Sunteți pe pagina 1din 19

O espetculo da modernidade

A crtica da cultura de Walter Benjamin


Jaeho Kang
traduo de Joaquim Toledo Jnior

Resumo

Este ensaio se ocupa principalmente do exame dos aspectos


metodolgicos da concepo de historiografia materialista de Benjamin, a que eu chamo de crtica da cultura (Kulturkritik).
Com a noo de Kulturkritik, quero distinguir a anlise de Benjamin de teorias da cultura e ressaltar sua preocupao crtica com o conceito de cultura. Ao faz-lo, quero explicitar os imperativos metodolgicos do exame da modernidade como
espetculo. Ainda, tambm procuro mostrar que a crtica da cultura de Benjamin significativamente diferente da
Ideologiekritik desenvolvida pelos integrantes originais do Institut fur Sozialforschung [Instituto de Pesquisa Social].
Palavras-chave: Walter Benjamin; crtica cultural; fantasmagoria;
fetichismo
abstract

The essay is primarily concerned with examining the methodological aspects of Benjamins distinct idea of materialist historiography, which I would call a critique of culture (Kulturkritik).
By means of the notion of Kulturkritik, I want to differentiate Benjamins account from a theory of culture and to underline
Benjamins critical concern with the concept of culture. In doing so, I aim to draw out its methodological imperatives for
examining modernity as the spectacle. Furthermore, I also argue that Benjamins critique of culture differs in significant
ways from the Ideologiekritik developed by the early members of the Institut fr Sozialforschung.
Keywords: Walter Benjamin; culture criticism; phantasmagoria;
commodity fetishism.

Desde sua publicao em 1982, as Passagens sua obra-prima


inacabada tornaram-se o principal ponto de referncia das discusses a respeito das anlises da modernidade de Walter Benjamin. Elas
tm sido o solo frtil no qual os comentadores de Benjamin procuram explorar suas idias sobre o espao metropolitano, a tecnologia,
a arquitetura, o modernismo literrio e a cultura visual. Porm, os imperativos epistemolgicos e metodolgicos da anlise de Benjamin
da cultura moderna que do sustentao a esses estudos ainda no
foram devidamente considerados. Referncias imagem dialtica,
um dos conceitos seminais de Benjamin, aparecem freqentemente
em discusses a respeito de sua filosofia do conhecimento, mas pouNOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 215

215

8/12/09 12:52:13 PM

cos autores chegaram a reconhecer de forma adequada sua relao


metodolgica com a noo de fantasmagoria, que Benjamin passou
a utilizar explicitamente aps completar o trabalho de 1935. Desde
sua tese de doutorado, O conceito de arte do romantismo alemo,
a principal preocupao de Benjamin passou a ser esclarecer sua prpria teoria da crtica de arte (Kunstkritik), enfatizando a alta literatura
do romantismo alemo ao surrealismo, passando pelo modernismo
francs. Em suas investigaes a respeito do surgimento da indstria
do entretenimento (as galerias, as exposies mundiais, os panoramas, o cinema), do desenvolvimento dos meios de comunicao (impressos e eletrnicos) e de seu impacto sobre a arte, Benjamin passou
a associar suas anlises do declnio da arte burguesa e da experincia
esttica com uma investigao mais ampla das transformaes da experincia moderna e da cultura capitalista, a que chama de civilizao
tecnolgica. Ao faz-lo, ele desfez a separao entre crtica de arte e
cultura1. Benjamin dedicou ateno especial ao fato de que tanto a arte
como a cultura teriam perdido suas posies autnomas, relativamente separadas das relaes sociais sob o regime capitalista. Para o autor,
a anlise de uma determinada forma de arte ou cultura inseparvel
de uma concepo da histria e da sociedade. Com esse esprito, ele
colocou em questo duas doutrinas dominantes no campo do estudo
da cultura: a teoria da histria cultural (Kulturgeschichte) e a teoria marxista da cultura. De um lado, props o conceito de imagem dialtica ao
lidar com a teoria da histria cultural; de outro, exps e utilizou a noo
de fantasmagoria em exames crticos das anlises da cultura capitalista oferecidas pelos tericos ps-lukacsianos, baseadas nas noes de
ideologia e fetichismo da mercadoria. Chama a ateno o fato de que
o uso da noo de fantasmagoria nas Passagens no havia ainda sido
distinguido da teoria do fetichismo da mercadoria. Por exemplo, Rolf
Tiedemann afirma que o conceito de fantasmagoria que Benjamin
emprega repetidas vezes parece ser apenas outra palavra para aquilo
que Marx chamou de fetichismo da mercadoria2. Creio, no entanto,
que o uso que Benjamin faz da noo implica mais do que diferenas
meramente retricas. importante enfatizar que interpretaes como
a de Tiedemann so, no melhor dos casos, frgeis e pouco fundamentadas. Benjamin reconhecia as implicaes crticas dos conceitos de
fetichismo da mercadoria e reificao, expostos no apenas nO capital
de Marx, como tambm em Histria e conscincia de classe3 de Lukcs,
mas ele tambm tinha conscincia, ao mesmo tempo, das deficincias de suas anlises sobre a relao entre o sistema capitalista e os
fenmenos culturais. Benjamin explicitou sua inteno de explorar
com maior profundidade o conceito de fantasmagoria em uma carta
a Gretel Adorno de maro de 1939: Tenho me ocupado, da melhor
forma possvel dado o tempo limitado, com um dos conceitos bsicos

[1] Ver Caygill, Howard. Walter


Benjamins concept of cultural history. In: Ferris, David S. (ed.). The
Cambridge companion to Walter Benjamin. Cambridge: Cambridge University Press, 2004.

[2] Tiedemann, Rolf. Dialectics at


a standstill. In: Smith, Gary (ed.). On
Walter Benjamin. Cambridge, Mass.:
The MIT Press, 1988, p. 277.

[3] Ver Benjamin, Walter. Carta a


Gerschom Scholem, 16 set. 1924. In:
Adorno, T. W. e Scholem, G. (eds.).
Briefe 1. Frankfurt am Main: Suhrkamp
Verlag, 1966, p. 355.

216 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 216

8/12/09 12:52:13 PM

[6] Ibidem, p. 117.

das Passagens, colocando em seu centro a cultura da sociedade produtora


de mercadoria enquanto fantasmagoria4. A idia de Benjamin de fantasmagoria est intimamente ligada sua abordagem crtica dos pontos
cegos da anlise marxista da cultura.
A partir desse pano de fundo, este ensaio ocupa-se principalmente
do exame dos aspectos metodolgicos da concepo de historiografia
materialista de Benjamin, a que eu chamo de crtica da cultura (Kulturkritik). Com a noo de Kulturkritik, quero distinguir a anlise de
Benjamin de teorias da cultura e ressaltar sua preocupao crtica
com o conceito de cultura. Ao faz-lo, desejo explicitar os imperativos metodolgicos do exame da modernidade como espetculo. Alm
disso, tambm procuro mostrar que a crtica da cultura de Benjamin
significativamente diferente da Ideologiekritik desenvolvida pelos integrantes originais do Institut fur Sozialforschung [Instituto de Pesquisa Social]. Benjamin nunca foi convidado a integrar o Instituto, mas
sua relao complexa com seus membros e a influncia ambgua de
suas doutrinas tericas tm dado margem a equvocos de interpretao do seu pensamento. Vale notar que a crtica da cultura de Benjamin
tem pouco a ver com as principais linhas tericas do Instituto, que so
baseadas na doutrina da crtica da ideologia.
Jurgen Habermas, ao dirigir sua ateno aos aspectos epistemolgicos da imagem dialtica, levanta uma questo fundamental a respeito da natureza da crtica de Benjamin. Sua anlise, apesar de suas limitaes, fornece um ponto de partida til para a caracterizao da crtica
de Benjamin. Em seu ensaio Walter Benjamin: despertar da conscin
cia ou crtica redentora5, Habermas caracteriza o tipo de crtica que
Benjamin chama redentora (die rettende Kritik), que tende a decifrar a histria da cultura com o fim de resgat-la da revolta. Habermas ressalta
a tradio teolgica que fundamenta a crtica de Benjamin, isto , uma
concepo antievolucionista e messinica da histria, e a inclinao
mtica de sua teoria mimtica da linguagem. Para ele, que desenvolve
uma anlise da sociedade em termos de sua racionalizao evolutiva, a
crtica de Benjamin representa nada mais do que uma hermenutica
conservadora-revolucionria, voltada a fazer justia s imagens da
fantasia coletivas depositadas nas qualidades expressivas da vida cotidiana, assim como na literatura e na arte6. Segundo Habermas,

[7] Ibidem, p. 116.

