 39, cerca de la garita de la Viga, y hasta ah eran
llevados los animales muertos que se encontraban tirados en las calles. 350
Por diversos procedimientos qumicos, los empresarios de inmundicias podan
obtener de los cadveres de los animales productos y substancias tales como pieles, grasa,
carbn de huesos, cola, fsforo, fosfato, carbonato de cal, gelatina, musculina, etctera. No
sabemos si todos ellos estaban conscientes de la importancia de su labor, pero al recoger a
los animales muertos o arrojados a la va pblica evitaban la acumulacin de animales en
estado de descomposicin que eran la fuente del tifo. 351
Es necesario advertir que la instalacin y funcionamiento de estos depsitos de
reciclaje no slo se debi a la visin capitalista de sus precursores, sino tambin a los
avances ocurridos en el conocimiento de la higiene urbana y de la polica sanitaria. En este
contexto de efervescencia higienista se registra la instalacin de la Casa de Utilizacin de
Despojos de Animales del seor Rafael Carmona, moderno sistema de ingeniera sanitaria

349

Fernando Malanco y Vargas, Estudio higinico sobre los panteones, cementerios y muladares de Mxico,
op. cit., pp. 96-97.
350 AHACM. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 50.
351 Este aspecto es subrayado por Manuel I. Rodrguez en su tesis Contribucin al estudio de la higiene,
Imprenta del Gobierno, Mxico, 1898, pp. 14-16.

166

que constituye la ruptura definitiva con los mtodos y la tecnologa empleados hasta este
momento.
El 8 de octubre de 1895, el seor Carmona celebr con la Comisin de Polica del
Ayuntamiento de la ciudad de Mxico, un Contrato para exterminar y recoger los perros
vagabundos y los desperdicios de basura. Al parecer el contrato no dejaba de lado ninguno
de los aspectos que tuvieran que ver con la naturaleza de este servicio. Adems, es
importante subrayar el hecho de que el contratista se comprometiera no slo a recoger los
cadveres de los perros sin dueo, sino a perseguirlos y a exterminarlos l mismo, o mejor
dicho, sus empleados. De las 26 clusulas del contrato vale la pena centrar nuestra atencin
en las siguientes:
Rafael Carmona recoger en la casa que tiene establecida en la 2da. Calle de Santa Cruz
Acatln nmero 6 o sea Avenida Oriente 24, los perros vagabundos que no lleven bozal
y que se encuentren en la va pblica, asimismo recibir los animales muertos, intiles o
enfermos de afecciones incurables o contagiosas que se remitan a dicho establecimiento
para utilizar sus despojos en la industria.
Fuera de la porcin de terreno destinado para oficinas y habitacin de un cuidador, el
resto deber dividirse en dos departamentos, el primero comprender el fondo del
terreno, en l se establecer lo que sigue:
I. Un horno de cremacin con su plataforma y sus tiles necesarios para sacrificar a los
animales, hacer la diseccin de las pieles, separar las grasas, crines, pelo y cuero,
llevndose al horno, para la incineracin, las carnes, huesos, sangre y estircoles.
II. Igualmente se establecer una paila para la fritura de las grasas, con su
correspondiente chimenea, pero en el caso de que aumente la poblacin cerca de este
establecimiento, cuando el Consejo de Salubridad lo juzgue necesario, esta fritura se
har en vasos cerrados.
III. Un tanque revestido de cemento y barnizado con chapopote de uno y medio metros
de longitud por un metro de ancho y setenta y cinco centmetros de profundidad, para
contener soluciones desinfectantes, en las que puedan sumergirse, antes de toda
aplicacin, los despojos, como pieles, crines, pelo, cuerno, cuando estos despojos
procedan de animales enfermos de afeccin contagiosa.

167

IV. Se dispondr tambin de una cmara recipiente de cido carbnico, para la


matanza de perros por asfixia; sus dimensiones estarn en relacin con el nmero de
animales que se tengan que sacrificar al mismo tiempo. (Las cursivas son nuestras).
El segundo departamento ser utilizado para caballerizas y perreras, las que tendrn su
piso impermeable, con la inclinacin necesaria para el escurrimiento de los lquidos. En
ellas se alojarn los animales; durante el tiempo que fuese necesario antes de ser
sacrificados; separando desde luego a los que padezcan enfermedades contagiosas e
incurables, los cuales debern sacrificarse en las primeras horas de su llegada.
En el caso de ser aprovechadas las carnes para la preparacin de abonos, estas sern
cocidas en autoclaves con vapor a presin.
Las pieles que tengan que salir del establecimiento, no permanecern dentro de l ms
de 24 horas. Queda prohibida la salida y venta de carnes del establecimiento.
El establecimiento slo conservar en su poder por tres das los perros que recogiere, y
si dentro de este trmino no fueren reclamados, se sacrificarn por medio de asfixia,
por el cido carbnico. (Las cursivas son nuestras).
Los perros que fueren reclamados en el plazo que seala la clusula anterior, sern
entregados a sus dueos, pagando stos diez centavos diarios por su manutencin.
Durante los meses de abril, mayo, junio y julio, los perros que se encuentren en los
barrios y muladares, sern sacrificados desde luego por los medios ms rpidos de
envenenamiento.
Todos los animales muertos que se encuentren en las calles de la ciudad, sern recogidos
por el contratista por medio del servicio de carros que pondr al efecto, siendo stos
cubiertos anteriormente con lmina de fierro galvanizado y provistos de un fondo para
recoger las materias lquidas y evitar que escurran al suelo en el trnsito. Lo mismo har
a pedimento de sus dueos con los cadveres de los animales que se encuentren en las
casas de la capital; en el concepto de que tanto estos como los perros que sean
sacrificados se aprovecharn en la industria o se incinerarn en el horno de que habla la
fraccin 1ra. de la clusula 3a.
El Ayuntamiento pagar al contratista por el servicio de polica que va a establecer, la
suma de $150 mensuales durante los dos aos primeros; $100 mensuales durante los dos
aos siguientes y $50 mensuales durante el resto del trmino de este contrato.
Este contrato durar por ahora cinco aos [...] siendo prorrogable por igual tiempo, si al
Ayuntamiento y a la empresa conveniere. El Ayuntamiento, durante el tiempo de este
contrato, no conceder permiso alguno para negociacin igual a la que se trata. 352

352

El Municipio Libre, Tomo XXI, Nm. 242, mircoles 16 de octubre de 1895, pp. 7-13.

168

El Consejo Superior de Salubridad examin las instalaciones minuciosamente y dio


su visto bueno al contrato. Pocos das despus la Casa de Utilizacin de Despojos de
Animales estaba en funcionamiento. En el informe rendido por el administrador del
establecimiento al propio Consejo, en diciembre de 1898, se afirmaba que no slo se
recogan e incineraban los despojos de los animales y comestibles en estado de
descomposicin, sino innumerables objetos que han usado enfermos de tuberculosis,
escarlatina, fiebre tifoidea y en general de todas aquellas enfermedades infecciosas que se
desarrollan en la capital. 353 Al parecer la Casa de Utilizacin de Despojos de Animales,
que en realidad era mucho ms que eso, entabl una estrecha relacin de trabajo con el
Hospital Jurez de la ciudad de Mxico. En lo que toca al problema de los perros, vivos o
muertos, el informe proporciona datos interesantes:

Durante los meses de abril, mayo, junio y julio se ha llevado a efecto la matanza de
perros vagabundos por todos los barrios y muladares de la ciudad, hacindose este
servicio a las primeras horas de la maana, para evitar escndalos y accidentes [...]
pasando casi inadvertidas las operaciones que se ejecutan en las calles. Cada
temporada se han sacrificado de siete a ocho mil animales, sin perjuicio de los que se
recogen vivos, que alcanzan un nmero de 250 a 300 mensuales, pues al efecto se ha
construido un nmero considerable de jaulas para depositarlos mientras son
reclamados. Igualmente son recogidos de cuatro mil a cinco mil perros muertos de las
vas pblicas, despus de la temporada, es decir, en el resto del ao. 354

Por disposicin del Consejo Superior de Salubridad y de las demarcaciones de


polica, a este establecimiento deban llevarse tambin los perros que causaban dao y
puestos a disposicin del Ministerio Pblico. Con el objeto de saber si estaban atacados de
rabia se los tena en lugares aislados y seguros donde podan ser observados; el veterinario

353

AHACM. Polica. Salubridad. Explotacin de animales muertos y desperdicio de basura, Vol. 3683,
Exp. 12.
354 Ibid.

169

de la Casa de Utilizacin daba parte al Consejo de los sntomas que el animal presentaba y
si falleca su cadver era remitido al propio Consejo para su necropsia.
En julio de 1900, Rafael Carmona le confes al Gobernador del Distrito Federal su
intencin de prorrogar por ms tiempo el contrato suscrito cinco aos atrs. Argument que
si bien estaba satisfecho con el servicio prestado hasta entonces, en cuanto a polica e
higiene de la ciudad, poda montarlo a la altura de los que existen en las grandes capitales
y que sea digno de una ciudad culta como la de Mxico,
Librando a la poblacin de espectculos inmorales y asquerosos y reuniendo en un
solo lugar los focos de infeccin, quitando de las vas pblicas a tantos perros que
perjudican y molestan, y recogiendo en general todo aquello que pueda perjudicar a la
salubridad pblica, dotando con esto a la ciudad de un establecimiento benfico y
necesario. 355
Sus palabras fueron convincentes, pues el contrato por cinco aos que venca el 31
de diciembre de 1900, fue prorrogado en esa misma fecha por diez aos ms. 356 En
diciembre de 1910, el Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal, aprob el
contrato presentado por los seores Juan Francisco Bao y Karl R. Cook, sobre el servicio de
matanza de animales. 357 Al menos en este aspecto, en el de la industrializacin y
aprovechamiento de los residuos de los perros y de otros animales muertos, la ciudad de
Mxico se coloc (o al menos pareci estar) a la altura de las grandes urbes de Europa y de
Estados Unidos. La inmundicia se transform en un ramo productivo y el gobierno fue
relevado de la penosa tarea de perseguir y matar perros callejeros, aunque tuvo que pagar
por este servicio un precio muy elevado. 358

355

Ibid.
Ibid.
357 Ver Boletn Oficial del Consejo de Gobierno del Distrito Federal. Tomo XV, pp. 710-716.
358 En la literatura queda constancia del aprovechamiento de los residuos animales como estrategia de
sobrevivencia. Cito dos ejemplos a manera de ilustracin. En su cuento Aceite de perro, Ambrose Bierce
356

170

El progreso obtenido durante el porfiriato en el mbito de la higiene y de la


salubridad pblica en general, y en el manejo de los residuos animales en particular, fue
interrumpido por el movimiento armado y no mostr grandes avances en la etapa
posrevolucionaria. En cuanto a los mtodos de matanza de perros, ms bien se not un
retroceso.
El jueves 15 de junio de 1922, en pleno obregonismo, apareci en El Universal
Grfico el comentario de un prestigiado periodista, acompaado por dos fotografas, en el
que asociaba la violencia poltica con la crueldad hacia los perros: Ayer, disparos contra
una mujer. Hoy una nia muerta y un nio herido en un tiroteo inspirado por la pasin
poltica, dentro de un tren de pasajeros... Y para formar una ola de sangre y de vergenza a
todos estos hechos, una caravana de perros que son asesinados a garrotazo limpio en el
interior de una comisara!. 359
Este desagradable acontecimiento llam la atencin de un sector de la sociedad. El
23 de junio un grupo de vecinos, indignados por tal crueldad, se dirigi por escrito al
Gobernador del Distrito y al Inspector General de Polica, a fin de que ordenaran la
suspensin de la matanza diaria de perros. En su carta se dieron tiempo para describir,
detallada y elocuentemente, lo que mostraban las dos fotografas:
En la sexta demarcacin de Polica se mata diariamente una multitud de perros,
haciendo uso de una crueldad indigna de cualquier raza civilizada, o que tienda a la
civilizacin. Varios individuos empleados de la citada oficina, armados con gruesos
garrotes, acaban con la vida de los pobres canes callejeros, haciendo uso de toda la
barbarie de que pueden ser capaces los hombres de sentimientos depravados. [...] En
(1873-1917) describe el procedimiento para extraer ese lquido a los animales, en obrajes que, al parecer, eran
comunes en el medio rural norteamericano. Por otra parte, en su novela Yo, como pobre..., publicada en 1944,
Magdalena Mondragn escribe: El perro Cenizo muri, los nios tuvieron que arrojarlo a la basura, pero no
sin antes quitarle la piel, que era vendible. Descubrieron luego que tambin era indispensable conservar el
cuerpo del perro porque tambin sera utilizado en la elaboracin de grasas.
359 Aparecen en Mxico los apaleadores, en El Universal Grfico, Ao 1, Tomo V, Nm. 116, 15 de junio
de 1922, p. 1.

171

la primera fotografa se ve a cinco de aquellos hombres armados con palos, que


golpean al mismo tiempo a los canes, amarrados de manos y patas, hasta que la masa
enceflica sale por las hoquedades de los ojos de las pobres bestias, que mueren en
medio de los sufrimientos ms atroces. En la segunda fotografa se ve un conjunto de
perros que, inocentes, esperan su turno de muerte repugnantemente salvaje. Si es
cierto que los reglamentos respectivos consideran necesaria la muerte de los perros en
determinadas estaciones del ao, tambin lo es que ninguno de ellos autoriza que se
les mate a palos. 360

En su escrito los vecinos pedan que se consultara a la Direccin de Agricultura, de


quien dependa la Escuela de Veterinaria, acerca de los procedimientos ms eficaces que
deban emplearse para matar a los perros, sentenciados por los gendarmes de la ciudad.
Incluso hubo un mdico sensible y ofendido por tal violencia, el doctor S. Anaya y Arrieta,
que propuso formar una sociedad protectora de animales, similar a las que funcionan en
Estados Unidos y en otras naciones de Sudamrica y Europa. 361

360

AHACM. Secretara General. Gobernacin, Vol. 3932, Exp. 129.


El doctor Anaya y Arrieta convoca a todas las personas que simpaticen con esta idea para que se
inscriban en el Segundo Callejn del 5 de Mayo, Nmero 31, en el segundo piso, entre 10 y 12 de la maana,
a fin de proceder a la organizacin de la sociedad que tenga por objeto evitar la crueldad para con los seres
inferiores. El Universal, Ao VII, Tomo XXIII, Nm. 2067, 16 de junio de 1922, p. 8.

361

172

La prensa, el cabildo y los perros

Al representar un problema de ndole sanitario, econmico, moral y hasta poltico, los


peridicos del siglo XIX, tanto los de vida efmera como los de largo aliento, no ignoraron
a los perros. Ms an. En el ajetreo de la lucha entre liberales y conservadores, los
periodistas, de uno u otro bando y de una u otra posicin poltica, todava se dieron tiempo
para pensar y escribir acerca de estos animales. En 1850 Francisco Zarco, liberal entre los
liberales, public en el Presente Amistoso El perro del ciego, un breve y conmovedor
relato que termina con esta exclamacin: Un perro! Ah!, y si tenis un perro, un perro
nada ms, bendecid al que lo dot de un instinto que lo hace amparaos y protegeros. 362
Las pginas de la prensa sirvieron para divulgar los ms extraos remedios contra la
hidrofobia o para informar a los lectores --que por cierto eran una minora pues en el medio
social del siglo XIX slo una de cada 10 personas saba leer-- sobre los inconvenientes de
que los perros vagaran por las calles. La Ley de contribuciones sobre canales, casillas de
pulque, venta de licores, carruajes, caballos y perros, expedida por Santa Anna el 3 de
octubre de 1853, y que obligaba a todos los que tuvieran perros a pagar un peso mensual
por cada uno de esos animales, se difundi por varios das en los peridicos de mayor
circulacin de la capital. 363
Por su parte, tanto el Ayuntamiento de la ciudad de Mxico como el Gobierno del
Distrito Federal se valieron de sus rganos de difusin (El Municipio Libre y el Boletn
Oficial del Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal), para dar a conocer la
362 Francisco Zarco. Obras completas, Centro de Investigacin Cientfica Jorge L. Tamayo A. C., Mxico,
1989, pp. 91-92. Tomo XVII.
363 Desde entonces los perros siguen dando de qu hablar. En los ltimos aos he localizado en diarios de
diferente factura noticias e imgenes que aportan ngulos interesantes sobre la conducta de los perros y sobre
nuestra relacin con esos animales. Interesantes o no todas estas pequeas historias contribuyen a descubrir
las numerosas vidas que pueden llevar los perros.

173

cantidad de carne envenenada necesaria para aniquilar a los perros sin dueo, as como las
cifras de los perros muertos por este sistema, semana por semana y mes por mes. Tambin
se difundan las convocatorias y los contratos suscritos entre las autoridades y los
interesados en hacerse cargo de la recogida y muerte de los perros, y los movimientos
habidos en el Corral de Consejo con relacin a los perros aparentemente rabiosos que
permanecan bajo observacin. Algunas veces las pginas de estas publicaciones se usaron
para desmentir o corregir las afirmaciones provenientes de la prensa no oficial o enemiga
del gobierno, a propsito de lo que haca o dejaba de hacer el Ayuntamiento respecto a este
gnero de problemas.
Durante la Repblica restaurada 364 y de manera ms decidida durante el porfiriato,
un sector de la prensa de la capital que pareca vigilar de cerca cada uno de los pasos que
daban las autoridades, coloc el asunto de los perros a la altura de los ms graves
problemas sanitarios que aquejaban a la poblacin. Los redactores de peridicos como La
Opinin Nacional, La Iberia, El Contra Tiempo, El Correo de Mxico, El Ferrocarril, La
Patria de Mxico, El Monitor Republicano y El Siglo XIX, entre otros, persistan en su afn
de llamar la atencin sobre este tpico. El lunes 3 de septiembre de 1869, apareci en La
Opinin Nacional un largo y persuasivo relato que provoc la indignacin de sus
destinatarios: los regidores del Ayuntamiento.

Es intil
La Iberia nos invitaba das pasados para que insistisemos en exigir al Ayuntamiento
la destruccin de los perros callejeros y a nuestro colega, que ha visto nuestros
esfuerzos anteriores, debe haberle parecido muy extrao que dejsemos pasar la

364 No est por dems recordar que la entrada de Benito Jurez a la ciudad de Mxico, el 15 de julio de 1867,
marc el final del llamado Segundo Imperio y el inicio de la restauracin de la Repblica, periodo que
comprende las presidencias de Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada.

174

oportunidad que nos presentaba. Nuestra aparente indiferencia tiene esta explicacin:
el desaliento.
Toda la prensa se ha pronunciado contra la raza canina demostrando los peligros,
los inconvenientes de todo gnero que ocasiona; pero los clamores de la prensa no
han encontrado eco en el palacio municipal, y natural es que callemos si estamos
convencidos de que nadie se toma el trabajo de ornos. Para persuadir a nuestro
colega de que son vanos sus deseos e intiles nuestros esfuerzos, le referiremos,
palabra por palabra, una conversacin que, hace pocos das, tuvimos con un seor
regidor. Nos hallbamos en la Calle de San Jos el Real y hablbamos de cualquier
cosa que no tiene inters chico ni grande. Algunos ladridos llamaron nuestra
atencin, y volviendo la vista hacia la puerta de La Profesa, descubrimos un grupo de
cinco o seis perros, que presentaban un espectculo que no podemos describir. A
unas veinte varas del lugar que ocupaban los perros y en direccin a l, venan una
seora y una nia, como de doce aos de edad; instintivamente apretamos el brazo de
nuestro amigo dicindole:
--Vea usted de bulto los inconvenientes que presentan los perros callejeros.
--Tiene usted razn, nos contest.
--Qu pensara usted si aquella nia que viene ah y que va a pasar junto a los
perros fuese hija de usted.
--Hombre... y no hay un diurno en toda la calle que espante a esos malditos
animales...!
--Bien: es inevitable; pero contsteme usted, qu pensara si esa nia fuese su hija?
--Afortunadamente no lo es y no las tengo todava de esa edad.
--No eluda usted la respuesta; vamos contsteme usted. Tengo o no tengo razn?
Tienen o no tienen razn todos los que se han pronunciado contra los perros
callejeros?
--Si, hombre, no hay quien lo niegue; pero qu quiere usted?, esas son nuestras
cosas. Y es lstima, porque ni necesidad tenemos de devanarnos los sesos pensando
en dnde enterrar a esos animales, pues hay una persona que ha solicitado del
Ayuntamiento que se conduzcan a su casa todos los perros muertos, cuyos huesos
utiliza.
--Pues bien. Por qu no los exterminan?
--La verdad... no lo s. As son nuestras cosas; pero dejmonos de perros y gatos.
Vea usted, la seora y la nia se pasan de esta cerca; puede usted estar tranquilo y
dgame por fin, qu hay de novedades?
La seora a quien nos referimos pas efectivamente junto a nosotros, llamando la
atencin de la nia hacia unos retratos, con el objeto de que dirigiese los ojos en
direccin opuesta al lugar en que los perros se encontraban, y nosotros callamos para
que no oyese nuestra conversacin. Despus, al recordar la indiferencia de nuestro
amigo el regidor, no volvimos a hablar del asunto, porque nos convencimos de que
machacbamos en hierro fro.
Todava tenemos esa conviccin y seguimos callando.
Ojal fusemos regidores por unos cuantos das! 365

365

La Opinin Nacional, Nm. 453, 13 de septiembre de 1869, p. 2.

