Sunteți pe pagina 1din 768

- UN GHEM DE MINCIUNI -

DAVID IGNATIUS

UN GHEM DE MINCIUNI

- DAVID IGNATIUS -

Traducere din limba englez Laureniu


Dulman
Titlul original: BODY OF LIES, 2007

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cuprins
NOTA AUTORULUI
1 BERLIN
2 AMMAN
3 BALAD
4 BALAD
5 WASHINGTON
6 AMMAN
7 AMMAN
8 AMMAN
9 AMMAN
10 AMMAN
11 LANGLEY i WASHINGTON
12 WASHINGTON
13 LANGLEY
14 LANGLEY
15 LANGLEY
16 CHARLOTTESVILLE
17 ROMA i GENEVA
18 ABU DHABI
19 AMMAN
20 BEIRUT i AMMAN
4

- DAVID IGNATIUS -

21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37

AMMAN
DRUMUL REGAL DIN IORDANIA
AMMAN i WASHINGTON
WASHINGTON
ANKARA i INCIRLIK
ANKARA
AMMAN
BERLIN
WASHINGTON
AMMAN
AMMAN i WASHINGTON
AMMAN i DAMASC
HAMA
HAMA i ALEP
TRIPOLI
NICOSIA i DAMASC

- UN GHEM DE MINCIUNI -

David Ignatius s-a nscut la 26 mai 1950 i


este absolvent al St Albans School, Harvard
College i Kings College, Cambridge.
Editorialist al cotidianului The Washington
Post, a scris despre activitatea CIA i despre
problemele Orientului Mijlociu timp de
douzeci i cinci de ani, fiind pe rnd
reporter, corespondent strin, redactor i
editorialist. A publicat articole n Foreign
Affairs, The New York Times Magazine, The
Atlantic Monthly, The New Republic i The
Washington Post. I-au fost editate alte cinci
romane, ntre care Agents of Innocence (1987),
SIRO (1991) i A Firing Offense (1997).

- DAVID IGNATIUS -

Pentru Eve

- UN GHEM DE MINCIUNI -

NOTA AUTORULUI
Rzboiul descris n aceste pagini este ct se
poate de real, dar cartea de fa este o oper
de ficiune. Personajele, ntmplrile i
instituiile sunt inventate. Serviciul secret
iordanian pe care l-am nfiat este bazat pe
imaginaie, dei poart numele celui adevrat
i, ntr-o oarecare msur, are acelai stil.
Sunt foarte ndatorat prietenilor mei din mai
multe ri, la fel de fascinai i exasperai de
Orientul Mijlociu ca mine i care, de-a lungul
anilor, au ncercat s-mi arate drumul ctre
adevr. Aceti oameni curajoi, care i risc
vieile s mbunteasc situaia din acea
parte a lumii, sunt eroii din umbr ai crii.
in s mulumesc n mod special ctorva
oameni: lui Jonathan Schiller, care mi este
prieten de patruzeci de ani i care mi-a oferit
cu generozitate un birou la firma sa de
avocatur, Boies Schiller & Flexner, unde mam putut ascunde timp de mai multe luni ca
s lucrez pe ndelete la aceast carte, lui Eve
Ignatius i lui Garrett Epps, care au citit
8

- DAVID IGNATIUS -

variantele iniiale ale manuscrisului, lui


Raphael Sagayln, lui Bridget Wagner i lui
Eben Gilfenbaum, extraordinarii mei ageni
literari, care m-au ncurajat i m-au
impulsionat n permanen, lui Bob Bookman
de la Creative Artists Agency, care mi-a dat
sfaturi nelepte cu privire la roman i la
personajele sale, lui Starling Lawrence,
redactorul meu de carte de la editura Norton,
care, prin nsemnrile sale acide pe marginea
manuscriselor, pred un adevrat curs
masteral de tehnici narative, i, n cele din
urm, lui Donald Graham, prietenul i eful
meu de la Washington Post.

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dezorientarea i inducerea n eroare a


dumanului au fost ntotdeauna practici
fundamentale ale rzboiului. De aceea,
ncepnd de la episodul calului troian, sau
poate chiar de mai nainte, diversele ruses de
guerre1 au avut un rol n aproape toate
campaniile. Acest joc a fost practicat de att
de multe ori, nct nu este uor s inventezi
metode noi pentru a-i camufla puterea i
inteniile. n plus, stratagemele trebuie
pregtite i puse n aplicare cu foarte mult
grij, altminteri cel care le folosete, n loc si nele inamicul, nu reuete dect s se
demate.
Lord Ismay, Prefa la
Omul care nu a existat niciodat, 1953

n francez, n original: stratageme de rzboi (n. tr.).


10

- DAVID IGNATIUS -

A fost nevoie de aproape o lun ca s fie


gsit cadavrul potrivit. Roger Ferris avea
cerine foarte precise: voia un brbat ntre
treizeci i patruzeci de ani, cu constituie
atletic, de preferin blond i cu trsturi
caucaziene uor de recunoscut. Nu trebuia s
aib semne de boal sau cicatrice evidente. i
nici rni provocate de gloane, pentru c
situaia s-ar fi complicat prea mult mai trziu.
n cea mai mare parte a timpului, Ferris era
plecat n misiune n Orientul Mijlociu, aa c
sarcina de a se ocupa de detalii i-a revenit lui
Ed Hoffman, eful lui. Hoffman tia c nu
putea ncredina colegilor si gsirea unui
cadavru, pentru c fie ar fi considerat c era
de datoria lor s informeze vreo comisie a
Congresului, fie ar fi fcut treab de
mntuial. Dar puteai gsi oricnd pe cineva
din armat care s fie dispus s fac aproape
orice, aa c Hoffman a luat legtura cu un
colonel ambiios din personalul serviciul de
informaii
J-2
de
la
Comandamentul
11

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Operaiunilor Speciale al bazei aeriene MacDill


din Florida. Hoffman i-a explicat colonelului,
care i fusese de ajutor i n alte mprejurri, c
era vorba de un hatr unul neobinuit. I-a
spus c avea nevoie de un brbat de
aproximativ un metru optzeci nlime, care s
nu aib mai mult de patruzeci de ani, suficient
de musculos ct s poat fi luat drept agent de
recrutare, dar nu att de musculos nct s
par un simplu executant. Candidatul ideal
trebuia s fie necircumcis. i trebuia s fie
mort.
Trei sptmni mai trziu, colonelul a gsit
un cadavru ntr-o morg din sudul Floridei.
Interceptase convorbirile telefonice ale unei
reele de ofieri n rezerv care lucrau n
domeniul securitii private i pretindeau c
puteau face rost de orice. Brbatul se necase
cu o zi nainte, n timp ce fcea windsurf n
Golful Mexic, n apropiere de Naples. Era un
avocat din Chicago plecat n vacan. Avea
constituie atletic i pr aten, nu era atins de
nicio boal i se afla n posesia unui prepu.
12

- DAVID IGNATIUS -

Se numea James Borden i avea treizeci i


ase de ani. Cadavrul era exact aa cum
trebuia, ns avea un singur cusur: peste dou
zile, avea s fie incinerat la o capel din
Highland Park, ceea ce constituia o adevrat
provocare. Hoffman l-a ntrebat pe colonel
dac plnuise vreodat o ptrundere prin
efracie, iar colonelul a spus c nu, dar c era
gata de orice. Iat o stare de spirit pe care nu o
ntlnea dect rareori la CIA.
Ca s fure cadavrul, au pus la cale o
variant de alba-neagra cu doar dou discuri.
n avionul care a decolat din Fort Myers a fost
ncrcat un cadavru, ns la aeroportul OHare
a fost descrcat un altul: dei sicriul care a
ajuns la Chicago era acelai, nuntru se afla
un pensionar de aptezeci i opt de ani, fostul
director al unei firme de asigurri, care murise
n urma unui atac de cord. Colonelul a trimis
un subofier la crematoriul din Highland Park,
s se asigure c nimeni nu avea s ia
hotrrea de a deschide sicriul n ultima clip.
Pentru cazul n care lucrurile n-ar fi mers aa
13

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cum trebuia, aveau pregtit povestea potrivit


creia compania aviatic fcuse o greeal
regretabil i ncurcase dou sicrie atunci cnd
sortase ncrctura; aveau s spun c nu se
mai putea face nimic, pentru c cellalt corp
deja fusese incinerat n Milwaukee. Dar n-au
fost nevoii s se foloseasc de aceast
poveste.
Cadavrul lui James Borden nu era perfect,
dar se apropia foarte mult de perfeciune.
Jumtatea
superioar
a
corpului
era
musculoas, dei burta ncepuse s i se cam
lase i avea un nceput de chelie n vrful
capului. Apoi a ieit la iveal i c avea un
testicul necobort n scrot. Dar cu ct Hoffman
se gndea mai mult la aceste imperfeciuni, cu
att era mai mulumit de ele: erau nite detalii
cu adevrat omeneti, mulumit crora
neltoria avea s fie credibil. Stratagema
perfect trebuia s aib i cteva cusururi.
Hoffman a esut n jurul acestui cadavru o
ntreag poveste. Nu mai era cadavrul lui
James Borden, ci al lui Harry Meeker. Au
14

- DAVID IGNATIUS -

nchiriat un apartament n Alexandria pe


numele lui Harry Meeker, apoi i-au fcut rost
de un numr de telefon fix i de unul de
telefon mobil. Au luat poza de pe permisul de
conducere al lui Borden, eliberat de statul
Illinois, i i-au fcut unul eliberat de statul
Virginia. Apoi i-au fcut un paaport, iar
cineva de la Departamentul tehnic i-a aplicat
tampilele i vizele necesare. Ca s-i fac
paaportul, Sami Azhar, un coleg al lui
Hoffman, a intrat pe pagina de internet a
biroului de avocatur unde lucra Borden i a
gsit acolo o fotografie care era folosit n
mesajele publicitare pe care le trimitea biroul.
Conform povetii pe care o inventaser,
Harry Meeker ar fi lucrat la Agenia pentru
Dezvoltare Internaional a Statelor Unite, aa
c a fost nevoie s i se fac un card de
identificare cu sigla Ageniei. I-au fcut i cri
de vizit, pe care au trecut numrul de interior
la care putea fi gsit. Prefixul era corect 712
dar cnd sunai, vocea nregistrat pe robotul
telefonic se auzea nfundat i nu prea semna
15

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cu vocea unei secretare adevrate, ci mai


degrab cu cea a unei persoane care ncerca
s ascund ceva n legtur cu Meeker. I-au
fcut rost de un loc de parcare la subsolul
Centrului
Reagan
de
pe
bulevardul
Pennsylvania, unde se afla i sediul central al
Ageniei pentru Dezvoltare Internaional. De
asemenea, i-au pus n portofel un card cu
numrul locului de parcare, care i-ar fi fost de
ajutor n cazul n care ar fi uitat unde i
lsase maina. Terminaser partea uoar
CIA fcea astfel de lucruri ori de cte ori
construia identitatea fals a unui agent i le
rmsese s conceap i o personalitate
pentru Harry Meeker.
Harry avea nevoie de haine. Hoffman era
strin de mod i purta ce-i cumpra soia de
la Target, aa c nu era persoana cea mai
indicat s mearg la cumprturi. De aceea,
l-au trimis pe Azhar la un magazin Nordstrom,
unde ar fi putut gsi haine care s-i confere lui
Harry nfiarea elegant i sigur de sine a
unui tnr din nordul Virginiei, dornic de
16

- DAVID IGNATIUS -

promovare.
Personalitatea
pe
care
o
construiser pentru Harry Meeker era a unui
ofier CIA n plin ascensiune, care lucra la
Centrul pentru Contraterorism de la sediul
central al ageniei. Urcase cteva trepte n
carier i se strduia s dobndeasc o
situaie bun; era un tip inteligent, care se
descurca puin n arab i se pricepea s
abordeze un caz dificil. nc nu tiau cu
exactitate unde avea s ajung cadavrul, dar
probabil c urma s fie dus n apropierea
graniei de nord a Pakistanului, unde putea fi
vreme rece. Aa c Azhar a cumprat un sacou
sport de mrime mijlocie, o cma alb dar
nu i cravat o pereche de pantaloni de ln
cu pense duble, marca Dockers, i o pereche
de mocasini cu talp de crep, numai buni
pentru cltorii i mersul prin ora. Apoi le-a
dus la curtorie de mai multe ori, pn cnd
le-a disprut aspectul de haine cumprate de
curnd. ns pantofii puneau probleme:
preau prea noi, chiar i dup ce le tociser
tlpile. Pantofii trebuiau s arate ca i cum n
17

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ei ar fi stat mai mult vreme nite picioare


adevrate i transpirate, aa c Azhar i-a
purtat timp de o sptmn ntreag, nclat
cu dou perechi de osete, ca s nu fac
btturi.
Dar viaa privat a lui Harry Meeker? Ferris
hotrse deja c trebuia s fie divorat. Toat
lumea se atepta s-i fi prsit prima soie i
s i-o trag cu cine apuca era un episod
tipic din viaa unui ofier CIA. Pentru a sugera
c era divorat, Azhar a ntocmit o scrisoare de
la avocatul care apra interesele lui Amy, soia
imaginar a lui Meeker. Avocatul i cerea lui
Meeker s trimit pensia alimentar la o nou
adres i l avertiza s nu ia legtura cu Amy.
Oare Meeker fusese jigodie sau l nelase
soia? Era bine i ntr-un caz, i n cellalt.
Dar Harry Meeker avea nevoie de o iubit.
Trebuia s fie drgu, poate chiar sexy. Toi
oamenii vzuser filme cu James Bond, ba
chiar i cu mujahedinii, i erau siguri c orice
spion american adevrat i-o trgea unei gagici
trsnet. Hoffman voia o poz cu o blond
18

- DAVID IGNATIUS -

oas n bikini, dar lui Azhar i s-a prut o


alegere lipsit de imaginaie, inspirat de
modelul Pamela Anderson. Trebuia s
gseasc o femeie sexy, dar a crei nfiare
s te fac s crezi c ar fi putut lucra pentru
agenie. Ferris a avut o idee foarte ingenioas:
prietena lui Harry avea s fie negres. Era un
lucru att de puin probabil, nct prea
perfect verosimil. Hoffman a propus-o pe
secretara lui o frumusee cu piele ciocolatie i
cu zmbet sclipitor. A ntrebat-o dac ar fi avut
ceva mpotriv s pozeze ntr-o bluz cu
decolteu amplu. Prenumele ei Denise prea
foarte potrivit, aa c atunci cnd fotografia a
fost developat, Hoffman i-a cerut s scrie pe
spatele ei Te iubesc, dragul meu. Denise i
s deseneze o inimioar.
Ferris s-a ntrebat dac nu cumva ar fi fost
bine s inventeze i o scrisoare de dragoste,
dar n cele din urm i s-a prut bttor la ochi.
Oamenii nu mai scriau scrisori de dragoste, ci
trimiteau e-mailuri. Harry Meeker nu urma s
aib la el un laptop, dar Azhar a avut o idee
19

- UN GHEM DE MINCIUNI -

excelent: s trimit cteva mesaje pe


telefonul su mobil. Au trimis dou mesaje de
pe telefonul fictiv al Denisei. Unul suna aa:
motnelul meu dulce, iar cellalt: ntoarcete, dragul meu. Mi-e foarte dor de tine. Te srut
i te mbriez. Deni. Li se prea c mesajele
erau sexy, fr s dea impresia c fuseser
scrise de o cocot. Hoffman a sugerat c ar fi
bine dac n portofelul lui Harry s-ar afla un
prezervativ, ceea ce ar da de neles c poate
avusese o aventur ct fusese plecat de
acas.
Telefonul mobil a fost o adevrat provocare.
Azhar a introdus n memorie numrul Denisei
i pe cel de la sediul central al Ageniei pentru
Dezvoltare Internaional, apoi a adugat
numrul Sheilei, o alt iubit fictiv, i pe cel
al lui Rusty, un prieten fictiv; numrul lui
Rusty era de fapt numrul de acas al lui
Azhar. Ca s-i pun pe gnduri pe cei care
aveau s gseasc telefonul, Azhar a sunat la
numrul lui Harry de la mai multe numere
interioare de la CIA, al cror prefix 482 era
20

- DAVID IGNATIUS -

uor de recunoscut. A adugat i alte numere


care ddeau de gndit n lista cu Apeluri
recepionate i n cea cu Numere formate: pe
cele de la dou restaurante din McLean,
situate n apropierea sediului central al CIA,
apoi cteva numere de la Pentagon, unul de la
Ambasada Statelor Unite la Islamabad i unul
de la Ambasada Statelor Unite de la Tbilisi.
Telefonul mobil este o arhiv electronic a vieii
celui care-l posed. N-ar fi fost nevoie s
scotoceti prea mult prin telefonul lui Harry
Meeker, ca s ncepi s bnuieti c avea i o
via secret.
Au mbrcat cadavrul pe la sfritul toamnei,
ntr-o camer cu temperatur sczut, pe care
Hoffman o amenajase special pentru acest
scop sub parcarea situat la nord de sediul
CIA. Pielea lui Harry era rece ca gheaa i
devenise palid ca fildeul cptase
culoarea unui neon care se stinge. Avea un pr
cam nclcit, aa c i l-au tuns foarte scurt,
fcndu-l s semene cu Bruce Willis. Harry

21

- UN GHEM DE MINCIUNI -

sttea ntins pe o targa de metal, cu testiculul


necobort i cu toate defectele lui.
n ce hal arat! Hai dracului s-l
mbrcm! a spus Hoffman.
Voia s-i pun o pereche de chiloi, dar
Azhar a dat din cap:
Nu-i o idee bun.
Aa c i-au pus o pereche de boxeri splai
de mai multe ori. Pre de cteva clipe, au
rmas pe gnduri, netiind dac s-i pun
maiou sau nu, dar n cele din urm au hotrt
c maioul l-ar fi fcut s arate prea dichisit.
Le-a fost uor s-i pun pantalonii i cmaa,
dar cu pantofii a fost mai greu: moartea i
frigul i nepeniser picioarele, iar gleznele i
degetele i pierduser elasticitatea. Hoffman
a trimis o secretar s cumpere un usctor de
pr, apoi a nclzit picioarele cadavrului pn
cnd au devenit flexibile.
La sfrit, au ndesat n buzunarele lui
Harry portofelul i tot felul de hrtiue care sau
l-ar fi dat de gol, sau ar fi reuit s-i nele pe
cei care aveau s le gseasc. I-au pus o not
22

- DAVID IGNATIUS -

de plat de la Afghan Alley, un restaurant din


McLean unde mncau la prnz ofierii CIA,
not care fusese achitat cu cardul Visa al lui
Meeker. Hoffman a mai adugat una de la
Kinkeads Colvin Run Tavern din Tysons
Corner, localul de la care proveneau cele mai
multe note de plat pe care le deconta agenia.
Era pentru dou persoane, de aproape dou
sute de dolari poate c Harry ncepuse s ia
n serios relaia cu Denise. Ferris a adus i un
pliant de la o bijuterie din Fairfax, pe care a
fcut urmtoarea nsemnare: 2 carate 5 000
de dolari??? Carevaszic, Harry voia s se
logodeasc, dar i fcea griji din pricina
banilor. Azhar a propus s adauge i o
chitan de la curtoria Parks Fabric Care
din McLean, pentru c oamenii ntotdeauna
uitau s-i ia hainele de la curtorie atunci
cnd plecau ntr-o cltorie, i una de la
benzinria Exxon de pe autostrada 123,
situat chiar nainte de sediul central al
ageniei. Fusese o propunere foarte inspirat,
la fel ca aceea de a aduga un bon gratuit
23

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pentru spltoria auto a unei benzinrii din


Alexandria, care se afla foarte aproape de
apartamentul lui Harry.
ntruct Hoffman voia ca Harry s aib i
un iPod, s-au strduit cu toii s aleag muzica
pe care ar fi ascultat-o agentul lor fictiv. Dar lui
Azhar i-a venit fulgertor o idee: nu muzic ar
fi trebuit s ncarce n iPod, ci un curs de limba
arab. Cei care ar fi gsit cadavrul i-ar fi
frmntat creierii mult vreme cu expresiile din
iPod, ca s afle dac nu cumva erau un cod
secret. Apoi i-ar fi dat seama c era vorba
doar de un curs de limba arab, care ddea la
iveal caracterul serios i plicticos al
americanilor i era exact lucrul pe care l-ar fi
avut asupra sa un agent de recrutare ambiios
i dornic s se instruiasc singur. Hoffman i-a
pus ntr-unul dintre buzunarele sacoului i un
bilet de la o final jucat de Washington
Redskin.
Mai trziu aveau s adauge i ultimele
detalii: documentele pe care Harry Meeker le
ducea omului su de legtur din Al Qaeda i
24

- DAVID IGNATIUS -

fotografiile i mesajele care aveau s


explodeze ca nite adevrate bombe cu ceas
dup ce aveau s ajung la vrful reelei,
deoarece ar fi constituit dovada c membrii
celulelor teroriste fuseser ademenii i
trdaser. Ceea ce pregteau cu atta grij
era de fapt o pastil cu otrav ambalat att
de verosimil i de ademenitor, nct dumanul
avea s-o nghit. Pastila cu otrav era Harry
Meeker i putea distruge toi centrii vitali i
venele din trupul dumanului. Dar mai nti
trebuia ca dumanul s nghit pastila.

25

- UN GHEM DE MINCIUNI -

1
BERLIN
La patru zile dup atacul cu mainacapcan de la Milano, Roger Ferris a plecat la
Berlin mpreun cu Hani Salaam, eful
serviciului secret iordanian. La centrul CIA
din Amman mesajele nvleau ca o furtun
digital, iar conducerea ageniei urla ntruna
i atepta informaii despre atacatorii de la
Milano, pe care directorul s le poat duce
preedintelui. Dar conducerea zbiera de
fiecare dat cnd avea loc un incident, iar
Ferris considerase c era mai important s-l
nsoeasc pe Hani la Berlin. Ulterior, s-a
dovedit c atunci avusese dreptate.
Ferris auzise multe poveti despre curajul
celor care lucrau n serviciul secret iordanian.
Ofierii CIA le spuneau inimi att pentru c
serviciul iordanian era cunoscut sub numele
de cod INIMA REGINEI-MAM, ct i pentru
c apelativul descria foarte bine modul n
care i desfurau operaiunile. Dar Ferris a
26

- DAVID IGNATIUS -

vzut inimile n aciune abia cnd a mers la


Berlin. Operaiunea nu avea un plan
extravagant i a prut simplitatea nsi n
momentul n care a fost desfurat, cu toate
c organizarea ei durase cteva luni. Era
vorba de o problem care avea o singur
soluie. Ferris nu s-a gndit prea mult la
complexitatea care se ascundea n spatele
aparenelor: labirintul era att de bine gndit,
nct nu avea cum s-i treac prin cap c ar
fi putut face parte dintr-un labirint mai mare,
iar ieirea din el era att de luminoas, nct
nu-i venea s te ntrebi dac nu cumva era
de fapt o intrare care ducea cine tie unde.
S-au apropiat de un bloc situat n estul
Berlinului, ntr-un cartier mrgina, devastat
de Armata Roie n 1945, dar care nu fusese
reconstruit dect parial. Soarele palid de
octombrie nvluia norii ntr-o lumin difuz
i metalic i ntregul cartier avea un aspect
prfuit: tencuiala blocurilor era de culoarea
noroiului, gropile din asfalt erau pline cu ap
uleioas, iar lng trotuar era parcat un
Trabant vechi i ruginit. Civa copii turci se
27

- UN GHEM DE MINCIUNI -

jucau cu mingea pe strad, iar dinspre


Jakobstrasse, situat n apropiere, venea
zgomot de maini. n rest, zona era linitit.
n fa se vedea un bloc sinistru, care fusese
construit cu cteva decenii n urm pentru
muncitorii de la fabrica din apropiere. Blocul
devenise o ruin urban locuit de imigrani,
oameni fr adpost i civa nemi btrni
care erau prea nuci sau prea deprimai ca s
se mute, iar prin cele cteva ferestre deschise
nu ieea miros de varz i niel, ci de usturoi
i ulei de msline ieftin.
Ferris avea aproape un metru optzeci i
trsturi blnde, iar prul negru i sttea tot
timpul zbrlit. Avea un zmbet degajat, iar
ochii lui strlucitori l fceau s par
interesat chiar i atunci cnd nu era. Defectul
su cel mai vizibil era c chiopta: cu ase
luni nainte, n timp ce mergea pe o strad
situat la nord de Balad, maina n care se
afla fusese lovit de o rachet antitanc. Ferris
avusese noroc: dei piciorul i fusese ciuruit
de schije, scpase cu viaa, n timp ce agentul
irakian care conducea maina murise. Se
28

- DAVID IGNATIUS -

spune c, pentru a fi un bun ofier n


serviciile secrete, trebuie s ai o nfiare
banal i un chip care s nu ias n eviden
atunci cnd te afli ntr-un loc aglomerat.
Judecnd dup acest criteriu, Ferris i
alesese prost meseria. Era un tip nerbdtor
i plin de via, aflat n cutarea unui lucru
pe care nc nu reuise s-l dobndeasc.
Ferris mergea n urma lui Hani i a lui
Marwan, asistentul acestuia. Au ocolit cu
grij gunoiul care se revrs din lada
amplasat n gang i s-au ndreptat ctre
intrarea din spate. Peretele blocului era
acoperit cu graffiti cuvinte scrise cu
majuscule groase ntr-un amestec de german
i turc. Chiar lng u se vedea un cuvnt
care semna cu Allah, dar de fapt era
Abba, numele formaiei suedeze. Hani a dus
degetul la gur, apoi a fcut un semn cu
mna spre ferestrele de la etajul al treilea.
Prin perdelele maro i pline de pete, se vedea
c n acel apartament lumina era aprins.
Obiectivul era acas, ceea ce nu era de
mirare, dat fiind c oamenii lui Hani, care
29

- UN GHEM DE MINCIUNI -

lucrau impecabil, supravegheaser


timp de cteva luni.

blocul

Hani Salaam era un iordanian elegant i


manierat. Avea prul lucios i negru, prea
negru pentru un brbat care se apropia de
aizeci de ani, ns mustaa ncrunit i
trda vrsta. Hani se afla la crma serviciul
secret iordanian, al crui nume oficial era
Departamentul General de Informaii. Era un
brbat impuntor i elocvent, cruia angajaii
i spuneau de obicei Hani Paa n
pronunia lor, titlul onorific otoman devenea
Baa. La nceput, Ferris se simise intimidat
de Hani, dar dup cteva sptmni ncepuse
s se gndeasc la el ca la o versiune arab a
lui Dean Martin, interpretul de muzic
uoar. Hani Salaam arta impecabil, de la
pantofii perfect lustruii pn la ochelarii cu
lentile fumurii. Asemeni celor mai muli
dintre oamenii de succes din Orient, Hani
avea un comportament reinut, aproape sfios.
La prima vedere, felul su de a fi semna cu
al unui britanic se simea influena
30

- DAVID IGNATIUS -

semestrului pe care l petrecuse la Academia


Militar Regal din Sandhurst, cu mult
vreme n urm. ns la temelia caracterului
su se afla firea generoas i rezervat pe
care o ntlneai la conductorii triburilor de
beduini. Era unul dintre acei oameni care nu
spuneau niciodat tot ce tiau.
Odat, cnd i prezentase lui Ferris
Departamentul General de Informaii din
Amman, Hani i spusese n glum c
iordanienilor le era att de fric de el, nct
porecliser sediul central al departamentului
Fabrica de unghii.
Oamenii de aici sunt foarte proti, i
spusese el lui Ferris, fcnd un gest
dispreuitor cu mna.
Bineneles c nu le ddea voie oamenilor
lui s smulg unghiile celor anchetai. Era o
metod care nu ddea roade, pentru c
prizonierii spuneau orice numai ca s scape
de dureri. Pe Hani nu-l deranja c oamenii l
credeau nemilos, dar n-ar fi suportat s fie
considerat ineficient. La acea prim ntlnire,
Hani i spusese lui Ferris c, atunci cnd
31

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prindea un membru Al Qaeda, l inea treaz


cteva zile n camera de interogatoriu, pe care
iordanienii o botezaser hotelul albastru,
apoi i arta o poz cu unul dintre prinii
sau fraii si. De multe ori, era suficient. Hani
tia c familia reuea s fac ceea ce n-ar fi
reuit nicio mie de lovituri date de vreun
gardian. Imaginea unei rude submina dorina
de a muri a prizonierului i l fcea s-i
recapete pofta de via.
Ofierii de la sediul din Langley ziceau
deseori c Hani era un profesionist, dar
ntotdeauna
aveau
un
ton
uor
condescendent, asemntor cu cel pe care-l
aveau albii care spuneau despre un negru
elocvent c vorbete limpede. Dar elogiile
aduse lui Hani ascundeau faptul c CIA
ajunsese s depind de el mai mult dect ar fi
trebuit. n calitate de ef interimar al
centrului din Amman, Ferris trebuia s in
legtura cu directorul serviciului secret
iordanian, aa c invitaia de a lua parte la
operaiunea din Germania, pe care o primise
cu dou zile mai nainte chiar de la Dean
32

- DAVID IGNATIUS -

Martin, era un lucru foarte important.


Birocraii de la Departamentul pentru
Orientul Apropiat din cadrul CIA spuseser
c Ferris trebuia s rmn la biroul su din
Amman, ca s trimit mesaje despre atacul
cu main-capcan de la Milano. Dar Ed
Hoffman,
directorul
departamentului,
intervenise n favoarea lui Ferris.
Nite
cretini!
spusese
el
despre
subordonaii si care ncercaser sa blocheze
plecarea lui Ferris.
Hoffman i ceruse s-l sune imediat dup ce
operaiunea avea s se ncheie.
Hani a deschis cu grij ua din spate i le-a
fcut semn s intre lui Ferris i Marwan.
Holul era ntunecos, iar pereii miroseau a
mucegai. nclat cu pantofii si uori,
cumprai de pe strada Jermyn, Hani a urcat
n vrful picioarelor treptele de beton. Nu se
auzea dect uierul uor al respiraiei lui de
fumtor. Apoi a urcat Marwan. Arta ca un
btu de pe strad, pe care l dichisiser
numai ca s-i fac o impresie bun lui Ferris.
33

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era suplu i vnos ca un cine de vntoare,


iar pe obrazul drept, chiar lng ochi, avea o
cicatrice. Ultimul a urcat Ferris, a crui
chioptare era aproape imperceptibil, dei
piciorul nc l durea.
Sub haina lui Marwan se ghicea un pistol
automat. n timp ce urcau scrile, l-a scos
din toc i l-a strns uor n mn. Toi trei
mergeau n acelai ritm, la mic distan
unul de altul. Hani a rmas nemicat cnd a
auzit deschizndu-se o u la etajul de
deasupra, apoi i-a fcut un gest cu mna lui
Marwan, care i-a lipit pistolul de coaps. Dar
nu era dect o nemoaic btrn, care
mergea la cumprturi cu un crucior. Cnd
a trecut pe lng ei, nu le-a aruncat nici
mcar o privire.
Hani a urcat mai departe. Tot ce-i spusese
lui Ferris la Amman era c pregtise acea
operaiune timp de cteva luni.
Vino s vezi cum aps pe trgaci, i
spusese el.
Dar Ferris nu tia dac Hani i Marwan
chiar urmau s mpute pe cineva. n
34

- DAVID IGNATIUS -

principiu, ar fi fost ilegal, dar dac Ferris ar fi


ntocmit raportul aa cum trebuia, cei de la
sediul CIA n-ar fi zis nimic. Nu mai erau att
de scrupuloi cnd era vorba de astfel de
cazuri. America se afla n rzboi, iar pe
timpul rzboiului regulile erau diferite, sau
cel puin aa i tot spunea Hoffman.
Cnd a ajuns la etajul al treilea, Hani le-a
fcut semn s se opreasc. A scos un telefon
mobil din buzunar, l-a dus la ureche i a
optit cteva cuvinte n arab. Apoi le-a fcut
semn cu capul i s-au furiat cu toii spre
ua apartamentului cu numrul 36. Hani tia
c Mustafa Karami era acas n dup-amiaza
aceea. De fapt, tia aproape totul despre el: ce
obiceiuri avea, unde lucra, unde locuia
familia lui din Amman i ce prieteni avusese
pe vremea cnd era elev la o coal din Zarqa.
tia la ce moschee din Berlin mergea s se
roage, ce numere de telefon mobil folosea i
prin ce ageni ai reelei Hawala i se trimiteau
bani din Dubai. Lucrul cel mai important era
c tia cnd fusese n Afganistan i cnd
devenise membru Al Qaeda. tia i c
35

- UN GHEM DE MINCIUNI -

membrii organizaiei aveau ncredere n


Mustafa i pstrau legtur cu el. Pentru
Hani, Mustafa Karami era ca o materie pe
care o studiase temeinic, iar n dup-amiaza
aceea venise momentul s susin examenul.
Cnd Hani s-a apropiat de u, Marwan ia ridicat pistolul. Ferris a rmas n umbr,
civa metri mai n spate. Sub hain, n tocul
prins de umr, avea i el un pistol, iar n
momentul acela i-a strns cu mna dreapt
patul neted de metal. Din apartamentul de
deasupra se auzeau acordurile vagi ale unei
melodii arbeti. Hani a ridicat o mn ca s
dea de neles c era pregtit. A btut cu
putere n u, a ateptat cteva clipe, apoi a
ciocnit nc o dat.
Ua s-a ntredeschis i s-a auzit o voce
enervat care a ntrebat:
Bitte?2
Dei lanul era pus, Karami s-a uitat cu
mult precauie prin ua ntredeschis, iar
cnd a vzut chipuri strine, a ncercat s-o
2

n german, n original: Ce dorii? (n. tr.).


36

- DAVID IGNATIUS -

nchid. Dar Hani i-a vrt repede piciorul


ntre u i toc, apoi a spus n arab:
Salut, Mustafa! Dumnezeu e mare! Pacea
fie cu tine, prietene!
Marwan i-a aezat piciorul n aa fel nct
s poat sparge ua dac ar fi fost nevoie.
Ce vrei de la mine? a ntrebat vocea
dinuntrul apartamentului.
Lanul nc era pus.
Cineva vrea s-i vorbeasc. Ia telefonul
sta, te rog. E doar un telefon mobil, credem! Nu-i fie team!
I-a ntins telefonul prin ua ntredeschis,
dar la nceput Karami nu a vrut s pun
mna pe el.
Ia telefonul, dragul meu! a spus Hani pe
un ton blnd.
De ce? Cine vrea s-mi vorbeasc?
Mama ta.
Poftim?
Vorbete cu mama ta. Te ateapt la
telefon.
Tnrul arab a dus telefonul la ureche i a
ascultat o voce pe care n-o mai auzise de trei
37

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ani. La nceput, i-a fost greu s-o neleag.


Mama lui i-a spus c era foarte mndr de el,
c tiuse ntotdeauna c avea sa reueasc n
via, chiar de pe vremea cnd era elev la
Zarqa. i prea bine c ajunsese s fac
lucruri importante i se bucurase cnd
primise de la el banii, frigiderul i televizorul
cel nou. Cu banii primii, voia s-i cumpere
un alt apartament, n care avea s stea pe un
scaun la fereastr, ca s vad cum apunea
soarele dup dealuri. Ajunsese un om de
succes i era foarte mndr de el. i
mulumea lui Dumnezeu c i dduse un fiu
minunat. Era visul oricrei mame, o
binecuvntare dumnezeiasc. Mama lui a
nceput s plng, iar cnd i-a luat la
revedere de la el, plngea i Mustafa. Desigur,
plngea pentru c auzise vocea mamei lui
dup att timp, dar i din pricina gndului
chinuitor c fusese prins.
Eti cea mai mare bucurie a mamei tale,
a spus Hani.

38

- DAVID IGNATIUS -

Ce i-ai fcut? a ntrebat Mustafa,


tergndu-i lacrimile. Ai pclit-o. N-am
fcut nimic din ce-a spus ea.
Las-m s intru, ca s putem sta de
vorb.
Mustafa atepta, ca i cum s-ar fi gndit la
un mijloc de a scpa, dar deja se afla n
minile lui Hani. A scos lanul i a deschis
ua, iar cei trei au intrat n camer lui
deprimant: nu avea nici mobile, nici obiecte
decorative, ci doar o saltea aezat lng
perete i un covora de rugciune orientat
spre Mecca. Mustafa avea un trup pirpiriu i
boit ca un costum jerpelit.
Ce vrei?
Minile i tremurau.
Am ajutat-o pe mama ta, i-a rspuns
Hani, aplecndu-se ctre el.
Nu trebuia s adauge i concluzia evident,
anume c i era la fel de uor s-i fac ru pe
ct i fusese s-o ajute.
Ai pclit-o, a repetat Mustafa, iar
trupul i-a fost scuturat de un tremur uor.
39

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, am ajutat-o. I-am fcut multe daruri


i i-am spus c erau de la fiul ei, pe care l
iubete att de mult. Am fcut o hasanna, o
fapt bun.
Cuvintele lui Hani pluteau n aer.
Ai bgat-o la nchisoare? a ntrebat
Mustafa.
Minile i tremurau n continuare. Hani i-a
dat o igar i i-a aprins-o.
Bineneles c nu. i s-a prut c avea
vocea cuiva care se afl la nchisoare? Mama
ta e fericit i mi-ar plcea s rmn aa
pn la sfritul vieii.
Ferris sttea ntr-un col i privea cu ochii
larg deschii. Nu fcea nicio micare, de
team s nu strice scenariul pus la cale de
Hani. E drept c CIA pltise pentru
reprezentaie, ca s spunem aa, dar Ferris
nu era dect un simplu spectator.
S-a lsat o tcere care a durat cteva
secunde, timp n care Mustafa a evaluat
situaia dificil n care se afla. Puseser mna
pe mama lui, iar din el fcuser un erou.
Dac ar fi vrut, oamenii aceia ar fi putut s-i
40

- DAVID IGNATIUS -

nimiceasc pe amndoi, pe el i pe mama lui.


Aa stteau lucrurile.
Ce vrei s fac? a ntrebat Mustafa n cele
din urm.
Ferris i-a ncordat auzul, s fie sigur c nu
pierde niciun cuvnt din ce-i spuneau cei doi
n arab. Avea sentimentul c asista la
reprezentaia unic a unei capodopere. Hani
nu pusese mna pe Mustafa, nu-l ameninase
n mod direct i, de fapt, nici mcar nu
ncercase s obin ceva de la el. Tocmai n
asta consta frumuseea acelei operaiuni
Hani construise un tobogan imposibil de
evitat, pe care victima sa aluneca fr s-i
dea seama.
Am vrea s ne ajui, a spus Hani. i
cerem un lucru foarte simplu: vrem s-i
trieti viaa la fel ca nainte. Nu-i cerem s
fii un trdtor sau un musulman care i
nesocotete credina, i nici s faci ceva
haram3. Nu vrem dect s fii prietenul nostru.
i un fiu devotat.
Haram: cuvnt arab ntrebuinat pentru a desemna alimentele i faptele
interzise de legea islamic (n. tr.).
41
3

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Vrei s fiu agentul vostru.


Nu, ai neles greit! Dar o s vorbim pe
ndelete mai ncolo. nti, vreau s-i dau un
telefon special, ca s poi lua legtura cu
mine.
Hani i-a dat un telefon mobil de mici
dimensiuni, iar Mustafa l-a examinat cu
mult precauie, ca i cum ar fi fost o grenad
care avea s explodeze.
O s ne ntlnim mine ntr-un loc sigur
i o s stm de vorb, a continuat Hani.
Apoi i-a dat o hrtie pe care era notat o
adres
dintr-un
cartier
mrgina
al
Berlinului.
Memoreaz, te rog, adresa, apoi d-mi
hrtia napoi.
Mustafa a ntors capul, ca i cum ar fi
ncercat s gseasc un mijloc de a scpa din
plasa care se strngea n jurul lui.
i dac spun nu? a ntrebat el cu un
tremur n glas.
Mama ta ar fi foarte mhnit. E foarte
mndr de tine. Eti o binecuvntare
42

- DAVID IGNATIUS -

dumnezeiasc pentru o femeie btrn. De


aceea tiu c nu m vei refuza.
Cuvintele lui Hani erau blnde, dar nu i
privirea. Mustafa i-a dat seama c nu avea
nicio scpare. A privit hrtia, s-a uitat la
adres pre de zece secunde, apoi a nchis
ochii.
Dac ai terminat, d-mi hrtia napoi, a
cerut Hani.
Tnrul s-a uitat nc o dat pe hrtie, apoi
i-a napoiat-o.
Bravo!
a
spus
Hani,
zmbindu-i
ncurajator. Aadar, ne-am neles: mine la
ora patru ne ntlnim la numrul 114 de pe
Handelstrasse. Bai la ua cu numrul 507 i
ntrebi dac Abdul-Aziz e acolo. O s-i
rspund eu i o s te ntreb dac eti
Mohsen, iar tu o s spui c da. Asta e parola:
eu o s fiu Abdul-Aziz, iar tu, Mohsen. Dac
nu poi ajunge mine dup-amiaz, vino la
aceeai adres poimine diminea, la ora
zece, i folosete aceleai nume. Ai neles?
Mustafa a ncuviinat din cap.
43

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac ncerci s ne pcleti i s fugi, o


s te urmrim. Dac ncerci s iei legtura cu
prietenii ti, o s aflm imediat. Te
supraveghem zi i noapte. Dac faci vreo
prostie, vei avea de suferit att tu, ct i cei
pe care i iubeti. Aa c nu fi prost. Ai
neles?
Tnrul a aprobat din cap nc o dat.
Repet numele, adresa, zilele i orele pe
care i le-am spus.
Abdul-Aziz i Mohsen. Numrul 114 de
pe Handelstrasse, camera 507. Mine dup
amiaz la ora patru sau, dac nu pot veni,
poimine la ora zece.
eful serviciului secret iordanian l-a luat pe
Mustafa de mn i l-a tras foarte aproape de
el. Cu un aer supus, Mustafa l-a srutat pe
amndoi obrajii pe brbatul mai n vrst.
Fie ca Dumnezeu s te aib n paza Lui,
a spus Hani.
Slvit fie numele Domnului, a spus
tnrul, att de ncet nct abia l puteai auzi.

44

- DAVID IGNATIUS -

n noaptea aceea, la o mas retras dintr-un


restaurant aproape pustiu de pe bulevardul
Kurfurstendamm, Ferris i-a pus o ntrebare
lui Hani. O parte din el nu voia s spun
nimic, ci doar s savureze ultimele note
interpretate de acel virtuoz n linitea care se
lsase dup ce orchestra se oprise. Dar
trebuia s-l ntrebe.
Credei c individul sta o s ne ajute s
descoperim autorii atentatului de la Milano?
Era singurul lucru care i interesa pe ofierii
de la Departamentul pentru Orientul
Apropiat.
Sper din toat inima. i dac n-o s ne
fie de folos n cazul atentatului de la Milano,
atunci o s ne ajute s-i gsim pe cei care vor
comite atentate similare. E un rzboi lung i
vor avea loc multe atentate. Am descoperit un
nou fir cluzitor, pe care o s-l urmrim
pn la capt, iar cnd o s vedem unde
duce, poate c o s fim n stare s lmurim
toate atentatele asemntoare cu cel de la
Milano. Nu crezi?
45

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a ncuviinat din cap. Dar ce-i


spusese Hani nu era tocmai un rspuns n
orice caz, nu era un rspuns pe care s-l
poat nelege trntorii de la Departamentul
pentru Orientul Apropiat. Aveau s-l ntrebe
de ce-l nsoise pe iordanian la Berlin, din
moment ce nu aflase nimic. i ar fi fost o
ntrebare rezonabil.
Dar, la urma urmelor, de ce m-ai luat la
Berlin? a ndrznit Ferris s-l ntrebe. Nu vam fost de niciun ajutor.
Pentru c mi placi, Roger. Eti mai
inteligent dect cei pe care Ed Hoffman i
trimite de obicei la Amman. Am vrut s vezi
cum lucrm, ca s nu repei greelile celor
dinaintea ta. Nu vreau s te pori arogant
asta e boala americanilor, nu-i aa? N-a vrea
ca de la asta s i se trag moartea.
Hani era nvluit n fumul diafan i
albstriu al igrii sale, iar Ferris l privea cu
atenie. Viermele avansa: cu o lun naintea
atentatului de la Milano, avusese loc unul la
Rotterdam. n ultima vreme, mainilecapcan ncepuser s fie folosite n mod
46

- DAVID IGNATIUS -

regulat pe teritoriul Europei. n urma acestor


atacuri, ar fi trebuit ca membrii reelei s fie
mai uor de prins, dar de fapt deveneau din
ce n ce mai greu de gsit. Dumanul i
schimbase strategia, iar operaiunile sale erau
planificate mult mai repede. Se simea mna
unui ef nou, iar Ferris era sigur c Hani
observase schimbarea. Credea c exact acela
era firul pe care l urmrea iordanianul i c
de aceea se aflau la Berlin.
Pe cine urmrii? a ntrebat Ferris calm.
Hani i-a zmbit printre uviele de fum.
Nu tiu, dragul meu.
Dar Ferris i nchipuia c tia pe cine voia
s pun mna Hani: credea c era omul pe
care l urmrea i el, omul a crui prezen o
simise pentru prima oar n urm cu cteva
luni, ntr-o cas conspirativ situat la nord
de Balad, cu doar cteva zile nainte ca
piciorul s-i fie ciuruit de schije. Cnd
nchidea ochii, Ferris avea impresia c pe
retin i aprea o imagine tremurtoare. Era
imaginea celui care trimitea teroriti narmai
cu bombe n capitalele rilor din Europa
47

- UN GHEM DE MINCIUNI -

acea parte a lumii pe care oamenii nc voiau


s o considere civilizat. Nu avea nicio
fotografie a lui, habar n-avea unde se afla i
nici mcar nu era sigur c exista cu adevrat.
i tia doar numele. n ziua n care agentul
su irakian i optise n grab acel nume,
Ferris se afla lng Balad.
Suleiman, i spusese agentul, iar
cuvntul aproape c i se oprise n gt, ca i
cum simpla lui pronunare l-ar fi putut ucide.
Suleiman acesta era numele groazei.

48

- DAVID IGNATIUS -

2
AMMAN
A doua zi, cnd Ferris s-a ntors la Amman,
oraul prea ostil i agitat, dar de ceva vreme
pe oriunde mergea oamenii preau foarte
tensionai. America lovise un viespar, iar
viespile ncepuser s zumzie prin toate
bazarurile i moscheile din lumea araba. n
scurt vreme, aveau s umble pe strzile cu
magazine i prin centrele comerciale din
Occident. Analitii de la sediul din Langley
dduser numele de sngerare acestei
proliferri a terorismului irakian. n avionul
companiei Royal Jordanian cu care s-a ntors
de la Berlin, Ferris a tras cu urechea la
conversaia pe care o purtau doi arabi bine
mbrcai de la clasa business. Stteau n
rndul din faa lui i discutau pe un ton
competent despre atacul cu maina-capcan
de la Milano. Maina era exact ca aceea de la
Rotterdam; ba nu, era mai mare, iar
nuntrul ei fuseser puse butelii cu propan,
49

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pentru ca explozia s fie mai puternic. Era


un atentat pus la cale de Al Qaeda; ba nu, era
mna iiilor, care voiau s se cread c totul
fusese plnuit de Al Qaeda; ba nu, era o
grupare nou, mai sngeroas dect toate
celelalte. Singura lor certitudine era c totul
se ntmpla din vina americanilor.
Pn i stewardesa prea enervat. Purta o
fust care i se mula pe fund i o jachet
strmt ambele de culoare roie iar pe cap
avea o bonet tot roie cum nu mai
ntlneai dect la stewardese. Era o trstur
foarte
simpatic
a
companiei
Royal
Jordanian: rmsese blocat ntr-o bucl de
timp, la fel ca Iordania nsi. Ferris a
ncercat s intre n vorb cu stewardesa, dar
ea nu i-a rspuns, iar atunci cnd a venit s-i
aduc mncarea, i-a ntors capul n alt
parte, fcnd o grimas. Felul de a se purta
al stewardesei i-a dat de neles lui Ferris c,
dup prerea ei, numai americanii erau de
vin pentru tot ce se ntmpla.
Ferris a simit c era privit cu ostilitate
atunci cnd a ajuns la punctul de control al
50

- DAVID IGNATIUS -

paapoartelor din Amman. Odat cu avionul


su, aterizase i un avion care venea de la Tel
Aviv, iar iordanienii se uitau urt la cei care
aveau nfiare de israelian sau de american.
Pentru arabi, evreii i cruciaii deveniser
interschimbabili. Ferris voia s ajung la
birou i s fac ceva care s-i mpiedice pe
acei oameni furioi s provoace i alte
dezastre. Dup-amiaza se apropia de sfrit,
iar cei mai muli dintre angajaii de la
ambasad nc se aflau la birourile lor. L-ar fi
putut suna pe Hoffman, ar fi putut s
citeasc mesajele care i veniser pe adresa
electronic sau s rspund la ntrebrile
care i parveniser telegrafic sau s se
gndeasc la ce-ar fi rspuns dac ar fi fost
ntrebat ce anume fcea el, Roger Ferris,
pentru ca atacurile teroritilor s nceteze
nainte ca mainile-capcan s nceap s
explodeze i n Peoria sau Petaluma.
Autostrada care fcea legtura dintre
aeroport i Amman era mrginit de panouri
publicitare care i-ar fi putut da impresia c
51

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Iordania nc era n plin ascensiune. Vedeai


cum piaa globalizat nirase printre
dealurile aride din deertul Arabiei reclame
pentru Citibank, hotelul Four Seasons,
terenuri pe malul mrii n Dubai, reele de
telefonie mobil din ce n ce mai performante
i pentru o mulime de alte servicii. i ddeai
seama ct de agitat era toat lumea abia
cnd vedeai pe marginea drumului fotografiile
uriae ale tnrului rege: n unele aprea
mbrcat n straiele tradiionale arabe, pe
care nu le purta niciodat n viaa de zi cu zi
i care l fceau s arate uor caraghios, iar
n altele i mbria regretatul tat.
Fotografiile n care aprea alturi de tatl su
deveniser adevrate amulete naionale, care
ddeau impresia c fostul rege nc era n
via: Iordania rmsese o ar plin de
minciuni i secrete, n care supravieuirea era
singurul scop politic.
Cu toate acestea, lui Ferris i plcea
Ammanul. Cldirile vopsite n alb fceau ca
oraul s aib o nfiare monahal i s
capete puritatea arid i nucitoare a
52

- DAVID IGNATIUS -

deertului, din pricina creia o dat la fiecare


mileniu oamenii i pierdeau minile n aa
msur, nct ncepeau s inventeze religii.
La Amman, chiar i n miezul zilelor fierbini
de pe la mijlocul verii, aveai impresia c te afli
ntr-o saun nviortoare. Nu era ca n Yemen,
unde Ferris se simise mereu toropit, de
parc ar fi fcut o nesfrit baie de aburi,
sau ca la Balad, unde trise cu senzaia c se
afla ntr-un cuptor nemilos. n plus,
Ammanul pstra multe dintre trsturile
pitoreti ale lumii arabe tradiionale: puteai
vedea negustori ambulani chiar i pe
marginea autostrzii care ducea de la
aeroport la Amman. Erau biei care vindeau
pe tarabe improvizate fructe, legume i
cecue de cafea arab parfumat i amar.
Din cnd n cnd, pe autostrad intrau turme
de oi pzite de ciobani mbrcai n burnuzuri
cu falduri largi, care preau venii dintr-o alt
lume. Orict de mult ar fi ncercat s arate ca
o ar occidental, Iordania rmnea profund
oriental. Prin bazarurile iordaniene miunau
negustori de mirodenii, ghicitori i vnztori
53

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de arme era o lume secret ale crei circuite


erau foarte diferite de cele ale lumii
globalizate.
Pentru palestinieni, care ajunseser s fie
majoritari n Amman, traiul bun nu era cea
mai eficient rzbunare, dar era singura pe
care o aveau la ndemn. Se ntorceau destul
de bogai din Doha i Riad, apoi i
construiau vile imense, n care ddeau
petreceri, puneau la cale afaceri i i etalau
nevestele mbrcate dup moda occidental.
La Amman chirurgia estetic era o industrie
n plin avnt: o femeie nu avea succes dect
dac i mrea snii sau i fcea operaie la
nas. Era ca la Los Angeles, atta doar c
lipsea oceanul. n plus, la Amman aprea
revista Viaa bun, plin cu reclame care le
spuneau tinerelor arabe de unde s-i
cumpere bikini, DVD-uri cu Totul despre sex
i mobil retro. Acestui amestec i se adugase
caracterul neplcut al irakienilor care se
refugiaser de curnd n capitala Iordaniei:
fceau specul cu terenuri i angajau mii de
mardeiai care s-i apere de ali mardeiai.
54

- DAVID IGNATIUS -

Tnrul rege prea s-i fi dat seama c


lcomia era liantul naional al Iordaniei. Sub
domnia lui, ara trecuse de la corupia
mrunt de altdat la cea baroc, n stil
libanez: ajunseser s fie implicai n afaceri
necurate chiar i unii dintre generalii
iordanieni. Capii acestor afaceri erau att de
bine cunoscui, nct identitatea lor nu mai
era un secret pentru nimeni. Se brfea despre
ei peste tot, dar nimeni nu-i acuza n mod
direct iordanienii aveau ipocrizia n snge.
n plus, Iordania era o ar islamic, iar
islamul era att fora creatoare, ct i izvorul
suferinelor din interiorul tuturor rilor
arabe. Principala misiune a centrului CIA din
Amman, pe lng aceea de a oferi sprijin
tnrului rege, era s supravegheze aciunile
organizaiilor islamiste. Iordanienii erau de
confesiune sunnit, iar reeaua de moschei
administrate de stat era la fel de osificat ca
Biserica Angliei. Marea moschee cu dungi
albe i roz construit de Abdullah I n centrul
vechi al oraului era aproape goal vinerea.
Iordanienii credincioi mergeau la moscheile
55

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mici din cartierele srccioase i din taberele


de refugiai amplasate n afara oraului sau la
cele din Zarqa, marele ora industrial de la
nord de Amman, care constituia principala
pepinier a reelelor teroriste. Uneori aveai
impresia c eicii fundamentaliti erau
singurii oamenii din Iordania care spuneau
adevrul, criticnd corupia i destrblarea
noii elite. Ei ddeau glas furiei care i
cuprindea pe iordanieni atunci cnd vedeau
Mercedesurile i BMW-urile celor de la
putere, dar pe care acetia nu o puteau
exprima fi. n timp ce tnrul rege gzduia
giganii Forumului Economic Mondial n
hotelurile luxoase din staiunile de la Marea
Moart, pe strduele din Zarqa se vindeau
covorae cu Bin Laden i se ascultau casete
cu discursul n care declarase rzboi
Americii.
ntr-un mesaj telegrafic pe care i-l trimisese
lui Hoffman la cteva sptmni dup ce
ajunsese la Amman, Ferris botezase cu
numele conducta reeaua jihadist care
trecea prin Zarqa. Reeaua aducea i scotea
56

- DAVID IGNATIUS -

din Irak oameni pe care l plasa n ganglionii


limfatici ai lumii arabe, iar apoi n sistemul
sanguin global. Ferris cuta reeaua din care
fcea parte un anumit om cel pentru al
crui nume pltise un pre att de mare n
Irak i pe care l urmrea de cnd venise aici,
n urm cu dou luni. tia unde se afla casa
conspirativ din Amman n care fusese
recrutat agentul su irakian; tia i numele
ctorva oameni care fceau drumuri ntre
Zarqa i Ramadi. Nu avea dect aceste
informaii fragmentate, care aproape c l
costaser viaa, dar erau oricum un punct de
pornire.
Din prima zi n care sosise la Amman,
Ferris folosise puinele informaii pe care le
deinea ca pe o dalt cu care ar fi putut
ptrunde pn la acea reea subteran. Casa
conspirativ era supravegheat continuu.
Agenia
pentru
Securitate
Naional
intercepta telefoanele i mesajele electronice
din computerele tuturor celor care se
apropiau de cldire, iar sistemul de
supraveghere prin satelit urmrea toate
57

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mainile care ieeau din curtea ei. Ferris nu


i-a spus lui Hani pe cine urmrea, dar bnuia
c nici nu era nevoie: la Berlin cptase
certitudinea c amndoi urmreau acelai
om.
Ambasada Statelor Unite semna cu o
fortrea i era situat departe de centru, n
cartierul Abdoun. Faada de marmur alb
avea la mijloc o deschiztur care ddea spre
o curte n form de semilun, pavat cu
piatr de culoare roz-portocalie. Ambasada
avea o nfiare plcut, dar amenintoare.
n faa ei erau parcate blindate ale Forelor
Speciale iordaniene, n care stteau soldai cu
nas coroiat i uniforme de camuflaj albastre.
Ai fi zis c era ambasada unei naiuni
asediate de fapt, americanii chiar erau
asediai. Dup ce o main l-a lsat n curtea
cldirii, Ferris a urcat la ultimul etaj i a
intrat n ncperile secrete ale centrului CIA.
A vzut c cei mai muli dintre angajai nc
se aflau la birourile lor. Poate c voiau s-l
impresioneze, dar pentru Ferris prezena lor
58

- DAVID IGNATIUS -

nsemna doar c nu aveau nimic mai bun de


fcut dect s stea n ambasad.
Ferris s-a dus n biroul su, a nchis ua i
l-a sunat pe Hoffman, folosind o linie
telefonic sigur. i trimisese un mesaj
telegrafic de la Berlin, dar nc nu vorbise cu
eful departamentului pentru care lucra. n
ultimii ani, nvase s nu fac greeala de a
crede c tia ce voia Hoffman. La fel ca
agenia, Hoffman semna cu un ir de
compartimente. Se ntmpla deseori s te afli
ntr-un anumit compartiment i s crezi c i
poi reprezenta imaginea de ansamblu, dar
descopereai dintr-odat c ce-l interesa pe
Hoffman se afla n alt compartiment, despre
care uneori tiai cte ceva, iar alteori, nimic.
Ferris nvase c, dac voia s stea de vorb
cu Hoffman, trebuia s-l sune pe ofierul de
la centrul de supraveghere. De multe ori, avea
impresia c tipii de la Departamentul pentru
Orientul Apropiat nu tiau unde se afla
Hoffman, ns nu reuea s-i dea seama
dac se prefceau sau chiar nu tiau. Ofierul
59

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de la centrul de supraveghere i-a fcut


legtura.
Atept de mult s m suni. Pe unde
naiba ai fost?
Mai nti am stat ntr-un avion, apoi am
urcat ntr-o main, iar acum am ajuns la
ambasad.
Ferris se atepta ca eful lui s-i cear un
raport verbal al operaiunii de la Berlin, dar
din tonul abrupt nelese c nu era nevoie.
Vreau s tiu ce urmrete Hani. Ia
spune, ne este de vreun folos operaiunea de
la Berlin?
nc nu tiu. Nu vrea s-mi spun prea
multe. tiu c l cunoti mai bine ca mine,
dar impresia mea e c face totul pe ndelete.
Nu-i place s fie grbit.
Hani are dou viteze: ncet i mararier.
Dar de data asta n-avem cum s ne micm
cu viteza melcului. S terminm odat cu
ncetineala asta de ccat! Trebuie s-l bgm
pe Hani n alt vitez. Atacul de la Milano a
speriat pe toat lumea. Preedintele ip la
directorul ageniei i-l ntreab de ce nu-i
60

- DAVID IGNATIUS -

putem opri pe teroriti, iar directorul zbiar la


noi. Mai exact, la mine. Trebuie s distrugem
reeaua asta imediat! Aa s-i spui lui Hani.
nc nu s-a ntors. E tot la Berlin.
Bravo! Asta nseamn c se ocup de
arabul la n absena noastr. Nu se poate
aa ceva! Cine crede c pltete pentru toate
operaiunile astea?
Ferris a rmas cteva clipe pe gnduri, apoi
a hotrt s-i spun lui Hoffman ce bnuia.
Cred c urmrete acelai tip ca i mine.
Nu-s sigur, dar cred c sta e motivul pentru
care a organizat operaiunea de la Berlin.
Pe cine? Pe Suleiman?
Da, pentru c altfel nu-mi explic de ce a
organizat-o att de minuios. i nici de ce m-a
invitat s-l nsoesc. Cred c ncearc s
ptrund n reeaua lui Suleiman.
Pi, atunci situaia e clar. Vin la
Amman. De treaba asta ne vom ocupa noi, c
altfel preedintele o s dea cu mine de
pmnt. i cu tine m rog, nu c i-ar psa
cuiva. O s-i trimit nite delicatese pentru
Hani, ca s-i dea seama ct de mult l iubim,
61

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ncearc s-l ndulceti cnd se ntoarce. n


curnd, o s vin tticul s termine treaba.
Dar eti sigur c merit s vii?
Ferris simea c pmntul i fugea de sub
picioare, att pentru c n-avea s mai poat
supraveghea operaiunea de la Berlin, ci i
dintr-un alt motiv, pe care nu-l putea formula
nici mcar pentru el nsui. n acea parte a
lumii, nu se proceda aa. Nu puteai s-i tragi
cuiva un ut n cur, iar apoi s-i nchipui c
avea s fie cooperant. Nu era ca n KGB.
Arabii te ajutau pentru c aveau ncredere n
tine. Pentru un prieten ar fi fcut orice, ns
pentru un strin n-ar fi ridicat un deget, i cu
att mai puin pentru cei care i dispreuiau.
Tocmai cnd se pregtea s-l conving pe
Hoffman c nu era o idee bun s vin la
Amman, a auzit un clic la cellalt capt al
firului i a neles c eful lui nchisese
telefonul.

62

- DAVID IGNATIUS -

3
BALAD
Cnd a auzit pentru prima oar de
Suleiman, Ferris se afla n Irak, unde
ncepuse de puin vreme o misiune la baza
CIA din Balad, care ar fi trebuit s dureze un
an. La nceput, Hoffman nu voise s-l trimit
n Irak, pentru c i-ar fi dorit s-l pstreze
ca adjunct al su, dar Ferris insistase
spusese c era cel mai nimerit s mearg,
deoarece vorbea araba i cunotea cultura
Orientului. ntr-un fel sau altul, i urmrea
obiectivul de vreo zece ani, nc de pe vremea
cnd era student la Universitatea Columbia i
ncepuse s se intereseze de radicalitii
islamici.
Situaia din Irak e de ccat, i spusese
Hoffman.
i ce dac? i rspunsese Ferris. Tocmai
de-aia e interesant.
Pe Ferris nu-l interesa deloc politica era o
treab de care se ocupau Departamentul de
63

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Stat i invitaii talk-show-urilor. Era singurul


om din Statele Unite care nu voia s discute
despre situaia dezastruoas din Irak. Voia s
mearg acolo. Ct timp lucrase alturi de
Hoffman, dduse o mn de ajutor la
conceperea unor tehnici de camuflaj care s
permit
supravieuirea
ofierilor
tineri:
trebuiau s poarte broboade, burnuzuri i
pantofi ieftini, s-i vopseasc mustaa n
negru i s conduc maini rablagite, cu
mtnii agate de oglinda retrovizoare i
casetofoane stereo din care s urle muzic
arbeasc. Pentru anumii oameni, era cea
mai interesant slujb. Hoffman tia c nu
avea cum s-l mpiedice pe protejatul su, aa
c i-a fcut rost de o misiune cu adevrat
important.
nainte ca Ferris s plece, Hoffman i zisese:
Treaba ta e s alimentezi mainria.
Dar Ferris a neles ce voise s spun abia
n ziua cnd a ajuns la baza aerian din
Balad, situat la vreo optzeci de kilometri de
Bagdad. Acolo era adpostit o patrul de
avioane de recunoatere, iar cei mai muli
64

- DAVID IGNATIUS -

dintre angajaii de la baza CIA i petreceau


zilele uitndu-se la filme aero-porno aa
fuseser botezate imaginile transmise n timp
real de camerele montate pe cele trei avioane
fr echipaj care patrulau agale pe deasupra
Irakului. Baza i-a fost prezentat lui Ferris de
nsui eful ei, care l-a dus n centrul de
comand i i-a artat un ecran enorm care se
profila deasupra lor.
tia sunt agenii mei stelari!
n josul ecranului erau scrise cu literele
mari, specifice armatei, trei nume: CIUC,
GRUNTE i NITRAT. Preau s fie numele
unor animale de companie sau ale unor
personaje de desene animate, dar de fapt erau
numele de cod ale celor trei avioane de
recunoatere fr echipaj, care decolau de la
baza din Balad. Pe un ecran mai mic se
vedeau imagini de la alte trei avioane de
recunoatere,
care
survolau
teritoriul
Afganistanului: HULPAVUL, NARIPATUL i
RULET. Imaginile erau captivante, chiar i
atunci cnd nu tiai ce anume nfiau.
Ferris s-a uitat la ecranul pe care erau afiate
65

- UN GHEM DE MINCIUNI -

imaginile transmise de avioanele din Irak i a


vzut o main nchis la culoare care s-a
trt o vreme pe un drum cu dou benzi, apoi
a cotit pe un drum lateral care ducea spre
deert. n tot acest timp, avionul silenios i
invizibil se inea dup ea, zburnd agale la o
nlime de vreo trei sute de metri. Ferris a
ntrebat de unde erau imaginile care se
vedeau pe ecran.
Din partea de vest a Irakului, de lng
grania cu Siria, i-a rspuns eful bazei.
Bnuim c n maina aia se afl un obiectiv
foarte important.
S-au uitat mpreun la ecran timp de
aproximativ zece minute, apoi imaginea s-a
ntunecat. eful bazei a vorbit cu unul dintre
operatori, apoi i-a spus lui Ferris:
Pist fals.
n cele din urm, i dduser seama c
inta oricare i-ar fi fost importana nu se
afla n acea main. Abia atunci a nceput
Ferris s neleag care era problema.
Apoi eful bazei a fost convocat la o
videoconferin cu cei din Langley i l-a lsat
66

- DAVID IGNATIUS -

pe Ferris s stea pe scaunul lui, care era


amplasat pe platforma din mijlocul centrului
de comand. n ncpere se auzea un bzit
difuz, iar cei din jurul lui se uitau cu atenie
la zidul de monitoare cu ecran plat, fiind
absorbii n munca lor de rutin: planificarea
operaiunilor,
stabilirea
obiectivelor
i
evaluarea rezultatelor. Operatorul aezat
lng Ferris urmrea ase grupuri de discuii
online care aduceau cele mai proaspete
informaii brute strnse de microfoanele i
avioanele de recunoatere din ntreaga lume.
Nu se auzea dect zumzetul monoton al
muncii din serviciile de informaie, dar dintrodat atenia tuturor a fost atras de ecranul
pe care erau afiate imaginile din Afganistan.
Uitai-v la ce transmite HULPAVUL, a zis
n oapt subofierul de aviaie care sttea la
biroul de lng Ferris.
n dup-amiaza aceea, HULPAVUL hoinrea
pe deasupra regiunii Waziristan din nordvestul Pakistanului, cutndu-l pe unul
dintre efii Al Qaeda, care erau att de greu
de depistat. Avionul sttea aproape nemicat
67

- UN GHEM DE MINCIUNI -

deasupra unei peteri din acei muni pe care


nu-i strbtea nicio potec. Plutea, examina
mprejurimile i, n timp ce atepta ca prada
s ias, fcea viraje domoale pe deasupra
vrfurilor nzpezite i versanilor stncoi.
Cred c se mic ceva n peter! a spus
unul dintre operatori, apoi s-a fcut linite n
ncperea mare i ntunecat a centrului de
comand.
HULPAVUL era pilotat dintr-o cldire situat
n parcarea sediului central din Langley.
Operatorii de acolo examinau datele primite
de la senzorii avionului i, dac n umbra
peterii ar fi aprut un brbat nalt i slab, ar
fi lansat imediat o racheta cu sistem de
ghidare prin laser. Ferris a observat iari
micri n umbr, apoi a vzut c, deodat, a
aprut ceva n lumina zilei i a crezut c
operaiunea avea s se termine cu bine.
Dar i-au dat seama imediat c din umbra
adnc a peterii ieise n lumina soarelui nu
un om, ci un iac. S-au auzit din toate prile
murmure de nemulumire. Nu era prima oar
cnd HULPAVUL descoperea astfel de comori:
68

- DAVID IGNATIUS -

un liliac, o jivin sau o balig. Ferris se uita


n continuare la ecran, n timp ce HULPAVUL
se ndrepta ctre alte coordonate, iar camera
de luat de vederi transmitea imagini din
munii Hinduku: defileuri, versani abrupi
i ruri nvolburate. Ferris era captivat de
perindarea lent a peisajelor pe care de obicei
nu le vedeau dect oimii i vulturii. Era o
dovad a geniului americanilor n materie de
servicii secrete: acele psri de prad
mecanice
puteau
survola
cele
mai
neprimitoare regiuni ale lumii. Dar situaia
era absurd, pentru c de cele mai multe ori
serviciile secrete nu tiau ce anume cutau.
Avioanele de recunoatere erau nite psri
cu vz desvrit, dar lipsite de creier.
Mainria
trebuia
alimentat.
Ferris
ncepuse s neleag ce voise s spun
Hoffman
atunci
cnd
i
ncredinase
misiunea: trebuia s fac rost de informaii
sigure, pe care operatorii s le poat folosi
atunci cnd hotrau unde anume aveau s
trimit avioanele de recunoatere. Operatorii
aveau nevoie s tie cine se afla n mainile
69

- UN GHEM DE MINCIUNI -

care erpuiau de-a lungul graniei cu Siria,


cu ce autobuz rablagit era transportat la una
dintre casele conspirative din suburbiile
Bagdadului ultimul grup de lupttori jihaditi
sosii la aeroportul din Damasc i n care
jeepuri GM se aflau efii operaiunilor
teroriste. Dac Ferris ar fi reuit s fac rost
de
aceste
informaii,
avioanele
de
recunoatere ar fi putut descoperi fiecare loc
n care se oprea obiectivul, fiecare complice
care i ddea o mn de ajutor de-a lungul
drumului, fiecare loc n care oprea s
mnnce, s doarm sau s se cace. Cineva
trebuia s alimenteze mainria.
Eti omul cel mai potrivit pentru
misiunea asta, nesuferitule! i spusese Ferris.
i era adevrat: Ferris vorbea araba perfect.
n plus, avea prul negru i tenul msliniu
ceea ce i-ar fi permis s treac drept arab,
dac i-ar fi pus pe cap o broboad i s-ar fi
mbrcat cu un burnuz i era stpnit de o
poft de aventur pe care credea c i-o va
putea potoli doar asumndu-i nite riscuri.
70

- DAVID IGNATIUS -

nainte de a-i ncepe misiunea, Ferris a


petrecut o sptmn alturi de eful de
operaiuni din Bagdad. Era un irlandez
vnjos pe care l chema Jack, dar dac i-ar fi
vopsit n negru prul rocat i mustaa i s-ar
fi mbrcat cu un burnuz, l-ai fi putut
confunda cu un eic sunnit. Jack i-a artat
lui Ferris ascunztorile i dotrile pe care le
avea agenia n Zona verde: atelierul auto n
care erau revopsite mainile pe timpul nopii,
locurile prin care agenii ieeau din Zona
verde ca s nfrunte pericolele, sutele de
numere de nmatriculare false i zecile de
maini vechi una mai rablagit ca alta
parcate n Zona roie. I-a artat i locurile
unde erau amplasate casele conspirative din
centrul Irakului pe care Ferris avea s le
foloseasc. Ca s ndeprteze frica, au but i
au glumit.
Ai grij s nu fii prins, i-a spus Jack n
ultima zi, nainte ca Ferris s plece spre
nordul Irakului. Aici asta-i regula de baz.
Dac te prind, n cele din urm o s te
omoare, dar mai nti o s te fac s spui i
71

- UN GHEM DE MINCIUNI -

laptele pe care l-ai supt de la maic-ta. Aa c


ai grij s nu fii prins. Asta-i tot. Dac dai de
un blocaj rutier i crezi c o s ncerce s te
opreasc, s-i scoi pistolul i s ncepi s
tragi pn cnd reueti s treci sau mori.
Vorbesc araba destul de bine, a rspuns
Ferris.
Jack a dat din cap.
i spun nc o dat: ai grij s nu fii
prins. Dac intri n ccat, n-o s reueti s-i
duci cu vorba pe indivizii tia. Cel mai bine e
s tragi din prima doar aa o s-i pui la
respect. i nu ncerca s faci pe deteptul.
Caut s mputi ct mai muli i atunci n-o
s mai conteze ct de bine tii araba.
n ziua n care a dat norocul peste el, Ferris
se afla n Irak de aproape trei luni. Trise cu
fric aproape tot timpul de cnd ajunsese
acolo i nici n ziua aceea n-a reuit s scape
de ea. Dis-de-diminea, n timp ce fcea du,
baza a fost bombardat cu mortiere. A trebuit
s ias din baia improvizat de lng rulota
lui complet dezbrcat, nfurat doar cu un
72

- DAVID IGNATIUS -

prosop care abia i acoperea fuduliile, i s


mearg de-a builea ca s se ascund sub
bariera de beton folosit drept adpost. Dou
dintre proiectile au czut destul de aproape
unul la vreo opt sute de metri. Nimeni nu se
mai ostenea s anune c pericolul trecuse,
pentru c nu trecea niciodat. Ferris s-a
ntors s-i termine duul i s-a gndit n
mod greit, dup cum avea s ias la iveal
c nceputul acelei zile nu era de bun augur.
n diminea aceea, avea s se ntoarc n
ccat aa numeau colegii lui teritoriul din
afara zidurilor bazei. Se obinuise ca, dup
fiecare sptmn petrecut afar, s stea o
sptmn n baz. Lui Hoffman nu-i plcea
acest obicei, pentru c cea mai dificil parte a
misiunii consta tocmai n intrarea i ieirea
din baz. Voia ca Ferris s ia legtura cu
agenii si chiar n interiorul bazei. eful
Departamentului pentru Orientul Apropiat se
temea n mod sincer c ar fi putut s-l piard
pe Ferris n Irak, unde se duceau lupte
despre care nu credea c meritau un
asemenea sacrificiu. Dar Ferris tia c
73

- UN GHEM DE MINCIUNI -

precauiile erau inutile. Dect s ai ageni


care intrau i ieeau tot timpul dintr-o baz
american, mai bine te lipseai de ei. i
dduse seama c, dac veneai n Irak, nu
puteai s te implici doar pe jumtate.
Ferris s-a mbrcat cu burnuzul su
transpirat, apoi i-a pus broboada pe cap. La
fel ca majoritatea irakienilor, i lsase
musta i o barb epoas, care ddea
impresia c nu era nici ras, nici neras. Cu
tenul lui, putea fi luat cu uurin drept arab.
Nu arta chiar ca un irakian, ci mai degrab
ca un egiptean aceasta era identitatea lui
fals. De fapt, Ferris ncepuse s studieze
araba chiar la Cairo, unde fusese cu o burs
pe vremea cnd era student la Universitatea
Columbia, i nc vorbea cu g-ul moale
specific dialectului egiptean. S-a ntrebat cear fi zis Gretchen, soia lui, dac l-ar fi vzut.
Ea i imagina c viaa lui de spion semna
cu cea a lui James Bond; credea c umbla n
costume elegante i bea numai martini. Dac
l-ar fi vzut n acel moment, i-ar fi spus s se
duc s-i schimbe hainele. Lui Gretchen i
74

- DAVID IGNATIUS -

plcea totul la Ferris, mai puin viaa lui de zi


cu zi.
Ferris a plecat mpreun cu un grup de
muncitori arabi care ieeau din tura de
noapte atunci cnd cei din tura de zi veneau
n baz. tia c muncitorii nu aveau s intre
n vorb cu el, pentru c irakienii care lucrau
n bazele americane nu intrau n vorb cu
nimeni. i puteau pierde viaa din pricina
banilor pe care i ctigau n baz: dac
insurgenii ar fi aflat c lucrau pentru
americani, zilele lor ar fi fost numrate. Aa
c s-au mprtiat imediat ce-au ieit pe
poarta bazei, i la fel a procedat i Ferris.
Afar l atepta o main irakian. Era un
Mercedes rablagit, fabricat pe la mijlocul
anilor 70, care fusese cumprat pe vremea
cnd Irakul era doldora de bani. La volan era
unul dintre agenii lui Ferris un tnr pe
nume Bassam Samarai. Trise n Michigan, n
comunitatea irakian din Dearborn, i fusese
suficient de fraier ct s cread discursurile
americane din 2003 i s plece n Irak cu o
leaf gras din partea CIA. Rudele lui erau
75

- UN GHEM DE MINCIUNI -

din zona n care se afla baza i l adpostiser


de cnd se ntorsese acas. Se prefceau c
nghiiser povestea pe care le-o spusese,
anume c venise n Irak cu gndul de a
nfiina o firm care s importe antene
parabolice i decodoare. Ferris tia c, ntr-o
bun zi, Bassam avea s se aleag cu un
glon n cap, dar n-avea cum s mpiedice
acest sfrit.
Ya Bassam! Marhaba4, i-a salutat Ferris
agentul.
Apoi s-a lsat cu toat greutatea pe scaunul
din fa i a ridicat geamul portierei.
Irakianul purta o hain de piele ieftin i avea
prul dat pe spate cu gel.
Ia zi, frate, care-i treaba? Cum i merge?
Dei Ferris i spusese c era periculos,
Bassam folosea n continuare cu mult
plcere expresii pe care le puteai auzi prin
cartierele americane. i aduceau aminte de
Dearborn, dar era i altceva la mijloc. n ziua
aceea, lui Bassam i strluceau ochii de parc
4

n arab, n original: Bine te-am gsit! (n. tr.).


76

- DAVID IGNATIUS -

ar fi murit de nerbdare s-i spun ceva lui


Ferris.
mi merge bine, a rspuns Ferris. M
bucur c am scpat de acolo. Mi-e scrb de
Balad sunt prea muli americani icnii.
Abia atept s dau de civa irakieni icnii.
efule, s tii c azi i-am pregtit un
irakian icnit ru de tot. N-o s-i vina s
crezi. Zu aa, frate! ntrece toate limitele.
Bassam prea un disk-jokey cuprins de
frenezie.
Ia zi, peste cine ai dat?
Peste un terorist pursnge, frate! Un
membru Al Qaeda de pe lng Tikrit. l tiu
de cnd eram mic, dinainte de-a pleca din
ar. l cheam Nizar. Voia s vin i el n
America, dar n-a reuit s obin viza, iar
apoi s-a angajat n serviciul secret al lui
Saddam. Dup eliberare, a lua-o razna, mnelegi, la fel ca muli irakieni din Tikrit, i a
nceput s lucreze pentru teroristul Zarqawi.
Cel puin aa zice. Iar acuma, frate, se cac
pe el de fric.
77

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ochii lui Ferris strluceau. i-a nfurat


broboada mai strns, ca s nu i se vad faa
din mainile alturate. Dac ce spunea
Bassam era adevrat, atunci venise n sfrit
momentul pe care l atepta de trei luni.
Cum ai dat peste individul sta?
A venit el la mine, frate. l ngrozete
gndul c o s-l omoare bieii ri. Trebuia s
mearg ntr-o misiune sinuciga, dar i s-a
fcut fric. tie o mulime de ccaturi, mnelegi. Vrea s-l ajutm adic s-l scoatem
de aici.
Ccat! a spus Ferris, dnd din cap. Doar
nu i-ai spus c lucrezi pentru Unchiul Sam.
Nu, frate! M crezi tmpit? A venit la
mine pentru c am trit n State, asta-i tot!
Crede c pot s-l scot din ccat. I-am spus c
o s vd ce pot s fac. Acuma e acas la
unchiu-meu, care st undeva ntre Balad i
Tikrit. I-am spus c azi o s ne ntlnim cu el.
Ferris s-a uitat la agentul su irakian, care
vorbea ca un artist hip-hop.
Eti un biat de nota zece, Bassam! S
tii de la mine! Sunt mndru de tine.
78

- DAVID IGNATIUS -

S-au amestecat n traficul matinal de pe


Autostrada 1, care se ntindea de-a lungul
Tigrului, i au pornit spre Tikrit. Convoaiele
de aprovizionare ale Statelor Unite treceau
huruind pe lng ei, iar Bassam, la fel ca
ceilali irakieni, ncetinea ca s-i lase s
treac pe militarii americani, care stteau tot
timpul cu degetul pe trgaci. Ferris s-a gndit
c ar fi fost culmea s moar ciuruii de arma
automat a unui subofier din Nebraska,
nsrcinat cu paza unui convoi care ducea
cotlete i sucuri soldailor din nordul
Irakului. Bassam asculta Radio Sawa, un
post american care punea att muzic
american, ct i arbeasc era singurul
succes al propagandei americane. Ferris l-a
ntrerupt n momentul n care ngna
versurile unei melodii a lui Eminem.
Trebuie s fim ateni, Bassam. Dac e
adevrat c individul sta tie multe chestii,
or s ncerce s-l omoare imediat ce-or s afle
c a dat bir cu fugiii. Frate, o s trebuiasc
79

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s iei foarte n serios tehnicile de camuflaj. Ai


priceput?
Da, efule! O s fiu biat cuminte.
Nu, tiu eu c n-o s fii biat cuminte. O
s ne omori pe toi: i pe noi doi, i pe Nizar,
amicul tu. Aa c fii atent! ncepnd din
noaptea asta, va trebui s ne plimbm de
colo-colo. Sptmna asta, n-o s pot dormi
de dou ori n acelai loc. i nici tu. Dac ce
i-a spus Nizar e adevrat, s tii c am dat
de o min de aur. O s avem grij s nu
moar din cauza unor neglijene de ccat. O
ocazie ca asta se ivete foarte rar i n-am de
gnd s-o irosesc. Ai priceput? Zi dracului
dac ai priceput!
Da, efule! a repetat Bassam.
Dar Ferris deja tia c nelesese.
Pentru a ajunge la casa unchiului lui
Bassam, trebuia s strbai un drum
neasfaltat destul de lung, care trecea prin
apropierea oraului Ad-Dawr. Acolo fusese
altdat o ferm nc se mai vedea sistemul
de irigaii dar cmpurile rmseser
80

- DAVID IGNATIUS -

nelucrate i se transformaser ntr-un


talme-balme de ierburi nclcite i utilaje
abandonate. Ferris i-a spus lui Bassam s
parcheze maina n spatele cldirii principale,
ca s nu poat fi vzut de pe drum. Sub un
eucalipt, la vreo cincizeci de metri de cldire,
se afla o cas mai mic. Bassam i-a spus c
era goal, iar Ferris i-a cerut s-l aduc pe
Nizar acolo i s nu spun nimnui c venise
i el la ferm. Bassam i-a fcut cu ochiul,
ncercnd s par foarte sigur pe sine, dar
Ferris i ddea seama c i era fric.
Ferris a intrat n csu i a fost izbit de un
puternic miros de rahat, dar nu i-a putut da
seama dac era de om sau de animal
irakienii aveau obiceiul scrbos de a se cca
aproape peste tot. A deschis ferestrele ca s
aeriseasc i a aranjat scaunele n aa fel
nct s poat sta de vorb cu Nizar fr s
fie vzut. Apoi s-a aezat i a nceput s
atepte.
Dup vreo zece minute, Bassam s-a ntors
mpreun cu Nizar. Ferris l-a auzit pe Bassam
i a neles c ncepuse s vorbeasc ntr-o
81

- UN GHEM DE MINCIUNI -

versiune arab a argoului monoton pe care l


folosea i n englez. Nizar era scund i
robust, iar buzele i erau acoperite de o
musta lung. Dei nu nelegea n ntregime
argoul irakian n care i vorbeau cei doi,
Ferris i-a dat seama uor c Nizar era agitat.
Avea un tremur n glas chiar i atunci cnd
vorbea cu Bassam, iar ochii i fugeau n toate
direciile, scrutnd orizontul ca s identifice
pericolul pe care l presimea. Cnd a intrat
n csu, s-a uitat cu atenie la Ferris,
ncercnd s-i deslueasc faa ascuns n
umbr.
El e prietenul meu egiptean, a spus
Bassam, artnd spre Ferris. S-ar putea s-i
fie de ajutor.
Au schimbat politeuri islamice: Pacea fie
cu tine!, S v dea Dumnezeu sntate!.
Bassam a luat sticla cu ap pe care o adusese
din casa unchiului su i a umplut cu gesturi
ceremonioase trei pahare murdare. Discuia a
demarat destul de greu, dar n acea parte a
lumii era bine s nu grbeti niciodat
lucrurile.
82

- DAVID IGNATIUS -

Te pot ajuta, prietene, a spus Ferris n


arabului cu accent egiptean.
Slav Domnului! a exclamat Nizar.
Dar de ce ai nevoie de ajutor? De ce i-e
fric?
tiu prea multe lucruri. Am cltorit
mpreun cu Abu Musab i i cunosc
secretele. Oamenii tia au avut ncredere n
mine. M-au instruit cu grij, pentru c aveau
de gnd s m trimit n afara Irakului. Dar
n urm cu cteva zile, mi-au spus c, din
pcate, planul s-a schimbat i c au nevoie de
mine pentru un atentat sinuciga la Bagdad.
Cred c n-au mai avut ncredere n mine, dar
nu tiu de ce. Poate din cauza zvonurilor, sau
poate pentru c au aflat c l cunosc pe
Bassam. n momentul cnd am aflat, am
hotrt s fug. Oricum, nu de martiri duc ei
lips. Nu vreau s mor! Vreau s merg n
America.
Te pot ajuta, a repetat Ferris. Cunosc
oameni care te pot duce n Statele Unite. i
fac ei rost de tot ce-i trebuie: bani, viz, carte
verde. Dar tii c americanii sunt lacomi.
83

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac vrei s te ajute, trebuie s le dai ceva la


schimb. Deci spune-mi ce poi s le oferi, iar
eu o s-mi dau seama dac te pot ajuta.
Nizar a dat din cap.
E prea periculos. O s le spun doar
americanilor. Nu pot avea ncredere n arabi
sigur o s m trdeze.
Ferris a rmas pe gnduri cteva clipe. Tot
ce spusese Nizar pn n acel moment era
rezonabil i, ntr-adevr, avea suficiente
motive s nu se ncread n arabi. Oferta
trebuia s vin din partea unui american.
Ferris tia c dac i-ar fi dezvluit atunci
identitatea, ar fi nclcat planul operaiunii
sale, dar nu-i trecea prin cap niciun alt mijloc
prin care s-l conving pe Nizar s vorbeasc.
S-a aplecat n fa, astfel nct chipul s-i fie
scldat n lumina soarelui, apoi i-a dat jos
broboada, lsndu-l pe Nizar s-i vad
trsturile.
Sunt american, Nizar. Lucrez pentru
Consiliul de Securitate Naional, a spus
Ferris mai nti n englez, apoi n arab. Te
pot ajuta s ajungi n America, dar trebuie
84

- DAVID IGNATIUS -

s-mi spui ce tii. Abia apoi o s putem face


un plan.
Nizar s-a uitat la faa lui, ncercnd s ia o
decizie, apoi a fcut un gest la care Ferris nu
se atepta deloc: a ngenuncheat i i-a srutat
mna. Nizar avea lacrimi n ochi ntr-att
era de speriat c oamenii lui Zarqawi aveau
s-l omoare.
Spune-mi ce tii, i-a cerut Ferris pe un
ton linitit, pronunnd cuvintele fr grab.
Abia apoi o s te pot ajuta. Spune-mi un
lucru pe care eful meu din Washington,
adic preedintele Americii, o s fie foarte
bucuros s-l afle.
Nizar a nchis ochii. tia c n momentul
acela trebuia s joace totul pe o singur carte.
Ferris i-a pus o mn pe fruntea irakianului,
ca i cum ar fi ncercat s-l vindece. Fcea
gestul pentru prima oar n viaa lui, dar
atunci i s-a prut c era lucrul cel mai
nimerit.
Voiau s plec din Irak, a vorbit Nizar.
Mi-ai zis deja. Dar de ce voiau s pleci
din Irak? l-a ntrebat Ferris.
85

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Pentru c tiu s fac bombe am nvat


pe vremea cnd lucram n serviciul secret al
lui Saddam. i m pricep s planific
operaiuni. Am toat pregtirea necesar. Miau spus c au nevoie de mine pentru
operaiunile din Europa. Planul lor e s
organizeze atacuri cu maini-capcan n
Europa, exact ca la Bagdad, dar n-au
suficieni oameni. De-aia aveau nevoie de
mine.
Nizar s-a oprit, fiindu-i fric s continue.
Cine avea nevoie de tine? l-a ntrebat
Ferris.
Apoi s-a uitat n ochii lui i a repetat
ntrebarea:
Cine avea nevoie de tine, Nizar? Dac numi spui, m ridic n momentul sta i plec.
Omul care conduce noua reea Al Qaeda.
Cel care pune la cale atentatele cu bomb din
Europa.
E omul de care americanii se tem cel mai
tare. Membrii din Irak se afl n legtur cu
el. La omul sta voiau s m trimit.
Cum l cheam?
86

- DAVID IGNATIUS -

Dar Nizar a tcut din nou i a nceput s


dea din cap era ngrozit i nu tia ce s fac.
Ferris i-a dat seama c dac nu aciona
rapid, n-avea s obin ce voia. S-a ridicat de
pe scaun ca i cum ar fi fost gata s plece.
Haide, Bassam! Plecm.
Nizar a spus un cuvnt, dar vocea abia dac
i s-a auzit.
Vorbete mai tare, a cerut Ferris.
Suleiman, a optit el. Nu e numele lui
adevrat, dar aa i se spune Suleiman
Magnificul. El e eful operaiunilor.
Doamne! i-a spus Ferris n gnd. Am
reuit! Dar oare cum o s-l pstrm n via
pe omul sta?

87

- UN GHEM DE MINCIUNI -

4
BALAD
Ferris l-a sunat pe Ed Hoffman de pe
telefonul mobil chiar din acea csua
drpnat aflat pe malul Tigrului. La
Washington probabil c era ora patru
dimineaa, dar nu conta: dac Ferris l-ar fi
sunat mai trziu ca s-i spun peste ce
dduse, Hoffman cu siguran s-ar fi nfuriat
pentru c nu fusese trezit. A sunat la centrul
de operaiuni al Departamentului pentru
Orientul Apropiat, iar ofierul de la centrul de
supraveghere, care avea o voce enervat, de
parc ar fi fost ntrerupt dintr-o partid de
Solitaire, i-a fcut legtura cu numrul de
acas al lui Hoffman.
Primele cuvinte ale lui Hoffman au fost:
Ce pizda m-sii!
Apoi a zis:
Ce or e?
mi pare ru c te trezesc, dar cred c am
gsit aici, ntr-un orel, exact ce cutam.
88

- DAVID IGNATIUS -

Serios? a spus Hoffman, care se trezise


de tot. Despre ce-i vorba?
Am stat de vorb cu un terorist irakian
care a venit s ne cear ajutorul. E un sunnit
din Samarra care a lucrat n serviciul secret
al lui Saddam. Acum face parte din reeaua Al
Qaeda din Irak sau, m rog, fcea parte pn
n urm cu cteva zile, cnd i-au spus c
voiau s-l trimit ntr-o misiune sinuciga,
iar el a hotrt s fug. Tocmai am aflat de la
el ceva extrem de interesant.
Zu? Ascult!
Mi-a spus c Al Qaeda urma s-l trimit
n afara Irakului, ca s ia legtura cu eful de
operaiuni din Europa. Vor s organizeze o
reea care s comit atentate cu mainicapcan n oraele europene cel puin aa
mi-a zis. tie cum l cheam pe eful de
operaiuni. Numele lui ar fi Suleiman.
Ai dreptate. Zu c-i o chestie
interesant! a rostit Hoffman, pe un ton
ncntat. Ce i-a mai spus?
Ccat! Nu-i suficient? Vreau s-l scot de
aici, Ed. Trebuie s-l interogm pe ndelete.
89

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ce-ai zis?
Am zis c vreau s-l scot de aici. Dac
rmne n Irak, e un om mort. I-am spus c
dac mi livreaz marf de bun calitate, l
scot de aici.
Pe dracu! Nici s nu-i treac prin cap!
Individul sta e o min de aur. Stoarce de la
el tot ce poi. Dar trebuie s-l lsm acolo o
vreme, ca s-i descoperim pe ceilali membri
ai reelei. Pune pe urmele lui un avion de
recunoatere aa o s aflm cu ce oameni
st de vorb, dup care o s-i nhm.
Dar i-am spus deja ca o s-l omoare!
Tipul sta fuge de ei.
Mare ccat! Dac l omoar, mcar o s
vedem cine apas pe trgaci.
Ferris s-a uitat pe fereastr i l-a vzut pe
Nizar, care ieise din csu i sttea n soare.
Pe faa lui se vedea un zmbet uor. Credea
c avea s fie pzit de americani.
Nu-mi place deloc chestia asta. Am
impresia c nu procedm cum trebuie. La
urma urmei, e cazul meu. Las-m s m
ocup de el cum cred de cuviin.
90

- DAVID IGNATIUS -

M tem c nu se poate. mi pare ru.


Interogheaz-l acum. Scoate tot ce poi de la
individ, c poate mai ncolo or s pun mna
pe el. Dar d-i drumul imediat ce termini de
vorbit. O s-l urmrim o vreme, apoi o s-l
punem la adpost. mi pare ru c trebuie s
fiu cinos, dar exact aa o s procedm.
Dumnezeule!
Ferris a luat telefonul de la ureche pre de
cteva clipe. tia c nu avea niciun rost s se
contrazic pe marginea acelui caz. Oricum,
nu cu Hoffman.
Dar pot mcar s-i promit bani i cas n
America?
Bineneles! Nicio problem! Promite-i ce
vrei.
Hoffman nici mcar nu l-a ntrebat ci
bani avea s-i promit lui Nizar. tia c
oricare ar fi fost suma, nu avea s-o achite
niciodat.
Ferris i-a cerut lui Nizar s se ntoarc n
cas i s se aeze pe scaun. I-a spus c voia
s-i mai pun cteva ntrebri. Irakianul era
91

- UN GHEM DE MINCIUNI -

binedispus se relaxase i simea c i fusese


luat povara de pe umeri. i nchipuia c, n
curnd, comarul lui avea s se termine.
Ferris nregistra convorbirea cu un minireportofon digital. I-a cerut lui Nizar s-i
spun numele membrilor Al Qaeda cu care
pstra legtura n Irak i, de asemenea,
locurile n care se ntlnea cu membrii celulei
sale. Nizar i-a spus c fusese recrutat la
Amman, ntr-o cas conspirativ situat n
partea de sud a oraului, n cartierul Jebel
Al-Akhthar. I-a spus adresa, iar Ferris i-a
notat-o cu grij n agend. Dac ar fi
supravegheat casa conspirativ din Amman,
poate c ar fi reuit s anihileze o ntreag
reea. Ferris i-a cerut i cartela SIM a
telefonului mobil, iar Nizar i-a dat-o.
Irakianul cel scund a vorbit timp de cteva
ore. Bassam a plecat s aduc nite mncare
i s-a ntors cu cteva chebapuri i beri
Heineken fcute n Egipt, iar Nizar a mncat
i a but cu poft. Pe Ferris ncepea s-l
ngrijoreze ederea lor prelungit n casa
rudei lui Bassam. Vecinii aveau s bage de
92

- DAVID IGNATIUS -

seam c se aflau n csu i aveau s


spun i altora. La lsarea nopii, avea s
devin un loc periculos pentru ei.
Dup ce Ferris a aflat tot ce voia s tie,
Nizar s-a uitat la el cu atenie.
Plecm spre Zona verde? a ntrebat el.
Nu nc, Nizar, a rspuns Ferris.
Zmbetul plin de speran al irakianului a
disprut imediat, apoi Ferris a continuat:
Prietenilor mei le va lua ceva timp c si aranjeze plecarea din Irak. ntre timp, va
trebui s-i vezi de treburile tale. S umbli cu
bgare de seam i s nu intri n panic.
Totul o s se rezolve pn la urm.
Dar or s m omoare. V-am spus asta
nc de la nceput.
N-or s te omoare. O s te urmrim i o
s te protejm. Avem auz fin i ochi
ptrunztori.
Nizar ddea din cap.
Din pcate, nu putei proteja pe nimeni.
Nici mcar pe voi doi. Cum ai putea s m
protejai pe mine?
93

- UN GHEM DE MINCIUNI -

O s avem grij de tine. Bassam,


prietenul tu, o s fie tot timpul prin preajma
ta. Dar nu poate s rmn mpreun cu
tine. i nici eu. Pn cnd o s venim s te
lum, va trebui s ai grij de tine singur.
Irakianul a suspinat uor. Dduse totul i
nu primise nimic. Ferris nu-l putea lsa n
halul n care se afla era att de deprimat,
nct ar fi dat imediat de bucluc, iar a doua zi
n-ar mai fi fost n via.
O s cer s i se deschid imediat un
cont ntr-o banc din America. Ce prere ai?
Ochii lui Nizar au strlucit uor.
E bine. Despre ce sum e vorba?
La nceput, o s primeti o sut de mii de
dolari. Pe lng asta, o s-i dm o cas n
America, iar soia i copii ti or s vin s
locuiasc mpreun cu tine.
Irakianul deja prinsese curaj.
A vrea un milion. i n-am nevast.
Doamne! s-a gndit Ferris n sinea lui. n
urm cu doar cteva clipe, era cu un picior n
groap, iar acum i arde de trguieli.
94

- DAVID IGNATIUS -

O s ne ocupm de milionul la mai


ncolo, dar acum vreau s discutm despre
regulile pe care va trebui s le respeci ca s
rmi n via.
L-a chemat pe Bassam i au vorbit despre
msurile de siguran pe care trebuia s le
ndeplineasc n sptmna care urma. Ferris
i-a dat un telefon mobil pe care avea s-l
foloseasc n caz de urgen, iar irakianul l-a
nfcat de parc ar fi fost un avans din
milionul de dolari pe care-l ceruse.
Vreau s triesc la Los Angeles. Vreau s
am o cas pe plaj, la fel ca alea din
Baywatch.
Nicio problem, a spus Ferris. Se rezolv.
Dup ce a dat mna cu Ferris, irakianul a
ieit tiptil pe u, a strbtut n grab curtea
prfoas i, gndindu-se la fete n bikini, s-a
urcat n BMW-ul su negru. Apoi le-a fcut
semn cu mn i a plecat. Ferris n-avea s-l
mai vad niciodat.
Bassam a aflat de la unul dintre agenii si
c Nizar fusese omort chiar n dimineaa
95

- UN GHEM DE MINCIUNI -

urmtoare. i luase micul dejun ntr-un


restaurant de pe strada principal din
Samarra. Era un local unde mergea deseori,
iar oamenii de acolo l cunoteau. Fusese o
prostie din partea lui fcuse exact lucrul pe
care Ferris i spusese c trebuia s-l evite.
Cnd a ieit de acolo, l-au urmrit dou
maini. Singura veste bun era c nu fusese
prins. Avea un pistol la el i reuise s trag
nspre urmritori suficiente gloane ct s-i
determine s-l omoare, ceea ce nsemna c
nu reuiser s-l interogheze.
Ferris l-a sunat pe Hoffman abia dup ce sa nnoptat. Se ascunsese ntr-o vil din
spatele seciei de poliie. Pe de-o parte, era
furios, iar pe de alta, tia deja ce avea s-i
spun Hoffman i nu avea chef s-l asculte.
Cnd n Irak s-a fcut aproape ora
dousprezece noaptea, a luat telefonul mobil
i a sunat la sediul din Langley. Ofierul de la
centrul de supraveghere i-a fcut legtura cu
Hoffman.
A murit, a spus Ferris. Tipul pe care l-am
recrutat a fost ciuruit n dimineaa asta.
96

- DAVID IGNATIUS -

Deja? Ccat! Au fost foarte rapizi. L-au


interogat nainte s-l omoare?
Din cte am aflat, nu. Niciunul dintre noi
nu se afla n preajma lui cnd s-a ntmplat.
Informaiile pe care le am sunt la mna a
doua le am de la unul dintre bieii care
lucreaz pentru mine.
La dracu! a mormit Hoffman. Ce-ai
reuit s scoi de la el nainte s-l omoare?
Cteva informaii preioase. Am vorbit cu
el cteva ore nainte s-i dau drumul. Mi-a
dat adresa casei conspirative din Amman n
care a fost recrutat i mi-a spus cine face
parte din reeaua lui. Am nregistrat totul.
Bietul biat era att de emoionat nct
vorbea ntruna.
Hoffman i-a dat seama c Ferris se simea
vinovat.
mi pare ru, Roger. Porcrii dintr-astea
se ntmpl tot timpul. Dac vrei, mi cer
scuze, dar ce rost ar avea? Orice ar fi fcut,
tot ar fi fost omort, dar informaiile pe care i
le-a dat s-ar putea s salveze multe viei.
97

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, s-ar putea. Ai dreptate, porcrii


dintr-astea se ntmpl tot timpul.
Acum trebuie s te pui la adpost. Fie c
individul a vorbit, fie c nu, suntem nevoii s
presupunem c ai fost deconspirat. Vreau s
te ntorci imediat la Balad. O s vedem dup
aceea dac e cazul s-i ncredinm o nou
misiune. Nu ne putem permite s te pierdem
eti mult prea important.
Nu plec de aici! Sunt prins n mijlocul
unui rzboi. Nu pot s-mi abandonez agenii
numai pentru c am dat-o n bar. Dac nu
i-ai dat seama pn acum, s tii c asta e
problema noastr n Irak: dm bir cu fugiii.
Nu fi emotiv, Roger. Nu eti n siguran
acolo. N-am de gnd s-l pierd pe cel mai bun
dintre tinerii mei ofieri numai pentru c se
simte att de vinovat din cauza unui irakian
mort, nct hotrte s se sinucid. mi pare
ru, dar n-o s accept nici n ruptul capului.
Nu plec de aici, a repetat Ferris.
Vocea lui Hoffman a devenit aspr. Rostea
cuvintele rar i i reinea cu greu furia
98

- DAVID IGNATIUS -

strnit de faptul c Ferris refuza s-i dea


ascultare.
Vreau ca mine s te ntorci la Bagdad,
Ferris. E un ordin. Dac nu-l ndeplineti,
poi s-i caui alt slujb. Dar numai n
cazul n care nu te ntorci acas ntr-un
cociug. Ai neles?
Ferris nu tia ce s rspund, aa c a
nchis telefonul, iar cnd l-a sunat Hoffman,
n-a vrut s rspund. Putea fi concediat fie i
numai pentru asta, dar n momentul acela
nu-i psa. A ncercat s doarm, dar cnd a
vzut c nu-l lua somnul, a nceput s
citeasc dintr-un roman de Charles Dickens
cu paginile ferfeni, pe care l luase cu el
pentru asemenea momente.
n dimineaa zilei urmtoare, Bassam a
venit s-l ia pe Ferris din faa casei n care
dormise. Ferris era mbrcat cu burnuzul, iar
pe cap i pusese broboada la prima vedere,
arta ca un irakian nengrijit, puin trecut de
treizeci de ani. Bassam avea prul dat cu gel,
ca de obicei, dar era limpede c nici el nu
99

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prea reuise s doarm. Era agitat i palid,


iar ochii i erau adncii n orbite. Irakienii
aveau un cod de onoare care le impunea
stoicism n faa pericolului, aa c Bassam
ncerca s par foarte vioi.
Hai noroc, patroane! a spus el atunci
cnd Ferris a urcat n main. Totul merge
brici!
Ferris i-a rspuns n arab:
Bassam, azi o s vorbim numai n arab,
ca s nu ne expunem nici unui pericol.
Apoi s-a uitat n oglinda retrovizoare i a
vzut c un BMW cu trei irakieni mergea n
urma lor.
Trage pe dreapta i las-i s treac, a
cerut Ferris.
Bassam a oprit maina fr s spun nimic
lsase deoparte plvrgeala. BMW-ul a
ncetinit, iar Ferris era gata s-i spun lui
Bassam s accelereze i s fug, dar n
ultimul moment oferul mainii din spate a
accelerat i i-a depit. Unul dintre irakienii
din BMW l-a privit drept n fa. La dracu! sa gndit Ferris. Au aflat! M-au descoperit.
100

- DAVID IGNATIUS -

Ia-o spre sud. Hai s mergem la casa


unde ne-a spus Nizar c se ntlneau oamenii
din celula lui. Dac dm peste cineva acolo, o
s cer ca un avion de recunoatere s-o
supravegheze. n felul sta, o s tim cine
intr i cine iese.
Eti sigur? a ntrebat Bassam.
Ferris i-a dat seama c era agitat. Bassam
credea c americanul i fora norocul. Avea
dreptate, dar lui Ferris nu-i psa. n
momentul acela, era hotrt s duc
misiunea la capt. nc era furios din pricina
morii lui Nizar, irakianul scund i ndesat
care i pusese n el toat ncrederea.
Porniser spre sud, mergnd pe malul
Tigrului un fluviu mare i urt, prin a crui
albie prea s curg mai mult ml dect ap.
Bassam tia unde trebuia s ajung.
Cunotea pn i casa despre care le vorbise
Nizar. Prin prile acelea, fiecare familie tia
unde locuiau toate celelalte familii fiecare
ptrel al tablei de ah era acoperit cu ceva.
Au luat-o pe un drum lateral, au trecut pe
lng un crng de mslini i s-au ndreptat
101

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ctre o vil pe jumtate terminat, situat la


aproape un kilometru de strada principal.
Atmosfera era sinistr nici un zgomot nu
tulbura linitea de mormnt a dimineii. Nu
trecea nicio main pe strad i nici mcar
nu se vedea vreo pasre pe cer. Ferris i-a
scos telefonul mobil i s-a uitat la
coordonatele GPS ale locului n care se aflau,
ca s le spun celor din Balad unde anume
s trimit avionul de recunoatere.
Cnd mai aveau de parcurs cam jumtate
de kilometru, Ferris a vzut un norior de
praf care se ridica uor din apropierea vilei
era o main. Dei nu-i putea da seama
dac venea sau pleca, Ferris n-avea niciun
dubiu c se afla n micare.
ncetinete, i-a spus lui Bassam.
L-a sunat pe eful bazei din Balad i i-a
cerut s-i trimit pe CIUC, GRUNTE i
NITRAT. I-a dat coordonatele GPS i i-a cerut
s se grbeasc. Era vorba despre un obiectiv
important centrul operativ al unei celule
teroriste adevrate.
102

- DAVID IGNATIUS -

Bassam mergea cu douzeci i cinci de


kilometri pe or.
ntoarcem? a ntrebat.
De ce? Aproape am ajuns. Hai s vedem
ce-i acolo.
Dar maina aia se ndreapt spre noi, a
spus Bassam, iar n vocea lui s-a simit un
tremur pe care Ferris nu-l mai auzise pn
atunci.
Ferris s-a uitat la norul de praf din zare,
care devenea din ce n ce mai mare. Deja
putea s disting maina. Bassam avea
dreptate: se ndrepta spre ei. Nu avea de unde
s tie dac cei dinuntrul mainii veneau
dup ei, dar trebuia s ia imediat o decizie.
ntoarce! i bag vitez! a adugat n
englez.
Bassam a tras repede de volan, a ntors
maina la o sut optzeci de grade i a apsat
la
maximum
pedala
de
acceleraie.
Mercedesul lui Bassam a ridicat i el un nor
de praf, din pricina cruia nu se mai putea
vedea maina care venea din spate.
103

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cnd s-au apropiat de autostrad, Ferris ia dat seama c intraser ntr-o mare
ncurctur. Maina din spatele lor i
urmrea n continuare, iar o alta, un
Chevrolet galben-pai, atepta pe marginea
autostrzii. Ferris a deschis torpedoul
Mercedesului i a scos arma pe care Bassam
o inea acolo. Era un pistol semi-automat de
calibru mic o arm aproape inutil. Se
apropiau de intersecie.
Ce facem, efule? a ntrebat Bassam.
Ia-o spre sud. Mergem la Balad.
Bassam a virat n vitez, fiind la un pas dea se ciocni cu o basculant. Chevroletul
galben parcat pe marginea autostrzii a
demarat zgomotos i s-a luat dup ei, iar n
urma lui venea maina care i urmrise pe
drumul neasfaltat. Ferris a sunat iari la
baza de la Balad.
A decolat avionul la? Avem o problem
pe Autostrada 1.
Am recepionat mesajul, a rspuns
ofierul de serviciu. GRUNTE se afl n drum
104

- DAVID IGNATIUS -

spre coordonatele pe care ni le-ai trimis. O s


ajung n cteva minute.
Uite cum st treaba: suntem n ccat
pn-n gat! Cred c bieii ri ne-au
descoperit pe mine i pe unul dintre agenii
mei. Am intrat pe autostrad i ne ndreptm
spre Balad. Suntem ntr-un Mercedes vechi
de culoare roie i ne urmresc dou maini.
Cea care merge chiar n spatele nostru e un
Chevrolet galben. Dac ai reui s trimitei
un elicopter de lupt, ne-ai salva vieile.
Am recepionat mesajul, a spus nc o
dat ofierul de serviciu. Rmnei la telefon.
O s sunm la baza unde staioneaz
elicopterele. S vedem ce putem face.
Ferris s-a ntors ctre maina galben. Pe
portiera din spatele oferului sttea sprijinit
un om care inea un obiect mare n mini.
Semna cu o camer de luat vederi, dar dintrodat Ferris i-a dat seama ce era: La dracu!
Un lansator de rachete!
Mergi mai repede! i-a cerut lui Bassam.
Ct de repede se poate!
105

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Bassam a accelerat la maximum, iar acul


vitezometrului a ajuns la o sut treizeci, apoi
la o sut cinzeci, ns erau maini n fa i
trebuia s reduc viteza, s nu se loveasc de
ele.
Cteva clipe mai trziu, Ferris a fost la un
pas de moarte. Nici mcar n-a auzit uierul
rachetei care a ieit din eava lansatorului. A
vzut deodat o lumin puternic n stnga
lui, chiar lng portiera lui Bassam, apoi a
auzit zgomotul asurzitor al rachetei care a
explodat lng roata din fa. Totul s-a fcut
alb i lucrurile au nceput s se mite cu
ncetinitorul. De la ocul exploziei, maina s-a
ridicat de pe asfalt, s-a rsucit o dat i nc
o dat, iar dup aceea a czut napoi pe roi.
L-a auzit pe Bassam scond un strigt foarte
puternic n arab i a vzut cum i nea
sngele din rnile de pe piept. La dracu!, ia spus Ferris n sinea lui. A ntins mna spre
Bassam, avnd impresia c se mica n
lumina unui stroboscop, apoi i-a retras-o cu
groaz. n loc de abdomen, Bassam avea un
talme-balme de snge i intestine schijele
106

- DAVID IGNATIUS -

i strpunseser carnea ca nite bisturie. Dei


ipa ntruna, apsa n continuare pedala de
acceleraie i i inea minile pe volan. Dintrodat, Ferris a simit o durere tioas, de
parc tot piciorul i-ar fi fost nepat de viespi,
i abia atunci a vzut c schijele l atinseser
i pe el. Avea piciorul fcut praf de la
jumtatea coapsei pn la gamb. i-a dus
mna la testicule, ca s fie sigur c nc le
mai avea.
Poi s conduci? a strigat Ferris.
Dar singurul rspuns pe care l-a primit au
fost ipetele de durere ale lui Bassam, care a
reuit totui s ocoleasc mainile oprite din
pricina exploziei, apoi a mers mai departe pe
autostrad.
Poi s conduci? l-a ntrebat Ferris din
nou.
Dar maina deja ncepuse s mearg
erpuit. n ochii lui Bassam se vedea c nu
mai avea mult de trit, iar dup cteva clipe
trupul i s-a prbuit.
Ferris a pus mna pe volan i a reuit s
stabilizeze maina, dar n-a putut s-i mite
107

- UN GHEM DE MINCIUNI -

piciorul stng ca s apese pedala de


acceleraie, pe care nc se sprijinea piciorul
lui
Bassam.
Maina
a
nceput
s
ncetineasc. Aici o s mor, i-a spus Ferris.
S-a gndit att la mama, ct i la tatl lui,
care murise. Dar la soie nu s-a gndit.
Maina ncetinea, iar urmritorii se apropiau
tot mai mult. A auzit un zgomot puternic, dar
era prea ameit ca s-i dea seama de unde
venea. Zgomotul a devenit i mai puternic, iar
dintr-odat s-a auzit un uier, ca i cum o
nou rachet s-ar fi ndreptat spre el. Apoi i
s-a nceoat vzul i n-a mai fost n stare s
pun cap la cap senzaiile. Pn aici mi-a
fost, s-a gndit el. Am dat-o n bar! Acesta a
fost ultimul gnd al lui Ferris, nainte ca totul
s devin negru n jurul su: Am dat-o n
bar!
Zgomotul auzit de Ferris venea de la
elicopterul de lupt care decolase din Balad
imediat dup ce ofierul de serviciu trimisese
mesajul su bazei aeriene. Elicopterul Apache
a distrus Chevroletul galben ntr-o clip, apoi
108

- DAVID IGNATIUS -

a lichidat i maina din spatele lui. Dou alte


elicoptere au aterizat pe marginea autostrzii
i au alctuit un perimetru pzit. L-au pus pe
Ferris pe o targ i la fel voiau s procedeze i
cu Bassam, dar cnd au vzut c e mort, l-au
pus ntr-un sac de plastic. Cteva minute mai
trziu, Ferris a ajuns n baza de la Balad,
traversnd
n
siguran
grania
care
desprea viaa de moarte, iar alte douzeci
de minute mai trziu, se afla n camera de
urgen a spitalului de campanie, unde
doctorii se strduiau din rsputeri s-i
salveze piciorul.
Primul telefon pe care l-a primit dup ce s-a
trezit a fost de la Hoffman, care i-a spus cam
acelai lucru pe care l gndise i Ferris: Ai
dat-o n bar! Dei suna ca un epilog,
povestea lor abia ncepea.

