Sunteți pe pagina 1din 262

1

Hans H. Lusthof

ATACAI N ZORI

V.
1.
0

Traducerea de Nicolae Balt

ISBN:
973-9127-76-6
Editura Z
1998

Capitolul 1
Subofierul Hans Grober, V. Mann al
Sicherheitsdienst1, puse teancul de documente
pe biroul lui Gerhard Stark i i ntinse
ordinul de misiune al N.B.2
Foaia ta de drum, Sturmfuhrer! Plecm s
pregtim ofensiva cea mare.
Sturmfuhrerul Gerhard Stark se uit la
coninutul teancului, arunc o privire la nota
de serviciu i l ntreb ngrijorat pe colegul
su din Abwehr3:
Cnd plecm?
La miezul nopii.
Fir-ar s fie!
Te deranjeaz cu ceva?
Stark ddu din umeri.
Nu pot s sufr s plec pe neateptate!
Ne anun mereu n ultimul moment. E nasol!
Totui, spuse Grober ironic, eti celibatar.
Dai o rait la bordel i gata. Nu lai aici o
1 Om de ncredere al Serviciului de Securitate S.S.
2 N.B. (Nachrichten Bureau): Biroul 2 nazist.
3 Abwehr: serviciul de spionaj i contraspionaj al armatei
germane, aflat sub ordinele amiralului Canaris.
5

nevast, ca mine.
i, cznd brusc pe gnduri, adug:
Nimeni n-ar putea spune c Barbara mea
nu-i frumoas!
Cut privirea lui Stark i insist:
E o adevrat frumusee!
Sturmfuhrerul Stark nu rspunse. Se
gndea la ntlnirea cu Frana.
Era fixat pentru a doua zi, iar plecarea
aceasta neateptat ddea totul peste cap.
Trebuia s ia legtura cu Frana chiar astzi
i s-i cear instruciuni.
Hans Grober se mir de tcerea sa.
Nu crezi c Barbara mea e frumoas?
ntreb el, ncruntnd din sprncene.
Stark i drese glasul.
Barbara? O, da, e foarte frumoas i
credincioas! Pcat c e deja cstorit cu
tine!
Deschise din nou ordinul de misiune.
Deci, ne schimbm numele?
Evident! replic sec Hans. Tu eti Robi
Audier, corespondent al ziarului Journal de
Geneve, iar eu sunt Alee Emery, ziarist englez.
6

Sturmfuhrerul citi nota de serviciu:


Prezentai-v la orele 23:30 n tabr. La
miezul nopii vei fi parautai lng canalul
Albert.
Vei
fi
sub
ordinele
Obersturmfuhrerului Otto Fratz.
nlndu-i capul, izbucni:
tia de la Securitate-s nite pislogi, cu
deciziile i ordinele lor n stil telegrafic! Nite
pislogi de te calc pe nervi!
Mai degrab nite viteji! replic Grober.
Bag de seam c pe ei nu-i pndete nici un
pericol! Stau tacticoi la birourile lor, n timp
ce noi suntem cascadorii marii ofensive! Noi,
SS-itii
din
Serviciul
Special
suntem
adevrata carne de tun i ajungem pe front
nainte de nceperea btliei propriu-zise!
Sturmfuhrerul Stark mpturi ordinul de
misiune i aprob:
Ai dreptate, Hans! Dac suntem prini,
suntem mpucai fr judecat.
Grober i duse degetul la buze:
Sst! Ordinul Fuhrerului! Suntem SS-iti i
nu discutm ordinele. Pe deasupra, Otto vine
i el cu noi. Asta-i d ceva siguran, nu-i
7

aa?
Gerhard Stark se strmb, rsfrngndu-i
buza de jos.
Ce s zic, smintitul la!
Hans se apropie de camaradul su.
Ce ai de reproat Obersturmfuhrerului!
E un maniac al Partidului. Iar pe
deasupra, e un desfrnat i un nfumurat!
Taci din gur! replic Hans. Otto Fratz ia dovedit meritele. Nu se teme de pericol,
sfideaz moartea Nu-i pierde cumptul i
se descurc n orice situaie.
Stark rse batjocoritor.
Iar cu privirea lui languroas i mutra
brzdat de cicatrice, pune jos toate femeile
chiar i pe cele mai credincioase!
Hans Grober se nroi.
Ce vrei s insinuezi?
Spun doar ce cred.
Hans l apuc pe camaradul su de veston.
Spune tot ce ai de zis sau te omor!
Gerhard Stark deveni evaziv.
Nu te enerva. Am zis i eu aa!
Hans ns l scutur pe Gerhard i strig:
Te refereai la Barbara. Ce tii? Spune!
8

D-mi drumul!
Zi mai nti!
Bine. Dac insiti atta i dat fiind c
eti prietenul meu cel mai bun din serviciul
sta, o s-i spun c ar trebui s ai orbul
ginilor ca s nu observi ct de mult i place
Barbara lui Otto.
Asta-i tot?
La ultimul bal, nu a dansat dect cu ea.
Dar Barbara?
De fiecare dat cnd o invitam pe soia ta
la un vals, mi rspundea: mi pare ru, i lam promis Obersturmfuhrerului
Aa deci! exclam Hans, uurat. Barbara
prefer uniforma ofiereasc, mai ales la un
bal. E o chestie foarte feminin!
i ddu drumul camaradului su i l
nghionti amical.
Chiar tu ai spus c Barbara e frumoas
i credincioas! Aa e. M iubete. Nu m-ar
nela niciodat!
Stark se strmb, fr s rspund.
Grober l privi cteva clipe, apoi, gnditor,
i lu teancul de documente, identic cu al lui
Stark.
9

Auf Wiedersehen, Sturmfuhrer, spuse el.


Comandamentul mi-a dat liber ca s stau cu
soia mea pn la plecare. La revedere! Ne
vedem la miezul nopii, pe terenul de
decolare. Heil Hitler!
Fcu stnga-mprejur i prsi rapid biroul
serviciului special al Abwehrului. Se opri n
pia
la
chiocul
de
flori,
cumpr
treisprezece trandafiri Baccara i, cu
buchetul n mn, se grbi spre cas.
Deodat, se opri mpietrit, drept n mijlocul
strzii. Aflat la vreo douzeci de metri de
intrarea n cldire, se uita, cu ochii larg
deschii, la civilul care ieea pe furi din
imobilul unde locuia. Brbatul era cu spatele
la el i se ndrepta n direcia opus.
n mintea V. Mann-ului explod ca o bomb
un nume:
Otto!
Nu, nu era el! Nu putea fi el! De ce s-ar fi
mbrcat Otto n civil? i ce s caute n casa
lui? i chiar dac era Otto, avea dreptul s fie
n civil, n afara orelor de serviciu. i apoi,
cldirea avea patru etaje, aa c se putea
duce oriunde n alt parte dect la Barbara!
10

Nu, sigur nu era Otto!


Cu toate acestea, Hans, zpcit i tulburat,
i nclet att de tare pumnii, c unghiile i
se nfipser n palm pn la snge.
Fir-ar s fie!
Deja, civilul ddea colul. Grober se npusti
spre captul strzii, unde se opri i se rezem
de zid, cu picioarele tremurnde. Vzu cum
omul se urc ntr-o main militar, care
demar i se pierdu n uvoiul dens de
vehicule. Nu putu s-i ia numrul.
Nucit, Hans rmase vreme ndelungat
nemicat, cu spatele sprijinit de zid, cu
privirea buimac, chipul livid i dinii
ncletai.
Deodat, sngele i se urc la cap i, cu un
gest brusc, arunc buchetul pe asfalt, strivi
cu furie florile sub clciele cizmelor, apoi
fcu cale ntoars i, cu un pas greu, urc
scrile spre apartamentul n care se afla
Barbara.
Hans Grober nici nu apucase bine s ias
din birou c Gerhard Stark se repezi la telefon
i form un numr. Ls s sune de trei ori,
11

nchise i form din nou. i rspunse o voce


seac:
Frana!
Stark.
Glasul se fcu tios.
Nu v-am permis s m sunai aici dect
n caz de extrem urgen. Avem ntlnire
mine!
Secia special pleac la miezul nopii.
tiu. Dar dumneavoastr nu suntei n
efectiv, dup informaiile mele.
Ba da! Am primit foaia de drum!
Donnerwetter! njur Frana. E ru!
Probabil c suntei suspect la Abwehr. Fii
atent!
O s fiu.
Oricum, dup ce vei ajunge la destinaie,
putei lua legtura sub numele de FranzJoseph. V voi da instruciuni. Dac v pun
n legtur cu cineva, o s spunei c lucrai
pe cont propriu. Verstanden4!
Jawohl! Dar
Dar ce?
4 S-a neles? (lb. germ.).
12

De cine voi fi pltit?


De cel cruia i vei da informaiile.
i legtura se ntrerupse.
Gerhard Stark puse receptorul n furc i se
ntoarse brusc. Lund poziia de drepi, pocni
clciele i ridic braul.
Heil Hitler! n pragul uii se afla Otto
Fratz, n civil.

13

Capitolul 2
Tabra militar era nvluit n ntuneric i
tcere.
Din turnul de gard, o raz luminoas
mtura cu intermiten bezna, dezvluind
Junkers-urile staionate pe platou, cu aripile
desfcute, asemntoare cu nite prdtori
uriai adormii.
Halt! Cine-i acolo?
Santinela fu smuls din visare de un
zgomot de pai. Soldatul i ridic puca i
repet:
Cine-i acolo?
Locotenent Strobel.
Parola?
Die Nacht ist bald um!5
Santinela i ls arma n jos i se prezent:
Soldat Kruger, matricola 77, de gard
ncepnd cu miezul nopii. Nimic de semnalat,
domnule locotenent, n afar de faptul c
piloii din Sturmgruppe 13 sunt pe platou.
Perfect!
5 n curnd se lumineaz de ziu (lb. germ.).
14

Ofierul fcu stnga-mprejur, travers


terenul, ptrunse n corpul C i nchise
dup el ua masiv. Cu un zmbet ironic pe
fa, ascult cteva clipe sforielile din odaie.
Dup ce arunc o privire la ceas, expresia
chipului i se nspri i murmur cu un soi de
plcere crud:
O s v scarmn niel, biei!
Scoase un fluier din buzunar i, ducndu-l
la gur, sufl n el din toate puterile. Alarma
rsun pe tot coridorul i sfie noaptea cu
sunetul ei strident. Sforielile ncetar pe
dat, lsnd loc unei tceri ncordate.
Atunci, locotenentul Strobel ncepu s
zbiere:
Sturmgruppe 13! Echiparea complet de
atac! Adunarea pe teren! Schnell! Los!
De pretutindeni se auzir voci i hrmlaia
crescu n amploare. Glasul rguit al
feldwebelului Arendt acoperi vacarmul:
Sonderkommando 13! Repede! Micai-v
odat, lua-v-ar naiba! Gefreiter Huber, iar eti
cu capu-n nori! Casca, parauta, repede!
Verflucht! Ce dracu faci, Huber? Visezi la
15

mutria lui Gretchen a ta? N-ai auzit alarma?


Am auzit, domnule plutonier. Nu sunt
fudul de urechi! Dar ce rost are s ne grbim?
Tot o alarm fals el Un exerciiu fr rost!
Schnauze! strig plutonierul. Los!6
Totui, Huber nu se ddu btut. Strngnd
curelele parautei, mormi posomort:
n fiecare noapte e la fel: deteptarea,
adunarea! Raus! Schnell! Ne nclm n
vitez, cu nervii sub presiune i ne pregtim
de btaie. Coborm, alergm, ne crm pe
schele, dm un ocol n pas alergtor, facem
un simulacru de atac, apoi ne culcm la loc
E o prostie!
Prost mai eti tu, caporal Huber! Eti
prost i ca om i ca soldat!
Huber se fcu stacojiu i i azvrli casca de
pmnt.
Prost, mai treac-mearg, dar soldat
prost, nu-i adevrat, domnule plutonier!
Caporal! uier Arendt printre dinii
ncletai, ia-i casca de jos!
i, cum Huber nu se clintea, i scoase
6 Gura i mic-te!
16

revolverul:
N-o s-o mai repet, caporal!
Huber i vr capul ntre umeri.
La
ordinele
dumneavoastr,
Herr
Feldwebel!
i culese casca de pe jos i prsi odaia n
pas alergtor ca s-i ajung din urm grupa
ce se ndrepta spre pist.
Arendt l urmri din priviri, cu un zmbet
batjocoritor pe buze, apoi i vr revolverul la
loc n teac i se grbi s ias i el.
Ajuns afar, i observ cteva clipe oamenii
aflai n lumina reflectoarelor, apoi, cu glas
sec, anun:
Sturmgruppe 13, cu efectiv complet, gata
de atac!
Ofierul salut i le arunc o privire
satisfcut parautitilor narmai pn-n
dini.
Combatani clii la maximum, acetia
ndurau de luni de zile un antrenament
aspru, obinuindu-se s sar cu parauta i
s lupte n spatele liniilor inamice, nvnd
cruzimea luptei corp-la-corp. Toi aveau un
17

chip ferm, buzele ncletate i privirea oelit.


Sturmgruppe
13
constituia
orgoliul
tnrului locotenent Strobel. ntorcndu-se
spre plutonier, acesta ordon:
Pe loc repaus!
Am
neles,
domnule
locotenent.
Sturmgruppe 13, pe loc repaus!
Dup ce-i pocnir clciele, soldaii
renunar la inuta rigid i i aintir
privirile asupra ofierului, care explic:
Preiau comanda grupei. Vom ataca o
fortrea. Misiunea noastr, care const n
aruncarea n aer a unei cazemate, capturarea
inamicilor, vii, dac se poate, sau uciderea lor,
dac se mpotrivesc, va fi sprijinit de alte
cteva uniti. Cuvntul de ordine este:
cucerirea cu orice pre a cazematei! La lupt!
Strobel i lu fluierul i ddu semnalul. Un
zgomot infernal umplu imediat tabra.
Piloii ambalar motoarele. Junkers-urile
ncepur s trepideze ca nite cai pur-snge.
Plutonierul Arendt ncerc s se fac auzit
prin vacarm:
Coloana unu, cu mine! Coloana doi cu
18

Gefreiterul Huber!
Caporalul i nfac puca-mitralier.
Dup mine! strig el.
Parautitii se npustir pe urmele efilor
de coloan. Arendt i Huber srir fiecare pe
planorul lor, iar soldaii se ghemuir unul n
spatele celuilalt, ca pe o sanie, agndu-se
de bara de siguran.
Dup ce supraveghease micarea accelerat
de
du-te-vino
din
jurul
aparatelor,
locotenentul Strobel se urc n avionul din
frunte i i ndrept atenia asupra pistelor
nvecinate.
Cteva semnale luminoase se ncruciar. O
rachet luminoas se nl cu un vaier
sinistru. Era semnalul de plecare.
nainte!
Junkers-urile se urnir din loc i ncepur
s ruleze pe pist. Corzile de remorcare se
ntinser. Aparatele se desprinser de
pmnt, trgnd dup ele planoarele.
Straniul convoi se nl spre cer i dispru
n scurt timp, nghiit de noaptea misterioas.
Se crpa de ziu. Un vnt rece rscolea
19

trestiile din jurul taberei i btea de jurmprejurul avioanelor de pe pist. Soarele


biruia noaptea i norii i se nla pe cerul
splcit, cu urme de negur, ca un disc de
metal incandescent.
Vzduhul se umplu de zgomotul motoarelor.
Avioanele se ivir deasupra taberei, zburnd
att de jos, nct santinelele i desluir pe
soldaii din Sturmgruppe ghemuii pe
platformele planoarelor, agai cu disperare
de bare.
Lsnd n urm o dr de fum, avioanele
descriser un cerc, apoi aterizar lin pe pist,
urmate de planoare.
Din primul avion ni locotenentul Strobel,
care fcu un semn.
Motoarele se oprir. Plutonierul ordon:
Sturmgruppe 13, jos din planoare!
n coloan de cte unu, soldaii coborr n
pas alergtor i se aliniar.
Drepi!
Ofierul salut.
E-n regul, Arendt. Oamenii s mearg la
culcare. Trei ore de somn! La deteptare v voi
comunica observaiile mele privitoare la
20

greelile comise pe durata exerciiului i i


voi spune dou vorbe caporalului Huber!
Da, domnule locotenent i eu la fel!
Noapte bun, feldwebel!
Se ndeprt cu mersul su eapn, n timp
ce plutonierul fcu civa pai prin faa
soldailor i se opri naintea lui Huber:
Probabil c ai mai fcut cteva prostii,
Huber, visnd la fundul apetisant al lui
Gretchen a ta, presupuse el batjocoritor.
Soldaii se relaxar, fericii de diversiune i
rnjir. Huber deschise gura ca s-i rspund
verde-n fa feldwebelului, dar Arendt i opri
grosolnia ce sttea s-i ias de pe buze.
Was? strig el. Ai ceva de zis, caporal?
Hubert se stpni.
Nu, domnule plutonier. Avei dreptate,
probabil c-am mai fcut vreo prostie ca de
obicei!
Bine, caporal. O s vedem noi n curnd.
Grupa 13, rupei rndurile!
Cteva
minute
mai
trziu,
oamenii
extenuai umpleau dormitorul cu exclamaii
i comentarii despre exerciiu i i bteau joc
21

de Huber, imitnd glasul aspru i rguit al


plutonierului.
Ha! Caporal! Iar ai visat la fesele lui
Gretchen a ta! Ha! O s fii pedepsit, caporal!
Huber i ddu fru liber mniei.
M-am sturat! url el. M clcai pe
nervi! Voi tia i toi ia locotenentul,
plutonierul i tot statul-major!
i azvrli casca pe pat, tunnd i fulgernd:
i toate astea, pentru ce? Pentru nimic!
Auzii ce v spun? Pentru nimic! Alarm
noapte de noapte, degeaba! Ne scoatem
sufletul degeaba! Se iau de noi degeaba! Am
s-i spun dou vorbe, caporal O s v
comunic observaiile mele despre greelile
comise Credei c asta mai poate dura
mult? n loc s ne chinuiasc de luni de zile,
ar face mai bine s ne trimit s luptm cu
adevrat, ca nite brbai, nu ca nite boboci!
Taci din gur! strig Koch, o namil de
berlinez. Las discursurile i d-ne pace, s
dormim!
Huber continu, din ce n ce mai furios:
M-am sturat!
Linite! protestar i alte glasuri. Gura,
22

caporal!
Gura? scrni acesta. Mcar o dat,
vreau s spun tot ce cred eu despre domnii
tia care nu sunt dect nite smintii! Da,
nite smintii cu toii! Nite exploatatori! Scot
sufletul din noi! Ne las s fierbem n suc
propriu! M ntreb chiar ce naiba-i trece prin
cap Fuhrerului
Koch, berlinezul, sri ca ars i se rsuci
brusc:
Fuhrerul? ndrzneti s pui la ndoial
persoana Fuhrerului i ideile lui?
Da, ndrznesc
Koch strig, cu glasul spart:
Dac ndrzneti s te ndoieti de
Fuhrerul nostru, dac ndrzneti s critici
ideile i ordinele sale, nu numai c eti un
soldat prost, cum spunea plutonierul, ci i un
naional-socialist prost i pe chestia asta m
dezguti!
Cu pumnii ncletai, Huber sri la Koch,
dar acesta, care era cu un cap mai nalt dect
el, l respinse, dndu-i brnci cu o mn, iar
cu cealalt i trase o direct n falc, zicnd:
23

Plutonierul te-a mai fcut i prost i are


dreptate! Aa i eti, din moment ce discui
ordinele Fuhrerului nostru.
i, lsndu-l pe micul caporal, se ntoarse
cu faa la peretele unde atrna portretul lui
Adolf Hitler. Cu braul ntins i pocnind din
clcie, strig tare:
Heil Hitler!
Cinci minute mai trziu, toi soldaii din
Sturmgruppe 13 dormeau adnc.

24

Capitolul 3
Herein!7
Ua capitonat se deschise i n cabinetul
de lucru al cancelarului intr, cu un pas
marial, eful Diviziei 7 Aeropurtate.
Heil Hitler! salut el, cu braul ntins.
Fuhrerul se ridic n spatele biroului enorm,
acoperit de planuri, fotografii i hri de statmajor.
Heil! rspunse el scurt, cu un glas sec.
Nasul ascuit i se ncrei i mustile
caricaturale i fremtar, n timp ce arttorul
i se ndrept spre pendul.
General Student, articul el cu un glas
rece ce-i trda furia, ntr-o armat demn de
acest nume, punctualitatea este primordial,
indiferent de grad!
V rog s m scuzai pentru ntrziere
ncepu generalul.
Cancelarul l ntrerupse:
V-am chemat la orele 9. Acum e 10 fr
douzeci i cinci de minute.
7 Intr!
25

mi pare ru
ntrzierea
dumneavoastr
este
de
neiertat! n treizeci i cinci de minute poi
pierde un rzboi!
Drumul era prost i aglomerat. oferul
meu a trebuit s mearg cu 50 pe or. n
ciuda roilor cu lanuri, am avut probleme ca
s ajungem la Berghof. Panta ngheat
Tcei din gur! strig Adolf Hitler.
Wehrmachtul este o armat de elit! efii ei
trebuie s aib spirit naionalist, bazat pe
precizie i punctualitate. n asta rezid
mreia i fora noastr! Asta va face din noi
cuceritorii lumii!
Student pstr o atitudine rigid i strnse
din dini, n vreme ce Reichsfuhrerul, revenind
la tonul obinuit al discursurilor rostite n
faa mulimii, urm cu exaltare:
tii cum am anexat Austria? Prin
punctualitate i precizie, domnule! Hotrsem
ca pe 12 martie, orele 13:30, s fiu la
Braunau, unde m-am nscut i unde tatl
meu era vame. Cronometrasem fiecare
micare a trupelor i operaiunea s-a
desfurat n conformitate cu planurile mele:
26

la orele 3 dimineaa, un prim detaament a


trecut grania, mpiedicndu-i pe grniceri s
lase bariera. La 4 i 10, unitile Armatei a 8a au trecut la rndul lor frontiera, cu flori pe
eava putii. La orele 9:30, generalul Beck a
ajuns n mprejurimile capitalei. La orele 10,
primele ealoane ale Luftwaffe au aterizat pe
aeroportul Asper. Himmler a aterizat la 10:25,
iar coloana mea personal a strbtut
bulevardul Altotting la orele 13.
Student se vzu osndit s asculte povestea
complet, debitat cu emfaz i complezen,
dar nici un muchi al feei nu-i trd
plictiseala i iritarea crescnd.
oseaua spre Simbach era complet
blocat de maini, nct era aproape imposibil
s treci. i totui, la orele 13:30, am traversat
cu maina podul peste Inn i am intrat n
Braunau! Ia aminte, generale! Am vrut s fiu
la orele 13:30 n oraul meu natal, am dat
ordinele corespunztoare, iar colaboratorii
mei le-au executat, cu ceasul n mn. Asta
nseamn exactitudine i punctualitate,
generale!
Cu respiraia tiat de tirada sa vehement,
27

Hitler l cntri pe Student cu o privire


sever.
Luai loc! spuse el.
i ncepu s se plimbe n lung i-n lat prin
sala vast.
Generalul renun la rigiditatea sa militar
i se ls ntr-un fotoliu de piele, privindu-l pe
cancelar.
Adolf Hitler prea obosit i preocupat. Ochii
i erau nfundai n orbite i pe fruntea
lucioas i cdea o uvi rebel de pr.
Hainele de pe el tunica maronie i
pantalonii negri erau ifonate.
Generalul i aprinse o igar.
Nu cred, Mein Fuhrer, c m-ai chemat ca
s aud relatarea Anschluss-ului Austriei. tii
bine c, n ciuda a ceea ce numii spiritul
meu de independen, sunt ntru totul
devotat cauzei noastre. Divizia mea este
format exclusiv din oameni pregtii pentru
orice i rspund personal de fiecare. n caz de
necesitate, m-ar asculta ca un singur om! Iar
eu, Mein Fuhrer, nu cer dect s fiu de folos!
Hitler avu un rs scurt i se propi n faa
lui Student.
28

Ce sugestie excelent, generale! strig el.


Cunoatei Canalul Albert?
Din Belgia?
Evident!
Jawohl, Mein Fuhrer.
Cunoatei desigur i Eben-Emael?
Student i strivi igara.
Eben-Emael? Firete!
i valoarea sa strategic?
E colosal! Eben-Emael este nucleul
liniei Maginot belgiene! Este o fortrea
indestructibil, o linie de aizeci i cinci de
hectare de cazemate din beton armat.
Turnurile ei blindate sunt echipate cu tunuri
turnante de 75 cm, manevrate de o mie de
artileriti
de elit.
Cupolele de
oel
funcionale, antitanc i antiaeriene, vegheaz
zi i noapte i formeaz un zid blindat
datorit cruia Canalul Albert este de
netrecut, blocnd accesul spre Belgia i
Olanda.
Cancelarul l ntrerupse pe general cu un
gest.
Ajunge! rosti el cu un glas incisiv. Cu
toate c nu conducei o unitate de informaii,
29

constat c suntei la curent cu punctele


nevralgice ale proiectelor mele i c suntei
perfect edificat n privina poziiilor dumane.
Totui, exagerai importana forei i a
capacitii sale defensive.
Student pli uor, privindu-l nelinitit pe
cancelarul nepenit n faa lui ntr-o atitudine
plin de arogan i sfidare.
Mein Fuhrer, articul el cu un efort,
Eben-Emael este o fortificaie inexpugnabil.
Cucerii-o! url Hitler.
Mein Fuhrer
Cucerii-o! Trebuie s trec peste aceast
piedic!
Hitler se ndrept spre mijlocul biroului,
apropiindu-se de uriaa mas central pe
care se afla o machet reprezentnd poziiacheie a armatei belgiene.
De fapt, spuse el, aplecndu-se peste
machet, avei dreptate, generale. Metodele
clasice nu pot fi folosite n lupta cu acest
colos! Trupele germane ale armatei de uscat
nu au nici o ans de-a captura vreun pod
intact peste Canalul Albert. Nu se pot apropia
de un fort att de ntrit.
30

Generalul i lu vorba din gur:


Canalul Albert, avnd Meusa n fa,
constituie un obstacol militar serios. n
dreptul oraului Maestricht, el trece printre
nite faleze nalte, unde sunt construite
ntrituri poziionate spre frontier. Podurile
de la Veldwezelt, Vroenhoven i Canne sunt
minate i aprate de fortificaii. Ansamblul
acestor construcii constituie o fortrea n
toat regula!
Cancelarul se ntoarse cu faa spre general.
Nu mai rmne dect soluia atacului
aeropurtat.
Dar, Mein Fuhrer, parautitii lansai de
Junkers-uri nu vor putea ajunge la faa
locului nainte ca belgienii s distrug
podurile! E nevoie de nou minute pentru ca
avioanele astea zgomotoase s ajung la
Maestricht, parcurgnd distana de la
frontier la Eben-Emael.
Hitler l ntrerupse:
Trebuie s atacai prin surprindere i
fr zgomot, tocmai ca s mpiedicai
distrugerea podurilor!
Cu planoarele?
31

Da, generale! DFS 230 pot duce o


ncrctur de nou sute de kilograme.
Nou soldai pe fiecare aparat, inclusiv
pilotul
Opt!
rectific
Hitler.
n
misiunea
dumneavoastr vei utiliza arma noastr
secret: ncrcturile explozive perforante,
care cntresc fiecare cincizeci de kilograme.
Cu toate acestea, vei avea la plecare un
efectiv de o sut de oameni aeropurtai.
E o nimica toat, raportat la EbenEmael!
Hitler se ridic.
E un lucru hotrt, generale! Planoarele
zburnd la foarte mare altitudine i ducnd
trupe de asalt vor cobor n zori peste canal,
provocnd o surpriz total n poziiile
belgiene!
Imposibil, Mein Fuhrer! Aa ceva nu se
poate!
Chipul lui Adolf Hitler se fcu stacojiu i
cancelarul ncepu s vocifereze:
Utiliznd coloana a cincea, SS-ul i
Gestapoul nimic nu este imposibil! Luai
legtura cu Keitel, von Rundstedt, marealul
32

Model, baronul Von der Heydte, discutai cu


generalul Waffen SS Sepp Dietrich!
i privi o clip interlocutorul i ncheie pe
un ton categoric:
V acord trei zile ca s-mi expunei un
plan de atac. eful Diviziei Aeropurtate i
nghii cu greu saliva, tiind c argumentele
sale nu ar avea nici o greutate i c s-ar izbi
de ncpnarea cancelarului.
Deja, acesta supralicita:
Trebuie s atacm Eben-Emael! S
atacm n zori! n timp ce inamicul doarme!
S profitm de surpriz! S provocm un
Blitzkrieg picnd din cer, ieind brusc din
bezn! Vreau o intervenie masiv a
parautitilor i o infiltrare terestr a
comandourilor pregtite s opereze n spatele
liniilor aliate. Trebuie s crem o psihoz a
terorii atacnd simultan din toate prile i s
rupem bariera spre Olanda!
Student i plec ochii n faa privirii fixe a
Fuhrerului i se ridic:
O s reflectez.
V dau trei zile, nu pentru a reflecta, ci
33

pentru a-mi prezenta un plan de atac al


diviziei dumneavoastr!
mi trebuie o sptmn doar ca s-i
consult pe efii celorlalte uniti
Trei zile, att! inei bine minte ce v
spun: v atept aici, peste trei zile, iar n ziua
urmtoare, n zori, vei ataca!
E o sinucidere, mein Fuhrer!
E un ordin! Auf wieder sehen!8
Student pocni din clcie i ridic braul:
Heil Hitler!
Fcu stnga-mprejur i ua capitonat se
nchise n urma lui.
Fuhrerul rmase nemicat cteva clipe, cu
privirea aintit asupra ferestrei, apoi i
ntoarse capul spre o draperie de catifea roie:
Poi s iei, Otto!
O mn nerbdtoare ddu la o parte
draperia i n ncpere i fcu apariia un
tnr ofier n inut SS.
Era brunet i atletic, iar pe chip avea o
cicatrice lung, de la urechea stng pn la
nas.
Ai auzit, Otto?
8 La revedere!
34

Am auzit i am nregistrat, Mein Fuhrer.


Cu un zmbet batjocoritor pe sub mustaa
subire, se duse spre fotoliu, n care se ls s
cad cu o micare elegant, i ncruci
picioarele nclate n cizme i adopt o
atitudine dezinvolt.
Toi sunt la fel! spuse el pe un ton
sarcastic. Ideile mree, bluful i fanfaronada
sunt pinea zilnic a acestor domni din
Wehrmacht, dar dac le cerei un efort efectiv,
ncep s v debiteze fraze prefabricate, de
felul: imposibil, inexpugnabil, sinucidere i
cer timp de gndire, de chibzuial!
Hitler ddu din cap:
Doar credincioii SS, formaiile de asalt,
capetele de mort sunt oricnd gata de
aciune. De altfel, Panzerkorps SS al meu face
el singur ct douzeci de divizii italiene!
i ce idee excelent ai avut nzestrnd
diviziile dumneavoastr din Waffen SS cu
tancuri! Cu ele, victoria este asigurat n
toat Europa!
Adolf Hitler avu un zmbet scurt de
satisfacie.
35

Minunat! Vom grupa cele apte divizii din


Waffen SS sub o titulatur comun: SS
Panzerdivizions. Sunt formidabile!
Chibzui o clip, cu ochii pe jumtate
nchii, apoi zise:
Ce prere ai, Otto, despre atacul de la
Eben-Emael?
Mein Fuhrer, nu mi-a permite s v dau
sfaturi. Totui, tocmai m-am ntors de acolo
i
Hitler l ntrerupse:
Tocmai asta e! Ce informaii ai?
Din punct de vedere militar i tehnic,
Eben-Emael sufer de grave deficiene.
Explic-te!
n privina garnizoanei, personalul nu
este la nlimea sarcinii.
Ai spus-o deja n raportul pe care l-ai
naintat amiralului Canaris. Altceva?
Fortul a fost conceput esenialmente
pentru a face fa unui atac clasic.
tiu! Vreau precizri, planuri, cifre! Ce ai
s-mi dai?

