Sunteți pe pagina 1din 73

VICTOR HUGO

BUG-JARGAL

Autorul acestei cri era n vrst de aisprezece ani, n 1818; a pus pariu c va scrie un volum n
cincisprezece zile. Redact Bug-Jargal. La aisprezece ani ai vrsta cnd pariezi oriice i improvizezi
orice.
Aceast carte a fost scris, deci, cu doi ani naintea lui Han de Islanda. i, dei, cu apte ani mai
trziu, n 1825, autorul l-a refcut i rescris n bun parte, rmne totui, prin fond i multe detalii,
ntia lucrare a autorului.
El cere iertare cititorilor si c i face s i iroseasc timpul cu amnunte att de puin importante;
a socotit, ns, c micul numr de persoane crora le place s ornduiasc operele unui poet dup
rangul valorii i n ordinea naterii nu vor fi nemulumite aflnd vrsta Bug-Jargal-ului; ct despre
autor, aidoma cltorilor ce adast la jumtate de cale, strduindu-se s mai descopere, n undele
brumate ale zrii, locul de unde au pornit, el a voit s fac loc aici amintirii acelor vremi de
senintate, ndrzneal i ncredere, cnd se npustea fi asupra unui subiect att de mare: revolta
negrilor din San-Domingo, din 1791, lupt ntre uriai, trei lumi interesndu-se de ea, Europa i
Africa, drept potrivnici, America, drept cmp de btlie.
24 martie 1832

Episodul ce urmeaz a fi citit i al crui fond este mprumutat din revolta sclavilor din SanDomingo, din 1791, are un aer de circumstan{1} suficient pentru a-l mpiedica pe autor s l publice.
Totui, deoarece o schi a acestui opuscul a fost publicat i distribuit ntr-un numr restrns de
exemplare, n 1820, ntr-o epoc n care politica vremii era prea puin preocupat de Haiti, pare
limpede c dac subiectul tratat a strnit un interes mrit de atunci ncoace, aceasta nu s-a
ntmplat din vina autorului. Evenimentele au avut loc n funcie de carte, iar nu cartea a fost cea
redactat n funcie de evenimente.
n orice caz, autorul nici nu visa s smulg aceast lucrare semiobscuritii n care era nvluit;
dar, ntiinat c un librar din capital i propunea s retipreasc schia sa anonim, a socotit a fi
de datoria lui s prentmpine aceast retiprire scond el nsui la lumin lucrarea sa revizuit i,
ntr-o oarecare msur, refcut, prevedere ce cru amorul propriu al autorului de un necaz, i pe
librar de o speculaie murdar.
Mai multe persoane distinse, care au fost amestecate n tulburrile din San-Domingo, fie n calitate
de coloni, fie n calitate de funcionari, aflnd de apropiata publicare a acestui episod, au avut
bunvoina de a comunica spontan autorului materiale cu att mai preioase, cu ct sunt aproape
toate inedite. Autorul, cu acest prilej, le vdete via sa recunotin. Aceste documente i-au fost
deosebit de folositoare pentru ndreptarea a ceea ce povestirea cpitanului dAuverney nfia
incomplet, ct privete culoarea local, i nesigur, n privina adevrului istoric.
n sfrit, autorul este dator s i previn cititorii c povestea lui Bug-Jargal nu e dect un
fragment dintr-o lucrare, mai ntins, ce urma s fie compus cu titlul Povestiri n cort. Autorul
presupune c, n timpul rzboaielor purtate de revoluie, mai muli ofieri francezi se neleg s
scurteze, fiecare la rnd, lungimea nopilor bivuacului, istorisind cte una dintre aventurile lor.
Episodul publicat aici fcea parte din aceast serie de naraiuni; poate fi detaat fr niciun neajuns,

i, de altfel, lucrarea n care urma s fie inclus nu este sfrit, nu va fi niciodat i nici nu este
vrednic s fie.

I
Venind rndul cpitanului Leopold dAuverney, acesta deschise ochii mari i mrturisi acelor
domni c adevrul adevrat era c nu tia nicio ntmplare din viaa sa, care s preuiasc ntr-atta,
nct s le rein atenia.
Dar, cpitane, i vorbi locotenentul Henri, se spune c totui ai cltorit i c ai vzut lumea.
Nu e adevrat c ai fost n Antile, n Africa i n Italia, n Spania? Ah, cpitane, iat cinele
dumneavoastr chiop.
DAuverney tresri, ls s-i cad igara de foi i se ntoarse brusc spre intrarea cortului, n clipa n
care un cine imens alerg spre el chioptnd. Trecnd, cinele stinse igara cpitanului; acesta nici
nu bg de seam. Cinele i linse picioarele, ddu bucuros din coad, ltr, se zbengui ct tia de
frumos, dup care se ntinse lng el. Cpitanul, emoionat, ntristat, l mngia absent cu mna
stng, desfcndu-i cu cealalt cureaua caschetei i repeta din cnd n cnd: n sfrit, ai aprut,
Rask! Ai aprut! n cele din urm, exclam: Dar cine te-a adus?
Cu ngduina dumneavoastr, cpitane
De cteva minute, sergentul Thade ridicase pnza cortului i sttea n picioare, cu braul drept
nfurat n redingot, cu ochii n lacrimi, contemplnd n tcere ncheierea odiseei. La urm, ndrzni
s spun: Cu ngduina dumneavoastr, cpitane DAuverney ridic privirile.
Tu, Thad? i cum dracului ai fost n stare? Bietul cine! l credeam n tabra englezilor. Unde
ai izbutit s-l gseti?
Slav domnului! Sunt, cpitane, la fel de vesel ca domnul nepotul dumneavoastr cnd l
puneai s decline cornu-coarn; cornu-al coarnei
Dar, spune-mi odat unde ai izbutit s-l gseti?
Nu l-am gsit, cpitane; m-am cam dus s-l caut.
Cpitanul se ridic i ntinse sergentului mna, dar mna sergentului rmase mai departe
nfurat n redingot. Cpitanul nu lu seama la asta.
Vedei c adic, de cnd s-a pierdut Rask sta, sracul, am priceput, cu ngduina
dumneavoastr, cpitane, c v lipsea ceva. Ca s n-ascund nimica, mi vine s cred c n seara n
care n-a venit, ca de obicei, s-mpart raia de pine cu el, n-a lipsit mult ca btrnul Thad s-nceap
s se smiorcie ca un plod. N-am fcut-o, slav Domnului; n-am plns dect de dou ori n via:
ntia oar cnd n ziua n care i sergentul i privi cu ngrijorare superiorul. A doua oar, cnd
i-a dat prin minte nepricopsitului luia de Balthazar, caporalul dintr-a aptea semibrigad, s m
pun s cur o legtur de ceap.
Pare-mi-se, Thade, izbucni n rs Henri, c nu ne-ai spus cu ce prilej ai plns ntia oar.
Fr ndoial, btrne, cnd te-a mbriat Latour-dAuvergne, prim grenadier al Franei?
ntreb cu dragoste cpitanul, mngind cinele mai departe.
Nu, cpitane, dac sergentul Thade a putut plnge, asta nu s-a putut ntmpla, cred c suntei
de prerea mea, dect n ziua n care a strigat foc! asupra lui Bug-Jargal, numit i Pierrot.
Un nor trecu peste chipul lui dAuverney. Se apropie iute de sergent i voi s-i strng mna; dar,
n ciuda acestui exces de cinstire, btrnul Thade o inu mai departe ascuns sub mantie.
Da, cpitane, continu Thade, dndu-se napoi cu civa pai, pe cnd dAuverney i aintea
asupra lui privirile pline de o expresie penibil; da, am plns cu prilejul acela; i, pe cinstea mea dac
nu era vrednic de asta! Era negru, e adevrat, dar i pulberea tunului tot neagr este i i
Bunul sergent ar fi dorit s ncheie victorios bizara sa comparaie. Se poate s fi existat ceva
adevrat n aceast apropiere ce prea s aib pre n gndirea sa, dar se strdui n van s i dea o
form i, ca s spunem aa, dup ce i atac ideea n mai multe rnduri i din toate poziiile, aa cum
face un general ce nu izbutete s cucereasc o cetate, ridic, pe neateptate asediul i urm fr s
se sinchiseasc de zmbetul tinerilor ofieri ce l ascultau.

Spunei, cpitane, v mai amintii de pctosul la de negru, cum a venit, abia trgndu-i
sufletul, tocmai n clipa n care fuseser adui cei zece camarazi ai lui? Trebuise s-i legm Eu
comandam. i i dezleg el nsui, ca s le ia locul, dei ei nu voiau; dar nu s-a lsat. Ah! Ce mai om!
Solid ca Gibraltarul! i, ce spunei cpitane, cum sttea acolo, ca i cnd l-a fi poftit la dans; i
cinele lui, Rask sta, care a-neles ce urma s-i facem i mi-a srit n piept
Thad, de obicei nu lai s treac partea asta din poveste fr s-l mngi pe Rask; ia te uit cum
te privete!
Avei dreptate, spuse Thade stnjenit; se uit la mine, sracul Rask, dar Btrna Malagridami zicea c poart ghinion s mngi cu mna stng.
i de ce nu-l mngi cu dreapta? l ntreb dAuverney surprins, bgnd de seam pentru ntia
oar mna nfurat n redingot i paloarea de pe chipul lui Thad. Tulburarea sergentului pru s
sporeasc.
Cu ngduina dumneavoastr, cpitane, eu Cine chiop avei; m tem c-o s-avei i sergent
ciung.
Cpitanul sri ca ars de pe scaun.
Cum? Ce? Ce spui, btrnul meu Thade? Ciung! Arat-mi mna. Ciung, Doamne,
Dumnezeule!
DAuverney tremura; sergentul i ddu binior la o parte mantaua i nfi privirilor superiorului
su braul legat cu o batist nsngerat.
Doamne, Doamne! opti cpitanul dezlegnd pnza ncetior. Dar spune-mi, btrne, cum
Ei, simplu. V-am mai spus c bgasem de seam necazul dumneavoastr de cnd ni-l luaser
ticloii de englezi pe Rask, dogul lui Bug Mi-a fost de ajuns. Azi am hotrt s-l aduc napoi, chiar
i cu preul vieii, iac-aa, ca s pot cina cu poft. D-aia, dup ce i-am lsat vorb lui Mathelet,
ordonanei dumneavoastr, s v perie bine uniforma de cmp, c mine luptm, am ters-o pe
nevzutelea din tabr, narmat numai cu sabia, i am luat-o peste garduri, ca s-ajung mai degrab
n tabra englezilor. Nici n-atinsesem primele linii de aprare, cnd, cu ngduina dumneavoastr,
cpitane, am zrit ntr-o pdurice de pe stnga o ceat de ostai roii. Am naintat s adulmec ce
fceau i, cum nu luau seama la mine, l-am vzut pe Rask, n mijlocul lor, legat de un copac, pe cnd
doi milorzi, goi ca nite pgni, pn-aicia, i tot crau la pumni de sunau ca toba mare a unei
semibrigzi. Erau doi englezi particulari care, dac nu v suprai, se bteau n duel pentru cinele
dumneavoastr. Numai c Rask m-a zrit, li s-a smucit odat din zgard c i s-a rupt laul i m-am
pomenit cu mecherul pe urmele mele. nelegei c ceilali din leaht nu s-au lsat mai prejos. M
npustesc asupra pdurii. Rask m urmrete. Primele gloane mi uier pe la urechi. Rask ltra: din
fericire nu-l puteau auzi din pricina strigtelor lor cine francez, cine francez! Ca i cum cinele
dumneavoastr n-ar fi un cine bun i voinic din San-Domingo. Dar, ce conteaz! Strbat lstriul i
tocmai m gteam s ies din el, cnd doi roii se propesc n faa mea. Scap de unul cu ajutorul
sabiei, i aa m-a fi descotorosit i de cellalt dac n-avea pistolul ncrcat Asta-i cu braul drept.
Nu face nimic! Cinele francez i-a srit la beregat, ca i cnd l-ar fi cunoscut de mult; englezul a
czut sugrumat, c, pe cinstea mea, a fost o mbriare cam tare Pi, dar de ce se ncpna
dracul la i se inea de capul meu, ca sracul de seminarist? Ei, i iat-i i pe Thad i pe Rask din
nou n tabr. Nu-mi pare ru dect c n-a vrut bunul Dumnezeu s-mi druie asta mine, n lupt.
Asta e!
Chipul btrnului sergent se nnegrise la gndul c nu fusese rnit n plin btlie.
Thade! strig cpitanul pe un ton iritat. Apoi adug mai blnd: Cum poi fi att de nebun ca
s te expui n halul sta pentru un cine?
N-a fost pentru un cine, cpitane; era pentru Rask.
Trsturile lui dAuverney se nseninar iar.
Sergentul continu:
Pentru Rask, dogul lui Bug
Destul! Destul! Btrnul meu Thad, strig cpitanul, acoperindu-i ochii cu minile. Hai,
sprijin-te de mine, adug dup o scurt tcere, s mergem la ambulan.
Thade l urm dup ce rezist ct se cuvenea respectului datorat. Cinele ce, n timpul acestei
scene, rosese cu mare plcere frumoasa blan de urs a stpnului su, se ridic, lundu-se dup ei.

II
Episodul acesta atrsese puternic atenia i curiozitatea veselilor povestitori. Cpitanul Leopold
dAuverney era unul dintre acei oameni care, oriunde i-ar aeza hazardurile naturii sau micrile
sociale, inspir totdeauna o oarecare cinstire mpletit cu interes. Dei, poate, la prima vedere nu
avea nimic izbitor; purtarea sa era rece, privirea indiferent. Soarele tropicelor, bronzndu-i chipul,
nu i mprumutase acea vioiciune a gesturilor i a cuvntului ce se unete la creoli cu o nonalan
deseori plin de graie. DAuverney vorbea puin, asculta rareori i era oricnd gata s acioneze.
ntotdeauna ntiul pe cal i ultimul n cort, prea s caute n oboseala trupeasc o nelare a
gndurilor. Gndurile acestea, ce i spaser trista lor severitate n brazdele timpurii ale frunii sale,
nu fceau parte dintre cele de care scapi mprtindu-le, nici dintre acelea ce se pot mbina, ntr-o
conversaie uuratic, cu ideile altcuiva. Leopold dAuverney, al crui trup nu se ncovoia sub poverile
rzboiului, prea s sufere ns de o oboseal de nesuportat, ca urmare a rzboiului nevzut al
duhului. Fugea de discuii cu aceeai energie cu care cuta btliile. De i se ntmpla, cnd i cnd,
s se lase ispitit de un schimb de cuvinte, rostea dou sau trei vorbe pline de bun sim i de adnc
nelepciune; apoi, n clipa cnd urma s i conving adversarul, se oprea, tam-nesam, spunnd: La
ce bun? i ieea s l ntrebe pe comandant ce era de fcut n ateptarea ceasului arjei sau al
asaltului.
Camarazii i treceau cu vederea obinuita rceal, rezerv i tcere, pentru c l vedeau, n schimb,
fiind viteaz, bun i binevoitor cu orice prilej. Salvase viaa multora dintre ei, punnd-o n joc pe a sa,
i era lucru tiut c, dac i deschidea rareori gura, punga lui, cel puin, n-avea niciodat baierele
legate. Cei din armat l iubeau i era iertat chiar i pentru faptul c izbutea s se fac oarecum
venerat.
i totui era tnr. i ddeai treizeci de ani, dei era departe de a-i avea. Lupta de o bun bucat de
vreme n rndurile republicanilor, dar peripeiile sale nu erau cunoscute. Singura fiin care,
mpreun cu Rask, i putea smulge vreo manifestare mai vie de prietenie, btrnul i bunul sergent
Thade, ce venise odat cu el n acel corp de armat i nu se desprea de el pentru nimic n lume,
mai povestea, cteodat, cte ceva, de departe, din viaa sa. Se tia c Auverney trecuse prin mari
nenorociri n America; c, nsurndu-se n San-Domingo, i pierduse soia i ntreaga familie n
timpul masacrelor ce marcaser invazia revoluiei n aceast colonie. n acea epoc a istoriei noastre,
nenorocirile de felul acesteia erau att de obinuite, c li se fcea fa cu un soi de mil general din
care fiecare lua ct socotea c i se cuvine i i aducea propriul prinos. Cpitanul dAuverney era,
aadar, plns mai puin pentru pierderile avute, ct pentru felul su de a suferi. Asta deoarece, ntradevr, dincolo de indiferena sa glacial, se putea ntrevedea, cteodat, o ran luntric de
nevindecat.
De ndat ce se isca o lupt, fruntea lui prea c se nsenineaz. Se dovedea ntreprinztor n
aciune, ca i cum s-ar fi strduit s ajung general i, dup izbnd, modest, ca i cum n-ar fi voit s
fie dect osta de rnd. Camarazii si, bgnd de seam dispreul ce arta pentru cinstiri i grade, nu
nelegeau de ce prea, naintea luptei, a ndjdui ceva i nu ghiceau c, dintre toate ansele
rzboiului, dAuverney nu-i dorea dect moartea. Reprezentanii poporului n misiune n rndurile
armatei l numir, ntr-o bun zi, ef de brigad, pe cmpul de btaie; refuz, deoarece, desprinduse de companie, ar fi trebuit s-l prseasc pe sergentul Thade. Peste cteva zile se oferi s conduc
o expediie hazardat i reveni viu i nevtmat, n pofida prerii tuturora i a propriilor sale ndejdi.
Atunci fu auzit pronunndu-i prerile de ru de a fi refuzat gradul acela.
Asta, spuse el, pentru c tunul vrjma, crundu-m ntr-una, ghilotina ce izbete pe toi cei ce
se nal m-ar fi voit poate.

III
Acesta era omul despre care ncepur s tinuiasc cnd iei din cort.
Pun rmag, strig locotenentul Henri, tergndu-i cizma roie, pe care cinele, trecnd,
lsase o pat mare de noroi, pun rmag c dom cpitan n-ar da, pe cele zece couri de Madera, pe
care le-am vzut zilele trecute n furgonul generalului, nici piciorul rupt al cinelui su.
Ssst! Ssst! fcu vesel aghiotantul Paschal, ar fi un trg prost Courile sunt goale; am aflat eu

ceva; i, adug serios, treizeci de sticle deschise nu merit, cred c eti de aceeai prere,
locotenente, ct laba cinelui sta, din care, fie vorba ntre noi, se poate face mcar captul unui
cordon de sonerie.
Ceilali se puser pe rs vznd tonul grav cu care rostise aghiotantul aceste ultime cuvinte.
Tnrul ofier al husarzilor basci, Alfred, care era singurul ce nu rdea, pru nemulumit.
Nu vd, domnilor, ce poate strni btaia de joc n cele ce au avut loc. Cinele i sergentul acesta,
pe care de cnd l cunosc pe dAuverney, i-am vzut nedesprii de el, mi par a fi n stare s ne
atrag interesul. n sfrit, scena asta
Paschal, fiind nepat att de nemulumirea lui Alfred, ct i de buna dispoziie a celorlali, i tie
vorba:
Scena este dulceag. S fim serioi! Un cine regsit i un bra rupt!
Cpitane Paschal, n-avei dreptate, spuse Henri azvrlind din cort sticla pe care tocmai o golise,
acel Bug, numit i Pierrot, mi strnete n chip deosebit curiozitatea
Paschal, gata s se nfurie, se potoli iari, bgnd de seam c paharul su, pe care l credea gol,
era, de fapt, plin. DAuverney reintr; se ndrept spre locul pe care ezuse, fr s spun niciun
cuvnt. Avea un aer gnditor, dar chipul i era mai calm. Prea att de preocupat, nct nu auzea
nimic din ce se spunea n jurul su. Rask, care l urmase, se culc la picioarele sale, uitndu-se la el
cu o privire ngrijorat.
Paharul dumneavoastr, cpitane dAuverney. Gustai dintr-acesta
Ei, slav Domnului! spuse cpitanul, creznd c astfel i rspunde lui Paschal, rana nu este
periculoas, braul nu e rupt.
Stima involuntar pe care o inspira cpitanul tovarilor si de arme fu singura piedic ce l fcu pe
Henri s nu rd.
Deoarece nu mai suntei att de ngrijorat n legtur cu Thade, spuse, i cum am czut la
nvoial s ne istorisim pe rnd aventurile pentru a scurta nopile bivuacului, ndjduiesc, drag
prietene, c n-ai nimic mpotriv de a-i ine cuvntul, povestindu-ne ntmplarea cinelui celui
chiop i a lui Bug nu mai tiu cum, numit i Pierrot, despre care spuneai c era solid ca un
Gibraltar!
La aceast rugminte, fcut pe un ton pe jumtate serios, pe jumtate n glum, dAuverney n-ar
fi rspuns, dac nu interveneau i ceilali de partea locotenentului.
V voi da ascultare, domnilor; dar nu v ateptai la altceva dect la istorisirea unei anecdote
foarte simple n care rolul meu este foarte mrunt. Dac prietenia ce exist ntre Thade, Rask i mine
v-a fcut s ndjduii ceva deosebit, v atrag atenia c greii. S ncepem.
Toi tcur. Paschal ddu peste cap plosca cu rachiu i Henri se nveli n pielea de urs roas pe
jumtate, s se apere de rceala nopii, Alfred isprvi cu fredonatul cntecului galician de
mataperros. DAuverney rmase o clip pe gnduri, ca i cnd ar fi voit s-i aminteasc nite
ntmplri demult nlocuite de altele; n cele din urm lu cuvntul, vorbind rar, cu glasul sczut i
cu dese ntreruperi.

IV
Dei nscut n Frana, am fost trimis de timpuriu la San-Domingo, la unul dintre unchii mei, un
colon foarte bogat, cu a crui fiic urma s m nsor. Locuina unchiului meu se nvecina cu fortul
Galifet i plantaiile sale se ntindeau n cea mai mare parte a cmpiei Acul. Aceast aezare
nenorocit, a crei pomenire vi se pare, desigur, fr interes, fu una dintre primele pricini ale
dezastrelor i ruinei familiei mele. Opt sute de negri cultivau domeniile imense ale unchiului meu.
Trebuie s v mrturisesc c starea trist a acestor sclavi era cu att mai nrutit de lipsa de
sensibilitate a stpnului lor. Unchiul meu se numra printre acei plantatori, din fericire nu muli, a
cror inim se mpietrise datorit unui despotism absolut, ndelung practicat. Obinuit s se vad
ascultat de la prima privire, cea mai mrunt ezitare din partea unui sclav era pedepsit n chipul cel
mai crud i intervenia copiilor si, adesea, nu fcea dect s-i sporeasc mnia. Deci, n cele mai
multe rnduri, ne vedeam nevoii s ne mrginim la uurarea npastelor pe care le puteam preveni.
Ce spui! O ine tot n fraze mari! spuse Henri, cu jumtate de glas, aplecndu-se spre vecinul
su. Sper c n-o s treac peste nenorocirile bieilor negri fr s fac i o mic dizertaie asupra

datoriilor impuse de spiritul umanitar, et caetera. La clubul Massiac{2} nu scpai fr asta.


i mulumesc, Henri, c m crui de ridicol, spuse cu rceal dAuverney, care l auzise. Urm.
Dintre toi acei sclavi, unul singur izbutise s ntre n graiile unchiului meu. Era un pitic de culoare,
spaniol ghear{3}, ce i fusese druit de lordul Effingham, guvernatorul Jamaici. Unchiul meu, care
locuise ndelung n Brazilia, dobndise obinuina fastului portughez i i plcea s fie nconjurat de
toat morga corespunztoare bogiei sale. Numeroi sclavi, nvai s slujeasc precum nite
servitori europeni, mprumutau reedinei sale o strlucire de tip senioral. Pentru a nu i lipsi nimic,
preschimbase sclavul druit de lordul Effingham n nebun, imitndu-i pe strvechii prini feudali ce
ineau bufoni la curile lor. Trebuie s subliniez c alegerea era fcut de minune. Gheara Habibrah
(acesta era numele su) era una dintre acele fiine a cror conformaie fizic este att de stranie, nct
ar prea monstru dac nu ne-ar face s rdem. Acest hidos pitic era gras, scund, pntecos i se mica
cu o repeziciune neobinuit pe cele dou picioare subirele i fr vlag, ce, atunci cnd edea, se
adunau sub el ca braele unui pianjen. Capul enorm, adncit greoi ntre umeri, acoperit, ca un arici,
de o ln roie i crea, avea drept tovare dou urechi att de mari, nct cei de o seam cu el
aveau obiceiul s spun c se slujea de ele pentru a-i terge ochii cnd plngea. Chipul i era
necontenit o strmbtur i niciodat aceeai; ciudat mobilitate a trsturilor ce acord ureniei
sale avantajul variaiei. Unchiul meu l iubea datorit diformitii lui i a veseliei de nenfrnt.
Habibrah era favoritul su. Pe cnd ceilali sclavi erau aspru ncovoiai sub munc, Habibrah nu avea
alt grij dect s care un evantai mare, din pene ale psrii paradisului, s alunge mutele i
narii. Unchiul meu l punea s mnnce la picioarele lui pe o rogojin de papur i, totdeauna, i
ddea, n propria sa farfurie, cte un rest din bucatele preferate. i Habibrah i dovedea recunotina
fa de attea bunti; nu se folosea de privilegiile bufonului, de dreptul de a face i spune orice
dect pentru a-i distra stpnul printr-o serie de cuvinte mbinate cu sclmbieli i, la cel mai
mrunt semn al unchiului meu, alerga cu agilitatea unei maimue i supunerea unui cine.
Nu mi plcea acest sclav. Exista ceva prea slugarnic n servilitatea sa; i, dac sclavia nu
dezonoreaz, slugrnicia njosete. Resimeam mil binevoitoare pentru negrii nenorocii pe care i
vedeam ziua ntreag muncind aproape fr niciun vestmnt pe ei ca s le ascund lanul; dar
saltimbancul diform, sclavul acesta puturos, cu straiele blate de galoane i ncrcate cu clopoei, nu
mi inspira dect dispre. De altfel, piticul nu folosea creditul pe care l dobndise, prin josniciile sale
n faa stpnului comun, ca un frate adevrat. Niciodat nu i s-a ntmplat s cear ndurare
stpnului care pedepsea att de dese ori; i, ntr-o zi, cnd se credea singur cu unchiul meu, fu chiar
auzit ndemnndu-l s se poarte mai nverunat fa de nefericiii si camarazi. Sclavii ceilali, care ar
fi trebuit s l priveasc cu nencredere i gelozie, nu preau totui c l ursc. Le inspira un fel de
team, plin de respect, care nu aducea cu dumnia; i, cnd l vedeau trecnd printre colibele lor,
cu cuma sa ascuit, mpodobit cu clopoei, pe care pictase, cu cerneal roie, figuri ciudate, i
spuneau unul altuia, n tain:
Este un obi{4}!
Aceste amnunte, asupra crora v rein acum atenia, domnilor, aveau prea puin importan
atunci pentru mine. Druit n ntregime emoiilor curate ale unei dragoste ce nu prea sortit s
ntmpine nicio oprelite, unei dragoste ncercate i mprtite, din copilrie nc, de femeia ce mi
era hrzit, nu mi ngduiam dect priviri foarte distrate la tot ce nu era Marie a mea. Obinuit din
cea mai fraged vrst s o socotesc ca pe viitoarea mea soie pe aceea care, ntr-o oarecare msur,
mi era sor, se legase ntre noi o prietenie ce n-ar putea fi neleas nici dac a spune c iubirea
noastr era un amestec de devotament fratern, de exaltare ptima i de ncredere conjugal. La
puini oameni le-a fost dat s i petreac cei dinti ani ntr-o fericire mai mare ca a mea; puini
oameni i-au simit sufletul nflorindu-le sub un cer mai frumos, ntr-un acord mai armonios dintre
fericirea prezentului i ndejdea viitorului. nconjurat, nc de la natere, de toate satisfaciile
avuiei, de toate privilegiile rangului, ntr-o ar n care culoarea era suficient pentru a i-l conferi,
petrecndu-mi zilele alturi de fiina care mi subjugase dragostea toat, vznd c amorul nostru era
pe placul prinilor, singurii care l-ar fi putut mpiedica, toate acestea la o vrst cnd sngele este
fierbinte, ntr-un inut n care vara este venic i natura uluitoare, ce mi mai lipsea pentru a m
face s cred orbete n steaua mea norocoas? Mai este nevoie de ceva pentru a putea afirma c
puini oameni au avut parte de tineree mai fericit?
Cpitanul se opri o clip, ca i cnd n-ar mai fi avut glas s preuiasc aceste amintiri ale bucuriei.

Dup care urm, cu un accent foarte trist: adevrat este, ns, c acum am dobndit i dreptul de a
aduga c nimeni nu i va petrece ultimele zile mai nenorocit.
i ca i cnd ar fi dobndit vlag, meditnd la nefericirea sa, continu cu o voce sigur.

V
Am ajuns la douzeci de ani, legnat de aceste iluzii i ndejdi oarbe. Ziua mea de natere era n
august 1791 i unchiul meu hotrse ca atunci s m i cstoreasc cu Marie.
nelegei c gndul att de apropiatei fericiri mi absorbea toate facultile i ct de vag, deci, mia rmas amintirea dezbaterilor politice ce agitau, n perioada aceea, colonia noastr, de doi ani. N-o s
v vorbesc, aadar, nici de contele de Peinier, nici de domnul de Blanchelande, nici despre acel
nenorocit colonel de Mauduit, al crui sfrit a fost att de tragic. Nu v voi descrie rivalitile
adunrii provinciale din Nord, nici ale acelei adunri coloniale, care lu numele de adunare general,
socotind c numele de colonial mirosea a sclavie. Nimicurile acestea, ce atunci ntorceau toate
spiritele pe dos, azi nu mai prezint niciun interes dect prin dezastrele provocate. Ct despre mine,
n privina geloziei reciproce ce desprea Capul de Port-au-Prince, dac ar fi fost s am i eu o prere,
a fi optat cu siguran pentru Cap, pe al crui teritoriu locuiam i din a crui adunare provincial
fcea parte i unchiul meu.
O singur dat mi s-a ntmplat s iau parte mai activ la dezbaterile zilei. Asta, cu prilejul acelui
decret dezastruos din 15 mai 1791, prin care adunarea naional a Franei ngduia oamenilor de
culoare liberi participare egal cu albii n privina drepturilor politice. La un bal oferit de guvernator
n oraul Capului, mai muli tineri coloni discutau vehement despre aceast lege ce rnea cu cruzime
amorul-propriu, fondat poate, al albilor. Nu participam la conversaia lor, cnd am zrit apropiindu-se
de ei un plantator bogat pe care albii cu greu l primeau n tovria lor i a crui culoare ndoielnic
i fceau s i suspecteze originea. M-am ndreptat brusc spre acel om i i-am spus cu glas tare:
Trecei mai departe, domnule; se spun aici lucruri neplcute pentru dumneavoastr, ce avei sngeamestecat n vine. Aceast imputare l irit ntr-atta, nct m provoc la duel. Ne-am rnit unul pe
cellalt. Mrturisesc, greisem jignindu-l; dar e probabil c prejudecata culorii singur n-ar fi fost
suficient pentru a m mpinge la asta; omul acela avea de ctva vreme ndrzneala de a-i ridica
privirile asupra verioarei mele i atunci, cnd l-am umilit ntr-un chip att de neateptat, tocmai
dansase cu ea.
n pofida a toate, vedeam, cu nespus bucurie, apropiindu-se clipa n care Marie avea s fie a mea
i rmneam departe de fierberea tot mai mare ce fcea pe atia din jur s i piard capul. Avnd
ochii aintii asupra fericirii ce se apropia, nu zream norul nspimnttor care ncepuse deja s
acopere aproape n ntregime orizontul nostru politic i ce urma, sprgndu-se, s dezrdcineze
toate existenele noastre. Nu c spiritele, chiar i cele mai prompte n a intra n alarm, s-ar fi
ateptat, cu seriozitate, nc din acea vreme, la revolta sclavilor; erau prea dispreuii pentru a fi
temui; dar exista chiar i ntre albii i mulatrii liberi destul ur pentru ca acest vulcan, ndelung
vreme astupat, s nu rstoarne cu faa n jos colonia, n momentul temut cnd ar fi izbucnit. nc din
primele zile ale acelui august att de dorit de firea mea luntric, un incident straniu adug o
neprevzut ngrijorare ndejdilor mele linitite.

VI
Unchiul meu cldise, pe malul unui ru frumos ce i uda plantaiile, un mic pavilion din crengi,
mprejmuit de arbori btrni i dei, n care Marie venea zilnic s respire dulceaa acelor brize de
mare care, n cursul lunilor cele mai clduroase ale anului, adie cu regularitate la San-Domingo, din
zori i pn seara, i a cror rcoare crete sau scade odat cu temperatura zilei.
Aveam eu nsumi grij s mpodobesc acest loc de retragere cu cele mai frumoase flori pe care le
puteam culege.
ntr-o zi, Marie alerg spre mine nspimntat. Intrase ca de obicei n cmara sa de verdea i
vzuse acolo, surprins i ngrozit, toate florile cu care o nfrumuseasem, rupte i clcate n
picioare; un mnunchi de glbinele slbatice, proaspt culese, era aezat pe locul unde avea ea
obiceiul s ad. Nu i revenise nc din uimire, cnd auzi sunetele unei ghitare izvornd din desiul

ce nconjura pavilionul; apoi, un glas, ce nu mi aparinea, porni s cnte cu gingie un cnt ce i se


pru spaniol i din care tulburarea i, de bun seam, pudoarea sa de fecioar, o mpiedic s
priceap altceva n afara numelui su, deseori repetat. Atunci o lu la goan i, din fericire, nimeni no mpiedic s fug. Povestirea ei m umplu de indignare i gelozie Primele mele deducii m-au dus
spre acel snge-amestecat liber cu care avusesem, nu de mult, o altercaie, dar, n uluirea n care m
aflam, am hotrt s nu ntreprind nimic cu uurin. Am asigurat-o pe biata Marie, i mi-am fgduit
s veghez necontenit asupra sa, pn n clipa n care mi va fi dat s-o apr cu adevrat.
Presupunnd c ndrzneul, a crui obrznicie o ngrozise pe Marie, nu avea s se opreasc la
aceast prim tentativ de a-i face cunoscut, dup cum bnuiam, dragostea sa, am nceput s stau
la pnd, ncepnd chiar din seara aceea, pe lng corpul de cldire n care se odihnea logodnica mea,
de ndat ce se duser la culcare toi cei de pe plantaie. Ascuns n desiul trestiilor de zahr, narmat
cu pumnalul, am nceput s atept. Nu fu n zadar. Ctre mijlocul nopii, un preludiu melancolic i
grav, strpungnd tcerea la civa pai de mine, mi atrase, pe neateptate, atenia. Zgomotul m
cutremur: era o ghitar; sub fereastra Mariei! Furios, nlndu-mi cuitul, m-am azvrlit asupra
locului de unde ieeau sunetele, rupnd sub pai tulpinile trestiei de zahr. Deodat m-am simit
nfcat i drmat cu o putere ce mi se pru prodigioas; pumnalul mi fu smuls cu violen i l
vzui lucind deasupra capului meu. n aceeai clipire, sticlir n umbr, n imediata apropiere a
ochilor mei, doi ochi de foc i dou iraguri de dini albi, pe care i ntrevedeam prin bezn, se
ntredeschiser pentru a lsa s scape cuvintele urmtoare, rostite cu accentul furiei: Te tengo! Te
tengo{5}!
Mai mult mirat dect speriat, m zbteam n van s scap de formidabilul meu adversar i vrful de
oel ncepuse s i fac drum prin mbrcmintea mea, cnd Marie, pe care ghitara i zgomotul
pailor i al cuvintelor o trezise, apru pe neateptate la fereastr. mi recunoscu glasul, vzu
pumnalul strlucind i ip de groaz iptul acela sfietor paraliz, ntr-o oarecare msur,
braul antagonistului meu victorios; se opri, ca mpietrit de o vraj, plimb cu nehotrre, timp de
cteva secunde, vrful cuitului pe pieptul meu, apoi azvrlindu-l spuse, de data aceasta n francez:
Nu! Nu! Ar plnge prea mult!
Rostind aceste cuvinte ciudate, dispru ntre plcurile de trestie i, nainte chiar ca s m ridic,
rnit de aceast lupt inegal, i neobinuit, niciun zgomot, nicio urm nu mai rmsese din
prezena sau trecerea sa.
Mi-ar fi greu s spun ce s-a petrecut cu mine n clipa n care, pierind prima stupoare, mi-am revenit
n braele dulcii mele Marie, creia n mod att de bizar, i fusesem pstrat chiar de acela ce prea smi fie rival. Eram cu att mai indignat mpotriva acestui vrjma neateptat i eram ruinat s i
datorez viaa. De fapt, mi sugera vanitatea mea, lui Marie i-o datorez, deoarece glasul ei a fcut s
cad pumnalul. Totui, nu puteam nega c exista o generozitate n simmntul ce l fcuse pe
necunoscutul meu rival s m crue. Dar rivalul acesta, cine s fi fost? M nclceam n bnuieli ce se
drmau una pe cealalt. Nu putea fi plantatorul cu snge-amestecat pe care l desemnase la nceput
gelozia mea. Era departe de a avea fora aceea extraordinar i, de altfel, nu era glasul su. Insul cu
care m luptasem mi se pruse gol pn la bru. Numai sclavii coloniei erau despuiai pe jumtate.
Dar nu putea fi un sclav; simminte de felul celui ce l fcuse s arunce cuitul nu mi se preau s
neasc din pieptul unui sclav; de altfel, tot adncul meu se rzvrtea mpotriva presupunerii
revolttoare c a fi avut un sclav drept rival. Cine s fi fost deci? Am hotrt s atept i s pndesc.