Benjamin no precisa assumir esse pressuposto da crtica da ideologia;


ele no quer alcanar, por detrs das formaes da conscincia, a objetividade de um processo de valorizao por meio do qual a mercadoria como
fetiche assume um poder sobre a conscincia dos indivduos. Benjamin quer
e precisa investigar apenas os modos de apreenso do fetiche na conscincia
coletiva, porque as imagens dialticas so fenmenos de conscincia e no
(como pensava Adorno) transpostos para o interior da conscincia7.

[4] Benjamin. Gesammelte Schriften [ed. Rolf Tiedemann e Hermann


Schweppenhuser]. Frankfurt am
Main: Suhrkamp Verlag, 1991, vol. 5,
p. 1172, grifo nosso.

[5] Habermas, Jrgen. Walter


Benjamin: consciousness-raising or
rescuing critique. In: Smith (ed.), op.
cit., p. 118.

NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 217

217

8/12/09 12:52:13 PM

Parece evidente que sob muitos aspectos os traos essenciais da


crtica de Benjamin so diametralmente opostos queles da Ideologiekritik. Na minha opinio, muito difcil, ou quase impossvel, caracterizar seu pensamento a partir de um nico tema coerente, como
faz Habermas. Tem sido amplamente reconhecido o fato de que o
pensamento de Benjamin profundamente influenciado por diversas
tradies filosficas e tericas pouco compatveis umas com as outras,
tais como o misticismo judaico, o romantismo alemo, o modernismo
francs e o marxismo. Aqui, Habermas aborda um aspecto relevante,
mas ainda assim parcial, de seu pensamento, ligado metafsica e
teologia. Na verdade, as caractersticas centrais que diferenciam a crtica de Benjamin da Ideologiekritik repousam no na sua metafsica, mas
nos aspectos materialistas de sua historiografia prpria. Habermas
d pouca ateno aos aspectos materiais da imagem dialtica. Por se
valer da interpretao unilateral de Tiedmann, ele deixa de reconhecer
seus vnculos com a noo de fantasmagoria. Creio que a Kulturkritik
guarda elementos de crtica da ideologia, mas de forma razoavelmente
distinta daquela prpria da Ideologiekritik. Levando em considerao a
relao complexa entre os fundamentos filosficos do pensamento de
Benjamin, quero esclarecer a relao terica entre a imagem dialtica e
a fantasmagoria como categorias centrais de sua crtica da cultura.
Imagem dialtica

Em sua discusso a respeito de histria cultural, Benjamin apresenta o conceito sociolgico de cultura conforme formulado por Alfred Weber na segunda conveno alem de sociologia em 1912, citando seu discurso de boas vindas detalhadamente: a cultura passa a
existir apenas [...] quando a vida se eleva alm do nvel da utilidade e
da necessidade crua para formar uma estrutura8. A idia sociolgica de cultura parece a Benjamin representar a perspectiva positivista
da histria e conter nada menos do que as sementes da barbrie9.
Benjamin condensa as caractersticas destrutivas incorporadas no
conceito de cultura na famosa doutrina na stima tese de seus ltimos
fragmentos, Sobre o conceito de histria: No h nenhum documento da cultura que no seja ao mesmo tempo um documento da
barbrie. E assim como tal documento nunca est livre da barbrie, ento a barbrie marca a forma pela qual ela foi transmitida de uma mo
outra10. A barbrie aparentemente designa o resultado catastrfico da
histria mundial durante a primeira metade do sculo XX, marcando
o predomnio do totalitarismo e as duas guerras mundiais que resultaram na total destruio da civilizao. Na viso de Benjamin, sob a
rubrica da cultura a concepo positivista da histria desempenha um
papel crucial para o surgimento da barbrie. Ele atribui a viso posi-

[8] Weber, Alfred. Der soziologische Kulturbegriff. In: Verhandlungen


des Zweiten Deutschen Soziologentages.
Schriften der Deutschen Gesellschft fr
Soziologie. Tbingen, 1913, srie 1, vol.
2, pp. 11-12, apud Benjamin. Selected
Writings [ed. Marcus Bullock, Michael
Jennings e outros]. Cambridge, MA:
Harvard University Press, 1996-2004,
vols. I-IV, p. 291. Doravante SW.
[9] SW, vol. III, p. 291.
[10] Ibidem, vol. IV, p. 392.

218 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 218

8/12/09 12:52:13 PM

[11] Ao mesmo tempo em que considera a Histria da Grcia de Beloch


um exemplo acabado de influncia
comteana, Benjamin tambm avalia
que a anlise de Bernheim da historiografia positivista no leva em
conta [...] o Estado e os processos polticos, e v no desenvolvimento intelectual coletivo da sociedade o nico
contedo da histria [...]. A elevao
da histria cultural a um nico assunto merecedor de pesquisa histrica!
(Benjamin. The arcades project [trans.
Howard Eiland e Kevin McLaughlin].
Cambridge, MA: Belknap Press of
Harvard University Press, 1999, pp.
479-480. Doravante AP. Ver Bernheim, Ernst. Mittelalteriche Zeitanschauungen in ihrem Einfluss auf Politik
und Geschichtsschreibung. Tbingen,
1918, p. 8).
[12] SW, vol. III, p. 268.
[13] AP [N 14, 3], p. 480.

tivista da histria perspectiva instrumentalista da tecnologia que


v, no desenvolvimento da tecnologia, apenas progresso cientfico,
e no a regresso da sociedade. Em outras palavras, ela conduz a uma
recepo equivocada da tecnologia, destituda de qualquer reconhecimento de suas energias destrutivas. profundamente otimista e,
ao mesmo tempo, revela uma viso romntica da tecnologia. Esta
apenas entendida como um meio neutro. Benjamin sabe que a viso instrumental da tecnologia e a concepo positivista da histria
tambm compartilhada pelos tericos marxistas da Segunda Internacional, assim como pelos prprios Marx e Engels. Referindo-se s anlises do socilogo alemo Ernst Bernheim, Benjamin sugere que a histria cultural desenvolveu-se especialmente a partir do positivismo
de Comte11. Na sua essncia, a histria cultural uma certa forma de
historiografia pragmtica que tende apenas a representar o progresso da histria, desprovida do elemento destrutivo que confere
autenticidade tanto ao pensamento dialtico como experincia do
pensador dialtico12.
Contra a concepo positivista da cultura sob a rubrica da so
ciologia, Benjamin considera Simmel um dos fundadores da Kulturkritik [crtica da cultura], por causa de sua preocupao crtica
quanto relao da cultura com outras esferas sociais, elaborada
principalmente em sua Filosofia do dinheiro. Em Sobre a teoria do conhecimento, teoria do progresso, no qual discute em profundidade
a doutrina epistemolgica, Benjamin ressalta que Simmel apontou
corretamente a relevncia terica da distino entre as esferas de autonomia no idealismo clssico e o conceito de cultura que tanto tem
favorecido a causa da barbrie13. Na viso de Simmel, a separao de
trs domnios autnomos (esttico, cientfico e tico), um em relao
aos outros, distingue o idealismo clssico do emprego ambguo da
noo de cultura na histria cultural.
Como se sabe, Benjamin marcadamente influenciado pelas in
vestigaes de Simmel a respeito da cultura das metrpoles, cujo atributo central a experincia do choque. Tendo sido inspirado pela
obra de Simmel, a concepo de Benjamin de experincia composta
pela crtica a duas tradies filosficas a verso excessivamente racional de Erfahrung (experincia sensria externa) e a suposta imediaticidade e falta de sentido da Erlebnis (experincia interna vivida) e
distinta, portanto, da concepo de predecessores tais como Kant e
Dilthey. Em sua explorao da transformao da experincia, Benjamin dedica ateno especial aos fundamentos histricos e antropolgicos ligados ao desenvolvimento da tecnologia. O tratamento de
Benjamin da experincia como algo historicamente especfico e condicionado pela tecnologia o permite evitar as limitaes inerentes
dicotomia entre Erfahrung e Erlebnis. Da sociologia urbana de Simmel,
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 219