36

Ofierul din Abwehr9 lu o serviet din piele


din care scoase cteva documente pe care le
puse n faa lui Hitler.
Aceste fotografii i desene, explic el, v
vor ngdui s cunoatei poziiile defensive
ale fortului.
Cancelarul rsfoi plin de interes hrtiile, n
timp ce Otto Fratz i citea raportul:
Complexul este format din patruzeci de
construcii blindate, dintre care patru
cazemate de artilerie, coninnd laolalt
dousprezece tunuri de 75 cm. Fortificaiile
sunt protejate ndeosebi fa de atacurile de
infanterie sau de tancuri. anuri late cu ap,
ziduri nalte i blindate opresc accesul.
Ofierul din serviciile speciale reflect o
clip, apoi adug:
Dup prerea mea, Mein Fuhrer, doar un
atac-surpriz declanat din aer are anse s
izbndeasc.
Felicitri! Asta-i i prerea mea. De altfel,
unitile mele se antreneaz de mult lng
Aix-la-Chapelle n acest scop.
9 Biroul 2 nazist.
37

in s mai precizez, Mein Fuhrer, c


garnizoana fortreei este organizat n dou
baterii.
tii ce efective au?
Da. Prima are un cpitan, opt ofieri i
dou sute treizeci i patru de brigadieri i
soldai.
i a doua?
Arme uoare Comandat i ea de un
cpitan. Totalul numeric este de cinci sute
ase oameni.
Cancelarul exclam:
Cu totul, apte ute optzeci i apte de
oameni!
Otto Fratz rectific:
Oficial, fora organic a garnizoanei de la
Eben-Emael este de o mie de suflete, dar o
echip de dou sute treizeci de gradai este
ncartiruit la Wonck, n satul nvecinat. Pe
deasupra, un numr important de ofieri
locuiesc prin mprejurimi i o treime din
garnizoan profit de permisia de noapte ca
s plece.
Minunat! exclam Hitler. Informaiile tale
sunt de o mare valoare! Te felicit! O s te
38

ntorci chiar n noaptea asta n Valea Geer, la


trupa ta i vei continua s ne ii la curent.
Cucerirea acestei linii Maginot belgiene
condiioneaz succesul Armatei a 6-a!
Ofierul Biroului 2 nazist privi gnditor
macheta fortificaiilor de la Eben-Emael,
murmurnd:
Este brea pentru marul spre Vest.
Dup prerea dumitale, proiectul e
realizabil?
Da. Dar trebuie s acionm repede i s
nu-i lsm pe aprtori s-i trag sufletul!
Exact asta ziceam i eu, Otto i am dat
ordine corespunztoare, nainte chiar de a-l fi
chemat pe Student. n clipa asta, trupele
noastre din Panzerdivizions sunt masate n
secret la grani.
tiu, Mein Fuhrer!
Hitler tresri:
tii?
Da i din pcate nu sunt singurul!
Cine a ndrznit s-mi divulge secretele
strategice?
Sub privirea implacabil a cancelarului,
ofierul SS i ndrept instinctiv inuta i
39

explic cu un glas plin de deferen:


Ancheta este n curs de desfurare,
Mein Fuhrer. nc nu tim care este originea
acestei scurgeri de informaii spre Vest.
Un tic nervos fcu s tremure mustile lui
Adolf Hitler i pumnul i se abtu cu furie pe
birou.
Asta numeti tu scurgeri, domnule?
Asta-i nalt trdare!
Otto se ridic, stingndu-i igara.
ntr-adevr, un trdtor i informeaz pe
Aliai despre micrile trupelor noastre.
Serviciul nostru de detecie, Funkabwehr10, a
captat
i
descifrat
cteva
transmisii
clandestine.
Prin
intermediul
acestor
transmisiuni, un misterios corespondent ia
contactul cu Londra. La nceput, fgduise s
le vnd informaii Streng Geheim11
provenite din cercurile superioare ale OKWului.
10 Secie de detectare a emisiilor radio clandestine,
depinznd de Abwehr, organism de spionaj i contraspionaj al
armatei germane, condus de amiralul Canaris, rival al lui
Reinhardt Heydrich, eful Serviciului de Securitate al SS, de
care depindeau Gestapoul i Sicherheitsdienst, SD-ul.
11 Ultrasecrete.
40

Hitler pli de furie.


i? strig el.
Otto scoase din buzunar o agend de mici
dimensiuni pe care o consult, continund s
vorbeasc:
Ultimul mesaj, captat n timpul nopii,
era adresat Biroului 2 cehoslovac, cu
urmtorul text: Germania pregtete o
ofensiv de anvergur n Vest. Ocuparea
Belgiei i Olandei nu a fost nc hotrt, dar
numeroase divizii sunt concentrate la granie.
Hitler vrea s incendieze lumea. La momentul
oportun voi transmite o informaie exact
printr-un anun n ziarul Narodna Politika.
Trebuie s-l arestai, s-l ucidei! strig
Hitler.
Calmndu-se, chibzui cteva clipe i
ordon:
Plecai imediat, Otto! Anunai la
Sicherheitsdienst12 c vreau s am o
ntrevedere de urgen cu Heydrich! S-mi
aduc lista cu toi membrii activi ai
Abwehrului!
12 Serviciul de Securitate.
41

Ofierul ridic braul:


La ordinele dumneavoastr, Mein Fuhrer!
Ua se trnti n urma lui Otto Fratz. Adolf
Hitler ridic receptorul telefonului i url:
Dai-mi
legtura
cu
naltul
Comandament al OKW-ului. Vreau s vorbesc
cu feldmarealul Von Rundstedt!

42

Capitolul 4
Cnd rzboiul se va ncheia, spuse
sergentul Godard strngnd-o de mijloc pe
Jeanne, ne vom cstori
Taci, Julien! l ntrerupse tnra, dnd la
o parte mna subofierului de la fortrea.
Apoi adug, ceva mai blnd:
Pn atunci, m vei fi uitat!
Niciodat, Djannie!
Ba da, Julien, m vei uita. Acum eti
departe de cas i i trebuie o fat, aa c
faci promisiuni ca toi soldaii ca s-i atingi
scopul.
Nu-i adevrat, Djannie! Acum e altceva.
La nceput am fost sedus de frumuseea ta,
dar acum mi-ai cucerit inima i te vreau de
soie, pentru toat viaa.
Vorbe, Julien, vorbe! E rzboi i trim pe
un vulcan. Rzboiul prjolete totul! Am avut
un logodnic, l chema Louis. Ne iubeam i
urma s ne cstorim. Rzboiul mi l-a luat. A
plecat nu tiu unde i poate c m-a i uitat.
Tu ai venit de departe ca s m consolezi i
43

mi placi mult, datorit drgleniei tale i a


cuvintelor frumoase, cnd mi vorbeti de
dragoste, dar, ntr-o bun zi, o s pleci i tu
i o s ne uitm unul pe cellalt. E rzboi,
Julien! Aa c la ce bun s ne gndim la
viitor?
Jeanne Lambrook era ncnttoare n timp
ce-i exprima tristeea de fat pe care viaa o
dezamgise de timpuriu. Sergentul Godard nu
se mai stura s-o admire. i iubea parfumul,
glasul i melancolia. i amintea de fetele din
Charleroi, oraul su natal.
Mngind cu buzele urechile Jeannei,
repet n oapt:
N-o s te uit niciodat i, dup rzboi, o
s fii soia mea. O s vii la Charleroi, o s mai
adugm o camer la hogeacul meu i vei fi
regina mea! Te iubesc
Jeanne respinse mna sergentului:
Louis mi fcea aceleai fgduieli nainte
de-a pleca sub drapel, iar de atunci ncoace
nici mcar nu-mi mai scrie Aa c acum nu
mai cred deloc n vorbele frumoase ale
soldailor. Puin mi pas!
Sergentul i srut lobul urechii:
44

Pentru numele lui Dumnezeu, Djannie, te


implor s m crezi!
Fata i ridic privirile spre bolta
ntunecat, care rspndea n seara aceea o
atmosfer de pace. O stea cztoare brzd
cerul pre de o clip, ca o scnteiere scurt.
Tnra se trase mai aproape de Julien,
nfiorat.
Ai vzut? opti ea. Mi s-a prut c a fost
dobort de un avion de vntoare. Deseori,
noaptea, m trezesc brusc fiindc mi se pare
c aud motoare de avion i mi se face fric!
Mi-e groaznic de fric! ntr-o zi, nemii vor
veni cu bombele lor i vor distruge tot ce e de
jur-mprejurul Canalului Albert! Ne vor ucide
pe toi! Mi-e fric de nemi, Julien!
Sergentul izbucni n rs.
Nu, Djannie! Fii fr grij, nu vor veni
niciodat aici, fiindc sunt bine informai.
Coloana a cincea d trcoale de mult prin
mprejurimi, dar noi i tolerm prezena
pentru c vrem ca nemii s cunoasc bine
situaia de la Eben-Emael i s tie c
datorit turnurilor blindate i a tunurilor
grele fortreaa va rezista oricrui atac prin
45

surprindere. Bombardierele lor ar fi doborte,


tancurile distruse, iar infanteritii ucii.
Eben-Emael este inexpugnabil, mai ceva ca
Linia Maginot francez! Nu fi caraghioas,
Djannie i nu te mai teme de nemli.
Suntem aici i vai de ei dac le-ar veni ideea
s se aventureze prin Canalul Albert!
i mngie prul:
Nu-i fie team, Djannie! Veghem zi i
noapte n cazematele de la Eben-Emael. O
mie de oameni sunt consemnai n
permanen. Suntem mereu n alert i
radarele noastre ne semnaleaz imediat orice
avioane sau tancuri care s-ar apropia.
Suntem vigileni, iar friii o tiu i noi vrem
s-o tie.
Fata oft.
Zici c suntei mereu n alert, dar tu iei
foarte des ca s te ntlneti cu mine, iar
ofierii probabil c fac la fel. Fiecare trebuie c
are vreo micu de consolat n ora. Aa c
nemii o tiu i pe asta!
Sergentul Godard contempl chipul lui
Jeanne, pui i luminos n ntuneric, n timp
ce fata continua pe un ton nelinitit i plin de
46

team:
Rzboiul e un mcel ngrozitor, colectiv i
organizat, iar Hitler e un criminal odios!
Julien se lament:
Nu vorbeti dect de rzboi! Nu e frumos
din partea ta, Djannie! M bucurasem att de
mult c m ntlnesc cu tine n seara asta!
Era ca o srbtoare pentru mine! Turnul 12,
unde sunt de serviciu, e de cteva zile pe
planul
secundar.
Suntem
ntr-un
fel
decuplai de ansamblul defensiv i aa miam putut permite s ies noaptea, fiindc dou
dintre tunurile noastre sunt n reparaie. Asta
a provocat o relaxare n ce privete
consemnarea grupei noastre. Iat de ce te pot
sruta acum! Dar, sst! Nici o vorb! E secret
militar!
i, trgnd-o brusc pe fat spre el, adug:
S nu mai vorbim despre rzboi, Djannie!
Vino! Te doresc ca un nebun!
Se lsar n iarba umed. Jeanne l
respinse, dar din ce n ce mai slab.
Nu, Julien! Stai, ascult-m! Las-m!
Du-m mai bine la Pasrea albastr s
dansm! Nu vreau!
47

Julien ns i descheiase bluza i buzele sale


lacome se plimbau pe trupul fermector,
acoperind cu srutri pasionate pielea
dogortoare, al crei parfum l mbta. Gura i
zbovi ntre snii tari i rotunzi, apoi cobor
spre pntecele adolescentin, abia rotunjit.
Mngierile ptimae o fcur pe Jeanne s
freamte de plcere. Temerile i se spulberar
i se ls cu totul n voia bucuriei date de
clipa prezent. Gemetele ei acoperir
respiraia sacadat a lui Julien i se
amestecar cu vaierul unei cucuvele.
Strigtul psrii de noapte l fcu pe Julien
s tresar i l readuse brutal la realitate. Era
un sunet modulat, insistent, asemntor cu
un apel, cu un semnal misterios.
Tnrul sergent se ridic.
Djannie, bigui el, trebuie s plec
imediat!
i ndrept grbit inuta, i culese de pe
jos bereta i, dup o srutare dat n fug
Jeannei,
care
rmsese
stupefiat
i
ngrozit, plec n pas alergtor spre
cantonamentul cazrmii nr. 12.
Vaierul acela i se pru bizar, ngrijortor. l
48

auzise deseori prin zona fortreei, iar cei de


prin partea locului, pe care i chestionase, l
asiguraser c nu zriser niciodat vreo
cucuvea prin mprejurimi.
Nu cumva era un cod utilizat pentru
transmiterea unor informaii anume i
secrete, vreo modalitate de apel folosit de
coloana a cincea care ddea trcoale fortreei
Eben-Emael?
Oricum, Julien voia s semnaleze faptul
ofierului de gard.
Parola? ntreb santinela de la intrarea n
cazemat.
Pe aici nu se trece!
Soldatul salut:
Trecei, sergent!
Poarta blindat grea se mic n tcere pe
balamalele sale i sergentul Godard se mistui
n mruntaiele fortreei.
Jeanne Lambrook, uimit i mbufnat,
rmase mult timp nemicat, dup care se
uit la ceasul fosforescent de la mn i se
ridic. Avea ntlnire la Pasrea albastr cu
Cathy i James, un ofier englez.
De ce nu voia Julien s-o duc s danseze?
49

i plcea att de mult s se nvrteasc,


mereu i mereu, n ritmul fermector al unui
vals antrenant s uite de rzboi, de Louis,
care poate murise, de Julien, care avea s
plece i el i de toat tristeea vieii steia! i
dorea att de mult s poat uita de toate
acestea!
Stai!
Subofierul ordon patrulei s se opreasc
lng un stlp de pe podul Veldwezelt i
naint singur n ntmpinarea celor dou
siluete ce se desprindeau din ntuneric,
venind n direcia lor.
i ndrept lanterna spre plimbreii
nocturni, somndu-i:
Poliia
militar,
supravegherea
teritoriului! Actele dumneavoastr, v rog!
Cei doi se oprir i fascicolul luminos
dezvlui o femeie tnr i frumoas, rocat,
cu forme planturoase i un brbat elegant, n
costum Prince de Galles, care se prezent:
Sir James Stafford, diplomat al Maiestii
Sale. Sunt la post la Consulatul din
Bruxelles. Tnra doamn care m nsoete
50

este
belgianc,
domnioara
Catherine
Coumont, profesoar de limbi strine la Liege.
Rspund pentru ea!
Scuzai-m, sir, dar trebuie s controlez
actele de identitate ale tuturor persoanelor
care circul prin mprejurimile fortreei dup
stingere, indiferent c este vorba de civili sau
militari. V rog deci s-mi artai legitimaia
de apartenen la diplomaia englez i
permisul de circulaie pe timp de noapte,
mpreun cu actele de identitate ale
domnioarei Coumont.
Right! Dumneavoastr executai nite
ordine, sergent, iar noi ne aflm n teritoriu
militar!
Brbatul se ntoarse bine-dispus ctre
nsoitoarea lui.
Cathy, arat-i sergentului actele, please,
ca s se conving c nu faci parte din coloana
a cincea a lui Hitler!
La rndul su, i ntinse binevoitor
subofierului actele i zmbi:
Grbii-v! Avem o ntlnire la Pasrea
albastr i a vrea s apuc s dansez puin
nainte de venirea zorilor!
51

eful
patrulei
examin
minuios
documentele, dup care i le ntinse napoi lui
Stafford, salutnd:
Mulumesc, sir! Totul este n regul!
Scuze nc o dat i distracie plcut!
Good night!
Sergentul i strig oamenii i patrula
travers podul, n timp ce James Stafford o
lua de mn pe tnra femeie:
Vino, darling! Jeanne i Julien al ei
probabil c i-au pierdut rbdarea, iar eu
vreau s te strng la piept i s te port n
ritmul unui tangou languros!

52

Capitolul 5
Jeanne nu i vzu pe Cathy i pe Stafford
ndreptndu-se spre masa ei i tresri cnd
acesta din urm se nclin n faa ei.
Bun seara, Miss Lambrook! Ce chip
melancolic i drgu! Eti extrem de
preocupat!
Jeanne o srut pe Cathy, care, aeznduse lng ea, i manifest mirarea:
Singur?
Singur i prsit!
Se ntoarse spre Stafford:
Domnule Stafford, vei fi silit s m iei n
grij i s dansezi cu mine!
Dar unde-i frumosul tu sergent? insist
Cathy. Nu-mi ziceai dimineaa, la telefon
Jeanne o ntrerupse cu un glas n care se
desluea ranchiun i dezamgire:
Aveam ntlnire, ntr-adevr i Julien a
venit, dar nu voia s se ndeprteze de EbenEmael, aa c am rmas n parc. tii doar c
grijile principale ale soldailor sunt btaia,
grzile, secretele militare, consemnele Noi,
53

fetele, nu avem alt rol dect de-a potoli nevoile


lor animalice!
Cathy i Stafford schimbar o clipire din
ochi ironic, n timp ce tnra continua pe un
ton nfuriat:
Placa lor ncepe totdeauna cu: Ne vom
cstori dup rzboi. Te iubesc la nebunie! i
se termin cu: Hai s facem dragoste!
Cteva srutri, o mbriare i totul s-a
terminat!
Aa a fcut Julien cu dumneata? ntreb
Stafford zmbind.
Jeanne ddu din cap afirmativ:
Era liber. Consemnele din cazarma lui
erau suspendate n seara asta i ar fi putut
rmne toat noaptea cu mine, dar a fost deajuns ca o cucuvea s ipe de cteva ori i a i
zbughit-o ca din puc spre fortrea!
Stafford izbucni n rs:
S-a speriat de o cucuvea? Cred c ai
nscocit asta ca s rdem de soldatul tu cel
ru!
Prea extrem de amuzat de toat povestea,
dar de cteva clipe privirea i se ascuise
brusc. Se ntoarse spre Cathy:
54

Darling, ngduie-mi s dansez un tango


cu Miss Lambrook, ca s-o consolez. A vrea so fac s se rzgndeasc n privina prerii ei
deplorabile despre brbai.
Cathy ddu din umeri ntr-un mod comic.
Dac nu i-a ngdui, te-ai lipsi de
asentimentul meu, aa c prefer s m declar
de acord, dar trebuie s te previn c atunci
cnd frumosul sergent Godard va fi aici, o s
te nel cu el, cu titlu de represalii!
O s mai vorbim despre asta, darling!
Haidei, Miss Lambrook. Tangoul acesta
languros v va face s uitai de soldatul
dumneavoastr necredincios. O s v fac o
declaraie de dragoste n locul lui!
Zeflemitoare, Cathy o ajut pe Jeanne s se
ridice.
Du-te, draga mea!
i adug, cinic:
Nu l obosi prea mult, te rog! Nu mi-a
promis c m ia de nevast, dar e exact ce-mi
trebuie pentru noaptea asta! Vreau s-mi
triesc clipa, fiindc cine tie dac va mai fi
vreun dup rzboi?
James i Jeanne se pierdur n mulimea
55

dansatorilor.
Lumina sczu i mai mult, n timp ce un
cntre optea n microfon:
Sunt singur n seara asta, doar cu visele
mele
Sunt singur n seara asta, fr iubirea ta
Stafford o strnse mai tare pe Jeanne n
brae i i atinse imperceptibil cu buzele gtul.
Miss Lambrook
Domnule Stafford?
La ce v gndii?
M gndesc c rzboiul nimicete
sentimentele frumoase, c ucide toate iluziile!
Chiar i cei mai buni brbai se comport ca
nite slbatici, devin vicioi, mincinoi,
asasini
Ce de cuvinte amare pentru o gur att
de frumoas!
O strnse mai tare la piept.
Sentimental mic ce eti, las-te
legnat Uit de toate!
Jeanne nchise ochii i se ls dus cu
docilitate spre teras, unde fur ntmpinai
i nvluii de ntunericul complice. Fata uit
de rzboi i gust plcerea clipei, prezena
56

linititoare a brbatului care o inea strns la


piept.
Un vaier ciudat, venind din deprtare, o
fcu s tresar. Deschise brusc ochii i se
ghemui i mai strns la pieptul diplomatului,
ca i cum ar fi vrut s-l mpiedice s plece.
Stafford i ghici gndul i, srutnd-o pe gt,
spuse:
Nu, Jeanne, eu n-o s plec ca Julien. A
vrea, dimpotriv, ca tangoul acesta s dureze
pn n zori. E att de plcut s te simt
tremurnd ca o psric. Eti att de tandr
i pasionat!
Strigtul sinistru i deprtat se auzi din
nou, tulburnd noaptea ca o prevestire rea.
Jeanne, chiar crezi c sergentul Godard
ar fi putut rmne cu tine n noaptea asta,
dac ar fi vrut? Eben-Emael este n stare de
alert continu. Permisiile sunt suprimate,
ieirile suspendate
Te asigur c ar fi putut rmne n seara
asta, replic tnra, mbufnat. Turnul este
scos din funciune de ctva timp. Tunurile
i muc buzele i tcu.
Continu; ce s-a ntmplat?
57

Vorbesc prostii!
Deloc! Ce s-a ntmplat cu tunurile din
turnul lui Julien?
Jeanne nu mai avea nici un chef s
danseze.
Hai s ne ntoarcem la Cathy!
Diplomatul o conduse ns, dimpotriv, ntrun ungher i mai ntunecat, spunnd
categoric:
Numai dac mi dovedeti ncrederea,
spunndu-mi ce s-a ntmplat la cazemata
12.
Tnra deveni rigid.
Nu am dreptul. E un secret militar!
Un secret! n calitate de diplomat i de
ofier al armatei aliate, cunosc toate secretele
statului vostru major. Ai uitat c suntem aici
ca s v aprm de un eventual invadator?
tiu ce rol important are Eben-Emael, care
trebuie s apere partea de nord a Canalului
Albert i s arunce n aer Podul Veldwezelt n
caz de invazie, tind astfel calea trupelor
inamice i aprnd n acelai timp oraul
Liege, care e fortreaa Belgiei.
Jeanne Lambrook pstra ns o tcere
58

ncpnat i o atitudine stnjenit, care


prur s-l jigneasc pe Stafford.
Asta-i ncrederea pe care o ai n prietenii
ti? Tocmai tu, idealista, care i critici aspru
pe toi! Felicitrile mele!
Iart-m, zise ea. Se spun attea lucruri
despre coloana a cincea, nct am ajuns s
m tem de oricine.
Stafford o srut.
Dovedete-mi c eu nu sunt oricine
pentru tine. Spune-mi ce se ntmpl la
cupola 12 i ce e cu tunurile.
Jeanne ced i rspunse, mpotriva voinei:
Un singur tun este actualmente n stare
de funcionare, celelalte dou sunt n
reparaie. Cazemata este deci decuplat
provizoriu de reeaua de aprare.
Jeanne tcu i atunci misteriosul vaier
rsun din nou, insistent, repetndu-se de
cinci ori la rnd, la intervale regulate.
James Stafford i ddu drumul i,
conducnd-o pe tnr spre sala de dans,
spuse cu dezinvoltur:
Ce-o fi zicnd scumpa noastr Cathy?
Crede probabil c am prsit-o! Pe aici,
59

please i mulumesc nespus pentru dans! A


fost minunat!
n sfrit, ai aprut! exclam Cathy. Am
crezut c nu o s-i mai dai drumul
seductorului meu cavaler, Jeanne!
Tnra se nroi, fr s rspund. Stafford
se scuz:
Iart-m, darling, te las o clip; trebuie
s telefonez neaprat la consulatul de la
Bruxelles chiar acum
i, zicnd acestea, Stafford se ndeprt.
Jeanne Lambrook l urmri gnditoare din
priviri.
Brusc, se ridic, spunnd:
Scuz-m o clip, Cathy, m duc pn la
toalet. Jeanne se ndrept n grab spre
toalet, care era desprit de cabinele
telefonice printr-un perete subire din sticl
opac.
Lipindu-se
de
perete
i
inndu-i
respiraia, deslui cu claritate sunetul scos de
rotirea discului, apoi glasul lui Stafford, care
vorbea n german.
Reui s prind cteva cuvinte:
60

Sofort Melden Casemate Zwolf AusgeSchaltet Kanonen inpanne13

13 Anunai imediat... Cazemata 12 decuplat... Tunurile n


pan...
61

Capitolul 6
Funkabwehrul capt, la interval de cteva
minute, dou mesaje redactate n cifru secret.
Serviciul Descifrare le traduse i transmise
fr ntrziere textele la P.C.-ul amiralului
Canaris care, la rndul su, le comunic
Cartierului General al Fuhrerului.
Din Valea Geer, Pasrea Albastr ctre
Raa Slbatic Canalul Albert, surs sigur,
turnul doisprezece Eben-Emael decuplat din
dispozitiv. Vulnerabilitate n partea de nord.
Stop. Urmeaz completarea.
Cea de-a doua criptogram continua:
La trecerea eventual a trupelor inamice,
rezisten cu tir de baraj din buncrul 1.2.3.
Nord-est. Pasrea Albastr cere instruciuni.
Stop.
Pe un canal special, sosi rspunsul prompt
al Cartierului General:
Raa Slbatic pentru Pasrea Albastr
ordin al naltului Comandament: sabotai
imediat cele trei buncre prin toate mijloacele
pe care le avei la dispoziie. Podurile nu
62

trebuie s fie aruncate n aer!


Statul-Major al Panzerdivizion SS de pe
frontul de grani fusese instalat n inima
pdurii necuprinse. Tancurile acoperite cu
frunzi se confundau cu vegetaia deas.
Ofierii de la P.C. locuiau n corturi solide,
camuflate cu verdea. Santinelele vigilente,
metamorfozate n tufiuri, scrutau bezna i
vegheau n jurul adposturilor.
Noaptea era ncrcat de ateptare i
angoas. Pdurea prea mpietrit, iar copacii
se nlau, sinitri, spre cerul ntunecat.
Trestiile rmneau tcute n btaia vntului
rece.
Halt! Wer da!14
Tufiul mictor ncremeni la ameninarea
putii aintite asupra lui i un glas nbuit
rspunse santinelei:
Serviciu
comandat,
din
partea
colonelului Krause! Trebuie s vorbesc cu
oberleutenant Von Sachs.
Parola?
SS-itii vor nvinge!
14 Stai! Cine-i acolo?
63

Santinela ls arma la picior.


Trecei!
Straniul agent de legtur naint cu
precauie, fr zgomot i, dnd la o parte
acoperitoarea unui cort, intr.
Herr Oberleutenant!
Helmuth Von Sachs dormea mbrcat n
patul de campanie, sforind. Niciodat nu se
mai simise att de obosit ca acum. i
petrecuse seara la P.C.-ul Cartierului General
n tovria ofierilor din Panzerdivizion,
deoarece colonelul Von Krause i adunase
pentru a le comunica ordinele statului-major
al naltului Comandament i totodat pentru
a srbtori aprovizionarea cu butur, sosit
de la Berlin n aceeai zi.
Se buse zdravn. Schnapsul nfierbnta
minile tuturor. Se discuta serios i mai ales
se vorbea despre Fuhrer. Colonelul evoca
geniul extraordinar al cancelarului. Von
Krause profetiza c drapelul cu cruce
ncrligat avea s fluture n curnd n toate
rile rvnite de Hitler i c civilizaia
64

germanic i naional-socialismul vor fi


implantate pretutindeni graie diviziilor Cap
de mort.
Heil Hitler! Strigau cu toii de fiecare
dat.
n jurul hrilor statului-major se fcea
schimb de sloganuri i argumente. Sub
influena alcoolului, surescitarea nu nceta s
creasc.
Deutschland uber alles!
Rasa superioar!
Germania va stpni lumea!
Cnd Von Krause i lu rmas-bun de la
ofierii si, oberleutenant Helmuth Von Sachs
era beat turt. Abia ce pise n cort, se
prbuise ca secerat n patul de campanie.
Herr Oberleutenant!
Brusc, ofierul i veni n simiri.
Was los! mri el, frecndu-se la ochi.
Colonelul vrea s venii urgent!
Ce? fcu el, fr s se poat dezmetici.
Colonelul! Ordinul Fuhrerului! Trebuie s
venii imediat, Herr Oberleutenant! E foarte
urgent!
65

Dintr-un salt, Von Sachs se ridic, brusc


trezit din beie i nemaisimind nici urm de
somn.
Los!
Urmat de agentul de legtur, o lu la fug
spre cortul colonelului.
Erich Koch, berlinezul, nu reuea deloc s
adoarm n noaptea aceea. Se ntorcea
necontenit n pat de pe o parte pe alta.
ncierarea lui cu Huber i provoca remucri
aprinse i o nelinite profund.
De la altercaia lor, caporalul i ntorsese
vizibil spatele, iar Koch, cu toate c avea o
construcie de atlet, era un sentimental ce
regreta prietenia pierdut a camaradului su
din Tineretul Hitlerist. Pe deasupra, Huber
era i fratele Gretei!
Cei doi se cunoscuser la reuniunile
Hitlerjugendului15 i, dat fiind c Hans Huber
i-l prezentase surorii sale, Erich devenise n
scurt timp cavalerul blondei i planturoasei
Greta.
15 Hitlerjugend Tineretul Hitlerist.
66

Idila durase pn la plecarea sub drapel a


celor doi biei, cnd fuseser fcute anumite
jurminte. Greta fgduise c va rmne
credincioas, ateptnd ntoarcerea iubitului
ei, iar Koch promisese c se va ntoarce
curnd,
deoarece,
dup
prerea
lui,
Blitzkrieg -ul lui Hitler avea s se ncheie
extrem de repede. Pentru Koch, Fuhrerul era
un supraom: ascensiunea sa uluitoare,
pornit de jos, din rndurile poporului ctre
crma Marelui Reich o dovedea incontestabil.
Familia Huber nu avea aceeai prere
despre cancelar. Tatl Gretei i al lui Hans era
un regalist nverunat. Pentru el, Adolf Hitler
nu era dect un impostor care, pentru a se
impune Germaniei Imperiale, se folosea de
nite brute barbare cu numele de SS, Gestapo
i altele de acelai gen. Nazismul nu era dect
o sinistr asociaie de tlhari.
Dup cteva clipe de ovial, Koch se
ridic, se apropie de patul caporalului i,
atingndu-i umrul, l chem ncet:
Hans, ascult-m
Huber se ridic puin i l cntri cu o
privire rece.
67

Ce vrei?
Hans, mi pare ru c mi-am ieit din
fire. Regret nespus.
Puin mi pas!
Nu fi suprat pe mine, Hans. E o prostie
s ne certm. O iubesc pe Greta Vrem s ne
cstorim dup rzboi.
Caporalul se sumei ca un coco.
Asta niciodat! Mai degrab i sucesc
gtul dect s-i dau voie s fie soia ta! Eti
prost, ncpnat i obtuz!
De ce? Fiindc l admir pe Fuhrer?
Gata! Las-m s dorm!
Se ntoarse cu spatele la el i i trase
ptura peste cap. Koch ns nu se ddu
btut.
Ascult-m, Hans! Suntem prieteni
Cnd eram n Tineretul Hitlerist, erai aproape
de acord cu Kreuze
Huber se rsuci brusc:
C veni vorba de Kreuze! Domnul ef de
secie al Hitlerjugend! Un propagandist
mpuit! Recruta carne de tun, asta fcea!
i totui, te-ai nrolat cnd nici n-aveai
vrsta
68

Tocmai! Eram un puti i, din cauza ta i


a lui Kreuze, m-am lsat dus de nas.
Uniforma, parzile pe strad Era o
mecherie minunat! Kreuze ne mpuiase
capul cu discursurile sale: s luptm pentru
cauza dreapt, pentru Germania, pentru
Fuhrer, pentru a nvinge cteva rase
duntoare pe care Adolf Hitler a hotrt s le
extermine, s facem rzboi din datorie! Ei
bine, tii ce face acum Herr Kreuze n vreme
ce noi ne prostim aici?
Fr ndoial c asist la paradele
Tineretului Hitlerist din Berlin!
Huber rnji dispreuitor.
Ce naiv poi fi! Tata m-a lmurit n ultima
lui scrisoare. Kreuze este un la, un dezertor,
un profitor! Ct e ziua de lung, i plimb
cmaa cea brun prin baruri, iar o dat cu
lsarea serii se distreaz prin cabareturile i
dancingurile din ora
Tatl tu exagereaz, replic Koch, uor
zdruncinat, dar nevrnd s-o recunoasc.
Dac Kreuze frecventeaz crmele, nseamn
c tot pentru cauz o face. Trebuie c a primit
un ordin n acest sens, ca ef al Tineretului
69

Hitlerist.
De la cine?
Poate c de la Fuhrer.
Spui prostii, Erich! Hai mai bine s
dormim!
Dar mai eti suprat pe mine?
Mi-e prea somn ca s mai pot fi suprat.
Du-te la culcare! tia-s n stare s ne
trezeasc din nou i s ne pun s dm o
rait prin nori, numai aa, ca s ne calce pe
btturi.
Bine, m culc, dar numai dac facem
pace!
Huber i ntinse mna, oftnd:
Gut E-n regul, Erich. N-o s-i zic
nimic Gretei despre cele ntmplate. Noapte
bun!
Mulumesc. Gute Nacht!
Linitit, berlinezul se ntoarse n patul lui i,
n scurt timp, sforitul lui se altur celui al
caporalului Huber.
Totui, nu aveau s doarm prea mult. Un
nou exerciiu nocturn i smulse din paturi i
fur silii s atace un duman imaginar,
70

adpostit ntr-o fortrea deosebit de


puternic. Hruirea fortului dur pn la
primele luciri ale zorilor.