VII
Marie o trezise pe btrna ddac ce i inea locul mamei, pe care o pierduse nc din leagn. Am
petrecut ce mai rmsese din noapte alturi de ea i, de ndat ce se ivi ziua, l ncunotiinarm pe
unchiul meu asupra ntmplrilor acestora inexplicabile. Fu foarte surprins; dar orgoliul su, ca i al
meu, l mpiedic s se opreasc asupra gndului c acel om ndrgostit de fiica sa putea fi un sclav.
Ddaca primi ordinul de a nu o mai prsi pe Marie; i cum edinele adunrii provinciale, grijile pe
care le aveau colonii cei mai de seam din pricina situaiei tot mai amenintoare a afacerilor
coloniale i munca pe plantaii nu i lsau unchiului meu niciun rgaz, el mi ngdui s o
ntovresc pe fiica sa n orice plimbare, pn la ziua cstoriei mele, hotrt pentru 22 august. n
acelai timp, presupunnd c noul adorator nu putuse veni dect din afar, ordon ca incinta

domeniilor lui s fie, de atunci nainte, pzit zi i noapte, cu mai mult strictee ca oricnd.
O dat luate aceste precauii, am vrut s fac o ncercare, fiind de acord cu unchiul meu. M-am dus
la pavilionul de la ru i, ndreptnd dezordinea din ajun, l-am mpodobit iar cu florile cu care
obinuiam s-l mpodobesc pentru Marie.
Cnd sosi ceasul la care ea avea n obicei s se odihneasc, m-am narmat cu carabina pe care o
ncrcasem, i i-am propus verioarei mele s o ntovresc la pavilion. Btrna ddac ne urm.
Mariei, creia nu i spusesem c fcusem s dispar urmele ce o speriaser deunzi, intr prima n
umbrarul de frunze.
Uit-te, Leopold, mi spuse, leagnul meu se afl n aceeai stare de plngere n care l-am lsat
ieri; toat munca ta este irosit, florile tale rupte, vetede; ce m uimete adug, lund un mnunchi
de glbinele slbatice de pe banca de gazon, ce m uimete e c buchetul sta urt nu s-a vetejit de
ieri pn astzi. Uit-te, iubitule, pare cules de curnd.
Rmsesem nemicat din pricina uluirii i mniei. ntr-adevr, munca acelei diminei mi fusese
distrus; i florile acelea srccioase, a cror prospeime o mirase pe biata mea Marie, luaser cu
neobrzare locul trandafirilor pe care i mprtiasem.
Linitete-te, mi spuse Marie, vzndu-mi agitaia, linitete-te; e un lucru trecut; insolentul
acela nu va reveni, bineneles; s dm uitrii toate astea, aa cum facem i cu acest buchet odios.
M-am pzit s-i dezvlui adevrul, de team s nu o nfricoez; i, fr a-i spune c cel care, dup
prerea mea, nu avea s mai revin, revenise, am lsat-o s calce glbinelele n picioare, plin de o
inocent indignare. Apoi, ndjduind c sosise vremea s mi cunosc rivalul misterios, am pus-o s
stea ntre ddaca sa i mine.
Abia ne aezasem, c Marie i puse degetul pe buzele mele; auzise nite sunete, slbite de vnt i
de uotirea apei. Am ascultat i eu; acelai preludiu trist i lent ca i cel care n noaptea precedent
mi strnise furia. Am voit s sar de unde edeam; un gest al Mariei m reinu.
Leopold, mi spuse ncet, abine-te, poate o s cnte, i ceea ce-o s spun ne va face s
nelegem cine este.
ntr-adevr, un glas al crui timbru avea, n acelai timp, i ceva brbtesc i ceva plngtor, se
fcu auzit peste o clip din adncul pdurii i mpleti notele grave ale ghitarei cu o roman spaniol,
ale crei cuvinte mi rsunar profund n urechi, astfel nct memoria mea poate i azi s le refac
aproape n ntregime.
De ce fugi de mine, Maria?{6}
de ce fugi de mine, copilo?
De ce s te temi cnd m-auzi?
Cu adevrat sunt ngrozitor!
tiu s iubesc, s sufr i s cnt!
Cnd vd lunecnd trupul tu pur i uor
printre trunchiurile cocotierilor de pe ru,
o vraj mi tulbur vederea, o, Maria,
i cred c vd cum trece un duh!
Iar de aud, o, Maria, cuvintele fermecate
ce trec de buzele tale ca o melodie,
mi pare c inima o aud btndu-mi n ureche
i c mbin un zumzet nlcrimat
glasului tu armonios.
Vai, glasul tu mai dulce-mi e ca trilul nsui
al psretului tnr ce aripa-i bate n cer,
venind dinspre patria mea;
Din patria mea n care rege am fost,
din patria-n care-am fost slobod!

Slobod i rege, copilo, toate acestea le-a uita de-al tu drag;


tot a uita, regat, familie, ndatoriri, rzbunare;
da, chiar rzbunarea,
dei clipa culegerii fructului acestuia amar i gustos,
ce se coace att de trziu, curnd va veni!
Glasul cntase strofele acestea cu pauze dese i dureroase; dar rostind aceste ultime cuvinte
dobndise un accent cumplit.
O, Maria! semeni palmierului zvelt i molcom
legnat pe tulpin i te-oglindeti
n ochiul tnrului ce te iubete,
precum palmierul n apa strvezie a izvorului.
Dar n-o tiai? se-ntmpl, din adncul deertului,
s se strneasc un uragan gelos pe fericirea izvorului iubit;
aerul i nisipul se amestec sub zborul aripilor sale grele;
nvluie copacul i izvorul ntr-un vrtej de foc;
izvorul sectuiete, palmierul simte chircindu-se
sub rsufletul morii cercul verde al frunzelor sale
ce avuseser mreia unei coroane i graia unor plete.
Tremur, o, alb fiic a Hispaniolei{7}!
Tremur de team s nu se preschimbe totul n jurul tu,
curnd, n uragan i pustiu!
Atunci prea-i-va ru dup dragostea
ce te-ar fi putut mna spre mine,
aidoma zglobiei Katha, pasrea mntuirii,
ce ndrum prin nisipul Africii cltorul spre cistern.
i de ce mi-ai respinge iubirea, Maria?
Rege sunt i fruntea-mi e mult mai presus de alte fruni omeneti.
Eti alb, sunt negru; dar ziua de noapte nevoie are,
unindu-se, aurora s nasc i-apusul,
ce mult mai frumoase sunt dect ea!

VIII
Un suspin adnc, prelungit, pe coardele fremttoare ale ghitarei, ntovri aceste ultime cuvinte.
mi ieeam din fire: Rege-negru-sclav! O mie de idei fr nicio legtur, trezite de cntul inexplicabil
pe care tocmai l auzisem, se nvrtejeau n creierul meu. Am fost cuprins de o dorin violent de a
isprvi cu fiina necunoscut ce ndrznea s lege, n felul acesta, numele Mariei de cntecele de
dragoste i ameninare. Cu o micare convulsiv, mi-am apucat carabina i m-am npustit afar.
Marie, nspimntat, rmsese cu braele ntinse pentru a m reine, cnd eu m i adncisem n
desiul dinspre care venise glasul. Am scotocit pdurea n toate direciile, am vrt eava putii n
toate tufiurile, am dat ocol tuturor copacilor groi, am micat din loc toate ierburile nalte Nimic!
nimic i iar nimic! Cutarea aceasta, fr rezultat, mpletit cu reflecii inutile asupra romanei pe
care o ascultasem, strecur o mare confuzie nuntrul mniei mele. Acel rival neobrzat va izbuti,
aadar, s scape mereu braului meu precum i gndirii mele. Nu voi putea, deci, nici s l ghicesc,
nici s l ntlnesc! n acea clip, un zgomot de clopoei m trezi din meditare. M-am ntors. Piticul
Habibrah era alturi de mine.
Bun ziua, stpne, mi vorbi i se nclin cu respect; dar privirea lui saie, ridicat piezi spre
mine, prea s remarce, cu expresia unei iretenii de nedefinit i de triumf, grija nsemnat pe fruntea
mea.

Vorbete, i-am strigat brusc, ai zrit pe cineva n pdure?


Pe nimeni altul dect pe dumneavoastr, seor mio, mi rspunse linitit.
N-ai auzit un glas? reluai.
Sclavul rmase tcut o clip, cutnd parc ce s mi rspund. Fierbeam.
Repede, i-am spus, rspunde repede, nenorocitule, ai auzit un glas aici?
i ainti cu ndrzneal privirile asupra privirilor mele; avea ochii rotunzi ca ai unui tigru.
Que quiere decir usted{8} printr-un glas, stpne? Exist glasuri pretutindeni i pentru orice;
exist glasul psrilor, glasul apei, glasul vntului printre frunze
L-am ntrerupt, scuturndu-l cu brutalitate.
Bufon ticlos! nceteaz de a m lua drept jucria ta sau te fac s auzi pe pielea ta glasul care
iese din eava unei puti. Rspunde n dou cuvinte. Ai auzit n pdure un om cntnd o melodie
spaniol?
Da, seor, mi rspunse fr a prea emoionat, i avea i cuvinte melodia Iaca, stpne, o s
v povestesc cum a fost. M plimbam pe liziera acestui boschet, ascultnd ce-mi opteau clopoeii de
argint ai acestei gorra{9} a mele. Deodat, vntul adug concertului meu cteva cuvinte dintr-o limb
pe care o numii spaniol, prima n care am gngvit, cnd mi se socotea vrsta cu lunile, nu cu anii,
i cnd mama m atrna n spinare, cu fii de ln roie i galben. mi place limba aceasta: mi
amintete de timpul cnd eram numai mic i nu eram nc pitic, cnd eram un copil, nu nc un
nebun. M-am apropiat de glas, i am auzit sfritul cntului.
i, asta-i tot? am reluat cu nerbdare.
Da, stpne hermoso, dar, de voii, v voi spune cine e omul ce cnta.
Am crezut c aveam s l mbriez pe bietul bufon.
Ah, vorbete, am strigat, vorbete! Uite punga mea, Habibrah! i ai zece pungi i mai nesate
dac mi spui cine este omul.
Lu punga, o deschise i zmbi.
Diez bolsas mai nesate ca aceasta! dar, demonio! asta nseamn o fanega plin cu scuzi buni,
cu chipul del rey Luis quince, cam ct ar fi trebuit ca s nsmnezi cmpul magului Altornino din
Grenada, ce cunotea meteugul de a cultiva buenos doblones; dar, nu v suprai, tinere stpn,
ajung la ce v intereseaz. Reamintii-v, seor, ultimele cuvinte ale cntului: Eti alb, eu sunt
negru; dar ziua de noapte nevoie are, unindu-se, aurora s nasc i-apusul, ce mult mai frumoase
sunt ca ea! Or, dac acest cntec spune adevrul, gheara Habibrah, smeritul domniei voastre rob,
nscut dintr-o negres i un alb, e mai frumos dect suntei, seorito de amor. Eu sunt produsul
unirii dintre zi i noapte, sunt aurora i apusul despre care vorbete cntecul spaniol, iar
dumneavoastr suntei numai ziua. Aadar sunt mai frumos dect suntei, si usted quiere {10}, mai
frumos dect un alb
Piticul amesteca aceast divagare cu hohote lungi de rs. L-am ntrerupt iari.
Unde vrei s ajungi cu aceste extravagane? O s aflu din ele cine este cel care a cntat n
codru?
Exact, stpne, relu bufonul, cu o privire ireat. E limpede c el hombre care a putut cnta
aceste extravagane, cum le numii, nu poate fi i nu este dect un nebun ca mine! Am ctigat las
diez bolsas!
Mna se ridic spre a pedepsi gluma insolent a sclavului emancipat, cnd un ipt nfiortor
rsun pe neateptate n boschet, nspre pavilionul de lng ru. Era glasul Mariei. M afund n desi,
alerg, zbor, ntrebndu-m dinainte, ngrozit, ce nou nenorocire m putea pate. Ajung gfind, la
chiocul cu frunze. Un spectacol nspimnttor m atepta. Un crocodil monstruos, al crui trup era
ascuns pe jumtate sub trestiile i rdcinile de pe rmul rului, i bgase capul enorm printr-una
dintre arcadele de verdea ce susineau acoperiul pavilionului. Botul su ntredeschis i hidos
amenina un negru tnr, de o statur colosal, ce cu un bra o susinea pe tnra fat speriat, iar
cu cellalt vrse ntre flcile de oel ale monstrului vrful de fier al unei unelte. Crocodilul se lupta
cu furie mpotriva acestei mini ndrznee i vnoase ce l inea la distan. n clipa n care am
aprut n pragul frunzarului, Marie a scos un ipt de bucurie, se smulse din braele negrului i czu
ntr-ale mele, strignd: Sunt salvat! La micarea sa, la aceste cuvinte ale lui Marie, negrul se
ntoarse pe neateptate, i ncruci braele pe pieptul bombat, i, privind-o pe logodnica mea cu
tristee, rmase nemicat, fr a prea s i dea seama c crocodilul se afla acolo, alturi, c scpase

de unealt, c avea s i nfig colii n el. Acesta ar fi fost sfritul curajosului negru, dac, lsnd-o
repede pe Marie pe genunchii ddacei sale, ce edea pe aceeai banc, mai mult moart dect vie, nu
m-a fi apropiat de monstru i n-a fi descrcat toat ncrctura carabinei mele n gura lui, de la un
pas. Animalul, fulgerat, i deschise i i nchise de cteva ori botul nsngerat i ochii stini, dar nu
mai avea dect o micare convulsiv; pe neateptate, se rsturn, pe spate, cu zgomot puternic,
nepenindu-i cele dou labe mari i solzoase. Murise.
Negrul pe care l salvasem, din fericire, i ntoarse capul i privi ultimele tresriri ale monstrului;
dup aceasta i ainti ochii n pmnt i, ridicndu-i ncet spre Marie, care mi se sprijinea de piept,
lundu-i astfel ultimele asigurri c primejdia trecuse, mi spuse, accentul vocii sale fiind mai mult
dect dezndjduit: Porque le has matado{11}? Dup care se ndeprt cu pai mari, fr a mai atepta
rspunsul, i se adnci iar n tufi, unde se fcu nevzut.

IX
Aceast cumplit scen, acest deznodmnt neobinuit, emoiile att de variate ce precedaser,
ntovriser i succedaser cutrilor mele zadarnice prin pdure, mi lsaser n cap un haos.
Marie, din pricina terorii, rmsese gnditoare i trecu o vreme destul de ndelungat fr ca noi s
ne comunicm gndurile, incoerente de altfel, dect prin mijlocirea privirilor i a strngerilor de mn.
n cele din urm, am spart tcerea:
Vino, i-am spus Mariei, s ieim de aici! Locul sta are ceva funest n el!
Se ridic cu grab, ca i cnd nu ar fi ateptat dect ncuviinarea mea, i sprijini braul de al meu
i ieirm.
Am ntrebat-o atunci cum se ntmplase c primise ajutorul miraculos al negrului n clipa
primejdiei cumplite prin care trecuse i dac tie cine era acel sclav, deoarece pantalonii lui de pnz
aspr, ce abia i acopereau goliciunea, vdeau suficient c aparinea acestei ultime clase de locuitori
ai insulei.
Omul acesta, mi spuse Marie, e, fr ndoial, unul dintre negrii tatlui meu i muncea prin
preajma rului n clipa n care ivirea crocodilului m-a fcut s scot iptul care te-a anunat c m
aflam n primejdie. Tot ce i pot spune e c, n aceeai clip, a nit din pdure s m ajute.
Din ce parte a venit? am ntrebat-o.
Din cea opus direciei din care se auzise glasul de mai nainte i ncotro ai ptruns tu n desi.
Acest amnunt dun apropierii pe care mintea mea nu putuse s nu o fac ntre cuvintele
spaniole pe care mi le adresase negrul la plecare i romana pe care o cntase rivalul meu necunoscut
n aceeai limb. Se mai stabiliser n mine i alte legturi. Negrul acesta, de o talie aproape uria,
de o for prodigioas, putea fi foarte bine adversarul dur mpotriva cruia luptasem n noaptea
precedent. Circumstana nuditii devenea, de altfel, un indiciu izbitor. Cntreul din boschet
spusese: Sunt negru Similitudine n plus. Se numise rege, iar acesta era numai un sclav; dar mi
aminteam, nu fr mirare aerul dur i majestuos ntiprit pe chipul su, indiferent de semnele
caracteristice rasei africane, strlucirea ochilor, albul dinilor, i negrul strlucitor al pielii, fruntea
lat, surprinztoare pentru un negru, rotunjimea dispreuitoare ce acorda grosimii buzelor i nrilor
sale ceva att de seme i de plin de putere, nobleea inutei, frumuseea formelor ce, dei slbite i
degradate de truda muncii zilnice, erau dezvoltate herculean; recompuneam n nchipuire ntregul
aspect impuntor al sclavului i mi spuneam c s-ar fi potrivit unui rege. Atunci, fcnd socoteala
unei mulimi de alte incidente, presupunerile mele s-au oprit, cu o cutremurare de mnie, asupra
acestui negru insolent; voiam s pun s fie cutat i s l pedepsesc Dup care, redeveneam
nehotrt. n realitate, care era fundamentul attor bnuieli? Insula San-Domingo, fiind n mare
parte posesiune spaniol, muli negri fie c aparinuser la nceput colonilor din San-Domingo, fie c
se nscuser acolo, amestecau spaniola cu jargonul lor. i deoarece sclavul acesta rostise n faa mea
cteva cuvinte n spaniol, aveam n asta o dovad suficient pentru a-l socoti autorul unei romane
n acea limb, lucru ce presupunea n mod necesar un anumit grad de cultur, dup mine, complet
neatins de negri? Ct despre ciudatul repro pe care mi-l fcuse, de a fi ucis crocodilul, el sublinia la
sclav un dezgust de via explicabil prin nsi poziia lui, fr s mai fie necesar s apelezi la ipoteza
unei dragoste imposibile pentru fiica stpnului su. Prezena sa n tufiurile din preajma
pavilionului putea fi absolut ntmpltoare; fora i statura lui erau departe de a fi destul pentru

constatarea identitii antagonistului meu nocturn. Oare, cu indicii att de ubrede, l-a fi putut
acuza att de cumplit n faa unchiului meu i s las prad rzbunrii implacabile a orgoliului su un
biet sclav ce dovedise atta curaj n ajutorarea lui Marie? n clipa n care aceste idei se ridicau
mpotriva mniei mele, Marie o mprtie pe de-a ntregul, spunndu-mi cu glasul su dulce:
Leopold, i datorm recunotin acestui negru de treab; fr el, a fi fost pierdut! Ai fi ajuns
prea trziu.
Aceste puine cuvinte avur un efect hotrtor. Nu mi schimbar intenia de a pune s fie cutat
sclavul ce o salvase pe Marie, dar scopul acestei cutri fu altul. Fusese n vederea unei pedepsiri, era
n vederea unei recompense.
Unchiul meu afl de la mine c datora viaa fiicei sale unui sclav i mi fgdui libertatea lui dac l
puteam regsi n turma acelor nenorocii.

X
Pn la acel prilej, firea mea m inuse departe de plantaiile n care munceau negrii. M durea
prea mult s vd suferind nite fiine pe care nu le puteam ajuta.
Dar ncepnd cu ziua urmtoare, unchiul meu, propunndu-mi s l ntovresc n rondul su de
supraveghere, am primit de ndat, ndjduind s ntlnesc printre muncitori pe izbvitorul iubitei
mele Marie. Am avut prilejul s vd, datorit acelei plimbri, ct putere are asupra sclavilor privirea
stpnului, dar, n acelai timp, ct de scump te cost aceast putere! Negrii, tremurnd n faa
unchiului meu, i nzeceau eforturile i activitatea, la trecerea sa; dar ct ur se ascundea n
spatele terorii acesteia!
Irascibil din obicei, unchiul meu era pe punctul de a se supra tocmai pentru c nu gsea temei de
mnie, cnd bufonul Habibrah, care l urma ntotdeauna, i atrase atenia asupra unui negru ce,
dobort de oboseal, adormise ntr-un boschet de curmali. Unchiul meu se npusti asupra
nenorocitului, l trezi cu brutalitate i i porunci s i reia munca. Negrul, nspimntat, se trezi i
dezvlui, ridicndu-se, o trestie tnr de Bengal, pe care se culcase din nebgare de seam, specie
pe care unchiul meu l plcea s o cultive. Planta era pierdut. Stpnul, gata iritat de ceea ce numea
puturoenia sclavului, se nfurie acum de-a binelea. Ieindu-i din fire, i smulse de la bru biciul cu
curele mpletite cu srm pe care l purta cu sine cnd se plimba i ridic braul s loveasc negrul
czut n genunchi. Biciul nu czu. Nu voi putea uita niciodat clipa aceea. O mn de fier oprise pe
neateptate mna colonului. Un negru (acela nsui pe care l cutam!) i strig n francez:
Pedepsete-m, deoarece te-am jignit, dar nu face nimic fratelui meu care a atins numai trestia
ta!
Acest amestec neateptat al omului cruia i datoram mntuirea lui Marie, gestul su, privirea,
accentul imperios al glasului, m uluir. Dar imprudena sa generoas, departe de a-l face s
roeasc pe unchiul meu, nu fcur dect s mreasc furia stpnului i s i-o ntoarc de la cel
rbdtor asupra celui ce i lua aprarea. Unchiul meu, exasperat, se smulse din braele negrului
vnjos, potopindu-l cu ameninri i din nou ridic biciul, de data asta n dorina de a-l lovi pe el.
Acum biciul i fu smuls din mn. Negrul sfrm mnerul mpodobit cu inte, aa cum rupi un fir de
pai, i clc n picioare aceast ruinoas unealt a rzbunrii. mpietrisem de surprindere, iar
unchiul de furie; era ceva nemaipomenit pentru el s i vad astfel njosit autoritatea. Ochii i se
micau gata s i ias din orbite; buzele, albastre, i tremurau. Sclavul l privi calm o clip, apoi, pe
neateptate, i spuse, ntinzndu-i cu demnitate o secure pe care o inea n mn:
Albule, dac vrei s m loveti, ia cel puin aceast secure.
Unchiul meu, care nu mai tia de sine, cu siguran i-ar fi ascultat sfatul i s-ar fi npustit asupra
securii, dac nu a fi intervenit, la rndul meu; am apucat cu sprinteneal securea i am azvrlit-o n
puul unei noria din preajm.
Ce faci? tun unchiul meu.
Te izbvesc de nenorocirea de a-l lovi pe aprtorul fiicei tale. O datorezi pe Marie acestui sclav:
e negrul a crui libertate mi-ai fgduit-o.
Momentul era prost ales pentru a-i reaminti promisiunea. Cuvintele mele abia de atinser duhul
ulcerat al colonului.
Libertatea! replic ntunecat. Da, i-a meritat sfrirea sclaviei. Libertatea! O s vedem ce fel de

eliberare i vor drui judectorii curii mariale.


Aceste cuvinte cumplite m nghear. Marie i cu mine l-am rugat struitor, n zadar. Negrul a
crui neglijen pricinuise aceast scen fu pedepsit cu bastonada, iar aprtorul su fu vrt n
temnia fortului Galifet, ca vinovat de a fi ridicat mna asupra unui alb. De la sclav la stpn, crima
era capital.

XI
nelegei, domnilor, ct mi strniser curiozitatea i interesul aceste circumstane. M-am informat
n legtur cu deinutul. Am aflat particulariti neobinuite. Mi s-a spus c tovarii si preau s
poarte acestui tnr negru un mare respect. Dei sclav, ca i ei, i era destul un singur semn ca s se
fac ascultat. Nu se nscuse n colibe; nu se tia cine sunt tatl i mama sa; un vas ce transporta
negri l zvrlise n San-Domingo, de puini ani. Acest amnunt i mrea i mai mult imperiul pe care l
exercita asupra tuturor camarazilor si, fr a fi exceptai nici mcar creolii care, o tii, domnilor,
desigur, aveau, de obicei, cel mai crunt dispre pentru negri congo, expresie improprie i prea
general, ce denumea, n colonie, toi sclavii adui din Africa. Dei prnd cufundat intr-o adnc
melancolie, fora sa extraordinar, mperecheat cu o minunat ndemnare, l fcea s fie de mare
pre pentru cultura plantaiilor. Roile noriasului el le putea ntoarce mai repede i mai ndelung
dect ar fi fcut-o cel mai bun cal. Deseori i se ntmpla s svreasc ntr-o zi munca a zece
tovari de ai si, pentru a-i sustrage pedepselor aplicate neglijenei sau ostenelii. i de aceea era
adorat de sclavi; dar veneraia cu care era nconjurat, complet deosebit de teroarea superstiioas
provocat de nebunul Habibrah, prea s ascund i altceva, era un fel de cult.
Ceea ce era straniu, era s-l vezi att de blnd, att de simplu cu cei de o seam cu el, ce i fceau
o glorie din a-i fi supui, pe ct era de mndru i de trufa fa de vechilii notri. i este cazul s
menionm c aceti sclavi privilegiai, inele de legtur ntre lanul servituii i cel al despotismului,
mperechind josnicia strii lor cu neobrzarea autoritilor, se distrau mpovrndu-l cu munc i
vexndu-l la tot pasul. Se pare c, totui, nu se putuser mpiedica de a respecta simmntul
mndriei ce l fcuse s l jigneasc pe unchiul meu. Niciunul dintre ei nu ndrznise vreodat s l
umileasc cu vreo pedeaps. Dac s-ar fi ntmplat s o fac, douzeci de negri se ridicau s sufere
pedeapsa n locul su; iar el, neclintit, privea executarea ei cu gravitate, ca i cum i-ar fi ndeplinit
simpla datorie. Acest om ciudat era cunoscut n lumea colibelor sub numele de Pierrot.
XII
Toate detaliile acestea exaltar nchipuirea mea nc tnr. Marie, plin de recunotin i mil,
m aplaud i fu cuprins de acelai entuziasm; Pierrot devenise ntr-atta centrul interesului
nostru, nct hotrrm s l vedem i s l ajutm. Visam la descoperirea unor mijloace de a-i vorbi.
Dei foarte tnr, ca nepot al unuia dintre cei mai nstrii coloni ai Capului, eram cpitan al
miliienilor din parohia Acul. Fortul Galifet era ncredinat pazei lor i a unui detaament de dragoni
galbeni, al crui ef, de obicei un subofier al companiei acesteia, era i comandant al fortului.
ntmplarea fcea ca comandantul din acea perioad s fie chiar fratele unui biet colon cruia
avusesem fericirea s i fac foarte mari servicii i care mi era devotat pe de-a-ntregul.
La acest punct, ntregul auditoriu l ntrerupse pe Auverney, numindu-l pe Thade.
Ai ghicit, domnilor, relu cpitanul. V e uor s nelegei c nu mi-a fost greu s l nduplec s
mi dea permisiunea de a ptrunde n celula negrului. Aveam dreptul s vizitez fortul, n calitate de
cpitan al miliiei. Totui, pentru a nu trezi bnuielile unchiului meu, a crui mnie era nc aprins,
am avut grij s nu m duc dect la ora cnd i fcea somnul de dup-amiaz; toi ostaii dormeau,
cu excepia celor de gard. ndrumat de Thade, am ajuns la ua celulei; Thade o deschise i se
retrase. Am intrat.
Negrul edea, neputnd sta n picioare din pricina staturii sale. Nu era singur; un dog enorm se
ridic, mrind la mine.
Rask! strig negrul.
Tnrul dog tcu i se renapoie s se culce la picioarele stpnului su, unde se puse pe
nfulecatul unor rmie de mncare proast.
Eram n uniform; lumina rspndit de rsufltoare n celula strmt era att de slab, nct

Pierrot nu putea distinge cine eram.


Sunt gata, mi se adres pe un ton calm. Rostind aceste cuvinte, se pregti s se ridice. Sunt
gata, repet.
Credeam, i-am spus, surprins de libertatea micrilor sale, credeam c eti n lanuri.
Glasul mi tremura de emoie. Deinutul nu pru s m recunoasc. mpinse cu piciorul nite
resturi ce rsunar.
Lanuri! Le-am frmat.
n accentul cu care spusese asta exista ceva ce prea s spun: Nu sunt fcut s port lanuri.
Am reluat:
Nu mi s-a spus c i-a fost lsat cinele.
Eu i-am dat drumul.
Eram din ce n ce mai mirat. Ua celulei era nchis pe dinafar cu trei zvoare. Rsufltoarea, dac
avea ase degete lime, era dotat cu dou bare de fier. Pru s neleag unde mi bteau gndurile;
se ridic, pe ct i ngduia bolta joas, desprinse fr efort o piatr enorm aezat sub rsufltoare,
scoase cele dou bare i fcu astfel drum unei deschideri prin care doi oameni ar fi putut trece cu
uurin. Aceast deschidere ddea de-a dreptul spre pdurea de bananieri i cocotieri ce acoperea
muntele ascuit pe care se sprijinea fortul. Amuisem; pe neateptate o raz mi lumin chipul.
Deinutul se ridic ca i cum ar fi clcat din nebgare de seam un arpe i fruntea i se izbi de
pietrele bolii. Un amestec de nedefinit a o mie de simminte contradictorii, o expresie stranie a urii,
bunvoinei i inimii ndurerate i fcur loc n privirile sale. Dar, redevenind stpn pe gndurile, pe
fizionomia lui, n mai puin de o clip, redeveni calm i rece i i ainti cu indiferen ochii asupra
ochilor mei. M privea drept n fa, ca pe un necunoscut.
Mai pot tri dou zile fr s mnnc, spuse.
Am fcut un gest de oroare: abia atunci mi-am dat seama de slbiciunea nenorocitului. Adug:
Cinele meu nu mnnc dect din mna mea. Dac n-a fi putut lrgi rsufltoarea, sracul
Rask murea de foame. Dect s moar el, mai bine mor eu; i-aa trebuie s mor.
Nu, am strigat, nu, n-o s mori de foame!
Nu m nelese.
Bineneles, relu surznd cu amrciune, a mai fi putut tri dou zile fr mncare, dar sunt
gata, domnule ofier; cu-att mai bine azi, dect mine; s nu-i facei ru lui Rask.
Atunci abia am priceput ce nsemnase acel sunt gata. Acuzat de o crim ce era pedepsit cu
moartea, bnuia c venisem s l duc la supliciu; i omul acesta, dotat cu o for colosal, atunci cnd
avea toate mijloacele la ndemn pentru a fugi, blnd i linitit, repeta ca un copil: Sunt gata!
S nu-i facei ru lui Rask, spuse din nou.
Nu m-am putut abine.
Cum! am exclamat. Nu numai c m iei drept clul tu, i i nchipui c sunt atta de lipsit de
omenie nct s-i fac vreun ru acestui cine care nu mi-a fcut nimica!
Se nduio, glasul i se schimb.
Albule, spuse ntinzndu-mi mna, albule, iart-m, mi iubesc cinele i adug dup o
scurt pauz, ai ti mi-au fcut mult ru.
L-am mbriat, i-am strns mna i l-am ntrebat:
Nu m cunoti?
tiam c eti alb i, pentru albi, orict de buni ar fi, negrul nseamn atta de puin! De altfel
i de tine m plng.
De ce? am spus, mirat.
Nu mi-ai dat viaa de dou ori?
Aceast ciudat vin m fcu s zmbesc. O remarc i urm cu amrciune:
Da, ar trebui s-i port pic. M-ai salvat de un crocodil i de un colon; i, ceea ce este i mai ru,
mi-ai luat dreptul de a te ur. Sunt foarte nenorocit!
Ciudenia limbajului i ideilor sale aproape c nu m mai surprindeau. I se potriveau.
i datorez mult mai mult dect tu mie, i-am spus, i datorez viaa logodnicei mele, Marie.
Parc l-ar fi trecut un fior electric.
Maria! spuse cu glasul nbuit; i capul i reczu n palmele ce crispau cu violen, n timp ce
pieptul su larg era scuturat de suspine.

Mrturisesc c bnuielile mele adormite se trezir iari, dar fr mnie, nici gelozie, de data
aceasta. Eram prea aproape de fericire i el prea apropiat de moarte, pentru ca un astfel de rival, dac
mi era rival, s poat strni n mine altfel de simminte dect bunvoina i mila.
i nl capul:
Du-te! mi spuse. Nu-mi mulumi!
Dup un rstimp, adug:
S nu crezi c sunt dintr-un rang inferior ie!
Cuvintele acestea preau s lumineze ceva ce mi trezea curiozitatea; l-am rugat s mi spun cine
era i ce suferise. Se ntunec. Tcea. Demersul meu l micase; serviciile pe care i le ofeream,
rugminile mele prur s zdrobeasc dezgustul su de via. Iei i aduse nite banane i o nuc
enorm de cocos. Reastup deschiztura i ncepu s mnnce. Discutnd cu el, am bgat de seam
c vorbea cu uurin franceza i spaniola i c nu prea lipsit de cultur; tia romane spaniole pe
care le cnta cu expresie. Omul acesta era att de inexplicabil sub nenumrate alte raporturi, nct
nu m mai izbise i puritatea limbajului su. Am ncercat nc o dat s aflu cauza ei; tcu. n sfrit,
l-am lsat, ordonndu-i credinciosului meu, s l menajeze i s fie atent cu el, pe ct i st n putin.

XIII
l vedeam zilnic, la aceeai or. Procesul su m ngrijora; n pofida rugminilor, unchiul meu se
ncpna s l urmreasc. Nu i ascundeam lui Pierrot temerile ce aveam; m asculta cu
indiferen. Adeseori, pe cnd discutam mpreun, sosea Rask, purtnd n jurul gtului o frunz mare
de palmier. Negrul o detaa, citea semnele necunoscute ce se aflau scrise pe ea, apoi o rupea. M
obinuisem s nu i pun ntrebri. ntr-o zi, am intrat fr s m bage n seam. Era ntors cu spatele
la ua celulei i cnta cu un ton melancolic melodia spaniol: Yo que soy contrabandista{12}. Cnd
isprvi, se ntoarse spre mine pe neateptate i mi strig.
Frate, fgduiete-mi c dac te vei ndoi vreodat de mine, vei alunga orice nencredere, cnd
m vei auzi cntnd melodia aceasta.
Privirea sa avea ceva impuntor; i-am fgduit s i ndeplinesc dorina, fr a pricepe prea bine ce
nelegea prin cuvintele: dac te vei ndoi vreodat de mine Apuc coaja mare a nucii pe care o
culesese cu prilejul primei mele vizite i o pstrase de atunci i o umplu cu vin de palmier, m
ndemn s mi moi buzele n ea i o ddu peste cap. ncepnd cu ziua aceea, nu m mai numi dect
fratele su.
ntre timp, dobndii oarecari ndejdi. Unchiul meu nu mai era atta de pornit. Bucuria apropiatei
mele nuni cu fiica sa i ndrumase mintea spre gnduri mai blnde. Marie se altura rugminilor
mele. i explicam, zi de zi, c Pierrot nu voise s l jigneasc, ci numai s l mpiedice s svreasc
un gest poate prea sever; c negrul acesta o salvase pe Marie, printr-o curajoas lupt, de la o moarte
sigur; c i datoram, el pe fiica sa, eu pe logodnica mea; c, de altfel, Pierrot era cel mai vnjos
sclav al su (cci nu mai visam eliberarea lui, ci numai s l scap cu via) c, de unul singur, fcea
fa muncii a zece i c braul su era de ajuns pentru a pune n micare cilindrii unei mori de zahr.
M asculta i mi da de neles c punerea sub acuzare nu urma, poate, s aib niciun rezultat. Nu i
destinuiam negrului nimic din schimbarea unchiului meu, voind a m bucura de plcerea vetii
eliberrii sale, dac a fi dobndit-o. Ceea ce m mira era s vd c, dei se tia sortit morii, nu se
slujea de niciunul dintre mijloacele de fug ce i stteau la ndemn. I-am vorbit despre aceasta.
Trebuie s rmn, mi-a rspuns cu rceal; s-ar putea crede c m-am temut.