219

8/12/09 12:52:13 PM

Benjamin retira a natureza da experincia moderna: a do habitante das


grandes cidades e sua insegurana caracterstica, decorrncia de um
superestmulo visual. luz da anlise da cultura visual da metrpole
de Simmel, Benjamin avalia o impacto enorme da urbanizao sobre
a experincia visual da vida cotidiana. A congruncia entre o predomnio da experincia visual e a maneira impressionista de ver concebida
no olhar do flneur, exemplificada pelas obras de Charles Baudelaire,
Constantin Guys, Honor Daumier e alguns dos surrealistas como
Andre Breton e Louis Aragon. Essa experincia reflete componentes
fotogrficos semelhantes queles que Simmel descreve recorrentemente, os instantneos sub specie aeternitatis14. Essa percepo visual
coincide com o trao essencial da imagem dialtica, que aparece como
a cesura no movimento do pensamento, alcanando um impasse
em uma constelao saturada de tenses15.
preciso ressaltar que a compreenso de Benjamin da experincia
moderna levanta um problema metodolgico crucial, que diz respeito
ao objeto dos estudos sociais. Refletindo a natureza efmera da experincia moderna, Benjamin distingue os fundamentos epistemolgicos
da historiografia materialista do historicismo convencional. Como reparou David Frisby, ao se dissociar da dialtica hegeliana, mas seguindo
a noo de modernidade de Baudelaire, isto , o transitrio, o fugaz e
o contingente16, Benjamin, como Simmel, enfrenta o problema metodolgico de que o prprio objeto de estudo desaparece, e as relaes sociais s podem ser capturadas na forma de um fluxo, em movimento,
em um movimento incessante17. Por meio da noo de imagem dialtica, Benjamin lida com esse problema metodolgico imposto pela
prpria experincia da modernidade. Ele esboou da seguinte maneira
os atributos centrais da historiografia materialista em Passagens:
1. Um objeto da histria aquilo por meio do qual o conhecimento constitudo como o resgate do objeto.
2 A histria degrada-se em imagens, no em histrias.
3. Onde quer que se realize um processo dialtico, estamos lidando com
uma mnada.
4. A apresentao materialista da histria carrega consigo uma crtica
imanente do conceito de progresso.
5. O materialismo histrico baseia os seus procedimentos na expe
rincia de longa durao, no senso comum, na presena de esprito
e na dialtica18.

[14] Frisby, David.The flneur and


social theory. In: Tester, Keith (ed.).
The flneur. Londres: Routledge, 1994,
p. 103.
[15] AP [N10a, 3], p. 475.

[16] Baudelaire, Charles. The painter of modern life. Londres: Phaidon,


1995, p. 12.
[17] Frisby. Fragments of modernity:
theories of modernity in the work of Simmel, Kracauer and Benjamin. Cambridge: Polity, 1985, pp. 6-13.

[18] AP [N11, 4],p. 476, grifos nossos.

Esses princpios iluminam o ponto at o momento em que a crtica


da cultura de Benjamin se distingue da teoria da cultura. Procurarei desenvolver esse tpico por meio da anlise desses atributos, conforme
elaborados por Benjamin.
220 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 220

8/12/09 12:52:13 PM

A imagem como objeto histrico

[19] Hegel, G. W. F. Aphorismen aus der


Jenenser Zeit, n 31. In: Hoffmeister, J.
(ed.),Dokumente zu Hegels Entwicklung.
Stuttgart-Bad Connstatt: Frommann,
1974, p. 360, apud Donald, J. e Donald,
S. H. The publicness of cinema. In:
Gledhill, C. e Williams, L. (eds.). Reinventing film studies. Londres: Arnold,
2000, p. 117.

[20] AP [N4a, 6], p. 466, grifo nosso.

[21] Ver carta de Benjamin a Scholem, 3 maio, 1936. In: Benjamin. The
correspondence of Walter Benjamin [ed.
e comentado por Gershom Scholem
e Theodor Adorno, trad. Manfred Jacobson e Evelyn Jacobson]. Chicago/
Londres: University of Chicago Press,
1994, p. 528.

Benjamin levanta a questo do conhecimento ao chamar a ateno


para o considervel crescimento deste e seu impacto fundamental sobre os processos cognitivos. Hegel certa vez comentou que a leitura
do jornal matinal uma espcie de orao matinal realista19. O que
Hegel aponta aqui que a experincia com os meios de comunicao
poca em que escrevia estava fundamentada sobre uma contemplao
reverencial muito semelhante religiosa. Na sociedade contempornea, no entanto, a experincia com os meios de comunicao associada a formas de experincia que se parecem muito pouco com a orao
religiosa. Um dos aspectos distintivos da crtica da cultura de Benjamin deriva do fato de ser uma crtica que corresponde s transformaes das condies de percepo acarretadas pelo desenvolvimento
dos meios de comunicao. Diferente de Hegel, Benjamin argumenta:
A dificuldade particular de realizar pesquisa histrica no perodo que
se segue ao fim do sculo XVIII ser exibida. Com o surgimento dos meios
de comunicao de massa impressos, as fontes passam a ser inmeras20. notvel que sua crtica tenha sido elaborada numa poca em que a crise
da crtica literria foi amplamente discutida. Benjamin considera que
a crise da crtica no aponta para uma crise da prpria crtica em geral,
mas de uma forma particular de crtica estabelecida em relao a formas anteriores de comunicao tal como a forma literria burguesa.
Ele localiza a questo da imagem (das Bild) no centro da problemtica moderna ao refletir sobre a crise da comunicabilidade da experincia (die Mitteilbarkeit der Erfahrung). O conceito de comunicabilidade central para a anlise de Kant do juzo esttico do gosto,
elaborado na sua terceira crtica, a Crtica do juzo (1790). Ao contrrio
de Kant, Benjamin est mais interessado pela forma como o desenvolvimento da tecnologia de comunicao influenciou a habilidade de as
pessoas comunicarem suas experincias. Enfatiza tambm os traos
sociais da emergncia da comunicao mediada. Em O narrador
(1936), escrito na forma de um apndice Obra de arte21, Benjamin
explora a passagem da narrativa ao romance, refletindo, em particular,
a respeito do movimento desde a comunicao aurtica, baseada na
relao face a face entre os participantes, at a comunicao mediada
do escritor solitrio e o leitor isolado. Essa transformao est ligada
desintegrao da comunidade, e marca a transio de uma comunidade coletiva para relaes sociais individualistas, da Gemeinschaft
Gesellschaft, na terminologia de Ferdinand Tnnies. Concomitante
transio social na qual a informao se tornou o modo dominante de
comunicao, o indivduo perdeu os fundamentos de sua pretenso
de autenticidade. Em uma sociedade moderna, o indivduo padronizado e representado em termos de uma entidade funcional que
constantemente reprodutvel.
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 221