175

A manera de respuesta, a la maana siguiente aparecieron, en un lugar estratgico


del Boletn Oficial, las sumas que haba pagado la corporacin municipal al contratista de la
carne envenenada, Jos Mara Neri, entre agosto de 1868 y septiembre de 1869: 468 pesos
por 9.642 raciones de carne preparada; aunque nada se deca del nmero de perros
muertos por ese sistema en esos mismos meses. 366 El propio Ayuntamiento crey tener el
derecho de exigir que tales sumas fueran publicadas tanto en La Opinin Nacional como en
otros diarios inconformes por tradicin. 367
La crnica anterior es interesante por varias razones. En primer lugar, porque recrea
una situacin real en un lugar especfico de la ciudad de Mxico: un conjunto de perros que
presentan un espectculo indescriptible en las mismsimas puertas de La Profesa; porque
se afirma que toda la prensa se ha pronunciado contra la raza canina; y porque tanto el
periodista como el regidor que conversan en la Calle de San Jos el Real comparten la
consigna de exterminar a los perros y no la de disminuir su nmero. Adems, se habla de
una persona dispuesta a conducir a su casa todos los perros muertos, cuyos huesos utiliza.
No era cierto en verdad que toda la prensa ni todos los periodistas estuvieran en
contra de la raza canina, o que la utilizaran para exhibir la incompetencia de los regidores.
Uno de los primeros periodistas que sali en su defensa fue el francs Ernesto Masson,368
quien casi a lo largo de la dcada de 1860 public en El Monitor Republicano irnicas
366

Aunque el nmero de perros que recogan los serenos no corresponda necesariamente al nmero de cebos
que se distribuan, stos ltimos representan una referencia objetiva sobre la cantidad de perros que haba en
la ciudad en determinado momento.
367 AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 20.
368 Ernesto Masson lleg a Mxico a fines de 1824 y muri por decisin propia en Tacubaya, el 14 de febrero
de 1869. Haba obtenido la nacionalidad mexicana hacia 1831. Vivi en la ciudad de Mxico hasta 1850,
cuando se avecind en Tacubaya, y se convirti en un cronista inexorable de ambos lugares. Fue librero,
comisionista, comerciante por menor, Sndico, Regidor de aguas y de escuelas durante varios aos del Ilustre
Ayuntamiento de Tacubaya, Secretario de la Sociedad de Mejoras Materiales de la expresada ciudad, Decano
y Capitn de los cazadores de Anhuac y socio de la Comisin Cientfica, Literaria y Artstica de la ciudad de
Mxico. Ver Mara del Carmen Ruiz Castaeda, Ernesto Masson: crnicas de Tacubaya, en Celia
Maldonado y Carmen Reyna (Coordinadoras), Tacubaya, pasado y presente II, Coleccin Ahuehuete,
Yeuetlatolli, A.C., Mxico, 1998, pp. 122-123.

176

gacetillas que acostumbraba rubricar bajo el seudnimo de El francs de los perros.


Masson fue un polemizador infatigable e hizo de la prensa de la capital su mejor vehculo
de expresin. 369 El muladar de Bucareli es una de sus tpicas colaboraciones mordaces.

El 29 del pasado [enero de 1863], atacamos por la prensa, y por la quinta vez, una
grave falta de polica, y desde esa fecha hemos notado que los carros de la basura,
con mayor ahnco que antes, se agolpan ms abundantes en el estrecho puente que
facilita la entrada a estos nuevos "Campos Elseos" de los perros. Agradecidos a esta
superabundancia de materias, los bienaventurados que all han jurado domicilio,
salen presurosos al encuentro a los providentes carros; y es cuando se ven estos
asaltados por una jaura de perros, que llenos de ira se encabritan unos contra otros
con alaridos de bestias feroces. Vulgarmente hablando traperos, zopilotes y canes se
hacen propiamente bola para asirse de lo que ms conviene o a su industria o a sus
devoradores instintos; y ni el Parin en [18]28 ofreci jams un cuadro ms animado.
Las aves a alazos se abren paso; los "chiffonniers" a su vez no quieren ceder un
palmo de terreno, y es una baranda aquella, que es un reflejo bastante exacto de
nuestras ansias por adquirir, en este siglo de deslumbradoras luces. 370

De cualquier modo los regidores saban muy bien que hicieran lo que hicieran los
periodistas siempre iban a estar inconformes: unos porque no se mataba a los perros, otros
porque se los exterminaba y otros ms porque no estaban de acuerdo con los mtodos de
exterminio. Por ejemplo, los editores de El Monitor Republicano demostraron estar
conscientes del problema de la sobrepoblacin canina y de la necesidad de disminuir su
nmero. No estaban en contra de la matanza de perros aunque s de los sistemas empleados
para este propsito. Adems a cada momento llamaban la atencin sobre la circunstancia de
que la matanza representara un espectculo pblico y un riesgo para la salud cuando los

369 Valdra la pena recoger en un solo volumen todas esas colaboraciones ya que ninguna de ellas qued
incluida, por haberse escrito con posterioridad, en las 675 pginas de su obra ms conocida Olla podrida. El
nombre completo de la obra es Olla podrida condimentada en Mxico, o Coleccin de todos los remitidos que
desde 1844 y en varios peridicos de Mxico public con diferentes seudnimos Ernesto Masson. Fue
impresa en Pars en la Imprenta Hispano-Americana de Cosson y Compaa, el ao de 1864.
370 El Monitor Republicano, Ao XIII, Nm. 16, Mxico, 12 de marzo de 1863, p. 3.

177

cadveres de estos animales no eran retirados con oportunidad de las calles. Entre enero y
junio de 1876, se publicaron en El Monitor Republicano notas como las siguientes.

INCREBLE Nos parece el descuido que se tiene en recoger a los perros que mueren
vctimas de los nuevos Borgia: despus de ser amontonados en las esquinas se
abandonan en ellas, y el sol que violenta la putrefaccin hace que despidan una
fetidez insoportable, y esto no disminuye el tifus. 371

O bien:

Dizque se ha comenzado a envenenar a los perros. Lstima que los perros sean tan
pobres. Tuvieran algn modo para hacer que la polica no los viera, es decir, que
hiciera como que no los vea. Dicen que por all hay un seor Pastor, y sabe hacer los
buenos oficios de la sombra de San Pedro. 372

Probablemente ningn otro diario de la capital como El Monitor Republicano, lleg


a influir en las decisiones del Ayuntamiento en esta materia, y es que tambin es probable
que ningn otro diario de la capital como El Monitor Republicano se mostrara tan tenaz en
esta clase de asuntos. Sus redactores con frecuencia aconsejaban, sugeran o llamaban
la atencin de los encargados de mantener el orden en la ciudad. Casi siempre haba un
periodista de este rotativo que vigilaba de cerca el trabajo de los contratistas de la matanza
de perros, y por lo general no se tocaba el corazn al exponer los abusos que cometan con
estos animales o la falta de profesionalismo en la realizacin de su trabajo. En marzo de
1880, El Monitor Republicano denunci varios casos de envenenamiento, precisamente

371
372

Ibid., Ao XXVI, Nm. 25, Mxico, 29 de enero de 1876, p. 3.


Ibid., Ao XXVI, Nm. 155, 28 de junio de 1876, p. 3.

178

por el descuido en la aplicacin de dicha sustancia, la estricnina. 373 Y el 15 de abril de


1882, declar que:

La conducta del actual contratista para el envenenamiento de perros se ha hecho


insoportable, pues constantemente descuida el levantar los cadveres de los que
mueren y se ha dado ya el caso denunciado enrgicamente de que a pesar de los
reiterados avisos de esa Inspeccin [General de Polica], uno de esos cadveres
permanezca tirado en la calle dos das; siendo abundantsimas las quejas sobre la
permanencia de otros en lugares aun en los ms cntricos y poblados de la ciudad. 374

Curiosamente, el 22 y el 23 de julio de 1885, los redactores de La patria de Mxico


se manifestaron inconformes, no porque el contratista no capturara un nmero considerable
de perros, sino porque en su arrebato acometa tambin contra perros inocentes. La nota del
da 22 consista en la siguiente acusacin: El contratista de la matanza de canes, ha tomado
muy a pecho su cometido y no respeta ni los perros que por el collar que llevan, muestran
que tienen su dueo y que no son vagos. 375 La nota del da 23 deca: De sentir es que
algunas veces hayan sido muertos perros tiles o bien cuidados, dando motivo a sus dueos
para quejarse de los procedimientos de la autoridad. 376
En general, la prensa jug un papel muy activo al observar, divulgar y denunciar lo
que a su juicio pona en peligro la seguridad de la poblacin. Alertaba sobre la existencia de
perros rabiosos que amenazaban determinado paraje de la ciudad o le indicaba a los
encargados de hacer las redadas dnde haba concentraciones de perros callejeros o perros
muertos en la va pblica. Curiosamente era la prensa y no el Ayuntamiento la que reciba
las denuncias sobre animales agresores y de los que se sospechaba padecan rabia. Aunque
no sucedi con frecuencia, la prensa fue un interlocutor de las autoridades y el
373

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.


Ibid., Exp. 50.
375 Perros, en La Patria de Mxico, 22 de julio de 1885, p. 3.
376 Perros, en La Patria de Mxico, 23 de julio de 1885, p. 3
374

179

Ayuntamiento reconoci su contribucin como orientadora de la problemtica urbana, hasta


lleg a referirse a ella como: La prensa ilustrada que todo lo observa y cuyas indicaciones
son generalmente de gran valor. 377
Llama la atencin, finalmente, que las crticas ms constantes y severas de la prensa
hacia el gobierno de la ciudad, en cuanto al problema de los perros, se registraran en el
periodo en que mayores avances hubo en ese mbito de la salubridad pblica, es decir,
durante el porfiriato. O al contrario, es posible pensar que gracias al celo de la prensa
escrita hubieron avances significativos en este periodo.

377

AHACM. Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.

180

A manera de eplogo: Crueldad hacia los animales y sensibilidad colectiva

En Europa, las primeras sociedades protectoras de animales surgieron a principios


del siglo XIX en naciones como Holanda, Baviera e Inglaterra. En 1824 se fund en este
ltimo pas la Real Sociedad para la Prevencin de la Crueldad hacia los Animales. 378 Ms
adelante en Francia, concretamente en Pars, el mdico Parisot fund en 1846, sobre el
modelo de aquellas, la correspondiente sociedad protectora de animales. El desarrollo de la
reglamentacin pblica tuvo un curso paralelo. En 1833, en la capital francesa, las peleas
de perros fueron definitivamente prohibidas por el Estado y en 1850 se formul la famosa
Ley Grammont, cuyo espritu se deja sentir en la ms reciente Declaracin Universal de los
Derechos del Animal, redactada por Marguerite Yourcenar y publicada el 15 de octubre de
1978. Todo lo anterior se debi al surgimiento de una civilizacin laica, humanista y
liberal, es decir, a un cambio profundo en los comportamientos colectivos. 379
En Mxico el primer antecedente sobre proteccin a los animales es el Cdigo Penal
del Distrito y Territorios Federales de 1871, que en el Artculo 1150 adverta:

378

Genaro Miranda de la Lama, Bases Histricas de la Proteccin y Bienestar Animal, en Memorias de la


Segunda Jornada Nacional de Historia de la Medicina Veterinaria y Zootecnia, Facultad de Medicina
Veterinaria y Zootecnia de la UNAM y Sociedad Mexicana de Historia de la Medicina Veterinaria y
Zootecnia, A. C., Mxico, septiembre 12 y 13 de 2002, pp. 80-84.
379 Ver Maurice Agulhon,La sangre de las bestias..., op. cit., pp. 213-246. Nos debera extraar el hecho
de que en diversas partes del mundo hayan surgido primero este tipo de sociedades y cdigos, antes que los
proyectos de seguridad social para los seres humanos? Despus de casi un siglo de reflexin sobre esta
ambicin popular producida por la Revolucin Francesa, Bismarck, en Alemania, puso en claro tres
respuestas del Estado para satisfacerla. En 1883 cre el seguro de enfermedad; en 1884 el de accidentes de
trabajo y en 1889 el de invalidez y vejez. En Francia, la asistencia mdica gratuita se conoci en 1893. En
1904 la asistencia a la niez y, al fin, en 1905 el seguro de vejez, invalidez y enfermedades incurables. En
Gran Bretaa el proyecto de seguridad social tom forma en noviembre de 1942. El Informe Beveridge
(Beveridge Report on Social Insurance and Allied Services) se present ante la Cmara de los Comunes
durante ese mes, con la intencin de extender ese derecho a todos los ingleses. En Mxico el principal
organismo de salud pblica, el Instituto Mexicano del Seguro Social, fue creado en 1943, y slo hasta la
dcada de 1960 se registr un aumento sensible del nmero de personas protegidas por esta institucin de
asistencia: del 8 por ciento del total de la poblacin en 1958 a un aproximado del 16 por ciento en 1964.

181

Sern castigados con multa de 1 a 10 pesos XI.-- El que maltrate a un animal, lo


cargue con exceso teniendo alguna enfermedad que le impida trabajar, o cometa con
l cualquier acto de crueldad. XXII.-- El que en los combates, juegos o diversiones
pblicas, atormente a los animales. 380

Esta iniciativa constituye el primer esfuerzo por considerar a los animales como
sujetos de derecho --un debate que hasta la fecha contina vigente--, y nos revela a
legisladores progresistas y sensibles, preocupados por corregir algunos usos y costumbres
muy arraigados entre las clases sociales. Lo anterior nos ayuda a entender tambin la
manera en que poco a poco se iba dejando atrs, no slo en Mxico, sino en el resto del
Continente Americano, a una sociedad de tipo tradicional. 381
Pero a qu clase de crueldad en especfico podra hacer referencia el artculo antes
citado? La crueldad 382 hacia los animales se expresaba de muchas maneras: en las corridas
de toros y en las peleas de gallos, en los lugares donde se marcaba al ganado y se

380 Ver Gonzalo Aquiles Serna Alcntara, Compendio de leyes y reglamentos para la proteccin a los
animales en la Repblica Mexicana, Tesis para obtener el ttulo de Mdico Veterinario Zootecnista,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1985, p. 63.
381 Por ejemplo, a principios del siglo XIX, Bernardo OHiggins, el ilustre libertador de Chile, aboli al
mismo tiempo en su pas la esclavitud, las corridas de toros y las peleas de gallos como prcticas igualmente
brutales. En 1898, el naturalista y ornitlogo mexicano Alfonso L. Herrera, promovi, aunque sin xito, la
aprobacin de un Proyecto de Ley para la proteccin de las aves tiles en Mxico. La misma suerte tuvo la
primera Ley Federal de Caza, expedida el 28 de agosto de 1940, pero derogada poco tiempo despus. Algunos
aos ms tarde, el 5 de mayo de 1945, Isidro Fabela expidi la Ley para la proteccin a los animales en el
Estado de Mxico, entidad de la cual era gobernador. Detrs de esta iniciativa estaba la esposa de origen
ingls del licenciado Fabela, la cual tena real preocupacin por la preservacin y proteccin de las especies
animales. Con la promulgacin de esa ley el Estado de Mxico se adelant a los dems territorios de la
Repblica en cuanto a legislacin protectora. Solo diez aos despus, el 11 de febrero de 1955, surgi en la
ciudad de Guadalajara una disposicin similar, el Reglamento para la proteccin de los animales. Sin
embargo, las asociaciones protectoras de animales son un fenmeno reciente en nuestro pas. De las 22 que
existen en la Repblica, 12 se concentran en la capital. La ms antigua es la Liga Defensora de Animales A.C,
que data de 1953. Le sigue el Refugio Franciscano A.C., fundado hace ms de 30 aos en el kilmetro 17 y
medio de la carretera vieja Mxico-Toluca, por la seora Ita M. de Osorno, una de las pioneras en la defensa
de los derechos de los animales en Mxico. En 1984 se cre la Fundacin Protectora de Animales Antonio
Haghenbeck y de la Lama, que hasta la fecha cuenta con 13 mdulos en el Distrito Federal y zona conurbada
en donde se realizan esterilizaciones gratuitas a perros y gatos.
382 El adjetivo castellano cruel proviene del latn crudelis, que a su vez procede de cruor (sangre derramada).
Crudelis es el sanguinario, el que hiere hasta verter sangre, o el que se complace viendo cmo la sangre brota
de las heridas. La crueldad es definida por Jacques Derrida como un fenmeno confuso y enigmtico que ha
estado presente desde tiempo inmemorial en la historia de la humanidad.

182

amansaban los caballos, y en la falta de compasin y maldad a los animales de carga.


Personajes como Jos Joaqun Fernndez de Lizardi y la escocesa madame Caldern de la
Barca (Frances Erskine Inglis), describieron prcticas y espectculos populares en donde
los animales eran torturados a la vista de todos.
En su narracin Sobre la diversin de toros, Fernndez de Lizardi especifica los
abusos tpicos de ese espectculo: toros picados por largas garrochas que los hieren y
desangran, banderillas prendidas en el pescuezo, en la espaldilla, brazuelos y aun en los
ojos. 383 Tambin es abuso, dice,

que cuando el toro salta la barrera los espectadores de las gradas lo piquen y apaleen.
[...] Otro abuso es martirizar a un bruto de stos dndole seis o siete o ms estocadas,
y hacerlo picadillo al matarlo. [...] Otro abuso es aquella grita, algazara y silbidos del
pblico por cualquier cosa, convenga o no convenga. 384

Por supuesto, el escritor reprueba esta diversin a la cual califica de sangrienta,


cruel y ajena de los pueblos civilizados. 385 La seora Caldern de la Barca, ms generosa
en los detalles, refiere que en algunas corridas de toros a las cuales asisti en Mxico, estos
animales saltaban al ruedo con ondeantes cintas y papeles de colores que pendan de las
astas, con dardos y cohetes penetrndoles sus carnes, 386 y en ocasiones con irritantes bolas
de alquitrn en los cuernos.
Enloquecido por el dolor, arrojando caos de sangre, erizado de dardos y cubierto de
cohetes, corre el desafortunado toro en contorno, embistiendo, ciego, a hombres y

383

Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Obras --IV, Peridicos, Recopilacin, edicin, notas y presentacin de
Mara Rosa Palazn M., Universidad Nacional Autnoma de Mxico-Centro de Estudios Literarios, Mxico,
1970, pp. 36-37.
384 Ibid.
385 Ibid.
386 En Espaa eran conocidos como toros encohetados o toros de fuego. Es decir, toros provistos de
cohetes en la cola y cuernos que iluminaban la plaza. Ver Jos Deleito Piuela, El rey se divierte, Alianza
Editorial, Barcelona, 1997, pp. 280-284.

183

caballos, intentando saltar la barrera repetidas veces; mas la multitud, con su gritero
y agitando sus sombreros, se lo impiden. 387
Este espectculo evoca la violencia de los festejos del carnaval durante el Siglo de
Oro espaol y an mucho ms all de esta poca. Segn Ricardo Garca Crcel, en
Catalua y Valencia las costumbres carnestolendas alcanzaban niveles de salvajismo en el
juego del gallo, en la muerte de perros y gatos, en los cerdos perseguidos y apaleados y en
los caballos con estopas encendidas en las orejas. 388
Por otra parte, a la gente le entusiasmaba tambin acudir a los herraderos, esos
lugares en donde se marcaba con un hierro candente --que formaba las iniciales del nombre
del propietario--, a toros, caballos y otras bestias de carga. Espectculo, segn dicen,
extraordinario, esperado con gran ilusin y alboroto por parte de los rancheros y de los
indios. 389 Tanto Fernndez de Lizardi como Caldern de la Barca condenaron cualquier
tipo de diversin donde los animales fueran maltratados, y no obstante su popularidad se
pronunciaron por su desaparicin: No puede ser bueno el acostumbrar al pueblo a que vea

387

Madame Caldern de la Barca, op. cit., p. 59. Hoy recae sobre este viejo espectculo la presin de las
sociedades protectoras de animales que claman por su desaparicin. Y no es para menos, ya que los toros son
ultrajados antes y despus de saltar al redondel. Antes de una corrida, los toros de lidia son laxados,
aguijoneados en sus genitales, semiasfixiados con algodones en las fosas nasales y tapados sus odos con
peridico mojado. Se les lima la cornamenta, lo que provoca que se desorienten; se les coloca vaselina en los
ojos, para nublarles la visin, y se les unta una solucin irritante en las patas para que les ardan tanto que
estn en constante movimiento. Slo as es posible concebir que un ser humano pueda matarlos; de lo
contrario los toreros moriran con mayor frecuencia. Le en diversos peridicos que en muchas plazas de toros
se acostumbra colocar collares de hierro a los astados durante horas, para que al momento de la corrida el
animal est cansado y no embista con fuerza. Algunos activistas aseguran que los toros son desrionados
antes de salir al ruedo: se les avientan sacos con arena a los riones para debilitarlos. Quiz a esto se deba que
los toros salgan al ruedo orinando sangre y cuando un torero les da la espalda, en un supuesto acto de valenta,
lo nico que queda de manifiesto es que el animal est agonizando. Tambin se asegura que la puntilla en la
nuca del toro no lo mata, sino que nicamente lo inmoviliza, por lo que cuando llega al patio para ser
desollado est totalmente consciente.
388 Ricardo Garca Crcel, La vida en el siglo de Oro (I),Cuadernos de Historia 16, Nmero 4, Madrid, 1995,
pp. 4-5.
389 Caldern de la Barca, op. cit., p. 208.