XIV
ntr-o diminea, Marie veni la mine. Radia, i pe chipul su citeam ceva mai ngeresc dect
bucuria unei dragoste curate. Era contiina unei aciuni bune.
Ascult, mi spuse, 22 august este peste trei zile i atunci va fi nunta noastr. Curnd
Marie, am ntrerupt-o, nu spune curnd, din moment ce mai sunt numai trei zile.
Nu m ntrerupe, Leopold; mi-a venit un gnd ce te va ferici. tii c ieri am mers n ora cu tata,
s-mi cumpere podoabele pentru nunt. Nu in la aceste bijuterii, la diamante, c doar n-o s-i par
mai frumoas, datorit lor. A da toate perlele din lume pentru una, mcar una dintre florile pe care

mi le-a rupt ticlosul acela cu buchetul de glbinele; dar nu asta voiam s spun. Tata vrea s m
copleeasc cu lucrurile acestea i eu m prefac c le doresc pentru a-i face plcere. Ieri ne-am oprit
n faa unei basquina de satin chinezesc, nchis ntr-un cufra din lemn aromat; m-am uitat lung la
ea. Era foarte costisitoare. Tata a bgat de seam c rochia m atrgea. Ajungnd acas, l-am rugat
s mi fgduiasc un dar, dup obiceiul strvechilor cavaleri; tii c i place s fie comparat cu
cavalerii de demult. mi jur pe cinstea sa s mi dea orice i-a fi cerut. Socotete c e vorba despre
acea basquina din satin chinezesc; nici prin gnd: e vorba de viaa lui Pierrot. Va fi darul meu de
nunt.
Nu m-am putut mpiedica s nu strng ngerul acela n brae. Cuvntul unchiului meu era sfnt;
i, pe cnd Marie se ndrept spre el s i cear ndeplinirea fgduinei, eu am dat fuga la fortul
Galifet s i vestesc lui Pierrot slobozirea sa, pe deplin sigur.
Frate! i-am strigat, pe dat ce am intrat. Frate! Bucur-te! Viaa ta nu mai este n primejdie.
Marie a cerut-o tatlui su drept dar de nunt!
Sclavul tresri.
Marie! Nunta! Viaa mea! Cum se pot mbina aceste lucruri?
Simplu, am continuat. Marie, creia i-ai salvat viaa, se mrit
Cu cine? exclam sclavul; i privirea sa prea rtcit i cumplit.
Nu o tiai? am rspuns ncet; cu mine.
Formidabilul su chip redeveni binevoitor i resemnat.
Ah, e adevrat, spuse, cu tine! n ce zi?
22 august.
22 august! Ai nnebunit? relu cu o expresie chinuit i ngrozit.
Se opri. l priveam, uluit. Dup o clip mi strnse mna cu trie:
Frate, i datorez attea, nct trebuie s primeti un sfat de la mine. Ascult-m, du-te la Cap i
cstorete-te nainte de 22.
n zadar m-am strduit s aflu nelesul acestor cuvinte enigmatice.
Adio, mi spuse solemn. Am vorbit poate prea multe; dar mai tare ursc nerecunotina dect
sperjurul.
L-am prsit foarte nehotrt i nelinitit, aceste simminte pierzndu-se treptat n faa amintirii
fericirii mele. Unchiul meu i retrase plngerea n aceeai zi. M-am rentors la fort pentru a-l vesti pe
Pierrot. Thade, tiindu-l liber, ptrunse cu mine n temni. Nu se mai afla acolo. Rask, ce era singur,
se apropie de mine, gudurndu-se; o frunz de palmier era agat de gtul su; o luai i citii
urmtoarele cuvinte: Mulumesc, mi-ai salvat viaa pentru a treia oar. Frate, nu-i uita fgduiala.
Drept semntur, se aflau dedesubt cuvintele: Yo que soy contrabandista.
Thade era i mai uimit dect mine; nu tia nimic despre taina rsufltorii i i nchipuia c negrul
se preschimbase n cine. L-am lsat s cread ce voia, mulumindu-m s i cer s pstreze tcerea
asupra celor vzute. Am vrut s l iau pe Rask cu mine. Ieind din fort, sri peste gardurile vii din
preajm i se fcu nevzut.

XV
Evadarea sclavului l indign la culme pe unchiul meu. Ddu porunc s fie cutat i scrise
guvernatorului s i-l ncredineze pe Pierrot, de va fi gsit.
Sosi i 22 august. Cstoria fu oficiat cu pomp la parohia din Acul. Ce fericit fu ziua aceea ce
urma s vesteasc nceputul nenorocirilor mele! M ameea o bucurie pe care nu o poate nelege cine
nu a simit-o. l uitasem cu desvrire pe Pierrot, precum i ntiinrile sale sinistre. Se ls i
seara, ateptat cu atta nerbdare. Tnra mea soie se retrase n camera nupial, unde nu am
putut-o urma pe ct de repede voiam. Mai aveam de ndeplinit nainte o datorie plictisitoare, dar
indispensabil. Slujba mea de cpitan al miliiei mi cerea s efectuez o rund pe la postul din Acul; n
perioada aceea, aceast prevedere era absolut necesar, din pricina turburrilor din colonie, din
pricina zavistiilor locale ale negrilor, care, dei nbuite cu promptitudine, izbucnir n lunile iunie i
iulie, chiar i n primele zile ale lui august, n aezrile Thibaud i Lagoscette i, ndeosebi, din pricina
proastei dispoziii a mulatrilor liberi pe care recenta executare a rzvrtitului Og o nsprise.
Unchiul meu fu ntiul care mi reaminti de datoria mea; am fost dator s m resemnez.

Mi-am mbrcat uniforma i am plecat. Am trecut pe la primele grzi fr vreo pricin de


ngrijorare: dar, ctre miezul nopii, pe cnd m plimbam n apropiere de bateriile golfului, vzui
ntinzndu-se de-a lungul zrii o licrire roiatic ce cuprindea prile dinspre Limonade i SaintLouis du Morin. Ostaii i cu mine o puserm pe seama unui incendiu ntmpltor; dar, peste o clip,
incendiul fu att de evident, fumul, purtat de vnt, se ndesi ntr-att, nct m-am rentors degrab
spre fort, s dau alarma i s trimit ajutoare. Trecnd prin dreptul colibelor negrilor, am fost surprins
de agitaia neobinuit ce domnea acolo. Mai toi erau treji i vorbeau cu nflcrare. Un nume
ciudat, Bug-Jargal, rostit cu cinstire, revenea adesea n argoul lor de neneles. Am desprins, totui,
cteva cuvinte, al cror sens pru s fie c negrii din cmpia de miaz-noapte se rzvrtiser i
ddeau foc locuinelor i plantaiilor aezate de cealalt parte a Capului. Strbtnd o mlatin puin
adnc, am izbit cu piciorul, pe fundul ei, o grmad de securi i de trncoape ascunse sub trestii i
arbutii de mango. ngrijorat pe bun dreptate, am alarmat miliia din Acul i am ordonat s fie
supravegheai sclavii; totul reintr n calm.
ntre timp, ravagiile preau s se nmuleasc, clip de clip, i s se apropie de Limb. Se prea
chiar c puteau fi distinse n deprtare zgomotele canonadei i ale putilor. n jurul orei dou dinspre
zi, unchiul meu, pe care l trezisem, nemaistpnindu-i grija, mi porunci s las n Acul o parte dintre
miliieni, sub comanda unui locotenent; i, pe cnd biata mea Marie dormea sau m atepta, eu, unul,
ascultnd de unchiul meu care era, dup cum am mai spus-o, membru al adunrii provinciale, am
luat cu mine restul de ostai, conducndu-i pe drumul Capului.
Nu voi uita nicicnd cum mi se nfi acest ora pe cnd m apropiam de el. Pllaia, ce devora
plantaiile din jurul ei, rspndea o sumbr lumin, ntunecat de torente de fum pe care vntul le
gonea de-a lungul strzilor. Vrtejuri de scntei, alctuite din rmiele mrunte ale trestiilor de
zahr arznd i mnate cu putere, aidoma zpezii dese, asupra acoperiurilor caselor i a
agrementului corbiilor ancorate n rad, ameninau, n orice clip, oraul Capului cu un incendiu nu
mai puin important ca acela cruia mprejurimile sale i czuser prad. Era o privelite ngrozitoare
i mrea, n acelai timp, s vezi, pe de o parte locuitorii livizi continund s i expun vieile,
ncercnd s smulg incendiului unicul acoperi ce avea s le rmn singurul bun din attea bogii
i, pe de alt parte, navele, temndu-se de aceeai soart i, cel puin, favorizate de vntul acela att
de funest nenorociilor coloni, ce se ndeprtau cu toate pnzele sus, pe marea boit de focul
nsngerat al incendiului.

XVI
Nucit de tunurile fortului, de strigtele fugarilor i de mugetul ndeprtat al prbuirilor, nu mai
tiam ncotro s mi ndrum ostaii cnd l ntlnii, n piaa garnizoanei, pe cpitanul de dragoni
galbeni ce ne sluji de ghid. Nu voi adsta, domnilor, pentru a v descrie tabloul oferit de cmpia
cuprins de flcri. Muli alii au descris nceputul dezastrului Capului i simt nevoia s trec repede
peste aceste amintiri necate n foc i snge. M voi mrgini la a v spune c sclavii rebeli erau
stpni, se spunea, la Dondon, la Terrier-Rouge, n burgul Ouanaminte i chiar i pe nenorocitele de
plantaii din Limb, lucru ce m umplea de ngrijorare, din pricina vecintii cu Acul. M-am repezit
spre hotelul guvernatorului, domnul de Blanchelande. Toate erau ntoarse pe dos, inclusiv capul
stpnului. I-am solicitat ordine, rugndu-l s mediteze ct putea de iute la sigurana lui Acul, ce se
bnuia a fi ameninat. Alturi de el se afla domnul de Rouvray, general de brigad, i unul dintre
proprietarii cei mai de seam ai insulei, domnul de Thouzard, locotenent-colonel al regimentului
Capului, civa membri ai adunrilor coloniale i provinciale i o seam dintre colonii cei mai vestii.
n clipa n care m-am prezentat, acest neobinuit consiliu era n pline dezbateri tumultuoase.
Domnule guvernator, spunea un membru al adunrii provinciale, acesta este tristul adevr;
sunt sclavii, i nu metiii liberi; de mult am prorocit-o i am tot atras atenia asupra acestei
posibiliti.
O spuneai fr s-o credei, coment acid un membru al adunrii coloniale numit general. O
spuneai ca s dobndii credit n defavoarea noastr; i erai att de departe de a v atepta la o
rzmeri autentic a sclavilor, nct intrigile adunrii voastre au simulat, nc din 1789, acea
faimoas i ridicol revolt a trei mii de sclavi din munii Capului, revolt cu prilejul creia nu a fost
ucis dect un singur voluntar naional, i acela de ctre propriii si camarazi!

V repet c noi am vzut situaia mai limpede dect voi, relu provincialul. Era simplu. Noi am
rmas pe loc, pentru a purta de grij treburilor coloniei, pe cnd adunarea voastr s-a deplasat n
mas n Frana, pentru a dobndi acolo batjocoritoare ovaii a cror ncheiere fu cu prilejul
admonestrilor reprezentanei naionale. Ridiculusmus!
Membrul adunrii coloniale rspunse cu un amar dispre:
Concetenii notri ne-au reales n unanimitate!
Voi, replic cellalt, exagerrile voastre au fcut ca s fie plimbat capul acelui nenorocit ce
apruse ntr-o cafenea fr cocard tricolor i ele au dus la spnzurarea mulatrului Lacombe din
pricina unei petiii ce ncepea cu cuvintele neobinuite: n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului
Duh!
Minciuni! strig membrul adunrii generale. E vorba de lupta dintre principii i privilegii, dintre
cocoai i ncrligai!
Mi-am dat demult seama, domnule, c suntei un independent!
La acest repro al membrului adunrii provinciale, adversarul su rspunse triumftor:
Asta nseamn c mrturisii a fi un pompon alb. V las sub povara unei astfel de mrturisiri.
Cearta poate c ar fi continuat dac nu intervenea guvernatorul:
Ei, domnilor! Ce legtur au lucrurile acestea cu pericolul ce ne amenin? Sftuii-m i nu v
insultai. Iat rapoartele ce mi-au sosit. Revolta a izbucnit n cursul nopii acesteia, la orele zece
seara, n snul negrilor din Turpin. Sclavii, comandai de un negru englez, pe nume Bouckmann, au
antrenat atelierele din localitile Clment, Trms, Flaville i No. Au incendiat toate plantaiile i au
masacrat colonii cu o cruzime nemaiauzit. Vei nelege pe deplin grozvia, citindu-v un singur
amnunt. Steagul lor reprezint un trup de prunc purtat n vrful unei sulie
Domnul de Blanchelande fu ntrerupt de un freamt.
Iat ce se ntmpl n afara zidurilor oraului, continu el. nluntrul lor, toate sunt rvite.
Mai muli locuitori ai Capului i-au ucis sclavii; frica i face cruzi. Cei mai blnzi sau mai curajoi s-au
mrginit la a-i nchide cu zeci de zvoare. Micii albi{13} pun aceste dezastre pe seama mulatrilor liberi.
Mai muli mulatri au fost ct pe ce s cad victim furiei populare. I-am adpostit ntr-o biseric
pzit de un batalion. Acum, pentru a face dovad c nu sunt de coniven cu negrii revoltai,
mulatrii mi-au cerut arme i un post ntrit pe care s l apere.
Pentru nimic n lume! strig un glas pe care l recunoscui; era al plantatorului bnuit de a fi
metis, cu care m btusem n duel. S nu facei una ca asta, domnule guvernator, nu dai arme
mulatrilor.
Nu dorii s v batei? fu ntrebat pe neateptate de ctre un colon.
Cellalt pru s nu aud i continu:
Cei cu sngele amestecat sunt vrjmaii notri cei mai de seam. Numai de ei trebuie s ne fie
team; era de ateptat o revolt a lor i nu a sclavilor. Oare sclavii pot reprezenta ceva?
Bietul de el ndjduia c prin aceste invective la adresa mulatrilor s pun un zid definitiv ntre ei
i sine i s nruiasc opinia albilor care l ascultau, ce l azvrlea n casta aceasta dispreuit. Dar
aceast combinaie se bizuia pe prea mult laitate pentru a izbndi. Se auzi un murmur de
dezaprobare.
Da, domnule, spuse btrnul general de brigad de Rouvray, da, sclavii reprezint ceva; sunt
patruzeci mpotriva a trei; i am fi de plns dac nu le-am putea opune negrilor i mulatrilor dect
albi ca dumneavoastr.
Colonul i muc buzele.
Domnule general, relu guvernatorul, ce prere avei despre cererea mulatrilor?
Dai-le arme, domnule guvernator! rspunse domnul de Rouvray; s folosim orice mijloc! i,
ntorcndu-se spre colonul suspect, adug: Ai neles, domnule? Mergei s v narmai.
Colonul umilit iei, purtnd pe chip semnele unei furii abia stpnite.
ntre timp, rsunau, din cnd n cnd, ajungnd chiar pn aici, la guvernator, zgomotele disperate
ale oraului, reamintind celor ce participau la conferin subiectul pentru care se adunaser. Domnul
de Blanchelande nmn unui adjunct un ordin scris n fug cu creionul i ntrerupse sumbra tcere
n care adunarea asculta rumoarea nspimnttoare.
Mulatrii vor fi narmai, domnilor; dar mai avem de luat multe msuri.
Trebuie convocat adunarea provincial, spuse membrul acestei adunri ce vorbise n clipa n

care eu am intrat.
Adunarea provincial! relu antagonistul su din adunarea colonial. Ce este adunarea
provincial?
V e ciud pentru c suntei membru al adunrii coloniale! replic cel numit pompon alb.
Independentul l ntrerupse:
Nu exist nici colonial, nici provincial. Nu exist dect adunarea general, pricepei, odat,
domnilor!
Ei, na! izbucni pompon alb, aflai de la mine c nu exist dect adunarea naional din Paris.
S convocm adunarea provincial! repeta, rznd, independentul; ca i cnd nu ar fi fost
dizolvat odat ce generala a hotrt s i in edinele aici.
Auditoriul izbucni n imprecaii generalizate, plictisit de aceast discuie fr rost.
Domnilor deputai, strig un arenda, n timp ce v ocupai cu aceste fleacuri, ce se ntmpl cu
culturile mele de bumbac i de coenil?
i cu cele patru sute de mii de rsaduri de indigo pe care le am n Limb? adug un plantator.
i cu negrii mei, pltii cu treizeci de dolari de cap, unul peste altul? spuse un cpitan de galere
pentru negri.
Fiecare minut pe care l irosii, continu un alt colon, m cost, cu ceasul i cu tariful n mn,
zece chintale de zahr, adic, socotind aptesprezece piatri buni la chintal, asta face o sut treizeci
de livre i zece ceni n bani pein francezi!
Coloniala, pe care o numii general, e aceea ce uzurp! relu cellalt oponent, dominnd
tumultul cu puterea glasului; s rmn la Port-au-Prince s fabrice decrete valabile pe o ntindere
de dou mii de leghe, i timp de dou zile i s ne lase n pace. Capul aparine congresului provincial
de miaz-noapte i numai lui!
Pretind c, relu independentul, Excelena Sa, domnul guvernator, nu are dreptul de a convoca o
alt adunare general a reprezentanilor coloniei dect aceea prezidat de domnul de Cadusch.
Dar unde este preedintele dumneavoastr, domnul de Cadusch? ntreb pomponul alb; unde
este adunarea dumneavoastr? Lipsesc nc patru membri, pe cnd provinciala se afl n ntregime
aici. Sau, poate, dorii s reprezentai singur ntreaga adunare ori chiar toat colonia?
Rivalitatea dintre aceti doi deputai, ecouri fidele ale adunrilor respective, necesit nc o dat
intervenia guvernatorului.
Domnilor, unde voii s ajungei, cu aceste eterne provinciale, generale, coloniale i naionale?
Ajutai cu ceva hotrrile acestei adunri invocnd altele trei sau patru?
Morbleu! tun vocea generalului de Rouvray, care izbi cu violen n masa consiliului; vorbreii
naibii! A prefera s trag cu umerii un tun de douzeci i patru. Ce ne pas de aceste dou adunri ce
i disput ntietatea ca dou companii de grenadieri ce merg la atac? Ei, bine, convocai-le pe
amndou, domnule guvernator, o s le preschimb n dou regimente pe care le voi pune fa n fa
cu negrii; s vedem atunci dac putile lor tiu s fac un zgomot la fel de mare cu al limbilor.
Dup aceast izbucnire viforoas, se aplec spre vecinul su, eu eram acela, i spuse cu jumtate
de glas:
Ce vrei s poat face un guvernator al regelui Franei, ntre dou adunri din San-Domingo, ce
se pretind suverane? Palavragiii i avocaii stric tot, aici ca i n metropol. Dac a avea cinstea s
fiu domnul locotenent-general, a zvrli pe u afar toat plebea asta. A spune: Regele domnete i
eu guvernez. Sub nasul lor a da la toi dracii rspunderea i cu dousprezece cruci Saint-Louis,
fgduite n numele Majestii Sale, a mtura toi rebelii din insula La Tortue, ce a fost cndva
locuit de ali briganzi ca ei, corsarii. ine minte, tinere, ce i spun. Filozofii au dat natere
filantropilor, care i-au procreat pe negrofili, ce i produc pe mnctorii de albi, numii aa pn li se va
gsi un nume grec sau latin. Aceste pretinse idei liberale, cu care se mbat cei din Frana, sunt
otrav pentru tropice. Negrii trebuiau tratai cu blndee, nu s li se propun o eliberare neateptat.
Toate ororile pe care le vedei azi la San-Domingo s-au nscut la clubul Massiac i insurecia sclavilor
nu e dect un ecou al drmrii Bastiliei.

XVII
n timp ce btrnul osta mi expunea politica sa ngust, dar plin de cinste i de convingere,

disputa furtunoas continua. Un colon, din micul numr al celor ce se adpau din frenezia
revoluionar, care cerea s i se spun ceteanul general C***, deoarece prezidase anumite execuii
sngeroase, strig:
Ne trebuie mai multe condamnri la moarte, dect lupte. Naiunile sunt nsetate de exemple
cumplite, s i speriem pe negri! Eu sunt cel ce a nbuit revoltele din iunie i iulie, plantnd cincizeci
de capete de sclavi pe cele dou laturi ale aleii ce duce la locuina mea, n loc de palmieri. S voteze
toat lumea urmtoarea propunere. S aprm vecintatea Capului cu negrii pe care i mai avem!
Cum! Ce impruden! rspunse toat lumea.
Nu m-ai neles, domnilor, relu ceteanul-general. S facem un cordon de capete de negri care
s mprejmuiasc oraul, de la fortul Picolet pn la capul Caracal. Tovarii lor rzvrtii nu vor
ndrzni s se apropie. Trebuie s ne sacrificm pentru cauza comun, ntr-o asemenea clip. Eu sunt
ntiul ce m voi sacrifica. Am cinci sute de sclavi care nu s-au revoltat: i ofer.
O cutremurare de groaz ntmpin execrabila propunere.
Este abominabil! Este oribil! strigar toate glasurile.
Msuri de teapa acestora au distrus tot, spuse un colon. Dac nu ne-am fi grbit atta ca s
executm rzvrtiii din iunie, iulie i august, am fi putut da de firul conspiraiei lor pe care, astfel, l-a
despicat securea clului.
Ceteanul C*** tcu o clip nciudat, apoi scrni din dini:
M ateptam totui s nu fiu suspectat. Sunt prieten cu negrofilii; port coresponden cu Brissot
i cu Pruneanu de Pomme-Gouge, din Frana; cu Hans-Sloane, din Anglia; cu Magaw, din America; cu
Pezll, din Germania; cu Olivarius, din Danemarca; cu Wadstrohm, din Suedia; cu Peter Paulus, din
Olanda; cu Avendano din Spania; i cu abatele Pierre Tamburini, din Italia! Vocea i se ntrea cu ct
nainta n nomenclatorul su de negrofili. n sfrit ncheie, spunnd: dar aici nu se afl niciun filozof!
Domnul de Blanchelande solicit pentru a treia oar, ca fiecare s i dea obolul de sfaturi.
Domnule guvernator spuse un glas, iat sfatul meu: s ne mbarcm toi pe Leopard, care e
ancorat n rad.
S dm o recompens pe capul lui Bouckmann, spuse altul.
S informm de ce se petrece aici pe guvernatorul din Jamaica, spuse un al treilea.
Da, ca s ne trimit nc o dat ajutorul derizoriu a cinci sute de puti! relu cuvntul un
deputat al adunrii provinciale. Domnule guvernator, s expediem un vas-tafet n Frana i s
ateptm!
S ateptm! S ateptm! ntrerupse domnul de Rouvray cu energie. i vor atepta i negrii? i
flacra, care d ocol de pe acum oraului, va atepta? Domnule de Thouzard, punei s se dea alarma
general, luai tunuri i ntmpinai grosul rzvrtiilor cu grenadierii i cu vntorii. Domnule
guvernator, facei tabere n parohiile din rsrit; punei posturi de gard la Trou i la Vallires; eu,
unul, iau asupra mea cmpiile fortului Dauphin. Voi conduce eu acolo; bunicul meu care a fost
comandant n regimentul Normandiei a slujit sub domnul mareal de Vauban; i-am studiat pe Florad
i pe Bezout i am oarecare practic n ce privete aprarea unei ri. De altfel, cmpiile fortului
Dauphin sunt aproape complet hotrnicite de mare i de graniele spaniole, au forma unei peninsule
i dispun de o aprare oarecum natural; peninsula Mle ofer un avantaj similar. S folosim toate
acestea i s acionm!
Limbajul energic i pozitiv al veteranului impuse subit tcere tuturor discordanelor dintre glasuri
i opinii. Generalul avea dreptate. Contiina pe care fiecare o avem despre adevratele noastre
interese mbin toate oficiile celei a domnului de Rouvray; i pe cnd guvernatorul, printr-o strngere
generoas de mn, mrturisi bravului ofier c simea valoarea sfaturilor sale, i importana lor, dei
fuseser enunate ca nite ordine, toi colonii solicitau executarea prompt a msurilor indicate.
Numai cei doi deputai ai adunrilor rivale preau s nu se alture adeziunii generale i murmurau
prin colurile lor cuvinte ca: nclcare a puterii executive, decizii pripite i rspundere. Am profitat de
aceast clip pentru a obine de la domnul de Blanchelande ordinele pe care le solicitam cu nerbdare
i am ieit s m altur trupei mele i s m rentorc, pe dat, la Acul, n pofida oboselii resimit de
toi, cu excepia mea.
Mijeau zorii. M aflam n garnizoan, trezind miliienii ce dormeau nvelii cu mantile, ntr-un
talme-balme cu dragoni galbeni i roii, cu fugarii din cmpie, animalele ce behiau i mugeau, i
bagaje de tot soiul, aduse de ctre plantatorii din mprejurimi n ora.

Tocmai izbutisem s mi descopr mica trup n aceast harababur, cnd am vzut un dragon
galben, plin de colb i ndueal, alergnd spre mine ct l ineau puterile. M ndreptai spre el i, din
puinele cuvinte ce bolmoji, am aflat cu consternare c temerile mele se adeveriser; rzmeria
ajunsese n cmpiile din Acul i negrii asediau fortul Galifet, unde se nchiseser miliienii i colonii.
Trebuie s v spun c acest fort Galifet nu fcea multe parale; orice ridictur de pmnt era numit
fort la San-Domingo. Nu era deci nicio clip de pierdut. Ostaii pe care izbutisem s i gsesc
nclecar i, ndrumai de dragon, am ajuns pe domeniile unchiului meu ctre orele zece ale
dimineii.
Abia am putut privi plantaiile imense ce se preschimbaser ntr-o mare de flcri sltnd pe cmp
cu valuri nalte de fum printre care vntul, din cnd n cnd, prvlea i gonea, ca pe nite simple
scntei, trunchiuri mari de arbori mpletoai cu flcri. Prituri nspimnttoare, amestecate cu
trosnete i uotiri, preau a rspunde urletelor ndeprtate ale negrilor pe care le i auzeam, dei pe
ei nu i vedeam nc. Nu aveam dect un singur gnd, i pierderea attor bogii ce urmau s mi
aparin nu m fura de la el; m gndeam la salvarea Mariei. Marie mntuit, restul ce importan
mai avea? O tiam nchis n fort i nu-i ceream lui Dumnezeu dect s pot ajunge la timp. Numai
aceast ndejde m susinea, cum eram cotropit de temeri, dndu-mi curaj i puteri de leu.
n cele din urm, un cot al drumului ne dezvlui fortul Galifet. Steagul tricolor mai plutea pe
platform i un foc zdravn i ncununa marginile zidurilor. Mi-a scpat un strigt de veselie.
n galop! Ct putei de iute! am strigat camarazilor mei.
i, gonind ndoit de repede, am strbtut cmpiile spre fortul la poalele cruia puteam zri casa
unchiului meu, cu uile i ferestrele sfrmate, dar nc n picioare, i nroit de lumina flcrilor ce
nu o atinseser, fiindc vntul btea dinspre mare, iar ea era izolat de plantaii. O mulime de negri,
ascuni n cas, apreau la toate ferestrele i chiar pe acoperi; i mpucturile lor necontenite
ndreptate mpotriva fortului fceau s licreasc securile, torele, n timp ce ali tovari de ai lor
urcau, cdeau i iar se crau, fr ntrerupere, pe zidurile asediate, ncrcate de scri. Valul acesta
de negri, ntr-una respins i ntr-una revrsndu-se pe murii cenuii, aducea din deprtare, cu un
furnicar zbtndu-se s se urce pe carapacea unei broate estoase enorme i de care lentul animal
se scutura din cnd n cnd. n sfrit, ajunseserm la ultimele tranee ale fortului; cu privirile
aintite asupra drapelului ce l domina, i ncurajam pe ostai n numele familiilor lor nchise, ca i a
mea, ntre pereii crora urma s le venim ntr-ajutor. mi rspunser printr-o aclamaie general i,
organizndu-mi n coloan micul escadron, m pregteam s dau semnalul arjei mpotriva turmei
atacatorilor. n acea clip, izbucni un strigt din interiorul fortului, un vrtej de fum nvlui ntregul
edificiu, i despleti faldurile ctva vreme n jurul zidriei dinluntrul creia i fcea drum o
rumoare asemntoare celei a unui cuptor i, la o brusc limpezire a zduhului, am vzut un steag
rou deasupra fortului Galifet. Totul luase sfrit!

XVIII
Nu are rost s v spun prin ce am trecut fiind martorul acestui spectacol oribil. Trebuie s
mrturisesc c, spre ruinea mea, ocuparea fortului, masacrarea aprtorilor si, tierea n buci a
douzeci de familii, ntregul dezastru nu m atinser nicio clip. O pierdusem pe Marie! O pierdusem
la numai cteva ceasuri de cnd mi fusese druit pentru o via ntreag! O pierdusem din vina mea
cci, de nu a fi prsit-o n noaptea precedent pentru a alerga spre Cap, n urma ordinelor
unchiului meu, a fi putut-o cel puin apra sau s fi murit cu ea, ceea ce, ntr-o anume msur, nu
ar fi nsemnat s o pierd! Durerea mi fu nzecit, de aceste gnduri, pn n marginea nebuniei.
Numele disperrii mele era remucarea. Fraii mei de arme strignd: Rzbunare! ne npustirm cu
sbiile n dinii i cte un pistol n fiecare mn, n mijlocul rzvrtiilor nvingtori. Dei superiori din
punct de vedere numeric, apropiindu-ne, negrii o luar la fug; i puteam vedea cu precizie tind albii
i grbindu-se s isprveasc incendierea fortului, pe dreapta i pe stnga noastr, nainte i napoi.
Furia noastr fu sporit de laitatea lor. n dreptul unei pori secrete a fortului, Thade, acoperit de
rni, se nfi n faa mea:
Cpitane, mi se adres, Pierrot al dumneavoastr este un vrjitor, un obi, cum spun negrii tia
pctoi sau, mcar, un diavol. Ne ineam bine, soseai i totul era salvat, cnd a dat buzna n fort, nu
tiu pe unde, i iat rezultatele! Ct despre domnul, unchiul dumneavoastr, familia lui, doamna

Marie! l-am ntrerupt; unde e Marie?


n clipa aceea chiar, din spatele unei palisade n flcri, ni un negru vnjos, innd n brae o
tnr ce urla i se zbtea. Tnra era Marie, iar negrul Pierrot.
Perfidul! am strigat. L-am intit, dar unul dintre sclavii revoltai se azvrli n direcia glonului i
czu lat. Pierrot se ntoarse i prea s mi spun ceva; apoi se strecur cu prada sa n desiul tufelor
de trestie ce ardea. Un moment mai trziu, un cine solid, innd ntre flci un leagn n care era cel
mai mic dintre copiii unchiul meu, l urm. L-am recunoscut; era Rask. Nuc de furie, mi-am
descrcat al doilea pistol asupra lui; dar nu l-am nimerit.
Am alergat nebunete dup el; dar cele dou maruri din timpul nopii, attea ceasuri petrecute
fr hran, nicio odihn, temerile mele pentru Maria, trecerea instantanee de la culmea fericirii la
ultima treapt a dezndejdii, toate aceste emoii violente m sleiser mai mult chiar dect oboseala
trupeasc. Dup numai civa pai m-am cltinat, ochii mi fur acoperii de cea i mi-am pierdut
cunotina.

XIX
Revenindu-mi, m-am trezit n casa devastat a unchiului meu, n braele lui Thade. Admirabilul
Thade m privea cu ochii ngrijorai.
Victorie! strig de ndat ce mi simi pulsul rencepnd s bat normal. Victorie! Negrii sunt n
derut i cpitanul a nviat!
I-am ntrerupt strigtele de bucurie cu eterna mea ntrebare:
Unde este Marie?
nc nu mi puteam aduna gndurile; simeam uneori nenorocirea, nu mi-o reaminteam. Thade i
cobor privirile. Atunci mi reveni memoria; mi-am revzut oribila sear a nunii i pe negrul cel
zdravn crnd-o n brae, printre flcri, pe Marie; era o viziune infernal. Lumina atroce care
inundase colonia i dezvluise albilor c negrii le erau vrjmai, m fcu, i pe mine, s descopr n
Pierrot acesta, pe care l tiam att de bun, att de generos, att de devotat, un ingrat, un monstru,
un rival. Rpirea soiei mele n chiar noaptea unirii noastre era dovada a ceea ce apucasem s
bnuiesc i, n sfrit, pricepeam c cel ce cntase n pavilion nu era altul dect execrabilul fur al
Mariei. Cte schimbri, n att de puine ceasuri! Thade mi spuse c i urmrise, pe Pierrot i pe
cinele su, n van; c negrii se retrseser dei numrul lor ar fi putut zdrobi cu uurin trupa mea
slab i c incendiul proprietilor familiei mele se ntindea fr a fi cu putin s fie stins. L-am
ntrebat dac exista vreo tire despre unchiul meu, n camera cruia fusesem adus. mi lu mna n
tcere i, ducndu-m spre alcov, trase draperia.
Acolo, pe patul nsngerat, zcea nenorocitul meu unchi, avnd un pumnal adnc nfipt n inim.
Dup linitea rspndit pe chipul su, puteai citi c fusese lovit pe cnd dormea. Aternutul
piticului Habibrah, ce dormea de obicei la picioarele sale, era i el ptat de snge i pete
asemntoare puteau fi vzute pe haina cu fireturi a bietului nebun, zvrlit pe podea, la civa pai
de pat.
Fr ndoial, bufonul fusese ucis, victim a dragostei ce o purta unchiului meu, tiut de toi,
fcut buci de tovarii si, poate pe cnd i apra stpnul.
mi reproam cu amrciune prejudecile ce m fcuser s-i judec att de greit pe Habibrah i
pe Pierrot; o parte din lacrimile smulse de moartea timpurie a unchiului meu fuseser pentru
nebunul su. Dnd ordin, trupul i fu cutat, dar a fost n zadar. Am presupus c negrii l craser i
aruncaser piticul n mijlocul flcrilor. Am cerut s fie spuse i cteva rugciuni ntru odihna
sufletului fidelului Habibrah, cu prilejul slujbei, de nmormntare a socrului meu.

XX
Fortul Galifet era distrus, locuinele noastre pieriser, nu mai avea rost i chiar nu mai era cu
putin s zbovim acolo. n aceeai sear ne-am rentors la Cap.
Acolo, m-a dobort o puternic febr. Efortul fcut pentru stpnirea disperrii mele era prea mare.
Arcul, prea ntins, se rupse. Am nceput s delirez. Toate ndejdile mele nelate, dragostea profanat,
prietenia jignit, viitorul pierdut i, mai presus de orice, gelozia necrutoare, mi rtcir minile. Mi

se prea c mi curg uvoaie de flcri prin artere; simeam cum capul st s-mi plesneasc; inima mi
btea s-mi sparg pieptul de furie. Mi-o nchipuiam pe Marie sub puterea altui brbat, a unui
stpn, a unui sclav, a lui Pierrot. Mi s-a povestit c sream din pat i c ase oameni abia m puteau
mpiedica s mi sfrm easta n colul camerei. De ce n-am murit atunci?! Criza trecu. Medicii,
ngrijirea lui Thade i nu tiu ce vlag a tinereii nvinseser rul, ce ar fi putut fi un bine att de
mare! La captul a zece zile, m-am vindecat, i asta nu m-a ntristat. Am fost mulumit c mai pot tri
ctva vreme, s m rzbun!
Abia intrat n convalescen, m-am nfiat domnului de Blanchelande s i cer s m trimit la
lupt. Voia s mi dea un post de aprat; l-am implorat s m ncorporeze ca voluntar ntr-una dintre
coloanele mobile ce se trimiteau, din cnd n cnd, mpotriva negrilor, pentru a se curi inutul.
Capul fusese fortificat n grab. Insurecia fcuse progrese nspimnttoare. ncepeau s se agite
i negrii din Port-au-Prince; Biassou i conducea pe cei din Limb, din Dondon i din Acul; JeanFranois se proclamase generalissim al rzvrtiilor din cmpia Maribarou; Bouckmann, celebru, mai
trziu, pentru moartea sa tragic, mergea de-a lungul rmurilor Limonadei cu tlharii si i, n
sfrit, bandele din Morne-Rouge l recunoscuser ca ef pe un negru numit Bug-Jargal. Caracterul
ultimului, dac ar fi fost s dai crezare zvonurilor, se deosebea uluitor de ferocitatea celorlali. Pe
cnd Bouckmann i Biassou nscoceau o mie de mori diferite pentru ostatecii ce le ncpeau pe
mn, Bug-Jargal se grbea s le pun la dispoziie mijloace pentru a prsi insula. Cei dinti s-au
neles cu nite corbii spaniole ce ddeau ocol coastelor i le vindeau dinainte przile luate de la
nenorociii pui pe fug, Bug-Jargal scufund mai muli corsari. Domnul Colas de Maign i ali opt
coloni de seam fur dezlegai, din ordinul su, de pe roata pe care i legase Bouckmann. Se citau o
mie i una de fapte generoase pe care, dac vi le-a reproduce n totalitate, ne-am lungi prea mult.
Ndejdea rzbunrii mele nu prea a fi pe punctul de a se ndeplini. Nu mai auzisem vorbindu-se
despre Pierrot. Rebelii condui de Biassou ddeau, mai departe, trcoale Capului. Odat chiar
ndrznise s ocupe muntele din preajma oraului i cu greu tunul cetii l putu respinge.
Guvernatorul hotr s i mping spre interiorul insulei. Armata noastr activ era constituit din
miliiile din Acul, din Limb, din Ouanaminte i din Maribarou, ataate regimentului Capului i
redutabilelor companii roii i galbene. Garnizoana oraului era format din miliiile din Dondon i din
Quartier-Dauphin, ntrite cu un corp de voluntari sub ordinele negustorului Poncignon.
Guvernatorul voi s scape mai nti de Bug-Jargal a crui diversiune l alarma. Trimise mpotriva sa
miliienii din Ouanaminte i un batalion al Capului. Acest corp de armat se rentoarse dup dou
zile, total distrus. Guvernatorul se ncpn s l nving pe Bug-Jargal; trimise acelai corp ntrit
cu cincizeci de dragoni galbeni i cu patru sute de miliienii din Maribarou. Aceast a doua armat
i mai ru maltratat dect cealalt. Thade, ce fcea parte din aceast expediie, fu adnc rnit i
mi jur, la ntoarcere, c se va rzbuna pe Bug-Jargal.
Lui dAuverney i alunec o lacrim pe obraz; i ncruci braele pe piept i, timp de cteva
minute, pru adncit ntr-o visare dureroas; n sfrit, relu firul de unde l lsase.