109

- UN GHEM DE MINCIUNI -

5
WASHINGTON
Ferris avusese noroc reuiser s-i salveze
piciorul, l scoseser din Irak i i fcuser
rost de o camer personal la spitalul militar
Walter Reed. Cei mai muli dintre soldaii
internai acolo nu fuseser la fel de norocoi
ca el. i pierduser braele sau picioarele, o
bucat de craniu sau o parte din fa. Ferris
se jena de norocul lui. Se ntorsese din Irak
cu un avion militar C-130 n care se afla i
cadavrul unui soldat auzise de la cineva c
l chema Morales care fusese omort de
proiectilul unui mortier n timp ce se afla ntrun avanpost de la sud de Bagdad. Lada n
care se aflau rmiele pmnteti ale
soldatului nu prea semna cu un sicriu, ci
mai degrab cu un cufr de metal, dar era
nfurat cu un steag american. n Kuweit
cadavrul fusese ntmpinat de garda de
onoare. Fusese organizat o ceremonie
solemn numit Exerciiul patriotic, dar
110

- DAVID IGNATIUS -

dup ce au prezentat onorurile militare


rmielor pmnteti ale ostaului, soldaii
din gard au ridicat cufrul de metal i l-au
vrt ntr-un fel de camion frigorific. Apoi au
ieit din formaie, iar camionul a plecat.
nsui directorul ageniei i-a fcut o vizit
lui Ferris, la scurt vreme dup ce a fost adus
acas cu avionul. Era manierat i viclean ca
un aristocrat veneian. Venise nsoit de Ed
Hoffman, care avea burta proeminent i i
tunsese prul epos la fel ca soldaii
americani. Mersul lui ano semna cu cel al
unui antrenor de fotbal american din anii 50.
Ferris nc se afla sub influena sedativelor,
iar cnd s-a trezit, i-a dat seama c
directorul l inea de mn.
Cum te simi, tinere? a ntrebat
directorul.
Ferris a mormit ceva, iar directorul i-a
strns mna.
Suntem mndri de tine. M auzi?
Dar directorul n-a primit niciun rspuns de
la Ferris, aa c a continuat:
111

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i-am adus ceva. E o medalie pentru


curaj n timpul misiunii. Se acord rar e
valoroas.
Ferris a simit c i-a fost pus pe piept un
obiect greu. A ncercat s-i mulumeasc
directorului, dar n-a reuit s vorbeasc
foarte limpede. Apoi directorul i-a reluat
discursul spunea ceva despre lupttorii din
umbr. n momentul n care Ferris ncerca
s-i dea un rspuns, directorul a zis c poate
era mai bine s-l lase pe convalescent s se
odihneasc. A rostit ultimele cuvinte pe un
ton vesel: Odihnete-te, btrne! Ferris a
reuit s biguie: Mulumesc!, apoi a nchis
ochii. nainte s-l cuprind iari somnul
provocat de sedative, a vzut chipurile celor
doi ageni ai si care muriser n Irak.
Hoffman l-a vizitat iari cteva zile mai
trziu. Ferris se simea mai bine i nu i se
mai ddeau att de multe sedative. De aceea,
avea dureri mai mari la picior, n schimb avea
mintea mai limpede.

112

- DAVID IGNATIUS -

Te-ai descurcat bine, a spus eful


Departamentului pentru Orientul Apropiat.
Tatl tu ar fi fost mndru de tine.
Ferris s-a ridicat n capul oaselor ca s-l
vad mai bine pe Hoffman.
Tata ura CIA, a rspuns el.
tiu. Tocmai de-aia ar fi fost mndru de
tine ai adus puin demnitate n agenie.
Era adevrat. Tom Ferris lucrase la
Departamentul de tiin i Tehnologie al
ageniei i se ocupase de reelele de
comunicaii ale mai multor generaii de
satelii de spionaj. i nu-i plcuse aproape
deloc munca lui. Pe la sfritul anilor 70, pe
vremea cnd Stan Turner era directorul
ageniei, fusese dat afar din cauza
programului de primenire a cadrelor, apoi
lucrase pentru biroul din Washington al unei
agenii aero-spaiale. ncepuse s bea mult,
iar noaptea ipa la soia lui. Ferris tia c
tatl su se considera un ratat fusese un
inginer talentat care i irosise viaa n
birocraia secret i epuizant a ageniei.
Cnd se mbta, ncepea s vorbeasc
113

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nedesluit despre CIA. Mediocritate! spunea


el. Minciuni! Abia i puteai nelege cuvintele.
Viaa i fusese curmat de un atac de cord
provocat de vestea c unicul su fiu se
alturase inamicului. Poate c ar fi fost
bucuros s afle c oamenii din pricina crora
suferise att de mult i oferiser o medalie
biatul su, dar lui Ferris nu i prea venea s
cread.
Vreau s m ntorc n Irak, a spus Ferris.
Sub nicio form! i-a rspuns repede
Hoffman. E imposibil! Ai fost descoperit.
Bieii ri tiu cine eti. Aa c las-o balt.
Atunci mi dau demisia. Trimite-m
napoi n Irak sau mi caut alt slujb.
Nu fi scrb, Roger! i nu m amenina,
c n-o s-i mearg! n orice caz, am o alt
propunere pentru tine. i-ar plcea s lucrezi
aici pentru mine? E o treab puin
neobinuit, ca s zic aa.
Unde? La sediul central? n niciun caz!
S tii c dac ncerci s m obligi, nu mi
dau demisia, ci dezertez!
114

- DAVID IGNATIUS -

Nu chiar la sediul central. E o chestie


care nici mcar nu apare n organigrama
ageniei. i-am zis c e ceva neobinuit. Sunt
sigur c o s-i plac. E o treab croit
pentru un ncurc-lume ca tine!
Despre ce e vorba?
Nu pot s-i spun dect dac vrei s te
bagi.
Atunci las-o balt. Vreau s m ntorc n
Irak. i-am spus deja: ori m duc acolo, ori
demisionez.
Potolete-te! Fii matur! i-am zis c n-ai
cum s te ntorci n Irak. Dac mi refuzi
propunerea, faci o greeal. Oricum, e
problema ta. Dar pentru c insiti att de
mult s te ntorci pe teren, sunt gata s-i ofer
o misiune ntr-un loc aproape la fel de
interesant ca Bagdadul, adic la Amman. De
fapt, e mai bine la Amman, pentru c acolo
poi s desfori operaiuni adevrate, nu ca
n Irak, unde trebuie sa stai tot timpul chircit
i s speri c n-o s fii fcut praf de vreo
bomb. Sunt dispus s te numesc ef
interimar la centrul din Amman, ceea ce-i o
115

- UN GHEM DE MINCIUNI -

noutate absolut, dat fiind c eti aa de


tnr. Aa c taci din gur! De fapt, bine ar fi
s nu taci. Ar trebui s spui: Mulumesc, Ed!
Amman e o adevrat delicates. Zu c
apreciez ncrederea pe care mi-o acorzi.
Ferris i-a scrpinat barba epoas, apoi a
spus:
Cnd a putea s plec la Amman? M
rog, n cazul n care i accept propunerea.
Imediat ce-o s fii n stare s te ii pe
picioare, iar doctorii mi-au spus c o s se
ntmple peste vreo lun.
Ferris s-a uitat pe fereastr la pajitea
spitalului, apoi la traficul sugrumat de pe
Strada 16: curieri de la Pizza Hut, oferi de la
FedEx i navetiti care se grbeau s ajung
pe la casele lor, s prind emisiunile preferate
de la televizor. Ct de normal era America!
Harababura nenorocit din Irak prea de pe
alt planet. S-a ntors spre Hoffman, care n
mod evident atepta un rspuns. Dei fcea
pe nebunul, Hoffman era la fel ca toat lumea
voia c oamenii s-i dea numai veti bune.
116

- DAVID IGNATIUS -

Dar Ferris era prost dispus, pentru c l


durea foarte tare piciorul.
Ed, o s pierdem rzboiul sta. i dai
seama, nu?
Dac vorbeti de micul rzboi din Irak, ai
dreptate o s-l pierdem. Dar n-o s pierdem
rzboiul cel mare, cel puin nu prea curnd.
M refer la rzboiul care ar putea s distrug
totul de la Los Angeles pn la Bangor i care
i-ar face pe oamenii obinuii s se cace pe ei
de fric. Deocamdat, reuim s ne pstrm
supremaia n rzboiul sta, dar ne e din ce
n ce mai greu. De-aia vreau s mergi la
Amman. n Irak, nainte s te alegi cu un
picior fcut praf, ai reuit s-i descoperi pe
teroriti. Reeaua lui Suleiman chiar exist. n
ultimele zile, am primit confirmri i din alte
surse. Trebuie s-l nimicim. Trebuie! Aa c
nu-i mai plnge de mil i nsntoete-te
ct mai repede. F-i exerciiile de recuperare.
O s te trimit la Amman imediat ce-o s pot.
Ne-am neles?
Ferris a zmbit uor.
Am de ales?
117

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu prea.
Hoffman s-a ridicat s plece, apoi s-a
rzgndit i s-a aezat iari pe scaun. Voia
s fie sigur c Ferris nelesese despre ce era
vorba. Misiunea de la Amman nu era un
premiu de consolare. A mijit un ochi, ca i
cum ar fi ncercat s disting un lucru aflat
n deprtare.
i aminteti cnd ai venit prima oar n
biroul meu, imediat dup ce te-ai ntors de la
Ferm?
Bineneles. La ntlnirea aia, ai reuit s
m bagi n speriei.
M flatezi. Oricum, ce vreau s-i spun e
c, din ziua aia, mi-am dorit s lucrezi pentru
mine. i tii de ce? Desigur, a contat c te
descurcasei excelent la antrenamente
primisem un raport din care reieea c
fusesei cel mai bun.
Ferris a dat din cap. Se ntlnise cu
Hoffman la cteva zile dup ce i terminase
stagiul de pregtire la baza cunoscut sub
numele de Ferma, care probabil c era cel
mai prost camuflat dintre toate bazele
118

- DAVID IGNATIUS -

secrete din lume. Era o zon vast,


mprejmuit cu gard, situat n regiunea
mltinoas din estul Virginiei, n apropierea
oraului Williamsburg. Baza era plin de
erpi i alte jivine, iar instructorii erau ofieri
de recrutare inutilizabili, care fuseser trimii
acolo dup ce identitatea lor fals fusese
descoperit. Lui Ferris i se pruse c era un
fel de tabr de cercetai cu renume, unde
recruii erau nvai s citeasc o hart i s
conduc cu vitez mare, s trag la int i
chiar s sar cu parauta. Totul era conceput
n aa fel, nct s nu se poat bnui c cei
mai muli dintre recrui aveau s-i piard
timpul pe la recepiile ambasadelor. Ferris
fusese foarte bun n timpul stagiului de
pregtire. Avea o constituie atletic, ceea ce-l
avantaja n exerciiile care presupuneau for
fizic, precum lupta corp la corp, iar ofierul
care l nvase tehnicile de camuflaj spusese
c era un agent de recrutare nnscut.
Erai o vedet, a continuat Hoffman. Dar
nu de-aia am vrut s lucrezi cu mine. Muli
dintre cei care se descurc foarte bine la
119

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferm ajung ofieri de recrutare lamentabili.


E ca la liceu. E un fel de raport invers
proporional ntre succesele timpurii i viaa
adevrat de mai trziu. Deci nu de-aia, ci
pentru c aveai o trstur aparte, una att
de rar, nct credeam c dispruse din
breasla noastr.
Gata, m dau btut! Despre ce e vorba?
Se vedea c erai fcut pentru spionaj
nu tiu cum a putea s-i spun mai clar deatt. Nici mcar nu ncepusei s lucrezi, dar
deja tiai ce aveai de fcut. tiai c undeva pe
lumea
asta
se
afl
nite
indivizi
nspimnttori,
care
vor
s
omoare
americani. i studiasei deja. Le vorbeai limba
i tiai c aveau s ne atace, adic pe vremea
aia nelegeai mai multe dect nouzeci i
nou la sut dintre angajaii ageniei. i
lucrasei n pres. Cei mai muli dintre
angajaii notri vin din Corpul de Marin, din
FBI sau dintr-o instituie asemntoare, unde
nva s execute ordine i s se conformeze
unui anumit stil de via. Dar tu nu semnai
cu ei. Erai un tnr detept i rebel, care
120

- DAVID IGNATIUS -

studiase araba n timpul facultii i alesese


s lucreze pentru revista Time. i ddusei
seama c ne ptea un pericol iminent i c
trebuia s faci ceva. Asta mi-a plcut la tine
tiai despre ce era vorba. i tii n continuare.
Credeam c nu poi s supori reporterii.
Pi, nu-mi plac sunt nite fraieri. Dar
de tine mi place.
Ferris a dat din cap, amintindu-i de
fanfaronii i directorii neisprvii alturi de
care lucrase la Time. n 1991, cnd a nceput
s lucreze la revist, presa nc era o afacere
profitabil. Mai nti, fusese trimis la Detroit,
s fac reportaje despre ce mai rmsese din
industria auto american. Se plictisise grozav
acolo i, dup un an, voise s plece de la
Time, dar ntruct tia araba, efii lui
insistaser s rmn se gndeau c ntr-o
bun zi l-ar fi putut trimite n strintate. Aa
c l aduseser napoi la New York i l
puseser s scrie despre lumea financiar.
ntruct era o treab i mai plicticoas dect
cea de la Detroit, Ferris se gndea foarte
serios s-i dea demisia, dar apoi efii lui l
121

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nsrcinaser cu scrierea unui reportaj


despre
musulmanii
radicaliti,
care
deveniser cunoscui n rndul opiniei
publice n 1991, cnd ncercaser s arunce
n aer World Trade Center. Ferris se apucase
s citeasc presa arab i s mearg pe la
moschei. Pe msur ce sttea de vorb cu
eicii, i era din ce n ce mai limpede c
oamenii aceia i urau pe americani. Nu aveau
nimic de negociat, ci voiau doar s omoare
americani. Ferris tia c descoperise ceva
important, dar Time nu voise s publice dect
vreo mie de cuvinte. Cnd se plnsese,
redactorul-ef i inuse o lecie despre lucrul
n echip. Apoi Ferris se gndise s scrie o
carte despre radicalitii islamici, dar nu
reuise s gseasc o editur care s-i ofere
un avans.
Aa c i dduse demisia i se nscrisese la
doctorat era singurul mijloc de a-i
continua cercetrile care ajunseser s-l
obsedeze. Profesorii lui de arab de la
Universitatea Columbia se bucuraser s-l
revad, dar nu fuseser deloc ncntai de
122

- DAVID IGNATIUS -

faptul c, n loc s scrie o declaraie de


dragoste fa de palestinienii asuprii, Ferris
voia s studieze extremismul islamic. La vreo
ase luni dup ce se nscrisese la doctorat,
avusese loc una dintre acele ntlniri
ntmpltoare care, privite retrospectiv,
preau s fi fost predestinate: un fost decan,
care l simpatiza pe Ferris, l invitase s ia
masa cu el. La nceput, l luase pe ocolite, dar
n cele din urm, cnd i beau cafeaua, l
ntrebase pe Ferris dac se gndise vreodat
s lucreze pentru CIA. Ferris izbucnise n rs.
Dac se gndise vreodat? Nicidecum! Fugise
de CIA toat viaa lui. Dar apoi i trecuse prin
minte c ar fi fost bine s nu mai fug, pentru
c acolo i era locul. Un deceniu mai trziu, se
afla ntr-un pat de spital, cu o protez de oel
n picior, i struia s se ntoarc pe teren.
Hoffman i zmbea.
i aduci aminte ce mi-ai spus la acea
prim ntlnire?
Ferris a ncercat s-i aduc aminte. n ziua
n care i-a terminat stagiul de pregtire la
Ferm, instructorul-ef l chemase la el i i
123

- UN GHEM DE MINCIUNI -

spusese c directorul Departamentului


pentru Orientul Apropiat voia s-l vad ct
mai repede cu putin. Instructorul vorbise de
parc ar fi fost ceva foarte important. Ferris
plnuise s mearg o sptmn n Florida,
s se prjeasc la soare i s bea bere, dar
era evident c trebuia s renune la vacan.
Condusese ca un descreierat pe Autostrada
95, ascultnd muzic la maximum i
spunndu-i c era un tip extraordinar. Cnd
ajunsese la sediul central al ageniei,
gardianul l trimisese la un birou de la etajul
al patrulea. Odat intrat n sediu, i dduse
seama brusc c era o cldire ca oricare alta.
Pe aviziere erau lipite hrtii care anunau
ntlniri fixate dup terminarea programului,
ceea ce i-a adus aminte de liceu, iar pe ui
fuseser puse inscripii de mici dimensiuni
Panou electric, Debara de parc ageniei
i-ar fi fost team c angajaii ei s-ar fi putut
rtci. La Ferm, tinerilor recrutai pentru
Serviciul Clandestin Naional li se spusese c
aleseser s fac parte din cel mai bun
serviciu secret din lume, dar vznd femeile i
124

- DAVID IGNATIUS -

brbaii greoi, cu ochii dui n fundul capului,


care forfoteau pe holurile sediului central,
Ferris i-a dat seama c n-avea cum s fie
adevrat. Se ntreba dac nu cumva fcuse
cea mai mare greeal din viaa lui.
Apoi l cunoscu pe Ed Hoffman. l
surprinsese la acea prim ntlnire gabaritul
lui Hoffman era masiv, nu gras. Fcea parte
din categoria oamenilor care ocupau mult
spaiu chiar i atunci cnd stteau la birou.
Era tuns ca un recrut din Corpul de Marin,
dar probabil c trecuse de cincizeci de ani.
Cnd Ferris intrase n camer, Hoffman i
aruncase pe deasupra ochelarilor si de
hipermetrop
o
privire
surprins
i
nerbdtoare, ca i cum ar fi uitat c-l
chemase. Dar nu uitase, ci era curios.
Hoffman sttea n continuare lng patul
lui Ferris de la spitalul Walter Reed i atepta
un rspuns. Se fcuse un pic mai mare era
niel mai umflat n zona median. Dar ochii
si
nu-i
pierduser
nici
strlucirea
surprinztoare, nici vioiciunea care contrasta
cu trupul su greoi.
125

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ed, i spun cinstit c, n afar de Da,


domnule i Nu, domnule, nu-mi aduc
aminte nimic din ce-am vorbit n ziua aia.
ncercam s-i fac o impresie bun. mi aduc
aminte c mi-ai zis c avem ceva n comun
amndoi aveam rude care se rataser din
pricina CIA. Nimeni nu mi-l mai descrisese n
felul sta pe tata, dei era adevrat. i mi-ai
povestit despre Frank, unchiul tu care
conducea centrul CIA din Beirut i care ntr-o
bun zi s-a nfuriat pe eful lui i demisionat.
Mi-a plcut povestea lui. Unde-i unchiul tu
acum?
E n Florida i joac golf cu cine se
nimerete. Dar mi ocoleti ntrebarea, Roger.
i aminteti ce-ai spus la sfritul ntlnirii,
dup ce i-am pus tot felul de ntrebri n
legtur cu grupurile islamice i am vorbit
despre Bin Laden? Erai singura persoan de
la sediul central care avea habar cine era Bin
Laden, dei nici mcar nu-i ncasasei
primul salariu de la CIA. i aduci aminte ceai spus la sfritul acelei ntlniri, dup ce ai
aflat c voiam s te trimit n Yemen, ca s
126

- DAVID IGNATIUS -

strngi informaii despre Al Qaeda? i


aminteti ce rspuns mi-ai dat?
Sincer, am uitat. S-a ntmplat cu mult
vreme n urm.
S tii c eu am inut minte. Te-ai uitat
int n ochii mei i mi-ai spus: Trebuie s
reuim! N-am uitat. Dup atacurile din
unsprezece septembrie, m-am gndit imediat
c am nevoie de tine. Mi-am zis c trebuie s
te aduc din Yemen i s te fac adjunctul meu.
tiai c a fi putut alege pe oricine altcineva
dintr-o list de treizeci de oameni?
Unsprezece septembrie a fost un dezastru
pentru America, dar pentru tine, amice, a fost
un pas important n carier.
Ed, scutete-m! Dup cum vezi, stau
ntr-un pat de spital, cu jumtate din picior
fcut praf.
Dar Hoffman nu l-a luat n seam, ci a
continuat:
Ce-ai spus atunci e valabil i acum, cnd
vrem s-l anihilm pe Suleiman, iar tu
urmeaz s pleci la Amman. Avem de-a face
cu nite criminali. Vor s extind rzboiul
127

- UN GHEM DE MINCIUNI -

sta asupra tuturor supermarketurilor i


centrelor comerciale din America. Aa c o s
repet ce-ai spus atunci: Trebuie s reuim!
O dat la cteva zile, Gretchen Ferris venea
s-i vad soul. Era o brunet superb, al
crei chip voluptuos i fcea pe brbaii din
spital s se zgiasc la ea i s dea din cap.
Nu sttea niciodat foarte mult. De fiecare
dat, trebuia s se ntoarc repede la
Departamentul de Justiie. Dar i era devotat
lui Ferris, chiar dac devotamentul ei trebuia
s respecte un anumit program. Se
ntlniser pe vremea cnd erau studeni la
Universitatea Columbia. Ea era mai deteapt
dect el cel puin dac judecai dup
standardele convenionale. Gretchen se
nscrisese la Facultatea de Drept de la
Universitatea Columbia i i luase fr
probleme toate examenele, n timp ce el
muncea ca un rob pentru Time. Cnd Ferris
intrase n CIA, ea venise la Washington ca
funcionar
la
biroul
unui
judector
conservator de la Curtea de Apel, iar cnd
128

- DAVID IGNATIUS -

republicanii veniser la putere, i se oferise o


slujb la Departamentul de Justiie. l
ntrebase pe Ferris dac era vreo problem ca
amndoi s lucreze pentru guvern, iar el i
spusese c nu. Erau mndri unul de altul.
Gretchen avea nite principii ferme n asta
consta diferena dintre ei. Pentru Ferris, cele
mai multe reguli de via erau inductive i
puteau fi revizuite oricnd, n timp ce
Gretchen credea c lucrurile stteau invers:
practica trebuia s se sprijine pe principii.
Sau Ferris i pierduse certitudinile, sau
Gretchen fusese mai puin sigur de anumite
lucruri cnd era mai tnr. nainte s plece
n Irak, aceast deosebire nu-l ngrijorase pe
Ferris dect n mic msur, dar dup aceea
ncepuse s capete o importan tot mai
mare. Gretchen nu voia s afle lucruri care ar
fi tulburat-o. Cnd Ferris ncerca s-i spun
de ce era ngrijortoare situaia din Irak, ea
ddea din cap, cu aerul c soul ei nu era
suficient de convingtor.
Oricare ar fi fost diferenele dintre ei,
Gretchen tia cum s le depeasc. Apetitul
129

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ei sexual era ieit din comun i, ntr-un


anumit sens, plin de inventivitate. Trstura
aceasta o fcea s se deosebeasc de
portretul robot al avocatei conservatoare.
Cnd a venit prima oar la spital, i-a
desfcut impermeabilul, iar Ferris a vzut c
pielea ei alb ca laptele era acoperit doar de
un sutien i o pereche de ciorapi cu jartiere.
Voia s i-o sug. La nceput, Ferris s-a opus,
simind ca i-ar fi trdat pe soldaii rnii din
secia n care era internat, dar n scurt
vreme a cedat.
Cnd Ferris i-a spus c urma s plece la
Amman, ochii i s-au umplut de lacrimi, nu
doar pentru c avea s-i fie dor de el, ci i
pentru c i se prea o misiune nobil.
Gretchen i-a spus c amndoi luptau n
acelai rzboi i c i sacrificau fericirea
pentru o cauz mrea. Asta-i nebunie
curat! i-a spus Ferris n sinea lui. Nicio
femeie nu rmne alturi de soul ei pentru
c e spre binele rii. Deja ncepuse s se
ntrebe dac mariajul lor avea s reziste.
Pentru ea, era mai degrab un erou dect o
130

- DAVID IGNATIUS -

persoan n carne i oase. n ziua n care a


plecat, Ferris i-a spus la aeroport c nu tia
dac avea s-i poat rmne fidel, dat fiind c
avea s stea foarte departe de ea o vreme att
de ndelungat, dar ea l-a ntrerupt:
Dac n-o s-mi povesteti niciodat ce sa ntmplat, n-o s fie nicio problem.
L-a srutat i i-a spus c-l iubete era
foarte sincer. Ferris i-a spus aceleai cuvinte
Te iubesc! dar i s-a prut c sunau fals.

131

- UN GHEM DE MINCIUNI -

6
AMMAN
La o zi dup ce Hani Salaam s-a ntors de la
Berlin, Ferris a trecut pe la Departamentul
General de Informaii. La intrarea n incinta
instituiei, un gardian de la punctul de
control a oprit jeepul blindat n care se afla
Ferris, apoi i-a fcut semn cu mna s intre.
n
mod
evident,
printre
angajaii
departamentului se rspndise vestea c era
prietenul Paei. Iordania avea trstura tipic
a rilor n care casa regal reprezint centrul
vieii publice: brfele se rspndeau ca
vntul, fr s ntmpine nicio oprelite.
Persoanele din anturajul regal i spuneau
una alteia vetile care le ajungeau la urechi i
toat lumea prea s afle instantaneu tot ce
se ntmpla. De exemplu, nu trecuser dect
puine zile pn cnd regele i anturajul su
aflaser c, la cteva sptmni dup sosirea
lui la Amman, Ferris devenise eful interimar
al centrului CIA ca urmare a demiterii lui
132

- DAVID IGNATIUS -

Francis Alderson. Numirea lui trebuia s fie


un mare secret, dar Ammanul era un ora
sociabil, i nu dintr-un singur punct de
vedere.
Sediul
Departamentului
General
de
Informaii era situat pe vrful unei coline
abrupte din cartierul Abdoun, la mare
distan de Ambasada Statelor Unite.
Cldirea nu se vedea de pe strad, dar cnd
ajungeai la o anumit curb, aprea dintrodat, asemenea unui castel de piatr. n
curtea interioar flutura amenintor steagul
negru al serviciul secret, pe care era scris n
arab: Vremea dreptii a sosit. n nopile
senine, de pe colin se puteau vedea la
orizont
luminile
Ierusalimului.
Departamentul era foarte mare. Nimeni nu
tia ci oameni erau n solda poliiei secrete
iordaniene, aa c i imaginau ce era mai
ru. Oare cel care sttea lng tine la
restaurant era informator? Dar bawab-ul5
care-i pzea blocul, sau colegul de serviciu
care lucra n biroul alturat? Poate c toi
5

n arab, n original: portar (n. tr.).


133

- UN GHEM DE MINCIUNI -

acetia, mpreun cu ali zece ini pe care i


ntlneai n viaa de zi cu zi, erau informatori,
dar nu aveai de unde s tii. Uneori, tinerii
iordanieni se amuzau prin baruri ncercnd
s ghiceasc cine lucra pentru poliia secret,
dar i permiteau aceast joac numai cei al
cror ttic era suficient de bogat ct s
rezolve problemele care ar fi aprut dac
cineva ar fi tras cu urechea. Puterea lui Hani
venea tocmai din faptul c iordanienii,
neavnd informaii precise, i nchipuiau c
oamenii lui se aflau peste tot.
Ferris avea la el o serviet cu cifru, n care
se aflau nregistrrile unor convorbiri
interceptate n ultima vreme de Agenia
pentru Securitate Naional, n care civa
membri ai familiei regale cereau bani din
conturile palatului. Hoffman venise cu ideea
interceptrilor. Constituiau o ofert care avea
s-i fie fcut lui Hani imediat ce Ferris ar fi
obinut o ntrevedere cu el. Mesajul era
acesta: Noi te-am ajutat, acum e rndul tu
s ne ajui.
134

- DAVID IGNATIUS -

Secretara lui Hani l-a ateptat pe Ferris la


intrare, apoi l-a condus la etajul unde se afla
acesta. Ferris a trecut pe lng o fresc n
culori vii de la etajul nti, care nfia
familia regal, apoi a urcat treptele unei scri
impozante. Ai fi crezut c te aflai n foaierul
unui hotel luxos: de jur mprejur, se vedeau
ornamente n lemn de tec lustruit i crom
strlucitor.
Interiorul
elegant
al
departamentului i-ar fi surprins pe cei mai
muli dintre iordanieni, care i nchipuiau c
sediul central al serviciului secret semna cu
o nchisoare kafkian. Dar ofierilor din
Departametul General de Informaii le
plcuse ntotdeauna via mbelugat, iar
uneori
fceau
excese.
Unul
dintre
predecesorii lui Hani intrase la nchisoare
dup ce fusese acuzat c oferise contracte
unor prieteni care, n semn de recunotin, i
viraser sume importante ntr-un cont secret.
Ferris a fost condus n biroul adjunctului
amabil al lui Hani, care l-a servit cu ceai i a
fcut conversaie cu el. I-a spus c directorul
avea s fie disponibil n cteva minute. n cele
135

- UN GHEM DE MINCIUNI -

din urm, un consilier al importantului om a


venit s-l anune c putea sa ntre. Ferris a
strbtut holul i a intrat ntr-un birou mare,
decorat cu fotografii ale tnrului rege i ale
tatlui acestuia. Hani s-a ridicat de la birou i
s-a ndreptat spre el cu pai mari.
Salaam Aleiku6, Hani Paa! a spus Ferris.
Apoi americanul s-a aplecat spre iordanian
i l-a srutat pe amndoi obrajii. Hani a
prut amuzat de acea dovad de respect. A
tras un fum din igara pe care o inea n
mn i a fcut un rotocol perfect, pe care l-a
trimis ctre Ferris.
M bucur s te vd, Roger. Sunt sigur c
ai un pic de snge arab eti foarte
cuviincios. De aceea ne placi att de mult.
Sunt doar un american care vorbete
araba.
Totui, poate c n urm cu mult vreme
ai avut vreo rud arab, i-a spus Hani,
zmbind. O bunic sau vreun strbunic. Sunt
sigur. Nu m nel niciodat.
6

n arab, n original: Pacea fie cu tine! (n. tr.).


136

- DAVID IGNATIUS -

De data asta v nelai, i-a rspuns


Ferris cu un zmbet prietenos.
Nu vorbea niciodat despre trecutul su,
pentru c agenia nu era de acord ca angajaii
ei s destinuiasc celor din jur prea multe
detalii autobiografice. Dar Ferris mai avea un
motiv: credea c viaa lui personal l privea
numai pe el.
Yallah!7 Ia loc!
Hani i-a fcut un gest cu mna s se aeze
pe canapea. n dimineaa aceea, semna
foarte mult cu Dean Martin. Era mbrcat cu
o hain de tweed i o cma cu gulerul
descheiat, iar n picioare purta o pereche
nou i elegant de mocasini din piele de
cprioar, pe care probabil i-i cumprase
recent de la Londra.
Artai bine, i-a spus Ferris.
i era adevrat Hani plesnea de sntate.
Probabil c la Berlin trecuse pe la o
prostituat de lux, ca rsplat pentru
isprvile sale.
7

n arab, n original: O, Dumnezeule! (n. tr.).


137

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ce-i mai face piciorul, dragul meu? La


Berlin chioptai. Chiar dac ai fcut eforturi
s nu se vad, tot mi-am dat seama. Sper c
te-ai vindecat. mi fac griji pentru tine.
M simt bine. i m bucur c am putut
veni s v vd, Hani Paa.
M-am ntors din Germania ieri. E o ar
minunat, dar nu au servicii de informaii
nu cred c i-au dat seama c am fost acolo.
Cnd m-am ntors, oamenii mei mi-au spus
c vrei s m vezi. De urgen!
Hani i-a ridicat sprncenele.
E vorba de atacul de la Milano. Att
europenii, ct i Casa Alb au luat-o razna,
iar toat lumea ip la noi.
i la mine, a spus Hani, ridicndu-i
braele. n diminea asta, am amnat cteva
ntlniri cu ofieri din serviciile secrete
italiene, franceze i britanice, numai ca s m
pot vedea cu tine. Toat lumea vrea s obin
rezultate peste noapte. Cred c nu neleg
cum se lucreaz n serviciile secrete. i
nchipuie c suntem un fel de cuptor cu
138

- DAVID IGNATIUS -

microunde. Dar Ed Hoffman nelege foarte


bine. tie c graba stric treaba.
Operaiunea de la Berlin i-a strnit
interesul domnului Hoffman. M-a rugat s v
felicit din partea sa. A fost foarte impresionat.
Apoi Ferris s-a oprit aproape c ncepuse
s mint.
Spune-i lui Ed c-i mulumesc pentru
laude. Dac ar fi venit din partea altcuiva, a
fi crezut c ncearc s m flateze ca s
obin ceva.
Un zmbet uor i-a dezlipit buzele aa cum
aripioara unui rechin despic apa.
Hani Paa, domnul Hoffman vrea ca
aceast operaiune s se desfoare rapid. i
v dai seama c are o mulime de ntrebri n
legtur cu Mustafa Karami, omul pe care am
fost s-l vedem la Berlin.
Da, mi dau seama.
Mai exact, domnul Hoffman ar vrea s
tie cum a decurs cea de-a doua ntlnire.
Ferris nu voia ca, trecnd repede la
chestiunea care-l interesa, s dea impresia c
se pripete, dar nu puteai ti niciodat ct
139

- UN GHEM DE MINCIUNI -

timp avea s-i acorde Hani. Regele avea


obiceiul s apar la orele cele mai
neobinuite, iar eful serviciului secret
disprea timp de cteva ore.
E un caz complicat, i-a rspuns Hani. E
un caz care o s ne fie de folos, dar e
complicat.
De ce? Individul la era prins n
menghin. Vorbete cu mama ta. Cea mai
bun stratagem din cte mi-a fost dat s
vd. i v ndreptai ntr-o direcie care ne
intereseaz i pe noi.
Ferris s-a oprit, n sperana c Hani avea s
continue
subiectul,
dar
directorul
departamentului s-a fcut c n-a auzit dect
laudele.
Chiar l-am prins n menghin, cum
spui. A doua ntlnire a decurs bine, la fel i
cea de-a treia, care a avut loc cu puin timp
nainte s plec de la Berlin. Acum lucreaz
pentru noi. N-am niciun dubiu c e omul
nostru, dar situaia tot complicat este.

140

- DAVID IGNATIUS -

Ferris se atepta s urmeze o explicaie, dar


ntruct Hani nu mai spunea nimic l-a
ntrebat nc o dat:
De ce e complicat?
Pentru c Al Qaeda e o organizaie
complicat. Are foarte multe niveluri, iar cine
ncearc s treac de la unul la altul devine
suspect. n Al Qaeda nu faci nimic din proprie
iniiativ, ci ntotdeauna atepi s i se cear
ceva.
Dar tii c nu putem atepta. Mai ales
dup atentatul de la Milano. Sperm s-l
punei la lucru pe Mustafa ct mai repede.
Sunt de acord c nu putem atepta. Din
pricina ateptrii noastre, ar putea muri i
ali oameni. Dar pe de alt parte, trebuie s
ateptm. Eu sunt rbdtor chiar i atunci
cnd m grbesc. Mi-a luat foarte mult timp
ca s plnuiesc operaiunea asta i n-am de
gnd s m pripesc tocmai acum, chiar dac
Ed Hoffman vrea s m mic repede.
Ferris a tcut cteva clipe nainte s-i
rspund. Hani era foarte prudent. Sosise
141

- UN GHEM DE MINCIUNI -

momentul s-i ofere cadoul pe care i-l


adusese.
Domnul Hoffman m-a rugat s v aduc
nite documente. mi nchipui c le ateptai
de mai mult vreme: sunt transcrierile
convorbirilor telefonice pe care unii membri ai
familiei regale le-au avut cu oameni din
Europa i America. E vorba de acei membri
care l-au ngrijorat pe rege. O s v
intereseze mai ales convorbirile cu bancherul
libanez din Paris care administreaz o parte a
conturilor regale.
Ferris i-a deschis servieta i i-a dat un
teanc de hrtii.
Ah, da! a spus Hani
Apoi i-a aruncat privirea peste cteva
pagini i a nchis dosarul. A mijit ochii i a
spus:
Foarte frumos din partea lui. Sunt sigur
c o s trezeasc interesul Maiestii Sale. E
un gest de mrinimie din partea lui Ed.
Hani prea puin stnjenit din pricina
cadoului, dar Ferris nu prea nelegea de ce.
Cnd venise ultima oar la Washington,
142

- DAVID IGNATIUS -

regele nsui i vorbise directorului ageniei


despre fraii si neasculttori.
Vrea s v vad. Vine la Amman.
Da, tiu. E limpede c are nevoie de ceva,
dar nu-mi dau seama de ce anume.
Hani a zmbit, apoi i-a aprins o alt igar.
Poate c Hani aflase de la Hoffman de venirea
lui la Amman, sau poate doar se prefcea c
tie. Oricum, nu avea nicio importan.
O s vrea s discutai despre cazul de la
Berlin.
E binevenit! Ahlan wa sahlan. Numai s
nu ncerce s preia conducerea operaiunii. O
s comit greeli. Pe tine te simpatizez tocmai
pentru c tii ce anume nu tii. Eti tnr i
detept, vorbeti araba i i respeci pe cei mai
n vrst dect tine. n adncul sufletului, eti
arab.
Hani i-a fcut cu ochiul.
Ne putei da nregistrarea interogatoriului
la care l-ai supus pe Karami? a ntrebat
Ferris. Mi-ar fi de ajutor n discuiile pe care o
s le am cu Hoffman.
143

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, mi pare foarte ru. N-ar fi bine. Dar


o s-i rezum ce ne-a spus. Karami ine
legtura cu un individ care a fost n tabra de
antrenament din Afganistan i care se afl
acum la Madrid. ntlnirile lor au loc la
Budapesta. Banii i sunt trimii lui Karami de
ctre cineva din Dubai, care, la rndul su, i
primete de la un individ din Karachi, al crui
nume nc nu-l tim. De asemenea, am aflat
c a fost folosit pe post de curier n
operaiunea USS Cole din 2000. Atunci i s-a
cerut s fac un drum pn n Yemen, dar
apoi n-a mai fost folosit n nicio alt
operaiune. Momentan, e inactiv. l pstreaz
la Berlin pentru o operaiune viitoare. Sau
poate c au uitat de el. mi pare ru, habibi8,
dar s tii c n-o s ne putem infiltra n reea
numai cu ajutorul lui Karami. Dac ar
ncerca s-l ntlneasc pe eful cel mare, i sar spune c nu se poate. Dar am de gnd s
m folosesc de el n alt fel.
Cum anume? a ntrebat Ferris, ncercnd
s nu se ncrunte.
8

n arab, n original: dragul meu (n. tr.).


144

- DAVID IGNATIUS -

Nu-i pot spune.


Tenul lui Hani nu avea riduri, prul su era
negru i bogat, iar mustaa i era impecabil
aranjat.
Nu-i adevrat, a continuat el. Bineneles
c a putea s-i spun, dac a vrea, dar nu
vreau.
De ce? Sunt sigur c urmrim acelai
obiectiv! De ce s nu cooperm?
Pentru c este operaiunea mea. Desigur,
o s v comunicm rezultatele la care o s
ajungem, dar trebuie s m lsai s conduc
operaiunea asta aa cum vreau. Pentru c
hai s-o spunem pe leau, dragul meu, pentru
c nu avei de ales.
Hani a zmbit. Lui Ferris i se prea c avea
un farmec irezistibil, chiar i atunci cnd i
spunea lucruri care aveau s-i fac viaa
grea.
Hoffman n-o s fie deloc mulumit.
Maalesh. Asta e! O s-i treac. Cine
iubete americanii mai mult dect mine?
Agenia pltete mare parte din costurile
acestor operaiuni.
145

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Asta e o ameninare, dragul meu Ferris?


Bravo ie! Abia acum ncepi s semeni cu
eful unui centru CIA. Dar ai grij s nu faci
aceleai greeli ca predecesorii ti, s nu fim
nevoii s te nlturm i pe tine.
Iordanianul i-a zmbit, iar ochii si
exprimau pe deplin ncrederea n sine. Nimeni
nu voia s aduc vorba despre excesele lui
Francis Alderson, predecesorul su, dar se
prea c toat lumea le inea minte. Hani l-a
btut uor pe umr.
mi dau seama c vorbeti n numele
efilor din Langley, dar cnd m amenini n
felul sta, reueti doar s-mi ari ct de
neputincios eti. Aa c ai face bine s nu
mai aduci niciodat vorba. i spune-i efului
tu c dac o s pomeneasc despre bani
atunci cnd o s vin s m vad, o s-i par
ru. i cu asta, am ncheiat discuia, nu-i
aa?
Bine, dar n-am de unde s tiu cum o s
reacioneze domnul Hoffman.

146

- DAVID IGNATIUS -

O s neleag i el. Suntei n rzboi i


trebuie s avei ncredere n prietenii votri.
Bea-i ceaiul.
n noaptea aceea, Ferris s-a dus la
apartamentul su din cartierul Shmeisani.
Sttea la ultimul etaj al unui bloc deinut de
un inginer palestinian ieit la pensie i avea o
vedere frumoas asupra oraului alb ca
laptele i a dealurilor din zare. Ferris a ieit
pe balcon. Deja se nserase, iar umbrele
acopereau
ncetul
cu
ncetul
colinele
Ammanului. i-a turnat un pahar de votc i
s-a aezat pe bancheta de pe balcon, privind
n
zare,
ctre
strlucirea
slab
a
Ierusalimului. De obicei, i plcea s stea
singur. i plcea s se ntoarc n spaiul gol
i primitor al unui apartament izolat. n viaa
de zi cu zi, oamenilor le trebuiau locuine n
care s se poat simi n siguran, dar nu
resimeau aceast nevoie tot timpul. n
noaptea aceea, Ferris cu siguran nu avea
nevoie de aa ceva.
147

- UN GHEM DE MINCIUNI -

S-a gndit pre de cteva clipe la soia lui.


Gretchen i trimitea scrisori de dragoste n
care se amestecau pasaje ce preau copiate
din Cosmopolitan i descrieri ale vieii n
biroul juridic al Procurorului General. Aborda
n mod competent toate domeniile sex,
jurispruden, politic. Ferris i-ar fi dorit s
se gndeasc cu dragoste la Gretchen, dar
chipul ei i disprea repede din minte. Nu mai
reuea s se concentreze asupra imaginii ei:
lipiciul care nainte i inea strns unii se
uscase. Imaginea ei se ndeprta de el i
plutea pe deasupra colinelor din Amman.
Pentru Ferris, soia lui nu mai era dect o
prezen ndeprtat, o femeie care sttea la
un birou mare de stejar din Departamentul
de Justiie. i-a dat seama c nu l-ar fi
deranjat dac ea ar fi fcut sex cu altcineva
poate c n adncul sufletului su Ferris deja
nu-i mai era fidel lui Gretchen.
Golul din viaa lui Ferris a fost umplut de o
femeie pe nume Alice Melville. Se ntlniser
la Amman cu trei sptmni nainte. Ferris o
plcuse imediat i, nainte s ia cina cu ea n
148

- DAVID IGNATIUS -

ora, i scosese verigheta, lucru pe care nu-l


mai fcuse niciodat. Dup aceea, o invitase
la el acas.
Nu-i fora norocul! i spusese ea.
Iar cnd Ferris i luase un aer posomort,
ea l srutase pe obraz i i optise:
Retrag ce-am spus. Foreaz-i norocul!
Dar nu n noaptea asta.
Unul dintre motivele pentru care o plcea
pe Alice era c se deosebea foarte mult de
soia lui. n timp ce Gretchen era o femeie
pentru care problemele importante ale vieii
fuseser rezolvate, Alice ddea impresia c,
pentru ea, chestiunile fundamentale nc
erau supuse discuiei. Lucra pentru refugiaii
palestinieni i vorbea cu mult nsufleire
despre suferinele arabilor. Colegilor lui de la
centrul din Amman li s-ar fi prut suspect
dac ar fi fcut cunotin cu ea, dar Ferris
avea de gnd s fac tot posibilul ca ei s n-o
ntlneasc. nti de toate, Alice era
misterioas. n schimb, Gretchen nu avea
niciun ascunzi i toate calitile ei erau
evidente: inteligena, frumuseea i ambiia.
149

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Alice era mai enigmatic, iar lui Ferris i se


prea c semna cu arabii sub francheea ei
aparent se ascundea iretenia, i nu spunea
niciodat tot ce tia.
Alice i trimisese o scrisoare chiar nainte ca
el s plece la Berlin. Era continuarea unei
conversaii pe care o purtaser la ultima lor
ntlnire, cnd se mbtaser i discutaser
despre politic. Tonul scrisorii era serios i
frivol n acelai timp Ferris bnuia c aa
era i felul ei de fi, dar nc nu ajunsese s-o
cunoasc cu adevrat. Pstrase scrisoarea
ntr-un buzunar. A scos-o i a citit-o nc o
dat la lumina slab de pe balcon, suspendat
n ntunericul nopii.
Ursc rzboiul sta, Roger acestea erau
primele cuvinte ale scrisorii. i oare cnd a
nceput? A nceput n 2001, pe vremea
cruciadelor sau cnd anume? i cine sunt
bieii ri despre care prietenii ti de la
ambasad vorbesc ntruna? Presupun c nu
sunt toi musulmanii. Dar chiar dac ar fi
numai musulmanii care ursc America, tot ar fi
150

- DAVID IGNATIUS -

o mulime de oameni. Ce-i de fcut? S-i


omorm pe toi? i cum vom reui s-i facem
mcar pe unii dintre ei s ne iubeasc, din
moment ce omorm arabi mereu? Oi fi eu
proast i din cauza asta nu reuesc s
neleg. Sper s lum cina mpreun i alt
dat. Am putea merge s dansm la clubul
care s-a deschis de curnd n Shmeisani. i ai
grij s nu te speteti muncind. Mi-e dor de
tine! ie i este vreun pic dor de mine?
Sub numele scris cu litere de tipar, se
isclise cu o nfloritur de efect.
n timp ce sttea pe teras i sorbea din al
doilea pahar de votc, Ferris i-a dat seama
c de fapt i era foarte dor de ea. A sunat-o pe
telefonul mobil, dar nu i-a rspuns. Oare era
cu altcineva, se afla ntr-o cltorie sau pur i
simplu fcea pe misterioasa?
Ferris a simit nevoia s scrie o scrisoare,
dar nu lui Alice, pe care avea s-o vad n
curnd, ci lui Gretchen. tiau amndoi c se
aflau ntr-o situaie imposibil, dar nu voiau
s recunoasc: dac Gretchen ar fi venit cu el
151

- UN GHEM DE MINCIUNI -

la Amman sau dac Ferris ar fi refuzat


misiunea i ar fi rmas la Washington, poate
c mariajul lor ar fi avut o ans. Dar pentru
asta, ar fi trebuit s nu mai fie ei nii.
Gretchen nu-i dorea cu adevrat s fie soia
lui. Dei n-ar fi recunoscut niciodat, era att
de ocupat nct nu putea fi soia nimnui.
Desigur, i plcea ideea de a fi cstorit cu
un ofier din serviciile secrete, pentru c se
potrivea cu imaginea pe care i-o fcea despre
sine: se gndea c ei doi alctuiau un cuplu
de rzboinici, dar singura problem era c nu
alctuiau deloc un cuplu.
Acum e momentul! i spunea Ferris n
sinea lui. A intrat n apartament, s-a aezat
n faa laptopului din birou i a nceput s
scrie:
Draga mea Gretchen Ba nu. Drag
Gretchen,
n iunie, cnd am plecat din Washington, am
hotrt c trebuie s stm de vorb serios, dar
nc nu ne-am fcut timp. Dar cred c a venit
momentul. Cstoria noastr s-a terminat
152

- DAVID IGNATIUS -

sau mai bine zis cstoria noastr trece printro criz. Nu e un secret pentru niciunul din noi.
Trim desprii de multe luni i e o situaie
care nu pare c se va sfri prea curnd. Tu
nu vrei s renuni la slujba ta i nici eu la a
mea, mai ales dup ce s-a ntmplat n Irak.
Nu avem cum s fim so i soie din moment ce
nu suntem unul lng altul. ntruct nu trim
mpreun, cu siguran ne vom gsi amndoi
pe altcineva Nu, nu aa. ntruct nu trim
mpreun, cred c ar trebui s te adresezi unui
avocat
Ferris s-a oprit. S-a gndit la avocai, la
goana dup bani i la btaia de cap pe care o
presupunea un divor. A salvat documentul,
apoi l-a ters. N-ar fi putut suporta s
negocieze cu Gretchen. Era mai deteapt
dect el, iar ca avocat, avea s fac mult mai
muli bani dect ar fi putut ctiga el
vreodat ca ofier n serviciile secrete. n
civa ani, avea s-i dea demisia de la
Departamentul de Justiie i avea s se
angajeze la un birou de avocatur cu tarife
153

- UN GHEM DE MINCIUNI -

exorbitante, unde avea s ctige patru sute


de mii de dolari pe an. Ferris n-ar fi reuit s
obin o asemenea sum dect dac ar fi
delapidat
fondurile
pentru
operaiunile
secrete, dar nu se pricepea la aa ceva cel
puin, nu nc. Iar n cazul unui divor,
Gretchen n-ar fi fost deloc rezonabil.
Problema ei era c nu-i putea suporta pe cei
mai slabi dect ea, iar n categoria asta intra
aproape toat lumea. Cnd se ntlniser la
Universitatea Columbia, i spusese c avea de
gnd s voteze cu republicanii la urmtoarele
alegeri prezideniale. Fusese mai mult un
avertisment dect un test. Lui nu-i psa de
politic, n schimb Gretchen l fascina.
Stpnire ei de sine era admirabil, i avea
acea ncredere n forele proprii care i
caracterizeaz pe tinerii ambiioi. Oare ce
anume l fcuse s se ndrgosteasc? n
parte, fusese vorba tocmai de mndria ei: tia
cum s strbat pentru a avea succes i l
fcea s se simt important prin simplul fapt
c se afla n preajma ei. n plus, Gretchen
reuea s-i ghiceasc gndurile. Cnd Time i
154

- DAVID IGNATIUS -

ceruse s scrie despre radicalitii islamici, a


fost printre puinii oameni care i-au dat
seama despre ce era vorba cu adevrat.
Sunt periculoi, i zisese ea. Trebuie s te
ocupi serios de problem.
Gretchen i spunea ntruna c relaia lor
rezista pentru c alctuiau un cuplu perfect.
Era superb genul de fat pe care i doreai
s-o plimbi pe Fifth Avenue n preajma
Crciunului. Se mbrca n rou, asculta U2
i i plcea s mearg la un salon de
nfrumuseare scump, unde i epila prul
pubian ca s poat purta bikini. Cnd se
mbta, era ncnttoare: l privea pe sub
gene i i lua un aer uor vulgar, care i
ddea de neles c voia s fac sex. Aproape
c era autoritar atunci cnd venea vorba
despre dreptul ei la plcere, de parc ar fi
vrut s-i capitalizeze orgasmele. Noaptea,
cnd nu fcea amor, Gretchen dormea ca o
pisic, iar Ferris rmnea treaz i se ntreba
de ce se simea singur.
Se cstoriser pentru c la vremea aceea
pruse lucrul potrivit. Toi prietenii lor se
155

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cstoreau. Pruse un fel de tranzacie


avantajoas la bursa de valori toat lumea
cumpr, drept care cumperi i tu. Ferris era
foarte ndrgostit de Gretchen, iar ea l
ateptase doi ani, ct fusese plecat n Yemen.
Cnd s-a ntors, Gretchen i spusese: A sosit
i vremea noastr! Apoi nchiriaser un
apartament n Kalorama, iar ea a ncepuse s
lucreze la Departamentul de Justiie chiar
nainte
de
atacurile
din
unsprezece
septembrie 2001.
Gretchen ntotdeauna fusese patriot, dar
dup atacurile teroriste, ncepuse s simt c
avea de ndeplinit o datorie. Suferise o
schimbare discret cnd ambiia se
ntlnete cu principialitatea, are loc un fel de
reacie chimic. Lui Ferris nu-i convenea c,
la Departamentul de Justiie, Gretchen
ncepuse s se ocupe cu nverunarea ei
caracteristic de probleme pe care le ntlnea
i el n activitatea de spionaj. ntr-o sear,
voise s discute cu Ferris despre tehnicile de
interogare. i pusese multe ntrebri precise:
ct durere trebuia s-i provoci cuiva ca s-l
156

- DAVID IGNATIUS -

faci s vorbeasc, n ct timp se refcea un


prizonier dup interogatoriu. Ferris i
dduse seama c nu era o discuie frivol
despre interogare presupunnd c ar fi
existat astfel de discuii i i nchipuise c
Gretchen fcea o anchet juridic. i spusese
c nu tia dect ceea ce-l nvaser
instructorii de la Ferm, iar ea pruse
dezamgit.
ns Gretchen insistase, iar Ferris i
spusese n cele din urm c fusese martorul
unui interogatoriu dur o singur dat, pe
vremea cnd se afla n Yemen. Serviciul secret
yemenit prinsese un suspect Al Qaeda, iar
anchetatorii l btuser timp de trei zile cu un
baston de crichet era un detaliu care se
ntiprise n mintea lui Ferris. Avuseser grij
s rmn suficient de contient ct s poat
simi fiecare val de durere care se abtea
asupra lui. n cele din urm, nemaiputnd
suporta durerea, prizonierul ncepuse s le
dea acele rspunsuri pe care i nchipuia c
voiau s le aud. Dar nu reuise dect s-i
nfurie i mai tare pe anchetatori, aa c
157

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ncepuser s-l bat cu i mai mult cruzime.


n cele din urm, murise din pricina
sngerrii i a unui traumatism cranian.
Ferris privise totul.
Le-ai cerut s nceteze? ntrebase
Gretchen.
Nu, m tot gndeam c avea s
vorbeasc, dar pn la urm a murit.
S nu mai povesteti nimnui. Ce-ai
fcut e ilegal. n principiu.
Cnd Ferris o ntrebase de ce era att de
interesat de interogatorii, Gretchen nu-i
dduse nici un rspuns, ci se dusese s-i
fac nite nsemnri, iar la ntoarcere, avea
nasturii de sus ai bluzei desfcui.
Discuia aceea l tulburase pe Ferris, i i-ar
fi plcut s cread c o tulburase i pe
Gretchen, dar nu putea fi sigur. ncepuse si dea seama c pentru ea munca n
domeniul justiiei era un alt mod de a obine
victorii: trebuia s ndeprtezi obstacolele
care l mpiedicau pe clientul tu n cazul
lui Gretchen, pe preedintele Statelor Unite
s fac ceea ce dorea. Pentru ea, munca n
158

- DAVID IGNATIUS -

justiie avea o latur sexual. Era vorba de un


fel de sadism rsturnat: i se prea c
aplicarea
legii
presupunea
desfacerea
legturilor care i imobilizau pe oameni, astfel
nct s-i poat face mendrele.
Fusese mndr de el atunci cnd aflase c
se alesese cu o ran n Irak. Ferris crezuse c
cicatricele aveau s-o scrbeasc, dar lui
Gretchen i plcea s le ating, ca i cnd ar fi
ajutat-o s-i dea seama ce simise soul ei n
momentele acelea. Dar nu avea cum s
reueasc: pe Autostrada 1, n clipa n care i
nchipuise c nu avea s mai scape i nelese
c Gretchen se afla departe de el, Ferris
vzuse moartea cu ochii. Cum ar fi putut s-i
spun toate astea? n timpul convalescenei,
Ferris trise cu sentimentul c se ndeprtase
de ea i i dduse seama c niciodat n-avea
s-i poat mprti lui Gretchen anumite
lucruri.
Ferris a ncercat iari s stea de vorb cu
Alice pe telefonul mobil. I-a rspuns abia
cnd soneria s-a auzit a patra oara. Avea o
voce somnoroas: apelul lui o trezise. La
159

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nceput, Ferris a avut impresia c uitase cine


era, dar a ncercat s nu par deranjat. Nu
avea niciun drept Alice nu-i aparinea.
Am tot ncercat s dau de tine. Pe unde
ai fost?
n cea mai mare parte a timpului, la
Amman. i am fost plecat o zi la Damasc.
Uneori, nu rspund la telefonul mobil.
Ce-ai fcut la Damasc?
Am fost la cumprturi, i-a rspuns ea
scurt. Chiar m ntrebam ce s-o fi ntmplat
cu tine. M-am gndit c poate nu m placi.
Am fost plecat din Amman. A trebuit s
merg n alt ar.
Hm! a spus ea pe un ton nencreztor.
A vrea s te vd. Ct mai repede. Eti
liber mine sear?
A doua zi era joi, prima zi a weekendului la
musulmani. Fceau o pauz lung.
Nu tiu ce s zic
Cum adic? a ntrebat Ferris, inndu-i
respiraia.

160

- DAVID IGNATIUS -

Nu tiu dac o s pot atepta pn


mine, i-a rspuns ea, amuzndu-se c se
lsase dus de nas.
Dup ce a nchis telefonul, Ferris a ieit din
nou pe teras. Se nnoptase, iar oraul fusese
nvluit dintr-odat de rcoarea deertului.
Sub cerul ntunecat, Ammanul semna cu o
tipsie de foc. Dei nu se simea mai bine, cu
siguran nu se mai simea la fel de ru ca
nainte.

161

- UN GHEM DE MINCIUNI -

7
AMMAN
Ferris a fost s-o ia pe Alice Melville de
acas. Apartamentul ei se afla n cartierul
vechi, de lng amfiteatrul roman. Niciunul
dintre americanii pe care i cunotea nu
locuia acolo. Alice, care avea prul blond, era
mbrcat cu o rochie de var i i aruncase
un pulover pe umeri, iar n picioare avea
sandale. La prima vedere, prul ei prea s se
mite cu ncetinitorul. Hei, salut! l-a
ntmpinat ea, apoi a srit pe scaunul din
dreapta i a schimbat imediat postul de radio.
Doamne, ct de frumoas e! s-a gndit
Ferris.
Au mers s ia cina la restaurantul italian de
la hotelul Hyatt. Era cel mai romantic loc pe
care l tia Ferris n Amman. Au stat afar,
sub cerul nstelat, avnd lng ei o sobi cu
gaz, care i ferea de rcoarea serii. Ferris a
comandat o sticl cu vin, iar dup ce au
terminat-o, a mai cerut una. Vinul a fcut-o
162

- DAVID IGNATIUS -

vorbrea, dei Ferris credea c n-ar fi


rmas tcut nici dac ar fi fost perfect
treaz. i descria munca ei cu refugiaii
palestinieni asta i era slujba. Lucra ntr-o
organizaie non-guvernamental care acorda
ajutor umanitar n taberele de refugiai, unde
nc se adposteau muli palestinieni sraci.
Dei Ferris i spunea Salvai copiii, acel
ONG se numea de fapt Consiliul pentru
Ajutorarea Orientului Apropiat.
Refugiaii nu au nicio speran, Roger, i-a
spus ea n oapt, de parc ar fi fost un
secret. Singura lor raiune de a fi e furia. i
ascult pe eicii care fac parte fie din Hamas,
fie din Jihadul Islamic i cumpr casete cu
discursurile lui Bin Laden. Cred c noaptea,
cnd se bag n pat, i imagineaz c omoar
israelieni i americani. Iar n ultima vreme,
chiar i italieni. Doamne ferete!
Dar nu-i imagineaz c te omoar i pe
tine.
Alice era foarte serioas, iar el sttea i o
privea. Prul ei cptase o strlucire roiatic
de la lumina lmpii cu gaz. S-a aplecat spre
163

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ea peste mas, ca i cum ar fi vrut s aud


mai bine ce-i spunea. n timp ce Alice vorbea,
Ferris vedea cum i se micau snii prin
decolteul rochiei.
Nu, pe mine nu vor s m omoare. M
respect pentru c i ascult. Tu i asculi,
Roger? Oare guvernul nostru i ascult? Sau
noi, americanii, nu vrem dect s-i
mpucm?
Ferris i spusese c lucra n secia politic a
ambasadei asta era identitatea lui fals.
Bineneles c-i ascult. i ambasadorul i
ascult. Toi i ascultm. Eu le i vorbesc.
I-a turuit un pic ntr-o arab fluent,
spunndu-i c arta superb n lumina lunii i
c spera s vin la el acas n noaptea aceea.
Spre surprinderea lui, i-a rspuns ntr-o
arab destul de bun. Alice i-a spus c era un
brbat chipe, dar c soarta lui depindea de
voia Domnului. Apoi a adugat n englez:
i nu ncerca s m flatezi, drag Ali
Baba. S tii c sunt muli cei care au
ncercat s m agae mai muli dect
S-a gndit cteva clipe, apoi a continuat:
164

- DAVID IGNATIUS -

Mai muli dect juctorii care au ncercat


s-l loveasc pe Curt Schilling.
ii cu Red Sox?
Bineneles!
N-o s te flatez, dar s tii c am o
problem: sunt atras n mod irezistibil de
blondele care vorbesc araba.
Alice a aruncat o privire spre arabii care
erau aezai la mesele din restaurant, apoi a
spus:
S tii c nu eti singurul. Dar hai s
lsm gluma deoparte, Roger. Tare mi-a dori
s aflu ce le spunei oamenilor. Voi, cei de la
ambasad, le spunei c v pare ru c
americanii omoar musulmani? i c v pare
ru c israelienii le-au omort copiii i le-au
drmat casele cu buldozerele? Le spunei c
doar pare c suntem aliaii scrntiilor de
dreapta din Israel? C am greit atunci cnd
am invadat Irakul i l-am fcut ndri? Deci,
ce le spunei? Tare a vrea s aflu.
Ferris a oftat. Nu era diplomat, ci ofier n
serviciile secrete.
165

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Chiar trebuie s vorbim despre subiectul


sta?
Nu. Poi foarte bine s-mi spui c nu e
treaba mea. Iar eu o s m duc acas.
Gndul c Alice ar fi putut s plece l-a
speriat.
Bine. Stai s m gndesc. Cnd oamenii
mi se plng, le spun c apreciez punctul lor
de vedere. Le spun c nu eu fac politica
Statelor Unite. Uneori, le spun c o s trimit
mai departe opiniile lor printr-un mesaj
telegrafic. Cum i se pare? Voi comunica
opiniile dumneavoastr printr-un mesaj
telegrafic. Sun aiurea, nu?
ncerca s fie amuzant, dar nu-i ieea.
Chiar nu nelegi! Stai toat ziua n
ambasad, n timp ce eu merg n prima linie.
Vorbesc serios, Roger. Oamenii tia ip la
mine n fiecare zi, iar eu trebuie s-i ascult.
tiai c sptmna asta vestea atacului de la
Milano a fost ntmpinat cu strigte de
bucurie n taberele de refugiai? Strigte de
bucurie! A fost nevoie ca nite prieteni s vin
166

- DAVID IGNATIUS -

s m apere. Oamenii tia vor s ne omoare,


nu nelegi?
Se nroise la fa din pricina discuiei, aa
c i obrajii ei cptaser strlucirea roiatic
a lmpii cu gaz. nelegea c ar fi trebuit s-i
dea rspunsuri mai bune, dar una dintre
problemele lui Ferris era c nu se pricepea la
discuii pe teme politice, care i aduceau
aminte de ceea ce-i displcuse pe vremea
cnd lucra n pres. Disputele politice erau
treaba diplomailor de la Departamentul de
Stat, a celor care publicau articole de opinie
n paginile ziarelor sau a unor oameni precum
aceast misterioas Alice, care muncea n
taberele pentru refugiai i purta la cin o
rochie de var. Dar Ferris trebuia s-i spun
ceva, altminteri Alice nu i-ar mai fi btut
capul cu el.
Ba neleg, Alice. Mai bine dect i
nchipui. i eu sunt n prima linie. Viaa
noastr, a tuturor, se desfoar n prima
linie.
Alice s-a uitat n ochii lui, de parc ar fi
cutat ceva. Oare tia cu ce se ocupa el de
167

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fapt? Ghicise? Gndul l-a tulburat pe Ferris.


Apoi i-a spus c avea s lipseasc puin i a
plecat la baie. Att la dus, ct i la ntors, s-a
strduit s-i ascund chioptarea, dar, din
pricina frigului care se lsase, simea dureri
n picior, iar Alice i-a dat seama.
Ce-ai pit la picior? l-a ntrebat ea cnd
s-a ntors la mas. Eti rnit?
Am fost, dar mi-a trecut. Acum m simt
bine.
Dar cum s-a ntmplat? Sau e o ntrebare
indiscret?
Ferris s-a gndit cteva clipe. ntr-adevr, i
se prea o ntrebare indiscret, dar pentru ca
relaia s mearg, Ferris trebuia s-i
dezvluie mai multe despre cine era cu
adevrat.
Am fost rnit n Irak, n misiunea pe care
am avut-o nainte de-a veni aici. O rachet
antitanc a explodat lng maina n care m
aflam, iar schijele mi-au ciuruit piciorul. Dar
m simt bine acum. Atta doar c uneori
chioptez. Dar mulumit accidentului, m
descurc cel mai bine atunci cnd stau n pat.
168

- DAVID IGNATIUS -

Gluma lui n-a fcut-o pe Alice s rd. nc


se uita la el cu atenie.
Ce fceai n Irak?
Lucram pentru ambasada de la Bagdad.
Trebuia s stau acolo un an, dar dup ce am
fost rnit, m-au trimis aici. Apoi te-am
ntlnit pe tine. Vezi? Am avut noroc.
Dar nu te aflai n ambasad atunci cnd
ai fost rnit.
Nu, m aflam n afara Zonei verzi.
Mergeam pe un drum de la nord de Bagdad.
Alice i-a apucat mna, i-a strns-o n
semintunericul de pe teras, apoi i-a dat
drumul.
Nu cumva lucrezi pentru CIA?
Bineneles c nu! Nu fi caraghioas!
nainte s intru n diplomaie, am lucrat
pentru Time. Caut-m pe arhiva Nexis. CIA
nu angajeaz niciodat un fost jurnalist.
Asta-i bine. Altminteri am avea o
problem.
Ferris a simit furnicturi n brae, iar prul
i s-a zbrlit. De obicei, nu-l deranja s mint
atunci cnd era ntrebat dac lucra pentru
169

- UN GHEM DE MINCIUNI -

CIA fcea parte din meseria lui. Dar cu Alice


era altceva.
Te admir pentru curajul tu. Dar mi-a fi
dorit s-i pui curajul n slujba altei cauze.
Simt c rzboiul sta distruge America.
Oamenii ar vrea s ne iubeasc, dar cnd ne
vd fcnd lucrurile astea ngrozitoare, se
ntreab dac nu cumva am devenit montri.
Mi-e team de ce urmeaz s se ntmple.
i eu sunt ngrijorat.
Ferris s-a ridicat de la mas i a luat-o de
mn.
Trim vremuri grele, i-a spus el.
A tras-o uor spre el, iar ea a rmas n
braele lui cteva clipe bune, apoi s-a
desprins.
Ferris a luat-o pe strada Prinul Mohammed
i s-a ndreptat spre apartamentul ei din
centrul vechi al oraului. Alice tcea i se uita
pe fereastr. El credea c o suprase, dar la
un moment dat Alice i-a spus:
Cotete la stnga. Vreau s-i art un loc
n care n-ai fost niciodat.
170

- DAVID IGNATIUS -

A nceput s-i dea o sumedenie de indicaii


rapide. Au umblat ncoace i ncolo pe
strduele nguste ale oraului vechi i, n
cteva minute, se aflau la civa kilometri de
centrul oraului, ntr-un cartier care nu avea
deloc nfiarea cosmopolit a locurilor pe
care strinii veneau s le vad la Amman.
Strzile erau umede i prost luminate, iar pe
marginea drumului se trau crue trase de
mgari. Pe ziduri se vedeau steaguri
palestiniene, postere vechi i scorojite cu
Yasser Arafat i graffiti antiamericane
rudimentare.
Oprete! i-a cerut ea.
Ajunseser pe culmea unei coline, lng o
strdu lat ct o alee, care ducea spre o
mulime de case construite din bolari i
tencuite cu ipsos. Ferris a cercetat cu grij
zona era o tabr pentru refugiaii
palestinieni, una dintre cele vechi, n care
oamenii veniser dup rzboaiele din 1948 i
1967. Ferris a recunoscut-o, pentru c o
vzuse n timpul unei edine n care i
fuseser prezentate msurile de securitate.
171

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ofierul care le fcuse instructajul le


precizase c era unul dintre locurile n care
angajaii ambasadei nu aveau ce cuta.
Aici lucrez, a spus Alice, apoi a deschis
portiera. M rog, e unul dintre locurile n care
lucrez. Vreau s vezi cum arat. Cred c o s
te ajute s m cunoti mai bine. i n felul
sta, poate c o s devenim mai intimi.
Oare i btea joc de el?
Alice s-a ndreptat cu pai mari spre
intrarea n tabra de refugiai. Ferris a
cercetat cu atenie drumul prfos. De stlpii
amplasai din loc n loc erau agate iruri de
becuri
plpitore
care
semnau
cu
ghirlandele de Crciun. O cafenea situat
lng zidul de la intrare i cteva magazine
mprtiate de-a lungul drumului nc erau
deschise. n cafenea, civa brbai stteau n
jurul unei narghilele, trgnd din furtun i
scond fumul pe gur. Cnd au vzut jeepul
lui Ferris, i-au ntrerupt discuia. Ferris era
agitat. Judecata lui sntoas i spunea c naveau ce cuta acolo la acea or din noapte.
172

- DAVID IGNATIUS -

Haide! l-a chemat Alice, ndreptndu-se


spre cafenea. Poate c dm peste unii dintre
prietenii mei.
Ferris nc ovia. Se simea ca pe vremea
facultii, cnd cineva care buse voia s
conduc, iar el trebuia s hotrasc dac
avea s-i strice cheful spunnd nu sau avea
s fie de acord.
Haide! Nu fi caraghios! O s am eu grij
de tine.
L-a luat de mn i l-a tras ctre cafenea.
Au luat loc pe scaunele de plastic aezate pe
terasa de beton, sub un chioc de lemn care,
n timpul zilei, proteja clienii de btaia
soarelui. Brbaii dinuntru s-au uitat
circumspect la el, apoi i-au reluat discuia.
Ferris a observat c unul dintre ei a fcut un
gest cu mna n direcia lui, apoi l-a auzit
ntrebnd n arab:
Cine e evreul la?
n cteva clipe, a aprut proprietarul
cafenelei. Alice l-a salutat, iar el i-a rspuns
clduros. Apoi l-a ntrebat n arab dac
Hamid trecuse pe acolo n seara aceea, iar
173

- UN GHEM DE MINCIUNI -

proprietarul i-a spus c nu i c, slav


Domnului, i vizita mama care locuia la
Ramallah.
Pcat! a spus Alice, ntorcndu-se ctre
Ferris. A fi vrut s-l ntlneti pe Hamid. E
una dintre cunotinele mele de ndejde din
tabra asta. i e unul dintre cei mai
inteligeni oameni pe care-i cunosc. Sigur iar plcea.
Serios? De ce?
Pentru c seamn cu tine. E un om
clit, care tie multe lucruri. Oamenii de aici
l respect. M-am gndit c ar putea s-i
spun anumite lucruri mai bine dect mine.
Alice, nu prea cred c prietenul tu
Hamid ar fi ncntat s ntlneasc pe cineva
care lucreaz la Ambasada Statelor Unite.
Oamenii de aici nu prea ne nghit.
Stai linitit! Eti cu mine, iar pe mine m
plac. O s am eu grij de tine.
Privirea lui Alice i spunea c vorbea serios.
Se aflau pe teritoriul ei.

174

- DAVID IGNATIUS -

Da, dar Hamid ar putea s-i fac o


impresie greit. Sau dac nu el, atunci ali
oameni.
Ce impresie?
Ferris i vedea cu greu chipul n ntuneric.
Oare tia cu ce se ocupa de fapt? Asta
insinua?
Nu conteaz, i-a rspuns el.
nc era agitat. S-a uitat cu atenie n jur,
cutnd indicii ale pericolului, dar zona era
linitit. Poate c Alice era protejat tocmai de
nonalana ei nu-i ddea seama c putea fi
periculos s stea la o or trzie din noapte
ntr-o tabr de refugiai. Sau poate c era
vorba despre altceva. Poate c se afla ntradevr pe teritoriul ei. i poate c se simea la
fel de bine n multe alte locuri unde el nu
avea acces.
Proprietarul le-a adus cafea turceasc, al
crei gust dulce-amrui semna cu cel al
ciocolatei negre. Au but-o pe ndelete, iar
Ferris s-a mai relaxat.

175

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cum se face c n-ai un iubit? Sunt sigur


c o fat frumoas ca tine e curtat tot
timpul.
Alice nu i-a rspuns imediat. A sorbit
ultima nghiitur de cafea, apoi a nclinat
ceaca i a ateptat pre de cteva clipe ca
zaul s se usuce pe interiorul peretelui de
porelan. A ridicat ceaca n lumin, ca i
cum ar fi fost o ghicitoare.
E de bine?
Oarecum. M rog, numai dac a crede
c soarta oamenilor e scris n za. Fostul
meu iubit chiar credea asta. i multe alte
lucruri trsnite.
Deci ai avut un iubit.
i-a luat privirea de la Ferris i s-a uitat pe
drumul ngust, nvluit n ntuneric. Abia
dup vreo zece secunde lungi s-a uitat iari
la el.
L-am iubit. Era un palestinian foarte
mndru i foarte furios. l iubeam, dar el m
chinuia.

176

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i-a ntins mna spre Alice, dar n-a


reuit s-o ating, pentru c era aezat prea
departe de el.
Cum anume te chinuia?
n toate modurile pe care i le poi
nchipui. i n alte cteva.
Dumnezeule! Nu-mi pot imagina c
cineva i-ar putea face ru.
Nu se putea abine. Era extrem de furios,
dar nu din pricina mea. l nfuria totul. Asta
am tot ncercat s-i spun. Oamenii tia
sunt foarte mnioi pe noi. Ne nchipuim c
putem s-i minim, s le furm pmntul i
s-i tratm ca pe nite gunoaie, iar ei o s
treac totul cu vederea. Dar nu-i aa!
De ce n-ai plecat din Iordania dup
aceea? Cum de-ai putut s rmi aici dup
tot ce i-a fcut?
Sunt ncpnat, Roger. Probabil c e
una dintre trsturile pe care tu i cu mine le
avem n comun. i cu ct m gndeam mai
mult la el i la furia lui, cu att eram mai
convins c nu trebuie s fug. Era exact
lucrul pe care se ateptau s-l fac, att el, ct
177

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i ceilali arabi. Erau obinuii ca noi s


spunem c ne pas de ei, iar apoi s-o tergem
imediat ce dm piept cu viaa adevrat. Aa
c am rmas. n felul sta, am reuit s
depesc toat povestea. Am continuat s-i
iubesc pe oamenii care mi fcuser ru. Nu
voiam s plec. i nici acum nu vreau.
Ferris a simit nepturile lacrimilor, cu
care nu era deloc obinuit. S-a ters la ochi,
ncercnd s-i camufleze gestul, dar ea l-a
apucat de mn i i-a zmbit aa cum nu-i
mai zmbise pn atunci. Ferris a srutat-o
pe obraz. Pe fa lui nc se mai simeau
urmele lacrimilor.
Amndoi voiau s mai rmn. Ferris a
ntrebat-o despre munca ei din taberele de
refugiai, iar Alice i-a explicat cum anume i
ajuta. Avea sarcini logistice: achiziiona
manuale colare i consumabile medicale, se
ocupa de finanarea reelelor de ap potabil
i a clinicilor dentare i obinea burse de
studiu la facultile americane pentru tinerii
palestinieni. Era slujba ei i o fcea foarte
bine. Dar nsufleirea din voce ddea de
178

- DAVID IGNATIUS -

neles c fcea singurul lucru din lume care


avea importan pentru ea.
Ferris s-a uitat pe strada srccioas i a
vzut casele ntunecoase i ascunztorile n
care un strin n-avea cum s ptrund. Ar fi
vrut s poat mprti convingerea lui Alice
c, mulumit manualelor i clinicilor
dentare, oamenii normali aveau s devin
majoritari n cele din urm. Dar tia mult
prea multe lucruri. Oamenii de acolo
clocoteau de ur. Zmbetele lor erau false n
adncul
sufletului,
erau
nsetai
de
rzbunare. Fuseser chinuii de americani, de
israelieni i chiar de arabii nii. Erau ca
nite oareci ntr-o cuc. Orict ar fi fost de
curajoas, Alice n-avea cum s descopere
grozviile care ncoleau n acele tabere de
refugiai. Nu nelegea c indivizii aceia voiau
s-o omoare. Da, pe ea! Nu era vorba de o
nenelegere care putea fi ndeprtat prin
mai mult iubire, ci de ur. Treaba lui Ferris
i a celor ca el, care tiau cum stteau
lucrurile, era s distrug celulele, reelele i
179

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ascunztorile criminalilor, pentru ca oamenii


ca Alice s poat supravieui.
Nu fi att de serios! O s strici
petrecerea.
Ferris a ncercat s zmbeasc.
Ai grij, draga mea! Atta i spun: ai
grij! Lumea nu-i la fel de binevoitoare ca
tine.
tiu ce fac, Roger. M subestimezi. Spre
deosebire de tine, tiu exact pn unde se
poate merge. Tu eti cel care s-a ales cu un
picior fcut praf, nu eu. Tu eti cel care ar
trebui s aib grij.
Ferris a luat-o iari de mn i i-a optit la
ureche:
Vreau s te strng n brae, dar nu pot
aici. Hai s mergem la tine.
Alice i-a zmbit i s-a ridicat de la msua
la care stteau. Ceva se schimbase.
Au trecut pe lng ruinele romane i
prvliile aurarilor, apoi au traversat cteva
intersecii i au ajuns la cldirea n care
locuia Alice. Simea c n-ar fi fost bine s-i
180

- DAVID IGNATIUS -

foreze norocul n noaptea aceea, dar voia s


mai rmn cu ea. Cnd au ajuns la ua de
la intrare, a ntrebat-o dac putea s urce i
el.
Nu acum, dar poate alt dat. A fost o
noapte special. De mult vreme nu m-am
mai simit aa alturi de cineva. Vreau s fiu
sigur c sunt pregtit.
Te plac mult.
Voise s spun Te iubesc!, dar tia c ar fi
sunat prostete. Nu o cunotea dect de
cteva sptmni.
i eu te plac, Roger. M bucur c ai venit
cu mine n tabra de refugiai. Acum m
cunoti un pic mai bine.
S-au retras n umbra de lng ua de la
intrare, ferindu-se de lumina strzii. Ferris a
srutat-o pe buze, iar ea a rspuns nti ia deprtat buzele uor, apoi i le-a desfcut
larg. A strns-o n brae i i-a simit trupul
lipit de al su. n timp ce o sruta, simea c
Alice fremta i ncepea s cedeze.
Te doresc.
Vocea ei optit era plin de dorin.
181

- UN GHEM DE MINCIUNI -

M poi avea.
Nu nc, i-a rspuns ea, apoi s-a dat
napoi ca s se poat uita la el. Eti puternic,
dar cred c aici, n locul sta, eti moale, a
continuat ea, lovindu-l uor n dreptul inimii.
Aa e? Ai o inim moale?
Ferris nu tia cum s rspund, aa c a
ncuviinat din cap. Alice l-a srutat pe obraz,
iar buzele ei i-au zbovit ndelung pe piele.
Apoi s-a ntors cu spatele i a urcat scrile.
Ferris a rmas n fa blocului, uitndu-se
ctre apartamentul ei. Dup cteva clipe, s-a
aprins lumina, iar la fereastr a aprut un
chip. Ferris a plecat stpnit de un fel de
zpceal care, n parte, se datora pasiunii
nvalnice pe care i-o strnise Alice. Dar nti
de toate, era bulversat de ce-i spusese: nu-i
trecuse niciodat prin minte c avea o inim
slab. Se ntreba dac Alice avea dreptate.

182

- DAVID IGNATIUS -

8
AMMAN
Ed Hoffman a ajuns n Iordania cteva zile
mai trziu. Era Marele American avea mini
mari i era lat n piept, iar prul su scurt i
epos i ncununa faa ltrea i rumen.
Purta ochelari de soare care l fceau s arate
ca un grangur din Los Angeles genul de om
care umbl la el cu un teanc de bancnote de o
sut de dolari. A venit cu un avion privat
marca Gulfstream, pe care nu se vedea dect
un numr nscris pe coad. Ferris a fost s-l
ntmpine la aeroportul militar, dar Hoffman
i-a spus s se ntoarc la birou. Directorul
departamentului s-a dus la hotel ca s
doarm, iar apoi a mncat un chebap la
restaurantul su preferat. n cele din urm, a
ajuns la ambasad pe sear i l-a convocat
imediat pe Ferris n sala de edine izolat
fonic. Cnd a intrat Ferris, Hoffman era
aezat la mas i i masa tmplele.

183

- UN GHEM DE MINCIUNI -

M doare capul. N-ar fi trebuit s beau


vin rou la restaurant.
Ferris i-a ntins mna, dar Hoffman l-a
mbriat uor.
Te mai doare piciorul?
Nu prea. M-au pus s fac exerciii. n
rest, sunt bine. Atta doar c m simt prost
fa de bieii care au rmas n Bagdad.
N-ai de ce. Ei n-ar fi reuit s aib cu
Hani relaia pe care o ai tu. Operaiunea de la
Berlin e foarte important. Te-ai descurcat
foarte bine.
Mulumesc, dar s tii c am fost un
simplu spectator. Operaiunea e rodul muncii
lui Hani.
Jos plria n fa lui! Fr discuie!
Hoffman a scos din buzunar o pung
fonitoare i a aruncat n gur un pumn de
alune.
Dar a venit momentul s intervenim noi.
Trebuie s prelum friele.
Atunci avem o problem. Hani vrea s
pstreze controlul asupra operaiunii. Nici
mcar n-a vrut s-mi dea o transcriere a
184

- DAVID IGNATIUS -

interogatoriului. Zice c e a lui, dar c o s ne


comunice informaiile pe care o s le obin.
tiu, tiu! a spus Hoffman, mncnd n
continuare alune. i e bine aa, pentru c de
fapt nici nu e nevoie s prelum controlul
operaiunii. Nu trebuie dect s-o manipulm
un pic. De-aia am venit.
Nu neleg.
i era adevrat Ferris habar n-avea despre
ce vorbea Hoffman.
O s-o manevrm. O s-o influenm. O s
ne folosim de ea.
mi pare ru, dar dac asta nseamn sl tragem n piept pe Hani, nu-s de acord.
Hoffman a zmbit.
M emoioneaz simpatia ta pentru
amicul nostru iordanian. Dar o s vezi despre
ce-i vorba. l putem manevra pe Hani
controlnd informaiile pe care le obine,
astfel nct s vad exact ce vrem noi s vad.
E simplu! De fapt, nu e simplu, e al dracului
de complicat. Dar ideea e simpl. Crede-m,
la sfrit o s ne fie recunosctor.
185

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dar e agentul lui Hani. l poate folosi aa


cum vrea. Iar noi habar n-avem ce face Hani
cu el.
Aici te neli, tinere! tim mai multe
dect i nchipui. O s-i divulg un secret. M
rog, probabil c deja ai aflat, dei n-ar fi
trebuit. Ce vreau s-i spun e c, dup
unsprezece septembrie, am prins mult mai
muli membri Al Qaeda dect i imaginezi.
Am fcut multe chestii nasoale ca s-i
obligm s vorbeasc chestii care
indigneaz pe toat lumea, dar oricum m
doare fix n cur! C tot veni vorba, i suntem
foarte recunosctori soiei tale: ea a ntocmit
raportul care ne-a scos basma curat. nc e
soia ta, nu?
Da, presupun c da. ntr-un fel, suntem
desprii. De distan.
n fine. Ce vreau s-i spun e c deinem
multe informaii despre nenorociii tia. tim
care urte pe care i cine pltete pe cine.
tim care crede c a fost prost pltit i cine io trage nevestei temporare a altuia.
Cunoatem rivalitile dintre ei i tim unde
186

- DAVID IGNATIUS -

trebuie s strnim ndoieli. i manevrm cu


ajutorul unor fire invizibile pe indivizii tia,
pentru c tim foarte multe despre ei, iar ei
habar n-au ct tim de fapt. Nici mcar nu
tiu pe cine am reuit s prindem. Nu tiu
dac Abdul-Rahman din Abu Dhabi a fost
capturat sau a renunat, dac a acceptat o
ofert mai bun sau a hotrt c a venit
momentul s stea cu burta la soare.
Nenorociii tia primesc ntruna e-mailuri de
la oameni pe care i nchipuie c i-am prins,
ns nu sunt siguri. Asta-i toat mecheria. i
de-aia putem s punem la cale anumite
neltorii. Hopa! Am zis-o! Niciodat n-am
fost foarte buni la chestii dintr-astea de mare
rafinament, dar tii ceva? Devenim din ce n
ce mai buni. i n felul sta o s ajungem n
cele din urm la tii tu cine.
La Suleiman?
Amin, fratele meu! E cazul tu piciorul
ciuruit o dovedete din plin. Iar Hani
urmrete acelai lucru. Noi doar o s-i dm
o mn de ajutor.
187

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a tcut o clip, gndindu-se la ce-i


spusese directorul departamentului. Din tot
acel uvoi de vorbe, reieea c Hoffman voia
s-l nele pe Hani. Lui Ferris i se prea o
idee proast.
Tu eti eful. Dar dac i-ai propus s-i
joci feste lui Hani, sfatul meu e s te lai
pguba. n momentul sta, avem nevoie de
prietenii notri. Dup Rotterdam i Milano,
sigur o s urmeze alte atentate. Mi se pare o
greeal c vrei s-l tragi pe sfoar. n partea
asta a lumii, trebuie s ai ncredere n
oameni, altminteri n-ajungi nicieri.
Fals! n partea asta a lumii, nu poi s ai
ncredere n nimeni, pentru c toat lumea
minte. Chiar i Hani, prietenul nostru. mi
pare ru, dar asta e realitatea. Am luptat n
Corpul de Cmile mult mai mult dect tine.
i ai dreptate eu sunt eful.
Ferris a dat din cap n semn de resemnare.
O s-i sar dracii cnd o s afle. i toate
or s se sparg n capul meu. Iar apoi Hani o
s m nlture la fel ca pe predecesorul meu.
188

- DAVID IGNATIUS -

Pi, dac o s afle, normal c o s-i sar


dracii. Dar n-o s afle, pentru c n-o s-i
spunem nimic, nu-i aa? America pltete
facturile operaiunilor de aici, aa c mi se
pare normal s facem ce vrem. i nc ceva:
nu exist nicio asemnare ntre tine i
Francis Alderson.
De cteva luni, Ferris tot voia s-l ntrebe pe
Hoffman despre predecesorul lui la Amman,
dar abia n momentul acela i s-a ivit ocazia.
De ce l-au declarat persona non grata pe
Francis? Nu mi-a spus nimeni pn acum. Nam gsit nimic n dosare i nimeni de la
Departamentul pentru Orientul Apropiat nu
vrea s-mi spun ce s-a ntmplat. Deci, ce-a
fcut?
Hm, hm, hm
Hoffman a nchis ochii i a rmas pe
gnduri cteva clipe.
Pentru binele tu, n-o s-i spun.
De ce? Ce-a fcut? I-a tras-o soiei cuiva?
Ce s-i spun! Toi iordanienii fac asta.
Mi-ar fi prut bine dac ar fi fost vorba doar
de aa ceva.
189

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Atunci ce s-a ntmplat?


ntreab-l pe Hani!
N-o s-mi spun.
Hoffman i-a zmbit, apoi i-a mpins
scaunul n spate i s-a ridicat s plece.
sta e un semn bun.
Zu? Hai s-i spun care e bnuiala mea
cea mai sumbr, care nu se bazeaz pe nicio
informaie. M tem c Hani s-a descotorosit
de Alderson numai ca s vin eu la conducerea
centrului din Amman. Pentru c-s tnr i nam mult experien, s-a gndit c m poate
manipula, aa c a scornit ceva nasol despre
Alderson. i m-a luat cu el la Berlin tocmai ca
s capete o influen mai mare asupra mea.
Eti paranoic, biete! E o trstur care
te poate ajuta uneori, dar n cazul sta bai
cmpii. Hani n-a fost nevoit s scorneasc
nimic despre Alderson. Crede-m!
Atunci ce-a fcut Francis? Haide, vreau
s tiu! Trebuie s tiu!
Hoffman s-a scrpinat n cap i a rmas pe
gnduri cteva clipe.
190

- DAVID IGNATIUS -

Bine. O s-i spun, dar numai ca s nu-i


mai treac prin cap tot felul de aiureli.
Nzbtia pe care a fcut-o Francis Alderson a
fost c a ncercat s-l recruteze pe unul dintre
adjuncii lui Hani. Se mprietenise cu el i
ncepuse s-l invite la mas. Tipul prea
numai bun de recrutat, aa c Francis a
ncercat. Bineneles c i-a oferit nite bani.
Facem asta n fiecare zi ntr-un loc sau altul
din lumea asta. Lui Hani i-a srit andra
cnd a aflat. A zis c am profitat de
ncrederea lui. Am ncercat s muamalizm
totul. Francis a spus c banii erau pentru
operaia pe care putiul individului trebuia so fac n America. Dar Hani i-a dat seama c
era o abureal. Ne prinsese cu ma-n sac.
Aa c l-a declarat persona non grata pe
Francis.
Iar mesajul lui era: nu v jucai cu mine!
Exact!
Iar acum ne jucm cu el.
Dumnezeule!
Calmeaz-te,
Roger!
Acord-mi puin ncredere! i i-am mai zis:
pn la urm, o s ne fie recunosctor.
191

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hoffman i Ferris i-au fcut o vizit lui Hani


n dimineaa urmtoare. eful serviciului
secret iordanian era foarte armant n ziua
aceea. Anume pentru vizita distinsului
musafir, Hani se mbrcase ntr-un costum
nchis la culoare i i pusese cravat, dar
dup numai cteva minute de conversaie,
cravata i era slbit, iar haina i atrna pe
speteaza scaunului. Judecnd dup felul n
care se luau peste picior, ai fi zis c se
cunoteau de mult vreme. Hoffman a glumit
pe seama unei anume Fifi, o femeie care
prea s fi fost implicat ntr-una dintre
primele lor operaiuni comune. O minune a
naturii, a spus Hoffman, fcndu-i cu ochiul
lui Ferris, care habar n-avea la ce nzestrare
natural fcea aluzie.
Cnd Hoffman i-a oferit lui Hani un trabuc,
iordanianul i-a scos propria-i cutie de
trabucuri i a insistat ca musafirul su s ia
unul. i-au aprins trabucurile ieftine i au
nceput s pufie cu un aer satisfcut,
povestindu-i ntmplri petrecute n timpul
192

- DAVID IGNATIUS -

ultimelor operaiuni. Dar Ferris tia c, att


pentru unul, ct i pentru cellalt, atitudinea
prietenoas era o tactic de amnare a
discuiei despre problema care l fcuse pe
Hoffman s vin tocmai de la Washington.
Hani n-a adus vorba despre operaiunea de la
Berlin. Poate pentru c era foarte politicos.
Sau poate c voia s-l oblige pe american s
deschid el discuia n legtur cu acel
subiect, ceea ce Hoffman a i fcut n cele din
urm.
Hani, poate c ar trebui s vorbim pe
leau. tiu c eti un om ocupat i c
probabil te ateapt regele.
Cum vrei. tiu c americanilor le place
s vorbeasc pe leau.
ntr-adevr, din tonul lui Hani reieea c,
forndu-l pe Hoffman s deschid subiectul,
obinuse o victorie.
Vrei s vorbim despre Berlin, desigur.
Presupun c domnul Ferris i-a dat toate
detaliile.
Da, mi-a povestit cum a fost. Trebuie s
recunosc: e al naibii de bine c ai reuit s-l
193

- UN GHEM DE MINCIUNI -

identifici i s-l urmreti pe individul la. E


o operaiune de nota zece! De nota zece! Dar
trebuie s-i spun c sunt un pic nemulumit.
De ce eti nemulumit, Ed? a ntrebat
iordanianul pe un ton preocupat i de
neptruns.
Pentru c nu sunt implicat mai mult n
operaiune. Vreau s te ajut s-l foloseti ct
mai bine pe Mustafa Karami, biatul de la
Berlin. Vreau s aflu dac nu cumva am
putea s-l infiltrm chiar n inima reelei care
organizeaz atentatele cu maini-capcan din
Europa. Pentru noi, prietene, e o chestiune de
via i de moarte. Indivizii tia vor s
omoare americani. De aceea te rog s faci o
favoare Statelor Unite, anume s conducem
aceast operaiune mpreun.
Hani a tcut vreo cinci secunde. Nu-i fcea
plcere s-l dezamgeasc pe Hoffman.
mi pare ru, Ed, a spus el n cele din
urm. Aa ceva e imposibil. tii mai bine
dect oricine c de fapt nu exist operaiuni
comune. ntotdeauna exist o parte care tie
mai mult i una care tie mai puin. Aa c
194

- DAVID IGNATIUS -

las-m s conduc singur. mi cunosc


meseria. Te-am dezamgit eu vreodat?
Nu, e prima oar. i nu-mi place. Vrem
s te ajutm s-i conduci operaiunea.
Putem s aducem o contribuie important la
cazul sta. ntmplarea face s tim foarte
multe despre Karami. Agenia pentru
Securitate Naional l supravegheaz de
mult vreme.
Hoffman a scos din serviet un dosar rou,
pe care se vedea un ir de cuvinte-cheie, i l-a
pus pe birou.
Vreau ca operaiunea aceasta s fie un
succes. Dar problema e c n-o s-i dau
informaiile pe care le am dect dac o s
conducem mpreun.
Hani s-a uita la dosar, apoi la Hoffman.
Ferris a neles c n interiorul su se ddea o
lupt.
mi pare ru, Ed. Nu pot s te duc cu
preul. i-a putea spune c vom conduce
mpreun operaiunea, numai ca s te fac s
te simi mai bine, dar n-ar fi adevrat. Noi lam gsit i l-am recrutat pe Karami, aa c
195

- UN GHEM DE MINCIUNI -

tot noi o s-l folosim. O s-i spunem tot ce


aflm. mi pare ru, dar numai n condiiile
astea vom putea colabora.
Hoffman s-a ncruntat. S-a uitat la Ferris,
ca i cum ar fi vrut s hotrasc dac s-i
cear s ias din camer, apoi s-a ntors ctre
gazd.
Nu mi-ar plcea deloc s-l rog pe
preedintele Statelor Unite s-l sune pe
Maiestatea Sa i s i se plng de situaia
asta. Suntem aliai. De aceea Congresul este
dispus s aprobe virarea n secret a banilor
care acoper cea mai mare parte a
cheltuielilor necesare pentru operaiunile
voastre. Banii ia sunt folosii i pentru alte
activiti, ca s le zic aa, ale guvernului
iordanian. S tii c nu mi-ar plcea deloc.
Dar mi faci viaa grea, Hani. M pui ntr-o
situaie de ccat. i nu-mi place deloc!
Nu m amenina, prietene! i-a retezat-o
scurt iordanianul.
Tonul lui, care de obicei era foarte
cuviincios, devenise aspru.
196

- DAVID IGNATIUS -

S nu m mai amenini niciodat, Ed, c


n-o s-i mearg! Regele n-o s permit aa
ceva! i nici eu! Mai degrab renunm la toi
banii votri dect s v nchipuii c ne putei
cumpra cu cteva sute de milioane de dolari.
L-am avertizat deja pe domnul Ferris,
subordonatul tu cel tnr, i mi-am
nchipuit c i-a spus.
Roger m-a sftuit s nu-i cer s
conducem operaiunea asta mpreun. Mi-a
spus c o s te enervezi i a avut dreptate.
Dar eu tot vreau s controlez operaiunea
ntr-o oarecare msur.
Hani a dat din cap.
N-ai s-o controlezi deloc! I-am spus i
domnului Ferris c operaiunea e complicat
i necesit mult timp. Dac ncercm s-o
grbim ca s punem mna pe potul cel mare,
n-o s ne alegem cu nimic. De-aia trebuie s
ai rbdare.
tiu c e complicat! Doar nu-s cretin, a
spus Hoffman, lovind uor cu mna dosarul
de carton din faa sa. Am citit transcrierile
convorbirilor
telefonice
pe
care
le-a
197

- UN GHEM DE MINCIUNI -

interceptat
Agenia
pentru
Securitate
Naional.
Apoi a zmbit.
Ar fi bine s le citeti i tu.
Hani s-a uitat nc o dat la dosar.
A vrea s le citesc.
Adevratul atu al Americii n lumea
serviciilor secrete nu erau nici banii, nici
agenii secrei, ci capacitatea de a intercepta
aproape orice convorbire de pe lumea asta.
Ct de valoroase sunt interceptrile? a
ntrebat iordanianul.
Foarte valoroase! Din ele reiese c, n
ultimele ase luni, Mustafa Karami s-a aflat
n legtur cu Hussein Amary, un lider Al
Qaeda din Indonezia. Am auzit de el de la
singaporezi. i-e cunoscut?
Amary? a rostit Hani, apoi s-a gndit
cteva clipe. Nu, nu cred.
Pi, ar fi trebuit. Dup prerea noastr,
Amary e foarte periculos. Se afla n legtur
cu cel care plnuiete atacurile cu mainicapcan din Europa. Noi i spunem Suleiman.
Iar dac Amary ine legtura i cu Mustafa
198

- DAVID IGNATIUS -

Karami, nseamn c omul tu de la Berlin e


mult mai implicat n plnuirea operaiunilor
dect i nchipui tu.
Foarte interesant!
Hani prea descumpnit.
Mda, nu-i aa?
mi poi da transcrierile convorbirilor? Sar putea s ne fie de ajutor. Dup cum ai
spus, avem acelai duman.
i mie ce-mi iese?
Ce i-am spus mai nainte: o s-i pun la
dispoziie informaiile pe care le obinem. Cert
e c dac am dispune de mai multe
informaii, operaiunea ar avea mai mult
succes, iar tu ai obine mai mult de pe urma
ei. Dac pe parcursul desfurrii operaiunii
se va ivi ocazia s colaborm la planificarea
ei, n-o s m opun. Iar Maiestatea Sa nu cred
c-o s aib nimic mpotriv. i vom fi foarte
recunosctori Statelor Unite pentru ajutorul
acordat.
Hoffman a luat dosarul de pe birou. Ferris
nu-i putea da seama dac avea s-l pun la
199

- UN GHEM DE MINCIUNI -

loc n serviet. Dar, dup cteva secunde, i l-a


dat lui Hani.
mi place de tine. Joci tare!
Ahlan wa sahlan, a spus Hani.
ntotdeauna eti binevenit la noi.
S nu m tragi n piept!
Drag Ed, suntem aliai. Avem un
duman comun. Trebuie s ne purtm
respectuos unul fa de cellalt.
Iordanianul strngea dosarul n mn de
parc l-ar fi obinut cu preul unei lupte. iau dat mna, au mai discutat o vreme i, n
cele din urm, americanii au plecat.
Hoffman i Ferris n-au vorbit deloc nici pe
drumul de ntoarcere la ambasad, nici cnd
au strbtut coridoarele. Au nceput s
discute abia cnd au ajuns n incinta izolat
a slii de edine.
Cum de-ai reuit? La sfritul discuiei,
ajunsese s-i cereasc lucrul pe care ai
venit tocmai de la Washington ca s i-l dai.