184

estos espectculos sangrientos, 390 opinaba la refinada esposa de ngel Caldern de la


Barca, primer ministro plenipotenciario de Espaa en Mxico.
En cuanto a las peleas de gallos bstenos mencionar que fue una diversin muy
popular que se realizaba tanto en espacios pblicos como privados, dentro de la ley o
clandestinamente. La codicia por ganar dinero haca que los galleros enfrentaran a sus
animales sin compasin --como lo siguen haciendo hasta nuestros das--, para ver cmo se
destrozaban con navajas que les eran colocadas en los espolones. Con verdadera extraeza
madame Caldern escribi: Es muy curioso el efecto que produce a los ojos de un europeo
el ver a las jvenes de buena familia, tan femeninas y graciosas, sancionar con su presencia
esta salvaje diversin. 391

Fig. 29. Montera de toros en el coso, 1582. Grabado. Sevilla.

390

Ibid., p. 59.
Ibid., pp. 154-155. Vase tambin, Armando de Mara y Campos, Las peleas de gallos en Mxico, Diana,
Mxico, 1994.
391

185

Una pregunta que no podemos eludir en este trabajo es la siguiente: existieron, en


el periodo que nos ocupa, espectculos como el bull-baiting o las peleas de perros? Segn
Romn Gubern, en la cultura occidental existe una largusima tradicin de
espectacularizacin pblica y autorizada de la violencia sdica, que pasa por los
gladiadores y martirios cristianos en el Coliseo romano, las corridas de toros, las peleas de
perros y las ejecuciones pblicas, hasta desembocar en el hoy clandestino snuff cinema, con
asesinatos reales cometidos ante las cmaras cinematogrficas en funcionamiento. 392
Todas estas manifestaciones son el contenido del voyeurismo que el mismo Gubern define
como la bsqueda de las distintas pocas del placer por la percepcin visual.

393

Es bien sabido que los perros, los toros y otros animales domsticos o salvajes
fueron en pases como Inglaterra, Espaa, Italia y Francia, el centro de espectculos crueles
y grotescos al menos hasta la primera mitad del siglo XIX. En la Inglaterra isabelina (15331603), como antes entre los romanos, 394 las peleas entre perros y toros, osos e inclusive
leones, fueron consagradas como deporte nacional. 395 La misma reina Isabel, de joven,
sola asistir a las peleas. El 8 de mayo de 1586 se organiz una funcin especial, en
presencia de la reina, para honrar al embajador de Dinamarca. Dicha funcin concluy con
un acto recientemente incorporado al espectculo y que despus devino lance corriente: una
jaura de perros persiguiendo a un caballo montado por un mono. 396

392 Romn Gubern, La mirada opulenta. Exploracin de la iconosfera contempornea, Editorial Gustavo
Gili, Barcelona, 1987, p. 40.
393 Ibid., misma pgina.
394 Vase Roland Auguet, Crueldad y civilizacin: los juegos romanos, Trad. Carmen Marsal, Ediciones
Orbis, Barcelona, 1986.
395 Henri-Jean Martin, habla de un pequeo cartel realizado por el famoso grabador Papillon, editado con una
tirada de decenas de miles de ejemplares, que representa un combate de osos y toros, con el lugar y la fecha
escritos a mano para cada serie de representaciones. Henri-Jean Martin, Historia y poderes de lo escrito, Trad.
de Emiliano Fernndez Prado, Ediciones Trea, Espaa, 1999, p. 278.
396 Doctora Irene Joyce Blank, comunicacin personal. Algunos aos atrs, en 1565, la propia Isabel I asign
los jueves como da para poner trampas a los osos y decret que hacer obras teatrales en ese da supona un

186

En su libro Los derechos de los animales, el escritor y filsofo Jess Mostern


seala que desde el siglo XII y hasta el siglo XVIII eran frecuentes en Inglaterra los
espectculos de bull-baiting, acoso de perros a toros, en los que el toro era engarzado por
el hocico por perros bulldogs, 397 especialmente amaestrados. 398 Esta fiesta se celebraba
en un bull-ring o plaza de toros circular, con los espectadores situados en gradas alrededor.
El espectculo produca entre la concurrencia expresiones como: Qu criatura, qu
valiente y astuta, salta y desprecia para mantener su enganche! Es el bulldog, sin rival,
valeroso, como los bretones en la ola creciente!. 399
Todava durante la Revolucin Industrial era posible descubrir en las paredes de
ladrillo de las empobrecidas y crecientes ciudades inglesas, carteles donde se anunciaba esa
Muy Antigua, Leal, Nacional, Constitucional y Legtima Diversin: ACOSO DE TOROS
CON PERROS. 400 Espectculo digno de debate para el ministro de la Guerra, Honorate
W. Windham, y sobre cuya crtica la mayora de los metodistas y jacobinos parecan estar
de acuerdo. 401
En 1835 se decret en el Reino Unido la abolicin del bull-baiting.
Desgraciadamente para los perros, al desaparecer este deporte se inventaron otras

gran perjuicio para ste y otros pasatiempos que se mantienen para placer de Su Majestad. El Maestro de
Osos exigi que hubiera osos y perros por todas partes para su diversin. Jacques Barzun, Del amanecer a la
decadencia. Quinientos aos de vida cultural en Occidente (De 1500 a nuestros das), Taurus, Mxico, 2005,
p. 151.
397 El bulldog ingls desciende de los antiguos molosos del Tbet. Se usaron en Bretaa para luchar contra los
romanos cuando intentaron invadir por primera vez las islas britnicas. Estos perros ya fueron clasificados por
cinlogos en 1630 como bulldogs, aunque antes se llamaban bandogge dogo de carnicero. Bulldog no
significa perro-toro, sino perro para el toro.
398 Ricardo del Arco y Garay hace notar que en la Espaa de Cervantes, los matarifes, como los jiferos del
rastro de Sevilla, adiestraban a los perros en esta suerte. Eran perros alanos que se colgaban de las orejas de
los toros, luego de que stos haban sido alanceados en competencias entre caballeros: Costumbre pintoresca,
aunque brbara, que ha llegado hasta el siglo pasado [el XIX], concluye el autor. Citado por Marja Ludwika
Jarocka en, El coloquio de los perros a una nueva luz, UNAM, 1972, p. 24.
399 Jess Mostern, Los derechos de los animales, Editorial Debate, Madrid, 1995, pp. 88-93.
400 E. P. Thompson, op. cit, p. 83n. Tomo I.
401 Ibid., p. 49n.

187

diversiones igualmente sanguinarias. Las leyes humanitarias protegieron al toro, pero el


bulldog sigui en la arena. Las peleas de perros tuvieron su auge en Inglaterra en el siglo
XIX, con anuncios en los peridicos y grandes apuestas. Estos combates solan tener lugar
en los patios de las hosteras: los perros estaban sometidos a una dieta estricta, y a un
entrenamiento que aumentaba su poder y su agilidad. Estas luchas eran sumamente crueles,
hasta el punto de quedar muerto uno de los adversarios en casi todas las ocasiones. Al
prohibirse las peleas entre perros en el Reino Unido un nuevo deporte se puso de moda: las
carreras del greyhound tras la liebre, especialmente acogido por las altas esferas de la
aristocracia. 402
La actual sensibilidad de los ingleses --dice Jess Mostern-- no es ninguna virtud
racial, sino el resultado de un largo proceso de aprendizaje intelectual y moral. No en
vano fue Inglaterra la cuna del pensamiento ilustrado, que desde el siglo XVIII inici
una reaccin contra todo tipo de tortura. 403

Por lo dems, estoy de acuerdo con Mostern en que aceptar ciegamente todos los
componentes de la tradicin es negar la posibilidad misma del progreso de la cultura. 404
Pero volvamos a replantear la pregunta: existieron en nuestro pas, en el periodo
que estudiamos, espectculos como el bull-baiting o las peleas de perros? Sin mayores
rodeos debo decir que como las fuentes de archivo consultadas para esta investigacin
guardan silencio respecto a la existencia de espectculos semejantes a stos, tuve que
trasladar mi atencin a otro tipo de textos, en los cuales slo pude encontrar tres referencias
402

Alan Russel, El perro, Editors, Barcelona, 2002, p. 22. En Pars las luchas de bulldogs (le bouledogue, en
su denominacin francesa) fueron por un tiempo muy populares. Los fanticos se daban cita en diferentes
lugares, aunque el ms conocido de todos era el de las calles Belleville y la Billete. La Ley Grammont
prohibi en 1850 las luchas de animales en Francia y la raza de bulldogs lleg a escasear sensiblemente.
403 Jess Mostern, op. cit., pp. 94-95. En este sentido, vale la pena recordar que despus de la desaparicin
del Parlamento ingls, Oliver Cromwell recibi el ttulo de lord protector de Inglaterra en diciembre de 1653.
Entre esta fecha y la nueva constitucin de un parlamento, en septiembre de 1654, promulg ochenta
disposiciones, entre ellas las que prohiban las peleas de gallos y las carreras de caballos.
404 Jess Mostern, op. cit., p. 96.

188

de acoso de perros a toros, pero ninguna sobre peleas de perros. Si las peleas de perros
existieron, entonces esa informacin debe ser buscada en otra parte.
La primera referencia de peleas de perros contra toros es ms bien iconogrfica, y
proviene del libro de Enrique Guarner, Historia del toreo en Mxico. La elocuencia de la
lmina hace innecesario cualquier tipo de comentario. 405

Fig. 30. Perros al toro, Enrique Guarner, Historia del toreo en Mxico.

La segunda procede del libro de Nicols Rangel, denominado tambin Historia del
toreo en Mxico, donde el autor nos dice que al finalizar el siglo XVIII, con tal de que la
gente asistiera a las plazas de toros, se presentaban entre corrida y corrida carreras de perros
y liebres, peleas de gallos, o se soltaban perros de presa para que lucharan contra los
toros. 406

405

Enrique Guarner, Historia del toreo en Mxico, Editorial Diana, Mxico, 1979, p. 34.
Nicols Rangel, Historia del toreo en Mxico, Editorial Cosmos, Mxico, 1980, pp. 11-15. Tambin
citado en Juan Pedro Viqueira Albn, Relajados o reprimidos? Diversiones pblicas y vida social en la
ciudad de Mxico durante el siglo de las luces, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995, pp. 41-42.
406

189

La ltima nota, breve como la anterior, la encontr en las pginas de Memorias de


mis tiempos, de Guillermo Prieto. En ese libro el cronista recuerda que el empresario de la
Plaza de San Pablo, localizada en el barrio del mismo nombre en la ciudad de Mxico,
organiz por algn tiempo, all por la dcada de 1830, espectculos tales como carreras de
galgos y liebres, y peleas de toros contra bulldogs. Sin embargo, Prieto describe con mayor
detenimiento un espectculo que hizo clebre al mencionado empresario: la lucha de un
toro de la hacienda de Atenco y un tigre africano.

Llegse por fin el gran da [...]. El tigre vio con desprecio la llegada de su adversario;
prfido y como dormitando dej pasar al toro; pero de repente un rugido espantoso y
un salto tremendo anunciaron al terror de los bosques de Oriente; el tigre cay sobre
un lado del toro trepado sobre l enterrndole sus garras, haciendo brotar sobre su
negra piel chorros de sangre... Rangueaba moribundo el noble toro, mientras los ojos
del tigre despedan llamas y embarraba su hocico con siniestro gruido con la sangre
de su vctima. [...]. La multitud abandon sus puestos sin que se le pudiera contener,
cerc la jaula y alentaba al toro con gritos, con splicas y con ardientes lgrimas. El
toro parece que comprendi... y por un esfuerzo terrible, inexplicable y sbito, se
sacudi impetuossimo, desencaj al tigre de sobre sus lomos, lo derrib, y
rapidsimo, ms rpido que el ms veloz relmpago, hundi una, diez, y mil veces sus
aceradas astas en el vientre del tigre, regando sus entraas por el suelo y levantando
despus su frente que apareca radiosa con aquella inconcebible victoria. 407

En poco tiempo, la imaginacin popular elev este acontecimiento a la altura de


mito, y al decir de Prieto se vea en muchas pulqueras de la ciudad cuadros al fresco
representando aquella lucha descomunal. Este evento, cuya fecha exacta escapa de la
memoria del cronista, tuvo lugar un da, entre los aos de 1833 y 1840, y es recordado por
Prieto como un suceso meramente anecdtico. A diferencia de Fernndez de Lizardi y
Caldern de la Barca, el autor de Memorias de mis tiempos no se pronuncia a favor o en
contra de este tipo de diversiones.

407 Guillermo Prieto, Memorias de mis tiempos. Obras Completas I, Presentacin y notas Boris Rosen
Jlomer, Prlogo de Fernando Curiel, CONACULTA, Mxico, 1992, pp. 139-142.

190

Todo parece indicar que las peleas de toros contra perros, de perros contra perros o
entre otros animales entre s, fueron ms bien aisladas y no lograron convertirse en
diversiones de carcter nacional como ocurri en algunos pases de Europa. 408 Ms
especficamente, si las peleas de perros existieron, debieron llevarse a cabo lejos de la
mirada de la autoridad, para no ser descubiertas, aunque de esto, por ahora, no tenemos
ningn indicio.

408

No sabemos exactamente qu ocurra en los pases latinoamericanos. Sin embargo, el cronista peruano
Ricardo Palma (1833-1919) deja en claro la aficin del pueblo limeo a las funciones taurinas, y a otras
menos representativas: La lucha de un oso con un toro no es, como se ha querido sostener, novedad de
nuestros das. El 19 de febrero de 1817 se efectu por primera vez este combate en el Circo de Acho, saliendo
vencedor el oso. Ricardo Palma, Tradiciones peruanas, Editorial Porra, Mxico, 1973, p. 50.

191

Conclusiones: rupturas y continuidades


Una apreciacin comn en la historiografa sobre la ciudad de Mxico, es la
continuidad de las caractersticas coloniales, mismas que comenzaron a transformarse hasta
bien entrado el siglo XIX. No fue sino hasta el porfiriato cuando la capital experiment
cambios significativos a nivel de la sociedad, de la urbanizacin, de la industrializacin y
de la demografa. Antes de dicho periodo, casi invariablemente cuando se describe a la
ciudad, se la representa con rasgos marcadamente rurales.
Y es que en realidad la ciudad no era urbana en los trminos actuales, sino una
complicada trama urbano-rural, por lo que no era extrao que entre casa y casa hubiera
sembrados y cercos de animales domsticos, de carga o de crianza; chiqueros, gallineros y
establos era lo ms comn, y a veces se dejaba libres a los animales (o stos escapaban a su
encierro) para que se alimentaran con los desperdicios que se tiraban a las calles y en los
sembrados propios y ajenos. Patos, gansos, gallinas, guajolotes, chichicuilotes, perros,
gatos, cabras, chivos, vacas, caballos, burros, mulas, convivan en casas y calles con los
seres humanos. 409 Algunas especies de esta fauna numerosa y heterognea eran apreciadas
por ser parte importante del sistema alimentario (en tal sentido se las criaba y cuidaba para
que se reprodujeran), y otras por servir como fuerza de traccin o como bestias de carga.
Por lo dems, es probable que para muchas familias los animales domsticos representaran
una parte importante de su patrimonio o tal vez su nica posesin, as como un recurso
invaluable en pocas de escasez. Todas estas razones explican en gran medida su
proliferacin.
409 Cf. Concepcin Lugo y Elsa Malvido, Las epidemias en la ciudad de Mxico, 1822-1850, en La Ciudad
de Mxico en la primera mitad del Siglo XIX. Gobierno y poltica / Sociedad y cultura. Tomo II, Compilacin
de Regina Hernndez Franyuti, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1994, pp.
309-310.

192

Pero cul era la percepcin que tenan los habitantes de la capital acerca de los
animales? En general, a stos se los vea como un rasgo permanente de una ciudad en
donde la frontera entre lo urbano y lo rural era muy tenue por el tipo de actividades
econmicas, muchas de ellas agropecuarias. La presencia de los animales, sus nombres, sus
olores, sus detritus, sus ruidos, chillidos, onomatopeyas y quejidos formaban parte de la
intimidad olfativa, visual y auditiva de los espacios pblicos y privados. Los habitantes de
la ciudad dieciochesca, decimonnica o porfiriana, difcilmente podan imaginarla o
imaginarse a ellos mismos sin su presencia. Los animales eran parte sustancial del paisaje
citadino y por lo tanto elementos irremplazables de los procesos identitarios. La
proliferacin de animales domsticos revela al mismo tiempo la persistencia de valores y
comportamientos colectivos difciles de modificar. Slo la transformacin de la ciudad,
ms sealada a partir del porfiriato, as como los cambios en las condiciones de vida,
obligaron a sus dueos a mantenerlos bajo control, a trasladarlos fuera del permetro urbano
o bien a deshacerse de ellos.
A la postre, cerdos, vacas, aves de corral y otros animales domsticos (nicamente
los caballos que servan de transporte siguieron trotando por las calles por algn tiempo),
fueron desalojados del casco urbano, pero no as los perros, quienes supieron adaptarse a
casi todas las transformaciones sufridas por la ciudad: sobrevivieron al incremento de la
especie humana (de 130 mil habitantes al finalizar el siglo XVIII, a casi un milln al
trmino del porfiriato); al empedrado y la pavimentacin; al reordenamiento de los
mercados y los basureros; a la ciega de acequias y a la apertura o cierre de calles; al
alumbrado de aceite de nabo y a las primeras lmparas de luz elctrica; y, en fin, a la
traccin animal y a los primeros automviles que transitaron por la ciudad.

193

Pues bien, con este ensayo he querido demostrar que la presencia de los perros es
consustancial al orden de la vida cotidiana de la ciudad de Mxico, entre finales del siglo
XVIII y a lo largo del siglo XIX. Nadie en la ciudad poda ignorar a los perros porque
penetraban por todos los sentidos: se les poda ver en la calle, y si no se les vea, se
escuchaban sus ladridos y sus aullidos de dolor cuando eran apaleados; se saba de su
presencia por los excrementos que dejaban a su paso en casi todos los espacios pblicos de
la capital. Para los ministros de la Iglesia los perros eran animales con hbitos sucios, de
modo que deban ser excluidos, especialmente de los lugares de culto. Cuando se los
mataba haba que hacerlo bajo el amparo de la noche, para no herir la sensibilidad de los
posibles testigos, y enterrarlos en sitios alejados de los asentamientos humanos por los
ftidos olores que despedan sus cuerpos en descomposicin. En trminos econmicos,
perseguir, matar y enterrar a los perros, representaba diversos gastos para el Ayuntamiento
de la ciudad.
En el largo proceso de secularizacin de la vida en Mxico, que podemos ubicar
entre el nacimiento de la primera Repblica representativa federal y el porfiriato, los perros
comenzaron a verse como lo que realmente eran: un problema de salud pblica que era
necesario resolver. Por otra parte, slo algunos estaban conscientes de que para controlar a
la poblacin canina, era preciso controlar primero a los elementos de la especie humana,
modificando o prohibiendo algunos de sus viejos y arraigados hbitos, sobre todo los
concernientes a la distribucin y consumo de alimentos. Pocos entendan tambin que
suprimir los puntos donde se concentraba la basura as como regular la vendimia callejera,
ayudara a erradicar de la ciudad a la fauna canina y a otras faunas nocivas numerosas
aunque menos visibles.