XXI
Sosi tirea c Bug-Jargal prsise Morne-Rouge i i ndrepta trupa ctre muni, pentru a se nsoi
cu Biassou. Guvernatorul nu mai putea de bucurie.
Am pus mna pe ei, spuse, frecndu-i minile.
A doua zi, armata colonial se afl la o leghe de Cap. Rzvrtiii, la venirea noastr, prsir n
grab Port-Magot i fortul Galifet, unde aveau un post aprat de tunuri mari de asediu, luate de la
bateriile de pe coast; toate bandele se repliar spre muni. Guvernatorul triumfa. Ne urmreau
marul. Fiecare dintre noi, cu privirile triste, ne luam rmas-bun de la locul unde se aflau ogoarele,
locuina, bogiile noastre, n mijlocul acestor cmpii aride i dezolate. Cteodat ne era oprit marul
de incendiul cmpiilor cultivate ce se ntinsese n pduri i savane. n clima aceea, unde pmntul e
nc virgin, unde vegetaia este mult prea abundent, incendiul unei pduri este ntovrit de
fenomene neobinuite. l auzi din deprtare, deseori chiar nainte de a-l vedea, nind i fremtnd
cu zgomotul unei cataracte diluviene. Trunchiurile copacilor explodnd, crengile trosnind, rdcinile
plesnind n glod, naltele ierburi nfiorate, fierberea lacurilor i a mlatinilor zvorite n codru,
uieratul flcrii mistuind vzduhul, toate vars un zumzet cnd potolit, cnd pornit, pe msur ce

focul crete. Cteodat poi zri o lizier verde de arbori nc neatini nconjurnd vatra prpdului.
i face loc pe neateptate o limb de foc la un capt al acestui bru de prospeime. Un arpe de flcri
albastre se trte cu iueal de-a lungul tulpinilor i, ntr-o clipit, fruntea pdurii piere sub un vl
auriu mictor. Toate ard n acelai timp. Un baldachin de fum se nclin, cnd i cnd, sub suflarea
vntului, i mpresoar flcrile. Se rostogolete i se deznoad, se nal i se prbuete, se risipete
i se ngroa, devine pe neateptate negru; apoi, un fel de franjuri de foc i cresteaz cu grab
marginile; se aude un zgomot infernal, ciucurii dispar, fumul urc iar i vomit, ridicndu-se talazuri
de cenu stacojie ce plou ndelung asupra rnei.

XXII
n seara celei de a treia zi, am strpuns n cheile lui Grande-Rivire. Socoteam c negrii se aflau la
douzeci de leghe, n muni. Ne-am aezat tabra pe o culme ce prea, dup felul n care o
jumuliser, s le fi slujit pentru acelai scop. Nu era o poziie prea bun, dar e adevrat c nu ne
supra nimeni. Culmea era dominat de pretutindeni de piscuri stncoase, acoperite de pduri dese.
Slbticia acestor coaste le dduse denumirea de Dompte-Multre. Grande-Rivire curgea prin
spatele taberei; strns ntre dou steiuri, era, n locul acela, ngust i adnc. Malurile sale,
aplecate brusc, erau acoperite cu tufiuri ce nu ngduiau privirii s le strbat. Adesea chiar i apele
i erau ascunse n spatele mpletiturilor de liane ce, agndu-se de crengile ararilor cu flori roii
rsrind dintre tufe, i mutndu-i iragurile de la un rm la cellalt, ncrucindu-i-le n sute de
chipuri, alctuiau deasupra fluviului coturi ncptoare de verdea. Ochiul, contemplndu-le de pe
nlimea rocilor nvecinate, putea crede c vede preerii nc umede de rou. Numai cte un sunet
surd ori vreo lii slbatec, strbtnd pe neprevzute prin aceast perdea nflorit, mai vdeau
rul. Curnd, soarele ncet s aureasc ascuiul culmii munilor ndeprtai ai Dondonului; umbra
se ntinse ncetul cu ncetul peste tabr i tcerea nu mai fu ntrerupt dect de strigtele cocorilor
i de pasul egal al sentinelelor. Pe neateptate, cntecele cumplite Oua-Nass i Tabra din GrandPr rsunar deasupra capetelor noastre; palmierii i cedrii ce ncununau stncile luar foc i
plpirile livide ale incendiului ne dezvluir numeroase bande de negri i de mulatri pe vrfurile
nvecinate, al cror chip armiu prea, la lumina flcrilor, rou. Erau cei ai lui Biassou.
Pericolul era iminent. Cpeteniile, srind din somn, alergar s i adune ostaii; tamburul btu
alarma general; trompeta l ntovri; liniile noastre se alctuir ntr-o furtun i revoltaii, n loc s
profite de dezordinea ce ne inea neputincioi, ne priveau cntnd Oua-Nass. Un negru uria, apru,
singur, pe cel mai nalt pisc dintre cele ce strngeau la piept Grande-Rivire; pe frunte i plutea o
pan de culoarea focului; n mna dreapt inea o secure, n stnga un drapel rou; l-am recunoscut
pe Pierrot! Dac a fi gsit o carabin la ndemn, furia m-ar fi mpins s svresc un act de
laitate. Negrul repet refrenul lui Oua-Nass, mplnt drapelul n pisc, i azvrli securea n
mijlocul nostru i pieri n apele fluviului. Am resimit un profund regret, creznd c nu va muri de
mna mea. Negrii pornir s rostogoleasc peste rndurile noastre blocuri enorme de piatr; o
grindin de gloane i de sgei czur. Soldaii notri, furioi c nu i puteau atinge atacatori, i
ddeau duhul ca nite disperai, zdrobii sub stnci, ciuruii de gloane sau strbtui de sgei.
Armata era prad unei confuzii cumplite. Deodat, un zgomot oribil pru s neasc din mijlocul lui
Grande-Rivire. Se desfura o scen extraordinar: dragonii galbeni, extrem de nghesuiii de masele
pe care rebelii le mpingeau de pe nlimile muntelui, avur ideea de a se refugia, pentru a se salva,
sub bolile flexibile ale lianelor ce acopereau fluviul. Thade fusese primul ce puse n aplicare acest
mijloc, de altfel ingenios
n acest moment povestitorul fu oprit pe neateptate.

XXIII
Sergentul Thade, cu braul drept ntr-o earf, se strecurase de mai bine de un sfert de ceas ntrun col al cortului, fr a fi vzut de nimeni, participnd la povestirea cpitanului numai cu gesturile
sale, pn n clipa aceasta cnd, socotind c respectul i impunea s nu lase s treac un elogiu att
de direct fr a mulumi cpitanului, blbi pe un ton confuz:
Suntei prea bun, cpitane.

Un hohot general de rs izbucni. DAuverney se ntoarse i i strig pe un ton sever:


Cum? Eti aici, Thade! i braul dumitale?
La un atare limbaj, cu care nu era obinuit, trsturile btrnului osta se ntunecar; se cltin i
ddu capul pe spate, ca i cnd ar fi vrut s opreasc lacrimile ce i jucau ntre pleoape.
N-a fi crezut, spuse n cele din urm cu glas sczut, n-a fi crezut c m poate jigni cpitanul
meu, vorbindu-mi cu dumneata.
Cpitanul se ridic ntr-o clipit.
Iart-m, btrnul meu prieten, iart-m, nu tiam ce-mi iese din gur; hai, Thad, m ieri?
Lacrimi nir din ochii sergentului fr voia sa.
Iat-le pentru a treia oar, se mpletici el; dar astea sunt de bucurie. Am ncheiat pace.
Se ls o scurt tcere.
Dar spune-mi, Thad, l ntreb cpitanul cu blndee, de ce ai plecat de la ambulan?
Pentru c, cu voia dumneavoastr, voiam s v ntreb, cpitane, dac trebuie s v mbrcm
mine calul cu husa galonat, n cinstea btliei.
Henri ncepu s rd:
Fceai mai bine, Thade, dac-l ntrebai pe chirurgul-major dac nu trebuie s pui mine dou
uncii de fee pe braul rnit.
Sau s te informezi, relu Paschal, dac n-ai avea voie s dai peste cap puin vin, s te mai
rcoreti; pn atunci, uite nite rachiu, c sta nu-i face ru; gust, viteazule.
Thade fcu un pas, salut cuviincios, se scuz c lua paharul cu mna stng i l goli n numele
celor de fa. Se nvior.
Rmseseri, cpitane, la clipa n care ei, da! Eu propusesem s ne bgm sub liane, s
mpiedicm ca nite cretini s fie ucii cu pietre. Ofierul nostru, care nu tia s noate, temndu-se
s nu se nece, i nu era nicio ruine se opunea ct l ineau puterile, pn ce vzu, cu ngduina
dumneavoastr, domnilor, o piatr mare ct pe ce s-l fac zob, cznd n ru, dar neajungnd la
und din pricina blriilor. Atunci spuse: Mai curnd s mori ca faraonul Egiptului dect ca sfntul
tefan. Nu suntem sfini, i faraonul a fost militar ca i noi. Ofierul, un savant, dup cum vedei,
czu de acord cu mine cu condiia s ncerc eu ntiul. M duc. Cobor de-a lungul rmului, sar sub
leagnul de plante, agndu-m de crengile mai nalte i, ce s vezi, cpitane, simt c m trage
cineva de picior: m zbat, strig dup ajutor, primesc mai multe lovituri de sabie i iat c toi dragonii
se npustesc ca dracii, talme-balme, sub liane. Negrii din Morne-Rouge se ascunseser acolo, fr
s bnuim, pentru ca, de bun seam, peste o clip, s ne cad n spinare, ca un sac prea ncrcat.
Nu era prilejul cel mai potrivit pentru pescuit. Ne bteam, njuram, strigam. Fiind goi, erau mai iui ca
noi; dar loviturile noastre erau mai sigure. Cu un bra notam, cu cellalt ne luptam, aa cum faci
ntotdeauna n cazurile astea. ia de nu tiau nota, hai, spunei, cpitane, se agau cu cte o mn
de liane i negrii i trgeau de picioare. n mijlocul nvlmagului, vzui un negru mare ce se apra
ca Scaraoschi mpotriva a opt sau nou camarazi de-ai mei; am notat ntr-acolo i l-am recunoscut pe
Pierrot, zis i Bug Dar asta nu trebuie s-o spun dect la urm, nu-i aa, cpitane? L-am recunoscut
pe Pierrot. De cnd cu asediul fortului, nu ne aveam bine unul cu cellalt; i-am srit de gt; voia smi fac de petrecanie cu un pumnal, cnd, privindu-m, se pred n loc s m ucid; asta a fost
nenorocirea, cpitane, c dac nu s-ar fi predat Dar asta o s-o aflai mai trziu. De ndat ce negrii
l vzur prins, se npustir asupra noastr, s-l salveze; tocmai se hotrau i miliienii s ntre n
ap, s ne vin n ajutor, cnd Pierrot, pricepnd, fr ndoial, c negrii lui urmau s fie toi
mcelrii, spuse cteva cuvinte, ca dintr-o carte de vraj, c i-a pus pe fug pn la unul. Plonjar i
pierir ct ai zice pete Btlia asta sub ap ar fi fost plcut, i m-ar fi distrat, dac n-a fi pierdut
un deget i n-a fi muiat zece cartue i dac sracul dar aa i-a fost scris, cpitane
i sergentul, dup ce i duse mna stng la cozoroc, se ridic cu un aer inspirat.
DAuverney prea foarte agitat.
Da, spuse, da, ai dreptate, btrne Thade, noaptea aceea a fost o noapte fatal.
S-ar fi adncit ntr-una din visrile cu care era obinuit, dac cei de fa nu ar fi insistat s
continue.

XXIV

Thade, triumftor, merse n spatele cpitanului.


Cpitanul dAuverney continu:
Pe cnd scena, pe care a descris-o Thade, se desfura n spatele culmii pe care ne aflam,
izbutisem mpreun cu unii dintre ceilali, s m car, din tuf n tuf, pe un pisc, numit Piscul
Punului, din pricina nuanelor irizate pe care mica risipit pe suprafaa lui le rspndete n soare.
Piscul era la aceeai nlime cu negrii. Odat drumul deschis, vrful fu curnd acoperit de miliieni;
am pornit un schimb viu de focuri. Negrii, mai prost narmai dect noi, nu putur da o ripost la fel
de puternic; se descurajaser; noi ne-am nverunat i, curnd, rebelii prsir rocile cele mai
apropiate dup ce rostogolir cadavrele tovarilor lor peste armata noastr de jos. Atunci am cobort
cteva trunchiuri enorme de arbori slbatici de bumbac, din care primii locuitori ai insulei i tiau
pirogile de o sut de vslai, i i legarm la un loc, cu liane i funii. Cu ajutorul acestei puni
improvizate, am trecut pe piscurile abandonate i o parte din armat se gsi astfel ntr-o poziie
avantajat. Asta le sczu revoltailor curajul. Focul nostru era susinut; ipete dureroase, printre care
distingeam numele lui Bug-Jargal, se auzir pe neateptate n rndurile armatei lui Biassou. Se
prea c sunt cuprini de o mare spaim. Pe stnca pe care flfia drapelul stacojiu, aprur civa
negri din Morne-Rouge; se prosternar, smulser drapelul i i ddur drumul cu el n hurile lui
Grande-Rivire. Asta prea s nsemne c eful lor era mort sau ostatec.
ndrzneala noastr crescu ntr-atta, nct am hotrt s alungm rebelii, cu arma alb, de pe
stncile pe care le mai ocupau. Am pus s se coboare o punte de arbori pe cea mai apropiat roc i
m-am azvrlit ntiul n mijlocul negrilor. Ai mei tocmai se pregteau s m urmeze, cnd unul dintre
rebeli dintr-o lovitur de secure fcu s zboare puntea n bucele. Frmele czur n prpastie,
izbindu-se de stnci cu un zgomot nfiortor. Mi-am ntors capul: n acelai timp, m-am simit nfcat
de ase sau apte negri ce m dezarmar. M zbteam ca un leu; m legar cu funii mpletite din
scoar, fr s le pese de gloanele ca grindina, pe care le trgeau oamenii mei. Disperarea mea nu fu
domolit dect de strigtele de victorie pe care le-am auzit de ndat n jurul meu; curnd, i-am vzut
pe negri i pe mulatri crndu-se, unul peste cellalt, pe culmile cel mai greu de escaladat,
strigndu-i nenorocirea. Paznicii mei le urmar pilda; cel mai viguros dintre ei m lu pe umeri i m
cr spre codru, srind, din stnc n stnc, cu o agilitate de capr slbatic. Nu peste mult timp,
lumina flcrilor ncet s l mai ndrume; vaga licrire a lunii i era de ajuns; i ncetini pasul.

XXV
Dup ce am strbtut un desi i am trecut peste nite torente, am ajuns la o vale cu un aspect
deosebit de slbatic. Locul mi era complet necunoscut. Era aezat n inima munilor, n ceea ce, la
San-Domingo, e cunoscut ca munii dubli. O savan mare, verde, ntemniat de perei de stnc
nud, presrai cu plcuri de pini, gayaci i palmieri pitici. Frigul puternic ce domnete aproape fr
ntrerupere n acest inut, dei nu nghea, sporea din pricina nopii care era pe duc. Zorii ncepeau
s lumineze. Albul nlimilor nvecinate i valea, adncit ntr-o ntunecime total, nu era iluminat
dect de mulimea focurilor aprinse de negri, acestea fiind locul lor de ntlnire. Membrii armatei lor
frmiate se regrupau n neornduial. Negrii i mulatrii soseau fr rgaz, trupe nspimntate ce
scoteau ipete jalnice sau rcnete de furie.
Focuri noi, strlucind ca nite ochi de tigri n bezna savanei, artau c cercul taberei se mrea
vznd cu ochii.
Negrul, al crui ostatic eram, m depusese la picioarele unui stejar, de unde priveam, cu nepsare,
acest spectacol neobinuit. M leg cu centura de trunchiul copacului de care m sprijineam, strnse
legtura, nengduindu-mi nicio micare, mi acoperi capul cu o cum roie de ln, pentru a indica,
de bun seam, c i aparineam i, dup ce se asigur astfel c nu puteam nici s fug, nici s i fiu
luat de altcineva, se pregti s se ndeprteze. Atunci m-am hotrt s i vorbesc i l-am ntrebat n
grai creol dac fcea parte din banda din Dondon sau din cea din Morne-Rouge. Se opri i mi se
adres pe un ton orgolios:
Morne-Rouge!
mi veni o idee. Auzisem vorbindu-se despre generozitatea efului acestei bande, Bug-Jargal, i,
dei eram pregtit s mor, fr a face vreun efort, lucru ce ar fi pus capt nenorocirilor mele, gndul
c m puteam atepta la cumplite torturi, din partea lui Biassou, m umplea totui de spaim. Nici

nu puteam cere mai mult dect s mor fr supliciu. Era o slbiciune poate, dar cred c n astfel de
clipe firea omeneasc se rzvrtete totdeauna. Socoteam deci c, dac m puteam sustrage minii
lui Biassou, a fi dobndit, de bun seam, de la Bug-Jargal, o moarte fr chinuri, o moarte de
soldat. i cerui negrului aceluia s m duc la cpetenia sa, Bug-Jargal. Tresri.
Bug-Jargal! spuse, izbindu-i fruntea cu disperare; apoi, trecnd la o expresie de furie, mi strig
artndu-mi pumnul: Biassou! Biassou!
i m prsi, dup repetarea acestui nume. Mnia i jalea negrului mi amintir de acea
circumstan a luptei ce se ncheiase cu prinderea sau omorrea efului bandelor din Morne-Rouge.
Nu mai aveam nicio ndoial i m-am resemnat cu rzbunarea lui Biassou, cu care negrul prea s
m amenine.

XXVI
ntunericul domnea nc asupra vii n care mulimea negrilor i numrul focurilor creteau
necontenit. O mn de negrese aprinser lng mine un foc. Dup cte brri de sticl albastr,
roie i violet luceau suprapuse pe braele i picioarele lor, dup cerceii rotunzi ce le ncrcau
urechile, dup inelele ce le mpodobeau fiecare deget al minilor i al picioarelor, dup amuletele
legnate ntre sni, dup legtura cu farmece atrnnd de gtul lor, dup orul de pene pestrie,
vestmnt unic ce le acoperea goliciunea, i, ndeosebi, dup strigtele lor cadenate, dup privirile lor
tulburi i rtcite am recunoscut griotele. Ignorai, de bun seam, fiindc, printre negrii diverselor
inuturi ale Africii, exist unii druii cu un fel de talent elementar pentru poezie i improvizaie ce se
aseamn cu nebunia. Negrii acetia, rtcind din regat n regat, sunt, pentru acele ri barbare,
ceea ce reprezentau pentru noi rapsozi antici, i, n evul mediu, minstrelsii Angliei, minnesingerii
Germaniei i truverii Franei. Sunt numii grioi. Soaele lor, griotele, posedate i ele de demoni,
ntovresc cntecele barbare ale soilor lor cu dansuri lubrice i nfieaz o grotesc parodie a
baiaderelor Industanului i a almeelor Egiptului.
Aadar, cteva din acele femei se aezar n cerc, la civa pai de mine, cu picioarele ncruciate
dup moda african, n jurul unei grmezi mari de crengi uscate ce ardeau fcnd s le tremure, pe
chipul hidos, o licrire roie. De ndat ce se alctui cercul lor, se apucar de mini i cea vrstnic,
ce purta o pan de btlan nfipt n pr, ncepu s strige: Uanga! Am priceput c aveau s treac la o
vraj denumit astfel. Toate repetar: Uanga! Cea mai btrn i smulse, dup o clip de reculegere,
un smoc din propriul pr i l zvrli n foc, spunnd urmtoarele cuvinte sacre: Male o ghiab! ceea ce,
n argoul negrilor creoli, nseamn: M drui diavolului. Toate griotele, imitndu-i conductoarea,
puser pe foc smocuri de pr, repetnd cu gravitate: Male o ghiab!
Aceast stranie invocare, strmbturile caraghioase ce o ntovreau mi smulser acel ceva
involuntar care npdete, adesea, i asupra omului cel mai serios sau cel mai ndurerat i care e
numit un hohot de rs nebun. Degeaba am vrut s l stpnesc, explod. Hohotul acesta, al unui
suflet, de fapt, foarte trist, provoc o scen ngrozitoare. Toate negresele, tulburate din slujba lor, se
ridicar pe dat, ca i cnd le-a fi trezit din somn. Pn atunci nu m remarcaser. Alergar ntr-un
suflet spre mine, strignd: Blanco! Blanco! Nu mi-a fost dat nicicnd s vd o aduntur mai sinistr
de chipuri oribile, copleite de furie, negre, cu dini albi, ochi strbtui de vine mari, sngerii. Voiau
s m sfie n buci. Btrna cu pana de btlan fcu un semn i strig n mai multe rnduri: Zote
corde! Zote corde! Dementele se oprir brusc i le vzui, fr ca s m mai surprind nimic,
dezlegndu-i, toate, orurile de pene, lepdndu-le pe iarb i pornind n jurul meu hora aceea
lasciv, numit de negri sica.
Dansul acesta, ale crui atitudini groteti i al crui pas iute nu pot exprima dect plcerea i
veselia, dobndea acum cteva micri accesorii, de un caracter sinistru. Privirile fulgertoare pe care
mi le azvrleau griotele, n mijlocul evoluiei lor vioaie, accentul lugubru pe care l ddeau melodiei vii
a sici, geamtul ascuit i prelung pe care l smulgea, din cnd n cnd, venerabila conductoare a
sanhedrinului negru, din balajoul ei, un fel de spinet ce sun ca o mic org i se compune din vreo
douzeci de tuburi de lemn, a cror grosime i lungime scad treptat i, ndeosebi, rsul cumplit pe
care mi-l arunca n obraz fiece vrjitoare goal, pe rnd, la anumite pauze ale dansului, vrndu-i
obrazul ntr-al meu, mi ddeau din plin a nelege ce putea atepta un blanco profanator al bangi
lor.

mi aminteam de obiceiul acestor popoare slbatice ce dnuiesc n jurul ostatecilor nainte de a-i
mcelri i urmream cu rbdare cum femeile i executau baletul dramei al crui deznodmnt
trebuia s l nsngerez eu. Totui, nu m-am putut mpiedica s nu m cutremur vznd, la un
moment subliniat de balafo, cum fiecare griot trecea prin foc ascuiul unei sbii sau tiul unei
securi, vrful prelung al vreunui ac pentru pnzele de corabie, flcile unui clete sau dinii unui
fierstru.
Dansul se apropia de sfrit; uneltele pentru cazn erau nroite. La un semnal al btrnei,
negresele, n procesiune, se ndreptar, una dup cealalt, s culeag o arm cumplit din foc.
Cele ce nu se putur narma cu un fier nroit apucar un crbune ncins. Abia atunci am neles
ce fel de tortur mi era pregtit i c fiece dansatoare n parte reprezenta pentru mine cte un
clu. La un alt ordin al corifeului lor, rencepur o ultim horire, jeluindu-se cumplit. Am nchis
ochii, cel puin s nu mai fiu martorul zbaterii acestor femele demoni care, gfind din pricina oboselii
i a furiei, i izbeau ritmic deasupra capetelor fierraia pllind ce producea un zgomot ascuit i
miliarde de scntei. Ateptam, ncordndu-mi toi muchii, clipa n care aveam s mi simt carnea
chinuit, oasele calcinndu-mi-se, nervii zvrcolindu-mi-se sub mucturile arztoare ale cletilor i
fierstraielor, i m trecu un fior din cretet pn n tlpi. Fu o clip atroce. Noroc c nu dur mult.
ica griotelor i atingea punctul culminant, cnd am auzit, de departe, glasul negrului ce m luase
prizonier.
Alerga strignd: Que haceis, mugeres de demonic? Que haceis alli? Dexais mi prisoniero{14}.
Am redeschis ochii. Se luminase. Negrul, dovedindu-i mnia prin mii de gesturi, se grbea. Griotele
se opriser; dar nu preau att de emoionate de ameninrile lui, ct stupefiate de prezena unui
personaj bizar ce l ntovrea pe negru.
Era un om foarte gras i foarte mic, un fel de pitic al crui chip era ascuns dup un vl alb gurit n
trei locuri, pentru ochi i gur, dup portul penitenilor. Vlul, ce i cdea peste gt i umeri, i lsa
gol pieptul pros, a crui culoare mi se pru a fi aceea a ghearelor; pe el strlucea, atrnnd de un
lan de aur, soarele unui chivot ciuntit, din argint. Mnerul n form de cruce al unui pumnal
grosolan ieea din centura sa stacojie; ultima nconjura o fust cu dungi verzi, galbene i negre ai
crei ciucuri coborau pn la labele picioarelor sale butucnoase i diforme. Braele, goale ca i
pieptul, agitau o bt alb; de centur i spnzurau nite mtnii cu boabe de adrezarah, plasate
alturi de pumnal; pe cap avea o cciul ascuit, mpodobit cu clopoei, n care, la apropierea sa, nu
mic mi-a fost mirarea s recunosc acea gorra a lui Habibrah. Numai c, printre hieroglifele cu care
era acoperit soiul acesta de mitr, se puteau remarca pete de snge. Fr ndoial, era sngele
fidelului bufon. Aceste noi semne ale uciderii mi se prur o dovad nou a morii lui i trezir n
inima mea un ultim regret. n clipa n care griotele l zrir pe acest motenitor al cumei lui
Habibrah, strigar toate ntr-un glas: Obiul! i se prosternar. Am ghicit c era vraciul armatei lui
Biassou.
Basta! Basta! le spuse, apropiindu-se de ele, cu vocea grav i nceat, dexais el prisionerc de
Biassou{15}! Toate negresele se ridicar zgomotos, azvrlir instrumentele morii pe care le aveau n
mini. i reluar orurile de pene i, la un gest al obiului, se risipir ca un nor de lcuste. n acea
clip, obiul pru s i fixeze privirile asupra mea; a tresrit, s-a dat un pas napoi, a ntins bta alb
spre griote, ca i cnd ar fi voit s le recheme. Totui, dup ce mormi printre dini cuvntul
maldicho{16}, spuse negrului cteva cuvinte la ureche i se retrase ncrucindu-i ncet braele, ntr-o
atitudine de meditaie.

XXVII
Paznicul meu mi comunic faptul c Biassou voia s m vad, i c trebuia s m pregtesc pentru
ntrevederea ce urma s aib loc cu eful, peste un ceas.
Fr ndoial, mai ctigasem o or de via. n ateptare, privirile mi rtceau prin tabra
rebelilor, dezvluindu-mi, n cele mai mrunte amnunte, fizionomia ei ciudat. Dac a fi fost n alt
stare de spirit, nu m-ar fi putut mpiedica s nu rd de prosteasca mndrie a negrilor, aproape toi
ncrcai cu podoabe militare sau religioase, prad de rzboi. Majoritatea acestor podoabe nu mai
erau dect zdrene nsngerate. Puteai vedea la tot pasul strlucind un guler tare sub un guler
preoesc, din cele ce atrn pe piept, un epolet pe un patrafir. Pentru a se odihni dup o munc la

care fuseser condamnai pe toat viaa, negrii stteau ntr-o inactivitate complet strin soldailor
notri, chiar cnd acetia s-ar afla n corturi. Unii dormeau n plin soare, cu capul n dreptul unui foc
puternic; alii, cu privirile cnd fr nicio expresie, cnd furioase, cntau o melodie monoton, stnd
pe vine n faa colibelor lor din frunze de bananieri ori de palmier, numite agupa, a cror form conic
seamn cu corturile noastre mici, femeile lor, negre sau armii, pregteau hrana lupttorilor. Le
vedeam micnd cu furcile ignamul, bananele, guliile, mazrea, nucile de cocos, porumbul, varza de
Caraibe, numit de ei tayo, i o mulime de alte fructe indigene ce fierbeau n jurul hlcilor de carne
de porc, de broasc estoas i de cine, n cazane mari, furate de pe plantaii. n deprtare, la
marginea taberei, grioii i griotele alctuiau hore mari n jurul focurilor i auzeam, aduse de vnt,
frnturi din cntecele lor barbare, ntretiate de sunetele ghitarei i ale balafoului. Cteva santinele,
plasate pe crestele stncilor din jur, iluminau mprejurimile cartierului general al lui Biassou, al crui
unic mijloc de aprare, n caz de atac, era un cordon circular de crue, ncrcate cu prad i muniii.
Aceste caraule negre, stnd n picioare pe vrfurile ascuite ale piramidelor de granit ce rsar
pretutindeni n acei muni, adesea se ntorceau la o sut optzeci de grade, ca giruetele unei catedrale
gotice, strignd unul ctre cellalt, cu toat puterea plmnilor: Nada! Nada{17}, cuvinte ce asigurau
linitea lagrului. Din cnd n cnd, se adunau n jurul meu grupuri de negri curioi. Toi m priveau
amenintori.

XXVIII
n sfrit, un pluton de soldai de culoare, destul de bine narmai, se ndrept spre mine. Negrul
cruia se prea c aparin m dezleg de stejarul de care eram prins i m nmn cpeteniei
escuadei, din minile cruia primi un sac destul de plin, pe care l deschise pe loc. Erau piatri. Pe
cnd negrul ngenuncheat pe iarb i numra cu aviditate, soldaii m luar cu ei. Le priveam
echipamentul cu curiozitate. Purtau uniforme dintr-o pnz groas brun-rocat i galben, tiat
dup moda spaniol. Un fel de montera castilian, mpodobit cu o mare cocard roie {18}, le ascundea
prul ca lna. n loc de tolb de cartue, aveau, pe o parte, un fel de tolb de vntoare. Armele lor
erau: o puc greoaie, o sabie i un pumnal. Mai trziu aveam s aflu c aceasta era uniforma grzi
personale a lui Biassou. Dup ce ddurm ocol mai multor colibe, aezate n dezordine, ce ncurcau
locul n tabr, am ajuns la intrarea unei grote naturale, la picioarele unuia dintre acei perei ce
mprejmuiau savana. Intrarea ei era nchis de o cortin mare din stof tibetan, numit de camir, i
ce se distinge mai puin prin strlucirea culorilor sale dect prin moliciunea i desenele ei diverse.
Petera era nconjurat de mai multe rnduri duble de ostai echipai aidoma celor ce m aduseser.
Dup ce schimbase parola cu santinele ce se plimbau prin faa ei, eful escuadei ridic draperia de
camir i m introduse, lsnd-o s cad n urma mea.
O lamp de aram, cu cinci lumini, atrnat de bolt prin nite lanuri, rspndea o lumin
tremurtoare pe pereii umezi ai cavernei n care nu ptrundea lumina zilei. Am vzut, ntre dou
rnduri de ostai mulatri, un brbat de culoare, aezat pe un trunchi enorm de mahon, acoperit pe
jumtate de un covor din pene de papagal. Omul aparinea grupei sacatra, pe care o singur nuan,
adesea imperceptibil, o deosebete de negri. Costumul su era ridicol. O splendid centur din
mpletituri de mtase, de care atrna o cruce Saint-Louis, strngea, la nivelul buricului, o pereche de
izmene albastre, din pnz grosolan; o hain din bazea alb, prea scurt ca s i acopere talia, i
completa costumul. Era nclat cu cizme cenuii, avea o plrie rotund de care era prins o cocard
roie, i epolei, dintre care unul era de aur, al unui general de brigad, cellalt din ln galben.
Dou stele de aram ce preau s fi fost rotie pentru pinteni erau fixate pe ultimul, pentru a-l face,
desigur, demn de lucitorul su tovar. Aceti doi epolei nu erau prini n locul lor obinuit prin
bucmele crucie, ci pendulau pe pieptul cpeteniei. O sabie i nite pistoale bogat ncrustate erau
aezate pe covorul de pene, lng el.
n spatele scaunului su, stteau n picioare, tcui i nemicai, doi copii mbrcai n veminte de
sclav i innd fiecare cte un evantai enorm din pene de pun. Aceti doi copii sclavi erau albi. Dou
petece ptrate din catifea roie ca racul, ce preau a fi aparinut vreunui altar presbiterian,
desemnau dou locuri la dreapta i la stnga buturugii de mahon. Unul dintre ele, cel din dreapta era
ocupat de ctre obiul ce m rpise furiei griotelor. edea cu picioarele sub el, inndu-i crja
nemicat, imobil ca un idol de porelan ntr-o pagod chinezeasc. Prin gurile vlului su i vedeam

strlucind ochii arztori, necontenit aintii asupra mea. De fiecare parte a cpeteniei erau mai multe
drapele, stindarde i fanioane de tot felul, printre care am remarcat drapelul alb cu floare de crin,
drapelul tricolor i steagul Spaniei. Celelalte erau opera fanteziei. Era i un drapel mare, negru. n
fund, deasupra capului efului, am vzut alt obiect ce mi atrase atenia. Era portretul acelui
mulatru, Og, ce fusese tras pe roat cu un an n urm la Cap, pentru crim i rebeliune, mpreun
cu locotenentul su, Jean Baptiste Chavanne, i ali douzeci de negri i de metii. n acest portret,
Og, fiu al unui mcelar din Cap, era reprezentat aa cum obinuia s cear s fie pictat, n uniform
de locotenent-colonel, cu crucea Saint-Louis i ordinul Mrite du Lion, pe care le cumprase din
Europa, de la prinul de Limbourg.
eful sacatra, n faa cruia fusesem adus, era un brbat de talie mijlocie. Figura sa cumplit era
un rar amestec de finee i cruzime. mi ceru s m apropii i m privi ctva timp n tcere, apoi
ncepu s rd ca o hien.
Sunt Biassou, mi spuse.
M ateptam la numele acesta, dar nu l putui auzi rostit de acea gur, ntre hohotele acelea de rs
feroce, fr s m cutremur, pe dinuntru. Chipul meu izbuti, totui, s rmn calm i mndru. Nu
am rspuns nimic.
Ei! continu ntr-o francez destul de stricat, te-am i tras n eap de nu poi s ndoi ira
spinrii, n faa lui Jean Biassou, generalissim al rilor cucerite i general de brigad al armatelor lui
su majestad catolica? (Tactica principalilor efi rebeli era s lase s se cread c acionau cnd n
numele regelui Franei, cnd n cel al Revoluiei, cnd n acela al regelui Spaniei).
Mi-am ncruciat braele pe piept i l-am privit int n ochi. Se porni pe rs. Ticul i era familiar.
Ha! Ha! Me pareces hombre de buen corazon.{19} Aa! Ascult ce i spun. Eti creol?
Nu, am rspuns, sunt francez. Sigurana mea l fcu s i ncrunte sprncenele.
Relu rznd
Cu att mai bine; dup uniform, pricep c eti ofier. Ce vrst ai?
Douzeci de ani.
Cnd i-ai mplinit?
La aceast ntrebare, ce detepta n mine amintiri foarte dureroase, am stat o clip cufundat n
gnduri. O repet cu glas mai tare. I-am rspuns;
n ziua n care a fost spnzurat tovarul tu, Leogri.
Trsturile i se crispar; rsul i se prelungi. Se abinu, totui.
Leogri a fost spnzurat acum douzeci i trei de zile, mi spuse. Francezule, o s i spui disear,
din partea mea, c ai trit cu douzeci i patru de zile mai mult ca el. Vreau s te mai in o zi pe lume,
ca s i poi povesti cum stau fraii si cu libertatea, ce ai vzut la cartierul general al lui Jean
Biassou, general de brigad, i ce autoritate are acest generalissim asupra slujbailor regelui.
Cu acest titlu, Jean-Franois, care cerea s i se spun mare amiral al Franei, i camaradul su
Biassou desemnau hoardele lor de negri i de mulatri revoltai. Ddu ordin s fiu aezat ntre doi
paznici ntr-un col al grotei i fcu un semn cu mna ctorva negri mbrcai ridicol, cu straie de
adjutani:
S se bat apelul, s se adune toat armata n jurul cartierului general; facem o trecere n
revist. i dumneavoastr, domnule capelan, spuse ntorcndu-se spre obi, mbrcai vemintele
sacerdotale i celebrai pentru noi i ostaii notri slujba sfintei liturghii..
Obiul se ridic, se nchin adnc n dreptul lui Biassou i i opti la ureche cteva cuvinte pe care
cpetenia le ntrerupse brusc cu glas tare.
Nu avei altar, care va s zic, seor cura!{20} Ce e de mirare n munii tia?! Ce conteaz! De
cnd are bunul Giu{21} nevoie pentru slujire de un templu mre i de altar mpodobit cu aur i
dantele? Ghedeon i Josuah l-au adorat n faa stncilor; s facem ca ei, bon per{22}; bunului Giu i e
destul s fie inimile fierbini. N-avei altar! Cum?! Nu putei folosi lada asta de zahr, luat alaltieri
de slujbaii regelui din casa Dubuisson?
Propunerea lui Biassou fu prompt executat. ntr-o clipit, interiorul grotei fu ornduit pentru
aceast parodie a slujbei divine. Fu adus un tabernacol i un sfnt artofor, luate de la parohia din
Acul, din aceeai biseric n care unirea mea cu Marie primise o cereasc binecuvntare, att de
repede urmat de nenorocire. Lada de zahr furat fu pus ca altar, acoperit cu un cearaf alb, n
loc de antimis, ceea ce nu te mpiedica s citeti pe pereii ei laterali: Dubuisson et C, pour Nantes.

