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CREENCIA Y CONOCIMIENTO EN EL MENN DE PLATN

Pablo Melogno1
Resumen: 254 palabras.
La presente comunicacin tiene por objeto revisar algunos aspectos de la
caracterizacin del conocimiento ofrecida por Platn en el dilogo Menn. Para ello se
realiza una revisin general de la teora del conocimiento de Platn, haciendo nfasis en
los conceptos de mayutica, doxa, y episteme, as como en el dualismo mundo
inteligible/mundo sensible, y sus vinculaciones con el conocimiento matemtico. A
partir de esto se busca determinar hasta que punto el conocimiento en el Menn puede
ser entendido como creencia verdadera justificada, y se ofrecen dos reconstrucciones
posibles de las relaciones entre creencia verdadera -aletei doxai- y conocimiento episteme-. En este marco se revisa la tesis platnica de que tener creencias verdaderas
no es suficiente para tener conocimiento, recurriendo al trabajo de P. Silverman para
una primera interpretacin de la concepcin platnica del conocimiento como creencia
verdadera justificada. Se discute a continuacin la tentativa de R. S. Bluck de vincular
los planteos del Menn con la concepcin del conocimiento de B. Russell, buscando
sealar algunos puntos objetables de dicha propuesta. Luego de discutir la interpretacin
de A. Nehamas respecto al papel de la definicin en la construccin del conocimiento y
al carcter provisional o incuestionable de la creencia justificada, se concluye que de
acuerdo al modelo presentado en el Menn una creencia verdadera se vuelve justificada
cuando se ordena en determinadas relaciones causales o explicativas con otras
creencias. De modo que el conocimiento sera para Platn un proceso de organizacin
lgica de creencias, que toma como modelo la organizacin deductiva de las creencias
matemticas.
Palabras clave: Platn, Menn, conocimiento, creencia, filosofa antigua.

- Profesor de Filosofa por el IPA. Licenciado en Psicologa por la Facultad de Psicologa de la UdelaR.
Profesor Adjunto de Historia de la Ciencia y Epistemologa en la Escuela Universitaria de Bibliotecologa
y Ciencias Afines de la UdelaR. Ha publicado artculos en temas de epistemologa, innovacin e historia
de la ciencia, en revistas y volmenes colectivos de Uruguay, Brasil, Argentina, Espaa y Mxico.
pmelogno@gmail.com

I. La teora platnica del conocimiento


La teora del conocimiento en Platn no es un constructo unitario, sino que fue
experimentando variaciones y cambios de direccin que hacen imposible ofrecer una
imagen de conjunto, generando hasta hoy controversias interpretativas de no fcil
resolucin. Una de las primeras referencias que se pueden tomar al respecto es la
mayutica, trmino griego que designa el arte de la comadrona o partera, introducido en
el Teeteto (210b)2 para referirse al mtodo socrtico, caracterstico de los dilogos de
juventud, en los que Scrates interroga a sus interlocutores, para ayudarles a alumbrar
ideas que l no ha engendrado, sino que estaban en sus mentes aunque no lo supieran
(Teeteto, 161b).
A partir de su confesa e irnica ignorancia, Scrates no afirma tesis alguna, slo
interroga y examina aquello que el alma del interrogado ha producido, de forma que el
proceso consiste en llevar al interlocutor al descubrimiento de la verdad a partir de una
serie bien trabada de preguntas y respuestas, y del examen de las inconsecuencias que
las respuestas originan (Hipias Mayor, 288e-293a). En este marco el examen de s
mismo deviene mtodo filosfico, a travs del principio concete a ti mismo. El
conocimiento de s mismo cobra valor ya que el fin ltimo de la filosofa es la
educacin moral del hombre. De ah que los conceptos que ms preocupan a Scrates
sean los de las virtudes ticas (Teeteto, 149a), en cuanto el recto conocimiento de las
cosas lleva al hombre a vivir moralmente: quien sabe lo que es bueno, tambin lo
practica, de forma que el intelectualismo tico desemboca en la tesis de que la maldad
slo proviene de la ignorancia (Protgoras, 345d).
Si bien Platn se mantiene fiel a Scrates en sus dilogos de juventud, a medida
que su obra avanza se va independizando de la enseanza socrtica hasta llegar a la
formulacin de la Teora de las Ideas, ncleo central de su concepcin del
conocimiento. En cuanto no es pensable el conocimiento de lo que est siempre
sometido a cambio y movimiento, que es lo que sucede con el mundo de los sentidos, el
conocimiento slo ser posible si existe algn tipo de realidad fija y estable, y esta
realidad la remite Platn al mundo de las Ideas (Fedro, 247c-e). La postulacin de las
Ideas es resultado de la atribucin de realidad ontolgica a los conceptos socrticos
(Cratilo, 439c), en cuanto Platn las considera como realidades independientes de la
razn que las conoce, prefectas, incorruptibles y de carcter divino (Fedn, 81a-84a).
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- Todas las referencias a pasajes de los dilogos remiten a la edicin Aguilar de las obras completas de
Platn, consignada en la bibliografa.