194

El rgimen porfirista, para quien la esttica y la ingeniera urbana ocupaban un lugar


central, introdujo claras rupturas en la cultura sanitaria. Sobre los perros no slo recay una
mirada ms ecolgica y profilctica, favorecida por el avance en el conocimiento de la
higiene y de las teoras mdicas, sino tambin la mirada de los inversionistas quienes vieron
en esos animales, vivos o muertos, un negocio innovador y muy rentable. Todos estos
adelantos hicieron posible que surgiera entre los grupos sociales un cambio en la manera de
percibir y relacionarse con los animales, es decir, un cambio de mentalidad hacia el entorno
y hacia los perros en particular. Los perros, en este sentido, ponan al descubierto algunas
de las prcticas, comportamientos y valores dominantes, por ejemplo, la crueldad gratuita,
la piedad, la vergenza y la intolerancia colectiva, as como las patologas sociales.
Llama la atencin que algunas de las preguntas formuladas para el pasado sigan
vigentes: Qu hacemos con nuestros perros? Por qu son tan numerosos? Cunto cuesta
matarlos? Cmo matarlos? Hoy en da el sacrificio de los perros de la calle se lleva a cabo
por mtodos supuestamente ms eficaces. En algunos de los catorce centros antirrbicos
que existen en el Distrito Federal y la zona conurbada del Estado de Mxico, se les inyecta
un anestsico letal cuyo efecto es el paro respiratorio; o bien una inyeccin de cianuro, con
la cual los animales pueden tardar hasta 10 minutos en morir. Cuando el presupuesto no
permite semejantes lujos, una pistola de mbolo es la mejor manera de terminar con la vida
de los canes. En otros centros antirrbicos son electrocutados, aunque los perros no mueren
instantneamente pues es comn que las instalaciones reporten fallas.
El problema de los perros, o el de la manera en que los habitantes de la ciudad de
Mxico se han relacionado con otras especies biolgicas tanto en el pasado lejano como en
el reciente, sugiere diversas lecturas. Este ensayo es tan slo una de ellas. Qu otro tipo de

195

lecturas pueden intentarse alrededor de un tema como este, tan escasamente explorado y
extraordinariamente sugestivo?
En su libro El conocimiento ordinario, y de manera especial en el captulo
Epistemologa de lo cotidiano, Michel Maffesoli llama la atencin sobre lo valioso que es
para la sociologa la vida sin calidad, lo miscelneo, la existencia compuesta de
ancdotas y tragedias, lo intrascendente. Todo esto observa el autor-- lo cubre la
sociologa, y es necesario que la misma reconozca que su deber es fincarse en lo cotidiano
que no es tanto un contenido como una perspectiva. 410
Esto es lo que yo, consciente de mis limitaciones como historiador, he tratado de
hacer a lo largo de las pginas de este ensayo.

410 Michel Maffesoli, El conocimiento ordinario. Compendio de sociologa, Trad. Mercedes Crdoba, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1993, p. 149.

196

APNDICES

197

APNDICE 1

Ordenanza sobre perros. Junio de 1571. Archivo Histrico del Ayuntamiento de la


Ciudad de Mxico. Coleccin de Ordenanzas de la Ciudad de Mxico, Vol. 433a. Foja 212.

En la ciudad de Mxico a ocho das del mes de junio de 1571. Los Seores, licenciado
Hernando Caballero, Alcaide, y Francisco Mrida de Molina, Regidor, Justicia, Fiel
Ejecutor. Por ante m el Escribano y uso escripto, dijeron, que son informados que en esta
Ciudad, y especialmente debajo de los portales que dicen de Juan Guerrero, hay muchas
personas que dicen que tienen perros grandes, y los traen sueltos; los cuales hacen dao, as
a los indios, como a otras personas, que pasan por dichas calles y portales; y porque
conviene proveer de un remedio, para que cese, mandaron se pregone pblicamente, en la
plaza pblica de esta Ciudad, y en los dichos portales, que todos los vecinos y moradores de
ella, y otras cualesquiera personas que tuvieren perros grandes, los tengan dentro de sus
casas, atados, y por ninguna manera anden sueltos, por las dichas calles y portales; so pena
a cada persona que no lo cumpliere de diez pesos de minas, que aplicaran conforme a
ordenanzas de Ciudad, adems de que se le mandarn matar luego los dichos perros, en la
cual dicha pena les dan por condenados, no lo cumpliendo, tomndose en las dichas calles
portales los tales perros, aunque no hagan dao; y as lo mandaron y lo firmaron.

198

APNDICE 2
Sobre la mortandad de hombres y mujeres a causa de los perros de rabia, 1709. Archivo
Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico. Polica. Matanza de Perros. Vol.
3662, Exp. 1.
Es comn el desconsuelo con que se halla la Repblica de las muertes que han acaecido en
muchos hombres y mujeres, por haberlos mordido perros rabiosos, cuyo argumento
evidente se percibe en los muchos perros que se han visto con rabia por las calles y despus
morir con ella; como tambin de otros hombres y mujeres sin haberlos mordido perro ni
otro animal rabioso. [...] Les ha acaecido este accidente por el contagio y corrupcin del
aire del vapor de los animales muertos, pues siendo harto las bestias muertas reciben la
impresin del aire que infezina por la respiracin necesaria [...], y de unos y otros se puede
temer se haga Universal Epidemia irreparable. Y aunque la altsima Providencia de V.
Exma. tiene providamente mandado se exterminen y se entierren todos los perros muertos,
[sigue] siendo el cmulo de los que quedan vivos muy crecido en todas las calles de esta
corte y expuestos al mismo accidente y el Pueblo a la injuria de su Rabia; en esto como en
todo el vigilante cuidado de V. Exma. afanado por la pblica utilidad, mandara como
siempre lo mejor. Mxico y sala de Nuestra Audiencia y Abril 23 de 1709.

Joseph

Brizuela.
En la Ciudad de Mxico a 29 das del mes de Abril de 1709. El S. Dn. Nuo Nuez
de Villavisencio Caballero de la Orden de Santiago, Corregidor desta Novilisima Ciudad
por el Rey Nuestro S.= Por cuanto al Exmo. Sr. Duque de Albuquerque, Virrey Gobernador
y Capitn General de esta Nueva Espaa, le hizo representacin el tribunal del
Prothomedicato, sobre el desconsuelo con que se halla la Repblica de las muertes que han
acaecido en muchos hombres y mujeres por haberlos mordido perros rabiosos; y tambin el
contagio y corrupcin que se percibe de los animales muertos, que con la impresin que
infezina el aire, se contagian de unos y otros, y se puede hacer universal epidemia e
irreparable por el sumo veneno que le concita; que con lo que respondi el S. Fiscal de S.
M. se sirvi su Exma. resolver el que se hagan matar todos los perros, excepto los que se
hallan atados en cadena, para guarda de las casas, y se saquen a distancia de la Ciudad,
donde profundamente se entierren; en cuyo obedecimiento, y para que se ejecute lo as

199

resuelto por su Exma. mandaba y mando que todos los vecinos de esta Ciudad, as los que
viven en el centro della, como en sus Barrios y Arrabales y condicin que sean, que
hubieren perros en sus casas los maten o manden matar para excusar el peligro en que se
halla toda la Ciudad de infectarse; y padecer una universal epidemia; lo cual hagan y
ejecuten dentro de seis das, con apercibimiento que adems de que se mandaran matar, se
proceder a lo que hubiere lugar en derecho. Y los dichos perros muertos los echaran y
pondrn en las plazuelas y partes que para ello estn asignadas, y pregonadas por mandado
de su merced, para que desde all se saquen y lleven todos los das a las albarradas y partes
distantes de esta Ciudad, donde se harn unos fosos muy profundos donde se entierren y
tapen; y tambin se sacarn los caballos y otros animales que mueran, para hacer la misma
diligencia. Y para que llegue a noticia de todos, y ninguno pretenda ignorancia, se pregone
este Auto en las partes que convenga de esta Ciudad y de los Barrios y Arrabales de ella: y
as lo provey y firm.
Gabriel de Mendieta

Pregn. En la Ciudad de Mxico a 30 das del mes de Abril de 1709 aos estando en la
Puente de la Audiencia ordinaria de ella, por ante mi Diego Velzquez pregonero pblico,
en concierto de mucha gente, se dio y pregono el auto segn y como se contiene, y para el
efecto que en el se expresa = Y tambin se dio otro pregn en la Puente del Real Palacio =
y otro en la Plazuela de Jess de Nazareno = Otro en la del Colegio de San Pablo = Otro
pregn en la esquina del Rastro = Otro en la calzada de San Anton = Otro en el barrio de
Necaltitlan = Otro en la esquina del de Monzerrate = Otro en la del convento de San
Geronimo = Otro en la calle del arco de San Agustn, y otros en distintas partes de esta
Ciudad; siendo testigos Diego de Meza, Sebastin de Robledo, Diego de Aguilar, y otras
muchas personas que se hallaron presentes.-- De ello doy fe.

En la Ciudad de Mxico a 12 das del mes de Mayo de 1709, el Sr. Dn. Nuo Nez
de Villavisencio, Caballero de la Orden de Santiago Corregidor de esta Ciudad por S. M. =
Por cuanto habiendo sobrevenido la Epidemia y mortandad en los perros y otros animales,
de ms de dos meses a esta parte, y que los echaban en las calles y acequias, atendiendo a
los perjuicios que haban de resultar contra la salud pblica, luego y sin delacin alguna se

200

dio la providencia de que todos se sacasen a las albarradas y se abriesen hoyos donde se
enterrasen, que con efecto se ha hecho, y haba, sin embargo, del gran cuidado que se tiene
en que todos los das a costa de grandes gastos se sacan los perros y dems animales
muertos, explorando todas las calles con borricos que los van conduciendo a dichas
albarradas; es el descuido de los vecinos tanto que en sus puertas, calles y acequias los
arrojan, y no se puede con la facilidad y brevedad que se pretenden sacar para dichos
parajes, por la gran distancia que todas las calles tienen y lo dilatado del lugar; y
previniendo del remedio, y que todos los das se consiga, el que los perros y otros animales
que muriesen se saquen y lleven a dichas albarradas, y no que queden de un da para otro en
dichas calles, hallndose en sitios y plazuelas destinadas; por tanto asignaba y asigno para
que los perros y otros animales que muriesen se echen y arrojen, y de all se saquen todos
los das, las plazuelas de Santo Domingo = La de Santa Catharina Mrtir = La de Jess de
Nazareno = La de San Juan = La del Factor = La del Volador = La de San Pablo = La del
Rastro = y la de San Geronimo.
En cuyos sitios mandaba y mando se echen los dichos animales muertos, y no en las
acequias, calles, ni otras partes, con apercibimiento que se proceder a lo que convenga. Y
para que llegue a noticia de todos, y ninguno pretenda ignorancia se pregone este Auto en
las partes que convenga, y as lo provey y firm.
Nuo Nez de Villavisencio

Gabriel de Mendieta

201

APNDICE 3

Proposiciones del Seor Sndico sobre que se maten todos los perros de que abunda esta
ciudad por los daos interiores y exteriores que causan, 1779-1780. Archivo Histrico del
Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, Polica. Matanza de Perros, Vol. 3662, Exp. 2.
El procurador sndico del comn de esta N.C. bien entendido que est Mxico inundado de
perros, y que como nunca y hace juicio no sin fundamento que pasarn de veinte mil, segn
ha regulado el cmputo por los que andan libres por las calles, y estn encerrados en las
casas. Este excecidsimo nmero precisamente se alimenta para vivir y son sin duda los
ms estimados los que gastan de pan y de carne, pues no es animalia que se mantiene de
pastos o yerbas. [...] Este abundante nmero impide la quietud y descanso, y quebranta el
silencio de la noche; es regular queja de los que tienen habitacin para la calle. La
abundancia de estos animales hace que haya frecuentemente muertos de ellos en las calles,
que despus de haber fastidiado al vecindario, llevados al tiradero, contina la fetidez y
corrupcin que es lo que inficiona el ambiente.
Estos como todos los animales, tienen su peculiar enfermedad, la de estos es la
horrorosa de la rabia, tpica en ellos. Como es muy terrible por su abundancia perecer
Mxico a fuerza de su contagio, o la furia de sus dientes. Este animal estimado domstico,
compaero y aun guarda del hombre y su casa (que es criado y enseado en ella) es
atrevido, osado, ciego en clera y de horrorosas armas. Acomete al oso y len, no le
acobarda multitud ni gran bulto; colrico arremete al amo, no larga la presa aunque lo
maten y en poco tiempo desbarata lo que coge. La prueba son las fatalidades que
frecuentemente se ven de los perros, con muertes, mordidas y rabia, dejando a muchos
lisiados y lacrados, no habiendo casa en que no se encuentre algn mordido.
Pero el mayor dao es la ruina espiritual que causan esas brutalidades en todo lugar,
aun en el sagrado a vista de todos, abriendo los ojos inocentes a la malicia e incitando a la
culpa a los despiertos jvenes, sobre lo que hacen conjetura los ministros sagrados y
directores espirituales.
Tanto dao necesita un eficaz remedio: el que le parece adecuado al sndico es que
maten todos los perros que andan en las calles y los que no tienen dueo, y muertos se

202

lleven a los tiraderos donde se entierren, aunque se eroguen algunos gastos; y que sepan los
que son dueos de perros que son responsables de los daos que irrogaren.
En ordenanza antigua de esta N.C. del ao de 1584, se mand que los que tuviesen
perros los tuviesen amarrados, y los dems se matasen. Esta es regular providencia en las
ciudades de Europa, que no haya perros sin dueo. En Cdiz se mataron todos los perros, y
en otras ciudades se han matado para evitar daos y no arriesgar la salud pblica.
En todos los monasterios se prohiben estrictamente los perros. Aqu, que ahora
abundan tantos y que tantos daos han hecho, y que tanto se teme hagan en lo espiritual,
temporal y corporal, se debe tomar la providencia que estimare conveniente.
Ignacio Bravo Garca

En el cabildo que celebr esta N.C. de Mxico en diez y nueve de marzo de 1779, se vio
esta representacin y se acord pase al seor Procurador General, como parece en el libro
capitular.
La providencia que por el Seor Sndico se promueve en este expediente est
conforme a toda buena polica, que no slo en la Corte de Madrid [...] sino que aun la ma,
desde 8 de abril de 1532, mand que los dueos de perros los tuvieran atados en casa y que
ni sueltos ni atados los sacaran a la calle, so pena de pagar el dao que causaran, y de
perderlo, franqueando libertad a los vecinos para que el que quisiera se los matare.
Y despus en el ao de 1571, desde luego viendo la N.C. lo poco que haba
aprovechado aquella disposicin, por acuerdo que se haya a 212 fojas del libro de
ordenanzas, no slo repiti aquel ordenamiento sino que en ocho de junio mand que todos
los perros grandes que salieran a la calle, aunque no hicieran dao, fueran muertos, y al
dueo se le sacaran diez pesos de multa, de cuyas resoluciones se compil en el ao de
1584 la ordenanza que el Sndico cita.
En vista pues de tan antiguas y respetables resoluciones no puede ser ondable la
atencin que la solicitud del seor Sndico se merece, y slo se le ofrece a el que responde,
la dificultad de muchas ruinas y tal vez muertes [---] se pueden originar, pues estando como
estn ya olvidadas las enunciadas resoluciones, todos los que tienen perros francamente los
sacan o dejan salir a las calles, y siendo as parece que es claro que aunque slo se manden
matar los que no tengan dueo o porque stos no se distinguen de los otros, o porque el

203

mandato no se ejecute con la exactitud y juicio que se ordene [...] puedan ser funestas las
resultas. Y as, para que uno y otro objeto se logren, entiende el que responde que V.C.
mande se recuerde al pblico las indicadas resoluciones, publicndose por bando en las
partes acostumbradas, sino tambin en aquellas ms alejadas de los barrios y calles en que
la providencia de V.C. determinase, para que llegue a noticia de todos. Tambin se ordene a
los ministros de polica y tambin a los seores corregidores y alcaldes que desde luego
procedan a matar cuantos perros de all en adelante encontrasen en las calles. Mxico y
Junio de 1780.
Antonio Rodrguez

204

APNDICE 4

Sobre el cumplimiento de superior orden dirigida al Seor Juez Conservador Fiscal Don
Francisco Robledo en orden a matanza de perros por los serenos, 1809-1813. Archivo
Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, Polica. Matanza de Perros, Vol.
3662, Exp. 8.
Con esta fecha comunico al alcalde ordinario D. Fernando Hermosa la orden que sigue:
La multitud de perros vagos que hoy existen en las calles y barrios de esta capital,
causando escndalo y visible perjuicio al pblico con sus insufribles ladridos,
especialmente por la noche, dimana su tolerancia de que no se observan las repetidas
rdenes y providencias comunicadas en el asunto. Encargados los guardas del alumbrado
de la persecucin y matanza de aquellos perniciosos animales, he visto en los partes diarios
la decadencia en que se halla este punto de polica; y siendo preciso que se restablezca el
sosiego y buen orden interrumpido, prevengo haga los ms estrechos encargos a los
referidos guardas para que con arreglo a lo mandado maten los perros vagos que encuentren
en sus respectivos cuarteles, entendindose sin desampararlos, pues al da siguiente los
debern conducir al paraje sealado segn y en la forma que tambin est dispuesto. Le
participo tambin a V.M. para su inteligencia y puntual cumplimiento, advirtindole que en
el parte diario del guarda mayor se ha de continuar expresando el nmero de los perros que
se maten.
Y lo traslado a Us. para su noticia y a fin de que por su parte contribuya a que tenga
debida observancia.
Dios guarde a V.E. m.a. [muchos aos] Mxico 6 de Abril de 1809
Pedro Garibay

Manuel Marino [al]


Sr. Dn. Francisco Robledo

Exmo. Sor.
En oficio de 6 de este mes me inserta V.E. el que paso con esta fecha al Alcalde ordinario
de segundo voto para la matanza de perros vagos que deben ejecutar los serenos, cuya
providencia es una de las ms necesarias en el orden de la polica, porque no slo
perjudican estos animales con sus aullidos, con los males que hacen mordiendo a los
racionales, sino que sirven de espas a los malhechores, avisndoles con sus ladridos de las
rondas que se dirigen a aprehenderlos, por lo mismo es muy propia del acreditado celo de
205

V.E. [Otras razones] Pero nada o muy poco se conseguir si a los serenos no se les ofrece
premio: medio real por cada perro que presenten muerto es un estmulo suficiente para que
los maten, como he visto que se practica en otras partes con el mejor xito, y a los fondos
de la Ciudad no puede perjudicar esta erogacin, la cual deber hacerse con las debidas
precauciones a fin de que no presenten un mismo perro en diversos das, as como cortar las
orejas al que presentasen; y la paga deber hacerse por libranza de cualquiera de los
alcaldes ordinarios que son los jueces de polica, con el visto bueno del superintendente de
propios; todo lo que propongo a V.E. para que si lo tuviere a bien lo mande ejecutar en
inteligencia de que no tiene oposicin alguna con todo lo que est prevenido en los bandos
de esta materia de buen gobierno en los aos de 1766, 1800 y 1804.
Dios Abril 11/1809
[al] Sor. Virrey [Pedro] Garibay
Es obligacin de los guardas del alumbrado el matar y presentar 16 perros diarios, y cuando
falten a ella se les impone la pena de medio real que se les descuenta de su salario. [para
Motin de guardafaroes]
En este concepto y en el de que en tiempo del Sor. Virrey mi antecesor, Conde de
Revilla Gigedo, se gratificaba a dichos guardas con tres pesos por cada cien perros que
mataban, debe ejecutarse ahora lo propio bajo las formalidades que Us. propici en oficio
de 11 de abril ltimo.
Para que esta providencia tenga puntual cumplimiento y se logre el agotar la
muchedumbre de aquellos animales que a todas horas del da y de la noche estn causando
irreparables daos al pblico, prevengo hoy al Sargto. Mayor de la Plaza, que con ningn
motivo se toleren perros en los cuarteles y cuerpos de guardia, prohibiendo que los lleven
las patrullas ni que stos priven la matanza a los guardas desde las 9 de la noche para
adelante.
Comunico a Us. esta determinacin con el fin de que cuidando de su observancia la
traslade al Guarda Mayor para que la haga cumplir con la exactitud que espero de su
eficacia.
Dios que a VS. m.a. Mxico 7 de Junio de 1809
Pedro Garibay
[al] Sr. Francisco Robledo
206

Junio 12 de 1809
Visto el superior oficio precedente, hgase saber al Guarda Mayor Dn. Dionisio
Boneta para su cumplimiento, previnindosele que siempre que haya de pagarse el premio
de la matanza ha de ser a razn de cuartilla por cada perro, que se han de presentar
diariamente sin orejas, y en la forma acostumbrada. [...] Asimismo prevngasele que
respecto de que en informe verbal ha expuesto el que estos animales se congregan de noche
en las plazuelas, principalmente en la del Volador, se haga la experiencia con carne de
caballos que arrojan en los tiraderos por muertos, envenenada con yerba fresca de la
puebla; cuya experiencia puede producir poco costo, pronto y mayor efecto, pero que ponga
el mayor cuidado y encargue a los Guardas que tambin lo pongan para que no la coma
criatura alguna, para lo que debern primero picarla y despus revolverla con la yerba,
recogiendo en la madrugada la que encontraren haber sobrado. [para De la muerte por
palos... Utilizar el prrafo anterior como explicacin de cmo deba utilizarse la yerba]
Impngase de todo al [alcalde] ordinario Dn. Fernando Hermosa, y concluido su turno en
fin del presente pasase oficio con insercin de lo conducente al de primer voto Dn.
Francisco Robledo, del Consejo de S.M. y Superintendente de la ciudad, doy fe.
En catorce del mismo notifiqu el anterior provedo al Guarda Mayor, Dn. Dionisio
Boneta, de que entendido dijo, oye y lo firm, doy fe.
En siete de Julio Dn. Dionisio Boneta compareci expresando: que con toda la
precaucin correspondiente dispuso desde el da veinte y dos de Junio [de 1809] la matanza
de perros por medio de carne envenenada, que fue de un caballo, y el tiempo que dur
pasaron de trescientos perros los muertos, que de da se encontraban a todas horas en
distintas calles y plazuelas: con lo que es visto el buen efecto de esta providencia, en cuya
ejecucin continuar todas las ocasiones que se proporcione carne muerta y gorda, lo que
avisa y pide se ponga de ello constancia para gobierno, dijo y firm, doy fe.
Dionisio Boneta