Cnd au fost puse vasele sacre pe cearaf, obiul i ddu seama c i lipsea o cruce; scoase
pumnalul, a crui gard orizontal nchipuia aceast form i l nfipse, n picioare, ntre potir i
chivot, n faa tabernacolului. Atunci, fr s i scoat cuma de vraci, nici vlul de penitent, i
arunc cu repeziciune, peste umeri i pieptul gol, sfita furat preotului din Acul, deschise ceaslovul
cu ncuietori de argint de lng tabernacol, dup care se citiser rugciuni la nunta mea fatal i,
ntorcndu-se ctre Biassou, al crui je era la numai civa pai de altar, anun c era gata, printro plecciune adnc. Pe loc, la un semn al efului, se ridic draperia de camir i vzurm ntreaga
oaste de negri rnduii n ptrate concentrice i dese n faa deschiderii grotei. Biassou i scoase
plria rotund i ngenunche n faa altarului.
n genunchi! rcni.
n genunchi! repetar cpeteniile fiecrui batalion. Se auzi un ropot de tambururi. ngenunche
ntreaga hoard. Numai eu rmsesem nemicat pe scaunul meu, revoltat de oribila profanare ce
avea s fie svrit sub ochii mei; dar cei doi mulatri vnjoi ce m pzeau smulser scaunul de sub
mine i se lsar cu toat greutatea pe umerii mei; am czut n genunchi, ca i ceilali, obligat s art
un simulacru de respect unui simulacru de cult. Obiul oficie cu gravitate. Cei doi mici paji albi ai lui
Biassou slujeau de diacon i de ajutor de diacon. Mulimea rebelilor, ce continua s stea prosternat,
asista la ceremonie cu o reculegere al crui prim exemplu l ddea generalissimul. n clipa nfirii
darurilor, obiul, ridicnd agneul sfinit n mn, se ntoarse spre otire i strig n jargon creol: Zote
cone bon Giu; ce li mo fa zote voer. Blan tuye li, tuye blan yo tute!{23} La aceste cuvinte, rostite de un
glas puternic, dar pe care mi se prea s l mai fi auzit pe undeva, cndva, toat liota izbucni ntr-un
rget; i zngnir armele ndelung i, de n-ar fi fost persoana lui Biassou, acest zgomot sinistru miar fi sunat ultimul ceas. Am neles la ce excese de curaj i de atrocitate se puteau deda nite oameni
pentru care un pumnal putea reprezenta o cruce i asupra spiritului crora orice impresie era
prompt i adnc.

XXIX
Terminndu-se slujba, obiul se ntoarse spre Biassou cu o reveren respectuoas. Cpetenia se
ridic i mi se adres n francez:
Suntem acuzai c nu aveam nicio religie, vezi bine c este o calomnie i c suntem buni catolici.
Nu tiu dac vorbea ironic sau cu bun credin. Peste o clip, ceru s i se aduc un vas de sticl,
plin de boabe de porumb negru, zvrli i cteva boabe de porumb alb; apoi, nlnd vasul deasupra
capului, ca s fie mai bine vzut de armat:
Frailor, voi suntei porumbul negru, albii, vrmaii votri, sunt porumbul alb!
La aceste cuvinte, mic vasul astfel, nct boabele albe aproape disprur sub cele negre i strig,
cu un aer inspirat i triumftor: Guette blan ci la la!{24} Parabola efului fu ntmpinat de noi
aclamaii repetate de toate ecourile munilor. Biassou continu, amestecnd ntr-una franceza sa
stricat cu fraze n creol i n spaniol.
El tiempo de la mansuetud es pasado.{25} Am fost ndelung rbdtori, ca mieii cu a cror ln
compar albii prul nostru; acum, s fim necrutori ca panterele i jaguarii inuturilor din care am
fost smuli. Numai fora poate dobndi drepturile celor ce se dovedesc puternici i fr mil le
aparine tot. Sfntul Lup are dou zile de srbtorire n calendarul gregorian, Mielul pascal una
singur! Nu e adevrat, domnule capelan? Obiul se nclin n semn de adeziune la spusele sale. Au
venit, continu Biassou, au venit dumanii regenerrii umanitii, albii acetia, aceti coloni, aceti
plantatori, aceti oameni ai negoului, verdaderos demonios vomai de gura lui Alecto! Son venidos
con insolencia{26} erau acoperii, mndrii tia, cu arme, cu panae, cu veminte de i luau ochii i ne
dispreuiau pentru c suntem negri i goi. Socoteau, n orgoliul lor, c ne pot risipi tot att de lesne
cum risipesc aceste pene de pun roiurile negre de nari! Fcnd aceast comparaie, smulse din
minile unui sclav alb unul dintre evantaiele din spatele su i l agit deasupra capului cu
nenumrate gesturi vehemente. Continu: Dar, o, fraii mei! Oastea noastr s-a npustit asupra
armatei lor ca gzele asupra unui hoit; au czut, cu uniformele lor frumoase, cu tot, sub braele
acestea goale pe care le credeau a fi fr vlag, netiind c lemnul bun e mai tare cnd e cojit de
scoar. Tremur acum tiranii acetia pe care i urm! Yo gagn peur!{27}
Un urlet de bucurie i de triumf rspunse acestui strigt al cpeteniei i toat liota repet

ndelung: Yo gagn peur!


Negri, creoli i congolezi, adug Biassou, rzbunare i libertate! Mulatri, nu v lsai sedui de
los diabolos blancos. Taii votri se afl n rndurile lor, dar mamele voastre n ale noastre. Odihniiv, o hermanos de mi alma{28}! Niciodat nu s-au purtat cu voi ca nite prini, ci ca nite stpni: ai
fost sclavi aidoma negrilor. Pe cnd un or nenorocit abia de v acoperea oldurile arse de soare,
prinii votri barbari se legnau sub buenos sombreros i purtau haine de nankin n zilele de lucru i
n cele de srbtoare haine de buracan sau de catifea, a diez y siete quartos la vara{29}. Blestemai
fiinele acestea denaturate. Dar, cum poruncile lui Dumnezeu o interzic, nu lovii voi niv pe prinii
votri. Dac v ntlnii tatl printre vrmai, cine v mpiedic, amigos, s v spunei unul altuia:
Touy papa. Mo, ma touy quena tou!{30} Rzbunarea, slujbai ai regelui! Libertate pentru toi
oamenii! Ecoul acestui strigt poate fi auzit pe toate insulele. A plecat din Quisqueya{31}, trezete
Tobago i Cuba. Un ef al celor o sut douzeci i cinci de negri fugari din muntele Albastru, un negru
din Jamaica, Bouckmann, a ridicat stindardul nostru. Primul su act de fraternitate cu negrii din
San-Domingo fu o izbnd. S i urmm exemplul glorios, cu tora ntr-o mn, cu securea n cealalt!
Nicio mil pentru albi, pentru plantatori! S le mcelrim familiile, s le devastm plantaiile, s nu
lsm pe pmnturile lor niciun copac ale crui rdcini s nu priveasc n sus. S ntoarcem
pmntul pe dos, s i nghit pe albi! Curaj, deci, prieteni i frai! Vom merge s ne luptm i s
exterminm. Vom nvinge sau vom muri. nvingtori, ne vom bucura, la rndul nostru, de toate
plcerile vieii; mori, vom merge n cer, unde ne ateapt sfinii n rai, unde fiecare viteaz va primi o
msur dubl de aguardiente {32} i un piastru pe zi!
Acest gen de predic militar, ce nu vi se poate prea, domnilor, dect ridicol, avu un efect
excepional asupra rebelilor. Este adevrat c extraordinara pantomim a lui Biassou, accentul
inspirat al glasului su, rsul ciudat ce i ntretia cuvintele, ddeau discursului su nu tiu ce
putere de prestigiu i fascinaie. Arta cu care i mbinau declaraiile cu amnunte fcute s
strneasc patima sau interesul revoltailor aduga, n plus, o not de for elocinei lui, potrivit
acestui auditoriu. Nu voi ncerca, aadar, s v descriu entuziasmul sumbru ce se manifest n
armata rzvrtiilor dup cuvntarea lui Biassou. Fu un concert discordant de ipete, de jelanii, de
urlete. Unii i izbeau pieptul, alii i loveau ghioagele i sbiile. Mai muli, n genunchi sau
prosternai, rmseser n atitudinea imobil a extazului. Negresele i zgriau snii i braele cu
oasele de pete pe care le foloseau drept pieptene. Ghitarele, tam-tam-urile, tamburile, balafourile i
amestecau sunetele cu pocniturile putilor. Era ceva de sabat. Biassou fcu un semn cu mna;
tumultul ncet ca printr-o minune; toi negrii trecur la locul lor, n tcere. Disciplina aceasta, pe
care Biassou o impusese egalilor si, numai prin ascendena gndirii i a voinei sale, m oblig, dac
o pot spune, s l admir. Toi aceti ostai ai armatei rzvrtiilor vorbeau i se micau sub mna
cpeteniei, ca nite clape de clavecin sub degetele virtuosului.

XXX
Atenia mi mai fu atras i de un alt spectacol, un alt exemplu de arlatanism i de fascinaie:
tratarea rniilor. Obiul, ce ndeplinea n cadrul otirii att rolul de medic al sufletului ct i al
trupului, ncepu vizita bolnavilor. i lepdase podoabele sacerdotale i ceruse s i se aduc o lad
mare, cu desprituri, n care i inea leacurile i instrumentele. Folosea arareori instrumentele
chirurgicale, i, n afar de o lanet dintr-un os de pete, cu care lsa snge cu mult ndemnare,
prea destul de stngaci la folosirea cletilor ce i utiliza drept penset i a cuitului ce i inea loc de
bisturiu. Se mrginea, mai tot timpul, s prescrie ceaiuri de portocale slbatice i de salsaparil i
cteva nghiituri de rachiu de melas. Remediul su favorit i pe care l socotea a toate vindector,
erau trei pahare de vin rou n care amesteca pulberea unei nucoare i a unui glbenu de ou, bine
coapte sub cenu. Folosea aceast combinaie pentru tmduirea oricrei plgi sau boli. E uor de
neles c acest leac era tot att de nul ca i cultul al crui slujitor se pretindea; i este de bnuit c
puinele vindecri, datorate numai ntmplrii, nu ar fi fost de-ajuns pentru a-i pstra ncrederea
negrilor, dac nu ar fi nsoit leacul cu tot soiul de jonglerii i de nu s-ar fi strduit s stpneasc cu
att mai dihai nchipuirea negrilor, cu ct se ngrijea mai puin de durerile lor. Astfel, cnd se
mrginea s le ating rnile, fcnd un numr de semne mistice, cnd, folosind cu mecherie urmele
strvechilor superstiii mbinate cu catolicismul recent adoptat de ei, strecura n ran cte o pietricic

feti nvelit n tifon, suferindul atribuind pietrei binefacerile feei. Dac era ncunotiinat c cutare
bolnav ngrijit de el i dduse sfritul, din pricina rnii sau, poate, a pansamentului, rspundea cu
glas solemn:
O prevzusem. A fost un trdtor. Cnd cu incendierea cutrei locuine, a salvat un alb. Moartea
lui este o pedeaps!
i gloata rzvrtiilor aplauda cu gura cscat, tot mai adncit n simmintele de ur i
rzbunare. arlatanul, printre alte mijloace de vindecare, folosea unul att de neobinuit, nct m-a
uluit. Era nscocit pentru una dintre cpeteniile negre, destul de grav rnit n ultima btlie.
Examin rana ndelung, o nf cum se pricepu, apoi spuse, urcnd la altar:
O nimica toat!
Rupse trei sau patru pagini din ceaslov, le arse la flacra lumnrilor furate din biserica din Acul
i, amestecnd cenua acestei hrtii sfinite cu cteva picturi de vin turnate n potir, adug:
Bea! Aa o s te vindeci{33}.
Cellalt sorbi prostete, aintindu-i privirea plin de ncredere asupra jonglerului, ce sta cu
minile ridicate asupra lui, ca i cnd ar fi implorat binecuvntarea cereasc; poate c convingerea c
va fi vindecat contribui la tmduirea sa.

XXXI
Urm o alt scen, n care rolul principal l deinea tot obiul cu vl; medicul luase locul preotului,
vrjitorul l nlocui pe doctor.
Hombres, escuchate!{34} strig obiul srind cu o agilitate neateptat pe altarul improvizat, pe
care czu de-a dreptul cu picioarele ndoite sub fusta n dungi. Escuchate hombres! S se apropie cei
ce vor s citeasc cuvintele vieii lor, n cartea destinului, le voi spune: H estudiado la ciencia de los
Gitanos{35}.
O mulime de negri i de mulatri se apropiar n grab.
La rnd, rosti obiul, a crui voce reinut i interiorizat redobndea, cnd i cnd, acel accent
strident ce mi-l fcea cunoscut. Dac v mbulzii, o s crpai toi.
Se oprir. n acea clip, un om de culoare, mbrcat cu hain i pantaloni albi, acoperit pe cap cu o
stof din bumbac i mtase, dup moda colonilor bogai, se apropie de Biassou.
Ce e?! opti generalissimul, ce-i cu tine, Rigaud?
Era cpetenia mulatr din Cayes, cunoscut mai trziu sub numele de generalul Rigaud, om iret,
cu nfiare candid, crud, cu un aer de blndee. L-am scrutat cu atenie.
Generale, rspunse Rigaud (vorbea foarte ncet, dar m aflam n imediata apropiere a lui Biassou
i puteam auzi), la hotarul taberei se afl un sol al lui Jean-Franois. Bouckmann a fost ucis ntr-o
ncierare cu domnul Touzard i e probabil c albii i-au expus capul n ora, ca pe un trofeu.
Atta? se mir Biassou; iar ochii i strlucir datorit bucuriei tainice pe care o simea vznd
cum scade numrul cpeteniilor, astfel crescnd propria lui nsemntate.
Trimisul lui Jean-Franois are i un mesaj pentru dumneavoastr.
Bine, rspunse Biassou. i las mutra asta de nmormntare, drag Rigaud.
Dar, obiect Rigaud, nu v temei, generale, de efectul pe care l poate avea vestea morii lui
Bouckmann asupra otirii?
Nu eti chiar att de prost cum pari, Rigaud, replic eful. O s ai prilejul s vezi cine-i Biassou.
Solul, ns, s zboveasc un sfert de ceas.
Se apropie de obi care, n timp ce se desfura acest dialog, i ncepuse activitatea de ghicitor,
punnd ntrebri negrilor ce se minunau, examinndu-le semnele frunilor i pe cele din palme i
mprindu-le mai mult sau mai puin fericire pe viitor, dup sunetul, culoarea i grosimea monedei
pe care o arunca fiece negru ntr-o farfurioar pentru ostie, ce se afla la picioarele sale. Biassou i
spuse cteva cuvinte la ureche. Vraciul i continu, fr ntrerupere operaiile metoscopice.
Acela care poart n mijlocul frunii, pe ridul soarelui, un ptrat sau un triunghi, va face mare
avere fr s trudeasc, nici s munceasc. De trei ori litera S, aproape oriunde s-ar gsi pe frunte, e
semnul nenorocirii; cel ce poart acest semn se va neca, fr doar i poate, dac nu se ferete de ap.
Patru linii ce pleac de la nas i se ndoaie mperecheate pe frunte, deasupra ochilor, vestesc c
purttorul va fi ostatec i se va chinui printre strini.

Obiul se ntrerupse:
Prieteni, adug cu gravitate, am vzut acest semn pe fruntea lui Bug-Jargal, cpetenia vitejilor
din Morne-Rouge.
Aceste cuvinte, ce mi confirmar nc o dat prinderea lui Bug-Jargal, fur urmate de jelaniile
unei hoarde alctuit numai din negri i ale crei cpetenii purtau izmene stacojii: erau cei din
Morne-Rouge. Obiul continu:
Dac la dreapta frunii, pe linia lunii, avei ceva care s semene cu o furc, temei-v de lene sau
de prea mult dezm. Un mic semn de mare nsemntate, cifra arab a numrului trei, pe linia
soarelui, prevestete lovituri de bt
Un btrn negru spaniol-dominghez l ntrerupse pe vrjitor. Se tri spre el implorndu-l s l
panseze. Fusese rnit i un ochi i atrna nsngerat, fiind smuls din orbit. Obiul l uitase cnd
fcuse vizita medical. n clipa cnd l zri, strig:
Cercuri n partea dreapt a frunii, pe linia lunii, desemneaz boli de ochi. Hombre! i spuse
nenorocitului rnit, iat acest semn, limpede scris pe fruntea ta; ia s-i vd mna.
Alas! excelentissimo seor, vorbi cellalt, mir usted mi ojo!{36}
Fatras{37}, rspunse obiul cu umor, crezi c mai e nevoie s-i vd ochiul! Palma, i-am spus!
Nenorocitul i ntinse mna, murmurnd ntr-una:
Mi ojo!
Exact! Dac avem pe linia vieii un punct nconjurat de un cercule, vom fi chiori. Iat punctul i
cerculeul; vei fi chior.
Ya le soy{38}, rspunse amrtul gemnd de-i fcea mil.
Dar obiul, ce nu mai era chirurg, l respinse i continu, fr s i pese de tristeea bietului chior.
Escuchate, hombres! Dac cele apte linii ale frunii sunt mici, nclcite, abia nsemnate,
purttorul lor va tri puin. Cel ce are, pe linia lunii, spre sprncene, dou sgei ntretiate, moare
ntr-o btlie. Dac linia vieii ce strbate mna are la capt, lng ncheietur, o cruce, prevestete
suirea pe eafod Aici se cuvine s v spun, hermanos, c unul dintre cei mai ndrznei stlpi ai
independenei, Bouckmann, are aceste trei semne ale nenorocirii.
Auzind aceste cuvinte, toi negrii i reinur suflarea: privirile lor, nemicate, nedezlipite de
jongler, exprimau o atenie foarte apropiat de stupiditate.
Totui, nu pot spune exact ce nseamn acest semn ce l amenin pe Bouckmann, moartea n
btlie sau pe eafod. Dar meteugul meu e atottiutor.
Se opri i schimb o privire cu Biassou. Biassou opti cteva cuvinte la urechea unuia dintre
adjutanii ce iei imediat din peter.
O gur cscat i fr culoare, continu obiul, rentorcndu-se spre asculttorii si cu un accent
batjocoritor i zeflemitor, o atitudine leampt, braele blbnite i mna stng ntoars spre n
afar fr pricin, vestesc prostia din fire, nerozia, golul, o curiozitate de tont.
Biassou rnjea. n clipa aceea, reveni adjutantul; aducea cu sine un negru murdar de noroi i praf,
ale crui picioare, zgriate de mrcini i pietre, dovedeau c alergase ndelung. Era solul pomenit de
Rigaud. ntr-o mn, inea un pachet sigilat, n cealalt un pergament deschis, a crui pecete
nchipuia o inim n flcri. n mijlocul ei, erau slovele caracteristice M i N, mbriate, ce
desemnau, desigur, unirea dintre mulatrii slobozi i negrii sclavi. Alturi de ele am putut citi:
Prejudecata nvins; vergeaua de fier sfrmat; triasc regele! Acest pergament era o hrtie de
liber trecere eliberat de Jean-Franois. Emisarul o prezent lui Biassou i, dup ce se nchin pn
la pmnt, i ntinse hrtia sigilat. Generalissimul o deschise grbit, parcurse depeele ce se aflau n
ea, puse una n buzunarul hainei i spuse, mototolind-o pe cealalt n pumn:
Slujbai ai regelui! Negrii se nclinar. Slujbai ai regelui! Iat ce i spune lui Jean Biassou,
generalissim al inuturilor cucerite, mareal al taberelor i armatelor Majestii Sale catolice, JeanFranois, mare amiral al Franei, locotenent-general al otilor numitei Majesti, regele Spaniei i al
Indiilor:
Bouckmann, cpetenie a o sut douzeci de negri din munii Albatri, din Jamaica, recunoscut
independent de ctre guvernul general din Bell-Combe, Bouckmann a czut victim n numele
glorioasei lupte pentru libertate, i umanitate mpotriva despotismului i barbariei. Aceast generoas
cpetenie a fost ucis ntr-o ncierare cu tlharii albi ai generalului Touzard. Montrii i-au tiat

capul i au dat veste c l vor arta mulimilor, n chip ruinos, pe un eafod, n garnizoana oraului
lor, Cap. Rzbunare!
O tcere descurajat urm dup citire. Dar obiul se ridic n picioare pe altar i strig micnd iute
bta alb, cu gesturi triumftoare:
Solomon, Zorobabel, Eliazar Thaleb, Cardan, Iuda Bowtharicht, Averoes, Albert cel Mare,
Bohabdil, Jean de Hagen, Anna Baratro, Daniel Ogrumof, Rachel Flintz, Altornino! V mulumesc!
tiina clarvztorilor nu m-a nelat. Hijos, amigos, hermanos, muchachos, mozos, madres, y vosotros
todos qui me escuchais aqui{39}, ce am prezis? que habia dicho? Semnele de pe fruntea lui Bouckmann
m ntiinaser c va tri puin i c va muri ntr-o lupt; liniile palmei sale c se va sui pe un
eafod. Dezvluirile meteugului meu se mplinesc ntocmai i ntmplrile se ornduiesc de la sine
pentru a ndeplini, pn la cele mai nensemnate amnunte, lucruri pe care noi nu le putem mbina,
cum ar fi moartea pe cmpul de lupt i eafodul! Minunai-v, frailor!
Descurajarea negrilor se preschimb, pe parcursul acestei cuvntri, ntr-un fel de uimire
nspimntat. Ascultau obiul cu o ncredere mpletit cu groaz; acesta, mbtat de sine nsui, se
plimba de ici-colo, pe lada de zahr, a crei suprafa oferea suficient spaiu pentru ca paii si
mruni s se poat desfura n voie. Biassou rnjea. I se adres obiului:
Domnule capelan, deoarece tii ce va s se ntmple, ne-ai bucura s binevoii a citi care va fi
norocul nostru, al lui Jean Biassou, mariscal de campo.
Obiul, adstnd, plin de mndrie, n dreptul grotescului altar unde era slvit de credulitatea
negrilor, vorbi acestui mariscal de campo:
Venga vuestra merced!{40} n acest moment, obiul era omul cel mai de seam al armatei. Puterea
militar ceda n faa puterii religioase. Biassou se apropie. I se putea citi ciuda n priviri. Dai-mi
mna, generale, spuse obiul, aplecndu-se s o ia. Empezo{41}. Linia ncheieturii, nsemnat egal pe
toat lungimea, v fgduiete bogii i fericire. Linia vieii, lung, adnc, v prezice o via fr
nenorociri, o btrnee sprinten; deoarece e strmt, ea desemneaz nelepciunea voastr, duhul
treaz, buntatea inimii; n sfrit, vd ceea ce chiromancas, numesc semnul cel mai ferice dintre
toate, o mulime de riduri mrunte ce se mbin sub chipul unui arbore ncrcat de ramuri ce se
nal spre partea de sus a palmei; acesta e pronosticul sigur al avuiei i al mririlor. Linia sntii,
foarte lung, d aceleai semne ca i linia vieii; mai desemneaz curajul; se ndoaie spre degetul mic,
unde formeaz un fel de crlig. Generale, acesta este semnul unei severiti utile.
Spunnd aceste cuvinte, ochii strlucitori ai micului obi se aintir asupra mea, prin deschizturile
vlului su i, nc o dat, am recunoscut accentul lui, oarecum tinuit de gravitatea obinuit a
glasului su.
ncrcat de cerculee, linia sntii voastre v vestete un mare numr de execuii necesare
pe care trebuie s le poruncii. Se ntrerupe ctre mijloc, pentru a forma un semicerc: semn c vei fi
prad unor mari primejdii datorate animalelor slbatice, adic albilor, dac nu i ucidei. Linia
norocului, nconjurat, ca i linia vieii, de rmurele ce urc spre partea de sus a palmei, confirm,
pentru viitor, puterea suprem pentru care avei chemare; la partea superioar fiind dreapt i
dezlegat, ea vestete arta stpnirii. A cincea linie, aceea a triunghiului, prelungit ctre rdcina
degetului mijlociu, fgduiete izbnd deplin n orice lucrare. Acum, s vedem degetele. Degetul
mare, strbtut pe ntreaga lungime de linii mrunte ce merg de la unghie pn la ncheietur,
fgduiesc o mare motenire: desigur, aceea a gloriei lui Bouckmann! adug obiul cu glas puternic.
Mica ridictur ce alctuiete rdcina arttorului e ncrcat cu dungi mici, abia vzute: cinste i
demniti! Mijlociul nu anun nimic. Inelarul v este brzdat de linii ncruciate: vei nvinge toi
vrjmaii, vei domina toi rivalii! Aceste linii alctuiesc crucea sfntului Andrei: semnul geniului i al
credinei! Legtura ce unete degetul mic de mn e plin de riduri chinuite: norocul v va aduce
numai favoruri. Mai vd un cerc: prezicere ce se adaug celorlalte, vestind putere i mriri! Fericit,
spune Eliazar Thaleb, cel ce poart toate aceste semne! Soarta poart grija ndestulrii sale i steaua
sa i druie geniul ce l va duce la strlucire. Iar acum, generale, ngduii-mi s v iscodesc fruntea.
Acela care poart n mijlocul frunii, spune Rachel Flintz, iganca, pe ridul soarelui, un ptrat sau un
triunghi, va avea o via mbelugat. Iat-l bine pronunat. Dac acest semn este n dreapta,
fgduiete o motenire de seam E vorba tot de aceea a lui Bouckmann. Semnul unei potcoave
ntre sprncene, deasupra ridului lunii, vestete c tii s v rzbunai mpotriva tiraniei i a jignirii.

i eu port acest semn


Felul n care obiul rosti aceste cuvinte, i eu port acest semn, m izbi din nou.
E de gsit, adug cu acelai ton, la vitejii ce tiu s pregteasc o rzvrtire brbteasc i s
sfrme lanurile robiei prin lupt. Gheara leului pe care o avei deasupra sprncenei vdete curajul
vostru fr seamn. n sfrit, generale Jean Biassou, fruntea voastr nfieaz cel mai strlucit
semn dintre toate semnele prosperitii: o mbinare de linii ce nchipuie slova M, ntia din numele
Fecioarei. n orice parte a frunii, pe orice brazd ar apare, acest semn vestete geniul, gloria i
puterea. Cel ce o poart va duce ntotdeauna la izbnd pe ai si; cei ai cror cpetenie este nu vor
deplnge nicio pierdere: el singur va preui ct toi la un loc. Suntei acest ales al sorii!
Gratias, domnule capelan, spuse Biassou, pregtindu-se s se ntoarc pe tronul de mahon.
Ateptai, generale, urm obiul, am uitat un semn. Linia soarelui, puternic nsemnat pe frunte,
dovedete cunoaterea preului bunurilor lumeti, dorina de a ferici pe alii, mult drnicie i o
nclinare ctre tot ce e mre.
Biassou pru s neleag c mai curnd uitase el dect obiul. Scoase din buzunar o pung destul
de grea i i ddu drumul n tipsia de argint, pentru ca s se dovedeasc faptul c linia soarelui nu
minte. ntre timp, uluitorul horoscop al cpeteniei rodise n otire. Toi rzvrtiii, asupra crora
cuvintele obiului erau, de cnd cu moartea lui Bouckmann, mai puternice dect oricnd, trecur de la
descurajare la nflcrare i, ncredinndu-se orbete vraciului lor ce nu putea grei i generalului
nsemnat de soart, se pornir pe urlete de toat frumuseea: Triasc obiul! Triasc Biassou! Obiul
i Biassou privir unul la cellalt i mi se pru c aud rsul nbuit al obiului rspunznd rnjetului
generalissimului. Nu neleg de ce acest obi mi obseda gndul; mi se prea, c a mai fi vzut ori
auzit aiurea pe cineva ce semna leit acestei fiine ciudate. Am vrut s l trag de limb:
Domnule obi, seor cura, doctor medico, domnule capelan, bon per! m-am adresat lui. Se
ntoarse brusc. Mai exist cineva aici, cruia nu i-ai citit horoscopul: eu sunt acela. i ncruci
braele sub soarele de argint ce i acoperea pieptul pros i nu rspunse. Am urmat: A vrea s aflu ce
prevestii asupra viitorului meu; dar cinstiii tovari ai dumneavoastr mi-au luat ceasul i punga i
nu facei parte dintre vrjitorii ce proorocesc pe nimica.
naint n grab spre mine i mi opti n tain:
Te neli! Ia s-i vd mna.
I-am ntins-o, privindu-l drept n ochi. i scnteiau privirile; pru c mi examina mna.
Dac linia vieii e tiat la mijloc de dou linii transversale foarte vizibile, acesta este semnul
morii apropiate. Moartea i se apropie! Dac linia sntii nu se afl n mijlocul palmei i nu se poate
vedea dect linia vieii i a norocului, adunate la un loc, n chip de unghi, nu ne putem atepta, avnd
acest semn, la un sfrit firesc S nu te atepi la un sfrit firesc! Dac spatele arttorului este
strbtut de o dung, pe toat lungimea, ne e dat s ne svrim datorit unei mori violente. Auzi?
Fii gata s ntmpini o moarte violent!
Acest glas sepulcral ce vestea moartea avea ceva vesel; l ascultam cu indiferen i dispre.
Vrjitorule, i-am spus, cu un zmbet dispreuitor, eti ndemnatic, ghiceti ce tii c trebuie s
aib loc.
Se apropie i mai mult:
Te ndoieti de tiina mea! Atunci, mai ascult, ntreruperea liniei soarelui de pe fruntea ta m
nva c iei un vrjma drept prieten i un prieten drept vrjma
nelesul acestor cuvinte prea s fie n legtur cu Pierrot, pe care l iubeam i care m trdase i
cu acel credincios Habibrah, pe care l uram i ale crui veminte nsngerate mrturiseau moartea
sa curajoas i devotat.
Ce vrei s spui? am izbucnit.
Ascult pn la capt, urm obiul. i-am vorbit despre viitor, ascult acum despre trecut: linia
lunii e uor curbat pe fruntea ta Asta nseamn c i-a fost rpit soia Am tresrit; mi-a venit s
sar de pe je; paznicii m oprir s-o fac. Nu eti rbdtor, relu vraciul; ascult pn la sfrit.
Cruciulia ce ntretaie captul acestei curburi limpezete lucrurile. Soia i-a fost rpit n noaptea
nunii
Ticlosule, am strigat, tii unde se afl! Cine eti?
M-am zbtut s m eliberez i s smulg vlul; dar a trebuit s cedez n faa numrului i a forei, i,
plin de furie, l-am vzut pe misteriosul obi ndeprtndu-se pe cnd mi spunea:

Acum m crezi? Pregtete-te pentru apropiata ta moarte!

XXXII
Pentru ca gndurile s mi fie risipite de la nedumerirea n care m lsase aceast scen stranie, fu
nevoie ca o nou dram s urmeze comediei ridicole pe care o jucaser Biassou i obiul n faa hoardei
lor cscate.
Biassou luase din nou loc pe jilul su de mahon, obiul se reaezase n dreapta sa, Rigaud la
stnga, pe cele dou ptrate din preajma tronului cpeteniei. Obiul, cu braele ncruciate pe piept,
prea adncit ntr-o profund contemplaie; Biassou i cu Rigaud mestecau tutun i un adjunct se
apropie s l ntrebe pe mariscal de campo dac oastea trebuie s defileze, cnd trei cete zgomotoase
de negri venir mpreun spre intrarea peterii, strignd furios. Fiecare dintre ele aduceau cte un
ostatec pe care voiau s l dea pe mna lui Biassou, nu att pentru a afla dac voia s l crue, ct
pentru a afla care i era voia n privina felului de ucidere pe care nenorociii trebuiau s l ndure.
Strigtele lor sinistre vdeau asta din plin:
Moarte! Moarte! Muerte! Muerte!
Death! Death! urlau civa negri englezi, fr ndoial din ceata lui Bouckmann, ce se alipiser
negrilor spanioli i francezi ai lui Biassou.
Mariscal de campo le fcu semn din mn s tac i ceru s fie adui cei trei captivi n praful
cavernei. Cu surprindere, i-am recunoscut pe doi dintre ei: unul era ceteanul-general C***, acel
filantrop ce coresponda cu toi negrofilii de pe glob i care nscocise n consiliul de la guvernator acel
sfat att de crud n privina sclavilor; cellalt era plantatorul echivoc, att de scrbit de mulatri, (albii
l numrau i pe el printre ei). Al treilea prea s aparin clasei micilor albi; purta un or de piele i
avea mnecile suflecate pn deasupra coatelor. Fiecare din cei trei fusese surprins separat, pe cnd
ncerca s se ascund n muni. Micul alb fu interogat cel dinti.
Cine eti? l ntreb Biassou.
Sunt Jacques Belin, dulgher al spitalului clugrilor, din Cap.
n ochii generalissimului rilor cucerite se putea citi surpriz i ruine.
Jacques Belin! spuse, mucndu-i buzele.
Da, rspunse dulgherul; nu m recunoti?
S ncepi tu prin a m recunoate i a m saluta, spuse acel mariscal de campo.
Nu l salut pe sclavul meu! rspunse dulgherul.
Sclavul tu, nenorocitule! izbucni generalissimul.
Da, rspunse dulgherul, da, sunt primul tu stpn. Te faci c nu m recunoti; dar amintetei, te-am vndut pe treisprezece piatri unui negustor dominghez.
O furie puternic ncrncen trsturile lui Biassou.
Cum asta! urm micul alb, s-ar prea c i-e ruine c m-ai slujit! Jean Biassou nu trebuie s se
simt cinstit de a fi fost proprietatea lui Jacques Belin? Maic-ta, btrna nebun, mi-a mturat
adesea dugheana dar am vndut-o domnului majordom al spitalului clugrilor; era att de rablagit
c nu mi-a dat dect treizeci i doi de franci i ase ceni pe ea. Asta e adevrata voastr poveste; se
pare ns c v-ai fcut tare mndri, voi, negrii i mulatrii, i c ai uitat de vremurile cnd l slujeai n
genunchi pe meterul Jacques Belin, dulgher din Cap.
Biassou l ascultase rnjind cumplit, ceea ce i ddea un aer de tigru.
Bine! spuse. Se ntoarse spre negrii ce i-l aduseser pe meterul Belin: luai dou bancuri, dou
scnduri i un fierstru i ducei-l pe acest om. Jacques Belin, dulgher din Cap, mulumete-mi, i
fgduiesc o moarte de dulgher.
Rsul su isprvi explicitarea oribilei cazne ce avea s pedepseasc orgoliul fostului su stpn. Mam cutremurat; dar Jacques Belin nici mcar nu se ncrunt; se ntoarse, mndru, spre Biassou:
Da, spuse, trebuie s i mulumesc, cci te-am vndut pe treisprezece piatri i am ctigat,
desigur, mai mult dect merii.
Fu luat.