71

Capitolul 7
Hans Grober i privi ceasul i fu cuprins de
ngrijorare. Se simea istovit, i dorea s se
ntoarc n culcuul su, dar camaradul lui,
sergentul Stark, care ar fi trebuit s-l schimbe
la miezul nopii, avea deja o ntrziere de
treisprezece
minute.
Gerhard
era
punctualitatea ntruchipat i ntrzierea lui
la ora prevzut pentru schimb nu putea fi
justificat dect de ceva cu adevrat grav.
Czuse oare ntr-o ambuscad a Securitii
Militare? Sau fusese cumva arestat de
serviciul de contraspionaj belgian?
Stark i Grober fceau amndoi parte dintro unitate special integrat ntr-o grup de
oc, ai crei membri se infiltraser n
apropierea Canalului Albert n decursul
parautrilor nocturne i stteau camuflai la
Bungaloul Weedeman. Se aflau sub ordinele
Hauptsturmfuhrerului Otto Fratz. Unitatea lor
era coloana a cincea de aciune, un element
de nspimntare destinat operaiunilor de
sabotaj i distrugerii liniilor de aprare, n
72

vederea unei ofensive ulterioare.


Ofensiva?
Hans gsea c aceasta ntrzie prea mult.
Fiecare zi ce trecea i mrea senzaia de
nesiguran.
Cu toate acestea, nimic nu trda un pericol
concret, iminent. Era ceva impalpabil, o
indispoziie vag i nedefinit.
Circula liber, chiar i prin mprejurimile
fortreei. Nu i se cereau niciodat actele. Sar fi putut crede c Comandamentul Belgian
o fcea nadins, sau c cei de la Cartierul
General nu erau n stare s-i imagineze
mecheriile de care era capabil Hitler pentru
a-i implanta coloana a cincea, nsrcinat cu
pregtirea unei ofensive.
Deodat, lui Hans Grober i se fcu fric.
ntrzierea lui Gerhard Stark i provoca o
angoas insuportabil, din pricina creia
fruntea i se acoperi cu broboane de sudoare.
Merse la fereastr, i lipi fruntea
nfierbntat de geam i scrut bezna.
Stark tot nu se vedea.
Noaptea se ntindea, ntunecat i tainic,
peste Eben-Emael. Apa canalului licrea sub
73

pod.
Grober
contempl
gnditor
suprafaa
nemicat, cu reflexe de moar, care l
hipnotiza i murmur:
Podul nu trebuie s sar n aer. Nici un
pod nu trebuie s sar n aer! Meusa i
Canalul Albert sunt n centrul preocuprilor
Armatei Reichului, iar trecerea lor este
actualmente problema numrul 1. Canalul,
aflat pe malul opus al Meusei, constituie un
obstacol serios pentru Planul Galben al
Fuhrerului. Bineneles, podurile sunt minate
i aprate de cazemate i fortificaii, dar
trebuie ca belgienii s fie neutralizai, s fie
mpiedicai s aprind fitilul care ar provoca
distrugerea
lor
catastrofal.
Trebuie
mpiedicai cu orice pre!
Hans czu pe gnduri.
Planul Galben?
Ce tia el de fapt despre Fall Gelb, despre
declanarea ofensivei? Foarte puin, n
realitate.
Planul
comporta
dispoziii
ultrasecrete, cunoscute doar de civa oameni
de ncredere. Otto, n schimb, cunotea cu
siguran toate detaliile! Otto tia orice,
74

ndrznea s fac orice i putea face orice!


Otto era un nemernic!
Hans se scotoci prin buzunare, de unde i
scoase portofelul i trase afar o fotografie dea Barbarei. Degetele i tremurau. Poza era
ndrznea, sugestiv i modelul se pretase
de bun-voie.
Un nemernic! Scrni el din dini.
Domnul Obersturmfuhrer Otto Fratz este un
nemernic!
Cu sprncenele ncruntate, nchise ochii pe
jumtate, cuprins de furie i durere. Scoase
un mrit nbuit.
Rde mai bine cine rde la urm!
Mai contempl cteva clipe instantaneul
ncnttor, apoi se ridic brusc i, cu un
rnjet tcut, l puse la loc n portofel.
Afar totul era la fel de linitit, iar apa
continua s sclipeasc ncremenit sub podul
pustiu.
Nervos, Hans se uit din nou la ceas. Acele
artau ora dousprezece i douzeci i cinci
de minute noaptea. Acum era sigur c Stark
nu va mai veni.
Cu un nod n gt, i cntri propria sa
75

situaie. Otto Fratz i ordonase s transmit


dou mesaje de cea mai mare importan la
Cartierul General din Berlin, iar rspunsul
nu avea s mai ntrzie mult. n consecin,
nu trebuia s plece n nici un caz de lng
emitor. Totui i-ar fi dorit s fac ceva, s
ncerce s scape de nelinite cutnd s afle
motivul absenei lui Stark.
Un zgomot neobinuit l fcu s tresar. i
duse mna la revolver. Zgomotul venea ns
de la emitor.
Raa Slbatic pentru Pasrea Albastr
Raa Slbatic pentru Pasrea Albastr
Grober nfc la iueal o hrtie i un
stilou i se apuc s noteze mesajul cifrat
care sosea pe o frecven special.
Mesajul cuprindea treizeci i dou de
grupuri de cte cinci cifre. n timp ce mna i
alerga pe hrtie, Hans ncepuse deja s
traduc n minte textul:
Sabotai prin orice mijloace
Deodat, creionul i ncremeni ntre degete.
Fr s se ntoarc, ntreb scurt, n
german:
Tu eti, Gerhard?
76

n loc de rspuns, peste ceafa sergentului se


abtu patul unui revolver.
Nimeni nu credea cu adevrat ntr-un atac
german. Tihna ce domnea la statul-major
belgian prea de nezdruncinat. Cincisprezece
la sut din efective se afla n concedii
speciale. Brbaii cu familie numeroas,
minerii i ranii puteau astfel s-i
prseasc unitile de care aparineau i s
se ntoarc acas. De pe 30 aprilie, sectorul
podurilor i al Eben-Emaelului suferea
schimbri importante. Divizia a 7-a luase
locul Diviziei a 5-a.
Nou-veniii nu cunoteau inutul i nu
puteau dect s constate lipsa de organizare a
companiei, care era considerat ntr-o
oarecare msur disciplinar. Obiectivul
esenial al ofierilor i subofierilor, n cea mai
mare parte rezerviti, era de-a obine un
transfer rapid n alt sector.
Printre cpoi se numra i locotenentul
Lams, care aparinea seciei speciale a
Securitii Militare de la Eben-Emael.
Lams era un veteran. De ase ani, statul77

major l transferase la fort ca msur


disciplinar, pentru nesupunere fa de un
ofier superior i aici conducea serviciul
special, al crui rol principal era de-a veghea
la pstrarea secretului operaiunilor militare.
Din pcate, civilii circulau liber n interiorul
fortului, iar uniforma Armatei Aliate nlesnea
enorm camuflarea coloanei a cincea.
De cteva sptmni, Lams pusese sub
observaie Bungaloul Weedeman, un hotel
modest unde locuiau civa ziariti strini cu
acte ct se poate de n regul. Un raport fcut
de sergentul Gobelet i atrsese atenia
asupra acestor locatari discrei, pe care Lams
i bnuia c fac parte din coloana a cincea.
Cnd i mprti temerile colonelului
Wanderweck, acesta din urm i rse n nas.
Vezi peste tot numai spioni! i-a luat-o
razna imaginaia!
Domnule
colonel,
sunt
sigur
c
Blitzkrieg-ul lui Hitler bate deja la porile
Belgiei!
Mi-ai mai spus-o. N-am uitat aterizarea
forat de la Mechelen-sur-Meuse!
Cei doi ofieri din Luftwaffe care s-au
78

rtcit cu avionul i au aterizat n interiorul


liniilor noastre?
Din greeal, Lams!
Poate! spuse locotenentul, care i
ascundea cu greu iritarea.
Ai spus nc de atunci c e vorba de doi
spioni!
Certitudine pe care mi-o menin,
domnule colonel! Ai uitat c atunci cnd iam interogat pe cei doi nemi, unul din ei mia smuls din mn i a azvrlit n sob
documentele pe care le gsisem asupra lui?
E un gest firesc din partea unui ofier!
Ofierii ia erau spioni, domnule colonel.
Aterizarea lor era voit! naltul nostru
Comandament ar fi putut obine de la ei
informaii extrem de importante pentru
aprarea noastr!
Povestea
dateaz
din
ianuarie,
locotenente i noi suntem acum n mai.
Blitzkrieg-ul cu care ne mpui urechile nu e
dect o fantezie a minii dumitale romantice!
Locotenentul Lams se nroise pn la
rdcina prului.
Domnule colonel, insist el cu un glas
79

rguit, sunt convins c nemii ne pregtesc o


figur urt. La hotelul Weedeman, nite
indivizi suspeci
Wanderweck l ntrerupse:
Pe ce i bazezi presupunerile?
De zece zile, oamenii mei frecventeaz
barul Bungaloului, cu scopul de-a provoca
un incident. Ieri sear, unul din oamenii mei
a rsturnat pe tejghea, ca din neatenie,
paharul unui ziarist englez care locuiete la
hotel. nfuriat, acesta nu i-a putut stpni o
njurtur n nemete. Asta nu v spune
nimic, domnule colonel?
Ofierul superior tresri i czu pe gnduri.
Locotenente Lams, spuse el, i acord
puteri depline, dar procedeaz discret. Hotelul
aparine unui anume Lenheim, supus
elveian i nu vreau s am de-a face cu
incidente diplomatice.
Silueta unui brbat se desprinse de la
liziera pdurii i nainta prudent n noapte,
n direcia crucii de pe Notre-Dame de la Paix,
ce se detaa la colul strzii.
Omul mergea ncovoiat, ca pentru a trece
80

ct mai neobservat i a se pierde n


ntunericul dens. i inea capul aplecat, cu
urechile ciulite i ntregul trup i era ncordat,
tresrind la cea mai mic suflare ce fcea
frunzele s foneasc. Tcerea adnc nu era
tulburat ns dect de ltratul ndeprtat al
unui cine, ce se fcea auzit n rstimpuri.
Pdurea amenintoare prea s nainteze i
ea, spre rscruce, ca pentru a-l prinde din
urm pe om i a-l nghii.
Acesta se opri n faa crucii i i privi
ceasul fosforescent.
E timpul! murmur el.
Vrndu-i degetele n gur, scoase un vaier
prelung, imitnd cucuveaua.
Rmase perfect nemicat, la pnd, dar
chemarea sa nu trezi nici un ecou.
Dup cteva minute, i rennoi strigtul
lugubru, ce se pierdu n deprtare i rmase
tot fr rspuns.
Omul scrut bezna din jurul su. Nimic!
Abia dac se auzea un fonet slab, un freamt
ce
strbtea
frunziul.
Natura
mut,
ncremenit n repaus, l copleea cu
imobilitatea ei ostil.
81

Repet de mai multe ori straniul su apel.


Atitudinea lui denota o nervozitate crescnd.
La un moment dat, mri:
Donnerwetter! Das ist ja toll!
n clipa aceea, se auzi un strigt
asemntor cu al lui, lung, insistent, din ce n
ce mai apropiat.
Din captul unei crri se ivi brusc un
brbat scund i ndesat, care se ndrept cu
pai grbii spre cruce.
Era mbrcat n haine de culoare nchis i
inea n mn o lantern pe care o aprinse
pre de o clip cnd l zri pe cel ce-l atepta.
n scurt timp se aflar unul n faa celuilalt.
Parola? ntreb noul sosit.
Vulturul este o pasre de prad!
Right! Suntei ntr-adevr Gerhard Stark
de la SS Sicherheitsdienst al Abwehr!
Dar dumneavoastr?
Numele meu nu are nici o importan.
Sunt corespondentul dumneavoastr. Mi-ai
promis informaii de mare valoare.
De unde s tiu c nu mi ntindei o
capcan? C suntei realmente
82

Frana ne-a pus n legtur. Este o


garanie!
ntr-adevr! Dar de ce ai ntrziat?
Din precauie. Voiam s fiu sigur c
suntei singur.
Dar dumneavoastr? Suntei tot singur?
Omul cu beret neagr nu mai avu nevoie
s rspund. Din toate prile, ieind din
pdure, se ivir siluete de militari, cu
baioneta la eava armei. Era o grup S.M. din
serviciul lui Lams.
tiam eu c-i o capcan! strig Stark.
i, scondu-i revolverul, inti capul
adversarului su.
Zi-le soldailor ti s se opreasc i s
m lase s plec, altfel i zbor creierii!
Bereta neagr nu se clinti, n timp ce
oamenii si naintau ca nite roboi,
ncercuindu-l pe Gerhard Stark.
Sauhund!16 gfi Stark. Nemernicule!
Trdtorule! Dac ai fi venit singur, aa cum
ne nelesesem, i-a fi dat nite informaii
Mi-ai fi dat?! Mi le-ai fi vndut la un pre
exorbitant! l ntrerupse tios cellalt. i
16 Porc de cine (lb. germ.).
83

desigur c era vorba de informaii false, cu


scopul de-a ne induce n eroare i de-a ne
abate atenia de la adevratele proiecte ale
Fuhrerului vostru!
Asta-i o minciun! url Stark. Am
acionat de unul singur, din convingere! Sunt
mpotriva lui Hitler, nebunul la mpuit!
Oprete-i oamenii!
Eti arestat! O s ne duci acolo unde se
ascunde unitatea voastr
Soldaii continuau s nainteze. Cercul se
strngea din ce n ce mai mult n jurul lui
Stark, cnd, deodat, de undeva din apropiere
rsunar dou mpucturi.
Omul cu beret se prbui fr un cuvnt,
lovit drept n inim. Stark scoase un urlet de
durere. Umrul i fusese strpuns de un
glonte.
Schweinerei! Porcria dracului!
Pe loc, din pdure izbucni un val de
mpucturi, la care soldaii ripostar orbete.
n scurt timp ns, un grup narmat cu
pistoale-mitralier se npusti asupra lor, iar
ncierarea
atinse
apogeul.
Exploziile
grenadelor i pritul automatelor fur
84

urmate de lupte corp-la-corp nverunate.


Stark se tr ca un obolan rnit,
apsndu-i rana cu mna stng, ncercnd
din rsputeri s scape. Vestonul i era plin de
snge.
Strngnd din dini, se tr spre pdure,
naintnd anevoios i lsnd n urm-i o dr
lung de snge. Fiecare metru l costa un
efort cumplit de voin i i smulgea gemete.
n cele din urm, ajunse la liziera pdurii i
fu nghiit de vegetaia deas.
Ascuns ndrtul unui copac, Otto Fratz l
urmri cu privirea i zmbi

85

Capitolul 8
E-n regul, sergent?
Cu revolverul n mn, locotenentul Lams l
atepta pe subofier la intrarea de serviciu a
micului hotel.
Leener tocmai ieise, trndu-l pe Grober,
care se cltina i se blbnea ca o paia.
E-n
regul,
domnule
locotenent!
rspunse el, cu un zmbet strmb. E cam
ameit, dar docil! Am mai recuperat i cteva
mesaje cifrate
Lams l ntrerupse, aruncnd o privire
semnificativ spre rnit:
Sngereaz ca o vit njunghiat!
Pi, tii, domnule locotenent, asta
fiindc Fritz are capul cam plpnd, mormi
belgianul.
Hans Grober avea ntr-adevr o tietur
zdravn ndrtul urechii, din care i se
scurgea snge de-a lungul gtului.
Ofierul observ:
Ai lovit cam tare, sergent!
Doar aa cum mi-ai ordonat, domnule
86

locotenent, pentru ca treaba s mearg


repede i fr zgomot i totodat s poat
rspunde la interogatoriul dumneavoastr.
Bine! S mergem! Urc-l n camionet i
direct la P.C.!
La ordinele dumneavoastr!
Leener l mpinse brutal pe prizonier spre
maina militar, pe platforma creia se aflau
ase soldai.
Haide, Fritz! Sus cu tine!
Sunt englez, gemu Grober, apsndu-i
batista pe ran. N-avei dreptul!
Leener l mbrnci:
Gura! Urc! O s vorbeti dup aceea!
Cu o lovitur de pumn, l azvrli pe podeaua
camionetei. Hans Grober czu pe burt i
njur.
Brut afurisit! O s m plng! rosti el
nfuriat.
Cui? Lui Hitler, poate?
Gata, sergent! ordon Lams. S-i dm
btaie!
Leener se aez la volan. Camioneta se urni
din loc i porni spre fortreaa Eben-Emael.
Urmat de maina locotenentului, travers n
87

scurt timp podul i iei din sat.


n clipa cnd convoiul ajungea n dreptul
morii Loverix, Leener frn brusc i Lams fu
nevoit s-l imite. O tnr alerga nnebunit
pe osea n direcia postului de gard de la
intrarea n fort. Oprind lng ea, Lams o
interpel:
Domnioar, nu e bine deloc s alergai
aa pe mijlocul drumului noaptea! Unde
mergei? Acolo sunt numai cazrmi!
Extenuat, fata se ntoarse spre ofier i se
ag de portier.
O, domnule, bigui ea dintr-o suflare,
suntei de la fortrea?
Da, domnioar.
M numesc Jeanne Lambrook, strig ea.
Locuiesc n sat i trebuie neaprat s vorbesc
de urgen cu sergentul Julien Godard de la
Bateria I! Putei s m ducei la el?
Pre de cteva clipe, Lams o scrut cu
interes pe frumoasa Jeanne, apoi chipul i se
fcu de neptruns.
mi pare ru, domnioar Lambrook, dar
nu v pot ajuta. Adresai-v la bungaloul din
fa. Este locuina primului-ef al fortreei.
88

Dac mesajul dumneavoastr este realmente


urgent i nu poate fi amnat pn mine
dimineaa, eful Roncel v va elibera un
permis de intrare Bun seara, domnioar!
i lsnd-o pe Jeanne amuit i
dezndjduit la numai cincizeci de metri de
intrarea n fortrea, i fcu semn lui Leener.
D-i drumul!
Rene Roncel avea o poziie excepional la
Eben-Emael.
Asistase
la
construirea
dispozitivului defensiv i cunotea secretele
tehnice ale giganticei fortree. Era omul de
ncredere al comandamentului i locuia cu
familia ntr-un pavilion situat la cincizeci de
metri de intrarea principal.
La el o trimisese locotenentul Lams pe
Jeanne.
Cnd prietena sergentului Godard se afl
fa n fa cu primul-ef Roncel, i pierdu cu
totul cumptul, repet de cteva ori numele
lui Julien i bolborosi ceva de neneles.
Roncel, care o scruta cu o privire
inchizitorial, nelese c trebuia s o
liniteasc i adopt o atitudine patern:
Haidei, domnioar, calmai-v! i spuse
89

el tinerei agitate. Ce vi s-a ntmplat?


n cele din urm, ea reui s biguie:
Trebuie s vorbesc imediat cu sergentul
Godard! E ceva extrem de urgent!
Roncel o privi piezi.
E chiar att de urgent?
Cu o voce alb, Jeanne murmur:
E o chestiune de via i de moarte
pentru noi toi, domnule comandant!
n cazul sta, conchise Roncel, o s
telefonez la postul su.
i, lund telefonul, adug:
O s-l rog pe sergent s vin imediat aici.
Nu! strig Jeanne ngrozit.
i, pe loc, i muc buzele.
Scuzai-m, dar a vrea s-i vorbesc mai
nti singur. Dup aceea, sergentul va hotr
ce e de fcut.
Cu un gest brusc, Roncel puse receptorul
jos, se ntoarse cu faa la Jeanne i, cu o
privire din nou bnuitoare, o ntreb cu un
glas tios:
Va hotr n legtur cu ce anume,
domnioar?
Vznd
atitudinea
amenintoare a comandantului, Jeanne se
90

pierdu din nou cu firea i nu putu dect s se


blbie:
Cred c cred
Glasul i se nec.
Roncel o grbi:
Vorbii, v rog!
Cred, domnule, spuse ea docil, c am
fcut o greeal o mare greeal!
Ce anume?
I-am dezvluit unui diplomat englez o
informaie militar pe care sergentul Godard
mi-o ncredinase sub pecetea tainei.
E grav, afirm Roncel. Nu trebuie
niciodat s divulgi un secret militar, orict
de nensemnat ar fi el.
Jeanne izbucni n lacrimi.
E i mai ru dect credei! Fiindc am
fost cuprins de bnuieli din pricina atitudinii
ciudate a omului luia, l-am urmrit i acum
tiu c nu este englez. Cred c face parte din
coloana a cincea a lui Hitler i vreau s-i
spun sergentului Godard c Stafford
Comandantul-ef nu o mai asculta.
ntorcndu-i spatele, form rapid numrul
fortului.
91

Legtura se stabili imediat i un glas rosti:


Eben-Emael, postul central. V ascult!
Alo! Atenie! Aici C 47 T 12! Extrem
urgen! Cu ofierul de serviciu, v rog!
Parola?
Maiorul Jottrand ascult.
Ateptai s v fac legtura cu ofierul de
gard!
Dup o scurt tcere, rspunse un glas
diferit:
Aici C 47 T 12. Locotenent Vranken.
Aici Rene Roncel, eful postului de gard,
bloc 1.
Ce s-a ntmplat, domnule comandant?
Roncel vorbi grbit:
Aici la mine e o fat din sat, prietena
sergentului
Godard
de
la
bateria
dumneavoastr. Aceast persoan ar trebui
confruntat de urgen cu subofierul n
chestiune.
Din ce motiv?
Scurgere de secrete militare. Trdare din
impruden.
Trebuie s raportm maiorului.
M ocup eu de asta, locotenente!
92

n cazul sta
n ce v privete, domnule locotenent, v
rog s anunai Securitatea Militar i s-l
ntiinai pe sergent
Dar n-am nici o dovad. Procedeul ar fi
arbitrar. Nu vreau s
Glasul locotenentului Vranken se fcea tot
mai tios.
Nu, Roncel! Nu pot s trec peste regulile
ierarhice. O s-l duc pe sergent la
locotenentul Lams. Venii i dumneavoastr
mpreun cu persoana respectiv. Facei-v
depoziia la Securitatea Militar. Lams i va
confrunta pe mpricinai i va hotr ce e de
fcut mai departe. Asta-i tot! V atept!
i nchise.
Rene Roncel se ntoarse ctre Jeanne.
mi pare ru, domnioar Lambrook, dar
nu pot face altfel. E vorba de securitatea rii
noastre. V rog s m urmai!
Cteva minute mai trziu, treceau prin faa
santinelelor de la postul de gard i intrau n
fortrea.
Numele?
93

Alec Emery.
Mna lat a sergentului Leener se abtu
pentru a treia oar peste faa congestionat a
lui Hans Grober.
Numele?
Vertrauensmann17-ul strnse din dini, fr
s crcneasc. Sttea n picioare, cu spatele
lipit
de
zid,
nghesuit
ntre
biroul
locotenentului Lams i o debara, cu ochii
umflai, buzele tumefiate i nasul plin de
snge.
Numele? zbier Leener.
Alec Emery.
Meseria?
Corespondent de pres.
La ce ziar?
Times!
Leener l nfac de guler, apoi ddu cu el
de perete.
Susii deci c eti englez?
Absolut. M-am nscut la Riverhead.
i c nu vorbeti germana?
Nu vorbesc germana.
Leener ridic mna i l lovi din nou.
17 Om de ncredere nazist. Se mai spunea i V. Mann.
94

Mini, Fritz! Mini aa cum respiri. Asta


ns n-o s-i fie de nici un folos. O s te fac
eu s scuipi adevrul, chiar de va fi s crpi!
Na, ticlosule! Ia-o i pe asta!
Grober se cltin sub ploaia de lovituri.
Cramponndu-se de biroul lui Lams, uier
cu ur printre dini:
Brut mpuit! Te bag n m-ta!
Belgianul vzu rou n faa ochilor.
Desfcnd tocul revolverului atrnat la
centiron, i scoase arma.
Locotenentul Lams interveni prompt:
Destul, sergent! Vr-i arma la loc!
Continui eu interogatoriul.
i, ridicndu-se de la biroul unde tocmai
recitise raportul sergentului Gobelet, se opri
n faa prizonierului.
Seara trecut, spuse el pe un ton calm,
unul din oamenii mei i-a rsturnat paharul
pe tejgheaua barului de la hotelul unde
locuieti.
i se opri, observndu-l pe Grober, care pli
brusc i se blbi:
Se poate Nu-mi amintesc
Lams continu:
95

Te-ai enervat cumplit, i-ai pierdut firea


i ai tras o njurtur.
Nu-mi amintesc, repet V. Mann-ul,
disperat.
Ba da! i aminteti foarte bine! tii c ai
njurat n german. Ai spus: Verrecke,
Hund18.
E o greeal, domnule locotenent, gfi
Grober. S-o fi neles greit!
Nu cumva i eu i-am neles greit
cuvintele adineaori, cnd te-am surprins la
hotel, n timp ce nregistrai un mesaj cifrat?!
rcni Leener din cellalt capt al camerei. Nu
ai spus: Bost es du, Gerhard?19
Grober se simi pierdut. tia c avea s fie
mpucat i, dintr-o dat, nimic nu mai avea
vreo importan. i dorea ca totul s se fi
terminat.
Se ntoarse spre ofier.
Domnule locotenent, a vrea o igar.
Lams i scoase tabachera.
Poftim!
n timp ce Grober trase primul fum, ofierul
18 Crap, cine! (njurtur specific prusac).
19 Tu eti, Gerhard?
96

belgian art spre biroul su i spre foaia de


hrtie ce se gsea acolo.
Luai loc acolo i scriei adevrul: numele
adevrat, numele i prenumele camarazilor
dumneavoastr, soldai i ofieri, ca i codul
de descifrare a mesajelor secrete pe care leam
capturat
i
natura
misiunii
dumneavoastr.
Adevrul
este
singura
dumneavoastr salvare. Dac vrei s trii,
nu ascundei nimic!
Grober se prbui pe scaun ca o crp.
Ochii si obosii desluir pe foaia de hrtie
aceleai ntrebri care tocmai i fuseser
puse: nume, prenume etc. Cu un gest
automat, lu creionul i scrise:
Grober Hans i gndul i fugi la Barbara.
n aceeai clip se auzi o btaie n u.
nsoit de locotenentul Vranken, sergentul
Godard intr n birou, urmat de Roncel i de
Jeanne Lambrook.
Grober scrise mai departe:
Sturmfuhrer, om de ncredere (V. Mann) n
cadrul
Sicherheitsdienst,
sub
ordinele
amiralului Canaris. Esena misiunii mele era
sabotarea i distrugerea podurilor de peste
97

Canalul Albert n caz de atac


Oprindu-se din scris, i nl capul, o privi
pe Jeanne i, din nou, gndul i zbur la
Barbara.
Stricat frumoas ce eti opti el.

98

Capitolul 9
La tabra militar a diviziei aeropurtate din
Ostheim grupele de atac ale Diviziei 7
Aeropurtate fur smulse nc o dat din somn
de sunetele ascuite ale goarnei, urmate de
fluierturi stridente.
Peste cteva minute, unsprezece ofieri i
patru sute douzeci i apte de subofieri i
parautiti se adunau n goana mare pe
platou.
nc un exerciiu de poman! mormi
caporalul Huber din Sturmgruppe 13,
strngndu-i puca-mitralier sub bra.
Plutonierul Arendt l mbrnci.
Gura, Huber i mic-i fundul mai
repede!
Caporalul rnji.
De ce, ca s-l distrez pe locotenent?
Nu, Huber, de data asta nu! Astzi ne
punem pielea la btaie! Fuhrerul ne arunc n
foc. Dac faci cea mai mic prostie, o s treci
puca pe stnga i o s-i punem flori pe
piept! Hai, fuga mar, caporal! Los!
99

Huber i corect poziia raniei i a putii i


porni n pas alergtor spre terenul de
instrucie.
Los! Los! scanda el furios. Dac n-am
auzit de o mie de ori cuvntul sta! Los! Los!
Fuhrerul n sus, Fuhrerul n jos! M-am sturat
pn-n gt!
Afar se strnsese toat divizia. Statulmajor era i el prezent, inclusiv generalul.
Cnd formaiunile fur aliniate, alctuind
un careu mprejurul ofierilor, generalul se
desprinse de grupul acestora i inspect n
grab coloanele de soldai. Dup aceast
trecere n revist de rutin, se ndrept spre
centrul platoului, unde era nlat o estrad,
urc treptele i se aplec spre microfon.
Soldai! strig el. A sosit clipa aciunii!
Vom ataca n zori!
Fcu o pauz, apoi anun pe un ton
solemn:
Fuhrerul a hotrt s declaneze o mare
ofensiv la Vest!
O tcere de moarte nvlui tabra militar.
Soldaii i ineau respiraia.
100

Generalul continu:
De luni de zile, ai fost antrenai pentru
atacarea unei poziii inamice fictive. Aceste
exerciii, care vi se preau dictate de fantezia
ofierilor votri, aveau un scop precis. Aflai
astzi c fiecare dintre gesturile voastre,
fiecare faz a antrenamentului vostru
corespundea unui plan determinat, elaborat
de naltul Comandament al statului-major.
Planul Fall Gelb20 ce ine de Blitzkrieg-ul
Fuhrerului v privete n mod deosebit.
Misiunea voastr const n scoaterea din
lupt a unei uriae fortificaii, la prima vedere
inexpugnabil. La nceput, ai euat, dar
Planul Galben s-a dovedit acum perfect, iar
ultimele voastre exerciii au fost un succes. n
treizeci de minute, ai fcut ca o fortrea cu
grupuri defensive de oel, beton, fier i granit
s ajung oarb i neputincioas.
Tcu cteva clipe, apoi rosti:
Voi formai unitatea de elit a Luftwaffe,
mndria Fuhrerului nostru!
Ochii i se plimbar peste irurile aliniate,
20 Planul Galben denumire dat de Hitler planurilor care sacrificau
neutralitatea Belgiei, Olandei i Luxemburgului.