Xavier Bentez

Por oficio de us. de 30 del inmediato pasado junio, quedo entendido del mtodo
establecido y mandado observar por la superioridad de S.E. en ordenanza de la matanza de
perros por los guardas del alumbrado, sobre cuyo particular vigilar para que contine en
los buenos efectos que hasta ahora se han experimentado.
Dios guarde a vs. m.a. Mxico Julio 6 de 1809

207

Francisco Azipreste [al]


Sor. Don Francisco Robledo

Para resolver lo conveniente en orden a las heridas que el Sargto. de Lanceros de la


parcialidad de San Juan, apellidado Galicia, infiri al Cabo Jos Almaraz, segn me
particip us. con fecha de 22 de abril ltimo, espero me informe us. la orden que tengan los
serenos para matar los perros que encuentren, remitindome asimismo la correspondiente
certificacin sobre el estado actual del herido.
Dios que a vs. muchos aos Mxico 30 de Mayo de 1813
Exmo. Sor. Virrey Dn. Flix Mara Calleja [al]
Sr. Intendente de esta capital

208

APNDICE 5

"Sobre la multitud de perros y providencias para su exterminio, 1820. Archivo


Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico. Actas de Cabildo, Vol. 140-A.
Sesiones correspondientes.
En la Ciudad de Mxico a diez y siete de agosto de 1820, juntos en la sala capitular para
celebrar cabildo extraordinario. Los seores que se listan al margen [...]. Notndose la
multitud de perros en que abunda ya esta Ciudad por la inobservancia de las providencias
que en esta materia se han dictado de matarlos, se acord: Que al Seor Bassoco se le pase
oficio dicindole que este Ayuntamiento ha determinado que cada sereno mate cada noche
cuando menos un perro, haciendo la debida manifestacin de l como corresponde, y que
de no cumplirlo, nombre dicho Seor cuatro individuos que con el medio real que los
serenos se les quita por falta de ese desempeo, maten cien perros cada noche.
En la Ciudad de Mxico a 23 de agosto de 1820, juntos en la sala capitular los SS.
que se listan al margen para celebrar el cabildo que qued acordado.
Se vio un oficio del S. Bassoco regidor, de 18 de agosto de 1820 en que contesta al
que por acuerdo del cabildo del da 17 del que rige, le dirigi el presente secretario sobre
que se matasen por los serenos cien perros cada noche, exponiendo los inconvenientes que
pulsa para dar cumplimiento a dicha orden, y proponiendo algunos arbitrios para su
ejecucin, y se acord: que esperndose del celo del S. Comisionado el lleno del referido
acuerdo, pase a los SS. Sndicos.
En la Ciudad de Mxico a 29 de agosto de 1820, se juntaron en la sala capitular para
celebrar cabildo los Sres. que se listan al margen [...]
Se dio cuenta con otro pedimento de los seores sndicos que a la letra es el que
sigue. = Exmo. Seor.= Los Sndicos de este Ilustre Ayuntamiento dicen que el seor
regidor comisionado para el alumbrado manifiesta a V.E. los inconvenientes que pulsa para
cumplir en todas sus partes el acuerdo que se le comunic sobre que se maten cien perros
diarios; y propone a su justificacin el arbitrio de que maten los guardas doscientos setenta
y nueve todas las semanas a razn de tres cada uno; multando en una cuartilla de real al que
no lo verifique, para gratificar con ella misma al que entregue ms de aquel nmero.=
Impuesto V.E. de sus reflexiones, se sirvi acordar se le insinuase que esperaba de su celo,

209

procurara cumplir la citada providencia en todas sus partes; y en cuanto a las otras que
consult mand V.E. que pasase el expediente a los sndicos, con los antecedentes de la
materia para que promoviesen lo que estimasen conveniente.= Insinu dicho Sr.
Comisionado que por ignorancia o poca reflexin, llevaban a mal ciertas gentes que los
serenos matasen los perros, teniendo este hecho por un efecto de malicia o impiedad, y que
sera oportuno persuadirlas de algn modo de la ventaja y utilidad que trae al vecindario el
exterminio de estos animales, como tambin que sera conveniente se diese orden a los
serenos para que pusiesen delante de su habitacin los perros muertos, a fin de que le
constase la ejecucin de lo resuelto, supuesto que, como comisionado para el efecto, deba
tener instruccin y conocimiento de este particular; no obstante que antes de ahora se haba
acostumbrado ponerlos a la presencia del corregidor.= Sobre esta solicitud no encuentran
los sndicos embarazo alguno para su deferencia y en cuanto a desimpresionar a las gentes
ignorantes o poco reflexivas de la grande utilidad de estas medidas, para que no la estorben,
resistan o critiquen, les parece muy necesario, oportuno y conveniente, se haga sobre lo
mismo una insinuacin pblica, a efecto de fijar as la opinin en este punto, pudiendo
hacerse en los trminos que V.E. lo disponga; sirviendo para ello las siguientes reflexiones.
En los antecedentes que se han pasado a los sndicos, consta que por diversos
bandos de buen gobierno, se ha mandado, como regla de buena polica, matar los perros
vagos o sin dueo y prevenir a los que los tuviesen por necesidad que los atasen o no los
dejasen salir a la calle. Y consta tambin que desde el ao de 1732 hasta la presente, se han
tomado otras activas providencias por el Gobierno y esta N.C. segn su ordenanza antigua
de 1584 para el mismo fin, debiendo continuarse ejecutando con el mayor esmero las que
V.E. se ha servido dictar y quedan referidas.= Para convencer su justicia, precisin y
oportunidad, es necesario desvanecer ante todas las cosas, las ventajas que algunos
conciben goza el pblico con la existencia de estos animales. Dicen que la canina o
excremento fecal de perro es un material excelente para curtir las pieles, que limpian las
calles, plazas y casas de las aves y otros animales muertos y principalmente de los huesos;
que defienden los intereses de los ladrones, que son leales y agradecidos; y ltimamente,
que contribuyen a la armona del universo.
En cuanto a lo primero, debe decirse que hay otras materias o substancias
astringentes de que se puede usar como el fierro, el alumbre y otras que aumentaran

210

nuestro comercio; ms suponiendo que slo la canina les es ms barata, pudieran poner una
cra de perros a extramuros, y la experiencia les acreditara cul de sus muchas especies da
un material ms bien elaborado, qu gneros de alimentos es ms propio para su
incremento, cules son los ms fciles para domesticar, y los de mayor corporatura, para
que puedan en su vida aprovecharse de sus heces y en su muerte curtir sus pieles y hacer
botas o destinarlos a otros usos, cuyo lucro pudiese auxiliar su manutencin.= En cuanto a
que limpian las casas, debemos decir que, los muchachos, mujeres o viejos que se ocupan
en juntar y vender la canina, podran dedicarse a recoger los huesos y toda otra sustancia,
que podra servir para la cra propuesta, resultando de aqu a las casas la ventaja de
limpiarse de lo inservible y no de lo til, como sucede con los perros, que arrebatan cuanto
encuentran con detrimento de las familias. Esta operacin se adelantar, llevando los
muchachos los huesos enteros y no quedaran las filosas astillas, que hoy siembran los
perros y perjudican a los descalzos, de lo que ciertamente resultaran beneficios comunes a
las casas, calles, plazas y gente miserable.= Si se dice que defienden de los ladrones, esto
podr entenderse a lo sumo de los extraos, mas no de los domsticos; y si se discurre un
poco, ni aun de aquellos, porque como el perro se gua por puro mecanismo, puede
cualquiera darse a conocer con l, por medio de halagos, de pan o carne que le ministre en
varios das, y a distintas horas, hasta proporcionar la que convenga a su intento, para hacer
el robo; de que se sigue que lejos de precaverse siempre con ellos de los ladrones, avisan
las ms de las veces del lugar que hay que robar.= Entre los perros es propiedad comn que
ladrando uno ladran todos los que lo oyen, y como lo hacen de da y de noche, sin otro
motivo que imitar a sus semejantes, no siempre es el ladrido seal bastante de que hay
algn malintencionado; y de aqu es que fijndose muchas veces el dueo de esta
costumbre, no siempre ocurre a precaver el dao que pudiera sobrevenir.= Se dice
igualmente que son leales, pero es necesario advertir que el alma as como el cuerpo tiene
sus debilidades. Tal es la de aquellos que por satisfacer su amor propio con la lisonja de un
perro, prescinden de sus amistades, defraudan sus afectos respecto de sus semejantes, y a
los que a ellos concurren.= En cuanto a que sostienen la armona del universo, debemos
decir que todas las especies de animales se destruyen unas a otras, pues de lo contrario se
multiplicaran a turbar este mismo orden armonioso que se descubre en la naturaleza. Y
podra decirse que la especie de que tratamos ha de ser la excepcin de esta regla general?

211

Ellos no tienen enemigos, porque el capricho del hombre los tiene apartados de su destino.
As es que si estuviesen sujetos a la caza de otros animales pequeos, como lo estn los
leones, lobos, osos, tigres, coyotes y otras fieras, de que han degenerado, llenaran por su
parte su respectivo destino, y ellos, como las dems especies, tendran sus hostilidades y
destrucciones para que su multiplicacin jams llegara a traspasar los lmites del universal
orden o equilibrio; luego los perros, lejos de causar armona al universo, se la quitan
multiplicndose ms y ms contra su natural destino, y con perjuicio positivo de la
humanidad.= Es pues necesario que estos animales, estando fuera del orden natural, causen
innumerables daos. As lo observaremos si hacemos las siguientes reflexiones:
Forman estos animales un poderoso ascendiente en el corazn de las mujeres, a
causa de la lisonja; y este afecto desmedido suele tocar los lmites de una pasin
vehemente, si es que est auxiliado del estro venreo. La malicia de la juventud que est
muy despierta y que se desarrolla en la virilidad, se fomenta con la pblica y duradera
deshonestidad de los perros, siendo tanto el ardor de estos animales cuando estn en brama,
que acometen intrpidos a cualquier cuerpo en que sienten algn calor natural; y ya se ve
por esto que son sumamente peligrosos, y que jams deben consentirse en los retretes de las
nias.= Es constante que reclamaramos contra el descuido de los prrocos y superior de los
templos si visemos en ellos un burro, un chivato, u otra bestia cualquiera, que turbase la
piedad y devocin de los fieles, saltando entre ellos, quitndoles la atencin y
proporcionndoles espectculos lascivos. Y no reclamaramos con justicia, viendo los
perros en las iglesias, causando un desorden tan contrario a la piedad cristiana? Deben pues
matarse cuantos se encuentren hasta exterminar esta raza dentro de las ciudades y
poblaciones.
A ms de esto, los perros son enemigos declarados de los pobres. As es porque si
los que tienen estos animales los miran como parte integrante de su familia, y acaso la ms
querida, este afecto los obliga a quitarse de la boca el alimento para drselos, aun con
detrimento de su natural vigor. [...] Entre las seoras hay quien compre gallina para el
falderito, rosquetes y otras cosas superfluas, como lienzos finos para cubrirle, mientras el
pobrecito hurfano se presenta a sus puertas cubierto con un triste andrajo; siendo
despedido con crueldad y sin socorro. Todos los individuos que as lo hacen defraudan a la
humanidad mendicante lo que justamente se le debe; y de este modo son los perros

212

enemigos indirectos de los pobres. [...] Y por ltimo, acabados o disminuidos en la mayor
parte se evitar el otro grande peligro a que con ellos est expuesta la poblacin, por un mal
de rabia espontnea a que son propensos estos animales. La moderna y apreciable obra del
diccionario de Medicina y Ciruga, en el artculo de rabia se explica as: Todos los
animales son capaces de padecer rabia. Por contagio se han visto padecer de este modo los
bueyes, los caballos, los asnos, los corderos y la mayor parte de los cuadrpedos: tambin
se han visto ser vctimas de esta misma enfermedad algunas aves; pero la rabia espontnea
slo se ha visto decididamente en los perros y dems animales del gnero canino; acaso
tambin en alguna ave de rapia, y en una nutria que es un anfibio, de una constitucin y
estructura semejante a la de los perros; y como, segn el mismo Diccionario la rabia es un
mal contagioso de mucho riesgo, y causa en los inficionados tan graves y espontneos
males, parece que la buena polica exige imperiosamente que se aleje del pueblo semejante
dao, con la muerte de unos animales tan perjudiciales como intiles.
Seguramente por eso en las ciudades cultas de Europa no se consienten los perros.
Lo mismo sucede en Madrid y en otros lugares de Espaa, como Cdiz, donde se mataron
todos los perros para conseguir la quietud y el silencio en la noche. En los monasterios se
prohiben estrechamente y en todas partes estn reconocidos de indecentes y perjudiciales en
lo poltico y en lo moral.= Fundados en estos mritos, los sndicos piden a V.E. se sirva
llevar adelante sus benficas providencias, en orden al exterminio de los perros en esta
capital y que ilustrando V.E. la materia con sus notorias luces y conocimientos, disponga se
haga al pblico alguna manifestacin sealando la utilidad y ventajas de esta medida: para
que las gentes ignorantes o preocupadas, no se resistan ni murmuren de su cumplimiento y
ejecucin. = Mxico. Agosto 29 de 1820 = Licenciado Benito Jos Guerra = Agustn de la
Pea y Santiago.

En la Ciudad de Mxico a 18 de Septiembre de 1820, juntos en la sala capitular, los seores


que se listan al margen para celebrar cabildo ordinario de este da [...].

Se vio oficio del seor Bassoco en que manifiesta que para cumplir con lo acordado por
este Ayuntamiento, en Cabildo del 29 de Agosto ltimo, ha noticiado al pblico la utilidad
de la matanza de perros vagos, en el suplemento del Noticioso General del viernes 15 de

213

este mes, nmero 736, que acompaa, haciendo presente a esta corporacin que desde su
instalacin hasta el 1o. del actual, se han matado por los guarda faroles 1326 perros y se
acord: Enterado, dndosele las ms expresivas gracias por la eficacia con que su Sria. ha
desempeado de esta y todas las dems comisiones que se le han encargado, y en
satisfaccin de ello y en virtud de las medidas que en lo verbal ha insinuado en este acto,
que pueden adaptarse para la ms cmoda matanza de perros y que pueda ser menos
gravoso a los guardafaroles, sujetndolos a la matanza de slo cuatro perros semanarios o
dotndose tres individuos que nicamente destinados a este efecto con el sueldo de 15ps.
mensuales, maten 25 perros diarios cada uno; se le faculta a su Sria. por este Ayuntamiento
para que proyecte y tome todas las providencias que le parezcan en el punto, con calidad de
que no baje cada semana la matanza de perros de 364 que corresponden a cada sereno de
los obligados a matarlos a cuatro semanarios.

214

APNDICE 6

Mariano Arce pide se le permita poner un establecimiento que tenga por objeto el
aprovechamiento de pieles, osamentas y dems de animales muertos en la capital, 1851.
Archivo Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico. Polica. Salubridad, Vol.
3668, Exp. 53.
Mariano Arce, ante V.E. como mejor haya lugar en derecho, digo: que animado por el
ejemplo que se observa en varias ciudades populosas de Europa, en donde la industria ha
convertido algunas sustancias de intiles y nocivas por la corrupcin, a un aprovechamiento
econmico y sano, haciendo la diseccin de animales muertos, me he decidido por lo tanto
a poner un establecimiento igual en esta capital, en el punto despoblado del puente de la
Calzada del Calvario, que otros llaman del ejido, en donde trato de utilizar las pieles, grasas
y osamentas, sepultando los restos inservibles; pero teniendo presente que en otra vez se
empezaba a dedicar a esta industria un francs, cuando por la falsa idea de nuestro vulgo se
le supona que las carnes de dichos animales, eran las mismas que vemos entre vidrieras en
la tienda del portal Calle del Coliseo Viejo, y que por tal idea le fue destruido
violentamente su establecimiento; deseo proceder con la anuencia y autorizacin de V.E.
que me garantice la propiedad que por mis afanes pueda yo legalmente adquirir en esta
industria.-- Por lo que a V.E. suplico se sirva concederme el permiso que considero
necesario. Juro no proceder de malicia.-- Mxico Julio 1o. de 1851.
Jos Mariano Arce

Julio 1o. de 1851.-- Pase al Consejo de Salubridad para que se sirva manifestar su opinin
sobre el contenido de esta solicitud.-- Azcrate.

Dictamen sobre la solicitud para poner un establecimiento en que se utilicen las pieles,
grasas y huesos de los animales muertos.= Toda clase de empresas que puedan ofrecer a la
sociedad algunos bienes o goces, deben ser protegidas por los gobiernos para proporcionar
a la industria los medios de su propagacin y el fomento de la que ya se haya cimentada; as
los gobiernos aumentarn sus rentas y recursos con el establecimiento de fbricas y talleres;
y el pueblo encuentra ocupaciones a que dedicarse para conseguir su subsistencia. Las
industrias pueden distinguirse en dos clases: unas que necesitan emplear para el logro de su
215

fin materiales que son comunes y aplicables a mil objetos de consumo, tales son las
almidoneras, tintoreras, coheteras, fbricas de cido sulfrico, y otras que precisamente
deben usar sustancias enteramente intiles y acaso perjudiciales a la salubridad, tales son
los establecimientos en donde se modifican y benefician los materiales fecales o
inmundicias para el abono de las tierras, aquellos en donde se descuartizan y desuellan los
animales muertos para destinar todas y cada una de sus partes a usos tiles y provechosos:
de estos hay muchos en Europa en donde se especulan grandes sumas de dinero y rinden
cuantiosas ganancias a los empresarios.
La solicitud de Don Jos Mariano Arce pertenece a esta segunda clase; en ella
pretende el permiso del gobernador para establecer en el puente de la Calzada del Calvario,
llamada tambin del Ejido, una casa en donde se desuellen y descuarticen animales muertos
con el fin de aprovechar las pieles, grasas y huesos. Ciertamente que el proyecto es digno
de recomendacin no slo por las utilidades que proporcionar al Sr. Arce por sus trabajos
y afanes, sino principalmente considerndolo higinicamente por la gran ventaja que
resultar al pblico librndolo de la molestia e incomodidad que causa la hediondez
insoportable que tienen que sufrir los vecinos y transentes de los muladares o campos en
donde son arrojados los animales muertos para ser presa de los animales carnvoros. El
lugar elegido por el solicitante no puede ser mejor, tanto respecto del viento como de la
poblacin; se halla situado al poniente de la ciudad y en un punto enteramente aislado y
desavecindado, circunstancias que hacen al establecimiento inofensivo a la poblacin.
nicamente es sensible a la comisin que el Sr. Arce no se haya propuesto aprovechar
todas las partes de los animales muertos, dndoles a cada una las aplicaciones que les
corresponden, como lo practican en Europa los establecimientos de esta clase y a quienes
quiere imitar. La Comisin, persuadida de lo que se lleva expuesto, somete a la
deliberacin del Consejo las siguientes proposiciones.= 1ra. El gobierno puede permitir al
Sr. Arce poner un establecimiento para descuartizar y despellejar en l animales muertos
con el fin de aprovechar las pieles, grasas y huesos.= 2a. Este local tiene de oriente a
poniente 30 varas y de norte a sur 200 varas. Est situado al sur de la Garita nueva de San
Cosme a distancia de unas 400 varas.= 3a. Para la ejecucin del anterior artculo se
observarn las reglas siguientes.= 1ra. Que est cimentado de rboles.= 2a. Que tenga
enlozada la parte del suelo en donde se ha de descuartizar a los animales.= 3a. Si el

216

interesado no quisiere dedicar los restos de los animales muertos al abono de las tierras, o si
dentro del recinto de su establecimiento no hubiere lugar para que sean devorados por las
aves y los perros, los enterrar.= 4a. El enterramiento se har en fosas de una profundidad
que queden cubiertos los restos con una capa de tierra de una vara de grueso, y a distancia
de dos pies una de otra, no pudindose enterrar a menos de diez varas de distancia de las
acequias. Es copia Mxico Septiembre 29 de 1851

Seor Presidente del E. Ayuntamiento. La Comisin de Hospitales ha visto el expediente


que remiti a V.E. el S. Gobernador del Distrito, para que se sirviese dar su opinin sobre
el informe que estudi el Consejo Superior de Salubridad, acerca de la solicitud que hace
Dn. Jos Mariano Arce con el objeto de que se le conceda permiso para poner un
establecimiento a fin de aprovechar las pieles, grasas y huesos de animales muertos. La
comisin juzga que dicho establecimiento es muy til a la poblacin porque debe
considerarse como higinico. De aqu es que est enteramente de acuerdo con el informe
que el superior Consejo de Salubridad ha dado sobre el particular; y slo agregara que para
que el establecimiento sea ms provechosos, debe el empresario constituirse en la
obligacin de recoger por su cuenta todos los perros que diariamente se matan en la capital.
Por lo mismo somete a la deliberacin de V. E. las siguientes proposiciones:
1a. Manifistese al S. Gobernador del Distrito que este E. Ayuntamiento, hace suyo el
informe indicado del Consejo Superior de Salubridad.
2a. Que el Ayuntamiento opina adems que se debe obligar al empresario a que recoja por
su cuenta todos los perros que se matan diariamente en la capital.
3a. Econmica. Devulvase al S. Gobernador el expediente de que se trata, quedando en la
Sria. de V.E. copia autorizada de l.