XXXIII

Ceilali doi prizonieri asistaser, mai mult mori dect vii, la acest nspimnttor prolog al propriei
lor tragedii. Atitudinea lor umil i nspimntat contrasta cu fermitatea, puin teatral, a
dulgherului: tremurau din tot trupul. Biassou i privi int, unul dup cellalt, cu cuttura lui de
vulpoi, dup care, savurnd prelungirea agoniei lor, ncepu s converseze cu Rigaud despre diferitele
soiuri de tabac, afirmnd c tutunul din Havana nu era bun dect sub form de igri de foi, iar,
pentru prizat, cel mai bun tabac i se prea cel de Spania, din care rposatul Bouckmann i trimisese
dou balerci, luate de la domnul Lebattu, proprietarul insulei Tortue. Apoi, adresndu-se brusc
ceteanului-general C***, i spuse:
Ce prere ai?
Aceast intervenie neateptat l fcu pe cetean s se clatine.
Am ncredere, generale, n prerea Excelenei Voastre
Vorbe de linguitor! i-o tie Biassou. Eu cer prerea ta, nu pe a mea. Cunoti vreun sortiment de
tabac pentru prizat, superior celui al domnului Lebattu?
Nu, monseniore, spuse C***, a crui turburare l distra pe Biassou.
Generale! Excelen! Monseniore! repet nervos cpetenia; eti un aristocrat!
Nu, zu c nu! strig ceteanul-general; sunt un bun patriot de pe vremea lui 91 i un fervent
negrofil
Negrofil, l ntrerupse generalisimul; ce-i aia, negrofil?
Un prieten al negrilor, se blbi ceteanul.
Nu e suficient s fii prieten al negrilor, se repezi cu severitate Biassou; trebuie s fii i prietenul
oamenilor de culoare.
Cred c am apucat s spun c Biassou era sacatra.
Al oamenilor de culoare, asta voiam s spun, rspunse, smerit, negrofilul. Sunt amic cu cei mai
faimoi partizani ai negrilor i ai mulatrilor.
Biassou, fericit s poat umili un alb, l ntrerupse din nou:
Negri i mulatri! Ce nseamn asta? Ai venit aici ca s ne insuli cu numele acestea odioase,
nscocite de albi, n dispreul lor? Aici nu regsesc dect oameni de culoare i negri; ai auzit,
domnule colon?
E din pricina unei deprinderi prosteti din copilrie, explic C***, iertai-m, n-a fost intenia mea
s v insult, monseniore
Las balt acest monseniore; i repet c nu-mi plac obiceiurile astea de aristocrat.
C*** voia iar s se scuze; ncepu s se blbie din nou:
Dac m-ai cunoate, cetene
Cetene! Drept cine m iei? strig Biassou cu for. Ursc jargonul acesta al iacobinilor. Nu
cumva eti iacobin? Gndete-te bine c vorbeti generalissimului slujbailor regelui! Cetene!
Obrznictura!
Bietul negrofil nu mai tia cum s i vorbeasc omului acestuia ce respingea att titlul de
monseniore, ct i pe cel de cetean, limbajul aristocratic i cel patriotic; era distrus; Biassou, a crui
mnie era simulat numai, exulta vzndu-i ncurctura.
Vai! spuse ceteanul-general, n cele din urm, m judecai greit, nobile aprtor al drepturilor
imprescriptibile a jumtate din omenire.
n dilema de a da o calificare, oricare ar fi fost, efului acestuia ce prea s le refuze pe toate,
recursese la una dintre acele perifraze sonore pe care revoluionarii o substituie, cu drag inim,
numelui i titlului persoanei creia i se adreseaz.
Biassou l privi int i i spuse:
Aadar i iubeti pe negri i pe cei cu sngele amestecat?
i iubesc! strig ceteanul C***; in coresponden cu Brissot i cu
Biassou l ntrerupse, rnjind:
Ha! Ha! Sunt ncntat s gsesc n tine un prieten al cauzei noastre. n acest caz, trebuie c i
urti pe ticloii de coloni ce au pedepsit dreapta noastr rzvrtire cu torturile cele mai crude;
trebuie s gndeti, ca i noi, c adevraii rebeli sunt albii i nu negrii, deoarece se ridic mpotriva
naturii i a umanitii; de bun seam i deteti pe aceti montri!
i detest! rspunse C***.
Aa, da! urm Biassou. Ce prere ai despre un om care, pentru a nbui ultimele tentative ale

sclavilor, a nfipt n epi cincizeci de capete de negri, mrginindu-i cu ele, aleea ce duce spre locuina
sa, din ambele pri?
Paloarea lui C*** fu nspimnttoare.
Ce ai spune despre un alb care a propus s fie nconjurat oraul Capului cu o centur de capete
de sclavi?
Mil! Mil! spuse ceteanul-general ngrozit.
Te-am ameninat? relu cu rceal Biassou. Stai s isprvesc De o centur de capete care s
nconjoare oraul de la fortul Picolet pn la capul Caracal! Ce prere ai de asta? H? Rspunde!
Cnd Biassou a rostit cuvintele: Te-am ameninat? C*** redobndi oarecari ndejdi; gndi c eful
aflase, poate despre aceste orori fr a-l cunoate pe autorul lor i rspunse cu oarecare fermitate,
pentru a preveni orice bnuial ce ar fi putut exista.
Socotesc c sunt nite crime atroce.
Biassou rnjea.
Bine! i ce pedeaps ai da vinovatului?
La aceasta, nenorocitul de C*** ezit.
Ei, relu Biassou,. Eti prietenul negrilor au ba?
Dintre cele dou alternative, negrofilul o alese pe cea mai puin primejdioas; i nebgnd de
seam nimic ce i putea fi dumnos n privirea lui Biassou, spuse cu glas moale:
Vinovatul merit moartea.
Aa e bine rspuns, spuse linitit Biassou, scuipnd tabacul pe care l mesteca.
Aerul su de nepsare ddu iari o anume siguran srmanului negrofil; fcu un efort pentru a
nltura orice bnuial ce ar fi putut pluti asupra sa.
Nimeni, spuse, n-a dorit mai tare ca mine triumful cauzei voastre. Fac un schimb de scrisori cu
Brissot i cu Pruneau de Pomme-Gouge, din Frana; cu Magaw, din America; cu Peter Paulus, din
Olanda; cu abatele Tamburini, din Italia
Porni s desfoare cu plcere aceast litanie filantropic, pe care o recita de bun voie, i pe care o
debitase, cu alt prilej, n mprejurri deosebite i cu alt el, la domnul de Blanchelande, cnd Biassou
l opri.
i ce-mi pas mie de toate aceste scrisori! Spune-ne numai unde i sunt magazinele i magaziile:
oastea mea are nevoie de muniii. De bun seam, ai plantaii bogate i o cas de comer puternic,
din moment ce corespondezi cu toi marii negustori ai lumii.
Ceteanul C*** ndrzni s fac o observaie timid:
Eroi ai umanitii, nu negustori, filozofi, filantropi i negrofili.
Iar te ntorci la cuvintele tale fr neles, fir-ar ale dracului, spuse Biassou, cltinndu-i capul.
Cum vine asta? N-ai nici magazine, nici magazii bune de jefuit, atunci la ce eti bun?
Aceast ntrebare trezi o licrire de ndejde n mintea lui C***, de care se ag cu aviditate.
Nobile lupttor, rspunse, avei un economist n rndurile armatei?
Asta ce mai e? ntreb eful.
Este, spuse prizonierul, cu atta ndrzneal ct i ngduia teama sa, este un om deosebit de
necesar, acela ce singur poate aprecia, dup valoare, resursele materiale ale unui imperiu, le
ornduiete n ordinea importanei lor, le claseaz dup valoarea lor, le mbuntete combinnd
sursele i rezultatele lor, le distribuie cum se cuvine, aa cum ar ni dintr-un fluviu al utilitii
generale, canale roditoare, fluviul ngrond marea prosperitii publice.
Caramba! spuse Biassou, aplecndu-se spre obi. Ce naiba vrea s spun cu cuvintele astea,
puse unu-n coada luilalt, ca boabele mtniilor tale?
Obiul ridic din umeri n semn de ignoran i dispre. Dar ceteanul C** continu:
Am studiat, viteazule ef al bravilor regeneratori ai San-Domingo-ului, am studiat marii
economiti: Turgot, Raynol i Mirabeau, prietenul oamenilor! Am pus teoriile lor n practic. Cunosc
tiina indispensabil guvernrii regatelor i oricror state
Economistul nu face economie de cuvinte! spuse Rigaud, cu sursul su blnd i zeflemitor.
Biassou strig:
Ia-n ascult, moar stricat! Am eu regate i state de guvernat?
Nu nc, mree om, se lans C***, dar poate s vin; i, de altfel, tiina mea coboar, fr s i
piard calitile, la amnuntele necesare gestiunii unei armate.

Generalissimul l ntrerupse din nou, pe neateptate:


Eu nu mi administrez oastea, domnule plantator, o comand.
Aa se i cuvine, remarc ceteanul; vei fi generalul, iar eu voi fi intendentul. Am cunotine
speciale pentru nmulirea vitelor
Crezi c cretem vite? spuse Biassou rnjind: le mncm. Cnd colonia francez n-o s mai aib
vite, voi trece munii de pe hotar i voi lua vitele i oile spaniolilor, pe care le cresc n cmpiile din
Cotuy, Vega, San-Jago i pe malurile Yunei; ba o s-ajung de va fi nevoie, s le iau pe cele ce pasc n
peninsula Samana i pe coastele munilor Cibos, de la gura Neybului pn dincolo de San-Domingo.
De altfel, a fi ncntat s-i pedepsesc pe ndrciii de plantatori spanioli; ei l-au predat pe Og! Vezi
c nu m ncurc lipsa hranei i c nu-mi e de trebuin tiina ta deosebit de necesar!
Aceast declaraie viguroas l dezumfl pe srmanul economist; ncerc, totui, o ultim porti de
scpare.
Studiile mele nu s-au mrginit la creterea vitelor. Mai am i alte cunotine speciale ce v pot fi
de mare folos. V voi arta felul cum pot fi exploatate rina, i minele de crbuni.
Ce-mi pas de ele! spuse Biassou. Cnd am nevoie de crbuni, dau foc la trei leghe de codru.
V voi nva la ce poate folosi ct mai bine fiecare specie de lemn, urm ostatecul.
Que te lleven todos los demonios de los diez y siete infiernos{42}! strig Biassou, scos din rbdri.
Ce-ai spus, bunule stpn? spuse tremurnd tot, economistul ce nu nelegea boab de
spaniol.
Ascult, relu Biassou, n-am nevoie de lemnele tale. Nu exist dect un singur loc vacant n
suita mea; nu e acela de mayor-domo, ci de valet de odaie. Gndete-te, seor filosofo, dac i se
potrivete. O s m slujeti n genunchi, mi vei aduce pipa, carlalu-ul{43} i supa de broasc estoas;
i, aa cum fac tia doi paji pe care i vezi, va trebui s pori n urma mea evantaiul din pene de pun
sau de papagal. Ei?! Rspunde! Vrei s fii valetul meu?
Ceteanul C***, care nu visa dect cum s i salveze viaa, se nclin pn la pmnt,
manifestndu-i n tot chipul bucuria i recunotina.
Primeti, deci? l ntreb Biassou.
V putei ndoi, generosul meu stpn, c a ezita o clip n faa unei favori att de nsemnate ca
aceea de a v sluji personal?
La acest rspuns, rnjetul diabolic al lui Biassou se preschimb n hohote. i ncruci braele, se
ridic cu un aer triumftor i, respingnd, cu piciorul, capul albului prosternat n faa sa, spuse cu
glas tare:
Am fost foarte ncntat s vd pn unde poate merge laitatea albilor, dup ce am vzut pn
unde ajunge cruzimea lor! Cetene C***, ie i datorez acest dublu exemplu. Te cunosc! Cum ai
putut fi att de prost s n-o vezi?! Tu ai prezidat caznele din iunie, iulie i august; tu ai tras n eap
cincizeci de capete de negri, de-a lungul celor dou laturi ale aleii tale, n locul palmierilor; tu voiai s
mcelreti cinci sute de negri pe care izbutisei s-i ii nlnuii, dup izbucnirea rzmeriei i s dai
ocol oraului Capului, cu o centur de capete de sclavi, de la fortul Picolet, la capul Caracal. Dac ai fi
putut, ai fi fcut un trofeu din capul meu; i, acum, te-ai socoti fericit dac a fi vrut s mi te fac valet.
Nu! Nu! M ngrijoreaz cinstea ta mai mult dect pe tine; nu te voi njosi astfel. Pregtete-te s mori!
Fcu un semn i negrii l depuser alturi de mine pe nenorocitul negrofil care, fr a mai putea
scoate o vorb, czuse la picioarele lui ca trsnit.

XXXIV
i-a venit i ie rndul! spuse eful, ntorcndu-se spre ultimul dintre prizonieri, colonul
suspectat de albi c ar fi avut sngele amestecat i care m provocase la duel pentru aceast jignire.
Strigtele tuturor rebelilor nbuir rspunsul colonului.
Muerte! Muerte! Moarte! Death! Tony! Tony! urlar, scrnind din dini i ameninnd cu
pumnii pe nenorocitul captiv.
Generale, spuse un mulatru ce se exprima mai limpede dect ceilali, e un alb; trebuie s moar!
Srmanul plantator, tot ipnd i gesticulnd, izbuti s se fac auzit:
Nu, nu, domnule general! Nu, frailor, nu sunt alb! E o calomnie nfiortoare! Sunt mulatru, am
sngele amestecat ca i voi; sunt fiul unei negrese ca i mamele i surorile voastre!

Minte! spuneau negrii furioi. E alb. ntotdeauna i-a urt pe oamenii de culoare i pe negri.
Niciodat! relu prizonierul. Pe albi i detest. Sunt un frate de al vostru. Totdeauna am spus
mpreun cu voi: Ngre c blan, blan c ngre {44}.
Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! striga mulimea; Touy blan! Touy blan{45}.
Nenorocitul repeta, jeluindu-se cumplit:
Sunt mulatru! Sunt de-al vostru.
Dovada! spuse cu rceal Biassou.
Dovada, rspunse cellalt n turburarea lui, e c albii m-au dispreuit de cnd m tiu.
S-ar putea s fie adevrat, replic Biassou; dar eti un obraznic.
Un tnr cu snge amestecat i vorbi iute colonului:
Albii te dispreuiau, e adevrat; n schimb, tu te strduiai s-i dispreuieti pe cei cu sngeamestecat, dintre care se credea c eti. Mi s-a spus chiar c ai provocat la duel un alb ce te nvinuise
c ai face parte dintre noi.
O rumoare general se fcu auzit din dreptul mulimii indignate i strigate ndemnnd la moarte,
mai violente ca ntotdeauna, acoperir justificarea colonului care azvrlindu-mi priviri dezamgite i
implornd mila, repeta plngnd:
E o calomnie! Nu cunosc alt laud i alt fericire dect de a face parte din lumea negrilor. Sunt
mulatru.
Dac ai fi mulatru cu adevrat, nu te-ai sluji de acest cuvnt{46}.
Vai de mine! Pi, mai tiu eu ce s spun! relu nenorocitul. Domnule general-ef dovada c am
sngele amestecat e cercul acesta negru pe care l putei vedea n jurul unghiilor mele {47}.
Biassou respinse mna ce l implora.
Nu m-am nvrednicit cu tiina domnului capelan, care poate ghici cine eti, privindu-i mna.
Dar ascult-i: ostaii notri te acuz, unii c ai fi alb, alii c eti un frate trdtor. Dac este aa,
trebuie s mori. Tu zici c eti de-al nostru, i nu un renegat. Nu ai dect un singur mijloc s
dovedeti cele spuse i s te salvezi.
Care, generale, care? se grbi s ntrebe colonul. Sunt gata.
Iat-l, spuse Biassou cu rceal. Ia pumnalul sta i ucide-i tu nsui pe cei doi prizonieri albi.
Spunnd aceasta, ne art din privire i cu un gest al minii. Colonul se retrase ngrozit n faa
pumnalului pe care Biassou i-l ntindea cu un zmbet infernal.
Ei?! spuse eful. Cumpneti! E, totui, singurul mijloc de a-mi dovedi, mie i otirii mele, c nu
eti alb i c eti de-ai notri. Hai, hotrte-te; pierdem timpul.
Privirile prizonierului erau rtcite. Fcu un pas spre pumnal, apoi ls minile s-i cad din nou,
se opri i ntoarse capul. Un fior i cutremura tot trupul.
Haide odat! strig Biassou, nerbdtor i mnios. Sunt grbit. Alege; sau i ucizi tu, sau mori cu
ei. Colonul rmase nemicat ca o stan de piatr. Foarte bine! spuse Biassou, ntorcndu-se spre
negri; nu vrea s fie clu, va fi executat. Mi-am dat seama c e un alb; luai-l
Negrii naintar pentru a-l duce pe colon. n mintea sa, aceast micare hotr ntre moartea dat
i moartea primit. Excesul de laitate e curajos n felul su. Se npusti asupra pumnalului pe care i-l
ntindea Biassou i, fr a-i mai lua rgazul de a gndi la ce face, nenorocitul se azvrli asupra
ceteanului C***, care zcea ntins alturi de mine. ncepu o lupt cumplit. Negrofilul, pe care
ncheierea interogatoriului cu care l chinuise Biassou l nfundase ntr-o disperare apatic i stupid,
privise scena dintre cpetenie i plantator, cel cu snge amestecat, cu ochii fici i att de robit de
teroarea viitoarei sale cazne, c prea s nu o neleag; dar, cnd l vzu pe colon tbrnd asupra
sa i fierul lucindu-i deasupra capului, pericolul netgduit l detept. Se ridic n picioare i opri
braul ucigaului, strignd cu un glas nenorocit:
Mil! Mil! Ce vrei de la mine? Ce v-am fcut?
Trebuie s murii, domnule, rspunse cel cu sngele amestecat, strduindu-se s i elibereze
braul i privindu-i victima, cu ochii nspimntai. ngduii-mi s-o fac, n-o s v doar.
S m omori! strig economistul, dar de ce? Cruai-m! mi purtai pic pentru c v-am spus
cndva c avei sngele amestecat? Druii-mi viaa, jur c v recunosc ca alb. Da, suntei alb, am so spun pretutindeni, dar avei mil
Negrofilul i alesese prost aprarea.
Taci! Taci! strig furios mulatrul, temndu-se s nu aud negrii aceast declaraie. Dar cellalt

urla, fr s i dea ascultare, c tia c este alb i din rasa cea mai pur. Mulatrul fcu un ultim efort
pentru a-l face s tac, nltur cu violen cele dou mini ce l reineau i cercet cu pumnalul prin
vemintele ceteanului C***. Nefericitul simi vrful de fier i, ca turbat, muc braul ce l mnuia.
Monstrule! Nebunule! M asasinezi! i arunc lui Biassou o privire.
Apr-m, rzbuntor al omenirii!
Dar ucigaul aps cu strnicie pumnalul, un val de snge ni din jurul minii lui, spre faa sa.
Genunchii bietului negrofil se ndoir subit, minile i czur fr vlag, ochii i se stinser, un geamt
surd i iei din gur. Czu mort.

XXXV
Aceast scen, n care m ateptam s mi joc curnd rolul, m nghease de groaz. Rzbuntorul
omenirii urmrise cu o privire rece lupta celor dou victime ale sale. Cnd totul se isprvi, se ntoarse
ctre pajii nspimntai:
Aducei-mi alt tutun, le ceru i rencepu s mestece linitit.
Obiul i cu Rigaud stteau nemicai i negrii nii preau timorai de spectacolul oribil pe care li-l
dduse cpetenia lor.
Mai era de ucis un alb, eu; mi venise rndul. I-am aruncat o privire asasinului ce urma s-mi fie
clu. mi fcu mil. Buzele i erau vinete, dinii i clnneau; o micare convulsiv, din pricina
creia i se cutremurau toate membrele, l fcea s se clatine; mna i revenea necontenit i aproape
mainal, pe frunte, ca s tearg urmele de snge, i privea cu un aer demenial cadavrul ce fumega,
ntins la picioarele sale. Ochii si nuci nu se dezlipeau de victim. M aflam ntr-o poziie ciudat
fa de acest om: mai fusese o dat pe punctul de a m ucide, vrnd s dovedeasc faptul c era alb;
acum avea s m ucid pentru a dovedi c era mulatru.
Hai, i spuse Biassou, e bine, sunt mulumit de tine, prietene! mi arunc o privire i adug: te
iert de cellalt. Mergi. Te declarm frate bun i te numim clul armatei.
La aceste cuvinte, dintre rnduri, iei un negru, se nclin, de trei ori, n faa lui Biassou i strig n
jargonul su, pe care l voi traduce n francez pentru a uura nelegerea:
i eu, generale?
Ce-i cu tine? Ce vrei s spui? ntreb Biassou.
Pentru mine nu facei nimic, generale? spuse negrul. Vd c-l avansai pe cinele sta de alb, ce
ucide pentru a fi recunoscut ca al nostru. Pe mine nu, care sunt negru adevrat?
Aceast cerere neateptat pru s-l ncurce pe Biassou; se aplec spre Rigaud i cpetenia cetei
din Cayes i vorbi n francez:
Nu se poate, ncercai s ocolii cererea stuia.
S te avansm? se ntoarse Biassou ctre negrul adevrat; asta m i gndeam. Ce grad
pofteti?
A vrea s fiu oficial{48}.
Ofier! relu generalissimul. Aha! Dar pe ce baz ceri epoletul?
Eu, rspunse negrul cu emfaz, sunt cel ce a dat foc locuinei Lagoscette, nc din primele zile
ale lui august. Eu l-am mcelrit pe domnul Clment, plantatorul, i am dus capul rafinatorului su
n vrful unei lncii. Am tiat gtul a zece femei albe i a apte copii; unul dintre ei a slujit chiar drept
stindard vitejilor negri ai lui Bouckmann. Mai trziu, am ars patru familii de coloni ntr-o camer a
fortului Galifet, pe care o ncuiasem de dou ori nainte de a o incendia. Tatl meu a fost tras pe roat
la Cap, fratele mi-a fost spnzurat la Rocrou, i eu era ct pe ce s fiu mpucat. Am dat foc la trei
plantaii de cafea, ase plantaii de indigo, dou sute de ogoare de trestie de zahr; mi-am ucis
stpnul, pe domnul No i pe mama lui
Scutete-ne de jalnicele tale servicii, spuse Rigaud, a crui indulgen prefcut ascundea o
cruzime autentic, dar care era feroce cu decen i nu putea suferi cinismul tlhresc.
A mai putea cita multe, se lud negrul plin de trufie; dar, de bun seam, e destul pentru a fi
la nlimea gradului de oficial i pentru a purta pe hain epoletul de aur, asemenea camarazilor
acetia.
i arta cu mna pe adjuncii i pe cei din statul major al lui Biassou. Generalissimul pru s
chibzuiasc o clip, dup care adres, cu gravitate, urmtoarele cuvinte negrului:

Sunt ncntat s i dau gradul de ofier; sunt mulumit de serviciile tale; dar mai e nevoie de
ceva. tii latinete?
Houl csc ochii mari, n prostie, spunnd:
Aud, generale?
Da, da, relu iute Biassou; tii latinete?
La-latinete! repet negrul stupefiat.
Da, da, da, latinete! tii latinete? urm iret cpetenia. i, desfurnd un stindard pe care
era nscris versetul psalmului: In exitu Israel de Aegypto, adug: explic-ne ce vrea s spun cu
asta.
Negrul, n culmea surprizei, rmase nemicat i mut i-i frmnta mainal orul dimprejurul
izmenelor, n timp ce ochii si nspimntai alergau de la general la drapel i de la drapel napoi la
general.
Ei, ai de gnd s rspunzi? spuse Biassou cu nerbdare.
Dup ce se scrpin pe cap, negrul deschise i nchise gura n mai multe rnduri i scoase, n
sfrit, urmtoarele cuvinte:
Nu neleg ce vrea s spun generalul.
Chipul lui Biassou se schimb, lund, brusc, o expresie de mnie i de indignare:
Cum! Caraghiosule! Strig. Cum?! Vrei s fii ofier i nu tii latinete?
Dar, generale se blbi negrul ruinat i tremurnd.
Gura, continu Biassou, a crui furie prea s creasc. Nu tiu de ce nu pun s fii mpucat pe
loc, aa cum merii pentru mndria ta. nchipuie-i, Rigaud, ce mai ofier, s nu tie nici mcar
latinete! Uit-te, pramatie, dac nu nelegi ce scrie pe steag, s-i explic eu: In exitu, tot ostaul,
Israel, ce nu tie latinete, de Aegypto nu poate fi numit ofier. Nu-i aa, domnule capelan?
Micul obi ddu din cap n semn afirmativ. Biassou urm:
Acest frate pe care l-am numit clu al armatei, i pe care eti gelos, tie latinete. Se suci spre
noul clu: Nu-i aa, prietene? Dovedete tontului stuia c tii mai multe dect el Dominus
vobiscum?
Nenorocitul de colon mulatru, smuls din visarea sa patetic de acel glas nfricoat, ridic privirile i,
dei era nc rtcit datorit uciderii lae pe care tocmai o svrise, groaza l hotr s dea ascultare.
Era ceva ciudat n felul n care acest om se strduia s regseasc o amintire din colegiu printre
gndurile sale pline de spaim i de remucri i n felul lugubru cu care rosti explicaia copilreasc:
Dominus vobiscum asta nseamn Domnul fie cu tine!
Et cum spiritu tuo! adug solemn misteriosul obi.
Amen! spuse Biassou. Apoi, relundu-i iritarea i mprumutnd mniei sale simulate cteva
fraze ntr-o latin de balt, dup modelul lui Sganarelle, pentru a-i convinge negrii de tiina efului
lor: Sursum corda! S nu-i mai treac prin minte s ceri rangul efilor ti, ce tiu latinete, orate,
fratres, c te spnzur! Bonus, bona, bonum.
Minunndu-se i ngrozit, n acelai timp, negrul se rentoarse n rnduri cu capul n pmnt, din
pricina ruinii, n mijlocul huiduielilor generale ale tovarilor si, ce erau indignai de nite pretenii
att de absurde i i ainteau privirile pline de admiraie asupra doctului generalissim. Aceast scen
avea o latur burlesc ce isprvi prin a m convinge ct de ndemnatic era Biassou. Ridicolul mijloc
folosit cu atta succes{49} pentru a descuraja ambiiile la fel de exigente ale unei bande de rebeli m
lmuri, n acelai timp, asupra stupiditii negrilor i asupra abilitii cpeteniei lor.

XXXVI
ntre timp venise ora almuerzo-ului{50} lui Biassou. O carapace mare de broasc estoas fu adus
n faa lui mariscal de campo de Su Magestad catolica, n care fumega un fel de olla podrida, plin de
buci de slnin, carnea de broasc estoas nlocuind carneroul{51} i gulia garganzas-ul{52}. O varz
enorm de Caraibe plutea la suprafaa acestei puchero. La dreapta i la stnga carapacei, ce folosea
att drept oal ct i drept castron de sup, se aflau dou cupe din scoar de cocos pline cu stafide,
sandias{53}, igname i smochine: era postre-ul{54}. Un mlai copt i un burduf din piele de capr, plin cu
vin, desvreau ospul. Biassou i scoase din buzunar nite cei de usturoi i-i frec mlaiul cu
ei; apoi, fr ca mcar s pun s fie luat leul, nc palpitnd, ntins n faa ochilor si, ncepu s

mnnce i l mbie i pe Rigaud s fac la fel. Pofta de mncare a lui Biassou avea ceva
nspimnttor. Obiul nu mnc cu ei. Am priceput c, aidoma tuturor celor din tagma sa, nu mnca
niciodat n public, pentru a-i face pe negri s cread c e de origine supranatural i c tria fr
hran.
Pe cnd prnzea, Biassou ordon unui adjunct s porneasc trecerea n revist i bandele ncepur
s defileze prin faa peterii, n ordine. Negrii din Morne-Rouge trecur cei dinti; erau n jur de patru
mii, mprii n plutoane mici, cu rndurile strnse, conduse de cpetenii mpodobite, aa cum am
mai spus, cu izmene sau centuri stacojii. Negrii acetia, aproape toi masivi i vnjoi, erau narmai
cu puti, securi i sbii; un mare numr dintre ei aveau arcuri, sgei i sulie scurte, pe care le
furiser n lips de alte arme. Nu aveau steag i peau n tcere. Privind cum defila banda aceasta,
Biassou se aplec spre urechea lui Rigaud i i spuse, n franuzete:
Cnd o s m scape de aceti tlhari din Morne-Rouge mitralierele lui Blanchelande i ale lui
Rouvray? i ursc; aproape toi sunt congolezi! i nu sunt n stare s ucid dect n timpul luptei; iau
pilda idiotului lor de ef, idolul lor Bug-Jargal, nebunul la milos ce voia s fac pe generosul i pe
nobilul. Nu-l cunoti, Rigaud? Ndjduiesc s nu-l cunoti niciodat. L-au luat albii prizonier i or s
se descotoroseasc de el cum au fcut-o i cu Bouckmann.
C veni vorba de Bouckmann, rspunse Rigaud. Uite, defileaz negrii lui Macaya i l vd pe cel
pe care i l-a trimis Jean-Franois s-i vesteasc moartea lui Bouckmann. V dai seama c omul
sta ar putea distruge tot efectul profeiilor obiului asupra morii efului, dac ar povesti c a fost
oprit o jumtate de ceas la avanposturi i c mi-a ncredinat tirea nainte de clipa cnd l-ai
chemat?
Diabolo! spuse Biassou, ai dreptate, dragul meu, trebuie s-i nchidem gura. Ia stai! Ridic
glasul: Macaya! strig.
S ias din rnduri, vorbi Biassou, negrul pe care-l vd acolo i care nu face parte dintre ostaii
ti.
Era solul lui Jean-Franois. Macaya l aduse generalissimului, al crui chip adopt pe dat acea
expresie a mniei pe care tia s-o simuleze att de bine.
Cine eti? l ntreb pe negrul nmrmurit.
Sunt un negru, generale.
Caramba! Asta vd i eu! Dar cum te cheam?
Numele meu de rzboinic este Vavelan; patronul meu ntre cei de sus este sfntul Sabas, diacon
i martir, a crui srbtoare e cu douzeci de zile naintea Naterii Domnului.
Biassou l ntrerupse:
Cu ce obraz ndrzneti s te prezini la parad, nconjurat de puti strlucitoare i de
centiroane albe, cu sabia asta fr teac, cu izmenele rupte i labele pline de noroi?
Generale, rspunse negrul, nu e vina mea; am fost nsrcinat de marele amiral Jean-Franois s
v aduc tirea morii efului negrilor englezi, Bouckmann; i, dac-mi sunt hainele sfiate i
picioarele murdare, asta e pentru c am alergat pn n-am mai putut, s vin mai repede; dar am fost
oprit la marginea taberei i
Biassou ncrunt sprncenele:
Nu despre asta-i vorba gavacho, ci de ndrzneala ta de a veni la trecerea n revist n halul sta!
ncredineaz-i sufletul sfntului Sabas, diacon i martir, patronul tu. Du-te de le spune s te
mpute.
Asta a fost o nou dovad a stpnirii morale pe care o exercita Biassou asupra rzvrtiilor si.
Nefericitul om, cruia i se comandase s aduc singur la ndeplinire ordinul propriei sale ucideri, nu
crcni; ls capul n pmnt, i ncruci braele pe piept, i salut, de trei ori, judectorul nemilos,
i, dup ce ngenunche n dreptul obiului ce l absolvi, n grab i serios, de pcate, iei din cavern.
Dup numai cteva minute, o detuntur de arme i vesti lui Biassou moartea negrului ce trise i l
ascultase! eful, slobod de grij, se ntoarse spre Rigaud, cu ochii scnteind de plcere i cu un rnjet
care prea a spune: admir!{55}

XXXVII
ntre timp, trecerea n revist continua. Aceast armat, a crei dezorganizare mi oferise, cu

cteva ceasuri mai nainte, un tablou att de extraordinar, nu era mai puin bizar nici sub arme.
Cnd negri, absolut goi, narmai cu mciuci, tomahawkuri, ghioage, pind n sunetul cornului, ca
nite slbatici; cnd batalioane de mulatri, echipai dup moda spaniol sau englez, bine narmai i
disciplinai, msurndu-i paii dup btaia unor tobe; apoi, o mbulzeal de negrese i pui de negri,
purtnd furci i frigri; ramolii mpovrai cu puti vechi ce nu mai aveau nici coco, nici evi; griote
cu podoabele lor dungate; grioi, nspimnttori din pricina strmbturilor i contorsiunilor, cntnd
melodii fr cap i coad la ghitar, tam-tam i balafo. Aceast procesiune stranie era, cnd i cnd,
ntrerupt de detaamente eterogene de gheare, marabu, sacatra, mameluci, quarteroni, cei cu
sngele amestecat i liberi sau hoarde nomade de negri castanii cu o inut mndr, carabine
strlucitoare, trgndu-i cruele ncrcate sau nite tunuri luate de la albi, ce le slujeau mai puin
ca arme ct ca trofee, urlnd ct i inea gura imnurile taberei din Grand-Pr i din Oua-Nass.
Deasupra tuturor acestor capete pluteau drapele n toate culorile, cu toate devizele, albe, roii,
tricolore, cu flori de crin, cu cuma libertii, cu inscripiile: Moarte preoilor i aristocrailor! Triasc
religia! Libertate! Egalitate! Triasc regele! Jos metropola Viva Espana Jos cu tiranii! etc.
Confuzie izbitoare ce arta c forele rebelilor erau o simpl ngrmdire de mijloace fr el i c, n
armata aceasta, ideile erau n aceeai dezordine ca i oamenii.
Trecnd, pe rnd, prin faa grotei, bandele i nclinau steagul i Biassou le rspundea. Fiecrei
trupe i adresa o dojan sau o laud; i fiecare cuvnt din gura lui, sever sau linguitor, era primit de
ai si cu un respect fanatic i un fel de team superstiioas. Valul acesta de slbatici i de barbari
izbuti n cele din urm s se scurg. Trebuie s mrturisesc c privelitea attor tlhari, ce ncepuse
prin a m distra, sfri prin a-mi fi apstoare. Dar ziua trecea i, n clipa n care defilau ultimele
rnduri, soarele nu mai azvrlea dect o lumin de aram roie pe fruntea de granit a munilor din
rsrit.

XXXVIII
Biassou prea s viseze. Cnd se isprvi trecerea n revist, cnd ddu ultimele ordine, cnd toi
rebelii reintrar n ajoupele lor, mi vorbi:
Tinere, i-ai putut da singur seama de nelepciunea i de puterea mea. Acum i-a sunat ceasul
s l ncunotiinezi de ele pe Leogri.
N-a atrnat de mine ntrzierea acestui ceas, i-am rspuns, cu rceal.
Ai dreptate, replic Biassou. Zbovi o clip, ca i cnd ar fi voit s pndeasc efectul celor ce
urma s mi spun i adug: Dar ine numai de tine ca el s nu mai sune.
Cum adic? am izbucnit mirat; ce vrei s spui?
Da, viaa ta st n minile tale; i-o poi izbvi dac vrei.
Acest acces de clemen, primul i ultimul pe care l-ar fi putut avea vreodat Biassou, mi se pru o
minune. Obiul, surprins ca i mine, srise de pe jilul pe care pstrase atta vreme aceeai atitudine
extatic, dup modelul fachirilor indieni. Se aez n faa generalissimului i ridic glasul, mnios:
Que dice el excelentisimo seor marsical de campo?{56} i amintete ce mi-a fgduit? Nu mai are
nici el, nici bunul Giu, vreo putere asupra acestei viei: este a mea.
nc o dat, auzindu-i accentul iritat, mi se pru c mi-l reamintesc pe blestematul omule; dar fu o
clip trectoare i care nu m lumin deloc.
Biassou se ridic fr s se lase impresionat, vorbi un moment n tain cu obiul, i art drapelul
negru pe care l mai bgasem de seam i, dup ce schimbar cteva cuvinte, vraciul cobor i ridic
brbia n semn de adeziune. Ambii i reluar locurile i atitudinile.
Ascult, mi spuse atunci generalissimul, scondu-i din buzunarul hainei cealalt depe a lui
Jean-Franois, pe care o ascunsese acolo: lucrurile merg prost pentru noi; Bouckmann a pierit ntr-o
lupt. Albii au mcelrit dou mii de negri n districtul Cul-de-Sac. Colonii continu s se fortifice i
s mpnzeasc de posturi militare cmpia. Din chiar greeala noastr am pierdut prilejul s punem
mna pe Cap: mult timp n-o s-l mai ntlnim. n rsrit, calea ne e tiat de un ru: albii, ca s-l
pzeasc, au instalat, pe pontoane, o baterie i au cte o tabr pe fiece mal. La miazzi, exist un
drum mare ce strbate inutul muntos numit Haut-du-Cap; viermuiete de trupe i artilerie. Poziia
este fortificat i n partea ogoarelor printr-un zid zdravn, la care au muncit toi locuitorii, i i s-au
adugat i capre cu srm ghimpat. Aadar, Capul nu se mai teme de armatele noastre. Ambuscada

pe care o avem n cheile lui Dompte-Multre nu-i mai are rostul. Colac peste pupz, dup attea
nfrngeri, ne-a mai picat i febra de Siam ce i rrete rndurile lui Jean-Franois. Deci, marele
amiral al Franei{57} socotete, i noi i mprtim prerea, c s-ar cuveni s tratm cu guvernatorul
Blanchelande i cu adunarea colonial.
Iat epistola pe care o trimitem adunrii n legtur cu asta; ascult:
Domnilor deputai,
Mari nenorociri au cotropit aceast colonie bogat i de seam; am fost victima lor i nu ne mai
rmne nimic de spus ntru aprarea noastr. ntr-o bun zi vei nelege pe deplin situaia noastr.
Trebuie s beneficiem de amnistia general a regelui Louis XVI. Dac nu, regele Spaniei, fiind un rege
bun, care se poart foarte frumos cu noi i ne d recompense, vom urma a l sluji cu zel i devotament.
nelegem c, prin legea din 28 septembrie 1791, Adunarea naional i regele las la voia voastr s
hotri pentru totdeauna asupra strii persoanelor ce nu sunt libere i asupra situaiei politice a
oamenilor de culoare. Vom apra decretele Adunrii naionale i pe ale voastre, mbrcnd
formalitile necesare, pn la ultima pictur a sngelui vostru. Ar fi chiar interesant s declarai,
printr-o hotrre sancionat de domnul general, c avei n intenie s v ocupai de soarta sclavilor.
Aflnd, prin mijlocirea efilor lor, crora le vei comunica aceast lucrare, c sunt obiectul solicitudinii
voastre, vor fi mulumii, i echilibrul stricat se va restabili n puin vreme.
S nu v bizuii ns, domnilor reprezentani, c am consimi s ne armm pentru voia adunrilor
revoluionare. Suntem supui a trei regi: regele Congoului, stpn nnscut al tuturor negrilor; regele
Franei, ce i reprezint pe prinii notri, i regele Spaniei, care ne reprezint mamele. Aceti trei regi
sunt urmaii acelora care, condui de o stea, s-au nchinat Omului Dumnezeu. Dac am sluji
adunrilor, am fi poate mnai s pornim rzboi mpotriva frailor notri, supui acestor trei regi, crora
le-am fgduit credin. Mai mult, nu tim ce se nelege prin voina naiunii, avnd n vedere c, de
cnd e lumea, n-am ndeplinit-o dect pe aceea a regelui. Prinul Franei ne iubete, cel al Spaniei nu
nceteaz de a ne ajuta. i ajutm i ei ne ajut: e pentru binele omenirii. i, de altfel, am duce lipsa
acestor majesti foarte curnd dup ce am nscuna un rege. Acestea ne sunt inteniile, mijlocind care
am primi s ncheiem pacea.
Semnat:
Jean-Franois, general; Biassou, general de brigad;
Desprez, Manzeau, Toussaint, Aubert, comisari ad-hoc{58}.
Vezi, adug Biassou, dup citirea acestei dovezi a diplomaiei negre, a crei amintire mi s-a
ntiprit n memorie, cuvnt de cuvnt, vezi c suntem panici. ns iat ce vreau de la tine. Nici
Jean-Franois, nici eu n-am umblat prin colile albilor, unde se nva vorbirea frumoas. tim s ne
batem, dar nu i s scriem. i vrem s nu rmn nimic, n epistola noastr ctre adunare, care s
poat excita burlestasurile trufae ale fotilor notri stpni. S-ar prea c tu ai nvat tiina asta
uuratic ce ne lipsete. ndreapt greelile ce ar putea s-i fac pe albi s rd: sta-i preul vieii
tale.
n rolul acesta de corector al greelilor de ortografie diplomatic ale lui Biassou era ceva ce
displcea profund mndriei mele, ca s mai ezit o clip. i, de altfel, ce s mi dea viaa? I-am refuzat
oferta.
Pru surprins.
Cum! Strig el. Preferi s mori dect s ndrepi cteva trsturi de pan pe un pergament?
Da, i-am rspuns.
Hotrrea mea prea s l pun n ncurctur. Dup o clip de visare, mi spuse:
Ascult-m bine, tinere nebun, eu nu sunt att de ncpnat ca tine. Ai timp pn mine
sear s te hotrti s m asculi; mine, la apusul soarelui, vei fi readus n faa mea. Hotrte-te
s-mi dai ascultare. Adio! Noaptea d sfat bun. Gndete-te bine; moartea la noi nu este numai
moarte.
nelesul acestor cuvinte, subliniate de un rs ngrijortor, nu era echivoc; i caznele, pe care
Biassou obinuia s le nscoceasc pentru victimele sale, le explica definitiv.
Candi, du prizonierul, urm Biassou; ncredineaz-l pazei negrilor din Morne-Rouge; vreau s
mai triasc pre de nc o rotire a soarelui i ceilali ostai ai mei n-or s aib rbdare s se scurg

douzeci i patru de ore.