101

scrutnd chipurile dure, cu buze strnse i


priviri de neptruns.
Glasul i se fcu din nou auzit, mai tios:
n interesul Marelui Reich naionalsocialist,
unitatea
voastr
trebuie
s
ndeplineasc cea mai ndrznea dintre
operaiunile aeropurtate din istorie. Fuhrerul
a decis s ocupe Belgia i Olanda. n timp ce
voi vei stabili cteva capete de pod, Armata a
VI-a, pornind de pe linia Venlo-Aix-laChapelle va trece Meusa i va strpunge
fortificaiile de la frontiera belgian! Suntei
alei de Fuhrerul nostru s aterizai prin
surprindere pe cupolele fortului Eben-Emael
i vei avea marea onoare de-a elimina din
sistemul defensiv belgian principala fortrea
de pe Canalul Albert. Vom ataca n zori!
Cteva divizii SS ne vor sprijini i acoperi
atacul! Iar n urma lor vor veni tancurile!
i ntrerupse brusc exclamaiile, i drese
glasul, apoi strig:
Soldai! Curaj! ncredei-v n ofierii
votri! Pstrai o disciplin ferm i sngerece, aa cum se cuvine pentru orice militar
naional-socialist! De altfel, nu avei de ce v
102

teme! Vom nvinge! Fuhrerul nostru a prevzut


totul! Heil Hitler!
Sieg!21 rspunser cteva voci izolate.
Heil! repet generalul.
i deodat, chipurile tuturor se destinser
i glasuri slbatice ncepur s urle:
Heil! Sieg! Heil! Sieg! Heil! Sieg!
Ruhe! porunci generalul.
Vociferrile fur urmate de o tcere
impresionant i de o imobilitate total.
Ofierul superior i plimb privirea
inchizitoare peste oamenii din faa lui.
Chipurile
acestora
deveniser
brusc
impenetrabile i se ntreb dac nu cumva
vorbise prea mult.
Unul
dintre
principiile
naionalsocialismului
interzicea
informarea
combatanilor
asupra
ansamblului
i
anvergurii planurilor de atac dictate de naltul
Comandament. Secretul constituia arma
numrul 1 a Statului-Major al lui Hitler.
Lucrul era incontestabil. Un soldat care
cunoate n profunzime detaliile unei
21 Strigt de rzboi: S nvingem!
103

operaiuni de amploare poate fi uneori ispitit


s ia iniiative compromitoare pentru
rezultatul final.
Cu toate acestea, generalul considera c,
dei era bine s lase s persiste un anume
mister, trebuia s hrneti entuziasmul
combatanilor ngduindu-le s ghiceasc
seriozitatea i minuiozitatea cu care fusese
pregtit planul btliei i, mai ales, fcndu-i
s ntrezreasc o victorie ce se anuna
absolut cert ca urmare a acestor preparative
amnunite.
Soldai! strig el. Utilizarea planoarelor i
a ncrcturilor perforante este garania
succesului nostru, al succesului vostru.
Operaiunea planoare este o premier
senzaional n istoria militar a aviaiei, aa
cum
este
i
utilizarea
ncrcturilor
perforante n domeniul explozivilor. Ceasul
victoriei se apropie! S pstrm disciplina!
Generalul i zise c spusese de-acum
destule despre succesul final, nct mai
adug doar att:
Din acest moment, nimeni nu mai
trebuie s prseasc tabra. Pregtii-v
104

moralmente pentru misiunea voastr!


n sfrit, ordon:
Rupei rndurile!
Sturmer-ii
se
mprtiar
n
tcere,
ndreptndu-se fiecare spre hangarele lor, cu
chipurile ncordate.
Un megafon transmise cteva dispoziii:
Lsai armele i muniiile n planoare.
Dup aceea, avei program de voie.
Los!
Deodat, pistele de decolare fur luminate
de reflectoare puternice, care i smulser din
bezn pe auxiliarii din PI/Rgt, dintre care un
detaament n inut de lucru scruta cerul.
Sosesc! anun eful detaamentului.
ntr-adevr, cu un zgomot de tunet, un roi
de avioane se ivi deasupra taberei militare a
trupelor aeropurtate.
Erau aparate JU 5222. Escadrila de Junkere
din tabl ondulat trebuia s remorcheze
aparatele Sturm-Lastensegler23 prin naltul
cerului, ducndu-le spre o nou aventur,
spre o experien inedit i nprasnic pe
22 Avioane de remorcare i transport.
23 Planoare de asalt.
105

care urma s o sufere Eben-Emael, nvluii


n vacarmul aterizrii avioanelor, sturmer-ii se
ntoarser la hangarele lor i se adunar pe
grupe.
Avioanele rular pe pistele indicate, frnar
i oprir. Piloii coborr din carling.
Muncitorii din PI/Rgt aezar n spatele
fiecrui Junker cte o scndur numerotat.
Toate planoarele erau deja nzestrate cu cte
un numr corespunztor, astfel nct s se
evite o eventual confuzie n momentul
remorcrii.
Membrii trupelor de asalt, postai lng
platformele de beton ale hangarelor, i priveau
pe auxiliari cu un aer grav.
Din megafon rsun un ordin:
Lastensegler an Stelle bringen!24
Pe loc, porile hangarelor se ddur n
lturi. Planoarele rular pe pista de decolare.
Cablurile de remorcare fur minuios
controlate, la fel ca i mecanismele de
decuplare a acestora i roile.
Ici i colo, se auzeau ordine scurte, dar totul
24 Planoarele n dispozitiv!
106

decurse la modul automat.


Aerul prea ncrcat de electricitate;
tensiunea sporea de la un minut la altul.
Stnd ceva mai deoparte, gnditor i
ncruntat,
Strobel,
tnrul
ofier
din
Sonderkommando, i observa pe soldai.
Sturmer-ii
erau
nemicai
i
tcui,
enigmatici i de neptruns. Nimeni nu lsa s
i se vad nervozitatea, dar ochii aveau o lucire
ciudat sub sprncenele ncruntate.
Oare la ce se gndeau n clipa de fa? La
Fuhrer, la patrie sau, pur i simplu, se
pregteau de beia luptei?
Locotenentul era convins c, sub carapacea
groas furit de ideile naional-socialiste,
sub calmul aparent al oamenilor acestora
duri se ascundea frica animalic, angoasa
celui trimis la moarte.
Timpul se scurgea cu ncetineal. n tcerea
ncordat
se
auzea
desluit
agitaia
auxiliarilor care fceau ultimele pregtiri i
uoteala echipajelor de pe Junkere, care
stteau lng aparatele lor, fumnd cu
lcomie.
Cu glas nbuit, un ofier aviator rosti:
107

S ne potrivim ceasurile!
Un pilot rspunse pe acelai ton:
Peste treizeci de secunde, va fi ora zero i
patruzeci de minute.
Exact!
n spatele locotenentului Strobel rsunar
nite pai, urmai de un pocnet de cizme i de
glasul plutonierului Arendt:
Domnule locotenent!
Ofierul din Sonderkommando ntreb, fr
s se ntoarc:
Ce-i, feldwebel!
Armele sunt n planoare. Oamenii sunt
gata. Am mprit pastilele de Pervitin.
Locotenentul mai ntreb:
Le e fric?
Dup o clip de ovial, plutonierul
rspunse:
Unii i-au fcut testamentul.
Strobel se ntoarse brusc.
Deci, sunt convini c o s ne lsm
oasele acolo?
Arendt i drese glasul i, n cele din urm,
spuse:
Au sigilat plicurile i au scris de regul
108

pe ele: A nu se deschide dect n caz de


moarte sigur.
Deci, se gndesc la moarte!
S te gndeti la asta e firesc, logic
pentru nite soldai dintr-o unitate de oc.
Moartea este o idee familiar pentru ei. i
nsoete mereu, dar n general se mpac
bine cu ea. Disciplina impus de naionalsocialism
Strobel l opri cu un gest.
Dar tu, Arendt, te temi de moarte?
Plutonierul din Sonderkommando tresri i
se simi strbtut de un fior, dar aceasta nu
dur dect o fraciune de secund. Pe loc, se
ndrept, nfruntnd ntrebarea brutal i i
umfl pieptul. O dat cu aarea dat de
iminena aciunii i a pericolului, n ochi i se
aprinse o flacr rzboinic, plin de cruzime
i fanatism delirant.
Nu! opti el, cu chipul stacojiu. Nu mi-e
fric. mi pare bine c atacm n sfrit. Sunt
nerbdtor s lupt. Fac parte din rasa
nvingtorilor. O s-mi duc oamenii spre
victorie, indiferent de pre. mpreun cu ei,
sunt n stare s cuceresc fortreaa, narmat
109

doar cu grenade de mn i pistoale. tii c


avem un arsenal cu care a putea s-l scot i
pe diavol din iad! i m-a duce i-n iad, dac
mi-ar cere-o Fuhrerul!
Bravo!
Deodat, piloii puser motoarele n
funciune. Suflul produs de elice scutur
odgoanele de remorcare.
Motoarele avioanelor JU 52 ncepeau s se
nclzeasc. Piloii se strnser laolalt i,
prin vacarmul motoarelor, toi oamenii
ncepur s intoneze marul parautitilor.
Pn i ofierii se alturar corului i, n
scurt timp, toat tabra cnta din rsputeri:
Soarele
strlucete
soarele
rou
strlucete
Ordinul ultim, definitiv, i ntrerupse brutal:
Urcai-v n planoare!
Cadena motoarelor crescu i vacarmul
deveni infernal. Sturmer-ii se npustir spre
aparate, urmnd directivele, n conformitate
cu metoda de attea ori repetat la
antrenamente: pilotul intr pe ua din spate,
iar
ceilali
ptrunser
ntr-o
ordine
desvrit pe ua din fa. Fiecare i verific
110

explozivii amplasai sub scaun.


ncet, avioanele ncepur s ruleze, apoi se
ridicar n aer, n timp ce cablurile se
ntindeau.
Cu
o
zguduitur
uoar,
planoarele prsir solul, urmnd supuse
avionul-remorcher.
Brusc, luminile de balizare se aprinser,
aternnd un fga de lumin de-a lungul
cruia grupele de asalt aeropurtate pornir la
lupta aspr i nemiloas pe care i-o doreau
i pentru care se pregtiser vreme de peste
opt luni.
Plecar nsufleii de o hotrre slbatic s
nfptuiasc opera de distrugere creia i erau
hrzii. Aa hotrse Fuhrerul!
Escadrila se mistui n direcia Belgiei.
La fortul Eben-Emael, la ora dousprezece
fr douzeci i cinci noaptea, Hans Grober
i semn mrturisirea.
Dac percheziia minuioas de la sosire nu
l-ar fi deposedat de micile pilule albe, s-ar fi
sinucis, dar sperana unei eventuale salvri
acordate de Lams n schimbul unor
mrturisiri complete l fcea acum s
111

chibzuiasc.
Hans i zise c Marele Cartier General al
Abwehrului expunea cam cu prea mare
uurin vieile oamenilor si, trimindu-i
dezarmai n mijlocul inamicului. Nu exista
nici o lege care s le dea fie i cea mai mic
ans de supravieuire n cazul c erau fcui
prizonieri, dat fiind c erau considerai spioni
n timp de rzboi, astfel nct puteau fi
executai fr judecat.
Ei, asta el murmur Hans. Mai bine un
trdtor viu dect un erou mort!
i complet, cu scrisul su nervos i
sacadat, declaraia, dezvluind cheia cifrului
secret
prin
care
corespondase
cu
comandamentul de la Berlin, dnd textul
celor dou mesaje recente pe care Stafford l
pusese s le transmit, semnalnd poziia
anumitor cupole defectuoase, starea tunurilor
i posibilitile de distrugere a podurilor de
ctre belgieni n caz de atac.
Lams citi declaraia peste umrul lui Grober
i ntreb:
Ultimul mesaj pe care l-ai primit, cnd
v-a surprins Leener, era un ordin?
112

Da, un ordin de misiune, adresat efului


meu.
n ce scop?
n scopul de-a sabota dispozitivele de
distrugere a podurilor.
nseamn c este prevzut un atac n
scurt timp?
Nu tiu, domnule locotenent. Nu sunt
dect subofier!
Care este numele efului dumneavoastr
de aici?
Stafford.
i numele adevrat?
Otto Fratz.
Adresa?
N-o tiu.
Cum i justific prezena aici?
Prin apartenena la corpul diplomatic.
Ce grad are n Waffen SS?
Obersturmfuhrer.
Are vreun semn particular?
Da, o cicatrice care merge de la urechea
stng i pn la nas. Poart un costum
Prince de Galles. Are mult succes la femei.
Perfect! Notai toate astea n declaraie i
113

menionai deopotriv dubla identitate a


celorlali membri ai grupului. Dac ai spus
adevrul, vom ine cont de sinceritatea
dumneavoastr.
sta-i adevrul, domnule locotenent!
Cu att mai bine pentru dumneavoastr!
Vrndu-i capul ntre umeri, Grober se
aplec peste foia de hrtie i i ncheie
mrturisirile, semnnd apoi n josul paginii.
Locotenentul Lams lu documentul i l
chem pe Leener:
Du-l la secret sub paz zdravn. S nu
poat lua legtura cu nimeni!
Nu v facei griji, domnule locotenent!
rspunse Leener, mpingndu-l pe Grober
spre ascensorul blindat.
Haide, Fritz, nainte mar!
Dup ce neamul iei din birou, Lams le lu
un interogatoriu scurt sergentului Godard i
Jeannei, confruntndu-i.
Aceasta duse la arestarea subofierului
belgian, inculpat de divulgarea secretelor
militare i la punerea sub supraveghere a
Jeannei Lambrook n incinta fortului EbenEmael, spre sigurana ei personal.
114

Apoi, Lams i fcu raportul la Cartierul


General, la comandantul fortului i la
colonelul Wanderweck. Simultan, ddu un
ordin de arestare a ofierului SS care se
ascundea sub identitatea de Stafford, ca i a
lui Gerhard Stark, Frantz Graber, Wilhelm
Ilseman i Lorenz Wemer, care aparineau cu
toii grupului de asalt al lui Heydrich.
Bungaloul Weedeman fu nconjurat de
Securitatea Militar i hotelul fu imediat
minuios percheziionat.
Maiorul Jottrand, comandantul garnizoanei
de la Eben-Emael ordon efilor de
detaamente s procedeze la demolarea
tuturor podurilor n caz de atac, pentru ca
nici unul s nu poat cdea intact n minile
inamicului.
Ordinele se mprtiar la iueal. ntreaga
organizaie militar fu rapid pus n stare de
alert. n fiecare cazemat, tunurile antitanc,
mitralierele, arunctoarele de grenade fur
verificate, iar personalul fu pus pe picior de
rzboi. Agenii de legtur i purttorii de
mesaje i nclecar motocicletele i pornir
n noapte. Ofierii abseni fur chemai la
115

post.
Locotenentul Lams i comndantul-ef, Rene
Roncel fur convocai la maiorul Jottrand,
unde se afla deja colonelul Wanderweck.
n noaptea aceea, naltul Comandament al
fortreei Eben-Emael i al Liniei Defensive
Albert, pn atunci inert, lu dintr-o dat
cunotin de ameninarea iminent a unui
atac prin surprindere.

116

Capitolul 10
Un atac-surpriz? se mir colonelul
Wanderweck. Locotenentul Lams a nnebunit
de tot!
Nu! replic Jottrand. Nu sunt de prerea
dumneavoastr, domnule colonel! Cred c
Lams are dreptate. Noi suntem cei ce greim!
Wanderweck ddu din umeri.
Lams este un ofier de mucava! E mai
degrab poliist dect soldat i are optica unui
copoi.
Jottrand ddu cu pumnul n mas.
Oricum, dup toate semnele astea care
anun evenimente grave, nu mai puteam
rmne cu minile n sn. Am chemat napoi
efectivul ofierilor i subofierilor aflai n
exterior i am dat ordin ca toate posturile s
treac pe picior de rzboi.
E ridicol! strig Wanderweck.
Ridicol?
nfuriat, Jottrand i lu bastonul, pe care-l
lsase pe birou i se apropie de harta de StatMajor de pe perete.
117

Uitai-v!
Cu vrful bastonului, urmri traseul de la
Aix-la-Chapelle pn la Eben-Emael.
Suntem la doar civa kilometri de Hitler
i de SS-itii lui i le barm drumul spre Vest.
Lams are dreptate. Vom suferi n scurt timp
un atac!
Wanderweck ncepu s rd.
Dac nebunul sta chiar ne atac,
pantele fortificaiilor noastre se vor acoperi la
iueal de cadavre naziste!
Glasul i deveni mai grav:
Nu, domnule maior! Hitler nu va ataca n
zona Canalului Albert. Cunoate prea bine
complexul nostru defensiv din jurul fortului
Eben-Emael!
i, artnd pe hart cazematele blindate i
cele de artilerie, adug:
i mai cunoate i raza de aciune i
puterea tunurilor noastre.
De acord, rspunse Jottrand. Totui,
sunt silit s constat c situaia este extrem de
grav. Trebuie s organizm defensiva i s ne
pregtim de un eventual contraatac nainte
de-a fi prea trziu!
118

Lams rosti cu gravitate:


E deja prea trziu, domnule maior!
Aprarea noastr prezint prea multe goluri.
Un contraatac ar fi derizoriu fr un
antrenament prealabil. i tii foarte bine c
garnizoana noastr
Jottrand l ntrerupse:
Dar nemii n-o tiu!
Nemii ne cunosc foarte bine punctele
slabe. Dup prerea mea, vor utiliza nite
arme fa de care vom fi cu totul neputincioi.
Rou de furie, colonelul Wanderweck strig:
Eti un defetist, Lams!
Nu, domnule colonel, sunt obiectiv i mi
in ochii deschii.
O s raportez despre comportamentul
dumitale la Cartierul General.
Cartierul
General
m-a
considerat
ntotdeauna smintit. Domnii ia n-au inut
niciodat cont de sugestiile mele. O s fiu
blamat o dat n plus, asta-i tot!
O merii, domnule locotenent!
Puin mi pas! exclam Lams. Le-am zis
c atacul german este iminent i mi-au rs n
nas, ca i dumneavoastr, domnule colonel i
119

totui
i totui? ntreb Wanderweck.
innd cont de cele ntmplate, declar
acum c Blitzkrieg-ul lui Adolf Hitler bate la
porile Belgiei. Nemii sunt deja printre noi!
Wanderweck se fcu stacojiu.
Fantezia dumitale te face s bai cmpii,
locotenente! Eti un vistor!
Deloc! Faptele vorbesc de la sine! Hitler
poate ataca chiar n noaptea asta! Coloana a
cincea se afl aici de foarte mult vreme i
membrii ei au pregtit terenul. Planul
garnizoanei noastre, cu puterea i slbiciunile
ei, figureaz cu o precizie maxim n fiierele
Abwehrului!
Telefonul ncepu s sune. Lams tcu brusc
i toat lumea se ntoarse spre birou.
Maiorul ridic receptorul.
Cartierul General, Jottrand!
n aceeai clip, pru s-i in respiraia i
pli ngrozitor.
Ce? Dumnezeule!
Glasul i se nec. i reveni pe loc i vorbi la
repezeal, pe un ton imperios.
Anunai-i pe toi efii de posturi,
120

Aprarea Antiaerian, grenadierii, artileria,


echipa de distrugere, serviciul de sirene,
cpitanul Kolomans mi cunosc dinainte
ordinele. Terminat!
Jottrand nchise i se uit la cei din jur,
care
rmseser
buimaci,
cu
chipul
descompus.
Lams avea dreptate! Treizeci de avioane
neidentificate se ndreapt spre Canalul
Albert venind dinspre frontier. Se menin la
o asemenea altitudinea, nct este absolut
imposibil s fie recunoscute.
Se ls o tcere grea.
Apoi, glasul comandantului se nl,
tioas:
Hitler i d arama pe fa! Ne atac! La
posturile dumneavoastr, domnilor! ncepe
blciul cel mare!
Ofierii salutar i prsir n grab biroul
maiorului.
Doar comandantul-ef nu se clintise din loc
i l fixa pe Jottrand cu o privire patetic,
plin de angoas.
Roncel!
Acesta tresri.
121

Da, domnule maior


Comandantul fortului ncepu s strige:
Vedei dac echipa cpitanului Kolomans
mai are mult pn s ncheie evacuarea
cldirilor exterioare din apropierea postului
de gard.
Un tic nervos strmb chipul lui Roncel.
La ordinele dumneavoastr!
Glasul lui Jottrand se mblnzi.
Nu uitai de familia dumneavoastr. Soia
i copiii v sunt n mare pericol la bungalou.
Roncel bigui:
tiu, domnule maior. Tocmai, voiam s
v
Jottrand l ntrerupse:
Aducei-i aici. O s dau instruciunile
necesare.
Mulumesc! opti Roncel.
Apoi, dai o rait de control n sectorul
dumneavoastr. Asigurai-v c toat lumea e
la posturi, c efii sunt la comand i
raportai-mi telefonic.
i, cum Roncel prea atins de paralizie,
Jottrand se nfierbnt:
Grbete-te, ce naiba! Nu te mai
122

recunosc!
Livid i simind un nod n gt, Rene Roncel
salut i prsi Postul de Comand cu un
mers ovitor. Ajuns afar, o lu la fug spre
bungaloul su.
Trezindu-i soia, i porunci s se pun la
adpost, mpreun cu copiii, n cel de-al
doilea subsol al fortreei Eben-Emael.
Dei la nceput nu-i ddu seama de
gravitatea situaiei, tulburarea soului ei i
precizrile pe care i le ddu acesta o fcur s
fie cuprins n scurt timp de panic, astfel
nct atunci cnd Roncel plec, biata femeie
era n plin disperare.
Kolomans, care conducea evacuarea i
transportarea
materialului
militar
spre
intrarea n fort, l zri pe Roncel, care ieea
din bungalou i prea s nu tie ncotro s-o
apuce.
Du-te mai repede la postul tu, ce mai
stai? l scutur el. N-auzi zgomotul? Fritz
atac!
Rene Roncel mai arunc o privire spre
ferestrele micului pavilion, prin care se zrea
silueta plpnd a soiei sale ce se agita cu
123

preparativele de plecare.
Vzduhul se umplu de un vuiet straniu,
obsedant, care nu avea nimic comun cu
zgomotul agresiv al motoarelor de avion i
care devenea din ce n ce mai nspimnttor.
Deodat, Roncel zri ieind din nori un grup
de aparate neobinuite, asemntoare cu
nite psri enorme, cu aripi epene.
Cpitanul Kolomans ncepu s urle:
Roncel! E arma secret a lui Hitler! D
fuga la poart! La Cartierul General! Pune s
trag tunurile! D alarma! Declaneaz
aprarea antiaerian!
Roncel se npusti spre blocul 1, pentru a
verifica dac artileritii primiser ordinele.
Trecuse de poarta de la intrarea n fort,
cnd ncepur s sune sirenele. Vaierul lor
sinistru umplu galeriile i cazematele, iar
pereii blindai ai subsolurilor le repercutar,
amplificndu-le enorm, sinistre i vestitoare
de moarte.
Pe loc, bateriile amplasate pe creneluri
ncepur s-i trimit spre naltul cerului
obuzele i gloanele trasoare.
Cu toate acestea, n toiul vacarmului i al
124

exploziilor ce se ineau lan, straniul convoi


continua s se apropie neabtut. Aparatele
preau s zboare n toate direciile i, pre de
o clip, ai fi putut crede c tirul aprrii
antiaeriene
le
derutase,
provocnd
o
dezordine considerabil n desfurarea
operaiunii, dar nici vorb de aa ceva.
Psrile-fantom erau acum periculos de
aproape. n scurt timp, ajunser n dreptul
cupolelor, practic la sol.
Roncel fu cuprins de panic. Repezindu-se
la telefon, ceru comandamentul, dar linia era
ocupat. nchise i se repezi spre biroul
maiorului.
Jottrand nu l observ cnd intr. Aplecat
peste interfon, cu ctile la ureche, urmrea
mersul evenimentelor, ddea ordine i cerea
detalii.
Cpitane, ntreb el, le putei identifica?
Rspunsul ni din receptor:
Nu, domnule maior! Nu au nici un fel de
semn, nu au motoare S-ar zice c planeaz
n aer Coboar foarte lin, ca parautate.
Poziia lor?
Cupola fortului 1, nord, inta 2. Se
125

apropie rapid de blocurile 1 i 6, poarta de


intrare n fort.
Fir-ar s fie! eful corpului de gard!
strig Jottrand.
Da, domnule maior!
Cpitan
Laurens,
la
ordinele
dumneavoastr!
Ridicai podul mobil de la intrare,
cpitane!
Repede!
Aruncai
n
aer
construciile E.E. din faa Canalului!
Am neles, domnule maior!
n megafoane rsunar cteva ordine:
Tir general! Atenie! Jumtate la nord
semiantiaerian Cupola nord Cupola de
120 Tunuri 75 Fortul 01 Obiectiv: orice
obiect zburtor care se apropie de EbenEmael. Tir general! Executarea! Deschidei
focul!
Pe loc, de pretutindeni izbucnir explozii
asurzitoare, cumplite, infernale, ce creteau
n intensitate.
Jottrand se ntoarse.
Domnule maior, se blbi Roncel, nemii
ne atac cu avioane-fantom I-am spus
soiei
mele,
conform
ordinelor
126

dumneavoastr
Jottrand nici nu-l auzi. Tensiunea nervoas
i adncise ridurile, fcnd s-i apar
cearcne sub ochi, care deveniser reci i
duri.
ntoarce-te la postul tu, spuse el. Poziia
dumitale nu are ca efectiv dect pe
brigadierul Kip i o echip de zece oameni
care i ateapt instruciunile. Urcai-v n
camera tunurilor i deschidei focul cu
mitralierele Nu-l lsai n nici un caz pe
inamic s se apropie de intrarea n fortrea!
Am neles, domnule maior!
Roncel nu mai pomeni nimic de soia sau
copiii lui. Cu chipul crispat, fcu stngamprejur, intr n buncrul tunurilor, deschise
ambrazura i privi afar prin luneta de
intire.
Un fum opac nvluia Eben-Emael,
reducnd vizibilitatea la zero.
Kip, opti Roncel, aprinde reflectorul cel
mare!
Da, efule!
O lumin orbitoare izbucni, strpungnd
opacitatea. n fasciculul luminos aprur
127

atunci straniile planoare, aflate la mic


distan de cupol. Din ele srir la pmnt
oameni narmai pn n dini, care se
adunar n jurul unui comandant, iar Roncel
putu s aud un ordin rcnit n german:
Grupul de oc 13, nainte!
Cel ce striga era un ofier care alerga n
fruntea unui grup.
Feldwebel
Arendt,
caporal
Huber,
pregtii ncrcturile perforante! S nceap
focul de artificii!
Jawohl, Herr Leutenant!
Atacai cupola! Strpungei-i oelul i
betonul! Facei mcel!
Jawohl!
Die Schweine Sollen Heraus!25
Naturlich!
Alles Vernichten!26
Zum Befehl!27

25 S ias afar porcii!


26 Nimicii totul!
27 La ordinele dumneavoastr!
128

Capitolul 11
Atenie! Postul 301 Atenie! Chem
postul 301! Rspunde!
Glasul rguit al maiorului Jottrand rsuna
n microfon fr ncetare.
Chem postul 301
Glasul ofierului era acoperit de un vuiet
asurzitor,
propagndu-se
pe
deasupra
cupolelor fortului Eben-Emael. Cuvintele
lansate pe calea undelor se pierdeau ntr-un
vacarm continuu i copleitor.
Alo! Postul de comand al fortului cere s
vorbeasc cu locotenentul Lejeune. Alo! Postul
de observaie de la Canne! Atenie! Urgen!
Am pierdut legtura cu eful echipei de
distrugere a podului. M auzi, locotenente?
Rspundei, fir-ar s fie, rspundei odat!
Postul 301 nu rspundea.
Vacarmul strnit de artileria antiaerian,
exploziile mortierelor, pritul mitralierelor
antiaeriene, vuietul deprtat al avioanelor
Junker 52 fceau ca apelurile i ordinele
nentrerupte ale comandantului fortreei s
129

nu poat fi auzite de postul de observaie,


aflat n subordinea lui.
Alo! Atenie! Ofier de serviciu, ascultm! M auzi, locotenente?
Locotenentul Lejeune ns tot nu auzea.
Asurzit de tumultul ce umplea ntreaga vale,
acesta i aintea binoclul cnd spre cer, cnd
spre pod, mturnd cu privirea terenul
accidentat din jurul fortului de pe malul
vestic al Canalului, aprat de grupul Velden
din plutonul 2 grenadieri al locotenentului
Boijean.
Un spectacol neateptat l fcu s
ncremeneasc brusc pe ofierul observator.
La o oarecare distan de pod, cteva
planoare naziste se npusteau spre pmnt,
n ciuda tirului bateriei antiaeriene de lng
canal.
Dup prerea lui Lejeune, terenul din jurul
podului Canne era periculos de accidentat,
eliminnd cu desvrire ipoteza unei
aterizri a inamicului. Ofierul nu tia ns
nimic despre faptul c Hitler miza n primul
rnd pe noroc i se sinchisea prea puin de
pierderile de viei omeneti.
130

Statul-major belgian ncredinase sectorul


respectiv plutonului 2 grenadieri, dar podul
Canne depindea direct de fortul Eben-Emael
i deci de maiorul Jottrand, n timp ce
podurile Bridgen, Veldwezett i Vroenhoven se
aflau sub ordinele maiorului Gideloo, instalat
la postul su de comand din Lanaeken.
Alo! Postul 301! Luai contact cu eful
echipei de distrugere i aruncai n aer podul
C!
Glasul maiorului fu nghiit de un uierat
strident. Cobornd din vzduhul ntunecat,
primul planor german ajunse cu repeziciune
pe malul vestic al Canalului. Grupul de
grenadieri
belgieni
ncremeni
pe
loc.
Surprinderea soldailor era desvrit. Pre
de cteva clipe, oamenii rmaser ca nite
stane de piatr, fr s le vin s cread,
privind zpcii monstrul acela fr motor
care pogora spre ei. nsui eful grupei,
cumplitul sergent Velde, uit s mai dea
ordinul de deschidere a focului.
Planorul czu pe o ridictur din spatele
grupei sergentului i lu foc. n aceeai clip,
un panou al aparatului se ls la pmnt i
131

apte vljgani nspimnttori la nfiare,


echipai n combinezoane, cti de oel i
cizme i narmai pn n dini srir la
pmnt i se npustir urlnd n direcia
grupului lui Velde.
Dup cteva secunde de surpriz i
fascinaie, sergentul Velde i veni n fire.
Vzndu-i pe nemii ce veneau spre ei n
goan, avnd n mini nite obiecte pe care le
identific ntr-o strfulgerare drept grenade,
Velde strig:
Trezii-v, biei! Nazitii! Tragei!
Caporalul Kranken, care i recptase i el
sngele rece, strig la rndul su:
Foc!
i, nfcndu-i puca-mitralier, deschise
focul spre atacatori.
n ciuda zpcelii, civa soldai duser
putile la umr.
Velde trase aer adnc n piept i rcni:
Foc la grmad!
Kranken inti, aps pe trgaci i njur:
La dracu! S-a blocat!
Sergentul i ddu un brnci caporalului i
trecu n spatele armei, dar nu mai avu
132

rgazul de-a o pune n funciune. Un sturmer


ridic braul, rsun o mpuctur i
sergentul Velde se prbui, cu un glonte n
cap.
n acelai timp, vzduhul din jurul
grenadierilor fu zguduit de o explozie
cumplit. Soldaii fur azvrlii claie peste
grmad i de pretutindeni izbucnir ipete,
gemete i horcieli. Era prima grenad
german.
Alles los! ordon eful sturmer-ilor.
Alte cinci grenade zburar prin aer.
Un lan de explozii izbucni printre soldaii
care aprau podul, provocnd un mcel n
toat regula. Un soldat belgian, sprijinit cu
spatele de o ridictur de pmnt, nu mai era
dect un trunchi sngernd, care-i arta
cioturile i zbiera:
Nu mai am picioare!
i i pierdu cunotina, prbuindu-se
printre rniii care zceau de-a lungul
rambleului, ntr-o grmad de crnuri
cioprite.
Caporalul Kranken se arunc peste pucamitralier, reui s-o deblocheze i deschise cu
133

furie focul asupra soldailor aeropurtai. Cei


apte atacani czur unul cte unul, ca nite
popice.
Deja sosea ns nc un planor, lansat de
un Junker 52 deasupra podului, apoi alte
dou, destinate de Cartierul General al
Luftwaffe s neutralizeze podul Canne, aflat
n apropierea fortului Eben-Emael. Cele trei
aparate ajunser n scurt timp la poziiile
inute de grupele din 2 grenadieri.
Alo! Postul 301!
n clipa aceea, locotenentul Lejeune auzi n
sfrit apelul maiorului Jottrand.
Locotenent Lejeune. Postul de observaie
de la Canne, Lanaye i Petit Lanaye. Ascult.
Jottrand strig furios:
De zece minute m chinuiesc s iau
legtura cu voi! Suntei surzi, sau ce naiba?
mi pare ru, domnule maior, rspunse
ofierul, cu un nod n gt, dar n sectorul meu
s-a declanat o btlie cumplit. Grupa A din
plutonul 2 grenadieri este practic nimicit i
cteva aparate necunoscute coboar
tiu asta, l ntrerupse Jottrand. De asta
v i chemam. Fortul este atacat i el!
134

Ce pot s fac, domnule maior?