221

8/12/09 12:52:13 PM

A conscincia que Benjamin tem do impacto da mdia sobre a


cognio humana a base para a construo de seu argumento crucial de que um objeto da histria em geral (ou pelo menos, particularmente, na era da comunicao de massa que se segue ao avano da
tecnologia moderna de impresso) se transforma em imagem, e no
mais em histrias. Refletindo sobre o desenvolvimento da indstria
da mdia, em particular sobre o desenvolvimento da indstria de
informao desde meados do sculo XIX, e seus impactos sobre a
estrutura da percepo, Benjamin passa a reconstruir a questo da
imagem como a doutrina elementar da historiografia materialista
que se ope ao historicismo.
O tempo do agora

Por meio do conceito de imagem dialtica, Benjamin deseja estabelecer um quadro terico para sua anlise do tempo histrico ao
distinguir seu pensamento da dialtica histrica de Hegel. Em contraste ao conceito evolucionista de tempo de Hegel, Benjamin referese dialtica como o Tempo do agora (die Jetztzeit), isto , a relao
sincrnica entre o Ento (das Gewesen) e o Agora (die Jettzet), entre o
contnuo e o momentneo. Em outras palavras, o presente histrico
o Agora do reconhecvel (Jetxt der Erkennbarkeit)22. Para ele, a histria
cultural est profundamente enraizada no conceito hegeliano de Zeitgeist. A historiografia materialista deveria evitar esse conceito objetivo
de tempo, que tende a reconstruir a histria como um objeto do passado. Benjamin afirma:
O materialista histrico deve abandonar o elemento pico da histria.
Para ele, a histria torna-se o objeto de uma construo cujo locus no o
tempo vazio mas a poca especfica, a vida especfica, a obra especfica. O
materialista histrico faz irromper a poca de dentro de sua continuidade
histrica reificada, e da mesma maneira faz irromper de dentro da poca
a vida, e a obra da obra de vida [lifework]. Mas essa construo resulta
na preservao simultnea e na superao (Aufhebung) da obra de vida na
obra, da poca na obra de vida e do curso da histria na poca23.
A concepo de tempo de Benjamin corresponde explicitamente
caracterizao da modernidade de Baudelaire, em especial no que diz
respeito efemeridade descontnua. Por meio da combinao temporal e figurativa, as qualidades essenciais da imagem dialtica so caracterizadas como lampejo repentino e iluminao momentnea. O
objeto da experincia, isto , a histria, jamais revisto, a menos que
seja capturado na forma de uma imagem24. A experincia instantnea
no permanece no passado; ela recuperada na forma de uma imagem
do agora. Como ressaltou habilmente Howard Caygill, o histori-

[22] AP [N3, 1], p. 463.

[23] SW, vol. III, p. 262.

[24] Ibidem, vol. IV, p. 390.

222 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 222

8/12/09 12:52:13 PM

[25] Caygill, op. cit., p. 90.


[26] AP, p. 10. Para Scott Lash a dimenso benjaminiana da reflexividade figurativa contrasta com a dimenso discursiva. Ver Lash. Discourse
or figure? Postmodernism as a regime
of signification. In: Sociology of Postmodernism. Londres: Routledge, 1990,
pp. 172-98.
[27] AP [N3, 3], p. 463.

[28] SW, vol. I, p. 159.

[29] Ibidem.

[30] Ibidem, p. 151.

cismo tem uma experincia do passado, olhando para ele como um


objeto eternamente presente, ao passo que o materialismo histrico
tem uma experincia com o passado que uma constelao nica e
transitria25. Como ilustra Benjamin, sua percepo impressionista,
os atributos principais da imagem dialtica congelada so a ambigidade e a aparncia figurativa26. Assim, a historiografia materialista
de Benjamin tem como objetivo apresentar a histria como imagstica (bildhaft) ao construir o objeto histrico como fragmento figurativo27. Para ele, recuperar o passado assume a importncia de uma
operao de resgate da histria.
Crtica imanente

Benjamin era atrado pelo conceito de crtica elaborado pelo romantismo alemo, uma vez que se tratava de uma abordagem da obra
de arte substancialmente oposta noo kantiana de crtica, formulada como um mtodo epistemolgico e um ponto de vista filosfico. Na viso do autor, a crtica, em sua inteno central no juzo,
mas, de um lado, o arremate, a consumao e sistematizao da obra
e, de outro, sua resoluo no absoluto28. Benjamin chama esse tipo
de avaliao de crtica imanente, que no julga a obra de arte como
boa ou ruim, nem tenta especificar os padres do julgamento. Em vez
disso, essa crtica enfoca a reflexo da obra, que pode apenas, como
auto-evidente, desdobrar o germe da reflexo imanente obra29.
Alm disso, opondo-se ao julgamento subjetivo, a crtica imanente
compreende a tarefa da crtica como a elevao do conhecimento no
meio da reflexo que arte, tendo como objetivo desdobrar e preencher o sentido incompleto da obra de arte30.
Crtica monadolgica

A crtica imanente coincide com a compreenso particular de Benjamin da histria como imagem fragmentada. Ela ilumina as bases
tericas da individualidade fragmentria, existindo na forma de uma
obra de arte livre de todo o sistema de juzo. Em sua viso, uma obra
de arte uma mnada, indicando no apenas um objeto esttico, mas
tambm a histria em miniatura. Partindo do conceito de mnada
de Leibniz, Benjamin desenvolve sua oposio viso holstica da
histria, que tende a conceber a natureza da sociedade como uma totalidade. Ao caracterizar o objeto histrico como fragmento monadolgico, Benjamin traz tona a importncia de objetos inconspcuos,
instantneos e efmeros, desprezados pela filosofia da arte idealista.
Ele fascinado pela mincia da vida cotidiana mundana, por meio da
qual, somente, o mundo representado. Com grande preciso, Kracauer ressalta o carter subversivo da historiografia monadolgica,
contra o historicismo universal:
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 223

223

8/12/09 12:52:13 PM

O prprio Benjamin chama de monadolgico o seu procedimento. a


anttese do sistema filosfico, que deseja compreender o mundo por meio de
conceitos universais, e a anttese da generalizao abstrata como um todo.
Assim como a abstrao conecta fenmenos a fim de arranj-los em um contexto mais ou menos sistemtico de conceitos formais, Benjamin se vale da escolstica e da doutrina platnica das idias para reafirmar a multiplicidade
descontnua no tanto dos fenmenos, mas principalmente das idias31.
Como sugere Kracauer, a maneira de pensar de Benjamin diverge
das abordagens abstratas tradicionais que drenam dos objetos sua
plenitude concreta. Isso porque a crtica monadolgica no aceita generalidades, mas procura desdobrar a dialtica das essncias32. Um
minuto aparentemente fragmentrio, isolado, um minuto espera
de constituir uma constelao. Um historiador materialista apre
senta o objeto fragmentrio em uma constelao figurativa e imagtica, pela qual os objetos separados no passado se tornam uma verdade
histrica autntica.

[31] Kracauer, Siegfried. On the


writings of Walter Benjamin. In: The
mass ornament. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1995, p. 259. [N.
T.: edio bras. Kracauer. Ornamento
da Massa. Trad. de Carlos Eduardo J.
Machado e Marlene Holzhausen. So
Paulo: Cosac Naify, 2009.]
[32] Ibidem, pp. 260-61.

Montagem

A famosa doutrina de Benjamin, Eu no preciso dizer nada.