Mulatrul Candi, eful grzii mele, mi leg braele la spate. Un soldat apuc frnghia de cellalt
capt i ieirm din cavern.

XXXIX
Cnd evenimente extraordinare, angoase, catastrofe explodeaz, pe neateptate, n mijlocul unei
viei fericite i delicioase prin uniformitatea ei, aceste emoii neateptate, loviturile acestea ale sorii
ntrerup pe neateptate somnul sufletului ce se odihnea n monotonia prosperitii. Totui
nenorocirea ce sosete astfel nu pare trezire, ci numai vis. Pentru cel ce a fost fericit totdeauna,
disperarea ncepe cu stupoare. Adversitatea neprevzut seamn cu o torpil; te scutur, dar te
amorete; i lumina nspimnttoare pe care i-o azvrle brusc sub ochi nu este aceea a zilei.
Oamenii, lucrurile, faptele, trec atunci prin faa noastr, avnd o fizionomie oarecum fantastic i se
mic aa cum se ntmpl n vis. Toate cele din viaa noastr se schimb, atmosfer i perspectiv;
dar trece ndelung vreme pn cnd ochii notri pierd acel soi de icoan luminoas a fericirii trecute
ce i urmeaz i, interpunndu-se necontenit ntre ei i prezentul sumbru, i schimb culoarea i
mprumut ceva fals realitii. Atunci toate cte sunt ni se par imposibile i absurde: abia de credem
n nsi propria noastr existen, cci, negsind nimic n jurul nostru din ceea ce ne alctuia fiina
nu nelegem cum a putut s piar tot, fr s ne trag i pe noi, i cum se face c din ntreaga
noastr via nu am mai rmas dect noi. Dac aceast poziie violent a sufletului se prelungete, ea
tulbur echilibrul gndirii i se preschimb n nebunie, stare fericit, poate, n care viaa nu mai e
pentru nefericit dect o viziune n care el nsui e numai fantom.

XL

Nu tiu, domnilor, de ce v expun aceste idei. Nu sunt dintre acelea ce se pot nelege sau pe care le
faci de neles. Trebuie s le fi simit. Eu unul le-am trit. Aceasta a fost starea sufletului meu n clipa
n care paznicii lui Biassou m predar negrilor din Morne-Rouge. Mi se prea c nite spectre m
predau altor spectre i, fr a opune rezisten, i-am lsat s m lege cu centura de un copac. mi
aduser nite gulii fierte, pe care le-am mncat sub ndemnul acelui instinct mainal pe care
Dumnezeu, n buntatea sa, l las omului n toiul preocuprilor spiritului. Se lsase noaptea:
paznicii mei se retrseser sub ajoupele lor i numai ase dintre ei rmseser lng mine, eznd
sau stnd ntini alturi de marele foc pe care l aprinseser ca s se apere de frigul nopii. Nu trecur
bine cteva minute, i adormir adnc. Osteneala trupeasc ce m covrea i aducea cu prisos
obolul n privina visrilor ce mi tulburau gndirea. mi aminteam de zilele senine, i ntotdeauna de
aceleai, pe care, cu puine sptmni n urm, le petrecusem alturi de Mafie, fr ca mcar s
ntrevd pentru viitor vreo alt posibilitate dect aceea a unei fericiri venice. Le puneam n cumpn
cu ziua ce tocmai se scursese, zi n care attea lucruri stranii se perindaser prin faa mea, ca i cnd
ar fi vrut s m fac s m ndoiesc de existena lor, zi n care viaa mi fusese de trei ori condamnat
i nu fusese salvat. Meditam la viitorul meu, ce nu mai era alctuit dect din ziua urmtoare i nu
mi mai oferea alt certitudine dect aceea a nenorocirii i a morii, din fericire apropiate. Mi se prea
c lupt cu un comar nfiortor. M ntrebam de era cu putin ca tot ce avusese loc s se fi ntmplat,
ca tot ce m nconjura s fi fost tabra sngerosului Biassou, ca Marie s fi fost pentru totdeauna
pierdut pentru mine i ca acel ostatic pzit de ase barbari, legat i sortit unei mori sigure, acel
prizonier pe care l vedeam la lumina unui foc de tabr a unor tlhari, s fi fost ntr-adevr, eu
nsumi. i, n pofida tuturor sforrilor mele de a fugi de obsesia unui gnd i mai sfietor, inima mi
revenea la Marie. M ntrebam, nfricoat, ce soart putea avea; m zbteam n legturile mele ca i
cnd a fi vrut s i zbor ntr-ajutor, nc ndjduind c visul cumplit se va mprtia i c Dumnezeu
nu voia, de fapt, s dea liber trecere tuturor ororilor, alturi de care nu ndrzneam s adst cu
cugetul, asupra destinului ngerului pe care mi-l dduse drept soie. nlnuirea dureroas a
gndurilor mele mi-l readuse n fa pe Pierrot i furia m orbi pn la demen; mi se prea c mi se
vor sparge arterele de pe frunte; m uram, m blestemam, m dispreuiam pentru o clip, dragostei
pentru Marie; i fr a ncerca s mi explic ce raiune l putuse mpinge s se azvrle singur n apele
lui Grande-Rivire, plngeam de a nu l fi ucis. Era mort; aveam s mor i eu; i singurul lucru pe care
l regretam din viaa sa i dintr-a mea era rzbunarea mea nenfptuit.
Aipirea n care m cufundase epuizarea mi era agitat de toate aceste emoii. Nu tiu ct se
prelungi; dar am fost smuls din ea pe neateptate de sunetul unei voci brbteti cntnd limpede,
dar departe: Yo que soy contrabandista. Am deschis ochii, tresrind; era bezn, negrii dormeau, focul
se stingea. N-am mai auzit nimica: am bnuit c glasul acela era o iluzie a somnului i mi se nchiser
iar pleoapele ngreunate. Le-am deschis a doua oar, n grab; vocea rencepuse i cnta cu tristee i
pe undeva mai aproape aceast strof a unei romane spaniole:
En los campos de Ocaa,
Prisionero cai;
Me, llevan Cotadilla:
Desdichado fui.{59}
De data aceasta, nu mai era un vis. Era glasul lui Pierrot. O clip mai trziu, se nl din nou n
ntuneric i tcere, cntnd cunoscuta melodie, pentru a doua oar, aproape n urechea mea: Yo que
soy contrabandista. Un dog se prbui, tvlindu-se vesel, la picioarele mele, era Rask. Mi-am ridicat
ochii. n faa mea, se afla un negru i lumina focului i proiecta, alturi de cine, umbra colosal: era
Pierrot. Simmntul rzbunrii m coplei, surpriza m imobiliz i m amui. Nu dormeam. Aadar,
morii reveneau! Nu era deci un vis, era o apariie. Mi-am ntors privirile ngrozit. Vznd aceasta, i
ls capul pe pieptul meu.
Frate, opti cu glas sczut, mi-ai fgduit s nu te ndoieti de mine cnd m-ai auzi cntnd
aceast melodie; spune-mi, frate, i-ai uitat fgduiala?
Furia mi drui iar puterea de a cuvnta. Am strigat:
Monstrule! n sfrit, te regsesc; clule, uciga al unchiului meu i rpitor al Mariei!
ndrzneti s m numeti frate? S nu te apropii de mine!

Uitasem c eram legat astfel, nct s mi fie mpiedicat orice micare. Mi-am cobort, fr s
vreau, privirile spre stnga, s mi caut spada. Intenia mea vizibil l izbi. Fu emoionat, dar blnd:
Nu, spuse, nu, nu m voi apropia. Eti nenorocit, te plng; tu nu m plngi, dei sunt i mai
nefericit dect tine. Am ridicat din umeri. nelese acest repro mut. M privi vistor. Da, ai pierdut
mult; dar, crede-m, am pierdut mai mult ca tine.
ntre timp, zgomotul vocilor i trezise pe cei ase negri ce m pzeau. Vznd un strin, se ridicar
degrab, apucndu-i armele; dar, de ndat ce privirile li se oprir asupra lui Pierrot, strigar de
bucurie i, din pricina surprizei, czur cu frunile la pmnt.
Dar cinstirea dovedit de negri lui Pierrot, mngierile pe care le acorda alternativ Rask stpnului
su i mie, privindu-m nelinitit, ca i cnd primirea mea rece l-ar fi ngrijorat, nimic nu m
impresiona n aceea clip; m druiam n ntregime furiei mele, neputincioas datorit legturilor ce
m ineau.
Ah! am strigat n cele din urm, plngnd de mnie, sub piedicile ce m covreau, ah, ce
nenorocit sunt! Regretam c acest ticlos i fcuse singur dreptate: l crezusem mort i mi
deplngeam rzbunarea nesvrit. i iat-l, acum, viu, venind s i bat joc de mine; st aici,
trind, sub ochii mei, i nu m pot bucura nfignd cuitul n el. Ah, cine o s m elibereze?!
Pierrot se ntoarse ctre negrii ce continuau s l adore:
Camarazi, le spuse, dezlegai prizonierul.

XLI
Fu ascultat cu promptitudine. Cei ase paznici mi tiar, n grab, funiile ce mi ddeau ocol. M-am
ridicat, slobod, dar am rmas nemicat; eram uluit, la rndul meu,
Asta nu este tot, relu Pierrot. i, smulgnd pumnalul unuia dintre negrii si, mi-l ntinse,
spunnd: Poi s i ndeplineti dorina. S-ar supra Dumnezeu dac te-a mpiedica s dispui cum
vrei de viaa mea. Mi-ai salvat-o de trei ori; i aparine de drept; lovete, de vrei s loveti.
n glasul su nu puteam citi nici amrciune, nici dojan. Era numai trist i resemnat.
Aceast poart neateptat deschis rzbunrii mele de ctre nsui acela pe care ea ardea s l
ajung avea, n sine, ceva prea straniu i prea lesnicios. Simeam c toat ura mea mpotriva lui
Pierrot, toat dragostea mea pentru Marie nu erau suficiente pentru a m mpinge la un asasinat; de
altfel, oricare ar fi fost aparenele, n adncul inimii mele un glas striga c un vrma i un vinovat
nu se nfiau astfel n faa rzbunrii i a pedepsei. S o mrturisesc? n prestigiul imperios care
nconjura aceast fiin extraordinar era ceva ce m subjuga i pe mine, n aceea clip, n pofida mea
nsumi. Am respins pumnalul.
Nenorocitule! i-am spus; sigur c vreau s te ucid ntr-o lupt dreapt; dar nu vreau s te
asasinez; apr-te!
S m apr! rspunse mirat; mpotriva cui?
mpotriva mea.
Avu un gest de stupoare:
mpotriva ta! E singurul lucru n care nu-i pot da ascultare. Uit-te la Rask! Pot s i tai gtul;
m las s-o fac; dar nu l-a putea obliga s lupte mpotriva mea; nu m-ar nelege. Nu te neleg; eu
sunt Rask pentru tine. Dup o tcere, adug: Vd ura din ochii ti, aa cum ai vzut-o i tu, poate,
ntr-o zi, ntr-ai mei. tiu c ai trecut prin multe nenorociri; unchiul tu a fost mcelrit, cmpurile iau fost incendiate, prietenii sugrumai; casele i-au fost fcute una cu pmntul, motenirea i-a fost
devastat: dar nu eu am fcut-o, ci ai mei. Ascult, i-am spus, cndva, c ai ti mi-au fcut mult ru;
mi-ai rspuns c nu tu ai fost acela: ce am fcut atunci?
Chipul i se lumin; se atepta s m vad czndu-i n brae. L-am privit fioros.
Dezaprobi tot ce mi-au fcut ai ti, i-am spus mnios, i nu vorbeti despre ce mi-ai fcut tu
nsui!
Ce i-am fcut? m ntreb.
M-am apropiat cu violen de el i glasul mi se preschimb n tunet:
Unde este Marie?
La numele acesta, chipul pru c i se ntunec de un nor: pru ncurcat o clip. n cele din urm,
mi rspunse, rupnd tcerea:

Maria! Da, ai dreptate dar sunt prea multe urechi n jurul nostru
ncurctura lui, aceste cuvinte, ai dreptate, reaprinser infernul din inima mea. Mi se pru c vrea
s scape de ntrebarea mea. M privi drept n ochi, avnd un chip deschis, i mi spuse adnc
emoionat:
Pot s te numesc frate?
Dar mnia geloziei mele i redobndise ntreaga violen, i aceste cuvinte tandre, ce mi se prur
ipocrite, nu fcur dect s m exaspereze. Am strigat:
ndrzneti s-mi aminteti de acele vremuri, ingrat ticlos?
M ntrerupse. mi alunecau lacrimi mari din ochi:
Eu nu sunt ingrat.
Atunci, vorbete! am continuat nerbdtor. Ce ai fcut cu Marie?
ntr-alt parte, ntr-alt parte! mi rspunse. Aici urechile noastre nu sunt singurele care aud ce
spunem. De altfel, nu mi-ai crede cuvintele i, vezi, timpul trece. Se face zi i trebuie s te scot de-aici.
Ascult, totul s-a isprvit, dac te ndoieti de mine, i ai face bine s-mi pui capt zilelor cu pumnalul
acesta; dar mai ateapt puin, nainte de a svri ceea ce numeti rzbunarea ta. Trebuie s te
eliberezi nti. Vino cu mine la Biassou.
Felul acesta de a se purta i de a vorbi tinuia un mister pe care nu l puteam nelege. n ciuda a
tot ce a fi avut mpotriva acestui om, glasul su continua s fac s vibreze o coard a sufletului
meu. Ascultndu-l, nu neleg ce putere m stpnea. M surprindeam oscilnd ntre rzbunare i
mil, team i o ncredinare oarb n el. L-am urmat.

XLII
Ieirm din locul unde se aflau negrii din Morne-Rouge. M miram s pot merge slobod n tabra
aceasta de barbari n care fiecare tlhar, n seara precedent, prea s fie nsetat de sngele meu.
Departe de a ncerca s ne opreasc, negrii i mulatrii se prosternau n calea noastr cu aclamaii de
surpriz, bucurie i respect. Nu tiam ce rang ocupa Pierrot n armata rzvrtiilor; dar mi-am amintit
de puterea pe care o avea asupra tovarilor si din sclavie i mi-am explicat fr greutate importana
de care prea s se bucure printre camarazii si de revolt. Ajuni n dreptul strjii ce veghea la
intrarea peterii lui Biassou, mulatrul Candi, eful lor, se ndrept spre noi, ntrebndu-ne, de la
distan, cu ameninri, cum de ne ncumetam s ne apropiem att de mult de general; dar cnd
ajunserm destul de aproape s poat distinge limpede trsturile lui Pierrot, i scoase cciula
brodat cu aur i, ca ngrozit de propria sa ndrzneal, se nchin pn n pmnt i ne introduse n
faa lui Biassou, cerndu-i iertare de o mie de ori, la care Pierrot nu rspunse dect printr-un gest de
dispre. Respectul ostailor negri simpli fa de Pierrot nu m mirase; dar vzndu-l pe Candi, unul
dintre ofierii lor cei mai de seam, smerindu-se n faa sclavului unchiului meu, am nceput s m
ntreb cine putea fi acest om a crui autoritate prea att de mare. i cu totul altceva a fost cnd l-am
vzut pe generalissim, care se afla singur cnd am intrat, mncnd n linite un calalu, srind ca ars
la vederea lui Pierrot i ascunzndu-i surpriza ngrijorat i violenta prere de ru sub aparenele
unei adnci cinstiri, nclinndu-se cu umilin n faa tovarului meu i oferindu-i propriul su tron
de mahon. Pierrot refuz:
Jean Biassou, spuse el, nu am venit s-i iau locul, ci, pur i simplu, s-i cer un hatr.
Alteza, rspunse Biassou, salutnd i mai adnc, tii prea bine c putei dispune de tot ce ar
depinde de Jean Biassou, de tot ce-i aparine lui Jean Biassou, de Jean Biassou nsui.
Titlul de alteza, echivalent cu acela de alte sau de nlimea ta, acordat de Biassou lui Pierrot, mi
mri i mai mult uimirea.
Nu vreau att de multe, relu iute Pierrot: v cer numai viaa i libertatea acestui ostatic. M
art cu mna.
Biassou pru zpcit pentru o clip; stinghereala sa ns nu inu mult:
O mhnii pe biata voastr slug, Alteza: i cerei mult mai mult dect v poate da, spre mare sa
durere. Acest prizonier nu e al lui Jean Biassou, nu i aparine lui Jean Biassou i nu depinde de
Jean Biassou.
Ce vrei s spunei? l ntreb Pierrot cu severitate. De cine depinde atunci? Mai exist alt
putere?

Din pcate, da, Alteza.


Cine?
Armata mea.
Vorba blnd i viclean cu care Biassou ndeprta ntrebrile mndre i cinstite ale lui Pierrot
vesteau c era hotrt s nu acorde celuilalt respectul pe care se prea c i-l datoreaz.
Cum! strig Pierrot, al armatei? i nu i suntei comandant?
Biassou, pstrnd avantajul ctigat, fr a-i prsi atitudinea de inferioritate, totui, rspunse
cu o aparen de sinceritate.
Su Alteza socotete c poi comanda cu adevrat unor oameni care se rzvrtesc numai pentru a
nu da ascultare?
Puneam prea puin pre pe via ca s vorbesc; dar ceea ce vzusem n ziua precedent ct privea
autoritatea nermurit a lui Biassou asupra acelor hoarde mi-ar fi putut da prilejul s l dezmint i
s dau n vileag duplicitatea sa. Pierrot i replic:
Dac este adevrat c nu tii s v comandai propria armat i c ostaii v sunt efi, ce pricini
de ur ar putea avea acetia mpotriva prizonierului?
Bouckmann a fost ucis de trupele guvernamentale, spuse Biassou, compunndu-i un chip trist,
dar feroce i batjocoritor, cum i era n obicei; ai mei au hotrt s rzbune moartea cpeteniei
negrilor din Jamaica cu acest alb; vor trofeu pentru trofeu i doresc s cumpneasc acest cap de
tnr ofier cu capul lui Bouckmann n balana n care bunul Giu cntrete cele dou tabere.
Cum ai putut, spuse Pierrot, s cdei la nvoial pentru represalii att de cumplite? Ascultaim, Jean Biassou, astea sunt cruzimi ce vor duce la pieire cauza noastr dreapt. Fiind prizonier n
tabra albilor, din care am izbutit s evadez, nu tiam de moartea lui Bouckmann, de care aflu acum.
E o cuvenit rsplat a cerurilor pentru crimele sale. O s i dau i eu o veste: Jeannot, acel ef al
negrilor ce slujise drept ghid albilor pentru a-i atrage n ambuscada de la Dompte-Multre, Jeannot a
murit i el. tii, i nu m ntrerupei, Biassou, c rivaliza n cruzime cu Bouckmann i cu
dumneavoastr; i nu trecei aceasta cu vederea; nu trsnetele cerului, nici mcar albii nu l-au lovit,
ci Jean-Franois nsui a fcut dreptate. Biassou, ce asculta cu o ncruntare respectuoas, avu o
exclamaie de surpriz. n acea clip, intr Rigaud, l salut pn la pmnt pe Pierrot i opti ceva la
urechea generalissimului. De afar veneau zgomotele unei mari agitaii. Pierrot urm:
Da, Jean-Franois, care nu are alt defect dect luxul su funest i mndrirea cu acea trsur
ridicol cu ase cai ce l poart zilnic din tabra sa spre liturghia preotului din Grande-Rivire, JeanFranois a pedepsit ororile lui Jeannot. n ciuda rugminilor nfricoate ale tlharului, dei n ultima
clip se agase cu atta groaz de preotul lui Marmelade, nsrcinat s l ncurajeze, c a trebuit s
fie smuls cu fora, monstrul a fost mpucat ieri, chiar la picioarele acelui copac n care se aflau nfipte
crligele de care i spnzura victimele de vii. Biassou, gndete-te la aceasta! Ce rost au aceste
masacre ce i oblig i pe albi la cruzimi? De ce s folosim jonglerii ca s excitm furia bieilor notri
camarazi, i aa prea exasperai? La Trou-Coffi exist o arlatan mulatr, numit Romaine Proroaca,
ce fanatizeaz o band de negri: profaneaz Sfnta liturghie; i convinge c are legturi cu Fecioara,
ale crei pretinse oracole le ascult punndu-i capul ntr-un tabernacol; i i mpinge camarazii spre
crim i tlhrie, n numele Mariei!
Cnd Pierrot rosti acest nume, mi se pru c desluesc o expresie i mai cald dect aceea a
venerrii religioase. Nu tiu nici cum s-a ntmplat, dar m-am simit jignit i iritat.
i, urm sclavul, avei n tabr un nu tiu ce fel de obi; un fel de jongler, din specia acestei
Romaine Proroaca. Nu neg faptul c, trebuind s conduci o oaste alctuit din oameni de
pretutindeni, din tot felul de neamuri, culori, avei nevoie de ceva comun tuturor; dar acest ceva nu
poate fi gsit dect ntr-un fanatism feroce i n superstiii ridicole? Crede-m, Biassou, albii sunt mai
puin cruzi dect noi. Am vzut muli plantatori aprnd viaa sclavilor lor; tiu prea bine c, pentru
mai muli dintre ei, asta nu nsemna salvarea vieii unui om, ci a unei sume de bani; cel puin,
aprndu-i interesul, dobndeau o virtute. S nu fim mai puin clemeni dect ei: acesta este i
interesul nostru. Va fi cauza noastr mai sfnt, mai dreapt, atunci cnd vom extermina femei, cnd
vom tia gtul copiilor, cnd vom supune la cazne pe btrni, cnd vom arde pe coloni n casele lor? i
totui cu asta ne ludm zi de zi. Rspundei, trebuie ca singura urm a trecerii noastre s rmn
mereu sngele i focul?
Tcu. Sclipirea privirii lui, accentul glasului, ddeau cuvintelor sale o putere de convingere i o

autoritate de nedescris. ntocmai ca o vulpe prins de un leu, cu privirea cobort piezi, Biassou
prea s caute iretlicul cu ajutorul cruia s-ar fi putut elibera de sub acea for. Pe cnd gndea,
eful bandei Cayilor, acelai Rigaud pe care l vzusem n ziua precedent privind cu fruntea senin
attea grozvii svrite n faa sa, prea indignat de cele zugrvite de Pierrot i striga cu o ipocrit
consternare:
Doamne, Doamne! Ce nseamn furia poporului!

XLIII
ntre timp, zgomotul de afar cretea i prea s-l neliniteasc pe Biassou. Am aflat, mai trziu, c
rumoarea se datora negrilor din Morne-Rouge, care strbteau tabra vestind ntoarcerea
eliberatorului meu i exprimndu-i intenia de a-l susine, oricare ar fi fost pricina pentru care l
cuta pe Biassou. Rigaud tocmai l informase pe generalissim de acestea i teama unei sciziuni
funeste l hotr pe iretul ef s abdice, n felul su, n faa dorinelor lui Pierrot.
Alteza, spuse cu ciud parc, dac noi suntem aspri cu alii, tu eti aspru cu noi. Greeti
acuzndu-m de violena torentului: m mn i pe mine. Dar, n sfrit que podria hacer ahora{60} ca
s-i fie pe plac?
V-am mai spus, seor, Biassou, rspunse Pierrot ngduii-mi s iau acest ostatic cu mine.
Biassou rmase pe gnduri puin, apoi izbucni, strduindu-se s-i impun trsturilor o masc a
cinstei, pe ct i sta n putin.
Atunci, Alteza, voiesc s v dovedesc ct de mare mi este dorina de a v fi pe plac. ngduii-mi
numai s spun ostaticului dou vorbe n tain; dup aceea, va fi slobod s v urmeze.
Bineneles c putei, rspunse Pierrot.
i chipul su, pn atunci mndru i nemulumit, strlucea de bucurie. Se deprt civa pai.
Biassou m lu cu el ntr-un col al peterii i mi opti:
Nu-i pot drui viaa dect cu o condiie; tii care; primeti? mi art telegrama lui JeanFranois. Consimirea mi se prea o josnicie.
Nu! i-am spus.
Aha! rencepu el s rnjeasc. Tot att de hotrt! Te bizui mult, deci, pe protectorul tu! tii
cine e?
Da, am replicat pe dat, un monstru aidoma ie, numai c mai ipocrit!
i ndrept umerii, uimit i ncercnd s ghiceasc dup privirea mea dac vorbeam serios.
Cum! se minun; aadar nu-l cunoti?
Am rspuns dispreuitor:
Nu recunosc n el dect pe Pierrot, sclavul unchiului meu.
Biassou se porni iar pe rnjit.
Ha! Ha! Grozav! i cere viaa i libertatea i tu l numeti un monstru ca mine!
Ce are a face! am rspuns. Dac mi-ar fi ngduit o clip de libertate, n-a folosi-o ca s-mi
redobndesc viaa, ci ca s-o pierd pe a lui!
Cum vine asta? se mir Biassou. i totui s-ar prea c acesta i-e gndul i bnuiesc c nu-i
arde s-i bai joc de viaa ta. E ceva n asta ce nu neleg. Eti protejat de un om pe care l urti;
pledeaz pentru viaa ta i tu i vrei moartea! De fapt, mi-e tot una. Doreti o clip de libertate e
singurul lucru pe care i-l pot drui; eti slobod s-l urmezi; dar d-mi cuvntul de cinste c te vei
preda dou ceasuri nainte de apus. Eti francez, nu?
Este nevoie s v mai spun, domnilor? Viaa mi era o povar; mi repugna, de altfel, s-mi fie
druit de acest Pierrot, pe care attea aparene l acuzau, fcndu-m s-l ursc. Nu tiu dac nu
cumva hotrrea mea fusese influenat de certitudinea c Biassou, care nu ddea drumul unei przi
cu uurin, nu va consimi nicicnd la eliberarea mea; ntr-adevr, nu rvneam dect la cteva ore
de libertate, pentru a izbuti s neleg, nainte de a muri, ce se ntmplase cu Marie. Cuvntul pe care
mi-l cerea Biassou, ncrezndu-se n onoarea francezilor, era un mijloc sigur i uor de a mai ctiga o
zi: l ddui. Apoi, legndu-m astfel, eful se apropie de Pierrot:
Alteza, rosti slugarnic, ostaticul alb e al tu; l poi lua, e liber s te ntovreasc.
Niciodat nu vzusem atta bucurie n ochii lui Pierrot.
i mulumesc, Biassou, strig, ntinzndu-i mna; mulumesc! M-ai ndatorat pe veci! Rmi mai

departe cpetenie peste fraii mei de la Morne-Rouge, pn la rentoarcerea mea.


Apoi, adresndu-mi-se:
Dac eti slobod, spuse, vino! i m lu cu o vigoare neobinuit.
Biassou ne privi ieind cu un aer uimit ce se lsa descifrat chiar n toiul demonstraiilor de respect
cu care ntovrea plecarea nsoitorului meu.

XLIV
Ateptam cu nerbdare s rmn singur cu Pierrot. Tulburarea sa, cnd l ntrebasem despre
soarta Mariei, gingia insolent cu care ndrznea s-i rosteasc numele, adnciser simmintele de
ur i de gelozie ce ncoliser n inima mea n clipa n care l vzusem rpind-o, prin flcrile
incendiului de la fortul Galifet, pe aceea pe care cu greu o puteam numi soia mea. Ce importan mai
aveau, dup toate astea, reprourile pline de generozitate, pe care le adresase sngerosului Biassou
de fa cu mine, grija pe care o purta vieii mele i chiar ciudenia aceasta uluitoare a tuturor
cuvintelor i aciunilor sale? Ce importan avea taina care prea s-l nvluie, care l fcea s apar
viu n faa ochilor mei, cnd credeam c asistasem la moartea lui; care mi-l nfia captiv al albilor,
cnd eu l vzusem scufundndu-se n Rul-Mare; care preschimba sclavul n alte, ostaticul n
eliberator? Dintre toate aceste lucruri de neneles, singurul limpede pentru mine era rpirea odioas
a Mariei, o insult cernd rzbunare, o crim ce trebuia pedepsit. Toate lucrurile stranii, cte se
petrecuser sub ochii mei, abia de izbuteau s-mi ntrzie hotrrea i ateptam cu nerbdare
momentul n care aveam s-mi oblig rivalul s-mi dea explicaii. i clipa aceasta sosi, n sfrit.
Strbturm ntreitele rnduri de negri prosternai n calea noastr i strignd surprini: Miraculo!
Yo no esta prisonero{61}. Nu tiu dac despre mine sau despre Pierrot vorbeau. Am trecut i de ultimul
hotar al taberei; am lsat n urm, printre copaci i stnci, ultimele strji ale lui Biassou: Rask, vesel,
o lua naintea noastr apoi revenea; Pierrot mergea repede; pe neateptate, l oprii.
Ascult, i-am spus, n-are rost s mergem mai departe. Urechile de care te temeai nu ne mai pot
auzi; vorbete. Ce-ai fcut cu Marie?
Emoia, inut n fru, m fcea s gfi. M privi cu blndee.
Tot asta! rspunse.
Da, tot asta! Am strigat, furios. Tot asta! i voi pune aceast ntrebare pn ce-i dai ultima
suflare i pn ce mi-o dau i eu: unde este Marie?
Nimic, deci, nu-i poate nltura ndoielile n privina cinstei mele? O s afli curnd.
Curnd, monstrule! m-am repezit. Acum vreau s-o tiu. Unde e Marie? Unde e Marie? M auzi?!
Rspunde sau i iau viaa! Apr-te!
i-am mai spus, relu trist, c asta nu se poate. Torentul nu se lupt cu izvorul su; viaa mea,
pe care ai salvat-o n trei rnduri, nu poate lupta cu viaa ta. Chiar de-a voi, tot n-ar fi cu putin. Navem dect un singur pumnal.
Spunnd acestea scoase pumnalul de la bru i mi-l nfi:
Ia-l, spuse.
mi ieisem din cumpt. Apucai pumnalul i l fcui s luceasc pe pieptul su. Nici prin gnd nu-i
trecea s se dea n lturi.
Ticlosule, i-am spus, nu m obliga s comit un asasinat. i nfig vrful sta-n inim, dac nu-mi
spui pe dat unde-mi e soia.
mi rspunse fr mnie:
Faci ce doreti. Dar te rog din tot sufletul, ngduie-mi nc o or de via i urmeaz-m. Te
ndoieti de cel care-i datoreaz trei viei, de cel pe care obinuiai s-l numeti fratele tu, dar,
ascult, dac te vei mai ndoi peste un ceas, eti slobod s m ucizi. Nu va fi prea trziu. Vezi bine c
nu m opun. Te conjur, pe numele nsui al Mariei
i adug cu greutate:
Al soiei tale. nc o or; i dac te rog aa, doar n-o fac pentru mine, ci pentru tine!
Accentul glasului su avea o expresie inefabil de persuasiune i de durere. Prea c spunea
adevrul, c numai grija pentru propria via nu ar fi fost de-ajuns ca s dea vocii sale aceast
cldur, aceast dulcea rugtoare, i c pleda pentru un lucru mai mare dect sine nsui. Am
cedat nc o dat n faa ascendentului pe care l avea asupra mea, i de care roeam, recunoscndu-l

n acea clip.
Bine, i-am vorbit, i dau un rgaz de o or; te urmez.
Am vrut s-i ntind pumnalul.
Nu, mi-a rspuns, pstreaz-l; n-ai ncredere n mine. Vino, s nu pierdem timpul.

XLV
Din nou trecu n frunte. Rask, care n timpul convorbirii noastre ncercase de mai multe ori s-o
porneasc la drum, revenind de fiecare dat spre noi i ntrebndu-ne, cum se pricepea, de ce ne
opream, Rask i relu goana vesel. Am ptruns ntr-o pdure virgin. Pn ntr-o jumtate de ceas,
am ieit ntr-o frumoas savan verde, strbtut de unda unui izvor de stnc, mrginit de o lizier
adnc i rcoroas, cu arbori centenari enormi. O peter a crei tmple erau nverzite de plante
agtoare, de clocoticiu, de liane, de iasomie, se deschidea n savan. Rask slta ltrnd. Pierrot i
ceru, printr-un semn, s tac i, fr a spune un cuvnt, m trase de mn, n grot. O femeie edea
n peter cu spatele ntors spre lumin, pe un covor mpletit din rogoz. La zgomotul pailor notri, se
ntoarse Era Marie, prieteni! Era mbrcat ntr-o rochie alb, ca i cu prilejul nunii noastre, mai
purta nc n pr o cunun de flori de portocal, ultima podoab feciorelnic a tinerei soii, pe care
mna mea nu avusese rgazul s i-o desprind de pe frunte. M zri, m recunoscu, strig i czu n
braele mele, pierzndu-i cumptul de atta bucurie i surpriz. i eu m pierdusem.
La iptul ei, o btrn ce inea n brae un copil ddu fuga dintr-o adncitur fcut n peretele
grotei. Era ddaca Mariei, cu ultimul copil al nenorocitului meu unchi. Pierrot plec s aduc ap de
la un izvor din apropiere. O stropi pe Marie pe obraz cu cteva picturi. Rcoreala lor o dezmetici:
Leopold, mi spuse, Leopold al meu!
Marie! i-am rspuns, celelalte cuvinte ale noastre oprindu-se ntr-un srut.
Cel puin nu fa de mine! se auzi strignd o voce sfietoare.
Ridicarm ochii: era Pierrot. Era acolo, mngierile noastre fiindu-i ca o tortur. Pieptul umflat i
gfia, pe frunte i se prelingeau picuri mari de sudoare rece. Membrele i se zguduiau. Deodat, i
ascunse chipul n palme i se npusti afar, repetnd cu un accent ngrozitor:
Nu fa de mine!
Marie se desprinse pe jumtate din braele mele i spuse, urmrindu-l cu privirile:
Doamne! Leopold, dragostea noastr pare s-l doar. Nu cumva e ndrgostit de mine?
Strigtul sclavului mi dovedise c mi era rival; exclamaia Mariei mi dovedea c mi era i prieten.
Marie! i-am rspuns, i o fericire fr seamn mi cotropi inima n acelai timp cu un regret
imens. Marie! N-ai tiut-o?!
Nici acum nu sunt sigur, mi spuse roindu-se ruinat. Cum! M iubete! Niciodat nu mi-am
dat seama!
Am strns-o, ameit, la piept.
Mi-am regsit soia i prietenul! am strigat; ct pot fi de fericit i de vinovat! M ndoiam de el.
Cum! se mir Marie; de el?! de Pierrot?! Da, atunci eti tare vinovat! i datorezi de dou ori viaa
mea i poate i mai mult, adug coborndu-i privirile. Fr el, crocodilul acela din ru m-ar fi
sfiat; fr el, negrii Pierrot este acela care m-a smuls din minile lor, n clipa n care, fr ndoial,
urma s m trimit la nenorocitul meu tat!
Se ntrerupse, izbucnind n plns.
i de ce, am ntrebat-o, nu te-a trimis Pierrot la Cap, la soul tu?
A ncercat, rspunse, dar n-a putut. Fiind obligat s se ascund att de albi ct i de negri, i-a
fost toarte greu. De altfel, nu se mai tia nimic despre tine. Unii spuneau c te vzuser cznd,
Pierrot m asigur c nu e adevrat, i nici eu n-o credeam; era ceva care mi spunea i, dac ai fi
murit, a fi murit i eu n aceeai clip.
Aadar, Pierrot te-a adus aici?
Da, Leopold: caverna asta izolat n-o tie dect el. Odat cu mine a salvat tot ce mai rmsese
din familia mea, buna mea ddac i cu friorul meu; ne-a ascuns. E foarte comod; i, dac n-ar fi
rzboiul ce vnzolete tot inutul, acum, c suntem la pmnt, mi-ar plcea s locuim aici amndoi.
Pierrot avea grij de tot ce puteam avea nevoie. Venea adesea; purta o pan roie pe cap. M consola,
mi vorbea despre tine, m asigura c te voi ntlni. Totui, nevzndu-l trei zile, ncepusem s fiu

ngrijorat, cnd, uite, s-a ntors cu tine. Ce prieten bun! S-a dus, deci, s te caute?
Da, i-am rspuns.
Dar cum mbin aceasta, relu ea, cu dragostea pentru mine? Eti sigur?
Acum sunt sigur, i-am spus. El e cel care, fiind pe punctul de a nfige cuitul n mine, s-a lsat
nvins de team s nu te supere; el e cel care i cnta acele versuri de dragoste, n pavilionul de la
ru.
Adevrat! exclam Marie, cu o surpriz naiv. E rivalul tu! Omul ru cu glbinelele este acest
bun Pierrot! Nu pot crede una ca asta! Cu mine se purta att de umil, de respectuos! mai mult chiar
dect atunci cnd ne-a fost sclav! E adevrat c m privea cteodat ntr-un fel ciudat; dar era vorba
numai despre tristee i puneam asta pe socoteala nenorocirii mele. Dac-ai ti cu ct devotament
ptima mi vorbea despre Leopold al meu! Prietenia lui te descria aproape la fel ca i dragostea mea.
Aceste explicaii ale Mariei m i ncntau i m ntristau. Mi-am amintit ct de crud m purtasem
cu acest Pierrot i simeam ntreaga trie a reproului su cald i resemnat: Eu nu sunt ingrat. n
aceast clip, Pierrot apru. Fizionomia i era sumbr i ndurerat. Prea a unui condamnat care se
rentoarce de la cazne, dar care a fost mai presus de ele. naint spre mine ncet i mi spuse cu o voce
grav, artndu-mi pumnalul pe care l aveam n centur:
A trecut timpul nostru.
Timpul? Care timp? l-am ntrebat.
Ceasul pe care mi l-ai dat; mi-a fost necesar pentru a te aduce aici. Te-am rugat, atunci, s mi
drui viaa, acum te implor s mi-o iei.
Cele mai calde simminte omeneti, dragostea, prietenia, recunotina, se mpleteau n clipa aceea
n inima mea, s mi-o sfie. Am czut la picioarele sclavului fr a putea spune o vorb, plngnd
amarnic. M ridic de ndat:
Ce faci? mi spuse.
i dau omagiul pe care i-l datorez; nu mai sunt demn de o prietenie ca a ta. Recunotina ta nu
poate merge att de departe, nct s-mi ierte ingratitudinea.
Chipul su mai pstr ctva vreme urme de asprime; se prea c nluntrul lui se desfura o
mare btlie; fcu un pas spre mine, apoi se ddu ndrt, deschise buzele, dar tcu. Toate acestea
durar foarte puin; i ntredeschise braele i mi spuse:
Acum, pot s-i spun frate?
I-am rspuns strngndu-l la piept.
Dup o scurt, pauz, adug:
Eti bun; nenorocirea te fcuse nedrept.
Mi-am regsit fratele, i-am spus, nu mai sunt nenorocit, dar rmn foarte vinovat.
Vinovat, frate! i eu am fost i mai mult dect tine! Tu nu mai eti nenorocit; eu voi fi venic.