200

- DAVID IGNATIUS -

A fost uor. N-a trebuit dect s-l


manipuleze fr niciun fel de scrupul.
ntotdeauna m-am priceput.
Interceptrile erau adevrate?
Mai mult sau mai puin. N-avem niciun
dubiu c Amary i Karami comunicau. mi
aduc aminte c au luat legtura pentru prima
oar la puin vreme dup ce iordanienii au
nceput s supravegheze apartamentul de la
Berlin al lui Karami.
De unde tiai voi, cei de la agenie, c l
supravegheau?
Nu suntem chiar att de proti. M rog,
cel puin eu nu sunt. Nemilor nu le place ca
pe teritoriul lor s se desfoare nicio
operaiune fr acordul lor. Aa c, atunci
cnd au observat c se ntmpl ceva, ne-au
anunat.
Hani crede c nemii habar n-au de
operaiunea lui.
Asta e una dintre greelile lui. Cnd se
afl pe teritoriul lui, e genial, dar tocmai din
cauza asta e niel cam ncrezut cnd
201

- UN GHEM DE MINCIUNI -

acioneaz n alt parte. mi pare ru c


trebuie s spun.
Ferris se scrpina n cap. nc ncerca s
neleag cum anume se legau lucrurile pe
care i le spunea Hoffman.
Cine a iniiat convorbirile dintre Amary i
Karami?
Amary, evident!
De ce e att de evident?
Hoffman l-a tras pe Ferris lng el. i era
team c le-ar fi putut fi ascultat
conversaia chiar i n sala de edine izolat.
Pentru c Amary e omul nostru, i-a
optit Hoffman. sta e pilul e omul nostru!
Iar mulumit operaiunii lui Hani o s
reueasc s se infiltreze n Al Qaeda.
Iordanienii or s-l pun n legtur cu
reeaua, iar apoi o s nceap distracia.
Grozav! E un plan excelent! M rog,
exceptnd faptul c trebuie s-i pclim pe
iordanieni.
E absolut necesar. Am ncercat s fiu
rezonabil:
i-am
propus
s
conducem
operaiunea mpreun, dar prietenul tu Hani
202

- DAVID IGNATIUS -

m-a refuzat. N-ar fi trebuit, dar m-a refuzat.


Aa c acum o s procedm altfel. N-a fost
nevoie s-l conving s ia interceptrile alea
pur i simplu a nhat dosarul. n orice caz,
iordanienii or s ias foarte bine din afacere.
O s fie cea mai important operaiune din
cariera lui Hani. i din cariera ta. Ateapt iai s vezi. Trebuie s nelegi c America se
afl n rzboi, iar regulile s-au schimbat.
Aa mi spune ntruna i nevast-mea.
Are dreptate. Luptm mpotriva unui
duman nemilos i nu ne mai putem bizui pe
bunvoina prietenilor notri. Nu mai putem
sta n baza unor iordanieni geniali. America
poart propriul ei rzboi, ceea ce nseamn c
trebuie s organizm propriile noastre
operaiuni mpotriva teroritilor din Al Qaeda.
N-avem de ales. Dac ateptm, or s moar
oameni.
Sper ca planul s mearg, a spus Ferris,
nchiznd ochii.
O s mearg. E o operaiune bine
gndit. i dac n-o s mearg, o s ncercm
altceva. Aa e n rzboi trebuie s
203

- UN GHEM DE MINCIUNI -

improvizezi! Aa c, dragul meu, nu-i mai


face griji i d o mn de ajutor! M bazez pe
tine! Pot s m bazez pe tine?
Bineneles! Poi s ai ncredere total! i
s tii c nu-mi fac griji, ci m gndesc la
anumite lucruri: arabii sunt diferii de noi.
Atunci nu te gndi prea mult, c o s te
consumi nervos! i-a spus Hoffman, punndui mna crnoas pe umrul lui. Adu o sticl
de whisky i nite ghea. Trebuie s m
mbt ru de tot, ca s m ia somnul n avion.
Pleci la Washington n seara asta?
h! I-am promis lui Ethel c o duc la un
spectacol mine sear. La Regele Leu. i spun
cinstit c nu neleg cum vine chestia! Cum s
transformi un film de desene animate ntr-un
spectacol pe Broadway? Dar Ethel vrea s
mearg, iar eu o s m conformez.
Ferris era ncntat de ideea c Hoffman era
inut sub papuc de o soie pe nume Ethel. ia amintit nu de soia lui, ci de Alice, i s-a
gndit c i-ar fi plcut s o duc la un
musical de pe Broadway, sau la un film, sau
ntr-un loc n care ar fi putut uita c, n
204

- DAVID IGNATIUS -

inutul acela plin de dealuri aride i prfoase,


duceau o via pe muchie de cuit. Ferris a
plecat s aduc o sticl de whisky, iar
Hoffman a rmas n sala de edine, zmbind
mpcat semna cu un anti-Buda.

205

- UN GHEM DE MINCIUNI -

9
AMMAN
Alice Melville a plecat la Boston pentru
nmormntarea mtuii ei. Ferris a condus-o
la aeroport. Era mbrcat cu o fust larg
verde-deschis i o bluz alb. i prinsese
prul cu o panglic, iar singurul lucru care i
lipsea era o agraf.
Ce-i cu nfiarea asta de fat cuminte?
Era o latur a ei pe care o vedea pentru
prima oar.
Nu vreau s-o sperii pe mama. E de acord
ca eu s lucrez n Iordania, numai pentru c
regele a nvat la Deerfield.
Alice inuse foarte mult la mtua ei, o
avocat curajoas, foarte implicat n viaa
societii civile, care o ncurajase s mearg
n Iordania atunci cnd toi cei din jurul ei o
socoteau nebun. Chiar n seara cnd a ajuns
n America, Alice i-a trimis lui Ferris un email n care a adugat i urmtorul lucru:
Mtua Edith era i mai nebun dect mine.
206

- DAVID IGNATIUS -

n primele zile, i-a trimis cteva mesaje


caraghioase unul dintre ele coninea un
filmule de desene animate de pe internet, n
care Statele Unite l scoteau din srite pe Bin
Laden asaltndu-l cu telefoane promoionale.
Apoi nu i-a mai scris. Desigur, era foarte
ocupat, sau foarte afectat de moartea
mtuii. Sau poate c, odat ntoars acas,
unde se simea n siguran, uitase cu totul
de el.
Ferris s-a adncit n munc. Vizita lui
Hoffman fusese un adevrat oc pentru el i
adusese aminte c lucra ntr-o bran n care
orice aciune era permis, atta vreme ct
ddea roade. Se ntreba dac folosea ntradevr la maximum mijloacele pe care le avea
la ndemn pentru a ptrunde n reeaua lui
Suleiman. De fapt, nu dispunea dect de
adresa casei conspirative n care agenii lui
Suleiman l recrutaser pe Nizar, bietul
irakian care fusese omort la mai puin de
douzeci i patru de ore dup ntlnirea cu
Ferris. Era o vil situat la marginea de sud a
oraului, n cartierul Jebel Al-Akhthar. Din
207

- UN GHEM DE MINCIUNI -

momentul n care fcuse rost de adres


agenia o supraveghea ncontinuu. Pusese la
cale o misiune prin care reuise s se
conecteze la linia telefonic a vilei i adunase
o mulime de informaii despre familia
iordanian care locuia acolo, ncercnd s
gseasc legturi ntre membrii ei i agenii Al
Qaeda. Dar nc nu ieise nimic la iveal.
Era o cas simpl, construit din bolari i
nconjurat de un zid murdar, ridicat din
crmizi. Proprietarul ei era un iordanian
puin trecut de aizeci de ani, pe nume
Ibrahim Alousi, care lucrase pentru o firm
de construcii arab din Kuweit i se
pensionase de puin vreme. Cei doi fii ai si
erau ingineri i lucrau pentru filiala din
Iordania a aceleiai companii, iar soiile i
copii lor triau cu toii n acea vil. Toi erau
musulmani practicani. Se sculau n zori
pentru rugciunile de diminea i mergeau
aproape n fiecare vineri la moschee, dar nu
preau s aib vreo legtur cu grupurile

208

- DAVID IGNATIUS -

salafiste9 din Iordania. Oamenii lui Ferris au


supravegheat vila cu rbdare i s-au inut
dup membrii familiei, dar n-au gsit niciun
indiciu care s ateste vreo legtur ntre ei i
reeaua lui Suleiman. Poate c familia Alousis
era foarte precaut, dar n cele din urm eful
de operaiuni de la Departamentul pentru
Orientul Apropiat l sftuise s pun capt
acelei operaiuni de supraveghere era
scump i nu furniza nicio informaie. Dar
Ferris nu voia s renune la singura lui pist,
pe care o obinuse cu preul unor viei
omeneti. Membrii familiei Alousi aveau un
aer att de nevinovat, nct lui Ferris i se
preau suspeci.
Aa c a hotrt c venise timpul s treac
la aciune. Ateptase destul ca oamenii din
reeaua lui Suleiman s-i trdeze prezena
ntr-un fel sau altul. Venise momentul s-i
provoace. Avea s arunce o momeal o
provocare irezistibil membrilor familiei
Alousi, ca s vad cum aveau s reacioneze.
Salafism: coal de gndire sunnit care susine c doctrina islamic
era complet nc de pe vremea lui Mahomed, respingnd toate inovaiile
care i-au fost aduse ulterior (n. tr.).
209
9

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i ntmplarea fcea s aib la ndemn


exact momeala de care avea nevoie ca s-i
ademeneasc
prada.
Francis
Alderson,
predecesorul su, recrutase un tnr
palestinian pe nume Ayman, care se refugiase
din Jenin, un ora din Cisiordania. Locuia la
Amman
i,
la
fel
ca
majoritatea
palestinienilor, lucrul pe care i-l dorea cel
mai mult era o viz pentru Statele Unite.
Consulatul l recomandase centrului CIA din
Amman ca pe un posibil recrut, iar Alderson
aprobase racolarea lui chiar nainte s fie dat
afar. Dei n documentele centrului figura ca
agent, nu i se atribuise nc nicio misiune.
Ferris i fcuse rost de una.
S-a ntlnit cu Ayman ntr-o camer a
hotelului
Intercontinental,
situat
n
apropierea Pasajului trei. n anii 80, cnd
Ambasada Statelor Unite se afla peste drum,
hotelul constituia inima vieii mondene, dar
de ceva vreme nu mai era n centrul ateniei.
Cnd
Ayman
a
ciocnit
la
ua
apartamentului de la unul dintre etajele
superioare, Ferris era deja nuntru i l
210

- DAVID IGNATIUS -

atepta. Lumina puternic a soarelui se


reflecta n apa piscinei de lng hotel i
ptrundea prin ferestre. Dup ochii larg
deschii ai tnrului, Ferris i-a dat seama c
era camera cea mai luxoas pe care o vzuse
vreodat. Avea nfiarea aspr a unui arab
tnr: mini vnoase, fa osoas i ten plin
de bube, acoperit n parte de o barb epoas.
Purta o tichie de rugciune mpletit din ln
alb. Era omul pe care-l cuta.
I-a spus tnrului ce avea de fcut. Trebuia
s mearg la casa din cartierul Jebel AlAkhthar i s spun c voia s-l vad pe unul
dintre fraii Alousi. Dac nu era niciunul
acas, trebuia s ntrebe cnd aveau s se
ntoarc, iar apoi s mearg acolo nc o dat.
Cnd avea s-l ntlneasc pe unul dintre ei,
trebuia s spun o singur propoziie: Am
un mesaj din partea lui Suleiman. Cnd
acela dintre fiii lui Alousi cu care ar fi reuit
s stea de vorb l-ar fi ntrebat ce mesaj
fusese nsrcinat s transmit, Ayman
trebuia s-i spun s mearg la o anumit
adres din Zarqa n ziua urmtoare, la ora
211

- UN GHEM DE MINCIUNI -

apte seara. Era o capcan: dac familia ar fi


avut vreo legtur cu reeaua, atunci cu
siguran unul dintre membrii ei ar fi trebuit
s mearg la acea adres, fie i numai ca s
verifice dac mesajul era fals.
Cnd Ferris i-a repetat instruciunile,
Ayman prea nelinitit. A ncercat s-l
ncurajeze. I-a spus c dac avea s
ndeplineasc aa cum trebuia misiunea,
urma s primeasc viza pentru Statele Unite,
dar dac avea s fac vreo greeal, ar fi
ncput pe minile celor de la Departamentul
General de Informaii.
Casa familiei Alousi era construit n coasta
unei coline abrupte. Avea dou niveluri, iar
barele de fier forjat ruginite care se vedeau pe
acoperi ddeau de neles c btrnul Alousi
intenionase s construiasc nu un etaj, ci
dou, dar rmsese fr bani. Pe strzile din
apropiere, brbai cu broboade i femei crora
nu li se vedeau dect ochii mergeau cu
capetele plecate, fr s aud i fr s spun
nimic. Vntul uiera pe strzile prfoase i
212

- DAVID IGNATIUS -

desprindea pietricele de pe coastele colinei.


ntruct Ferris pusese un agent s
supravegheze cldirea, putea urmri pe
monitorul su tot ce se ntmpla. Ayman s-a
apropiat de ua casei i a vorbit mai nti cu
o femeie. Apoi a aprut btrnul Alousi, iar
Ferris a cltinat din cap, creznd c bieii lui
erau plecai. Dar, n cele din urm, a aprut
n prag unul dintre ei, mbrcat cu un trening
bleumarin. S-a uitat precaut la Ayman, apoi
l-a invitat n cas.
Ayman a rmas nuntru aproape o or.
Ferris nu-i putea da seama dac era de bine
sau de ru. ntr-o or, familia Alousi i putea
pune suficiente ntrebri ct s ias la iveal
c identitatea sumar pe care o construise
Alderson pentru tnrul su agent nu era
dect o nscocire. Dar cnd Ferris l-a
chestionat n noaptea aceea, Ayman i-a spus
c n ora pe care o petrecuse nuntru nu se
ntmplase nimic important. Mai exact, nu se
ntmplase nimic. Transmisese mesajul aa
cum i ceruse Ferris. Spusese c avea un
mesaj de la Suleiman. l ntrebaser cum era
213

- UN GHEM DE MINCIUNI -

posibil s primeasc un mesaj de la


Suleiman, din moment ce nu cunoteau
niciun Suleiman. Spuseser c probabil era o
greeal. Ferris l-a ntrebat de ce sttuse att
de mult, din moment ce nu neleseser
mesajul, iar Ayman i-a spus c, din politee, l
serviser cu ceai i cafea, apoi l ntrebaser
despre familia lui din Jenin i despre prietenii
lui. l ntrebaser i dac fusese arestat
vreodat de israelieni. Ayman era bucuros ci ndeplinise misiunea, oricare ar fi fost ea.
Voia s afle cnd urma s obin viza, iar
Ferris i-a spus c avea s dureze cteva
sptmni, cel mult o lun.
Trei zile mai trziu, Departamentul General
de Informaii a descoperit cadavrul lui Ayman
ngrmdit ntr-o lad de gunoi amplasat n
apropierea adresei din Zarqa unde ar fi
trebuit s aib loc ntlnirea. Limba i fusese
smuls, iar n locul ei se vedea un ciot
acoperit cu snge nchegat. Cadavrul avea i
alte semne de tortur: coaste rupte i degete
lips. Unul dintre asistenii lui Hani i
214

- DAVID IGNATIUS -

adusese pozele la ambasad ntr-un plic


nuntrul cruia se afla i un bileel cu
urmtoarea nsemnare: Pentru informarea
dumneavoastr. Deci iordanienii tiau c
luase legtura cu Ayman. S-a strduit s se
uite la fotografii. i era foarte ndatorat
bietului biat.
Ferris l-a sunat pe adjunctul lui Hani i i-a
spus c avea nevoie de o favoare. I-a dat
adresa familiei Alousi din Jebel Al-Akhthar,
cerndu-i s fac de urgen o descindere i
s-i aresteze pe toi cei care locuiau acolo. I-a
spus c avea s-i explice totul mai trziu.
Echipa DGI a ajuns acolo ntr-o or, dar n-a
gsit pe nimeni. Toi membrii familiei Alousi
plecaser n mare grab, prsind casa
noaptea, pe drumul din spate. Aruncaser
cteva haine n valize i dispruser n
ntuneric. Adjunctul lui Hani l-a sunat pe
Ferris i i-a spus c DGI va ncerca s pun
mna pe familia Alousi. Dar Ferris bnuia c
toi membrii ei trecuser deja grania se
aflau la Damasc, la Riad sau poate la
Fallujah.
215

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Momeala lui Ferris funcionase vila era


ntr-adevr o cas conspirativ. Dar totul se
dusese de rp. Toate informaiile pe care le
obinuser mulumit supravegherii continue
erau inutile. Hani nu sunase, iar Ferris se
simea uurat, pentru c nu fusese nevoit si explice cum ajunsese tnrul din Jenin n
lada de gunoi. nvase ceva din acea
operaiune, anume c infiltrarea n reeaua
dumanului era mai dificil dect i
nchipuise. Se afla n faa unui zid i niciuna
dintre crmizi nu era slbit. Poate c
Hoffman avea dreptate. Poate c singurul
mijloc prin care putea ptrunde n reea era
neltoria, dar nu-i putea da seama cum
anume ar fi putut s-i nele dumanul.
Ferris atepta ca Alice s se ntoarc. Ura
partea birocratic a muncii sale. Pentru
absolut orice lucru era nevoie de rapoarte,
aprobri i mesaje telegrafice semnate cu
nume de cod, crora ofierii CIA le spuneau
nume ridicole. Numele lui de cod era
Hanford J. Sloane. Dac ar fi vrut, ar fi putut
216

- DAVID IGNATIUS -

inventa la adpostul acelui pseudonim o


puzderie de operaiuni i recrutri fictive. Dar
lui Ferris chiar i plcea spionajul. n schimb,
hroagele l plictiseau la culme.
Monotonia de la birou a fost ntrerupt de o
telegram secret primit de la Andy Cohen,
cel mai bun prieten al lui de la Ferm, al
crui nume ridicol era Everett M. Farcas.
nainte s intre n CIA, Cohen era nscris la
un doctorat n sinologie i, la fel ca Ferris,
suferea de plictiseal n stadiu terminal. Era
nalt i avea un barbion compus din cteva
fire subiri. La nceput, instructorii l
puseser s i-l rad, dar apoi Cohen l lsase
din nou s creasc. i plcea s ironizeze tot
i pe toat lumea. Spre deosebire de Ferris,
care tia de la tatl su ct de banal putea fi
munca n agenie, Cohen i imaginase c
lumea spionajului e plin de brbai ca Pierce
Brosnan i de femei ca Sharon Stone. Cnd
dduse de instructorii de la Ferm, bondoci i
trecui de patruzeci de ani, i optise lui
Ferris: E o glum, nu? Viaa pe care o
dusese n tabra de antrenament i-a dat de
217

- UN GHEM DE MINCIUNI -

neles c situaia din CIA era nasoal. n


noaptea dinaintea absolvirii stagiului, i
spusese: tii ceva, oamenii tia-s nite
ratai. Dar a rmas n agenie i i trimitea
regulat rapoarte despre incompeten i
prostia colegilor si.
Primul su post n strintate a fost la
Taiwan, unde a ignorat avertismentul pe care
i-l dduse eful centrului CIA i a recrutat
ageni taiwanezi. Ca pedeaps pentru
iniiativa lui inadmisibil, i s-a dat un post la
Corpul de Control al Cadrelor de la sediul
central. Creat la nceputul anilor 90, cu
scopul de a reduce cheltuielile inutile i
birocraia,
CCC
devenise
un
fel
de
manufactur, care oferea locuri de munc
pentru
zeci
de
ofieri
de
recrutare
transformai n scriptologi. Corpul examina
activitatea agenilor i, dac era cazul, i
disponibiliza pe cei care nu mai erau utili.
ntruct lui Cohen i se prea c toi agenii
erau inutili, ar fi vrut s-i concedieze n bloc,
dar nu-i plcea deloc s care de colo-colo
hroage i s purice dosarele de activitate ale
218

- DAVID IGNATIUS -

agenilor. Aa c lucra ct mai puin posibil,


iar n timpul care-i rmnea fcea schimb
valutar de pe contul pe care i-l deschisese la
E*Trade i scria diatribe pe care i le trimitea
lui Ferris.
Ultima lui epistol ncepea astfel:
Colegii mei de la CCC sunt proti bt,
Roger! M nspimnt! La CCA au ajuns toi
indivizii de la Ferm care erau att de
neghiobi, nct nici nu tiau s citeasc o
hart. nfricotor e c tia decid care ageni
merit s fie pstrai. Zu c e incredibil! Tipul
din biroul de alturi e un mormon din Salt
Lake pe care l cheam Stan. Ieri mi-a spus c
unul dintre ofierii de recrutare ar trebui dat
afar pentru c a recunoscut la testul cu
detectorul de minciuni c, atunci cnd era mic
i locuia la o ferm din Nebraska, a fcut sex
cu o oaie. O chestie ridicol, nu? Dar Stan s-a
suprat ru de tot. A zis c individul reprezint
un risc pentru agenie. Ce-o fi fost n capul lui?
C o s-l antajeze oaia? i vine s crezi? i
s-i mai zic una tare! l mai ii minte pe Aaron
219

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Fink, de la cursul de supravieuire i


autoaprare? Ei bine. Stan crede c recrutrile
pe care le face Fink n Lima sunt fictive, pentru
c majoritatea recruilor au nume evreieti.
Doamne ferete! E limpede c Fink e evreu,
dar oare Stan i nchipuie c i recruta pe
indivizii ia la ordinele baronului Rothschild?
Te apuc groaza! Aa c m-am uitat pe lista
agenilor lui Aaron i am vzut c pe cei mai
muli i chema Sanchez sau Ruiz nume
spanioleti ct se poate de obinuite nu
Schickelgruber sau Gottbaum, pentru numele
lui Dumnezeu! Aa c i-am spus lui Stan:
Prietene, cred c nu prea ai nimerit-o! Astea
nu-s nume evreieti i, chiar dac ar fi, unde
dracului vezi tu problema? Iar Stan mi zice:
S-ar putea ca numele s fi fost schimbate.
Mnca-i-a! Care va s zic tia-s oamenii
cu care am de-a face! Nu-s doar tmpii, ci
tmpii antisemii n toat regula! Zu aa,
agenia se duce de rp! S nu te ntorci!
Rmi pe teren ct de mult poi, apoi scoate la
naintare piciorul la paradit i pensioneaz-te
220

- DAVID IGNATIUS -

pe caz de boal. Eu o s m angajez la Fox


News, ca s dau nas n nas cu realitatea! Cu
drag, Everett M. Farcas.
Ferris i-a trimis un rspuns scurt, de care a
ataat i cteva glume pe care le gsise pe
internet. Cohen avea dreptate. Muli dintre
angajaii ageniei erau de o incompeten
ridicol. Dar Ferris nu era incompetent, iar
Hoffman cu att mai puin, aa c avea s
uite de toi ceilali i s-i vad de treab.
Ca s se mai destind, Ferris s-a dus la
biblioteca de la Consiliul Britanic. Unul dintre
hobby-urile lui era s citeasc despre
operaiunile de spionaj din cel de-al Doilea
Rzboi Mondial. Citise aproape toate crile
care se scriseser vreodat despre moia
Bletchley10, despre tehnica de spionaj a
britanicilor i despre stratagemele prin care i
pcleau pe nemi, manipulndu-le agenii
Moia Bletchley este situat n oraul Milton Keynes din comitatul
Buckinghamshire. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, a
adpostit cel mai important centru britanic de decriptare a
comunicaiilor codate (n. tr.).
221
10

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prini n Marea Britanie. Ferris tia c


britanicii se aflaser la un pas de a pierde
rzboiul. Retragerea de la Dunkerque fusese
un dezastru, iar bombardamentele aeriene ale
nemilor le provocaser mari pierderi.
Dumanii lor erau mai puternici i mai feroce.
Singurul avantaj al britanicilor era c se
pricepeau la dezlegat enigme. Ferris lua cri
de pe rafturi i spera s gseasc ceva care
s-l mbrbteze sau mcar s-l distrag de la
munca sa.
La o sptmn dup plecarea lui Alice,
Ferris se afla n apartamentul su mare i gol
i, ca de obicei, mnca singur. Geamurile
zorniau din pricina vntului de sfrit de
octombrie o adiere rece i uscat care venea
dinspre deert i l ptrundea pe Ferris pn
la oase. Era ziua n care Gretchen obinuia
s-l sune. Dar conversaia lor a fost mai
plicticoas dect de obicei. Ferris nu putea s
vorbeasc despre munc i nici nu tia
despre ce altceva s discute cu ea. Vorbind
optit i gutural, Gretchen i-a povestit
222

- DAVID IGNATIUS -

lucrurile pe care voia s i le fac n pat,


atunci cnd avea s se ntoarc. Ferris i-a
cerut s nceteze, pentru c linia telefonic
probabil c era urmrit, dar n-a reuit dect
s-o excite i mai tare.
Chestia asta nu-mi place deloc!
Se referea nu doar la discuia despre sex pe
o linie telefonic urmrit, ci i la relaia lor.
Eti prost dispus, iubitule. Asta-i tot.
Sun-m cnd n-o s mai fi att de ursuz.
Recunoate! i-a spus el cnd a nchis
telefonul. i-e dor de Alice. i mai era ceva: i
era team ca nu cumva Alice s-i fi pierdut
interesul pentru el dup ce se ntorsese acas
i trise printre studenii supradotai din
Boston,
acel
centru
universitar
care
reprezenta o mare pepinier de talente. Viaa
lui prea o imagine n oglind ct se poate de
pervers. Era cstorit cu Gretchen, pe care
n-o iubea, i se ndrgostise de Alice, dar i
era team c ea s-ar fi putut simi atras de
alt brbat.

223

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris era ntins n pat i atepta s-l ia


somnul. Aa cum i se ntmpla uneori, i-a
adus aminte de un episod din viaa lui care i
rmsese ntiprit n memorie. Era vorba de
un meci de lupte greco-romane pe care l
disputase pe vremea cnd se afla n ultimul
an la liceul George Marshall din Fairfax.
Conducea cu o diferen de puncte destul de
mare i ar fi putut s ctige n cea de-a treia
repriz. Dei adversarul su era epuizat,
Ferris nu slbea ritmul. Voia s-l pun la
podea i s obin o victorie categoric. l
apucase de gt i i trgea cu putere braul n
jos, astfel nct s-l trnteasc pe spate.
Biatul a ncercat s spun ceva, dar n-a
reuit dect s scoat un geamt. Apoi s-a
auzit o trosnitur i un ipt foarte ascuit.
Ferris i-a dat seama c-i rupsese mna.
Spectatorii au rmas uluii i n-au scos
niciun cuvnt n timp ce adversarul su a
ieit din ring blbnindu-se i inndu-se de
ncheietura minii rupte. Apoi au nceput s
huiduiasc.
Unii
dintre
spectatori
presimiser c avea s se ntmple ceva grav
224

- DAVID IGNATIUS -

i dduser seama c Ferris nu voia doar


s-i nving adversarul, ci s-l distrug.
Cnd se gndea la acel meci, i aducea foarte
bine aminte mai ales momentul de dinainte
s aud trosnitura, cnd biatul gemuse i
ncercase s-i spun s se opreasc.
Ferris a nchis ochii, ncercnd s alunge
amintirea. Dei tria cu ea de aproape
douzeci de ani, nc l mhnea. Nu violena
n
sine
era
problema,
ci
violena
neintenionat faptul c putea face ru
cuiva fr s vrea. Apoi i-a ndeprtat
gndul dac voia, i putea mpiedica mintea
s zboveasc asupra lucrurilor care-l
deranjau i n cele din urm a adormit.
Alice s-a ntors dup zece zile i, imediat ce
a aterizat la aeroportul Regina Alia, l-a sunat
pe Ferris.
mi pare ru, dar s tii c mi-a fost dor
de tine, i-a spus, ca i cum i-ar fi recunoscut
un defect de caracter. Ct am fost plecat, mam gndit mult la tine, Roger. De fapt, tot
225

- UN GHEM DE MINCIUNI -

timpul. De-aia nu te-am sunat: eram


nelinitit.
Da? i mie mi-a fost dor de tine. O fi bine
sau ru?
Nu tiu. Presupun c e de bine. Dar o s
trebuiasc s aflm.
Aa e! Cnd ncepem?
Pi a spus ea, fcnd o pauz ca i
cum s-ar fi gndit cu adevrat la problem.
De mine sear. Ce zici? Trebuie s m
odihnesc. Brbatul care a stat lng mine n
avion a sforit toat noaptea, de la Boston
pn la Londra. i, n plus, avea
bromhidroz.
La ce or s vin s te iau?
Nu prea mi place s ne ntlnim n ora.
Spune-mi, tii s gteti?
Oarecum. Nu foarte bine.
Nu conteaz. Cumpr carne pentru
friptur, civa cartofi i nite vin. N-o s
avem nevoie de altceva. Ce zici? i nite fasole
verde, dac gseti. Sau broccoli. Sau
morcovi. E bine aa?
226

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i-a promis c avea s se ocupe de


cumprturi, iar cnd a nchis telefonul era
bucuros. i-a petrecut cele douzeci i patru
de ore care au urmat ateptnd cu plcere
momentul n care avea s-o revad: se gndea
nu doar la sex, ci mai ales la bucuria de a o
avea din nou alturi de el pe Alice o ap
azurie, nesfrit de adnc. I-a cerut
menajerei s arunce ziarele vechi i toate
resturile care se adunaser prin cas, apoi a
trimis-o s cumpere de mncare i multe
flori. A pus nite lumnri n dormitor, dar
apoi s-a gndit c ar fi fost prea mult i le-a
strns.
Alice a ntrziat jumtate de or. Cnd a
deschis ua i s-a uitat la ea, Ferris a dat
uor din cap. Alice avea un chip luminos, pe
care se putea citi nerbdarea, iar prul ei
blond prea c scnteia n ntunericul
albstrui al nopii.
Dumnezeule, ct de frumoas eti!
Las-m s intru odat! Mi-e frig.
A intrat n apartament, l-a srutat i a
spus:
227

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ateapt puin. Vrea s arunc o privire.


S-a plimbat singur prin tot apartamentul,
uitndu-se n fiecare camer. A zbovit puin
mai mult n dormitorul principal, ca s-l
examineze cu atenie. Apoi s-a ntors dnd
din cap.
Mam! mi nchipui c eti mare mahr!
Apartamentul e enorm.
E al ambasadei. Se presupune c
angajaii
vin
cu
familiile,
aa
c
apartamentele sunt destul de mari.
Destul de mari? sta e uria! M rog, n-o
s m apuc s-i fac moral. N-o s-i spun
cte familii palestiniene nevoiae ar putea
locui n apartamentul sta. Aa c, haide,
poart-te ca o gazd! Ce ai de but?
Vrei ampanie?
Alice a ncuviinat din cap, iar Ferris a adus
o sticl de Dom Perignon pe care o luase chiar
n ziua aceea din stocul rmas dup plecarea
grabnic a lui Alderson. Dup ce s-a uitat la
etichet, Alice i-a spus:
ampania asta ar trebui s m
impresioneze? Dom Perignon? Ei bine, trebuie
228

- DAVID IGNATIUS -

s-i spun c nu sunt impresionat. Femeile


n-au ncredere n brbaii care cumpr
ampanie ieftin. Nu folosete la nimic. E ca
i cum o femeie i-ar cumpra lenjerie ieftin,
nelegi ce vreau s spun? Bineneles c nu.
Ferris a umplut dou pahare pe care le-au
but repede, stnd pe canapea, n timp ce
Alice i vorbea despre cum fusese acas,
despre prinii, fraii i verii ei. Ferris a
umplut paharele nc de dou ori, iar ea
vorbea mai departe. I-a spus c le povestise
despre el celor de acas, dar c nu-i ddea
seama de ce. Tocmai de aceea se ntorsese la
Amman att de dornic s-l vad. Voia s
neleag de ce-i dusese dorul att de mult.
Ferris s-a apropiat de ea i a luat-o pe dup
umeri. Alice s-a sprijinit de el, iar apoi s-a dat
napoi ca s se uite la el.
Te cunosc, Roger. Crezi c nu tiu nimic
despre tine, dar te neli. Eti o fire deschis,
dar nu vorbeti despre tine. Eti curajos, dar
i-e team de ceva. i-e team c trebuie s ai
grij de tot. Dar nu-i aa. n noaptea asta,
trebuie doar s stai cu mine.
229

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris nu i-a rspuns. I-a atins faa cu


mna, plimbndu-i uor degetele peste
obrajii i buzele ei. I-a dat pe spate prul de
pe frunte, care era foarte mtsos i subire,
aproape la fel ca al copiilor. Apoi a tras-o spre
el. Alice s-a ncordat o clip, apoi s-a destins,
apropiindu-i gura de a lui. Ferris a srutat-o
blnd, buzele lui abia atingndu-le pe ale ei.
Alice a deschis uor gura, iar limbile li s-au
atins. Ferris era excitat i s-a apropiat i mai
mult de ea.
Ochii lui Alice s-au deschis larg, apoi s-au
nchis.
Nu nc. Trebuie s-i pregtesc cina.
A pregtit carnea, cartofii i fasolea neagr
pe care le cumprase menajera de la pia. n
timp ce gtea, a cntat cu o voce surprinztor
de bun Its Raining Men. Ferris s-a gndit c
era cea mai dezinvolt persoan pe care o
ntlnise i a ncercat s-i nchipuie cum se
comporta n pat o asemenea femeie.
Alice a surprins expresia ochilor si.
Deschide vinul! F-te util! a cerut ea, iar
Ferris a nceput s caute tirbuonul.
230

- DAVID IGNATIUS -

Au luat cina pe terasa nchis.


Stinge lumina! i-a cerut Alice.
Partea aceea a apartamentului nu ddea
spre ora, iar noaptea neagr ca smoala a
deertului te fcea s crezi c ai fi putut
vedea toate stelele de pe cer.
Ia-m de mn.
De ce? a ntrebat Ferris, cruia i era
foame.
Trebuie s spunem o rugciune. Fii
atent, Roger. Rugciunea asta e folosit n
familia mea de trei sute de ani. Vreau s-o
spun pentru c e o sear special. Trebuie s-o
nvei i tu pn la Ziua Recunotinei.
nchide ochii. Doamne, n paza Ta ne ii i ne
miluieti cu binecuvntrile Tale, iar inimile
noastre pline de smerenie ie i aduc
mulumire. Amin! Zi amin!
Amin!
Alice i-a strns mna, apoi i-a dat drumul.
Ferris a deschis ochii i s-a uitat la ea. S-a
simit dintr-odat vinovat. Era att de
ndrgostit i ncreztoare, iar el i
ascunsese ceva important poate lucrul cel
231

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mai important. n timp ce mncau, Alice i-a


povestit despre zilele petrecute acas. A
mncat cu poft friptura i cartofii, dar nu sa atins de fasolea neagr. Dup ce a terminat,
a dat farfuria la o parte i s-a uitat vistor
spre stele, apoi s-a ntors ctre el. i-a dat jos
pantoful i a nceput s-i plimbe degetele pe
gamba lui Ferris.
Trebuie s-i mrturisesc ceva, a spus
Ferris cu stngcie.
Care-i problema? Nu-i plac fetele? a
chicotit ea.
Nu, e ceva serios.
Ah, bine. Despre ce-i vorba?
Ferris a dat uor din cap.
Nu tiu cum s-i spun. Mi-e jen. S tii
c sunt cstorit.
tiu! Doamne, ct de fraier m crezi? a
spus ea, fcnd un gest cu capul.
De unde tii? Doar nu i-am spus nimic
i nici n-am mai purtat verigheta de cnd team cunoscut.
E evident! Un burlac ar fi ncercat s sar
pe mine chiar de la prima ntlnire. Dar tu ai
232

- DAVID IGNATIUS -

fost mai rbdtor. Mai matur. La fel ca un


brbat nsurat. Asta pe de-o parte.
Am vrut s sar pe tine att la prima
ntlnire, ct i la urmtoarele dou.
Nu-i vorba numai de asta. Eti uor trist
chiar i atunci cnd te simi bine, ca i cum
ai avea nevoie de un lucru pe care o anumit
persoan nu reuete s i-l ofere. Nu e vorba
de sex, ci de dragoste. Aa am reuit s-mi
dau seama c eti nsurat i c ai o csnicie
nefericit.
Aa e. Am nevoie de dragoste. i am o
csnicie nefericit.
Ferris a vrut s-i ating mna, dar Alice i-a
retras-o.
Unde mai pui c m-am i interesat.
Cum adic te-ai interesat?
Am ntrebat pe cineva de la ambasad.
Una dintre secretarele voastre e nscris la un
curs de yoga pe care l frecventez i eu. I-am
spus c am ntlnit un brbat foarte atrgtor
pe care-l cheam Roger Ferris, iar ea mi-a zis:
Ai grij! E cstorit. Aa c tiam. Dar toate
celelalte chestii sunt adevrate. De-aia am
233

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ateptat att de mult timp. Am vrut s vd


dac merit s m ncurc cu tine.
Nu eti suprat c nu i-am spus nc
de la nceput c sunt cstorit?
Nu, pentru c mi-ai spus n cele din
urm. Dac nu mi-ai fi spus, poate c n-a fi
fcut amor cu tine. Nu, nu-i adevrat: tot am
fi fcut amor. Dar e mai bine aa. i urmeaz
s-i prseti soia.
Ai dreptate. Vreau s divorm. O s-i
spun cnd m duc la Washington.
Roger, dac nu eti fericit, ar trebui s
divorezi. Dar nu pentru mine, ci pentru
binele tu.
Acum sunt fericit.
Da, dar urmeaz s fii i mai fericit.
L-a luat de mn i l-a dus n dormitor.
Lng pat era o lumnare. Alice o pusese
acolo pe ascuns atunci cnd se plimbase prin
apartament. Cnd au intrat, a aprins-o.
Ia-m n brae, a spus ea.
Ferris i-a atins prul i buzele, apoi a tras-o
spre el. Au nceput s se srute, iar ea i-a
desfcut cureaua. n timp ce Alice i trgea n
234

- DAVID IGNATIUS -

jos pantalonii, Ferris i-a vrt mna sub


rochia ei. Materialul moale dintre picioarele
lui Alice a prut c se destram. i-au
aruncat hainele pe jos. Ferris a ntins-o pe
pat i a privit-o n lumina plpitoare a
lumnrii: obrajii ei erau netezi precum
alabastrul, i acoperise snii cu un gest
pudic, dar apoi i-a dat mna la o parte. Apoi
a vzut cicatricele de pe piciorul lui la
lumina
lumnrii,
semnau
cu nite
deluoare moi.
Alice i-a desfcut picioarele, dezvluinduse ochilor lui i lsndu-se n seama minilor
sale delicate. Ferris i-a atins trupul cu pielea
lui fierbinte.
Te doresc! i-a spus ea, iar cuvintele i
erau nbuite de dorin.
I-a luat mdularul n mn i i l-a ndreptat
ctre ea. Ferris a ptruns-o uor, iar Alice l-a
tras mai nuntrul ei, micndu-i trupul cu
agilitate. Apoi i-a spus ceva, dar nainte ca
Ferris s-i poat rspunde, trupurile lor au
ajuns dintr-odat la aceeai prpastie a
dorinei. A simit c Alice se strnge n jurul
235

- UN GHEM DE MINCIUNI -

lui i a uitat de sine, fiind cuprins de un fior


de plcere care i-a purtat pe amndoi spre un
trm nvluit ntr-o lumin orbitoare. Ferris
i-a sprijinit capul pe snii ei, pe care i
umezise cu saliv, i i-a ascultat btile
inimii.

236

- DAVID IGNATIUS -

10
AMMAN
Cteva zile mai trziu, Ferris a fost chemat
de Hani n biroul lui. S-a dus singur la
Departamentul
General
de
Informaii,
conducnd pe drumul care cotea brusc i
ddea la iveal fortreaa aezat n coasta
muntelui. n ziua aceea, a fost condus de doi
sergeni care l flancau ca i cum ar fi fost
gardieni. i, pentru prima oar, n-a mai fost
pus s atepte n biroul adjunctului, ci a fost
dus direct la Paa. Ferris nu tia ce se
ntmplase. Nu avea niciun motiv s cread
c Hani ar fi fost suprat; de fapt, nu auzise
nimic despre el de cteva zile.
Cnd a intrat n biroul lui Hani, Ferris i-a
dat seama imediat c ceva nu era n regul.
Iordanianul i pierduse bravura obinuit. i
crescuse barb i avea cearcne pronunate,
de parc n-ar fi dormit de cteva nopi. I-a
fcut semn s se aeze pe scaunul din faa
biroului su, nu pe una dintre canapelele pe
237

- UN GHEM DE MINCIUNI -

care stteau de obicei. A ateptat ca ua s se


nchid, apoi a tcut cteva clipe, ca s se
liniteasc.
Mustafa Karami a murit, a spus
iordanianul, pe un ton rece. Omul nostru din
Berlin. A fost ucis n urm cu o sptmn.
n vocea lui Hani se simea o furie
puternic. Era expresia nemulumirii, a
suprrii i a regretului c toate eforturile i
fuseser
zdrnicite.
Nu
regreta
att
pierderea acelei viei, ct zilele de munc de
care fusese nevoie pentru planificarea
operaiunii. Se gndea la vieile pe care le-ar
fi putut salva dac operaiunea ar fi reuit.
Ferris nu tia ce s spun.
Cine l-a omort? a ntrebat el n cele din
urm.
Presupunem c unul dintre oamenii lui
de legtur din Al Qaeda. L-au omort la
Madrid. Ce nu nelegem e de ce a fost
omort?
Iordanianul s-a uitat int n ochii lui Ferris
i l-a ntrebat:
Tu ce crezi?
238

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a fcut o pauz lung, prea lung.


N-am nici cea mai vag idee.
Nici cea mai vag idee. Asta nseamn
mai mult dect un simplu nu, ceea ce m
face s m ntreb de ce simt oamenii nevoia
s nege folosindu-se de cuvinte suplimentare.
De ce spun n-am nici cea mai vag idee,
cnd un nu ar fi suficient? E ciudat, nu
crezi?
Bine, Hani. O s-i dau varianta simpl a
rspunsului. Nu tiu cine l-a omort pe
Mustafa Karami. Am aflat c a murit abia
acum, dup ce am intrat n biroul tu.
Hani nc medita asupra cuvintelor.
Araba e alctuit n aa fel, nct toate
propoziiile pe care le rosteti n limba asta
sunt mincinoase ntr-o oarecare msur.
Chiar i atunci cnd spui adevrul. Limba
noastr e fcut pentru poei, nu pentru
ingineri. Dar engleza e simpl. E o limb a lui
da i nu. Dac oamenii adaug ceva, cu
siguran au un motiv. Ori de cte ori
oamenii ncep cu i spun cinstit, Hani
sau: Hani, o s-i zic pe leau, presupun
239

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c m mint. Dac ar spune adevrul, n-ar


avea nevoie de cuvintele astea suplimentare
care s le accentueze frazele. Ar spune
adevrul pur i simplu. Am dreptate?
Da, Hani. Ai dreptate.
Dar te cred c nu tii de ce a fost omort
Karami. De unde ai putea s tii, din moment
ce eu nsumi nu tiu?
i mulumesc.
Dar o s aflm mpreun, dragul meu.
Nu-i aa c e o mare ans? Tu i cu mine o
s aflm de ce a fost omort Mustafa Karami.
Cum o s aflm?
Dintr-odat, Ferris a devenit agitat. Simea
c inima i btea cu putere.
Interogndu-l pe omul care l-a omort.
Spaniolii l-au prins la Madrid, apoi ni l-au
predat nou. l cheam Ziyad. Se afl la noi
de aproape o sptmn. E aici, n sediul
departamentului. Se afl chiar sub noi, n
nchisoarea de la subsolul cldirii.
Palatul stafiilor, a spus Ferris.
Acesta era numele pe care l foloseau uneori
iordanienii pentru a se referi la nchisoarea de
240

- DAVID IGNATIUS -

la subsolul DGI. Se spunea c din acea


nchisoare ieeai cu totul altfel dect
intrasei.
Aiureli, dragul meu Ferris. Acolo nici nus stafii, nici nu se rup oase. tii foarte bine c
noi nu torturm pe nimeni. Cea mai bun
tehnic de interogare este s-i lai pe
prizonieri s cedeze de la sine. Le duci n
celul un eic sau citeti Coranul mpreun
cu ei metodele astea sunt mult mai eficiente
dect toate celelalte pe care le-am putea
aplica.
Dar nu atunci cnd ai nevoie de
informaii urgent.
Nu, dragul meu Ferris. Trebuie s ai
rbdare mai ales atunci cnd te grbeti. Pe
Ziyad l-am abordat tot cu rbdare. Cnd l-am
adus aici, n urm cu o sptmn, striga
prin sacul pe care-l avea pe cap c n-aveam
s scoatem nimic de la el. Se jura pe Allah c
mai degrab s-ar cca pe mustaa regelui
dect s ne spun ceva. Ddea din picioare i
ipa, ca s ne arate ct de hotrt era s
reziste la ceea ce credea c-l ateapt. Cred c
241

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i dorea s-l bat, ca s-i ridic adrenalina. Dar


l-am lsat singur. Nu i-am spus niciun
cuvnt.
Nici mcar un cuvnt, Hani?
Nimic. Nu i-am vorbit deloc. Ziyad n-a
auzit dect rugciunile pe care le fceam la
orele cuvenite. Cnd m-am dus la el n
noaptea urmtoare, se purta la fel, dar nu
mai era att de mnios. L-am dus n camera
de interogatoriu, m-am aezat n spatele lui i
m-am uitat la el mai mult de o or. Pe hol se
auzeau ipete. Aa procedm ntotdeauna:
aveam nite ipete nregistrate. O vreme, a tot
trncnit, spunndu-mi c era foarte
puternic. A adugat c i pare bine c l-a
omort pe Karami, pentru c era un trdtor.
i prea bine. A ipat la mine. Tortura la care
credea c avea s fie supus se lsa ateptat.
i iari nu i-am spus nimic. nainte s plec,
m-am rugat din nou. Dar lui nu i-am adresat
niciun cuvnt.
Era dezamgit. i rnisei demnitatea.
Ai perfect dreptate, Roger. A vorbit
arabul din tine. Ziyad credea c era att de
242

- DAVID IGNATIUS -

important, nct aveam s-l batem ca pe hoii


de cai ca s scoatem de la el ceea ce tia. Dar
noi l ignoram. Nu nelegea ce se ntmpla.
Dup cum ai spus, era o insult adus
demnitii lui. Noaptea trecut, m-am dus
iari s stau mpreun cu el. N-a mai ipat.
M-am aezat iari n spatele lui. Stteam
foarte aproape de ceafa lui, ca s-mi poat
auzi respiraia. Am tcut mult vreme. O or
ntreag sau poate chiar mai mult, nu-mi dau
seama. n cele din urm, a vorbit. Voia s tie
dac am de gnd s-i pun vreo ntrebare. n
momentul la, mi-am dat seama c avea s
vorbeasc. Cerea s fie interogat.
i ce i-a spus?
Nimic, pentru c tot n-am vrut s-i
vorbesc. I-am optit la ureche c se afla ntr-o
mare ncurctur. I-am dat jos sacul de pe
cap i i-am pus o fotografie n fa.
O fotografie cu mama lui.
Bineneles. i i-am optit: Ai grij. Apoi
am plecat. Am vrut s rmn dezorientat
nc douzeci i patru de ore, ca s simt cu
adevrat nevoia de a mi se confesa. i cred c
243

- UN GHEM DE MINCIUNI -

acum e pregtit. A stat treaz i noaptea


trecut. Da, cred c a sosit momentul.
Mergem s vedem?
Da, a spus Ferris, tiind c oricum nu
avea de ales. Dar vreau s te ntreb ceva.
Ce anume?
Pot s sun la sediul central al ageniei, s
spun c Mustafa Karami a murit?
Nu, i-a rspuns Hani, cu ochi triti ca de
cine. M tem c nu poi s suni la sediul
central. Ar fi foarte nepotrivit.
De ce?
Dar Hani n-a luat n seam ntrebarea.
Apoi, pentru prima oar de cnd venise n
Iordania, lui Ferris i s-a fcut fric de gazda
lui. Era prizonierul iordanianului i nu avea
niciun dubiu c, n ciuda jocurilor de cuvinte
subtile ale lui Hani, acesta l-ar fi omort,
dac ar fi crezut c era necesar.
Hani s-a ridicat de la birou i a ieit pe u.
Civa asisteni ai si s-au oferit imediat s-l
nsoeasc, dar el le-a fcut semn cu mna s
se ndeprteze. Cnd Paa a trecut pe lng
un gardian de la captul coridorului, acesta a
244

- DAVID IGNATIUS -

murmurat plin de respect: Ya sidi.11


Iordanianul a dat din cap, apoi a introdus un
cod ntr-un dispozitiv electronic. S-a deschis o
u groas, iar Ferris l-a urmat n Palatul
stafiilor.
Foarte aproape de u se afla un lift mic,
fr butoane. Hani a introdus o cheie ntr-o
ncuietoare i ua liftului s-a deschis.
nuntru nu erau dect dou butoane: sus i
jos. Era liftul privat cu care Hani ajungea la
nchisoare. Coborrea a durat mult timp,
aproape treizeci de secunde, dar nu-i putea
da seama dac liftul era lent sau coborau
foarte adnc sub pmnt. n cele din urm,
ua s-a deschis, iar Ferris a vzut un coridor
de beton, lung, umed i rece.
Pe coridor era un grup de arabi vnjoi,
care ddeau impresia c te-ar fi putut
mpuca dup bunul lor plac. Hani s-a
apropiat de ei i le-a spus cteva cuvinte pe
care Ferris n-a reuit s le neleag.
Americanul tremura uor era frig n acea
galerie. Hani i-a fcut semn s-l urmeze. Din
11

n arab, n original: Stpne! (n. tr.).


245

- UN GHEM DE MINCIUNI -

zece n zece metri, erau ui groase de metal,


cu deschizturi mici.
Dac vrei, poi s arunci o privire
nuntru, i-a spus Hani.
Ferris s-a uitat printr-o deschiztur. A
vzut un brbat foarte slab, mbrcat n
izmene, ai crui ochi erau att de sticloi,
nct cu greu ai fi zis c era viu. n celul
mirosea a excremente i urin.
Asta e un caz dificil. Dar n cele din
urm, o s-l aducem pe calea cea bun.
Ferris n-a vrut s se uite i n alte celule.
Nu era un tip impresionabil i vzuse de ce
erau n stare aliaii i prietenii Americii atunci
cnd voiau s stoarc informaii de la cineva.
n comparaie cu alii, Hani era blnd. Dar
nu-i fcea plcere s se afle acolo. Au ajuns
ntr-un punct unde coridorul se intersecta cu
un altul, presrat i el cu ui de fier i
ntinzndu-se cam o sut de metri att la
stnga, ct i la dreapta. Apoi au dat de nc
o intersecie. Dumnezeule, s-a gndit Ferris,
probabil c n nchisoarea asta se afl
jumtate din populaia Iordaniei!
246

- DAVID IGNATIUS -

Am ajuns, a spus Hani n momentul n


care au dat de o a treia rscruce.
Iordanianul a luat-o la stnga. Pe acel
coridor nu erau celule, ci doar cmrue care
preau s fie folosite drept camere de
interogare. Ferris a auzit ipetele unui brbat.
Mai nti, un strigt de durere care a izbucnit
brusc, ca i cum i-ar fi fost rupt cuiva un
picior. Apoi strigtul a crescut n intensitate,
de parc piciorul rupt ar fi fost ndoit ntr-o
parte i n alta. Ferris habar n-avea dac era
un ipt adevrat sau dac era cineva care
doar se prefcea. A urmat o pauz, apoi s-a
auzit un alt ipt nfiortor, nsoit de
scncetele i rugminile n arab ale
victimei.
Hani a deschis o u i i-a fcut semn lui
Ferris s ia loc. n faa lui se afla un geam
reflectorizant, dincolo de care era camera de
interogatoriu, luminat puternic de un bec
fluorescent prins de tavan. n ea se aflau o
mas i dou scaune. Pereii erau vopsii n
albastru. Carevaszic acela era hotelul
albastru. Ferris a observat c lng geam era
247

- UN GHEM DE MINCIUNI -

montat un mic difuzor, ca s se poat auzi ce


se discuta n cealalt ncpere.
Ce bine c tii araba! a spus Hani. Nu
cred c ce-o s auzi s-ar putea traduce foarte
uor.
L-a lsat singur pe Ferris, a intrat n
camera de interogatoriu i a tras unul dintre
scaune lng perete, la vreo zece metri de
cellalt. Cteva clipe mai trziu, ua din fund
s-a deschis i prizonierul a fost adus de doi
gardieni. Era neras i extenuat din pricina
nesomnului, dar n rest nu prea s fi fost
brutalizat. Gardienii au aezat prizonierul pe
scaun, legndu-i minile i picioarele de
cadrul su metalic. Apoi au ieit. Prizonierul
se uita la Hani cu o fa aproape plngrea.
Ferris se atepta ca Hani s spun ceva, dar
iordanianul tcea.
Ce vrei de la mine? a ntrebat prizonierul.
Apoi a repetat ntrebarea pe un ton care
semna cu un geamt. Hani tcea n
continuare. Au trecut cteva minute, timp n
care prizonierul se uita la el cu o privire
248

- DAVID IGNATIUS -

chinuit. Au nceput s-i curg lacrimi pe


obraz, apoi i-a nbuit un hohot de plns.
Ce vrei? s-a tnguit el.
n cele din urma, Hani i-a rspuns.
Spune-mi, Ziyad, de ce l-ai omort pe
Mustafa Karami?
Hani avea o voce blnd, iar de pe coridor
se auzeau ntruna ipete.
Pentru c era un trdtor! Pentru c era
un trdtor! Pentru c era un trdtor!
Hani a lsat s se atearn n camer o
linite asemntoare presiunii care apas
craniul scafandrului ajuns la o adncime
mult prea mare. Dup zece minute, Ziyad a
ajuns ntr-o stare de disperare care l-a fcut
s vorbeasc din nou.
Te rog! i spun adevrul! Mustafa Karami
era un trdtor.
Dar, Ziyad, de unde tii c Mustafa era
un trdtor?
ntrebarea lui Hani aproape c era o dojan.
Vrei s m pcleti. tii deja!
Nu e vorba de nicio pcleal. Spune-mi!
249

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Mustafa lucra pentru americani. Era un


trdtor, pentru c lucra cu americanii.
Hani a fcut o pauz, ca s reflecteze la
cuvintele lui Ziyad.
i de ce eti att de sigur?
Vocea lui era implacabil ca un vis.
tii rspunsul! l tii! l tii!
Bineneles c-l tiu, dar vreau s-l aud
de la tine. Eti un om foarte important. Vreau
s aud rspunsul de la un om sincer i demn
de respect ca tine.
Mulumesc, sidi! tiam c era un
trdtor, pentru c se afla n legtur cu
omul lor. Cu Hussein Amary, care lucreaz
pentru americani n Indonezia. Aa ne-am dat
seama c Mustafa Karami lucra pentru
americani.
Da, pentru americani, a spus Hani, cu
ochii plini de mnie. Dar cum v-ai dat
seama?
Ne-am dat seama n momentul n care
Karami l-a contactat pe Amary. La nceput,
era invers: Amary era cel care l suna. Karami
chiar ne ntrebase cine era Hussein Amary i
250

- DAVID IGNATIUS -

de ce-l tot suna. Dar mai trziu, am aflat c


Mustafa l contactase pe Amary. Voia s-l
ajute pe Amary s vin n Europa, ca s-i
ntlneasc pe unii dintre noi. De asemenea,
Karami a ntrebat de cineva pe nume
Suleiman. Aa ne-am dat seama c voi i
americanii ncercai s-l infiltrai n reeaua
noastr. Asta era mecheria pe care o
puseseri la cale. V foloseai de Karami ca
s plasai un om n ascunztorile noastre. De
aici am neles c nu puteam avea ncredere
n Karami. Lucra pentru americani i pentru
voi.
Hani se uita int la prizonier. Dup chipul
su, Ferris i-a dat seama c iordanianul se
strduia s-i pstreze calmul.
De ce nu l-ai omort pe Amary?
Am ncercat, dar n-am reuit s-l gsim.
A disprut. Americanii au fost detepi. L-au
ascuns. Americanii sunt foarte detepi. Dar
sunt Satana, iar Dumnezeu i va pedepsi.
Hani s-a uitat spre geamul reflectorizant,
exact n locul unde tia c sttea Ferris.
251

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, a spus iordanianul pe un ton linitit.


Americanii sunt foarte detepi.
Apoi s-a ridicat de pe scaun i a ieit din
camer. n mersul su se simea o violen
reinut, ca a boxerului profesionist n drum
spre ring.
A deschis ua camerei n care Ferris sttea
i asculta. Ferris s-a ntrebat dac Hani urma
s-l mpute pe loc. Iordanianul avea pumnii
ncletai s-a dovedit imediat c nu era
vorba de o prevestire a violenei, ci de o
ncercare de a-i stpni emoiile.
Nu vreau s mai vorbesc cu tine
niciodat! a spus el, cu un tremur n glas.
Aveam pentru Karami un plan bun, gndit cu
mult grij. Ar fi putut fi un agent foarte
valoros att pentru noi, ct i pentru voi.
Poate c ar fi reuit s ne duc acolo unde
voiam s ajungem. Dar l-am pierdut din
pricina prostiei i minciunilor voastre.
Hani s-a uitat la Ferris cu un aer foarte
contrariat. Cum putuser americanii s fie
att de proti? A dat din cap. Totul se
252

- DAVID IGNATIUS -

terminase. S-a ntors spre u, dar apoi s-a


oprit i s-a uitat din nou la Ferris.
tiu ce ai fcut. n arab exist un
cuvnt care denumete fapta voastr
taqiyya. E un cuvnt care se folosete nc de
pe vremea Profetului i desemneaz minciuna
pe care o spui ca s te aperi de necredincioi.
ntruct necredincioii sunt nite ignorani, le
poi spune orice minciun doreti, neltoria
pe care ai pus-o la cale tu i Hoffman asta
este taqiyya. Dar ai fcut o greeal foarte
grav.
mi pare ru, a spus Ferris.
Nu-mi mai spune niciun cuvnt! Dac
mi mai vorbeti o dat, te ucid!
Apoi s-a ntors spre u i a ieit, lsndu-l
pe Ferris n galeria respingtoare din
mruntaiele muntelui.
Ferris s-a uitat prin geam i a vzut c cei
doi gardieni l-au dezlegat pe Ziyad i l-au scos
din camera de interogatoriu. Ziyad cedase, iar
iordanienii aveau s-l exploateze. Urmau s
stoarc de la el tot numele oamenilor si de
legtur i toate locurile n care se piase
253

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dar americanii n-aveau s primeasc nicio


informaie.
Ferris a ateptat o vreme, ntrebndu-se
dac avea s vin cineva s-l ia de acolo sau
avea s fie lsat n nchisoare, ca s
putrezeasc n grohotiul din galerie. n cele
din urm, au venit s-l ia aceiai doi soldai
care l conduseser n biroul lui Hani la
venire. Au ieit din nchisoare pe un alt drum,
strbtnd coridoare murdare i prost
luminate, care miroseau a fecale. Cnd trecea
pe lng uile celulelor, auzea ipetele unor
oameni care sau sufereau, sau stteau nchii
acolo de atta vreme, nct pur i simplu
nnebuniser.
n cele din urm, au ajuns la un lift vechi
cu u de grilaj, suficient de mare ct s
ncap n el o cireada de vite. Ferris i-a dat
seama c era liftul prizonierilor. Duhnea din
cauza celor care se ccaser pe ei de fric
atunci cnd coborser n casa morii.
Liftul zornitor a nceput s urce ncet.
Cnd s-a deschis ua, au dat iari peste jeg
i resturi descompuse. Miasmele captivitii
254

- DAVID IGNATIUS -

pluteau peste tot, iar Ferris a vzut cteva fee


n lumina sumbr a becurilor cu neon. Apoi
s-au ndreptat ctre o u cu zvoare. Un
prizonier i s-a adresat lui Ferris, creznd c
era un strin care l-ar fi putut salva. Apoi
gardienii au deschis ua i l-au nghiontit pe
Ferris. Se lsase ntunericul, iar luna nc nu
apruse pe cerul sumbru.
Jeepul lui era parcat peste drum. A urcat i
a pornit motorul, trecndu-i prin minte c
maina ar fi putut exploda. Dar Hani nu
proceda aa. Ferris s-a dus la ambasad, i-a
trimis un mesaj telegrafic lui Hoffman pe linia
special, iar apoi, o or mai trziu, a vorbit cu
el pe scurt, folosind linia telefonic sigur.
Hoffman prea suprat, dar nu i chinuit de
remucri.
n dimineaa urmtoare, Ferris a luat
avionul spre Washington. n drum spre
aeroport, a trecut pe la Alice i a trezit-o. Ea
i-a dat seama imediat c se ntmplase ceva
ngrozitor.
Ce s-a ntmplat, iubitule?
255

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era prima oar cnd i spunea iubitule.


S-a ntmplat un necaz la serviciu. Vor
s m ntorc i s stau de vorb cu cei de la
Departamentul de Stat.
Ai dat de bucluc? S-a ntmplat ceva
ngrozitor, nu-i aa? Se vede pe tine.
Ferris s-a uitat la uviele de pr care-i
atrnau peste faa somnoroas.
Nu s-a ntmplat nimic. Nimic important.
Dar trebuie s rezolv problemele astea de la
serviciu. i s stau de vorb cu soia mea.
Alice a dat din cap.
Cnd te ntorci?
Pe faa lui Ferris s-a contractat un muchi.
S-a sprijinit pe piciorul teafr. Nu tia cnd
avea s se ntoarc. Probabil c niciodat,
dac Hani vorbise serios.
Imediat ce-o s pot. Ct o s fiu plecat, o
s te sun de fiecare dat cnd e posibil. Vrei?
Bineneles. Dar numai dac ntr-adevr
o s te ntorci.
Nu i-a rspuns imediat. tia din experien
c fceau promisiuni numai cei de care aveai
motive s te ndoieti. i-a amintit ce-i
256

- DAVID IGNATIUS -

spusese Hani: fiecare cuvnt n plus aduga


un pic de nesinceritate.
Nu vreau s plec de lng tine, a spus el,
i fiecare cuvnt era ncrcat de emoia care-l
cuprinsese.
Roger! a spus ea, dnd din cap.
Alice avea lacrimi n ochi.
Vreau s-mi promii ceva. Dac hotrti
s nu mai continui relaia cu mine, s-mi
spui. Nu vreau s sufr. Acum am o via
frumoas i sunt fericit. Nu vreau s mai fiu
vreodat nefericit.
N-a putea niciodat s-i fac ru.
Ea a dat din cap, apoi s-a ntors cu spatele
la el. n timp ce se ndeprta, Ferris i-a spus:
Deci aa te simi cnd eti ndrgostit. sta e
sentimentul irezistibil al iubirii.

257

- UN GHEM DE MINCIUNI -

11
LANGLEY i WASHINGTON
n timp ce Ferris se afla n drum spre cas,
la Frankfurt a explodat o main-capcan.
Cnd a fcut escal la Londra, a sunat la
Departamentul pentru Orientul Apropiat i a
vorbit cu ofierul de la centrul de
supraveghere. L-a ntrebat dac trebuia s se
ntoarc n Iordania, iar ofierul i-a spus c
nu i c Hoffman atepta s revin la
Washington ct mai repede posibil. Pe feele
oamenilor din aeroportul Heathrow se citea
frica. Se ngrmdeau n jurul televizoarelor
amplasate n slile de ateptare ca s vad
tirile. S-au luat msuri de securitate
suplimentare, iar cteva zboruri au fost
anulate.
Ferris a sunat-o pe Alice de la Londra ea
nc nu aflase despre atacul de la Frankfurt.
I-a spus s aib grij, iar ea a izbucnit n rs.
Cine, eu? Tu s ai grij! Nu eu provoc
necazurile astea.
258

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a rs i el, dar era trist. Voia s se


ntoarc la Alice. De cnd era cstorit cu
Gretchen, nu-i dorise nici mcar o dat s se
retrag undeva cu soia lui i s uite de restul
lumii. Gretchen era strns legat de lumea n
care tria era una dintre trsturile ei
fundamentale. Arta impecabil i era
nentrecut n domeniul ei. Dar Alice era cu
totul altfel. Pentru Ferris nc era nconjurat
de mister i ar fi dorit s fie alturi de ea n
momentul acela.
Pe drumul de la Londra la Washington,
Ferris s-a gndit la situaia n care se aflau.
Pierduser teren. Avuseser cteva anse de a
se infiltra n reeaua dumanului, dar
lucraser de mntuial. Simea c nu era cu
nimic mai bun dect Hoffman. Nerbdarea i
lcomia l fcuser s piard urma
dumanului. l deprima gndul c trebuia s
se ntoarc la sediul CIA. Nu din cauza
linoleumului de pe jos i a plictiselii de acolo,
nici din pricina cldirii a crei nfiare
modernist din anii 60 se demodase n
scurt vreme de la terminarea ei. Ferris avea
259

- UN GHEM DE MINCIUNI -

impresia c aerul funcionresc de la sediul


central se impregnase n pereii coridoarelor
precum mucegaiul. i nchipuise c la
agenie avea s ntlneasc mai puini
birocrai nguti la minte dect la Time, dar se
nelase. Era mai ru. Rutina funcionreasc
domnea n agenie de att de mult vreme,
nct oamenii de acolo nu mai puteau s fac
diferena ntre realitate i ficiune. Eecurile
nu putea fi tolerate, drept pentru care CIA nu
recunotea niciodat c svrea erori.
Oamenii ageniei credeau orbete n propriile
lor prezentri n Powerpoint.
Ca s se relaxeze, Ferris a nceput s
citeasc din cartea pe care o luase de la
Consiliul Britanic. i britanicii lucraser de
mntuial au ieit al naibii de ifonai din
vlmagul de la Dunkerque. i totui, cnd
i-au dat seama c n joc era chiar propria
supravieuire, au gsit n firea lor o ferocitate
nemblnzit. ahitii timizi i excentricii de
salon s-au dovedit a fi adevrai ucigai.
Acesta era mesajul povetilor de spionaj pe
care Ferris le citea cu plcere. ntruct se
260

- DAVID IGNATIUS -

aflau n faa unui duman pe care nu-l


puteau nfrnge atacndu-l frontal, britanicii
s-au folosit de alte metode. Au transformat
minciuna ntr-o adevrat tehnic de lupt.
Au reuit s fac rost de mainile de criptare
Enigma, pe care le foloseau nemii, i i-au
angajat pe cei mai excentrici i mai inteligeni
dintre britanici ca s sparg codurile
dumanului. Au capturat ageni nemi i i-au
trimis napoi n Germania, crend o reea de
minciuni att de nclcit i de veridic, nct
nemilor li s-a prut c era realitatea nsi.
tiau c nu aveau s obin victoria dect
dac America ar fi intrat n rzboi, aa c au
pus la cale o serie de aciuni secrete pentru
a-i neutraliza pe izolaionitii americani,
rspndind minciuni i brfe pe seama
membrilor din Congres care le fceau
probleme. Cu masca lor de aristocrai geniali,
dar nepricepui, britanicii au reuit s se
strecoare pn la Berlin. Au izbndit ticluind
minciuni zi de zi.
Volumaul pe care l luase cu el era despre
o stratagem foarte ndrznea a britanicilor.
261

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n timp ce ddea paginile, se gndea la


propriul su adversar, ntruct nu putea
asocia niciun chip cu numele de Suleiman,
nu vedea absolut nimic atunci cnd nchidea
ochii. Dar auzea exploziile mainilor capcan
din Rotterdam, Milano i Frankfurt. Era sigur
c, n scurt vreme, aveau s urmeze
Pittsburg i San Diego. Suleiman nu fusese
anihilat, dar nu agenia era responsabil de
eec, ci el nsui. La nceputul anului, cnd
se afla n Irak, reuise s agae una dintre
rdcinile foarte ramificate ale organizaiei l
recrutase pe Nizar. Cnd l nsoise pe Hani la
Berlin, dduse peste unul dintre nodurile
reelei. Iar Hoffman l fcuse s cread c
avea s fie foarte uor s strecoare un agent
chiar n coasta dumanului. Iar la Amman,
ntruct era din ce n ce mai nemulumit c
nu avansa, i nchipuise c-i putea ademeni
dumanul s ias din ascunztoare. Dar
manevrele lui i ale lui Hoffman nu fcuser
dect s distrug cele cteva piste pe care le
descoperiser. Iar ntre timp bombele
continuau s explodeze.
262

- DAVID IGNATIUS -

Se aflau n punctul din care plecaser i


intraser n criz de timp. Explozia de la
Frankfurt avea s nspimnte iari lumea.
Teroritii loviser cu mult tupeu chiar n
inima capitalei financiare a Europei. Atacul
lor ddea de neles c aveau o reea att de
ingenios construit i de bine ascuns, nct
CIA i aliaii ei habar n-aveau cum s dea de
ea. Acele explozii le spuneau oamenilor c nu
mai beneficiau de nicio protecie i c erau cu
totul lipsii de ajutor n faa dumanului.
Avionul nainta imperturbabil continundui cursa lung, iar Ferris se gndea la ce-i
spusese Hani despre taqiyya, minciuna
necesar. n textele islamice pe care le
studiase pe vremea cnd era student la
Columbia, acest termen era aplicat mai ales
iiilor, care erau nvai s mint atunci
cnd era necesar, ca s scape de pericol.
Aceast iretenie a iiilor i fcea pe sunnii
s-i considere mincinoi nveterai. Acel
cuvnt avea o semnificaie profund, care se
regsea i n Coran, unde era folosit n
legtur cu un nsoitor al Profetului pe nume
263

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ammar bin Yasir. Dup hijrah12, bin Yasir a


fost ntemniat la Mecca mpreun cu familia
lui. Prinii si au fost torturai i ucii,
pentru
c
i
mrturisiser
credina
musulman, dar el a reuit s scape printrun
vicleug:
s-a
prefcut
n
faa
necredincioilor c le venera zeii, apoi a fugit
la Medina, unde s-a alturat lui Mahomed.
Bin Yasir l-a ntrebat pe Profet dac procedase
bine cnd i minise pe necredincioi, iar
Mahomed l-a asigurat c-i fcuse datoria.
Acel nsoitor al Profetului nconjurase
adevrul cu o plato de minciuni, i la fel au
procedat britanicii multe secole mai trziu.
Bin Yasir i tratase pe necredincioi cu
dispreul pe care-l meritau. Mersese n inima
taberei lor i i nelase, pentru ca dup aceea
s poat lupta iari.
Pe vremea Profetului, neltoria era
esenial pentru supravieuire. O alt poveste
vorbea despre cpetenia unui trib arab care
punea la cale asasinarea lui Mahomed.
n arab, n original: hegir. n islam, hegira desemneaz data de 16
iulie 622 (nceputul calendarului musulman), cnd Mahomed a fugit din
Mecca, ndreptndu-se ctre Medina (n. tr.).
264
12

- DAVID IGNATIUS -

Profetul le-a spus nsoitorilor si c


slbiciunea asasinului era vanitatea. Cnd lau vizitat pe acel eic, nsoitorii lui Mahomed
l-au ludat pentru parfumul su minunat i
i-au cerut s se aplece mai mult spre ei, ca
s-i poat savura mireasma ncnttoare.
nc puin, preafrumos eic, nc puin!
Apoi i-au tiat capul eicului vanitos.
Povestirea exemplifica un adevr etern al artei
rzboiului: cnd te afli n faa unui adversar
redutabil, uneori e mai bine s profii de
vanitatea lui. Ademenete-l spre tine, adu-l pe
teritoriul tu, apoi apas att ct trebuie n
locul potrivit, iar dumanul se va prbui de
la sine. Era tactica pe care musulmanii le-o
aplicaser americanilor n Irak. Dar putea fi
aplicat i n sens invers.
Ferris a nceput s citeasc mai atent
cartea despre britanici, care nc sttea
deschis n poal. Operaiunea descris
fusese n egal msur un spectacol de teatru
i o stratagem de rzboi. n 1943, britanicii
i ascunseser planul de a ataca Sicilia,
convingndu-i pe nemi c urmau s debarce
265

- UN GHEM DE MINCIUNI -

n Grecia, neltoria fusese att de bine pus


la punct, nct nemii czuser n plas,
creznd c descoperiser un mare secret nu
bnuiser c era vorba de o minciun.
Stratagema funcionase.
Ferris s-a ridicat n capul oaselor pe locul
su, i-a cerut stewardesei o ceac de cafea
neagr, apoi a nceput s mzgleasc nite
notie. n momentul n care avionul a aterizat
la aeroportul Dulles, n mintea lui Ferris deja
mijise o idee.
Cnd Ferris a intrat n biroul lui Hoffman,
l-a gsit stnd posomort la birou. Arta
ngrozitor. Faa lui rumen devenise puhav,
iar pielea de sub ochi era vnt de la prea
puin somn i prea mult butur. Chiar i
prul su tuns scurt era pleotit. Nu mai
semna cu un grangur, ci cu un parior cruia
nu-i ieiser socotelile. Adjunctul su era
aezat la masa unde se ineau consiliile i
rsfoia un dosar gros, dar cnd a intrat
Ferris, Hoffman i-a cerut s plece i a nchis
ua. eful departamentului avea o voce grav
266

- DAVID IGNATIUS -

i rguit. Se uita mai mult la birou dect la


faa lui Ferris.
A putea s-mi cer scuze, dar ar fi cu
totul de prisos. i totui, a fi putut s te
anun din timp c urma s nfruni
necazurile strnite de moartea lui Mustafa
Karami. Aici am greit.
Ferris era uluit.
Cum adic? Aflasei c Mustafa murise
nainte ca eu s m vd cu Hani?
Cam aa ceva. Am aflat de la spanioli
odat cu iordanienii. Aa am reuit s-l
retragem pe Amary. Ne-am micat repede.
Ccat! tii ceva, Ed? Ai dreptate. Ar fi
trebuit s-mi spui! De ce nu mi-ai spus?
Ferris era furios. i nchipuise c situaia
nu putea fi mai rea i descoperise c se
nelase.
Pentru c le-ai fi spus iordanienilor. i
te-a fi neles: dac a fi fost n locul tu, i
eu le-a fi spus. Dar nu puteam risca. i-am
spus c-mi pare ru.
De fapt, Ed, ai spus c scuzele sunt cu
totul de prisos. Oricum nu mai conteaz.
267

- UN GHEM DE MINCIUNI -

De ce nu mai conteaz? Totul conteaz!


Pentru c Hani nu vrea s mai schimbe
vreo vorb cu mine. Am crezut c o s m
omoare cnd a aflat ce-i fcuserm. Era
furios. Nu mai am ce cuta acolo.
Nu fi att de sigur. Te place. i eti mai
bun dect tipul pe care urmeaz s-l
trimitem. Poate c Hani o s neleag. i i
spun cinstit: mi pare ru.
Hoffman i-a ridicat faa obosit i puhav.
i-a uguiat buzele i i-a trimis lui Ferris o
bezea, apoi i-a artat degetul mijlociu. Ferris
a rs fr s vrea. n mod ciudat, i se prea
linititor faptul c Hoffman nc putea s se
poarte ca un adolescent dup un asemenea
dezastru. A hotrt c n-avea rost s se
nfurie.
Chiar crezi c m va primi iari n
Iordania?
Adic n locul unde tria Alice i unde ar fi
vrut s fie i el n acel moment.
Nu e cu totul imposibil. O s ateptm io s vedem cum se aranjeaz lucrurile.
268

- DAVID IGNATIUS -

Ed, s tii c merit s lucrm cu Hani!


Ce bine ar fi dac am reui s facem uitat
nzbtia asta. tiu c n-ai nevoie de prerea
mea, dar i spun c l-am vzut pe Hani la
lucru. Am vzut cum l-a fcut s vorbeasc
pe individul care l-a omort pe Karami. S-a
descurcat al naibii de bine. Individul a
mrturisit tot: i-a spus i cum s-a ntmplat,
i c tiau cu toii c Amary lucra pentru noi.
Iar Hani nici mcar nu l-a atins. E foarte bun!
Mda, tiu. E o mare vedet! Iar noi l-am
tras n piept i tot restul. mi pare ru c a
trebuit s-i supori furia sunt sigur c n-a
fost deloc amuzant. Dac te consoleaz vreun
pic, s tii c m-a sunat i a ipat i la mine.
I-am spus s se calmeze i c, uneori, se
ntmpl chestii nasoale n rzboi. I-am
explicat c se poate s fii dobort de gloanele
oamenilor ti, aa c mai bine ar trece peste
episodul sta.
i s-a calmat?
Nu prea. Dar a tcut. I-am cerut s te
reprimeasc la Amman, dar am avut impresia
c era pe alt lume. Mi-am dat seama c se
269

- UN GHEM DE MINCIUNI -

gndea la ceva. Fcea pauze lungi se purta


ciudat. Dar o s-i treac. E un profesionist.
Ferris s-a uitat la eful su, ntrebndu-se
dac avea rost s mai spun ceva.
i spun sincer c exact asta m
deranjeaz. Hani chiar este un profesionist. A
muncit mult la operaiune. A pregtit-o cu
grij, apoi l-a racolat pe individul la. ntre
mine i Hani se stabilise o relaie bazat pe
ncredere. sta e unul dintre lucrurile pe care
le-am nvat despre arabi: vor totul sau
nimic, adic ori au ncredere total n tine, ori
n-au deloc. Dar nu mai beneficiez de
ncrederea lui. Aa c, pentru el, nu mai
nsemnm nimic.
Apoi a tcut. Hoffman i-a sprijinit faa
boit n mini, frecndu-i ochii obosii.
Cnd a nceput s vorbeasc, vocea lui era
puin mnioas.
Bine! Aa e! L-am tras pe sfoar pe Hani!
Dei am fcut-o pentru o cauz nobil, i eu
a fi furios dac a fi n locul lui. A fi furios
i dac a fi n locul tu. Ai bnuit c aa
270

- DAVID IGNATIUS -

avea s se ntmple i mi-ai spus. Asta e! Ai


avut dreptate!
eful departamentului s-a ridicat n
picioare. Trupul su durduliu s-a ivit
deasupra scaunului, iar apoi, n culmea unui
acces de suprare, Hoffman a izbit biroul cu
pumnul.
Dar eu nu sunt Hani, ce dracu! i nici
nu m cheam Ferris! Eu sunt eu i am o
treab de fcut! N-o s m nvinovesc i n-o
s las totul balt! Ce naiba, suntem n rzboi!
n timp ce noi tiem frunz la cini, jigodiile
alea detoneaz cte o bomb n fiecare zi.
Desfurm operaiuni despre care tu n-ai
nici cea mai vag idee, dar tii ceva? Nici ele
nu dau rezultate! La edina de azi,
preedintele l-a ntrebat pe director dac
agenia i-a luat concediu pe termen
nelimitat. Dumnezeule! a mormit Hoffman,
dnd din cap. Indivizii tia ncearc s ne
omoare
i
aproape
c
am
epuizat
stratagemele prin care am fi putut s-i oprim.
Ca s pun la cale mecheria cu Amary am
avut nevoie de tot atta timp ct a avut nevoie
271

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i Hani ca s-i organizeze mica lui


operaiune, dar acum totul s-a dus pe apa
smbetei. Aa c stai linitit, n loc s am
remucri pentru c i-am tras n piept pe
amicii notri iordanieni, o s m gndesc la
cum s rezolvm problema atentatelor.
n camer s-a lsat linitea. Ferris se
atepta ca Hoffman s mai dea o dat cu
pumnul n birou, dar eful su era ncruntat
i tcea. Scpa situaia de sub control.
Tuturor celor din agenie le scpa situaia de
sub control. eful departamentului avea
dreptate: n scurt vreme, aveau s epuizeze
toate stratagemele. Ateptau un nou atac, n
sperana c ar fi putut pune mna pe unul
dintre membrii reelelor teroriste de la care s
scoat suficiente informaii ct s poat
dejuca urmtorul atentat. Dar bineneles c
nu era vorba de o strategie, ci de o nfrngere
cu ncetinitorul. Hoffman tcea n continuare,
iar lui Ferris i-a trecut prin minte c atepta o
sugestie de la el. Se gndea la ideea care i
venise n timpul zborului lung i plicticos spre
Washington. S-a gndit la cuvntul pe care i-l
272

- DAVID IGNATIUS -

spusese Hani taqiyya. Cnd adevrul nu d


rezultate, mini. Cnd pierzi pe un anumit
teren de joc, inventezi unul nou.
Am o idee, a spus Ferris, iar cuvintele lui
au czut ntr-o linite absolut. Poate c e
una prosteasc.
Despre ce-i vorba? l-a ntrebat Hoffman,
care nu era obinuit ca Ferris s propun
operaiuni.
Am o idee care mi-a venit n avion. M-am
gndit la ea i mai nainte, dar mi s-a prut
prea trsnit. Acum nu mi se mai pare aa.
Vrei s i-o spun?
Sigur c da! N-avem nimic de pierdut, n
afar de Statele Unite.
Bine. Trebuie s ajungem la Suleiman,
altminteri ne mnnc de vii. tii i tu c
suntem ntr-o situaie foarte nasoal. Trebuie
s punem la cale ceva. Am dreptate?
Clar! Care-i ideea?
E vorba de un lucru pe care mi l-a spus
Hani nainte s plec de la DGI. Mai exact,
chiar la sfrit, nainte s m dea afar. Mi-a
vorbit despre o chestie tipic musulman care
273

- UN GHEM DE MINCIUNI -

se numete taqiyya minciuna pe care o spui


ca s obii ce vrei. i m-am gndit ce-ar fi
dac am mini i noi. Ce-ar fi dac l-am face
pe Suleiman s cread c deja i-am infiltrat
reeaua? Noi tim c nu-i adevrat, dar el nare de unde s tie. O s-i nchipuie c
suntem chiar n coasta lui i c ateptm
momentul potrivit. n linii mari, ideea mea e
s-l minim, s-l facem s cread c e la
mna noastr, iar apoi s profitm de frica
lui. Are vreo noim?
S-ar putea. Att doar c nu neleg
despre ce vorbeti.
E vorba de o neltorie. Taqiyya e
singurul mijloc prin care o s reuim s
ptrundem n reeaua lui Suleiman. Am tot
ncercat, dar n-am ajuns la niciun rezultat.
Am putea ncerca n continuare. Am putea s
ademenim n continuare musulmani care
frecventeaz moscheile salafiste rspndite n
ntreaga lume i s ateptm ca cineva dintrun anumit col al lumii s mute momeala. i
poate c, ntr-o bun zi, o s dea rezultate.
Dar nu mai avem timp. Aa c dac nu avem
274

- DAVID IGNATIUS -

timp s recrutm un agent adevrat, atunci


hai s pretindem c am reuit s recrutm
unul i s-l folosim ca pe un agent imaginar.
i ce rost ar avea? o s m ntrebi. Ei bine,
dac nu avem n mn cri bune, atunci hai
s ne prefacem c le avem! Hai s blufm! Sl facem pe Suleiman s cread c am ptruns
n reeaua lui, adic s pretindem c am
recrutat un agent! Ce dracu, dac vrem,
putem s ne prefacem i c l-am recrutat pe
Suleiman. Putem s pretindem tot ce vrem.
Dac o s avem suficient tupeu, o s mearg.
Hoffman a dat din cap. Zmbea iari. Norii
mohori se mprtiaser.
Cred c va trebui s-mi revizuiesc
prerea pe care mi-am fcut-o despre tine.
Habar n-aveam c eti att de viclean. Deja te
privesc cu ali ochi.
Sunt disperat. La fel eti i tu.
Aa e! i cum crezi c am putea pune la
cale neltoria asta? M rog, presupunnd
c a fi interesat.
Mi-a picat fisa n timp ce eram n avion.
Citeam o carte despre o stratagem pus la
275

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cale de britanici n cel de-al Doilea Rzboi


Mondial, cnd aveau foarte mare nevoie s-i
duc de nas pe nemi. i m-am gndit c am
putea folosi i noi stratagema lor.
i ia zi, geniule, cum se numete cartea?
Omul care nu a existat niciodat.
Hoffman a nchis ochii i a ncercat s-i
aminteasc despre ce era vorba n acea carte.
i totul i-a revenit n minte dintr-odat:
cadavrul, mesajul fictiv, noianul de minciuni.
S-a dus la bibliotec i a scos un exemplar
ferfeniit din cartea pe care o pomenise Ferris.
Operaiunea Talme-balme! Aa o
botezaser britanicii, nu-i aa? E clar c am
mbtrnit i m-am prostit, din moment ce nu
m-am gndit eu nsumi.
Doar ai mbtrnit.
tii ceva, Ferris? mi place de tine. Eti
un mare ticlos. Zu c eti!
Mulumesc!
Ca s ne ias chestia asta aa cum
trebuie, va trebui s te introducem ntr-un
nou circuit. Deja am nite oameni care fac
nite treburi cam neobinuite. Am ncercat s
276

- DAVID IGNATIUS -

te bag i pe tine n povestea asta dup ce ai


fost rnit n Irak, dar mi-ai dat cu tifla. Dac
eti interesat, nici acum nu-i prea trziu. Dar
nu te pripi! S tii c ce-i propun eu n-are
nicio legtur cu ce fceau la Ferm recruii
pentru Serviciul Clandestin. Eti sigur c vrei
s te bagi?
Ferris nu s-a gndit deloc nainte s
rspund. Niciodat nu stm pe gnduri
atunci cnd lum deciziile care ne schimb
vieile.
Trebuie s punem mna pe Suleiman, iar
chestia asta ar putea s ne ajute.
Taqiyya, a spus Hoffman.
nc se delecta cu propunerea lui Ferris.
Hoffman a strns braul tnrului cu mna
sa mare.
Roger, ai spus cu mult vreme n urm:
trebuie s reuim! Nu ne putem permite s
dm gre. Dac nu distrugem reeaua lui
Suleiman, o s moar muli oameni.
Hoffman i-a domolit strnsoarea i i-a
spus lui Ferris c peste cteva zile avea s-l
sune secretara lui, s-i comunice cnd aveau
277

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s se ntlneasc din nou. nainte s-l poat


introduce pe Ferris n noul circuit, Hoffman
trebuia s pun la punct cteva lucruri i s
trimit cteva mesaje telegrafice.

278

- DAVID IGNATIUS -

12
WASHINGTON
n prima noapte dup ce s-a ntors la
Washington, Ferris a dormit la hotel. ntrunul mic i ubred, situat lng Dupont
Circle, care i aducea aminte de locurile n
care sttuse nainte s intre n CIA. Simea
nevoia s fie singur, departe de toi
cunoscuii. Nu voia s se vad cu Gretchen
nainte s decid ce avea s-i spun. Soia lui
tia s-i resping propunerile, iar uneori pur
i simplu nu i le lua n seam. Dar Ferris
hotrse ca la urmtoarea ntlnire s
stabileasc el felul n care urma s decurg
discuia. A sunat-o n dimineaa urmtoare,
la ase i jumtate era ora la care Gretchen
i termina duul i se pregtea s se
machieze.
Bun, Gretchen!
Roger?
Era surprins, dar bucuroas.
M-am ntors acas.
279

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ba nu! Sigur nu eti acas. Eu sunt


acas. Tu eti n alt parte. Unde eti?
La un hotel.
Pi, ce caui acolo?
O s-i explic. Putem lua cina mpreun?
Nu fi caraghios, iubitule! Vino acas! Te
ateapt soia i apartamentul tu. Azi am
mult de lucru i o s ajung acas pe la apte.
Dar ai i tu cheie e casa ta. Aa c vino i
odihnete-te. La noapte o s trebuiasc s fii
n form.
Ferris a vrut s-o avertizeze c nu era vorba
de o ntlnire aa cum i nchipuia ea, dar
Gretchen se grbea s plece la serviciu, aa
c i-a nchis, dar nu nainte s-i spun c-l
iubete i c e foarte bucuroas c s-a ntors.
i era sincer. Lui Ferris nu avea s-i fie uor.
Trebuia s-i spun i s plece.
Apartamentul lor se afla ntr-o cldire
impecabil din Kalorama, chiar lng
bulevardul Connecticut. Era exact aa cum
i dorea Gretchen. n zon locuiau oameni cu
relaii care se trgeau din familii bogate.
Gretchen fcuse cunotin cu vecinii i
280

- DAVID IGNATIUS -

devenise un fel de fiic pentru ei. i vizita


cnd erau bolnavi i le aducea mici cadouri
cnd se ntorcea din cltorii. Apartamentul
era decorat somptuos pe vremea cnd
locuiau mpreun, Gretchen l tra deseori pe
Ferris la licitaii i la anticariate, s cumpere
cte un nou ornament. Atunci cnd vecinii
veneau n vizit, brbaii preau s tie unde
muncea de fapt Ferris, dei el nu le spusese
niciodat.
Gretchen era o aristocrat autodidact.
Vecinilor mai n vrst le plcea c tnra
inteligent fcea eforturi s ptrund n
lumea lor. Tatl ei era agent de asigurri n
Indiana. Era un cetean generos i de
ndejde, dar nu visase niciodat c fiica lui
avea s fie primit n Clubul Sulgrave. Avea
un frate mai mare, care locuia n Indiana i
lucra ca director regional de vnzri pentru
John Deere. Gretchen n-ar fi putut duce o
asemenea via. Aa c, atunci cnd mplinise
optsprezece ani, i pusese n spate un
propulsor cu reacie i zburase spre
Universitatea Columbia, s-i construiasc o
281

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nou via. Admira efortul prin care Gretchen


se realizase, dar nu mai voia s triasc
alturi de ea.
Ferris l-a salutat pe portar, iar acesta a fost
surprins s-l revad. A urcat cu liftul, apoi a
deschis cu grij ua apartamentului. A
observat c n holul de la intrare se afla o
mas de scris pe care n-o tia. Era un birou
franuzesc lucrat foarte frumos, cu picioare
curbate, dar pe care nu prea ai fi avut cum s
scrii. Apartamentul era curat. Nu se vedea
nicio urm care s-i dea de neles c
Gretchen ar fi dus o alt via ct timp el
fusese plecat. S-a dus n dormitor. Pe noptiere
se aflau cteva poze nrmate. S-a uitat la
poza lui. Era fcut pe vremea cnd nu erau
cstorii avea un aer dezinvolt i nc
aducea vag cu un jurnalist. Nu era niciun pic
de praf pe ram. Oare o tergea frecvent sau
tocmai o scosese din vreun dulap?
Mergnd prin apartament, a observat c
obiectele pe care le folosea el dispruser. n
frigider nu era nicio bere i era evident c
abonamentul lui la revista Sports Illustrated
282

- DAVID IGNATIUS -

fusese anulat. Gretchen scosese din ifonier


hainele pe care Ferris le lsase acas i
pusese n locul lor haine de-ale ei. Poate c
totul avea s fie mai uor dect i nchipuise.
Deja dispruse din cas.
Gretchen a sunat puin nainte de ase i
jumtate ca s-i spun c trebuia s mai
rmn la serviciu, dar c avea s ajung pe
la apte i jumtate. Apoi a sunat din nou la
apte i jumtate, ca s-i spun c tocmai
pleca de la serviciu. n cele din urm, a ajuns
acas la nou fr cteva minute. A deschis
ua cu putere i a spus:
Bun, dragul meu! M-am ntors!
Vorbea de parc Ferris n-ar fi fost plecat de
atta vreme de acas. I-a spus c-i prea ru
c venise att de trziu, dar nu avusese cum
s scape de la birou. Procurorul General
trebuise s termine urgent un proiect, iar ea
fusese nevoit s mai rmn. ncercase s
plece, dar i fusese imposibil. Nu se scuza, ci
pur i simplu i spunea c fusese reinut de
o sarcin foarte important.
283

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris s-a uitat la ea cu atenie. Arta la fel


ca nainte, ba chiar mai bine. Prul de un
negru strlucitor i ncadra faa, fcnd-o s
semene cu o vedet de cinema italian. Snii
mari erau primul lucru pe care l remarcau la
ea cei mai muli oameni fie brbai, fie femei
iar Gretchen i folosea ca s intimideze sau
s seduc, n funcie de mprejurri. Purta un
costum elegant, iar bluza de mtase avea un
decolteu suficient de larg ct s se vad un
pic adncitura dintre sni.
Se atepta s fie mbriat i srutat,
dar cnd a vzut c Ferris se lsa ateptat, sa apropiat de el i l-a mbriat ea,
apsndu-i trupul de al lui. A strns-o i el
n brae, dar fr prea mult pasiune.
Gretchen i-a dat seama c ceva nu era n
regul, dar a nceput s vorbeasc de parc
n-ar fi fost nimic grav, spernd c va putea
ndeprta acel lucru neplcut.
Ce s-a ntmplat, Rog? Te-a dat peste cap
schimbarea fusului orar?
Trebuie s stm de vorb.
284

- DAVID IGNATIUS -

Despre ce? a ntrebat ea, cu o privire


ngrijorat.
Hai s stm jos.
Vrei s-i aduc ceva de but?
Nu. Nu acum. Vreau s discutm ceva.
S lum loc aici, scumpul meu.
Gretchen s-a aezat pe canapea, a strns o
pern n brae i a ateptat ca soul ei s se
aeze lng ea. Ferris a observat c pernele
erau noi. Erau tivite cu un brocart care se
asorta cu nururile draperiilor. Ferris s-a
aezat n fotoliul de lng canapea dac nu
s-ar fi aezat un pic mai departe de ea, n-ar fi
reuit s-i mrturiseasc ce voia. Se gndea
cum s nceap, dar cnd Gretchen a rupt
tcerea cu sporovial ei, a rostit dintr-odat:
Vreau s divorm, Gretchen. Cstoria
noastr nu mai merge.
Ce-ai spus?
Era ultimul ei refugiu s pretind c nu
auzise bine.
Am spus c vreau s vorbim despre
divor. Nu mai trim mpreun. i asta se
ntmpl pentru c ne-am ndeprtat unul de
285

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cellalt. Cred c a venit timpul s punem


capt cstoriei noastre.
Faa ei arta de parc ar fi fost plmuit.
Nenorocitule!
Obrajii i s-au nroit, apoi a nceput s
plng. Dar Ferris nu se ateptase la aa
ceva. Crezuse c avea s ipe la el. Gretchen
s-a ridicat i s-a dus la baie s-i sufle nasul.
A rmas acolo aproape zece minute. Cnd s-a
ntors, era proaspt fardat i i recptase
calmul. Recptase controlul asupra situaiei.
Roger, nu poi face una ca asta. N-am s
te las s distrugi ce-am construit mpreun.
Avem o csnicie la care mult lume viseaz.
Suntem fcui unul pentru cellalt. Ai fost
foarte solicitat n ultima vreme. Te neleg. Nu
tiu ce crezi c nu merge bine, dar orice-ar fi,
se poate ndrepta.
Nu se poate ndrepta nimic att vreme
ct nu locuim mpreun. i nu prea mi vine
s cred c ai vrea s te mui n Iordania.
Nu pot s plec de la departament. tii
foarte bine! mi dau seama c-i este foarte
greu. Mi-a dori s pot pleca de aici ca s vin
286

- DAVID IGNATIUS -

cu tine la Amman, aa cum fac celelalte soii,


dar nu pot. Vrei s m simt vinovat pentru
c-mi fac datoria?
Ferris a dat din cap. Nu era vorba despre
vinovie.
Nu m nelegi, Gretchen. Nu vreau s
mai fiu cstorit cu tine. Cstoria noastr sa destrmat i nu cred c mai poate fi
salvat.
Orice poate fi salvat, dar trebuie fcute
eforturi. Dac unele lucruri nu merg bine,
trebuie s le ndreptm, nu s aruncm la
gunoi tot ce-a fost. Trebuie s ai ncredere n
tine.
Gretchen nu-l asculta. Se purta de parc
dorina lui de a divora era semnul unei
slbiciuni care putea fi depit cu ajutorul
voinei cu ajutorul voinei ei, dac Ferris navea sa fie n stare. i-a dat seama c trebuia
s-o abordeze altfel. Credea c va putea evita o
mrturisire, dar se nelase.
Gretchen, am o relaie cu altcineva.

287

- UN GHEM DE MINCIUNI -

A ateptat un moment, creznd c avea s


plng iari, dar ochii ei n-au vrsat nicio
lacrim. Ferris a continuat:
i asta nu e bine, dac suntem n
continuare cstorii.
i-am spus a nceput ea, dar s-a oprit.
n vocea ei se simea o furie stpnit.
i-am spus c nu m intereseaz relaiile
pe care le ai ct timp eti plecat. Poi s ai
cte partenere de futut i doreti, dar nu
vreau s aflu nimic despre ele!
Nu e vorba de o partener de futut. E o
femeie pe care o plac.
Roger, nu fi caraghios! Nu m intereseaz
cine e, dar cu ea nu te vei simi la fel de fericit
cum te simi cu mine. tii foarte bine!
Nu m simt fericit cu tine! Nu m mai
simt de mult vreme.
Gretchen nu l-a luat n seam. Deja era
cufundat n universul ei i se gndea cum
s-l fac s revin la ea.
La nceput, mi-am fcut griji. M-am
temut c nu m mai iubeti. Dar dac e vorba
doar de o alt femeie, i spun cinstit c m
288

- DAVID IGNATIUS -

ateptam la una ca asta a fi fost surprins


dac nu s-ar fi ntmplat. tiu c toi brbaii
sunt la fel. Nu eti aa de virtuos pe ct
pretinzi.
Ferris a dat s spun ceva, dar Gretchen l-a
ntrerupt.
Du-te s pregteti dou pahare de
martini, a spus ea. M ntorc imediat.
Apoi a plecat spre dormitor nainte ca el s-i
poat rspunde. Ferris a rmas n fotoliu o
vreme, apoi a hotrt c i-ar prinde bine ceva
de but, chiar dac fusese ideea ei. S-a dus la
bar i a pregtit dou martini cu votc. n
timp ce agita amestecul, a simit c degetele i
se lipesc de shakerul extrem de rece. n
paharul ei a pus o mslin, iar n al su,
puin lmie. ntr-un mod pervers, chiar se
ntorsese acas. Se ntreba dac avea s fie n
stare s reia discuia. Poate c ar fi trebuit s
plece pur i simplu.
A dus paharele n sufragerie i s-a aezat.
Oare de ce ntrzia att de mult? Dar tia
foarte bine de ce. i a rmas pe loc. A luat o
nghiitur de martini, apoi nc una. I-a
289

- UN GHEM DE MINCIUNI -

simit pe limb gustul rcoros i metalic. n


cele din urm, a auzit deschizndu-se ua
dormitorului.
Era mbrcat cu o cma de noapte de
dantel neagr. n timp ce se apropia de el,
snii grei i se legnau sub dantel. Roger i-a
dat de neles printr-un semn al capului c
nu o dorea. Dar i privea trupul.
Nu vreau s ne mai certm.
S-a aezat lng el, desfcndu-i uor
vemntul, astfel nct s i se vad curbele
voluptoase ale snilor. Apoi s-a ntins pe
canapea, iar cmaa i s-a desfcut larg,
dndu-i la iveal goliciunea. Ferris a vzut c
nu avea niciun pic de pr ntre picioare era
ceva nou. Ar fi vrut ca trupul ei s nu-l excite,
dar nu se putea mpotrivi.
Am nevoie de tine. Am nevoie de soul
meu.
S-a aplecat spre el, astfel nct snii i
atingeau cmaa. Apoi a vrut s-i desfac
fermoarul.
Nu vreau, a spus el, dndu-i mna la o
parte. Nu-i un moment potrivit.
290

- DAVID IGNATIUS -

Nu m mai necji. Te doresc.


i-a dus iari mna la fermoarul lui i i l-a
desfcut. i-a dat seama c deja nu mai
putea s-o opreasc nu mai putea din
momentul n care acceptase s pregteasc
paharele de martini i o lsase s plece din
sufragerie. A fcut un ultim efort i i-a
ndeprtat iari mna. Gretchen s-a nfuriat.
Ce-ai
pit?
l-a
ntrebat
ea,
ndeprtndu-se. Eu te atept de cinci luni,
iar tu nu vrei s pui mna pe mine?
Gretchen a rmas pe gnduri o clip, de
parc i-ar fi revizuit strategia, apoi i-a
aruncat o privire bosumflat.
M simt att de singur.
i-a desfcut uor picioarele epilate erau
netede ca marmura. Ferris a ncercat s nu
se uite, dar l prinsese n mreje.
nceteaz, Gretchen!
Ferris ncepea s cedeze. n felul acesta
reuea Gretchen s ias nvingtoare din
toate certurile lor. I-a desfcut nasturii de la
cma, apoi i-a dat jos pantalonii, pantofii i
osetele. Ferris era lipsit de ajutor. nti i-a
291

- UN GHEM DE MINCIUNI -

luat mdularul n gur, apoi l-a nclecat,


astfel nct i atingea fa cu snii, iar
sfrcurile i gdilau pleoapele. A nceput s se
mite n sus i n jos deasupra lui, iar n cele
din urm a scos un geamt. Apoi l-a dus n
dormitor i au fcut amor iar i iar.
A doua zi diminea, cnd Gretchen era la
du, Ferris s-a mbrcat i a ieit pe furi din
apartament. i era sil de el. Era prea slab ca
s in piept forei slbatice a soiei sale. Data
viitoare, avea s lase un avocat s vorbeasc
n locul lui. Cnd a ieit pe ua
apartamentului, era sigur c o nchidea
pentru ultima oar.