Am pierdut orice legtur cu eful echipei
de distrugere a podului din sectorul vostru.
Trebuie s ajungi la el cu orice pre! Aruncai
imediat podul n aer, pn nu e prea trziu!
La
ordinele
dumneavoastr!
gfi
locotenentul. O s ncerc s ajung la fort.
Podul va sri n aer!
Podurile de pe Canalul Albert jucau un rol
esenial n planul lui Hitler de-a ataca n Vest.
n cadrul naintrii lor prin Belgia i Olanda,
artileria, diviziile Panzer, Pij RGT, infanteritii
i tot materialul de rzboi trebuiau s treac
peste ele. Problema dificil a eventualitii
distrugerii lor era ns de mult studiat de
autoritile militare belgiene.
Aprat de un fort betonat i servit de un
personal calificat, fiecare pod era pzit de un
sergent, doi caporali, nou oameni de trup i
era dotat cu un dispozitiv de distrugere
aparent infailibil, compus dintr-un sistem
pirotehnic de aprindere, care, la ordinul
comandantului
responsabil,
provoca
declanarea exploziei. Garania era absolut.
Dac era nevoie, podurile aveau s sar n aer
135

la momentul oportun.
Fiecare fort era nzestrat cu un tun antitanc
de 47 mm, o mitralier grea, un arunctor de
grenade i reflectoare, totul fiind protejat de
pori blindate duble din oel masiv i de un
bra al Canalului, nchis de dou ecluze.
Aceste poziii, deosebit de puternice, preau
de necucerit printr-un atac terestru, dar
nimeni nu se gndise c Blitzkrieg-ul lui
Hitler avea s porneasc din vzduh.
Locotenentul Lejeune mai arunc o privire
spre Canal i zri un planor ateriznd la nord
de osea, n timp ce celelalte se ndeprtau
puin de pod, ca s ocoleasc malul
inaccesibil pentru aterizare.
Ofierul de la postul de observaie ridic
telefonul, vrnd s ia legtura cu fortul de la
pod.
Linia rmase ns mut. Atunci, Lejeune i
puse casca, i lu revolverul i iei.
Afar, aerul trsnea a praf de puc.
Umezeala zorilor fcea ca atmosfera s fie i
mai apstoare.
Cu mna dreapt pe patul revolverului i
ascunzndu-se ndrtul tufiurilor plini de
136

rou, ofierul se ndrept spre intrarea n fort.


Cine-i acolo?
Lejeune recunoscu glasul unsuros al
plutonierului Bargain din grupa Nord al
plutonului 2 grenadieri. Se opri n loc i
rspunse:
Ofierul de la postul de observaie.
Parola?
Dealul e nverzit.
O lantern lumin chipul locotenentului.
Bun-seara, domnule locotenent. Am dat
de mare belea! Nazitii ne-au fcut o fest
urt!
O fest n genul lui Adolf Hitler!
Nemernicul! mri plutonierul. Dar n-o
s ne vin el de hac!
i, ndeprtndu-se de locotenent, se duse
la grupa lui, strignd:
Sergent Ballet, ce naiba momondeti?
Nu vezi c fritzi sunt aici? Deschidei focul, pe
toi dracii! Tragei cu toii!
Ofierul de la postul 301 l urmri cu
privirea pe plutonierul care, nlndu-i
mna n care inea revolverul, se amestec
printre oamenii lui, organiznd aprarea i
137

conducnd tirul.
Cel de-al doilea atac al Sturmjager-ilor fu o
repetiie a celui dinti. Imediat ce atinse
pmntul, planorul i ls panoul n jos, iar
soldaii se npustir afar, n direcia fortului
de lng pod, scond strigte slbatice,
mitraliind totul i aruncnd cu grenade.
Surprini de nverunarea minii aceleia de
oameni, belgienii traser cteva focuri, dup
care se oprir, scrutnd cerul care se
umpluse brusc de un roi de aparate
fantomatice, din ce n ce mai ndrznee, mai
rapide i mai amenintoare.
Ofierul de la postul de observaie l auzi pe
Bargain ndemnndu-i brutal soldaii.
Hei! Tragei odat, blegilor! S-a terminat
cu rsul. Acum e pielea noastr n joc!
Apoi strig:
Sergent Ballet! Pe cinstea mea, fricoii
tia dorm n front! Pe toi dracii! Bgai n
hor puca-mitralier! Scuturai-v oamenii!
Caporal, n-auzi? rcni la rndul su
sergentul. Ce faci cu puca aia? Ciuruiete-i
pe fritzi!
S-a-neles, dom sergent! i dm drumul!
138

Rafala
putii-mitralier
acoperi
toate
celelalte zgomote.
Voi, tilali, FOC! ordon subofierul.
Grenadierii i duser armele la umr i
deschiser focul.
Caporalul i inea degetul lipit de trgaci.
Banda de cartue era nghiit ntr-o caden
ameitoare.
Tac-tac-tac-tac
Nemii se oprir brusc. Cel din frunte, care
strngea o mitralier sub bra, i arunc
automatul i se prvli la pmnt, secerat.
Ceilali se mprtiar n fug, trntindu-se la
pmnt n iarba nalt.
Pentru scurt timp, se aternu linitea, dup
care peste belgieni se abtu o ploaie de
grenade, iar mcelul rencepu i mai abitir.
Strduindu-se
s
acopere
vacarmul
exploziilor, sergentul ordon:
Tragei, pe toi dracii! Aprai-v, c doar
nu vrei s fii mcelrii de naziti!
Toate armele, foc la grmad! adug
Bargain. Trebuie s-i inem pe nemli la
distan pn ce tunul fortului va declana
foc de baraj! Sper c n-o s mai dureze mult!
139

Chiar n clipa cnd locotenentul Lejeune


ajungea la intrarea n fort, tunul 47 ncepu s
bubuie, iar reflectoarele masive mturar cu
fascicolele lor orbitoare terenul de pe malul
Canalului, ndreptndu-i-le apoi spre culmea
dealului.
eful artilerist i fcu auzit glasul:
Obuze explozive, nal la nou sute
Foc!
Lejeune intr n fort fr s mai fie
interpelat de nimeni.
nuntru, toat unitatea era dominat de
ncordare.
Cnd ofierul ajunse la postul de comand
al sergentului Pirou, eful echipei de
distrugere a podului, acesta din urm se uit
la el ca la o artare:
Domnule locotenent, ai venit tocmai de
la postul de observaie prin tot balamucul
sta?
N-am avut ncotro.
De ce?
Maiorul Jottrand nu a mai reuit s dea
de voi.
Domnule locotenent, se petrec aici nite
140

lucruri att de extraordinare, nct i vine s


te ntrebi dac nu cumva e vorba de trdare
sau de sabotaj, ori doar de manevrele coloanei
a cincea a lui Hitler. Soldaii uit s mai
trag, grenadele nu explodeaz, mitralierele
se blocheaz chiar cnd ai nevoie de ele,
legturile sunt ntrerupte
Ofierul l ntrerupse:
Am venit s v transmit ordinul de-a
De-a distruge podul, complet sergentul.
Da i fr nici o ntrziere! Ordinul
maiorului e categoric. Podul nu trebuie s
cad n mna dumanului!
Pirou arunc o privire prin ambrazura
fortului, observnd atent operaiunea de
aterizare a planoarelor, apoi, n cele din urm,
declar:
Ordinul acesta mi-a fost deja comunicat
de maior.
Cnd?
Cnd primii piloi naziti i ncepuser
aterizarea la Eben-Emael. A fost ultima
convorbire cu fortreaa.
Locotenentul se nfurie.
i de ce nu-l arunci n aer?
141

Am tot timpul!
Nu e treaba ta s judeci asta. Postul de
Comand consider c situaia e grav i c
deci trebuie s aprinzi fitilul.
Asta ar fi logic pentru celelalte poduri de
peste Canal, dar Canne e altceva, din cauza
terenului impracticabil. Podul se afl la patru
metri peste nivelul apei i malurile din
apropiere sunt improprii pentru orice
aterizare.
i totui nemii au aterizat!
Trei planoare, dintre care unul a luat foc.
Iar noi facem prpd n rndurile inamice cu
tunul, mitraliera grea i arunctorul de
grenade. Nu e nc nimic pierdut. Am tot
timpul!
Locotenentul de la postul de observaie nu
spuse nimic, dar gsi c atitudinea lui Pirou
era cu totul neobinuit. Sergentul era totui
cunoscut drept un subofier exemplar i fr
prihan. Care s fi fost motivul acestui
comportament uimitor?
Tcerea deveni apstoare.
eful echipei de distrugere a podului
rmase vreme ndelungat nemicat, cu ochii
142

aintii
asupra
acelor
pendulei,
apoi,
ntorcndu-i ochii spre Lejeune, sfri prin
a-i declara:
Oricum,
atept
ca
sublocotenentul
Bruyere din batalionul 21 de geniu s se
ntoarc din misiune. S-a dus n sat ca s se
ocupe de distrugerea construciilor militare.
Bruyere mi-e prieten din copilrie. A vrea sl vd nainte de-a arunca podul n aer.
i dac nu se mai ntoarce?
O s se ntoarc!
Pirou se rsuci din nou spre ambrazur.
Ah! Formidabil! Dou aparate naziste
care trebuiau s aterizeze pe culmea colinei
au alunecat pe versantul ei, iar nemii
dinuntru sunt ntmpinai de rafalele
grenadierilor notri. Altul tocmai a ncasat, la
treizeci de metri nlime, o lovitur drept n
ncrcturile explozive i arde ca o fclie! Nu e
nc nimic pierdut, domnule locotenent!
Fritzii ard
Pirou tcu brusc. Ofierul de la postul de
observaie i nfipsese n old eava
revolverului.
Sergent!
143

Domnule locotenent?
Aprinde imediat fitilul mecanismului de
distrugere fr s-i mai atepi prietenul!
i dac nu?
Dac nu, te omor ca pe un cine!
Bine, domnule locotenent. Cu att mai
ru, n-o s-l mai vd pe Bruyere. tiu c n-o
s-l mai vd.
Chipul i deveni grav. Nasul i se ascui i
buzele i se strnser.
Ofierul insist:
Arunc imediat podul n aer!
Trebuie ca mai nti oamenii s evacueze
fortul, observ Pirou. Nu vrei s-i conducei
la adpostul de pe nlimea care domin
drumul spre Eben-Emael, nainte ca eu s
dezlnui focul de artificii?
Nu, rmn aici.
Vd c avei mare ncredere n mine!
Execut doar ordinele maiorului.
i dac srim n aer o dat cu podul?
Atunci, Dumnezeu cu mila!
Sergentul ddu din cap i aprob:
Podul va exploda imediat, domnule
locotenent.
144

Schind un zmbet de complicitate la


adresa ofierului, i chem oamenii:
Pas alergtor, la adpostul de pe
nlimile
drumului
spre
Eben-Emael.
Locotenentul i cu mine v vom acoperi. Dat
fiind configuraia terenului, dominm ntregul
drum, aa c v putem acoperi pn ajungei
la destinaie. Haidei, la drum!
Sergentul i expedie astfel oamenii,
urmrindu-i cu privirea din spatele mitralierei
grele de-a lungul drumului spre Eben-Emael.
Drumul decurse fr incidente, n ciuda
aterizrii altor cteva planoare.
Cnd oamenii ajunser n sfrit la refugiul
betonat, sergentul mai arunc pentru ultima
oar, cu o expresie de nostalgie, o privire spre
podul maiestuos care se arcuia peste Canal,
apoi, cu un suspin adnc, aprinse fitilul
sistemului pirotehnic.
ntorcndu-se brusc cu faa la locotenent,
strig cu glas tremurtor:
Fugii! n treizeci de secunde totul va sri
n aer!
Ofierul nu se clinti din loc.
Sergentul gfi:
145

N-ai neles? n jumtate de minut, totul


se va sfri. Fugii!
Numai cu tine, Pirou. Haide!
Nu! Eu rmn aici!
Eti nebun!
nfcndu-l pe sergent, l mbrnci spre
ua ecluzei.
Grbete-te! Fritz nu i-a atins nc
scopul. Nimic nu e nc pierdut! ara mai are
nevoie de noi!
Tnrul artificier se ridic.
Avei dreptate, domnule locotenent. Venii
cu mine. Exist un adpost sumar amenajat
n versantul colinei, lng corpul de gard.
Dac reuim s ajungem acolo, suntem la
adpost de explozie.
Odat ajuni afar, o luar la fug din
rsputeri.
Nu izbutir ns s ajung pn la adpost.
Un vuiet straniu se fcu auzit din spatele lor.
Jos! Culcat! strig Pirou. Sare-n aer!
Cu un salt disperat, se azvrlir ndrtul
ridicturii de pmnt ce sprijinea parapetul i
i astupar urechile.
Deodat, izbucnir exploziile, nu simultan,
146

ci n lan. Cuprins de un foc de artificii de


nedescris, podul se desfcu treptat n buci.
Deflagraiile fur cumplite. n ciuda masei
de pmnt ce-i apra, cei doi fur pe jumtate
ngropai n noroi i n traversele calcinate,
dar reuir s rmn n via n vltoarea
haosului aceluia ngrozitor.
Ridicndu-i ochii, zrir pe culmea colinei
cteva planoare. Ciudatele i monstruoasele
psri preau iluminate i ncoronate de
flcri. Planoarele czuser ntr-adevr prad
flcrilor i dispreau rnd pe rnd, mistuite
de un rug uria.
Spectacolul dantesc, fascinant, trezi n
mintea celor doi tragice viziuni apocaliptice.
Ca un animal splendid, rnit de moarte,
podul se nruise cu un spasm nfricotor.
Podul Canne ncetase s mai existe, dar
btlia nu fcea dect s nceap.
Soldaii din plutonul 2 grenadieri putur
asista la coborrea dezordonat, incoerent a
altor zece planoare inamice, care i revrsar
ncrctura de combatani nverunai.
Acetia se npustir spre poziiile belgiene,
hruindu-le.
147

Dumnezeu
s
ne
ajute!
opti
locotenentul,
desprinzndu-se
i
ndeprtndu-se anevoie de o brn n flcri.
Sergentul nu rspunse. Cu chipul ncordat
i dinii ncletai, cuprindea cu privirea valea
i albia Canalului, scrutnd strfulgerrile de
la Eben-Emael.
Nenorociii! murmur el. Sunt sub
pmnt, captivi n cupolele lor de oel.
Dumnezeu s ne ajute! repet ofierul de
la postul de observaie.

148

Capitolul 12
Attaquieren! strig Strobel. Vorwarts!28
Jawohl, Herr Leutenant!
Los!
Feldwebel-ul ntinse mna, artnd spre
ambrazuri.
Arunctoarele de flcri!
Befehl fur Sturmschutz. Achtung!29
Primul trgtor i dispuse rapid oamenii, n
timp ce feldwebel-ul, alergnd mai departe
spre grupul lui Huber, continu s strige:
Distrugei totul! Ardei totul! n nici un
caz s nu-i lsai s trag cu tunurile! Cum
deschid ambrazurile, prjii-i!
Ajungnd lng caporal, Arendt strig:
Gefreiter Huber, gurete-le carapacea!
Gata! Pornim!
nfcnd o ncrctur perforant de 12/5,
Huber se npusti spre cupol, fcndu-i
semn lui Koch:
Ia-o pe aia de 50, Erich!
28 Atacai! nainte!
29 Ordin de acoperire. Atenie!
149

Vljganul berlinez l strig pe Stolz,


omologul su, desemnat ca artificier secund:
Haide! Apuc de cellalt mner! O s ne
distrm!
Gata pentru focul de artificii! zmbi
Stolz.
Koch i ddu casca pe ceafa i amndoi
apucar mnerele ncrcturii explozive, mai
grea dect cea dus de caporal.
nainte!
Lund-o pe urmele lui Huber, cei doi se
crar pe cupol.
Koch izbuti s-i fixeze ncrctura, care
avea discul uor concav i, lipind-o de
blindajul cupolei, apoi se ndrept, zicnd:
Hans, arma noastr secret e grozav!
Dac ne-ar vedea Greta
Huber se enerv.
Las-o ncolo pe Greta i vezi de bomb!
D drumul la detonator i ia-i picioarele la
spinare, c altfel nu o s mai apuci s te lauzi
nimnui!
Totul
e
prevzut!
replic
Koch
dispreuitor.
Cine tie! Suntem n rzboi i oricnd se
150

poate ntmpla o nenorocire.


Koch se aplec din nou.
Fr chestii de-astea! Suntem cei mai
tari! S sar-n aer! Los!
Los! repet Huber, automat. Amorseaz!
D-te napoi! ndeprteaz-te! Sri!
La rndul su, amors cu o mn uor
tremurtoare detonatorul aflat n vrful
ncrcturii, apoi i ddu drumul n jos pe
panta cupolei.
Cei trei atinser solul n acelai timp i
pornir de ndat tr spre unitatea lor.
n aceeai clip ns, auzir plcile blindate
scrind n spatele lor i ambrazurile fortului
se deschiser.
n interiorul cupolei, Roncel ordon:
Foc la grmad!
Tunurile, mitralierele i arunctoarele de
grenade deschiser simultan focul.
Roncel se strdui s se fac auzit prin
vacarmul detunturilor.
Tir de baraj! Aprai intrarea n fort!
intii n soldai!
Un fum opac, sfiat de gloanele trasoare,
micor i mai mult vizibilitatea.
151

n atmosfera aceasta de comar i irealitate,


ca de sfrit de lume, nemii preau nite
fiine de pe alt lume.
Strduindu-se s treac neobservai, Huber,
Koch i Stolz se trr, fcndu-se una cu
pmntul.
Deodat, Huber zvcni i scoase un urlet
animalic:
Ah! M-au lovit! Erich, sunt rnit
Strigtul su disperat fu nghiit de
zgomotul exploziilor i de ordinele date prin
megafoane.
Baricadat n spatele unui planor, Strobel
urla, rou la fa de furie:
Fir-ar s fie! Feldwebel, ce dracului faci?
mpiedic-i pe belgieni s mai trag! O s ne
masacreze! intete n ambrazuri! Prjolete
totul!
Jawohl!
F-i s tac!
Jawohl!
S crape toi, lua-i-ar dracii!
La rndul lui, plutonierul strig:
Feuer!
152

eful grupei repet ordinul:


Feuer! Alles los!
Pe loc, un rpit asurzitor umplu tot
vzduhul. Grenadele i luar zborul,
gloanele uierar i arunctoarele de flcri
i ndreptar gurile negre n direcia
ambrazurilor.
Cu nenumrate eforturi, Koch i Stolz l
traser pe Huber n afara btii gloanelor i
izbutir s se adposteasc ndrtul unei
mici ridicturi de pmnt.
Bea asta! O s scapi! spuse Koch,
ducnd la buzele caporalului bidonul su de
schnaps.
Examina rana prietenului su i o pans cu
propria lui batist.
Mulumesc, Erich. O s-i spun Gretei c
ai avut grij de mine dac nu crp.
Rspunsul lui Koch fu nghiit de vacarmul
luptei, care cretea necontenit.
Limbile de foc ale arunctoarelor de flcri
se alungir i n scurt timp linser
ambrazurile fortului, atingndu-i pe tunari,
mitraliori i pe servanii arunctoarelor de
grenade. n cteva clipe, un val de suferin
153

atroce se prvli peste Eben-Emael, fcnd s


izbucneasc un vaier necuprins. Pre de
cteva minute, noaptea fu sfiat de ipete
neomeneti ce preau fr sfrit.
Cu un zgomot metalic, panourile blindate
ale cupolelor se nchiser, iar acoperiul
escamotabil dispru sub pmnt. Fortul i
ascunse suferina sub carapacea de oel.
Gata! exclam Koch, le-am nchis gura.
n cteva clipe vor sri n aer. Explozivii notri
perforani or s-i fac buci!
Mi-e ru, gemu caporalul. M doare! S-a
zis cu mine!
Rabd puin, Hans! Nu mai e mult i o
s-i dm ngrijiri.
Vacarmul luptelor fusese urmat de o tcere
amenintoare, ca o pauz naintea unei
grozvii i mai mari, aidoma unei presimiri a
morii.
Nite oameni ce stteau la pnd
pregtiser o capcan odioas. Nite oameni
ateptau rezultatul lucrrii lor satanice. Nite
oameni pndeau sfritul tragic, oribil al
semenilor lor.
Deodat, o explozie de nedescris sfie
154

noaptea, urmat de un ir de detunturi.


Ptrunznd prin carapacea gurit a
cupolei, focul ajunse pn n lcaul
tunurilor. Un suflu de o violen nemaivzut
i strivi pe artileriti de perei. Doi soldai fur
efectiv sfrtecai.
Roncel avusese reflexul salvator de-a se
arunca pe burt sub tun.
Afar, Strobel era n extaz:
Minunat! Incredibil! Grbii-v! Suii-v
pe suprastructur i bgai un S.B. 2 n
bre!
Urmndu-l pe Arendt, un grup de soldai
urc pe cupol, trgnd dup ei un soi de
minge prins de un lan. Feldwebel-ul
strecur obiectul prin ambrazura superioar.
mpingei-o afar! strig Roncel. E o
bomb! mpingei-o afar!
n ciuda sforrilor belgienilor, care, cu
ajutorul unei furci, ncercau cu disperare s
mping ncrctura napoi, nemii reuir s
o introduc.
Roncel i ddu pe dat seama de gravitatea
situaiei i ordon retragerea strategic spre
etajele inferioare.
155

Fugii! rcni el. Cobori repede! O s


srim toi n aer!
Ordinele sale fur ntrerupte de explozia
bombei incendiare.
Ari cumplit la fa i pe mini, soldaii o
rupser la fug n urma lui Roncel,
refugiindu-se mai nti nspre ambrazura
sudic a buncrului, apoi se repezir la etajul
inferior, nchiznd cu grij ndrtul lor
porile blindate.
ntregul fort Eben-Emael fusese cuprins de
panic,
garnizoana
retrgndu-se
spre
adncurile sale.
i acolo ns soldaii fur atacai n scurt
timp de bombele incendiare, grenadele i
arunctoarele de flcri nemeti. O grenad
S.B. 2 distruse ambrazura sudic i civa
soldai arser de vii. n cele din urm, poarta
blindat ced, distrus de o explozie.
n clipa aceea, deasupra fortului aprur
temutele avioane Stukas, care dezlnuir un
bombardament
intens,
n
timp
ce
Sturmgruppe 13, victorioas, se retrgea,
considernd c buncrul 1 i intrarea n fort
erau neutralizate.
156

Auzind
cum
Sturzkampfbombers-urile
desvreau opera de distrugere, Roncel simi
c i se clatin raiunea i i imagin scenele
de groaz ce se desfurau afar, deasupra
lor. Gndul la soia i copiii lui i spulber
ns frica.
Nemaisimindu-se n stare s rmn pe
loc, dei era rnit i ars, Roncel i prsi
adpostul i se repezi afar, cu faa rvit
i nnegrit de funingine..
n timp ce gonea ct l ineau picioarele spre
bungaloul su, nefericitul nici mcar nu mai
auzea
uieratul
gloanelor,
rafalele
mitralierelor i bubuitul tunurilor.
Stukasurile se npusteau fr ncetare
asupra fortului. Pornite din toate fortificaiile,
apeluri disperate se revrsau nspre postul de
comand de la Eben-Emael, dnd msura
dezastrului. Garnizoana, captiv n adncul
galeriilor, era cuprins de o panic tot mai
mare.
n acest fort subteran, unde chiar i
zgomotul
unei
ui
blindate
rsuna
disproporionat de tare, vacarmul exploziilor
157

se amplifica i se repercuta asurzitor. Suflul


deflagraiilor, la care se adugau fumul i
pulberea de ciment, se rspndea prin toate
galeriile, mrind panica, cu att mai mult cu
ct n mai multe locuri de desfurare a
luptelor lumina se ntrerupsese, fcnd ca
totul s fie i mai sinistru. Cazarma
subteran fu curnd invadat de o hoard de
soldai demoralizai, care se retrgeau de-a
lungul galeriilor, trnd dup ei un mare
numr de rnii.
Roncel! strig sergentul Debarsy. Nu iei!
O s fii ucis!
Mnat doar de gndul la familia lui, Roncel
ns nici nu-l auzi.
Debarsy fugi dup el, vrnd s-l opreasc,
dar fu mpins napoi de valul de oameni care
ncercau s se ascund-n adncurile fortului.
Roncel, pentru numele lui Dumnezeu!
Ascult ce-i spun!
Nu apuc s mai spun nimic. Suflul unei
explozii l trnti la pmnt, tindu-i
respiraia.
Sergentul se tr instinctiv spre intrare i,
ncercnd s se pun la adpost de explozii i
158

gloane, i cut din priviri camaradul.


Acesta ns nu se mai vedea nicieri.
n schimb, putu s urmreasc evoluia
atacului aerian desfurat deasupra fortreei
i s-i dea seama de virulena i eficacitatea
acestuia.
Parautitii din grupul de asalt coborau n
puncte bine determinate, i desfceau
steagurile de recunoatere i instalau
semnalizatoare luminoase. n cteva minute,
de jur-mprejurul fortului Eben-Emael ardeau
sute de fclii.
Debarsy nelese manevra. Astfel luminate,
cazematele i fortificaiile deveneau nite inte
perfecte pentru piloii bombardierelor din
Luftwaffe, care puteau s-i orienteze tirul n
mod corespunztor.
Avioanele soseau n picaj deasupra
obiectivelor desemnate i, pe loc, cu un urlet
sinistru, bombele se desprindeau i cdeau,
lovind cu o precizie calculat fortificaiile de
aprare.
Debarsy nelese amploarea dezastrului i
stupoarea i nencrederea lsar loc unei furii
neputincioase.
Smulgndu-se
din
159

contemplarea
spectacolului
acestuia
halucinant, fcu stnga-mprejur i intr
napoi n galerie.
Trecnd prin faa puului M.A. 1, se ciocni
de un grup de pucai, condus de un tnr
caporal, care i prsea poziia.
Caporal! strig el. Trebuie s rezistm!
Nu-i prsi postul!
eful a plecat, protest caporalul, galeria
este n bezn i plin de fum, nct nu mai
poi s respiri. Oamenii mei sunt extenuai i
avem muli rnii.
Trebuie s rezistai! Roncel se ntoarce!
M ndoiesc! replic cellalt.
Cu toate acestea, ordon:
Cei care suntei rnii, cobori la postul
de prim-ajutor! Ceilali, dup mine!
n ciuda fumului dens, albstrui, care
umplea puul, Debarsy reui s ajung la
sasul de intrare n locaul tunurilor, unde
domnea o atmosfer sufocant. Strbtnd la
iueal galeria, ajunse la ua capitonat de la
baza puului i o nchise brusc.
Peste dou minute, Debarsy se gsea la
postul de comand al maiorului Jottrand.
160

Domnule maior, spuse el. Situaia este


foarte grav! Stukasurile care zboar peste
Eben-Emael i Canalul Albert nu sunt deloc
afectate
de
tirul
nostru
antiaerian.
Cazematele noastre par abandonate, iar
bateriile antiaeriene tac. S-ar zice c efectiv
nu mai exist vreun comandament!
Maiorul lovi impacientat n mas.
Am pierdut legtura cu mai multe
posturi. Toate legturile prin fir aerian sunt
imposibil de stabilit. Nu mi-au mai rmas
dect legturile prin radio cu R.F.L., C.A. III i
I.C.A. Celelalte posturi sunt acum izolate. Am
putut ordona aruncarea n aer a podurilor
Canne i Lanaye numai datorit legturii
radio cu postul de observaie 301. Am reuit
s dau de ofierul respectiv, care a dat la
rndul lui imediat ordinul de distrugere.
Dup
informaiile
mele,
mai
muli
comandani i-au prsit postul i i-au lsat
oamenii de capul lor, iar acetia nu sunt n
stare s ia vreo hotrre ca lumea i sunt
nnebunii. E un dezastru!
Domnule maior, spuse Debarsy, situaia
e mai rea dect v nchipuii. Comandani de
161

vaz, cunoscui pentru valoarea i bravura lor


i-au pierdut capul n tot haosul sta. Pn i
omul dumneavoastr de ncredere, Roncel
Roncel?
Da.
i-a prsit postul?
A ieit n fug din fort. Am ncercat s-l
opresc, dar prea c i-a pierdut minile i
nici nu m-a auzit.
Sergent, spuse cu tristee Jottrand,
Roncel a plecat ca s ncerce s-i salveze
soia i copiii, alt motiv nu poate fi! Dac ai
putea s
Debarsy lu poziie de drepi.
Am neles, domnule maior. Voi face tot
ce-mi st n putin. Bizuii-v pe mine!
Salut, fcu stnga-mprejur i prsi n pas
alergtor postul de comand al maiorului.

162

Capitolul 13
Atmosfera devenise irespirabil. Raidurile
Stukas-urilor continuau fr ntrerupere.
Bombardierele grele se npusteau n picaj
pn la cincizeci de metri deasupra fortului,
mprtiind moartea i nenorocirea.
Avioanele se nverunaser iniial asupra
porii de la intrare, pentru ca apoi s
bombardeze blocul 1, lipit de aceasta, iar
acum atacau barcile i pavilioanele din
mprejurimi i satul.
Rene Roncel alerg ntr-un suflet spre cas,
trecnd pe lng moarte la fiecare pas.
Bungaloul su se gsea n faa morii, iar
bietul om mai avea vreo treizeci de metri de
alergat, cnd o bomb explod n imediata lui
apropiere.
Roncel fu sltat n aer ca un fir de pai i
azvrlit la civa metri mai ncolo, asurzit de
zgomot i orbit de praf. Ca lupttor
experimentat
ce
era,
se
ghemui
se
instantaneu, strngndu-i genunchii la piept
i avusese reflexul ultim de a-i apsa casca
163

pe cap.
nainte de a-i fi putut trage sufletul izbucni
o a doua explozie cumplit. Roncel se pomeni
ngropat sub un morman de pmnt i de
moloz, smuls de suflul bombei din pereii
caselor alturate.
Cu toate c fusese serios zdruncinat, Roncel
nu-i pierdu cunotina i, dnd din mini,
reui s-i fac o pung de aer. Rmase
nemicat cteva minute, apoi, adunndu-i
toate puterile, izbuti s rzbat afar din
mormntul n care fusese ngropat.
Ridicndu-se dintr-un salt, se piti lng un
zid.
Dei plin de snge, de nerecunoscut i
gfind ca un animal hituit, nu avea n
minte dect un singur gnd: casa i familia
sa. Bomba czuse ntre cas i moar, nct
inima i fu strbtut de o presimire
ngrozitoare, care i aduse pe buze o
rugciune patetic:
Doamne-Dumnezeule,
apr-mi-i!
Doamne, apr-i apr-mi soia i copiii
Cnd ptrunse n pavilionul distrus, tiu c
se sfrise cu cminul i cu fericirea sa
164

tihnit de pn atunci.
Soia lui murise. Zcea ntr-o balt de
snge, lng fereastra sufrageriei i era
acoperit n parte de buci de mobil
sfrtecat. Un rictus de groaz i deforma
trsturile feei. Ochii i rmseser deschii,
oglindind ceva nspimnttor, iar gura prea
c mai scoate i acum un urlet de groaz.
Roncel rmase mpietrit, fascinat. Din gtlej
i ni un hohot rguit. Apoi strig:
Copiii!
Una dintre fetie i bieelul zceau sub
mas, cu capetele sparte.
Nucit, Roncel czu n genunchi i rmase
vreme ndelungat prostrat, cu privirile
pierdute asupra cumplitei scene.
Cnd sergentul Debarsy intr n cas,
Roncel nici nu-l zri.
Roncel! l chem acesta ncet, ca i cum
i-ar fi vorbit unui om grav bolnav. Roncel, nu
sta aici! Auzi? Nu mai poi face nimic!
ntoarce-te la fort! Vin i alte bombardiere, or
s distrug totul!
Roncel i nl ncet privirile i pru s-i
recapete contiina de sine. Deodat, se ridic
165

i exclam:
Michelle! Unde-i fetia mea?
mbrncindu-l pe sergent, ddu de perete
ua dormitorului i se repezi nuntru,
repetnd printre hohote:
Michelle! Michelle!
Tticule!
Roncel se npusti spre pat, unde fetia lui
de patru ani se ghemuise, tremurnd
ngrozit i o strnse cu nfocare la piept,
bolborosind vorbe duioase i incoerente. Apoi,
ascunzndu-i faa la piept, strbtu la iueal
sufrageria i iei pe strad, unde plutea un
praf neptor i un miros de fum.
Urmat de Debarsy, mergnd lipit de ziduri i
protejndu-i fetia cu amndou braele,
Roncel se ndrept spre poarta fortului, vrnd
s-i pun la adpost singurul copil care i
mai rmsese.
Drumul acesta fu cel mai lung din toat
viaa lui. Roncel nainta n salturi i era silit
s se opreasc din cnd n cnd pentru a se
adposti sub vreun portic, rmas n chip
miraculos intact, sau s se lipeasc de cte o
bucat de zid rmas n picioare, deoarece
166

Stukas-urile rencepuser s bombardeze fr


rgaz satul i fortificaiile de la intrarea n
Eben-Emael.
Satul era pustiu, dat fiind c locuitorii i
prsiser casele i se refugiaser n
scobiturile dealului din faa fortului.
Roncel voia cu orice pre s-i salveze fetia
i pentru aceasta i punea n joc toat
inteligena, ndrzneala i iscusina pe care le
avea.
n cele din urm, reui s ajung la poarta
de la intrarea fortului i ptrunse n interiorul
acestuia.
Atenie!
strig
disperat
sergentul
Debarsy, din spatele lui. Atenie!
Era ns deja prea trziu. Fu sltat de la
pmnt i aruncat la trei metri nuntru, n
timp ce fortreaa era npdit de un praf
dens.
Strngndu-i copilul la piept, Roncel
cobor scara n fug, cramponndu-se de
balustrad. Rapiditatea aceasta l salv i,
cteva clipe mai trziu, i lsa preioasa-i
povar la infirmerie.
Apoi, cu ochii roii i cu chipul ncrncenat,
167

se duse la postul M.A. 1.