As, la realidad se divide en dos mundos: inteligible y sensible; el primero slo


puede ser conocido por la razn, por oposicin al segundo que es conocido a travs de
los sentidos. Pero una vez que los sentidos no participan de la aprehensin de la verdad,
el mundo sensible no constituye ms que una mera apariencia (Teeteto, 186d-e), que a
lo sumo puede ser considerada como una imagen imitativa del mundo de las Ideas, en
cuanto los objetos que percibimos en el mundo sensible son copias de sus correlativos
en el mundo ideal (Fedro, 250a-251c).
En estos trminos, Platn postula una correlacin entre ser y conocer: El ms
alto grado de ser es correlativo al ms elevado conocimiento, la episteme, derivado del
mundo inteligible. Del mismo modo, a la ignorancia absoluta corresponde al no-ser, y
entre ambos, aparece la doxa o creencia, relativa al mundo sensible (Repblica, V,
477a-b). La episteme comprende dos grados: el conocimiento racional discursivo, o
pensamiento, y la intuicin intelectual, o entendimiento. El primero es conocimiento
hipottico, mediato, que procede por demostracin. La intuicin intelectual es el
conocimiento intuitivo por contemplacin directa del mundo ideal, es la dialctica, un
saber no-hipottico, en cuanto conocimiento inmediato y directo de las Ideas
(Repblica, VI, 510c-511d; Filebo, 58a-59c).
La matemtica constituye un modelo de conocimiento racional, en cuanto
emplea un mtodo discursivo y deductivo: parte de una hiptesis y deduce conclusiones
(Repblica, VI, 510c). Genera un conocimiento que permite contemplar la esencia de
los nmeros, del mismo modo que la dialctica permite contemplar la esencia de las
Ideas (Repblica, VII, 525b). Sin embargo, la dialctica emplea un mtodo discursivo
ascendente, parte de una Idea y asciende hasta la Idea suprema, por lo que a diferencia
de la matemtica rebasa el plano hipottico y llega a un principio no condicionado
(Repblica, VII, 521c). A la dialctica corresponde tanto reducir a una nica idea la
diversidad de seres que participan en ella, como dividir las Ideas por gneros y especies,
ordenarlas, clasificarlas e inteligir sus relaciones, de tal modo de establecer cules
pueden ser relacionadas sin contradiccin y cules no (Fedro, 265b-266a; Sofista,
253d).
Los objetos matemticos a su vez, mantienen un rango intermedio entre los
objetos sensibles y las Ideas, ya que a semejanza de estas, son inmateriales y
permanecen iguales a s mismos, pero a diferencia de las Ideas, puede haber varios
objetos matemticos del mismo tipo, mientras que la Idea es nica. Junto al crculo
esencial, o la idea de crculo, existen las imgenes de la idea, es decir los crculos
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concretos que podemos trazar (Carta VII, 342b-343e), a semejanza de lo que sucede con
la diversidad de los objetos sensibles. De acuerdo a este esquema, la matemtica
constituye un tipo de conocimiento intermedio entre la dialctica pura y el conocimiento
sensible, no obstante la validez deductiva de sus principios la sitan mucho ms cerca
de la episteme que de la doxa.
La distincin de los grados de conocimiento expuesta por Platn conforma en
cierto sentido en ncleo duro o al menos la versin ms representativa de su teora del
conocimiento. Sin embargo, tanto en el Menn como en el Teeteto, Platn va a
desarrollar algunas variaciones de la relacin entre creencia -doxa- y conocimiento episteme-. Primero, en cuanto acepta que la creencia y el conocimiento pueden aplicarse
al mismo objeto, segundo, en cuanto defiende algunas tesis que -por los ejemplos que
introduce- parecen aplicarse de igual manera al conocimiento sensible y al matemtico.
Esto mostrara, a fin de cuentas, una forma de entender el conocimiento que toma cierta
distancia de la formulacin clsica que posteriormente aparecer en Repblica.
II. La caracterizacin del conocimiento en el Menn
Las principales tesis que presenta Platn en el Menn se enmarcan en una etapa
de transicin de la teora platnica del conocimiento, en cuanto el dilogo habra sido
escrito al comienzo del perodo medio o de crtica a la sofstica y poco despus de los