Sala de Comisiones de V.E. Mxico Septiembre 26 de 1851

217

APNDICE 7

Relativo al procedimiento que la autoridad debe emplear para la matanza de perros


vagabundos en sustitucin de la estricnina, 1880. Archivo Histrico del Ayuntamiento de
la Ciudad de Mxico, Polica. Matanza de perros, Vol. 3662, Exp. 47.
El Consejo Superior de Salubridad encomend a la Academia de Medicina de Mxico, para
su estudio, un asunto que parece a primera vista de poca importancia, pero que realmente es
digno de atencin, porque en una sociedad culta todos los actos de la Administracin deben
contribuir a dar buenos ejemplos, y a evitar espectculos capaces de perjudicar a la moral o
lastimar la sensibilidad pblica, con ms razn deben producirse en circunstancias tales,
que no puedan ser ocasin del perjuicio para la salud.-- Se nos pregunta cul sea el modo
ms apropiado de matar a los perros vagabundos, para recomendarlo a la autoridad
competente.-- Los dolorosos espectculos que diariamente presencian los habitantes de la
ciudad de Mxico, por los casos de envenenamiento relacionados por la estricnina que se
usa para matar a estos animales, han hecho que la Academia fijara su atencin en este punto
que afecta a la vez la moral y la salud pblica. La moral porque es malo que gentes ociosas
asistan en las calles a la terrible agona de los perros y hasta lleguen a considerar tan
repugnante espectculo como una ocasin de divertirse, malo es que los vagamundos vean
a los encargados de mantener el orden transformados en envenenadores pblicos,
circunstancia propia para inspirar respeto hacia la polica.-- Se ha dicho adems, y no es
imposible que los zopilotes pueden haber sido desterrados porque algunos se hubieran
envenenado con la carne de los perros muertos por la estricnina: siendo los animales
aquellos positivos agentes de limpieza es de sentir que hayan desaparecido.-- Nuestra tarea
hubiera sido difcil de llenar con fundamentos suficientes, si no hubiramos encontrado en
la obra de Mr. Truzcan, Monografie de la raze, un compendio bien densado de lo que ms
importaba saber para cumplir nuestro cometido.
Es una necesidad reconocida en todos los pueblos cultos el dar la muerte al exceso
de perros errantes. Esta necesidad proviene de la frecuencia con la que la raza canina es
atacada de hidrofobia rbica, por contagio las ms veces; pero an algunas otras
espontneamente.-- No se puede negar por otra parte que el perro sea muchas veces un
animal til y por su fidelidad merecedor de una distincin entre los animales domsticos: en

218

consecuencia es justo cuidar de que la penosa necesidad de disminuir su nmero no sea


causa de la destruccin mas que de los animales errantes, que por la circunstancia misma de
su abandono son los ms peligrosos.
De sentir es que algunas veces hayan sido muertos perros tiles o bien cuidados,
dando motivo a sus dueos para quejarse de los procedimientos de la autoridad.-- Como es
incuestionable que todo perro est expuesto a contraer la rabia, se puede considerar como
ocasin de peligro para los ciudadanos: muy justo es que contribuya un dueo a sufragar
los gastos necesarios para disminuir, hasta donde sea posible, el riesgo que ocasiona con
tener uno o ms perros tiles o no. En consecuencia se establecer una contribucin
municipal para los gastos de la vigilancia que indicaremos despus.-- Establecida la
contribucin se poda encargar a agentes especiales el que recogieran los perros errantes.
Con esta medida en poco tiempo disminuira el nmero de perros y por consecuencia el
riesgo de hidrofobia.-- En el libro que nos sirvi de gua se ve que tal vigilancia encierra
estas cuestiones: 1a. Manera de recoger a los animales Cunto tiempo ha de conservarse
vivos? 2a. Cul ser el modo menos brbaro de poner fin a su existencia? = El lazo
corredizo es el modo ms usado: es simple o fijado a la extremidad de una tabla de madera
que tiene por objeto mantener al perro cazado a distancia del que lo cogi.
En Roma se usa de un lazo elstico y en Npoles dicen que hay hombres que slo
usan su fuerza magntica para hacerse seguir de los perros. Permitido ser desconfiar de
este procedimiento. Pero hay un magnetismo muy seguro para atraerse a los perros: sera
ofrecerles carne, carne no envenenada; mediante sta los ms hambrientos seran los que
seguiran a los encargados de recogerlos, mientras los mejor cuidados seran los menos
sujetos a tentacin. El uso del lazo podra tener sus inconvenientes por ser siempre una
medida violenta contra la cual las gentes del pueblo protestaran algunas veces, provocando
pleitos con los agentes. Desde luego es imposible prever el nmero de agentes necesarios;
slo la prctica lo ira indicando; pero es conveniente que tales agentes no sean los mismos
que estn encargados de la polica de las calles, porque sera ocasin para disminuir su
prestigio y distraerlos ms de sus atenciones; adems es fcil convencerse de que los perros
errantes poco andan en el centro de la ciudad y ms bien se encuentran en las vias y
muladares, en donde fcilmente se podran recoger.-- Los perros recogidos deberan ser
depositados en un lugar a propsito fuera de la ciudad, en condiciones tales que sus

219

emanaciones no pudieran agregar un foco de infeccin, y que quedaran los animales en la


imposibilidad de volverse a la ciudad mientras se determine su suerte.-- Conveniente sera
disponerlos por series de paradas, porque no fuera a suceder que un perro rabioso, al llegar,
mordiera a otro que reclamado poco despus, volviera con el germen de la enfermedad a la
poblacin.-- La prctica servir para determinar cunto tiempo convendr guardar a los
animales recogidos antes de sacrificarlos, aun se podan conservar indefinidamente,
venderse o remitirse a las ctedras de fisiologa algunos perros que estuvieran en
condiciones especiales que un veterinario determinara.-- Con la cuota municipal, con el
doble que se exigiera a los morosos para su pago, con una indemnizacin que tendran que
dar al reclamar los animales recogidos, con la venta de los que fueran de algn valor y
quedaran en el depsito, se hara un fondo suficiente para formar la administracin
conveniente al establecimiento, y si no fuera suficiente se aumentara la cuota hasta
establecer el equilibrio entre los productos y los gastos.
El modo de matar a los animales es variable en las diversas ciudades. Se ha buscado
el producir la muerte ms rpida y menos dolorosa que sea posible; a la vez importa que las
pieles no queden maltratadas porque se pueden utilizar y constituir un rdito ms para el
establecimiento.-- La estricnina est generalmente desechada, menos en Madrid, donde se
usa todava; en Londres usan cido, pero repugna la idea de dar, aun en un establecimiento
bien vigilado, sustancias tan peligrosas a manejar diariamente: adems de muy riesgosas,
no dejan de ser costosas.-- La electricidad ha sido propuesta, pero no aplicada; aun sera
actualmente poco aplicable por exigir aparatos costosos y de fcil descomposicin, sobre
todo entre manos poco hbiles.-- La asfixia es lo ms empleado, sea por el cido carbnico
para lo cual se han construido cmaras especiales que estn en servicio en Npoles, Roma y
Florencia; sea por suspensin o estrangulacin.-- Estas dos maneras de matar y la que
consiste en conmocin cerebral, por un golpe fuerte en le crneo, ha sido desechadas por el
espectculo repugnante que dan y lo crueles que son cuando la muerte no es instantnea.
Muchos se inclinan a preferir la asfixia por submersin, usada en Miln: hay diversos
modos de aplicar este medio de matar, que es de los menos costosos y ms rpidos, a la vez
que menos repugnantes.-- Sin embargo, la asfixia por cido carbnico puede competir con
este medio, porque aunque se objeta lo costoso de las cajas, es preciso convenir en que este
gasto no necesita repetirse muy a menudo. La gruta de Npoles, llamada del perro, en

220

donde hay siempre una capa de cido carbnico cerca del suelo, en la cual mueren los
perros al pasar, indica que no es tan necesario encerrarlos en cajas para producir la muerte,
y se podra sin grandes gastos imitar el fenmeno natural de la gruta del perro.-- En
resumen, proponemos a la deliberacin de la Academia las siguientes resoluciones: 1a. Los
perros encontrados en la va pblica, sin los requisitos que los reglamentos de polica
exigen a los dueos, se recogern y conducirn a un depsito en donde se sacrificarn si en
los das subsiguientes no reclaman por ellos en un plazo dado.-- 2a. Los animales que no
puedan utilizarse de un modo debido, sern matados, no usando la estricnina ni otro
veneno, sino asfixindolos por submersin o por el cido carbnico.-- 3a. El depsito estar
bajo la direccin de un veterinario responsable y encargado de impedir todo lo que pudiera
ser perjudicial a la salud pblica.-- Transitorio: Este dictamen con la parte expositiva se
comunicar al Consejo Superior de Salubridad para su estudio y resolucin. Mxico, mayo
31 de 1880.-- Firmados Dr. Gustavo Ruiz Sandoval = Dr. Finclon.

221

APNDICE 8

Contrato para exterminar y recoger los perros vagabundos y los desperdicios de basura,
El Municipio Libre, Tomo XXI, Nm. 242, mircoles 16 de octubre de 1895, pp. 7-13.
Contrato celebrado entre la Comisin de Polica en nombre del Ayuntamiento, y el C.
Rafael M. Carmona, para el establecimiento de una casa en la que se recogern los perros
vagabundos que se encuentran en las vas pblicas, as como para recibir los animales
muertos, intiles o enfermos de afecciones incurables o contagiosas que se remiten a dicho
establecimiento, para utilizar sus despojos en la industria.
1. Rafael M. Carmona recoger en la casa que tiene establecida en la 2da. Calle de
Santa Cruz Acatln nmero 6 sea Avenida Oriente 24, los perros vagabundos que no
lleven bozal y que se encuentren en las vas pblicas, as como para recibir los animales
muertos, intiles enfermos de afecciones incurables contagiosas que se remitan a dicho
establecimiento para utilizar sus despojos en la industria.
2. El terreno ser limitado con muros que tengan una altura mnima de dos metros y
medio.
3. Fuera de la porcin de terreno destinado para oficinas y habitacin de un
cuidador, el resto podra dividirse en dos departamentos, el primero en el orden de
importancia para la higiene, comprender el fondo del terreno, en el se establecer lo que
sigue:
I. Un horno de cremacin, del modelo igual al que funciona en Pachuca, con su
plataforma y sus tiles necesarios para sacrificar los animales, hacer la diseccin de las
pieles, separar las grasas, crines, pelo y cuero, llevndose al horno, para la incineracin, las
carnes, huesos, sangre y estircoles.
II. Igualmente se establecer una paila para la fritura de las grasas, con su
correspondiente chimenea, pero en el caso de que aumente la poblacin cerca de este
establecimiento, cuando el Consejo de Salubridad lo juzgue necesario, esta fritura se har
en vasos cerrados.
III. Un tanque revestido de cemento y barnizado con chapopote de uno y medio
metros de longitud por un metro de ancho y setenta y cinco centmetros de profundidad,
para contener soluciones desinfectantes, en las que puedan sumergirse, antes de toda

222

aplicacin, los despojos, como pieles, crines, pelo, cuerno, cuando estos despojos procedan
de animales enfermos de afeccin contagiosa.
IV. Se dispondr tambin de una cmara recipiente de cido carbnico, para la
matanza de perros por asfixia; sus dimensiones estarn en relacin con el nmero de
animales que se tengan que sacrificar al mismo tiempo.
4. El piso y paredes de este departamento, hasta la altura de un metro, estarn
revestidos de cemento.
5. El segundo departamento ser utilizado para caballerizas y perreras, las que
tendrn su piso impermeable, con la inclinacin necesaria para el escurrimiento de los
lquidos. En ellas se alojarn los animales; durante el tiempo que fuese necesario antes de
ser sacrificados; separando desde luego los que padezcan enfermedades contagiosas
incurables, los cuales debern sacrificarse en las primeras horas de su llegada. Para la
matanza de animales de mayor alzada, que no padezcan enfermedad contagiosa, se aplicar
el procedimiento de hemorragia herida de la mdula alargada (descabello); empleando
para los que la padezcan, solucin titulada de Cianuro de Potasio en inyeccin subcutnea
intravenosa.
6. Se dotar al establecimiento del agua suficiente para su aseo y dems
necesidades; de un desinfector porttil y del nmero de carros que sean necesarios para el
buen servicio, siendo estos cubiertos interiormente con lmina de fierro galvanizado y
provistos de un fondo para recoger las materias lquidas y evitar que escurran al suelo en el
trnsito.
7. En el caso de ser aprovechadas las carnes para la preparacin de abonos, estas
sern cocidas en autoclaves con vapor presin.
8. Al terminar los trabajos diarios se desinfectarn los instrumentos y tiles de los
manipuladores; stos se desinfectarn las manos, calzado y ropas antes de su salida.
9. Las aguas de lavadoras no podrn correr a las zanjas de derrame inmediatamente
sin ser antes desinfectadas.
10. Las maderas indispensables en el establecimiento estarn pintadas al leo.
11. Las pieles que tengan que salir del establecimiento, no permanecern dentro de
l ms de 24 horas.

223

12. Las soluciones desinfectantes de que preferentemente se har uso en el


establecimiento debern ser las que se marcan en las frmulas siguientes:

Bicloruro de Mercurio

20 gramos

cido Clorhdrico

1 decilitro

Agua de fuente

10 litros

Bicloruro de Mercurio

20 gramos

Sal marina

50 gramos

Agua de fuente

10 litros

Creolina

500 gramos

Agua

10 litros

Creolina

1000 gramos

Agua

10 litros

13. Queda prohibida la salida y venta de carnes del establecimiento.


14. Habr un perito veterinario que vigile el cumplimiento riguroso de las anteriores
disposiciones, visitando inspeccionando los cadveres de animales que se sacrifiquen, por
lo que toca las enfermedades contagiosas y transmisibles a la especie humana, dirigiendo
la desinfeccin y anotando diariamente en un libro de registro, el dueo, domicilio,
sealamiento del animal del cadver y la causa de su muerte. De todos estos puntos
informar a la Comisin de Polica y al Consejo Superior de Salubridad todas las veces que
hubiere casos de enfermedades contagiosas.
15. El establecimiento slo conservar en su poder por tres das los perros que
recogiere, y si dentro de este trmino no fueren reclamados, se sacrificarn por medio de
asfixia, por el cido carbnico.
16. Los perros que fueren reclamados en el plazo que seala la clusula anterior,
ser entregados sus dueos, pagando stos diez centavos diarios por su manutencin.
17. Durante los meses de Abril, Mayo, Junio y Julio, los perros que se encuentren en
los barrios y muladares, sern sacrificados desde luego por los medios ms rpidos de
envenenamiento.

224

18. Los individuos encargados de ministrar el veneno, tendr el carcter de agentes


de polica, y sern presentados por el contratista al Gobierno del Distrito para que se les
expida el nombramiento respectivo.
19. Todos los animales muertos que se encuentren en las calles de la ciudad, sern
recogidos por el contratista por medio del servicio de carros que pondr al efecto, siendo
stos cubiertos anteriormente con lmina de fierro galvanizado y provistos de un fondo para
recoger las materias lquidas y evitar que escurran al suelo en el trnsito. Lo mismo har
pedimento de sus dueos con los cadveres de los animales que se encuentren en las casas
de la capital; en el concepto de que tanto estos como los perros que sean sacrificados se
aprovecharn en la industria o se incinerarn en el horno de que habla la fraccin 1ra. de la
clusula 3a.
20. Se colocar en el establecimiento de que se trata un telfono para el mejor
servicio pblico.
21. El Ayuntamiento pagar al contratista por el servicio de polica que va a
establecer, la suma de $150 mensuales durante los dos aos primeros; $100 mensuales
durante los dos aos siguientes y $50 mensuales durante el resto del trmino de este
contrato.
22. Todas las mejoras que la prctica seale para el mejor servicio del
establecimiento se harn siempre de acuerdo con la Comisin de Polica.
23. Este contrato durar por ahora cinco aos, en vista de los gastos que se tienen
que erogar en la nueva negociacin que se va a establecer, siendo prorrogable por igual
tiempo, si al Ayuntamiento y a la empresa conveniere.
24. El Ayuntamiento, durante el tiempo de este contrato, no conceder permiso
alguno para negociacin igual la que se trata.
25. Este contrato caducar si el contratista no cumpliere con algunas de las
estipulaciones que el contiene.
26. Este contrato comenzar a surtir sus efectos los dos meses de la fecha en que
sea aprobado por la superioridad.

Saln de sesiones. Mxico, Octubre 8 de 1895


Rafael Carmona

Jos W. de Landa y Escandn

225

FUENTES

226

Obras tericas
Aguirre Rojas, Carlos, Civilizacin material e historia de la vida cotidiana, en La
Jornada Semanal, Nm. 283, Mxico, noviembre de 1994, pp. 31-37.
-----------------------------, y Nettel, Patricia, La microhistoria italiana. Entrevista con
Giovanni Levi, en La Jornada Semanal, Nm. 281, Mxico, octubre de 1994, pp. 24-32.
-----------------------------, Los Annales y la historiografa francesa. Tradiciones crticas de
Marc Bloch a Michel Foucault, Ediciones Quinto Sol, Mxico, 1996.
Bachelard, Gastn, Epistemologa, Editorial Anagrama, Barcelona, 1989.
Barros, Carlos, Viraje crtico hacia una nueva historia en la revista Annales, en La
Jornada Semanal, Nm. 220, Mxico, agosto de 1993, pp. 29-32.
Baudrillard, Jean, El sistema de los objetos, Siglo Veintiuno Editores, Mxico, 1995.
Binion, Rudolph, Introduccin a la psicohistoria, Traduccin de Jos Andrs Prez
Carballo, Fondo de Cultura Econmica, Cuadernos de la Gaceta, 23, Mxico, 1986.
Bonell, Victoria and Hunt, Lynn (eds.), Beyond the cultural turn, University of California
Press, Berkeley, 1999.
Burke, Peter, Varieties of cultural history, Cornell University Press, Ithaca, New York,
1997.
-------------------, La revolucin historiogrfica francesa. La Escuela de los Annales: 19291989, Gedisa Editorial, Barcelona, 1996.
------------------- (ed.), Formas de hacer historia, Alianza Universal, Madrid, 1996.
Castioradis, Cornelius, La institucin imaginaria de la sociedad, Tusquets, Barcelona,
1989.
Corbin, Alain, Del Lemosn a las culturas sensibles, en Jean-Pierre Rioux y JeanFranoise Sirinelli, Para una historia cultural, Taurus, Mxico, 1997, pp. 109-124.
Cornaz, Laurent, La letra idntica a su imagen?, en La escritura o lo trgico de la
transmisin, Traduccin de Muriel Varnier, Editorial Psicoanaltica de la Letra, A.C.,
Mxico, 1994.
Chartier, Roger, El mundo como representacin. Historia cultural: entre prctica y
representacin, Traduccin Claudia Ferrari, Editorial Gedisa, Barcelona, 1992.
Chaunu, Pierre, Histoire quantitative, histoire srielle, Armand Colin, Paris, 1978.