292

- DAVID IGNATIUS -

13
LANGLEY
Ferris a petrecut dou zile la sediul central
al ageniei, care semna cu un joc de pinball
fr aripioare, ateptnd s fie chemat de
Hoffman. Dup atentatul de la Frankfurt,
becurile jocului se nroeau ori de cte ori
senzorii semnalau prezena cuiva de pe lista
de suspeci. ntlniri i edine de instructaj
se succedau nencetat, iar ofierii erau
convocai de politicieni. Maina-capcan de la
Frankfurt fusese parcat peste drum de
sediul Citibank din Germania i detonat la o
or de vrf a dup-amiezii. Doisprezece
oameni muriser i de trei ori mai muli
fuseser grav rnii. Ferris a gsit un birou
mprejmuit cu paravane n centrul de
operaiuni
al
Departamentului
pentru
Orientul Apropiat i a ncercat s coordoneze
de la distan activitatea centrului din
Amman. O dat la cteva ore, trecea pe la
biroul lui Hoffman, dar eful departamentului
293

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nu era niciodat nuntru. Adjunctul su l


ntreba dac i putea fi de ajutor, dar Ferris
cltina din cap n semn c nu. Dup o vreme,
acele drumuri au devenit jenante, i a ncetat
s mai verifice dac Hoffman se ntorsese.
Dac eful departamentului voia s-l vad, i
era uor s dea de el.
n cele din urm, Hoffman i-a trimis un email scurt prin circuitul electronic intern:
Ateapt-m n Parcul Talme-balme la ora
nou. Ferris a zmbit. Hoffman deja i
nsuise ideea. Secretara lui Hoffman i-a
trimis un alt mesaj, din care a aflat c trebuia
s mearg ntr-un loc din sediul central n
care nu mai fusese pn atunci n cldirea
nou, de cealalt parte a bufetului cu
autoservire, lng platforma pe unde erau
aduse echipamentele. Ferris s-a ntrebat de ce
nu-l chemase n biroul Departamentului
pentru Orientul Apropiat de la etajul patru,
acolo unde se ntlneau de obicei.
A doua zi diminea, cnd Ferris a intrat pe
ua indicat, a vzut c nuntru l atepta
secretara lui Hoffman. S-a dovedit c acel loc
294

- DAVID IGNATIUS -

nu era adevrata sa destinaie, ci o adres


fals. Au mers mpreun de-a lungul unui
coridor lung i au ajuns la o u pe care nu
era scris nimic. Secretara a introdus un cod,
dup care i-a pus degetul mare pe un
detector de amprente i a ateptat ca ua s
se deschid. Apoi a descuiat cu cheia ua
unui lift i au cobort cam cincisprezece
secunde. Dup ce-au ieit din lift, secretara a
mai deschis cteva ui cu cifru i au ajuns
ntr-o sal de mari dimensiuni era o cavern
vopsit cu albastru i verde, plin cu panouri
pe care erau montate ecrane mari i
monitoare de calculator. n acea sal de
dimensiunile unui teren de baschet, cteva
zeci de oameni lucrau la birouri i n
separeuri. Ferris s-a uitat la becurile
fluorescente de pe tavan care mprtiau o
lumin alb i rece. Bnuia c se aflau
undeva sub parcarea situat la nord de sediul
central. Hoffman sttea n picioare lng o
u aflat n mijlocul unuia dintre pereii
laterali. eful departamentului i-a fcut semn
cu capul s se apropie.
295

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Parcul Talme-balme? a ntrebat Ferris.


Hoffman i-a zmbit.
E un nume drgu, nu crezi? Amintete
de moia Bletchley i de toate celelalte chestii.
Voiam s-i zic Parcul Taqiyya, dar mi-a fost
team c e un cuvnt pe care n-o s-l poat
pronuna nimeni.
A artat cu un gest sala i angajaii aferai
dinuntru. n ciuda vetilor proaste, prea
mulumit de sine.
Biroul sta nu exist. Dac o s spui
cuiva c ai fost aici, o s jur c mini, iar apoi
o sa te concediez. Numai n felul sta n-o s
dm de bnuit nimnui.
Am neles. Dar ce e de fapt Parcul
Talme-balme? Poi s-mi spui, din moment
ce m-ai adus aici.
Pn ieri, i spuneam Grupul Consultativ
pentru Operaiunile din Orientul Apropiat
GCOOA. Dar suna vag i birocratic. Pe scurt,
de aici coordonm operaiunile clandestine
ale departamentului adevratele operaiuni
de contraterorism.
296

- DAVID IGNATIUS -

i, mai exact, cu ce v ocupai aici? M


rog, dac nu te deranjeaz s-i spui unuia
care pn acum s-a ocupat de operaiuni
neserioase.
Roger, nu fi nemernic! Am zis c sunt
serioase, ca s nelegi c nu figureaz n
evidena
ageniei.
Operaiunile
de
contraterorism pe care le coordonm de aici
sunt neoficiale, ca s zic aa. Existena lor
poate fi negat, pentru c preedintelui nu i
se spune nimic despre ele n mod formal ele
nu figureaz n niciun document scris. i
ntruct preedintele nu tie de existena lor,
cum ar putea s ntiineze Congresul n
legtur cu ele. Dac n-ar fi vraite, CIA ar
trebui s fie exact ca Parcul Talme-balme.
Altfel spus, Parcul Talme-balme e un
serviciu secret clandestin, drept care poate
s-i asume riscuri, s ncalce legile, s
ignore exigenele birocratice i s le spun
dubioilor s se care din ara noastr. i e o
organizaie invizibil, ascuns sub parcarea
de la nord de sediul ageniei. Suntem ca
peronul 9 i 3/4 din filmele alea tmpite cu
297

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Harry Potter. Nu suntem dect un zid de


crmid, pn n momentul n care
introduci codul n ncuietoarea cu cifru i vezi
ce se ascunde de fapt n spatele lui. Iar apoi,
hocus-pocus! Intri ntr-o alt lume, n care
vrjitorii nc mai au puteri magice. Ei, ce
zici? Haide, recunoate! Eti impresionat!
Aici erai cnd nu reueam s dau de
tine?
Exact! a spus Hoffman zmbind.
Ferris a cercetat cu atenie sala. Semna cu
centrul de comand de la Balad, atta doar
c avea o nfiare mai neobinuit. Pe
ecranele mari de pe peretele din fund se
vedeau imaginile plpitoare i uor de
recunoscut ale filmelor aero-porno. Dar
aciunea serioas avea loc n acea sal, unde
lucrau operatorii. Nu semnau deloc cu
angajaii CIA pe care i vzuse pn atunci.
Cei mai muli dintre ei erau tineri aveau
vrste cuprinse ntre douzeci i cinci i
treizeci i cinci de ani. Toi erau mbrcai cu
blugi, tricouri sau fuste strmte. Nimeni nu
purta
cravat.
Paravanele
separeurilor
298

- DAVID IGNATIUS -

semnau cu pereii jerpelii ai unei camere de


cmin: erau pline de poze cu dumani
brboi i hri pe care erau marcate att
poziiile agenilor, ct i liniile ca o pnz de
pianjen care, n urma cercetrilor, fuseser
trasate pentru a uni locurile n care se aflau
membrii reelei subterane. Analitii stteau
aplecai deasupra birourilor la fel ca ofierii
de pe submarine, care cerceteaz cu atenie
sonarul, ncercnd s detecteze inamicii
nevzui i s-i foreze s ias la suprafa.
i-ai construit o agenie proprie, a spus
Ferris.
Hoffman a ncuviinat din cap.
Da, aa-i. E adevrat c oamenii tia nu
exist din punct de vedere oficial, dar stau
aici i muncesc pn fac btturi la cur. i
tii de ce? Pentru c neleg c ei sunt ultima
speran. neleg c, nu peste mult vreme,
bomba care o s explodeze la Milano,
Frankfurt sau New York o s fie una
nuclear, iar dac nu reuesc s-o gseasc la
timp, o s moar un milion de oameni. Aa c
muncesc zi de zi i or de or, ca s-o gseasc
299

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i s-i omoare pe cei care vor s-o detoneze.


De-aia i iubesc pe toi inadaptaii tia
suprasolicitai. Sunt nite criminali, dei nu
par.
Ferris s-a uitat la irurile de separeuri. Cel
puin jumtate dintre ele erau ocupate de
femei. i, ntr-adevr, artau ciudat fceau
baloane cu guma de mestecat i loveau uor
podeaua cu vrful pantofilor. Era limpede c
multe dintre ele ar fi fumat, dac li s-ar fi
permis. Unele aveau chipuri aspre de femei
trecute prin via i erau cam prea fardate i
le puteai imagina pe post de crupier la un
cazinou din Las Vegas. Altele aveau o
blndee amgitoare, dar n ochi li se vedea
privirea rece de viper.
Bun,
Gwen!
a
spus
Hoffman,
ndreptndu-se ctre biroul cel mai apropiat,
la care sttea o brunet puin trecut de
treizeci de ani. Spune-i, te rog, cu ce te ocupi.
Bruneta s-a uitat la el cu un aer ntrebtor,
iar Hoffman a ncuviinat din cap.
Urmresc o celul terorist din Siria.
Noaptea trecut, membrii ei se aflau la
300

- DAVID IGNATIUS -

Damasc. Azi au ajuns la Dayr al-Zor i se


ndreapt spre grania irakian. Dar cred c
n-o vor trece, ca s ajung la Husbaya avem
nite ninja n zon. Imediat ce-o s le identific
poziia, or s fie ca i mori.
Bruneta a zmbit uor i calm ca un asasin
pltit. Ferris s-a ntors ctre Hoffman i a
ntrebat:
Pentru cine lucreaz aceti ninja?
Pentru nimeni tocmai asta e mecheria.
Numai aa o s ieim din situaia asta
nasoal. Sunt oameni ca Gwen.
Hoffman l-a luat de bra pe Ferris i l-a dus
spre ua deschis a unui birou.
Vino! Vreau s-i fac cunotin cu
cineva.
n birou se afla un brbat oache, cu
ochelari cu rame subiri, care sttea n faa
unui calculator i tasta de zor. Era mbrcat
cu un pulover de camir negru i prea s fie
trecut de treizeci i cinci de ani probabil c
era cu civa ani mai mare dect Ferris. Cnd
s-a apropiat, Ferris a vzut c era arab.
Judecnd dup nuana maronie a pielii sale,
301

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s-a gndit c era din nordul Africii. Arabul i-a


privit pe deasupra ochelarilor, apoi s-a ntors
iari la monitor. Degetele lui au continuat s
opie pe tastatur pre de cincisprezece
secunde, apoi s-au oprit. Arabul a apsat
tasta Enter i s-a uitat din nou la ei.
mi pare ru c v-am fcut s ateptai.
Tocmai am lichidat contul bancar al unui
lider salafist din Riad. O s cread c banii iau fost furai de unul dintre oamenii alturi
de care i face rugciunile. i dac avem
noroc, o s ncerce s-l omoare.
Apoi a zmbit, gndindu-se c toate aceste
rezultate fuseser obinute doar cu ajutorul
ctorva apsri ale degetelor pe tastatura
computerului su.
i-l prezint pe Sami Azhar, a spus
Hoffman. Zi de zi conduce operaiuni de aici,
din cavern. E mult mai detept dect noi doi.
Ed, cu siguran sunt mai detept dect
tine, a spus Azhar, privind pe deasupra
ochelarilor. Pari detept, dar numai pentru c
ai n snge mult prea mult cafeina. Sau
pentru c ai but prea mult. nc nu tiu ce
302

- DAVID IGNATIUS -

s zic despre musafirul tu, dar o s-mi dau


seama.
I-a ntins mn lui Ferris i l-a salutat.
nainte, Sami a lucrat ca expert n
analiz cantitativ pe Wall Street. S-a nscut
n Egipt i a venit n Statele Unite s fac
facultatea. Are un doctorat n matematic i
unul n economie. Apoi a lucrat pentru un
fond mutual i a ctigat foarte muli bani. A
devenit att de bogat, nct a hotrt s-i
rsplteasc ntr-un fel ara de adopie. Sami,
i-am prezentat bine trecutul tu, nu-i aa?
Ed, e drept c am fost bine recompensat,
dar am i investit cu cap.
n anii 90, Sami a lucrat n calitate de
colaborator n cadrul unor operaiuni dificile
organizate de CIA i de Agenia pentru
Securitate
Naional,
ajutndu-ne
s-i
nelegem pe ticniii care ncercau s se fac
stpni peste religia lui. Dup atacurile din
unsprezece septembrie, i-a dat seama c
lumea a luat-o razna i c numai un tmpit
ar putea continua s lucreze pentru un fond
mutual. Ca musulman, a simit c e de
303

- UN GHEM DE MINCIUNI -

datoria lui s dea o mn de ajutor celor care


ncearc s-i opreasc pe icniii tia. Nu-i
aa, Sami?
ntr-adevr, aa e! Sau, cum ai zice tu:
Al dracului s fiu dac nu-i aa!
Exact! Aa c m-a ntrebat dac nu
cumva putea face ceva important pentru
mine, dar fr s figureze n evidena ageniei.
l cunoteam pe Sami i tiam c e un tip
suficient de ciudat pentru organizaia pe care
aveam de gnd s-o nfiinez. i citisem
dosarul: tiam c, nc de pe vremea cnd era
copil i locuia n Egipt, era genial la
matematic. Obinuse o burs de studii n
America i ctigase atia bani pe Wall
Street, nct nici nu le mai putea ine
socoteala. Era o pasre rar. Altfel spus, un
tip pe cinste! Detept i necrutor. n plus, i
psa de ce se ntmpl. Un tip special.
De fapt, te neli, Ed. Nu-s deloc special.
Cei mai muli oameni de pe Wall Street sunt
detepi i necrutori. Deosebirea e c, n
fond, sunt mai puin egoist dect ceilali. i
in s subliniez c nu-s deloc ciudat pentru
304

- DAVID IGNATIUS -

un matematician, atta doar c-s mai furios.


Asta e diferena.
Azhar s-a ntors ctre Ferris.
Dei l tachinez pe Ed, s tii c-mi face
mare plcere s lucrez aici. ncercm s
facem acel lucru despre care toat lumea
vorbete, dar care nu-i iese nimnui
ncercm s abordm problemele dintr-o
perspectiv nou. De fapt, am evoluat att de
mult i am ajuns s avem o viziune att de
original asupra lucrurilor, nct nici nu mai
tim de unde am plecat.
Gat cu flecreala! a spus Hoffman.
Trebuie s stm de vorb.
A nchis ua, s-a aezat la masa de edin
i le-a fcut semn lui Ferris i Sami s ia loc.
Dincolo de biroul lui Azhar era montat un
ecran mare.
Roger, o s-i fac o scurt prezentare.
Punem la cale o operaiune nou, pe care am
pornit-o de la zero. Pentru ca totul s mearg
bine, va trebui s-i dezvlui nite secrete
care-s foarte bine pzite chiar i fa de unii
305

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dintre angajaii de aici. Vreau s fiu sigur c


nelegi cum st treaba.
Ferris a ncuviinat din cap.
Treaba st exact aa: n-am voie s divulg
nimnui informaiile pe care mi le vei furniza,
nici mcar angajailor ageniei.
M rog, chestia asta e evident. M
refeream la altceva. Dup ce pleci de aici,
urmeaz s te ntorci iari pe teren. De-aia
nu i-am spus pn acum nimic din ce se
ntmpl aici e periculos. Nu le pot vorbi
despre operaiunile noastre oamenilor care ar
putea fi prini. Dar m-am tot gndit i am
ajuns la concluzia c n-am ncotro: trebuie
s-i spun. Aa c uite cum st treaba: dac
dai de bucluc i eti prins, nu ai voie s
divulgi informaiile pe care urmeaz s le afli
de la mine. Trebuie s-i iei msuri de
precauie. Ai neles?
Ferris s-a dat pe spate dintr-odat. Credea
c nelesese, dar voia s fie sigur.
Trebuie s-mi iau msuri de precauie.
Aadar, dac eti prins i crezi c n-o s
poi rezista la tortur, va trebui s-i iei
306

- DAVID IGNATIUS -

msuri de precauie. i hai s fim cinstii:


nimeni nu poate rezista la tortur prea mult
vreme. Nu te lua dup ce i s-a spus la
Ferm. Aa c o s-i dm o pilul de cauciuc
pe care ai s-o ii n gur atunci cnd te ntorci
pe teren. Dac ajungi ntr-o situaie
disperat, pilula o s-i fac treaba. Dac o
muti cu putere, o s curg din ea o otrav
care-i face efectul foarte repede i fr
dureri. i mi s-a spus c are un gust bun. Nam avut plcerea s-o gust, dar am la mine o
astfel de pilul ori de cte ori plec ntr-o
cltorie. n orice caz, vreau s tiu ce prere
ai. N-o s cred c eti la dac spui nu, ci pur
i simplu conversaia noastr va lua sfrit.
Ferris s-a gndit cteva clipe. Fusese vrt
ntr-o lume de a crei existen nici mcar nu
tia cu cincisprezece minute n urm. Era
zenitul carierei pe care i-o alesese, sau poate
nadirul ei, dar oricum n-avea nicio
importan. I se propunea ceva extrem de
periculos. Ferris s-a gndit dintr-odat la
Alice, dar imaginea ei i-a disprut repede din
minte.
307

- UN GHEM DE MINCIUNI -

M bag!
Bravo! a spus Ferris, strngndu-i mna.
Adevrul e c nu i-a fi propus niciodat,
dac n-a fi fost sigur c ai s spui da. Ei
bine, e o conspiraie la care nu lum parte
dect noi trei. Nimeni altcineva n-o s aib
acces la toate informaiile. Ne-am neles?
Cei doi conspiratori au ncuviinat din cap,
iar Hoffman a continuat.
I-am vorbit lui Sami despre ideea ta
nstrunic. i n-o s-i vin s crezi, dar e
nnebunit dup ea! i crede c or s nghit
momeala. Aa e, Sami?
E o idee foarte ingenioas, a spus Azhar,
ncuviinnd din cap.
E clar c nti de toate trebuie s facem
rost de un cadavru. Ai vreo idee, Roger?
Lucrul cel mai important e c trebuie s
arate ca un agent de recrutare. Ar trebui s
fie cam de vrsta mea, adic s aib n jur de
treizeci i cinci de ani, i s par c a primit
misiunea de a infiltra reeaua lui Suleiman.
Trebuie s aib trsturi caucaziene tipice, s
308

- DAVID IGNATIUS -

fie sntos i musculos. i trebuie s se vad


clar ca e cretin.
Cum adic?
Adic trebuie s nu fie circumcis. Dac
bieii ri vd c n-are prepu, or s cread c
e israelian.
Hoffman a dat din umeri i s-a ntors ctre
Azhar.
Aa e, Sami?
M tem c da. Arabii sunt obsedai de
evrei, ca s zic aa. Asta e!
Cam aa ar trebui s arate cadavrul, a
continuat Ferris. Dar cum o s facem rost de
el? S-i punem pe cei de la FBI s ne
gseasc unul ntr-o morg?
Doamne ferete! a spus Hoffman. Nu lea cere s caute nici mcar un cine rtcit!
De treaba asta o s se ocupe fraii i surorile
noastre de la Comandamentul pentru
Operaiuni Speciale. O s ne fac rost de un
cadavru fr s pun vreo ntrebare.
Atunci hai s vorbim cu militarii s ne
procure unul.
309

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Radia de bucurie ideea lui avea s fie


pus n practic.
Am vorbit deja. Am luat ieri legtura cu
cineva de la baza aerian MacDill. S-ar putea
s dureze cteva sptmni. Probabil c tu
iari o s fii plecat din ar atunci cnd o s
ne vin cadavrul, aa c vreau s aflu dac
eti de acord cu ce ne-am gndit noi s
facem. Sami i cu mine o s construim o
poveste n jurul cadavrului. O s facem n aa
fel nct identitatea lui fals s fie credibil.
Deja i-am gsit un nume Harry Meeker. E o
identitate pe care am construit-o cu civa ani
n urm pentru o operaiune, dar n-am mai
folosit-o. Ce zici?
Alegei ce nume vrei, numai s nu fie
Roger Ferris.
Eu i cu Sami ne-am gndit la cteva
detalii ale operaiunii nainte s te chemm
aici. i credem c o s fie nevoie de un agent
secundar, pentru ca aceast taqiyya s fie
credibil. Trebuie s-i nnebunim de-a binelea
pe indivizii tia, s-i facem s cread c
ntreaga lor lume se nruie. Ca s reuim,
310

- DAVID IGNATIUS -

trebuie ca neltoria noastr s funcioneze


pe mai multe niveluri, care s se sprijine
unele pe altele, altminteri Suleiman o s-i
dea seama c e o capcan. i se pare c are
noim?
Bineneles. Dar vreau s dau o mn de
ajutor la manevrarea agentului secundar.
N-o s fie nicio problem. De fapt, Roger,
tu o s faci cea mai mare parte a muncii. Eu
sunt prea btrn, iar Sami e un tip prea
ciudat, aa c mai rmi tu. Sami, nu vrei si explici ctigtorului nostru n ce const
premiul?
Hoffman a apsat pe un buton i a stins
luminile. Azhar s-a ndreptat spre computerul
de lng ecranul proiectorului, iar tenul de
culoarea untului de cacao i prul negru i
cre i s-au proiectat pe fondul gri din spatele
su.

311

- UN GHEM DE MINCIUNI -

14
LANGLEY
Sami Azhar i-a pus ochelarii pe nas i s-a
aezat n faa computerului su, strngnd la
un loc informaiile pe care voia s i le arate
lui Ferris. Pre de cteva clipe, a prut s
piard noiunea timpului. Prea c rtcea
undeva ntre locul n care se afla n acel
moment i mica coal general din Cairo, n
care, cu mult vreme n urm, i uimise
profesorii cu capacitatea lui de a nmuli
mintal numere mari. Ferris se uita la Azhar
cu atenie i se gndea c probabil era la fel
ca refugiaii care i ajutaser pe americani i
pe britanici n timpul celui de al Doilea
Rzboi Mondial. ntruct crescuse la Cairo,
probabil c presimise rbufnirea care se
apropia i voise s scape de efectele ei. Dar,
pn la urm, se dovedise c nu era posibil
rzboiul se extinsese peste tot.
mi pare ru, dar trebuie s ncep chiar
cu inta cutrilor noastre, a spus Azhar. n
312

- DAVID IGNATIUS -

lunile n care au trecut de cnd ai auzit


pentru prima oar numele lui Suleiman,
echipa de aici a fcut cteva investigaii. tim
despre acest domn puin mai multe lucruri
dect i nchipui.
Azhar a atins mouse-ul i pe ecran a aprut
o prim imagine. Era fotografia unui arab
slab, cu barb ngrijit, care avea pe cap o
tichie de rugciune mpletit din ln alb.
Avea o fa inteligent, care trda nu
comportamentul feroce al unui criminal, ci
austeritatea i ascetismul unui erudit. Pe
Ferris l-a fascinat strlucirea ochilor lui. Erau
incandesceni i plini de mnie.
Am avut mare noroc c am reuit s
punem mna pe fotografia asta. E dintr-un
paaport vechi, pe care-l folosea nainte s
dispar. Acum e ca o flcruie: e peste tot i
nicieri.
n
moscheile
frecventate
de
radicaliti, i se pronun numele doar n
oapt, de parc ar fi o stafie. Se scriu poezii
despre el. i am gsit nite CD-uri date cu
grij din om n om, care i prezint izbnzile.
Dar nu las nicio urm. n lumea difuz a
313

- UN GHEM DE MINCIUNI -

teroritilor Al Qaeda, a devenit adevratul ef


de operaiuni. E omul care a fcut legtura
dintre radicalitii islamici de la Kabul din
1996 i cei din 2006 de la Bagdad. Este
puntea dintre vechea i noua Al Qaeda. L-am
cutat cu toii tu, noi i iordanienii dar nam reuit s-i dm de urm.
Ferris s-a uitat cu atenie la acel chip,
vrnd s i-l ntipreasc n minte. ntr-o
oarecare msur, era furios c Hoffman i
ascunsese att de multe luni informaiile, dar
n i mai mare msur era curios abia
atepta s afle cum anume se gndiser
Hoffman i Azhar s pun n practic
taqiyya.
Dei nu tim unde e Suleiman, tim de
unde e, a continuat Azhar. E sirian i s-a
nscut la Hama. Numele su adevrat e
Karim al-Shams. Toi brbaii din familia lui
tatl, fraii i unchii au fost ucii n 1982 de
trupele lui Hafez al-Assad. Erau figuri
importante n Ikhwan Muslimeen Fria
Musulman. Dup masacrul de la Hama,
Suleiman a fost adoptat de Fria Musulman
314

- DAVID IGNATIUS -

din Arabia Saudit. A fcut studii de


electronic i fizic la Riad. A studiat i
puin biologie. mi pare ru s spun, dar e
un tip inteligent. Am reuit s punem mna
pe un test de inteligen pe care l-a fcut pe
vremea cnd era student rezultatele sunt
uimitoare. Am gsit n Afganistan documente
care arat c a fcut experimente detaliate cu
dispozitive nucleare i biologice.
Spune-i despre atentatele cu maincapcan de la Milano i Frankfurt, i-a cerut
Hoffman.
Azhar a apsat pe unul dintre butoanele
mouse-ului i a aprut o plan n care se
vedea ce rmsese din maina-capcan
detonat cu cteva zile mai nainte la
Frankfurt, lng sediul Citibank.
tim c lui Suleiman i plac mainilecapcan. La puin vreme dup ce atentatele
de la Bagdad au luat amploare, am
interceptat un mesaj n care se spunea c un
membru important din Al Qaeda la vremea
aceea, nu tiam cine era a cerut ca atacurile
sinucigae s aib loc n Europa i America,
315

- UN GHEM DE MINCIUNI -

astfel nct s moar cretini i evrei, nu


musulmani. Suleiman voia ca teroarea s se
mute n Occident. Nu era vocea lui, ci a unui
membru al reelei care credem c e foarte
apropiat de el. A fost primul indiciu al
existenei lui Suleiman. Apoi a urmat explozia
de la Milano.
A apsat nc o dat pe mouse, iar pe ecran
au aprut cteva bucele de metal.
N-o s intru n detalii pirotehnice, pentru
c nu m pricep, dar FBI-ul crede c bomba
de la Milano seamn cu cele din Irak, pe
care, n urm cu civa ani, centrul CIA de la
Bagdad le-a identificat ca fiind fabricate de
membri ai reelei lui Suleiman. Datele primite
de la Frankfurt dau de neles c i acolo a
fost folosit acelai tip de bomb, nu-i aa, Ed?
Mda. M tem c aa e. Suleiman are
planuri mari. Are o reea alctuit din
membri extrem de discrei, care i desfoar
operaiunile
chiar
sub
nasul
nostru.
Construiesc maini-capcan, le plaseaz
acolo unde trebuie, apoi reuesc s scape. i
indivizii tia sunt foarte detepi: folosesc
316

- DAVID IGNATIUS -

maini furate i se deghizeaz atunci cnd le


parcheaz n locul ales. Avem fotografii fcute
de camerele de supraveghere din Milano i
Frankfurt: se vd mainile-capcan aflate n
drum spre destinaie i se pot distinge
chipurile oferilor. Poliitii din Europa au
ncercat s-i identifice i au nnebunit
cutnd prin toate ungherele, dar n-au ajuns
la niciun rezultat, pentru c indivizii au
condus mainile deghizai. Au o tehnic
impecabil.
Credem
c
Suleiman
se
pregtete s atace America i s-ar putea s
foloseasc bombe biologice sau nucleare. i
aminteti de Karla, agentul KGB care era
eminena cenuie n romanele lui Le Carr?
Ei bine, Suleiman e Karla din Al Qaeda
toate friele se afl n minile lui. i o s
atace ntr-o bun zi.
Casa Alb tie toate lucrurile astea?
Bineneles c nu! ine minte c noi nu
existm. i dac ar afla, i-ar iei din mini.
Nu, Casa Alb nu tie dect porcriile pe care
le primete de la analitii care se ocup de
contraterorism.
317

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris s-a uitat la poza de pe ecran. tiau


att de multe i, n acelai timp, att de
puin.
Vreau s v pun o ntrebare stupid.
Cum se face c pn acum n-am reuit s
dm de el nici eu, nici voi, nici Hani? De ce e
att de greu de gsit?
A urmat o tcere stnjenitoare. Ferris a
simit c i ascundeau ceva. S-a uitat la
Hoffman i i-a fcut un semn cu capul, ca i
cum ar fi vrut s spun: Haide, zi-mi!
n mod evident, exact asta ncercm s
facem prin operaiunea Amary s-i dm de
urm. Voiam s ne apropiem de Suleiman i
s-i putem intercepta convorbirile. Dac
Mustafa Karami ar fi ntrit povestea pe care
o construisem n jurul lui Amary, ne-am fi
folosit de omul din Berlin al lui Hani ca s
trimitem cteva mesaje pe care le-am fi putut
urmri n timp ce se ndreptau spre
Suleiman. Metoda crilor nsemnate. Iar
dac nu obineam niciun rezultat n felul
sta, am fi ncercat s-l prostim pe Suleiman,
fcndu-l s cread c tim unde se afl. i
318

- DAVID IGNATIUS -

poate c s-ar fi speriat i ar fi ncercat s


fug. Sau poate ar fi luat legtura cu anumii
oameni. Chestiile de soiul sta sunt
specialitatea doctorului Azhar. Spune-i,
profesore!
Egipteanul a ncuviinat din cap.
Ct am lucrat pe Wall Street, am avut dea face cu lucruri care pot fi observate. Dac
reueam s monitorizez un anumit lucru,
puteam observa care i erau tendinele, apoi
corelam
tendinele
cu
alte
elemente
observabile. De exemplu, ncercam s corelez
prognozele meteo cu preurile viitoare ale
cerealelor sau speculaiile bursiere cu preul
ieiului. n munca mea de analist, ncercam
s introduc informaii care anterior nu
fuseser cuantificate sau monitorizate ntr-un
domeniu unde puteau fi urmrite uor, astfel
nct s poat fi speculate micile diferene de
pre. Aa am fcut avere. Munca pe care o fac
acum pentru Ed const n aplicarea acelorai
tehnici la intele alese de el.

319

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu-i aa c e un tip extraordinar? a spus


Ferris, pe un ton care trda o admiraie
sincer. Spune mai departe, Sami!
Ei bine, cnd avem de-a face cu membri
Al Qaeda, scopul nostru e s-i atragem ntrun spaiu pe care s-l putem monitoriza.
Dac vorbesc la telefoane mobile pe care nu le
putem intercepta, ncercm s-i speriem,
astfel nct s-i schimbe mijloacele prin care
comunic, pentru c de fiecare dat cnd fac
o schimbare, las urme. De exemplu, i
cumpr alte telefoane mobile, fr s tie c
inem evidena tuturor telefoanelor i
cartelelor care se vnd n Pakistan. Sau ncep
s nu mai aib ncredere n calculatoarele pe
care le folosesc i hotrsc s-i cumpere
unele noi, fr s-i dea seama c deinem
controlul
absolut
asupra
domeniului
informatic. Mulumit eforturilor noastre,
putem accesa toate serverele din lumea asta
care stocheaz e-mailuri. Iar n ceea ce
privete computerele, mi vine s rd: putem
intra pe hard-diskul oricui, oriunde s-ar afla.
Intrm chiar i pe drive-urile USB pe care
320

- DAVID IGNATIUS -

curierii Al Qaeda obinuiesc s le care de


colo-colo, pentru c toate au o semntur
electronic. Nu exist dispozitiv informatic
fr semntur electronic. Lumea digital e
foarte precis de-aia e att de frumoas.
i atragem n capcan, a spus Hoffman,
continund expunerea lui Azhar. Deinem
supremaia n domeniul comunicaiilor.
Atunci cnd distrugem o celul, urmrim i
s i speriem pe ceilali teroriti, astfel nct
s-i obligm s intre n circuite pe care le
putem urmri. S zicem c arestm nite
indivizi la Londra, sau n Uzbekistan, sau n
vreun orel uitat de lume. Care crezi c e
scopul nostru?
S-i interogai, a rspuns Ferris. S-i
trimitei la Guantnamo. Sau lui Hani. Ceva
de genul sta.
M rog, sigur c vrem s-i interogm.
Putem obine informaii preioase. Dar nu
sta e scopul principal. Chiar dac nu reuim
s scoatem nimic de la individul pe care
punem mna, bieii ri presupun c a
ciripit. Aa c i schimb numerele de mobil,
321

- UN GHEM DE MINCIUNI -

adresele de internet, ba chiar i computerele


i cumpr unele noi. Iar mai devreme sau
mai trziu, o s-l sune pe unul dintre cei pe
care-i supraveghem, chiar dac e vorba de
proprietarul unui restaurant din Karachi
unde se mnnc chebapuri. i ha,
nregistrm noul aparat pe care-l folosesc! Nu
trebuie dect ca unul dintre ei s ating un
punct fierbinte i apoi iese la iveal ntreg
circuitul. Sau i obligm s-i schimbe locul.
i vrei s-i spun ceva? Micarea e
periculoas! Om fi proti, dar nu suntem
chiar att de proti nct s nu monitorizm
toate avioanele, autobuzele i trenurile care
traverseaz o grani naional.
Dar nc n-ai dat de Suleiman. Deci e
limpede c Suleiman e un caz aparte.
Tehnicile pe care tu i Sami mi le-ai descris
funcioneaz cnd vine vorba de alii, dar nu
dau rezultate n cazul lui. nc n-am reuit s
nregistrm niciuna dintre convorbirile lui.
De-aia avem nevoie de ceva nou.
Amin, frate! Ai pus punctul pe i! i deja
tii care e soluia!
322

- DAVID IGNATIUS -

Taqiyya.
Exact! Acum cteva zile, cnd mi-ai spus
ce idee i-a venit, mi-a czut fisa! O s
procedm aa cum ai zis: trebuie s-i dm de
neles lui Suleiman c am reuit s facem un
lucru pe care, de fapt, n-am fost n stare s-l
facem, anume s ptrundem n reeaua lui.
Apoi o s-i sucim minile. O s-l chinuiasc
bnuielile i orgoliul i o s cread c totul e
zadarnic. Aceste sentimente fundamentale or
s-l fac pe Suleiman s se deschid ca o
stridie durdulie. Vom plasa n universul lui
nite
informaii
att
de
nucitoare,
chinuitoare i amenintoare, nct o s vrea
s afle despre ce e vorba. Iar n momentul la,
o s trebuiasc s ia legtura cu ceilali. O s
trebuiasc! i o s poat fi observat i
cuantificat. Iar n cele din urm, o s-l putem
nimici!
Au fcut o pauz de cafea. Hoffman primise
un mesaj de la directorul ageniei, care i
cerea s-l sune urgent i s-i spun ce era
nou n legtur cu atentatul de la Frankfurt,
323

- UN GHEM DE MINCIUNI -

aa c s-a scuzat i a intrat biroul su, aflat


lng al lui Azhar, nchiznd ua n urma lui.
Ferris a profitat de pauz i l-a ntrebat pe
Azhar dac putea s vad centrul de
comand.
i-l prezint eu, dar trebuie s ii minte c
mare parte din munc noastr const n
construirea unor iluzii. Organizm un
spectacol de magie. Sala asta e biroul din
care coordonm un fel de centru comercial
pentru Al Qaeda, pe care l-am pus pe picioare
ca s satisfacem nevoile membrilor din
reeaua subteran, astfel nct s coboare
garda n mod incontient i s-i fac
afacerile prin intermediul nostru. S ncepem
cu agenia de voiaj.
Azhar l-a condus pe Ferris pn la un grup
de birouri situat la cellalt capt al slii.
Acolo stteau trei angajai tineri, dintre care
niciunul nu avea mai mult de treizeci de ani.
Judecnd dup feele lor palide, ai fi zis c nu
mai ieiser din acea cavern de cteva luni.
Lui Ferris i se prea c semnau cu tocilarii
care ctigau toate concursurile de tiin de
324

- DAVID IGNATIUS -

la liceul George Marshall. Azhar s-a ntors


ctre persoana cea mai n vrst o femeie cu
ten acneic, al crei pr dat cu gel era epos ca
al unui punkist.
Adrienne, explic-i musafirului nostru cu
ce v ocupai. I-am spus c voi suntei
agenia de voiaj.
Ah Bine.
O nelinitea ideea de a dezvlui unui strin
detaliile activitii lor, dar Azhar i-a fcut un
semn discret cu mna.
Pi, membrii Al Qaeda trebuie s
cltoreasc i ei, nu? Dar tiu c putem
monitoriza toate operaiunile computerizate,
aa c ncearc s fac rezervri n aa fel
nct s nu poat fi depistai. Iar noi am
nceput s oferim tocmai astfel de servicii.
D-i un exemplu, a spus Azhar.
Adrienne l-a dus pe Ferris spre un alt
calculator, n faa crui tasta de zor un tnr
cu tenul msliniu.
El e Hanif. Se ocup cu supravegherea
omului nostru de ncredere din Karachi. Nu
tim cum l cheam de fapt, dar noi i spunem
325

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ozzy, de la Ozzy Osbourne. Nu m ntreba de


ce. Oricum, Ozzy din Karachi e specialist n
cltorii imposibil de depistat. E foarte bun.
i-a fcut studiile la o coal teologic i
familia lui are legturi strnse cu reeaua
subteran din Kamir. Dac eti jihadist i
vrei s-i faci o rezervare cu nume i paaport
false pentru un zbor de la Karachi la Londra,
Ozzy e omul de care ai nevoie se ocup de
tot i nici nu cere bani muli. Oamenii din
reeaua subteran le povestesc prietenilor lor.
Ozzy e foarte iubit. Dar de fapt noi
monitorizm toate rezervrile, astfel nct ne
putem da seama dac vreunul dintre cei care
apeleaz la Ozzy se regsete pe listele
noastre de suspeci. Am montat n agenia lui
de voiaj camere digitale cu ajutorul crora i
urmrim n timp real pe cei care vin la el. n
felul sta, putem s aflm dac faa vreunuia
dintre ei seamn cu cea a unui suspect
identificat de noi. Arat-i, Hanif!
Tnrul american de origine pakistanez a
apsat pe un buton al computerului, iar pe
ecran au aprut imediat imagini transmise
326

- DAVID IGNATIUS -

prin internet de camera montat n firma din


Karachi. Era un brbat negricios, cu faa
ciupit de vrsat, care l btea la cap pe
angajatul de la ghieu n legtur cu un bilet
pentru Maroc.
O s aflm cine e. O s-i vindem biletul,
o s-l lsam s mearg n Maroc i o s
urmrim unde se duce. Poate c o s-i
terpelim telefonul ntr-un moment de
neatenie i o s-i copiem cartela SIM, ca s
vedem cu ce oameni st de vorb. Deci
suntem foarte ri!
Hanif i ceilali tineri strni n jurul
calculatorului au nceput s rd. A rs i
Ferris. ntotdeauna sperase ca agenia s
desfoare asemenea operaiuni, dar se temea
c nu era n stare de aa ceva.
Dup aceea, Azhar l-a dus la un alt grup de
birouri, pe care l-a descris ca fiind
departamentul bancar. Oamenii de acolo
fceau o treab similar. Membrii reelelor
teroriste aveau nevoie s vireze clandestin
bani n toat lumea. America i aliaii si
blocaser toate mijloacele la ndemn au
327

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fcut presiuni asupra bncilor i instituiilor


filantropice islamice, ba chiar i asupra
agenilor hawala. Astfel, jihaditii se treziser
c le era foarte greu s trimit bani de la o
celul terorist la alta, aa c ncepuser s
apeleze la oameni pricepui. Ca s satisfac
aceast cerere, Azhar i gaca lui de ciudai
veniser cu o ofert. Cu ajutorul ctorva
oameni pe care reuiser s-i strng,
Hoffman i Azhar creaser o reea care putea
transmite bani n mod clandestin. De multe
ori, nici mcar nu tiau care erau agenii lor
de legtur, dar toate informaiile de care
acetia reueau s fac rost ajungeau n
bazele de date ale lui Azhar.
Trebuie s gndeti la fel ca ei, i-a spus
Azhar lui Ferris. Iar eu am avantajul de a fi
crescut printre oamenii tia. tiu cum
gndesc, ce le trebuie i cum se deplaseaz.
Dup ce aflu de ce lucruri au nevoie, m
gndesc la un mod n care a putea s le ofer
acele lucruri bilete de avion, paapoarte,
transferuri de bani, ascunztori n orae care
mai de care mai ciudate, telefoane mobile i
328

- DAVID IGNATIUS -

computere. Teroritii nu-mi vd niciodat


chipul, dar le stau la dispoziie apte zile din
apte, douzeci i patru de ore pe zi. sta e
planul meu de afaceri.
Egipteanul a fcut un gest cu mna ctre
birourile cu computere i tinerii cu fee
optimiste care se uitau n monitoare,
ncercnd s gseasc mijloace de a-i nelege
i de a-i nela pe dumani. Ferris citise
despre
moia
Bletchley,
unde
civa
excentrici, obsedai de tehnic i ali
inadaptai reuiser s sparg codurile
naziste. Mulumit lor, Marea Britanie reuise
s supravieuiasc i s ctige cel de-al
Doilea Rzboi Mondial. Hoffman i Azhar
creaser ceva asemntor o mainrie care
ddea de urma celulelor Al Qaeda i le
supraveghea n timp ce se deplasau prin
sistemul sanguin al reelei. Mainria
funciona impecabil, atta doar c nu reuise
s-l scoat la iveal pe Suleiman. Ferris i
aflase numele, iar Hoffman i ncredina
sarcina de a-l face s ias la lumin.
329

- UN GHEM DE MINCIUNI -

15
LANGLEY
Hoffman revenise n biroul lui Azhar, iar
cnd Ferris i Sami s-au ntors din turul
Parcului Talme-balme, l-au gsit frecnduse la ochi de oboseal.
Aa se ntmpl cnd oamenii i
nchipuie c pierd un rzboi, a spus Hoffman,
dnd din cap. Toat lumea ncepe s ipe: S
i se taie capul!
Nu le-a explicat ce se ntmplase, dar Ferris
bnuia c directorul tocmai l fcuse cu ou i
cu oet pentru c investigaiile asupra
atentatului de la Frankfurt nu progresau. i
bineneles c, nainte de asta, directorul
ageniei fusese mutruluit de preedinte, care
la rndul su fusese pislogit de pres.
Oamenilor nu le plcea traiul cu frica n sn.
Nu aveau s suporte mult vreme situaia.
Voiau s li se riposteze dumanilor, dar se
simeau lipsii de ajutor cnd vedeau c
ofierii din serviciile secrete nu reueau s le
330

- DAVID IGNATIUS -

dea de urm. Toate oalele se sprgeau n


capul lui Hoffman pentru simplul motiv c,
dintre toi oamenii care lucrau pentru guvern,
era singurul care avea o idee despre ce
trebuia fcut. Unii deveneau tensionai atunci
cnd erau supui unei asemenea presiuni,
dar Hoffman prea s se relaxeze.
Directorul e furios. Casa Alb tocmai i-a
ordonat ca mine s dea socoteal cu privire
la atentatele de la Milano i Frankfurt n fa
Comisiei pentru serviciile secrete din Senat.
Mi-a cerut s ntocmesc eu raportul despre
aceste eecuri ale serviciilor secrete. Dac
n-ar fi att de prost, zu c i-a nelege
suprarea.
Un vast imperiu n care minile nguste
se prostesc una pe alta, a spus Azhar. E o
remarc a lui Edmund Burke, dac nu m
nel.
S lsm prostiile deoparte, prieteni! n
curnd, va trebui s m duc n sediul central,
aa c trebuie s terminm repede. Roger,
carevaszic
urmeaz
s
desfurm
operaiunea Taqiyya 101. n ultimele zile, l331

- UN GHEM DE MINCIUNI -

am pus la punct pe omul care n-a existat


niciodat domnul Harry Meeker. Sami i cu
mine am preluat ideea ta i i-am umplut
spaiile goale. Cred c am reuit s punem
mna pe ceva care ne va ajuta foarte mult.
I-a fcut semn lui Azhar s porneasc din
nou calculatorul.
Sami, pune plana cu Sadiki.
Azhar a apsat pe mouse, iar pe ecran a
aprut o imagine nou. Era fotografia unui
arab care se apropia de patruzeci de ani. Avea
o barb ngrijit i era mbrcat n costum.
Ddea impresia unui om care lua n serios
posturile i rugciunile.
sta e Omar Sadiki. E un arhitect nscut
n Maan, un ora foarte tradiionalist din
sudul Iordaniei. Acum triete la Amman,
unde lucreaz pentru o firm specializat n
arhitectura islamic. E un musulman
credincios, care activeaz n mai multe
instituii caritabile sponsorizate de saudii. n
ultimii zece ani, a mers n mod regulat la
Zarqa, la nord de Amman, ca s ia parte la
rugciunile din zilele de vineri. Civa dintre
332

- DAVID IGNATIUS -

cei care fac parte din grupul su de studii


islamice au disprut, iar noi credem c s-au
alturat unei celule teroriste. Credem c lui
Omar nsui i s-a propus s mearg n
Afganistan pe cnd era tnr, dar a hotrt s
rmn n Iordania i sa studieze arhitectura.
De aceea au ncredere n el oamenii de la
moschee. Pentru c nu ciocnete pe la toate
uile, pentru c nu face presiuni. Unii oameni
din Zarqa i nchipuie c deja e membru Al
Qaeda, dar nu-i adevrat. E doar un tip
credincios, detept i tenace.
Stai puin! a spus Ferris, ridicnd o
mn. Nu vreau s par meschin, dar cum ai
aflat att de multe despre un individ de pe
teritoriul meu? Oricine ar fi acest Omar
Sadiki, nu e unul dintre agenii mei. N-am
auzit niciodat de el. Ai obinut informaiile
astea de la Hani? Ai cumva la Amman un
centru care acioneaz n paralel cu al meu?
Ce naiba se ntmpl?
Doamne, nu fi att de nrva! Hani
habar n-are de Sadiki. N-o s mai fac greeala
de a-l implica pe Hani n vreuna dintre
333

- UN GHEM DE MINCIUNI -

operaiunile organizate de noi. Sadiki este


unul dintre proiectele iscusitului doctor
Azhar. S-a gndit la urmtoarea stratagem:
s-l foloseasc pe post de agent sub acoperire
ntr-o firm care se ocup de proiectarea i
construirea cldirilor n stil tradiional arab.
n felul sta, pe lng faptul c facem
rezervri la avioane i transferm bani pentru
membrii Al Qaeda, le putem construi i sedii.
Bine, dar cum ai reuit s dai de el?
Ei bine, s zicem c Sami i cunoate
familia.
Adic?
Adic fratele lui lucreaz pentru mine, a
spus dintr-odat Azhar. Lucreaz pentru
filiala UBS din Dhahran, dar mai face i alte
treburi. Fr s vrea, munca lui ne e de mare
folos. Nici mcar nu-i d seama ct ne ajut.
Saudiii care investiser bani n fondul
mutual pentru care lucram au nceput s
lucreze cu Sadiki, convingndu-i i pe
prietenii lor s apeleze la serviciile lui. Iar
acum, Sadiki spal bani pentru mult lume.
Aa am construit contra-reeaua prin care
334

- DAVID IGNATIUS -

transferm bani ne-am folosit de prietenii


prietenilor i de verii verilor. Domnii din
Arabia Saudit ne-au povestit despre Omar,
fratele su evlavios din Iordania, i aa am
reuit s ajungem la el.
Ferris s-a uitat la fotografia de pe ecran,
apoi a zmbit i a dat din cap. A neles la fel
de fulgertor pe ct nelesese Hoffman.
M-am prins. Face parte din taqiyya pe
care am pus-o la cale. O s pretindem c e
omul nostru, dei nu-i adevrat. Aa e?
Exact!
Hoffman a ntins mna spre Ferris i l-a
btut uor pe obraz.
i spun cinstit c-mi place grozav planul
sta. E o chestie att de trsnit, nct s-ar
putea s mearg.
Dac procedm aa cum trebuie, o s
mearg, a adugat Ferris, a crui minte
ncepuse s zbrnie. O s procedm n aa
fel, nct s par c Omar Sadiki face parte
din reeaua dumanului. Pretindem c-l
plimbm de colo-colo, c-i dm misiuni
construim o poveste n jurul lui. Am putea
335

- UN GHEM DE MINCIUNI -

crea impresia c ncalc teritoriul lui


Suleiman. Am putea s pretindem i c
organizeaz atentate, c lucreaz pe cont
propriu, ceea ce o s strneasc invidia
maestrului. Suleiman o s devin agitat.
O s-l nnebunim! a spus Hoffman. l vom
face pe Sadiki s par un om att de
important, nct maestrul va trebui s afle ce
pune la cale. Chestia asta are s-l scoat din
fire. O s se ntrebe dac a fost dat la o parte,
sau dac i-am deturnat reeaua. Va vrea s
tie ce dracului se ntmpl. Se va ntreba
cum de nu auzise nimic despre acest Omar
Sadiki. n felul sta, Suleiman va iei la
iveal. O s fie nevoit s ia legtura cu
oamenii lui. O s cread c reeaua a fost
infiltrat. N-o s tie ce se ntmpl. Va
ncepe s se poarte ciudat, iar oamenii lui i
vor pune ntrebri n legtur cu el poate c
Suleiman nsui e intrusul. Iar apoi, pac!
Aruncm n joc agentul fals dovada c
Suleiman e trdtorul.
Adic pe Harry Meeker?
336

- DAVID IGNATIUS -

Exact! i n felul sta o s punem mna


pe el. Sami, arat-ne urmtoarea plan!
Pe ecran a aprut faada unei cldiri din
centrul Ammanului. Era de piatr alb, la fel
ca toate construciile din ora. Lng intrare
se vedea o plac elegant, pe care era scris n
arab i n englez: Al Fajr Birou de
arhitectur. Dedesubt era un logo care
nfia un rsrit de soare.
Aici lucreaz Omar, a explicat Hoffman.
Firma lui are multe contracte n zona Golfului
Persic. Am fcut rost pentru tine de adresa i
numrul de telefon al biroului Al Fajr.
Apoi a aprut o alt plan.
Iar asta e o poz a fratelui lui Omar, a
continuat Hoffman, adic a prietenului lui
Sami, care lucreaz pentru filiala UBS din
Dhahran. Nu cred c o s fie nevoie s te
ntlneti cu el, dar e bine s tii cum arat,
pentru cazul n care dai de bucluc i va trebui
s-l strngem cu ua.
Hai s pornim operaiunea! a zis Ferris.
Mai departe o s lucrezi cu Sami. A
strns laolalt cteva informaii foarte
337

- UN GHEM DE MINCIUNI -

importante. A reuit s-i fac rost de o slujb


la o banc. Ei bine, banca asta i va
ncredina lui Sadiki proiectarea filialei sale
din Emiratele Arabe Unite. Cnd o s te
ntorci n Iordania, va trebui s te ocupi de
celelalte detalii ale operaiunii, dar Sami i va
furniza elementele necesare la nceput.
O ii ntruna Cnd o s te ntorci n
Iordania, dar de unde tii c Hani va accepta
s m ntorc la Amman? Cnd am plecat de
acolo, era extrem de furios. Nu mai voia s
aib de-a face cu mine vreodat.
S-a calmat. Ieri a informat ambasada
noastr c nc eti dorit ca agent de legtur
ntre CIA i DGI. De fapt, a zis c numai tu
eti dorit i c n-o s accepte s trimitem pe
nimeni altcineva un nceptor i-ar da prea
mult btaie de cap. n plus, te place. Altfel
spus, vrea s te ntorci la Amman. Pentru noi,
cei din Parcul Talme-balme, ar fi mai uor
dac ai lucra pe cont propriu, fr s tie
nimeni de tine. Dar nu-l mai putem trage n
piept pe Hani. Aa c atunci cnd nu te afli
pe teren, o s stai la Amman. Nu-i face griji!
338

- DAVID IGNATIUS -

Cnd plec?
Ferris se gndea la Alice i la ct de multe
alte lucruri avea s-i ascund.
Habar n-am! Cnd o s fii pregtit!
Deja sunt pregtit. Vreau s m ntorc n
Iordania ct mai repede cu putin.
Nu vrei s te vezi cu nevast-ta?
Nu in neaprat. Cnd ai venit la
Amman, i-am zis c, ntr-un fel, suntem
desprii. n urm cu dou zile, i-am spus c
vreau s divorm.
OK. Tu tii cel mai bine. Oricum, nu e
treaba mea. Se pare c toi cei care lucreaz
n agenie i distrug csniciile, aa c de ceai fi o excepie? Poi s pleci cnd vrei. Dar n
drum spre Amman, a vrea s rmi puin n
Europa, ca s ntlneti cteva persoane.
Pe cine mai exact?
E vorba de acei ninja implicai n
operaiunea noastr. Sunt oameni de la baza
aeriana MacDill. Triesc la Roma i, n timp
ce ateapt ca cineva s le spun ce au de
fcut, fac tot posibilul s nu-i trdeze
adevratele identiti. Tu o s fii cel care o s
339

- UN GHEM DE MINCIUNI -

le spun ce misiune au. O s te ajute Sami.


Sigur o s-i plac sunt nite icnii. Sunt
mult prea srii de pe fix ca s poat lucra
pentru CIA aa cum o tim, dar tocmai de-aia
mi plac att de mult.
Hoffman s-a ridicat brusc n picioare.
Trebuie s merg la director. Mi-ar plcea
grozav s rmn aici, alturi de voi, ca s ne
gndim cum s-i sucim minile lui Suleiman,
dar m cheam datoria. Ferris, ine minte cea zis Sam Snead: dac nu te gndeti la
psric, nseamn c nu eti concentrat.
Ferris a petrecut restul acelei zile i cea mai
mare parte din cea care a urmat alturi de
Sami Azhar, pregtindu-se pentru cltoria
pe care urma s-o fac. Au lucrat mpreun la
scenariul primelor ntlniri ale lui Ferris cu
Omar Sadiki. Au ales locurile din Abu Dhabi
n care avea s se ntlneasc. I-au pus pe cei
de la Departamentul logistic s conceap felul
n care urma s se deghizeze atunci cnd
avea s se vad cu Sadiki. De asemenea, au
nceput s eas n jurul lui Omar reeaua de
340

- DAVID IGNATIUS -

minciuni care avea s dea impresia c fcea


parte dintr-o reea cu care de fapt nu avea
nicio legtur. S-a dovedit c Azhar era foarte
ingenios: interceptase convorbirile acelor
specialiti n domeniul informatic, avocai i
intermediari financiari care, ntr-un fel sau
altul, puteau conferi credibilitate povetii pe
care o construiau n jurul lui Sadiki.
M tem c o s avem nevoie de explozibili
ca s-l facem pe Sadiki s par un adevrat
atentator, a spus Azhar.
Nicio problem, a rspuns Ferris. O s
vorbesc despre asta cu bieii din Roma.
Hoffman fusese foarte convingtor atunci
cnd spusese c, odat ce hotrai s inventezi
un nou joc, totul era posibil.
Cnd Ferris se pregtea s plece, Azhar a
devenit agitat. La nceput, Ferris s-a gndit c
probabil era invidios, pentru c el pleca ntrun loc n care fostul specialist n analiza
cantitativ de pe Wall Street n-avea s mearg
niciodat. Dar nu era vorba despre asta.
Azhar i-a dat lui Ferris o cutiu de plastic
semisferic, asemntoare cu cele n care
341

- UN GHEM DE MINCIUNI -

copiii i in aprtoarele pentru dini sau


aparatele dentare. Cutiua coninea o pilul
de cauciuc lunguia, asemntoare cu o
aprtoare dentar, n care se aflau cele
cteva picturi de otrav mortal.
Pentru cazul n care a spus Azhar. Dar
sper s nu ai nevoie.
N-o s mi se ntmple nimic ru. Nu-i
face griji, Sami.
Dar atunci cnd s-au desprit, a simit c
mna colegului su tremura uor. tia c
Azhar avea motive s fie ngrijorat. Ferris
urma s ajung ntr-un inut fr granie i
fr reguli, unde ntr-adevr i se putea
ntmpla orice. i atunci a realizat c, nainte
de-a pleca din Washington, mai avea ceva de
fcut s-i viziteze mama.

342

- DAVID IGNATIUS -

16
CHARLOTTESVILLE
Joan Ferris locuia n Charlottesville, la
marginea de vest a oraului, ntr-o cas lung
cu coridoare ntortocheate, care avea vedere
spre munii Blue Ridge. O cumprase
mpreun cu soul ei, cu civa ani nainte ca
el s moar. Tom Ferris avusese grij de cas
i o dotase cu cte o priz la fiecare civa
metri. Trsese cablu de telefon n fiecare
camer i fcuse alte cteva zeci de
mbuntiri ingenioase, pe care nu mai
apucase s le foloseasc. Tom Ferris nu tiuse
niciodat s-i administreze timpul. La
nmormntarea lui, Roger citise din poezia lui
Yeats Navignd spre Bizan. Voise s-i
exprime n felul acesta sentimentul c tatl
su trise ntr-un timp i ntr-o ar care nu i
se potriveau i c se strduise s
mulumeasc oameni care nu fuseser demni
de eforturile lui. Cei care au asistat la
nmormntare l felicitaser c reuise s
343

- UN GHEM DE MINCIUNI -

citeasc poezia fr s izbucneasc n lacrimi,


ceea ce-l fcuse s se simt i mai ru.
Roger crescuse n districtul Fairfax, n
apropierea autostrzii 50, care fcea legtura
dintre Washington i suburbiile sale. Cea mai
mare parte a familiilor din cartierul n care
locuiau erau legate ntr-un fel sau altul de
Pentagon i CIA. Pe vremea cnd Roger era
copil, tatl su arbora zi de zi n faa casei
steagul Statelor Unite, apoi a renunat, de
parc i pierduse ncrederea n spiritul
ntreprinztor al americanilor. Ferris l-a
ntrebat de ce renunase, iar el a fcut un
semn cu mna spre casele care se ntindeau
de-a lungul strzii. Sunt prea multe steaguri
pe-aici, da nu-s destui patrioi. Mama lui s-a
angajat ca profesoar de literatur englez la
liceul George Marshall, unde nvase i el.
Crescuse cu sentimentul c ceva nu era n
regul i c modul de via al americanilor
avea un defect ascuns. Tatl i pierduse
slujba despre care nu avea voie s vorbeasc
niciodat; mama se sturase de disperarea
344

- DAVID IGNATIUS -

apstoare a soului, iar ntr-o dup-amiaz


hotrse s nu se mai ntoarc acas.
Ferris voise ca prinii lui s fie mulumii
de el, n parte pentru ca familia lor s nu se
destrame. Fusese unul dintre studenii cei
mai buni ai promoiei. n plus, se nscrisese
n echipele de fotbal american i lupte grecoromane, fiind cunoscut printre colegi drept
un tip cu snge n vine. Jucase fotbal mai
ales ca funda, dar ocupase i poziia de
atacant n a doua jumtate a ultimului an de
liceu, cnd titularul postului se accidentase.
La
lupte,
ajunsese
pn
la
nivelul
campionatului naional, nvingnd adversari
mai buni, care cedaser cu toii n cea de-a
treia repriz, cnd Ferris reuea s adune
energie pentru un ultim efort. Citatul
preferat pe care-l trecuse n dreptul pozei
sale din albumul absolvenilor era deviza
antrenorului Vince Lombardi: Victoria nu
este lucrul cel mai important, ci singurul care
conteaz. n perioada liceului, problema lui
n msura n care exista una era c avea
prea mult minte ca s fie un simplu sportiv
345

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i era prea vnjos ca s fie tocilar. Din aceast


cauz, nu fcea parte de fapt din nicio gac
i a nvat s-i ascund sentimentele, astfel
nct oamenii s nu tie niciodat ce gndea
cu adevrat. Secretul pe care l pzea cu cea
mai mare strnicie n liceu era c voia foarte
mult s-i piard virginitatea, dar dup ce a
trecut peste asta, a nceput s tinuiasc alte
lucruri, mai ales ambiia sa. Totui, fa de
mama lui nu avea niciun secret; nu se
strduia deloc s-i ascund c voia s plece
din casa situat n suburbii, ai crei perei
preau s se fie ntruchiparea ratrii.
Lui Ferris nu-i plcea s mearg acas. Nu-i
plcea nici casa cu vedere spre munii Blue
Ridge, pentru c l fcea s se gndea la tatl
su, a crui amintire era pentru el o
conversaie neterminat. Nu se simea bine
cnd mergea acolo i pentru c locuina era
plin de amintiri cu Gretchen. Merseser
deseori acolo nainte i imediat dup
cstorie i fcuser dragoste n aproape
toate camerele i, de asemenea, n multe
locuri din jurul casei. Gndul la Gretchen i
346

- DAVID IGNATIUS -

ddea fiori. Ar fi vrut s-o sune pe Alice, dar


nu reuise s dea de ea n ultimele zile. Sau
plecase undeva, sau nu voia s rspund. Lui
Ferris i era dor de ea.
Joan a insistat ca Roger s ia cina cu ea. A
gtit ceea ce ntotdeauna crezuse c era
mncarea lui preferat: un amestec de carne
tocat, mazre din conserv i sos de roii,
creia ea i spunea toctur sfritoare. Dar
nu fusese nici pe departe mncarea lui
preferat numele ei l fcuse ntotdeauna s
se ntrebe dac nu cumva era cam
nesntoas. Dar nu dorea deloc s-i
dezamgeasc mama, creia prea s-i plac
foarte mult s-o gteasc, ca i cum acea
mncare ar fi dovedit c, la urma urmelor, era
o mam bun. Era ciudenia ei. Cteodat,
am impresia c sunt o impostoare i c toat
lumea i d seama aa spunea ea uneori,
cnd rmneau n buctrie pn trziu n
noapte, dup ce luau cina. Ferris ncerca s o
conving c nu era aa, dar ea privea n gol,
dndu-i de neles c nu avea cum s
neleag la ce se referea.
347

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Joan Ferris era o fire intelectual. Citea


mult i cu interes, iar Ferris ntotdeauna i
spusese c ar fi fost o profesoar universitar
excelent. i plceau ideile i discuta despre
ele cu Ferris ore n ir, n timp ce tatl lui
trebluia n atelier, lefuind cu meticulozitate
obiecte din lemn care nu aveau absolut nicio
utilitate. n casa lor nu aprindea nimeni
televizorul duminic dup-amiaza ca s se
uite la meciurile echipei Redskins. Mama lui
a fost ncntat cnd a aflat c se angajase la
Time, iar cnd i-a dat demisia de la revist,
Ferris a trebuit s-o mint: i-a spus c urma
s lucreze pentru Departamentul de Stat.
ns Joan i-a dat seama c lui Ferris i
plcea noua sa slujb i, dup atia ani
petrecui alturi de soul ei secretos, a neles
uor unde lucra de fapt fiul ei. A neles i c
pentru el era un fel de rfuial.
Dup cin, Ferris s-a uitat prin albumele cu
fotografii stivuite cu grij n debara. A
ncercat s-i ascund mamei sale c
chiopta, dar n-a reuit.
348

- DAVID IGNATIUS -

Piciorul tu nc nu i-a revenit, nu-i


aa?
Ba da. M simt bine. Plesnesc de
sntate!
Albumele erau stivuite i nirate cu grij pe
rafturi, iar pe cotoare erau trecute datele i
locurile n care fuseser fcute. Ferris a scos
unul pe al crui cotor scria: Mamaie i
tataie. Era vorba de bunicii din partea
tatlui, care triser lng Pittsburgh. Cei din
partea mamei buna i bunul fuseser
nite oameni cultivai, care triser n Upper
Saddle River. n albumul pe care l-a scos nu
erau multe fotografii mamaie i tataie
fuseser nite oameni retrai. Ferris crezuse
ntotdeauna c erau stnjenii pentru c
triau n Pittsburgh, iar tataie lucrase ntr-o
oelrie, i pentru c nu reuiser s se
acomodeze cu modul de via american
suficient de bine ct s fie pe gustul fiului lor
perfect adaptat i al soiei sale o americanc
tipic: alb, anglo-saxon i protestant.
Tataie era la fel de musculos ca Ferris, dar
era mai negricios. Pielea lui avea o culoare
349

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nchis, asemntoare cu cea a uleiului de


msline, iar prul su era des i epos ca o
perie.
Mi-ar fi plcut s tiu de unde a venit
familia lui tataia, a spus Ferris.
l ntrebase deseori pe tatl su, dar nu
cptase dect rspunsuri vagi. Din Balcani.
Dintr-un inut care ajunsese s fac parte din
Iugoslavia. Poate din Bosnia acesta fusese
rspunsul cel mai precis pe care-l primise.
O cunotin a mea din Iordania mi-a
spus c s-ar putea s fiu arab. Cine tie,
poate glumea.
Nu cred, i-a spus ea, rznd. Tataie
spunea c venea din fostul Imperiu Otoman,
care cuprindea un teritoriu foarte vast.
ntotdeauna mi-am nchipuit c se trgea
dintr-un inut cu nume greu de pronunat de
la est de Dunre, cum ar fi BosniaHeregovina, sau poate tocmai din Abhazia.
mi aduc aminte c a spus odat c familia
lui trise printre musulmani. Dar nu-i plcea
s vorbeasc despre asta, iar tatl tu n-a
insistat niciodat. Imigranii venii s triasc
350

- DAVID IGNATIUS -

n Pittsburgh s-au amestecat unii cu alii, i


presupun c nu le plcea s li se spun c
erau cehi sau polonezi, sau ce-or fi fost. Aa
c se considerau pur i simplu americani.
Sau cel puin aa mi-am nchipuit
ntotdeauna.
Totui, Ferris nu pare un nume esteuropean, nu-i aa? Tata mi-a spus c
prinii lui tataia i schimbaser numele, dar
nu tia cum i chemase nainte.
i mie mi-a spus acelai lucru nainte s
ne cstorim. Cred c povestea asta l
stingherea. ntotdeauna mi spunea c ar
trebui s fie nite documente pe undeva, dar
n-a vrut niciodat s scormoneasc dup ele.
Mie mi se prea trist c tatlui tu i psa
att de puin de strmoii lui, dar lui tocmai
asta i plcea n agenie: ceea ce fusesei
nainte pur i simplu nu conta. Odat, i-am
cerut s m ajute s fac un arbore genealogic,
dar nu era interesat.
Familia lui tataia era catolic, nu-i aa?
Cred c da. El i mamaia mergeau
ntotdeauna la biseric. Pe tataie nu-l deranja
351

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c eram protestant, dar ei nu-i plcea. Cnd


i-am spus c sunt congregaionalist, m-a
ntrebat: Nu eti evreic, nu?, ca s fie
sigur. Mi-am dat seama c amndoi erau
nite prezene ct se poate de insolite n
Pittsburgh.
Ferris s-a uitat nc o dat la fotografia
bunicului su.
Seamn cu mine, nu-i aa?
Puin, dar tu ari mai bine, dragul meu.
Ferris a pus deoparte albumul. Ateptase
destul de mult pn s aduc n discuie o
anumit chestiune, ca s-i minimalizeze
importana, dar se fcuse trziu, iar n zori
avea s porneasc spre Washington.
I-am spus lui Gretchen c vreau s
divorm. Nu mai locuim mpreun. i nici
cnd stteam mpreun nu eram foarte
fericii. De-aia cred c a sosit momentul s ne
desprim, nainte s facem copii i situaia
s devin i mai complicat.
neleg. i Gretchen ce-a zis?
Ferris i-a adus aminte de toate modurile n
care Gretchen i spusese nu n noaptea pe
352

- DAVID IGNATIUS -

care o petrecuse alturi de ea. nc i era


ruine de uurina cu care se lsase sedus i
de faptul c o lsase s cread c reuise s
domoleasc fermitatea cu care i spusese c
voia s ncheie relaia cu ea.
N-a fost deloc ncntat. Pretinde c ne
potrivim foarte bine. Sunt sigur c nu vrea s
piard timpul cutndu-i un alt so e
foarte ocupat.
Ah, da! ntotdeauna mi-a fcut impresia
asta. Prea ocupat nc din ziua n care am
fcut cunotin cu ea, la absolvire.
Deci ce crezi, mam?
Gretchen e o femeie de succes. Mi-a fi
dorit s am i eu energia ei. Dar niciodat nam fost sigur c eti fericit cu ea. Aa c
dac ai hotrt s faci o schimbare n viaa ta
i eti pregtit s nduri suferina pe care i-o
va provoca, ar trebui s faci cum crezi c e
mai bine. Ai ncredere n inima ta. i din
moment ce am adoptat o atitudine tipic de
mam, o s-i pun i ntrebarea inevitabil: a
aprut n viaa ta o alt femeie?
353

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nc nu-mi dau seama. S-ar putea. Dar,


oricum ar fi, vreau s divorez. ntr-adevr,
am cunoscut o femeie la Amman. Sper c
relaia cu ea s mearg bine. O s vd.
Ferris a srutat-o pe obraz de noapte bun.
Ea i-a spus c mai rmne puin, ca s fac
ordine n buctrie, dar a rmas nemicat la
mas. Pe chipul mamei lui se citeau grija i
neajutorarea, ca de fiecare dat cnd Ferris
i lua la revedere.
Gretchen l sunase de mai multe ori pe
telefonul mobil. Ferris nu rspunsese cnd l
sunase de acas, de la serviciu sau de pe
numrul ei de telefon mobil i nici la mesajele
pe care i le trimisese. n timp ce se ndrepta
spre Washington, telefonul mobil i-a sunat
din nou i el a preluat apelul, ntruct pe
ecran nu a aprut niciunul dintre numerele
ei. A recunoscut imediat vocea lui Gretchen.
Sunase de pe telefonul mobil al altcuiva i
aproape c ipa.
Roger, unde naiba eti? De ce nu mi-ai
rspuns? N-ai dreptul s-mi faci una ca asta!
354

- DAVID IGNATIUS -

N-ai niciun drept! Sunt soia ta. Toat lumea


tie.
Sunt n main. M ntorc de la mama. Iam spus c o s divorm.
N-o s divorm! M iubeti! tii bine!
Gretchen, nu-mi face o scen! Nu te
iubesc. Vreau s divorm.
Mincinosule! Eti un om slab i demn de
mil! Cum de m-ai futut n halul la acum
cteva nopi, din moment ce nu m iubeti?
Nu te-a obligat nimeni! Ce prere crezi c-o s
aib despre chestia asta judectorul?
Ce amestec are judectorul? Chiar i eu
tiu c legea nu funcioneaz aa. Divorul nu
e o decizie luat de comun acord. E sfritul
unei decizii luate n comun.
i-ai dat drumul n mine! De trei ori!
Gretchen, mi pare ru c am cedat n
noaptea aia. ntotdeauna ai fost foarte sexy.
Dac sexul satisfctor ar fi suficient pentru
o cstorie, n-am avea nicio problem. Dar
nu e suficient.
M tratezi ca pe o curv! i nchipui c
poi s m fui, iar apoi s pleci, dar te neli.
355

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac mergi mai departe, o s regrei. Fii


atent! O s am grij s nu scapi uor!
Gretchen, nu m amenina! Crede-m,
am de-a face zi de zi cu oameni mult mai
nspimnttori dect tine.
Nu fi att de sigur, Roger! Pn acum, nu
m-ai nfuriat niciodat! Cnd lupt pentru un
principiu, nu fac niciun compromis. Fac tot ce
trebuie. Te asigur c o s regrei!
Ferris voia s ncerce s-o calmeze, s-i
sugereze s mearg mpreun la un consilier,
nainte ca el s plece, dar Gretchen i-a nchis.

356

- DAVID IGNATIUS -

17
ROMA i GENEVA
Cnd a ajuns la Roma, Ferris s-a cazat la
un mic hotel din apropierea pieei Cavour, n
cartierul posomort mrginit de Vatican i
Tibru. Hotelul nsui avea un aer ponosit i
anonim pentru americani, nu era suficient
de luxos, iar pentru europeni, nu avea
suficient farmec. Totul fusese aranjat de
tinerii din subordinea lui Azhar, care se
gndiser c probabil era o ascunztoare
bun. Odat ajuns, Ferris urma s-i
contacteze pe ninja. Trebuia s sune la un
numr de telefon mobil i dup aceea s
atepte s fie contactat de Tony, eful
micului grup de militari din Forele Speciale.
A sunat chiar n dup-amiaza n care a ajuns,
dar nu a primit niciun rspuns, nici n ziua
aceea, nici a doua zi.
n prima noapte, a sunat-o pe Alice de la un
telefon public. I-ar fi plcut s se vad cu ea
la Roma, s se plimbe prin centrul oraului,
357

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s se hrneasc numai cu dragoste i, din


cnd n cnd, cu cappuccino, dar n situaia
n care se afla nici mcar nu-i putea spune
unde era. A aflat c fusese plecat din
Amman. I-a spus c mersese la taberele de
refugiai de lng grania cu Siria. Ferris a
dojenit-o pentru c se expusese riscurilor, dar
Alice l-a oprit brusc.
Au nevoie de mine! a spus ea cu
hotrre.
Era furioas din pricina ultimelor veti: ali
mori n Liban, ali mori n Irak. Ce pise
toat lumea? Ferris nu avea niciun rspuns.
Te iubesc!
Era prima oar cnd i spunea. A urmat o
pauz lung, apoi Alice i-a rspuns:
Vai!
I-am spus lui Gretchen c vreau s
divorm.
Ce bine! Adic e bine c i-ai spus, nu c
i se destram csnicia. Dac nu i-ai fi spus,
a fi crezut c eti unul dintre acei oameni
care nu tiu cum s fie fericii. Sau c eti
slab de nger.
358

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a rs, apoi i-a spus nc o dat:


Te iubesc!
ntoarce-te la Amman, ca s te pot iubi i
eu.
Ferris i-a promis c avea s se ntoarc n
scurt vreme, dar c era posibil s mai
dureze o sptmn sau dou. Cnd a nchis
telefonul, aproape c simea o durere fizic.
Timp de dou zile, a ateptat s fi contactat
de Tony, plimbndu-se pe strzile peticite
ale Romei ca s-i mai domoleasc
nervozitatea. ncerca s i-i nchipuie pe
colegii lui din Forele Speciale amestecai n
grupurile de americani care umblau prin
Piazza Navona sau pe lng Fontana di Trevi.
Se gndea c erau brbai musculoi, cu
cmi prea strmte pentru pectoralii lor i
cu gturi groase; nu vorbeau i priveau n jos
prin ochelarii lor fumurii. Toi oamenii din
Roma i fceau impresia c erau venii din
alt ar, chiar i vagabonzii de pe cheiul
murdar al Tibrului.
Dup-amiaza se ntorcea la hotel, ns nu
gsea niciun mesaj. n dup-amiaza celei de-a
359

- UN GHEM DE MINCIUNI -

treia zile, a gsit n cutiua lui de la recepie


un bileel pe care scria Antony. Semna
destul de mult cu numele celui care trebuia
s-l contacteze. Ferris s-a dus la un telefon
public situat peste drum de Palatul de
Justiie i a sunat la numrul de pe bileel.
mi pare ru, am fost ntr-o situaie de
ccat, a spus vocea de la cellalt capt. O
problem de securitate. A trebuit s stm
linitii o vreme.
i care-i situaia acum?
E mai bine. Mine diminea o s fie
foarte bine.
Unde s ne ntlnim?
La templul lui Esculap din grdinile vilei
Borghese, a spus ofierul din Forele Speciale,
pronunnd
cu
dificultate
cuvntul
Borghese.
A doua zi, Ferris a luat un taxi pn la Via
Condotti, a hoinrit o vreme prin magazine,
s vad dac nu cumva era urmrit, apoi a
luat un alt taxi pn la grdinile vilei
Borghese, aflate pe partea cealalt a fluviului.
I-a cerut oferului s-l lase lng templul lui
360

- DAVID IGNATIUS -

Esculap, n apropierea lacului care mrginea


Grdina zoologic. Cnd a ajuns acolo, a
vzut un brbat vnjos care sttea n picioare
att de eapn, nct ai fi zis c era nclat
cu ghete de beton. Ferris i-a dat seama c
trebuia s fie Tony. Numele lui adevrat era
Jim, sau cel puin aa i-a spus lui Ferris. Era
mbrcat cu o pereche de blugi, un tricou i
un pulover cu guler en-coeur. Era un tnr
cu o nfiare foarte obinuit, cu excepia
ochilor, care scrutau nencetat mprejurimile.
Cnd s-a apropiat de Jim, Ferris a dat
mna cu el i s-a uitat cu atenie la chipul
su.
Nu cumva ne-am mai vzut undeva?
S-ar putea, dar e puin probabil.
La Balad. La nceputul acestui an. Erai
implicat n operaiunile desfurate de Task
Force 145. Eu acionam n afara bazei. Pn
cnd am fost grav rnit.
Ah, exact! Asta nseamn c suntem
amici. Faptul c amndoi avuseser de-a face
cu situaia de ccat din Irak i-a transformat
dintr-odat n prieteni. De obicei, militarilor
361

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nu prea le psa de ofierii CIA, cel puin nu


de cei care nu proveneau din armat. Dar
Ferris era o excepie: fusese la un pas de a-i
pierde un picior pe vremea cnd desfura
operaiuni n Irak.
Deci care-i situaia? Mi-ai spus la telefon
c ai avut o problem de securitate.
Ne-au fcut necazuri italienii tia icnii,
a spus Jim, dnd din cap jenat. Unul dintre
oamenii mei a fost implicat ntr-un accident
de main. N-a fost vina lui. Italienii nu
conduc la fel ca noi. n orice caz, poliitii l-au
ntrebat unde locuiete i cu ce se ocup, apoi
au trimis nite carabinieri la casa noastr
conspirativ, care dintr-odat nu mai era
deloc
sigur.
Ne
stabiliserm
ntr-un
apartament situat n apropierea universitii,
la aproape doi kilometri de locul n care ne
aflm. Momentan, suntem prini cu mutatul.
Unde e sediul vostru temporar?
La hotelul Cavalieri Hilton, pe Monte
Mario.
Doamne ferete! Pi acolo o camer cost
cinci sute de dolari pe zi.
362

- DAVID IGNATIUS -

Exact! a spus Jim, zmbind uor. Pentru


noi, ca americani, e un camuflaj bun: bazin
de not, fete i toate celelalte. S tii c e un
loc n care nu facem not discordant. i
spunei-mi: de ce s fim strni la pung n
timp ce luptm mpotriva terorismului global?
Ferris a izbucnit n rs.
De ct vreme suntei aici? i te rog s
nu-mi mai vorbeti cu dumneavoastr.
De o lun, ns n-am fcut mare lucru.
Ne-am construit identiti false i ne-am pus
la punct nite mijloace de comunicaie, dar se
pare c s-a ales praful de ele acum. Colonelul
a spus c urmeaz s aflm de la
dumneavoastr care-i adevrata noastr
misiune i c avei de fcut o treab foarte
murdar. Ne-a spus i c generalul de la
MacDill i-a dat acordul, iar noi trebuie s
facem tot ce ni se spune. Dar cred c, de fapt,
colonelul nu tie despre ce este vorba, iar
chestia asta l scoate din srite. Vorbea de
dumneavoastr, cei de la CIA, de parc ai fi
nvluii ntr-o aur magic.
Hai s ne plimbm, a spus Ferris.
363

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i-a dat seama c nu o s-l conving pe Jim


s nu i se mai adreseze cu dumneavoastr.
Pentru mica echip a lui Jim, Ferris era un fel
de zeu pogort din ceruri. Au mers pn au
ajuns la o banc de unde se vedeau foarte
bine lacul i zona din jurul grdinii zoologice.
Ferris i-a fcut semn lui Jim s ia loc.
Uite despre ce e vorba: desfurm o
operaiune foarte dificil mpotriva indivizilor
care au pus la cale atentatele cu mainicapcan din ultima vreme. Operaiunea nu e
organizat chiar de CIA, ci de un
departament autonom. eful meu i-a explicat
efului tu cum st treaba, i e tot ce trebuie
s tii, nu-i aa?
Avei dreptate. Dar care e de fapt
mecheria?
Nu pot s-i spun. Dar vreau s fii n
permanen pregtii s facei dou lucruri.
nti de toate, trebuie s fii pregtii s
atacai atunci cnd identificm unul dintre
indivizii pe care-i urmrim. Ci suntei n
echip?
n afar de mine, mai sunt patru.
364

- DAVID IGNATIUS -

Bine. Ar trebui s fii gata s acionai


imediat ce dm de unul dintre bieii ri.
Trebuie s avei tot timpul pregtite armele,
echipamentul i tot ce mai trebuie. Ai mai
avut vreodat misiunea de a rpi pe cineva?
Ofierul din Forele Speciale a ncuviinat
din cap, iar muchii gtului i s-au ncordat
vizibil.
n Irak i n Indonezia.
Bine. Acum tii despre ce-i vorba. Despre
misiuni clandestine. Nu trebuie s v vad
nimeni nici cnd v ducei, nici cnd v
ntoarcei.
Totul
trebuie
s
rmn
neobservat timp de patruzeci i opt de ore,
astfel nct s avem timp s-l urcm n avion
pe individul pe care-l rpii i s-i infiltrm
reeaua. Obiectivul trebuie s rmn n
via. tiu c e greu, dar n operaiunea asta
e un lucru foarte important. Nu putem
distruge reeaua dect dac reuim s
obinem informaii de la indivizii pe care-i
capturm. Suntei toi pregtii pentru aa
ceva? Adic oamenii ti au mai fcut chestii
dintr-astea pn acum?
365

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, cu excepia unuia, dar o s se


descurce. E din Biloxi, la fel ca mine.
Atunci
spune-i
s
fie
atent
la
mruniurile pe care indivizii tia le au
asupra lor. M refer la chestiile pe care le
pstreaz prin buzunare pentru c-s prea
paranoici ca s le arunce: note de plat,
numere de telefon, cartele de telefon mobil,
chitane emise de bnci, drivere USB. Trebuie
s v asigurai c bieii ri nu distrug
niciunul dintre lucrurile astea dup ce le
spargei
ua.
Cnd
ntocmii
planul
operaiunii, alegei-v mai multe locuri prin
care s ptrundei n locuinele lor, astfel
nct s nu poat distruge nimic.
Am neles.
n timp ce asculta, ofierul de armat
scruta mprejurimile, ca s se asigure c nu
erau urmrii.
i trebuie s le percheziionai foarte
atent locuinele cnd v ducei s-i nhai,
chiar dac trebuie s plecai ct mai repede
de acolo. Indivizii tia au n permanen
asupra lor toate documentele i toate
366

- DAVID IGNATIUS -

mijloacele de comunicaie de care dispun.


Sunt paranoici, pentru c tiu c ncercm s
punem mna pe ei. Aa c atunci cnd o s-i
rpii, o s le gsii laptopurile, telefoanele
mobile, cele cteva cartele SIM i agendele.
Poart cu ei toate lucrurile astea zi de zi,
douzeci i patru de ore din douzeci i
patru. Dac reuim s-i nhm i s punem
mna pe toate aparatele i mruniurile lor,
dm lovitura.
Am auzit, am neles i sunt absolut de
acord. Ai spus c trebuie s fim pregtii s
facem dou lucruri. Care-i al doilea?
nainte s-i rspund, Ferris s-a uitat n
jur. A observat un brbat care se apropia de
ei, innd un cine n les. Venea dinspre
strada care mrginea latura de nord a
parcului.
Cine naiba o fi la? a spus Ferris,
ridicndu-se de pe banc.
S-au plimbat nc vreo cinci minute, pn
au ajuns la o banc de unde se vedea o
grdin cu terase, a crei verdea era
367

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dispus n forme geometrice. Apoi Ferris i-a


reluat instructajul.
Cea de-a doua parte e niel cam ciudat.
Putem s facem i chestii ciudate.
O s avei nevoie de explozibili. Trebuie
s fie de tipul celor folosii n atentatele de la
Milano i Frankfurt. Trebuie s aib aceeai
provenien. Oamenii mei o s v ajute s
facei rost de ei. i o s ne trebuiasc
detonatoare de un anumit tip. O s v dm i
compoziia lor exact.
Am neles. i ce-o s facem noi cu toate
astea?
O s facei o main-capcan.
Jim s-a uitat la Ferris. Era prima oar cnd
nu spunea: Am neles. S-a mulumit s dea
din cap.
i ce-o s facem cu maina-capcan?
Pi, o s-o detonai.
Ptiu, drace! mi nchipui c toat
trenia a fost aprobat. Aa-i?
Da. M rog, mai mult sau mai puin.
Vrei s-mi mai spunei ceva?
368

- DAVID IGNATIUS -

Nu. Mai mult n-am voie s-i spun. Nu


vreau s adaug dect un lucru. Dac ai ti la
fel de multe lucruri ca mine despre povestea
asta, probabil c i-ai zice: E o operaiune al
dracului de mito!
n dimineaa urmtoare, Ferris a plecat la
Geneva, de unde trebuia s ia legtura cu
Omar Sadiki. Povestea construit n jurul lui
Ferris era urmtoarea: l chema Brad
Scanlon i lucra pentru o companie numit
Unibank.
Deinea
postul
de
director
responsabil cu extinderea activitii n
Europa i Orientul Mijlociu. Avea cri de
vizit, un ablon personalizat pentru faxuri i
o adres de e-mail. A revzut planul pe care-l
pusese la cale mpreun cu Azhar. Banca voia
s deschid o filial la Abu Dhabi i dorea
ca sediul s ofere o ambian islamic
contractul trebuia negociat repede era
nevoie s se stabileasc o ntlnire la faa
locului Ferris urma s-i cear datele de
contact trebuia s-i spun c-i va trimite
documentaia necesar c voia un rspuns
369

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pn la sfritul sptmnii. Planul prea


credibil, ns toate preau astfel la nceput,
iar n cele din urm se dovedeau a fi cusute
cu a alb.
Ferris l-a sunat pe Omar Sadiki n
dimineaa urmtoare. Cnd arhitectul a
ridicat receptorul, i-a spus c se numete
Brad Scanlon, apoi i-a prezentat pe scurt
Unibank i proiectul noii filiale. A ntrebat
dac biroul de arhitectur Al Fajr ar fi
interesat s participe la licitaia pentru
construcia sediului.
Nu tiu, i-a rspuns o voce precaut de
la cellalt capt al firului. Clienii notri sunt
companii arabe.
Biroul
dumneavoastr
ne-a
fost
recomandat clduros de prietenii notri arabi.
Ferris i-a nirat cteva companii arabe care
beneficiaser de serviciile biroului Al Fajr.
Azhar ntocmise lista cu multe luni nainte,
cnd i venise ideea de a-l folosi pe Sadiki.
Dac biroul pentru care lucrai e
interesat s participe la licitaie, am vrea s
370

- DAVID IGNATIUS -

vedei amplasamentul nostru din Abu Dhabi.


Credei c ai putea veni?
E posibil. Dar numai dac directorii
biroului vor fi de acord.
Atitudinea lui Sadiki era reinut, dar nu
dovedea o precauie exagerat. n Orientul
Mijlociu, discuiile de afaceri ntotdeauna
erau rezervate la nceput. nainte s mearg
mai departe, Ferris trebuia s stabileasc
legtura cu Sadiki.
Cine va reprezenta Al Fajr n cazul n
care directorii vor decide c sunt interesai de
proiect?
Eu a fi acela, a rspuns Omar. Eu merg
pe teren pentru evalurile necesare noilor
proiecte.
Ferris nu voia s par foarte entuziasmat.
i-a exprimat regretul c nu va veni nsui
directorul general, apoi s-a oferit s-i trimit
detaliile proiectului imediat, prin e-mail sau
prin fax. Omar i-a cerut s i le trimit prin
fax, iar el l-a asigurat c avea s primeasc
documentaia pn la sfritul zilei. Ferris i-a
spus c avea nevoie de un rspuns n cel mult
371

- UN GHEM DE MINCIUNI -

cinci zile i c trebuia s vad mpreun


amplasamentul din Abu Dhabi ct mai repede
cu putin, dac biroul su hotra s
participe la licitaie.
Ai putea s-mi spunei, v rog, ce buget
are acest proiect?
Ferris i-a dat o sum consistent un pic
mai mare dect ar fi necesitat n mod normal
un asemenea proiect, dar nu att de
extravagant nct s trezeasc suspiciuni.
Omar i-a promis c avea s-i dea un rspuns
n cursul acelei sptmni.
Cnd a nchis, Ferris a zmbit. Fusese mult
mai uor dect se ateptase era singurul
lucru care-l nelinitea.
L-a contactat pe Hoffman cu ajutorul unei
linii telefonice care trecea prin Departamentul
pentru Orientul Apropiat. Hoffman l-a
felicitat i l-a ntrebat unde sttea. Ferris i-a
spus numele hotelului unde se cazase.
Verific-i adresa de e-mail, a zis
Hoffman.

372

- DAVID IGNATIUS -

Rspunsul lui Sadiki nu s-a lsat ateptat


prea mult. Dou zile mai trziu, ntr-o
miercuri, arhitectul l-a sunat pe Ferris s-i
spun c Al Fajr voia s participe la licitaia
pentru proiectul noii filiale. Sadiki avea alt
ton aproape c era entuziasmat. Voia s
stabileasc data la care se puteau ntlni n
Emiratele Arabe. Ferris i-a consultat agenda
imaginar i i-a propus s se vad n joia
urmtoare, apoi Omar i-a consultat agenda
real i i-a propus s se ntlneasc sau cu o
zi mai devreme, sau trei zile mai trziu. n
mod evident, voia s stea acas la sfritul
sptmnii islamice era biat cuminte. Aa
c a rmas s se ntlneasc la Abu Dhabi
ntr-o sptmn.
Singurul lucru ciudat a fost c iordanianul
prea c vrea s verifice identitatea noului
su client. L-a rugat s-i dicteze rar numele
pe litere, S-C-A-N-L-O-N, apoi l-a ntrebat din
ce parte a Statelor Unite este. Prea c vrea
s-l in ct mai mult la telefon. Dar Ferris
nu-i fcea griji, pentru c avea o identitate
fals foarte bine construit. Numai un om
373

- UN GHEM DE MINCIUNI -

care ar fi cunoscut foarte bine vocea lui Ferris


ar fi putut bnui c ascundea ceva, dar era
foarte puin probabil ca un asemenea om s
le asculte convorbirea.
Ferris i-a trimis un mesaj lui Hoffman, s-i
spun c avusese succes i s-l ntrebe dac
putea s se opreasc la Amman n drum spre
Emiratele Arabe. Voia s-o vad pe Alice, dar
Hoffman i-a spus s nu fac nicio escal,
deoarece ar fi fost nesigur. I-a zis c trebuia
s se ocupe de legtura cu Omar n afara
Iordaniei, pentru ca Hani s nu adulmece
nimic.
Cteva zile mai trziu, Hoffman i-a trimis
lui Ferris un e-mail cifrat. Fcuse rost de un
cadavru. Harry Meeker sttea la ghea ntr-o
lad frigorific din Parcul Talme-balme.
Urma ca, mai trziu, cadavrul s fie mbrcat
i brbierit, iar buzunarele s-i fie umplute
cu mruniuri care s ateste viaa lui fictiv.
Pastila cu otrav avea mini i picioare, iar n
scurt vreme, avea s aib i o biografie. Mai
374

- DAVID IGNATIUS -

trebuia ca Ferris s-i provoace pe dumani s


o bage n gur i s o nghit pe nersuflate.

375

- UN GHEM DE MINCIUNI -

18
ABU DHABI
n lumina strlucitoare a amiezii, Ferris l-a
vzut pe Omar Sadiki apropiindu-se de
Restaurantul Pescriei de pe strada Bainuna.
Era un brbat nalt i suplu, cu fa ngust
i barb foarte ngrijit. Venise la ntlnire
ntr-un costum gri, dar era uor s i-l
nchipui mbrcat cu un burnuz alb i cu o
broboad pe cap. eful de sal l-a dus pe
Omar la masa pe care o alesese Ferris. ntre
timp, el privea din cealalt parte a
restaurantului, s se asigure c nu erau
urmrii. S-a uitat cu atenie la chipul lui
Sadiki: avea un aer linitit i hotrt, ca i
cum ar fi tiut ce urmrea. Singurul care l
deranja pe iordanian era neamul foarte
masiv care sttea la cteva mese mai ncolo i
bea bere n timp ce citea revista Stern. Ferris
s-a gndit c pe Sadiki l deranja berea. n
mod ciudat, lucrul acesta l-a linitit.

376

- DAVID IGNATIUS -

A ieit din umbr, s-a dus la mas i s-a


prezentat ca fiind Brad Scanlon de la
Unibank. Dar numele nu era singurul su
camuflaj. Era deghizat n aa fel, nct nici
mama lui nu l-ar fi recunoscut. Prul i
sprncenele nu mai erau maro nchis, ci
blonde ca paiul. Avea o musta subire i
purta o pereche de ochelari cu ram neagr,
care i modificau trsturile feei i i
estompau strlucirea ochilor. Vata pe care i-o
pusese n jurul taliei i pe fund l fcea s
par cu vreo cincisprezece kilograme mai
gras. Niciunul dintre oamenii care l
cunoscuser pe Ferris n Iordania n-ar fi
bnuit c sub numele de Brad Scanlon se
ascundea chiar el.
Iordanianul i-a strns mna foarte uor
era un semn de politee n Orient. Ferris i-a
cerut scuze pentru c ntrziase, iar Sadiki
i-a cerut scuze pentru c ajunsese devreme.
Un chelner pakistanez apru silenios n
spatele lor, innd n mn meniurile. Ferris
s-a uitat cu atenie la chipul lui Sadiki: din
pricina mtniilor pe care le fcea cu
377

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nflcrare n fiecare zi, avea o bttur n


mijlocul frunii. Semnul acela nu se vedea n
poza pe care i-o artase Azhar. Era evlavios n
mod ostentativ. Pentru Ferris, era nc un
semn bun.
mi pare foarte ru, a spus Ferris, fcnd
un semn cu capul spre neam. Nu tiam c
aici se servete bere. Putem merge n alt
parte.
Nu-i nicio problem, domnule Scanlon.
Nu e musulman, aa c poate face ce vrea, a
rspuns Sadiki, afind un zmbet aspru.
Dup ce chelnerul a luat comanda, Ferris a
scos din serviet cteva documente pe care le
luase cu el. Primul dintre ele era o vedere
aerian a unei parcele goale din Al Bateen
un cartier luxos din Abu Dhabi situat
lng centrul elegant al oraului i cu vedere
spre promenada de pe falez i spre Golful
Persic.
De
asemenea,
avea
schia
amplasamentului i fotografiile altor sedii ale
Unibank. Sadiki nu s-a lsat mai prejos: i-a
golit i el servieta, artndu-i un teanc de
documente despre biroul su i despre
378

- DAVID IGNATIUS -

lucrrile pe care le realizase. Ferris a observat


c Sadiki i adusese i laptopul, ceea ce era
neplcut: din pricina lui, situaia s-ar fi putut
complica.
Iordanianul a nceput s-i prezinte oferta
n mod stngaci, dar apoi a devenit mai
ncreztor. I-a artat lui Ferris fotografii ale
ctorva cldiri proiectate de Al Fajr: un
centru comercial n oraul Fahaheel din
Kuweit, dou cldiri de birouri la Amman, un
cmin
studenesc
pentru
Facultatea
Iordanian de Tehnologie din Irbid. Erau
cldiri bine proiectate, dei nu vdeau prea
mult inventivitate. Sadiki mai avea un dosar
cu fotografii, iar Ferris l-a rugat s i le arate.
Era vorba de fotografii ale unor cldiri n stil
tradiional arab: biroul proiectase moschei
mici n oraele palestiniene Halhul i Jenin,
situate n Cisiordania, i n oraul iordanian
Salt, iar n oraul Sanaa din Yemen,
proiectase o moschee de mari dimensiuni.
Ferris i-a adus aminte c, pe vremea cnd
era ofier de recrutare n Sanaa, vzuse
antierul acelei moschei. Ultimele fotografii
379

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nfiau dou moschei mari construite n


Arabia Saudit: una n Taif, ora situat pe
rmul Mrii Roii, iar cealalt n Hafr AlBatin, o localitate de lng grania cu
Iordania. Erau cldiri masive, acoperite cu
cupole, deasupra crora se avntau graios
minaretele zvelte.
Sunt frumoase, a spus Ferris. Au fost
finanate de guvernul saudit?
Nu, de o organizaie caritabil islamic, a
rspuns Sadiki. E o organizaie privat.
Aceste moschei sunt pentru credincioi, nu
pentru guvern.
Ferris a ncuviinat din cap cu respect i a
zmbit n sinea lui. ncepea s neleag de ce
Azhar hotrse ca Omar Sadiki s joace n
piesa lor: avea legturi cu organizaiile
caritabile islamice care finanaser Al Qaeda
n perioada ei de nceput, ntr-adevr, avea
toate nsuirile unui membru al reelei
subterane. Dup ce Sadiki i-a terminat
prezentarea i a nchis dosarul cu fotografii,
Ferris a observat c logoul firmei lui era o
semilun roie tiat n dou de un triunghi
380

- DAVID IGNATIUS -

albastru cu laturi groase. Sub logo era scris:


Proiecte arhitecturale islamice.
Sadiki s-a dus la toalet ca s se spele pe
mini nainte s mnnce, iar Ferris a rmas
la mas i se uita pe fereastr de parc
intrase n trans. Vedea carenele albe ale
iahturilor ancorate n portul din spatele
digului. Acele ambarcaiuni mari care
strluceau n soare cu siguran costaser
cteva zeci de milioane de dolari fiecare, dar
Ferris bnuia c nu erau folosite dect
rareori. Aveau un scop decorativ. Poate c, o
dat la cteva luni, un prin al deertului
ducea ntr-o croazier de plcere un alai de
femei occidentale suple le punea s se
dezbrace la pielea goal i i distra partenerii
de afaceri. Portul pentru iahturi fcea parte
dintr-un spectacol era o atracie din parcul
tematic al vieii moderne care devenise
posibil mulumit rurilor de aur negru. Era
greu s-i nchipui c, pe vremea cnd erau
tineri, brbaii mai n vrst aezai la mesele
din restaurant triser n deertul aspru,
alturi de cmile i oi, sau se scufundaser
381

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dup perle, sau transportaser clandestin


mrfuri n Iran, folosindu-se de ambarcaiuni
cu pnze. n anii 30, Emiratele Arabe erau o
ar att de srac, nct oamenii se temeau
c economia ei avea s se prbueasc din
pricina avntului pe care-l luase industria
perlelor de cultur din Japonia.
n timp ce atepta s vin mncarea, Ferris
se gndea la Alice. Singurtatea i s-a furiat
iari n suflet. L-a cuprins dorina de a fi
alturi de ea. i era dor de rsul lui Alice i de
atingerea minilor ei. S-a ntrebat ce-ar fi zis
dac l-ar fi vzut deghizat n felul acela. n
plus, prea gras. Ar fi fost frumos dac Alice
ar fi izbucnit n rs din pricina absurditii
situaiei, dar Ferris tia c reacia ei ar fi fost
alta: i-ar fi spus c el tria n mijlocul unor
minciuni, c era nfurat n minciuni. S-ar fi
gndit c ntregul lui univers era alctuit din
minciuni. Oare cum ar fi putut un mincinos
s-o fac fericit?
Chelnerul le-a servit aperitive tradiionale
arabe: salat de vinete cu nut, gogoi cu
carne, psat de gru i brnz de capr. Apoi
382

- DAVID IGNATIUS -

le-a adus un calcan din Golful Persic preparat


la grtar i crevei fripi. Ferris nu vorbea
mult, ci l lsa pe Sadiki s ntrerup tcerea
cu ntrebri despre familia lui. Cnd i-a spus
c era cstorit, dar nu avea copii,
iordanianul a ncercat s-l consoleze. n cele
din urm, Sadiki a ajuns la chestiunea care
era limpede c-l frmnta.
De ce vrei s ncredinai acest proiect
biroului Al Fajr? Noi ne pricepem la moschei,
nu la cldiri de birouri.
Cnd alctuise planul operaiunii mpreun
cu Azhar, Ferris se gndise c Sadiki o s-i
pun aceast ntrebare. I-a explicat c noua
filial avea s fie amplasat ntr-un cartier cu
un puternic specific islamic, unde locuiau
doar civa expatriai din Occident. Odat cu
terminarea
hotelului
Emirates
Palace,
nfiarea cartierului ncepuse s se schimbe
acel hotel luxos era situat la o deprtare de
un kilometru i jumtate de amplasamentul
ales. Unibank voia s-i construiasc noua
filial n Al Bateen, care devenise de puin
vreme o zon elegant, dar dorea i s
383

- UN GHEM DE MINCIUNI -

respecte specificul islamic al cartierului. Iar


biroul Al Fajr le fusese recomandat cu mult
cldura, drept care alegerea a fost simpl.
Sadiki a mulumit lui Dumnezeu i a
murmurat n arab cteva vorbe smerite, aa
cum se cuvenea. Prea mulumit de rspuns.
S-a rezemat de speteaza scaunului i a
nceput s-i curee dinii cu o scobitoare. Se
simea mai n largul su dect s-ar fi ateptat
Ferris.
Mustaa fals ncepuse s-i provoace
mncrimi lui Ferris, care ar fi vrut s se
ntoarc la hotel, dar mai avea cteva sarcini
n agend. L-a invitat pe iordanian s viziteze
amplasamentul filialei, iar Sadiki a acceptat
bucuros. Adusese o camer de luat vederi
digital i un caiet pentru schie. Au pornit pe
strada Bainuna ntr-o Lincoln Town Car
nchiriat, au cotit la stnga pe strada eicul
Zayed I, apoi au parcat n faa unei parcele
ngrdite, unde se vedea o plac pe care era
scris cu litere mari: Unibank. Centrul CIA
din Abu Dhabi decorase frumos parcela.
384

- DAVID IGNATIUS -

Cerul dup-amiezii era puin nceoat la


orizont se vedea o fie alb cu nuane roz,
care se continua n partea de sus cu un
albastru pal. Ferris simea sub tlpi asfaltul
moale, iar pielea capului i transpira sub
peruc. Pe strad treceau cteva Mercedesuri
i BMW-uri cu geamurile ridicate, dar cei mai
muli oameni merseser acas s-i fac
siesta.
Sadiki a fcut un tur al parcelei, a luat o
mostr de pmnt, a fotografiat din mai multe
unghiuri i a fcut cteva msurtori. A
examinat amplasamentul aproape o or, apoi
i-a pus lui Ferris cteva ntrebri tehnice.
Prea c iordanianul punea n scen propriul
su spectacol. S-au aezat n maina
nchiriat de Ferris, iar ntrebrile lui Sadiki
erau nsoite de vjitul aparatului de aer
condiionat. Ci angajai va avea filiala? Ci
clieni urmau s beneficieze de serviciile ei?
Ce suprafa total trebuiau s aib spaiile
de birouri? Cte etaje urma s aib sediul?
Luase Unibank legtura cu un antreprenor
local?
Obinuse
deja
autorizaiile
de
385

- UN GHEM DE MINCIUNI -

construcie? Ferris avea rspunsuri pentru


cea mai mare parte a ntrebrilor toate erau
luate din ghidul pe care l pregtise echipa lui
Azhar.
Iordanianul s-a gndit o vreme la lucrurile
pe care le aflase, dar nu foarte mult. Cnd
Ferris i-a explicat c, pn la sfritul
sptmnii
urmtoare,
Unibank
avea
posibilitatea de a cumpra acel teren, Sadiki
i-a spus c avea s-i trimit o ofert i cteva
schie preliminare cel trziu joia urmtoare la
prnz, naintea s nceap weekendul
musulman. Ferris l-a ntrebat pe Sadiki dac
se puteau ntlni la Beirut, unde avea nite
ntlniri de afaceri n sptmna care urma,
iar iordanianul a fost de acord.
Ferris mai avea o singur rugminte. Voia
s tie dac Sadiki ar fi putut veni la biroul
lui Adnan Masri avocatul local de ale crui
servicii se folosea Unibank pentru a semna
un precontract. Era o formalitate, dar era
necesar n cazul noilor furnizorilor de
servicii. La nceput, Sadiki a ezitat, dar dup
ce a vorbit de pe telefonul mobil cu cineva din
386

- DAVID IGNATIUS -

Amman, a spus c Al Fajr era de acord s


semneze. Ferris i-a cerut scuze pentru c
biroul avocatului se afla n cartierul Al
Markaziyah, n apropierea vechiului bazar, iar
nu n partea elegant a oraului. Sadiki a
ridicat din umeri i era indiferent.
Avocatul Masri era un brbat n vrst, care
purta barb i era mbrcat cu hainele
tradiionale din partea locului: o burnuz alb
i o pelerin neagr cu fir de aur. A vorbit cu
Sadiki n arab, i-a oferit ceai i i-a explicat
despre ce era vorba n documente. n scurt
vreme, hrtiile au fost semnate. Dac Sadiki
avea suspiciuni, nu i le-a trdat n niciun fel.
Dar de ce ar fi avut vreo suspiciune? Nu avea
cum s-i nchipuie neltoria pe care Azhar
i Hoffman o puseser la cale sub acel
paravan. Sadiki nu avea de unde s tie c
Adnan Masri fcea parte din reeaua lui
Azhar, prin care se splau bani i se
transferau
fonduri
pentru
organizaiile
teroriste, i nici c, n timp ce sttea de vorb
cu Masri, era fotografiat cu un aparat montat
ntr-ascuns n biroul avocatului. Nu avea de
387

- UN GHEM DE MINCIUNI -

unde s tie c una dintre acele fotografii avea


s fie trimis n scurt vreme serviciului
secret
din
Emiratele
Arabe,
care
l
supraveghea constant pe Masri, i nici c o
copie a fotografiei urma s ajung pe biroul
unui simpatizant Al Qaeda din interiorul
serviciului, care ntotdeauna ncerca s
gseasc mijloace de a-i proteja pe membrii
organizaiei. Nu avea de unde s tie nici c
acest simpatizant local al organizaiei urma
s transmit o copie a fotografiei omului su
de legtur din Al Qaeda, ca s-l avertizeze c
unul dintre membri a fost surprins ntr-un
loc supravegheat de ctre serviciul secret din
Emiratele Arabe.
Sadiki era strin de toate aceste lucruri. i
tocmai n asta consta toat mecheria. n
imaginaia altora, avea o identitate mai precis
conturat i cu siguran avea mai mult
putere dect n propriii si ochi.
Ferris a mai zbovit puin n biroul lui
Masri, apoi i-a luat rmas-bun de la
arhitectul iordanian i i-a urat s ajung
388

- DAVID IGNATIUS -

acas sntos cu avionul care pleca a doua zi.