Apenas mostrar (zeigen), ilustra habilmente sua inteno de evitar
quaisquer generalizaes e abstraes tpicas do historicismo33. O
autor v na montagem a prtica especfica da historiografia materialista. Sua preocupao com a imagem est relacionada com mais
do que apenas a interpretao de figuras visuais. A imagem tende a
ligar o presente ao passado e, assim, a resgatar o objeto histrico.
A montagem uma prxis que intervm ativamente na percepo
da imagem. A citao a tcnica literria correspondente concepo de Benjamin de montagem. A funo da citao tambm se
reflete em sua idia sobre a comunicabilidade da experincia passada, sendo considerada uma nova forma de lidar com o passado.
Para Benjamin, o ato de citar um texto tem a funo especfica de
interromper o seu contexto34. Como o gesto oportuno no teatro
pico, observa Wolin, uma citao bem colocada serve para interromper o fluxo de um texto e, no momento apropriado, concentrar
a ateno do leitor em um ponto crucial35. As obras de Karl Kraus,
dos surrealistas e de Bertold Brecht so consideradas precedentes
da teoria da citao de Benjamin. Em suas obras, ele encontra afinidades com aqueles aspectos da crtica imanente que fazem emergir
e liberam um objeto da continuidade histrica36. Ao mesmo tempo,
ao analisar o impacto da imagem sobre a experincia humana, Benjamin tambm dirige sua ateno para o papel de tais imagens na
reconfigurao do sujeito. O sujeito que ele tem em mente menos
afeito ao racional do que ao corpreo, ao individual do que ao co-

[33] AP [N1a, 8], p. 460.

[34] Benjamin. Understanding Brecht.


Londres: Verso, 1983, p. 19.

[35] Wolin, Richard. Walter Benjamin:


An aesthetics of redemption. Berkeley,
CA: University of California Press,
1984, p. 151.

[36] SW, vol. II, p. 455.

224 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 224

8/12/09 12:52:14 PM

[37] Ibidem, vol. I, p. 466.

[38] Honneth, Axel. Critical theory. In: Giddens, Anthony e Turner,


Jonathan H. (eds.), Social theory today.
Cambridge: Polity, 1987, p. 357. [N. T.:
edio bras. Giddens e Turner. Teoria social hoje. Trad. de Gilson Csar
Cardoso de Sousa. So Paulo: Editora
da Unesp, 1999.]

letivo. Argumenta: apenas imagens na mente do vida vontade.


A simples palavra, por contraste, no mximo a inflama, e a deixa
ao fim maculada, destruda. No h nenhuma vontade intacta sem
imaginao pictrica exata37. A vitalizao da vontade pela imagem a tentativa de despertar e desfazer por completo a alienao
das faculdades sensrias humanas.
Considerando esses princpios da imagem dialtica, creio que a
anlise da cultura de Benjamin mais uma crtica do uma teoria.
Desejo enfatizar que o autor no tinha a inteno de formular uma
teoria compreensiva, sistemtica e abstrata da cultura moderna. Antes, sua prpria obra, como imagem fragmentada, caracterizada
por uma srie de insights que surgem em momentos diversos e em
diferentes textos e contextos. Sua oposio ao historicismo, por
exemplo, indica as razes pelas quais considero que a anlise da
cultura de Benjamin menos uma teoria do que uma crtica, isto ,
uma constelao crtica de imagens. Neste ponto, parece bvio que, sob
muitos aspectos, as caractersticas essenciais da crtica da cultura
de Benjamin so diametralmente opostas quelas da Ideologiekritik
[crtica da ideologia]. Em primeiro lugar, em sua abordagem do objeto em questo, a Ideologiekritk considera o objeto cultural desde a
perspectiva da totalidade, e a Kulturkritik o concebe como fragmento monadolgico. Em segundo lugar, na Ideologiekritik, a anlise da
conscincia, no sentido de uma viso de mundo (Weltanschauung),
central, tendo como objetivo ajudar um sujeito a retificar a sua falsa
conscincia com o auxlio do juzo auto-reflexivo. Como ressalta
Axel Honneth, a Ideologiekritik permanece presa tradio conceitual da filosofia da conscincia, que concebe a racionalidade humana segundo o modelo da relao cognitiva de um sujeito com um
objeto38. Em contraste, a Kulturkritik est mais preocupada com a
anlise da experincia perceptiva do sujeito, vendo na imagem um
aspecto da imagem do mundo (Weltbild). Em terceiro lugar, a Ideologiekritk est fundada em uma crtica que julga normativamente a
sociedade a partir de noes como justia, individualidade autntica e felicidade. Dessa maneira, a Ideologiekritik uma metanarrativa
universal que julga um sistema particular de crenas por meio dessas normas. A Kulturkritik, ao contrrio, concebe a crtica como a manifestao do objeto histrico, e no se vale de um sistema universal
de valores para elaborar juzos. Vista de uma perspectiva histrica,
alguns dos elementos-chave da Ideologiekritik parecem ser pouco
sustentveis no contexto de sociedades modernas complexas. Esse
tipo de crtica da conscincia derivada da idia central de que a
razo crtica capaz de refletir a respeito, de corrigir crenas falsas.
O exerccio da razo crtica exige um determinado processo cognitivo, isto , contemplao atenta. A Ideologiekritik dedicou pouca
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 225

225

8/12/09 12:52:14 PM

ateno s transformaes profundas das condies do prprio processo cognitivo. Em sociedades cativas da cultura do espetculo, a
configurao temporal e espacial so rapidamente conformadas por
novos modos de comunicao e, com freqncia, a fronteira entre
o sujeito cognitivo e seu objeto torna-se constantemente permevel, conduzindo a um colapso da distncia suficiente entre o sujeito
cognitivo e o objeto. A Kulturkritik tem origem na e corresponde
crise da experincia, cujas razes esto na percepo atenta. Quando
os aspectos epistemolgicos da imagem dialtica e a noo de fantasmagoria so vistos em conjunto, torna-se mais evidente que a
Kulturkritik uma forma especfica de crtica da ideologia.
Fantasmagoria

Sabe-se que Adorno era um crtico severo da noo de imagem


dialtica de Benjamin, pois acreditava que as imagens dialticas estavam associadas de modo excessivamente estreito s teorias reacionrias da psicologia de Carl Jung e da antropologia social de
Ludwig Klage. Na sua viso, a imagem dialtica, assim, no deve
ser transferida para a conscincia como um sonho; o sonho deve ser
externalizado por meio da interpretao dialtica e a imanncia da
prpria conscincia [deve ser] entendida como uma constelao da
realidade39. Profundamente receoso do subjetivismo psicologista e
do romantismo a-histrico, Adorno reclamava que Benjamin tornava subjetiva a imagem onrica ao convert-la de experincia coletiva
em conscincia mtica40. poca, o prprio Adorno estava buscando
uma formulao da teoria da reificao na forma de uma categoria
social objetiva por meio da qual traos culturais pudessem ser compreendidos no quadro da totalidade do processo social. Do ponto de
vista metodolgico, a principal crtica de Adorno se dirigia profunda
falta de mediao de Benjamin. Na viso deste, se a histria cultural
desenraiza o objeto de investigao das relaes sociais, a crtica marxista da cultura reduz a arte superestrutura ideolgica. Benjamin
caracteriza fenmenos culturais como expresses ambguas da experincia coletiva condicionada pelo desenvolvimento tecnolgico. Ao
distanciar-se da subjetivao da cultura exemplificada pela histria
cultural e pelo reducionismo marxista, ele se afasta radicalmente dessas duas teorias, mas no perdeu de vista o carter de mercadoria da
obra de arte. Desde meados de 1930, ele passou a dar mais ateno
teoria marxista da cultura da mercadoria baseada no conceito de fetichismo. No item X das Passagens, ele associa a noo de imagem com
a noo de fantasmagoria com a inteno de examinar a relevncia de
um quadro categorial marxista para a anlise da dinmica cultural em
termos da noo de fantasmagoria41.

[39] Adorno, Carta a Benjamin, 2-4


ago. 1935. In: Theodor W. AdornoWalter Benjamin: the complete correspondence 1928-1940 [ed. Henri Lonitz,
trad. Nicholas Walker]. Cambridge:
Polity, 1999, p. 106.
[40] Adorno. Carta a Benjamin, 2-4
de agosto, 1935, op. cit., p. 106.

[41] Taylor, Roland (ed.). Aesthetics


and politics: debates between Bloch,
Lukcs, Brecht, Benjamin, Adorno. London: Verso, 1980, pp. 102-3.