227

De Certeau, Michel, La escritura de la historia, Universidad Iberoamericana, Mxico,


1985.
------------------------------, La operacin histrica, en Hacer la historia, Jacques Le Goff y
Pierre Nora (comps.), Editorial Laia, Barcelona, 1984, pp. 15-54.
-------------------------------, Cultural in the plural, University of Minnesota Press,
Minneapolis, 1997.
Dosse, Francois, La historia en migajas. De Annales a la Nueva Historia, Edicions Alfons
El Magnnim, Valencia, 1997.
Fontana, Josep, Historia. Anlisis del pasado y proyecto social, Crtica/Grijalbo, Barcelona,
1982.
Ginzburg, Carlo, Microhistoria: dos o tres cosas que s de ella, Manuscrits, Nm. 12,
Barcelona, pp. 13-42.
Godzich, Wad, Teora literaria y crtica de la cultura, Ediciones Ctedra, Madrid, 1998.
Gubern, Romn, La mirada opulenta. Exploracin de la iconosfera contempornea,
Editorial Gustavo Gili, Barcelona, 1987.
Haskel, Francis, El nacimiento de la historia de la cultura, en La historia y sus imgenes,
Alianza Editorial, Madrid, 1994, pp. 191-205.
Hobsbawm, Eric, Sobre la historia, Editorial Crtica, Barcelona, 2004.
Hunt, Lynn (ed.), The new cultural history, Berkeley, University of California Press, 1989.
LeGoff, Jacques, Pensar la historia, Ediciones Altaya, Barcelona, 1995.
----------------------, El orden de la memoria, Paids, Barcelona, 1991.
Levi, Giovanni, Sobre microhistoria, en Peter Burke (ed.), Formas de hacer historia,
Alianza Universal, Madrid, 1996, pp. 119-143.
Lorenz, Konrad, et al., Hombre y animal. Estudios sobre comportamiento, Versin en
espaol de Alfredo Cruz Herce, Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Mxico, 1981.
Maffesoli, Michel, El conocimiento ordinario. Compendio de sociologa, Trad. Mercedes
Crdoba, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.
Olbarri, Ignacio y Caspistegui, Javier, La nueva historia cultural: la influencia del
postestructuralismo y el auge de la interdisciplinariedad, Editorial Complutense, Madrid,
1996.

228

Perus, Franoise (Compiladora), Historia y literatura, Antologas Universitarias. Nuevos


Enfoques en Ciencias Sociales, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora,
Mxico, 1994.
Revel, Jacques, Il nome e il come: scambio ineguale e mercato storiografico, en
Quaderni storici, Nm., 14, 1979, pp. 181-190.
Ricoeur, Paul, Tiempo y narracin I. Configuracin del tiempo en el relato histrico, Siglo
XXI Editores, Mxico, 1995.
--------------------, Tiempo y narracin III. El tiempo narrado, Siglo XXI Editores, Mxico,
1996.
--------------------, La marca del pasado, en Historia y Grafa, Nm. 3, Universidad
Iberoamericana, Mxico, 1999, pp. 159-185.
Rioux, Jean-Pierre y Sirinelli, Jean-Franois, Para una historia cultural, Taurus, Mxico,
1998.
Russell, Bertrand, La perspectiva cientfica, Trad. G. Sans Huelin, SARPE, S.A., Madrid,
1983.
Serna, Justo y Pons, Anaclet, El ojo en la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de
microhistoria?, Pedro Ruiz Torres (ed.), Madrid, 1993.
------------------------------------------, Cmo se escribe la microhistoria. Ensayo sobre Carlo
Ginzburg, Ediciones Ctedra/Universitat de Valencia, Madrid, 2000.
Veblen, Thorstein, Teora de la clase ociosa, Traduccin Vicente Herrero, Coleccin
Popular, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974.
Vilar, Pierre, Pensar la historia, Introduccin, traduccin y notas de Norma de los Ros,
Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1998.
White, Hayden, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1992.

229

Obras generales
Acosta, Joseph de, Historia natural y moral de la Indias, Fondo de Cultura Econmico,
Mxico, 1987.
Aguirre Beltrn, Gonzalo, Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura
colonial, Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 1980.
Agulhon, Maurice, Historia vagabunda. Etnologa y poltica en la Francia contempornea,
Trad. de Gertrudis Pays, Coleccin Itinerarios, Instituto de Investigaciones Jos Mara
Luis Mora, Mxico, 1994.
Ajofrn, Francisco de, Diario del viaje que hizo a la Amrica en el siglo XVIII el p. fray
Francisco de Ajofrn, Instituto Cultural Hispano Mexicano, Mxico, 1964. 169. Vol. II.
Alberro, Solange, Zacatecas, zona frontera, segn los documentos inquisitoriales, siglos
XVI y XVII, en Estudios de Historia Novohispana, Instituto de Investigaciones Histricas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1985, Vol. VIII, pp. 139-170.
Anna, Timothy E, La cada del gobierno espaol en la ciudad de Mxico, Trad. Carlos
Valds, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981.
Archer, Christon I., El ejrcito en el Mxico Borbnico, 1760-1810, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1983.
Auguet, Roland, Crueldad y civilizacin: los juegos romanos, Trad. Carmen Marsal,
Ediciones Orbis, Barcelona, 1986.
Aureliano, Ramn, et al., ndice de las Gacetas de Literatura de Mxico de Jos Antonio
Alzate y Ramrez, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1996.
Baer, George M., (Coordinador), Historia Natural de la Rabia, Ediciones Cientficas,
Mxico, 1982.
Barzun, Jacques, Del amanecer a la decadencia. Quinientos aos de vida cultural en
Occidente (De 1500 a nuestros das), Taurus, Mxico, 2005.
Baudot, Georges, Utopa e historia en Mxico. Los primeros cronistas de la civilizacin
mexicana (1520-1569), Espasa-Calpe, S.A., Madrid, 1983.
--------------------------, La vida cotidiana en la Amrica espaola de Felipe II. Siglo XVI,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983.
Baus de Czitrom, Carolyn, Los perros de la antigua provincia de Colima, Coleccin
Catlogos de Museos, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, 1988.
Bentez, Fernando, Historia de la Ciudad de Mxico, Salvat Editores, Mxico, 1984. Vols.
12.
230

Berger, John, Por qu mirar a los animales, en Biblioteca de Mxico, Nmero 53,
septiembre-octubre de 1999, pp. 3-12.
Berra Stoppa, Erika, La expansin de la ciudad de Mxico y los conflictos urbanos, 19001930, Tesis Doctora en Historia, Centro de Estudios Histricos del Colegio de Mxico,
1982. Vols. 2.
Bondeson, Jan, Gabinete de curiosidades mdicas, Trad. de Nuria Pars, Siglo Veintiuno
Editores, Mxico, 1998.
Bonilla, Luis, Historia y psicologa del perro, Editorial Tecnos, Madrid, 1967.
Boorstin, David J., Los descubridores: El tiempo y la geografa, Grijalbo Mondari,
Barcelona, 1986. Vol. I.
Boyd-Bowman, Peter, ndice geobiogrfico de ms de 56 mil pobladores de la Amrica
hispnica. Tomo I, 1493-1519, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.
Braudel, Fernand, Civilizacin material, economa y capitalismo, Alianza Editorial,
Madrid, 1984.
Brehm, Alfred E., La vida de los animales, Trad. de Carlos Fernndez de Castroverde, A.
Riudor y Ca. Editores, Barcelona, 1880. Tomo l.
Cabral Prez, Ignacio, Los smbolos cristianos, Editorial Trillas, Mxico, 1975.
Camporesi, Piero, El pan salvaje, Trad. de Roberto Raschella, Fondo de Cultura
Econmica, Buenos Aires, 1999.
Carrera Stampa, Manuel, Planos de la ciudad de Mxico, Boletn de la Sociedad Mexicana
de Geografa y Estadstica, Tomo LXVII, NUM. 2-3, Mxico, marzo-junio de 1949.
Casas, Bartolom de las, Apologtica historia de las Indias, Madrid, 1909.
---------------------------------, Historia de las Indias, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1982. Tomos II y III.
Clark, Stephen R. L., La naturaleza de la bestia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1987.
Contreras Cruz, Carlos, "La Poltica Urbana y el Saneamiento de Puebla (1880-1906)", en
Siglo XIX. Cuadernos de Historia, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis MoraFacultad de Filosofa y Letras Universidad Autnoma de Nuevo Len, Ao l, Nmero 3,
Mxico, junio de 1992.

231

Corbin, Alain, El perfume o el miasma. El olfato y lo imaginario social. Siglos XVIII y XIX,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987.
Corcuera de Mancera, Sonia, Entre gula y templanza. Un aspecto de la historia mexicana,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996.
Coso Villegas Daniel, Historia Moderna de Mxico. El Porfiriato. Vida Social, Editorial
Hermes, Mxico, 1972.
Cosso, Jos Mara de, Los toros en la poesa. Antologa, Coleccin Austral, Espasa-Calpe,
Argentina, 1944.
------------------------------------, Relatos diversos de cartas de jesuitas (1634-1648),
Coleccin Austral, Argentina, 1953.
Cosso, Jos Lorenzo, "Algunas noticias sobre las Colonias de esta Capital", en Boletn de
la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, Tomo 47, Nm. 1, septiembre de 1937,
pp. 5-41.
Crosby, Alfred W., El intercambio transocenico: Consecuencias biolgicas y culturales a
partir de 1492, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991.
Chevalier, Jean, Diccionario de los smbolos, Editorial Herder, Barcelona, 1986.
Darnton, Robert, La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura
francesa, Ttrad. de Carlos Valds, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987.
Dvalos, Marcela, La limpieza de la ciudad de Mxico a fines del siglo XVIII, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia / Departamento del Distrito Federal, Mxico, 1997.
Defourneaux, Marcelin, La vida cotidiana en Espaa en el Siglo de Oro, Librera Hachete,
Buenos Aires, 1964.
De la Garza, Mercedes, El hombre en el pensamiento religioso nhuatl y maya,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1990.
Deleito y Piuela, Jos, El rey se divierte, Alianza Editorial, Barcelona, 1997.
Daz del Castillo, Bernal, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa,
Coleccin Austral, Espasa-Calpe, Madrid, 1982.
Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, Montaner y Simn Editores, Barcelona,
1894. Tomo XV.
Duby, Georges, Lconomie rurale et la Vie des campagnes dans lOccident mdival,
Aubier, Pars, 1962,

232

Enciso, F. J., Carta del Distrito Federal de 1878, Imprenta de los Editores, Calle de las
Escaleras Nmero 11, Mxico, 1878.
Fernndez de Oviedo, Gonzalo, Sumario de la natural historia de la Indias, Coleccin
Fabio Lozano y Lozano, Instituto Caro y Cuervo-Universidad de Bogot, Santa F de
Bogot, 1995.
Foster, George M., Cultura y conquista: La herencia espaola de Amrica, Universidad
Veracruzana, Mxico, 1985.
Frazer, James George, El folklore en el Antiguo Testamento, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1981.
Fumagalli, Vito, Las piedras vivas. Ciudad y naturaleza en la Edad Media, Nerea, Madrid,
1989.
---------------------, El alba de la Edad Media, Nerea, Madrid, 1996.
Garca Crcel, Ricardo, La vida en el siglo de Oro (1), Cuadernos de Historia 16, Nmero
4, Madrid, 1995.
Gzquez Ortiz, Ricardo, Porcus, puerco, cerdo. El cerdo en la gastronoma espaola,
Alianza Editorial, Madrid, 2002.
Gerbi, Antonello, La naturaleza de las Indias Nuevas. De Cristbal Coln a Gonzalo
Fernndez de Oviedo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.
------------------------, La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una polmica, 1750-1900,
Traduccin de Antonio Alatorre, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982.
Gibson, Charles, Los aztecas bajo el dominio espaol, 1519-1810, Siglo Veintiuno
Editores, Mxico, 1984.
Ginzburg, Carlo, El queso y los gusanos, Editorial Ocano, Mxico, 1998.
Gmez, Jos, Diario curioso y cuaderno de las cosas memorables en Mxico durante el
gobierno de Revilla Gigedo (1789-1794), Versin paleografiada, introduccin, notas y
bibliografa por Ignacio Gonzlez-Polo, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986.
Gmez de Orozco, Federico, "El mercado de los perros", en Etnos. Tomo I, Vol. 697,
Septiembre-Octubre, Mxico, 1920. pp. 152-155.
Gonzlez de Coso, Francisco, Historia de las obras pblicas en Mxico, Mxico, Edicin
de la Secretara de Obras Pblicas, 1971.
Gonzlez Torres, Yolotl, Diccionario de mitologa y religin de Mesoamrica, Ediciones
Larousse, Mxico, 1995.
233

Gottfried, Robert S., La muerte negra. Desastres naturales y humanos en la Europa


medieval, Coleccin Popular, 412, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.
Graves, Robert, Los mitos griegos, Alianza Editorial, Mxico, 1994. Tomos ll.
Gregorio de Tejada, Manuel Teruel, Vocabulario bsico de la historia de la Iglesia,
Editorial Crtica, Barcelona, 1993.
Gruzinski, Serge, La guerra de las imgenes. De Cristbal Coln a Blade Runner (14922019), Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995
----------------------, La colonizacin de lo imaginario. Sociedades indgenas y
occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos XVI-XVIII, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1995.
Guarner, Enrique, Historia del toreo en Mxico, Editorial Diana, Mxico, 1979.
Guerrard, Roger-Henri, Las letrinas. Historia de la higiene urbana, Ediciones Alfons El
Magnnimo-Instituci Valenciana D'Estudis i Investigaci, Valencia, Espaa, 1991.
Harris, Marvin, Bueno para comer. Enigmas de alimentacin y cultura, Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes / Alianza Editorial, Mxico, 1989.
--------------------- , Canbales y reyes, Antropologa, Alianza Editorial, Madrid, 2000.
Hernndez Franyuti, Regina (Compiladora), La Ciudad de Mxico en la primera mitad del
siglo XIX, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico, 1994. Tomos ll.
Humboldt, Alejandro de, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, Estudio
preliminar y notas de Juan A. Ortega y Medina, Editorial Porra, Mxico, 1966.
Jimnez Rueda, Julio, Herejas y supersticiones en la Nueva Espaa. Los heterodoxos en
Mxico, Monografas Histricas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Imprenta
Universitaria, Mxico, 1946.
Juegos de manos o sea arte de hacer diabluras; que contiene varias demostraciones de
magia, fantasmagoras, sombras y otros entretenimientos de diversin para tertulias y
sociedades caseras, publicado por Simn Blanquel, Tipografa de Andrs Boix, Mxico,
1856.
Kahler, Erich, Historia universal del hombre, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988.
Krickerberg, Walter, Las antiguas culturas mexicanas, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1977.

234

-----------------------------, Mitos y leyendas de los aztecas, incas, mayas y muiscas, Fondo de


Cultura Econmica, Mxico, 1992.
Labardini y Cern, Rafael, La rabia y las inoculaciones preventivas de la misma en
Mxico, Tesis inaugural para el examen de Medicina, Ciruga y Obstetricia, Imprenta del
Gobierno, Mxico, 1898.
Landivar, Rafael, Por los campos de Mxico, Imprenta Universitaria, Mxico, 1942.
Lefebvre, Henri, La revolucin urbana, Alianza Editorial, Madrid, 1976.
Le Corbusier, Principios de urbanismo (La Carta de Atenas), Obras Maestras del
Pensamiento Contemporneo Nm. 20, Editorial Planeta, Mxico, 1993.
Le Roy Ladurie, Emmanuel, Montaillou, aldea occitana, del 1294 a 1324, Taurus, versin
castellana de Mauro Armio, Madrid, 1981.
Ley de contribuciones sobre canales, casillas de pulque, venta de licores, carruajes,
caballos, perros, etc., Imprenta de Vicente Segura Argelles, Calle de la Cadena, Nmero
10, Mxico, 3 de octubre de 1853.
Linati, Claudio, Trajes civiles, militares y religiosos de Mxico (1828), Introduccin,
estudio y traduccin de Justino Fernndez, Prlogo de Manuel Toussaint, Instituto de
Investigaciones Estticas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Imprenta
Universitaria, Mxico, 1956.
Lira, Andrs, Secularizacin de la vida en Mxico. Siglo XIX, Ponencia para la Primera
Reunin de Historiadores Latinoamericanos, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
1974, mecanuscrito, pp. 2-24.
Long, Janet (Coordinadora), Conquista y comida. Consecuencias del encuentro de dos
mundos, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1997.
Lpez, Gregorio, Tesoro de Medicinas. Impreso en Mxico por Francisco Rodrguez
Lupercio en 1674, Edicin facsimilar IMSS/INAH, Mxico, 1990.
Lpez Cantos, ngel, Juegos, fiestas y diversiones en la Amrica espaola, Editorial
MAPFRE, Madrid, 1992.
Madariaga, Juan Jos de, El perro en la conquista de Amrica, en Amricas, Vol. 18,
Nm. 7, Unin Panamericana, Washington, D.C., julio de 1966, pp. 16-25.
Malanco y Vargas, Fernando, Estudio higinico sobre los panteones, cementerios y
muladares de Mxico, Tesis para el examen profesional de medicina y ciruga, Imprenta de
I. Escalante y Ca., Mxico, 1872.

235

Malvido, Elsa y Cuenya, Miguel ngel (Compiladores), Demografa histrica de Mxico:


siglos XVI-XIX, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora / Universidad
Autnoma Metropolitana, Mxico, 1993.
Martin, Henri-Jean, Historia y poderes de lo escrito, Trad. de Emiliano Fernndez Prado,
Ediciones Trea, Espaa, 1999.
Martnez Corts, Fernando, De los miasmas y efluvios al descubrimiento de las bacterias
patgenas. Los primeros cincuenta aos del Consejo Superior de Salubridad, BristolMyers Squibb de Mxico, S.A. de C.V., Mxico, 1993.
Martnez, Henrico, Reportorio de los tiempos e Historia Natural de Nueva Espaa,
Seguido del ensayo biogrfico de Francisco de la Maza, Enrico Martnez. Cosmgrafo e
Impresor de Nueva Espaa, Novum, Mxico, 1991.
Masson, Ernesto, Olla podrida. O coleccin de todos los remitidos que desde 1844 y en
varios peridicos de Mxico public con diferentes seudnimos Ernesto Masson, Imprenta
Hispanoamericana de Cosson y Ca., Pars, 1864.
Medawar, P. B. y Medawar, J. S., De Aristteles a zoolgicos. Un diccionario filosfico de
biologa, Traduccin de Antonio Garst, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996.
Memoria de la Corporacin Muncipal que funcion en el ao de 1851, Tipografa de
Vicente Garca Torres, Mxico, 1852.
Memorias de la Primera Jornada de Historia de la Medicina Veterinaria y Zootecnia,
Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM, Mxico, 24 y 25 de agosto del
2000.
Mendieta, Gernimo de, Historia eclesistica indiana, Noticias del autor y de la obra
Joaqun Garca Icazbalceta, Estudio preliminar Antonio Rubial Garca, Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes, Mxico, 1971. Vol. II.
Mijares, Ivonne, Mestizaje alimentario. El abasto en la ciudad de Mxico en el siglo XVI,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1993.
Miranda de la Lama, Genaro, Bases Histricas de la Proteccin y Bienestar Animal, en
Memorias de la Segunda Jornada Nacional de Historia de la Medicina Veterinaria y
Zootecnia, Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM y Sociedad
Mexicana de Historia de la Medicina Veterinaria y Zootecnia, A. C., Mxico, septiembre
12 y 13 de 2002, pp. 80-84.
Morales y Marn, Jos Luis, Diccionario de iconologa y simbologa, Taurus, Madrid,
1975.
Muoz Camargo, Diego, Historia de Tlaxcala, publicada y anotada por Alfredo Chavero,
Mxico, 1892.
236

OGorman, Edmundo, Gua de las Actas de Cabildo de la Ciudad de Mxico. Siglo XVI,
DDF-FCE, Mxico, 1970.
Orozco y Berra, Manuel, Historia de la ciudad de Mxico desde su fundacin hasta 1854,
SepSetentas 112, Mxico, 1973.
Palma, Ricardo, Tradiciones peruanas, Editorial Porra, Mxico, 1973.
Pereyra, Carlos, Hernn Corts, Editorial Porra, Mxico, 1976.
Pyke, Magnus, El hombre y su alimentacin, Trad. de ngel Pestaa, Ediciones
Guadarrama, Madrid, 1970.
Pintura y vida cotidiana en Mxico, 1650-1950, Fomento Cultural Banamex, Mxico,
1999.
Prieto, Guillermo, Memorias de mis tiempos. Obras Completas I, Presentacin y notas
Boris Rosen Jlomer, Prlogo de Fernando Curiel, CONACULTA, Mxico, 1992.
Rau, Louis, Iconografa del arte cristiano, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1998. Tomo
2, Vol. 5.
Revista Veterinaria, Vol. IX, Suplemento No. 1, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, agosto de 1978.
Ricard, Robert, La conquista espiritual de Mxico. Ensayo sobre el apostolado y los
mtodos misioneros de las rdenes mendicantes en la Nueva Espaa, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1994.
Ro de la Loza, Leopoldo, La agricultura y la veterinaria en la nacin mexicana, Imprenta
Escalante, Mxico, 1911.
Robles, Antonio de, Diario de sucesos notables (1665-1703), Porra, Mxico, 1972. Vol.
II.
Roig, Juan Ferrando, Iconografa de los santos, Ediciones Omega, S.A., Barcelona, 1950.
Rodrguez, Manuel I., Contribucin al estudio de la higiene, Tesis para el examen
profesional de medicina y ciruga, Imprenta del Gobierno, Mxico, 1898.
Rosenblum, Robert, El perro en el arte del rococ al posmoderno, Trad. de Alejandro y
Agustn Vergara, Editorial Nerea, Madrid, 1989.
Royston Pike, E., Diccionario de religiones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.