Voia ca cei din departamentul logistic s aib
timp s-i termine treaba n camera de hotel
a lui Sadiki strngeau i copiau tot ce
gseau: carnetele, agenda telefonic i fiecare
bucic de hrtie din buzunarele hainelor pe
care arhitectul le adusese din Iordania.
Cu scrupulozitatea sa de arhitect, Sadiki i
lua cu el laptopul peste tot pe unde mergea.
Dar departamentul logistic se ocupase de
problema computerului n toiul nopii. Pe la
ora trei dimineaa, unul dintre bieii lui
Hoffman a declanat alarma de incendiu la
hotelul unde era cazat Sadiki. Iordanianul
ameit de somn a urmat instruciunile
pompierilor i a cobort n foaier. N-a lipsit
mult doar vreo cincisprezece minute dar
echipa CIA aflat ntr-o camer de pe acelai
palier a avut timp suficient s descarce tot ce
se afla pe hard disk. I-au copiat e-mailurile,
fiierele personale i lista de musulmani
cucernici crora le trimitea felicitri la
sfritul Ramadanului, cnd ncepea Eid al389

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Fitr13. Au gsit i numele celor care fceau


parte din Ikhwan Ihsan Fria Contiinei
care s-a dovedit a fi un grup de studiu al
credincioilor de la moscheea unde mergea
Sadiki. A doua zi, tinerii i tinerele din Parcul
Talme-balme se aflau n posesia firelor
suplimentare de care aveau nevoie pentru a-i
isprvi reeaua de minciuni.

Eid al-Fitr: srbtoare musulman care dureaz trei zile i marcheaz


sfritul Ramadanului (n. tr.).
390
13

- DAVID IGNATIUS -

19
AMMAN
Din pricina unei furtuni de nisip, avionul cu
care Ferris trebuia s plece din Abu Dhabi a
decolat cu ntrziere i a ajuns pe aeroportul
Regina Alia dup miezul nopii. Ferris i-a
artat paaportul diplomatic ofierului de la
punctul de control. De obicei, era lsat s
treac foarte repede, dar nu s-a ntmplat aa
i n noaptea aceea. L-au fcut s atepte vreo
treizeci de minute ntr-o anticamer prpdit
de la al doilea etaj al aeroportului, dar s-au
purtat politicos: l-au servit repede cu ceai i
biscuii dulci. n tot acest timp, un
comandant al Departamentului General de
Informaii ddea telefoane cu frenezie. Ferris
a protestat cu voce tare, spunnd c
paaportul su era n regul, c avea o viz
valabil i c era liber s intre n Iordania. A
cerut s i se dea telefonul mobil voia s-o
sune pe Alice, s-i spun c se ntorsese dar
comandantul nu l-a luat n seam. Ofierul
391

- UN GHEM DE MINCIUNI -

iordanian i tot fcea lui Ferris semne cu


arttorul i cu degetul mare shway,
shway, uor, uor! cerndu-i s aib
rbdare. n cele din urm, telefonul
comandantului a sunat i, dup ce a vorbit o
vreme n oapt, i-a dat receptorul lui Ferris.
Era Hani.
Drag Roger, am inut s-i urez eu
nsumi bun venit cu ocazia ntoarcerii tale n
Iordania. Sunt foarte bucuros c ai hotrt s
revii n adevrata ta patrie.
i mulumesc, Hani Paa. Din pcate,
comitetul de primire de la aeroport n-a fost
ntiinat c sunt un oaspete att de preuit.
M-au pus s atept jumtate de or. Vreau s
ajung acas i s dorm.
Ia-o ca pe un compliment. Nu facem
icane dect oamenilor importani. De ceilali
nu-i pas nimnui. i zu c totul s-a
ntmplat numai din vina mea. Am vrut s-i
urez eu nsumi bun venit la ntoarcere. A fi
venit s te ntmpin la aeroport, ns e prea
trziu, i chiar acum se afl la mine un
musafir foarte interesant. Dar trebuie s stm
392

- DAVID IGNATIUS -

de vorb, nu-i aa? Eu aa cred. Hai s lum


micul dejun mpreun poimine. Vou,
americanilor, v plac ntlnirile la micul
dejun, aa-i? Hai s ne ntlnim la ora opt i
jumtate n Clubul Ofierilor din cartierul
Jebel Amman. Clubul se afl lng Consiliul
Britanic. l tii? Sunt sigur c la ora aceea n-o
s ne deranjeze nimeni. Arabii nu pot suferi
ntlnirile la micul dejun. Iar acum, d-mi-l te
rog la telefon pe comandant.
Ferris i-a ntins receptorul ofierului care
conducea micul grup de la aeroport, iar Paa
i-a dat acestuia instruciuni cu privire la ce
avea de fcut n continuare. ntruct i
provocaser neplceri, oamenii de la aeroport
au nceput s afieze o ospitalitate care, n
felul ei, era la fel de enervant pe ct fusese
ntrzierea. A fost dus repede n sala de
ateptare pentru VIP-uri, unde a fost servit
iari cu ceai i dulciuri, n timp ce oamenii
din subordinea ofierului adunau bagajele lui
Ferris de pe banda rulant de la parter. A fost
organizat o coloan oficial, care a nsoit
jeepul ambasadei americane n care se afla
393

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris: dou maini de poliie una n fa,


cealalt n spate i ase motociclete.
Coloana
s-a
ndreptat
spre
centrul
Ammanului cu girofarurile i sirenele pornite.
Cu siguran, nu era modul n care eful
interimar al unui centru CIA trebuia s se
ntoarc n oraul unde lucra, dar Hani voia
s-i arate tocmai acest lucru: fie c era
reinut la aeroport, fie c era rsfat cu o
coloan oficial, Ferris se afla sub controlul
lui pe durata ederii sale n Iordania.
Au prsit aeroportul la ora unu i
jumtate noaptea. n mod normal, era prea
trziu pentru un telefon, i totui, Ferris a
sunat-o pe Alice. Cu o zi nainte, o sunase din
Abu Dhabi i i spusese c avea s se ntoarc
n scurt vreme, dar voise ca ziua sosirii s
rmn o surpriz. A trezit-o dintr-un somn
adnc, aa c Alice a rostit primele cuvinte
spontan, fr nicio reinere.
Bun, iubitule! Unde eti?
Iubito, m-am ntors la Amman. Mi-au
dau voie n sfrit s m ntorc acas.
394

- DAVID IGNATIUS -

Ce bine! Nu tiu cine sunt cei care i-au


dat voie, dar nu conteaz. Ct e ceasul?
Unde eti?
nc nu era complet treaz.
E aproape dou noaptea. Sunt pe
autostrad. Tocmai am plecat de la aeroport.
Pot s vin s te vd?
Acum? Nu, bineneles c nu.
Mi-e dor de tine.
i mie mi-e dor de tine, Roger, dar
gndete-te c suntem n toiul nopii, iar tu ai
fost plecat aproape trei sptmni. Trebuie s
m spl pe dini. Vino pe la mine mine sear
i o s lum cina mpreun.
Te iubesc! a spus Ferris.
Nu avea de gnd s-i spun asta rostise
cuvintele n mod spontan.
Hm, mai vedem noi, i-a rspuns Alice.
Dei au fost puin surprini, angajaii
ambasadei s-au bucurat s-l revad pe
Ferris. Dup plecarea lui neateptat, se
zvonise c fusese expulzat, la fel ca Francis
Alderson. Ambasadorul, cruia nu-i plceau
deloc legturile pe care le avea centrul CIA cu
395

- UN GHEM DE MINCIUNI -

palatul, a prut puin dezamgit cnd Ferris


a trecut pe la el ca s-l salute. eful de
operaiuni a fost i el dezamgit: coordonase
activitatea centrului n absena lui i cu
siguran spera c-l va putea conduce nc o
bucat de vreme. Ferris a gsit o soluie care
s-i mulumeasc pe amndoi: i-a spus
efului de operaiuni c i ncredina sarcina
de a se ocupa de latura birocratic a
centrului pe durata cltoriilor pe care el
avea s le fac n lunile urmtoare. Urma s
aprobe nchirierea caselor conspirative, s-i
ntlneasc pe delegaii Congresului care
fceau parte din comisiile pentru serviciile
secrete i s aduc la zi dosarele de activitate
ale agenilor. Se putea ngriji de tot, mai puin
de relaia cu Hani Salaam, de care Ferris avea
s se ocupe personal. eful de operaiuni era
ncntat. Avea s fie un prin al birocraiei, la
fel ca toi efii centrelor CIA.
Angajaii ambasadei erau agitai: n absena
lui Ferris, fuseser instituite noi msuri de
securitate.
n
multe
dintre
zonele
Ammanului, personalul ambasadei nu avea
396

- DAVID IGNATIUS -

voie s mearg dect cu escort, iar


personalul militar nu avea voie s umble n
uniform. Fusese elaborat un regulament nou
pentru
deplasrile
ntre
reedinele
angajailor i ambasad: erau ntrebuinate
trasee variate, iar fiecrui angajat i venea
rndul s-i ia de acas i s-i duc la serviciu
pe colegii si. Ofierul de la ambasad
nsrcinat cu problemele de securitate afiase
noi instruciuni cu privire la ce trebuia fcut
n cazul unui atac cu arme biologice sau
radioactive. De asemenea, au fost alese noi
adposturi pentru cazurile de for major. i
puteai da seama de efectele acestei
preocupri obsesive pentru securitate dup
ochii angajailor: priveau pe furi, clipeau i
tresreau la fiecare zgomot suspect, n timp
ce i ndeplineau n continuare atribuiile de
serviciu. Afiau curajul neautentic al
oamenilor care tiu c sunt vnai.
Ferris a plecat de la birou la ora patru i
jumtate, dei secretara l rugase s mai
rmn, ca s se uite mpreun pe un teanc
de scrisori. Ferris i-a spus c era o treab
397

- UN GHEM DE MINCIUNI -

care putea fi amnat. Voia s trag un pui


de somn nainte de ntlnirea cu Alice. A
ncercat s doarm, dar era prea agitat, aa
c a aprins televizorul i, pn a venit vremea
s plece, s-a uitat la un meci de fotbal din
Qatar. n drum spre apartamentul lui Alice,
s-a oprit s cumpere flori. A ales un buchet
elegant de orhidee i crini acele flori mari i
splendide erau prea bttoare la ochi pentru
o persoan ca Alice, dar transmiteau un
mesaj. Florreasa le-a mpachetat cu foarte
mult grij: a adugat cu meticulozitate fire
de ferig, a mprtiat peste flori puin lac
dintr-un pulverizator i le-a legat cu a i
panglici ntr-un mod att de complicat, nct
Ferris i nchipuia c Alice n-o s fie n stare
s desfac buchetul. S-a uitat la ceas i a
spus cu jumtate de gur c era n ntrziere,
dar florreasa i-a zmbit cu neles i a
continuat s metereasc la buchetul ei
extravagant.
Apartamentul lui Alice se afla ntr-o cldire
veche de piatr, care fusese construit pe
vremea otomanilor. Probabil c, la nceput,
398

- DAVID IGNATIUS -

aparinuse unui negustor nstrit, pentru c


piatra i olanele erau de foarte bun calitate.
Ferris a urcat la etajul al doilea i a ciocnit
la o u vopsit n culori pastelate, care
inspirau bun dispoziie. Cnd Alice a aprut
n cadrul uii, Ferris a privit-o fermecat
cteva clipe, rmnnd nemicat. Alice avea
un chip radios, iar pielea ei catifelat era
splendid. i legase la spate prul blond,
astfel nct i se vedea conturul fin al gtului,
iar ochii ei cprui i adnci aveau o privire
nerbdtoare i jucu. Era mbrcat cu o
rochie decoltat neagr, care i scotea n
eviden chipul.
Bun! l-a ntmpinat ea, cu faa
luminat de zmbet, apoi l-a luat de mn.
Ari incredibil! a vorbit Ferris.
Rmsese ncremenit n prag, innd n mn
prostete buchetul enorm.
Vai, ce flori drglae! a spus Alice, pe
un ton uor ironic.
Dup ce a luat buchetul, l-a tras de mn
n apartament.
399

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ia loc n sufragerie ct m duc s pun


florile n ap.
A rupt ambalajul complicat n care erau
mpachetate florile i l-a ndesat n coul de
gunoi, apoi a cutat o vaz suficient de mare
pentru grdina botanic n miniatur pe care
i-o adusese Ferris.
Apartamentul semna cu o caset de
bijuterii oriental. n el se gseau lucruri de
pre, comandate cu mult vreme n urm de
proprietarul iniial, pe care vizitatorul nu lear fi putut bnui privind din exterior.
Tavanele i pereii erau decorai cu lemn de
esen fin, sidef i foi de aur. Se vedeau i
fresce care nfiau scene din lumea arab:
portul levantin al Alexandriei, gemnd de
lume, munii Liban cu vrfurile acoperite de
zpad, cupola aurit a moscheii Al Aqsa din
Ierusalim i pmnturile fertile din cmpiile
Damascului.
Pe
peretele
din
fundul
sufrageriei se nirau cteva ferestre cu vitralii
care ddeau nspre grdina de la parter. n
mijlocul grdinii se afla o mic fntn
artezian nconjurat de arbuti i flori,
400

- DAVID IGNATIUS -

dintre care unele nc erau nflorite, dei era


noiembrie. Se auzeau acordurile slabe ale
unei melodii arbeti, i n timp ce o asculta
Ferris i-a dat seama c era cntat de
Fairuz, o interpret libanez despre care se
spunea c descria n cntecele sale
desftrile aproape uitate ale satelor arabe n
aa fel nct strnea lacrimi celor care o
ascultau. Alice s-a ntors din buctrie
ducnd n brae o vaz mare, n care pusese
noianul de flori primite de la Ferris.
Ai un apartament nemaipomenit! Nu miai spus c e att de frumos.
Nu m-ai ntrebat. Oricum, n noaptea n
care m-ai adus acas cu maina, era limpede
c m comptimeti pentru c locuiesc
tocmai aici, n partea veche a oraului.
Expresia ta mi-a dat de neles c n-are cum
s-i plac foarte mult o locuin att de
veche, care nici mcar nu e dotat cu aparat
de aer condiionat. Mi-am zis: D-l naibii! Nu
tie s aprecieze lucrurile frumoase.
Apoi i-a fcut cu ochiul.
401

- UN GHEM DE MINCIUNI -

De fapt, a continuat ea, am vrut s fie o


surpriz.
A adus o sticl de vin din frigiderul mic i
multe aperitive: fistic cu coaja crpat, ou
mici de prepeli presrate cu sare grunjoas
i piper, msline de bun calitate, ardei dulci
i morcovi crocani. nc era puin nucit de
revedere. S-a aezat pe canapea alturi de ea
i a luat-o de mn Alice avea mini micue.
Ferris nu prea voia s vorbeasc, ci doar s-o
in n brae, dar trebuia s spun ceva.
Alice, mi-a fost dor de tine. mi pare ru
c am fost plecat att de mult vreme. Tot
timpul mi-am dorit s fiu alturi de tine.
Alice a ateptat cteva clipe nainte s-i
rspund.
Mi se fcuse fric, Roger. La vreo dou
sptmni dup ce ai plecat, am nceput s
m gndesc c n-aveai s te mai ntorci. Am
stat de vorb cu prietena mea de la ambasad
i am aflat c nimeni nu tia dac urma s
revii la Amman. Cnd am aflat, am izbucnit
n lacrimi. Mi-era foarte team c n-aveai s
402

- DAVID IGNATIUS -

te mai ntorci. Am crezut c necazurile de la


ambasad aveau s te ndeprteze de mine.
Ferris a strns-o n brae, iar trupul femeii
s-a lipit de al su. Abia dup cteva clipe i-a
dat seama c Alice plngea.
Nu fi trist. Acum sunt alturi de tine.
Nu-s trist. Sunt fericit. Nu vreau s ni
se ntmple ceva ru. Toat lumea a luat-o
razna. A vrea s m pot ascunde n
apartamentul sta frumos.
Cina avea s mai atepte. Alice l-a luat de
mn i l-a dus n dormitorul ei, care prea
s fie alcovul unei prinese arabe. l
mpodobise cu flori i lumnri parfumate,
astfel nct semna cu o grdin vrjit. S-au
dezbrcat ncet unul pe altul, fiecare hain
fiind ndeprtat la momentul potrivit: rochia
i-a czut uor pe podea, nasturii cmii lui
au ieit din butoniere unul dup altul,
cureaua i s-a desfcut, iar fermoarul i-a fost
tras uor n jos, clemele sutienului ei s-au
desfcut i ele, bretelele au czut, iar snii ei
catifelai s-au lipit de pieptul lui Ferris. Cnd
au rmas goi, erau dou fiine desvrite.
403

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cicatricele de pe piciorul lui dispruser din


minile amndurora. La nceput, Ferris a
luat-o uor, vrnd s prelungeasc fiecare
moment, dar trupurile lor erau att de
nerbdtoare, nct nu puteau atepta foarte
mult. Ferris i-a dat seama c Alice plngea
din nou abia dup ce a terminat.
Te iubesc! i-a spus ea printre lacrimi. Te
iubesc, te iubesc, te iubesc!
Ferris a strns-o n brae cu blndee. Era
ngrijorat. O iubea, i l iubea, dar ce aveau s
fac mai departe?
Alice sttea pe cearafurile rcoroase,
sprijinit de pieptul lui. Ventilatorul se
nvrtea alene deasupra lor, iar adierea sa
nviortoare le mngia trupurile, fcnd s
tremure flcrile lumnrilor. n cele din
urm, s-a ridicat din pat, s-a dus la baie, apoi
s-a ntors i a nceput s aranjeze hainele
czute pe podea. Cnd a ridicat sacoul lui
Ferris, a czut dintr-un buzunar o cutiu de
plastic. Ferris a vzut-o pe podea i s-a
aplecat s-o ridice. Era pilula cu otrav de la
404

- DAVID IGNATIUS -

Hoffman, primit la sediul din Langley. Elvis,


pisoiul lui Alice, a nceput s opie prin
dormitor i a lovit cu botul cutiua.
Ce-i aia? a ntrebat ea.
Nimic, a rspuns Ferris.
Apoi i-a luat haina din mn i a pus
cutiua de plastic ntr-un buzunar. Alice l
privea ntr-un mod ciudat, iar el tia c
trebuia s-i dea un rspuns mai satisfctor.
A desfcut cutiua i i-a artat tubuorul de
cauciuc n form de semicerc.
E o aprtoare pe care o pun n gur
noaptea, ca s nu-mi rod dinii.
Alice i-a recptat zmbetul.
N-a putea s-i spun de ce, dar nu pari
genul de om care-i roade dinii noaptea.
N-ai de unde s tii. Pe toi ne frmnt
cte ceva.
Ferris i-a zmbit, apoi i-a atrnat haina n
cuier. Cum putea s-o mint cu atta
senintate pe femeia pe care o iubea?
Ferris s-a trezit la ora ase. Au fcut
dragoste nc o dat cu mult pasiune
405

- UN GHEM DE MINCIUNI -

apoi s-a dus la apartamentul lui ca s fac


du i s se schimbe nainte de ntlnirea cu
Hani. i simea mintea limpede de la att de
mult sex i att de puin somn i avea un fior
n stomac. n timp ce fcea du, i-a adus
aminte de momentul n care, cu douzeci de
ani n urm, i rupsese mna adversarului
su fr s vrea. Dar nu cumva voise?
Amintirea acelui episod i-a dat fiori. Cnd
depise limita? n ce moment osul nu se mai
putuse ndoi i se rupsese?
Hani l atepta la Clubul Ofierilor, unde,
aa cum prevzuse, era pustiu. Iordanianul
prea foarte mulumit de sine. Purta un
sacou la dou rnduri, cu nasturi strlucitori
de alam, i una dintre acele cmi n dou
nuane care se vindeau pe strada Jermyn, cu
guler i manete albe, iar la gt avea o cravat
dungat iptoare. L-a salutat pe Ferris,
msurndu-l din priviri.
Ai avut o noapte lung? a ntrebat
iordanianul. Ari puin obosit.
406

- DAVID IGNATIUS -

M-a dat peste cap schimbarea fusului


orar.
S-a ntrebat dac Hani ceruse s fie
urmrit. Dar bineneles c Hani l
supraveghea!
Au luat un mic dejun tipic englezesc, care
le-a fost servit de un chelner cu mnui albe.
Pereii clubului erau decorai cu piele tbcit
i panouri de lemn nchis la culoare. Probabil
c fusese construit pe vremea cnd Glubb
Paa impusese armatei haemite disciplina
britanic. Hani avea apetitul unui gurmand i
vorbea printre mbucturile de omlet i
scrumbie afumat.
Roger, voiam s-i spunem c te-am
iertat. Ne pare ru c ne-am pierdut
cumptul, dar am fost provocai.
Vorbea despre sine folosind pluralul
majestii. Nici mcar regele nu vorbea aa.
Nu-i nimic. i eu m-a fi nfuriat, dac a
fi fost n locul dumneavoastr. mi pare bine
c ai hotrt s m reprimii. M simt bine
aici.
407

- UN GHEM DE MINCIUNI -

tim c te simi bine. i avem grij de


tine eti fratele nostru mai mic.
Oare era un avertisment?
Mulumesc! M bucur c v gndii la
mine, dar mi pot purta de grij singur.
Cum vrei, dragul meu. Am ncredere n
tine. Chiar i dup ce i s-a ntmplat
srmanului Mustafa Karami, omul meu de la
Berlin. Unul dintre motivele pentru care am
vrut s te ntorci la Amman este c-mi fac
griji pentru domnul Ed Hoffman. N-am
ncredere n el.
Atunci mai bine vorbii cu el. Hoffman nu
spune nimnui ce pune la cale, nici mcar
mie.
Vai, nu-mi vine s cred! Chiar nu-mi vine
s cred. Doar eti preferatul lui. Sau febleea
lui parc aa se zice, nu? mi nchipui c
tii foarte multe despre domnul Ed Hoffman
i planurile sale. i i dai seama c nu vreau
s fiu tras pe sfoar nc o dat. M
ngrijoreaz c aud paii lui Ed i i simt
respiraia, dar nu-l vd nicieri m tem c
sta e lucrul care m deranjeaz.
408

- DAVID IGNATIUS -

Nu v pot ajuta. mi pare ru. Cunoatei


regulile: n privina asta, sunt i surd, i mut.
Da, bineneles. Stai linitit! N-o s ncerc
s te recrutez. N-am s fiu la fel de grosolan
ca Francis Alderson, predecesorul tu, i nam s ncerc s corup vreun membru al
serviciului secret aliat. Te rog s nu-i face
griji. Dar a vrea s nelegi un lucru: nu
suntem att de proti pe ct v nchipuii tu
i domnul Ed Hoffman. Zu aa! S nu faci
greeala de a ne crede idioi.
tiu c nu suntei prost. De fapt, v
respect foarte mult. Suntei maestrul meu,
ustaaz14 Hani.
Foarte frumos! O s in minte aceast
dovad de prietenie. n aceast parte a lumii,
prietenia conteaz. Dar deja tii i tu eti
arab. Sau cel puin aa ne place s credem.
Tot n dimineaa aceea, n timp ce Ferris se
afla la ambasad i ncerca s scape de
rapoartele i mesajele telegrafice care se
strnseser pe biroul lui, secretara a deschis
14

n arab, n original: nvtor (n. tr.).


409

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ua i l-a ntrebat dac auzise vetile din


Arabia Saudit. Ferris a dat din cap n semn
c nu.
Cu puin timp n urm, au explodat dou
bombe la Riad: una n faa hotelului Four
Seasons, iar cealalt, lng filiala local a
bncii HSBC.
Ccat! a exclamat Ferris, dnd din cap.
Ci oameni au murit?
nc nu se tie. tirea se difuzeaz chiar
acum.
Ferris a deschis televizorul pe CNN i s-a
aezat n faa computerului su, prevzut cu
sisteme
de
protecie
performante.
n
momentul acela, posturile de televiziune erau,
ca ntotdeauna, mai bine informate dect CIA.
Apoi l-a sunat pe Hani, care ajunsese la
biroul su de la DGI cu cteva minute nainte
ca Ferris s se ntoarc la ambasad. Hani i-a
spus c instituise blocaje n Iordania oriunde
fusese posibil. De asemenea, ceruse s fie
trimise fore suplimentare care s ntreasc
paza att la Ambasada Statelor Unite, ct i
410

- DAVID IGNATIUS -

n jurul tuturor intelor poteniale din


Amman.
Apoi Ferris a sunat-o pe Alice. A ncercat s
dea de ea la biroul unde lucra, dar nu era
acolo, aa c a sunat-o pe telefonul mobil.
Dup uierul vntului, i-a dat seama c se
afla n aer liber. I-a spus vetile de la Riad, iar
ea a tcut pre de cteva clipe.
Atentatele astea or s continue i or s se
nmuleasc. Nu-i dai seama? Bombele
explodeaz la Milano, Frankfurt i Riad, n
Afganistan, Irak i Cisiordania. N-o s
ncetm i nici ei n-or s nceteze.
Unde eti?
Sunt
ntr-o
tabr
de
refugiai
palestinieni din afara oraului. ncerc s fac
rost de computere noi pentru coala de aici.
Cred c ar fi mai bine s te duci acas
sau s te ntorci la birou. Ziua asta e
periculoas. mi fac griji pentru tine.
N-o s mi se ntmple nimic. Toate zilele
sunt periculoase. n plus, aici sunt muli
oameni care mi pot oferi protecie.
A fcut o pauz, apoi a continuat:
411

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntr-o zi ca asta, nu trebuie s m


ascund. Trebuie s stau aici, alturi de
oameni, s le art c nu toi suntem icnii,
c le sunt prieten i c n-o s dau bir cu
fugiii. Spune-mi c m nelegi.
Tocmai de-aia o iubesc, i-a zis Ferris.
Te neleg. Atta doar c-mi fac griji
pentru tine nu m pot abine. Te iubesc!
i eu te iubesc, a optit ea pe un ton
domol. Vino s m iei cu maina disear. O
s-i pregtesc cina. O s mergem la tine,
dac aa o s te simi mai n largul tu. i-o
s te las pe tine s ii telecomanda
televizorului. Ce zici?
Aa e cel mai bine, i-a rspuns el
zmbind.
tia c Alice avea dreptate. Era o zi n care
trebuia s stea alturi de prietenii ei arabi.
Sau poate c nu era o asemenea zi, dar Alice
urma s afle abia atunci cnd oricum avea s
fie prea trziu. Ferris s-a ntors la tirile de pe
CNN i la computerul su. i-a petrecut
restul zilei trimind mesaje n toat lumea i
ncercnd s par c face ceva care s
412

- DAVID IGNATIUS -

ndrepte situaia. La sfritul zilei, a aflat c


la hotel muriser nousprezece oameni, iar n
faa bncii, doisprezece. ntr-o asemenea zi,
funcionai pe pilot automat: respectai o serie
de proceduri stricte, care fuseser ntocmite
la fel ca un scenariu.
Ferris i fcea griji pentru Alice, dar simea
c deja se afla ntr-un montagne russe.
Trenuleul urcase panta zngnind, trecuse
de vrful ei i ncepuse s coboare cu elan,
fiind atras de fora de gravitaie. Chiar dac
Alice s-ar fi purtat frumos cu toi palestinienii
din lume, tot n-ar fi reuit s-i opreasc pe
cei ca Suleiman. Dar Ferris avea s-l doboare
pe Suleiman. Avea s-i croiasc drum pn
n mruntaiele i venele lui. Avea s-l
distrug dinuntru. Altminteri, atacurile n-ar
fi ncetat.

413

- UN GHEM DE MINCIUNI -

20
BEIRUT i AMMAN
Cnd a ajuns n apartamentul pe care
Ferris l nchiriase la hotelul Phoenicia din
Beirut, Omar Sadiki avea un aer sfios. Prea
impresionat de cldirea care i pstra
strlucirea n mijlocul mreiei ruinate a
Beirutului. Iordanianul zmbea stnjenit i,
pe msur ce zmbetul i se lrgea, semnul pe
care-l avea pe frunte de la mtnii se
transforma ntr-o adncitur stacojie. Ferris a
neles de ce se purta Sadiki att de ciudat
abia cnd a vzut oferta fcut de biroul Al
Fajr: costul estimat al proiectului era de dou
ori mai mare dect se atepta. Deja i
nchipuia pgile pe care antreprenorii din
Abu Dhabi aveau s le dea directorilor
biroului din Amman, ca s obin lucrarea.
Nu era de mirare c Sadiki avea rnjetul
mnctorilor de ccat: ncerca s ia pielea de
pe pgni. Pre de cteva clipe, Ferris s-a
ntrebat cum ar fi reacionat Brad Scanlon. n
414

- DAVID IGNATIUS -

timp ce se gndea la ce s spun, i mngia


mustaa fals.
Au ieit mpreun pe teras, iar Ferris l-a
invitat pe iordanian s ia loc pe un scaun de
fier forjat. Privelitea era superb: dincolo de
golful Beirutului, se vedeau oraul Jounieh i
pantele coluroase ale munilor Liban. Era o
zi de toamn trzie, dar soarele strlucea cu
putere, iar aerul nviortor era att de
limpede, nct puteai zri crestele munilor.
De acolo nu se observau distrugerile
provocate de nenumratele explozii ale
bombelor. Ferris a sunat la recepie i a
comandat cafea, apoi s-a aezat i el, innd
n mn estimrile costurilor i ofertele
antreprenorilor. Ct timp a studiat sumele de
pe foi, a tot cltinat din cap. Din cnd n
cnd, scotea din buzunar un calculator i
fcea propriile lui estimri imaginare,
nsemnnd nite sume ntr-un carneel alb.
Dup ce a revzut toate estimrile, Ferris i-a
dat jos ochelarii cu ram groas i neagr,
apoi s-a frecat la ochi.
415

- UN GHEM DE MINCIUNI -

E o ofert prea scump. Directorul meu


n-o va aproba.
Dar v rog, domnule Scanlon! Doar tii
c Al Fajr face proiectele cele mai bune.
Reputaia noastr se datoreaz tocmai
serviciilor de foarte bun calitate pe care le
oferim. Tocmai de aceea vrei s lucrai cu
noi, nu-i aa?
Am s v vorbesc prietenete. Bineneles
c dorim proiectul cel mai bun, dar Unibank
nu se gndete s construiasc un palat.
Trebuie s nelegei c suntem o banc i c
suntem nevoii s fim precaui cnd vine
vorba de bani, altminteri oamenii n-or s aib
ncredere n noi. Dup cum v-am spus, n-a
reui s obin aprobarea conducerii pentru
acest proiect, chiar dac mie mi s-ar prea
acceptabil. Ar fi cel mai scump sediu al bncii
noastre din ntreaga lume. Va trebui s
negociem, ca s ajungem la costuri mai
sczute.
Sadiki a ncuviinat din cap, iar Ferris s-a
gndit c procedase bine. Bineneles c
estimrile iniiale erau umflate. Viaa era ca
416

- DAVID IGNATIUS -

un bazar, iar dac americanii erau att de


proti nct ar fi fost n stare s plteasc
sume exagerate, de ce n-ai fi ncercat s
profii?
Se pot face oricnd modificri, indiferent
de
proiect.
Le-am
putea
cere
unor
subantreprenori din Abu Dhabi s-i modifice
ofertele. N-am avut suficient timp la
dispoziie, aa c sumele sunt aproximative.
Dar la ce sum v-ai gndit atunci cnd ai
alocat bugetul pentru acest proiect?
Ferris s-a uitat n carneelul su alb, apoi a
mai introdus cteva numere n calculator. A
improvizat nite calcule, spernd s nu-i
trezeasc suspiciuni lui Sadiki.
Cred c directorul meu ar accepta o
sum cu douzeci i cinci la sut mai mic
dect cea pe care mi-ai propus-o.
Domnule Scanlon, cred c nu prea
cunoatei domeniul construciilor.
Ferris s-a micat puin pe scaun, siminduse stnjenit. Tonul observaiei l-a fcut s se
team c Sadiki i ghicise stratagema.
417

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ce vrei s spunei? l-a ntreba Ferris pe


un ton tios.
Iordanianul a btut n retragere imediat.
Domnule Scanlon, douzeci i cinci la
sut nseamn o reducere considerabil. Va
trebui sa facei sacrificii la calitate. Cu nite
costuri att de sczute, n-o s obinei un
sediu de care s fii mulumii.
Atunci haidei s facem n felul urmtor:
spunei-mi care e cea mai bun ofert a
dumneavoastr. Propunei-mi o reducere care
s fie ct mai aproape posibil de cele douzeci
i cinci de procente cerute de mine. N-o s ne
trguim pentru fiecare bnu, dar ncercai s
facei ct mai multe economii cu putin.
Dac reuii ce v-am rugat i mi propunei o
sum mai mic, sunt sigur c vom ajunge la o
nelegere.
Sadiki i-a spus c trebuia s sune la
Amman, s discute cu directorul general.
Iordanianul a discutat n arab cu directorul,
a fcut cteva nsemnri pe foile n care erau
trecute costurile estimative, apoi a sunat pe
cineva din Abu Dhabi. n mijlocul celei de-a
418

- DAVID IGNATIUS -

doua convorbiri telefonice, s-a auzit chemarea


la rugciune a muezinului dintr-o moschee
aflat n apropiere, creia i-au rspuns vreo
ase moschei din partea de vest a Beirutului.
Sadiki s-a scuzat i s-a retras s se roage.
S-a ntors nviorat. Se vedea limpede c era
un om cucernic. i-a cerut scuze pentru
ntrziere, apoi i-a reluat convorbirea
telefonic. Dup ce a btut la cap doi
subantreprenori din Emirate, a revenit la
hrtiile lui i, cteva minute mai trziu, a
propus o reducere a costurilor care echivala
cu aproximativ jumtate din cea pretins de
Ferris. Era exact ce se atepta s obin n
momentul n care ncepuse s negocieze cu
Saddiki, aa c a acceptat oferta i i-a propus
s se ntlneasc nc o dat peste dou
sptmni, la Amman, ca s aib o ultim
discuie despre costurile estimative i
planurile cldirii. Acea ntlnire n Iordania
era o nclcare a regulilor pe care le stabilise
mpreun cu Hoffman, dar nu avea s se
ntmple dect o dat. n plus, nu voia s
419

- UN GHEM DE MINCIUNI -

stea departe de Alice mai mult dect era


cazul.
nc ceva, i-a spus Ferris nainte de a da
mna cu iordanianul ca s consfineasc
ncheierea afacerii. Ct mai stai la Beirut, a
vrea s facei cunotin cu Hussein Hanafi,
consultantul
nostru
n
probleme
de
securitate. E un tip cam ciudat. Cred c
nainte a avut de-a face cu m rog, cu
extremitii.
Ferris i-a explicat c ulterior Hanafi
ncepuse s ofere consultan companiilor
internaionale. Era expert n mijloace de
protecie a sistemelor informatice, viramente
electronice i securitatea operaiunilor pe
internet. ntruct planurile definitive ale
sediului trebuiau s obin aprobarea lui
Hanafi, ar fi fost bine s afle ct mai repede
care erau recomandrile sale. Sadiki a
ncuviinat din cap i a zmbit. Nu prea s
aib nimic mpotriv.
Biroul consultantului se afla n partea de
vest a Beirutului, n cartierul Fakhani, care
cu mult vreme nainte fusese cartierul
420

- DAVID IGNATIUS -

general al gherilelor conduse de Yasser Arafat,


iar mai apoi devenise locul n care se reuneau
micile grupuri de sunnii fundamentaliti din
Beirut. Cnd oferul a ptruns n labirintul
de strdue al cartierului, Sadiki prea c nu
se simte tocmai n largul lui i fcea griji nu
pentru el, ci pentru gazda sa. Era un inut al
hoilor, n care un american precum Brad
Scanlon nu avea ce cuta.
Cnd au ajuns la cldirea mic n care se
afla biroul lui Hanafi, au vzut la una dintre
ferestrele de la etajul al doilea o firm pe care
era scris: HH Soluii Globale. Sadiki l-a
luat pe Ferris de bra cu un gest protector i
l-a condus spre cldirea de birouri, apoi pe
scri. Cine conduce pe cine? s-a ntrebat
Ferris, dar l-a lsat pe Sadiki s mearg
nainte. Biroul era proaspt vopsit i puternic
luminat, iar mobila era nou i curat. n
anticamer se afla o femeie cu broboad, care
sttea la un birou. Imediat ce au intrat,
secretara le-a anunat sosirea prin interfon,
apoi a venit s-i ntmpine un arab cu ochi ca
mrgelele, care purta ochelari cu lentile
421

- UN GHEM DE MINCIUNI -

groase. S-a prezentat i i-a conclus n biroul


su, unde se aflau cteva computere i o
bibliotec plin cu ghiduri de utilizare pentru
softuri produse de Microsoft, Oracle i
Symantec.
Nu ncpea ndoial c Hanafi era obsedat
de computere. Serviciul secret libanez l
supraveghea din 1998, cnd se ntorsese din
Afganistan. Pornise acea mic afacere i
oferea consultan unor site-uri jihadiste
aa dduse Sami Azhar de el i l recrutase
pentru reeaua lui secret de furnizori de
servicii.
Dac
Hanafi
avusese
unele
suspiciuni cu privire la cei care se aflau n
spatele lui Azhar, le inuse ascunse. Hanafi
era o prad foarte preioas un om cu o
figur i un nume adevrate, pe care membrii
organizaiei l puteau recunoate. Echipa lui
Hoffman ptrunsese ntr-ascuns n biroul su
i instalase dou aparate de fotografiat i un
microfon.
Hanafi a vorbit cu arhitectul ntr-un
amestec de englez i arab, discutnd
energic o list de probleme de securitate
422

- DAVID IGNATIUS -

informatic relevante pentru proiectarea


noului sediu. Ferris se prefcea c nu prea
nelege, iar dup zece minute, s-a scuzat i a
spus c-i las s hotrasc ei ce anume era
mai bine pentru sediul din Abu Dhabi. Dup
ce Ferris a plecat cu maina, Sadiki i Hanafi
au mai stat de vorb vreo or, glumind i
rznd din cnd n cnd. Au descoperit c
aveau civa prieteni comuni. n tot acest
timp, conversaia lor era nregistrat, iar
aparatele de fotografiat digitale i vedeau de
treab.
Ferris avea la Amman un asistent nou. Era
un american mic de statur pe nume Ajit
Singh, a crui familie se trgea din India.
Avea pielea cafenie i neted i afia n
permanen un zmbet indescifrabil. La fel ca
tinerilor de vrsta sa, lui Ajit i plcea s
poarte apc: o inea ba cu cozorocul n fa,
ba cu el n spate, ba ntr-o parte. Azhar l
trimisese la Amman ca s dea o mn de
ajutor n problemele tehnice.
423

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ajit era un caz interesant. Tatl lui adunase


o avere frumuic n Silicon Valley: la
nceput, a fcut un soft de gestiune pe care la vndut lanului de magazine Wal-Mart, apoi
i-a investit banii cu chibzuial n companiile
unde erau angajai civa prieteni ai si
ingineri care se trgeau tot din familii indiene.
Tnrul Ajit, care absolvise de curnd
Universitatea Stanford i urma s nceap i
el o carier extrem de bnoas, intrase n CIA
ca s se rzbune. Dup absolvire, mersese cu
familia ntr-o vacan n Kamir. ase luni
mai trziu, cteva dintre rudele lui muriser
n urma unui atac sinuciga pus la cale de Al
Qaeda. Dup ce a avut o discuie cu tatl
su, care era foarte patriot, la fel ca muli
dintre imigranii mbogii, Ajit i-a depus
dosarul la CIA. Datorit priceperii sale n
domeniul informaticii nc din primele luni,
s-a dovedit a fi unul dintre cei mai buni
hackeri ai ageniei i-a atras repede atenia
lui Azhar, care l-a ademenit n Parcul Talmebalme, acea gaur neagr plin de
superdotai.
424

- DAVID IGNATIUS -

Ajit Singh tia absolut tot n legtur cu


computerele. Avea aptitudini similare i
pentru limbile strine, care pentru el erau
nite seturi de simboluri asemntoare
limbajelor de programare. nvase s
citeasc i s scrie n arab n lunile de dup
ce se hotrse s se angajeze n misiunea
vieii lui. Singh se pricepea s manipuleze i
s creeze site-uri i, de asemenea, tia s
nsemneze anumite pagini de internet, astfel
nct serviciile secrete s-i poat urmri pe
cei care le vizitau. Cnd a fost trimis s
lucreze la Amman, Ferris i-a dat fostul birou
al lui Francis Alderson, care nc era gol.
Singh l-a umplut cu servere, monitoare cu
ecran plat i alte dispozitive periferice. Postul
de ascultare al Ageniei pentru Securitate
Naional instalat la Amman a trebuit s
trimit o echip de tehnicieni care s fac
toate conexiunile de care avea nevoie Singh.
Pe un perete al noului su birou, tnrul
indian agase o plcu pe care scria:
Oamenii
sunt
proti.
Era
secretul
succesului su. Oamenii erau suficient de
425

- UN GHEM DE MINCIUNI -

proti s-i introduc parolele n computerele


personale, fr s-i dea seama c acestea
fuseser concepute n aa fel, nct fiecare
liter tastat de utilizator s poat fi
monitorizat. Erau suficient de proti s uite
c, atunci cnd vizitau un site, se alegeau cu
o marc digital care i nsoea de la un site la
altul. Suficient de proti s nu-i dea seama
c, atunci cnd erau conectai la internet,
hard diskurile le puteau fi scormonite cu
uurin i nici c toate laptopurile i
telefoanele mobile care aveau conexiune
Bluetooth erau nite adevrate antene de
emisie. Amuzant era c, de cele mai multe ori,
oamenii fceau lucruri foarte prosteti mai
ales atunci cnd i nchipuiau c sunt istei
i i luau msuri de precauie speciale.
Treaba lui Singh la Amman era s se ocupe
de latura electronic a operaiunii lui Ferris.
Strnsese laolalt toate numele i adresele
care fuseser gsite n camera de hotel a lui
Sadiki din Abu Dhabi. Luase fiierele care se
aflau pe hard diskul lui Sadiki i le ntorsese
pe toate feele, cutnd informaii care puteau
426

- DAVID IGNATIUS -

fi manipulate i redirecionate. Colegii lui se


ntrebau dac nu cumva dormea pe podeaua
biroului, pentru c de fiecare dat ajungea la
serviciu naintea celorlali i rmnea acolo
chiar i dup ce toat lumea pleca. Din cnd
n cnd, angajaii centrului din Amman l
vedeau n bufetul cu autoservire, unde venea
s mnnce cartofi prjii, ascultnd muzic
la iPod. Altminteri, era ca o nluc.
La vreo zece zile dup ce sosise la Amman,
Singh i-a cerut o ntrevedere lui Ferris. Prea
foarte agitat, iar Ferris era curios s afle cu ce
se ndeletnicise de cnd se instalase acolo. Sau ntlnit n biroul lui Ferris chiar n ziua
aceea, nainte de lsarea serii.
Am descoperit nodurile, l-a ntiinat
Singh cu un zmbet neobinuit de larg.
Purta un tricou care fcea reclam pentru
Hysterics, o formaie punk newyorkez care i
plcea foarte mult, i o brar galben care
contrasta foarte puternic cu pielea lui nchis
la culoare.
Bravo ie! a spus Ferris, fr s aib
habar despre ce vorbea tnrul indian.
427

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nodurile! a repetat Singh.


Tnrul avea un aer uor dezamgit: se
gndea c era posibil ca Ferris s fi neles
deja ce urma s-i spun.
Am gsit nodurile reelei n care ncerci
s te infiltrezi. M rog, nu tiu exact cu ce te
ocupi i nici nu vreau s-mi explici, pentru c
nu m intereseaz. Ce vreau s-i spun e c
am descoperit ce cutam. Am studiat
problema pe toate feele mpreun cu Sami i
echipa din Langley i ne-am dat seama cum
st treaba. Domnul Sadiki, arhitectul nostru
simpatic, a vizitat o puzderie de site-uri
jihadiste. Am reuit s ptrundem n
serverele care gzduiesc aproximativ jumtate
dintre site-urile astea, aa c am descoperit
cine le-a mai vizitat. tim care dintre
vizitatori sunt ocazionali i care se iau n
serios. Carevaszic, avem imaginea de
ansamblu a comunitii lui, cum ar veni.
Adic a comunitii lui virtuale. Aa-i c e
mito?
Foarte mito. Dar a vrea s te
concentrezi asupra celor care fac parte din
428

- DAVID IGNATIUS -

Ikhwan Ihsan, grupul de studiu de la


moscheea pe care o frecventeaz Sadiki. De la
oamenii ia trebuie s pornim. Ne e foarte
greu s ajungem la ei. Ei bine, Sadiki i
cunoate pe indivizii tia sunt cei
mulumit crora legenda prinde via.
Bineneles! Am comparat lista indivizilor
care fac parte din grupul de studiu al lui
Sadiki i-am pus la socoteal i pe fraii i
verii lor primari cu lista acelor vizitatori ai
site-urilor jihadiste despre care tim c au
primit i au difuzat pe internet mesaje de la
Al Qaeda. Echipa din Langley le verific
numele i, n plus, investigheaz operaiunile
pe care le-au efectuat cu cardurile de credit.
O s aflm dac vreunul dintre ei a cumprat
suveniruri cnd s-a ntors la Karachi sau
dac a sunat de la vreun telefon public din
apropierea unei moschei salafiste din
Birmingham. Deci ne-am construit o
adevrat reea. Nu mai trebuie dect s-o
punem n funciune.
Mito! a spus Ferris nc o dat, cu
admiraie sincer. Dar ine minte c trebuie
429

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s-l facem pe Sadiki s par un adevrat


jihadist. Trebuie s crem impresia c nu-i un
simplu vizitator al site-urilor jihadiste, ci un
individ care pune la cale i desfoar
operaiuni.
Pi, da!
Singh a vorbit pe tonul pe care l foloseau
copiii atunci cnd voiau s sugereze c un
lucru era evident.
Acum m pregtesc s trimit mesaje n
numele lui Sadiki ctorva oameni din
comunitatea lui. E vorba de adevrai
jihaditi, care reprezint nodurile despre care
i vorbeam. Am creat o adres de e-mail pe
numele lui, de a crui existen n-are cum s
afle. Dar am nevoie de ajutor. Ce vrei s scriu
n mesajele pe care o s le trimit? Va trebui s
le scrii tu. Eu nu-s dect un tehnician.
Ferris a czut pe gnduri cteva clipe. Era
nevoie ca mesajele s fie sugestive i, n
acelai timp, vagi. Din ele trebuia s rezulte
n mod implicit c cineva i conferise lui
Sadiki puteri sporite. De asemenea, mesajele
trebuiau s fac referire la data de douzeci i
430

- DAVID IGNATIUS -

doi decembrie era data aleas de Ferris i


Hoffman pentru operaiunea pe care voiau s
sugereze c Sadiki urma s-o desfoare chiar
naintea Crciunului. Ferris a rmas pe
gnduri vreo treizeci de secunde, i-a fcut
cteva nsemnri succinte, apoi a scris trei
propoziii scurte n arab, pe care i le-a citit
lui Singh:
Dasclul mi-a cerut s pregtesc
nvmintele morale. Acum cutm locul cel
mai potrivit pentru a le propovdui. Salutri
frailor notri i fie ca Domnul s ne ajute!
Sun bine, a spus Singh. Dasclul,
nvmintele morale mi se pare un mesaj
credibil.
Va trebui s scriu nc dou, ca s nu
primeasc toat lumea acelai mesaj. i va
trebui s concep i nite rspunsuri pentru
cei care or s ne dea vreun semn. Mai ai
puin rbdare.
Ct timp Ferris a conceput un nou mesaj n
arab, Singh a ascultat muzic la cti.
Fii atent! i-a spus Ferris dup cteva
minute, trgnd de firul ctilor, s-l scoat
431

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe Singh din reveria lui rock-and-roll.


Mulumim n numele Domnului frailor care neau pregtit calea. Srbtoarea se apropie.
Dumnezeu e mare!
Sun excelent! a spus Singh.
Ferris a meterit nc o or la mesajele i
rspunsurile n arab. Apoi Singh le-a luat i
a nceput s le trimit prin e-mail de pe
adresa fictiv a lui Sadiki. Destinatarii erau
vreo zece indivizi alei din comunitatea
virtual a agentului lor fictiv. A adugat
fiecrui mesaj trimis urmtoarea precizare:
Fratele meu drag, dac ne ntlnim, sunt
sigur c-mi vei ierta tcerea. n felul acesta,
dac oamenii i-ar fi rspuns direct lui Sadiki,
iar acesta ar fi spus c nu trimisese niciun
mesaj, ar fi putut presupune c ncerca s-i
acopere urmele.
Singh a ateptat s strng recolta
electronic. Civa dintre cei crora le
trimisese mesaje nu i-au rspuns, ns alii
au trimis rspunsuri pe adresa fictiv a lui
Sadiki. Bineneles c mesajele lor au ajuns
de fapt la Singh, iar el le-a trimis
432

- DAVID IGNATIUS -

rspunsurile
scurte
i
provocatoare
concepute de Ferris, n care se fcea aluzie la
unele detalii ale operaiunii dinaintea
Crciunului. Trei dintre destinatarii alei de
Singh au trimis mesajul iniial al lui Sadiki pe
alte adrese de e-mail, adugnd comentarii
curioase
care,
n
esen,
exprimau
urmtoarele ndoieli: E unul de-al nostru? E
adevrat mesajul? Rspunsurile primite de
Singh le-au furnizat lui Azhar i echipei sale
noi adrese de e-mail i servere pe care s le
supravegheze. Descoperiser o cale digital
care, bit cu bit, avea s-i duc tot mai
aproape de Suleiman.

433

- UN GHEM DE MINCIUNI -

21
AMMAN
n timp ce Ferris se pregtea pentru cea dea treia ntlnire cu Omar Sadiki, Singh se
distra cu o nou jucrie. n lumea serviciilor
secrete, construirea de site-uri jihadiste fictive
devenise un fel de joc, dar Singh credea c
cele mai multe dintre ele erau inutile. Aveau
un design prea sofisticat, iar retorica
islamist era mult prea nflcrat. Unele
dintre aceste site-uri fictive mergeau pn la
a-i sugera vizitatorului s se nscrie n bazele
lor de date, cerndu-i date personale
preioase, cum ar fi numrul telefonului
mobil. Ajit voia s conceap un site islamic
mai puin bttor la ochi, care s cuprind
informaii
despre
militanii
musulmani
mprtiate printre o mulime de materiale
inofensive despre dragoste i via. O s fie o
corcitur ntre Osama i Oprah, i-a explicat
el lui Ferris, care i-a spus c era liber s
pun site-ul pe picioare, cu condiia s nu
434

- DAVID IGNATIUS -

piard prea mult timp cu realizarea lui. Dar


tnrul indian deja lucra la proiect de cteva
zile i aproape c terminase o prim versiune.
Ajit hotrse c avea s se numeasc
mySunna.com. Aadar, urma s fie un site
despre calea cea dreapt, afiat att n
arab, ct i n englez. L-a conceput ca pe
un site comercial: nu arta foarte frumos, dar
era plin de opiuni utile care aveau s atrag
muli vizitatori. L-a prevzut i cu un
Calculator pentru milostenii, care aprea pe
ecran sub forma unei ferestre i le permitea
vizitatorilor s socoteasc sumele pe care
trebuiau s le dea de poman. Vizitatorul i
introducea capitalul total banii, stocurile de
mrfuri, soldurile, investiiile imobiliare,
cantitile de aur i argint apoi apsa pe
butonul Calculeaz milostenia i YAllah.
Pentru cei care voiau s se in la curent cu
ce se ntmpla n lumea musulman, a
adugat o opiune care permitea consultarea
n format RSS feed a tirilor publicate de
cotidienele Khaleej Times din Qatar i Dawn
din Islamabad.
435

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Odat ce a nceput s lucreze la site, Ajit nu


s-a mai putut opri. A adugat i o mic
fereastr care i invita pe utilizatori s viziteze
i magazinul online al site-ului. Bazarul
electronic oferea poze nrmate cu Osama,
Zawahiri i Zarqawi; se vindeau i covorae de
rugciune brodate cu imaginea lui Bin Laden.
Printr-un simplu clic, se putea ajunge la
pagina intitulat Filmele mele, unde se
gseau nregistrri video fcute de grupuri
jihadiste din ntreaga lume musulman. Lista
cuprindea titluri precum Rachete n Irak i
Rachete n Irak 2 n aceste dou filmulee,
fcute de amatori, se puteau vedea lupttori
irakieni care detonau bombe artizanale i
trgeau cu mortiere n bazele Statelor Unite.
Un alt filmule se numea Leii din Fallujah i
coninea nregistrri fcute de insurgeni n
timpul unor atacuri ale armatei americane.
Pentru cei care voiau s vad ce se ntmpl
i pe alte fronturi jihadiste, Ajit a adugat i
Iadul rusesc, volumele 1, 2, 3, 4 i 5
compilaii alctuite din nregistrri fcute n
Cecenia. Vizitatorii puteau vedea i discursuri
436

- DAVID IGNATIUS -

ale lui Bin Laden nregistrate de la postul Al


Jazeera. Una dintre ultimele oferte era
Atacatorii din Riad, o compilaie nfiortoare a
ultimelor dorine exprimate n faa camerei
de luat vederi de organizatorii atentatului
care a avut loc n capitala Arabiei Saudite n
mai 2003. Ajit nu a respectat regulamentul i
a pus linkuri ctre alte site-uri islamice care
ofereau lucruri similare.
Dar cel mai mult i plcea pagina de sfaturi.
Vorbete cu mySunna.com! Ce e haram i ce
nu? Rspunsuri la ntrebrile intime ale unui
musulman. Vizitatorii erau invitai s pun
ntrebri crora avea s le rspund un eic.
S-a strduit s aleag ntrebri ct mai intime
i mai deocheate cu putin, s atrag ct
mai muli vizitatori.
Ia uit-te la chestiile astea! i-a spus Ajit
lui Ferris atunci cnd i-a prezentat prima
versiune a siteului. Arabii or s fac ochii ct
cepele!
SEXUL ANAL
437

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntrebare: Are voie un musulman s fac sex


anal?
Rspuns: Sexul anal este foarte makruh15
(fr a fi totui haram). Nu exist nicio piedic
n calea soului i soiei care vor s obin
plcere folosindu-se unul de trupul celuilalt.
Dar nu trebuie uitat c anumite fapte nu sunt
demne de un om.
ntrebare: Este permis ca o femeie care se
afl la ciclu s fac sex anal?
Rspuns: Dac femeia consimte, este permis,
dar ar fi extrem de respingtor.
STRNGEREA MINII
ntrebare: Este permis s dai mna cu fete?
Rspuns: Nu este permis.
MASTURBAREA

Makruh: cuvnt arab ntrebuinat pentru a desemna aciunile pe care


legea islamic nu le interzice, dar le consider respingtoare. Pentru
desemnarea faptelor interzise se folosete cuvntul haram (n. tr.).
438
15

- DAVID IGNATIUS -

ntrebare: Dar masturbarea? E permis dac


soia nu este disponibil?
Rspuns: Nu este permis.
ntrebare: Este permis masturbarea, dac
soia i cere soului s se masturbeze n faa
ei?
Rspuns: Este permis, dar este preferabil
ca soia s-i foloseasc minile, nu soul.
OGLINZI
ntrebare: Este permis ca soul i soia s se
priveasc n oglind n timp ce fac sex?
Rspuns: Este permis.
SEX ORAL
ntrebare: mi pare ru c trebuie s pun o
asemenea ntrebare, dar nu tiu multe despre
religia noastr, pentru c am crescut ntr-o ar
occidental. Aa c ntrebarea mea e asta:
putem s facem sex oral?
439

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Rspuns: Sexul oral este permis, dar numai


dac nu se nghite niciun lichid.
De unde le-ai luat? l-a ntrebat Ferris.
Sunt foarte amuzante. Le-ai inventat?
Nicidecum! De unde era s tiu care e
diferena dintre faptele haram i cele care
sunt doar makruh? Nu, toate astea-s
adevrate.
i de unde naiba ai fcut rost de ele? Ai
pltit vreun imam obsedat de sex?
N-o s-i vin s crezi, dar de fapt le-am
luat de pe site-ul unui ayatolah iit. Toate
chestiile astea se gseau acolo, frate! La Najaf
exist un grup de erudii islamici care dezbat
urmtoarea problem: ai voie s ejaculezi n
gura unei tipe? Pe bune!
Ajit, m-ai binedispus pe ziua de azi.
Era reconfortant s te gndeti c
dumanul era preocupat de implicaiile
teologice ale sexului anal.
Cteva zile mai trziu, site-ul mySunna.com
a fost pus pe internet. Oricine putea vizita
pagina cu filmulee sau pe cea cu sfaturi
440

- DAVID IGNATIUS -

pentru musulmani, iar pe chatul site-ului


intrau n mod regulat oameni care voiau s
schimbe ntre ei mesaje adevrate. Ajit, omul
invizibil aflat de cealalt parte a ecranului,
concepuse site-ul n aa fel nct agenia s
poat monitoriza i aceste mesaje.
Cea de-a treia ntlnire a lui Ferris cu Omar
Sadiki a avut loc la Amman. ntruct era
foarte important ca Hani s nu afle nimic
despre legtura pe care o stabilise cu
arhitectul, Ferris avea grij s nu fie urmrit
i se ghida dup regulile impuse de
operaiunile desfurate n zone interzise. n
ziua stabilit, a plecat de la ambasad
mpreun cu un coleg. S-au urcat ntr-o
main cu geamuri fumurii i au mers pn
cnd Ferris s-a convins c nu-i urmrea
nimeni. Cnd maina a virat cu vitez mic
ntr-o curb pustie din cartierul Jebel
Amman, Ferris a deschis portiera i a cobort
ncetior pe trotuar. Cnd a prsit scaunul
din fa, o ppu de cauciuc s-a umflat
automat, ocupnd locul unde sttuse.
441

- UN GHEM DE MINCIUNI -

iretlicul fusese folosit deseori la Moscova.


ntruct maina avea geamuri fumurii, cineva
care ar fi privit de afar nu i-ar fi dat seama
c Ferris nu se mai afla nuntru.
A urcat ntr-o main care l atepta pe
strdua unde coborse, apoi a oprit n
parcarea subteran a blocului nalt n care se
afla una dintre numeroasele case conspirative
folosite de CIA la Amman. A luat liftul de la
subsol i, odat ajuns n apartament, s-a
deghizat la fel ca la primele dou ntlniri cu
arhitectul iordanian: i-a pus peruca,
mustaa, ochelarii negri i burta de vat.
Ferris s-a recunoscut cu greu atunci cnd s-a
uitat n oglind.
S-au ntlnit ntr-un apartament din Le
Royal, un hotel mare din centrul oraului,
deinut de un miliardar irakian. Ca de obicei,
Sadiki avea un aer serios i cucernic. I-a
prezentat documentele finalizate ale ofertei,
planurile i desenele realizate ntre timp i noi
detalii obinute de la subantreprenori.
Mulumit bunelor relaii pe care le avea CIA
cu Unibank, fondurile pentru proiect
442

- DAVID IGNATIUS -

ncepuser s fie virate ctre Al Fajr. n cteva


luni, cnd contractul pentru proiectul filialei
avea s fie anulat, Unibank urma s
plteasc biroului o tax de ntrerupere
destul de consistent i lucrul acesta fusese
aranjat.
Ferris ncerca s identifice semne de
nelinite la Sadiki. Era atent la orice lucru
neobinuit care ar fi putut sugera c
arhitectul avea suspiciuni cu privire la relaia
sa cu Brad Scanlon sau c vreun zvon
ciudat auzit la moschee, un telefon alarmant
primit de la o rud ori un avertisment dat de
oamenii lui Hani l-ar fi ajutat s descopere
stratagemele lui Hoffman. Dar totul prea s
fie n regul. Sadiki era la fel de calm i afabil
ca de obicei. Au rmas cteva ore n
apartamentul nchiriat de Ferris, timp n care
s-au uitat mpreun pe documente i au luat
prnzul, stnd de vorb.
La fel ca la Beirut, Sadiki s-a scuzat pe la
mijlocul ntlnirii i s-a dus s-i fac
rugciunile. Cnd s-a ntors, iari prea
transfigurat. Era un lucru pe care, dei nu-l
443

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nelegea, Ferris l admira n mod sincer:


pentru musulmanii credincioi, rugciunile
zilnice erau ca o baie ntr-un bazin cu ap de
izvor.
ngenunchiatul
i
mtniile,
mrturisirea i preamrirea lui Dumnezeu
preau s-i despovreze i s-i purifice.
Tocmai aceasta era semnificaia cuvntului
islam: supunere fa de voina lui
Dumnezeu.
ntr-o alt via, Ferris i-ar fi mbriat pe
aceti supui ai lui Allah, dar el i colegii si
erau marcai de atacurile din unsprezece
septembrie 2001. i-a adus aminte de
oamenii de la etajele superioare ale turnurilor
World Trade Center, care nu putuser s
coboare pentru c etajele de sub ei fuseser
distruse de exploziile avioanelor deturnate. A
ncercat s-i imagineze ce-au simit victimele
atacurilor atunci cnd covorul li s-a ncins
sub picioare att de mult, nct a nceput s
ard, iar birourile s-au umplut de flcri i
fum. S-a strduit s-i nchipuie ce se
petrecuse n mintea acelor oameni disperai,
ale cror suflete i trupuri treceau prin
444

- DAVID IGNATIUS -

chinuri att de greu de suportat, nct au


preferat ca, n loc s mai rmn n acel iad,
s se arunce de la etajul optzeci i s se
zdrobeasc de pmnt. Aa e la rzboi, i-a
spus Ferris. Eti soldat! Dac nu-i faci
datoria, or s moar i ali oameni.

445

- UN GHEM DE MINCIUNI -

22
DRUMUL REGAL16 DIN IORDANIA
Ferris a acceptat cu plcere propunerea lui
Alice de a merge ntr-o excursie la sfrit de
sptmn. Nu putea s rmn n Amman i
s atepte s explodeze o nou maincapcan. Iar el avea nevoie s ia o pauz. Era
att de surescitat cnd pleca de la ambasad,
nct avea nevoie de o or sau dou i de
cteva pahare de butur s se liniteasc.
ncepuser s-i petreac mpreun aproape
toate nopile, dormind cnd n apartamentul
lui, cnd n al ei. Alice l ntreba din ce n ce
mai rar despre serviciul lui oamenii nva
s nu pun ntrebri ale cror rspunsuri nu
vor s le afle.
Alice a propus s se ndrepte spre sud. Voia
s urmeze drumul antic cunoscut sub
numele de Drumul Regal, pe care evreii
pribegi, cruciaii i pelerinii musulmani l
Drumul Regal: drum comercial antic din Orientul Mijlociu, care ncepea
n Egipt, la Heliopolis, i se termina la Resafa, ora situat pe actualul
teritoriu al Siriei (n. tr.).
446
16

- DAVID IGNATIUS -

strbtuser timp de mai bine de dou


milenii, traversnd vile rurilor secate i
colinele aride. Ofierul de la ambasad
nsrcinat cu problemele de securitate ar fi
obiectat fa de un traseu care avea s-i
poarte prin multe orae beduine din sudul
nelinitit al Iordaniei, dar Ferris nu i-a spus
de excursie. n calitate de ef interimar al
centrului din Amman, putea merge oriunde
dorea. A preferat ca, n loc s ia unul dintre
jeepurile blindate ale ambasadei, s nchirieze
un Mitsubishi mic.
Drgu main! a spus ea cnd Ferris sa dus s o ia.
Alice a observat c avea numere de
nmatriculare iordaniene i a zmbit.
ncerci s semeni cu oamenii din partea
locului?
Alice a consultat hrile i ghidurile pe care
le luase cu ea i l-a ndrumat pe Ferris spre
ieirea din ora. S-au ndreptat spre sud i au
luat-o pe strada erpuitoare i ngust care se
ntindea de-a lungul rmului abrupt al Mrii
Moarte. Peisajul se lsa spre suprafaa
447

- UN GHEM DE MINCIUNI -

strlucitoare a mrii srate, care avea


nfiarea ceoas a unui miraj. n timp ce
maina cobora spre locul cu cea mai joas
altitudine de pe pmnt, Ferris simea n
urechi modificarea presiunii aerului. Dincolo
de Marea Moart era Cisiordania, iar i mai
departe, pe vrful unei culmi, se distingea cu
greu hiul urban al Ierusalimului. Alice l-a
ndrumat pe Ferris ctre un complex turistic
elveian de pe rmul Mrii Moarte. Directorul
complexului era un palestinian pe care-l
cunotea.
Dragul meu, te duc la o partid matinal
de not, atta doar c nu prea o s poi nota.
I-a explicat c Marea Moart e att de
srat, nct nu poi s ii minile i
picioarele sub ap pluteti pur i simplu. La prezentat pe Ferris directorului hotelului,
un palestinian ferche, care deprinsese felul
de a fi al elveienilor n perioada pe care o
petrecuse la Lausanne. Palestinianul le-a dat
prosoape i cheia unei vile de pe mal. n
scurt vreme, Alice l ducea de mn spre apa
strlucitoare a Mrii Moarte.
448

- DAVID IGNATIUS -

Alice s-a ndeprtat de rm cu micri


graioase. Costumul de baie i se lipea de trup
ca i cum ar fi fost fcut din cauciuc.
Sfrcurile rotunde i tari i se vedeau prin
materialul sutienului.
Ferris s-a scufundat, dar trupul i s-a ridicat
la suprafa ca un dop de plut, dup cum l
prevenise Alice. Simea nepturi din pricina
apei, care i pic pielea de parc ar fi fost
alcool mentolat. Se simea i un miros de sulf,
dar pe Alice n-o deranja. Plutea sub soarele
de noiembrie, lsndu-se purtat de ap, ca
i cum ar fi stat ntins pe o targ lichid, iar
chipul i era luminat de un zmbet de
ncntare. i Ferris ncerca s se relaxeze, dar
gndul i zbura nencetat la bombe i teroriti.
Apoi au fcut du i s-au schimbat, iar n
scurt vreme, se aflau din nou n main,
mergnd pe culmile colinelor traversate de
Drumul Regal. Ea voia s-i arate castelul
cruciailor de la Kerak fortreaa n care i
avusese reedina odiosul cruciat Reynauld
de Chatillon. Alice l-a plimbat pe Ferris pe
449

- UN GHEM DE MINCIUNI -

sub portalurile de piatr i pe lng zidurile


i parapetele fortreei, spunndu-i poveti
despre perfidia lui Reynauld. I-a povestit cum
i jefuia pe bieii pelerini musulmani care
strbteau Drumul Regal s ajung la Mecca
i cum le fixa celor pe care i omora cte o
cutie de lemn pe cap, dup care i arunca de
pe zidurile castelului, astfel nct s rmn
contieni i s simt durerile provocate de
oasele rupte. Acestea erau lucrurile pe care i
le aminteau musulmanii atunci cnd i
numeau cruciai pe americani.
La vest de zidurile castelului se vedeau
albiile secate care, atunci cnd ploua, drenau
apele scurse de pe coline. Peisajul nu se
schimbase prea mult n ultima mie de ani
forele naturii l modelaser n mai mare
msur dect mna omului. Soarele nu
rsrise de mult vreme, iar n deprtare,
acolo unde se ghicea Ierusalimul, cerul avea
culoarea safirului. Alice a ridicat capul i s-a
uitat la Ferris, iar cteva uvie din prul
lung i se desfcuser din coad i fluturau n
vnt.
450

- DAVID IGNATIUS -

tiai c i cruciaii au nceput cu o mare


minciun?
Ferris a neles c urma una dintre predicile
lui Alice, dar deja nu-l mai deranjau fceau
parte din ea la fel de mult ca prul auriu pe
care i-l rsfira vntul.
Serios? a ntrebat el, fcnd pe
netiutorul.
Da. Papa Clement n-a pretins c
musulmanii deineau arme de distrugere n
mas, ci un lucru aproape la fel de grav,
anume c musulmanii jefuiau i torturau
bieii cretini care mergeau n pelerinaj n
ara Sfnt. Era o minciun sfruntat, dar
oamenii din Evul Mediu erau creduli, proti i
superstiioi, aa c l-au crezut pe pap i au
plecat s omoare musulmani. Au plecat la
rzboi mnai de o minciun. Nu i se pare c
e un lucru ngrozitor?
Ferris a ncuviinat din cap. ntr-adevr, era
un lucru ngrozitor.
Cnd au ajuns n ara Sfnt, au avut
un oc, a continuat ea. Pentru c musulmanii
au ripostat, iar cruciaii s-au mpotmolit.
451

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Erau departe de cas i s-au trezit c


trebuiau s duc un rzboi adevrat, aa c
au fost trimii din ce n ce mai muli soldai.
n cele din urm, cruciaii au pierdut
rzboiul, iar supravieuitorii au fost nevoii s
se ntoarc acas trndu-se. Crezi ca ai
putea face o paralel? Vezi vreo legtur cu
evenimentele recente?
Nu, a spus Ferris zmbind. Nu-mi vine n
minte niciuna.
Vai, ct m superi!
Apoi s-a ridicat pe vrfuri i i-a optit la
ureche:
nva din leciile istoriei!
Ferris privea n zare. Peisajul cuprindea
vestigii din aproape toate etapele evoluiei
umane. nspre sud, la muli kilometri
distan de Kerak, se afla Petra, minunatul
ora roman ascuns ntr-o vale izolat, a crui
perfeciune fusese dltuit n piatr pentru
eternitate. nspre nord, la cteva ore de mers
cu maina, se aflau ruinele splendide ale
oraelor antice Jerash, Pella i Um Quaiss,
trei dintre cele zece centre comerciale din
452

- DAVID IGNATIUS -

Orientul Apropiat pe care romanii le numeau


Decapolis. Peisajul era presrat cu ruine
surprinztor de bine pstrate. Se vedeau piee
publice nconjurate de coloane ionice solide i
strzi mrginite de colonade, al cror pavaj
original nc se pstra. Teatrele romane se
meninuser n stare foarte bun, iar treptele
de piatr din jurul scenelor pustii i ddeau
impresia c spectatorii i actorii fuseser luai
dintr-odat de o rafal de vnt.
Ce s-a ales de ei? a ntrebat Ferris, cu
aerul c vorbea cu sine, uitndu-se la
peisajul cu un trecut att de ndelungat. Ce sa ntmplat cu grecii, romanii i cruciaii?
Au murit, a spus Alice. Sau cel puin aa
mi s-a spus.
Ferris a zmbit, apoi a cuprins-o cu braul.
M ntreb de ce au disprut. Cldirile
romanilor erau fcute s dureze. Dup dou
mii de ani, nc le putem admira oraele.
Unde au greit?
Alice s-a uitat la el.

453

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Roger, chiar vrei s vorbim despre asta?


Pentru c mi nchipui c nu o s-i plac
rspunsul meu.
Da. Vreau s tiu ce crezi.
Bine. Romanii au disprut pentru c au
fcut greeli. Au avut parte de conductori
nepricepui. De la Hadrian la Commodus, nus dect aizeci de ani. N-a fost nevoie de mai
mult timp pentru ca Roma s ajung de la
mreie la declin. Vezi ct de repede se pot
ntmpla astfel de lucruri! Aa c deteaptte!
L-a nghiontit uor n coaste, dar Ferris nu
era dispus s-i accepte rspunsul.
Haide, nu se poate ca asta s fi fost
singura cauz. Romanii s-au moleit. Au
devenit slabi. Legiunile romane i-au pierdut
disciplina, iar barbarii au reuit s-i nfrng.
Ferris i-a ncordat maxilarele. Cum de nui ddea seama Alice? O etic rzboinic era
cel mai bun antidot mpotriva decderii.
Aa e, iubitul meu chiop. E adevrat c
s-au moleit i c asta a contribuit la
decderea lor. Dar moleeala a intervenit mult
454

- DAVID IGNATIUS -

mai trziu. Incompetena conductorilor a


fost cea care i-a mpins pe panta
descendent. Cnd a nceput declinul, Roma
nc era o mare putere din punct de vedere
militar. Garda pretorian avea prea mult
putere, nu prea puin. Instituiile politice au
fost cele care s-au ubrezit. Descompunerea
moral i pieirea au venit mai trziu. Roma a
nceput s putrezeasc dinuntru. Crede-m!
Am fcut un curs opional.
Ferris s-a uitat la ea: ddea din cap,
mirndu-se cum de el nu nelegea. Coada i
se mica dintr-o parte ntr-alta, asemenea
coamei unui cal. Oare de ce l fascina ntr-o
asemenea msur? Pentru c l tachina i-l
lua peste picior, contrariindu-i certitudinile?
Pentru c inea la el suficient de mult ct s-i
spun c se nela? Sau pentru c tia
lucruri de care el n-avea habar i pentru c
deinea o experien vast, pe care uviele ei
blonde i ochii cprui i ademenitori reueau
s-o tinuiasc? n momentele acelea, Alice i
era foarte drag. Dac noii barbari ar fi
455

- UN GHEM DE MINCIUNI -

distrus toi zgrie-norii din America, ns ar fi


cruat-o pe Alice, lui Ferris nu i-ar fi psat.
Te iubesc! i-a spus el.
Vai, se recunoate nfrnt!
Apoi l-a luat de mn i l-a ndeprtat de
pietrele aspre ale zidului lng care stteau.
Alice
luase
pentru
drum
pine
franuzeasc, vin, brnz, jambon i pepene
galben. S-au urcat pe nite pietre nalte din
interiorul fortreei, scldate de lumina
soarelui de noiembrie, i s-au aezat s
mnnce. Ferris a tiat pepenele galben cu
un briceag mare, iar deasupra feliilor a aezat
buci de jambon. Alice a pregtit pinea i
brnza, apoi a desfcut vinul rou fcut din
strugurii de pe domeniul castelului Kefraya,
situat la mai bine de o mie de kilometri
distan, n valea Bekaa din Liban. Aromele
mncrurilor erau desvrite, iar limba le
savura pe fiecare n parte. Dup ce au
terminat de mncat, s-au ntins pe pietrele
strvechi, lsnd soarele s le ncing
trupurile.
456

- DAVID IGNATIUS -

Alice avea de gnd s mai mearg ntr-un


loc. Voia s-l duc pe Ferris la Mutah, care se
afla la civa kilometri distan. Era un loc
faimos n istoria musulmanilor, acolo se
dduse una dintre primele btlii ntre
armata musulman care se formase n Arabia
n secolul al aptelea i legiunile Imperiului
Bizantin. Mutah devenise apoi un ora
universitar i, la fel ca Zarqa, era un centru al
fundamentalitilor islamici.
Cnd Alice i-a propus s mearg i acolo,
Ferris s-a ncruntat. Mutah era considerat
un loc periculos pentru strini. Pe vremea lui
Francis Alderson, predecesorul su, un ofier
de recrutare al CIA ncercase s ademeneasc
un membru al Friei Musulmane care locuia
la Mutah, dar fusese rpit imediat de
prietenii brbatului nfuriat care fusese inta
lui. Se zvonea i c acolo se afla un centru al
membrilor din Ikhwan Ihsan Fria
Contiinei.

457

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hai s mergem acas. Am obosit. Vreau


s trag un pui de somn, iar apoi s facem
dragoste.
Dar trebuie s mergi la Mutah. E un loc
ncnttor. Iar la El Mazar, care se afl n
apropiere, se pstreaz moatele lui Zaid bin
Haritha, fiul Profetului, i ale lui Jaffar bin
Abi Talib, lociitorul su. Roger, cum crezi c
o s reueti s-i nelegi, dac nu le cunoti
istoria? E ca i cum ai vizita Bostonul, dar nu
te-ai duce s vezi Faneuil Hall.
N-am fost niciodat la Faneuil Hall. Hai
s mergem acas i s facem dragoste.
Alice s-a bosumflat.
Dac m obligi s merg acas, poi s-i
iei adio de la sex. i nu doar n noaptea asta.
n plus, am o scrisoare pe care vreau s i-o
dau unui profesor din Mutah. I-a ajutat pe
civa dintre elevii notri, lucrnd cu
jumtate de norm. Am luat scrisoarea cu
mine i vreau s i-o dau. Deci trebuie s
mergem.
Ferris i-a dat seama din tonul ei c n-o va
putea ndupleca. S-au urcat n Mitsubishi i
458

- DAVID IGNATIUS -

au pornit pe drumul plin cu hrtoape care


ducea la Mutah. Alice cnta Big Yellow Taxi,
interpretnd corect aproape toate notele. Era
bucuroas c reuise s-l fac s ptrund
mai adnc n lumea ei; n plus, poate c i ea
simea c era brbatul potrivit pentru ea.
Ferris i ascundea ngrijorarea, dar atunci
cnd au intrat n cartierele mrginae ale
oraului, se uita cu atenie la fiecare cas. La
Mutah nu erau soldai din forele speciale
iordaniene,
ci
doar
civa
poliiti
neputincioi. Femeile purtau batic, iar unele
dintre ele umblau cu faa acoperit. Brbaii
aveau chipurile dure ale beduinilor i muli
dintre ei purtau brbi lungi dovada limpede
c i-ar fi dorit s triasc nu n lumea
contemporan, ci n secolul al aptelea.
Nu-mi place atmosfera de aici, a spus
Ferris, ntrerupnd cntecul lui Alice.
Nu-i nicio problem.
Nu tiu ce s zic. Am sentimentul c
suntem nite intrui.
Eu nu-s o intrus. Am o scrisoare pe
care trebuie s-o nmnez unui prieten pe
459

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nume Hijazi. Face parte dintr-un grup religios


care, din cte mi amintesc, se numete
Ikhwan Ihsan. Hijazi ne-a fost de mare ajutor.
Dac i-e team, oprim undeva, iar eu m duc
s-i dau scrisoarea, dup care plecm. Ce
zici?
Ajunseser
n
centrul
oraului.
Universitatea se afla cam la o sut de metri
distan.
Dumnezeule! Alice, nu mi-ai spus c
individul face parte din Ikhwan Ihsan.
Membrii grupului sunt periculoi.
Roger, habar n-ai despre ce vorbeti. Nus periculoi deloc. Dimpotriv. Ne sunt de
mare ajutor n proiectele pe care le
desfurm. Ne trimit profesori i oameni
bine pregtii. Lucrez att cu ei, ct i cu o
mulime de alii care nu i-ar plcea, i n-am
nicio problem. Rmi n main, m ntorc
imediat.
Ferris i-a spus nc o dat c nu se simea
n largul su, dar Alice a cobort i a luat-o
pe o strdu, ndreptndu-se cu pai mari
spre universitate. El a oprit motorul i s-a
460

- DAVID IGNATIUS -

dus s-i ia o cafea de la cafeneaua din


apropiere. Abia cnd a deschis portiera a
observat c n faa unei moschei situate n
dreapta mainii se afla un grup alctuit din
vreo ase tineri. l urmreau din priviri,
micndu-i capetele la unison n timp ce
Ferris traversa piaa. Aveau expresia aspr i
nflcrat a celor care studiau, se rugau i
se antrenau mpreun. Pe vremea cnd se
afla n Irak, Ferris vzuse zeci de astfel de
grupuri care umblau pe strzi sau se reuneau
pe cte o strdu. Dei nu avea niciun
indiciu cert, intuiia i spunea c oamenii
aceia erau periculoi.
Alice! a strigat el. ntoarce-te! Trebuie s
plecm. Acum!
Ferris deja n-o mai putea vedea, iar ea sau
nu l-a auzit, sau n-a vrut s-i rspund.
Strigtul su nu o fcuse s se ntoarc, dar
reuise s atrag atenia oamenilor din faa
moscheii. Vocea lui Ferris le dduse de neles
c era american i c era ngrijorat.
Ferris i-a plecat ochii n pmnt i a
continuat s mearg spre cafenea, ncercnd
461

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s nu fac vreun gest care s atrag i mai


mult atenia asupra lui. Pe terasa cafenelei se
afla un btrn care fuma narghilea. Cnd s-a
apropiat de el, btrnul s-a dat ntr-o parte.
ntreg oraul avea un aer neprietenos. i-a
adus aminte c localnicii se revoltaser
atunci cnd regele ncercase s taie
subveniile pentru alimentele de baz,
precum
pinea.
Era
un
ora
al
nemulumiilor de profesie. Ferris i-a cerut
chelnerului o cafea turceasc potrivit de dulce
i a but-o pe ndelete, ateptnd ca Alice s
se ntoarc. Tinerii de lng moschee au
discutat ntre ei o vreme, apoi au disprut.
ncotro plecaser? i oare unde era Alice?
Vezica lui Ferris i ddea bti de cap. i
dorea s nu fi but att de mult vin rou de
Kefraya. S-a ridicat n picioare, a intrat n
cafeneaua ntunecat i a ntrebat unde era
toaleta. Barmanul nu i-a rspuns era
nspimntat i dezorientat, iar ochii si se
micau rapid n semintunericul dinuntru.
Ferris a simit c se afla n pericol, iar n
momentul n care s-a ntors ca s plece, a
462

- DAVID IGNATIUS -

simit o lovitur puternic n cap. Privirea i sa ntunecat, iar cnd s-a prvlit pe podeaua
cafenelei, i-a fost strbtut de strfulgerrile
albe ale durerii.
Cteva clipe mai trziu, cnd Ferris a
deschis ochii, civa tineri i scotoceau
buzunarele, ncercnd s dea de portofel. Doi
dintre ei l intuiau la podea, iar ali doi
discutau n arab. Aflaser cine era? Oare l
urmriser pn acolo?
V rog! Mi-e fric! a spus Ferris n
englez, gndindu-se c dac ar fi vorbit n
arab, le-ar fi dat de neles c era ofier n
serviciile secrete.
I-au gsit portofelul i i-au examinat cartea
de identitate iordanian, potrivit creia lucra
pentru Ambasada Statelor Unite. Ferris a
nceput s tremure oamenii aceia reuiser
s pun mna pe o prad de pre. Tnrul
care i dduse cu bta n cap l-a lovit cu
piciorul.
De ce ai venit la Mutah? Ca s-i spionezi
pe musulmani?
463

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, nu! Sunt diplomat! Am venit s


vizitez Kerakul i urmeaz s m ntorc la
Amman.
Ferris ncerca s se gndeasc la ce-ar fi
trebuit s fac. Dac ar fi fost rpit, aveau s
treac multe ore pn cnd cineva i-ar fi dat
seama c dispruse. A bgat mna n
buzunar, ncercnd s gseasc cutiua de
plastic n care se afla pilula de cauciuc plin
cu otrav mortal. Nu o purta niciodat
asupra lui. Oare de ce o luase cu el n acea
zi? Oamenii aceia aveau s-o descopere n
curnd. Se tot gndea ce s fac, dar dintrodat s-a auzit un trosnet i ua de la intrare
s-a deschis cu putere. ntruct era ntins pe
podea, nu putea vedea ce se ntmpl, dar a
auzit o femeie care vorbea tare i hotrt n
arab. Lui Ferris i-a luat cteva clipe ca s-i
dea seama c era Alice.
Dai-i drumul! Imediat! Prietenii mei din
Ikhwan Ihsan or s se nfurie foarte tare cnd
or s afle c ai ntmpinat un oaspete cu
atta lips de respect.
464

- DAVID IGNATIUS -

Ikhwan Ihsan? a spus tnrul cu bta.


WAllah!
Apoi s-au dat cu toii napoi. Ferris s-a
ridicat de pe podea i a rmas n picioare
alturi de Alice, care prea tare ca fierul: nu
clipea i nu ovia. Nu a ipat le ei i nici nu
i-a ameninat. Dar atitudinea ei, araba
corect pe care o vorbea i, mai ales, curajul
de care ddea dovad au impus respect acelor
tineri.
Mulumesc, a spus ea n arab. S v
dea Dumnezeu sntate.
Tinerii i-au rspuns cu formule de salut i
urri de pace pline de evlavie.
Imediat dup aceea, un tnr cu un burnuz
lung, de culoare alb, a intrat n ncpere i
s-a apropiat de Alice. Tinerii care l atacaser
pe Ferris s-au dat i mai n spate, cu un aer
plin de respect. Ferris a presupus c era
Hijazi, omul pe care-l vizitase Alice. Nouvenitul l-a salutat cu un gest al minii, apoi
s-a ntors ctre tinerii din jur, care cu cteva
clipe mai nainte preau gata s-l rpeasc.
465

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Frailor, a spus el, ai fcut de ruine


oraul Mutah i sngele pe care nsoitorii
Profetului l-au vrsat pe meleagurile noastre.
Omul acesta a venit aici mpreun cu
domnioara Alice Melville, o prieten a
arabilor. Suntei mai ri dect acei jahiloon
care nu cunosc legea lui Dumnezeu din
moment ce v purtai aa cu musafirul
nostru. V rog s-i cerei scuze! Cerei-i s v
ierte pentru purtarea voastr necivilizat i
prosteasc.
Tinerii i-au cerut scuze n oapt i au dat
mna cu americanul. Prea c se ciau n
mod sincer, nu pentru c l loviser cu bta
n cap pe Ferris, ci pentru c l jigniser pe
Hijazi. Ferris se uita la Alice cu uimire.
Hijazi a insistat ca Ferris i Alice s
serveasc ceai i prjituri mpreun cu el.
Ferris ar fi vrut s plece, dar tia c dac ar fi
refuzat aceast ceremonie de scuze, ruinea
oraului ar fi fost i mai mare. A fost adus un
doctor din partea locului, care i-a ngrijit rana
de la cap. n timp ce stteau n cafenea, le-au
fost aduse daruri: n cea mai mare parte,
466

- DAVID IGNATIUS -

obiecte
artizanale
simple
fcute
de
meteugarii din ora. Au fost servii cu
prjituri i curmale, iar tnrul care l lovise
cu bta a ncercat s-i dea bani lui Ferris, la
fel cum procedau membrii triburilor arabe
atunci cnd voiau s sting vrajba dintre
familiile lor, dar Ferris a refuzat. n cele din
urm, cnd afar ncepuse s se ntunece,
ceremonia de scuze a luat sfrit, iar Alice i
Ferris au putut pleca.
Dup ce maina a ajuns n siguran pe
Drumul Regal, Ferris a tras pe dreapta. S-a
uitat la Alice, care, n ochii lui, devenise o alt
persoan dup episodul din cafenea. i plcea
foarte mult spiritul ei liber i impertinent, dar
i mai mult i plcea femeia cu voin de fier
pe care o vzuse cu puin timp n urm.
S-ar putea s-mi fi salvat viaa.
Se prea poate, dei nu cred c i-ar fi
fcut ceva ru. Ce-i mai face capul?
M doare.
mi pare foarte ru.
Apoi s-a aplecat i l-a srutat pe cretet.
467

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ai avut dreptate, n-ar fi trebuit s


mergem la Mutah. E un ora prea mic, iar
oamenii sunt prea furioi. Totul s-a ntmplat
din vina mea. M ieri?
Ferris a dat din cap n semn c da. Prea c
toate prile din care era alctuit Alice
formau un tot unitar. Se dovedea a fi una
dintre rarele persoane care i triau valorile
cu toat fiina i n mod fi.
Mi-a plcut prietenul tu Hijazi. M-a
scpat dintr-o situaie dificil. Dar cum l-ai
cunoscut?
Dup cum i-am spus, membrii grupului
din care face parte ne-au ajutat de mai multe
ori. Sunt oameni bine pregtii din toat
Iordania. Sunt foarte credincioi, dar i foarte
simpatici; cei mai muli n-ar omor nici mcar
o musc. Civa dintre membrii din Amman
lucreaz pentru noi n mod constant: doi
doctori, un avocat i un arhitect. Toi patru
sunt foarte de treab.
Lui Ferris i-a pierit zmbetul i a rmas
nemicat. Inima a nceput s-i bat cu
putere.
468

- DAVID IGNATIUS -

Serios? Un arhitect? i de ce ar fi
interesat de o coal?
Nu tiu. Oricum, arhitectul e cel mai de
treab. E un tip nalt i cam tcut, dar e un
om foarte plcut. Pe frunte i-a aprut un
semn drgu, pentru c face multe rugciuni.
S-a oferit s fac pe gratis planurile pentru
noua coal pe care vrem s-o construim.
Ferris i-a luat privirea de la ea i a nchis
ochii. Iari i se ntuneca privirea.
i cum l cheam pe arhitect?
Nu mai in minte. Dar e un tip foarte de
treab. Stai, mi-am amintit. Numele lui de
familie e Sadiki, care nseamn prieten n
arab. Omar Sadiki. E un tip plcut. Toi sunt
nite oameni plcui. i, Doamne, ct nevoie
avem de ajutor!
Ferris nlemnise i sttea n continuare cu
ochii nchii. Se simea de parc ceva
dinuntrul trupului su tocmai se prbuise.
i-a dat seama c o pusese n pericol;
picurase deasupra ei otrava muncii sale. A
luat-o de mn. Nu se putea uita la ea.
Trebuia s se gndeasc repede la ce avea de
469

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fcut ca s-o protejeze ct mai bine i, n clipa


aceea, a hotrt c nu trebuia s fac nimic.
Dac i-ar fi dezvluit ceva i ar fi determinato s fac anumite lucruri, Alice, Sadiki i
toate lucrurile care contau pentru el ar fi fost
puse n mare pericol.
Hei, ce s-a ntmpla? Ai mna rece ca
gheaa. Mai bine am merge acas. Ai trecut
printr-un oc.
Mda, a spus Ferris, ntorcndu-se ctre
ea. Cred c mi s-a fcut frig. Poate c ar
trebui s o lum spre cas.
A pornit maina i a mers mai departe pe
Drumul Regal. Soarele se apropia de asfinit,
aa c Ferris a dat drumul la cldur. Alice
butona la radio, iar lui i venea greu s o
priveasc. Cnd au ajuns la Amman, soarele
deja apusese n spatele colinelor din vestul
oraului.

470

- DAVID IGNATIUS -

23
AMMAN i WASHINGTON
n weekendul acela, Ferris a primit un
mesaj urgent de la Inspectorul General al
CIA, prin care i se cerea s se ntoarc de
urgen la sediul central, pentru discutarea
unei chestiuni foarte importante. Mesajul
telegrafic nu cuprindea alte lmuriri. Luni,
Ferris i-a trimis lui Hoffman un mesaj urgent,
n care i cerea s-l sune imediat ce ajungea
la birou. Hoffman a luat legtura cu el abia
dup vreo apte ore.
Ce se ntmpl, Ed? Mesajul pe care l-am
primit sun de parc a fi anchetat.
Pi, eti. Am aflat i eu de foarte puin
vreme. De-aia te-am sunat att de trziu. A
trebuit s m ntlnesc cu nite oameni.
Ce-am fcut?
Primul lucru care i-a trecut prin minte lui
Ferris a fost c era anchetat din pricina unor
nereguli contabile.

471

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Tocmai asta e problema: nu tiu. Iar


spionii mei de la Biroul Inspectorului General
nu vor s-mi spun despre ce-i vorba. Sau
poate c nu pot s-mi spun. Sau chiar nu
tiu, dei m ndoiesc.
Nu poi s mpiedici ancheta? Acum am
de fcut lucruri mai importante. Dac vrei s
ne ias diversiunea de pe douzeci i doi
decembrie, e foarte important ca n perioada
urmtoare s fiu aici.
O s ncerc. Dar indivizii de la Biroul
Inspectorului General sunt nite cretini.
nchipuie-i cum ar arta Departamentul
Afacerilor Interne al celei mai de ccat secii
de poliie din lume: poliitii sunt cotonogii,
criminalii o duc boierete, iar ntre timp
indivizii de la Departamentul Afacerilor
Interne i investigheaz pe poliitii care iau
gogoi pe gratis de la 7-Eleven. Ei bine, aa e
i Biroul Inspectorului General. Oamenii de
acolo fac tot posibilul ca s distrug ofierii de
recrutare. mi pare ru, dar sta e adevrul.

472

- DAVID IGNATIUS -

Dar n-am fcut nimic ru. Sau cel puin


nu-mi aduc aminte. Spune-mi, am fcut ceva
ilegal?
Eu aa sper! Dar pe moment nu-mi aduc
aminte nimic.
Ed, s tii c pentru mine nu e deloc
amuzant. Ce s fac?
Trebuie s te ntorci acas. Imediat! Cu
primul avion. Vino s stai de vorb cu
indivizii tia, ca s afli despre ce e vorba.
Apoi o s gsim noi un mijloc s scpm de
chestie.
Ferris se gndea la Alice i la Omar Sadiki
i a simit iari un nod n stomac.
Chiar nu vreau s plec de la Amman
acum. Lucrurile au nceput s se mite. n
perioada asta, trebuie s fiu aici.
Te neleg, dar nu ai de ales. Indivizii
tia sunt nite nenorocii. Dac nu vii cnd
te cheam, or s trimit pe cineva care o s te
aduc de acolo n ctue. Nu e bine s te pui
cu ei! Crede-m pe cuvnt. Am ncercat s le
in piept o singur dat i era ct pe-aci s
m fac praf, dar am avut un avocat bun. O
473

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s-l sun s vd dac te poate ajuta. Dar mai


nti trebuie s vii s vorbeti cu indivizii
tia. Sun-i azi i stabilete o ntlnire
pentru poimine, la prima or. i s te duci
acolo singur. Dup ce vorbeti cu ei, du-te s
te ntlneti cu avocatul ca s vedei ce naibii
trebuie s faci. Dac o s te ntlneti cu
nenorociii tia n prezena avocatului, or s
fac eforturi i mai mari s dea cu tine de
pmnt.
n dup-amiaza aceea, Ferris a but o cafea
cu Alice la hotelul Intercontinental, aflat n
apropierea biroului ei. I-a spus c trebuia s
plece acas de urgen. Avea s ia primul
avion spre Europa al companiei Royal
Jordanian, apoi urma s se mbarce pentru
Washington. I-a spus c mama lui era
bolnav i c nu avea pe nimeni n preajma
ei. Trebuia s mearg s aib grij de ea. Se
gndise ce s-i spun i i se pruse c
minciuna cu mama era cea mai sigur.
Mi-am dat seama smbt c te
frmnta ceva. Ai devenit foarte trist n timp
474

- DAVID IGNATIUS -

ce ne ntorceam. Deja aflasei c mama ta e


bolnav, nu-i aa?
Da, a minit Ferris.
Mi-ar plcea s o cunosc pe mama ta
ntr-o bun zi.
O s v fac cunotin, iubito. O s-i fac
cunotin cu toat lumea.
Alice i-a examinat rana de la cap, a spus c
o s se vindece repede, apoi i-a strns mna
ntre ale ei i a rmas aa mult vreme. Nu
era genul de om care s ncerce s afieze un
optimism fals n legtur cu lucruri pe care
nu le nelegea. Ferris a fost cel care a rupt
tcerea.
Ar trebui s fii precaut cu oamenii din
Ikhwan Ihsan care i dau o mn de ajutor n
desfurarea proiectelor tale.
Ce motive a avea s fiu precaut? a
ntrebat ea, dnd drumul minii lui Ferris.
Sunt oameni ncnttori, care vor s ajute
civa copii musulmani sraci. i dac nu m
nel, unul dintre oamenii din Ikhwan Ihsan
i-a srit n ajutor smbt, cnd eram la
Mutah. Ce-ar putea fi n neregul cu ei?
475

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Cu oamenii tia, nu se tie niciodat.


Sunt fundamentaliti i nu prea le place
America.
E un motiv n plus s lucrez cu ei! n
felul sta, or s-i dea seama c nu toi
suntem nite criminali nebuni i c nu avem
impresia c n fiecare moschee se ascund
teroriti, ce Dumnezeu! Roger, hai s nu ne
certm din pricina asta chiar acum.
Ferris i privea cu atenie chipul, ncercnd
s hotrasc ce s fac. Tenul ei alb se
mbujorase din pricina nsufleirii cu care
vorbise. Nu voia s-l asculte. Ferris i-ar fi
dezvluit mai multe lucruri, viaa ei ar fi fost
i mai primejduit. Pentru Alice, cea mai
bun protecie era s nu tie nimic. Niciunul
dintre oamenii care petreceau o vreme alturi
de ea nu s-ar fi putut ndoi de sinceritatea ei.
Ferris i-a strns mna cu putere.
Ai grij de tine, iubito. O s m ntorc la
Amman ct de repede am s pot.
Alice l-a srutat pe obraz.
Tot timpul mi spui asta: Ai grij de tine,
iubito. Dar tu eti cel care ar trebui s umble
476

- DAVID IGNATIUS -

cu bgare de seam. Tu i cunoti pe icniii i


criminalii adevrai, nu eu.
Poate c ai dreptate, a spus Ferris, pe un
ton calm.
Ei bine, cnd te ntorci, o s ai o treab
de fcut la mine acas. Ai putea s gteti
pentru civa copii refugiai din Irak. Ce zici?
Excelent! Poate m convertesc i m
nscriu i eu n Fria Contiinei.
Alice l-a condus pn la apartamentul lui i
a stat cu el pn i-a fcut bagajele. L-a
certat pentru c nu-i dusese la splat rufele
i era nevoit s ia cu el lenjerie de corp i
cmi murdare. n faa blocului atepta o
main a ambasadei, care, n drum spre
aeroport, a lsat-o acas pe Alice. n timpul
zborului lung pn la Washington, s-a gndit
la minunatul apartament levantin n care
locuia Alice, ascuns de lumea care pe el
prea s-l asalteze din toate prile.
Treizeci i ase de ore mai trziu, primul
lucru pe care Ferris l-a observat cnd a ajuns
la intrarea principal a sediului central a fost
477

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c nu-i mai mergea cardul magnetic deja i


fusese dezactivat. Doi ofieri de la Biroul de
Securitate au cobort i l-au dus ntr-o sal
de edine fr ferestre, situat n partea din
spate a cldirii vechi. nuntru l ateptau
anchetatorul ef de la Biroul Inspectorului
General, un avocat de la Biroul Juridic al CIA
pe nume Robert Croge i un agent FBI al
crui nume de origine slav Ferris nu l-a
putut ine minte. Mnca-i-a! Ce-am fcut?
s-a ntrebat. Reprezentantul din partea
Biroului Inspectorului General era o femeie
solid i dur, cu prul pn la umr, care
purta un taior dungat. S-a prezentat o
chema Myra Callum i i-a adus la
cunotin c Biroul Inspectorului General
desfura o anchet asupra unui caz n care
era implicat i el. Apoi s-a prezentat i
agentul FBI, care i-a spus c discuia lor era
nregistrat, dup care i-a citit drepturile
Miranda17, ceea ce l-a speriat i mai mult. A
ntrebat dac putea sta de vorb ntre patru
Drepturile Miranda: avertisment dat suspecilor aflai n custodia
poliiei, dar care nu sunt arestai, nainte s li se pun ntrebri cu
privire la comiterea unei infraciuni (n. tr.).
478
17

- DAVID IGNATIUS -

ochi cu tnrul avocat de la Biroul Juridic,


despre care i nchipuia c se afla acolo ca s
apere agenia sau poate chiar pe el. Dup o
consultare rapid, cei trei au acceptat, iar
inspectorul i agentul FBI s-au retras pe hol.
n drum spre ieire, agentul a oprit
casetofonul care nregistra convorbirea.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrea s
nsemne asta?
Nu v pot spune. Fii atent la ntrebrile
lor i, n felul sta, o s v dai seama singur
despre ce e vorba.
Era un tnr cu tenul catifelat, care purta
un costum gri. i aducea aminte de fotografiile
lui John Dean, avocatul din afacerea
Watergate. Nu avea niciun pic de culoare n
obraji, iar pe chipul su nu se putea citi nicio
emoie.
Sunt obligat s le rspund la ntrebri?
Nu. Putei s refuzai s rspundei la
ntrebrile care nu v convin. Invocai al
cincilea amendament. Desigur, n-o s sune
bine, dar v privete.
Suntei avocatul meu?
479

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu, reprezint agenia. V putei angaja


un avocat, dar v-a recomanda ca mai nti s
vedei ce ntrebri or s v pun. Dac
refuzai s cooperai, or s v suspende
temporar din funcie i ai putea rmne ntro situaie incert pentru mult vreme. E o
anchet secret i s-ar putea s treac multe
luni pn cnd avocatului dumneavoastr o
s i se permit accesul la documente.
Deci sunt n ccat! i nici mcar nu tiu
despre ce-i vorba.
mi pare ru. Sfatul meu e s vorbii cu
doamna de la Biroul Inspectorului General.
Oricum, dac ntrebrile lor se vor referi la
detalii ale operaiunilor, o s intervin. Dar
stai de vorb cu ei. n fond, nu avei de ales.
Ferris a ncuviinat din cap, apoi avocatul a
deschis ua i i-a chemat pe ceilali doi. Cnd
s-a ntors, Myra Callum avea un aer i mai
fioros. Agentul FBI a pornit din nou
casetofonul, dup care s-au prezentat
amndoi nc o dat, ca s se nregistreze pe
band. La fel a procedat i Ferris. L-au
ntrebat dac renuna la dreptul de a vorbi n
480

- DAVID IGNATIUS -

prezena avocatului, iar Ferris a ncuviinat


cu voce sczut. Dar li se pruse c nu
vorbise suficient de tare, aa c l-au rugat s
rspund nc o dat.
V voi pune cteva ntrebri cu privire la
activitatea dumneavoastr trecut, a spus
Callum. Este adevrat c, n perioada 19992000, ai fost detaat n Republica Democrat
Yemen, la centrul CIA din Sanaa?
n principiu, rspunsul la ntrebare era
secret. Ferris s-a uitat la avocatul de la Biroul
Juridic, iar acesta i-a fcut semn cu capul,
dndu-i de neles c nu era nicio problem
dac rspundea.
Da, este adevrat.
n centrul din Sanaa ai avut funcia de
adjunct al efului de operaiuni?
Da. La nceput, am fost simplu ofier, dar,
dup vreo ase luni, a plecat cineva i am fost
numit adjunct al efului de operaiuni.
i, n aceast calitate, a continuat
Callum, ai pstrat legtura cu serviciile
secrete din ara gazd?
481

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Callum avea o voce seac i sever, care


prea c vine de undeva din spatele ei, de
parc ar fi fost ppua unui ventriloc, iar o
persoan nevzut ar fi vorbit n locul ei. Lui
Ferris i era antipatic i nu-i plcea deloc
faptul c era interogat ca un criminal.
n mod evident, a rspuns el pe un ton
tios, care i trda furia. Bineneles c
pstram legtura cu serviciile secrete din ara
gazd. Cu asta se ocup ofierii CIA peste tot
n lume. M refer la ofierii de pe teren, nu la
cei care stau la sediu central i le fac necazuri
oamenilor care duc greul.
Avocatul ageniei i-a fcut un semn cu
capul, dndu-i de neles c nu era bine s-i
nfurie.
Domnule Ferris, rspundei-mi prin da
sau nu, a spus Callum. i putei s pstrai
aceste observaii sarcastice cu privire la
agenie pentru viitori dumneavoastr colegi de
celul.
Ce naiba nseamn asta?
Dar Callum nu l-a luat n seam, ci i-a
continuat interogatoriul.
482

- DAVID IGNATIUS -

V-ai ntlnit, pe data de aptesprezece


februarie 2000, cu membrii serviciului secret
din Yemen, cunoscut sub numele de Moukha-ba-rat?
A pronunat cuvntul arab aa cum se
scria, astfel nct s nu apar confuzii atunci
cnd nregistrarea acelui interogatoriu avea
s fie transcris.
Cum a putea s-mi amintesc? Nu mi-am
adus agenda.
O s v ajut s v remprosptai
memoria, domnule Ferris. Ai asistat, n zilele
de aptesprezece, optsprezece i nousprezece
februarie, la interogatoriul pe care ofierii din
Mouk-ha-ba-rat i l-au luat lui Sa-mir Na-kib,
un presupus membru Al Qaeda care se afla n
custodia lor?
Am dat de dracul! i-a spus Ferris. i-a
dat seama dintr-odat despre ce era vorba, ca
i cum ar fi fost izbit cu un ciocan. Chestia
asta mi se ntmpl din cauza lui Gretchen. l
turnase. i amintise ce-i pomenise cu mult
vreme n urm n legtur cu interogatoriile
din Yemen. Cu civa ani nainte, i povestise
483

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c un suspect Al Qaeda murise de fa cu el


ntr-o celul a serviciului secret yemenit, iar
Gretchen l avertizase s nu mai spun
nimnui c asistase la acel interogatoriu,
pentru c, n principiu, era un lucru ilegal.
Ferris uitase c-i povestise episodul, dar ea l
inuse minte tot timpul, pstrndu-l pentru
cazul n care ar fi avut nevoie s fac presiuni
asupra lui.
Atept, domnule Ferris, a spus Myra
Callum cu vocea ei nazal.
De unde ai obinut informaia? a
ntrebat Ferris cu furie. De la un informator,
nu-i aa? De la un informator anonim.
Sursa
informaiei
este
irelevant.
Rspundei la ntrebare. V-ai ntlnit, n
zilele de aptesprezece, optsprezece i
nousprezece februarie 2000, cu ofieri ai
serviciul secret din Yemen?
Refuz s rspund.
Din ce motiv?
Sunt informaii secrete.
Croge a intervenit n discuie.
484

- DAVID IGNATIUS -

Sunt aici ca s reprezint agenia i v pot


asigura, domnule Ferris, c domnioara
Callum, agentul Sackowitz i cu mine am
obinut
permisiunea
de
a
investiga
operaiunile secrete. Suntem autorizai s
primim
aceste
informaii
de
la
dumneavoastr.
mi pare ru, dar v vd pentru prima
oar n viaa mea. Am nevoie de o confirmare
scris de la eful meu, adic de la Ed
Hoffman, directorul Departamentului pentru
Orientul Apropiat. Altminteri, n-am cum s
v rspund.
Croge era obosit, Callum furioas, iar
agentul FBI plictisit.
Continuai cu ntrebrile, a spus Croge.
O s sun imediat la biroul lui Ed Hoffman.
n timpul interogatoriului care i-a fost
luat lui Sa-mir Na-kib n zilele menionate
mai nainte, ai fost martorul unor bti
aplicate prizonierului?
Refuz s rspund.
De ce?
485

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Din acelai motiv. E o informaie secret.