226 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 226

8/12/09 12:52:14 PM

[42] AP [X,13a], p. 669.

[43] Benjamin, The correspondence of


Walter Benjamin, op. cit., p. 322.

[44] Cohen, Margaret. Benjamins


phantasmagoria: the Arcades project. In: Ferris (ed.), op. cit., p. 203.

[45] Adorno expressou sua objeo


perspectiva metodolgica centrada na
noo de fantasmagoria na carta de 10
de novembro de 1938 (Carta a Benjamin, 10 nov. 1938. In: The complete
correspondence, op. cit., pp. 281-82).
[46] Benjamin. Paris, capital do sculo XIX [1939]. In: AP, p. 14.
[47] Ibidem, p. 26.
[48] Os debates em torno da objetificao, reificao e fetichismo da
mercadoria so, sem dvida, questes
centrais do marxismo ocidental. No
entanto, eles acabaram por marginalizar o uso que Marx faz da noo de
fantasmagoria, que descreve a relao
reificada, mediada por mercadorias,
entre pessoas. NO capital, Marx escreveu: Esse carter de fetiche do
mundo da mercadoria tem origem
no carter social peculiar do trabalho
produtor de mercadorias [...]. a relao social particular entre pessoas que
aqui assume,aos olhos dessas pessoas,
a forma fantasmagrica de uma relao
entre coisas (Marx, Karl. Capital. Nova
York: International Publishers, 1967,
vol 1, pp. 76-7, grifo nosso). A palavra
alem phantasmagorische foi traduzida
nas verses inglesas por fantstico.
Benjamin d ateno especial a essa
passagem, citando-a em AP, [G5, 1],
p. 182, apud Rhe, Otto. Karl Marx.
Hellerau, 1928.

A qualidade pertencente mercadoria como seu carter de fetiche prendese igualmente sociedade produtora de mercadorias no como nela mesma, sem dvida, mas como quando se representa a si mesma e julga entender a
si mesma sempre que se abstrai do fato de que produz, precisamente, mercadorias. A imagem que ela produz de si mesma dessa maneira, e que ela habitualmente rotula de sua cultura, corresponde ao conceito de fantasmagoria42.
digno de nota que Benjamin pretendia, originalmente, dar s
suas Passagens o ttulo Galerias parisienses: uma Ferie dialtica43. Enquanto o termo dialtico aparentemente indica sua idia central da
histria como a relao entre o Ento e o Agora, o termo Ferie designa
os aspectos espetaculares da cultura moderna. De acordo com Cohen,
Ferie foi forjado na Paris de 1823 para descrever a forma do espetculo teatral44. Aps o ciclo do Trauerspiel, como o prprio Benjamin o
chama, sua preocupao principal era passar da anlise da obra de arte
literria por meio de seu conceito de crtica de arte para a explorao do
espetculo da cultura da mercadoria. Deve-se chamar a ateno para o
fato, igualmente, de que nas Passagens Benjamin emprega o termo fantasmagoria como uma categoria central com recurso qual examinar o
espetculo da modernidade45. Apesar de ele ter acolhido alguns conselhos de Adorno a respeito da estrutura de seu ensaio de 1935, defendeu
com firmeza o seu prprio uso de fantasmagoria. No ensaio revisado
de 1939 podemos observar um uso ainda mais expandido do conceito.
Ele est agora localizado no centro de sua abordagem da modernidade.
Benjamin esboa os objetivos tericos gerais na introduo:
Nossa investigao prope mostrar como, enquanto conseqncia dessa
representao reificadora da civilizao, as novas formas de comportamento
e as novas criaes econmicas e tecnolgicas que devemos ao sculo XIX
entram no universo de uma fantasmagoria. Essas criaes sofrem essa iluminao no apenas de maneira terica, por transposio ideolgica, mas
tambm na imediaticidade de sua presena perceptvel. Elas se manifestam
como fantasmagorias46.
Em sua concluso, Benjamin caracteriza a modernidade como o
mundo dominado por suas fantasmagorias47. No entanto, ofuscada
pelo conceito de fetichismo da mercadoria, essa noo nas Passagens
recebeu menos ateno crtica48. O termo fantasmagoria (fantasmagorie em francs) foi originalmente criado por Etienne-Gaspard Robertson um fsico belga estudioso de fenmenos ticos e dava
nome ao espetculo de fantasmas que ele apresentou pela primeira vez
em Paris em 1797. Esses espetculos eram exibies de ilusionismo,
um tipo de entretenimento pblico no qual fantasmas eram criados
com o uso de lanternas mgicas. O Dicionrio Oxford oferece a seguinNOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 227

227

8/12/09 12:52:14 PM

te definio para a palavra fantasmagoria no fim do sculo XVIII e


incio do sculo XIX: uma srie alternada ou sucessiva de fantasmas
ou figuras imaginrias, como visto em delrios febris, como evocadas
pela imaginao ou como criadas por descrio literria49. Terry Castle notou que o termo fantasmagoria foi muito utilizado por escritores romnticos tardios e simbolistas, como Edgard Allan Poe, Arthur Rimbaud e Charles Baudelaire50. Em contos envolvendo eventos
sobrenaturais, por exemplo, Poe empregou a figura fantasmagrica
como forma de desestabilizar as fronteiras ordinrias entre o interior
e o exterior, entre mente e mundo, iluso e realidade51. De acordo com
Castle,a fantasmagoria era uma das metforas favoritas para a sensibilidade aguada e conscincia muitas vezes atormentada do visionrio
romntico: delrio, perda de controle, a aterrorizante, mas tambm sublime, superao da experincia ordinria52. Para Benjamin, o termo
parece indicar os traos principais do espetculo, isto , um declnio
na comunicabilidade da experincia: a transformao da comunicao envolvendo co-presena em comunicao com um outro ausente.
Nessa linha, a noo de fantasmagoria tambm indica uma transio
de formas de comunicao, por exemplo o abandono da comunicao
narrativa na forma de contar histrias na predominncia crescente da
indstria da informao. Aqui, a fantasmagoria ilumina certas formas
de experincia que levantam dvidas a respeito da suposta estrutura
racional do sujeito humano. Na experincia da fantasmagoria, a separao cartesiana entre sujeito e mundo objetivo torna-se questionvel.
Benjamin chega concluso de que a experincia da fantasmagoria
coincide com um atributo muito central da experincia moderna, que
retrata especificamente o choque que penetra na vida cotidiana e o colapso conseqente da comunicao. A fantasmagoria no indica um
modo nem parcial nem transitrio, mas geral, de experincia, decorrente da expanso da transformao de todas as relaes sociais segundo a lgica da mercadoria. Ao colocar a noo de fantasmagoria no
centro de sua anlise da modernidade, Benjamin estabelece uma nova
base terica a partir da qual desenvolve uma anlise mais sistemtica
da cultura ps-aurtica, isto , a cultura do espetculo.
Por meio da noo de fantasmagoria, o autor procura evitar a limitao crucial incorporada em dois conceitos convencionais: ideologia e fetichismo da mercadoria. Para ele, a limitao fundamental das
teorias marxistas da arte e da cultura est enraizada na idia de superestrutura ideolgica. Benjamin tenta manter-se distante da anlise
marxista ao afirmar que tais abordagens so esttica dedutiva53. Na
sua opinio, se a teorizao da arte seguisse a lgica de relao de causalidade entre superestrutura e base, ela inevitavelmente afundaria
na reduo vulgar da arte em mera mercadoria. Esses aspectos dedutivos so derivados do fracasso fundamental de Marx em reconhecer

[49] The Oxford english dictionary, vol.


XI. Oxford: Oxford University Press,
1998, p. 658.
[50] Castle, Terry. Phantasmagoria:
spectral technology and the metaphorics of modern reverie. Critical Inquiry, n 45, 1988, p. 48.
[51] Ibidem, p. 50.

[52] Ibidem, p. 48.

[53] Benjamin. False criticism. In:


SW, vol. II, p. 408.