dilogos socrticos, por lo que conformara una suerte de puente entre ambos perodos
(Silverman, 2008). Ms all de que el inters de este trabajo est centrado en las
cuestiones sistemticas ms que en las histricas, el aspecto histrico es de mencin en
la medida en que la concepcin del conocimiento que se ofrece en el Menn puede no
ser representativa del pensamiento maduro de Platn, sino de una etapa de transicin y
postulacin inicial de tesis que puede no necesariamente coinciden con la imagen del
conocimiento ofrecida posteriormente en el Teeteto y la Repblica.
El argumento del dilogo es bien conocido. Scrates toma como punto de partida
la pregunta acerca de si la virtud es adquirida o se encuentra naturalmente en el alma de
los hombres (70a). En este marco, ofrece a Menn una demostracin de que todo
conocimiento es recuerdo -anamnsis- y no aprendizaje, conduciendo a un esclavo sin
conocimiento matemtico a una demostracin del teorema de Pitgoras (81b-86b).
Como consecuencia de este ejercicio, Platn extrae una primera formulacin acerca de
las relaciones entre conocimiento y creencia: quien sabe -eidei-, cree saber; pero quien
no sabe, no necesariamente cree no saber. Tal es el caso del esclavo, que no saba lo
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solucin del problema pero crea saberla, y luego del ejercicio con Scrates sigue sin
saberla, pero ha abandonado la creencia de que conoce la solucin (84a). Cuando el
esclavo da con la solucin correcta, Scrates afirma que, una vez que los pensamientos
de sta estaban ya en l, quien ignora tiene en s mismo creencias verdaderas -aletei
doxai- relativas a lo que ignora. As llegamos a una segunda afirmacin importante
acerca del conocimiento; tener creencias verdaderas no es suficiente para tener
conocimiento, o en sentido estricto, un entendimiento exacto -akribos- sobre una
materia (85c).
Siguiendo esta lnea argumental, pueden concebirse a modo intuitivo casos en
que un sujeto tenga creencias verdaderas sin tener conocimiento. Aristarco de Samos
tena la creencia verdadera de que la Tierra giraba alrededor del Sol, no obstante no
tena manera de explicar por qu ello suceda, ni de responder a las objeciones que
podran formular a su creencia o a las consecuencias que se seguan de ella -ej: si la
Tierra se mueve alrededor del Sol debera observarse paralaje estelar, cosa que no
suceda o al menos no se observaba- (Durham/ Purrington, 1996); en ese sentido podra
decirse que no poda justificar su creencia, por lo que no posea conocimiento. Del
mismo modo, en el siglo XVIII los defensores de la Teora del Flogisto aceptaron la
creencia verdadera de que cuando se calienta un metal el peso del residuo restante es
mayor que el que tena el metal antes de la combustin, pero en el marco de su teora no
era posible establecer por qu ello suceda (Kuhn, 1996), por lo que tampoco en este
caso habra conocimiento3. Por ltimo, el mismo Platn apunta que un profeta o un
adivino pueden tener creencias verdaderas de sucesos acerca de los que no poseen
conocimiento alguno (99c).
Volviendo al Menn, la trama retoma el tpico de las relaciones entre creencia
verdadera y conocimiento -episteme- sobre el final del dilogo, con el ejemplo de los
dos guas (97a-b). Supngase un gua que conduce un grupo de viajeros a un lugar que
es de su conocimiento, puede decirse que llega gracias a su creencia verdadera respecto
de donde se encuentra el destino y al conocimiento que tiene del mismo por haber
estado ah. Supngase en segundo trmino un gua que nunca estuvo en el lugar de
destino, por lo que no lo conoce, pero que gracias a una conjetura exacta da con el
camino correcto y conduce a los viajeros a destino. El primer gua tena una creencia
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- Puede establecerse an otra diferencia entre los dos casos. En Aristarco no haba ninguna justificacin
acerca de la ausencia de paralaje estelar. Los defensores del flogisto buscaron justificar la creencia en el
aumento de peso del metal recurriendo a una hiptesis ad hoc, inconsistente con el corpus de su teora: el
peso negativo del flogisto.