237

Rubial Garca, Antonio, La plaza, el palacio y el convento, Consejo Nacional para la


Cultura y las Artes, Mxico, 1998.
Russel, Alan, El perro, Editors, Barcelona, 2002.
Ruz, Mario Alberto (Coordinador), El magnfico seor Alonso Lpez, alcalde de Santa
Mara de la Victoria y aperreador de indios. Tabasco, 1541, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico-Instituto de Investigaciones Filolgicas, Mxico, 2001.
Sahagn, Bernardino de, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Numeracin,
anotacin y apndices de ngel Mara Garibay K., Editorial Porra, Mxico, 1989.
Sandoval, Annette, El directorio de los santos. Gua para reconocer a los santos patrones,
Aguilar, Mxico, 1997.
Sedano, Francisco, Noticias de Mxico. Crnicas de los siglos XVI al XVIII, Coleccin
METROpolitana, Mxico, 1974. Vol. III.
Senet, Andr, Historia de la medicina veterinaria, Traduccin libre del Doctor Guillermo
Quesada Bravo, s.p.i.
Serna Alcntara, Gonzalo Aquiles, Compendio de Leyes y Reglamentos para la Proteccin
a los Animales en la Repblica Mexicana, Tesis para obtener el ttulo de Mdico
Veterinario Zootecnista, Facultad de Veterinaria, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1983.
Slater, P. J. B., Introduccin a la etologa, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes /
Editorial Crtica, Mxico, 1988.
Summers, Montague, Historia de la brujera, M.E. Editores, Madrid, 1997.
Tlles Girn, Alfredo, Apuntes para la historia de la rabia en Mxico, en Revista
Veterinaria, Vol. IX, Suplemento No. 1., UNAM, agosto, 1978, pp. 37-46.
Thomas, Hugh, El imperio espaol. De Coln a Magallanes, Trad. Vctor Pozanco,
Editorial Planeta, Argentina, 2004.
Thomas, Louis-Vincent, Antropologa de la muerte, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1993.
Thompson, E.P., La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Editorial Crtica,
Barcelona, 1989. Tomos II.
Trabulse, Elas, Historia de la ciencia en Mxico, CONACyT / Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1984. Tomos VII.

238

Uribe, Elosa, La sociedad de la representacin. La ciudad de Mxico en la segunda mitad


del siglo XVIII, en Historias, Nm. 27, Revista de la Direccin de Estudios Histricos del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico, octubre 1991-marzo 1992, pp. 7991.
Uz, Marcel, El perro en la naturaleza, en la historia y en el arte, Editorial Larousse, Italia,
1952.
Valadez Aza, Ral, El perro mexicano, Instituto de Investigaciones Antropolgicas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1995.
---------------------------------, La domesticacin animal, Plaza y Jans-UNAM, Mxico,
1996.
Valle Arizpe, Artemio, De perros y colibres en el Mxico Antiguo, Cuadernos Mexicanos,
86, Secretara de Educacin Pblica, Mxico, 1986.
Varner, John, Dogs of the conquest, University of Oklahoma, 1983.
Velzquez, Mara de la Luz, Evolucin de los mercados en la ciudad de Mxico hasta
1850, Consejo de la Crnica de la Ciudad de Mxico, Mxico, 1997.
Viqueira, Juan Pedro, Relajados o reprimidos? Diversiones pblicas y vida social en la
ciudad de Mxico durante el siglo de las luces, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1995.
Webb, Edmund J., Los nombres de las estrellas, Breviarios, 123, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1982.
Zavala, Silvio, Las instituciones jurdicas en la conquista de Amrica, Editorial Porra,
Mxico, 1971.

239

Literatura
Baroja, Po, El oficio saludador, en La nave de los locos, Ediciones Ctedra, Madrid,
1987, pp. 295-297.
Baudelaire, Charles, Los perros buenos, en Pequeos poemas en prosa / Los parasos
artificiales, Edicin, traduccin y notas de Jos Antonio Milln Alba, Red Editorial
Iberoamericana, Mxico, 1991, pp. 137-141.
Borges, Jorge Luis, El Cancerbero, en Manual de zoologa fantstica, Fondo de Cultura
Econmica, Breviarios, 125, Mxico, 1983, pp. 47-48.
Campo, ngel de, Ocios y apuntes y La rumba, Edicin y prlogo de Mara del Carmen
Milln, Editorial Porra, Mxico, 1978.
Carpentier, Alejo, Los fugitivos, en La guerra del tiempo, Barral Editores, Barcelona,
1970, pp. 103-120.
Cervantes Saavedra, Miguel de, El casamiento engaoso y el Coloquio de los perros,
Edicin especial de Francisco Rodrguez Marn, Madrid, 1918.
Escalante, Evodio, Jos Revueltas. Una literatura del lado moridor, Ediciones Era,
Mxico, 1979.
Escritores msticos espaoles. Fray Luis de Granada, Santa Teresa de Jess, fray Luis de
Len, Estudio preliminar de Jos Gaos, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes /
Editorial Ocano, Mxico, 1999.
Fernndez de Lizardi, Jos Joaqun, "Honras fnebres de una perra", en La Quijotita y su
prima, Cmara Mexicana del Libro, Mxico, 1942, pp. 193-197.
Francisco Zarco. Obras completas, Centro de Investigacin Cientfica Jorge L. Tamayo A.
C., Mxico, 1989, pp. 91-92. Tomo XVII.
Fuentes, Carlos, Terra Nostra, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1988.
Gonzlez Rojo, Enrique, Discurso de Jos Revueltas a los perros en el Parque Hundido,
en Confidencias de un rbol. Antologa potica (1981-1990), Seleccin del autor,
Presentacin de Federico Patn, Tercera Serie de Lecturas Mexicanas, 53, CONACULTA,
Mxico, 1991, pp. 30-32.
Gutirrez de Medina, Cristbal, Viaje del virrey Marqus de Villena, Introduccin y notas
de Manuel Romero de Terreros, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de
Historia, Imprenta Universitaria, Mxico, 1947.

240

Gutirrez Njera, Manuel, Cuentos y cuaresmas del Duque Job, Edicin e introduccin de
Francisco Monterde, Editorial Porra, Mxico, 1987.
--------------------------------------, Cuentos completos y otras narraciones, Prlogo, edicin y
notas de E.K. Mapes, Estudio Preliminar de Francisco Gonzlez Guerrero, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1984.
Ibargengoitia, Jorge, El mejor amigo del hombre, en Instrucciones para vivir en
Mxico, Joaqun Mortiz, Mxico, 1990, pp. 94-96.
Larreta, Enrique, La gloria de don Ramiro. Una vida en los tiempos de Felipe II, Aguilar,
Mxico, 1976.
Ledesma, Margarito, Poesas, Prlogo de Leobino Zavala, Editorial Stylo, Mxico, 1956.
Levin, Harry, El realismo francs. (Stendhal, Balzac, Flaubert, Zola, Proust), Editorial
Laia, Barcelona, 1974.
Lorenz, Konrad, Cuando el hombre encontr al perro, Fbula, Tusquets Editores,
Barcelona, 1999.
Ludwika Jarocka, Marja, El coloquio de los perros a una nueva luz, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 1979.
Mancisidor, Jos, Seleccin, prlogo y notas bibliogrficas, Cuentos mexicanos de autores
contemporneos, Coleccin Atenea, Editorial Nueva Espaa, Mxico, s/a.
Othn, Jos Manuel, El perro, en Poemas rsticos, Coleccin de Escritores Mexicanos,
Editorial Porra, Mxico, 1944, p. 83.
Pacheco, Jos Emilio, Perra en la tierra, en Fin de siglo y otros poemas, Lecturas
Mexicanas, 44, Fondo de Cultura Econmica / Secretara de Educacin Pblica, Mxico,
1984, pp. 119-120.
Palacios, Pedro B., La Grotta del Cane, en Poesas de Almafuerte, Editorial Universitaria
de Buenos Aires, 1968, pp. 96-97.
Payno, Manuel, Los bandidos de Ro Fro, Editorial Porra, Mxico, 1983.
Pogolotti, Marcelo, Los pobres en la prosa mexicana, Antologas Temticas 16, Editorial
Digenes, Mxico, 1978.
Rodrguez Correa, Ramn, Rosas y perros, 1874. (Fondo Reservado, UNAM,
RERH/863.5/ROD.R).
Salazar Bondy, Sebastin, Antologa general de la literatura peruana, Coleccin Popular,
210, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981.

241

Soiza Reilly, Juan Jos de, El alma de los perros, Prlogo de Manuel Ugarte y un juicio
crtico de Jos Enrique Rod, Ediciones Pax, Argentina, 1933.
Tolstoi, Len, El perro muerto, en Cuentos escogidos, Secretara de Educacin Pblica,
Mxico, 1988, pp. 397-398.
Traven, B., Amistad, en Canasta de cuentos mexicanos, Editorial Selector, Mxico,
1997, pp. 83-96.
Turgueniev, Ivn S., El perro, en Senilia. Realidades, alucinaciones y fantasas,
Editorial Offset, Mxico, 1985, pp. 89-90.
Urbina, Luis G., En memoria de mi perro, en Luis G. Urbina. Poesas completas, Edicin
y Prlogo de Antonio Castro Leal, Coleccin de Escritores Mexicanos, Editorial Porra,
Mxico, 1987, pp. 131-134. Tomo I.
Varona, Enrique Jos, El hombre del perro, en Textos escogidos, Ensayo de
interpretacin, acotaciones y seleccin de Raimundo Lazo, Editorial Porra, Mxico, 1974,
pp. 91-93.
Verlaine, Paul, Perros, en Paul Verlaine. Obras completas en prosa y verso, Compilacin
y Prlogo de Armando Bazn, Editorial Claridad, Buenos Aires, 1944, p. 223.
Yez, Agustn, Al filo del agua, Prlogo de Antonio Castro Leal, Editorial Porra,
Mxico, 1982, pp. 15-22.
Weininger, Otto, El perro, Traduccin de Luis Klein, en Parntesis, Ao 1, Nmero 8,
marzo del 2001, pp. 75-76.

242

Hemerografa
I) Siglo XVIII
Gazeta de Mxico (Enero a agosto de 1784), Edicin facsimilar, Rolston-Bain, Mxico,
1983.
II) SIGLO XIX
Se denuncia el abuso que se comete por algunos vendindose entraas de perro, El
Republicano, ciudad de Mxico, jueves 16 de abril de 1846, p. 4.
Ley de contribuciones sobre canales, casillas de pulque, venta de licores, carruajes,
caballos y perros del 3 de octubre de 1853. Imprenta de Vicente Segura Argelles, Calle de
la Cadena Nmero 10, Ciudad de Mxico.
Prohibicin de zahrdas, Diario de Avisos, Ao 9, Nmeros 56 y 57, martes 6 y
mircoles 7 de marzo de 1860, pp. 1 y 3 respectivamente.
Senecio canicida (Itzcuinpatli), Diario del Imperio, Tomo III, Nm. 31, 12 de enero de
1866, pp. 51-52.
La hidrofobia, Diario del Imperio, Tomo IV, Nm. 509, 11 de septiembre de 1866, p. 1.
Es intil, La Opinin Nacional, Nm. 453, 13 de septiembre de 1869, p. 2.
Estudios de Estadstica. Consideraciones sobre el Censo de la Ciudad de Mxico en
1864, en El Renacimiento. Peridico Literario de Mxico, 1869, Edicin Facsimilar,
presentacin de Huberto Batis, UNAM, 1993, p. 241.
Contra la hidrofobia, El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 19, 22 de enero de
1876, p. 4.
Increble, El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 25, 29 de enero de 1876, p. 3.
Un sereno, El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 70, 22 de marzo de 1876, p. 3.
Polica, El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 149, 21 de junio de 1876, p. 4.
Polica, El Monitor Republicano, Ao XXVI, Nm. 155, 28 de junio de 1876, p. 3.
Perros, La Patria de Mxico, mircoles 22 de julio de 1885, p. 3.
Contrato para exterminar y recoger los perros vagabundos y los desperdicios de basura,
El Municipio Libre, Tomo XXI, Nm. 242, 16 de octubre de 1895, pp. 7-13.

243

Estudio clnico de un perro afectado de tuberculosis miliar, La ilustracin veterinaria.


rgano de la sociedad de medicina veterinaria. Peridico quincenal. Destinado a la
propagacin de los conocimientos y adelantos de las ciencias veterinarias, agrcolas y
anexas, Ao II, Nm. 2, 15 de febrero de 1897, pp. 32-38 y 47-65.
III) SIGLO XX
Las grandes obras materiales realizadas en la ciudad y el Valle de Mxico, Boletn
Oficial del Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal, Tomo I, Nm. 28, 6 de
octubre de 1903, pp. 434-435.
Destruccin de los animales, Boletn Oficial del Gobierno del Distrito Federal, Tomo VI,
Nm. 25, 27 de marzo de 1906, pp. 298-299.
"La antigua Plaza de la Ciudad de Mxico", por Joaqun Garca Icazbalceta, en Boletn
Oficial del Gobierno del Distrito Federal, Tomo IX, Nm. 35, Mxico, octubre, 1907, pp.
545-447.
Casa de utilizacin de despojos animales, Boletn Oficial del Consejo Superior de
Gobierno del Distrito Federal, Tomo XII, Nm. 30, 16 de abril de 1909, pp. 470-471.
Contrato celebrado entre el Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal y los
seores Juan Francisco Bao y Karl R. Cook, para llevar a cabo el servicio de matanza de
animales, Boletn Oficial del Consejo Superior de Gobierno del Distrito Federal. Tomo
XV, diciembre de 1910, pp. 710-716.
Corral de Consejo, Boletn Municipal del Gobierno del Distrito Federal, Tomo I, Nm.
1, 30 de abril de 1915, pp. 187-188.
Aparecen en Mxico los apaleadores, El Universal Grfico, Ao 1, Tomo V, Nm. 116,
15 de junio de 1922, p. 1.
Volvemos al periodo troglodita, El Universal Grfico, Ao 1, Tomo V, Nm. 17, 116 de
junio de 1922, p. 3.
El doctor S. Anaya y Arrieta convoca a formar una agrupacin que tenga por objeto evitar
la crueldad para con los seres inferiores, El Universal, Ao VII, Tomo XXIII, Nm. 2067,
16 de junio de 1922, p. 8.
Condena de muerte para los perros callejeros, por Alfonso Perabeles Morel, Revista
Contenido, Nm. 28, octubre de 1965, pp. 68-71.
El gremio de los aguadores, por Salvador vila, en Revista del Trabajador, Ao II, No.
24, julio de 1993, pp. 10-11.
Sdico perrero, asesino de animales en Tepeji del Ro, El Financiero, Correspondencia,
18 de julio de 1995, p. 59.

244

Creman 60 de 1,500 perros a la semana, Reforma, Ciudad y Metrpoli, 22 de noviembre


de 1995.
Nezahualcyotl, Edo. de Mxico. Nacen ms perros que nios, El Universal Grfico, 14
de agosto de 1996, pp. 1;10.
La ciudad de Mxico es la capital ms rica del mundo en especies de murcilagos, por
Julieta Lozano, en La Jornada, viernes 23 de agosto de 1996, pp. 56; 40.
Aves y hasta caros conviven con los defeos, La Jornada, 24 de agosto de 1996, p. 35.
Insoportable criadero de cerdos en Azcapotzalco, El Financiero, Correspondencia, 25 de
abril de 1997, p. 42.
Vida de perros. El Metro, un sinfn de cuentos reales: los reportes policacos de incidentes
inslitos y cotidianos, por Ana Cecilia Terrazas, Revista Proceso, Nm. 1087, 31 de
agosto de 1997, pp. 56-60.
En las redadas caninas, perros inocentes, Revista Proceso, Palabras del lector, Nm.
1090, 21 de septiembre de 1997, p. 73.
La fauna en la medicina tradicional, El Financiero, A ciencia Cierta, 17 de enero de
1998, p. 40.
Entierran a 15 mil perros en relleno sanitario de Ciudad Nezahualcyotl, La Jornada, 1
de marzo de 1998, p. 39.
Severa, la sobrepoblacin de perros callejeros en la ciudad, El Universal Grfico, 30 de
septiembre de 1998, p. 2.
El hombre, azote de los animales. Reportaje Especial, por Claudia Rodrguez Santiago,
El Sol de Mxico/Medioda, 1 de febrero de 1999, pp. 6 y 7.
La rabia, por Jos Luis Carrillo Aguado, periodista cientfico del Departamento de
Divulgacin de la Ciencia y la Tecnologa, en La Jornada, Suplemento Investigacin y
Desarrollo, Ao VI, Nmero 70, marzo de 1999, pp. 1;10.
La matanza de perros, por Gerardo de la Concha, Reforma, 1 de agosto de 1999, p. 3b.
Perros callejeros: imitadores de las rutinas humanas, por Javier Acosta, El Financiero, 9
de febrero de 2000, p. 57.
Los mejores enemigos, por Guadalupe Ceballos, El Universal, 22 de agosto de 2000, p.
B4.
Salvaje exterminio de perros callejeros, por Claudia Bolaos, El Universal Grfico, 15 de
enero de 2001, p. 6.
245

Logran someter la rabia en el Distrito Federal, por Anbal Santiago, Reforma, Ciudad y
Metrpoli, 27 de marzo de 2001, p. 8B.
Sobrepoblacin canina. Provocan perros daos a la salud, por Yscara Lpez, Reforma,
Ciudad y Metrpoli, 7 de mayo de 2001, p. 6B.
Hay 50 mil perros en los Reyes La Paz. La mitad de ellos en la calle, por Ren Ramos
Alvarado, La Jornada, 20 de agosto de 2001, p. 46.
Perros: legislar, mejor que lamentar, por Jos Luis Flores, El Universal, Ciudad, 9 de
septiembre de 2001, pp. B1;B4.
Hay ms de 100 mil agresiones a humanos reportadas en diez aos, por Jos Luis Flores,
El Universal, Ciudad, 9 de septiembre de 2001, pp. B1;B4.
Buscan tener bajo control a perros de la calle, por Yscara Lpez, El Metro, 1 de febrero
de 2002, p. 2.
Corrupcin y trato cruel en los centros antirrbicos, denuncian, por Jos Luis Flores, El
Universal, Ciudad, 4 de febrero de 2002, p. B1.
El perro se vuelve un peligro, por Salvador Macas Payen, ltimas Noticias/Excelsior, 4
de marzo de 2002, p. 2.
Tiene deficiencias la Ley de Proteccin a los Animales, por Alejandra Martnez y Jos
Luis Flores, El Universal, Ciudad, 11 de abril de 2002, p. B4.

246

Fuentes documentales
I. Archivo Histrico del Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico (AHACM)
Ramos:
1. Actas de Cabildo.
2. Ayuntamiento.
3. Bandos.
4. Cdulas y reales rdenes.
5. Consejo Superior del Gobierno del Distrito. Polica.
1. Consejo Superior del Gobierno del Distrito. Reglamentos.
2. Consejo Superior del Gobierno del Distrito. Salubridad e Higiene
3. Gobierno del Distrito. Aguas.
9. Gobierno del Distrito. Contratos.
10. Gobierno del Distrito. Fondas y figones.
11. Gobierno del Distrito. Salubridad.
12. Gobierno del Distrito. Reglamentos.
13. Justicia. Juzgados Verbales.
14. Limpia de la ciudad.
15. Plaza Mayor.
16. Polica en general.
17. Polica. Matanza de Perros.
18. Polica. Salubridad.
19. Polica. Zahrdas.
20. Rastros y mercados.
21. Real Audiencia. Decretos.
II. Archivo General de la Nacin
Grupos documentales:
1. Abasto y panaderas.
2. Alcabalas.
3. Alhndigas.
4. Ayuntamientos.
5. Bandos.
6. Industria y comercio.

247

7. Inquisicin.
8. Judicial.
9. Mercados.
10. Padrones.
11. Ordenanzas.
12. Obras pblicas.
13. Reales cdulas.
III. Archivo Histrico de la Secretara de Salud
1) Fondo Salubridad Pblica (F-SP)
Seccin: Salubridad en el Distrito Federal (S-SDF)
IV. Biblioteca de la Antigua Escuela de Medicina
1. Acervo Tesis de Medicina.
V. Honorable Ayuntamiento del Municipio de Puebla, Archivo Municipal.
1. Actas de Cabildo.
VI. Archivo General Municipal de Guadalajara.
1. Actas de Cabildo.

248