228 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 228

8/12/09 12:52:14 PM

[54] Karl, Marx e Engels, Friedrich.


The german ideology [ed. R. Pascal].
Nova York: International Publishers,
1947, p. 14. Para uma anlise detalhada
da relao entre o conceito marxiano
de ideologia e a cmera obscura, ver
Mitchel, W. J. T. Iconology: image, text,
ideology. Chicago: University of Chicago Press, 1987.

a relao entre a aparncia (der Schein) e o carter mecnico da representao visual. A concepo de Marx da ideologia como um tipo
de inverso tica como em uma cmara escura54 mostra que ele
pressupunha o reflexo estvel e honesto dos objetos. Ele acreditava
que a ideologia apresenta o mundo de ponta-cabea, conduzindo ao
no reconhecimento. A esse respeito, a base epistemolgica de Marx
difere pouco da teoria do conhecimento subjacente ao Iluminismo.
Para Benjamin, no entanto, a analogia tica da ideologia como cmara obscura deu origem a um problema fundamental e, ainda, colocou em questo a noo marxiana de atividade crtica. A frmula de
Marx no explicava como um mundo verdadeiro ou objetivo podia
ser representado ou reconhecido. Benjamin desafiou as compreenses que sustentavam que o mundo exterior refletido na conscincia subjetiva da mesma maneira em que uma imagem refletida em
uma cmera escura. Para ele, que conhecia a tecnologia ilusionista
(por exemplo, o diorama, o panorama e o cinema), a funo de espelhamento da superestrutura parecia bastante questionvel. Assim,
a questo inicial era no o que mas como um objeto deveria ser
representado e percebido.
Benjamin tambm estava ciente do fato de que a noo de fetiche
aparece na anlise de Marx como uma forma de ilustrar problemas de
representao e conscincia contra o cenrio (backdrop) do desenvolvimento do sistema capitalista. O que Benjamin aprendeu da nfase de
Marx no fetichismo que a experincia da cultura da mercadoria menos semelhante reflexo mecnica do que a atributos ambguos.
Benjamin enfatizou bastante o tema da ambigidade incorporada no
significado do fetiche, que se ope ao conceito de ideologia. Mas ainda
mais importante o fato de que a apropriao de Benjamin da introduo de Marx do conceito de fetichismo o levou a revelar sua concepo
especfica da estrutura social. Opondo-se ao conceito marxista de superestrutura como o reflexo da base, Benjamin oferece sua formulao
prpria, enfatizando o papel expressivo da superestrutura:
Sobre a doutrina da superestrutura ideolgica. Parece, primeira
vista, que Max queria estabelecer aqui apenas uma relao causal entre
superestrutura e infra-estrutura. Mas j a observao de que ideologias
da superestrutura refletem falsa e insidiosamente condies reais vai para
alm disso. A questo, na verdade, a seguinte: se a infra-estrutura de certa
maneira (nos materiais de pensamento e experincia) determina a superestrutura, mas se tal determinao no redutvel simples reflexo, ento
como totalmente parte de qualquer questo a respeito da causa originria deve ser caracterizada? Como sua expresso. A superestrutura
a expresso da infra-estrutura. As condies econmicas sob as quais
a sociedade existe so expressas na superestrutura precisamente como,
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 229

229

8/12/09 12:52:14 PM

no caso do adormecido, um estmago cheio demais encontra no o seu reflexo mas a sua expresso no contedo dos sonhos, os quais, de um ponto de
vista causal, podemos dizer que condiciona. A coletividade, desde logo,
expressa as condies de sua vida. Essas encontram sua expresso no sonho
e sua interpretao no despertar55.
Nessa formulao, expresso parece indicar o carter autnomo
da superestrutura em oposio sua inverso ou reflexo mecnicas.
Neste ponto, a utilizao da noo de fantasmagoria por Benjamin
parece irreconcilivel com a formulao original de Marx do fetichismo56. Benjamin compreendeu que o papel da base era condicionar a
expresso no por meio do poder mecnico de produo, mas pela
reprodutibilidade tcnica, que reproduz as massas mediante uma
transformao da experincia coletiva. A fantasmagoria na obra de
Benjamin ilumina aqueles aspectos ambguos da experincia coletiva,
expressos como fenmeno cultural e condicionados por uma forma
particular de avano tecnolgico. A explorao de Benjamin do espetculo associado a vrias formas da indstria do entretenimento nas
Passagens (lojas de departamento, feiras industriais, panoramas, entre
outras) demonstra seu esforo em examinar diversas dimenses da
experincia como que ligadas a vrias formas de avano tecnolgico.

[55] AP [K2, 5], p. 392, grifos nossos.

[56] Como notou Gyorgy Markus, o


contedo de tais representaes era
bastante restringido pelas exigncias
de sua eficcia prtica e funcionalidade econmica (Markus. Walter
Benjamin or the Commodity as Phantasmagoria. New German Critique, n
83, 2001, p. 25.

Colecionador

Para Benjamin, a obra de Eduard Fuchs um bom exemplo de


historiografia materialista. Benjamin reconhece que Fuchs se distancia completamente da idia clssica de arte, de maneira que as categorias estticas burguesas convencionais tais como aparncia
do belo [der schne Schein], harmonia e a unidade do mltiplo no
desempenham papel algum em sua obra57. Ele explicita trs categorias principais para a anlise do espetculo da explorao de Fuchs
das imagens da histria: a anlise de tcnica de reproduo, arte
de massa e interpretao iconogrfica. Essas categorias levamno a explorar o espetculo da modernidade de maneira sistemtica.
Em seu ensaio de 1935, Benjamin delineou a estrutura do projeto de
acordo com seis temas: I. Fourier, ou as Galerias; II. Daguerre, ou
os Panoramas; III. Grandville, ou as Exibies Mundiais; IV. Louis
Phillipe, ou o Interior; V. Baudelaire, ou as ruas de Paris; e VI. Haussmann, ou as barricadas. A noo de fantasmagoria empregada
particularmente para circunscrever as caractersticas distintivas do
espetculo que corresponde queles seis objetos histricos: a fantasmagoria da cultura capitalista, a fantasmagoria do interior, a
fantasmagoria da histria cultural, a fantasmagoria do espao e
a Comuna pe um fim fantasmagoria que paira sobre os primeiros

[57] SW, vol. III, p. 268.

230 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 230

8/12/09 12:52:14 PM

[58] Benjamin, Paris, capital do sculo XIX, op. cit., pp. 8-12. luz da
crtica de Adorno do texto de 1935,
Benjamin omitiu a segunda parte da
primeira verso do II. Daguerre, ou
o Panorama. Ver Benjamin, Carta a
Adorno, 9 dez. 1938. In: The complete
correspondence, op. cit., p. 290.