verdadera sostenida en el conocimiento, el segundo una creencia verdadera desprovista


de conocimiento. Silverman (2008) seala que el primer gua tiene una creencia
justificada en su propia experiencia, que la distingue de la creencia del segundo, por lo
que postula que en este pasaje del Menn podemos localizar el primer intento de Platn
por presentar una concepcin del conocimiento como creencia verdadera justificada.
Sin embargo avanzando el texto, Scrates insiste en que ambos guas llegaron a
destino, por lo que en primera instancia -concluye- cabra pensar que la creencia
verdadera despojada de conocimiento es tan buen gua de la accin como el
conocimiento mismo (97b), con lo que creencia verdadera y conocimiento quedan
transitoriamente equiparados. Williams (2000) ha sealado que Platn admite
implcitamente que la creencia verdadera y el conocimiento pueden tener el mismo
objeto, tesis que posteriormente ser abandonada en Repblica, al postular que el
conocimiento en su ms alto grado, la episteme se restringe al mundo inteligible,
mientras que la creencia

-doxa- remite al mundo sensible (Repblica, V, 477a-b).

Un intento de vincular conceptualmente el tratamiento de la creencia en el


Menn con la filosofa de Russell puede encontrarse en la interpretacin clsica de
Bluck (1961), de acuerdo a la cual el pasaje 97a-b del Menn puede ser entendido en
trminos de la distincin introducida por Russell entre conocimiento por familiaridad y
conocimiento por descripcin (Russell, 1951). Tomando a los dos guas, podemos decir
que el primero posee un conocimiento por descripcin del camino a Larisa, en cuanto
puede -por ej.- explicarle a cualquiera el modo de llegar. El otro gua mientras tanto,
slo posee un conocimiento por familiaridad, en cuanto va detectando cul es el camino
correcto a medida que lo recorre por primera vez.
No obstante permite distinguir con claridad dos sentidos diferentes en que los
guas conocen el camino a Larisa, la interpretacin de Bluck no deja de encerrar algunos
problemas. No puede decirse que el segundo gua tenga conocimiento del camino a
Larisa a medida que lo va recorriendo, porque slo sabe que ha dado con el camino
correcto una vez que llega a destino. Pero una vez llegado a destino tampoco se puede
decir que tenga conocimiento por familiaridad, porque para ese momento el gua sera
perfectamente capaz de explicarle a cualquier viajero cul es el camino a seguir, de
modo que tendra un conocimiento por descripcin, igual al del primer gua.
En favor de Bluck, se podra insistir en que por ms que al final del camino sea
capaz de dar una descripcin del recorrido a seguir, el segundo gua adquiri el
conocimiento por familiaridad, ya que nadie le proporcion una descripcin sobre como
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llegar. Pero esta podra haber sido perfectamente la situacin del primer gua la primera
vez que hizo el recorrido, o de cualquier persona que hubiera recorrido el camino a
Larisa prestando atencin y acompaada de un gua que no le hiciera ninguna
descripcin acerca del rumbo a tomar. En ltimo trmino, puede asentirse que el
conocimiento sobre cmo llegar de un lugar a otro puede adquirirse tanto por
familiaridad como por descripcin, pero esto no parece echar demasiada luz sobre este
pasaje del Menn.
No obstante, ms all de cmo se adquieren las creencias, Scrates seala -un
poco ms adelante en el dilogo-, que las creencias verdaderas slo se vuelven
permanentes, en cuanto slo se puede sostener su verdad de un modo no provisorio o
conjetural, una vez que han sido enlazadas -dethosin- a conocimientos a travs de
razonamientos causales -aitias logismos-, por lo que el conocimiento es superior a las
opiniones verdaderas en cuanto las vuelve permanentes o estables -monimoi- (98a).