A nclca legea dac v-a rspunde fr ca
eful meu s verifice dac suntei autorizai
s obinei asemenea informaii.
Ai fost de fa cnd membrii Mouk-haba-ratului din Yemen l-au ameninat pe Samir Na-kib cu un baston de crichet, apoi l-au
lovit cu el n cap?
E o informaie secret, secret!
Ai ncercat n vreun moment s-i oprii
pe membrii Mouk-ha-ba-ratului din Yemen,
aa cum prevd att decretul prezidenial
numrul 12333, ct i ordinele interne ale
ageniei cu privire la tortur?
E o informaie secret, secret, secret!
Callum i-a aruncat lui Ferris o privire n
care se citea o ur intens. Pentru ea, Ferris
fcea parte din categoria nenorociilor care o
mpiedicau s nainteze n grad i s obin
posturi mai bune, care i asumau mari
riscuri, crend probleme pentru toat lumea,
i care fceau boacne, iar apoi se ateptau
ca alii s le ndrepte.
486

- DAVID IGNATIUS -

Domnule Ferris, resping motivul pentru


care refuzai s-mi rspundei. Am toate
aprobrile necesare pentru a primi de la
dumneavoastr
aceste
informaii.
Prin
punerea la ndoial a acestor aprobri, m
insultai nu numai pe mine, ci i Biroul
Inspectorului General. Este doar un mijloc de
a evita rspunsurile la ntrebrile mele. Pe
lng faptul c e posibil s fi nclcat codul
penal al Statelor Unite, suntei i arogant. O
s am grij s pltii pentru asta.
Ferris s-a uitat la ea i a zmbit pentru
prima oar de cnd intrase n sala de edine.
Reuise s-i nfurie i s zdruncine sigurana
de sine a avocatului, ceea ce nu era puin
lucru.
Gsii-l pe Ed Hoffman. Aducei-mi o
autorizaie scris din partea efului meu, care
s-mi confirme c am voie s v dezvlui
astfel de informaii, iar apoi o s stau de
vorb cu dumneavoastr. Poate.
Interogatoriul a fost amnat. Nu reueau s
ajung nicieri, iar Croge se temea c era
487

- UN GHEM DE MINCIUNI -

posibil ca Ferris s aib dreptate: poate c


avea ntr-adevr nevoie de o autorizaie scris
ca s poat vorbi despre detaliile legturilor
cu serviciile din alte ri, care erau unele
dintre cele bine pzite secrete ale ageniei. Iau dat lui Ferris o cartel magnetic
provizorie. Dup ce a plecat de la sediul
central, Ferris l-a sunat pe Hoffman i i-a
cerut s se ntlneasc la cafeneaua
Starbucks din centrul comercial McLean.

488

- DAVID IGNATIUS -

24
WASHINGTON
Se apropia ora prnzului, iar cafeneaua
Starbucks era aproape pustie. Doar o
student cu prul cre, care tasta la un
laptop Powerbook i asculta muzic la un
iPod. Ferris sttea ntr-un col ferit i mnca o
prjitur enorm, cu banane i alune, n
sperana c toate caloriile pe care le coninea
aveau s-l fac s se simt mai bine. Hoffman
comandase un nescafe frappe cu migdale, iar
cnd s-a aezat lng Ferris, deja sorbea cu
un pai gros.
Mcar am aflat despre ce e vorba, a
nceput Ferris. Totul a pornit de la Gretchen,
nevast-mea. Odat, i-am povestit nite
chestii nasoale care i s-au ntmplat unui
suspect Al Qaeda n timp ce era interogat n
Sanaa. I-am spus c n-am ncercat s-i
opresc pe ofierii yemenii i c, n cele din
urm, prizonierul a murit. Acum se folosete
de episodul sta ca s m strng cu ua,
489

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pentru c vreau s divorm. M crezi sau


nu, despre asta e vorba.
Sunt impresionat! a spus Hoffman,
dndu-i la o parte butura. Probabil c te
iubete foarte mult. Dar asta nu schimb cu
nimic faptul c eti n ccat pn la gt.
Vrei s spui c au luat chestia n serios?
Din pcate, da. Spionul meu din Biroul
Inspectorului
General
mi-a
spus
c
informatorul lor nevasta ta fermectoare,
probabil are relaii n lumea politic.
Cunoate muli oameni sus-pui aflai n
strns legtur cu Casa Alb. Aa c n
momentul n care informatorul a furnizat
informaia, Biroul Inspectorului General a
fost nevoit s declaneze o anchet. Spionul
meu mi-a spus c nu e un caz grav. Dac ar
ncepe s-i ancheteze pe toi ofierii care au
asistat la interogatorii dure, jumtate dintre
directorii Serviciului Clandestin Naional ar
trebui demii. Dar trebuie s te ancheteze, n
afar de cazul n care informatorul i retrage
declaraiile. Apropo, am vorbit cu Mark
Sheehan, avocatul meu. Are toate aprobrile
490

- DAVID IGNATIUS -

necesare pentru accesul la informaiile


secrete, iar oamenii de la Biroul Juridic mi-au
spus c e un om la care poi apela cu
ncredere. De fapt, cred c Biroul Juridic nare chef de poveste, pentru c nu miroase
prea bine i poate crea probleme. Sheehan o
s se ntlneasc cu tine n dup-amiaza
asta, dar nu mai in minte la ce or la cinci
sau la ase. I-am spus c avem mare nevoie
de tine i c nu ne putem pierde timpul cu
toate porcriile legale. Trebuie s ne micm
repede!
Ferris a rmas pe gnduri cteva clipe, n
timp ce Hoffman i sorbea cu zgomot
nescafe-ul.
Deci, dac informatorul i retrage
plngerea, Biroul Inspectorului General o s
anuleze ancheta? Asta vrei s zici?
Mda, s-ar putea. ntreab-l pe Sheehan.
E foarte priceput la chestii dintr-astea.
Oricum, n-au cum s te dea n judecat dect
dac au martori. i dac nimeni nu depune
mrturie, n-au ce s-i fac. Ce Dumnezeu,
doar n-o s ciripeasc yemeniii, c doar ei au
491

- UN GHEM DE MINCIUNI -

omort suspectul. Iar victima nu mai poate


vorbi, pentru c e oale i ulcele. Deci, la urma
urmelor, ce dovezi au mpotriva ta? Absolut
niciuna! Aa c stai linitit. E un caz fr
martori. n afar de nevast-ta, mai tie
cineva de episodul sta?
Nu. Am pus n dosar o fi n care am
scris c individul a murit dup interogatoriu.
Probabil c au gsit fia. Dar n-am dat detalii.
Nu i-am spus nici mcar ie. Adic sper c
nu i-am zis.
Bineneles c nu. Dac mi-ai fi spus, ar
fi trebuit s ntocmesc un raport. Iar acum
terge-o! Du-te s te ntlneti cu Sheehan.
Un avocat bun te poate scoate din orice
necaz. Am nevoie s te ntorci la Amman.
Cronometrul a pornit.
Biroul lui Mark Sheehan era ntr-o cldire
elegant de pe bulevardul Pennsylvania. Cnd
intrai, aveai impresia c peti ntr-o alt
lume. Secretara l-a invitat pe Ferris s ia loc
ntr-o sal de ateptare care ar fi putut servi
drept camer de primire pentru capetele
492

- DAVID IGNATIUS -

ncoronate. Ferris ajunsese prea devreme a


aflat c ntlnirea urma s aib loc la ase,
nu la cinci dar nu avea nicio importan.
Aveau fotolii confortabile i reviste lucioase,
iar pe perei atrnau tablouri adevrate, nu
copii prfuite, ca la agenie. De-a lungul
anilor, Sheehan devenise un adevrat nger
pzitor pentru ofierii de recrutare aflai la
ananghie. Era unul dintre cei mai buni
avocai din ora i ctiga foarte bine din
aprarea n instan a infractorilor din
corporaii, care probabil c meritau s
mearg la nchisoare. Dar Sheehan lucrase n
Corpul de Marin i se nfuria cnd vedea c
ofieri de recrutare nzestrai erau chinuii de
comisiile Congresului, de avocai care cutau
s ias n eviden i de toi cei care aveau
chef s dea cu ei de pmnt. Aa c apra
ofierii din Serviciul Clandestin Naional pe
gratis. n atmosfera acelui birou de avocatur,
care era unul dintre cele mai bune din Statele
Unite, Ferris s-a mai relaxat. Secretara i-a
adus cafea ntr-o ceac de porelan cu
493

- UN GHEM DE MINCIUNI -

farfurioar, apoi o cola dietetic, iar n cele


din urm, l-a condus n biroul lui Sheehan.
Ferris i-a povestit cazul n detaliu. I-a spus
c soia lui avea un post important la
Departamentul de Justiie i c avea motive
s cread c Gretchen jucase un rol
important
n
conceperea
regulilor
de
interogare impuse de departament. De
asemenea,
i-a
povestit
amnuntele
nfiortoare ale celor trei zile de interogatoriu
la care fusese martor n acea nchisoare
subteran
din
Sanaa:
ameninrile,
instrumentele de tortur, sngele care nea
din capul prizonierului, balta de snge de pe
podea. I-a descris totul ct de bine a putut. Ia spus c nu tiuse c aveau s foloseasc
bastonul de crichet i c nu-i dduse seama
ct de grav fusese rnit prizonierul. Dar nu
ncpea niciun dubiu: fusese torturat pn
cnd murise.
Atunci cnd prizonierul a fost btut, mai
era de fa vreun cetean american? a
ntrebat Sheehan.
494

- DAVID IGNATIUS -

n momentul n care Ferris i-a spus c,


dintre angajaii centrului din Sanaa, numai el
fusese de fa la interogatoriu, avocatul a
prut uurat. nsemna c nu exista dect un
singur martor unul indirect anume
Gretchen Ferris, soia lui, iar acuzaiile ei
puteau fi puse la ndoial.
Ce trebuie s fac?
Ar fi bine dac soia dumneavoastr i-ar
modifica declaraiile. Mai exact, dac l-ar
suna din nou pe cel cu care a vorbit i i-ar
spune c nu mai e att de sigur de ce a
declarat. Lucrul sta ar uura situaia
tuturor, inclusiv pe a ei.
tiu ce vrea de la mine. i dorete ca eu
s renun la divor, dar n-am de gnd.
Am neles. Dar poate c sunt anumite
lucruri pe care nu i le dorete. Se nelege c
nu vreau s v dau sfaturi, dar s tii c, n
unele cazuri, informatorul i d seama c nu
e n interesul lui s duc la capt ce a
nceput.
Nu e n interesul ei.
495

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Era o idee pe care Gretchen sigur o


nelegea.
n seara aceea, Ferris a ateptat s se fac
ora nou, apoi a sunat la numrul de acas
al lui Gretchen, stnd pe o strdu de lng
cldirea n care se afla apartamentul ei. Cnd
a rspuns, Ferris i-a nchis, apoi a urcat pe
scri i a apsat pe butonul soneriei. Lanul
de la u era pus i, la nceput, Gretchen n-a
vrut s-l lase nuntru. Ferris s-a gndit c
poate era cu un brbat, dar de fapt era
singur n apartament i se machia.
Ce surpriz! a spus ea, lund lanul de
pe u. i-ai bgat minile n cap?
i pusese un pulover lung de culoare
neagr pe deasupra fustei i bluzei pe care le
purtase la serviciu. Modulaiile vocii ei l-au
fcut s se ntrebe dac nu cumva i buse
deja paharul de martini. n timp ce se uita la
femeia frumoas, care-l privea cu buzele
ntredeschise, Ferris nu trebuia s uite c
Gretchen ncerca s-l distrug.
496

- DAVID IGNATIUS -

tiu ce vrei s faci. i-ai propus s m


distrugi, dar s tii c n-o s-i mearg.
Nu fi caraghios, Roger! Cum a putea s
distrug un ofier CIA nalt i vnjos, cruia
nu-i este fric de nimeni? Cred c delirezi. Tu
ncerci s m distrugi, spunndu-mi c vrei
s divorm.
M-am ntlnit astzi cu cineva de la
Biroul Inspectorului General, apoi mi-am
angajat un avocat bun. tiu ce se ntmpl,
dar i spun c n-o s mearg. Nu exist nicio
dovad i niciun martor. E vorba de cuvntul
tu mpotriva cuvntului meu. Iar tu eti o
soie care s-a nfuriat pentru c soul ei vrea
s-o prseasc, aa c n-o s te cread
nimeni. O s jur n faa curii ca nu i-am
povestit nimic despre Yemen. Ai inventat totul
numai ca s te rzbuni. E un caz pierdut.
Problema e c nu am timp de irosit cu toate
procedurile legale. Aa c vreau s-i retragi
plngerea. Spune-le c te-ai nelat i c i
pare ru. Pune capt acestei poveti i
suntem chit.
497

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Gretchen a rs forat, fiind uor ameit de


butur.
E absurd! Roger, zu c eti vrednic de
mil!
Pune capt acestei poveti! a repetat
Ferris. Nu glumesc.
Vocea lui era rece i hotrt, iar Gretchen
a rmas descumpnit pre de cteva clipe.
Dar i-a revenit imediat i i-a spus care era
preul pe care trebuia s-l plteasc.
N-o s mic un deget ca s ajut un
brbat care vrea s divoreze de mine.
Singurul om care i poate rezolva problemele
eti tu nsui. Totul depinde de tine iubitule.
Ca soie, n-a putea s depun mrturie
mpotriva soului meu. Dar dac sunt o soie
pe care soul ei vrea s-o prseasc, dup
cum ai spus tu cu atta rceal, atunci
situaia se schimb. Aa c trebuie s alegi.
Nu asta e hotrrea mea.
Adic?
Adic nu-i accept antajul. N-o s
rmn cstorit numai ca s scap de o
acuzaie de rahat, bazat pe nite lucruri pe
498

- DAVID IGNATIUS -

care i nchipui c i le-am spus. Dac


accept, o s inventezi alt poveste atunci cnd
o s te nfurii din nou. n orice caz, n-am
venit pentru c vreau s-i cer ceva, ci pentru
c vreau s-i spun un singur lucru.
Ce anume, durule?
Vocea lui Gretchen ere zeflemitoare, dar n
ea se simea i o urm de incertitudine.
Dac nu-i retragi plngerea imediat, voi
fi nevoit s m apr.
Gretchen a rs nc o dat, i mai puin
convingtor dect prima oar.
Cum anume? O s-i ceri unuia dintre
agenii ti caraghioi s se ocupe de mine?
Sunt ngrozit!
O s m apr spunnd adevrul. O s
spun c, dup ce ai aflat c vreau s
divorm, ai avut o criz de gelozie i ai
inventat o poveste. Iar apoi o s le art att
efului tu, ct i efului meu c nu se pot
bizui pe declaraia ta, pentru c nu eti
demn de ncredere.
Gretchen s-a uitat la el, apoi a dat din cap.
499

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i-ai pierdut minile, Roger. i cunosc


bine pe oamenii tia. Angajaii Casei Albe
sunt prietenii mei. Fac parte din lumea lor. Nor s cread pe cineva ca tine, angajatul unei
agenii pe care o ursc, ci or s m cread pe
mine, care le sunt prieten. N-ai nicio ans.
N-o s fie vorba de cuvntul meu
mpotriva cuvntului tu. Am nregistrri,
scrisori, poze i tot felul de documente. Te pot
distruge.
n loc s-o sperie, aceast ameninare
explicit a nfuriat-o pe Gretchen i a dat la
iveal dispreul pe care l simise tot timpul
fa de Ferris.
Roger, n-ai atta tupeu ct s faci chestia
asta! Eti prea binecrescut. Te cunosc. Nu eti
n stare s calci pe cadavre.
Numai pune-m la ncercare! i-am
acceptat toanele i i-am satisfcut pofta
continu de sex am fcut cum ai vrut tu. Dar
de data asta e altfel. Lupt pentru viaa mea.
Dac nu renuni, o s te distrug. Vorbesc
serios. Ateapt i-ai s vezi.
500

- DAVID IGNATIUS -

Apoi i-a ntors spatele i a plecat. Gretchen


l-a strigat, apoi a nceput s njure i spurca
numele cu tot felul de obsceniti scrboase.
Vecinii au nceput s scoat capul pe hol, dar
era prea trziu pentru Gretchen. Ua liftului
se nchisese, iar Ferris se ndrepta spre
ieirea din bloc.
Ferris s-a dus la casa din muni a mamei
sale, unde, din precauie, i ascunsese actele
personale atunci cnd plecase n strintate.
Mama lui a ncercat s-l liniteasc, dndu-i
seama c ceva nu era n regul, dar el era pe
alt lume. i-a strns documentele i a
nceput s le sorteze: acte, e-mailuri vechi
salvate pe CD-uri, fotografii digitale pe care
nu le imprimase niciodat pe hrtie, scrisori
scrise de mn. S-a ncuiat n fostul su
dormitor i, aproape o zi ntreag, a revzut
acea arhiv a vieii lui cu Gretchen, hotrnd
ce anume avea s-i fie util pentru situaia n
care se afla. Din teancul mare de documente
a ales doar cteva, apoi le-a examinat pe
fiecare n parte.
501

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Fcuse nite fraude n legtur cu


mprumuturile
guvernamentale
pentru
studiile universitare. Probabil c era cea mai
bun arm a lui. Ferris o ajutase i i
trimisese un e-mail prin care i confirma c
totul se rezolvase. i fcuse o fraud baban
pe vremea cnd era student la Facultatea de
Drept, pretinznd c lucra la slujba ei fictiv
mult mai multe ore dect era ndreptit. Se
mndrise i cu acea isprav ntr-un e-mail.
Aceasta era problema lui Gretchen: avusese
prea mare ncredere n decena lui Ferris. n
plus, minise n legtur cu consumul de
droguri atunci cnd fusese la interviul pentru
postul de la Departamentul de Justiie. Putea
demonstra i asta, pentru c Gretchen i
ceruse sfatul ntr-un e-mail, nainte s-i
depun dosarul pentru post. Ferris i-a
rspuns pe un ton glume, sugerndu-i s
spun adevrul, adic s spun c nu a luat
niciodat droguri. Aa c Gretchen a minit
i, pn la urm, s-a descurcat, iar dup
aceea, cnd totul s-a ncheiat, s-a simit att
de uurat i de recunosctoare, nct i-a
502

- DAVID IGNATIUS -

trimis un e-mail plin de nsufleire. FBI-ului


avea s-i plac acest lucru.
n sfrit, era vorba i despre impozitele ei.
n anul dinainte de cstorie, cnd nc i
pltea taxele separat, i venise un impozit
neobinuit de mare. Era disperat s
gseasc un mijloc prin care s-i reduc
cheltuielile, aa c a strns toate chitanele
de la prnzuri i cine, pretinznd c erau
pentru ntrevederi de serviciu i pentru
gzduirea musafirilor oficiali. A inclus chiar i
chitanele pe care le strnseser n timpul
unei cltorii pe care o fcuser n insulele
Virgine n vacana de Crciun din acel an.
Ferris pstrase copiile acestor chitane.
Gretchen se nelase n privina lui: i pusese
deoparte nite muniie nc de la nceput.
Cnd a nceput s scotoceasc prin acte,
mama lui i-a dat seama c l frmnta ceva
i nu l-a deranjat dect dup ce a terminat,
cnd trecuse de miezul nopii. Dup ce a
isprvit, mama lui i-a cerut s vin n
buctrie i i-a fcut o ceac de ceai. Era
503

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nceputul lunii decembrie. Frunzele copacilor


din valea Shenandoah czuser, iar vntul de
iarn fcea s zornie ferestrele casei mari i
goale.
A trecut pe aici un ofier de la FBI. Cel
puin aa mi-a zis, c era de la FBI. Mi-a
artat un fel de insign.
Da? i ce voia?
Mi-a spus c voia s-i rennoiasc
autorizaia de securitate. Voia s tie dac
avem aici documente de familie: acte vechi,
scrisori i alte lucruri de genul sta. Voia
documente legate de familia tatlui tu.
Serios? Ciudat. I-ai dat ceva?
L-am lsat s copieze cteva acte. N-am
avut s-i art prea multe lucruri. L-am lsat
s scotoceasc prin cas cam o or i
jumtate. Au venit s se uite prin cas i
cnd ai intrat n agenie. i au fcut asta de
multe ori pe vremea cnd tria tatl tu. Aa
c nu mi s-a prut n neregul.
i a dat peste ceva care nu i-a plcut?
Nu. Prea foarte mulumit cnd a plecat.
Mi-a spus c totul e n regul i c n-am
504

- DAVID IGNATIUS -

niciun motiv de ngrijorare. Autorizaia de


securitate urmeaz s-i fie rennoit.
Ferris a ridicat din umeri. Probabil c
Hoffman l trimisese pe responsabilul cu
problemele de securitate atunci cnd Ferris
fusese cooptat n Parcul Talme-balme.
Oricum, nu avea nicio importan. Nu avea
secrete, iar n momentul acela i fcea griji
din pricina unor lucruri mult mai importante.
I-a urat noapte bun mamei i a dormit
cteva ore nainte s se ntoarc la
Washington.
A fcut cte dou copii ale tuturor
documentelor i le-a pus n dou dosare. Pe
unul i l-a dat avocatului su, iar cu cellalt sa dus la apartamentul lui Gretchen. Cnd a
deschis ua, Ferris a vzut c avea un aer
abtut i cearcne groase. Bnuia c nu
dormise prea mult de cnd o vizitase ultima
oar. Gretchen tia c Ferris avea suficiente
mijloace pentru a-i atinge scopul, dar nu-i
nchipuise niciodat c le va folosi.
505

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris
i-a
nirat
pe
podea
toate
documentele. I-a explicat ce era fiecare dintre
ele pentru cazul n care uitase dar era
limpede c inea minte totul. I-a spus c un
duplicat al dosarului se afla deja la avocat,
cruia i ceruse s-l trimit la Biroul pentru
Responsabilitate Profesional din cadrul
Departamentului de Justiie a doua zi, la ora
zece, n afar de cazul n care ar fi fost
anunat s nu-l mai expedieze. Se atepta ca
Gretchen s se apere atunci cnd i-a
prezentat dovezile s pretind c nu erau
dect nite minciuni, sau s-l nvinuiasc de
perfidie, pentru c pstrase atia ani toate
acele documente. Se gndise i c avea s
plng, dar ea a rmas tcut, dnd din cap
din cnd n cnd. Cnd Ferris a terminat,
Gretchen s-a ntors ctre el.
Te-am iubit. Dar dup episodul sta, nu
te mai iubesc. Pleac. Trebuie s m gndesc.
Gretchen s-a dus n dormitor i a nchis
ua, iar Ferris a strns documentele i a
plecat.
506

- DAVID IGNATIUS -

A doua zi diminea, Biroul Inspectorului


General a fost sunat de avocatul lui Gretchen
Ferris. Avocatul a spus c doamna Ferris
descoperise informaii suplimentare cu privire
la soul ei, c nu era pregtit s depun
mrturie mpotriva domnului Ferris i c i
retrgea declaraia potrivit creia, n calitate
de angajat CIA, soul ei ar fi nclcat vreo lege
sau reglementare federal. Avocatul lui
Gretchen l-a sunat apoi pe Sheehan i i-a
povestit discuia pe care o avusese cu
Inspectorul General. I-a spus i c doamna
Ferris l nsrcinase s-i transmit c accepta
s divoreze.
Ferris nu s-a bucurat de victorie. tia c
nelase ncrederea lui Gretchen. Ea voise s-i
pricinuiasc ru, ns o fcuse din dragoste,
n timp ce el ncercase s-i fac ru numai ca
s se apere, iar lucrul acesta mprtiase
vraja dintre ei. Din moment ce nu-l mai
iubea, Gretchen nu mai avea niciun motiv s-i
pese. Nu era genul de om care s lupte pentru
cauze pierdute i avea s fie asediat de
peitori foarte curnd. Gretchen tia c era un
507

- UN GHEM DE MINCIUNI -

trofeu. Ferris mizase pe rezonabilitatea ei, dar


nu se ateptase ca totul s se rezolve att de
repede.
ntoarce-te la munc, i-a spus Hoffman.
L-a sunat pe Ferris de pe un telefon sigur i
l-a anunat c Biroul Inspectorului General
renunase n mod oficial la anchetarea lui. I-a
spus i c, n dup-amiaza aceea, avea s-l
atepte un avion al ageniei. Nu i-a spus
ncotro avea s se ndrepte, dar era limpede
c nu avea s mearg la Amman.
Vreau s-l vd pe Harry Meeker.
Harry te ateapt ntr-o lad frigorific.
Crede-m, n-o s plece nicieri. i suntem
aproape gata s-l aruncm n petera lui
Suleiman, dar trebuie s ne mai ocupm de
cteva detalii. De-aia i-am fcut rost de un
avion. nceputul operaiunii este foarte
aproape. Trebuie s facem ultimele retuuri
frumos i cu grij.
Ferris a fcut o pauz. Era pregtit s plece,
ba chiar nerbdtor. Dar n mintea lui struia
o mic ntrebare provocat de unul dintre
508

- DAVID IGNATIUS -

multele mistere care nvluiau viaa lui


Hoffman.
Pot s te ntreb ceva?
Bineneles. ntreab-m tot ce vrei, dar
nu promit c o s-i rspund.
De ce ai avut nevoie de un avocat? Ce
fcusei atunci cnd ai apelat la ajutorul lui
Sheehan?
Hoffman i-a rspuns pe un ton plictisit, de
parc amintirea acelui episod l-ar fi epuizat.
Nu vrei s tii.
Ba vreau. Ai fcut ceva asemntor cu
ce-am fcut eu, nu-i aa?
Hai s zicem c am depit o limit, una
marcat cu o line groas i roie. Iar Sheehan
i-a convins pe toi c ar fi mai bine dac s-ar
preface c nu am depit-o.
Despre ce limit e vorba?
Asta e chestia pe care nu vrei s-o tii.
Ed, nu m lua cu chestii dintr-astea. Eu
m duc s m ocup de treburile murdare, iar
tu te joci cu mine. Ce limit ai depit?

509

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hoffman a oftat cu disperare. i era mai


uor s-i spun lui Ferris despre ce era vorba
dect s i se mpotriveasc.
Am depit limita care spune c n-ai voie
s omori oameni. Nimnui nu i place s
recunoasc, dar n brana noastr facem ce
trebuie fcut. Iar eu am fcut ce trebuia
fcut. A fost ceva asemntor cu ce i s-a
ntmplat n Yemen cu prizonierul torturat,
atta doar c a fost vorba de mai muli
oameni i de o perioad mai lung. S nu m
mai ntrebi niciodat. i nu uita: vorbesc
serios cnd spun c, atunci cnd desfor o
operaiune, fac tot ce e necesar.

510

- DAVID IGNATIUS -

25
ANKARA i INCIRLIK
Dou zile mai trziu, avionul Gulfstream de
culoare alb n care se afla Ferris a aterizat la
Ankara. Apoi Ferris a luat un taxi din faa
aeroportului drpnat i s-a dus la hotelul
Hilton din Ankara, un zgrie-nori extrem de
curat
ridicat
n
mijlocul
cartierului
diplomatic. Era o zi aspr de decembrie.
Vntul nvlea n ora dinspre platoul
Anatoliei, iar turcii mergeau n grab pe
trotuare, nfofolii cu pulovere i fulare,
ghemuindu-se din pricina frigului. Din
maini, din cldiri i din gurile oamenilor
ieeau dre cenuii de abur. Cu cteva
decenii n urm, Ankara ar fi dat impresia
unui ora cu sute de moschei, dar fr
musulmani att de drastic aplicase armata
reforma secular. Dar ntre timp, Turcia i
redescoperise islamismul i rareori vedeai n
afara cartierelor cosmopolite cte o femeie
care s nu poarte broboad.
511

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dup ce a nchiriat o camer la Hilton,


Ferris l-a sunat pe Omar Sadiki, care se afla
la Amman. I-a vorbit cu vocea de om de
afaceri a lui Brad Scanlon, iar din tonul su
se nelegea c era vorba de ceva urgent.
Apruse o problem serioas. Inginerul-ef de
la Unibank responsabil cu Orientul Mijlociu
studiase planurile ntocmite de Al Fajr pentru
filiala din Abu Dhabi i fcuse observaii pe
marginea izolaiei cldirii i a capacitii ei de
a reine n mod eficient aerul condiionat. Abu
Dhabi avea o clima extrem pe timpul verii,
temperatura urca pn la patruzeci i cinci
de grade iar inginerul consultant nu era
sigur c Al Fajr ntocmise planurile n mod
adecvat. Izolarea pe care o propusese biroul
de arhitectur era bun pentru Iordania, dar
nu i pentru Emiratele Arabe. Era posibil s
se piard prea mult aer condiionat prin
perei, iar din aceast cauz costurile de
ntreinere ale cldirii ar fi fost foarte ridicate.
Sadiki a prut surprins.
Izolarea este bun, a insistat el. E cea pe
care o folosim n Arabia Saudit. La Hafr Al512

- DAVID IGNATIUS -

Batin e chiar mai cald i acolo n-au fost


probleme din cauza izolaiei.
Va trebui s-i explicai asta inginerului
nostru responsabil de Orientul Mijlociu, care
se afl cu mine la Ankara. E turc. Trebuie s
se ntlneasc imediat cu dumneavoastr,
altminteri va trebui s suspende temporar
proiectul.
i asta ce nseamn?
nseamn c n-o s fii pltii. mi pare
ru. Sunt la fel de dezamgit ca i
dumneavoastr. Dar nu o s v ia mult timp
putei s venii pn aici i s v ntoarcei n
aceeai zi. Persoana care se ocup de
cltoriile angajailor notri v poate face
rezervrile i v poate expedia biletul de avion
la birou.
Ferris se strduia s nu par agitat, dar
totul depindea de succesul acelui iretlic.
Cnd vrei s vin?
Sadiki era mai degrab curios dect
nelinitit. Cnd venea vorba de proiecte
arhitecturale, ntotdeauna apreau ntrzieri
neprevzute.
513

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Miercuri, adic poimine. E singura zi n


care inginerul-ef v poate ntlni. mi pare
ru, dar trebuie s v rog s venii inginerul
nu va vrea s stea de vorb cu altcineva din
partea biroului.
Ateptai, v rog.
Sadiki a ntrerupt convorbirea i probabil c
a stat de vorb cu unul dintre superiori.
ntreruperea a durat cteva minute. Ferris a
nceput s-i fac griji c rspunsul va fi
negativ. El i Azhar concepuser i un plan de
rezerv, dar nu era la fel de bun.
Ferris a auzit nite prituri n receptor,
apoi Sadiki s-a conectat la linia pe care
atepta americanul.
Rmne cum am stabilit?
Cltoria va fi pltit de banc?
Noi vom suporta toate costurile. Vei
cltori la clasa business, iar dup ce se va
rezolva aceast problem, vom urgenta
virarea fondurilor. Ne pare foarte ru.
Atunci rmne aa. Cu voia lui
Dumnezeu, o s ajung acolo miercuri, pe
douzeci i unu decembrie.
514

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i-a spus cum s ajung la locul de


ntlnire, situat ntr-o cldire din vechiul
cartier islamic al oraului. I-a spus c biletul
de avion avea s fie expediat la biroul din
Amman a doua zi dimineaa. Sadiki l-a
asigurat c nelegea situaia i c nu era
nevoie s-i fac probleme. Iordanianul era
ntotdeauna foarte flexibil. Dei lucrul acesta
poate c ar fi trebuit s-i dea de gndit, Ferris
nu i-a fcut deloc griji.
n dup-amiaza aceleiai zile, Ferris a mers
cu un elicopter al armatei americane la marea
baz aerian de la Incirlik, situat la vreo
patru sute de kilometri vest de Ankara. Baza
fusese unul dintre locurile unde staionaser
forele aeriene ale americanilor nainte de
izbucnirea rzboiului din Irak. La terminalul
militar drpnat l atepta un ofier al
ageniei, pe care Ferris l tia de undeva,
poate de la bufetul cu autoservire de la sediul
central. Era un brbat de vreo patruzeci i
cinci de ani, cu nceput de chelie i adus de
spate, care s-a recomandat ca fcnd parte
515

- UN GHEM DE MINCIUNI -

din centrul CIA de la Ankara. Departamentul


pentru Orientul Apropiat i ceruse s mearg
acolo s dea o mn de ajutor n domeniul
logisticii. L-a condus pe Ferris la platforma de
care i fusese prins bagajul cu ajutorul unor
curele, apoi au urcat ntr-un blindat care i
atepta i au mers aproape un kilometru,
pn au ajuns la o barac pe care nu era
scris nimic.
nuntrul barcii, Jim, ofierul de armat
pe care Ferris l ntlnise la Roma, sttea cu
picioarele sprijinite de rani i citea un
numr ferfeniit al revistei People. Jim avea
ochelarii de soare proptii pe frunte, cu toate
c se ntunecase, i purta o cma cu
mnecile suflecate, dei afar se simea frigul
de la mijlocul lunii decembrie. Prea mai
vnjos i mai pus la punct dect la Roma, de
parc i-ar fi petrecut cea mai mare parte din
timpul care trecuse de atunci la sala de for.
Salut, strine! a spus Ferris. Ce-ai aflat?
Nu foarte multe, doar c tipii de la
agenie sunt foarte ciudai.
516

- DAVID IGNATIUS -

Asta aa e. Suntem Agenia Central de


Ciudenii.
Ofierul de la Ankara nu se simea n largul
su.
V las singuri. Blindatul e afar. Mi s-a
spus c o s avei nevoie de el. O s m ntorc
mine diminea la ora ase i o s v duc la
popot. Dac n-o s fii aici, o s trebuiasc
s-o gsii singuri. Se nchide la ora apte i
jumtate.
S-a scuzat i i-a lsat pe cei doi brbai mai
tineri dect el stnd fa n fa n
semintunericul din acel birou provizoriu.
Ferris i-a pus jos bagajul i a cutat ceva de
but n micul frigider din fundul barcii.
Ai adus bombia? a ntrebat Ferris dup
ce a dat pe gt un bidon de ap mineral.
Bineneles, a spus Jim, fcnd un semn
cu capul spre un geamantan pe roi, de mari
dimensiuni, aezat ntr-un col. n el am
suficient explozibil ct s ne arunc n aer de
aici pn la Tel Aviv.
i ai fcut rost de o main?
517

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, un Volkswagen Golf acelai model


care a fost folosit ntr-unul dintre atentatele
de la Istanbul. Unul dintre oamenii mei a
parcat maina lng cantonamentul ofierilor,
aa cum mi-ai cerut.
Foarte bine. Carevaszic distracia poate
s nceap.
Jim se scrpina n cap. Era limpede c-l
frmnta ceva.
Chiar o s folosim ccaturile astea?
Mda. Destul de mult.
Mito. Dar cum? Pentru c avem foarte
mult explozibil, credei-m.
Pentru ca Jim s nu se neliniteasc i mai
tare, Ferris i-a prezentat planul operaiunii. A
scos din serviet schiele pe care el i Azhar le
ntocmiser i le-a ntins pe mas. I-a descris
colegului su din armat fiecare etap a
planului. I-a luat aproape o or ca s-i
prezinte fiecare pies a ntregului angrenaj.
i n-o s fie rnit nimeni? a ntrebat Jim
dup ce a terminat Ferris.

518

- DAVID IGNATIUS -

Jim avea o reprezentare foarte vie a


daunelor pe care avea s le provoace o
cantitate att de mare de explozibil.
Dac acionm aa cum trebuie, n-o s
peasc nimeni nimic. Doar o s par c
muli oamenii au fost rnii.
Ferris s-a uitat la ceas: era trecut de zece.
Avem la dispoziie ase ore.
S-i dm bice!
Ferris i-a dat seama c nu lucrase
niciodat cu un militar care s nu spun la
un moment dat: S-i dm bice! Foloseau
aceast expresie cnd mergeau s bea la bar
i nainte s se uite la un meci de fotbal
american transmis la televizor; poate c aa le
spuneau i nevestelor nainte s fac sex.
Fiecare cu biciul lui, a spus Ferris. Ce
zici?
Ferris i-a strns echipamentul lanterna,
hrile i aparatura de monitorizare care avea
s le permit supravegherea zonei din jurul
cantonamentului. Apoi a scos o pereche de
ochelari cu infraroii dintr-un compartiment
al bagajului su. Jim a mpins cu grij
519

- UN GHEM DE MINCIUNI -

geamantanul pe rotile spre ua barcii. Pe


umr inea un rucsac n care avea fitiluri,
temporizatoare i echipament de comunicaie.
Au aezat bagajele n blindat cu mult grij,
apoi Ferris s-a urcat la volan. S-a uitat pe
hart pre de cteva minute, s fie sigur c a
identificat corect coordonatele.
Cantonamentul ofierilor se afl la zece
minute de aici. O s mergem cu farurile
stinse, chiar dac la ora asta n-ar trebui s
mai fie nimeni n zon.
Ferris i-a reglat ochelarii cu infraroii,
pn cnd aerul nopii a cptat o strlucire
artificial. A bgat n vitez blindatul cu bot
ptrat i a pornit pe macadamul cu hrtoape.
Au virat de cteva ori, ghidndu-se cu
ajutorul hrii, i au ajuns n apropierea unui
punct de control unde se aflau militari
americani. Era singura intrare ntr-un
perimetru mprejmuit cu gard i srm
ghimpat, care avea aproximativ suprafaa
unui teren de fotbal. Era cantonamentul
ofierilor, unde se aflau ncartiruii cei mai
muli dintre piloii care decolau de la baza din
520

- DAVID IGNATIUS -

Incirlik. Cantonamentul era destul de aproape


de perimetrul bazei, astfel nct oamenii din
oraele i satele nvecinate s poat vedea
dac se ntmpla ceva ru, dar suficient de
departe ct s nu poate fi supravegheat
ndeaproape.
Ferris s-a apropiat ncet de linia zigzagat a
barierelor de beton care protejau intrarea. A
aprins farurile de trei ori, iar unul dintre
soldai a rspuns prin dou aprinderi ale
lanternei. Cnd au ajuns la punctul de
control, Ferris a scos capul pe fereastr i a
spus o parol. Cei doi soldai l-au salutat,
apoi unul dintre ei a apsat pe un buton, iar
gardul mare de metal care bloca drumul s-a
lsat n jos.
Ferris s-a ndreptat spre o cldire de lemn
cu dou etaje. Ca n fiecare sear, n parcare
se aflau blindate i cteva vehicule civile.
Perdelele erau trase, dar n cea mai mare
parte a camerelor lumina nc era aprins.
Era att de mult lumin, nct nu mai era
nevoie de ochelarii cu infraroii.
521

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Gata! a spus Ferris. Au plecat cu toii n


urm cu dou ore.
Dar de ce naibii sunt aprinse toate
luminile? a ntrebat Jim.
Era limpede c prefera s acioneze pe
ntuneric.
Pentru ca oamenii s cread c
americanii nc sunt aici.
Ah, exact! Am neles.
Unde e maina?
n spate. Lng containerul de gunoi.
S-au ndreptat uor spre colul ndeprtat
al cldirii, unde atepta n ntuneric un
Volkswagen Golf rou, cu numere de
nmatriculare turceti.
S ne apucm de treab! a spus Ferris.
A
pornit
dispozitivul
electronic
de
supraveghere care urma s-i avertizeze dac
ar fi detectat micri n perimetrul
cantonamentului. Apoi au scos din blindat
restul echipamentului i l-au dus lng
Volkswagen-ul rou.
Ai mai pregtit vreo main capcan? a
ntrebat Ferris.
522

- DAVID IGNATIUS -

Nu, e prima oar. Aa c s spargem


gheaa!
Jim a nceput s scoat cu grij pachetele
de explozibil din geamantanul pe rotile,
dndu-i-le lui Ferris, care le aranja n
portbagajul mainii. Dup ce au acoperit cu
explozibil fundul portbagajului, Jim s-a oprit.
Ct de mult punem?
Pe tot.
Asta nseamn c o s drmm toat
cldirea.
Numai dac acionm cum trebuie.
Ferris a observat privirea ngrijorat din
ochii ofierului de armat.
Suntei sigur c la momentul exploziei no s fie n cldire niciunul dintre oamenii
notri?
Cei mai muli au plecat n permisie, dar
turcii nu tiu. Iar cei care n-au plecat s-au
retras temporar n cantonamentul soldailor,
care se afl n apropiere. Oricum, sta e
planul, i trebuie s ai ncredere n el.
Aa ne-au spus i n Irak.
Ferris a zmbit.
523

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Nu te mai gndi. Dar eti sigur c ai


fcut rost de explozibilul de care avem nevoie?
E de acelai tip ca acela folosit de teroriti?
Ah, da! Cnd porcria asta o s se
termine, pirotehnicienii turci trimii s
investigheze cazul or s dea de urmele
explozibilului i de rmiele fitilurilor i ale
temporizatorului, apoi n-or s stea mult pe
gnduri pn s spun c a fost mna celor
din Al Qaeda. E acelai explozibil care a fost
folosit la Istanbul n atentatele din 2004.
sta e un detaliu subtil, a spus Ferris.
Au lucrat n tcere. Dup ce au mutat tot
explozibilul n portbagaj, Jim a nceput s
pregteasc
fitilurile,
detonatorul
i
temporizatorul. Ferris s-a ndreptat spre
intrarea principal a cldirii. Ua fusese
lsat deschis. A cobort la subsol, unde se
afla tabloul electric care controla iluminatul
ntregii cldiri. A montat un temporizator
care, n urmtoarele aptezeci i dou de ore,
avea s menin un program fix al
iluminatului: becurile urmau s rmn
aprinse atunci cnd locuitorii fictivi ai cldirii
524

- DAVID IGNATIUS -

ar fi trebuit s fie treji, i urmau s fie stinse


cnd acetia ar fi trebuit s doarm.
Ferris s-a ntors n partea lateral a cldirii,
unde Jim nc lucra, verificnd fitilurile i
temporizatorul, pentru ca totul s fie n
regul. Apoi, cu o precizie maxim, a adugat
ultimele fire.
La ce or s fixez temporizatorul? a
ntrebat Jim, dup ce a terminat.
Fixeaz-l pentru joi, la ora apte
dimineaa. i ai grij s nu faci vreo prostie.
Noi, militarii, nu facem aa ceva i
lsm pe ofierii CIA s se in de prostii.
A fixat temporizatorul aa cum i spusese
Ferris, apoi a nchis portbagajul. Dac s-ar fi
ntmplat ca cineva s treac pe lng cldire
n cele dou zile care urmau, n-ar fi observat
nimic n neregul. Ferris a scos dispozitivul
de supraveghere i a fcut o cercetare
amnunit a locului n care lucraser, s se
asigure c nu lsaser nimic n urm.
Jim zbovea lng Volkswagen. Nu-i venea
s plece. nc l frmnta ceva.
525

- UN GHEM DE MINCIUNI -

A vrea s v ntreb ceva. Ce se ntmpl


dac joi diminea o s se afle vreun turc n
preajma cldirii? Sau dac un ofier care
locuiete aici se ntoarce din permisie mai
devreme, chiar nainte de Crciun? Avem vreo
santinel
care
s
supravegheze
cantonamentul i s-i ndeprteze pe cei care
s-ar afla aici la momentul nepotrivit?
N-avem nicio santinel. mi pare ru.
Scuzai-m c ntreb, dar de ce nu avem?
Ferris a fcut o pauz. Atunci cnd
ntocmiser planul n Parcul Talme-balme,
i pusese lui Hoffman exact aceeai ntrebare.
Cum anume se va evita uciderea din greeal
a unor oameni nevinovai? O s ne rugm s
nu se ntmple aa ceva! primise rspuns.
Cnd a insistat, Hoffman i-a reamintit c
informaiile trebuiau s fie cunoscute de ct
mai puini oameni cu putin. Privindu-l,
Ferris nelesese c eful su era dispus s
sacrifice viei omeneti pentru ca planul s
reueasc.
E vorba de securitatea operaiunii, i-a
rspuns Ferris lui Jim. Nu putem risca s
526

- DAVID IGNATIUS -

punem o santinel. mi pare ru, dar astea


sunt ordinele.
S-a neles!
Ofierul de armat avea nfiarea pe care
o cptau soldaii atunci cnd i ddeau
seama c era cazul s nu mai pun ntrebri
i s i vad de treab.
Au ncrcat restul echipamentului n
blindat, apoi au trecut prin postul de control
i s-au ntors la baraca lor. Ferris i-a dat o
bere lui Jim, apoi au but amndoi, vorbind
foarte puin. Dup care s-au ntins pe
paturile de cazarm s prind cteva ore de
somn.
Aa cum promisese, ofierul de recrutare de
la Ankara a venit la ora ase dimineaa. Jim
deja ncepuse s nfulece mncarea gata
preparat, cu aspect respingtor, pe care o
avea n rani. Ferris i-a spus ofierului CIA
c nu avea s mearg la micul dejun, ci direct
pe pist, s gseasc un elicopter care s-l
duc la Ankara. Cnd a plecat, Jim i-a dat lui
Ferris un pumn n umr suficient de tare ct
s-l doar.
527

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Crciun fericit! i-a spus el.

528

- DAVID IGNATIUS -

26
ANKARA
Zorii acelei zile de decembrie colorau partea
dinspre rsrit a cerului n ocru-rocat. Prin
fereastra elicopterului Black Hawk, Ferris
privea
platoul
denivelat
al
Anatoliei.
Elicopterul aparinea armatei turceti, aa c
nu era nevoie s zboare att de aproape de
sol, dar pilotul voia mai mult adrenalin.
Mergeau prin vilor rurilor care brzdau
sudul Turciei, nclinndu-se foarte repede
cnd n stnga, cnd n dreapta, iar Ferris
simea fora gravitaional n stomac. Treceau
huruind pe lng turme de oi ngrozite, care
se mprtiau n toate prile sub vrtejul
strnit de rotoare. Zburau foarte aproape de
cmpurile pustii, nvolburnd iarba nalt ca
ntr-un peisaj de Van Gogh. Pilotul voia s se
distreze i nla brusc elicopterul atunci
cnd se apropiau de cablurile de nalt
tensiune sau trecea cu nesbuin pe sub ele.
tia c Ferris nu avea s fac o plngere; i
529

- UN GHEM DE MINCIUNI -

chiar dac ar fi fcut, nimeni de la baz nu sar fi sinchisit.


n ziua aceea, Ferris a avut mult treab la
Ankara. S-a ntlnit cu Bulent Farhat,
agentul turc care urma s joace rolul
inginerului-ef de la Unibank. Cu mult
vreme n urm, Farhat locuise n Afganistan,
dar cnd se ntorsese, turcii reuiser s-l
lecuiasc de pasiunile jihadiste i l-au
eliberat cu condiia s le furnizeze informaii
din grupurile salafiste de acas, iar apoi,
cnd le-a ctigat ncrederea, l-au trimis s
spioneze cercurile musulmane reunite n
jurul moscheilor din Germania. CIA l
recrutase chiar n Germania i l folosea ca
agent propriu, dei nc figura n registrele
serviciului secret turc.
Ferris l-a dus pe Bulent n biroul unde
urma s se ntlneasc cu Omar Sadiki, pe o
strad comercial de lng cea mai veche
moschee a oraului. Era un birou modern,
dar avea o nfiare banal dup ce ar fi
ieit din el, cu greu i-ar fi putut aminti
cineva cum arta i i-ar fi fost i mai greu s
530

- DAVID IGNATIUS -

se ntoarc. Ferris i-a dat agentului cteva


cri de vizit de la Unibank i o serviet cu
logoul companiei, apoi i-a prezentat planul.
Bulent urma s-i pun ntrebri lui Sadiki cu
privire la capacitatea izolaiei specificate de Al
Fajr de a reine aerul condiionat i de a
proteja mpotriva cldurii. Urma s-i spun
c izolaia nu era suficient de compact i s
sugereze modificarea specificaiilor tehnice ale
proiectului. Dac Sadiki ar fi refuzat, Bulent
urma s-i spun c banca era dispus s
plteasc pentru modificrile cerute. n orice
caz, n timpul discuiei, trebuia s aib grij
ca desenele i schiele s treac de la unul la
altul. Aparatul de fotografiat i microfoanele
din birou aveau s fac tot restul.
Dup aceea, Ferris l-a sunat pe Ajit Singh,
care se afla la Amman, s afle n ce stadiu se
afla componenta virtual a operaiunii din
douzeci i doi decembrie. Singh i-a descris
setul de iretlicuri electronice pe care le
pregtise. n ziua respectiv, avea s trimit
mesaje enigmatice de pe adresa de e-mail pe
care o fcuse pe numele lui Sadiki. Erau
531

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mesaje n care, cu ajutorul unui limbaj


codificat, ddea de neles c se organizase o
operaiune mpotriva unei inte americane.
Pregtise i un comunicat prin care era
asumat responsabilitatea pentru atacul de
Crciun i care, totodat, anuna oficial un
nou grup salafist; comunicatul avea s fie
publicat pe un site jihadist autentic la cteva
ore dup ce se va fi rspndit tirea despre
atentat. Concepuse cteva mesaje de felicitare
care urmau s circule pe internet i avea
mesaje pentru chatul islamic al siteului
mySunna.com i pentru alte site-uri jihadiste,
n care erau explicate originile i concepiile
religioase ale grupului care pusese la cale
atentatul. Mesajele aveau s explice c, n
opinia noului grup, Al Qaeda ncepuse s-i
piard din vigoare ataca inte civile din
Europa mai degrab dect inte militare
americane. Cteva mesaje chiar aveau s-i
acuze pe liderii Al Qaeda c sunt pltii de
CIA.
Eti
un
geniu,
i-a
spus
Ferris
asistentului su.
532

- DAVID IGNATIUS -

Dac e aa, atunci cum se face c nu


reuesc s mi-o trag cu nicio tip?
Cnd m ntorc, te scot eu n ora. i
gsesc eu o fat. Ce zici?
A vrea dou, te rog.
Ferris a rs. S-a ntrebat dac asistentul
su, care sttea conectat la attea reele, era
ntr-adevr virgin.
Bine. Atunci dou.
Sadiki a sosit n dimineaa urmtoare.
Ferris a trimis o main s-l atepte la
aeroport. Iordanianul a fost reinut mult la
punctul de control al paapoartelor, ceea ce
nsemna c numele lui se afla pe listele cu
persoane urmrite. Deghizat ca de obicei,
Ferris l atepta pe Sadiki mpreun cu
Bulent. ntlnirea a decurs conform planului.
Dup o discuie de o or, au czut de acord
asupra modificrilor care trebuiau aduse
izolaiei. Bulent a insistat s ia prnzul cu
Sadiki ntr-un restaurant din cartier, s
srbtoreasc nelegerea la care ajunseser.
Ferris s-a scuzat, spunnd c avea alte
533

- UN GHEM DE MINCIUNI -

treburi, aa c ceilali doi s-au dus la un


restaurant pe care l frecventau politicienii i
pamfletarii islamiti. Era un loc n care aveau
s fie vzui att de musulmani cucernici, ct
i de forele de securitate turce care i
urmreau pe acetia. Dup ce au luat
prnzul, maina l-a dus la aeroport pe Sadiki,
care a reuit s prind ultimul zbor spre
cas.
n dimineaa urmtoare, joi, pe douzeci i
doi decembrie, o bomb de mare putere a
explodat la baza aerian de la Incirlik, situat
n sudul Turciei. Explozia a putut fi vzut de
la muli kilometri distan, iar detuntura a
fcut ca n jurul bazei s se adune repede o
mulime de oameni. Corespondenii locali ai
ageniilor de pres au trimis informaii la vreo
treizeci de minute dup producerea exploziei,
iar filiala CNN din Turcia a transmis o
nregistrare video realizat cu ajutorul unei
camere cu obiectiv puternic, n care se vedea
coloan groas de fum nlndu-se dintre
rmiele cldirii. La dou ore dup atac,
534

- DAVID IGNATIUS -

aceeai filial CNN cita surse turceti potrivit


crora inta era o cazarm american.
Cteva ore mai trziu, Ferris l-a sunat pe
Hoffman pe o linie telefonic sigur, s-i
spun c totul mersese conform planului. i
era team, aa cum i era i lui Jim n
noaptea n care amplasaser bomba, ca nu
cumva s se fi ntmplat ceva ru.
Totul a fost aproape perfect.
Adic? a ntrebat Ferris.
nseamn c un soldat tmpit s-a dus n
cazarma ofierilor, pentru c auzise c erau
acolo multe camere libere. A reuit s se
strecoare pe lng soldaii care pzeau
intrarea. Cadavrul lui a fost identificat n
urm cu treizeci de minute.
Dumnezeule!
Ferris permisese ca accidentul s se
ntmple. Fusese contient c era posibil, dar
nu fcuse nimic s-l prentmpine. Ce se
ntmpla cu el?
Nu-i face griji. Individul a nclcat
ordinele i a ptruns ntr-o zon interzis. Nu
e nici vina ta, nici a mea. E vina lui. Aa c
535

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nu fi emotiv i nu pierde din vedere lucrurile


care conteaz cu adevrat. Am fcut un pas
important. Accept situaia.
Pre de cteva clipe, Ferris nu a spus nimic.
A ateptat ca vorbele lui Hoffman s-i fac
efectul asupra lui.
Chiar nu-i pas c a murit, nu-i aa?
Nu. Presupun c nu. i nici ie n-ar
trebui s-i pese.
Ferris nu a ncercat s-i rspund, ci doar
i-a luat la revedere.
Militarii americani i cei turci au fcut tot
ce au putut ca s muamalizeze atacul i,
ntruct era o baz militar, au reuit ntr-o
oarecare msur. Dar a doua zi diminea, la
ora zece, biroul prim-ministrului de la Ankara
a organizat o conferin de pres pentru
jurnalitii turci i a anunat c avusese loc o
explozie de amploare la Incirlik. Explozia
produsese victime, dar printre mori i rnii
nu se afla niciun cetean turc. Purttorul de
cuvnt
al
prim-ministrului
le-a
spus
reporterilor prezeni la conferin c explozia
536

- DAVID IGNATIUS -

a avut loc n cantonamentul ofierilor


americani de lng baz, n care locuiau
muli piloi. Purttorul de cuvnt a declarat
c o mare parte a cldirii fusese distrus i c
americanii acordau ngrijiri rniilor n
propriul lor spital de campanie, unde de
obicei erau ngrijii soldaii evacuai de
urgen din Irak.
Americanii abia se trezeau cnd, la ora
paisprezece ora Ankarei respectiv ora
apte ora Washingtonului Pentagonul a
emis un comunicat n care se spunea c o
main-capcan distrusese cazarma ofierilor
americani i c explozia nu produsese multe
victime, deoarece muli dintre ofieri erau
plecai n permisia de Crciun. Pentagonul a
refuzat s fac public lista morilor i
rniilor nainte ca familiile s fie ntiinate,
iar n timpul discuiei de dup conferin,
ctorva reporteri li s-a spus c era posibil ca
lista nici s nu fie dat publicitii, pentru c
printre victime se numrau i persoane care
se aflau la Incirlik cu misiuni secrete. Nu era
o surpriz. Biroul de pres al Pentagonului
537

- UN GHEM DE MINCIUNI -

tia c Incirlik servea drept baz pentru


operaiunile secrete desfurate n Irak era
o baz secret, a crei existen putea fi
negat, dar despre care toat lumea tia totul.
Fotografiile descriau foarte bine situaia: ele
nfiau reporterilor daunele produse de
explozie unui obiectiv simbolic baza folosit
chiar de piloii care lansaser bombe asupra
Irakului.
Atunci cnd pe site-ul islamist a aprut
comunicatul
prin
care
atentatul
era
revendicat, ntreaga poveste a cptat o
amploare i mai mare. Comunicatul afirma c
unele grupuri
teroriste
se vnduser
americanilor. Era prima oar cnd lumea
auzea de Brigada Rzbuntoare Nasr al-Din
Albani,
grupul
care
i
asuma
responsabilitatea pentru atentat. Dar la
sfritul zilei, analitii de la Londra i
Washington emiteau ipoteza c ar fi putut fi
vorba de o ramur nou i foarte puternic a
gruprii Al Qaeda. Omul al crui nume i-l
luase grupul terorist era un ceasornicar din
Damasc care, naintea de moartea sa,
538

- DAVID IGNATIUS -

survenit n 2000, devenise celebru pentru


interpretrile libere date spuselor lui
Mahomed, cunoscute sub numele de
hadith, interpretri care nsemnaser o
provocare pentru ortodoxia stearp a
canonului oficial. Albani era considerat un
sfnt al timpurilor moderne de ctre unii
dintre susintorii cei mai radicali ai
salafismului, care voiau s ndeprteze
coruperea moravurilor contemporane i s
reinstaureze
puritatea
i
comunitatea
rzboinic din vremea Profetului. Albani avea
adepi n Siria, Arabia Saudit i Iordania, iar
sediul micrii iniiate de el se afla ntr-o
moschee din Zarqa, ora n care i gsiser
adpost muli dintre adepii si dup ce
fugiser din Siria. Dei nu le spuneau nimic
reporterilor, analitii serviciilor secrete tiau
c
unul
dintre
membrii
comunitii
musulmane de la acea moschee din Zarqa era
un arhitect iordanian misterios, care ncepuse
s capete importan n cercurile jihadiste.
Prin amabilitatea lui Ajit Singh, au aprut
i alte informaii fragmentare. Analitii au
539

- UN GHEM DE MINCIUNI -

observat asemnri ntre retorica salafist,


cea a comunicatului emis de Brigada
Rzbuntoare Albani i cea a mesajelor
jihadiste publicate pe internet n ultimele
luni. De exemplu, o anumit fraz n arab
aprea n mod frecvent: Nahnu rijal wa hum
rijal, care nsemna: Noi suntem oameni, iar
ei sunt tot oameni. Pentru jihaditi, fraza
nsemna c interpretrile tradiionale ale
Coranului i ale hadithei nu erau mai valabile
dect cele ale radicalilor salafiti. Tocmai
aceasta era esena reinterpretrii radicale
propuse de Albani. Un articol din London
Daily Telegraph cita analiti britanici care
observaser c o fraz a lui Abdel-Rahim alTahhan un eic salafist care apruse pe
mai multe site-uri, se regsea i n
comunicat: La khayra fi quran bi-ghayri
sunna, wa la khayra fi sunna bi-ghayri fahm
salafna al-silah. Era o fraz care echivala cu o
declaraie de independen fa de Sunna,
tradiia musulmanilor sunnii: Coranul nu
este de niciun folos fr Sunna, iar Sunna nu
este de niciun folos fr dreapta nelegere
540

- DAVID IGNATIUS -

salafist a ei. Ziarul The Telegraph avertiza c


acetia erau noii criminali, mai periculoi
chiar i dect cei care detonaser mainilecapcan de la Frankfurt i Milano.
Abia dup douzeci i patru de ore au fost
publicate
primele
informaii
care
transpiraser dinspre echipa nsrcinat cu
expertiza pirotehnic a locului exploziei.
Descoperirile echipei alctuite din turci i
membri ai FBI au fost publicate pe prima
pagin a ziarelor din ntreaga lume. Nu era
niciun dubiu c atentatul de la Incirlik avea
legtur cu reeaua Al Qaeda. Tehnicienii
descoperiser c explozibilul i detonatorul
folosite n atacul de la cantonament erau
identice cu cele folosite ntr-un atentat
anterior organizat de Al Qaeda la Istanbul.
Nicio operaiune adevrat nu era perfect,
dar pe msur ce Ferris urmrea jocul de
umbre al evenimentelor fictive, i ddea
seama c falsitatea era perfectibil n mult
mai mare msur dect viaa real. i-a adus
aminte de ceva din experiena lui de jurnalist
de la nceputul anilor 90. Era vorba de o
541

- UN GHEM DE MINCIUNI -

remarc fcut de Janet Malcom, un critic


literar sarcastic; ea spusese c nu exist
dect un singur tip de naraiune n care
acurateea a ceea ce este descris pe o pagin
tiprit nu poate fi pus la ndoial, anume
ficiunea. Se putea spune acelai lucru i
despre atacul de la Incirlik. Adevrul pe care
lumea l-a neles atunci era c un grup nou
de atentatori furioi i putea ataca pe
americani chiar n propriile lor baze. Era un
oc, mai ales pentru atentatorii adevrai.
Ferris a primit un e-mail de la Gretchen.
Mai nti, cnd a vzut expeditorul, i-a fcut
griji, dar apoi i-a dat seama c, ntr-un sens,
mesajul era linititor. Titlul mesajului era: Ai
dat-o n bar! Mesajul nsui cuprindea
textul unui articol care apruse n dimineaa
aceea la rubrica de mondeniti din The
Washington Post. Potrivit articolului, o avocat
de la Departamentul de Justiie care urma s
divoreze n curnd fusese vzut n timpul
vacanei la braul unui consilier de la Casa
Alb, care era unul dintre cei mai atrgtori
542

- DAVID IGNATIUS -

burlaci ai oraului. Ferris a zmbit n semn


de apreciere: Gretchen era o for a naturii.
Cnd vzuse c drumul ales era blocat,
schimbase direcia i o luase pe alt cale.
Darul ei natural consta tocmai n faptul c
nu-i complica viaa cu introspecia. Hotrse
ce lucru i dorea, apoi a ieit n lume i a
fcut rost de el. Viitorul i era deschis i lui
Ferris. Avea s se ntoarc la Amman, ca s
fie alturi de femeia pe care o iubea. Dar era o
problem: la mijlocul relaiei sale cu Alice
Melville se afla o minciun.

543

- UN GHEM DE MINCIUNI -

27
AMMAN
n ziua n care Ferris s-a ntors de la
Ankara, Hani Salaam i-a cerut s-i fac o
vizit. Hani nu i-a spus la telefon dect c era
o chestiune urgent, care avea legtur cu
atentatul de la Incirlik. Presa era din ce n ce
mai
interesat
de
atacul
asupra
cantonamentului, iar Ferris se temea c Hani
ar fi putut face ceva care s destrame plasa
esut de el cu att de mult efort.
Cnd Ferris a ajuns la sediul central al DGI,
a observat c n holul de la intrare fusese
instalat un nou portret al regelui. n locul
tabloului vechi, care l nfia pe rege ntr-o
postur relaxat, stnd ntr-o cma cu
mneci scurte alturi de soia i copiii si i
avnd un aer att de lipsit de griji, nct ai fi
zis c se aflau cu toii ntr-o staiune
turistic, fusese pus unul nou, care l nfia
pe rege n uniforma Forelor Speciale, privind
n deprtare, spre locul n care stteau la
544

- DAVID IGNATIUS -

pnd dumanii. Ferris s-a gndit c era un


semn al vremurilor n care triau. Discuiile
frivole despre reform i nnoire se
terminaser: liderii lumii arabe se aflau n
cuca leilor.
Hani era la fel de elegant ca de obicei i
prea c nu se lsa afectat de btliile care se
ddeau n jurul su. Era mbrcat cu o
cma azurie cu nasturii de sus descheiai
i cu butoni de aur. Costumul i sttea att de
bine, nct cu siguran fusese fcut la
comand: pantalonii i atrnau elegant
deasupra vrfurilor pantofilor, iar haina era
uor cambrat. Purta la rever o mic insign
n forma unui baston de zahr candel care se
aga n pomul de Crciun. Ferris nu-i putea
da seama dac era un semn de respect fa
de musafirul su american sau fa de
angajaii cretini din DGI.
Crciun fericit! i-a spus Hani.
Apoi l-a luat de mn i a rmas aa ct
timp s-a gndit la ce urma s-i spun lui
Ferris.
545

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Desigur, presupunnd c eti cretin. Nu


tiu dac i-am spus, dar mi se pare c voi,
americanii, suntei foarte credincioi de la o
vreme ncoace. La voi e mai ru dect n
Arabia Saudit. i totui, Crciunul este
pentru toat lumea, nu-i aa? n Iordania
chiar i musulmanii mpodobesc brazi de
Crciun.
Nu sunt credincios, a rspuns Ferris. mi
place s cnt imnurile religioase, dar am
ncetat s mai merg la biseric n urm cu
muli ani, cnd n-am mai fost n stare s
spun crezul. Mi se prea c eram farnic,
aveam impresia c eram ca un musulman
care bea. Dar v mulumesc pentru ntrebare.
i ce mai face doamna Ferris?
Hani nu-l ntrebase niciodat despre
Gretchen. ntrebarea lui nu putea fi
ntmpltoare.
Urmeaz s divorm. Actele ar trebui s
fie gata peste cteva sptmni.
Da, am auzit cte ceva. Sper c totul este
n ordine.
Nu-i nicio problem. Totul e n regul.
546

- DAVID IGNATIUS -

Iordanianul i ddea aere voia ca Ferris


s-i dea seama c era la curent cu viaa lui
privat. Probabil c Hani auzise i de ancheta
nceput de Biroul Inspectorului General, dar
a ales s fie discret cu privire la episod.
Ferris nu avea chef de conversaie. Se
simea obosit din pricina activitii sale
intense din Turcia i nc era mhnit de
conversaia pe care o avusese cu Hoffman.
Mi-ai spus la telefon c vrei s
discutm despre ceva important. Sunt numai
ochi i urechi, ca s zic aa.
Da, dragul meu, urma s ajung i la
asta. Cred c v putem ajuta n legtur cu
atentatul ngrozitor de la Incirlik. Pentru c
tot veni vorba, s tii c sunt alturi de voi.
A scos o fotografie din dosarul pe care l
avea pe birou i i-a artat-o lui Ferris.
Fotografia l nfia pe Omar Sadiki,
mbrcat n costum. Avea aceeai barb
ngrijit i aceiai ochi prudeni i cucernici.
Era o fotografie de paaport mrit.
Ferris s-a uitat la poz, strduindu-se s nu
i se mite niciun muchi de pe fa. Se
547

- UN GHEM DE MINCIUNI -

temuse de momentul n care Hani avea s


nceap s se intereseze de Sadiki. Hoffman i
recomandase lui Ferris s nege c ar avea
vreo legtur cu arhitectul.
Cine e? a ntrebat Ferris, privind
fotografia cu indiferen.
l cheam Omar Sadiki i e arhitect.
Lucreaz la o firm din Amman care se ocup
cu proiectarea unor moschei n Arabia
Saudit. Firma lucreaz i pentru instituiile
caritabile care finaneaz colile teologice
islamice.
Iar
Sadiki
activeaz
i
n
comunitatea musulman din jurul unei
moschei din Zarqa pe care o urmrim de
mult vreme. tim foarte multe despre el.
Hani a fcut o pauz i s-a uitat cu atenie
la chipul musafirului su, de parc ar fi vrut
s verifice un anumit lucru. Ferris tcea. i
simea fiecare respiraie. Atepta ca Hani s
continue, dar i iordanianul tcea, vrnd ca
Ferris s-i pun ntrebri.
Are vreo legtur cu atentatul de la
Incirlik? s-a hazardat Ferris s-l ntrebe.
548

- DAVID IGNATIUS -

Aa bnuim. Dovezile nu sunt foarte


concludente, dar ne ndreptesc s credem
c e implicat. A luat avionul de la Amman la
Ankara n ziua dinaintea atentatului.
Pretextul acestei cltorii a fost o ntlnire de
afaceri, dar am vorbit cu turcii i ne-au spus
c, n ziua aceea, acest domn Sadiki s-a
ntlnit cu un turc care a stat o vreme n
Afganistan. Omar al nostru a stat n Turcia
doar cteva ore timp suficient ct s se
ocupe de planificarea unei operaiuni,
presupunnd c sta a fost motivul cltoriei
lui. Apoi s-a ntors la Amman.
Ferris a tcut cteva clipe i s-a gndit la ce
avea s-i spun lui Hani. Dac nu era atent,
munca lor de cteva luni avea s se duc pe
apa smbetei.
Sunt informaii preioase. Ce avei de
gnd s facei cu ele?
Iordanianul s-a uitat curios la el, apoi a
luat o igar din pachetul de pe birou i a
aprins-o. A inut fumul n plmni mult
vreme i abia apoi i-a dat drumul.
549

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Tocmai sta e motivul pentru care te-am


chemat, Roger. Am vrea s-l supraveghezi pe
acest domn Sadiki, s afli cu cine vorbete.
Arhitectul e cea mai bun pist pe care am
descoperit-o n ultima vreme. Deocamdat,
nu am de gnd s-l arestez. i sper ca nici tu
s nu ncerci s faci vreun lucru ieit din
comun. Cred c ar fi o greeal.
Ferris s-a ndeprtat de Hani i s-a apropiat
de canapea. ncerca s-i ascund lui Hani c
se simea uurat. Dac iordanienii l-ar fi
arestat pe Sadiki, consecinele ar fi fot
dezastruoase. Arhitectul ar fi ngimat c nu
avea nicio legtur cu atentatul de la Incirlik.
Dup cteva ore chinuitoare, avea s fie
limpede c spunea adevrul, iar stratagema
pus la cale de el i Hoffman ar fi ieit la
iveal. Ferris s-a ntors ctre Hani, care nc
trgea pe ndelete din igar.
Cred c avei dreptate. Mai bine nu-l
arestai. Lsai-l n pace.
Hani a mijit foarte mult ochii.
Da, ateapt i vezi ce se ntmpl sta
e ntotdeauna cel mai bun mod de a aciona.
550

- DAVID IGNATIUS -

Eram sigur c nu m-am nelat n privina ta,


dar vreau s-mi promii c o s stai departe
de el. Nu vreau s dai buzna n casa lui n
toiul nopii. S tii c o s fiu cu ochi-n
patru. Poi s-mi dai cuvntul tu c n-o s
se ntmple aa ceva?
Da, bineneles! N-o s ne apropiem de el.
i nici voi. O s-l urmrim cu toii i o s
ateptm. Nu-i aa?
Hani a ncuviinat din cap i a zmbit uor.
Ar trebui s-l suni pe domnul Ed
Hoffman. Cred c ar fi interesat s afle ce iam spus.
O s-i spun imediat ce ajung la
ambasad. O s fie foarte ncntat. E o mare
reuit. Nimeni n afar de dumneavoastr nu
ar fi putut s descopere lucrurile astea. V
suntem recunosctori.
Hani i-a stins igara. nc avea o privire
curioas, sau poate c lui Ferris doar i se
prea.
Suntem aliai. Cum am putea s nu ne
ajutm ntre noi?
551

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i-au dat mna, apoi Ferris l-a ntrebat


dac avea nevoie de sprijin logistic pentru
supravegherea lui Sadiki era un domeniu n
care americanii aveau ntotdeauna ceva de
oferit. Dar directorul DGI a spus c avea s se
descurce ct vreme Sadiki nu prsea
teritoriul Iordaniei. Ferris l-a ntrebat dac
voia s furnizeze informaiile pe care le
obinuse turcilor sau altor servicii secrete
prietene, iar iordanianul a afiat iari un
zmbet discret.
Deocamdat nu. O s fie micul nostru
secret.
Patruzeci i cinci de minute mai trziu, i-a
povestit efului su conversaia cu Hani, iar
Hoffman a nceput iari s-i fac griji. eful
lui Ferris spunea ntruna Ccat!, de parc
ar fi tiut c avea s primeasc veti proaste.
Cnd a terminat de povestit i i-a spus c
Hani i promisese c avea s-l lase n pace pe
Sadiki, Hoffman a rsuflat uurat: Slav
Domnului! Ferris i-a dat seama ct de
552

- DAVID IGNATIUS -

team i fusese efului su c operaiunea sar fi putut duce de rp.


Crezi c tie? a ntrebat Hoffman.
Ce s tie?
Crezi c i-a dat seama c i jucm o
fest lui Sadiki?
E posibil. Hani e detept. Dar nu cred c
s-a prins. Sunt destule informaii care arat
c Sadiki e implicat n atentat: cu ct va
scormoni mai adnc, cu att va descoperi mai
multe dintre informaiile pe care le-am
rspndit.
Povestea e credibil, asta e sigur. Iar Hani
nu e un geniu, dup cum i tot spun. Cred c
totul e n regul. Vrei s vin s stau de vorb
cu el?
Numai dac vrei s-l implici i pe el n
operaiune. Dac ai veni aici, ar intra la
bnuieli. Ar crede c iari vrei s-l tragi pe
sfoar.
Exact asta fac.
Aa-i, dar s avem grij s nu bat la
ochi.
Crciun fericit! a spus Hoffman.
553

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntr-adevr, era Ajunul Crciunului.


Ferris s-a dus la Alice n noaptea aceea.
Avea o cciul de Mo Crciun roie, pe care
i-o pusese pe-o parte, i se dduse cu ruj pe
obraji, ceea ce o fcea s semene cu o femeie
care ar fi putut aprea n reclamele de
Crciun pentru scotch sau pentru mainile
de curat zpada. Ferris fusese plecat cteva
sptmni i se temea c ea ar fi putut pleca
la Boston, ca s-i petreac zilele de Crciun
alturi de mama sa. Dar a aprut n u, mai
frumoas dect orice plsmuire.
Cnd l-a vzut, i-a pus braele n jurul
gtului su, s-a ridicat pe vrfuri ca s-l
srute, apoi l-a strns n brae cu putere.
Ferris i simea minile pe coastele lui
proeminente.
Ce s-a ntmplat? Te-ai lsat de mncat?
Pari cu cinci kilograme mai slab.
Am fost ocupat i a trebuit s sar peste
multe mese.

554

- DAVID IGNATIUS -

Ai ajuns numai piele i os. Dar tot a mai


rmas ceva pentru la noapte, a spus ea,
afind un zmbet iret.
L-a condus pe scri pn la grdina secret
a apartamentului. Avea un pom de Crciun n
sufragerie era un cedru nclinat, care
supravieuise cu greu drumului pe care l
fcuse din Liban pn la Amman, dar
strlucea de la attea becuri, globulee i
beteal. Cum reuise s fac rost de ele la
Amman? Pusese un CD cu colinde cntate de
corul de la Kings College, iar sub pom erau
rnduite ase cadouri mpachetate n ambalaj
strlucitor. Ferris reuise cu greu s-i fac
timp ca s mearg la cumprturi n dupamiaza aceea. A scos cadourile din pung i
le-a nirat pe jos.
Alice s-a dus n buctrie i s-a ntors cu
dou pahare de vin. Au but ct s se
pileasc puin, iar dup aceea, Alice a nceput
s-i
plimbe
un
deget
pe
custura
pantalonilor lui, apoi pe fermoar.
Nu nc, a spus Ferris. nc nu m-a
cuprins spiritul Crciunului.
555

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntr-adevr, nc nu era pregtit pentru


intimitate. Avea s-i spun multe lucruri care
se ntmplaser de la plecarea lui subit din
Amman. O sunase de cteva ori, dar nu voise
s-i spun multe lucruri era sigur c Hani
deja urmrea convorbirile ei telefonice aa
c i vorbise de fiecare dat repede i fr s-i
dea detalii. Nu pot s vorbesc acum. O s-i
explic mai ncolo. Iar ea nelegea. Ajunsese
s cunoasc att de bine stilul lui de via,
nct i dduse seama c avea secrete i c
uneori trebuia s-l lase n pace i s atepte
pn cnd avea s-i poat vorbi pe ndelete.
Aa c Ferris i-a povestit ce se ntmplase
nu tot, desigur, i nici mcar o felie ntreag
din vreuna dintre ntmplrile prin care
trecuse, ci doar frme. I-a explicat c se
dusese la Washington pentru c fusese supus
unei anchete. Cnd i spusese soiei lui c
voia s divoreze, ea l ameninase c avea s
se rzbune. Ei bine, soia lui se rzbunase
scond la iveal nite fapte necurate care se
petrecuser pe vremea cnd el se afla ntr-o
misiune la Ambasada Statelor Unite din
556

- DAVID IGNATIUS -

Yemen. Fusese nevoit s-o conving s bat n


retragere i s nu-i mai fac probleme, iar n
cele din urm soia lui acceptase s divoreze.
Cu ce o aveai la mn?
Cu nite chestii necurate. Nu conteaz.
Era vorba mai ales de nereguli financiare. n
orice caz, am reuit s pun capt povetii.
Cum?
Alice insista s afle.
Am convins-o c ar fi nenelept s
continue.
Miroase a antaj.
Cam aa a fost. S zicem c soia mea
m rog, fosta mea soie avea multe puncte
vulnerabile. Era contient c tiu ce
matrapazlcuri fcuse, dar cred c nu se
atepta s m folosesc de chestiile astea.
Credea c a fi prea elegant pentru aa ceva.
Deci chiar ai antajat-o! E niel
nspimnttor, nu crezi?
N-am avut de ales. i chestia asta n-ar
trebui s te nspimnte. Tu eti la fel de
neptat ca zpada de la Polul Nord.
557

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Alice a mai umplut o dat paharele, iar


corul nregistrat pe CD cnta
Cele
dousprezece zile ale Crciunului.
Unde ai fost dup ce ai plecat de la
Washington? Sunt sigur c nu la Polul Nord.
Am fost n Turcia.
Dumnezeule! Sper c n-ai fost acolo n
ziua n care a avut loc atentatul la ngrozitor.
nc nu s-a dat publicitii numrul
americanilor omori de explozie. Probabil c
au murit muli i tocmai de-aia ncerc s
muamalizeze totul.
Ferris a tresrit uor i ddea seama de
succesul operaiunii pe care o puseser la
cale. Reuise s-o nele i pe iubita lui.
Am fost la Ankara. Atentatul s-a produs
la o baz din sudul Turciei. N-am fost n zona
aia. Mi-am fcut treaba la Ankara, apoi m-am
ntors la Amman. La iubita mea.
Ferris a mai but puin vin, dar i s-a prut
c nu avea gust bun.
Tu ce-ai mai fcut? Ce s-a ntmplat peaici ct vreme am fost plecat? La serviciu a
mers totul bine?
558

- DAVID IGNATIUS -

Destul de bine. Copiii palestinieni au


plecat n vacana de iarn nu au voie s
spun: vacana de Crciun. Unii dintre ei
au venit pe la biroul meu. i am primit o
donaie de la Fundaia Malcolm Kerr care ne
va ajuta s pltim computerele pentru coal.
Angajaii binevoitori de la firma Cisco
Systems ne-au spus c urmeaz s pun
internet de mare vitez la toate colile. A fost
foarte frumos din partea lor. S-au gndit
probabil c treaba asta o s dea bine n
felicitrile oficiale pe care le-au trimis cu
ocazia Crciunului. Singura chestie nasoal e
c am pierdut civa dintre voluntarii
iordanieni.
Serios? Pe cine?
Corpul lui Ferris a reacionat de parc ar fi
fost apsat un ntreruptor.
E vorba de oamenii din grupul care ie
nu-i place deloc Ikhwan Ihsan. Arhitectul
despre care i-am vorbit a trecut pe la noi ieri
i ne-a dat un cec. A spus c era ultima lor
donaie. Iar astzi a venit un angajat al
serviciilor secrete care ne-a spus c i pare
559

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ru, dar c nu mai avem voie s lucrm cu


Fria. Ne-a spus c noile reguli pentru
gruprile musulmane nu ne mai permiteau
s colaborm cu ei. Pentru noi, chestia asta e
nasoal chiar avem nevoie de bani.
Ai vorbit cu agentul de la serviciile
secrete?
Bineneles,
prostuule.
Suntem
n
Iordania. Toat lumea vorbete cu agenii
serviciilor secrete.
Ferris s-a simit cuprins de un sentiment
pervers de uurare. i-ar fi dorit ca
iordanienii s nu ia msuri aspre fa de
prietenii lui Sadiki ntr-un mod att de
evident, dar era bucuros c Alice nu avea s
mai aib de-a face cu oamenii din Frie.
Altminteri, situaia ar fi fost nasoal: oamenii
ar fi putut intra la bnuieli dac i-ar fi dat
seama c Alice l cunotea att pe Sadiki, ct
i pe Ferris. Ar fi putut face anumite legturi.
Poate c e mai bine aa. Gruprile astea
musulmane o pot lua razna.

560

- DAVID IGNATIUS -

Dar nu i oamenii din Ikhwan Ihsan.


Sunt foarte amabili. Sadiki chiar mi-a dat
cteva idei de proiecte.
Ferris vorbea cu grij.
E un om periculos. Altminteri, agenii
DGI n-ar fi venit s stea de vorb cu tine. O
s gseti ali donatori. E plin balta de pete.
Alice s-a ndeprtat de pieptul lui cald i s-a
aezat n capul oaselor pe canapea.
Ce mi ascunzi, Roger? Nu m mini.
Crezi c-s fraier? Ori de cte ori auzi de
omul sta, te trec fiori.
Nu m ntreba. tii bine c nu-i pot
rspunde la anumite ntrebri. Uit c i-am
cerut s-mi dai detalii despre Sadiki. Uit tot.
Spune-mi, Roger. Dac m iubeti, o smi spui.
Ferris a simit c-l cuprinde un fel de
ameeal. Voia s treac dincolo de zidul
tuturor minciunilor pe care i le spusese i s
se lase n voia confesiunii eliberatoare. Dar
tia c nu putea, aa c a revenit la
minciunile care aveau s-o protejeze.
561

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mi pare ru, dar sunt unele lucruri


despre care nu putem vorbi, pentru c ar fi
periculos.
Ce vrei s spui? Poate adevrul s fie
periculos? Minciunile sunt periculoase.
Ferris a cuprins-o cu braul. La nceput,
Alice s-a mpotrivit, dar Ferris a ncercat nc
o dat, iar ea i-a dat voie s-i aeze braul pe
umrul ei. Ferris a strns-o uor, pn cnd
trupul ei s-a relaxat. Alice a renunat la a-i
mai pune ntrebri sau, cel puin, la sperana
c avea s primeasc rspunsuri.
ine-te departe de rzboiul sta, Alice. Te
rog. Deja a distrus multe viei. E un rzboi
care n-o s aduc nimic bun dect atunci
cnd o s se sfreasc.
Alice s-a dus la baie, iar cnd s-a ntors, era
mai tcut i mai precaut. Ceva se
schimbase. Ferris i-a dat seama, dar nu
putea face nimic. n noaptea aceea, i-au
deschis cadourile sub pomul de Crciun.
Alice i cumprase un burnuz brodat cu aur,
care era att de frumos, nct ai fi zis c
fusese croit pentru un prin, i un fes rou
562

- DAVID IGNATIUS -

asemenea celor pe care le purtau paalele


otomane.
i
Ferris
i
cumprase
mbrcminte: o rochie marca Ferragamo, pe
care o gsise ntr-un magazin de la parterul
hotelului Four Seasons. A lsat la sfrit
cadoul cel mai important. Era un inel de
logodn cu diamant aezat ntr-o cutiu.
Cnd Alice a deschis cutiua i a vzut ce
era nuntru, a nceput s plng. A ieit din
camer cteva clipe s i revin. Cnd s-a
ntors, l-a srutat pe Ferris i i-a spus c-l
iubete. Apoi a pus inelul n cutiu i i l-a
dat napoi.
Roger, nu-l pot primi acum. Nu nainte s
tiu cine eti.

563

- UN GHEM DE MINCIUNI -

28
BERLIN
A doua zi dup Crciun, Ferris a fost
chemat iari la sediul central al ageniei.
Ziua de Crciun pe care o petrecuse alturi
de Alice fusese presrat cu tceri lungi i
fraze care ncepeau, dar nu se ncheiau. Ce-i
spune un brbat unei femei care i-a refuzat
cererea n cstorie? Ce-i spune o femeie unui
brbat despre care tie c o minte? Cum ar fi
putut Ferris s-i dea de neles c, dac i-ar fi
rspuns la ntrebri, situaia s-ar fi nrutit
i mai mult. De dragul buntii, refuz s fiu
bun, a scris cndva Bertolt Brecht. De
dragul adevrului, Ferris refuza s vorbeasc.
Alice a ncercat s-i ia un aer srbtoresc,
pregtind la cuptor un curcan pe care reuise
s-l cumpere dintr-o pia din Amman. A
inut pe cap cciula roie de Mo Crciun
pn n momentul n care Ferris a rugat-o s
i-o dea jos. Apoi Hoffman l-a sunat pe
telefonul mobil lucru pe care nu-l fcea
564

- DAVID IGNATIUS -

niciodat i i-a spus s se ntoarc acas


ct mai repede cu putin. Pentru Ferris,
plecarea era o adevrat uurare. Voia s
cread c, dac n-ar mai fi stat n preajma ei,
Alice avea s fie mai n siguran.
La Washington ningea abundent. Mainile
derapau pe bulevardul George Washington i
era ghea chiar i la intrarea n sediul CIA.
Ferris a naintat derapnd pn n parcarea
situat la nord de sediul central (pe care
administratorii ageniei, folosindu-se de codul
lor hazliu de culori, o botezaser cu numele
de Parcarea Verde) i-a lsat acolo maina
nchiriat, apoi a cobort n brlogul cptuit
cu tehnic de vrf al lui Hoffman. Deja i se
dduse un card cu datele lui biometrice.
Mulumit lui, putea s treac prin ui
secrete i s coboare cu lifturi care nu existau
oficial pn la Parcul Talme-balme.
Hoffman era mai agitat ca de obicei era rou
la fa, iar Ferris a crezut iniial c eful lui
buse prea mult de Crciun, dar de fapt
Hoffman se mbujorase din alt pricin.
565

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ho, ho, ho! Crciun Fericit, a spus


Hoffman.
Foarte amuzant! a rspuns Ferris, care
era epuizat de zborul lung pn la
Washington. Ar fi bine s fie vorba de ceva
interesant.
Interesant? Te cred i eu! A sosit timpul,
spuse Morsa, s vorbim despre multe lucruri:
despre pantofi, vapoare i cear pentru
pecei, despre verze i regi. E timpul s ne
ntrebm de ce fierbe marea i dac porcii au
aripi. L-am citat pe respectabilul Lewis
Carroll.
Dumnezeule, i-a spus Ferris, i-a pierdut
complet minile! E nebun de legat!
Ca s fiu mai exact, a continuat
Hoffman, am citat din Alice n ara din
Oglind, iar noi exact asta o s facem: o s
mergem n ara din Oglind cu ajutorul
domnului Harry Meeker, care va fi ghidul
nostru.
Pe chipul lui Ferris s-a aternut un zmbet
de mors. Sosise momentul ateptat.
Hoffman l-a luat de mn i l-a condus pe
566

- DAVID IGNATIUS -

coridorul din Parcul Talme-balme, trecnd


pe lng birourile analitilor i ofierilor care
administrau site-uri jihadiste fictive i i
urmreau intele prin ntreaga lume. Au
ajuns la captul slii i s-au apropiat de nite
ui de sticl care, din cte i amintea Ferris,
erau ntotdeauna nchise. Hoffman i-a
apropiat cardul de un detector electronic
montat pe perete, a trecut o cheie magnetic
printr-un nule, apoi s-a deschis o u. Au
mers mai departe pe un coridor ntunecat,
apoi au luat-o la dreapta, iar Hoffman a
deschis nc o u.
nuntrul camerei n care ajunseser
simeai c pur i simplu ngheai. Din
penumbr a aprut Azhar, care se mbrcase
cu un palton gros i i pusese mnui, ca s
nu-i fie frig. Era o camer ntunecat, unde
nu se vedea dect o lumin fluorescent ntrun col. Era slab i cristalin i i ddea
impresia c priveai prin bucele de ghea.
Ferris a mers n urma lui Hoffman, care se
ndrepta ctre locul de unde venea lumina. n
locul acela, a vzut un cadavru de brbat
567

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntins pe o mas. Era eapn ca o scndur,


iar pielea palid care i acoperea oasele feei
semna cu un strat de parafin. Era mbrcat
cu haine lejere: o pereche de pantaloni cu
pense i o cma alb.
sta-i omul nostru! a spus Hoffman.
Ferris a atins pielea rece, ca de cear, a
brbatului era nsi imaginea morii. Vedea
pentru prima oar cadavrul de care fcuse
rost Hoffman i avea impresia ciudat c el
nsui l omorse pe omul acela. Ferris i-a
amintit de exemplarul ferfeniit din Omul care
nu a existat niciodat, cartea despre serviciile
secrete britanice care i sugerase operaiunea.
n urm cu aizeci i cinci de ani, numele
cadavrului fusese William Martin, iar
britanicii pretinseser c era maior n Marina
Regal. Cadavrul apruse pe o plaj din
Spania, iar stratagema funcionase, ns
germanii erau mai proti dect Suleiman.
mi place tipul, a spus Hoffman, lovind
uor obrazul ca de ghea al cadavrului. E
genul meu de ofier de recrutare. Se duce
568

- DAVID IGNATIUS -

oriunde l trimii i nu se ia la har cu tine.