anos do proletariado58. As Passagens so uma constelao de objetos


histricos que ilustram a fantasmagoria da modernidade. Aqueles
seis objetos principais esto dispersos como uma mnada de A a Z
atravs dos arquivos de convolutes. Esses objetos histricos so reconfigurados por um colecionador, e dele recebem nova forma.
A caracterstica principal de Fuchs a do historiador como colecionador. As diferenas decisivas entre o olhar do flneur e o carter ttil
do colecionador so evidentes na obra de Fuchs. Enquanto o primeiro
concebido como um atributo central feito sob medida para os surrea
listas, o outro observado em Fuchs. A tentativa de identificar a preocupao de Benjamin com a iluminao profana pela fantasmagoria
com a experincia surrealista do desencantamento deriva da m compreenso de diferenas substanciais entre a percepo tica e a percepo ttil. Apesar de algumas afinidades importantes, Benjamin rejeita
parte da prtica esttica surrealista, ao ver nelas ecos da compreenso
romntica da experincia. Ele reconhece que o uso que os surrealistas
fazem da montagem est mais preocupado com a maneira pela qual ela
oferece uma experincia no-familiar de objetos familiares do que com
a maneira pela qual ela comunica a prpria experincia. Para Benjamin,
uma limitao adicional da esttica surrealista repousa na sua incapacidade de criar uma forma de experincia comunicvel; a experincia
de sua obra de arte primariamente aquela do indivduo isolado e fragmentrio, e no aquela do grupo coletivo. Ao chamar os surrealistas de
a ltima intelligentsia europia, ele deseja enfatizar que as suas prticas ainda esto enraizadas no humanismo individualista europeu, que
no consegue reconhecer os novos princpios da cultura da distrao.
A experincia surrealista da vida cotidiana coincide com o olhar do flneur, cuja percepo puramente visual. A alegria do flneur em assistir,
que costumava se fundamentar na observao contemplativa, agora
facilmente decepcionada e incomodada. Chamando a ateno para as
transformaes espaciais que esto associadas flnerie, Benjamin enfatiza a maneira pela qual a indstria do entretenimento galerias,
interiores, salas de exibio, dioramas e panoramas emerge e rapidamente se espalha em meados do sculo XIX. O flneur surge dentro
desses espaos sociais. A poesia de Baudelaire, tanto quanto o olhar
do homem alienado, fruto dessas transformaes sociais, cuja principal caracterstica o rpido crescimento da cultura da mercadoria. O
nascimento da cultura de consumo, ao fornecer-lhe diverses visuais,
permite que o flneur aparea no espao pblico como uma nova figura
social. Enquanto a existncia do flneur nas ruas poderia estar relacionada com o crescimento das galerias, a sua decadncia foi acelerada
pela hausmanizao das ruas de Paris, assim como pelo surgimento
da loja de departamentos. Paralelo ao crescimento da indstria do
entretenimento das lojas de departamento, as multides annimas,
NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 231

231

8/12/09 12:52:14 PM

que eram um refgio para o flneur, comearam a se transformar em


consumidores e pblico. Assim, o flneur foi capaz de achar abrigo na
loja de departamentos. Assim, as lojas de departamentos vieram a ser
o ltimo recinto da flnerie59. A esse respeito, Benjamin dirige sua
ateno relao entre o espetculo da mercadoria e o olhar do flneur.
Reconhecido como o espectador do mercado, o flneur no apenas
procura abrigo na multido, mas tambm prazer visual da multido
e da loja. As mercadorias hipnotizantes que prendem seu olhar nas
vitrines, e s quais ele extaticamente se rende, compelem o flneur a
vagar pelas ruas. Trata-se da fantasmagoria do espao a que o flneur
se dedicou60. As galerias, uma cidade, um mundo em miniatura,
fornecem ao flneur um panorama de mercadorias, um espetculo da
imagem, e a imagem onrica61. Assim, Benjamin caracteriza a Paris de
Baudelaire como uma gastronomia dos olhos, e o flneur como um
caleidoscpio dotado de conscincia62.
digno de nota que Benjamin tenha encontrado o potencial
emancipatrio da distrao no no nvel da conscincia sustentada
pela contemplao visual, mas na dimenso ttil incorporada na prtica habitual: Pois as tarefas que esto diante do aparato perceptivo
humano em momentos histricos cruciais no podem ser realizadas
somente por meios visuais isto , pela contemplao. Elas so gradativamente aprendidas a partir das dicas da percepo ttil pelo
hbito63. A de-fantasmagoria, isto , a iluminao profana, realizada no apenas pela apropriao da conscincia crtica, mas tambm
via a potencializao do comportamento habitual que desenvolve
a faculdade mimtica das massas. O colecionador, para Benjamin,
oferece um modelo alternativo para a subjetividade ocular-cntrica
exemplificada pelo flneur. O colecionador exemplifica o novo modo
do sujeito, que controla o mundo objetivo e o transfigura, despindo
as coisas de seu carter de mercadoria ao tomar posse delas 64. O
comportamento do colecionador caracterizado primariamente pelo
toque, e no pela contemplao:
Possesso e ter so aliados ao ttil, e esto em certa oposio ao visual.
Os colecionadores so seres com instintos tteis. Ainda, com a guinada antinaturalista recente, a primazia do visual que era determinante para o sculo
anterior chegou a um fim65.
De acordo com Benjamin, colecionar funciona como uma categoria profana da proximidade e um fenmeno primordial de
investigao66. Na figura do colecionador ele v paralelos com os fisionomistas do mundo das coisas, isto , aqueles que interpretam o
destino e os sonhos da coletividade67. O colecionador tem como objetivo no apenas interpretar, mas tambm substituir o domnio do

[59] AP, p. 21.

[60] Ibidem, p. 12.


[61] Ibidem, p. 3.

[62] SW, vol. IV, p. 329.

[63] Benjamin. A obra de arte na


poca de sua reprodutibilidade tcnica (Terceira Verso). In: SW, vol. IV,
p. 268.

[64] AP, p. 9.

[65] Ibidem, [H2, 5], pp. 206-7.

[66] Ibidem [H4, 3], p. 207; [H1a, 2],


p. 205.
[67] Ibidem, p. 908.

232 O espetculo da modernidade Jaeho Kang

12_Kang_p214a233.indd 232

8/12/09 12:52:14 PM

[68] Ibidem [H4a, 1], p. 211.

[69] Ibidem, p. 901.

[70] Ibidem, p. 908.

Recebido para publicao


em 2 de abril de 2009.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

84, julho 2009


pp. 215-233

valor de exibio por valor de uso. Na figura exemplar do colecionador batalhando contra a fantasmagoria, Benjamin identifica uma
forma de subjetividade dotada de percepo ttil e memria prtica. A
esse respeito, o autor v no colecionador o plo oposto ao flneur como
alegorista68. Enquanto este se devota ao prazer visual, o colecionador
apresenta conhecimentos histricos de acordo com a imagem do
despertar69. Na viso de Benjamin, se o despertar a exemplificao
de rememorar, que opera com astcia, a questo ento jogar luz
sobre os sonhos do indivduo com a ajuda da doutrina dos sonhos
histricos da coletividade70. O colecionador menos afeito ao terico
do que ao crtico que interrompe o fluxo do espetculo.
A Kulturkritik de Benjamin reflete a crise da arte convencional e da
crtica literria. A partir de seu foco nas inovaes tecnolgicas em
grande escala e na proliferao de novas mdias ao longo dos sculos
XIX e XX, a Kulturkritik reflete as condies em transformao pelas
quais o espetculo se torna um fenmeno de massa que as pessoas
encontram na vida cotidiana mundana. A Kulturkritik anuncia as novas
questes polticas que so levantadas por tenses e conflitos entre o
potencial revolucionrio da cultura de massa e a esttica tradicional.
Dessa maneira, ela pode ser considerada uma prefigurao da nfase
na virada cultural na teoria social posterior, e mesmo como um precursor das teorias ps-modernas da cultura, uma das quais formulada por
Jean Baudrillard. Mas a Kulturkritik, diferente da maioria das teorias
ps-modernistas da cultura, est primariamente preocupada com a
reconfigurao da nova subjetividade na era do espetculo. O espetculo da modernidade refere-se fantasmagoria da cultura capitalista
como anestesia; o objetivo da Kulturkritik a sinestesia do corpo coletivo.
Se, de um lado, existem aspectos da viso da cultura moderna de Benjamin que so, do ponto de vista da modernidade tardia, questionveis, com alguma justia, suas questes iniciais e seu mtodo crtico,
de outro lado, podem ainda ser considerados como dotados de grande
relevncia para o propsito de desenvolver uma teoria social crtica da
cultura. A crtica da cultura de Benjamin no apenas uma teoria, mas
tambm uma prtica que constantemente reconfigurada de acordo
com as condies da cultura contempornea do espetculo.
Jaeho Kang professor da New School for Social Research em Nova York.

NOVOSESTUDOS 84 JULHO 2009

12_Kang_p214a233.indd 233

233

8/12/09 12:52:15 PM