Volviendo a los ejemplos anteriores, puede decirse que la concepcin heliocntrica de
Aristarco de Samos no constitua conocimiento en la medida en que Aristarco no poda
justificar su creencia determinando las causas de que la Tierra girara alrededor del Sol.
Del mismo modo, tampoco los defensores de la Teora del Flogisto postularon las
causas del aumento de peso de los metales luego de la combustin, o -lo que excede los
propsitos de este anlisis, no obstante resulta de inters sealarlo- lo hicieron de un
modo que contravena otras creencias que s consideraban justificadas, por lo que en
ltimo trmino no tenan conocimiento. Pero quizs el caso ms claro de creencias
verdaderas que se vuelven conocimiento cuando son organizadas racionalmente sea el
de las matemticas. Scrates utiliza

mayutico para hacer surgir y organizar las

creencias verdaderas del esclavo, obteniendo una serie de proposiciones matemticas


verdaderas y organizadas de deductivamente, que el esclavo reconoce como tales
(Menn, 80a-84b).
Estos ejemplares permiten ver cmo para Platn las creencias verdaderas se
vuelven conocimiento -epistemai-, es decir que quedan justificadas, cuando son
enlazadas -dethosin- mediante razonamientos causales -aitias logismos-. Podemos
preguntarnos qu quiere decir exactamente esto, o al menos arriesgar una interpretacin
que permita proyectar algo de luz sobre las condiciones de justificacin de la creencia
en Platn. El trmino Dethosin proviene del verbo deo, que significa encadenar, sujetar,
ligar dos cosas entre s. El texto del Menn permite entrever que para Platn el
conocimiento no supone el enlace de una creencia con otra cosa distinta, con algo que
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no sea creencia, sino que el enlace consiste en ligar las creencias de modo que unas sean
causas -aita- de las otras.
Siguiendo la lnea de los ejemplos anteriores, puede decirse que Newton, al igual
que Aristarco, tena la creencia de que la Tierra giraba alrededor del Sol, pero la
diferencia estriba en que Newton poda justificar su creencia ligndola a otras creencias
(la creencia en la gravitacin, en las leyes de Kepler, etc.), puede decir por qu la Tierra
gira alrededor del Sol. De modo que la creencia de Newton en que la Tierra gira
alrededor del Sol est justificada, es decir ligada causalmente a otras creencias.
Asimismo el esclavo del Menn tena algunas creencias geomtricas verdaderas antes
de comenzar la instruccin de Scrates, pero en la medida en que estaban mezcladas
con creencias falsas que eran tomadas como verdaderas, no constituan conocimiento.
Hasta aqu podemos reconstruir el esquema platnico de la siguiente manera:
- S sabe que P si y slo si:
S cree P.
P es verdadera.
P est justificada.
- P est justificada si y slo si S sabe que P1, P2, P3, ....... Pn son causa de P.
Nehamas (2002) seala que a modo general puede aceptarse que para Platn las
creencias devienen conocimiento cuando estn adecuadamente organizadas y
sistematizadas, pero enriquece el esquema inicial sealando que uno de los principales
procedimientos racionales para ligar las creencias, y por tanto justificarlas, es la
definicin, por cuanto en el dialogo Scrates muestra a Menn que se pueden tener
creencias verdaderas acerca de cules son las virtudes de un hombre, o de qu tan
virtuoso es, pero estas creencias no devienen conocimiento hasta que no hayan sido
organizadas bajo una definicin de virtud4. Podemos tener creencias verdaderas acerca
de un objeto, pero no son conocimiento si no podemos decir en qu consiste el objeto de
las creencias (73a-75d).
La propuesta de Nehemas obliga a un cierto enriquecimiento del esquema
inicial, en la medida en que introduce como relevante no slo el procedimiento de