Tace tot timpul.
Dar Ferris nu era atent la zeflemeaua lui
Hoffman. Uitndu-se la corpul eapn i fr
via, se ntreba dac stratagema avea sa
mearg, dac toate pistele false pe care le
concepuser aveau s indice aceeai direcie.
Era prea frig pentru ca Hoffman i Ferris s
poat rmne lng cadavru foarte mult timp,
aa c s-au dus o vreme ntr-o sal de
conferine din apropiere, lsndu-l pe Azhar
s se ngrijeasc de mort. Pe masa din sala de
conferine se afla o serviet de metal
deschis, care era crestat i decolorat din
pricina folosirii ndelungate. De mnerul
servietei era prins un lan, care la cellalt
capt avea o brar de metal asemntoare
cu o ctu. Lng serviet erau nirate
cteva dosare de carton. Hoffman s-a aezat
n capul mesei.
A sosit momentul s aruncm nada. A
fost ideea ta, Roger. Ce vrei s punem n
servieta lui Harry Meeker? Ce ar trebui s
569

- UN GHEM DE MINCIUNI -

aib la el un ofier de recrutare foarte bun,


care este mpucat n momentul n care
ncearc s ia legtura cu un agent de
legtur din Al Qaeda. Ajut-m s-mi dau
seama.
Ferris a nchis ochii i a ncercat s se pun
n situaia fictiv pe care o concepuser cu
att de mult efort.
Are un mesaj pentru Suleiman. O s fie
un adevrat detonator. Are un mesaj pe care
CIA i-l trimite lui Suleiman. Cnd oamenii or
s-l citeasc, or s cread c Suleiman
lucreaz pentru noi. Ai pregtit mesajul?
Hoffman a ncuviinat din cap.
Avem un mesaj pentru Suleiman, care
urmeaz s-i fie transmis prin intermediul
unui agent de legtur din Pakistan.
Apoi Ferris a continuat:
Harry vrea s-i cear ajutor lui Suleiman
n lupta cu un pericol aprut de curnd.
Pericolul este Omar Sadiki, despre care Harry
a strns mai multe informaii.
Exact! a spus Hoffman. Sadiki a depit
o limit. Suleiman a omort doar europeni,
570

- DAVID IGNATIUS -

dar individul care a ieit la iveal omoar


americani de la baza aerian din Turcia. Aa
c Harry ia legtura cu sursa lui ultrasecret
din Al Qaeda. Vrea ca Suleiman s
neutralizeze faciunea terorist pe care o
conduce Sadiki. E o faciune care nu se afl
sub controlul su.
Ferris a dat din cap cu surprindere.
Sper ca bieii ri s cread c ntradevr suntem att de vicleni i de detepi.
Bineneles c or s cread. i nchipuie
c suntem Superman. Tocmai de-aia ne ursc
att de mult.
Ai pregtit toate documentele? a ntrebat
Ferris.
Da, dar vreau s-i arunci o privire pe ele
nainte s punem explozibilul n torpil.
Ferris s-a uitat pe toate dosarele de carton
nirate pe birou, s vad ce conineau, apoi a
revenit la unul dintre ele. A scos dinuntru o
fotografie cu granulaie mare fcut la Ankara
n timpul ntlnirii lui Sadiki cu Bulent
Farhat.
571

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Pe asta sigur o s-o folosim. E dovada


limpede c Sadiki se afla n legtur cu un
membru Al Qaeda din Turcia nainte de
atentatul de la Incirlik. Dac agenia ar face
un dosar mpotriva lui Sadiki, poza asta ar fi
proba cea mai important.
S-o bgm n serviet, a spus Hoffman,
punnd poza nuntru. Altceva?
Ferris a luat o alt fotografie dintr-un dosar
pe care se uitase mai nainte. n ea aprea
Sadiki la Abu Dhabi, n timpul ntlnirii sale
cu avocatul care altdat fcuse parte din
reeaua prin care Al Qaeda i transfera
fondurile.
Avem nevoie i de asta. E dovada lui
Harry c Sadiki e cel care a virat banii
necesari pentru atentatul de la Incirlik.
Bineneles! Ce altceva?
Ferris a scos un document cu antetul FBI,
pe care fusese trecut data chiar n ziua
aceea. Era conceput n aa fel nct s par o
analiz a explozibilului care fusese folosit la
Incirlik. Din document reieea c explozibilul
era identic cu cel ntrebuinat n atentatele
572

- DAVID IGNATIUS -

din 2003 mpotriva filialei HSBC i a


consulatului israelian din Istanbul.
Harry Meeker sigur ar vrea s aib hrtia
asta n serviet dovedete n mod limpede
legtura atentatorilor cu Al Qaeda.
Cnd a luat documentul n mn, Hoffman
a rs i spus:
Chestia asta o s-i scoat din mini pe
oamenii lui Suleiman. Cum de n-au aflat de
existena unui individ care are un stoc de
explozibil identic cu cel folosit n cteva dintre
operaiunile anterioare? Cum de n-au habar
de el? Nu cumva nu cumva Suleiman i
duce de nas? Nu cumva Suleiman e altceva
dect pare? Nu cumva un vierme i roade pe
dinuntru? N-or s tie ce s cread.
Ferris s-a uitat la o a treia fotografie. Textul
de pe margine preciza c era vorba de o
fotografie a biroului din Amman folosit de
Fria Contiinei. Ferris a recunoscut
cartierul: biroul se afla n partea veche a
oraului, n apropierea cldirii n care lucra
Alice.
Ce-i cu asta? a ntrebat Hoffman.
573

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris nc se uita la fotografie, dus pe


gnduri.
N-avem nevoie de asta, a spus el foarte
calm, cu o voce foarte slab.
Apoi a pus fotografia n dosar.
Care-i problema? Nu-i o fotografie
suficient de interesant?
Nu. Hai s n-o punem. Nu ne ajut cu
nimic.
Ferris a ales alte cteva documente. A
adugat un dosar de urmrire ntocmit de
serviciul secret din Emiratele Arabe cu privire
la drumurile pe care le fcuse Sadiki n Abu
Dhabi Harry Meeker studiase acel dosar. A
pus i chitanele biletului de avion dus-ntors
pentru Ankara. Constituiau probe n dosarul
lui Sadiki. A adugat raportul ntocmit de
biroul pentru imigrare din Turcia, trimis
ageniei de omul de legtur al serviciului
secret turc, n care era vorba despre sosirea i
plecarea lui Sadiki din data de douzeci i
unu decembrie. Era un set complet de
documente: cuprindea dovezi care artau c
Sadiki fcea parte dintr-o celul Al Qaeda
574

- DAVID IGNATIUS -

nfiinat de puin vreme, pe care CIA voia so anihileze. A apucat servieta de mner i a
inut-o n mn, ca s vad ct de grea era.
i ursc pe nenorociii tia, a spus
Hoffman. Tocmai de-aia mi place stratagema
asta pentru c o s-i fac s se anihileze
singuri. Chestiile din serviet or s se
mprtie n reeaua terorist i o s-i fac pe
toi s se ntrebe dac nu cumva liderul lor e
controlat de CIA. Aruncm o smn de
ndoial n interiorul organizaiei, apoi
ateptm s ncoleasc. Or s nceap s se
ndoiasc de orice. ntreaga lor lume o s fie
dat peste cap. Asta e pastila cu otrav. Dac
o nghit, or s crape.
Ferris a ncuviinat din cap. Fusese ideea
lui. Voia s fie sigur c pregtiser totul aa
cum trebuia, dar i era team s nu le fi
scpat ceva.
Carevaszic eu sunt Harry, a spus
Ferris, innd servieta n mn. Sunt omul pe
care agenia l-a nsrcinat s investigheze
atentatul de la Incirlik. Am toate dovezile
necesare pentru a dovedi c Omar Sadiki a
575

- UN GHEM DE MINCIUNI -

organizat totul i am nevoie de ajutorul lui


Suleiman. Cum ajung n Pakistan?
Uite care e traseul. Mai nti, Harry se
duce la Londra i la Paris, ca s-i informeze
pe aliai. O s-l facem pe unul dintre agenii
notri s semene cu Harry i o s-l punem s
prezinte cazul agenilor de legtur din
Sistemul de Informaii Schengen i din
Direcia General pentru Securitate Extern,
ca s ntreasc povestea pe care am
construit-o n jurul lui Meeker. O s zboare n
acelai avion Gulfstream care o s transporte
i cadavrul. Am fcut rost de tot felul de
mruniuri de la Londra i Paris: note de
plat de la restaurante, chitane de la
taximetriti i alte ccaturi de genul sta.
Harry o s mearg s vad Cats la Londra,
apoi o s-i trimit iubitei sale un mesaj de pe
telefonul mobil, s-i spun ct de frumos a
fost. Cnd membrii Al Qaeda or s dea de
telefonul lui Harry, o s le plac povestea cu
Pisicile. E ceva tipic american. Am adugat
chestia asta ieri.
576

- DAVID IGNATIUS -

Foarte frumos. Dar cum o s ajung


Harry n Pakistan? Asta e singura chestie
care conteaz cu adevrat.
O s zboare de la Paris la Islamabad.
Primul lucru pe care o s-l fac va fi s treac
pe la Direcia pentru Informaii Secrete.
Presupunem c Direcia e infiltrat, aa c l
trimitem pe tipul care seamn cu Harry
Meeker. O s prezinte cazul ofierilor
pakistanezi. Dar dup aceea, Harry hotrte
s acioneze pe cont propriu.
Se duce n Waziristan, s-l contacteze pe
agentul su de legtur din Al Qaeda.
Exact! Harry, eful bazei militare din
Peshawar i ase soldai din Forele Speciale
se duc n muni, sub pretextul de a se ntlni
cu un anume Azzam, un tip din tribul
patunilor care a lucrat cu Suleiman pe
vremea cnd acesta se afla n Afganistan.
Chiar ne-am ntlnit cu acest Azzam, i-am dat
nite bani i am ncercat s-l recrutm ca
agent de legtur. N-a mers, dar bieii ri nau de unde ti. Iar Harry urmeaz s-i duc
un mesaj lui Suleiman, adic lui Raouf
577

- UN GHEM DE MINCIUNI -

sta e numele de cod pe care l folosete


Suleiman atunci cnd ia legtura cu oamenii
lui. Iar mesajul e Ei bine, trebuie s
recunosc: e o capodoper. Sami l-a compus.
Hoffman i-a dat un text scris n arab pe o
hrtie att de groas, nct nu putea proveni
dect din America. Ferris a citit-o cu voce
tare, traducnd-o pe loc n englez.
n numele Profetului, pacea fie cu tine i fii
binecuvntat etc! Raouf, i trimit salutri prin
Azzar, fratele i prietenul nostru. Avem nevoie
de ajutorul tu n legtur cu un frate
iordanian trdtor. i dau lui Azzar fotografiile
i dosarul acestui om. La fel ca n trecut, te
rugm s iei msurile cuvenite. Pacea fie cu
tine i fii binecuvntat!
Hai s punem i fotografia asta, a spus
Hoffman.
eful departamentului i-a artat o mic
fotografie a lui Omar Sadiki. Ferris i-a dat
scrisoarea lui Hoffman, iar acesta i-a ataat
578

- DAVID IGNATIUS -

fotografia cu o clem i a pus-o n servieta


metalic pregtit pentru Harry Meeker.
N-o s sngereze, a subliniat Ferris. i
dai seama, nu? Cnd Harry o s fie mpucat
n acel sat din muni, n-o s sngereze.
Bineneles c n-o s sngereze! E mort,
ce Dumnezeu! Dar se va scurge ceva din el. O
s se preling un lichid. Am fcut nite probe.
O s fie bine.
Oare am nnebunit? a ntrebat Ferris, de
parc ar fi vorbit cu el nsui.
S-ar putea, dar tii ceva? Cnd oamenii
lui Suleiman or s vad toate chestiile astea i
or s se strduiasc s neleag ce
nseamn, or s nnebuneasc i mai tare. Or
s simt c turbeaz pentru c nu tiu ce e
adevrat i ce e fals. Or s nceap s fie
suspicioi n legtur cu orice. ndoiala e
sentimentul cel mai devastator. E o chestie
drceasc!
Ferris a ncuviinat din cap i a ncercat s
nu se gndeasc la faptul c afirmaia lui
Hoffman ar fi putut fi adevrat n mai multe
sensuri.
579

- UN GHEM DE MINCIUNI -

29
WASHINGTON
L-au examinat pe Harry Meeker pentru
ultima oar, de parc se pregteau s trag o
ghiulea
uman. Azhar sttea
aplecat
deasupra cadavrului i, innd n mn o
map, parcurgea lista lucrurilor care trebuiau
verificate, iar cei din echipa tehnic i
confirmau c totul era n regul. La sfrit,
Azhar a spus: S-a verificat! Cea mai mare
grij a lor era temperatura cadavrului. n
ultima sptmn, temperatura i fusese
ridicat cu cteva grade. Se ajunsese la
temperatura la care avea s fie transportat.
Medicul legist al ageniei recomandase o
nclzire treptat a cadavrului, astfel nct, cu
cteva ore nainte ca cineva s dea de el, s
ajung la temperatura locului n care urma s
fie depus. Au fcut cteva msurtori cu
ajutorul
unui
termometru
chirurgical
asemntor cu cel care permite msurarea
temperaturii din interiorul crnii pentru gtit.
580

- DAVID IGNATIUS -

Apoi Azhar a spus S-a verificat, i a trecut


mai departe.
Au fcut inventarul fiecrui buzunar. Au
adugat i cteva ambalaje de gum de
mestecat cumprat de la Londra, Paris i
Pakistan. (Hoffman hotrse ca Meeker s
aib n gur gum de mestecat atunci cnd
avea s fie descoperit era un detaliu
convingtor aa c l pusese pe Azhar s
mestece n prealabil nite gum.) Meeker avea
asupra lui nite mruni: doi euro, o moned
mare de dou lire sterline i un pumn de
rupii pakistaneze. S-a verificat! A urmat
portofelul: chitanele de la benzinria Exxon
de pe autostrada 123 i de la spltoria din
complexul comercial McLean pltite toate cu
cardul de credit permisul de conducere i
cardurile de credit, poza cu autograf a lui
Denise, prietena lui fictiv, cotoarele de bilete,
o cutie de chibrituri i prezervative. Toate
acestea conturau identitatea lui Meeker.
Apoi a venit rndul portofelului. Azhar
alctuise deja o list cu Apeluri recepionate
i una cu Numere formate. n timp ce fceau
581

- UN GHEM DE MINCIUNI -

verificarea final, a hotrt s adauge trei


apeluri nepreluate de la Denise. Dac cineva
ar fi fost curios i ar fi sunat la aa-zisul
numr al Denisei, ar fi auzit vocea puternic
a unei femei care ar fi spus: Bun! Sunt
Denise. Lsai-mi un mesaj sau ce vrei voi.
n cele din urm, a venit rndul hainelor.
Meeker era mbrcat cu un palton gros
cadavrul avea s fie descoperit n luna
decembrie, ntre teritoriul patunilor i
grania cu Afganistanul. Era un palton cu
glug cptuit cu ln, pe care l
cumpraser de la magazinul Lands End.
Era bine ales, atta doar c prea prea nou,
chiar i dup ce fusese dus la curtorie de
vreo zece ori. Aa c Hoffman a trimis tuturor
angajailor din Parcul Talme-balme un
mesaj cu titlul: Caut haine, cernd un
palton brbtesc obinuit, mrimea patruzeci
i patru, care s fie uzat i, preferabil,
cptuit cu ln. A primit dou paltoane:
unul prea mai nou dect cel pe care l aveau
deja, iar cellalt devenise slinos de la atta
purtat i avea o pat mic pe una dintre
582

- DAVID IGNATIUS -

mneci, iar cptueala se nglbenise din


pricina transpiraiei. Hoffman a spus c al
doilea era perfect. Pantalonii de ln, cmaa
alb i pantofii erau buni. n timpul ultimei
verificri, nainte s-l pun pe Harry Meeker
n containerul frigorific n care avea s fac
ultimul su drum, Hoffman a observat c
pantalonii aveau o cut.
Dumnezeule! a strigat el. Cine se duce
tocmai la mama dracului cu o cut
nenorocit la pantaloni? Ce naiba avei?
Azhar, care era pregtit pentru orice, avea la
ndemn un fier de clcat cu abur i a
ndeprtat repede cuta.
Hoffman i echipa sa puteau monitoriza
naintarea lui Harry Meeker de la centrul de
comand din Parcul Talme-balme. Au
urmrit aterizarea avionului la Londra, Paris
i, n cele din urm, la Islamabad. n timp ce
Harry sttea n containerul su, un ofier de
recrutare adevrat de la Departamentul
pentru Orientul Apropiat, care cltorea
deghizat exact ca Harry, a cobort din avion
583

- UN GHEM DE MINCIUNI -

la fiecare oprire i s-a dus la centrele CIA din


oraele respective, apoi a trecut pe la sediile
serviciilor secrete aliate, unde a prezentat
efilor ultimele informaii cu privire la
atentatul de la Incirlik. La o zi dup vizita sa
la Paris, a aprut n Le Figaro un articol scurt
care preciza c Statele Unite deineau
informaii noi cu privire la explozia din
Turcia,
potrivit
crora
n
organizarea
atentatului era implicat o nou celul Al
Qaeda din Iordania.
n ziua cnd avionul a aterizat la
Islamabad, sosia lui Harry a fcut o vizit la
sediul central al Direciei pentru Informaii
Secrete i, n noaptea care a urmat, s-a dus la
Peshawar. A doua zi, avea s se ntoarc la
Islamabad, apoi avea s se ntoarc la
Washington, schimbnd cteva avioane
comerciale. n cursul acelei nopi, Harry
nsui adevratul Harry, cel care sttea la
ghea a fost dus la Peshawar cu un
camion.
Alex Smite, eful bazei din Peshawar, a
ntmpinat camionul. tia ce anume se afla n
584

- DAVID IGNATIUS -

el, i totui, cnd a vzut cadavrul pentru


prima oar, l-a sunat pe Hoffman.
Suntei sigur c directorul a aprobat
aceast operaiune?
Stai
linitit!
i-a
spus
Hoffman.
Stratagema o s dea rezultate. i au fost
completate toate actele necesare.
Hoffman nu-l putea nvinui pe omul lui din
Islamabad: viaa n agenie te obliga s fii
suspicios.
Cadavrul a fost pus n jeepul Land Rover al
lui Smite era o main fr blindaj, cu
geamuri fumurii. Cadavrul a fost proptit n
partea dreapt a banchetei din spate, locul de
onoare al musafirului. Cadavrul a fost
imobilizat cu o centur de siguran bine
strns. Hoffman a sunat de pe o linie
telefonic sigur i a cerut s se verifice
temperatura cadavrului. Smite a folosit chiar
un
termometru
pentru
msurarea
temperaturii din interiorul crnii pentru gtit,
care a lsat o gaur n cadavru, ntruct nu
avea la ndemn alt instrument. Avea s
capete temperatura din acea zon, adic de
585

- UN GHEM DE MINCIUNI -

aproximativ dou grade Celsius, cam n


dousprezece ore. Dup alte dousprezece
ore, cadavrul avea s nceap s se
descompun. Dar, n momentul acela, Harry
avea s fie mort sau, mai exact, cadavrul
su ciuruit de gloane avea s zac pe
bancheta din spate a Land Roverului.
Smite s-a ntlnit cu echipa sa din Forele
Speciale pe dealurile din jurul Peshawarului,
la o tabr care fusese folosit n ultimii ani
ca punct de plecare pentru operaiunile
lipsite de rezultate, n cea mai mare parte de
capturare a liderilor Al Qaeda. Nu-i psa c
ntlnirea sa cu soldaii din Forele Speciale
era supravegheat. Ce naiba, chiar voia s fie
vzut! Smite i echipa lui s-au deplasat ntrun convoi alctuit din trei maini: un jeep
blindat n fa, unul n spate, iar ntre ele,
Land Rover-ul. n fiecare dintre cele dou
jeepuri blindate se aflau cte patru soldai
bine narmai de la Comandamentul pentru
Operaiuni Speciale. Primii optzeci de
kilometri, convoiul a fost nsoit de o escort a
586

- DAVID IGNATIUS -

armatei pakistaneze. Cnd convoiul a ajuns


ntr-o zon arid, escorta s-a ndeprtat, iar
americanii au continuat singuri drumul spre
Kosa, un sat din provincia Frontiera de Nordvest, situat la sud de oraul Mingaora. Unul
dintre agenii patuni ai lui Smite i
transmisese prin radio lui Azzam c aveau s
vin la Kosa nite musafiri americani.
Sosirea la Kosa a fost bine regizat, iar
Ferris a urmrit cea mai mare parte a ei n
timp real, mulumit imaginilor transmise de
un satelit de spionaj. Cnd convoiul s-a
apropiat de casa lui Azzam, soldaii din cele
dou jeepuri au scos pe fereastr evile
putilor. Era o procedur standard n zona
aceea: trebuia etalat o for suficient
pentru a intimida, ns nu att de mare nct
s provoace focul inamic. Dar nici camera
satelitului i nici patunii de la sol nu-i
puteau vedea pe cei patru ofieri din Forele
Speciale care sttuser ascuni n muni, iar
n dimineaa aceea, coborser n sat. Cnd
Smite a ajuns la casa lui Azzam, a respectat
aceeai procedur de rutin ca n timpul
587

- UN GHEM DE MINCIUNI -

vizitei pe care i-o fcuse cu patru luni mai


nainte. A ateptat n Land Rover n timp ce
un biat s-a dus s-l cheme pe Azzam, iar
patunul a aprut dup cteva minute,
nsoit de bodigarzii si. Smite a cobort din
Land Rover, i-a fcut semn cu mna lui
Azzam s se apropie, iar eful de trib a venit,
aa cum fcuse i la vizita anterioar. Voia
s-i primeasc banii.
Uurel, uurel! a spus Hoffman n timp
ce urmrea imaginile de pe monitor i asculta
discuia celor doi era ca i cum ar fi stat
deasupra satului, ntr-un copac, i s-ar fi
uitat n jos, s vad ce se ntmpl.
Smite vorbea cu Azzam n urdu, suficient de
tare ct s poat fi auzit de oamenii efului
de trib, care stteau la vreo douzeci de metri
distan. I-a spus c avea un musafir special
venit de la Washington, care voia s stea de
vorb cu el ntre patru ochi. Fcuse un drum
lung ca s se ntlneasc cu marele ef din
Kosa i s-i transmit salutri.
Azzam s-a apropiat de main ncet, cu
gesturi ceremonioase. i puteai da seama ce
588

- DAVID IGNATIUS -

gndea: De ce s nu le iau banii protilor


stora din America. Smite a deschis portiera
pentru ca eful de trib s urce pe bancheta
din spate a Land Roverului. Dup ce Azzam sa aezat, Smite a activat o ncuietoare
electronic, astfel nct portierele s nu poat
fi deschise din interior. Apoi s-a ndreptat
linitit spre jeepul blindat din fruntea
coloanei i a urcat n el.
Probabil ca n momentul n care a vzut
cadavrul lui Harry Meeker proptit pe
bancheta din spate, Azzam i-a dat seama c
ceva nu era n regul, dar i-a luat cteva clipe
s neleag despre ce era vorba. Poate c
Azzam evita s-l priveasc n fa, respectnd
norma de politee oriental potrivit creia nul puteai privi n ochi pe musafirul care venea
s-i aduc bani. Sau poate c l deghizaser
att de bine, nct Azzam atepta ca brbatul
cu palton s spun ceva. Dup vreo cinci
secunde, i-a dat seama, iar microfoanele
instalate n Land Rover au transmis la
Langley un ipt foarte puternic. Dar deja era
589

- UN GHEM DE MINCIUNI -

prea trziu. Azzam nu mai putea iei din


main.
Soldaii din Forele Speciale au auzit iptul
la cti. Imediat dup aceea, comandantul lor
a strigat la eful bodigarzilor lui Azzam i i-a
cerut s-i arunce arma. A strigat i
patunul, apoi toate armele s-au ridicat de
jur mprejurul locului n care se aflau. n
zonele de frontier, armele erau deseori
agitate amenintor i, de cele mai multe ori,
tensiunile erau aplanate prin ipete sau prin
focuri trase n aer. Dar n ziua aceea, s-a
auzit dintr-odat o rafal de arm automat,
iar doi dintre bodigarzii patuni au czut la
pmnt. Ceilali bodigarzi au deschis focul
asupra celor dou jeepuri, dar mitralierele lor
AK 47 aveau un calibru prea mic pentru a
putea s strpung caroseria blindat. Cnd
focul s-a nteit, Land Rover-ul fr blindaj a
fost ciuruit de gloane de la un capt la
cellalt. Dei era o nscenare, patunilor li s-a
prut c era o btlie sngeroas.
Oamenii lui Azzam nu aveau de unde s tie
c prima rafal fusese tras de cea de-a doua
590

- DAVID IGNATIUS -

echip din Forele Speciale, care sttea n


spatele jeepurilor blindate. Soldaii americani
care stteau ascuni i urmriser ncontinuu
pe bodigarzi, iar unul dintre ei avea o
mitralier AK 47 i a tras numai n Land
Rover. A tras cteva focuri n partea unde se
afla Harry Meeker, ca s fie sigur c ncasase
i el cteva gloane. Trupul lui Azzam se
zglia cu putere n interiorul Land
Roverului n timp ce gloanele l strpungeau.
i lucrul acesta fcea parte din plan. Agenia
voia ca i Azzam s moar, astfel nct
singura explicaie a ceea ce se petrecuse acolo
s se gseasc n servieta lui Harry Meeker.
Cadavrul lui Harry nu s-a zglit i nici n-a
sngerat prea mult, dar din el a nceput s se
preling un lichid vscos.
Sub rafalele bodigarzilor, Smite s-a retras
mpreun cu cele dou jeepuri blindate ctre
strada principal. Soldaii din echipa care
sttuse ascuns s-au retras repede spre
dealuri, unde i lsaser mainile. Cnd au
plecat, au lsat n urm un suvenir de pe
cmpul de lupt: cadavrul unui american
591

- UN GHEM DE MINCIUNI -

adus din Afganistan cu cteva zile nainte.


Indivizii din zon aveau s se simt mai bine
tiind c uciseser i ei un soldat american.
Acel cadavru reducea probabilitatea ca aceia
care aveau s analizeze ce se ntmplase
acolo s se ndoiasc de autenticitatea lor.
Smite i cele dou jeepuri blindate au ieit
n vitez din sat. Puin mai trziu, au venit
cteva elicoptere de lupt, al cror scop era s
dea impresia c ar fi fost vorba de o misiune
de recuperare a cadavrului american din
Land Rover i a documentelor secrete pe care
le-ar fi putut avea asupra sa. Elicopterele au
aterizat la locul incidentului, iar soldaii au
ncercuit Land Rover-ul i au scotocit prin
main timp de douzeci de minute. Dar
Harry Meeker deja nu se mai afla nuntru.
Cadavrul i valiza fuseser duse n muni de
membrii Al Qaeda, aa cum prevzuse
Hoffman. n cteva ore, unul dintre oamenii
de ncredere ai organizaiei avea s deschid
servieta de metal i s ncerce s neleag ce
semnificaie aveau documentele care se aflau
592

- DAVID IGNATIUS -

n ea. Dup aceea, membrii Al Qaeda aveau


s nceap s-i pun ntrebri.
n ziua aceea, rapoartele trimise telegrafic
confirmau ambuscada n care fuseser
implicai soldaii Statelor Unite i precizau c
unul dintre ei fusese omort. Nu se spunea
nimic despre un al doilea american, mbrcat
n haine civile, care fusese ucis n maina sa
n timp ce se ntlnea cu un ef tribal din
zon, aflat n legtur cu cercurile Al Qaeda.
Dar nu era nevoie ca aceste rapoarte s fie
fcute publice, pentru c, n seara aceea,
ntlnirea lui Azzam cu americanul era pe
buzele oamenilor din toate satele aflate n
vecintatea graniei. Se spunea fr ocoliuri
c era probabil ca Azzam s fi lucrat pentru
CIA. Prada nghiise momeala.
Hoffman tia c stratagema pe care o
puseser la cale mergea. Au urmrit discuiile
de pe telefoanele mobile i de pe site-uri.
Oamenii lui Suleiman se chinuiau s
neleag care era semnificaia lucrurilor pe
care le gsiser, dar erau plasai prea jos n
ierarhie ca s ia vreo decizie. Liderii Al Qaeda
593

- UN GHEM DE MINCIUNI -

care se ocupau de planificarea operaiunilor


erau cei care aveau s decid. Direcia pentru
Informaii Secrete a capturat un curier care
se ndrepta spre Karachi. Mesajul pe care
trebuia s-l transmit se referea la
convocarea de urgen a unui consiliu o
ntlnire a ulemalelor n care avea s se
discute o problem att de serioas, nct era
posibil s fie nevoie de o decizie a califului
nsui. Agenia pentru Securitate Naional a
nceput s intercepteze convorbiri ale unor
oameni de care nu se mai auzise nimic de ani
de zile. Membrii reelei fuseser nevoii s
ncalce regulile de securitate. Li se ntmpla
cel mai grav lucru imaginabil.
Norocul era rezultatul bunei planificri.
Hoffman se ocupase mult de planificare, aa
c ncepuse s aib i noroc. Agenia pentru
Securitate Naional a interceptat convorbirea
unui brbat aflat la Viena, a crui voce avea
un timbru asemntor cu al unuia dintre
teroritii cei mai cutai de ctre CIA.
Convorbirea era bruiat, dar o analiz tehnic
minuioas a scos la iveal c era vorba de
594

- DAVID IGNATIUS -

vocea lui Karim al-Shams, un ef de


operaiuni nscut n Siria, la Hama, al crui
nume conspirativ era Suleiman. Eminena
cenuie a operaiunilor ieise la iveal. Sensul
conversaiei era greu de descifrat, deoarece
fusese purtat ntr-un limbaj codat, dar
Suleiman vorbise despre martiriul lui
Hussein, cruia i se trsese moartea de la
gelozia rivalilor. Analitii lui Hoffman credeau
c reuiser s neleag esena mesajului:
Suleiman spunea c era victima unui
vicleug.
Cu ajutorul Ageniei pentru Securitate
Naional,
poliia
austriac
a
primit
coordonatele cele mai probabile ale zonei din
care sunase Suleiman. n noaptea aceea,
poliitii au ncercuit zona n cauz i au
percheziionat
apartamentele
din
ase
blocuri. Cu puin nainte de zorii zilei, a fost
gsit telefonul de la care fusese efectuat
convorbirea, dar Suleiman bineneles c nu
se mai afla acolo.

595

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris voia s se ntoarc la Amman, s-i


petreac revelionul cu Alice, dar Hoffman i-a
cerut s mai rmn o zi. Voia s
srbtoreasc. Problema era c la petrecere
aveau s participe numai cei care tiau
secretul, adic numai angajaii Parcului
Talme-balme. Dar nsui faptul c lucrau
mpreun era un secret, aa c Hoffman a
hotrt s srbtoreasc revelionul acolo. A
adus pe furi mncare i butur, apoi i-a
pus pe civa analiti s fac pe barmanii, iar
drept disk-jokey l-a ales pe un ofier de
recrutare care ntotdeauna visase s ajung
artist hip-hop. Ferris a ncercat s uite de
sine bnd i ascultnd muzic. Ba chiar a
dansat cu o tnr angajat a lui Azhar, care
se mbtase i se freca de el ca i cum ar fi
fost bara dintr-un club de noapte.
Dar mintea lui Ferris se afla n alt parte.
n acele momente, cnd operaiunea se
ncheiase, se simea epuizat. Nu numai c nu
putea controla, dar nici mcar nu putea
vedea ce avea s se ntmple mai departe.
Golul din sufletul su era umplut doar de
596

- DAVID IGNATIUS -

Alice. n anii n care trise alturi de


Gretchen, se ntrebase uneori cum era s fii
ndrgostit. Ei bine, n momentele acelea tia.
I-a trecut prin minte c, n noaptea aceea,
trebuia s ia o hotrre. L-a cutat pe
Hoffman, gndindu-se c ar fi trebuit s-i
spun ceva, dar nu era de gsit nicieri.
Ferris vorbise deja cu Alice n ziua aceea i
aflase c se pregtea s mearg mpreun cu
nite prieteni iordanieni la o petrecere
organizat la hotelul Four Seasons. Alice nu ia reproat c nu era alturi de ea a trecut n
tcere peste faptul c nu se ntorsese n
Iordania. La ora dousprezece ora
Ammanului a sunat-o pe Alice pe telefonul
mobil, ns nu i-a rspuns, iar lui Ferris i-a
prut ru c nu reuise s-i rosteasc numele
la cumpna dintre ani i s-o srute mcar
prin telefon. I-a lsat un mesaj i, ntruct
telefonul su mobil nu avea semnal n
interiorul sediului central al ageniei, nu avea
de unde s tie dac ea ncercase s-l sune.
Ferris a plecat dintre petrecrei i s-a dus
ntr-un birou gol ca s o sune pe Alice. Chiar
597

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i cu ua nchis, tot se auzea bubuitul


boxelor. Alice a rspuns cnd telefonul a
sunat a treia oar. Prea somnoroas, ba
chiar uor ameit, de parc ar fi luat un
somnifer.
Vreau s-i spun ceva, a nceput Ferris.
Am luat o hotrre n noaptea asta.
Poftim? a ntrebat ea.
Era limpede c nc nu se trezise de-a
binelea.
Sunt pregtit.
Poftim?
Sunt pregtit s fim mpreun. Restul nu
mai conteaz.
Totul conteaz. Cnd te ntorci?
Vocea ei prea ndeprtat. Alice aproape c
prea rtcit.
Mine. O s plec chiar mine i o s
ajung poimine sear. O s-i pregtesc cina.
Te iubesc! O s-i dau ce mi-ai cerut.
M bucur.
Alice ncepuse s-i revin.
Ce vrei s spui?
598

- DAVID IGNATIUS -

O s-i spun adevrul. Nu vreau s mai


triesc nconjurat de minciuni. Nu mai sunt
nevoit. S-a terminat.
Nu tiu despre ce vorbeti, dar sun
frumos.
Nu-i face griji. Eu tiu despre ce vorbesc.
Ferris a rmas n biroul gol o vreme,
gndindu-se la Alice i la ce avea de fcut n
anul care tocmai ncepuse, dac decizia pe
care o luase era serioas. Avea s-i
povesteasc totul, ceea ce nsemna c trebuia
s-i dea demisia din agenie, altminteri n-ar
fi fost posibil. Se apropia miezul nopii, iar
Hoffman a deschis ua cu putere. Venise cu o
sticl de ampanie i dou pahare.
De ce te-ai nchis aici, frate? a mormit
el. Trebuie s stm de vorb.
Era foarte beat, iar alcoolul i domolise
exuberan pe care o avea de obicei. Aproape
c era melancolic. S-a aezat la birou n faa
lui i a umplut paharele cu ampanie. Ferris
se atepta ca eful su s fac un toast plin
de avnt i de mscri, dar el tcea.
599

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Am reuit, a spus Ferris n cele din


urm, ridicnd paharul. Nu credeam c o s
fie posibil, dar am scos-o la capt. Am reuit
s ptrundem n ADN-ul lor.
Mda, s-ar putea, a spus Hoffman ursuz.
Nu mai ncape niciun dubiu. Nu dup ce
Agenia pentru Securitate Naional a reuit
s intercepteze convorbirea lui Suleiman. A
dat de bucluc, altminteri n-ar fi ieit din
ascunztoare. n ultimele zile, am reuit s
facem rost de att de multe piste noi, nct o
s fim n stare s anihilm reele teroriste pe
tot teritoriul cuprins ntre Londra i Lahore.
Hoffman ddea din cap, dar nu numai din
pricina buturii. l frmnta ceva, dar Ferris
nu voia s se gndeasc la problemele lui
Hoffman, ci la ale lui.
nveselete-te! Bucur-te de victorie!
nc n-am nvins.
Dar suntem mult mai aproape de victorie
dect eram n urm cu o lun. Hai s bem.
Au ciocnit paharele, iar Ferris a dat pe gt
aproape toat ampania, ns eful lui n-a
but.
600

- DAVID IGNATIUS -

A ieit totul prea bine, a spus Hoffman.


Sigur e ceva n neregul.
Ce tot spui acolo? Dumnezeule, de ce nu
accepi o reuit? Stratagema a mers. Numai
Dumnezeu tie cum, dar a mers.
Ferris nu avea chef s stea de vorb despre
ndoielile lui Hoffman i despre punctele slabe
ale operaiunii. ntruct i terminase treaba,
voia s se gndeasc la noua lui via. Voia ca
Hoffman s plece i s-l lase cu propriul su
viitor.
Ceva nu e n regul. Suleiman n-ar fi
trebuit s ias din ascunztoare att de
repede. Nu m-am ateptat niciodat la una ca
asta. Am impresia c ne pune la ncercare, ca
s afle ct de multe tim.
Haide, Ed! Devii paranoic. Te-ai implicat
prea mult n operaiune. Suferi de depresie
postnatal. Las situaia aa cum e ai reuit
s aduci pe lume un copila drgu i
pervers.
Crezi? De ce i-a lsat Suleiman telefonul
n apartament, astfel nct noi s-l gsim? i
cu cine a avut conversaia aia despre trdare?
601

- UN GHEM DE MINCIUNI -

nc nu am obinut nicio informaie


important. Chestia asta m scoate din mini.
Ferris a rs, apoi i-a mai turnat un pahar
de ampanie. Era obosit i, ntr-adevr, nu
era interesat de problemele lui Hoffman. L-a
srutat pe eful su pe amndoi obrajii,
suficient de apsat ct s-i simt obrazul
neras
i
respiraia
urt
mirositoare.
Petrecreii din sal strigau i dansau,
scandnd numele efului lor: Hoff-man!
Hoff-man! Era aproape miezul nopii. Tinerii
de alturi numrau secundele. Voiau s vin
i eful lor.
Hoffman a ieit din micul birou n care
sttuse cu Ferris era un adevrat lider, aa
c nu putea s lipseasc. S-a urcat pe o
mas, a ridicat sticla deasupra capului i a
strigat ctre angajaii si:
La muli ani! V mulumesc pentru c ai
muncit din greu! i s tii c o s mai avei
de muncit! V iubesc pe toi!
A terminat cu cteva secunde nainte ca
ceasul s arate ora dousprezece. Ca de
obicei, se ncadrase perfect n timp. Oamenii
602

- DAVID IGNATIUS -

din sal au nceput s strige erau bei,


fericii i epuizai. Cntau i dansau conga,
ntr-un ir indian sub conducerea unei femei
voluptuoase,
care
supraveghea
celule
teroriste. n frenezia general, probabil c
Ferris a fost singurul care a observat c
Hoffman a plecat pe furi ntr-un birou gol i
a nchis ua dup el.
Omar Sadiki a disprut n prima zi a noului
an. Ferris a primit vestea n timp ce se
ndrepta spre aeroport, c s ia avionul spre
Amman. Oamenii de la centrul CIA din
capitala Iordaniei interceptaser convorbirile
telefonice ale lui Sadiki, ca s fie siguri c nu
d de bucluc. n prima zi a noului an, nu
rspunsese la telefon, iar eful de operaiuni
din Amman, care conducea centrul n
absena lui Ferris, a sfrit prin a se
ngrijora. Cnd la Amman aproape c se
nserase, l-a trimis pe unul dintre agenii si
iordanieni s-i fac o vizit lui Sadiki. Cnd a
ajuns, casa era plin de femei i copii
derutai. Soia lui Sadiki i-a spus c soul ei
603

- UN GHEM DE MINCIUNI -

plecase n acea diminea mpreun cu nite


musafiri i nu se mai ntorsese. l cutase la
birou, la moschee i la cafeneaua unde se
adunau
dup-amiaza
membrii
Friei
Contiinei, dar nu dduse de el. Soia lui i-a
spus agentului c pe Omar l frmnta ceva.
Oricare ar fi fost acel lucru, se prea c
fusese motivul dispariiei sale.
Dup ce a vorbit cu oamenii de la centrul
din Amman, Ferris l-a sunat pe Hani pe o
linie telefonic sigur. Hani i-a spus c auzise
vestea i s-a scuzat de mai multe ori nu-i
putea da seama cum de reuise Sadiki s
scape de sub supraveghere. Spunea ntruna
c era vina lui. DGI ar fi trebuit s-l
urmreasc mai ndeaproape. N-ar fi trebuit
s-l lase s dispar. Ferris nu-l auzise
niciodat vorbind pe un ton att de plin de
regret.
Ccat! a rbufnit Ferris dup ce a nchis
telefonul.
nc de cnd se ntlnise prima oar cu
Sadiki la Abu Dhabi, Ferris tia c, n cele din
urm, avea s i se ntmple ceva ru. Era
604

- DAVID IGNATIUS -

prea vulnerabil i se lsa folosit pe post de


pion n stratagemele celorlali. Ferris i
propusese s nu se gndeasc prea mult la
consecinele implicrii lui Sadiki, pentru c
dac i fceai prea multe griji pentru ce li sar fi putut ntmpla agenilor ti, n-ai mai fi
desfurat nicio operaiune. Dar Sadiki nici
mcar nu era agentul su. Nu era nimic. i
nici nu tia nimic. Poate c tocmai de aceea
avea s-i fie uor atunci cnd rpitorii si
aveau s-l interogheze. Dar altceva l ngrijora
pe Ferris. Abia ndrznea s recunoasc fa
de el nsui. De fapt, nu-l frmnta soarta lui
Sadiki, ci faptul c o cunotea pe Alice
Melville.
De ce nu l-am scos din Iordania, ca s-l
protejez? l-a ntrebat Ferris pe Hoffman o or
mai trziu, cnd a reuit s vorbeasc cu el la
telefon. De ce l-am lsat acolo? Era o prad
uoar!
N-o s i se ntmple nimic. O s-l strng
cu ua, iar el o s le spun ce tie, adic
nimic. O s nege c ar avea vreo legtur cu
605

- UN GHEM DE MINCIUNI -

atentatul de la Incirlik. O s spun c s-a dus


n Turcia ca s discute despre proiectul unui
sediu pentru o banc american. O s le
spun despre Brad Scanlon, iar rpitorii lui
n-or s tie ce s cread. Or s-l bat pn o
s se cace pe el, i din cauza asta
mrturisirea lui o s fie i mai ciudat, iar la
sfrit, o s fie i mai derutai dect la
nceput.
O s-l omoare.
Nu cred. Dar care ar fi problema dac lar omor? Dup cum i-am mai spus, se mai
ntmpl i ccaturi dintr-astea. Dac ne-am
face griji pentru fiecare trie-bru care d
ortul popii, n-am mai ajunge nicieri.
Doamne! Eti un ticlos cu snge rece!
i tu eti la fel, atta doar c nu vrei s-o
recunoti.
Lui Hoffman chiar nu-i psa. Pentru el,
oamenii implicai n operaiuni erau ca nite
piese de plastic pe o tabl de ah.
Rpitorii lui o s ajung la mine! a spus
Ferris. Or s-l interogheze pe Sadiki, iar el o
606

- DAVID IGNATIUS -

s le povesteasc despre mine. n felul sta,


oamenii ia or s tie cine sunt.
Nu, n-or s tie. Or s ajung la
personajul pe care l-ai interpretat, dar unde-i
problema? Erai deghizat perfect! Povestea din
jurul lui Scanlon a fost foarte bine construit.
E o poveste perfect credibil. Nu-i mai face
griji! Omar o s se ntoarc la biroul lui de
arhitectur. E drept, s-ar putea s vin fr
cteva degete de la mini i de la picioare. Ei
bine, i ce dac? Poi s-l angajezi ca s-i
construiasc o cas pe malul mrii.
Or s-l interogheze pe Sadiki n legtur
cu ali americani din Amman. Or s ncerce
s afle dac meninea legtura cu Ambasada
Statelor Unite prin intermediul unor persoane
care m cunosc.
Hoffman era exasperat.
Roger, ce ncerci sa-mi spui? Pentru c
am alte treburi de fcut.
Ferris s-a gndit dac s-i spun lui
Hoffman secretul tulbure pe care-l tinuia n
inima sa, anume c Omar Sadiki cunotea o
americanc i c ea, la rndul ei, cunotea un
607

- UN GHEM DE MINCIUNI -

american care lucra la ambasad. i c


numele americanului era Roger Ferris. Dar na avut tria s-i spun toate astea n
momentul acela, i-a pierdut ncrederea n
Hoffman. Dup ce a nchis telefonul, Ferris a
sunat-o pe Alice. Nu era de gsit nici la
numrul de acas, nici la cel de la birou i
nici pe telefonul mobil. Poate c ieise s se
plimbe. Sau poate c era mahmur. Poate c
plecase ntr-o excursie. Sau poate c avea un
nou iubit. Ferris a luat avionul de noapte spre
Londra. Era din ce n ce mai ngrijorat.
ndoise osul la maximum, i n cele din urm
trosnise.

608

- DAVID IGNATIUS -

30
AMMAN
Cnd Ferris a ajuns la Amman n seara zilei
de doi ianuarie, aeroportul Regina Alia avea
un aer prsit, ca dup srbtori. Ofierul de
la punctul de control al paapoartelor s-a
uitat ntr-o doar la lista electronic a
persoanelor urmrite, apoi i-a tampilat
paaportul. n magazinele duty-free care i
mbiau pe cltorii musulmani cu buturi i
igri nc atrnau podoabele de Crciun, dar
nu intra niciun client. Chiar i hamalii care
ncercau s fac rost de un baci
mpingndu-i cruciorul pentru bagaje
cteva zeci de metri aveau un aer plictisit.
Afar, o furtun de nisip se dezlnuise
dinspre deert. Ferris a ieit din aeroport ntrun semintuneric straniu. Mainile preau
fantome i nu puteau fi vzute dect n
ultimul moment, cnd ieeau din norul de
praf crmiziu. Ferris a inspirat profund i a
simit ntre dini mici particule de praf.
609

- UN GHEM DE MINCIUNI -

O sunase pe Alice imediat dup ce coborse


din avion, dar nu rspunsese, aa c hotrse
s mearg direct la apartamentul ei din
cartierul vechi al oraului. Deja avea i el
cheia apartamentului, iar Alice ntotdeauna i
spunea c i plceau surprizele. Ferris a
ncercat s rmn calm i s alunge
gndurile negre. Dac ieise s se plimbe, o
va atepta va pregti cina, va aprinde
lumnrile i va atepta ntr-o atmosfer
plin de dragoste. Aveau s-o ia de la nceput.
Era vorba de un sfrit i de un nou nceput.
Probabil c, dup o or sau dou i dup
cteva pahare de vin, stnjeneala avea s
dispar. Iar dup un timp, Alice va face
observaii amuzante n legtur cu oamenii
de la serviciu i avea s-l terorizeze cu
ntrebri despre America i lumea arab. i
pe msur ce amndoi s-ar fi relaxat, Roger
ar fi nceput s dea pe fa minciunile i s-i
spun lucruri adevrate.
Ferris i-a cerut taximetristului care l-a luat
de la aeroport s-l lase pe strada Basman, n
faa cldirii unde locuia Alice. A apsat pe
610

- DAVID IGNATIUS -

butonul soneriei de la intrare, dar n-a


rspuns nimeni, aa c a intrat i a urcat n
fug pe scri pn la apartamentul ei. Ua
era ntredeschis, iar la nceput, Ferris s-a
simit uurat, gndindu-se c, pn la urm,
era acas. A deschis larg ua i a strigat-o.
Cnd a vzut c nu rspunde, s-a dus n
dormitor, spernd c era acolo, apoi n baie,
strignd-o la fiecare civa pai. Elvis,
motanul lui Alice, era tolnit pe pat, dar n
camer nu mai era nimeni. Cnd a vzut c
ua bii era nchis, Ferris i-a nchipuit c
probabil era acolo i c, n cteva clipe, avea
s-o aud cntnd un blues de Joni Mitchell.
Dar i baia era goal, iar Ferris a nceput s
se ngrijoreze foarte tare.
A mers nc o dat prin toate camerele,
strignd de parc Alice s-ar fi ascuns n
perei. Prima oar, nu se uitase cu atenie
prin apartament, dar la o a doua privire, a
observat lucruri care nu erau n regul.
Covorul din holul de la intrare era strmb, iar
lui Alice i plcea s pstreze ordinea cu
siguran l-ar fi aranjat. n sufragerie,
611

- UN GHEM DE MINCIUNI -

biblioteca era puin rvit. Cteva cri


fuseser scoase i lsate pe mas, iar altele
fuseser puse la loc cu susul n jos sau cu
cotorul nspre perete. n buctrie era un mic
dejun pe jumtate pregtit: o pung de
cereale desfcut i o cutie de lapte lsat pe
bufet. Ferris a mirosit laptele nc nu se
acrise.
Apoi a strbtut holul i a ajuns la mica
ncpere pe care Alice o folosea pe post de
camer de lucru. Sertarele biroului erau
deschise, cteva dintre documentele ei zceau
mprtiate, iar laptopul dispruse. A nceput
s se team cu adevrat abia n acel moment,
cnd i-a dat seama c cel care fusese n
apartamentul luase laptopul i documentele
electronice. Poate c era vorba de un jaf: n
dimineaa aceea, Alice plecase n grab la
birou: i luase repede micul dejun, pentru c
era n ntrziere, iar dup ce plecase, intrase
un ho n apartament. Ferris a sunat-o la
birou de la telefonul din buctrie. Telefonul
de la birou suna, dar nu rspundea nimeni.
612

- DAVID IGNATIUS -

Abia cnd a nchis telefonul a observat c


lng bufet erau urme de snge. Ferris a scos
un ipt aproape mut, un ipt de suferin
cumplit. A vzut picturi de snge chiar la
ieirea din buctrie, apoi a observat c,
pn la ua de la intrare, se vedeau alte
picturi la fiecare civa pai. Dumnezeule!
Unde era Alice? A ncercat din rsputeri s nu
ipe. Cel mai ru lucru pe care i-l putea
imagina lucrul pe care l zrise ca pe un
punct la orizont se npustise ctre el. S-a
aezat pe canapea i a ncercat s se
gndeasc. Nu intra n panic! Asigur-te c
ntr-adevr a disprut! A sunat la numrul
Organizaiei Umanitare pentru Orientul
Apropiat i a ntrebat de Hoda, o palestinian
care era asistenta lui Alice. i ea prea
speriat. I-a spus c Alice nu trecuse pe la
serviciu n ziua aceea. Toi cei de la birou
erau ngrijorai, pentru c nu i sttea n fire
s lipseasc fr s anune. Dar se gndiser
c poate era cu iubitul ei american.
Eu sunt iubitul ei american, a spus
Ferris, ncercnd s-i controleze tonul.
613

- UN GHEM DE MINCIUNI -

I-a spus lui Hoda s nu sune la poliie i


nici s ncerce s fac ceva nainte s-o sune el
din nou. Trebuia s se gndeasc, dar n ce
fel? n felul lui Hoffman su n felul su?
Greutatea situaiei l mpovra. Totul se
ntmplase din pricina lui. Alice fusese rpit.
Cineva intrase n apartamentul ei i o luase
cu el. Ferris a ncercat s gndeasc n mod
raional. Oare trebuia s-l sune pe ofierul
responsabil cu securitatea de la ambasad i
s-i cear s ia legtura cu poliia
iordanian? Aceasta ar fi fost procedura
standard pentru un american aflat n
strintate. Sau s sune la centrul CIA din
Amman i s-l pun pe lociitorul lui s vin
la apartamentul lui Alice mpreun c agentul
FBI de la ambasad, ca s strng probele,
nainte ca iordanienii s le distrug din
neatenie? Sau s-l sune pe Hani i s-i cear
un ajutor special? n cele din urm, a fcut
toate aceste trei lucruri. Nu-i mai psa de
protejarea identitii lui false precauiile de
tipul acesta dispruser odat cu Alice. n
614

- DAVID IGNATIUS -

momentul acela, singura greeal ar fi fost s


nu fac tot ce putea ca s-o salveze.
Echipa de la ambasad a ajuns prima la
faa locului. Agentul FBI a cercetat rapid
apartamentul; a luat probe de snge de pe
podea i cteva amprente din buctrie, unde
prea c avusese loc atacul. n timp ce echipa
aduna probele, Ferris sttea pe canapea,
inndu-i capul n mini. Lociitorul su de
la centrul CIA s-a aezat lng el. Era mai n
vrst dect Ferris i, n trecut, se purtase
urt cu el, dar n momentele acelea nu mai
era aa.
E iubita ta, nu-i aa? Cum a putea s te
ajut? Spune-mi. De data asta n-o s
respectm regulile.
Nu tiu, a rspuns Ferris. Mi-e team s
nu se fi ntmplat ceva foarte ru.
Poi s-mi spui la ce anume te gndeti?
Nu acum. E prea complicat. E vorba de
prea multe lucruri pe care nu le tii pe care
nu le tie nimeni. Dar cred c a fost rpit.
615

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hoffman vrea s stea de vorb cu tine. Lam sunat imediat dup ce am aflat ce s-a
ntmplat. Vrea s-l suni de urgen pe o linie
telefonic sigur.
Ferris a dat din cap i a spus:
Nu acum. Trebuie s m gndesc.
Cum zici tu, frate, dar o s se enerveze.
Lociitorul i-a pus o mn pe umrul lui
Ferris. Voia s mai spun ceva, dar s-a
abinut. i-a dat seama c Ferris avea
dreptate: era vorba de prea multe lucruri pe
care nu le tia.
Hani Salaam a sosit cteva minute mai
trziu mpreun cu o echip de tehnicieni de
la DGI. Au mprejmuit locul incidentului, iau pus mnuile de cauciuc i s-au apucat de
treab. Radioreceptoarele priau n timp ce
erau chemate fore suplimentare. Din ce
auzea, Ferris i-a dat seama c deja erau
instituite blocaje rutiere i puncte de control,
ca s fie reinut maina n care s-ar fi putut
afla Alice. Ferris s-a uitat pe fereastr i a
vzut soldai din Forele Speciale mbrcai n
uniforme bleumarin.
616

- DAVID IGNATIUS -

Hani s-a ndreptat spre Ferris, care se afla


n captul ndeprtat al sufrageriei, lng
oglinzi i palisandri. Iordanianul l-a srutat
pe tnrul american pe amndoi obrajii.
Ferris a vzut c avea o fa ngrijorat i,
pentru prima oar, s-a lsat cuprins de
disperare. Ochii i s-au umplut de lacrimi,
apoi i-a sprijinit capul de umrul lui Hani,
ca i cum ar fi fost tatl su, iar iordanianul
l-a but uor pe spate, de parc Ferris ar fi
fost un copil.
Totul o s fie bine, i-a spus Hani de
cteva ori.
Ferris a tcut un timp ndelungat, stnd cu
ochii nchii, i a ncercat s se gndeasc la
ce trebuia s fac. Cnd a deschis ochii, l-a
rugat pe Hani s mearg cu el n dormitor, ca
s stea de vorb. Lociitorul su i agentul
FBI au vrut s vin i ei, dar Ferris le-a fcut
semn s-l lase singur cu Hani. A nchis ua i
s-a dus n colul cel mai retras al
dormitorului. A luat telefonul de lng patul
lui Alice, a ridicat receptorul din furc i l-a
pus deoparte, apoi a scos fia telefonului din
617

- UN GHEM DE MINCIUNI -

priza fixat n perete. Nu trebuia s aud


nimeni ce urma s spun. S-a aezat pe pat
i i-a fcut semn lui Hani s se aeze lng el.
Am nevoie de ajutor, a spus Ferris, cu o
voce uor tremurtoare. O s m ajutai?
Trebuie s tiu nainte s stm de vorb.
Iordanianul a ncuviinat din cap. Era la fel
de elegant ca de obicei, dar avea un aer grav.
Cred c tiu ce s-a ntmplat. Sunt
speriat.
Spune-mi. Dac ne ajui, o s-o gsim.
Cred c se afl n minile membrilor Al
Qaeda au rpit-o.
Hani a dat din cap cu nencredere.
De ce ar fi fcut una ca asta. Iubita ta e
asistent
social.
Se
ocup
de
copiii
palestinieni. Nu-i aa? De ce ar vrea cineva s
pun mna pe ea?
Ferris intra pe un teritoriu interzis. Ar fi
trebuit ca mai nti s-l sune pe Hoffman i
s ntocmeasc un plan. Dar cnd i-a adus
aminte de regulile i condiiile de la CIA, i s-a
fcut sil de el nsui. Tocmai respectarea
acelor reguli o pusese pe Alice n primejdie.
618

- DAVID IGNATIUS -

Trebuia s stea de vorb cu Hani imediat i


s-l mobilizeze nainte s fie prea trziu.
Ascultai-m i ncercai s nu dai
importan detaliilor care nu ne pot ajuta s-o
gsim pe Alice. Fii prietenul meu, v rog. Ai
putea?
Bineneles, dragul meu. ntotdeauna iam fost prieten. Chiar i atunci cnd tu numi erai prieten.
Bine. Motivul pentru care au rpit-o pe
Alice este c l cunoate pe un om cu care am
lucrat n ultima vreme. E vorba de Omar
Sadiki, arhitectul iordanian despre care deja
am stat de vorb.
Hani a fcut ochi mari.
Alice l cunoate pe acel Sadiki despre
care presupunem c ar fi fost implicat n
atentatul de la Incirlik? Dar cum anume ai
lucrat tu cu el? Ce nseamn asta, dragul
meu? Vrei s spui c era agentul tu?
Nu m ntreba. Nu acum. Dar sunt sigur
c, n prima zi a noului an, cnd Sadiki a
disprut, n-a fost vorba de o fug. Cred c
membrii Al Qaeda l-au rpit c s afle ce tie.
619

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Probabil c acum l strng cu ua ca s afle


dac are legturi cu Statele Unite. N-or s-i
dea seama c a avut de-a face cu noi, pentru
c am avut grij s nu lsm urme. Dar or s
afle c o cunoate destul de bine pe Alice
Melville, care s-a ntlnit deseori cu Sadiki
de-a lungul aciunilor ei umanitare.
Dumnezeule! a spus Hani dintr-odat.
mi pare ru.
Era cel mai ru lucru pe care Hani l-ar fi
putut spune, pentru c, vorbindu-i astfel, i
confirma lui Ferris bnuiala c Alice se afla n
mare pericol. Iordanianul a tcut cteva clipe,
apoi a vorbit iari:
Aceast Alice lucreaz pentru tine? Este
un agent sub acoperire care nu figureaz n
evidena ageniei?
Nu, n niciun caz! Urte CIA. Lucreaz
pentru un ONG i ncearc s-i ajute pe
palestinieni. Nu e o identitate fals chiar cu
asta se ocup. E exact ceea ce pare.
i crezi c unii oameni i-ar putea
nchipui c lucreaz pentru agenie?
Ferris s-a uitat n ochii lui Hani.
620

- DAVID IGNATIUS -

Da.
Unii ar putea crede, pentru c l cunoate
pe Sadiki.
Exact.
Vocea lui Ferris abia putea fi auzit, fiind
nbuit de regretul su amarnic.
Iar acum, trebuie s o gseti repede, a
continuat Hani, nainte ca oamenii tia s
foloseasc metode neobinuite pentru a
obine informaii de la ea.
Ferris s-a cutremurat cnd a auzit cuvintele
acelea: metode neobinuite. L-a luat pe
Hani de mn i i-a spus:
V rog! V rog s m ajutai. Nu pot s-o
gsesc fr ajutorul dumneavoastr.
Sigur nu e vorba de un iretlic?
Era
o
ntrebare
crud,
dar
deloc
nerezonabil, dat fiind ce se ntmplase cu
cteva luni mai nainte. ntr-un fel, Hani nc
era furios. Ferris sttea pe pat, inndu-i din
nou capul n mini era ntruchiparea
neputinei i a remucrii.
Iart-m, Roger. mi pare ru c i-am
pus ntrebarea asta, i-a spus Hani, lundu-l
621

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe dup umeri. Bineneles c o s te ajut.


Avem civa ageni n cercurile nalte din Al
Qaeda i i putem contacta imediat. Ne
folosim de ei numai n situaii de urgen, iar
acum e vorba de o urgen. Pot afla de la ei
dac a fost rpit. Sunt sigur. Dar nu tiu
dac or s-mi poat spune unde se afl. Iar
acum, las-m s vorbesc cu oamenii mei i
s m pun pe treab.
Apoi l-a ridicat pe Ferris n picioare.
Haide, ridic-te! Dumnezeu te pune la
ncercare. La El e toat puterea, iar tu eti
robul Lui. Abd-Allah robul lui Dumnezeu.
Noi aa spunem. Nu poi scpa de soarta care
i-a fost scris. Trebuie doar s ai credin i
ncredere. Aa c vino s stai de vorb cu
oamenii din echipa mea. O s ne punem pe
treab chiar acum. Trebuie s fii puternic.
Dac oamenii vd c eti slab, se vor speria i
mai tare.
Ferris s-a ridicat n picioare, s-a dus la baie
ca s se spele pe fa, apoi s-a ntors la
oamenii care se strnseser n sufragerie.
622

- DAVID IGNATIUS -

31
AMMAN i WASHINGTON
n timpul nopii, vntul s-a nteit, iar
furtuna a devenit i mai violent. Era un vnt
fierbinte care btea dinspre Arabia Saudit i
peninsula Sinai, aducnd cu sine un nor
enorm, ntins pe sute de kilometri, provenind
din nisipurile Arabiei. n seara aceea,
mainile naintau cu viteza melcului.
Circulau cu reflectoarele aprinse, dar chiar i
aa, nu le puteai distinge dect atunci cnd
se apropiau foarte mult de tine. Traficul era
blocat pe arterele principale i la sensurile
giratorii, iar flota fantomatic de maini
nepenite semna cu un grup de cargoboturi
ancorate n timpul unei nopi cu cea. Cei
civa pietoni de pe trotuare aveau capetele
nfurate n broboade cu carouri mici i
mergeau adui de spate, ca s poat ine
piept vntului; nu li se vedeau dect ochii
prin crpturile nguste ale broboadelor. Nu
puteai nici s mergi cu maina, nici s te
623

- UN GHEM DE MINCIUNI -

deplasezi cu un aparat de zbor. Vremea era


numai bun pentru rpitori o lume plin de
nisip crmiziu, n care puteai ascunde
aproape orice.
Ferris a stat treaz la ambasad aproape
toat noaptea, ateptnd s primeasc
informaii. Dup ce a plecat din apartamentul
lui Alice, l-a sunat n cele din urm pe
Hoffman, care la nceput era enervat din
pricina ntrzierii, dar cnd i-a dat seama
ct de necjit era Ferris, s-a temperat.
Hoffman nu a ncercat s-i cear scuze. A
spus c agenia mobilizase toi agenii n
ncercarea de a o gsi pe Alice Melville. Toat
mecheria consta n a o cuta n aa fel, nct
s nu le ntreasc rpitorilor convingerea c
Alice era o persoan care prezenta interes,
dup cum a spus Hoffman.
O s-o gsim, i-a zis el lui Ferris.
Hoffman ncerca s-l ncurajeze, ns Ferris
simea, fr s-i poat da seama de ce, c
vorbele efului su l adnceau i mai mult n
disperare. Pre de cteva clipe, Ferris a pus
receptorul deoparte, iar Hoffman a ntrebat:
624

- DAVID IGNATIUS -

Alo, mai eti la telefon? Cnd a luat iari


receptorul n mn, eful su i-a sugerat c
ar fi fost bine s doarm. Ferris i-a rspuns
c o s se culce, dar tia c dac s-ar fi ntins
pe canapeaua din birou, i-ar fi trecut prin
minte numai imagini cu Alice legat i cu
clu n gur, aruncat n portbagajul unei
maini sau ntr-un beci rece i umed. Sau i
mai ru: i-ar fi nchipuit c e interogat i c
mna i era rsucit pn cnd osul trosnea.
Amice, ar fi trebuit s-mi povesteti
despre Alice. Adic s-mi fi spus c l
cunotea pe Sadiki. Am fi putut s-o punem la
adpost pentru o vreme.
Ferris nu i-a rspuns nimic. tia c era o
minciun Hoffman n-ar fi fcut nimic.
ncerca s par grijuliu dup ce nenorocirea
se ntmplase. Vocea lui Ferris tremura. i era
greu s se stpneasc.
Fii atent la mine! i-a spus Hoffman. Cel
mai important este s respectm procedurile
prevzute
pentru
asemenea
situaii.
Ambasada trebuie s anune c Alice a fost
rpit. Cineva trebuie s sune la organizaia
625

- UN GHEM DE MINCIUNI -

unde lucreaz nu tiu ce chestie pentru


Orientul Apropiat i s-i pun pe cei de
acolo s publice un apel. i n niciun caz nu
trebuie s fii tu cel care sun! Cere-i efului
de la biroul de relaii publice s dea telefon.
i pune-l s ia legtura cu ziarele iordaniene
i s le trimit un comunicat de pres cu
privire la dispariia lui Alice. Iar eful
organizaiei pentru care lucreaz ar trebui s
sune la ziarele arabe i la posturile Al Jazeera
i Al-Arabiya, s spun ca a fost rpit o
femeie care i dedic tot timpul ajutorrii
arabilor. Dac o s se afle adevrul despre ea,
o s fie eliberat, nu-i aa? CIA nu are
absolut nicio legtur cu ea. Am vorbit cu cei
de la Departamentul de Stat, iar ambasadorul
are s ia legtura cu civa palestinieni
importani, ca s vad dac nu cumva putem
iniia negocieri secrete. Ambasada o s spun
c nu suntem dispui s dm bani ca s fie
eliberat, dar bineneles c o s pltim. Toat
lumea tie chestia asta. Aa c stai linitit!
Ferris n-a putut dect s ncuviineze cu un
murmur. n acel moment, i prea bine c
626

- DAVID IGNATIUS -

Hoffman, cu sngele lui rece, tia ce trebuia


fcut. n scurt vreme, au fost date
comunicatele de pres i au avut loc
convorbiri telefonice secrete. A doua zi
diminea, rpirea lui Alice inea prima
pagin a ziarelor din Iordania i din Statele
Unite. Cele mai multe articole l citau pe eful
lui Alice, directorul Organizaiei Umanitare
pentru Orientul Apropiat, care spusese c
Alice Melville era cea mai bun prieten pe
care o putea avea poporul arab i c rpirea
ei era o greeal imens. Precizarea c Alice
Melville avea un iubit care lucra ca ofier
politic la Ambasada Statelor Unite a aprut
pentru prima oar n articolul publicat de
Agence France-Presse. Articolul meniona un
diplomat occidental anonim probabil un
angajat al Ambasadei Franei care credea c
era posibil ca relaia lui Melville cu
diplomatul american anonim s fi fost una
dintre cauzele rpirii.
Oamenii lui Hani de la DGI au fost eficieni
i, date fiind mprejurrile, destul de rapizi.
627

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Mulumit analizei ADN-ului din firele de pr


gsite n pieptenele lui Alice, au constatat c
sngele de pe podeaua buctriei era al ei
specialitii laboratorului de la Spitalul Regele
Hussein au stat pn trziu n noapte ca s
ajung la acest rezultat. Au gsit multe
amprente n apartament, dar s-a dovedit c
multe dintre ele erau ale lui Roger Ferris.
Speraser s gseasc amprente n buctrie
era limpede c acolo fusese prins Alice
dar nu au reuit s preleveze niciuna, iar
agentul FBI a spus c oamenii care o rpiser
pe Alice probabil purtaser mnui. i-au dat
seama c fuseser mai muli rpitori dup
urmele de pantofi de pe podea. Sprseser
ncuietoarea de la intrarea n cldire i pe cea
de la ua apartamentului cu mult grij,
provocnd stricciuni foarte mici. Era vorba
de profesioniti foarte ndemnatici, nu de
hoi amatori Ferris nu-i putea da seama
dac era un lucru bun sau ru pentru Alice.
n dimineaa urmtoare, Hani l-a vizitat pe
Ferris la ambasad. Era un lucru neobinuit.
n mod normal, Paa insista ca oamenii s se
628

- DAVID IGNATIUS -

duc la el. Dar era o situaie special. S-au


ntlnit ntr-o sal de conferine securizat,
pe care angajaii centrului CIA o foloseau
pentru ntlnirile cu ofierii de legtur ai
Departamentului General de Informaii.
Ferris avea nfiarea unui om distrus: tenul
su, care de obicei era neted i bronzat, era
palid i lsat. Prea c cearcnele i fuseser
trasate cu crbune, iar ochii lui nu mai erau
vii i curioi ca altdat i avea dui n
fundul capului.
eful DGI l-a mbriat pe Ferris, l-a
srutat de trei ori pe obraji i o dat pe
frunte. i-a dat seama c tnrul american
suferea i c suferina nu avea s-i fie alinat
dect de gsirea lui Alice. Hani ncerca s
amne discuia cu el fie pentru c era
politicos ca de obicei, fie pentru c l ndrgea
pe Ferris, dar tnrul american l-a luat de
mn cu un gest rugtor. i pusese toat
ndejdea n Hani.
Spunei-mi ce-ai aflat, orict de grav ar
fi.
629

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Am luat legtura cu unul dintre agenii


notri din interiorul reelei. E vorba de un
agent din Siria, dar e la curent cu
operaiunile din Iordania.
i ce ai aflat de la omul tu?
n vocea lui Ferris s-a strecurat o urm de
speran. Nu se putea mpiedica s-i
doreasc s afle veti bune.
Mi-a spus c, ntr-adevr, reeaua a rpit
o americanc la Amman. E exact aa cum ai
bnuit. O urmreau de ceva vreme. Voiau s
afle ce legturi are cu Omar Sadiki. Nu tiu ce
s cread despre Sadiki i, pentru ei, e foarte
important s neleag ce-i cu el. Au rpit-o
ieri diminea i au scos-o repede din ora.
Au pus-o n portbagajul unei maini. E o
operaiune care a fost organizat de oameni
de la vrful organizaiei. Oricine ar fi cel care
vrea s afle ce tie Alice, cu siguran e un
lider foarte important. i asta e bine.
De ce? a ntrebat Ferris, uitndu-se la el
cu disperare.
Pentru c oamenii de la vrful ierarhiei
vor fi mai ateni cu ea dect membrii
630

- DAVID IGNATIUS -

mruni. Nu sunt mardeiai, ci oameni care


vor s obin informaii. N-o s-i fac ru fr
motiv. Deci poi s te liniteti puin, prietene.
Totul o s fie bine.
Ferris s-a ters la ochi cu mneca. i era
jen c plngea.
Unde e? Ai aflat?
Nu tiu. Omul nostru nu a vrut s ne
rspund la ntrebarea asta. Cred c nu tie.
Cnd a vzut c insistm, ne-a spus c s-ar
putea s fie n Siria. Cred c a fost dus peste
grani noaptea trecut, n timpul furtunii de
nisip. Sigur n-au ascuns-o n Iordania,
pentru c ar fi fost prea periculos. Cred c au
dus-o n Siria, ca s stea de vorb cu ea.
i ce-or s fac dup aceea?
Hani s-a apropiat de Ferris i i-a vorbit pe
un ton calm i linititor.
O vor elibera. Cnd or s-i dea seama c
nu pot obine de la ea informaiile de care au
nevoie, i vor da drumul i vor ncerca s le
obin n alt fel. Oamenii tia sunt criminali,
dar nu sunt proti e unul dintre lucrurile pe
care le-am nvat de-a lungul timpului.
631

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Eu ce-a putea face?


Cel mai mult l mpovra neputina lui. Se
simea la fel ca un printe al crui copil se
afl n pericol de moarte: i-ar fi dorit s fie el
n locul lui Alice. Luai-m pe mine! Faceimi ru mie! De ce s sufere Alice din pricina
unor lucruri pe care le-ar fi dispreuit, dac
le-ar fi aflat?
Hani i-a aruncat o privire plin de neles.
Voia s-l liniteasc, dar nu avea cum.
Nu poi face nimic, dragul meu. Trebuie
s atepi.
eful centrului CIA din Viena l botezase
Nokia-Suleiman era telefonul pe care l
gsise poliia austriac dup ce, la puin timp
de la incidentul cu Harry Meeker din
Pakistan, Agenia pentru Securitate Naional
interceptase convorbirea efului de operaiuni
sirian. Directorul serviciului secret austriac il predase ofierului care conducea centrul CIA
din Viena, care la rndul su l trimisese la
Langley cu primul avion. Specialitii lui
Hoffman l studiaser n detaliu, dar nu
632

- DAVID IGNATIUS -

gsiser nicio informaie util. Au descoperit


c n telefon se afla o cartel SIM care fusese
folosit numai pentru convorbirea pe care
reuiser s o intercepteze. Dar Hoffman a
pus telefonul la ncrcat, pentru orice
eventualitate.
Pe data de patru ianuarie, telefonul NokiaSuleiman a sunat o singur dat. De fapt,
nu era un apel, ci un mesaj. Cnd l-a citit,
Hoffman a rmas uluit, apoi a nceput s se
ngrijoreze. Era ca i cum s-ar fi nfundat o
eav, iar apele menajere s-ar fi revrsat prin
acel telefon direct n biroul su. Mesajul suna
astfel: Domnule Ferris, v rog s o sunai pe
domnioara Alice, la numrul 963-55558771. Era numrul unui telefon mobil din
Siria. Agenia pentru Securitate Naional i
CIA au reuit s obin din Siria documentele
cu privire la cumprtorul cartelei SyriaTel
care avea acel numr, dar nu au putut
identifica persoana care trimisese mesajul.
Numrul acela de telefon era ca un carneel
care nu fusese folosit dect o dat. Cineva l
folosise
pentru
o
singur
convorbire
633

- UN GHEM DE MINCIUNI -

telefonic, apoi l aruncase. Hoffman s-a


gndit mult vreme la ce avea de fcut i, n
cele din urm, a hotrt c, din punct de
vedere operaional, nu avea de ales. L-a sunat
pe Ferris i i-a citit mesajul.

634

- DAVID IGNATIUS -

32
AMMAN i DAMASC
Cnd Hoffman i-a citit mesajul, Ferris s-a
gndit c nu putea s nsemne dect c Alice
nc era n via. Rpitorii ei tiau c l
cunotea pe Ferris. Voiau s fac un schimb:
s-o elibereze pe Alice, n sperana c l-ar
putea ademeni pe iubitul ei de la CIA. i
dduser seama c nu tia nimic, aa c
voiau s-o foloseasc pe post de momeal. Dar
pentru ca Alice s fie eliberat, trebuia ca
cineva s mearg n locul ei. n timp ce
Hoffman i citise mesajul, Ferris i notase
numrul de telefon. Se uita int la el i
transpira, dei biroul su era cuprins de
frigul iernii.
E n via, a murmurat Ferris.
Probabil c e n via, i-a atras atenia
Hoffman. Cel puin, vor s crezi c nc e n
via. Asta e partea bun.
i care ar fi parte proast.

635

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Pi, c au aflat despre tine. tiu c


lucrezi pentru agenie. i trimit un mesaj pe
telefonul lui Suleiman, tiind c se afl n
posesia noastr. Asta nseamn dou lucruri:
pe de-o parte, oamenii care au rpit-o pe Alice
se afl n vrful ierarhiei i sunt apropiai ai
lui Suleiman, iar pe de alt parte, au aflat
att de multe de la domnioara Alice, nct
i-au dat seama c e iubita ta altfel spus,
au interogat-o.
Pe Ferris l-a strbtut un fior. Prin mintea
lui s-au succedat cu repeziciune diferite
scenarii, unul mai sumbru dect altul.
Trebuie s sun. Trebuie s stau de vorb
cu ea.
Sunt de acord. Ar trebui s suni. La
nceput, am crezut c ar fi o idee proast. E
limpede c-i un iretlic prin care ncearc s
te ademeneasc. Dar apoi mi-am zis: i ce
dac? Trebuie s jucm jocul. Dar mai nti
trebuie s punem totul la punct, nu-i aa?
Trebuie ca totul s fie pregtit. S-ar putea ca
asta s fie singura noastr ans s-o scpm
pe Alice i s aflm ceva despre Suleiman,
636

- DAVID IGNATIUS -

desigur. E cea mai bun ocazie. Aa c vrem


s profitm de ea.
Ce vrei s spui? Cum adic s profitm
de ea? Mie mi pas doar de Alice.
tiu c-i pas. Dac a fi n locul tu,
nici mie nu mi-ar psa de nimeni altcineva.
Dar e o ans foarte important. Poate c nui dai seama n momentul sta i zu c te
neleg dar operaiunea noastr chiar d
rezultate. Indivizii tia sunt derutai, nu tiu
ce se ntmpl. Tocmai de-aia i-au rpit pe
Sadiki i pe Alice. Tocmai de-aia ne-au trimis
mesajul sta ciudat. Sunt debusolai. Ne
apropiem din ce n ce mai mult.
Nu-mi mai pas de operaiune. Nu vreau
dect s-o salvez pe Alice. Dac stm i
ateptm, s-ar putea s fie omort.
Ferris
a
ateptat
ca
Hoffman
s
ncuviineze, dar eful su nu a spus nimic.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu poi s
nelegi? Eu am vrt-o n comarul sta.
Potolete-te, Roger. Vom face tot ce ne st
n putin ca s-o salvm, mai puin un singur
lucru: n-o s lsm s se aleag praful de
637

- UN GHEM DE MINCIUNI -

operaiune, neleg c te simi vinovat pentru


c ai pus-o n primejdie. i chiar trebuie s te
simi vinovat. A fost o greeal din partea ta
s nu-mi spui c ai o relaie cu o femeie care
l cunoate pe Sadiki ai pus-o n pericol pe
Alice, dar i pe noi toi. Dar s tii c n-o s
mbunteti deloc situaia dac o s
acionezi n prip. Sunt n joc vieile mai
multor oameni. Ccat! E vorba de milioane de
viei! Statele Unite sunt n rzboi. Nu e vorba
doar de tine i de iubita ta. Ne-am neles?
Ferris simea c i plesnea capul. Nu
spunea nimic, iar tcerea s-a nstpnit pe
linia telefonic de parc ar fi fost ea nsi o
voce. Apoi totul i s-a limpezit.
Da. Ne-am neles. Poi s te bazezi pe
mine.
Bravo! mi dau seama ct de greu i este,
dar s tii c o s-o scoatem la capt. O s-i
recapei iubita. i o s primeti i o medalie.
O medalie, a repetat Ferris.
Dar deja era cu gndul n alt parte.

638

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a pus n portofel numrul telefonului


mobil din Siria. I-a spus lociitorului su c
se duce la apartamentul lui, ca s fac un
du i s doarm. Apoi a plecat de la
ambasad i a mers cu maina pn la sediul
central al DGI. S-a dus acolo neanunat i i-a
spus efului de cabinet, care a cobort n
prip, c trebuia s-l vad pe Hani Paa de
urgen. I s-a cerut s atepte, dar dup
numai cteva minute a fost condus n biroul
spaios al lui Hani.
Cnd Ferris a intrat n biroul su, Hani l-a
privit cu atenie. Nu l-a mai srutat, ci doar ia strns mna n momentul acela, era un
gest mai intim.
Ari ngrozitor, Roger. mi pare ru
pentru ce i s-a ntmplat.
V mulumesc c v preocupai de starea
n care m aflu, dar nu v facei griji pentru
mine. Nu e vorba despre mine. Se prea poate
ca tocmai eu s fiu problema, dar a vrea s
fiu i soluia. De aceea m aflu aici.

639

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Hani s-a uitat foarte curios la american, de


parc ar fi ncercat s-i dea seama ce era n
mintea lui.
Ce tot spui, habibi? Azi vorbeti cam
incoerent.
Dar Ferris tia exact despre ce vorbea. Totul
i se lmurise ntr-un moment de maxim
limpezime. Mintea i se luminase i toate
lucrurile din capul su i schimbaser uor
poziia i alctuiser un nou model, unul
foarte diferit, dar nu mai puin precis.
Iat care-s regulile. Aceast conversaie
nu a avut loc. Vorbesc n nume propriu, nu
ca angajat al guvernului Statelor Unite. Nu
vei povesti nici unui angajat al ageniei
despre vizita mea aici i nici despre ce am
discutat. Niciodat. Suntei de acord?
Sunt nite reguli neobinuite. S-ar putea
s fiu de acord, dar nc nu mi-ai spus mare
lucru.
S-ar putea nu e un rspuns bun. De
data asta, trebuie s fie da sau nu. Ceea
ce vreau s fac n-o s prejudicieze Iordaniei,
ba chiar s-ar putea s-i fie de folos. i vei
640

- DAVID IGNATIUS -

avea avantajul de a ti ce fac i de a folosi


aceast informaie cum vei crede de cuviin.
Nu-mi pas. Dar vreau s-mi promitei ferm
c m vei proteja.
Hani a nclinat capul ntr-o parte, apoi i-a
aprins o igar n timp ce se gndea la cererea
lui Ferris. l msura din priviri, trgnd din
cnd n cnd din igar. Iordanianul aproape
c prea mulumit.
Dragul meu Roger, ntotdeauna am spus
c eti de-al nostru, adic pui oamenii mai
presus de lucruri i preuieti onoarea mai
mult dect orice. ntotdeauna am bnuit, dar
abia acum sunt sigur. Aa c rspunsul este
da.
Bineneles
c
o
s
respect
confidenialitatea acestei conversaii. Nimeni
nu poate auzi ce vorbim n acest birou. Dar
acum trebuie s-mi spui ce vrei.
Ferris s-a apropiat de Hani i a nceput s
vorbeasc mai ncet. Din cte tia, agenia nu
pusese niciun microfon n biroul lui Hani,
dar, la urma urmelor, erau multe lucrurile pe
care nu le tia.
641

- UN GHEM DE MINCIUNI -

M putei face s dispar n aa fel, nct


nimeni s nu m gseasc inclusiv i mai
ales guvernul Statelor Unite? i m putei
duce apoi n Siria fr ca nimeni s afle?
Presupun c da. Nu ne-ar fi greu.
Deinem controlul asupra acestui teritoriu.
Dar ce vrei s faci?
Vreau s iau legtura cu oamenii care au
rpit-o pe Alice Melville. Vreau s m ofer
drept moned de schimb. Nu pe ea o vor, ci pe
mine.
WAllah!. Spus Hani, desfcndu-i
braele. Ai nnebunit, prietene?
Nu. De fapt, acum m-am nsntoit.
Eram nebun nainte.
Dar cum o s iei legtura cu ei? Nu-i poi
gsi pe membrii Al Qaeda n Pagini Aurii. Nu-i
chiar att de uor s dai de ei. Chiar i mie
mi este greu.
Au luat legtura cu noi. Mi-au trimis un
mesaj probabil din locul unde se afla Alice
n care mi-au cerut s sun la un numr de
telefon mobil din Siria. Hoffman vrea s
atept, ca s pun la cale un plan prin care
642

- DAVID IGNATIUS -

s-i trag pe sfoar. Dar stratagemele lui sunt


de ccat tii mai bine dect mine. Tot ce
reuim e s ne tragem pe sfoar pe noi nine.
Dar, Roger, e foarte periculos ceea ce vrei
s faci. tii prea multe secrete. Or s vrea s
le afle. O s fie neplcut.
Ferris i-a atins uor buzunarul unde inea
cutiua de plastic n care se afla pilula cu
otrava. O avusese la el n ultimele luni, dar
nu se gndise niciodat c o s aib nevoie de
ea.
O s m descurc. Numai aa poate fi
eliberat. Nu-i vor da drumul dect dac m
ofer pe mine la schimb. E evident, nu?
Hoffman n-o s m lase niciodat, ceea ce
nseamn c Alice o s moar. N-am de ales.
Trebuie s fac asta. i am s-o fac, orice mi-ai
spune. Dar vreau s m ajutai. n felul sta,
o s am mai multe anse s-o salvez.
Hani nu spunea nimic. Nu era un om care
s fac promisiuni cu uurin. Ferris a
cuprins
cu
ambele
palme
mna
iordanianului. Ar fi ngenuncheat i i-ar fi
643

- UN GHEM DE MINCIUNI -

srutat-o, dac ar fi tiut c asta l-ar fi


convins pe Hani.
V rog s m ajutai. V implor s m
ajutai.
Hani s-a uitat la el i a zmbit. Era un
zmbet discret o curbur fina a buzelor care
se cuibrise pe chipul lui Hani, dei Ferris no putea observa.
Da, dragul meu. Bineneles c o s te
ajut. Eti un om curajos i vrei s te sacrifici
pentru a o salva pe femeia pe care o iubeti.
Numai o inim de piatr te-ar putea refuza.
Hani a acionat repede. Unul dintre oamenii
si a dus maina lui Ferris pe strada Zahran
i a parcat-o lng hotelul Four Seasons.
Cnd colegii de la ambasad ai lui Ferris
aveau s-i dea seama c lipsea, aveau s
piard un timp preios cutndu-l n hotel.
Hani a dat cteva telefoane i s-a ntlnit
ntre patru ochi cu adjunctul su, apoi l-a
nsoit pe Ferris pn la garajul DGI, unde
era parcat limuzina sa mare, marca BMW.
Au luat loc n spate, iar Hani a tras perdelele.
644

- DAVID IGNATIUS -

Odat urcai n limuzin, deveniser aproape


invizibili, dat fiind c Iordania era o ar n
care autoritatea DGI nu era pus la ndoial
de nimeni. Ferris i-a pipit nc o dat
buzunarul, ca s fie sigur.
Au luat-o pe un drum care ducea la nord de
Amman, spre grania cu Siria. Cnd au intrat
pe autostrad, Hani a dat la o parte perdeaua
ca s vad peisajul, dar Ferris a lsat-o tras
pe cea de pe partea lui. N-au luat-o pe
autostrada cu patru benzi care trecea prin AlMafraq, ci au luat-o pe vechea autostrad 15,
care traversa grania sirian civa kilometri
mai la vest, trecnd prin oraul Deraa. n
timp ce limuzina nainta spre nord, Hani i-a
explicat planul su. Ferris i-a pus cteva
ntrebri, dar numai ca s fie sigur c a
neles. La un moment dat, lui Ferris i-a
sunat telefonul mobil. Era lociitorul su. I-a
spus cu o voce obosit c ncerca s doarm
i urma s vin la birou a doua zi diminea,
dup ce va fi mers la sala de for.
Chiar nainte ca maina s intre n Ramtha
ora de grani Hani i-a cerut oferului s
645

- UN GHEM DE MINCIUNI -

o ia pe un drum lateral care se ntindea de-a


lungul frontierei. Cnd au ajuns ntr-un stuc
numit Shajara, au luat-o pe un drum de
pmnt, apoi pe drumul situat n mijlocul
unui ansamblu de cldiri construite din
crmizi de beton, ale cror acoperiuri erau
pline de antene. Pe drumul acela era parcat
un taxi un Mercedes ruginit cu numere de
nmatriculare siriene. Grania se afla la mai
puin de un kilometru i jumtate distan.
Hani l-a dus pe Ferris ntr-una dintre cldiri.
Ofierii DGI, mbrcai simplu, care l
ateptau pe Hani, l-au ntmpinat cu
srutri, o tav cu prjituri i ceai dulce.
Hani le-a refuzat trataia cu un gest al minii
i a cerut o camer linitit situat la ultimul
etaj. A nchis ua i s-a ntors ctre Ferris.
A sosit momentul s suni.
Ai un telefon nou?
Bineneles.
Hani a scos din hain un telefon cu clapet
nou marca Samsung i i l-a dat lui Ferris.
Iordanianul avea i o pereche de cti, astfel
nct s poat asculta conversaia. Ferris a
646

- DAVID IGNATIUS -

zmbit uor cnd a vzut ct de bine se


pregtise, apoi a scos din portofel numrul de
telefon pe care reuise s-l noteze n grab
atunci cnd Hoffman i citise mesajul. A
format cu grij numrul pe telefonul lui Hani:
963-5555-8771. Dup ce s-a auzit soneria de
trei ori, a rspuns cineva.
Alo, s-a auzit n englez.
l ateptau. La numrul acela nu putea
suna dect o singur persoan.
Sunt Roger Ferris de la CIA i vreau s
vorbesc cu domnioara Alice.
Foarte bine, domnule. Slav domnului c
ai sunat. V rog s-mi rspundei la o
ntrebare, ca s fiu sigur c nu suntei
altcineva.
Bine. Care-i ntrebarea?
Unde ai luat prima oar cina cu
domnioara Alice?
Ferris a simit c i se face grea. Aflaser
acel lucru de la ea n timpul interogatoriului.
Sau poate c l urmriser.
La Amman. La restaurantul italian din
hotelul Hyatt.
647

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Da, bine. V mulumesc. i spunei-mi,


v rog, cum se numete motanul pe care
domnioara Alice l are n apartament?
Elvis. Numele motanului este Elvis.
Exact. Cred c ntr-adevr suntei
domnul Ferris.
Bine, acum a putea vorbi cu Alice, v
rog?
Da, dar mi pare foarte ru. Domnioara
Alice nu este aici, ns m-a rugat s v
transmit un mesaj dac sunai.
Care este mesajul?
Ferris avea un ton aspru. Voia s nu stea
prea mult la discuii, ca s ajung ct mai
repede la subiect.
Dac vrei s-o vedei pe domnioara Alice,
trebuie s v ducei acolo unde o s v spun
eu. Numai dumneavoastr. i fr iretlicuri,
altminteri domnioara Alice n-o s mai fie n
via.
Unde trebuie s merg.
n Siria, v rog.
Ochii lui Ferris strluceau din pricina
ncordrii i exasperrii.
648

- DAVID IGNATIUS -

Bine, dar unde anume n Siria?


V spun acum. La Hama. Acolo se afl
domnioara Alice.
Hani a ncuviinat din cap cnd a auzit
numele oraului n care aveau s se
ntlneasc. Hama era oraul natal al lui
Suleiman. Toat povestea aceea ngrozitoare
ncepuse acolo, odat cu anihilarea Friei
Musulmane n 1982.
Trebuie s facem o nvoial. Dac n-am
s-o vd pe Alice, n-am s vin.
Da, domnule Ferris! Desigur!
Arabul avea o voce plin de entuziasm, de
parc nu i-ar fi venit s cread c americanul
chiar avea de gnd s se predea. Deja avea
pregtit o propunere.
Domnule Ferris, o vei vedea pe
domnioara Alice la norias roile de lemn
pentru irigaii de pe rul Orontes care sunt
situate chiar n centrul oraului. O vei vedea
acolo. Vei vedea c este teafr i c am
eliberat-o. Apoi o s ne sunai i o s ne
ateptai. O s v urmrim n permanen.
649

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Dac plecai, o s v omoram att pe


dumneavoastr, ct i pe domnioara Alice.
Ferris a fcut o pauz i s-a uitat la Hani.
Urma s aib nevoie de ntriri, ca s fie sigur
c, dup eliberare, Alice avea s fie protejat.
Hani prea s-i fi citit gndurile. A ncuviinat
din cap i i-a optit lui Ferris:
O s fim acolo.
Sunt de acord. La ce numr trebuie s v
sun dup ce vd c Alice a fost eliberat?
Domnule Ferris, sunai, v rog, la
numrul 963-5555-5510. N-o s vorbii cu
mine, pentru c nu-s dect un om de
legtur. Cnd or s v rspund, spunei n
arab c suntei Roger Ferris de la CIA i c
suntei gata s v ntlnii cu ei la Hama.
Vrei s v spun numrul nc o dat?
Hani notase n grab numrul de telefon pe
o bucat de hrtie i i-a dat-o lui Ferris.
O s vi-l citesc eu, ca s fiu sigur c l-am
notat corect. 963-5555-5510.
Exact, domnule Ferris.

650

- DAVID IGNATIUS -

i trebuie s-i spun persoanei care o smi rspund c sunt Roger Ferris de la CIA i
c sunt gata s m ntlnesc cu ei la Hama.
Mumatz18, domnule Ferris. Foarte bine! n
regul. i cnd o s venii s v ntlnii cu
noi?
Ferris s-a uitat la Hani. Iordanianul a scris
n grab cteva cuvinte pe o hrtie i i-a dato.
O s vin mine diminea. La ora opt, o
s fiu la roile pentru irigaii de pe Orontes.
Dac Alice nu se afl acolo, nelegerea nu
mai e valabil. Ai neles?
Da, domnule Ferris. O s le zic. Nu-s
dect un om de legtur. mi dau seama c
suntei foarte grbit.
A spus-o pe un ton surprins, ca i cum nu
putea nelege de ce era Ferris att de
nerbdtor s se lase torturat.
Avei grij ca Alice s fie acolo. Apoi o s
obinei ce vrei. Altminteri, nimic.
Apoi Ferris a nchis.
18

n arab, n original: excelent (n. tr.).


651

- UN GHEM DE MINCIUNI -

WAllah, Roger. Eti un om curajos, a


spus Hani, lundu-l de mn. Orice i s-ar
ntmpla, Alice o s afle ct de mult o iubeai.
O s am grij. O s trieti mereu n sufletul
ei.
Taxiul marca Mercedes se afla la intrarea n
cldire. oferul fuma o igar i era gata de
plecare. Se nserase, i de dincolo de
ansamblul de cldiri se nla larma unui sat
arab. Copiii se ntorseser de la coal i
jucau fotbal n praf, iar mamele i cicleau i
i mustrau, pregtind masa de sear. Umbrele
se alungeau, culorile se ntunecau i lumina
zilei disprea treptat, iar timpul prea c
sttuse n loc.
Hani i-a spus lui Ferris c venise timpul s
plece i i-a schiat planul pe care l
concepuse. Taxiul avea s se ndrepte spre
nord i s-l duc n Siria prin vama de la
Deraa. oferul era un contrabandist, iar DGI
l folosise de multe ori. De-a lungul anilor, i
mituise de multe ori pe vameii sirieni toi
erau att de corupi, nct alctuiau o mare
652

- DAVID IGNATIUS -

familie. Ca s ajung n Siria, Ferris avea s


strbat
civa
kilometri
ntr-un
compartiment de sub bancheta din spate. Era
un disconfort care avea s dureze doar vreo
treizeci de minute, apoi avea s se aeze pe
scaunul din dreapta oferului. Hani urma s
trimit dou maini care s nsoeasc taxiul
prin Damasc, apoi pn la Hama. Trebuia s
mearg toat noaptea. eful DGI urma s
trimit la Hama nc o echip. n momentul
n care Alice avea s fie eliberat, oamenii lui
urmau s o ia de acolo i s o aduc n
Iordania. Cei din echipa de la Hama aveau s
fie foarte bine narmai, pentru cazul n care
ceva ar fi mers prost, dar iordanianul l-a
asigurat c totul avea s mearg bine. Apoi, la
momentul potrivit, oamenii lui aveau s fac
tot ce le sttea n putin ca s-l salveze i pe
Ferris.
Iordanianul i-a dat un mic dispozitiv
electronic asemntor cu o brichet.
Dac dai de bucluc i nu mai poi
atepta, apas pe butonul dispozitivului i o
s venim s te lum.
653

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris l-a luat i i-a mulumit prietenului


su. Era frumos din partea lui Hani c vorbea
despre salvarea lui, dar Roger tia c era o
cltorie din care nu avea s se mai ntoarc.

654

- DAVID IGNATIUS -

33
HAMA
Ferris s-a dus singur la taxi. oferul un
brbat de vreo patruzeci de ani avea ochi
vicleni, iar mustaa groas i atrna peste
buze ca o bidinea. Cnd l-a vzut, a deschis
portiera din spate a Mercedesului ruginit, a
tras un zvor secret i a ridicat bancheta,
dnd la iveal un compartiment suficient de
mare ct s ncap n el un om. Fundul de
tabl era acoperit cu o rogojin, iar ntr-un
col se afla un bidon de ap mineral. Clasa
business, a mormit Ferris. oferul a
ncuviinat din cap, dei nu nelesese spusele
americanului. Apoi Ferris s-a bgat n
compartiment, chircindu-i trupul n spaiul
strmt. Mirosea a transpiraie i a urin.
Bineneles c nu era primul cltor
clandestin. oferul i-a spus c va lovi de trei
ori n compartiment atunci cnd va putea s
ias de acolo n siguran. Apoi a cobort

655

- UN GHEM DE MINCIUNI -

bancheta, iar Ferris a rmas nchis n


ntuneric.
Roger nu era o persoan morbid. Cnd era
mic, se gndea la moarte la fel ca toi copiii,
ncercnd s neleag cum ar fi fost dac nar mai fi existat. Dar era un gnd prea
complicat i deprimant, aa c uitase de el
aproape complet. n mijlocul adolescenei, se
temea c avea s moar virgin, dar dup ce
Priscilla
Warren
i
rezolvase
aceast
problem, a ncetat s se gndeasc la
moarte. Dar n momentele acelea, cnd sttea
n compartimentul ntunecos i mpuit al
taxiului, Ferris s-a gndit fr s vrea la
moartea lui. Nu i era team de moarte, ci de
durerea dinaintea ei. Avea n buzunar
aprtoarea dentar plin cu otrav i se tot
gndea cnd anume trebuia s-o foloseasc.
Dac atepta prea mult, era posibil s fie prea
trziu: teroritii ar fi putut s i-o ia nainte s
poat nghii otrava care avea s-l scape de
agonie. Dar dac ar fi spart-o prea repede, sar fi putut sinucide inutil, chiar nainte s fie
salvat sau poate chiar cruat. Ar fi irosit
656

- DAVID IGNATIUS -

ansa de a duce o via normal i n-ar mai fi


putut mbtrni alturi de Alice. Cel mai mult
l mhnea c n-ar mai fi avut copii; din
punctul de vedere al speciei, ar fi trit
degeaba. Viaa lui ar fi fost cu adevrat
stearp era un lucru chiar mai ru dect s
mori virgin.
Taxiul a ncetinit cnd s-a apropiat de vama
iordanian. Ferris a devenit agitat, dar
maina a stat foarte puin la punctul de
control i n-a fost nicio problem. Probabil c
Hani avusese grij ca totul s fie n regul.
Maina a naintat huruind prin zona neutr
dintre cele dou granie, iar Ferris s-a
afundat iari n reveria lui sumbr. Dac ar
fi reuit s scape, poate c ar fi fcut copii cu
Alice; dac ar fi trit, poate c ar fi mbtrnit
alturi de ea. Se aga de acest poate. Tria
cu aceeai speran care i d curaj
bolnavului de cancer chiar i atunci cnd nu
mai poate mnca, iar trupul su se mistuie
sperana c, ntr-un fel sau altul, pedeapsa
cu moartea i va fi anulat n mod miraculos,
c i va tr oasele fragile pn la poarta
657

- UN GHEM DE MINCIUNI -

vieii de apoi i c va reui s pcleasc


straja cteva ore, cteva zile sau chiar civa
ani. Ferris tia n mod abstract c durerea
putea fi att de ngrozitoare, nct s-i
doreasc s moar. Dar n-ar fi vrut s piar
dac ar fi tiut c mai era o ans s fie din
nou alturi de Alice. Ar fi putut s-i
zdrobeasc picioarele cu ranga, s-i sfrme
rotulele, s-i loveasc ira spinrii cu barosul
i totui, n fiecare clip a agoniei, s-ar fi
gndit la Alice i ar fi vrut s rmn n via
pentru ea.
n mintea lui, imaginea lui Alice era limpede
i desvrit. Dintr-odat, Ferris s-a eliberat
de toate ndoielile i a fcut un gest
nestpnit: a scos aprtoarea dentar din
buzunar i a pus-o pe rogojina din
compartimentul secret. Dac ar fi avut-o la el,
frica l-ar fi putut mpinge s-o foloseasc, iar
dac ar fi folosit-o, ar fi renunat nu doar la
via, ci i la iubire. Ar fi murit degeaba. i
promisese lui Hoffman s nu divulge niciun
secret,
s
se
sinucid
nainte
s
mrturiseasc vreunul dintre lucrurile care
658

- DAVID IGNATIUS -

ar fi pus n pericol vieile altora. Dar dac ar


fi respectat acea promisiune, ar fi nclcat
una i mai important. A mpins otrava mai
departe de el, fcnd-o s se piard n
ntunericul ascunztorii.
Taxiul s-a oprit dintr-odat, iar Ferris a
auzit murmurul unor voci care vorbeau n
arab. oferul discuta cu un om cruia i se
adresa cu apelativul cpitane. Ferris a
surprins o urm de team n vocea oferului.
Portiera s-a deschis i s-a nchis cu putere,
apoi s-au auzit paii cuiva care se plimba n
jurul mainii. Ceva nu era n regul.
Cpitanul ipa la ofer la fel ca ofierii de
armat aflai ntr-o situaie n care tiau c
dein puterea absolut. Cpitanul i-a spus
oferului c grania era nchis ar fi trebui
s tie c regulile nu-i permiteau s treac,
pentru c era prea trziu. oferul repeta
ntruna un nume. Abu Walid spusese c totul
era n regul. Abu Walid spusese c nu era
nicio problem. S-l ntrebe pe Abu Walid.
Ferris auzea zgomotul pailor pe pavaj i
659

- UN GHEM DE MINCIUNI -

vocea oferului care spunea ntruna c era


vorba de o greeal. Dup aceea, cei doi s-au
ndeprtat.
Ferris a rmas chircit pe podeaua
ascunztorii. Se simea cuprins de o nou
fric: dac murea chiar acolo sau lucru la
fel de ru ar fi fost arestat, bgat ntr-o
nchisoare sirian, apoi trimis napoi n
Iordania? Alice ar fi murit cu siguran:
rpitorii l-ar fi ateptat la Hama i, cnd ar fi
vzut c nu mai vine, ar fi omort-o. Ferris ia dat seam c lucrul cel mai ru cu putin
n-ar fi fost moartea lui, ci moartea lui Alice.
n acel moment, viaa lui avea un singur sens:
s-o salveze pe Alice. Dac n-ar fi reuit, s-ar fi
sinucis, pentru ca totul s se sfreasc.
Ateptarea se prelungea prea mult. Din
cnd n cnd, se auzeau ipete ndeprtate
dinspre locul n care probabil c se afla biroul
cpitanului. Pe Ferris l durea capul att din
pricina mirosului de benzin al rezervorului,
ct i pentru c inspirase praf tot timpul
drumului. Sttuse ghemuit att de mult
vreme, nct picioarele ncepuser s-l doar.
660

- DAVID IGNATIUS -

La nceput, durerile semnau cu nepturi ca


de ac, apoi se transformaser n spasme ale
articulaiilor i muchilor. Ajunsese s vrea
ca, n loc s simt acele dureri, s i se
ntmple orice altceva, chiar i s fie prins.
Dar tia c mintea i juca feste. n comparaie
cu suferinele pe care avea s le ndure mai
trziu, durerile acelea erau ca o lovitur
uoar pe obraz.
Ferris atepta. Poate c trecuse jumtate de
or, sau chiar o or ntreag. n ntunericul
criptei lui pierduse noiunea timpului.
ntruct motorul era oprit, n main nu era
niciun pic de cldur, iar aerul nopii de
ianuarie era foarte rece. Nu putea s se mite
ca s se nclzeasc, aa c frigul i
ptrundea n oase. Ferris voia s moar, dar
i mai mult i dorea ca Alice s triasc. A
bjbit dup otrav, dar i-a amintit c o
aruncase
ntr-unul
dintre
cotloanele
ascunztorii. Era bucuros c scpase de
tentaie.
A auzit iari ipete prea vocea
cpitanului apoi a distins vocea supus a
661

- UN GHEM DE MINCIUNI -

oferului i zgomotul unor pai grei, care se


ndreptau spre Mercedes. oferul l turnase.
Vocea lui era firav precum chiitul unui
oricel. Abu Walid nu garantase pentru el i,
n lumina orbitoare a unei camere de
interogare, hotrse s-i toarne pasagerul,
ca s poat face contraband n continuare.
intele de pe tlpile unei perechi de ghete
cneau pe pavaj, iar paii s-au apropiat
pn au ajuns lng main. S-a deschis o
portier probabil c era cea din spate. n
cteva
clipe,
aveau
s-l
scoat
din
ascunztoare i totul avea s se sfreasc.
Dar oferul deschisese portiera din fa. i
mulumea cpitanului cu o voce linguitoare,
spunndu-i c Abu Walid avea s-i fie foarte
recunosctor pentru ajutorul acordat i
urndu-i ca Dumnezeu s le dea via lung
i sntate lui i copiilor si. Domnul fie
ludat! Apoi a nchis portiera, a rsucit
cheia, iar motorul a pornit. A bgat
Mercedesul n vitez i s-a ndeprtat de
punctul de control, lundu-i nc o dat
rmas-bun pe un ton supus.
662

- DAVID IGNATIUS -

Apoi s-au oprit pentru un control vamal


superficial. Ferris s-a speriat cnd a auzit c
s-a deschis capota portbagajului. Dar s-a
nchis imediat. Un vame i-a mulumit
oferului pentru cartuul de igri pe care i la oferit, apoi i-a fcut semn s treac.
Taxiul a mers huruind nc douzeci de
minute, naintnd ncet pe strzile din Deraa,
apoi a luat vitez cnd a intrat pe autostrad.
Ferris auzea un vjit de fiecare dat cnd
Mercedesul vira la stnga ca s depeasc
mainile i camioanele. i era team c oferul
ar fi putut s-l in n acea cutie pn la
Hama, dar, la un moment dat, maina a
ncetinit i a virat spre dreapta. Ferris a auzit
scrnetul pietriului sub el n momentul n
care taxiul a ieit pe marginea oselei i a
oprit brusc. oferul a deschis portiera din
spate, a lovit de trei ori bancheta de deasupra
lui Ferris i apoi a ridicat-o. La nceput,
Ferris nu se putea mica avea minile i
picioarele foarte nepenite aa c oferul a
fost nevoit s-i dea o mn de ajutor ca s
663

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ias din ascunztoare. I-a dat o apc


ponosit, ca s-i ascund fa sub cozoroc,
i o hain uzat de ln de felul celor pe care
le-ar fi purtat prietenul unui ofer de taxi
sirian, apoi i-a fcut semn s se aeze pe
scaunul din dreapta lui. Ferris i-a amintit
abia mai trziu c lsase otrava n
compartimentul secret. Nu a ncercat s o
recupereze.
Maina nainta n noapte. Damascul era
aglomerat i glgios chiar i la miezul nopii.
Taberele de refugiai palestinieni care se
nirau la marginea de sud a oraului erau
nvluite n atmosfera camaraderiei care i
unete pe sraci. Cafenelele erau deschise,
brbaii trgeau din narghilele i mprtiau
nori de fum, iar brutriile vindeau produse de
patiserie i prjituri pentru cei cuprini de o
poft nocturn de dulciuri. n casele fcute
din crmizi de ciment care se nirau de-a
lungul strzilor nguste ale taberei, se vedeau
luminile
albstrui
i
plpitoare
ale
televizoarelor conectate fiecare la antena lui
664

- DAVID IGNATIUS -

parabolic oamenii se ineau la curent cu ce


se ntmpla n lumea modern, pe care o
iubeau i o urau n acelai timp. Cnd au
ajuns n ora, au vzut c oamenii nc
umblau de colo-colo. Multe dintre femeile care
mergeau
pe
trotuare
erau
mbrcate
regulamentar cu rochii terne i broboade.
Unele dintre ele artau ca nite prostituate
erau mbrcate cu bluze foarte decoltate chiar
i n noaptea aceea de iarn. Cteva s-au
uitat n ochii lui Ferris. Poate c erau ntradevr prostituate, dar Ferris tia c, n ochii
musulmanilor, nu conta dac erau pltite
pentru serviciile lor sau nu erau oricum
pngrite de apucturile occidentale.
Dup ce au ieit din Damasc, Ferris a
moit cteva minute, dar s-a trezit dintrodat cu imaginea lui Alice nsngerat i
legat fedele ntr-un subsol. Era o imagine
de care nu putea scpa. S-au oprit s
cumpere cafea i mncare dintr-un local
situat la sud de Homs, pe care oferul l
cunotea bine, i dei acesta i spusese c era
curat, cnd Ferris s-a dus la toalet, a vzut
665

- UN GHEM DE MINCIUNI -

c de fapt era o simpl gaur n podea care


mirosea a ccat. Era aproape trei dimineaa.
Urmtorul mare ora n care aveau s ajung
continundu-i drumul spre nord era chiar
Hama. Ferris i-a cerut oferului s duc
maina n parcarea restaurantului, pentru c
voia s doarm n ea pn la ora ase i
jumtate. Poliia nu avea s-i deranjeze acolo,
iar Ferris nu voia s ajung la Hama att de
devreme, ca s nu atrag atenia n timp ce
atepta s se ntlneasc cu rpitorii. n
parcare se aflau alte cteva maini, iar Ferris
s-a ntrebat dac nu cumva oamenii lui Hani
se aflau ntr-una dintre ele. Ferris a adormit
iari, trezindu-se din cnd n cnd. Lumina
zorilor l-a trezit de-a binelea. nspre rsrit, o
fie de lumin portocalie s-a revrsat asupra
peisajului arid, iar cerul de deasupra ei i-a
schimbat culoarea de la purpuriu la albglbui. S-a ntrebat dac avea s mai vad
vreun rsrit.
Au ajuns n centrul oraului Hama tot prea
devreme, n jurul orei apte i jumtate.
666

- DAVID IGNATIUS -

Ferris i-a spus oferului s mearg pn n


cartierele mrginae din nordul oraului, apoi
s se ntoarc. n timp ce mergeau, Ferris se
uita la cldirile care se nirau de-a lungul
drumului. Unele dintre ele erau drmate, iar
el i-a dat seama c probabil era una dintre
zonele distruse cu aproape trei decenii mai
nainte, cnd Hafez al-Assad trimisese n
cartierele musulmane tancuri care trseser
n case de la mic distan, distrugnd tot ce
se afla n ele. Membrii Friei Musulmane
fugiser n peterile i galeriile din centrul
vechi al oraului, aflat n apropierea rului,
dar fuseser scoi de acolo cu arunctoare de
flcri, gaze lacrimogene i gloane. Era
lumea n care se formase Suleiman. Ura care
se nfiripase n acele locuri ajunsese s fie
concentrat asupra Americii, iar n ziua
aceea, asupra lui Roger Ferris.
oferul a parcat taxiul n staia de autobuz
de lng rul Orontes. Ferris sttea n main
i se uita dup Alice. Era aproape ora opt. I-a
spus oferului c iese s fac o plimbare i
c, dac nu avea s se ntoarc n dou ore,
667

- UN GHEM DE MINCIUNI -

trebuia s plece fr el. I-a dat o sut de


dinari tia c era o sum mult prea mare,
dar la ce aveau s-i mai foloseasc banii dup
moarte? A ieit din main i s-a ndreptat
spre roile de lemn antice care alimentau
apeductele oraului cu ap din ru. S-a uitat
de jur-mprejur, ntrebndu-se unde s-ar fi
putut afla oamenii lui Hani, presupunnd c
ntr-adevr veniser. i-a bgat capul ntre
umeri, apoi i-a ridicat gulerul de la hain, ca
s se apere de aerul rcoros. Ferris chiopta
mai tare dect de obicei, pentru c piciorul
rnit era eapn din pricina poziiei ghemuite
n care sttuse atta timp.
Era o diminea fr nori. Cerul de iarn
era bleu la orizont, iar deasupra, albastru
ultramarin. Ferris s-a aezat pe o banc de pe
malul rului, lng cea mai mare dintre roile
de lemn. Apa de un negru albstrui a rului
era linitit i n ea se reflectau vechea
moschee Al-Nuri i celelalte cldiri de piatr
care se nirau de-a lungul malurilor. n
lumina strlucitoare a soarelui de diminea,
roile de lemn cptaser o strlucire aurie. A
668

- DAVID IGNATIUS -

stat pe banc vreo cincisprezece minute,


privind cu atenie malurile Orontesului. De o
parte i de alta a rului se nirau mai bine
de zece roi de lemn, iar Ferris habar n-avea
unde urma s apar Alice. S-a ridicat n
picioare, a dat o rait prin mprejurimi, apoi
s-a ntors pe banc. Avea impresia c era
urmrit, dar nu putea deosebi tarabagii i
vnztorii ambulani de teroriti.
n lumina soarelui de dimineaa, Ferris
cerceta pe furi mprejurimile i, dintr-odat,
a vzut un grup de arabi care se apropiau de
norias dinspre partea de vest a oraului.
Printre ei era i o femeie. Purta o rochie
neagr i lung, iar pe cap avea broboad.
Mersul ei l-a fcut pe Ferris s o priveasc
mai cu atenie. S-a ridicat i s-a ndreptat
spre acel grup, care ajunsese la vreo aptezeci
de metri de el. Cnd l-au vzut, cei din grup
s-au oprit i s-au separat. Unul dintre brbai
i-a spus ceva femeii era un fel de ordin iar
ea i-a dat jos broboada. Brbatul a mpins-o
uor, apoi a fugit mpreun cu prietenii si,
iar femeia a rmas singur pe malul rului.
669

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris a nceput s mearg mai repede spre


ea, ca s-i poat vedea faa i s fie sigur.
ntr-o clip, n care a avut impresia c timpul
a stat n loc, i-a dat seama c era Alice a
vzut prul blond, trupul graios i zmbetul
larg pe care eliberarea i-l aternuse pe chip.
Probabil c o splaser i o aranjaser, dar
Ferris nu voia s se gndeasc la asta. Nu-l
interesa dect c fusese eliberat. A strigat-o
i a nceput s alerge spre ea, dar chiopta
din pricina piciorului rnit i, dintr-odat, s-a
mpiedicat i a czut. Din cauza vntului i a
zgomotului de pe strad, Alice nu l-a auzit,
dar nu era nicio problem fusese eliberat.
n timp ce Ferris alerga, a vzut
ndreptndu-se ctre Alice trei arabi bine
mbrcai, care nu semnau cu cei din grupul
dinainte. Se apropiaser foarte mult de Alice,
iar Ferris a auzit c unul dintre ei a strigat-o.
Pre de cteva clipe, Ferris s-a speriat, dar
apoi i-a dat seama c era o voce cunoscut
i, cnd s-a uitat mai de aproape, a vzut c
era Hani. Iordanianul mersese spre nord n
timpul nopii, ca s-o salveze el nsui pe Alice.
670

- DAVID IGNATIUS -

Ferris a strigat-o nc o dat, dar Hani deja


ajunsese lng ea i o luase n brae, iar apoi
a dus-o mpreun cu oamenii lui spre o dub
parcat n apropiere. Alice s-a simit uurat
cnd l-a vzut pe Hani, de parc ar fi fost un
prieten pe care-l pierduse. n timp ce alerga
chioptnd, Ferris striga ntruna dup Alice,
dar a vzut dintr-odat c un poliist se
ndrepta spre el judecnd dup apca
ponosit i dup haina zdrenuit, poliistul
i nchipuise c Ferris era sirian aa c s-a
oprit din alergat i a nceput s mearg ncet.
A strigat-o nc o dat, dar Alice nu l-a auzit.
Hani a deschis o portiera, iar Alice s-a aezat
pe bancheta din spate, flancat de dou grzi,
apoi duba a plecat.
Ferris a renunat s-o mai strige. Duba a
plecat n vitez, ndreptndu-se ctre
autostrada care ducea la Damasc. Brbatul
avea ochii nlcrimai se petrecuse
imposibilul.
Rpitorii
i
respectaser
promisiunea. La fel i Hani se inuse de
cuvnt i venise s o protejeze n momentul
eliberrii. Doar el mai trebuia s-i respecte
671

- UN GHEM DE MINCIUNI -

promisiunea. S-a gndit s fug, dar tia c


Alice avea s fie n pericol pn n momentul
n care avea s ias din Siria. Lui Ferris i
trebuia un iretlic, o stratagem, ca s ctige
timp. Rpitorii ateptau ca Ferris s sune. A
scos telefonul din buzunar, apoi l-a pus la loc.
S atepte. L-a cuprins o bucurie reinut
tia c Alice avea s scape, orice s-ar fi
ntmplat.