Trebuie s ucid civa! i spuse el
sergentului. Trebuie s-i fac s mi-o
plteasc!
Calmeaz-te, Roncel! Gndete-te la
feti!
Tocmai c la ea m gndesc!
I ddu la o parte pe comandantul tunului
de 75, lundu-i locul i trimise un obuz
incendiar spre colina ce ascundea planoarele.
Obuzul aprinse tufiurile, iluminnd tot
cmpul dimprejur.
Atunci, Roncel comand mitraliorilor:
Omori ct mai muli! Fiecare s-i
aleag inta i s nu cumva s-o greeasc!
Deflagraia fu asurzitoare. Trupuri omeneti
fur azvrlite n aer, sfrtecate. Un planor lu
foc, transformndu-se ntr-o tor imens
care lumin ntreaga vale, iar Roncel putu si vad pavilionul arznd n deprtare.
nfuriat, se terse la ochi, strnse din dini
i trase, strignd n acelai timp la ceilali:
Foc! Foc la grmad! Tragei n asasini!
Tragei, nu v oprii! Tragei!
Vocea i rsuna, demenial i ntretiat de
168

explozii, n puul M.A. 1, amplificat de ecou,


care o fcea s sune neomenete.
Foc! Foc de voie! Asasinilor! Asasinilor!
Tragei!
Tunurile i mitralierele ncepur s semene
prpdul n rndurile trupelor aeropurtate, n
vreme ce incendiile se rspndeau necontenit,
ajungnd pn la satul Eben-Emael. Totul lu
foc.
Cu toate acestea, nemii se regrupau.
Obersturmfuhrer-ul Otto Fratz tocmai sosise
la faa locului cu grupa lui S.S. de asalt i se
consult cu locotenentul Strobel, care
comanda grupa 13 de oc aeropurtat.
Am strpuns cupola nord a blocului 1,
explic Strobel, dar belgienii contraatac.
Fiindc le dai prea mult timp! replic
Fratz. Operaiunea voastr nu e destul de
rapid i brutal!
Apoi adug autoritar:
Preiau comanda!
Cum dorii, Obersturmfuhrer!
nainte! La atac! ordon ofierul S.S. Atac
de distrugere! Dai-i btaie, biei i nu iertai
nimic!
169

Stossgruppe
se
npusti.
Simultan,
grenadele, mitralierele i arunctoarele de
flcri scuipar moartea.
Copleit de fora atacului, aprarea M.A. 1
se dezorganiz. Violena i eficacitatea
aciunii S.S.-itilor provoc n interiorul
fortului dezordine, urmat curnd de panic.
Tirul continu, ns rrit, slbit i fr
omogenitate.
Deodat, dup o explozie mai violent dect
celelalte, galeria fu cufundat n ntuneric i
se umplu de fum. S.S.-itii aruncaser cteva
grenade fumigene.
Punei-v mtile! rsun ordinul lui
Debarsy.
n aceeai clip, electricienii ddur fuga s
repare n grab stricciunile, iar alte cteva
uniti sosir n pu pentru a instala filtre
antigaz.
Toate acestea erau gesturi de rutin,
prevzute dinainte, repetate de nenumrate
ori n linite, cu prilejul edinelor de
antrenament i care, executate acum n
atmosfera general de panic, nu influenau
cu nimic tragica situaie a fortului.
170

Defensiva intern slbea ntr-un mod


ngrijortor.
Rsun un nou ordin al sergentului:
Retragei-v spre M.A. 2! Trebuie s
coborm!
Nu se vede nimic!
Aprindei lanternele!
Se ivir cteva luciri slabe. Oamenii se
mbulzir i se auzir njurturi.
Cobori n pu!
Ascensorul e blocat de o prbuire!
O nou deflagraie zgudui tot blocul,
urmat de o hrmlaie confuz de glasuri
amestecate i surescitate.
S.S.-itii ptrundeau n interiorul fortului.
Strigtele lor victorioase acoperir gemetele
rniilor.
Ura! Wir haben es!30
Eben-Emael ist gefallen!31
Weiter gehen!32
Vorwarts!33
30
31
32
33

Al nostru e!
Eben-Emael a czut!
Mai departe!

nainte!
171

n ciuda fumului neptor ce umplea puul,


Debarsy reui s ajung la sasul de intrare n
camera tunurilor i nelese atunci c nemii
puseser stpnire pe partea superioar a
cupolei i coborau cu rapiditate.
Singura ans de salvare pentru asediai,
dac mai exista vreuna, era s se refugieze la
nivelurile inferioare ale fortului, ferecnd uile
ndrtul lor.
Debarsy l strig prin bezn pe Roncel:
efule, i auzi pe fritzi?
Da, mri acesta, nemernicii ptrund
n camera tunurilor!
Cred c s-a zis cu noi, efule!
Aa crezi?
nnebunit de furie, Roncel smulse o
mitralier din mna unui servant, o ndrept
spre intrarea n galerie i aps pe trgaci.
Rafala rsun tios n subteran, dar fu
brusc ntrerupt de glasul unui ofier S.S.
care pusese n funciune megafonul din
camera tunurilor.
Belgieni, nu mai tragei! Rezistena
voastr este zadarnic! Suntei pierdui! Ieii
de acolo! Predai-v! N-o s v facem nici un
172

ru!
Niciodat! url Roncel. Mai bine crpm!
Band de asasini!
i goli ntreg ncrctorul, ordonnd:
Tragei toi! Nu v lsai intimidai! Foc de
voie! Nu ne vor rpune!
Sergentul obiect:
Linitii-v, efule! Risipim muniia dac
tragem la nimereal. Trebuie s rezistm pn
sosesc ntririle de la Cartierul General!
Aa crezi?
La drept vorbind, nu! Oricum, trebuie s
astupm intrarea i s ncercm s ne
regrupm forele defensive la etajele de jos.
S-o astupm? Cum?
Fcnd un baraj.
Cu ce?
Cu brne. Uitai-v! Galeria e plin de
ele!
Cu prere de ru, Roncel i ls arma n
jos.
Bine. La treab!
Toi cei ce nu erau rnii se apucar s
strng bucile grele de lemn i s le pun
de-a curmeziul, astupnd astfel trecerea.
173

Dar, n acest timp, tirul defensiv ncetase


fatalmente, iar nemii profitaser de ocazie ca
s arunce cteva grenade, care, explodnd,
aruncar n aer butoaiele de clorur de var
stivuite de-a lungul peretelui.
Se produse un masacru n toat regula.
Mini i picioare smulse fur azvrlite n toate
direciile n interiorul coridorului subteran, n
timp ce clorura de var se mprtia pe solul
presrat de cadavre cumplit mutilate i
desfigurate.

174

Capitolul 14
Vorwarts! Schnell!
nconjurai de exploziile asurzitoare, de
urletele oribile i de gemete, cufundai ntr-o
bezn lugubr, o atmosfer otrvit de fumul
neptor al mpucturilor i de mirosul
sufocant al clorurii de var, belgienii ascuni
ndrtul baricadelor improvizate nu-i
puteau vedea inamicii care atacau, ci doar le
ghiceau naintarea necontenit.
Pericolul de moarte ce plana asupra lor
clip de clip i nesigurana toceau nervii
soldailor i aveau un efect extrem de
demoralizant.
Din zori, blocul 1 era supus unui
bombardament masiv al Stukas-urilor, care
atacaser imediat dup sosirea trupelor
aeropurtate. Tirul armelor automate i al
bateriilor de artilerie se amesteca cu uieratul
bombelor.
n mprejurimile Loverixului, chiar pe
ruinele bungaloului lui Roncel, unde zcea i
acum cadavrul mutilat al soiei sale i al celor
175

doi copii, fusese instalat o baterie care s


permit atacatorilor germani s bombardeze
grilajul de la intrarea n fort.
Cei
dinuntru
ripostaser
imediat.
Aprtorii ncercar s loveasc n patrula
din unitatea 51, care se ndrepta spre Corne
Nord, dar nazitii reuir s le scape i i
continuar naintarea rapid, cu scopul de-a
se altura grupei de oc i S.S.-itilor care
cuceriser suprastructura seciunii M.A. 1.
Misiunea lor consta n aceea de-a neutraliza
postul de gard de la intrarea n fort i a
nlesni trecerea trupelor care aveau s vin cu
tancurile de asalt pentru a ocupa definitiv
Eben-Emael i a pregti un cap de pod.
Blocul 1 lupta cu nverunare. Tunul su
trgea fr ncetare. Primul ef artilerist
ncerca s loveasc bateria de la Loverix, dar,
inta fiind prea apropiat, iar traiectoria
obuzelor prost stabilit, proiectilele czur
dincolo de int. Tunul de 37 al unitii 51
trgea necontenit.
n cele din urm, dispozitivul defensiv al
blocului 1 primi lovitura de graie i fu redus
la tcere. Un detaament german urc de
176

ndat pe suprastructura postului de gard i


arunc o ploaie de grenade, n timp ce un
altul se npusti spre poarta de la intrare.
Vorwarts!
n camera tunurilor, ofierul S.S. continua
s-i hruiasc trupele.
Los! Los! Sturmfuhrer, doboar baricadele!
Trebuie s naintm!
ndreptndu-i revolverul spre baricadele
ridicate n prip de Roncel i Debarsy,
Sturmfuhrerul repet ordinele ofierului.
n ciuda ordinelor necontenite ale ofierului
superior, avntul nazitilor se opri brusc.
Rndurile lor fur strbtute de un freamt i
cu toii se simir cuprini de ovial. Aerul
din galerie devenise irespirabil, nct oamenii
ncepur s tueasc violent.
Un soldat strig, sporind astfel zpceala
general:
Gaze!
Psihoza pericolului i npdi pe toi i
freamtul crescu n intensitate. Cteva
lanterne, inute de mini tremurtoare,
aruncar fii nguste de lumin livid ce
177

dezvluir un fel de cea, ca un strat opac


plutind n aer.
Murmurul de nelinite se nl din nou,
nbuit i se amplific, pentru a se
transforma n exclamaii de groaz:
Gaz! Achtung! Gaz!
Un caporal ncepu s strige:
M sufoc!
S fugim! spuse un soldat.
Grupul fu cuprins de panic. Soldaii i
subofierii i pierdur subit sngele-rece i i
abandonar poziiile att de greu cucerite.
Teama de asfixiere i fcu s se retrag n
nvlmeal, mbrncindu-se unul pe cellalt
ca s ias mai repede la aer.
Halt!
Sturmfuhrerul S.S. se repezi la ua blindat
i, lipindu-se cu spatele de ea, cu picioarele
deprtate i cu revolverul n mna ridicat,
strig:
Nu iese nimeni! Am primit ordinul s
ocupm fortul cu orice pre!
Caporalul tui:
Sunt un bun naional-socialist i in la
178

Fuhrer, dar nu vreau s mor sufocat! Lsaim s ies, c nu mai pot!


Feldwebel-ul din Sonderkommando veni i el
n ajutorul caporalului.
Belgienii contraatac cu gaze. Ar fi mai
bine poate s ne retragem strategic, s ne
regrupm
Nu! vocifer Sturmfuhrerul. Nu e nici un
pericol de gaze asfixiante. Aerul e plin de
substanele chimice fumigene din butoaiele
sparte de grenadele noastre.
Gaz! Gaz! gfi caporalul. Lsai-m s
ies!
Sturmfuhrerul i ridic braul drept, n care
inea revolverul.
l omor ca pe un cine pe primul care
ncearc s ias!
Caporalul avu un nou acces de tuse.
Npustindu-se asupra Sturmfuhrerului, l
ddu peste cap i o lu la fug spre scar. Nu
reui s ajung ns prea departe. n spatele
su
rsunar
cteva
mpucturi.
Sturmfuhrerul i inuse fgduiala.
Fugarul se opri ca fulgerat, zvcnind scurt
179

i ridicndu-i minile n sus, apoi se prbui


la pmnt.
Nimeni nu mai ndrzni s mite. Pre de
cteva clipe, nu se mai auzi dect ecoul
luptelor desfurate la Canal, bubuiturile,
vuietul avioanelor ce se roteau deasupra
fortului i tirul ndeprtat al tunurilor.
Din nou, glasul tios al Sturmfuhrerului se
fcu auzit, ca o plesnitur de bici:
Masken auf!34
Tcerea fu spart de clinchetele metalice;
soldaii i scoaser mtile din cutii.
Punei-v mtile, dar putei fi siguri c
nu e nici un pericol de moarte!
Sturmfuhrerul nu pomeni nimic despre
caporalul pe care tocmai l ucisese cu snge
rece i nimeni dintre soldai nu ndrzni s
sufle o vorb despre el. Nu era dect un
incident. Frica i disciplina i fcur s
amueasc.
Ordinele Sturmfuhrerului rsunar ca nite
plesnete de bici.
Donnerwetter! Eu dau ordine aici!
Vinele groase de la gt i se umflar.
34 Punei-v mtile!
180

ndreptndu-i lanterna spre perete, ofierul


S.S. zbier:
Ia uitai-v, leaht de cretini! Citii ce
scrie pe butoaiele alea! Chlorkalk, adic
clorur de var! Var stins, ai priceput acum?
Haidei, los! Trebuie s aruncm n aer
brnele astea! S spargem barajele! Belgienii
trebuie scoi din vizuin!
Rpitul gloanelor rencepu i mai abitir n
galeria subteran. Grenadele i luar zborul
i bolta fu zguduit de explozii.
Auzi, sergent? Nazitii atac din nou, i
opti Roncel prietenului su. i-am zis c nu
trebuia s ncetm tirul.
Nu mai avem aproape deloc muniii,
replic Debarsy i nici nu mai suntem att de
numeroi.
Am sunat la P.C. n rgazul sta. O s
primim ntriri.
M ndoiesc. Au altele pe cap. Suntem
sacrificai!
Ascult!
Venind dinspre galeria sudic, se auzea un
zgomot de pai rapizi ce se apropiau. Un grup
181

de oameni alerga n direcia lor.


Aici! Suntem n pu.
Din ntuneric se ivir nite soldai aflai
ntr-un hal fr de hal, cu hainele rupte i
feele nnegrite.
Voi suntei ntririle?
Sergent Zone, se prezent primul.
Suntei trimii de maior?
Eram n patrulare la blocul 2, cnd
acesta a fost brusc atacat cu toate armele
deodat. A rezistat mult, dar pn la urm a
fost silit s cedeze. Un grup de nemi ne
urmrea cu grenade fumigene i am fugit
ncoace ca s facem jonciunea cu voi.
Avei arme?
Dou mitraliere i cinci puti.
Muniii?
Pentru vreo jumtate de or.
Grenade?
apte.
Nu e prea mult spuse Debarsy.
Roncel l ntrerupse:
Trebuie s rezistm. Maiorul ne va mai
trimite i altele. Trebuie s aprm barajul.
Ce baraj? spuse uimit sergentul Zone. Se
182

pare c fritzii l-au aruncat n aer!


Nu pe la. Trupa aeropurtat a folosit o
ncrctur grea doar la baza puului dinspre
sud.
tiu, zise Zone. Sectorul de sud a fost
ru ncercat. Primul ir de scri e distrus,
cele dou ui ermetice au fost forate, barajele
de brne sunt drmate, la fel i cele care au
fost ridicate din saci cu nisip. De altfel,
echipele de gard se retrag i ele ncoace.
E grav!
Da! Din pcate, ntre noi i grupurile de
asalt nu mai exist nici un obstacol.
Foarte
ncurajator!
strig
Debarsy,
aruncndu-se la pmnt n clipa cnd o
explozie cumplit fcu brnele s zboare n
toate prile. O bucat enorm de lemn i
trecu chiar pe lng cap i se prbui lng
el.
Nemernicii!
Roncel se repezi la prietenul su.
Eti rnit?
Nu, n-am nici o zgrietur.
Ai scpat ieftin!
Dup explozie urm o acalmie, ca i cum
183

nazitii ar fi inut sfat nainte de-a trece la


urmtorul atac.
Rene Roncel se strecur lng eful de
patrul al blocului 2.
Sergent Zone, spuse el cu glas nbuit,
cnd ai fost afar, nu mi-ai vzut cumva
bungaloul?
Ba da, efule. E aproape n ntregime
drmat. Fritzii i-au instalat o baterie pe
acoperi.
Roncel simi c i se urc sngele la cap.
Ticloii! murmur el cu dinii ncletai.
Srmane prieten, ai fost greu ncercat!
De unde tii?
Tot fortul tie, efule i s tii c toi
sunt alturi de dumneavoastr. Voiam s s
v spun c
Sergentul se ncurc, fr s poat gsi
cuvinte pe msura compasiunii sale.
Roncel i puse o mn pe umr.
Mulumesc, prietene!
Emoia necuprins i puse un nod n gt,
dar i se mpotrivi din rsputeri. nc nu sosise
ceasul amintirilor i al lacrimilor. Acum
trebuia s lupte pentru viaa lui i a
184

camarazilor.
O zguduitur i mai puternic dect toate
celelalte i arunc pe toi claie peste grmad,
trntindu-i de pmnt.
Barajul! strig cineva, de la mare
distan. Barajul cel mare M.A. 1 a srit n
aer! Cobori n pu, repede!
Un om sosi n goan.
Fugii! strig el. E groaznic! Barajul cel
mare e pulverizat, iar soldaii zac pe jos, ari,
mori maiorul, locotenentul, sergentul
toi
Glasul supravieuitorului fu nghiit de o
nou explozie, apoi de o a treia. Toi soldaii
i simir flcile crispndu-se.
Cobori, repede!
n galeria din stnga se dezlnui o curs
contra cronometru.
La P.C.!
Ct mai jos!
Noua catastrof avu ca efect o retragere
masiv spre cazarma subteran. Cei ce se mai
puteau mica sperau s-i afle adpost n
adncimile fortului Eben-Emael.
Repede!
185

Pe loc nu mai rmaser dect cei ce erau


rnii mortal sau care nu se mai puteau
mica.
Infirmierii i culeser pe cei mai grav lovii,
iar o mitralier le acoperi retragerea.
Printre cei grav rnii se gsea i
locotenentul Dujardin, care izbuti s se ridice
i s se trasc spre sasul fortului,
chemndu-i pe brancardieri n ajutorul
efului su, maiorul, care suferise arsuri
grave i o comoie cerebral i care delira,
dnd ordine cu glas tare la un telefon
imaginar i repetnd ca pe un leit-motiv:
Dublai efectivul! Foc! Respingei-i pe
naziti!
Brancardierii l ridicar pe maior i l luar
cu ei, urmai de Dujardin.
Cnd trecur pe lng grupul format de
Roncel, Debarsy i Zone, tnrul locotenent
se opri.
Roncel, spuse el, abandoneaz M. A. 1 i
coboar. Aici nu mai e nimic de fcut. Barajul
cel mare a srit n aer. Baricada voastr
improvizat va fi strpuns i ea dintr-o clip
ntr-alta. Butoaiele niruite lng perei sunt
186

sparte i rspndesc vapori sufocani.


Cu respiraia tiat, ofierul rnit tcu o
clip, apoi adug cu un glas ntristat:
Bieii mei prieteni, vin S.S.-itii. Nazitii
primesc necontenit ntriri. Nu putei face
nimic.
Deci totul e pierdut? ntreb Debarsy.
Parautitii cad din cer ca ploaia. Moralul
garnizoanei este serios afectat, rspunse
locotenentul.
Nu! strig Roncel, cu o tresrire de furie.
O s ne vindem scump pielea! O s ridicm
alte obstacole n calea lor, n galeriile de acces
n pu. O s ne batem ct vom putea!
Nu mai e mult pn se va declana
atacul general al galeriilor, continu Dujardin.
Mai bine cobori. Aici vei fi n scurt timp
izolai i prini.
Cobori, domnule locotenent! Abia v
mai inei pe picioare! l sftui Roncel.
Ofierul se crampon de balustrad.
Bine, spuse el. Dar, credei-m, ar fi mai
bine s venii i voi la grupa Nysten de la M.A.
2. Au nevoie de ntriri acolo. Peste cteva
minute, efortul inamicului se va concentra
187

asupra distrugerii n profunzime. Atacul sta


va hotr soarta ntregului fort!
Am neles, domnule locotenent!
chioptnd, Dujardin se fcu nevzut n
adncurile puului.
Roncel i nclet minile pe mitralier. n
ochi i se oglindea o hotrre implacabil, iar
chipul i era schimonosit de ur.
Dup mine! ordon el.
Fu oprit ns de o explozie, care zgudui
toat galeria. Betonul de deasupra capetelor
se sfrm i ncepu s plou cu buci de
ipsos.
Izbucnir ipete. Cuprini de panic,
oamenii se chemau unii pe ceilali prin bezn,
n timp ce bubuiturile exploziilor se ineau
lan.
Pe aici, repede! strig Roncel ctre
soldaii ngrozii. Micai-v. Fir-ar s fie!
Retragei-v spre M.A. 2!
i i mbrnci cu mitraliera, mpingndu-i n
direcia cea bun.
Vino, Rene! l strig Debarsy. Friii atac!
Vor fi aici ntr-o clip!
O s-i ntmpinm cum trebuie!
188

Strngndu-i bine n mini mitraliera,


Roncel o lu la fug de-a lungul galeriei.

189

Capitolul 15
M.A. 1 ist gefallen! Los! Sturm!35
Fornd baricada, cu baioneta la arm,
nazitii se npustir asupra echipei sectorului
M.A. 2.
Depunei armele! url feldwebel-ul.
Predai-v! Blocul 1 a czut. Eben-Emael e-n
minile noastre!
Cuprini de panic, oamenii din grupul
Nysten i prsir poziiile i fugir n
dezordine spre cel de-al doilea baraj, aflat la
captul galeriei, unde se gseau Debarsy,
Roncel i civa supravieuitori din M.A. 1.
S.S.-itii atac! Au cucerit fortul! strig
subofierul. S-a sfrit!
Roncel se ntoarse spre el cu tot trupul.
Nu, nc nu s-a sfrit! Au fcut o
strpungere prin surprindere, dar asta nu
nseamn c trebuie s ne predm! Tragei, pe
toi dracii! Aprai-v! Tragei n ei, nu mai
stai aa!
i, ridicndu-se nfuriat n faa celor dinti
35 M.A. 1 a czut! nainte! Atacai!
190

S.S.-iti, i ainti mitraliera asupra lor i goli


tot ncrctorul.
Rafala rpi prelung.
Pentru Therese! Pentru copii! scrni el.
Lovii drept n piept, trei S.S.-iti czur
fulgerai.
Verflucht!
Cel de-al patrulea njur i arunc o
grenad n direcia lui Roncel. Acesta se trase
iute napoi, dar explozia i smulse automatul
din mini i l turti, plin de snge, de perete.
Pre de o clip, galeria pru ncremenit,
apoi soldaii din grupul Nysten i venir n
fire i puser capt scurtei acalmii,
declannd un schimb de focuri cumplit, care
nghii fr mil gemetele rniilor.
O nou grenad zbur prin aer, atinse n
treact faa lui Nysten i czu la picioarele lui
Debarsy.
Cu o prezen de spirit i un snge rece
uimitor, sergentul se aplec instantaneu, o
culese de jos i o trimise napoi.
Deflagraia strni ipete ascuite, urmate de
ordine rcnite:
Verflucht! Atacai! Nimicii mortciunile
191

astea!
Los Hochfeuer!
S.S.-itii din grupa de oc P.I. 51 pornir la
atac, distrugnd cu totul cea de-a doua
baricad.
Roncel!
Glasul lui Debarsy acoperi tumultul.
Da
Trebuie s mergem la P.C.-ul maiorului!
Du-te singur! Sunt la captul puterilor!
Haide, te duc eu!
Debarsy dibui prin ntuneric, vrnd s-i
sileasc camaradul s vin cu el i avu o
tresrire cnd l atinse.
Doamne sfinte! Eti rnit ru! Hainele-i
mustesc de snge!
Roncel nu rspunse, nucit de zumzetul
acela oribil ce-i umplea urechile i care-l fcea
s-i simt capul greu, din ce n ce mai greu.
Rene! F un efort! Trebuie s-i raportm
situaia lui Jotrand! Trebuie s primeti
ajutor! Haide, vino!
Cum Roncel tot nu mica, Debarsy l
mpinse cu fora spre treptele care coborau la
etajele inferioare.
192

n spatele lor rsunar nite strigte pline


de ur.
Dezlnuii, S.S.-itii se npustir asupra
soldailor din spatele ultimei baricade, urlnd
ca nite apucai.
Belgienii traser disperai cu tot ce mai
aveau, sacrificndu-i ultimele gloane i
zbiernd njurturi cumplite la adresa
nemilor.
Acest din urm atac i pierdu orice
asemnare cu o lupt purtat de nite fiine
omeneti, transformndu-se ntr-o ncierare
slbatic, de fiare, ntr-o ncletare corp-lacorp nemiloas.
Scrnind din dini, cu ochii lucind de
nebunie, soldaii omorau ca s nu fie omori,
legea suprem a acestei lupte fiind cea a
junglei, dat fiind c fiecare trebuia s nving
sau s piar.
Oamenii acetia uitaser pentru ce lupt,
nemaifiind dect nite maini de ucis, iar
mpucturile rsunau ntre zidurile galeriei,
unde se clca pe cadavre.
Rafale de mitralier sfiar noaptea.
Sngele nea i se scurgea n valuri din
193

rnile ngrozitoare.
Roncel rmsese ncremenit n vltoarea
btliei acesteia halucinante. Vznd aceasta,
Debarsy fu cuprins de nelinite.
Rene!
Sergentul nu primi nici un rspuns din
partea siluetei mpietrite. Roncel nu se clintea
din loc.
Rene! strig din nou Debarsy.
Deodat, l vzu pe Roncel cltinndu-se i
ncepnd s se lase n jos. Trupul pru s i se
ngreuneze i s se desfac n buci i
Debarsy nelese c prietenul su i pierduse
cunotina.
Ridicndu-l n brae, l duse cu o sforare
eroic pn la etajul infirmeriei, unde strig:
Rnit grav! Ajutor!
Nite pai repezi rsunar pe dalele
pardoselii i aprur doi brancardieri.
Atenie, spuse Debarsy. Trebuie c e rnit
ru! Se scald n propriul lui snge!
Ne ocupm noi de el!
Sergentul adug, ngrijorat:
Fetia lui este i ea aici, la voi. Avei grij
ca nu cumva s-l vad n halul sta!
194

Nu v facei griji! E atta lume la postul


de prim-ajutor, c nu se mai vede om cu om!
Rnitul fu culcat cu precauie pe
brancard. Debarsy mai arunc o privire spre
camaradul su, apoi, cu chipul crispat, se
ndrept spre postul de comand al
comandantului fortului pe ct de repede i
ngduia oboseala ce-l sectuia.
La captul coridorului cazarmei subterane,
n faa biroului maiorului se strnsese o
mulime de oameni. Maiorul, aflat n mijlocul
ofierilor, vorbea trupei cuprinse de disperare:
Vom ncerca o strpungere! fgduia el.
Vom contraataca!
Cuvintele i fur ntmpinate cu strigte
ostile:
Destul! Vrem s ne predm!
Nu mai putem!
Friii ne-au promis c ne vor trata cum
se cuvine.
Jottrand i fcu s tac cu un gest.
Nu tii ce nseamn nazitii, S.S.-ul i
Gestapoul! Habar n-avei ce soart au
prizonierii de rzboi! V fac promisiuni ca s
ncetai lupta, ca s poat obine o victorie
195

uoar!
Nu vrem s mai luptm!
Trebuie! i putem respinge!
V vine uor s spunei asta! strig un
soldat. Stai aici, la clduric, n biroul
dumneavoastr, dnd ordine, n timp ce noi
suntem cioprii de mitraliere, arunctoare
de flcri i baionete!
Glasul lui Jottrand se nl i mai
puternic:
O s m pun n fruntea voastr! De data
asta, voi fi alturi de voi, n linia-nti! Vom
face mpreun o strpungere! Vom da ultima
btlie!
Nu! Ne vor ucide pe toi!
Vrem s trim!
Ordonai ncetarea focului!
Maiorul nelese c era zadarnic s mai
insiste fa de oamenii acetia demoralizai.
Dnd din umeri, se ntoarse i intr n biroul
su, trntind ua dup el.
Imediat dup aceasta, le transmise prin
telefon generalilor Jadot i Krahe situaia de
la Eben-Emael.
Sentina celor doi fu concis:
196

Convocai de urgen Consiliul de Aprare,


decidei predarea i ordonai distrugerea
total a fortului.
Cnd sergentul Debarsy btu la ua P.C.ului, Consiliul era deja convocat. Maiorul
sttea n picioare, n mijlocul ofierilor si.
Domnule maior, spuse Debarsy, copleit,
vin din infern! M.A. 1 i M.A. 2 sunt pierdute.
Materialul e distrus i pretutindeni sunt
cadavre i rnii. Nazitii au ptruns n fort i
ne extermin oamenii! Ne ucid cei mai buni
soldai!
Atent i tcut, Jottrand l ascult pe
Debarsy cu capul plecat.
tiu, murmur el. Nu ai tiut s v
aprai!
Am luptat peste puteri! Nazitii nu fac
rzboi, ci masacreaz! Roncel a fost dus la
postul de prim-ajutor. Nevasta i doi dintre
copii i-au murit i nici el nu mai e bun de
nimic!
Roncel! i familia lui, pe deasupra! fcu
Jottrand, ntristat.
l privi din cap pn-n picioare pe sergent,
197

care era plin de snge i de praf, artnd


jalnic n vemintele fcute ferfeni.
Domnilor, spuse el ntunecat, adresnduse statului su major, raportul lui Debarsy
completeaz tabloul general al situaiei.
Suntem ncercuii, o parte din Eben-Emael
este ocupat de inamic, bombardierele nu ne
slbesc o clip, iar grosul armatei germane se
npustete spre noi!
S-a sfrit! fcu locotenentul Lams.
Rou de furie, colonelul Wanderweck strig:
Trebuie s obinem de la autoritile
superioare declanarea unui contraatac!
Maiorul avu un gest de enervare.
V spun c le-am solicitat o aciune
ultim generalilor Jadot i Rrahe i mi s-a
rspuns c situaia infanteriei nu ngduie o
asemenea tentativ. Suntem deci prizonierii
cazematelor noastre!
Lams complet:
S ncercm un contraatac ar fi o
sinucidere pentru garnizoana noastr!
Cpitanul Vamecq ntri:
Locotenentul are dreptate! La nord i la
sud, elementele noastre eseniale de acoperire
198

sunt complet distruse. Cupola de nord este


eliminat, cupola 120 e scoas din funciune,
iar acoperiul blindat al blocului 4 a srit n
aer. La drept vorbind, nu a mai rmas mare
lucru de salvat din Eben-Emael
n afar de onoare! i-o tie maiorul.
Apoi, dup o secund de tcere, rosti cu
gravitate:
Domnilor,
innd
seama
de
circumstanele excepionale, cer Consiliului
de Aprare s se pronune. Trebuie s
continum rezistena, n faa unui inamic
superior ca for? Trebuie s ne vrsm n
continuare sngele, sau s hotrm predarea
fortului Eben-Emael?
S
continum!
afirm
colonelul
Wanderweck. Predarea unui fort militar nu
este justificat dect atunci cnd toate
mijloacele de aciune sunt impracticabile i
cnd toate mijloacele de subzisten sunt
epuizate.
Aa i sunt! replic Lams. Trebuie s
oprim mcelul sta!
Nu sunt de acord!
S ncetm! Votar ceilali ofieri, n
199

unanimitate.
Bine!
Maiorul se ntoarse spre Vamecq.
Cpitane Vamecq!
Domnule maior?
V nsrcinez ca, mpreun cu doi ofieri
voluntari i cu sergentul Debarsy, s ieii din
fort i s tratai cu comandantul inamic n
vederea obinerii unei ncetri a focului
onorabile. Debarsy va duce drapelul alb n
fruntea delegaiei dumneavoastr.
La ordinele dumneavoastr, domnule
maior!
n ce privete condiiile de predare, le vei
propune nemilor trei puncte: evacuarea
rniilor,
garantarea
vieii
tuturor
supravieuitorilor i onoruri militare pentru
garnizoan!
La ordinele dumneavoastr, domnule
maior!
Vamecq salut i iei din birou, urmat de
locotenenii Lams i Gheisen, mpreun cu
subofierul Debarsy.
Cei patru se ndreptar spre postul de gard
de la intrare, pe jumtate nruit.
200

Mergnd n faa celor trei ofieri, Debarsy


ducea, cltinndu-se, drapelul alb de
ncetare a focului.