- He (Socrates), too, we supose, has a pretty good idea of what virtue is, but insists that he does not in
order to make a purely philosophical point about the priority of definition. (Nehamas, 2002: 224)

definicin sino tambin el objeto de la creencia. En estos trminos, se podra reconstruir


el esquema de la siguiente manera:
- S sabe que: (P es Q), si y slo si:
S cree que (P es Q).
(P es Q) es verdadera.
(P es Q) est justificada.
- (P es Q) est justificada si y slo si S puede definir P y puede definir Q.
Nehamas plantea algunas dificultades que pueden derivarse de la formulacin
de la fijacin de la creencia. A saber: si las creencias se vuelven permanentes -monimoi, significa literalmente que no pueden ser olvidadas? O existen algunas creencias de
orden tico o matemtico, que se fijan de modo que no pueden olvidarse, y otras de ms
bajo nivel -el camino a una ciudad- que se adquieren y despus se olvidan? El adjetivo
monimos puede significar estable o duradero, pero tambin constante o firme. Una
creencia puede ser firme o estable, en el sentido de que el sujeto sabe que es correcta y
est justificada, aunque pueda olvidarla, y en este sentido no sera duradera. Al
interpretar monimos como firme en sentido epistmico, es decir como justificada, y no
como duradera en sentido temporal o psicolgico, la cuestin parece tener una
respuesta. Una vez que ha sido enlazada deductivamente a otras creencias verdaderas,
una creencia verdadera se convierte en conocimiento y ya no puede dejar de serlo, por
lo que no cabe dudar de ella. El ejemplo caracterstico de esto para Platn eran los
teoremas matemticos; una vez demostrados, es decir una vez establecida la verdad de
lo que afirmaban en el marco de una cadena proposicional deductiva, ya no haba
posibilidad a dudar de su validez; por lo que de este modo la justificacin de la creencia
conduce al conocimiento de un modo concluyente.
Conclusin
Puede sintetizarse la concepcin del conocimiento expuesta por Platn en el
Menn estableciendo que una vez que el tener creencias verdaderas no es suficiente para
tener conocimiento, la creencia verdadera slo se vuelve justificada cuando se liga a
otras creencias bajo razonamientos causales. De aqu que el conocimiento pueda ser
considerado como creencia verdadera sujeta a relaciones causales o explicativas con
otras creencias (Nehamas 2002), por que el proceso de justificacin de la creencia sera
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para Platn un proceso de organizacin lgica de creencias, que en esta etapa del
desarrollo del pensamiento platnico tomara como modelo la organizacin deductiva
caracterstica del conocimiento matemtico.
Bibliografa

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