672

- DAVID IGNATIUS -

34
HAMA i ALEP
Telefonul mobil a sunat de cinci ori nainte
ca Ferris s rspund. A auzit vocea unui
arab, care l-a ntrebat dac sttea de vorb cu
Roger Ferris, iar el a rspuns c da.
V ateptm, domnule Ferris. Spuneimi, v rog, de ce nu ai sunat pn acum?
Ferris i-a cerut scuze, apoi a nchis. Nu
voia s moar, dac nu era necesar. S-a
ridicat de pe banc i nceput s mearg,
ntrebndu-se n ce direcie s fug. Dar dup
ce a fcut primii pai, a vzut ndreptndu-se
ctre el doi brbai cu barb mbrcai cu
haine de iarn.
Ferris a cutat pagerul pe care i-l dduse
Hani era n buzunarul unde inuse otrava
pn n urm cu cteva ore. A apsat pe
butonul brichetei false o dat i nc o dat.
Cei doi brbai ajunseser lng el i l
flancau. Ferris a simit n coast eava boant
a unui pistol. Cel care inea pistolul avea ochi
673

- UN GHEM DE MINCIUNI -

strlucitori, iar faa i era aurie precum


mierea slbatic. Probabil c era egiptean. Lui
Ferris i s-a prut c semna cu unul dintre
membrii Al Qaeda pe care i vzuse n poze la
agenie, dar nu era sigur.
Tu eti Ferris? a ntrebat egipteanul.
Da.
Cnd a auzit rspunsul lui Ferris,
egipteanul a apsat i mai tare eava
pistolului.
Nu-i un iretlic?
Ferris a dat din cap n semn c nu.
Nu, nu-i un iretlic. Ai fcut ce ai
promis. O s fac i eu ce-am promis.
Ce anume? Ce o s faci pentru noi?
Avea un zmbet ciudat i o privire
nemiloas, ncerca s-i ascund ura de-o
via.
Ateapt i-ai s vezi.
Se uita cu coada ochiului dup oamenii lui
Hani, dar n-a vzut pe niciunul dintre ei.
Aveau grij de Alice. Era tot ce-i ceruse lui
Hani. Ferris putea fi sacrificat aceasta
fusese nelegerea. Dar simind respiraia
674

- DAVID IGNATIUS -

neptoare, cu miros de usturoi, a celor doi


brbai i tiind c se afla n minile lor, lui
Ferris i s-a fcut fric. Voia s strige, sau s
se smuceasc i s fug, dar s-a abinut,
pentru c n-ar fi reuit dect s-i grbeasc
moartea, iar hotrrea lui era s rmn n
via ct mai mult cu putin.
Ne pare ru c te tratm ca pe un
prizonier, i-a optit la ureche egipteanul. Nu
tim dac ne spui adevrul sau ne mini, aa
c trebuie s te lum prizonier. mi pare ru.
Ferris s-a uitat la rpitori. Pe cine ncercau
s prosteasc? Bineneles c era prizonierul
lor. S-a ntrebat dac procedase bine atunci
cnd aruncase otrava i decise c da
tentaia de a o folosi ar fi fost mult prea mare.
Ar fi putut s fie mort deja.
Cei doi l-au condus pn la o main
Hyundai de culoare galben, parcat n
apropierea pieei principale a oraului. La
volan se afla un ofer, iar n dreapta lui era
un brbat cu barb care mnuia un pistol.
Ferris avea s strbat un drum fr
ntoarcere. A bgat nc o dat mna n
675

- UN GHEM DE MINCIUNI -

buzunarul hainei i a apsat pe butonul


pagerului, dar egipteanul l-a tras de mn i
i-a pipit buzunarele.
Ce-i asta? a ntrebat, scond dispozitivul
din buzunarul lui Ferris.
Prea s fie o brichet, dar nu funciona.
Egipteanul a apsat pe buton de cteva ori,
ateptnd s se aprind, apoi a bombnit i a
aruncat-o.
Vrei cumva s ne tragi pe sfoar? l-a
ntrebat, privindu-l ncruntat.
Ferris a nceput s protesteze, dar unul
dintre rpitori i-a acoperit repede gura cu
mna, apoi cu o bucat pe leucoplast. Dup
aceea, l-au percheziionat cu atenie.
Egipteanul i-a luat telefonul mobil pe care l
avea ntr-unul dintre buzunarele pantalonilor,
iar cellalt brbat narmat i-a scos portofelul
i paaportul, apoi i le-a bgat n buzunarul
hainei. L-au mpins pe bancheta din spate a
Hyundaiului de mici dimensiuni, apoi s-au
aezat unul n stnga, cellalt n dreapta lui.
Maina a pornit i, dup cteva sute de metri,
a virat pe un drum prfuit. Au mers suficient
676

- DAVID IGNATIUS -

de departe ct s nu poat fi vzui de pe


strada principal. Apoi l-au legat la ochi, i-au
legat minile i picioarele i l-au mpins pe
podeaua de lng bancheta din spate.
Ne pare ru, i-a spus egipteanul lui
Ferris, care era legat fedele.
Egipteanul i cellalt rpitor s-au dat jos i
au urcat ntr-o main care atepta pe drum,
apoi cele dou maini au luat-o din loc. De ce
i cereau scuze? Oricum era un om mort.
Au mers cteva ore. Ferris nu-i putea da
seama cte anume era legat la ochi att de
strns, nct nu putea vedea dac afar era
lumin sau ntuneric dar a simit c aerul
din main s-a rcorit i a presupus c se
fcuse sear. Bnuia c mainile se ndreptau
spre nord, n direcia Alepului, sau spre est,
adic spre Irak. n cele din urm, s-au oprit.
Ferris a rmas legat fedele pe podea, n timp
ce rpitorii au urcat nite scri. Dup cteva
minute, s-au ntors i au deschis portiera din
spate. L-au scos din main i l-au dus ca pe
un covor nfurat, apucndu-l cu brutalitate
677

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de gt i de picioare. Au urcat cu el cteva


trepte, apoi au cobort, iar Ferris a presupus
c era dus ntr-o pivni. Deci sta e
sfritul, i-a spus.
Dar sfritul nu sosise nc. Doi brbai au
cobort cu zgomot scrile, recitndu-i unul
altuia versete din Coran. L-au lsat legat la
ochi, dar i-au desfcut legturile de la mini
i de la picioare, i-au dat ap i mncare i lau lsat s foloseasc un closet mpuit. Apoi
l-au legat din nou, l-au pus pe o saltea
murdar i i-au spus s doarm. i Ferris
chiar a dormit, dar a avut un somn agitat,
trezindu-se la fiecare zgomot care venea
dinspre etajul de deasupra.
n dimineaa urmtoare, l-au mutat iari.
Legtura de la ochi slbise din pricina
transpiraiei i a sforrilor lui Ferris. Cel deal doilea drum cu maina nu a fost la fel de
lung ca primul n-a durat mai mult de
jumtate de or. Ferris se gndea c-l mutau
dintr-o cas conspirativ n alta i c probabil
se afla la Alep. Nu puteau s-l fi dus n Irak
ar fi fost mult prea periculos, chiar i pentru
678

- DAVID IGNATIUS -

rpitorii lui. Au procedat la fel ca prima oar:


au urcat i au cobort nite trepte, crndu-l
ca pe un covor nfurat. n cea de-a doua
cas conspirativ, i s-a dat iari mncare i
ap i i s-a permis s mearg la o toalet care
nu mirosea foarte tare, ba chiar avea i closet.
Ferris avea nevoie s se cace, aa c cei care
aveau grij de el l-au aezat pe closet i s-au
ntors cu spatele. Apoi l-au legat din nou i lau pus s stea o vreme pe un scaun. Se auzea
glgie de deasupra zgomotele ctorva
maini care au venit la casa conspirativ i
voci nbuite care urau bun venit sau
spuneau rugciuni.
Pe Ferris l cuprindea frica ori de cte ori
cobora cineva, gndindu-se c avea s
nceap tortura. Cnd a auzit scritul
treptelor, a simit un gol n stomac. Dar vocea
care l-a salutat nu era foarte aspr. I-a
dezlipit leucoplastul de pe gur, i-a desfcut
legturile de la mini i de la picioare, iar
apoi, spre surprinderea lui, chiar i legtura
de la ochi. Era acelai brbat cu faa de
culoarea mierii care se apropiase de el i i
679

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pusese pistolul n coaste. Egipteanul i-a dat


un aparat de ras, crem de ras i un prosop,
apoi l-a dus la baie. Ferris a vzut c era i o
cabin de du.
Spal-te i rade-te, i-a spus. Eti
musafirul nostru.
ncepeau s se poarte mai bine cu el. Nu
tia ce putea nsemna acel tratament, dar nu
putea fi de bun augur. A nchis ua bii, a dat
drumul la ap i s-a bgat sub du. Era
murdar cltorise n compartimentul secret
i pe podelele mainilor i dormise pe o saltea
soioas. Se uita la murdria care se scurgea
prin gaura czii i s-a gndit pre de o clip
c tot trupul su s-ar fi putut scurge prin
acel orificiu din podea. S-a simit bine dup
ce s-a splat. nc i mai bine s-a simit dup
ce s-a brbierit. i-a privit ochii n oglind.
Erau ncercnai i dui n fundul capului.
Strlucirea din ei dispruse erau aspri,
nelinitii i cenuii. S-a ntrebat dac Alice
ar fi putut iubi un asemenea chip,
presupunnd c ar fi supravieuit i ar fi
putut s-o revad. Dar i ea probabil c era
680

- DAVID IGNATIUS -

schimbat dup comarul prin care trecuse.


Niciunul dintre ei nu mai era la fel ca nainte.
Ferris s-a ters cu prosopul, s-a pieptnat i
s-a pregtit pentru ceea ce-l atepta cnd
avea s ias din pivni.
Au venit s-l ia pe la ora zece, dup ce
sosise nc o main. L-au legat iari la ochi,
dar legtura era slab. Au urcat dou iruri
de trepte i au ajuns ntr-o ncpere mare,
situat n partea din spate a cldirii. Camera
era ntunecat draperiile fuseser trase
dar rpitorii au aprins o lumin puternic,
apoi l-au aezat pe un scaun i i-au spus s
atepte. Cineva s-a apropiat de el pe la spate,
i-a desfcut legtura de la ochi i a aruncat-o
pe jos. n semintunericul din cellalt capt al
camerei, Ferris a vzut un obiect care semna
cu o camer de luat vederi montat pe un
trepied. Dumnezeule! O s m filmeze n
timp ce-mi taie capul, aa cum au fcut i cu
alii. S-a cutremurat de fric. A nchis ochii
i a ncercat s se liniteasc. Dac-mi taie
capul, cel puin o s se termine repede, s-a
681

- UN GHEM DE MINCIUNI -

gndit. Spera s-i poat ndura sfritul n


linite.
Dup vreo douzeci de minute, a intrat n
camer un brbat care s-a aezat pe un
scaun n faa americanului. Ferris s-a uitat
int la el mult vreme. Buzele sale s-au
micat de parc a fi spus Dumnezeule!, dar
nu s-a auzit niciun sunet. Voia s vorbeasc,
dar i mai mult i dorea s neleag.
Era Suleiman. Dei avea prul mai deschis
la culoare i i tunsese barba, nu ncpea
nicio ndoial c era acelai om pe care Ferris
l vzuse de attea ori n planele proiectate la
edine i n fotografiile strnse n dosare sau
prinse cu bolduri pe pereii birourilor. Ochii
si preau s nu reflecte lumina ai fi zis c
erau nite lacuri care te absorbeau. Avea
riduri la ochi, iar colurile gurii i erau uor
ridicate, astfel nct, n mod ciudat, prea s
zmbeasc. Chipul su era plin de curiozitate
i, n acelai timp, mpietrit. Prea s atepte
ca Ferris s spun ceva, de parc americanul
ar fi fost un papagal obinut ca premiu la un
concurs din bazar. Poate c voia s fie flatat.
682

- DAVID IGNATIUS -

V cunosc. Suntei faimos, dar nu


credeam c voi ajunge s v vd altundeva
dect n fotografii. Presupun c e o onoare
faptul c ai venit s m ntlnii.
Vai, dar trebuia s v vd cu ochii mei,
domnule Ferris! Ar fi fost o greeal dac l-a
fi lsat pe un netiutor s stea de vorb cu
dumneavoastr.
Ferris nu nelegea.
De ce? L-ai fi putut nsrcina s m
interogheze pe oricare dintre oamenii
dumneavoastr.
N-ar fi fost demni de o asemenea sarcin,
pentru c suntei primul, domnule Ferris.
Primul, a repetat Ferris.
Nu voia s se dea de gol, dar habar n-avea
despre ce vorbea Suleiman. Primul ofier CIA
capturat?
Primul
prizonier
american?
Suleiman se exprimase evaziv.
Da! Suntei primul care dezertai, a spus
Suleiman zmbind.
Ochii si ntunecai aproape c sclipiser.
Primul, a repetat Suleiman. i chiar de la
faimoasa CIA! Trebuia s v vd eu nsumi, ca
683

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s-mi dau seama dac suntei ntr-adevr ce


pretindei. Ne oferii un lucru att de bun,
nct ne gndim c s-ar putea s fie ru. n
orice caz, cred c este o zi mare. i s tii c
suntem pregtii pentru dumneavoastr. Am
pregtit o camer video ca s nregistrm
aceast ntlnire. Vom trimite caseta la Al
Jazeera, pentru ca toat ummah19 s-o poat
vedea i pentru ca toi musulmanii s se
bucure mpreun cu noi. i mpreun cu
dumneavoastr. Vom face un film mpreun.
Un film pentru lumea ntreag.
Ferris a mijit ochii, dar nu a spus nimic.
Era adevrat c se oferise la schimb ca s o
salveze pe Alice, dar nu era deloc un dezertor.
Dac acea camer de luat vederi nu se afla
acolo pentru a nregistra interogarea i
decapitarea lui, atunci la ce anume avea s
foloseasc? Instinctul l ndemna s spun
ct mai puine lucruri i s-l lase pe
Suleiman s decid cadrul ntlnirii lor.
Umman: cuvnt arab care nseamn comunitate sau naiune i este
folosit pentru a desemna fie rile arabe, fie comunitatea credincioilor
musulmani de pretutindeni (n. tr.).
684
19

- DAVID IGNATIUS -

V mulumesc. Acum m aflu deja n


minile dumneavoastr.
S v dea Dumnezeu sntate! Vrei
ceai? Cafea? Sau poate nite ap?
Cafea. i ap mineral.
Suleiman i s-a adresat pe un ton rstit unui
tnr servil existau subordonai slugarnici
chiar i ntr-o cas conspirativ terorist.
Apoi s-a ntors ctre Ferris.
A vrea s v pun o prim ntrebare.
Sunt foarte curios. Abia atept s aflu.
Spunei-mi, cnd ai aflat c suntei
musulman? Cnd ai auzit al-dawa
chemarea?
Scuzai-m, a spus Ferris.
i-a bgat degetul ntr-o ureche, de parc ar
fi vrut s ndeprteze un strat de cear. Voia
s aud nc o dat ntrebarea.
Cnd ai aflat c, nainte s mearg n
America, bunicul dumneavoastr plecase din
Liban i trise o vreme n Bosnia? Cumva
nainte de a intra n agenie? M ntreb dac
un musulman adevrat ar fi primit n CIA,
685

- UN GHEM DE MINCIUNI -

unde ar putea afla secretele evreilor i


cruciailor.
Ferris a ncercat s-i limpezeasc mintea,
ca s poat gndi a ncercat s pun cap la
cap piesele acelui puzzle. Suleiman prea s
cread c venise de bunvoie n brlogul lor,
pentru c era musulman. Cuta s-i dea
seama care era rspunsul corect la ntrebare
cel care i-ar fi oferit cel mai mare spaiu de
manevr. i-a adus aminte c, n copilrie,
voia s afle ce origini avea familia sa i c nu
tiuse niciodat din ce ar se trgea bunicul
su dinspre tat. Nu descoperise niciodat
secretul ascuns n spatele oaptelor i
blmjelilor. Oare era posibil ca bunicul lui s
nu fi fost catolic, aa cum pretindea, ci
musulman? Bineneles c da! Amintirea
discuiei pe care o avusese cu mama sa n
urm cu cteva sptmni l-a ajutat s dea
un rspuns.
Am aflat dup ce am intrat n agenie.
Am descoperit n momentul n care mama
mea a gsit nite documente de familie.
686

- DAVID IGNATIUS -

Al hamdu lAllah.20 Cred c am vzut


documentele. Sunt cele pe care ni le-ai trimis
cu ajutorul omului dumneavoastr de
legtur.
Ferris a ncuviinat din cap, simind c
gndurile i se nvrtejeau din ce n ce mai
iute. Care documente? Care om de legtur?
Cine pusese la calea acea stratagem
complicat? Cine plnuise tertipul de spionaj
cruia i czuse victim?
La nceput, am crezut c documentele
erau falsuri, a continuat Suleiman, dar apoi
le-am verificat noi nine autenticitatea. Neam dus n Liban, am cutat n arhivele de la
Tripoli i am descoperit c sunt autentice. Am
gsit
actul de
natere
al
bunicului
dumneavoastr. Am gsit la Tripoli chiar i
un document care menioneaz naterea
tatlui dumneavoastr n America. Oamenii
din jurul meu tot mai credeau c suntei un
mincinos, dar eu am czut pe gnduri.
V mulumesc, a spus Ferris.
20

n arab, n original: Slvit fie Dumnezeu! (n. tr.).


687

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Drept care o s v spun Fares acesta


este adevratul dumneavoastr nume de
familie. Aa e corect, din moment ce acum v
aflai la noi, ntr-un loc att de apropiat de
patria strmoilor. tiai c sunniii din
Tripoli se afl la doar cteva zeci de kilometri
de noi, chiar peste grani? E un dar pentru
dumneavoastr, domnule Fares. Poate c
dup ce terminm, o s v lsm s mergei
acas. V-ar plcea? Mai nti, o s v ducem
la Damasc, unde o s predm postului Al
Jazeera caseta cu mrturia dumneavoastr
de credin, astfel nct s-o poat vedea toat
ummah, care ateapt s dau un semn. Apoi
o s mergem la Tripoli, n inutul strmoilor
dumneavoastr. Ai vrea s facei aceast
cltorie?
Mi-ar plcea foarte mult.
Pe faa lui a aprut un zmbet discret.
nelegea care era povestea construit n jurul
su, dar nc nu-i putea da seama cine era
autorul ei.
Mi-ar plcea s merg acas. A trebuit s
strbat o cale lung, ca s ajung pn aici.
688

- DAVID IGNATIUS -

tiu. Allah u akhbar Dumnezeu este cel


mai mare! Slvit fie Domnul!
Allah u akhbar. La ilaha ill-Allah,
Muhammad-ur-rasool-ullah.
Ferris rostise cuvintele mrturiei de
credin care l fac pe un musulman s fie
musulman: Nu exist alt Dumnezeu n afar
de Allah, iar Mahomed este profetul Su.
A venit rndul lui Suleiman s zmbeasc.
i-a dus mna la inim, apoi s-a aplecat spre
Ferris i l-a srutat de trei ori pe obraji.
Informaiile pe care ni le-ai furnizat neau fost de mare folos, domnule Fares:
numerele de telefon pe care CIA le
supravegheaz, site-urile care nu sunt sigure,
iretlicurile pe care le-ai folosit ca s ne
facei s ne dm de gol, ba chiar i faptul c
ne cunoteai numele de cod pn i
numele de cod pe care l ntrebuinez cu
oamenii mei de legtur. La nceput, am
crezut c nu era dect o nou stratagem
pus la cale de CIA. Dar nu avea niciun sens.
Un ofier CIA nu ar fi oferit asemenea
informaii reelei noastre dect dac ar fi vrut
689

- UN GHEM DE MINCIUNI -

s ne trag pe sfoar. ns informaiile erau


foarte valoroase. Apoi ne-ai transmis c
suntei musulman, iar noi am verificat
informaiile despre familia dumneavoastr i
ne-am gndit c s-ar putea s fie adevrat.
Faptul c suntei musulman ni s-a prut un
motiv credibil. Nimic nu e mai ru dect s fii
musulman ntr-o ar plin de kufr i jahiloon
de necredincioi i ignorani.
S-a oprit i s-a uitat la Ferris cu ochii lui
negri.
Sunt singur, a spus Ferris.
Avea de gnd s mai spun ceva, dar s-a
oprit. Tot nu tia care erau rspunsurile
corecte, dar avea o certitudine: era singur.
Apoi, cnd ne-ai transmis prin omul
dumneavoastr de legtur c vrei s venii
la noi i s v alturai reelei, ne-am spus c
sau suntei nebun, sau tot ce ne spunei este
adevrat. Ne-am gndit c s-ar putea s fii ce
pretindei. Ne-am gndit c singurul test este
s ne ntlnim cu dumneavoastr i s vedem
ce avei s ne oferii. n felul acesta, ne putem
690

- DAVID IGNATIUS -

da seama dac aurul dumneavoastr este


autentic.
Ferris tcea. Nu voia s calce strmb i se
gndea c, pentru el, tcerea avea s fie mai
avantajoas dect vorbria.
E adevrat, a rostit n cele din urm.
Sunt ceea ce pretind.
Ah, sunt sigur! a spus Suleiman, dar
Ferris i-a dat seama din tonul su c omul
acela nscut n Siria nu era nicidecum
convins de buna sa credin.
Ferris avea nevoie de mai multe informaii.
nc se strduia s deslueasc drumul n
ntuneric. Era limpede c amabilitile se
apropiau de sfrit i c adevratul
interogatoriu avea s nceap n curnd. A
ncercat s gseasc un mijloc de a afla mai
multe fr s se dea de gol. Trebuia s afle
cum arta versiunea lui Suleiman asupra
realitii. n acel moment, Ferris nu putea
dect s fac presupuneri. Avea nevoie s tie
mai multe.

691

- UN GHEM DE MINCIUNI -

M bucur c ai ascultat ce avea s v


transmit omul meu de legtur. Era o parte
important a planului meu.
Ah, bineneles! Am avut ncredere n
domnul Omar Sadiki. l tim de mult vreme.
Este prietenul prietenilor notri. i cnd a
nceput s ne transmit mesaje din partea
dumneavoastr, am fost foarte interesai. i
am neles c a trebuit s jucai un rol dublu,
astfel nct ntlnirile dumneavoastr cu Hajj
Omar s nu dea de bnuit. Desigur!
i atentatul de la Incirlik? a ntrebat
Ferris, ncercnd n continuare s afle ct de
multe tia Suleiman.
V referii la atentatul contrafcut a
fost o stratagem foarte ingenioas. i ai
convins pe toat lumea c Hajj Omar l-a pus
la cale, ca s v acoperii urmele. Foarte
ingenios! Ne-a luat cteva zile ca s nelegem
ce s-a ntmplat.
Suleiman a mijit ochii, iar pe buzele sale s-a
aternut un zmbet discret i suspect.
Cel puin ne nchipuim c am neles, a
continuat el. Dar o s aflm mai trziu cum
692

- DAVID IGNATIUS -

au stat lucrurile, nu-i aa? Ne suntei prieten,


domnule Fares. Facei parte din ummah, din
Dar al Islam21. Ne vei ajuta.
Ferris s-a lsat pe speteaza scaunului.
ncepuse s neleag mai multe. Dup fiecare
ntlnire pe care o avusese cu Sadiki, cineva i
transmisese acestuia mesaje pentru reeaua
Al Qaeda. Oamenii care i trimiseser
mesajele creaser impresia c Ferris l folosea
ntr-ascuns pe Sadiki drept om de legtur cu
Al Qaeda, ceea ce, ntr-un sens, era adevrat,
dar cineva rsucise totul pe dos. Lui Ferris i
era limpede c Omar Sadiki nu fusese rpit
de Al Qaeda, aa cum crezuse la nceput, ci
de oamenii care trgeau sforile n acea pies
de teatru cu ppui. Dar dac Sadiki nu
fusese rpit de Al Qaeda, atunci de ce o
rpiser teroritii pe Alice? Pentru moment,
situaia era att de nclcit, nct Ferris nu o
putea nelege. tia doar c Alice fusese
eliberat, aa c i-a concentrat atenia
asupra acelei certitudini Alice era n via.
Era tot ce conta.
21

n arab, n original: Casa Islamului (n. tr.).


693

- UN GHEM DE MINCIUNI -

V mulumesc pentru c ai eliberat-o pe


Alice Melville.
A rostit acele cuvinte cu o voce sugrumat
de emoie n acele momente, era singura
emoie autentic a lui Ferris, singura pies
din puzzle pe care credea c o nelegea.
Nu este musulman, a continuat el, dar o
iubesc foarte mult.
Dintr-odat, Suleiman i-a ridicat puin
capul, la fel ca un animal care aude un
zgomot neplcut.
mi pare ru. Despre ce vorbii? Cine este
Alice?
Nu vreau dect s v mulumesc pentru
c ai eliberat-o pe Alice Melville la Hama,
lng roile de lemn pentru irigaii. V sunt
foarte recunosctor asta e tot.
Suleiman i-a ntins braele spre Ferris,
innd palmele n sus gestul su exprima
nevinovia.
Dar, domnul Fares, nu am eliberat-o pe
aceast Alice. Cum am fi putut? Pentru c nu
am rpit-o! De fapt, nici mcar nu tiu cine e.
694

- DAVID IGNATIUS -

Alice? M ngrijorai. M ntreb dac nu


cumva ncercai s m tragei pe sfoar.
Dumnezeule! a spus Ferris cu o voce care
abia putea fi auzit.
nelesese. Era evident. Un singur om
cunotea att de multe dintre secretele cele
mai bine pzite ale ageniei, nct s-i poat
trimite lui Suleiman cteva informaii
ademenitoare. Un singur om tia suficient de
multe despre Omar Sadiki ca s-l poat dirija
ntr-o alt direcie s-i inverseze polaritatea
n aa fel nct s par n ochii celorlali c
ndeplinete o cu totul alt misiune secret.
Un singur om ar fi putut afla suficient de
multe despre Alice Melville, nct s-i
nsceneze rpirea, cu scopul de a-l ademeni
pe Ferris. Nu putea fi dect Ed Hoffman. l
transformase pe Ferris ntr-o momeal foarte
ademenitoare, fcuse din el o imagine
strlucitoare ntr-o sal cu oglinzi. Ferris l
ura pe Hoffman mai mult ca niciodat.
Avei o impresie greit cu privire la un
anumit lucru, domnul Fares, i a vrea s
tiu de ce, a spus Suleiman.
695

- UN GHEM DE MINCIUNI -

i el czuse pe gnduri n cele cteva


momente de tcere cnd, n mintea fiecruia
dintre ei, toate informaiile pe care le tiau
cptaser un nou sens. Suleiman i-a tras
scaunul mai aproape de american i i-a
cuprins gtul cu mna nu l-a strns tare, ci
doar ct s-i aminteasc lui Ferris c se afla
la discreia lui.
Lsai-m
s
m
uit
n
ochii
dumneavoastr, a continuat sirianul. Uitaiv la mine i spunei-mi c ceea ce afirmai e
adevrat. Acesta este detectorul meu de
minciuni: v cuprind gtul cu mna i m uit
n ochii dumneavoastr. Spunei!
Ceea ce spun este adevrat.
Ferris a ncercat s-i nbue complet
emoiile. i aproape c a reuit. Dar pleoapele
i s-au micat uor n-a clipit, dar nu lipsise
mult. Se strduise prea mult, iar Suleiman ia dat seama c ceva nu era n regul.
Cred c mini, Fares. Ceva din ce spui e
fals. Nu-mi dau seama dac m-ai minit doar
un pic sau n totalitate, iar asta m
nelinitete. Dar e bine c m aflu alturi de
696

- DAVID IGNATIUS -

tine, pentru c n curnd o s aflu unde ai


minit. Fie ca Dumnezeu s m ierte, dar nu
mai eti musafirul meu. Te-am izgonit din
inima mea.
Atunci ce sunt?
Eti prizonierul meu.
Suleiman a strigat pe cineva, iar egipteanul
a venit n fug n camer mpreun cu un
brbat cu cagul neagr. Suleiman le-a spus
n arab celor doi c venise timpul s-l
interogheze pe ofierul CIA. Aveau s fac
nregistrarea pentru Al Jazeera mai trziu,
cnd aveau s tie exact ce poveste vor
nregistra. Apoi s-a ridicat n picioare, s-a
aplecat spre Ferris, l-a scuipat n obraz i a
ieit din camer.
L-au aezat pe Ferris pe un scaun de lemn,
apoi au pus deasupra braelor scaunului o
bucat mare de placaj n care fuseser date
cteva guri. I-au legat braele i picioarele de
scaun cu band adeziv groas i srm, apoi
i-au prins minile de placaj, legndu-i pe
rnd degetele, astfel nct fiecare dintre ele s
697

- UN GHEM DE MINCIUNI -

fie o int separat. Dup ce-au terminat,


egipteanul a adus un ciocan de fier i l-a
aezat pe placaj, ntre braele i degetele
imobilizate ale lui Ferris.
Bine ai venit la Guantnamo, a spus
egipteanul.
Apoi l-au lsat singur n camer vreo
douzeci
de
minute.
Judecnd
dup
zgomotele care veneau din camera alturat,
Ferris a presupus c cei aflai acolo mncau.
Ferris se gndea la durerea pe care avea s-o
ndure i a simit c degetele ncepuser s-i
tremure. Dac ar fi avut otrava la el, oare ar fi
folosit-o? Suferina care l atepta era inutil.
Crezuse c dac se preda, avea s-o salveze pe
Alice. Dar ea nu avusese nevoie s fie salvat,
pentru c nu fusese rpit de Al Qaeda.
Cineva l pclise i l fcuse s-i dea viaa
degeaba. Ferris i-a amintit un episod dintrun roman al lui Andr Malraux, citit n timpul
facultii.22 Doi partizani comuniti devotai
urmau s fie torturai, iar unul dintre ei face
22

Autorul se refer la romanul Condiia uman (n. tr.).


698

- DAVID IGNATIUS -

un beau geste23: dintr-un altruism eroic,


hotrte s-i dea fiola cu otrav pe care o
avea la el camaradului su, care era mai slab.
I-a dat fiola camaradului su firav, iar acesta
a scpat-o ntr-o crptur din podea, astfel
nct nu mai putea fi de folos nici unuia.
Pentru Ferris, episodul fusese imaginea nsi
a morii inutile. Dar numai pn n acel
moment.
Suleiman a intrat n camer mpreun cu
egipteanul i cu brbatul cu cagul. S-a
aezat pe un scaun n faa lui Ferris, iar
ceilali doi au rmas n picioare, unul la
stnga, cellalt la dreapta lui. Suleiman i
pusese o pereche de mnui, ca s apuce mai
bine ciocanul i ca s-i fereasc de snge
minile fine.
Nu prea ne pricepem la aa ceva, a spus
el, apucnd ciocanul cu mna nmnuat.
Nu avem foarte muli prizonieri cu care s
exersm, dar nvm de la voi. Voi suntei cei
care ne nvai cum s procedm. Cum de
23

n francez, n original: gest nobil (n. tr.).


699

- UN GHEM DE MINCIUNI -

voi, americanii, nu v dai seama atunci cnd


ne torturai c, ntr-o bun zi, o s v
torturm i noi la fel? Cum de suntei att de
proti nct nu v dai seama c, nclcnd
regulile rzboiului, voi vei avea cel mai mult
de suferit? Poate pentru c nu avei
imaginaie. i torturai cu nepsare pe alii,
pentru c nu v putei imagina c ai putea
trece i voi prin aa ceva.
A ridicat ciocanul de metal, apoi l-a izbit de
placaj, fcnd s sar achii. Ciocanul czuse
chiar lng mna dreapt a lui Ferris i, dei
nu-l atinsese, tot a ipat. Cei doi brbai care
stteau n picioare au rs, ns nu i
Suleiman.
O lovitur de prob. Acum tii ce o s-i
facem. Ai zece degete. O s-i pun zece
ntrebri, apoi nc zece i nc zece. De
fiecare dat cnd n-ai s-mi spui adevrul, o
s-i zdrobesc un deget. Cnd o s terminm
cu degetele, o s vin rndul picioarelor,
ochilor, limbii i dinilor ti. Dac ciocanul o
s se rup din pricina attor lovituri, o s
aducem altul.
700

- DAVID IGNATIUS -

Iar dac spun adevrul?


Dar eti un mincinos! a pufnit Suleiman.
A ridicat ciocanul, l-a inut n aer o clip,
apoi a lovit cu o for teribil degetul mic de
la mna dreapt. Ciocanul a czut pe
articulaia de la mijlocul degetului, strivind
osul i pielea, care aproape c s-au lipit pe
placa de lemn. Durerea era att de intens,
nct, cuprins de o suferin insuportabil,
Ferris a tras cu putere de legturile de la
mini i picioare. Singura lui alinare au fost
ipetele.
ipetele sunt prea puternice, a spus
Suleiman. S-ar putea s aud cineva.
A ntors capul i s-a uitat la egiptean, apoi
s-a dus la fereastr i a dat la o parte
draperia groas.
Cine a ales casa? Sunt oameni n zon. i
vd chiar de aici, de la fereastr. E un loc
prost ales. nainte s-i zdrobim urmtorul
deget, trebuie s-i punem un clu, ca s nu-l
aud nimeni.
Egipteanul a ncuviinat din cap.
701

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris nc gemea. Se uita la carnea


zdrobit care cu puin timp nainte nc era
degetul su mic. n scurt vreme, ambele
mini aveau s-i fie distruse: n-avea s mai
poat ine, pipi sau atinge nimic niciodat.
Te rog s taci, a spus Suleiman.
Geamtul lui Ferris s-a transformat ntr-un
scncet.
Mulumesc. Acum cred c putem ncepe.
Eu i pun o ntrebare, iar tu rspunzi. Ori de
cte ori o s mini, o s-l chem pe prietenul
meu, domnul Ciocan. Ne-am neles?
Ferris a ncuviinat cu un murmur.
Bine. Iat prima ntrebare. Cine era de
fapt ofierul CIA pe nume Harry Meeker?
Spune-mi, te rog, de ce avea asupra lui acele
documente?
Harry Meeker n-a existat niciodat.
Dup ce i-a rspuns, Suleiman a nceput s
ridice ciocanul, iar Ferris a strigat:
Oprete-te! Te rog, oprete-te! Harry
Meeker era un ofier fictiv. Era un cadavru de
care reuiserm s facem rost dintr-o morg.
L-am aranjat n aa fel, nct s par c era
702

- DAVID IGNATIUS -

un ofier CIA care urma s se ntlneasc cu


un agent din Al Qaeda.
Dar acest Harry avea un mesaj pentru
mine.
Da, dar era un mesaj fals, pe care l-am
conceput pentru ca membrii Al Qaeda s
cread c lucrezi pentru noi.
WAllah!
Era un ipt de furie puternic i gutural.
Faa lui Suleiman s-a nroit i, cuprins de
un atac de mnie, a ridicat iari ciocanul i
l-a izbit pe Ferris peste degetul de lng cel pe
care i-l strivise mai nainte. N-a fost o lovitur
foarte puternic prea s se fi rzgndit n
ultimul moment, cnd i-a dat seama c
Ferris nu avea clu. Ferris a ipat att de
durere, ct i de fric. De data aceasta, nu sa mai oprit din ipat.
Pune-i clu, a ordonat Suleiman.
Egipteanul a luat o bucat de crp i a
ndesat-o n gura lui Ferris. Brbatul cu
cagul ncerca s lipeasc o bucat de band
adeziv peste crp, dar a auzit dintr-odat
un zgomot care venea de afar i a ntors
703

- UN GHEM DE MINCIUNI -

capul. La fel au fcut i ceilali doi, iar de jos


au nceput s se aud rafale de puti
automate. Ferris i-a spus doar att: Poate
c am s mor repede.
Totul s-a ntmplat ntr-o clip foarte lung:
zgomotul geamurilor fcute ndri, apoi
bubuitura unei explozii, o lumin foarte
intens, care l-a orbit pe Ferris, zgomotul
uilor sparte, strigtele oamenilor i rafalele
armelor automate. Camera s-a umplut de
fum, iar toi cei dinuntru au nceput s
gfie i s tueasc. Ferris a auzit cum au
dat buzna n camer civa oameni. Suleiman
nu mai putea vedea nimic, njura i ncerca
s se ndrepte spre fereastr, dar a fost
imobilizat la podea mpreun cu ceilali doi
arabi. La parter, mpucturile continuau,
dar au ncetat dup vreo cincisprezece
secunde. Toate grzile Al Qaeda fuseser
omorte. Fumul a nceput s se mprtie, iar
Ferris a putut s vad din nou. L-a zrit pe
Suleiman ntins pe podea, legat i cu clu n
gur. Civa brbai mbrcai n uniforme
704

- DAVID IGNATIUS -

negre l-au bgat ntr-un sac de plastic pentru


cadavre, apoi l-au luat din camer. Ali
oameni mbrcai n negru au procedat la fel
cu ceilali doi arabi: i-au pus n saci pentru
cadavre i i-au scos afar.
Cteva clipe mai trziu, dup ce au fost
ridicai din camer cei trei membri Al Qaeda,
a venit un alt brbat, care s-a apropiat de
Ferris. i acesta era mbrcat n negru, dar
prea s fie medic. A desfcut ncet legturile
cu care degetele lui Ferris fuseser prinse de
placa de lemn i a nceput s se ngrijeasc
de cele zdrobite.
O s rmnei fr degetul mic. Dar
poate vom reui s-l salvm pe cellalt.
Ferris a observat c vorbea engleza cu
accent arab. i era foarte team s nu
nimereasc din lac n pu, s nu fie luat
dintr-o cas conspirativ a reelei teroriste i
s fie bgat ntr-o nchisoare sirian, unde s
i se aplice acelai tratament. Medicul i-a
dezinfectat braul cu o bucat de vat
mbibat cu alcool, apoi i-a fcut o injecie
subcutanat. Dup cteva clipe, Ferris a
705

- UN GHEM DE MINCIUNI -

simit c se scufund ntr-o stare de


incontien plcut, apoi totul s-a ntunecat.

706

- DAVID IGNATIUS -

35
TRIPOLI
Ferris s-a trezit ntr-un pat de spital cu
cearafuri albe i apretate, care avea pe
margini gratii metalice, la fel ca un ptu de
copil. Nu-i putea da seama dac se afla ntro nchisoare sau ntr-un spital. S-a uitat la
mna dreapt i a vzut c unul dintre degete
era prins cu atele. Degetul mic lipsea i
fusese amputat, desigur. A ncercat s se
mite, dar era imobilizat cu o curea de piele
care i fusese trecut peste piept. A ntors
capul i a vzut c pe noptier se afla o vaz
cu un buchet de flori aranjat cu mult grij.
A inspirat parfumul florilor i a neles c navea cum s se afle ntr-o nchisoare, din
moment ce avea un buchet n camer.
Ferris era treaz de vreo zece minute n
momentul n care o infirmier a intrat n
camer. Vorbea n arab cu cineva care se
afla pe hol. Ferris a ntors capul i a vzut
prin ua ntredeschis c infirmiera vorbea cu
707

- UN GHEM DE MINCIUNI -

un soldat cu tenul msliniu, care sttea de


paz la u. n momentul acela a neles c,
oriunde s-ar fi aflat, nc nu prsise lumea
arab. Cnd infirmiera a vzut c era treaz, ia desfcut cureaua de piele de pe piept i l-a
ajutat s se aeze n capul oaselor. L-a
ntrebat dac sttea bine, iar Ferris i-a spus
c da. S-a uitat la pansamentul de la degetul
cu atele i la cel al ciotului care rmsese din
degetul mic, apoi i-a spus c rnile se
vindecau repede.
Dac v simii suficient de bine ct s
primii o vizit, s tii c ar vrea s v vad
cineva, i-a spus infirmiera.
L-a ajutat s se ridice n picioare. Dei era
slbit din pricina ncercrii prin care trecuse,
Ferris putea s se plimbe prin camer.
Infirmiera i-a dat nite haine. Cnd s-a uitat
la ele, i-a dat seama c erau ale lui i c-i
fuseser aduse din ifonierul apartamentului
su de la Amman. Era un lucru foarte ciudat,
dar habar n-avea ce putea s nsemne.
Unde m aflu?
708

- DAVID IGNATIUS -

Suntei n Liban, a spus infirmiera. La


Tripoli.
Ferris s-a ntrebat dac nu cumva visa.
Infirmiera i-a spus s se mbrace i c avea s
revin dup cinci minute, s-l conduc la
musafirul su. ntr-adevr, s-a ntors dup
cinci minute, apoi au strbtut mpreun un
coridor lung i au ajuns la o u de stejar.
Infirmiera a ciocnit o dat i a strigat:
Ya, Pasha!
Cineva i-a rspuns n arab, iar femeia a
deschis ua.
Hani Salaam l atepta ntr-unul dintre
fotoliile mari din cellalt capt al camerei.
Fuma un trabuc, iar pe faa lui se putea citi o
mare satisfacie. ntr-adevr, uitndu-se la el,
Ferris s-a gndit c nu mai vzuse niciodat
un om att de mulumit. Piesa de teatru se
terminase. Ferris avea n faa lui un Prospero
arab care rnduise marea, cerul i vnturile,
care pusese n micare actorii i crease
montri i iluzii. Fiecare moment al acelei
drame pe care alii i nchipuiser c o
709

- UN GHEM DE MINCIUNI -

puseser n scen fusese regizat de fapt de


mn lui nevzut. El transformase albul n
negru i negrul n alb.
Dragul meu Roger! a spus el, ridicnduse din fotoliu i mbrindu-l. Ari destul
de bine, innd seama de ncercarea prin care
ai trecut. Vrei un trabuc? Te rog! Trebuie s
fumezi un trabuc! Eti un erou! Ai salvat mai
multe viei dect i poi imagina! De fapt, n-o
s tim niciodat ct de multe.
Ferris s-a uitat la Hani. n ciuda furiei de
care era stpnit, nu se putea abine s nu
zmbeasc n timp ce se uita la Hani Paa.
Avea mustaa aranjat cu grij, iar prul su
era tuns de curnd i proaspt vopsit avea
aceeai strlucire ca prul unei vedete de
cinema. Purta un sacou sport nou, de camir
albastru, cu dungue galbene, iar n picioare
avea o pereche strlucitoare de pantofi noi.
Da, o s fumez un trabuc, a spus Ferris.
Hani i-a dat un trabuc lung i gros marca
Romeo y Julieta era acel tip de trabuc
cunoscut sub numele de Churchill. Dup ce
Ferris i l-a aezat ntre buze, Hani a aprins
710

- DAVID IGNATIUS -

un chibrit lung, apoi a inut flacra la captul


trabucului, care devenea rou incandescent la
fiecare fum tras. n timp ce fuma trabucul,
Ferris i-a aezat picioarele pe taburetul
tapisat care se afla ntre ei.
mi datorai un deget.
Da, aa este. i-i datorez multe alte
lucruri! Dar te asigur c o s ne revanm
fa de tine. ntotdeauna am inut la tine de
parc ai fi propriul meu fiu. Tocmai de aceea
a fost foarte dureros pentru mine s te induc
n eroare. Dar, dup cum spunei voi,
americanii, a fost pentru o cauz nobil m
consolez cu gndul sta. E drept c n-am si pot da napoi degetul pe care l-ai pierdut.
mi pare foarte ru pentru ce i s-a ntmplat.
Am crezut c oamenii mei vor ajunge la timp.
Nu mi-am nchipuit c, n cazul unui
dezertor, interogatoriul avea s nceap att
de repede. Dar imediat ce te-am auzit ipnd,
am dat buzna.
Dumneavoastr ai pus la cale toate
astea, a vorbit Ferris, cu o voce n care se
amestecau uimirea i furia. A fost spectacolul
711

- UN GHEM DE MINCIUNI -

dumneavoastr. Hoffman habar n-avea de


toat operaiunea asta.
Da, eu am pus la cale spectacolul sta, a
spus iordanianul, trgnd un fum din trabuc.
Lumea arab e lumea mea o neleg foarte
bine. Voi, americanii, suntei simpli vizitatori
aici. ncercai s nelegei ce se ntmpl, dar
v este absolut imposibil. Facei greeal
dup greeal. i mi pare ru c trebuie s
spun, dar suntei ngmfai. Nu v dai seama
ce anume nu tii. Cnd am neles, dup
ntmplarea nefast de la Berlin, am hotrt
c trebuia s acionez n secret.
Ferris a ncuviinat din cap. Ce spunea
Hani era adevrat. Nu putea nega nimic.
Iar
eu
ce-am
fost?
Marioneta
dumneavoastr?
Nicidecum, dragul meu. Ai fost agentul
meu. Omul meu infiltrat n CIA. Am stat cu
ochii pe tine din momentul n care ai venit la
Amman, atta doar c n-am ncercat s te
recrutez. N-ai fi acceptat. Aa c te-am
transformat n agentul meu fictiv.
Ferris a izbucnit n rs.
712

- DAVID IGNATIUS -

Asta am vrut s facem eu i Hoffman cu


Sadiki. Am crezut c-l putem prinde pe
Suleiman folosindu-l pe Sadiki drept agent
fictiv am folosit aceeai expresie.
Dar era un plan caraghios, nu crezi?
Iordania este teritoriul meu acolo pot
controla orice i pe oricine. Iar eu l folosesc
pe Sadiki de civa ani. Oare Ed Hoffman
chiar a crezut c putea aciona pe teritoriul
meu fr ca eu s aflu?
Dup cum ai spus, noi, americanii, nu
tim att de multe pe ct ne nchipuim.
Slav Domnului c nc avei prieteni!
Dei nu prea mi dau seama de ce ar mai vrea
cineva s v ajute singurul motiv ar fi c
suntei foarte bogai. Ei bine, am descoperit
c oamenii lui Ed Hoffman puseser la cale o
nou stratagem prosteasc i c i urmreau
pe Sadiki i pe fratele su. n momentul
acela, mi-am spus c lucrurile merseser
suficient de departe. Iar tu, Roger, mi puteai
fi de mare ajutor. Puteai fi o momeal bun
pentru Al Qaeda. Erai omul care putea juca
rolul ofierului CIA care dezerteaz. Erai un
713

- UN GHEM DE MINCIUNI -

musulman din interiorul CIA. i aveai i


dovezi c eti musulman.
De unde tiai c sunt musulman? M
rog, presupunnd c e adevrat i c nu l-ai
pus pe Sadiki s le transmit celor din Al
Qaeda un teanc de falsuri.
tiam pentru c am fcut cercetri. Voi,
americanii, credei c suntei singurii n stare
s lucrai meticulos, dar v nelai amarnic.
Am avut o bnuial, aa c am fcut nite
verificri. De fapt, am fcut foarte multe
verificri. Mi-am pus oamenii s se uite n
registrele de eviden a populaiei din Statele
Unite i pe listele pasagerilor sosii cu vaporul
n Ellis Island. Civa dintre oamenii mei au
fost n Bosnia, ca s stea de vorb cu nite
rude de-ale tale despre care habar n-ai. Am
pus pe cineva s stea de vorb chiar i cu
mama ta, ca s aflu dac tie ceva despre
originea bunicului tu. Apoi am trimis o
echip aici, la Tripoli, ca s se uite n arhivele
otomane. Aveam nevoie de documente tiam
c i oamenii lui Suleiman or s mearg s
fac verificri. Nici ei nu-s proti, prietene.
714

- DAVID IGNATIUS -

Aa c trebuia ca totul s fie adevrat. i era


adevrat! La natere, numele bunicului tu
dinspre tat era Mahomed Fares. Cnd a
ajuns n America, a pstrat cu strnicie
acest secret. Secretul a fost inventat chiar pe
aceste meleaguri, dragul meu. Noi i spunem
taqiyya.
Am mprumutat acest cuvnt de la
dumneavoastr. Am crezut c neleg ce
nseamn.
Dar, dragul meu, taqiyya nu e un simplu
iretlic pe care s-l poi folosi la nevoie.
Pentru un musulman, este un mijloc de
supravieuire. Bunicul tu tia ce nseamn
taqiyya. Tocmai taqiyya te-a ajutat s te afli
astzi n acest loc. E un lucru pe care noi l
nelegem n deert. Ceea ce conteaz este
supravieuirea. Noi nu ne punem n pericol
comorile pentru nimic n lume.
Ferris s-a gndit la toate eforturile pe care
el i Hoffman le fcuser pentru ca
stratagema lor s funcioneze: ntlnirile de la
Abu Dhabi, Beirut i Ankara, fotografiile i
nregistrrile audio. Se strduiser att de
715

- UN GHEM DE MINCIUNI -

mult i stratagema chiar funcionase, dar


totul fusese spre folosul lui Hani. Ferris era
furios pe iordanian, dar nu se putea
mpiedica s zmbeasc atunci cnd se
gndea c i trsese pe sfoar.
Povestea pe care am construit-o noi n
jurul lui Sadiki v-a uurat munca, nu-i aa?
Foarte mult! Am profitat de operaiunea
pe care o puseseri la cale. Am nceput s-l
folosesc pe Sadiki n acelai timp cu voi. L-am
pus s-l contacteze pe omul lui de legtur
din cercurile de suprafa ale reelei ntradevr, Sadiki avea un om de legtur ct se
poate de real i i-am cerut s-i spun c un
ofier CIA nemulumit voia s le ofere nite
secrete membrilor Al Qaeda. Bineneles, la
nceput n-au crezut, dar au fost curioi. Dup
ce Sadiki s-a ntlnit pentru prima oar cu
tine, le-a dus membrilor Al Qaeda informaii
adevrate desigur, eu i furnizasem
informaiile. Cele mai multe nu mai erau de
actualitate: numere de telefon mobil vechi i
operaiuni care deja i pierduser din
importan.
Le-am
spus
o
poveste
716

- DAVID IGNATIUS -

ncnttoare despre recrutarea de la Berlin i


despre toate iretlicurile voastre cu Hussein
Amary. n momentul acela, au nceput s
cread c eti un adevrat dezertor, din
moment ce le furnizai asemenea informaii.
De fiecare dat cnd te ntlneai cu Sadiki,
pregteam cte un nou set de documente
pentru ei. ntre timp, dragul meu, mica
operaiune pe care o desfurai nu fcea
dect s ntreasc povestea mea. Pentru noi
era foarte convenabil c existau fotografii cu
Sadiki fcute la Abu Dahbi, Beirut i
Istanbul, ca s nu mai vorbim de cele de la
Londra i Paris. Am avut noroc.
Ne-ai dus de nas.
Nu tocmai. Doar m-am folosit de voi. Mam strecurat n planul vostru. Suntei o
superputere i, chiar i atunci cnd credei c
suntei abili i v micai discret, facei de
fapt atta zarv, nct uneori, cu puin noroc,
putem s ne strecurm n urma voastr i s
profitm.
Dar convorbirea lui Suleiman pe care am
interceptat-o? i mesajul pentru mine trimis
717

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe telefonul lui? A fost cumva tot mna


dumneavoastr?
Da, m tem c da. Trebuia s strngem
bine laul, ca s fim siguri c o s te putem
tr pn la acea ntlnire. Aveam n baza
noastr de date interceptarea unei conversaii
telefonice mai vechi a lui Suleiman. mi pare
ru, dar s tii c nu suntei chiar att de
greu de manipulat.
Ferris i-a apropiat palmele i a aplaudat,
de parc ar fi vzut cum se las cortina dup
un spectacol de teatru.
E impresionant! Singurul lucru pe care
nu vi-l pot ierta este c ai manipulat-o pe
Alice. i fcuse un rost n Iordania. Iubea
Ammanul. Ai distrus tot ceea ce construise.
N-o s se mai poat ntoarce niciodat acolo.
Or
s
cread
c
lucreaz
pentru
dumneavoastr.
Dragul meu Roger, n Iordania toat
lumea lucreaz pentru mine. Ea de ce ar fi
fcut excepie? Dar trebuie s-i spun pe
leau c te neli dac i nchipui c eu am
fost cel care a pus-o n pericol. Tu i-ai
718

- DAVID IGNATIUS -

primejduit viaa. Membrii Al Qaeda chiar ar fi


putut s-o rpeasc, dac nu s-ar fi aflat la
noi, n arest de protecie, ca s zic aa. N-ai
de ce s fii furios pe mine. Aveam situaia sub
control.
Hani a tras cu putere din trabuc i a scos
un rotocol de fum care s-a ndeprtat uor,
dar Ferris nu se uita la iordanian.
Mi-a fost att de team pentru ea. Eram
dispus s mor ca s-o salvez. V-ai folosit de
asta. Ai mizat pe sentimentele mele. Fr ele,
stratagema dumneavoastr n-ar fi mers. Ai
transformat iubirea mea pentru Alice ntr-o
arm. Cum a putea s v iert?
Hani tcea. S-a uitat la apa albastr a
Mediteranei, privind pe fereastra camerei de
oaspei a spitalului, apoi s-a ntors iari spre
Ferris. Pentru prima oar, n ochii
iordanianului a aprut o uoar umbr de
regret, care le-a ntunecat puin strlucirea
bucuroas.
mi pare ru, Roger. ntr-adevr, am
contat pe generozitatea ta tiam c erai
dispus s faci un lucru pe care l-ar fi fcut
719

- UN GHEM DE MINCIUNI -

orice alt om. Dar nu mi-am dat seama ct de


mult o iubeai dect atunci cnd am stat de
vorb ntre patru ochi n apartamentul ei. O
s-i spun adevrul: discuia pe care am avuto cu tine atunci m-a fcut s m strduiesc i
mai mult pentru ca totul s ias bine. Te
supravegheam clip de clip. i-am dat
pantofii cu un praf special, astfel nct s-i
putem lua urma, iar n haina pe care i-a dato oferul taxiului am cusut dispozitive de
urmrire. nsui preedintele Siriei ne
promisese ajutorul su pentru cazul n care
ceva n-ar fi mers aa cum trebuia.
Ferris a dat din cap, dar se gndea la Alice.
Iari i s-au nroit obrajii de mnie.
Cnd ai rpit-o din apartamentul ei i
ai dus-o la Hama, ai btut-o am vzut
urmele de snge.
Dragul meu, n primul rnd, nu a fost
rpit. i n-am btut-o, pentru numele lui
Dumnezeu! Cu o lun nainte, donase snge
pentru Semiluna Roie din Palestina i am
presrat cteva picturi n buctrie, pentru
c m-am gndit c ne va fi util mai trziu.
720

- DAVID IGNATIUS -

Nici mcar n-a fost nevoie s spargem ua


apartamentului. A venit cu noi de bunvoie,
dintr-un motiv ct se poate de simplu: credea
c n felul acesta avea s-i fie de ajutor.
N-ai obligat-o?
Deloc! Alice e o femeie cu o via mai
complicat dect i imaginezi. E o via pe
care tu n-o nelegi. Crezi c o femeie ca ea ar
putea s lucreze n Iordania i s umble prin
taberele de refugiai palestinieni fr s aib
nicio legtur cu serviciile secrete? Nu-i spun
asta ca s te mhnesc, ci ca s te simi bine.
E o femeie enigmatic, la fel ca tot ce e preios
pe lumea asta. Dragul meu, Alice i fcea
griji pentru tine de mult vreme. n mod
ciudat, te iubete la fel de mult pe ct o
iubeti tu.
Ferris a clipit, apoi ochii i s-au umezit. Oare
reuise s-o neleag vreun pic pe Alice?
Trebuie s-o vd. Unde e?
E i ea la Tripoli. A aflat c te simi bine.
Florile din camera ta sunt de la ea.
Pot s-o vd?
721

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Bineneles, dragul meu. Eti un om


liber. Dar cred c, mai nti, trebuie s stm
de vorb despre Ed Hoffman.
Ferris s-a aezat brusc n capul oaselor. Din
momentul n care se trezise n patul de spital,
nu se gndise aproape deloc la Hoffman era
dovada limpede c tot cortegiul de ntmplri
prin care trecuse l afectase foarte mult.
tie ce s-a ntmplat?
Ah, da! A aflat cea mai mare parte din
cele ntmplate. M rog, a aflat cte ceva. E la
Amman. De fapt, tocmai de-aia te-am adus
aici. Pe lng faptul c e oraul din care se
trage bunicul tu, aici poi s rmi
neobservat pn cnd vei hotr ce atitudine
o s ai fa de Ed.
Cred c e scos din mini. Toat povestea
o s-l distrug.
Nicidecum. S-ar putea s fie momentul
lui de glorie. n orice caz, asta va fi impresia
efilor lui de la Washington. Vom exploata
mpreun informaiile pe care ni le va furniza
Suleiman despre reelele din Pakistan, Irak,
Siria i Europa. Nu cred c m laud dac
722

- DAVID IGNATIUS -

spun c este cel mai mare succes pe care lam obinut n lupta cu Al Qaeda. Suleiman se
afla n centrul tuturor operaiunilor pe care le
organiza reeaua. Din moment ce l-am
anihilat, Al Qaeda o s aib nevoie de muli
ani s se refac.
Iar lumea o s cread c Suleiman a fost
capturat mulumit operaiunii lui Hoffman?
Bineneles. Adevratele operaiuni ale
serviciilor de informaii rmn secrete pentru
totdeauna. Voi, americanii, nu putei nelege
asta. Suntei incapabili s pstrai un secret,
pentru c la voi este democraie. Noi n-avem o
aa problem. Ct privete gloria, ahlan wa
sahlan, i revine toat ie. Sau lui Ed, mai
degrab. Tu eti o problem.
De ce-s o problem? Toate au fost
posibile mulumit mie. Desigur, cu ajutorul
dumneavoastr, Hani Paa.
Poate c nu-i dai seama, dragul meu,
dar Ed Hoffman o s cread c ai lucrat tot
timpul pentru mine. Ai fost agentul meu fictiv,
dar el o s cread c tu chiar ai fost agentul
meu. Au ieit la iveal nite detalii incomode.
723

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Provii dintr-o familie musulman, iar bunicul


tu era originar din Tripoli ora sunnit
ns nu le-ai spus asta niciodat celor din
CIA, ceea ce m tem c este cam stnjenitor.
Dar nici eu n-am tiut. Dumneavoastr
ai descoperit c bunicul meu era musulman.
Da, dar s fim cinstii, i nchipui c Ed
o s te cread? i chiar dac Hoffman te-ar
crede,
oare
te-ar
putea
crede
i
departamentul de contraspionaj, Inspectorul
General, Preedintele Senatului i Comisia
pentru Serviciile Secrete? i vor pune multe
ntrebri. i din pricina acestor ntrebri i
va fi foarte greu s rmi n CIA. Oamenii vor
crede c ai fost agentul meu. i ar avea toate
motivele.
Ferris a nchis ochii, apoi i-a dus mna
teafr la cap, s-i maseze tmplele. Trebuia
s se gndeasc. Unde ajunsese de fapt? i
ncotro voia s mearg? Parcursese un drum
lung, dar nu ca s sfreasc n camera de
oaspei a unui spital din Tripoli, alturi de
Hani Paa.
724

- DAVID IGNATIUS -

Hani a tras un ultim fum din trabuc, apoi la pus deoparte. Din el nu mai rmsese dect
un ciot.
Mintea ta i spune c nu ai fost un agent
al serviciului secret iordanian, dar, obiectiv
vorbind, ai fost ntr-adevr agentul meu: team controlat, i-am fixat obiective i te-am
trimis de colo-colo. Dup prerea mea, faptul
c nu i-ai dat seama e neimportant. Orice ai
spune, oricte teste cu poligraf ai face,
Hoffman i prietenii lui vor avea ntotdeauna
suspiciuni n ce te privete. mi pare ru, dar
asta este situaia.
Toate-s aiureli. Dar, presupunnd c ar fi
adevrate, ce crezi c ar trebui s fac?
Cel mai important lucru este c ai nvins.
Poi s faci ce vrei.
Ferris s-a uitat pe fereastr la lumina
strlucitoare i limpede de afar, care ddea
la iveal lucrurile ascunse n multe coluri
ntunecate. Lucrurile pe care i le spusese
Hani erau adevrate mcar unele dintre ele.
O apucase pe un drum fr ntoarcere. i
725

- UN GHEM DE MINCIUNI -

totui, simea c nu-i terminase treaba. El


reuise s scape, ns muli ali oameni
muriser, iar muli dintre ucigai nc se
aflau n libertate. Se simea ca o marionet.
Fusese manevrat cu mult abilitate, dar tia
mai bine dect oricine c povestea nc nu se
sfrise. El fusese cel care, ntr-o cocioab
mpuit de la sud de Tikrit, auzise pentru
prima oar de existena lui Suleiman de la un
agent irakian. Era cazul lui, nu al lui
Hoffman, nici al lui Hani. i nc nu era
ncheiat. Hani se nela: nc nu ctigase.
Ferris a nchis ochii i a vzut faa
adversarului su. i-a adus aminte de
ncperea din Alep, de camera de luat vederi
amplasat lng un perete i de certitudinea
diabolic a lui Suleiman c avea situaia sub
control. Arabul i spusese c voia s fac un
film care urma s fie difuzat de Al Jazeera.
Dar la ce film se referea Suleiman? Dup ce a
ntors pe toate prile ntrebarea, i-a devenit
limpede ce avea de fcut. S-a ntors ctre
Hani, care se descurca impecabil att cnd i
726

- DAVID IGNATIUS -

alegea hainele, ct i atunci cnd i


propunea s induc n eroare pe cineva.
Bine. O s facem aa cum vrei. Sunt
agentul dumneavoastr obiectiv vorbind.
Nimeni n-o s cread c n-am fost. Dar, din
moment ce sunt omul dumneavoastr, va
trebui s-mi dai o ultim misiune.
Ce misiune, dragul meu Roger?
Chipul lui Hani era luminat de un zmbet
de satisfacie deplin. n mintea lui,
spectacolul se ncheiase. Nu-i trecuse prin
minte c Ferris i-ar fi putut dori s scrie un
ultim act.
Vreau s distrug reeaua lui Suleiman.
Hani a izbucnit n rs. i nchipuia c
Ferris voia s-l tachineze.
Nu fi lacom, prietene! sta e un alt defect
al americanilor. L-am prins pe Suleiman i, n
curnd, o s punem mna pe muli dintre
oamenii lui. Nu e suficient? Ce ne-am mai
putea dori?
Trebuie s distrugem ideea lui. Am pus
mna pe el i pe civa dintre oamenii lui, dar
se vor gsi alii la fel de inteligeni i furioi.
727

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ce naiba, tot Irakul este o adevrat


pepinier pentru Al Qaeda. nc nu am
terminat. Pe vremea cnd lucram cu
Hoffman, voiam s inventez o otrav care s
distrug toate lucrurile pe care le atinsese
Suleiman. S-l contaminez att pe el i ideile
lui, ct i pe toi oamenii din jurul su. Voiam
ca toi s devin radioactivi pentru o sut de
ani. nc avem nevoie de o astfel de pastil cu
otrav. Otrava pot fi chiar eu.
Despre ce tot vorbeti, Roger? Eti
bandajat i infirm. Abia poi s mergi.
Pot gndi. Pot s nu mai fiu att de prost.
Pot deveni detept. M putei ajuta, Hani
Paa. Asta v cer n schimbul a ceea ce v-am
oferit. Vreau ca povestea s ia sfrit.
Hani s-a micat stnjenit n fotoliu. i
dduse seama c Ferris vorbea serios.
i Alice?
Nu m va putea iubi dect atunci cnd
toate vor lua sfrit. Tocmai de-aia trebuie s
pun capt acestei poveti.

728

- DAVID IGNATIUS -

Foarte bine. Te ascult, dragul meu Roger.


Dar numai dac ce vrei s faci n-o s distrug
binele nfptuit pn acum.
Trebuie s v pun o ntrebare. Ai gsit
cumva o camer de luat vederi n casa
conspirativ din Alep?
Da, bineneles. Se afla n camera unde
erai interogat, dac sta e cuvntul potrivit
pentru ce i-au fcut. Oamenii mei au luat-o
cu ei, pentru cazul n care n ea s-ar gsi ceva
folositor. Cred c se afl n camera alturat.
Bine. nseamn c putem s ne punem
pe treab. Ascultai-m, ustaaz Hani.
Dumneavoastr suntei maestrul, iar eu,
ucenicul. Dar vreau s v fac o propunere.
Hani a ascultat ce avea s-i spun Ferris
cum ar fi putut s nu-l asculte? Ferris a
nceput s gndeasc cu voce tare. S-a
strduit s ntocmeasc un plan cu ajutorul
informaiilor pe care le adunase de la
Hoffman, de la Hani i chiar de la Suleiman,
pn cnd a reuit s obin ceva care prea
coerent. Hani era prudent nu era un juctor
nesbuit. Reuise suficient de multe lucruri
729

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ct s-i bage ctigurile n buzunar i s se


ridice de la mas. Dar n cazinoul n care se
afla, Ferris nc voia s obin potul cel mare.
Hani nu a ncercat s-l fac s renune la
planul su. tia c, orice i-ar fi spus, tot ar fi
ncercat s-l pun n aplicare. De aceea,
controlul asupra acelei operaiuni avea s-i
revin ucenicului. Obiectiv vorbind, Ferris
era agentul lui Hani, dar operaiunea nu era
a iordanianului, ci a lui Ferris.

730

- DAVID IGNATIUS -

36
NICOSIA i DAMASC
Chipul lui Suleiman se vedea prin fereastra
cu geam gros de pe ua celulei sale. Avea
pungi sub ochi, iar pe fa i se ntipriser
urmele tensiunii i nesomnului. Dar chiar i
n captivitate, n nchisoarea secret din
Cipru unde l ascunsese Hani dup ce casa
conspirativ fusese luat cu asalt, Suleiman
arta ca un om care avea situaia sub control.
i luaser tichia de rugciune mpletit, de un
alb imaculat, i burnuzul de stof fin pe care
le purta la Alep. Era mbrcat ntr-o uniform
de nchisoare nu purta combinezonul
portocaliu specific nchisorilor americane, ci
uniforma de bumbac cenuiu a prizonierilor
ciprioi. O purta cu o demnitatea plin de
furie. Nu avea s cedeze uor. Ca s-l fac s
vorbeasc, ar fi trebuit s-l tortureze pn la
mutilare, i chiar dac Hani era dispus s
fac asta, n urma torturii, Suleiman n-ar mai
fi fost n stare s divulge secretele valoroase
731

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pe care le deinea. Hani era dispus s atepte


suficient de mult ct s descopere resorturile
psihologice asupra crora ar fi putut aciona
ca s obin efectul dorit. n orice caz,
Suleiman avea s cedeze greu.
Ateptai s cedeze de la sine, i spusese
Ferris lui Hani cnd nc se aflau la Tripoli.
n momentul acela, Hani i-a dat seama c,
ntr-adevr, Ferris se schimbase foarte mult
americanul nelesese c o stnc nu poate fi
sfrmat cu ajutorul altei stnci, ci trebuie
lsat s se crape singur din pricina
fisurilor din ea. Dup ce le descoperi, nu mai
e nevoie dect de o apsare foarte uoar. Din
acest punct de vedere, Ferris devenise
oriental i se folosea de nelepciunea
sngelui su.
Ca s nu piard un timp preios, Hani i
Ferris au mers cu elicopterul de la Tripoli n
Cipru chiar n dup-amiaza zilei n care se
ntlniser. Fr s tie ce se ntmpla,
Hoffman atepta la Amman, beneficiind de o
recunotin nemeritat. Alice atepta n
Liban. Ferris nu voia s-o vad nainte s
732

- DAVID IGNATIUS -

poat fi al ei n ntregime. Mai nti, trebuia


s se elibereze de sub jugul minciunilor. Nu
erau dect ei doi Ferris i Hani. Erau n
aceeai situaie ca atunci cnd merseser
mpreun n acel apartament murdar din
Berlin. Se aflau amndoi n afara cutii n
care era nchis prada i nc nu
ptrunseser n mintea ei.
Hani l-a condus pe Ferris pe un coridor
pustiu, pn au ajuns la o celul goal.
Americanul era mbrcat cu hainele murdare
pe care le purtase la Hama o pereche de
pantaloni ponosii i o cma mbibat cu
transpiraie iar pe fa avea urme roiatice.
Ferris insistase ca oamenii lui Hani s se
poarte brutal cu el, ca i cum ar fi fost un
informator de rnd care ncepuse s o fac pe
nebunul. i dduser jos bandajul de la deget,
ca s se vad ciotul rou i proaspt din care
nc se prelingea puroi. Ferris i-a spus lui
Hani c era pregtit pentru interogatoriu. Dar
nu urma s fie interogat Suleiman, ci nsui
Roger Ferris.
733

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Ferris s-a aezat pe un scaun de lemn


foarte uzat i a ateptat ca oamenii lui Hani
s-i lege minile i picioarele. Camera de
interogatoriu era strmt i rece. Umezeala
dinuntru se transforma n picturi de ap
care se prelingeau pe pereii mizerabili. n faa
lui Ferris se afla camera de luat vederi a lui
Suleiman, montat pe acelai trepied pe care
sttuse n ncperea din Alep. Hani, care
purta o cagul neagr, s-a aezat n faa lui
Ferris.
S-i dm drumul, a spus Ferris.
A urmat o pauz, ct timp Hani a pornit
camera, apoi Ferris a nceput s vorbeasc
ovielnic i gutural, ca un om care a fost
btut pn a devenit docil.
Numele meu este Roger Ferris.
Vorbele erau aspre i deformate, de parc ar
fi fost rostite din adncul mruntaielor.
Lucrez pentru CIA.
Ferris s-a uitat n pmnt. i inea ciotul
degetului mic n mna teafr, ca i cum i-ar
fi fost team ca nu cumva cineva s-i reteze
nc unul. Hani i-a poruncit pe un ton aspru
734

- DAVID IGNATIUS -

s vorbeasc n arab i s-i spun mai


departe povestea. Ferris a nceput s
vorbeasc n araba lui academic i
monoton.
M numesc Roger Ferris. Lucrez pentru
CIA. Aceasta este mrturisirea mea. Timp de
muli ani, am luat parte la o operaiune care
avea ca scop infiltrarea reelei Al Qaeda. Am
ncercat s-i facem pe musulmani s-l
urmeze pe agentul nostru. Cerem iertare
tuturor musulmanilor.
Ferris s-a oprit i s-a uitat cu team ntr-o
parte a camerei de luat vederi, spre locul
unde se afla Hani. n acel moment,
iordanianul l-a lovit cu putere peste obraz.
Ferris a gemut ns nu doar pentru camer
de luat vederi. Lovitura lui Hani fusese foarte
puternic, iar obrazul lui Ferris a nceput s
se nroeasc din pricina usturimii.
Cum l cheam? a strigat Hani. Cine era
agentul vostru?
Ferris s-a strduit din rsputeri s-i
gseasc cuvintele. Ochii lui priveau n toate
prile. i-a dus mna cioprit la obraz.
735

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Agentul nostru era un sirian. Numele lui


este Karim al-Shams. i spunea Suleiman
Magnificul. Pretindea c era cel care punea la
cale operaiunile Al Qaeda. Dar de fapt a
lucrat tot timpul pentru CIA. Cerem iertare
tuturor musulmanilor. Suntem uneltele
diavolului.
Cerem
iertare
tuturor
musulmanilor.
Mna lui Hani l-a lovit nc o dat pe Ferris.
De data aceasta, iordanianul l-a lovit att de
tare, nct l-a trntit de pe scaun. Americanul
a rmas gemnd pe podea, pn cnd Hani a
nchis camera de luat vederi.
Dumnezeule! a spus Ferris, masndu-i
obrazul, dup ce Hani i-a desfcut legtura
de la mini i l-a aezat pe scaun. A fost o
lovitur al dracului de convingtoare!
Hani a insistat s fie chemat un doctor
cipriot, care s se ngrijeasc de Ferris. tia
c trebuia s fie brutal n timpul nregistrrii,
dar era ngrozit c-l lovise cu atta putere,
nct i cursese snge. I-a acordat o or s se
refac i i-a dat s mnnce chebapuri i
736

- DAVID IGNATIUS -

mncare de orez. I-a oferit i arak24, dar


Ferris a refuzat. tia c urma partea cea mai
important a planului i, dei capul lui era
plin de vnti, voia s i-l pstreze limpede.
Ferris s-a mbrcat cu o uniform de
nchisoare: o pereche de pantaloni simpli i o
tunic, ambele de culoare gri. S-a dus
mpreun cu Hani ntr-o camer de
interogatoriu mare, n care se aflau trei
scaune. Ferris s-a aezat pe unul dintre ele i
a ateptat s-i fie legate iari minile i
picioarele. Apoi a fost lsat singur. Nu vedea
camera de luat vederi, dar tia c era montat
n spatele geamului reflectorizant i c
obiectivul i fusese focalizat pe scaunul de
lng el.
Suleiman a aprut zece minute mai trziu,
mpleticindu-se ntre dou grzi. I-au fost
puse ctue la mini i la picioare, apoi a fost
aezat cu brutalitate pe scaunul de lng
Ferris. La nceput, nu l-a recunoscut pe
american, dar cnd i-a dat seama cine era, a
Arak: butur alcoolic incolor obinut prin distilare din struguri
fermentai, foarte asemntoare cu uica (n. tr.).
737
24

- UN GHEM DE MINCIUNI -

njurat printre dini. Ferris i-a ridicat


privirea din pmnt. Faa lui era mai distrus
dect a lui Suleiman.
Eti Fares, ofierul CIA. Ce caui aici,
pocitanie?
Ferris vorbea nedesluit, ca i cum ar fi fost
chinuit de durere. Pentru ca totul s ias aa
cum plnuise, trebuia s scoat de la
Suleiman cteva fraze, cteva zeci de cuvinte.
Te-ai nelat n privina mea, a murmurat
Ferris.
Apoi capul i-a czut n piept, ca i cum ar fi
fost extenuat. Nu spunea nimic, ci doar
suspina din cnd n cnd, ateptnd ca
Suleiman s-i pun ntrebri. Au trecut
treizeci de secunde, apoi un minut ntreg. Lui
Ferris ncepuse s-i fie team c Suleiman nu
avea s nghit momeala, dar n cele din
urm acesta a vorbit.
Ce caui aici?
M-au prins. M-au fcut s mrturisesc.
Deci e adevrat? Eti musulman? Chiar
lucrai pentru noi?
738

- DAVID IGNATIUS -

Ce-ai zis? a ntrebat Ferris, sforndu-se,


de parc n-ar fi auzit din pricina durerii.
Eti ofier CIA, dar lucrai pentru noi?
Adic mpreun cu voi? a ntrebat Ferris
gemnd.
Da, mpreun cu noi. Spune-mi, lucrai
pentru noi, Fares?
Da, nc de la nceput.
i toate informaiile de la CIA erau
adevrate?
Da, toate erau adevrate. Erai n
interiorul CIA.
WAllah! a spus Suleiman zmbind. Eram
n interiorul CIA. M bucur s aud. Slvit fie
Domnul!
Slvit fie Domnul! a repetat Ferris.
mpreun am fi putut face multe lucruri
bune pentru ummah. Att de multe lucruri!
Ferris a gemut i a lsat din nou capul n
piept. Obinuse suficient de la Suleiman. Nu
voia s-i foreze norocul. Suleiman i-a mai
pus o ntrebare, dar Ferris doar a suspinat.
Zece minute mai trziu, Hani a intrat n
camer cu cagula pe fa, s-a aezat pe cel
739

- UN GHEM DE MINCIUNI -

de-al treilea scaun i le-a spus pe un ton


rstit lui Ferris i lui Suleiman s fie ateni.
Hani folosea un dialect arab aspru. Nu vorbea
cu vocea elegant pe care o avea de obicei, ci
n felul n care ar fi vorbit un membru Al
Qaeda n timp ce interoga un fost lider care
trdase cauza reelei.
Uit-te la mine, Karim al-Shams. Marele
Suleiman! Ai primit informaii de la ofierul
CIA pe nume Roger Ferris?
Suleiman a nceput s rd era o dovad
de independen. Hani l-a lovit peste fa cu
mult mai mult putere dect l lovise pe
Ferris. Apoi i-a tras un ut peste fluierul
piciorului, n genunchi i n coaps. Camera
de luat vederi a filmat doar mna i piciorul
lui Hani, nu i fa lui.
Ai primit informaii de la ofierul CIA pe
nume Roger Ferris? a repetat Hani.
Da, a gemut Suleiman. i mi pare bine!
Slvit fie Domnul! Aceasta a fost victoria
noastr.
De ce ai fcut lucrul sta ngrozitor? a
spus Hani printre dini.
740

- DAVID IGNATIUS -

Suntem mndri de ce-am fcut. Suntem


mndri de operaiunea desfurat mpreun
cu acest american.
Asta e o insult la adresa tuturor
musulmanilor! mi vine s te calc n picioare!
Eti o ruine pentru ummah!
Nu mi-e deloc ruine! Sunt mndru!
Operaiunea desfurat mpreun cu acest
american este foarte important pentru toi
musulmanii. E dovada clar c putem face
absolut orice.
Hani i-a dat un pumn n figur, ca i cum
nu i-ar fi putut stpni furia, iar lui
Suleiman i-a nit sngele pe nas. Hani l-a
blestemat, apoi s-a ridicat de pe scaun i a
ieit din camer. Cameramanul aflat n
spatele geamului reflectorizant a oprit camera
de luat vederi. Fcuser rost de tot ce le
trebuia.
Unul dintre oamenii lui Hani a venit s-l
dezlege pe Ferris. Dup ce i-au fost desfcute
legturile de la mini i de la picioare, Ferris
s-a ridicat n picioare, s-a uitat la Suleiman i
a zmbit. N-a fost nevoie de mai mult pentru
741

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ca Suleiman s-i dea seama ce se


ntmplase. Pe faa lui se citea o disperare
cumplit nelesese totul dintr-odat.
Ai pierdut, a spus Ferris.
Suleiman a ncepu s urle de durere era
iptul unui suflet frnt. Reuiser s-l trag
pe sfoar. Spusese c lucrase mpreun cu un
ofier CIA. Era mai ru dect dac ar fi murit.
Ferris a luat un taxi din Beirut i i-a spus
oferului c voia s ajung la Damasc.
Drumul dura cam trei ore trebuiau s
ajung dincolo de crestele munilor Liban.
Era o main destul de confortabil, marca
Subaru. Ferris avusese de gnd s ia un
microbuz, dar Hani l-a convins s renune la
idee. Ar fi prut ciudat ca un american s
cltoreasc mpreun cu muncitori turci i
menajere libaneze. Ferris trebuia s mearg
pn acolo cu o main bun i s stea pe
bancheta din spate, ca orice american. De
fapt, Hani ar fi vrut ca Ferris s nu mearg la
Damasc. Ar fi vrut ca altcineva s lase caseta
video la Al Jazeera, dar Ferris insistase s
742

- DAVID IGNATIUS -

mearg. Dac ar fi aprut probleme, el ar fi


fost singurul n msur s dea explicaii.
Prezena lui avea s confirme proveniena
casetei el nsui era dovada autenticitii ei.
Hani tia c Ferris avea dreptate, dar tot se
opunea. S-a oferit s-i pun la dispoziie o
echip din Forele Speciale care s-i asigure
paza, dar americanul a refuzat prezena lor
ar fi fcut ca drumul pn acolo s fie mai
periculos, nu mai sigur. Hani a fost de acord
cu rspunsul, dar tot nu era linitit. i era
team ca nu cumva lui Ferris s-i explodeze
n mini bomba pe care o ducea.
Taxiul marca Subaru a pornit din
apropierea portului i a nceput s urce
drumul abrupt care trecea prin oraele Aley i
Bhamdoun, situate pe colinele din jurul
oraului Tripoli, apoi a mers mai departe spre
crestele munilor Liban, acoperite cu un strat
gros de zpad. Chiar i n acea zi nsorit,
drumurile aflate n preajma vrfurilor erau
pline de polei. Maina erpuia pe versantul
estic al munilor, trecnd prin punctele de
control ale armatei libaneze, apoi a cobort
743

- UN GHEM DE MINCIUNI -

huruind spre oraul Chtaura i spre valea


Bekaa. La apropierea de grania sirian, lui
Ferris a nceput s-i fie fric i a simit un gol
n stomac. i era groaz de acea frontier nc
de la nceputul ederii lui n Orientul
Mijlociu. Dup ce treceai grania, o apucai pe
un drum fr ntoarcere: cnd ajungeai n
Siria, erai la discreia unor mini nevzute.
Hani i dduse un paaport diplomatic
iordanian. n principiu, mulumit acelui
paaport, Ferris ar fi trebuit s trac grania
fr probleme. Dar sirienii erau curioi. De ce
ar cltori acest Fares cu un paaport
iordanian? Sistemul lor informatic era prea
rudimentar ca s fac o verificare serioas a
identitii lui Ferris, i totui, vameii erau
suspicioi. L-au ntrebat ct timp avea s
rmn n Siria, iar el le-a rspuns c nu se
atepta s stea mai mult de cteva ore.
Trebuia s predea ceva, apoi avea s se
ntoarc n Liban. Rspunsul lui a prut s-l
liniteasc pe cpitanul poliiei de frontier.
Chiar dac Ferris ar fi fost un individ
744

- DAVID IGNATIUS -

problematic, nu avea s fac probleme prea


mult timp.
Maina a traversat munii Antiliban,
mergnd de-a lungul graniei siriene i, dup
treizeci de minute, a ajuns la marginea
Damascului. Oraul se ntindea pe muli
kilometri de-a lungul cmpiei siriene era un
giuvaer al Orientului care i pierduse
strlucirea. Ferris i-a dat oferului adresa
sediului Al Jazeera, situat n cartierul Abu
Rummaneh, lng Ambasada Franei. Sediul
se afla ntr-o cldire de beton fr ornamente,
cu aspect plcut. La fel ca mare parte din
Damasc, i acea cldire prea s fi fost
transportat n prezent direct din anii 60.
Ferris i-a cerut oferului s-l atepte avea s
stea acolo doar cteva minute, apoi avea s se
ntoarc la Beirut.
Ferris inea strns ntr-o mn caseta cu
nregistrarea original a interogatoriilor, pe
care o nfurase n hrtie de mpachetat. n
buzunarul hainei avea o copie a casetei. A
apsat butonul soneriei n dreptul creia era
scris: Al Jazeera, iar cnd secretara a
745

- UN GHEM DE MINCIUNI -

deschis ua de la intrare, i-a spus c voia s


stea de vorb cu directorul. Dup aceea, a
venit un brbat mic i gras, care purta un
costum la dou rnduri i o cravat cu
picele. Directorul s-a uitat la el cu
circumspecie.
Ferris i-a dres glasul. Voia s nu par
agitat, dar nu se putea abine era captul
unei cltorii foarte lungi.
Am pentru dumneavoastr o caset de la
Raouf.
De la cine? a ntrebat directorul, dnduse n spate.
De la Raouf acesta este numele pe carel folosete. Mi-a spus c ateptai o caset din
partea lui. O caset foarte important pentru
telespectatorii postului.
Directorul s-a fcut palid. S-a ntors repede
n birou, iar Ferris l-a auzit vorbind la telefon.
Vorbea pe un ton supus. L-a auzit
pronunnd de mai multe ori numele Raouf,
dar n-a neles nimic altceva din ce spunea.
n cele din urm, directorul s-a ntors. Era
uurat, iar Ferris a neles imediat de ce.
746

- DAVID IGNATIUS -

Urma s se descotoroseasc de musafirul


bucluca. Directorul i-a dat o bucat de
hrtie pe care notase o adres din zona veche
a oraului.
Dac avei o caset din partea lui Raouf,
mergei s vorbii cu Hassan. Nu aici trebuia
s venii. Mergei la aceast adres.
Apoi a dat din mini, ca i cum ar fi vrut
s-l goneasc de lng ua biroului su.
A vrea s v las o copie, a spus Ferris,
scond caseta din buzunar i punnd-o pe
mas. Dac mi se ntmpl ceva i nu pot
preda nregistrarea acolo unde trebuie, sunt
sigur c ai vrea s v uitai la ea. Este o
caset foarte important pentru toat lumea
arab. E un cadou special din partea lui
Raouf.
Directorul era stingherit de faptul c trebuia
s primeasc acel cadou ngrijortor de
important, dar nu l-a refuzat.
Adresa se afla chiar n Bab Touma, cartierul
cretin situat n oraul vechi. Poate c era o
alt form de taqiyya. Taxiul s-a pierdut n
747

- UN GHEM DE MINCIUNI -

traficul aglomerat de pe bulevardul Bagdad i


a naintat printre zgomotele claxoanelor pn
a ajuns la strada care ducea spre Bab Touma.
Au mers cu vitez foarte mic pe acea strad
veche care se ntindea de-a lungul zidului
antic al oraului i, n cele din urm, au
ajuns la o strdu pietruit att de ngust,
nct taxiul nu mai putea nainta. oferul i-a
fcut lui Ferris un semn cu mna: adresa pe
care o cuta se afla n apropiere, printre
cotigile cu mgari i gangurile ntunecate. I-a
cerut oferului s atepte avea s se
ntoarc n cteva minute.
Roger i-a continuat drumul pe jos. Piciorul
rnit de schije ncepuse s-l chinuiasc, dar
s-a strduit s-i alunge durerea. Strada
ngust era plin de sirieni care ieiser la
cumprturi. Un mcelar tia n aer liber o
halc de carne de miel, iar civa metri mai
ncolo doi tineri stteau ntr-o frizerie i se
uitau pe o revist deocheat sirian n timp
ce ateptau s le vin rndul s se tund.
Civa copii cu ochii negri se ntorceau de pe
terenul de joac al colii armeneti din
748

- DAVID IGNATIUS -

apropiere, iar n prvlia unui bijutier un


cuplu i cumpra verighete. Ferris avea
impresia c era absorbit de furnicarul anonim
al acelui ora arab, dar tia c nu era aa
rmnea la suprafa lui precum crusta unei
rni. La fiecare fereastr, Ferris vedea icoane
ntunecate cu Iisus ndurerat un Iisus
oriental, care tia cu adevrat ce nsemna
suferina.
Ferris a ajuns la civa pai de adresa pe
care o cuta. La parter se afla un mic
magazin cu copertin viu colorat, care
vindea muzic i casete video. Chiar lng
magazin se afla o ua care ducea la
apartamentul
de
la
etaj.
nuntrul
apartamentului se vedea o lumin slab.
Ferris s-a oprit i s-a uitat n susul i n josul
strzii. Mulimea agitat din jurul lui prea
s se fi mpuinat. Oamenii se ntorceau pe la
casele i prvliile lor. Poate c aflaser ce se
ntmpla. Oraele precum Damascul aveau
ntotdeauna un limbaj secret. n momentul n
care ceva se ntmpla sau era pe cale s se
ntmple,
toat
lumea
afla
n
mod
749

- UN GHEM DE MINCIUNI -

instantaneu. n felul acesta reueau oamenii


s supravieuiasc.
Ferris a bgat capul pe u. Era ntuneric
nuntru, aa c a cutat ntreruptorul i a
aprins lumina. O femeie care sttea lng o
u din cellalt capt al coridorului s-a retras
n ntuneric.
Unde locuiete Hassan? a ntrebat Ferris.
Femeia a fcut un gest cu capul spre
apartamentul de la etaj, apoi a nchis ua.
Ferris a nceput s urce pe scar. Treptele
erau ubrede i scriau, iar balustrada de
lemn se cltina. La captul de sus al scrii
era ntuneric. Ferris voia s aprind lumina,
dar nu gsea ntreruptorul. n timp ce
bjbia pipind peretele cu palma, s-a
deschis o u i a aprut un brbat a crui
fa brboas era luminat pe jumtate de
becul dinuntru.
Dumneavoastr suntei Hassan? Am
adus ceva pentru Hassan.
Brbatul cu barb nu i-a rspuns, ci i-a
fcut semn cu mna s intre n camera slab
luminat. Lui Ferris nu-i plcea defel locul n
750

- DAVID IGNATIUS -

care se afla, dar nu avea de ales. Nu trebuia


dect s predea caseta. Caseta avea s fac
tot restul. Dup ce a intrat, a auzit n spatele
su cnitul zvorului.
n apartament se afla nc un brbat. i
acesta avea barb deas. Purta o tichie de
rugciune mpletit. Judecnd dup privirea
sa dur i energic, ar fi putut fi fratele lui
Suleiman.
Eu sunt Hassan. Dumneavoastr cine
suntei?
V-am adus o caset din partea lui Raouf.
Mi-a cerut s vin s v-o dau e o caset
pentru Al Jazeera. Aceasta a fost ultima lui
rugminte. Mi-a spus c ateptai s-o primii.
Dumneavoastr suntei americanul? Cel
pe care l atepta Raouf?
Da.
Simea c se mpotmolete din ce n ce mai
mult, dar nu conta. Singurul lucru cu
adevrat important era s lase caseta celor
doi. Hassan a dat din cap. tia cine era Ferris
tocmai de aceea deschisese ua dar era
nemulumit.
751

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Aceast caset trebuia s ajung la noi


cu cteva zile n urm. Dar am pierdut
legtura cu Raouf. Unde se afl acum? De ce
n-a mai dat niciun semn de via?
Nu tiu. Voia doar s ajung la
dumneavoastr caset.
I-a dat gazdei sale caseta nvelit n hrtie
de mpachetat. Hassan a desfcut pachetul cu
grij, apoi a privit caseta cu atenie. S-a uitat
la cuvintele n arab scrise pe marginea ei.
Probabil c era o nsemnare ntr-un limbaj
codat. Hassan a citit-o de dou ori, apoi a
ncuviinat din cap.
Slvit fie Domnul!
Slvit fie Domnul! a repetat Ferris. Iar
acum o s plec. Raouf mi-a spus c, dup ce
v dau caseta, trebuie s plec.
Nu, a spus Hassan. Mai nti vedem
caseta.
Pe Ferris l-a strbtut un val de cldur. I
s-a prut c ncperea n care se afla devenea
din ce n ce mai mic. Trebuia s ndeprteze
cumva pereii de el, ca s nu fie strivit.
752

- DAVID IGNATIUS -

Trebuie s plec, a spus el, ndreptnduse spre u cu spatele. Cnd vei vedei
caseta, vei nelege. Trebuie s fie difuzat de
Al Jazeera.
sta e un lucru pe care o s-l hotrm
noi, a spus Hassan.
I-a dat caseta celuilalt brbat, iar acesta a
pornit televizorul cu video ncorporat care se
afla n sufragerie. n cteva clipe, caseta urma
s fie pus n aparat, iar imaginile aveau s
apar pe ecran. Ferris tia c nu mai avea
timp.
Trebuie s plec, a repetat el. Acum.
Hassan s-a aezat n spatele lui Ferris, ca
s blocheze ua. Pn aici mi-a fost!, i-a
spus. A aruncat o privire spre fereastr i, n
momentul acela, i-a amintit de magazinul de
la parter. i-a amintit vag i c avea o
copertin.
Pune caseta, a cerut Hassan.
Cellalt brbat a introdus-o n video, iar pe
ecran au nceput s tremure nite imagini.
Ferris a acionat instinctiv, fr s in
seama de piciorul rnit i de muchii si
753

- UN GHEM DE MINCIUNI -

epuizai i fr in cont de teama care i


imobiliza membrele i ncheieturile. S-a
rsucit cu spatele spre fereastr i s-a izbit cu
toat fora de cercevele, protejndu-i capul
ct de bine putea. A auzit cum au trosnit i sau despicat sub greutatea corpului su i a
simit cioburile despicndu-i pielea cu o mie
de tieturi subiri. Apoi a plutit prin aer, fr
s tie dac trupul va lovi piatra coluroas a
pavajului sau pnza moale a copertinei.
Zborul n-a durat dect un moment. Imediat
dup aceea, a simit c trupul i-a ricoat din
pnza copertinei suficient ct s-i atenueze
cderea, apoi s-a izbit de caldarm.
Oamenii de pe strad au nceput s ipe,
artndu-l cu mna. Nu i-a dat seama de ce,
pn n momentul n care i-a dus mna la
ceaf, apoi s-a uitat la ea i a vzut c era
plin de snge. n cteva secunde, Hassan i
oamenii lui aveau s coboare n strad ca s
pun mna pe el. A ncercat s se ridice, s-a
cltinat cteva clipe, apoi i-a recptat
echilibrul. A nceput s alerge pe strad,
naintnd att de repede ct i permitea
754

- DAVID IGNATIUS -

piciorul rnit. Cel mai bun lucru care i s-ar fi


putut ntmpla ar fi fost s-l aresteze poliitii
sirieni. Dar acetia l-au lsat n pace.
nainte de a ajunge la Bab Touma, i-a dat
seama c Hassan i oamenii lui nu-l
urmreau. Oare unde erau? Apoi a neles ce
se ntmplase. Dduser drumul la caset
chiar n momentul n care el srise pe geam.
Fuseser intuii de nfiarea lui Suleiman:
era speriat, buimcit, paralizat. Otrava din
pilul tocmai atinsese primul nod i avea s
se mprtie tot mai mult, atingnd toi nervii
i sinapsele, iar n cele din urm avea s
ajung la centrul de comand. n momentul
acela, luminile aveau s se sting ncetul cu
ncetul. ntregul organism avea s se clatine
i s slbeasc, iar pielea avea s i se
zbrceasc.
Ferris l-a gsit pe taximetrist exact n locul
n care l lsase. S-a ters de snge cu
prosopul pe care oferul l avea n portbagaj.
Instinctul i spunea c nu era bine s se
apropie de spitalele siriene i de Ambasada
755

- UN GHEM DE MINCIUNI -

Statelor Unite. I-a cerut oferului s se


ndrepte ctre Ambasada Franei, care era cea
mai bun i mai modern din tot oraul. I-a
explicat soldatului francez care sttea n faa
porii de la intrare c trebuia s-l vad pe
eful centrului din Damasc al Direciei
Generale pentru Securitate Extern. Poate c
pe soldatul francez l-a convins sngele, sau
poate privirea extrem de hotrt din ochii lui
Ferris, dar cert este c, n timp ce a sunat, l-a
invitat pe Ferris s intre i s stea n spatele
porii solide a ambasadei. Un minut mai
trziu, eful centrului DGSE a sosit mpreun
cu o infirmier care l-a dus n cabinetul
medical al ambasadei s-i curee rnile. Dup
aceea, a fost adus un doctor. n cdere i
rupsese dou coaste, i a fost nevoie de mai
mult de patruzeci de copci s-i coas toate
rnile. n orice caz, avusese noroc. Apoi Ferris
a povestit cte ceva din ce se ntmplase nu
mult, ci suficient ct ofierul DGSE s nu se
fac de rs atunci cnd avea s trimit un
mesaj telegrafic la sediul central al serviciului
secret pentru care lucra. La ntrebarea de ce
756

- DAVID IGNATIUS -

nu s-a dus la Ambasada Statelor Unite, Ferris


i-a rspuns ofierului: M-am retras, iar
francezul i-a zmbit cu simpatie.
Ofierul francez s-a oferit s-i pun la
dispoziie o main diplomatic i un ofer
care s-l duc la Beirut, iar Ferris a acceptat
bucuros. Totul se terminase. Nu mai avea
dect un singur scop: s-o gseasc pe Alice.
Caseta a fost difuzat de Al Jazeera patru
ore
mai
trziu.
Crainicul
a
numit
nregistrarea confesiunea unui trdtor. Era
ca i cum ai fi privit o spnzurare public.
Era ceva ngrozitor, dar nu puteai s-i iei
ochii de la ea.
Cnd s-a difuzat caseta, Ferris deja se afla
sub protecia lui Hani. Nici mcar nu s-a
obosit s se uite la televizor. A lsat
confesiunea lui Suleiman s-i fac efectul.
tia c ruinea i acuzaiile se mprtiau n
ntreag lume musulman, c aveau s
urmeze dezminiri i contraacuzaii i c
purttorii de cuvnt aveau s vorbeasc
emfatic, s se bucure sau s bage capul n
757

- UN GHEM DE MINCIUNI -

pmnt. Era o poveste care n-avea s dureze


doar cteva zile sau cteva sptmni.
Reeaua urma s aib nevoie de muli ani ca
s-i revin dup contaminarea cu acea
toxin. Pentru c din moment ce membrii
reelei nu putea avea ncredere n Suleiman,
arhitectul desvrit al jihadului, atunci nu
mai puteau avea ncredere n nimic.

758

- DAVID IGNATIUS -

37
Primele zile au fost stingheritoare. Niciunul
dintre ei nu voia s vorbeasc prea mult, de
team s nu declaneze o cascad de emoii
puternice care s le distrug toate ansele de
fericire. Erau grijulii unul cu cellalt, la fel ca
soii care sunt suficient de nelepi ct s nu
aduc n discuie iubirile trecute. Ferris i
promisese c avea s-i destinuiasc toate
minciunile trecute i nu avea s-o mai mint
niciodat, dar nu-i era uor s se in de
cuvnt. Aproape toat viaa lui era construit
din minciuni. Era vorba mai degrab de un
nou nceput dect de rescrierea trecutului, iar
Alice prea s neleag. i ea avea secrete
erau tainele vieii ei n Iordania, pe care n-ar
fi putut s i le explice n totalitate lui Ferris i
nici mcar ei nsi.
S-au ntlnit la spitalul din Tripoli Alice
rmsese acolo ct timp lipsise Ferris. Cnd
Alice a intrat n camera de oaspei, Ferris a
nceput s plng. Nu voia s plng, dar nu
se putuse abine. A ncercat s-i explice ce se
759

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntmplase, dar apoi a renunat, iar ea l-a


strns n brae cu putere. I-a vzut vntile
de pe fa i de pe ceaf. A vrut s-l in de
mna bandajat i a vzut dintr-odat c-i
lipsea un deget, apoi i-a imaginat tot restul.
Ferris nu i-a povestit ce i se ntmplase la
Damasc. Putea s-i spun prin ce trecuse
acolo i mai trziu, dac avea s mai fie
nevoie.
Hani le-a pus la dispoziie o main i un
ofer, i au ieit amndoi pe ua spitalului n
lumina strlucitoare a soarelui de iarn, care
sclda nordul Libanului. Pe crestele munilor
din spatele lor se aternuse zpada, iar apa
scnteietoare a mrii era de un albastru
limpede. n momentul n care au ieit din
spital, puritatea soarelui i a mrii a prut s
ndeprteze cteva dintre petele trecutului lor.
Ferris a mers la moscheea din Tripoli unde,
dup spusele lui Hani, Mahomed Feres fusese
eic. Voia s-o vad. Apoi i-a artat lui Alice
casa de piatr n care se nscuse bunicul
su, iar ea doar a zmbit, de parc i ea ar fi
tiut ntotdeauna c Ferris era musulman.
760

- DAVID IGNATIUS -

n dup-amiaza aceea, s-au ndreptat spre


sud, mergnd cu maina de-a lungul
rmului pn au ajuns la Beirut, oraul ca
un smarald care i-a pierdut strlucirea. Hani
le rezervase un apartament n hotelul
Phoenicia, de la ale crui ferestre se vedeau
curbura portului i zpada de pe munii de
dincolo de el. Alice a agat de clan cartonul
cu inscripia: Nu deranjai! Apoi s-au
dezbrcat ncet unul pe altul, iar Alice a avut
grij s nu-i loveasc rnile. L-a conclus pn
la pat, apoi au rmas ntini mult vreme,
fr s fac dragoste s-au atins, i-au adus
aminte de trecut i au ateptat ca dragostea i
dorina s revin. Ferris o atepta. n acele
moment, nu el trebuia s nceap atepta ca
ea s-l posede. Iar Alice l-a posedat.
Au rmas n pat toat noaptea i toat ziua
care a urmat. Au cerut la recepie s li se
serveasc masa n camer i au stat pe terasa
apartamentului lor, care ddea spre mare.
Aveau tot timpul din lume. Nu se grbeau s
ajung undeva i nici nu aveau de ce s-i
spun minciuni. n dup-amiaza aceea, Ferris
761

- UN GHEM DE MINCIUNI -

era pe jumtate adormit n momentul n care


Alice a nceput s-i cnte un cntec de
leagn. Cnd a vzut c s-a trezit, Alice s-a
oprit, dar apoi a continuat, mngindu-i
prul aspru i negru din cretetul capului.
Mintea lui hoinrea prin trecut. ntr-un
anume sens, reuise s neleag tot ce se
ntmplase, ns numai mergnd dinspre
prezent nspre trecut. Dar oare ar fi putut
nelege ntreaga poveste i dac ar fi ncercat
s i-o reprezinte pornind de la nceput ctre
momentul n care se afla?
Ai participat la toat operaiunea, a spus
el.
La urma urmelor, aa e.
Se oprise din cntat, dar continua s-i
mngie prul.
Mai fusesem n Siria. tiam ce fac.
Ai mai fost acolo pentru Hani?
Da. M-a ajutat s rmn n Iordania, aa
c i eu l-am ajutat din cnd n cnd. Dar
ultima oar, am fost pentru tine. Mi-a spus
c n-aveai s peti nimic. i c dac nu-l
ajutam, n-aveai s fii eliberat niciodat.
762

- DAVID IGNATIUS -

Mai vrei s-mi spui ceva?


Alice a rmas pe gnduri mult vreme.
Nu, a rspuns ea.
I-a atins faa i a zmbit, iar n scurt
vreme a adormit alturi de el.
S-au ntors la Amman cu avionul personal
al lui Hani. Hoffman atepta ca Ferris s se
ntoarc i, dac fusese furios, nu i-a artat
n niciun fel. Dup cum prevzuse Hani,
lumea credea c Hoffman fusese cel care
pusese totul la cale, chiar i difuzarea de
ctre Al Jazeera a casetei video. Hoffman voia
s afle cum decursese ntreaga operaiune, iar
Ferris i-a povestit pe ndelete. N-a omis nimic,
iar discuia din camera securizat a durat
aproape trei ore de la un cap la altul.
Vreau s-mi dau demisia din agenie, a
spus Ferris dup ce a terminat.
Hoffman nu a ncercat s-l fac s se
rzgndeasc. A mormit cteva cuvinte din
care reieea c l nelegea perfect. Era
limpede c se simea uurat. Ferris era
singurul american care tia tot ce se
763

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntmplase. Din acest punct de vedere, Ferris


era ultimul om pe care ar fi vrut s-l vad n
CIA.
Hoffman i-a oferit lui Ferris o consistent
indemnizaie de desprire nu era chiar ct
una de concediere, dar era mai mult dect
suficient. Urma s i se plteasc pe via o
pensie pentru handicap, o prim pentru
pensionarea nainte de termen pe motiv c
fusese rnit la datorie, o prim neimpozabil
din Fondul pentru performan, sporul de
risc i sumele pentru orele pe care le lucrase
peste program i pentru zilele de concediu pe
care Ferris nu i le luase niciodat. Nu era o
avere, dar era o sum frumuic. Hoffman i-a
spus c agenia voia s-i acorde o medalie i
l-a ntrebat dac dorea s vin la sediul
central, pentru ca directorul s i-o poat
nmna. Dar Ferris i-a spus c nu i c
puteau s-o pstreze ntr-un dulpior, alturi
de cea pe care o primise pentru operaiunea
din Irak.

764

- DAVID IGNATIUS -

Roger Ferris i Alice Melville s-au cstorit


la Amman, n luna iunie a acelui an. Ferris i
schimbase puin nfiarea: avea prul mai
lung i i lsase barb. Alice i-a spus c
arta i mai bine dect nainte. A fost o
ceremonie simpl. Ferris nu se convertise la
islam, dar, alturi de preotul care a oficiat
cununia religioas, a fost prezent i un eic.
Au venit att mama lui Ferris, ct i prinii
lui Alice. Ferris nu avea cavaler de onoare i
atunci a hotrt s-l roage pe Hani s joace
acest rol, iar iordanianul a fost foarte
bucuros, ntruct era o propunere care i
confirma c Ferris l iertase pentru c-l
manipulase. Dup nunt, Alice a continuat
s
lucreze
pentru
copiii
refugiailor
palestinieni. Ferris a nceput s munceasc
alturi de ea, iar palestinienii din taberele de
refugiai erau ncntai de el: le vorbea limba
i asculta ce aveau de spus. Au trit fericii
toat toamna. S-au stabilit n apartamentul
lui Alice din cartierul vechi al oraului i s-au
nvat unul pe altul s gteasc.
765

- UN GHEM DE MINCIUNI -

ntr-o zi de septembrie, la un an dup ce


Alice i Ferris se cunoscuser, au primit o
vizit din partea lui Hani. La nceput, a vrut
s stea de vorb cu Ferris ntre patru ochi,
dar el a refuzat s aib o conversaie privat
cu Hani, spunndu-i c totul se terminase.
Aa c Hani le-a povestit amndurora: un
jurnalist de la Sunday Times i pusese cteva
ntrebri despre o ambuscad din Alep n
care fusese implicat i Roger Ferris, un
diplomat american care demisionase de
curnd. Hani i-a spus c putea mpiedica
apariia anchetei avea suficieni prieteni la
Londra, Beirut i Paris, ba chiar i la Tel Aviv,
dac acolo se produsese scurgerea de
informaii. Dar ncepuser s umble zvonuri,
ceea ce nsemna c Ferris i Alice nu mai
erau n siguran la Amman. Hani avea s-i
protejeze, dar voise s tie i ei cum stteau
lucrurile.
La nceputul lui octombrie, s-au mutat ntrun alt ora arab, unde activa o organizaie
umanitar care avea nevoie de voluntari. Nu
le-au spus nici mcar prietenilor n ce ora
766

- DAVID IGNATIUS -

pleac. nainte s prseasc Ammanul, Alice


a aflat c era nsrcinat. Copilul s-a nscut
n lumea arab. De aceea, se putea spune c
pmntul arab i nvluise pe Roger i Alice, i
ptrunsese cu spiritul su i le curgea prin
vene. Nu puteau i nici nu voiau s se
despart de cultura ncnttoare i chinuit
care i atrsese pe acele meleaguri. i astfel
i-au trit viaa.

767

- UN GHEM DE MINCIUNI -

768