201

Capitolul 16
Cocoat
pe
un
Panzerabwehrkanone,
Obersturmfuhrerul Otto Fratz urmrea, cu o
satisfacie
evident,
desfurarea
operaiunilor.
tia categoric c fortul avea s fie n scurt
timp silit s cear ndurare, c belgienii vor
pune condiii, ncercnd s limiteze exigenele
atacantului. Trebuia deci s continue lupta,
dei disproporionat, deoarece Fuhrerul voia
o capitulare necondiionat i, pentru a o
obine, era neaprat necesar s submineze
moralul adversarului. Dup ce i slbiser
rezistena i i dezorganizaser aprarea,
acum trebuiau s i sporeasc panica.
Ofierul S.S. url n portavoce:
Foc general!
Stukas-urile, tunurile i obuzierele bubuir
toate
deodat.
Betonul
i
fierul
se
dezintegrar i zburar n aer.
Cu toate armele, foc de voie!
Sunetele sfietoare ale unei goarne
belgiene, cernd ncetarea focului nu reuir
202

s domine vacarmul acestui al doilea val de


atac, care mergea n cretere.
Cpitanul Vamecq, precedat de purttorul
drapelului alb i flancat de ofierii de escort,
strig n portavoce spre ofierul S.S.
Nu mai tragei! Lsai-ne s ieim!
Abandonai fortul!
Am misiunea de-a trata cu ofierul
responsabil. ncetai atacul!
Micul grup fu prins brusc ntr-un fascicul
luminos.
Orbit, Debarsy puse drapelul alb la vedere,
lipindu-l de grilaj i se retrase sub bolt,
fcndu-le loc ofierilor.
naintai! strig Otto.
ncetai mai nti focul!
Ober sturmfuhrerul i strig aghiotantul:
Feuer unterbrechen!
Jawohl!
Exploziile se rrir ncetul cu ncetul i,
dup cteva minute, asupra fortului se ls o
tcere apstoare.
Apropiai-v! spuse ofierul S.S.
Cei trei ofieri trecur de ultimul baraj i de
203

anul antitanc, cnd glasul lui Otto se fcu


din nou auzit:
Apropiai-v, cpitane Vamecq!
Acesta avu un gest de surpriz.
Apropiai-v!
Mai fcur civa pai i se oprir n faa
tancului unde i atepta Otto Fratz, zeflemitor.
Nu v mirai, cpitane, c v tiu
numele. tim totul despre valoarea militar a
fiecrui ofier de la Eben-Emael i chiar i
destule lucruri despre viaa lui personal! n
asta const fora noastr! De exemplu,
locotenentul Lams, care se afl acum lng
dumneavoastr,
locuiete
n
afara
garnizoanei, la un nvtor din Vroenhoven,
pe a crui soie se pare de altfel c o
curteaz
Vamecq l ntrerupse tios:
Asta n-are nici o legtur!
Lsai-m s termin! tiu c a fost
chemat de urgen napoi la fort, dat fiind c
serviciul lui de contraspionaj a descoperit
existena reelei noastre de informaii i
ncerca s surprind transmisiunile noastre
secrete dar cam trziu! Nu a avut nici un
204

rost s-l arestai i s-l torturai pe agentul


nostru, deoarece unitile noastre erau deja
n dispozitiv, pe picior de atac! Suntem aici,
dup cum vedei, n ciuda domnului Lams!
i adug, cu un zmbet subire, care nu
reuea s-i ascund vanitatea:
Suntem aici n postur de nvingtori!
Vamecq trebui s fac oarecare eforturi ca
s-i pstreze calmul i se sili s rosteasc pe
un ton indolent:
Comandantul fortului m-a nsrcinat s
negociez
Otto l ntrerupse:
E foarte important s nelegei ct de
bine informai suntem. Cunoatem cu precizie
situaia militar a fortului Eben-Emael, nct
tim c suntei n pragul disperrii i totodat
n ce const misiunea dumneavoastr,
cpitane!
Chipul lui Vamecq se nroi n timp ce
Obersturmfuhrerul
i
debita
tirada.
Aplecndu-se spre el, acesta adug:
i acum, v ascult!
Eben-Emael se pred, cu condiia ca
Fr condiii! strig Obersturmfuhrerul.
205

Imposibil!
Uitai-v n spatele dumneavoastr!
Cei trei belgieni i ntoarser capetele i
spectacolul ce li se oferi ochilor le spori
umilina: membrii garnizoanei, dezarmai i
cu minile ridicate, mergeau mpini din
spate de nemi.
n curnd, sute de soldai belgieni fur
ncadrai de S.S.-iti cu automatele aintite
asupra lor i se predar, n timp ce un
Sturmfuhrer rcnea, pocnind din crava:
Los! Schnell! Hande Hoch! Schneller!
Marsch!
Otto Fratz rse triumftor.
Soldaii votri se predau necondiionat.
Ei tiu bine c suntem oameni civilizai.
Locotenentul Lams spuse pe un ton
dispreuitor:
Nenorociii tia nc nu tiu nimic
despre nenumratele chipuri ale cruzimii
voastre, care poate merge de la supliciile cele
mai rafinate pn la dezlnuirile cele mai
barbare, de la tortura mental la uciderea
slbatic! Habar nu au c suntei specialiti
206

n exterminarea metodic, organizat i c


degradarea fizic i moral a omului face
deliciul strluciilor votri
S.S.-iti, a
valoroilor membri ai Abwehrului i a copoilor
din Gestapo, la care sadismul este apreciat i
ncurajat ca un merit i care-i pot exercita
nepedepsii cele mai josnice instincte asupra
unor fiine nevinovate i lipsite de aprare
Vor afla curnd c sistemul totalitar nazist
este cel mai cumplit flagel pe care l-a
cunoscut omenirea vreodat! Suntei nite
montri! mi pare ru c trebuie s v spun
asta, Obersturmfuhrer Otto Fratz!
Abfuhren!36 strig Obersturmfuhrerul S.S.itilor, care-i ncadrar pe loc pe cei trei
ofieri.
Apoi adug:
Prizonieri de rzboi! Percheziionai-i!
Dezarmai-i!
Nu! exclam Vamecq. Trebuie s m
ntorc la Eben-Emael ca s raportez despre
misiunea mea.
Ah, was! Prizonier de rzboi! Los!
Locotenentul Lams schi un gest nefericit;
36 Luai-i!
207

mna dreapt i se nclet instinctiv pe


revolver, iar eava acestuia se ridic pre de o
clip, intind spre Otto.
Mai iute dect el, ofierul nazist aps pe
trgaci. Revolverul bubui i Lams se prbui,
lovit n burt.
Asasinule! Nu eti dect un asasin!
horci el.
Regret, locotenente! replic zeflemitor
neamul. Am fost doar mai rapid dect tine!
Le fcu din nou semn S.S.-itilor, artnd
spre Vamecq i Gheisen:
Abfuhren!
Rmas singur cu rnitul, se aplec peste el
i rosti ironic:
Lams, noi suntem de aceeai spe:
suntem soldai, dar i spioni, nemiloi i fr
scrupule. M cutai de mult vreme i acum
m-ai gsit. i aminteti de cazul Mechelensur-Meuse, de curierul secret, de avionul
rtcit, ofierul torturat?
Tu erai? gfi Lams. Ofierul cu barb?
Eu eram! M-ai interogat fr cruare, dar
i fr vreun rezultat!
Lams sngera abundent. Cu glasul stins,
208

voalat de agonie, mai rosti:


O s-i vin i ie rndul, Otto! Oamenii
vor fi necrutori cu criminalii de rzboi!
Teme-te, cci o s crpi ca un cine! N-o s
plteti
niciodat
ndeajuns
pentru
atrocitile comise, dar, cum tu nsui eti un
clu, o s pieri de mna clului!
Un
rictus
ironic
schimonosi
faa
muribundului, care mai scoase un ultim
horcit; apoi din gur i ni un val de snge,
avu o ultim tresrire i rmase nemicat.
Locotenentul Lams din Securitatea Militar
i dduse ultima suflare.
Otto fu strbtut de un fior.
Cu ochii mari i sticloi, mortul continua
s-l fixeze, acuzator, iar ofierului S.S. i se
pru c buzele rigide ale acestuia repetau
necontenit: Asasinule! Asasinule!
ntorcndu-i capul, rcni:
Sturmfuhrer Ilseman!
Jawohl!
Ia de-aici hoitul sta!
Subofierul i pocni clciele:
Zu befehl, Obersturmfuhrer!
209

Sergent!
Julien Godard, care sttea ntins pe priciul
din celula sa, se rsuci brusc. Deschise o
clip ochii, dar i nchise imediat la loc,
cutnd s-i continue visul ntrerupt.
O visase pe Jeanne. Se fcea c rzboiul se
terminase. Primvara rspndea o mireasm
neptoare i cald, de flori i de pmnt
umed. Totul respira dragoste, tihn i fericire.
Bra la bra, Jeanne i cu el ieeau din
bisericua din Piaa Albert I, urmai de
doamna Lambrook i de domnul Godard.
Triasc mirii! strigau localnicii din
Charleroi, strni n pia.
Sub voalul de mireas, Jeanne era
frumoas ca un trandafir alb.
Sergent Godard!
Nu, nu voia s se trezeasc. Visa att de
frumos!
Julien!
Era glasul Jeannei. i rostea numele. Dintrun salt, Julien Godard fu n picioare.
Djannie!
Jeanne era ntr-adevr acolo, n faa lui, n
210

penumbra celulei, pe jumtate ascuns n


spatele lui Debarsy, care era neras, cu prul
vlvoi i cu vemintele zdrenuite.
Sergent Godard! Nemii sunt aici. Fortul
e ocupat. Trebuie s-o ajui pe Jeanne s fug
din Eben-Emael!
Julien l ddu la o parte pe Debarsy i,
lund-o pe Jeanne n brae, o strnse la piept.
Djannie, draga mea Djannie! i-au dat
drumul
Da, opti ea. Domnul Debarsy a venit i
m-a eliberat Se pare c nemii au ocupat
fortul. La Eben-Emael e un mcel.
S.S.-itii i masacreaz pe toi.
Cu un glas rguit, gfind, sergentul
Debarsy i lu vorba din gur.
E un dezastru de nu-i vine s crezi!
Poziia de la Canalul Albert e pierdut. Am
fost vndui! Coloana a cincea i-a ndeplinit
opera de distrugere. Eben-Emael a capitulat,
iar friii ne-au masacrat garnizoana. n
cazemate zac sute de mori. Postul de primajutor geme de rnii. Maiorul s-a sinucis
fiindc n-a mai putut supravieui unei
asemenea ruini! Soldaii notri sunt dui,
211

ncolonai, spre Germania. Tu ai fost uitat


aici, n celul, ca i domnioara Lambrook i
mi-am amintit deodat de ea. Tatl ei mi-a
fost coleg la coal i cel mai bun prieten.
Sergent, te eliberez. Mai exist o ieire
secret. Fugi, salveaz-te i salveaz-o i pe
ea!
Fr s-i cread urechilor, Julien rmase o
clip nucit, strngnd-o n continuare pe
Jeanne la piept.
Debarsy l scutur:
Nu-i vreme de pierdut! Uite aici nite
haine civile! D-i zor! Fiecare clip e
preioas!
Tnrul se descotorosi la iueal de
uniform i i trase pe el haina i pantalonii
vechi.
N-am arm, spuse el.
Uite un revolver. Atenie, e ncrcat. Nu-l
folosi dect n caz extrem. i mai dau i
lanterna mea, fiindc o s ai mai mult nevoie
de ea dect mine!
Unde sunt nemii, fa de noi? ntreb
sergentul.
Conducndu-i pe cei doi, Debarsy le explic:
212

Aripa de nord i de sud sunt ocupate, la


fel
i
galeria
Postului
de
Comand
administrativ. Nu mai avem curent, firele au
fost tiate. Nemii nainteaz spre noi cu mare
precauie, fiindc se tem de bombe cu
explozie ntrziat, dar trebuie s v grbii.
O s v luminez eu calea i o s trecei prin
deschiztura pe care maiorul Decoux a pus s
fie fcut n zidul despritor al casei lui din
Eben-Emael. Cred c, odat ajuni afar
Tcu brusc, se opri n loc i stinse lanterna.
Sst! Ascultai!
n galerie se auzi un bocnit de cizme, ce se
apropia rapid de ei.
Halt!
Se auzi un ordin dat n german. Jeanne se
ghemui n braele lui Julien i Debarsy se lipi
de perete. Toi trei rmaser aa, fr s
mite, cteva minute ndelungate, inndu-i
rsuflarea.
n cele din urm, paii se ndeprtar.
Nemii o luaser spre galeria stng a cupolei
120, ndreptndu-se spre blocul 4 al
fortificaiei.
Debarsy aprinse din nou lanterna.
213

Haidei!
Se luar dup el, tcui, urcar cteva
trepte i ddur din nou colul. Sergentul se
opri n faa unui panou ce se confunda cu
peretele i aps pe o proeminen a acestuia.
Poarta secret se deschise pe dat.
Asta-i!
fcu
Debarsy.
Suii-v
n
deschiztura asta.
i dup aceea?
Mergei de-a lungul coridorului stuia
ngust pe care-l vedei pn o s ajungei n
pivnia casei, iar de acolo, urcai n cas,
ieii pe strad; i cum o vrea Dumnezeu!
Jeanne voia s-i mulumeasc, dar i se
puse un nod n gt.
Domnule Debarsy, eu
Sergentul o mpinse cu blndee pe urmele
lui Godard.
E-n regul, Jeanne, e-n regul! Te neleg
perfect. Dumnezeu s v aib n paz pe
amndoi! Ne vedem dup rzboi!
Ciulind urechea, stinse lanterna i opti:
Haidei, repede! Aud ceva n galerie! Vine
cineva. Grbii-v!
Arunc lanterna n deschiztur i trnti la
214

iueal ua dup cei doi.


Jeanne i Julien rmaser singuri n
tunelul ngust, ghemuii, cu capetele aplecate,
atingnd pereii i tavanul.
O s te salvez, draga mea! murmur
Julien, srutnd buzele fetei.
Jeanne i rspunse nfocat srutului.
Sunt gata s merg cu tine i pn la
captul lumii!

215

Capitolul 17
Sus minile! ntoarce-te!
njurnd, Debarsy fcu o piruet i se
pomeni orbit de fasciculul unei lanterne
aintite asupra lui. i duse instinctiv minile
la ochi.
Stinge-o! mri el.
Nein! replic un glas zeflemitor. Sus
minile, sergent! Repede! Altfel, amicul meu
Gerhard, care st cu degetul pe trgaci, te-ar
putea umple cu gloane!
De ce?
Fr ntrebri! Sus minile!
Dnd din umeri, Debarsy se supuse,
mormind:
Nu-s narmat i abia m mai in pe
picioare
Aa i acum o s putem sta de vorb
Despre ce?
Despre atitudinea ostil i iniiativele
dumitale periculoase. i ndemni pe prizonieri
s evadeze!
Pe prizonieri?
216

M refer la domnioara Lambrook i la


sergentul Godard, pe care vrei s-i lipsii de
participarea la festivitatea dat n cinstea
victoriei noastre. Ne-ai trdat!
Cine suntei? Nu v cunosc! replic
sergentul.
Sunt Hans Grober, Sturmfuhrer, ltr
neamul. Am fost arestat i torturat de secia
special a Securitii Militare belgiene.
Prietenul meu Stark tocmai m-a eliberat.
Pricepi?
Asta nu m privete! se apr Debarsy.
Fac parte dintr-o unitate combatant care
ine de Eben-Emael i nu am nimic de-a face
nici cu S.M.B.-ul, nici cu prietenul
dumneavoastr Stark!
Ai nlesnit evadarea sergentului Godard
i a Jeannei Lambrook! zbier brusc vocea
altcuiva, din spatele lui Grober. Or, avem de
ncheiat nite socoteli cu ei. eful nostru,
Obersturmfuhrerul S.S. Otto Fratz ar vrea s
discute puin cu frumoasa Jeanne. A fost
nchis la secret, iar dumneata ai scos-o de
acolo mpreun cu sergentul
Hans l ntrerupse:
217

Taci,
Gerhard!
Oricum,
sergentul
Debarsy ne va spune el unde au zburat
psrelele, c altfel
Altfel, ce?
Avem noi o metod infailibil, direct
inspirat din celebrele suplicii chinezeti!
Deci, sergent, unde s-au dus cei doi tinerei?
Habar n-am.
Gerhard Stark i propti eava revolverului
n pieptul lui Debarsy.
Nu m sili s trag! Prietenul meu Hans i
eu nsumi suntem cam nervoi i teribil de
grbii. Dac preferi s fii dus la Otto, i
semnezi sentina de condamnare la moarte!
Neamul continua s in lanterna aintit
asupra chipului livid al sergentului, vrnd si observe reaciile.
Puin mi pas de ameninrile voastre!
strig subofierul belgian cu un glas plin de
ur. Dac avei vreo rfuial cu sergentul
Godard i cu domnioara Lambrook, cutai-i
singuri!
Netulburat, Hans Grober se aplec spre el,
ntrebnd cu un glas nefiresc de blnd:
Unde duce tunelul sta?
218

Nu tiu.
Pumnul ncletat al S.S.-istului lovi drept n
falca belgianului, fcnd s se aud un
trosnet de oase. Debarsy se cltin,
proptindu-se de zidul din spatele su i
scuip sngele ce-i umpluse gura.
Grober rnji i se ntoarse spre acolitul su.
Mortciunea asta i-a pierdut memoria! l
ntrebm frumos i nu tie s ne rspund.
Trebuie s-i dezmorim mintea!
Stark se ddu napoi cu un pas.
Debarsy! Pentru ultima oar: unde duce
tunelul sta? Unde sunt fugarii?
Belgianul nchise ochii, fr s rspund.
Npustindu-se ca un taur nfuriat, neamul
l lovi cu capul n partea de jos a
abdomenului.
Sergentul pru s se dezarticuleze ca o
paia, iar casca i zbur ct colo,
rostogolindu-se pe jos. Stark l prinse,
apucndu-l de pr i i ddu brutal capul pe
spate.
Rspunde, lepdtur!
Mai du-te n m-ta!
Mna S.S.-istului se abtu fulgertor i
219

Debarsy se prbui, pierzndu-i cunotina.


Sturmfuhrerul l ddu la o parte cu piciorul
i se apropie de ua ascuns.
inndu-se de mn, Jeanne i Julien
naintau cu precauii infinite prin bezna
nelinititoare.
Pereii erau jilavi, iar din tavan cdeau
picturi de ap. Fugarii erau nvluii ntr-un
miros greos de putregai, iar paii lor
ovielnici nimereau cnd i cnd n ceva
vscos i alunecos. obolanii o luau la fug
din faa lor, scond chiituri care o umpleau
pe fat de groaz.
Julien!
Da?
Mi-e fric, Julien! M nbu n bezna
asta i am o presimire rea
Julien o strnse de mn.
Sunt aici, Djannie! i sunt narmat!
Ea se nfior.
Vai, Julien! Jivinele astea de care ne
mpiedicm
Ai rbdare i curaj, draga mea! La
captul drumului stuia scrbos ne ateapt
libertatea! Sunt n joc viitorul i fericirea
220

noastr.
Fata oft. El o strnse la piept.
Haide, Djannie! E mai bine s mai atept
puin pn s aprind lanterna. Nu uita c
suntem ntr-un edificiu militar i c cea mai
mic impruden ne poate da n vileag.
Aveau impresia c se nvrt n cerc, captivi
ntr-un labirint. Drumul li se prea
interminabil, dar Julien i ncordase
ntreaga-i putere i voin pentru a atinge
scopul dorit: redobndirea libertii i,
ndeosebi, salvarea Jeannei.
Ea pea pe urmele lui, atent s nu
alunece i s nu ntrzie naintarea lor
anevoioas i el i simi respiraia accelerat.
Fr s vrea, fata i transmise o parte din
angoasa, repulsia i frica pe care le ncerca.
Cu minile ntinse n fa, ca un orb,
Godard continu s nainteze pas cu pas, n
cutarea ieirii.
Deodat, minile i se lovir de ceva. n faa
lor se nla un zid, tindu-le calea.
Julien pipi peretele aspru i zgrunuros,
care trebuia s duc logic la o deschiztur i
o lu de-a lungul su, explorndu-l ntruna
221

cu vrful degetelor.
Deodat, se opri, inndu-i respiraia:
Djannie!
Da?
Cred c am gsit-o!
Tnrul subofier simi conturul metalic al
unei broate i ddu n scurt timp peste
forma rotunjit a unei clane. Era o u!
Rsuci mnerul i panoul se roti pe
balamale, cu un scrit de fier ruginit.
n penumbr se ghicea o scar.
Prinznd deodat aripi, cei doi urcar
cteva trepte, trecur peste pragul altei ui,
strbtur un palier i, ajungnd la captul
unui coridor, se oprir n faa unei ui
ntredeschise. Julien o mpinse cu piciorul.
Se pomenir ntr-un living-room.
Julien i scoase revolverul i ddu s
aprind lanterna, vrnd s-i dea seama
unde se afl. Nu apuc ns s o fac: camera
fu scldat brusc n lumina plafonierei.
Jeanne i Julien clipir din ochi, orbii dup
ntunericul n care bjbiser atta vreme.
Rmaser o clip ncremenii, dup care
avur acelai reflex, schind un gest de
222

retragere spre ua prin care abia intraser.


Un ordin imperios i opri:
Halt! Stehnbleiben! ntoarcei-v!
Zpcii i ngheai de fric, se supuser i
se trezir fa n fa cu cpitanul James
Stafford, n inut de ofier S.S.
Aezat la o mas ntins, strngnd n
mna nmnuat o crava, falsul Stafford,
alias Obersturmfuhrer S.S. Otto Fratz, i
scruta
ironic,
savurndu-i
victoria.
Cicatricea i lucea pe obraz.
Frumoasa de Jeanne! rnji el, msurndo pe tnr din cap pn-n picioare.
Frumoasa de Jeanne care, mpreun cu
frumosul ei sergent, hotrse moartea
bietului Sir Stafford!
Ca dou statui, Hans Grober i Gerhard
Stark stteau de o parte i de alta a acestuia,
cu revolverele n mn.
Percheziionai-i! i minuios! ordon
Otto.
Jawohl, Obersturmfuhrer! rspunser la
unison cei doi S.S.-iti, prsindu-i poziiile.
Sergentul Godard l mbrnci brusc pe Hans
223

i o trase pe Jeanne lng el.


Jos labele! strig el ctre Gerhard, care
voia s o percheziioneze pe Jeanne.
A, was?! fcu Stark, desprind-o brutal
pe Jeanne de subofier.
i interzic s te atingi de logodnica mea!
strig Julien.
Un hohot de rs insulttor umplu ntreaga
odaie: Otto Fratz gsea situaia nostim i
nveselitoare.
Apoi lovi cu cravaa n mas.
Sturmfuhrer Stark, subofier Grober,
facei-v datoria!
Cu un zmbet sarcastic, cei doi S.S.-iti se
reapucar de treab. n timp ce Hans se
apropia de sergentul Godard, Gerhard o
mpingea pe Jeanne la perete, pentru a o
percheziiona.
Stacojiu de furie, subofierul belgian i
trimise pumnul drept n figura lui Hans
Grober, cu o asemenea for, nct cellalt
czu pe spate, ntinzndu-se pe jos ct era de
lung.
Cu un gest fulgertor, Julien i vr mna
dreapt n buzunarul pantalonilor, scoase
224

revolverul pe care i-l dduse Debarsy i l


ndrept spre Gerhard.
N-o atinge, c te omor!
ntors cum era cu spatele la el, Gerhard
Stark nu sesiz pericolul i continu s pipie
oldurile Jeannei.
Atunci, fr s mai chibzuiasc la
consecinele gestului su, sergentul Godard
aps pe trgaci.
mpuctura rsun scurt. Glontele l lovi
pe S.S.-ist ntre omoplai. Stark zvcni din tot
corpul i czu cu faa n jos, prbuindu-se la
picioarele Jeannei.
Aproape simultan, alte dou mpucturi
fcur s vibreze geamurile camerei de zi.
Otto Fratz trsese n sergentul Godard,
lovindu-l n piept.
Rnit mortal, Julien se mpletici, cu minile
ncletate pe pieptul ciuruit.
Jeanne se repezi s-l prind, dar tnrul se
cltin i se rsturn, trgnd-o dup el.
Julien! Iubitule!
Muribundul cut privirile Jeannei i, cu o
sforare dureroas, izbuti s rosteasc:
S-a sfrit, Djannie! Nu va mai fi nici o
225

nunt la Charleroi
Julien! ip ea disperat. Nu m lsa!
Auzi? M auzi, Julien?
Sergentul Godard nu o mai auzea. Pupilele
sale dilatate priveau fix spre alte viziuni, de
pe alt lume.
Jeanne nelese c totul se terminase i i
srut faa i buzele lipsite de snge. Cu
degetele tremurnde, i cobor pleoapele peste
privirea imobil.
Apoi se ridic, fr s verse vreo lacrim, cu
chipul dur i impenetrabil i se ntoarse spre
Obersturmfuhrer.
Eti un monstru! spuse ea grav, cu un
calm straniu.
Jeanne Lambrook, spuse ofierul S.S.,
pare-se c nu-i dai seama de situaia n care
te afli. Logodnicul dumitale mi-a omort un
om din pricina dumitale. A putea s te
mpuc pur i simplu
N-ai dect!
O, nu, Jeanne! i hrzesc o soart mult
mai plcut, mai demn de tine!
Obersturmfuhrerul se apropie de ea.
Nu pune mna pe mine! fcu ea,
226

cuprins de dezgust i groaz.


Mna nmnuat a lui Otto Fratz urc spre
gtul tinerei i, cu un gest brusc, sfie
corsajul fragil, dezgolind astfel doi sni tari i
fermectori.
Nemernicule! ip ea, cu ochii fulgernd
de ur, cutnd s-i ascund goliciunea cu
minile. Nemernic ce eti!
Eti foarte frumoas, Jeanne! Pcat c
nu am timp, deocamdat, s-i explorez i si apreciez mai pe-ndelete anatomia! Trebuie
s m duc imediat la fort, dar mi
ncartiruiesc aici garnizoana i m ntorc.
Apoi adug, pe un ton plin de nelesuri:
O s rmi la dispoziia mea!
Niciodat! O s te omor!
Otto se ntoarse, rznd.
Sergent!
Hans Grober, care-i recptase cunotina
i sttea n poziie de drepi, pocni din clcie:
Obersturmfuhrer?
O nchizi pe fata asta n camera neagr
de la etajul nti pn cnd m ntorc.
Am neles!
Te fac personal rspunztor
227

Jawohl, Obersturmfuhrer!
S.S.-istul salut, apoi lund-o pe fat de
mijloc i de picioare, o ridic, n ciuda
mpotrivirii ei slbatice i se ndrept spre
u.
Jeanne se zbtu ca o tigroaic, dar Grober,
care avea o for herculean, o strnse gatagata s-i frng oasele. n cele din urm,
ajungnd la captul puterilor, cu prul vlvoi
i respiraia tiat, Jeanne ced.
So So Stai cuminte, domnioar, fcu
sergentul.
O duse la etajul nti, ntr-o ncpere
strmt, fr ferestre i aproape goal i o
azvrli cu brutalitate pe pat.
Nu suntem nite slbatici, domnioar,
dar Fuhrerul nostru susine c cine nu e cu
noi e mpotriva noastr, deci trebuie s-i
tratm ca pe dumani!
Privind-o cu atenie, adug cu un rs plin
de subnelesuri:
Lui Otto nu-i place nesupunerea. E un
lucru contrar ideilor naional-socialiste!
Iei din camer i ntoarse de dou ori cheia
228

n broasc.
Jeanne l auzi mrind de cealalt parte a
uii:
Otto s i te supui ntruna Tot timpul
trebuie s i te supui lui Otto!
Apoi, cu glas nbuit, S.S.-istul njur:
Verflucht! Otto e un porc!
i se ndeprt.

229

Capitolul 18
Cnd Hans Grober se ntoarse, Otto Fratz
era absorbit de contemplarea celor dou
cadavre ntinse la picioarele sale.
Ordinul a fost executat, Obersturmfuhrer!
Prizoniera este n siguran, turui Grober,
lund poziie de drepi.
Fr s se ntoarc, Otto ntreb:
Ai nchis-o bine?
Am ncuiat de dou ori, Obersturmfuhrer!
Unde-i cheia?
Poftii, Obersturmfuhrer!
Ofierul bg n buzunar cheia pe care i-o
ntinse Hans, continund s priveasc dus pe
gnduri cele dou cadavre. Apoi, cu vrful
cizmei, l mpinse pe cel al sergentului Godard
lng cellalt.
Bine c am scpat de voi! fcu el
satisfcut. Bine c am scpat de amndoi!
i, ntorcndu-se spre Grober, explic:
Belgianul
ne-a
scutit
de
treab
omorndu-l pe Stark. Hotrsem s-l mpuc
pe nemernicul sta pentru trdare!
230

Grober fcu ochii mari:


Stark era trdtor?
Otto plesni din crava.
Mai ru! Se considera duman al
Fuhrerului i voia s vnd secretele noastre
Aliailor. L-am dibuit i secia special a
Abwehrului a intervenit la momentul oportun.
Stark a fost rnit, dar a reuit s scape. Cum
aveam nevoie de el ca s ajung la captul
filierei, l-am lsat s cread c nu tiam nimic
i am amnat execuia.
Tcu o clip, apoi art cu degetul cele
dou cadavre.
Belgianul l-a executat pe trdtor,
fcndu-mi astfel treaba, dar agonia unui
trdtor ar trebui s dureze mai mult!
Hans observ:
n orice caz, l-ai rspltit pe clu! Are
dou gloane n burt!
Fratz rse.
Firete, doar a ucis un S.S.-ist!
Apoi, privindu-l pe Hans n adncul ochilor,
l ntreb pe un ton amenintor:
Sau poate c nu eti de aceeai prere cu
mine, Unteroffizier Grober?
231

Ah, ja, Obersturmfuhrer! Naturlich! Sunt


ntru totul de acord. Stark voia s-l trdeze pe
Fuhrer, aa c trebuia s moar, dar
belgianul, omorndu-l, a ucis un S.S.-ist, aa
c trebuia i el s moar. Ai procedat corect,
Obersturmfuhrer, ct se poate de corect!
i, pentru a-i ntri afirmaia, Hans Grober
lu poziie de drepi i ntinse braul drept,
strignd:
Heil Hitler!
Heil Hitler! rspunse sec Otto.
I scrut cteva clipe pe Hans i spuse pe
un ton mpciuitor:
Eti un bun naional-socialist. O s te
propun pentru avansare cu proxima ocazie.
V sunt extrem de recunosctor,
Obersturmfuhrer!
Otto zmbi pe sub musta, i vr cravaa
n carmbul cizmei i nchise tocul
revolverului.
Vino, Grober! Acum vom supraveghea
plecarea prizonierilor. Am dat ordin ca totul
s
fie
filmat
pentru
Actualitile
cinematografice ale Reichului. Trebuie ca
232

femeile noastre s vad victoria fulgertoare


pe care am dobndit-o i nfrngerea
catastrofal a belgienilor!
La
ordinele
dumneavoastr,
Obersturmfuhrer!
Prsindu-i pe cei doi mori, Otto Fratz i
Hans Grober ieir din casa ce fusese teatrul
unei scene att de tragice, clcnd cu acelai
pas sacadat i lovind cu putere pmntul cu
tocul cizmelor.
Rene Roncel i recpt cunotina n corul
de gemete din postul de prim-ajutor.
i aminti totul nainte chiar de-a deschide
ochii. Suferina ngrozitoare i se detept
brusc, sugrumndu-l i copleindu-l ca un
val amar, nct nu-i putu opri un hohot
rguit la gndul tragediei pe care o trise de
curnd.
Durerea i mri epuizarea fizic, dar gndul
la fetia lui l sili s se stpneasc. Obinu de
la un infirmier un soi de drog administrat
prin injecie, care-i ngdui s se ridice n
picioare.
Profitnd de zpceala care domnea la
233

postul de prim-ajutor, reui s se strecoare


pn la armurrie, unde i lsase fetia.
Tticule! strig copilul, agndu-se de el.
Nu mai vreau s stau aici, cu soldaii! Vreau
la mami! Du-m acas la noi!
Roncel o lu n brae.
Mai ncolo, draga mea, murmur el, cu
glasul frnt de emoie. Acum trebuie s fii
cuminte i s nu mai plngi.
n aceeai clip, ua armurriei se deschise
brusc i Koch, huiduma berlinez din
Sturmgruppe 13, ddu buzna mpreun cu ali
doi soldai nemi, narmai cu automate.
Roncel i aminti c l vzuse pe Koch la
postul de prim-ajutor, unde ajunsese ducnd
n brae un muribund. Era caporalul Huber,
care avea s moar la scurt timp dup aceea.
Unul dintre soldai se puse pe rcnit:
Toat lumea afar! Adunarea la intrarea
n fort! Prizonieri de rzboi, la drum spre
Germania! Raus!
n timp ce echipa de la armurrie se
mbulzea spre ieire, Rene Roncel, inndu-i
fetia n brae, se apropie de berlinez.
V-am vzut la postul de prim-ajutor. Un
234

camarad de-al dumneavoastr v-a murit n


brae i ai plns Eu mi-am pierdut soia i
doi dintre copii, acas, ntr-un bungalou aflat
la civa metri de intrarea n fort. Lsai-m
s m duc la ei ca s-i ngrop
Koch l ntrerupse.
Eu, nu pot. Cerei permisiunea ofierului.
Los! Los! Afar, repede! Schnell!
Ducndu-i copilul n brae, Roncel trecu n
spatele irului de prizonieri. Ajuns afar, fu
mbrncit i mpins n rnd.
Se form o coloan prelung de oameni
ruinai.
Achtung!
Exclamaia fu urmat de un ordin imperios:
Trecei prin faa aparatului de filmat!
Mulimea de oameni dezarmai, nghesuii
ca o ciread de vite ntre mitralierele aintite
asupra lor, fu strbtut de un freamt.
Los! Minile sus! url plutonierul.
Locotenentul Strobel i feldwebel-ul Arendt
din Sturmgruppe 13 conduceau operaiunea.
nainte, mar!
Oamenii sleii de puteri ridicar braele
235

deasupra capului i coloana se puse n


micare, n timp ce motorul camerei de filmat
ncepea s zumzie.
n clipa aceea se ivi Hauptmann Gluntz.
Strobel lu poziie de drepi i salut.
Convoi de prizonieri, Herr Hauptmann,
avnd ca destinaie Reichul.
Gluntz strig:
Ce-i cu tot circul sta? Ce-i cu operatorul
sta de cinema? Cine a dat permisiunea?
Ordinul Obersturmfuhrerului Otto Fratz,
din Sicherheitsdienst, de-a filma primele
convoaie de prizonieri.
E ridicol! Oprii imediat totul!
La
ordinele
dumneavoastr,
Herr
Hauptmann!
Ofierul din Sturmgruppe 13 i fcu semn
operatorului s nceteze, filmarea i l chem
pe plutonierul Arendt:
Feldwebel!
Herr Leutenant?
Oprii convoiul lng moar!
Jawohl, Herr Leutenant!
Arendt alerg n capul coloanei.
236

Halt!
Grupul se opri. Roncel, care se gsea la
coada irului, se trezi n dreptul ofierilor i l
auzi pe cpitan ntrebndu-l pe locotenent:
Ce convoi e sta?
Sunt prizonierii din Cupola Sud, din
Blocul 2 i din Armurrie: trei ofieri, cinci
subofieri, patruzeci de soldai i o feti.
Was? strig Hauptmannul. O feti
printre soldai?
Roncel pea deja n fa, cu fetia n brae.
Da, domnule cpitan. Mi-am pierdut
soia i doi dintre copii n cursul
bombardamentului. Fetia e singura fiin pe
care am mai putut-o salva. Tocmai a fi vrut
s m pot ocupa de nhumarea familiei mele,
nainte de-a urma convoiul
Hauptmannul nu mai avu cnd s-i
rspund. Un hohot scurt de rs izbucni n
spatele lor i Fratz se propi n faa
prizonierului, pe care l scrut ironic:
Unde te crezi? fcu el batjocoritor. De ce
nu ceri mai bine opt zile de permisie ca s-i
revii de pe urma emoiilor, sau autorizaia de
237

a-i lua periua de dini i briciul ntr-o


valijoar? E rzboi, iar tu eti prizonier! Nu va
trece mult i vei afla tot ce nseamn asta!
Prizonierul acesta mi s-a adresat mie,
replic Gluntz, iar dumneata i-ai rspuns n
locul meu. Trebuie oare s-i aduc aminte c
sunt ofier al Wehrmachtului i, pe deasupra,
superiorul dumitale?
Depind direct de Cancelarie, rspunse cu
rceal Fratz i refuzul de-a te supune
instruciunilor mele echivaleaz cu a refuza
s i te supui Fuhrerului. n consecin, am de
exemplu dreptul de-a v aresta dac
mpiedicai filmarea convoiului de prizonieri!
Ofierul din Wehrmacht se fcu stacojiu.
Schweinerei! scrni el.
Cteva clipe, cei doi ofieri se nfruntar din
priviri, apoi Gluntz fcu stnga-mprejur, cu
pumnii ncletai i se ndrept spre moara
Lorix.
S.S.-istul se ntoarse spre Roncel, care, cu
fetia n brae, oferea o imagine jalnic.
Ct despre tine, nu m mai plictisi!
Consider-te norocos c nu i-a fost luat
238

copilul, ceea ce de altfel s-ar putea ntmpla


curnd! Treci n rnd i mic, altfel i-l iau
pe loc!
La un semn de-al lui Otto, aparatul de
filmat fu pus din nou n funciune, filmnd n
continuare
pentru
Actualiti
scena
perindrii prizonierilor de rzboi.
Cu inima sfiat, ducndu-i fetia pe
umeri, Roncel fu nevoit s urmeze coloana de
prizonieri n direcia Maestrichtului.
Marul fu penibil, presrat cu njurturi i
insulte i de lovituri date cu patul putii.
Dup cteva ceasuri, pe cer se ivir nite
avioane i avu loc o scurt lupt ntre
vntorii francezi i nemi.
ntins la pmnt i protejnd-o pe Michelle
cu propriul su trup, Rene Roncel nu reui
dect anevoie s potoleasc groaza fetiei, care
fu cuprins de o criz de nervi att de
puternic,
nct
vuietul
avioanelor
i
bubuiturile exploziilor abia dac i acopereau
hohotele i ipetele.
Se lsa seara cnd convoiul de prizonieri
ajunse la Maestricht.
Feldwebel-ul Arendt, nsoit de soldatul
239

Erich Koch, se prezent la Roncel.


O s-o lum pe feti pentru la noapte. Nu
poate dormi cu tine afar, sub cerul liber.
Roncel o strnse cu disperare la piept.
Nu! strig el. N-o s mi-o mai dai!
Arendt ddu din umeri.
Soldat Koch, ia copilul!
Berlinezul puse mna pe umrul lui Roncel.
Tu ncredere n mine? Prizonieri dorm
afar noaptea e frig umed Fetia rmne
cu Erich, la adpost, casa veche Mine,
Hauptmann Gluntz hotrte copilul spital
Surori Ursuline Te rog!
Roncel se uit la namila din faa lui. i-l
aminti din nou la postul de prim-ajutor,
spunndu-i caporalului Huber, aflat pe
moarte:
O s te salvm, Hans, nu-i f griji! O s
dansezi la nunta mea cu Greta. O s nembtm ca nite porci! Auzi, Hans? Ca nite
porci!
Dar caporalul nu l mai auzea. Trupul i
nepenise cu un ultim zvcnet. i atunci,
vljganul izbucnise n plns.
Rene Roncel nghii cu greu i i ntinse
240

fetia
lui
Erich
Koch,
soldat
din
Sonderkommando, Sturmgruppe 13.
Du-te, draga mea! Soldatul e un biat
drgu i o s aib grij de tine. Mine,
cpitanul te va trimite la micue Du-te,
draga mea!
Apoi l privi pe colos drept n ochi i spuse:
Fii cu bgare de seam! E tot ce mi-a mai
rmas!
Michelle nu spuse nimic i nici nu plnse,
privindu-i pe cei trei brbai cu gravitate, ca
i cum i-ar fi dat dintr-o dat seama de
amploarea evenimentelor. Tcut, se ghemui
n braele soldatului duman i se ls dus
cu docilitate spre necunoscut.
Roncel i urmri vreme ndelungat cu
privirea. Cnd disprur ndrtul porii
vechii
fabrici
de
porelan
din
piaa
Maastrichtului, se arunc la pmnt i,
pentru prima dat de la nceputul cumplitei
sale tragedii, i ddu fru liber durerii,
lsnd s-i curg iroaie lacrimile ce-i ardeau
ochii.

241

Capitolul 19
n timp ce, urcat pe suprastructura fortului
Eben-Emael, un subofier S.S. Scria pe o
cruce Aici odihnete Gefreiter Hans Huber,
pe culmea colinei, la marginea prpastiei se
contura
silueta
nemicat
a
Obersturmfuhrerului Otto Fratz.
Cu cravaa n mn, ofierul din Abwehr i
inea privirile aintite asupra vii unde
fulgertorul atac nazist nu mai lsase dect
ruine, pietre fumegnde i ziduri calcinate.
De cnd sosise la Canalul Albert, Otto
ajunsese s cunoasc inutul ce se ntindea
de la Lanay i pn la Veldwezelt ca pe
propriul lui buzunar.
Strbtuse i fotografiase de nenumrate ori
bazinul ce se sfrea cu ecluza de la Lanay i
anul de la Caster, care erpuia de cealalt
parte a drumului care ducea de la Hasselt la
Maestricht.
Da, Otto cunotea pe de rost fortificaiile
Canalului i, cu toate acestea, privea sectorul
celor trei poduri de parc l-ar fi vzut pentru
242

ntia oar.
Contempla peisajul acesta devastat cu ochi
de cuceritor.
Ce imagine sublim reprezentau pentru un
om infatuat ca el ruinele acestea danteti i
forturile prjolite! Fanaticul S.S.-ist considera
btlia din zori drept victoria sa personal.
Se simea mbtat de orgoliu i vanitate.
Ptruns de propria sa putere, se simea
invincibil.
Cum ar fi putut s nu se simt ameit?
Dumanul Reichului naional-socialist fusese
zdrobit printr-o aciune armat plin de
ndrzneal, a crei iniiativ i revenea n
mare parte lui. Planul de atac fusese stabilit
dup indicaiile sale i un ntreg stat-major
funciona n conformitate cu ordinele lui!
Era formidabil, colosal!
Otto respir adnc. Se aplec i mai mult,
imaginndu-i c se afl n faa Cancelarului
i c aude glasul acestuia:
Deci, Otto, cum a mers atacul?
Otto i pocni involuntar clciele.
Mein Fuhrer, alles n ordnung! Am ctigat
btlia! Brea spre Vest a fost fcut!
243

n urechi i rsun glasul rguit al lui Adolf


Hitler:
Ai ndeplinit un miracol, Obersturmfuhrer!
V numesc general al Waffen S.S.!
Ise pru c mai aude i altceva:
Suntei cel mai bun ofier din tot Serviciul
meu Secret! Suntei de nenvins!
i totui, murmur Otto Fratz, a fost ct
pe ce s-mi pierd viaa n ultima clip, Mein
Fuhrer. Fata aia, Lambrook, i-a asmuit pe
urmele mele pe zbirii din S.M.B. i a fi putut
foarte bine s crp!
Otto se nfior.
Plonia aia a neles totul! Nu e meritul
meu dac acum sunt aici, ntreg i viu,
fiindc n mod normal ar fi trebuit s m aflu
sub pmnt, cu dou gloane n east!
i ridic cravaa.
Lighioan blestemat! strig el. O s m
ocup eu de mutrioara ta cea drgla!
Cobor n goan colina i se ndrept spre
bungaloul unde era nchis Jeanne.
Scrb! O s te fac s tremuri de fric!
Ajunse n faa casei maiorului Decroux.
244

n prima camer de la parter, Hans Grober


instalase P.C.-ul provizoriu al Serviciului
Special i branase aparatele de radioemisie
care fceau legtura cu Berlinul.
Cnd Otto ddu ua de perete, lu poziie
de drepi i salut:
Heil Hitler!
Ofierul rspunse cu un gest scurt.
Nimic de semnalat, sergent?
Nimic, Obersturmfuhrer.
Biroul meu e instalat?
Aa cum ai cerut.
Nici o veste de la Berlin?
Nici una.
Fata e linitit?
Nu se aude nimic.
Bine. M ocup eu de ea! nainte de asta
ns o s-i dictez un mesaj.
Hans lu un blocnotes i not:
Eben-Emael, 11 mai. Canalul Albert e n
minile noastre. Drumul spre Vest e liber.
neles?
neles.
Transmite-l. Apoi, te duci dup prizonier
i o conduci n biroul meu.
245

Otto Fratz zmbi din colul gurii.


O s-o interoghez. Nimeni nu trebuie s
m deranjeze n timpul interogatoriului! S-a
neles?
Hans i pocni clciele.
Jawohl, Obersturmfuhrer!
Otto i ntinse cheia i se uit la ceasul de la
mn.
Peste un sfert de or.
La ordinele dumneavoastr!
n ncpere se aternu linitea. Cei doi S.S.ti se privir o clip n ochi, fr s mite,
apoi ofierul i drese glasul i i vr cravaa
n carmbul cizmei.
Biroul a fost amenajat dup directivele
mele? ntreb el din nou.
Naturlich, Obersturmfuhrer! Am pus
canapeaua, oglinda, ifonierul, trei sticle de
schnaps pe cmin. Lucrurile dumneavoastr
sunt rnduite n ifonier.
Bun. Transmite mesajul la Berghof!
La
ordinele
dumneavoastr,
Obersturmfuhrer!
Hans se ntoarse la emitorul su, n timp
246

ce Otto prsea camera cu pasul lui sacadat.


Supunerea exagerat a lui Hans l punea pe
gnduri. Comportamentul acestui om avea n
el ceva neobinuit.
Curioas chestie, totui! murmur el.
Otto aps clana i intr n biroul
amenajat de sergent.
O s m ocup eu de sceleratul sta
dup aceea. nainte de toate, am nevoie de o
relaxare ca lumea!
Imaginea lui Jeanne i reveni n minte.
Fata aceasta, care l refuzase ntruna, era
acum la cheremul lui i avea s fac cu ea
orice poftea.
Un rs aspru i urc din gtlej.
Wunderbar!
Prizoniera reprezenta tot soiul de distracii
variate i barbare n perspectiv, iar el avea
nevoie de un calmant pentru nervii si
ncercai.
Brusc, lui Otto i se fcu teribil de sete. Se
ntoarse spre cmin, unde cele trei sticle de
schnaps l atrgeau ca un magnet.
Ha!
Cu o mn lacom, nfc o sticl, i
247

scoase dopul i o duse la gur.


Alcoolul i arse gtlejul. Era bun! Bu
schnapsul ca i cum ar fi fost ap chioar.
Sngele pru s-i ia foc i mintea i se
nfierbnt.
Ha! bigui el, aruncnd sticla golit n
cmin. Ha! Frumoasa de Jeanne! Ce-o s-o
mai fac s ndure!
Mai trase o duc zdravn, apoi puse
brusc sticla la loc.
Chipul i se nroi cumplit i ochii i
scnteiar.
Se ntoarse spre ifonier, aflat lng
fereastr i se privi n oglind.
Falca i era ntunecat de barba neras,
ceea ce fcea ca cicatricea de pe obrazul
nroit de alcool s par i mai hidoas.
Nu, mri el, nu eti deloc frumos,
Obersturmfuhrer! Un ofier S.S. trebuie s fie
totdeauna impecabil n faa unei femei, fie ea
i o prizonier i chiar dac are intenia s
abuzeze de ea! Desigur c trebuie s te razi
nainte de sosirea frumoasei Jeanne, Otto!
Mai trase o nghiitur de naps, apoi
descuie ua ifonierului.
248

Toate lucrurile i erau aranjate frumos pe


etajere, n ordine, bine mpturite i aliniate.
Briciul, spunul de ras, articolele de toalet i
lenjeria de corp stteau unele lng celelalte,
ntr-o niruire impecabil. Exista chiar i o
chiuvet, cu ap curat, un prosop mpturit
cu atenie n patru i, vrt n teaca lui de
plastic, un pmtuf.
Jawohl, Obersturmfuhrer, trebuie s te
razi pentru ca pielea s-i fie neted i
catifelat. Nu-i aa, Fraulein Lambrook?
Se spuni cu furie i, cnd clbucul i
acoperi complet obrazul, desfcu briciul.
Abia dduse de cteva ori cu el pe obraz, c
fu ntrerupt de o btaie discret n u.
Wer da? ntreb el contrariat, cu faa
plin de spun.
Hans!
Herein!
Ua se deschise i, mpingnd-o pe Jeanne
nainte, Hans Grober intr n camer.
Prizoniera, Obersturmfuhrer, anun el.
Azvrlindu-i briciul pe birou, ofierul S.S.
se rsuci, turbat de furie.
249

i bai joc de mine!


Dar, Obersturmfuhrer, mi-ai spus
tergndu-se pe fa cu prosopul, Otto
ncepu s urle:
Uit-te la ceas!
Grober se execut.
Ct e?
6 i 12 minute seara, Obersturmfuhrer.
La ce or am plecat?
pe la 6, Obersturmfuhrer. mi pare
ru v rog s m scuzai
i-am ordonat, la ora 6 fix, s trimii un
mesaj, ceea ce necesita zece minute. i-am
spus apoi s atepi un sfert de or nainte
de-a mi-o aduce pe prizonier. Ceea ce ar
trebui s nsemne ora 6 i 25 de minute i nu
6 i 12 minute!
eapn ca un trunchi de copac, arbornd
un fals aer de supunere, S.S.-istul ncerc si explice greeala fa de superiorul su:
Scuzai-m, Obersturmfuhrer. Am crezut
c suntei grbit i m-am gndit c
Ofierul l ntrerupse brutal.
Mi se flfie de ce ai gndit! De altfel, nici
250

nu trebuie s gndeti, ci doar s-mi execui


cu exactitate ordinele, cu ceasul n mn! Nu
eti aici dect pentru asta!
Grober i abandon poziia rigid.
Jawohl, Obersturmfuhrer! Sunt la ordinele
dumneavoastr!
i, cu dinii ncletai, adug:
Dac dorii, o duc pe prizonier napoi n
camera ei i vi-o aduc la ora stabilit.
Nu! strig ofierul. Rul a fost fcut!
Domnioara a vzut un S.S.-ist nengrijit,
ceea ce este contrar directivelor naionalsocialiste. Dar, din moment ce tot este aici,
atta pagub! S rmn! Poi pleca, sergent!
terge-o!
Jawohl!
i nu care cumva s m deranjeze cineva
n timpul interogatoriului! Ai neles? S nu
m deranjeze nimeni!
Privirea soldatului fu strbtut de o lucire
trectoare, n timp ce gura schi un zmbet
sardonic, repede reprimat.
Voi avea grij, Obersturmfuhrer!
Liber! Fir-ar s fie! Pleac de aici!
251

Hans Grober, redevenit la fel de impasibil ca


ntotdeauna, ridic braul.
Heil Hitler!
i iei de-a-ndrtelea, lsnd-o pe Jeanne
singur cu ofierul S.S., care era beat turt.

252

Capitolul 20
Dup ce Hans iei din birou, Otto pi spre
Jeanne i se Opri cu faa la ea.
Scuzai-l, rosti el mpleticit. Hans nu tie
totdeauna ce face, bea e un beiv! Mereu
sunt obligat s-l aduc la ordine!
Jeanne nu spuse nimic. Se ddu napoi cu
un pas. Otto o urm.
Sper c nu s-a artat lipsit de respect?
Jeanne nu rspunse nici acum nimic.
Palid, cu ochii ncercnai, prea s nici nu-l
aud pe brbatul a crui respiraie duhnea a
alcool.
Simea c l urte ca pe nimeni altul. O
dezgusta ea o lighioan scrboas.
V-am ntrebat ceva, Miss Lambrook!
Jeanne i ridic ochii spre S.S.-ist, cu
privirile pline de ur.
mi faci scrb! articul ea cu un glas
nbuit. Pentru mine eti ntruchiparea
rului, a murdriei. Eti un monstru!
Otto ridic mna, gata s o loveasc pentru
a-i opri potopul de injurii.
253

Lovete-m! spuse ea. Eti destul de la


pentru asta!
Cicatricea de pe obrazul neamului se fcu
stacojie. i cut din priviri revolverul. Arma
era n teac, pe birou, alturi de briciul
mnjit nc de spun.
Avea oare s o doboare pe femela asta
impertinent cu dou gloane, aa cum
fcuse cu Lams, cu sergentul Godard i cu
atia alii care i se mpotriviser, i
criticaser ideile sau l insultaser?
Otto izbucni n rs.
Nu nc!
Nu era nici o grab. tia c nu-i mai poate
scpa, c viaa care palpita n trupul acesta
atrgtor i aparinea i c nu avea nici un
rost s strice totul din prea mare grab.
Repulsia fetei nu avea nici o importan.
Voia s se frece de ea, s se foloseasc de ea
dup pofta inimii, s-o pedepseasc i chiar so distrug. Avea tot timpul la dispoziie i, de
voie sau de nevoie, ea trebuia s se supun
preteniilor sale i s-i potoleasc dorina.
Cine i-ar fi putut-o interzice, din moment ce
acum era stpnul absolut, nvingtorul
254

suprem?
Se ndrept spre cmin, lu sticla de
schnaps i o goli dintr-o sorbitur.
Sticla czu cu un zgomot scurt. Otto se
rsuci i o contempl pe Jeanne, fr s
spun nimic, cteva minute ndelungate.
Situaia i se prea Jeannei din ce n ce mai
penibil. Atmosfera camerei i se pru deodat
ncrcat de ameninri. Presimi tragedia
latent care plutea n tcerea apstoare.
Instinctul, intuiia feminin o fcur s
ghiceasc dorina crescnd din viscerele
neamului, cruia alcoolul i aa simurile.
Dei era Obersturmfuhrer i S.S.-ist, nu
nsemna c Otto Fratz nu era mai puin
brbat, lipsit de orice delicatee i scrupule.
De cnd amanta lui belgian, frumoasa
Cathy, i-o prezentase pe Jeanne Lambrook,
Otto simise dorina s se culce cu ea. Exista
ns Julien Godard, pe care Jeanne prea c-l
iubete! Toate manevrele de seducie pe care
le ncercase sub chipul lui James Stafford
euaser i, n ateptarea unui moment
prielnic,
Otto
fusese
nevoit
s
se
mulumeasc s obin de la fat informaii
255

militare.
Ei bine, momentul a sosit! i zise ofierul.
Julien Godard e mort, btlia e ctigat, iar
Jeanne e a mea!
Otto pi rapid spre tnr, o prinse, o
ridic i o azvrli pe canapea. n aceeai clip,
se aplec peste ea i, cu un gest scurt, i
smulse partea de sus a vemintelor,
dezgolindu-i pieptul fermector.
Porcule! ip Jeanne, ncercnd s-i
scape.
Otto o trase violent spre el i o cuprinse cu
un bra de fier, n timp ce cu mna cealalt i
prindea snul rotund i tare, pe care ncepu
s-l frmnte cu brutalitate.
De data asta eti a mea, fie c vrei sau
nu! O s te am!
Chipul tinerei femei cpt o expresie grav,
uimirea i scrba lsnd locul unei hotrri
reci. ncletnd din dini, i ndoi picioarele i
lovi cu toat puterea n pntecul brbatului.
S.S.-istul zbier de durere. Cu un potop de
njurturi, se ridic, apoi, repezindu-se spre
birou, lu briciul desfcut i, cu o expresie
diabolic pe fa, se apropie de canapea.
256

Stnd n capul oaselor, sprijinindu-se n


braele duse la spate, sfidnd privirea plin
de cruzime a lui Otto Fratz, Jeanne se ridic.
Obersturmfuhrerul i admir trupul. Un bra
ascundea pe jumtate snul dezgolit, iar
ezutul, rotund i tare, se arcuia, minunat de
sugestiv.
Vederea acestui trup ce i se refuza i
parfumul femeii acesteia, din care iradia o
atracie sexual teribil, aar n el un foc
care mocnea de mult vreme.
Acum se afla chiar lng Jeanne, care se
trase ndrt, ngrozit.
Nu!
S.S.-istul rnji.
i-e fric?
Eti odios!
Otto ridic briciul. Strlucirea alb a
oelului se oglindi n ochii ngrozii ai tinerei.
Alege! fcu Otto, nemilos. Te culci
cuminte pe spate, sau
Nu!
Sau, n nici un minut, te vei gsi totui
ntins pe canapea, dar cu gtul tiat de
briciul meu!
257

Nervii Jeannei cedar i ncepu s urle:


Ajutor! Nebunul! Asasinul!
Otto avu un rnjet hidos. ipetele tinerei
femei i mreau excitaia.
Cu att mai ru! i-ai fcut-o cu mna
ta!
Lama metalic, inut strns de mna
ncletat, se apropie la civa centimetri de
gtul ei ntins.
ncercnd s se ridice, Jeanne se arcui ca
un animal prins n capcan, continund s
urle cu un glas neomenesc:
Ajutor! Nebunule, asasinule!
Dezlnuit, Otto ncerc s prind n brae
trupul rebel ca s-l rstoarne, astfel nct s-i
aib gtul la ndemn. Mna stng nimeri
peste ceafa ndoit i, nfcnd-o de pr,
trase cu toat puterea.
Nu!
n clipa aceea, ua se deschise brusc i n
pragul ei se ivi Hans Grober, cu revolverul n
mn.
D-i drumul!
Was?
Obersturmfuhrerul o ls pe Jeanne s cad
258

pe canapea i se ntoarse, turbat de furie.


Cum ndrzneti! O s pun s te mpute
pentru rzvrtire fa de superior, pentru
ameninri! O s te
Ajunge!
Sergent
Grober,
strig
Otto,
dezmeticindu-se brusc din beie, ai but! Nu
tii ce faci! Eti beat!
Hans fcu un pas nainte i, inndu-l pe
Obersturmfuhrer la respect, i se adres fetei:
Domnioar Lambrook, ridicai-v i
ducei-v n camera de alturi, unde o s v
rog s m ateptai. Am o rfuial de ncheiat
cu individul sta care m face beiv, cnd de
fapt pute ca o crcium ntreag! Nu e nevoie
s asistai la sfritul spectacolului. Nu se va
putea compara nici pe departe cu cucerirea
fortului Eben-Emael. E doar o afacere
personal ntre Obersturmfuhrerul Otto Fratz
i sergentul Hans Grober. Ducei-v repede
dincolo!
Jeanne se ridic ca un automat i se tr, la
captul puterilor, pn la u, agndu-se de
clan i sprijinindu-se de perete.
n cele din urm, iei din odaie.
259

Dumnezeule! murmur ea, prbuinduse pe un scaun, ca o zdrean.


Dintr-un receptor aflat alturi de ea rsun
un glas:
Achtung! Achtung! Atenie! Blitzkriegul de
la canalul Albert s-a ncheiat. Eben-Emael nu
mai este o poziie defensiv. Iat ordinul
naltului
Comandament
pentru
grupul
Waffen S.S.
Jeanne tresri. Din spatele uii se auziser
dou mpucturi. Imediat dup aceea se ivi
Hans Grober, tot cu revolverul n mn.
Cu chipul grav, nchise receptorul i puse
arma jos.
Domnioar Lambrook, spuse el pe un
ton mohort, Obersturmfuhrer Otto Fratz e
mort. N-ai vzut i n-ai auzit nimic. Nu tii
nimic. Nici mcar nu tiai de existena lui, de
vreme ce nu l-ai cunoscut dect pe James
Stafford. Verstanden, domnioar? Ai neles?
Da, bigui Jeanne. N-am auzit niciodat
de ofierul S.S. Otto Fratz i nici mcar nu
tiam de existena lui.
Hans Grober lu poziie de drepi.
260

Domnioar Lambrook, suntei liber.


Ducei-v acas!
Deodat, ntinse braul i strig:
Heil Hitler!
Jeanne nu spuse nimic. Cu spinarea
ncovoiat i cu sufletul greu, stpnindu-i
lacrimile, iei pe caldarm. La moara Loverix
i n livezile din sat vzu baterii de tunuri i
de pretutindeni auzi tropitul cizmelor
nemeti pe caldarm.
Doamne Dumnezeule, murmur ea. De
ce?

261

Cuprins
Capitolul 15
Capitolul 2.................................................................13
Capitolul 3.................................................................23
Capitolul 4.................................................................39
Capitolul 5.................................................................48
Capitolul 6.................................................................56
Capitolul 7.................................................................64
Capitolul 8.................................................................76
Capitolul 9.................................................................87
Capitolul 10............................................................103
Capitolul 11............................................................114
Capitolul 12............................................................132
Capitolul 13............................................................144
Capitolul 14............................................................154
Capitolul 15............................................................167
Capitolul 16............................................................177
Capitolul 17............................................................189
Capitolul 18............................................................201
Capitolul 19............................................................212
Capitolul 20............................................................221
Cuprins.....................................................................229

262