XLVI
Bucuria pe care primele elanuri ale prieteniei o aprinsese pe chipul lui se stinse; trsturile i
vdeau o tristee neobinuit i adnc.
Ascult, mi spuse cu rceal. Tatl meu a fost rege n ara Kakongo. mprea dreptate
supuilor si, n pragul uii i, cu fiecare judecat, bea, dup obiceiul regilor, o cup plin de vin de
palmier. Triam fericii i puternici. Au venit nite europeni; ei mi-au dat spoiala de cunotine pe
care ai bgat-o de seam. eful lor era un cpitan spaniol; fgdui tatlui meu inuturi mai ntinse
dect ale sale i femei albe; tata l urm, mpreun cu familia lui Ne-au vndut, frate! Pieptul
negrului se bomb, ochii i sclipir; rupse mainal un momol tnr ce se afla lng el; continu, fr
s par c mi vorbete mie: Stpnul rii Kakongo dobndi un stpn, iar fiul su i ncovoie
spinarea pe brazdele din San-Domingo. Fu desprit tnrul leu de btrnul su printe, pentru a fi
mai uor mblnzii. Soia fu smuls de lng soul ei pentru a se scoate un nou ctig din unirea lor
cu alii. Copiii i cutau mama care i hrnise, tatl care i scldase n torente; nu gsir dect tirani
barbari i dormir la un loc cu cinii.
Tcu: buzele i se micau fr a mai vorbi, privirea i era fix i rtcit. n cele din urm, m apuc
brusc de bra:
Auzi, frate? Am fost vndut, ca o vit, mai multor stpni. i aminteti de supliciul din Og? n

acea zi mi-am revzut tatl; ascult: pe roat!


M-am cutremurat. Adug:
Soia mea a fost prostituat pentru albi. Ascult, frate: a murit i mi-a cerut s o rzbun. S i-o
spun? adug, ezitnd i coborndu-i privirile; m-am fcut vinovat, am iubit-o pe alta Dar s
trecem peste asta! Toi ai mei mi cereau s i eliberez i s i rzbun. Rask mi aducea mesajele lor.
Nu le puteam face voia, eu nsumi eram n nchisoarea unchiului tu. n ziua n care ai dobndit
graierea mea, am plecat s-mi smulg copiii din minile unui stpn feroce; am ajuns. Frate, ultimul
dintre nepoii regelui din Kakongo i dduse duhul sub loviturile unui alb! Ceilali o fcuser mai
nainte. Se ntrerupse i m ntreb cu rceal; Frate, ce-ai fi fcut tu?
Aceast povestire patetic m nghease de oroare. Am rspuns ntrebrii sale printr-un gest
amenintor. M nelese i ncepu s zmbeasc cu amrciune. Continu:
Sclavii se rzvrtiser mpotriva stpnilor lor i i pedepsir pentru uciderea copiilor mei. M
aleser cpetenie. Cunoti nenorocirile aduse de aceast rebeliune. Am aflat c cei ai unchiului tu
se pregteau s le urmeze exemplul. Am sosit la Acul chiar n noaptea insureciei. Lipseai. Unchiul
tu tocmai fusese ucis, cu pumnalul, n pat. Negrii ncepuser s dea foc plantaiilor. Neputnd s le
stpnesc furia, creznd c m rzbun incendiind proprietile unchiului tu, a trebuit s salvez ce
rmsese din familia ta. Am ptruns n fort prin deschiztura pe care o fcusem. Am ncredinat-o pe
doica soiei tale unui negru credincios. Mi-a fost mai greu s o salvez pe Maria. Fugise n partea
fortului ce era cuprins de flcri, pentru a-l scoate pe cel mai mic frate al ei, singurul care scpase
mcelririi. O nconjurau negrii; voiau s-o omoare. Le-am spus cine eram i le-am poruncit s m lase
s m rzbun singur. S-au retras; am luat-o pe soia ta n brae i, ncredinndu-i lui Rask copilul, iam adus pe ambii n aceast peter, de care tiam numai eu Asta este crima mea, frate.
Tot mai frmntat din pricina remucrilor i a recunotinei, am vrut s m arunc din nou la
picioarele lui Pierrot; m opri, prnd jignit:
Hai, vino, spuse peste o clip, lundu-m de mn; ia-i soia i s plecm toi cinci.
L-am ntrebat, surprins, unde voia s ne duc.
n tabra albilor, mi spuse. Aceast ascunztoare nu mai este sigur. Mine, n zori, albii
trebuie s atace tabra lui Biassou; cu siguran c se va da foc pdurii. i n-avem nicio clip de
pierdut; pentru capul meu rspund alte zece capete. Ne putem grbi; eti slobod; trebuie: eu nu sunt.
Aceste cuvinte mi mrir surpriza; i-am cerut s mi le explice. nc n-ai auzit c Bug-Jargal este
prizonier? spuse nerbdtor.
Ba da, dar ce ai tu comun cu Bug-Jargal sta?
Pru mirat, la rndul su, i rspunse grav:
Eu sunt Bug-Jargal sta.

XLVII
M obinuisem, ca s spun aa, cu surprizele acestui om. Nu fr mirare asistasem, cu o clip
nainte, la preschimbarea lui Pierrot, sclavul, ntr-un rege african. Admiraia mea era cu att mai
mare, cu ct recunoteam acum n el pe temutul i magnanimul Bug-Jargal, cpetenia rzvrtiilor de
la Morne-Rouge. n sfrit, pricepeam de unde izvora cinstirea de care se bucura n rndurile
rebelilor, chiar n faa lui Biassou, regele Kakongoului. Nu pru s i dea seama de impresia lsat
asupra mea de ultimele sale cuvinte.
Mi s-a spus, continu el, c i tu erai prizonier n tabra lui Biassou; am venit s te eliberez.
De ce mi-ai spus adineauri c tu nu eti liber?
M privi, ca i cnd ar fi ncercat s ghiceasc de unde mi venea aceast ntrebare, de altfel
natural.
Ascult, mi spuse, azi diminea eram nc ostatic la ai ti. Am auzit vestindu-se n tabr c
Biassou declarase c inteniona s ucid pn la apusul soarelui un tnr captivat, numit Leopold
dAuverney. Fu ntrit garda ce m pzea. Am aflat c voi fi executat dup tine i c, dac a fi
evadat, urmau s fie sacrificai n locul meu zece camarazi. Vezi, deci, c sunt grbit.
L-am mai reinut:
Ai fugit, nu?
Cum altfel s ajung aici? Nu trebuia s te salvez? Nu-i datorez viaa? Hai, vino acum. Suntem

la un ceas, pe jos, att de tabra albilor, ct i de-a lui Biassou. Uite, umbra cocotierilor se lungete i
coroana lor rotund pare ca un ou mare, de condor, pe iarb. Peste trei ore soarele apune. Vino, frate,
timpul trece.
Peste trei ore soarele apune! Aceste cuvinte att de simple m nghear ca o nluc funest. mi
reamintir de fgduina fatal pe care i-o fcusem lui Biassou. Dar vai! revznd-o pe Marie, nu m
mai gndisem la apropiata noastr desprire venic; fusesem ca beat; attea emoii mi nvluiser
memoria, i, de atta fericire, uitasem de moartea mea. Cuvntul prietenului meu m readncise n
nenorocirea mea cu violen. Peste trei ore soarele apune! mi trebuia un ceas pentru a ajunge n
tabra lui Biassou Datoria mea era imperios hotrt; i ddusem cuvntul tlharului i mai
curnd muream dect s i dau acelui barbar dreptul de a dispreui singurul lucru n care prea s
mai cread: cinstea unui francez. Alternativa era cumplit; am ales ceea ce trebuia s aleg; dar, sunt
dator s o mrturisesc, domnilor, am avut un moment de ezitare. Sunt vinovat?

XLVIII
n cele din urm, oftnd, am apucat cu o mn mna lui Bug-Jargal i cu cealalt pe a srmanei
Marie, care observa ngrijorat norul sinistru ce mi acoperise trsturile.
Bug-Jargal, am spus fcnd un efort, i ncredinez singura fiin de pe lume pe care o iubesc
mai mult dect pe tine, pe Marie ntoarce-te n tabr fr mine; nu te pot urma.
Doamne! strig Marie, abia respirnd. O nou nenorocire!
Bug-Jargal tresrise. Ochii si trdau o uimire plin de durere.
Ce spui, frate?
Groaza ce o cuprinsese pe Marie, numai la gndul unei nenorociri pe care dragostea ei prea
prevztoare prea s o ghiceasc, m oblig s i ascund adevrul i s o cru de o desprire att de
zdrobitoare; m-am aplecat spre urechea lui Bug-Jargal i i-am spus cu glas cobort:
Sunt captiv. I-am jurat lui Biassou s m rentorc, pentru a sta la dispoziia lui, cu dou ceasuri
nainte de apus: i-am fgduit s mor.
Sri, mpins de mnie; vocea lui tun:
Monstrul? De asta a vrut s-i vorbeasc ntre patru ochi; ca s-i smulg aceast fgduial. Ar
fi trebuit s m atept la asta din partea ticlosului de Biassou. Cum de nu mi-a trecut prin minte c
pregtete un act perfid? Nu e negru; e mulatru.
Ce s-a ntmplat? Ce perfidie? Ce fgduin? ntreb Marie nspimntat. Cine este acest
Biassou?
Taci, taci, i repetam lui Bug-Jargal, s nu o speriem pe Marie.
Bine, mi spuse pe un ton amar. Dar cum ai putut consimi s fgduieti asta? De ce ai
fgduit?
Te credeam un ingrat, credeam c o pierdusem pe Marie. Ce-mi mai psa de via?
Dar o fgduial oral nu te poate angaja fa de acel tlhar.
Mi-am dat cuvntul de cinste.
Pru a se strdui s neleag ce voiam s spun.
Cuvntul de cinste! Ce-i aia? N-ai but din aceeai cup! N-ai rupt mpreun un inel sau o
creang de arar cu flori roii?
Nu.
Atunci, ce vorbeti?! Ce poate s te angajeze?
Cinstea mea, i-am rspuns.
Nu tiu ce nseamn asta. Nu te leag nimic de Biassou. Vino cu noi.
Nu pot, frate, am fgduit.
Nu! N-ai fgduit, strig furios; ridic vocea: sor, altur-mi-te, mpiedic-i soul s ne
prseasc; vrea s se ntoarc n tabra negrilor de unde l-am smuls, pretextnd c a fgduit
cpeteniei, lui Biassou, c va muri.
Ce-ai fcut! am strigat.
Era prea trziu ca s pot preveni efectul acestei generoase porniri ce l fcea s implore ajutorul
celei pe care o iubea, pentru salvarea vieii rivalului su. Marie mi se azvrli n brae cu un strigt
disperat. Minile mpreunate n jurul gtului meu o sprijineau pe inima mea; nu mai avea vlag,

aproape c nu mai putea sufla.


Oh, de-abia de opti; ce vrea s spun, Leopold? Nu-i aa c m nal i c nu vrei s m
prseti ca s mori chiar n clipa n care ne-am regsit? Spune-mi iute sau mor. N-ai dreptul s-i dai
viaa pentru c nu trebuie s-o dai pe a mea. Nu vrei s te despari de mine, ca s nu ne mai revedem
nicicnd.
Marie, am reluat, nu crede asta; e adevrat c te prsesc; trebuie, dar ne vom revedea
altundeva.
Altundeva, repet ea nfiorat; altundeva! Unde?
n cer, i-am rspuns, neputnd mini acel nger.
Lein din nou, dar, de data aceasta, din pricina nenorocirii. Timpul trecea; hotrrea mea era
luat. Am ncredinat-o braelor lui Bug-Jargal, ai crui ochi se umplur de lacrimi.
Nimic nu te poate reine? m ntreb. Eu unul nu mai am nimic de adugat la cele ce vezi. Cum
i poi rezista Mariei? Pentru unul singur dintre cuvintele pe care i le-a spus, eu i-a fi sacrificat
lumea ntreag, i tu nu vrei s-i sacrifici propria ta moarte?
Cinstea! i-am rspuns. Adio, Bug-Jargal; adio, frate, i-o las ie.
mi lu mna; era gnditor; abia de prea s m aud.
Frate, n tabra albilor se afl o rud de a ta, o s i-o dau pe Maria; eu, unul, nu pot primi acest
dar. mi art un pisc al crui vrf domina ntreaga regiune din jur. Privete aceast stnc: cnd se
va ridica acolo semnul morii tale, nu va dura mult i se va mprtia zvonul morii mele.
Adio!
Fr a mai adsta s i neleg ultimele cuvinte, l-am mbriat; am srutat i fruntea palid a
Mariei, pe care ngrijirile doicii sale ncepeau s o trezeasc, i am luat-o la goan nebunete, de
team ca ntia sa privire, primul ei geamt, s nu mi rpeasc toat energia.

XLIX
Am fugit, m-am adncit n pdurea deas, urmrind semnele ce le lsasem, fr a mai ndrzni s
privesc n urma mea. Ca i cnd a fi voit s mi ameesc gndurile ce m obsedau, fugeam necontenit
prin desiuri, savane, pe dealuri, pn ce, n cele din urm, pe culmea unei stnci, tabra lui Biassou,
cu irurile sale de crue, rndurile de ajoupe, furnicarul de negri, mi apru sub priviri. Acolo, m-am
oprit. Acesta era captul goanei i al existenei mele. Oboseala i emoia mi frnser puterile; m-am
rezemat de un copac, s nu cad, i mi-am lsat privirile s rtceasc pe tabloul ce se desfura la
picioarele mele n fatala savan. Pn n acea clip, crezusem c am gustat din toate cupele amarului
i ale fericirii. Nu mi cunoteam nc nenorocirea cea mai mare: aceea de a fi mpins de o for
moral, mai puternic dect aceea a evenimentelor, s renun de bun voie, fericit la fericire, viu
la via. Cu cteva ceasuri mai nainte, ce mi psa c exist pe pmnt? Nu triam; culmea disperrii
este un fel de moarte ce te face s o doreti pe cea autentic. Dar fusesem smuls din aceast
disperare; Marie mi fusese redat; bucuria mea moart fusese, ca s spun aa, n via; trecutul mi
se preschimbase n viitor, i toate visele mele eclipsate rsrir mai strlucitoare ca oricnd; viaa, n
sfrit, o via a tinereii, a dragostei i a ncntrii, se ntindea iar, nsorit, pe un orizont imens,
naintea mea. Aceast via o puteam rencepe; totul, din luntrul i din afara mea, m poftea la asta.
Niciun obstacol material, nicio piedic vizibil. Eram slobod, eram fericit, i totui trebuia s mor. Abia
fcusem un pas n acest paradis i nu tiu ce datorie, care nici mcar nu era important, m obliga s
dau napoi, spre un supliciu. Moartea nu nseamn nimic pentru sufletul obosit sau nsprit, mpietrit
de adversiti; dar ct i e atingerea de sfietoare, ct de rece pare mna ei, cnd cade pe o inim
nflorit i nclzit de bucuriile existenei! O simeam! Ieisem din mormnt pentru o clip; n acea
clip, m mbtasem cu tot ce exista ceresc pe pmnt, cu dragostea, devotamentul, libertatea; i
acum trebuie s cobor, de ndat din nou n mormnt.

L
Cnd descurajarea trecu, am fost cuprins de un fel de furie; am cobort cu pai mari n vale;
simeam nevoia s scurtez. M-am nfiat avanposturilor negre. Prur surprini i nu voiau s mi
ngduie s intru. Ciudat lucru! Am fost aproape obligat s i rog. n cele din urm, doi dintre ei

puser mna pe mine i primir s m conduc la Biassou. Am intrat n grota lui. Era preocupat s
trag de arcurile mai multor instrumente de tortur de care era nconjurat. La zgomotul pe care l-au
fcut paznicii mei aducndu-m, ntoarse capul; faptul c m aflam acolo nu pru s l mire.
Ia uit-te, mi spuse artndu-mi mainriile cumplite ce erau n apropiere. Am rmas calm;
cunoteam cruzimea eroului omenirii i eram hotrt s ndur tot, fr s nglbenesc.
Nu-i aa, relu rnjind, nu-i aa c Leogri a fost fericit fiind numai spnzurat?
L-am privit fr a-i rspunde, cu dispre rece.
Anun-l pe domnul capelan, spuse unui adjutant.
Am rmas o clip n tcere amndoi, privindu-ne n ochi; m spiona. n acea clip, intr Rigaud;
prea agitat i i vorbi generalissimului ncet.
S fie adunate toate cpeteniile otii, spuse Biassou linitit.
Peste un sfert de or, toate cpeteniile, n vemintele lor bizare i diferite se adunaser n faa
cavernei.
Biassou se ridic:
Ascultai, amigos! Albii vor s ne atace mine, n zori, aici. Poziia este proast; trebuie s-o
prsim. Vom porni nainte de apus i vom ajunge la hotarul spaniol; Macaya, vei forma avangarda,
cu negrii ti. Padrejan va astupa cu cuie ochiurile tunurilor luate din artileria din Pralato; nu le
putem lua cu noi n muni. Vitejii din Crois-des-Bouquets vor pomi dup Macaya. Toussaint va urma
cu negrii din Leogani i din Trou. Dac grioii i griotele fac cel mai mic zgomot, i dau pe mna
clului. Locotenentul-colonel Cloud va distribui putile debarcate la capul Cabrou i i va conduce pe
mulatri pe crrile Vistei. Prizonierilor s li se taie gtul, dac a mai rmas vreunul; s fie pilite
gloanele; s se otrveasc sgeile. S se arunce trei tone de arsenic n izvorul de la care ia ap
tabra; colonii vor lua asta drept zahr i vor bea fr team. Trupele din Limb, Dondon i Acul vor
merge dup Cloud i Toussaint. Astupai cu roci toate drumurile din savan, stricai-le; incendiai
pdurile, Rigaud, rmi alturi de noi. Negrii din Morne-Rouge vor forma ariergarda i nu vor prsi
savana pn la rsritul soarelui.
Se aplec spre Rigaud i i spuse n tain:
Sunt negrii lui Bug-Jargal; de i-ar distruge mcar! Muerta la tropa, muerto el gefe {62}. Haidei,
hermanos, relu, ndreptndu-i bustul. Candi v va comunica parola.
Cpeteniile se retraser.
Generale, spuse Rigaud, trebuie expediat depea lui Jean-Franois. Stm prost; poate c i
oprete pe albi.
Biassou o scoase pripit din buzunar:
Bine c mi-ai adus aminte; dar are attea greeli de gramatic, cum le spun ei, c or s rd de
ea.
mi ntinse hrtia.
Ascult, vrei s-i salvezi viaa? Buntatea mea pune din nou aceast ntrebare ncpnrii
tale. Ajut-m s refac aceast epistol; o s-i dictez ideile mele; tu o s le pui n stil alb.
Am fcut un semn negativ. Pru nervos.
Nu? ntreb.
Nu! am rspuns.
Insist.
Gndete-te bine!
i privirea sa pru s o atrag pe a mea asupra uneltelor de clu cu care se juca.
Pentru c m-am gndit, refuz. Pari s te temi pentru pielea ta i alor ti; ndjduieti c
scrisoarea ctre adunare va ntrzia marul i rzbunarea albilor. N-am nevoie de o via ce ar sluji
ca s-o scape pe a ta. D-i drumul cu cazna.
Ha! Ha! Muchacho! replic Biassou mpingnd cu piciorul instrumentele de tortur, mi se pare c
te-ai obinuit cu astea. mi pare ru, dar n-avem vreme s te pui s le ncerci. Poziia noastr e
periculoas; trebuie s ies ct mai iute. Refuzi s mi slujeti de secretar! S tii c ai dreptate, c tot
te-a fi omort dup asta. Nu poi tri cnd cunoti o tain de-a lui Biassou; apoi, dragul meu, am
fgduit domnului capelan s mori.
Se ntoarse spre obiul care tocmai intrase.
Bon per, e gata escuada voastr?

Acesta fcu un semn afirmativ.


Ai luat n ea negri din Morne-Rouge? Sunt singurii din armat care nu-s ocupai cu pregtirea
plecrii.
Obiul rspunse da printr-un al doilea semn.
Atunci Biassou mi art cu degetul marele drapel negru pe care l mai remarcasem i care se afla
ntr-un col al grotei.
Asta i va avertiza pe ai ti de clipa cnd pot ceda epoleii ti locotenentului ce i urmeaz n
grad. nelegi c n clipa aia trebuie s fiu plecat. C veni vorba, ai fcut o mic plimbare; cum gseti
mprejurimile?
Am remarcat, am rspuns cu rceal, destui copaci ca s fii spnzurai, tu i banda ta.
Afl, spuse rnjind forat, c exist un loc pe care, fr ndoial, l-ai scpat din vedere i cu care
bon per i va face cunotin. Adio, tinere cpitan, bun-seara lui Leogri.
M salut cu acel rs ce mi amintea de zgomotul arpelui cu clopoei, fcu un semn, mi ntoarse
spatele i negrii m luar. Obiul cu vl ne ntovrea, cu mtniile n mn.

LI
Mergeam ntre ei fr a opune nicio rezisten, adevrul fiind c, de altfel, ar fi fost fr rost. Ne
urcarm pe aua unei culmi aezat la apusul savanei, unde ne odihnirm o clip; de-acolo am
aruncat o ultim privire soarelui ce cobora fr a mai rsri pentru mine. Paznicii mei se ridicar, am
fcut la fel. Am cobort ntr-o mic vale care n orice alt clip m-ar fi ncntat. Un torent o strbtea
n toat lrgimea i mprumuta pmntului o umezeal rodnic; acest torent se npustea, la captul
vii, ntr-unul dintre acele iezere albastre ce nu au numr n munii din San-Domingo. De cte ori, n
vremuri mai fericite, nu m aezasem, vistor, pe malul acestor lacuri frumoase, la ceasul
crepusculului, atunci cnd azurul lor se preschimb ntr-o ntindere argintat n care primele stele
ale serii nsmneaz paiete de aur! Curnd trebuia s soseasc acel moment, iar noi aveam de mers
mai departe! Ct de frumoas mi se pru acea vale! Puteai vedea platani nflorii, arari de o vigoare i
o nlime prodigioase; buchete stufoase de mauritias, un fel de palmier ce exclude orice alt form de
vegetaie din preajma lui, curmali, magnolii cu caliciile lor mari, mrei catalpai dezvluindu-i
frunzele lucioase, aprnd printre ciorchinii aurii ai falilor abanoi. Odierul canadian i amesteca
florile galbene aureolelor albastre cu care se ncarc acel soi de caprifoi slbatic cruia negrii i spun
coali. Draperii verzui de liane rpeau privirii vederea oldurilor brune ale stncilor nvecinate. Din toi
porii acestui pmnt virgin se nla o mireasm primitiv aidoma aceleia pe care o inspirase ntiul
om din primii trandafiri ai paradisului. Peam de-a lungul unei poteci nsemnate pe malul torentului.
Am fost surprins s vd crarea ducnd, pe neateptate, la o stnc ascuit, la poalele creia am
remarcat o deschidere n form de bolt, prin care ieea torentul. Din aceast bolt natural nea
un zgomot surd i btea un vnt nvalnic. Negrii o apucar la stnga, pe un drum ncurcat i greu, ce
pare s fi fost spat de apele unui torent secat de mult vreme. Ne aflarm n faa unei noi boli, pe
jumtate astupat de mrcini, ilice i spini slbatici ce se mpleteau ntre ei. Un zgomot asemntor
celui din arca din vale se auzi i aici. Negrii se duser nuntru. n clipa n care am fcut primul pas
n acest subteran, obiul se apropie de mine i mi vorbi cu un glas ciudat:
Iat ce am s i prezic acum: numai unul dintre noi doi va mai iei pe sub aceast bolt i va
mai cobor pe acest drum.
Nu mi-a venit s i rspund. naintam n ntuneric. Zgomotul era din ce n ce mai puternic; nu ne
puteam auzi pind. Bnuiam c era produs de o cdere de ap; nu greeam.
Dup ce am mers zece minute prin bezn, am ajuns la un fel de platform interioar, tiat de
natur n nsui miezul muntelui. Cea mai mare parte a acestei platforme semicirculare era inundat
de torentul ce izbucnea din vinele muntelui, cu un zgomot nspimnttor. Deasupra acestei sli
subterane, bolta nchipuia un fel de dom tapisat cu ieder de o culoare glbejit. Aceast bolt era
strbtut pe aproape toat ntinderea de o sprtur prin care ptrundea lumina i ale crei margini
erau ncununate cu arbuti verzi-aurii, n acel moment, de razele soarelui. La captul dinspre
miaznoapte al platformei, torentul se pierdea huruind ntr-o prpastie pe fundul creia prea s
pluteasc, fr a intra cu adevrat, vaga licrire ce cobora din crevas. Un copac btrn se apleca
deasupra hului, crengile lui cele mai nalte se amestecau cu spuma cascadei, iar tulpina noduroas

strpungea stnca, la unul sau dou picioare deasupra marginii. Arborele acesta mbindu-i n
torent, n acelai timp, coroana i rdcinile, se profila deasupra prpastiei ca un bra descarnat i era
att de srcit de verdea, c nu mai puteai spune din ce soi era. Prezenta un fenomen ciudat:
numai umiditatea care i impregna rdcinile l mpiedica s moar, pe cnd violena cataractei i
smulgea, una dup alta, ramurile tinere, forndu-l s-i pstreze necontenit aceleai crengi.

LII
Negrii se opriser n acest loc cumplit i am neles c trebuie s mor. i atunci, n apropierea
acestei prpstii n care m aruncau aproape din voia mea, imaginea fericirii la care renunasem de
cteva ore rencepu s m asalteze cu regrete, pot spune, chiar cu remucri. Orice rugminte ar fi
fost nedemn pentru mine; nu am putut, totui, s m plng.
Prieteni, le-am spus negrilor ce m nconjurau, tii c nu e uor s pieri la douzeci de ani, cnd
eti plin de via, cnd eti iubit de cei pe care i iubeti i cnd lai n urma ta ochii ce vor plnge
pn n ultima clip?!
Un rs cumplit mi ntmpin tristeea. Era al micului obi. Acel soi de duh ru, fiina aceea de
neptruns, se apropie pe neateptate de mine:
Ha! Ha! Ha! Plngi dup via. Labado sia Dios! Singura mea team era c nu i-e fric de
moarte!
Glasul acesta, rsul acesta m obosiser, tot cutnd s ghicesc de unde le cunoteam.
Ticlosule! i-am spus; cine eti?
O s-o afli! rspunse cu un ton nfiortor. Apoi, nlturnd soarele de argint ce i acoperea pieptul
brun: Privete!
M-am aplecat. Pe pieptul pros al obiului erau gravate dou nume albicioase, urme hidoase i de
neters, arse cu fierul rou, pe snul sclavilor. Unul dintre ele era Effingham, cellalt al unchiului
meu, al meu dAuverney! Surpriza m amui.
Ei, Leopold dAuverney, numele tu i l-a destinuit pe al meu?
Nu, am rspuns mirat, auzind cum omul mi cunoate numele i strduindu-m s mi adun
amintirile. Aceste dou nume nu apreau la un loc dect pe pieptul bufonului Dar bietul pitic a
murit; de altfel, el inea la noi. Nu poi fi Habibrah!
El nsui! strig, nspimnttor. i, ridicndu-i gorra sngerie, ddu la o parte vlul. Chipul
diform al piticului casei mi apru n faa ochilor; dar aerului de veselie turbat pe care i-l cunoteam
i succedase o expresie amenintoare, sinistr.
Doamne, Dumnezeule! mi-a scpat; eram uluit. Toi morii revin? E Habibrah, bufonul unchiului!
Piticul puse mna pe pumnal i spuse printre dini:
Bufonul i ucigaul su.
M-am tras napoi, ngrozit:
Ucigaul su! Nebunule! Asta a fost recunotina pentru buntatea lui?
M ntrerupse:
Buntate?! Spune: jigniri!
Cum, am urmat, tu l-ai lovit, ticlosule?!
Eu, rspunse cu o expresie oribil. I-am nfipt cuitul att de adnc n inim, c abia a avut
rgaz s se trezeasc pentru a muri. A mai strigat numai: Ajutor, Habibrah! i eram cu el.
Rsul lui atroce, neverosimilul snge rece m revoltar:
Nenorocitule! Uciga la! Ai uitat c numai ie i acorda favoruri? Mncai lng masa lui,
dormeai lng patul su
Ca un cine! mi tie vorba Habibrah; como un perro! Haida-de! Ba bine c nu mi-am amintit
favorurile cu care m insulta! M-am rzbunat pe el, m voi rzbuna i pe tine. Ascult! Crezi c dac
sunt mulatru, pitic i diform, nu sunt om? Ah! Am un suflet i un suflet mult mai adnc i mai
puternic dect acela de care o s-i slobozesc trupul de fecioar! I-am fost dat unchiului tu ca
maimu sapaju. Slujeam plcerilor sale, l distram la necaz. Spui c m iubea; aveam, ntr-adevr,
un loc n inima lui; da, ntre papagal i maimu. Mi-am furit altul cu pumnalul!
M-am cutremurat.
Da, continu piticul, eu sunt, sunt chiar eu! Privete-m n ochi, Leopold dAuverney! Ai rs

destul de mine, acum poi s i tremuri! Ce spui, vrei s-mi aminteti preferina ruinoas pe care o
avea unchiul tu pentru cel pe care l numea bufonul lui! Ce mai preferin! Bon Giu! Dac intram
prin saloanele voastre, eram ntmpinat de sute de hohote de rs; statura mea, deformaiile,
trsturile, costumul derizoriu, pn i infirmitile mele deplorabile, tot ce aveam strnea batjocura
ticlosului tu unchi i a ticloilor si prieteni. Ct despre mine, nu puteam nici mcar s tac;
trebuia, o rabia! trebuia s mi amestec hohotele cu cele pe care le provocam! Rspunde, crezi c
attea umiline te ndeamn la recunotin? Crezi c nu atrn ct suferinele celorlali sclavi,
munca necontenit, coptura soarelui, stlpul infamiei i biciul? Crezi c nu-s de-ajuns ca s
rodeasc-n inima unui om o ur arztoare, necrutoare, venic, aa cum este stigmatul ruinii cemi zbrcete pieptul? Ah, la o att de lung suferin, ce scurt mi-a fost rzbunarea! De ce nu mi-a
fost dat s l fac pe tiranul meu odios s sufere toate chinurile ce zilnic le retriesc! De ce s nu fi
cunoscut nainte de a se fi curat tot amarul mndriei rnite i, s nu simt ce urme fierbini las
lacrimile ruinii i ale furiei pe un chip condamnat la rsul perpetuu. Ce greu este s atepi atta
vreme ceasul rzbunrii i s-l isprveti printr-o lovitur de pumnal! Mcar de-ar fi tiut ce mn l-a
lovit! Dar m pripeam s-i aud ultimul horcit; am nfipt prea iute pumnalul; a murit fr s m
recunoasc i furiile mi-au nelat rzbunarea. De data aceasta, cel puin va fi mai complet. M vezi
bine, nu-i aa? E adevrat c-i vine greu s m recunoti n lumina nou n care i apar. M-ai vzut
numai vesel i rnjind; acum, cnd nimic nu-mi mai mpiedic sufletul s ia calea privirilor, bnuiesc
c nu mai semn cu mine nsumi. Cunoteai numai masca mea: iat-mi chipul!
Era cumplit.
Monstrule! i-am strigat, greeti, mai exist ceva din saltimbanc n atrocitatea trsturilor i a
inimii tale
Nu vorbi despre atrocitate! m ntrerupse Habibrah! Gndete-te la cruzimea unchiului tu.
Ticlosule! am urmat, indignat; dac era crud, era c l mnai tu! Deplngi soarta nenorociilor
de sclavi: atunci de ce nveninai mpotriva lor ncrederea pe care i-o arta unchiul meu. De ce n-ai
ncercat niciodat s-l mbunezi n favoarea lor?
Pentru nimic n lume! S mpiedic, eu, un alb s se mnjeasc astfel? Dimpotriv, l mpingeam
s se poarte i mai urt cu sclavii, ca ceasul rzvrtirii s sune mai curnd, ca excesul tiraniei s
cheme, n sfrit, rzbunarea! Prnd c le dunez frailor mei, i slujeam.
M nuceau aceste nscociri ale urii.
Ei, ce prere ai, continu piticul, am tiut s gndesc i s pun n practic? Ce spui de bufonul
Habibrah! Ce spui de nebunul unchiului tu?
Du pn la capt ce ai nceput att de bine, i-am rspuns. Omoar-m, dar grbete-te.
ncepu s se plimbe de-a lungul i de-a latul platformei, frecndu-i minile:
i dac mie nu-mi place s m grbesc? Dac vreau s m bucur n voie de frica ta? Pricepi,
Biassou mi datora partea mea din ultima prad. Cnd te-am vzut n tabr, nu i-am mai cerut dect
viaa ta. Mi-a dat-o cu plcere i acum mi aparine! M distrez cu ea. N-ai team, curnd o s te
prbueti mpreun cu cascada asta n prpastie; dar afl, mai nainte de asta, c, descoperind locul
unde s-a ascuns soia ta, azi i-am sugerat lui Biassou s dea foc pdurii, i probabil c a i fcut-o
pn acum. Aadar familia ta este nimicit. Unchiul tu a murit de cuit, tu vei muri de ap, Marie a
ta de flcri!
Ticlosule! Ticlosule! am strigat. i am fcut o micare s sar asupra lui.
Se ntoarse spre negri:
Hai, legai-l! I se apropie ceasul.
Negrii ncepur s m lege n tcere cu funiile pe care le aduseser. Deodat, mi se pru c aud
ltrturile ndeprtate ale unui cine. Mi se pru c ar fi o iluzie provocat de mugetul cascadei.
Negrii isprvir cu legatul i m mpinser spre hul ce avea s m nghit. Piticul, ncrucindu-i
braele, m privea cu o bucurie triumftoare. Mi-am ridicat ochii spre sprtura de sus ca s nu l mai
vd i s privesc cerul. n clipa aceea, se auzi un ltrat i mai puternic, i mai limpede. Enormul cap al
lui Rask apru prin crevas. Am tresrit. Piticul strig: Hai! Negrii, care nu bgaser de seam
ltrturile, se pregtir s m arunce n prpastie

LIII

Camarazi! tun un glas.


Toi se rentoarser: era Bug-Jargal. Sttea n picioare pe marginea sprturii; pe cap i plutea o
pan roie.
Camarazi, repet, oprii-v!
Negrii se prosternar. El continu:
Sunt Bug-Jargal.
Negrii i izbir frunile de pmnt, ipnd fr s se mai neleag ce.
Dezlegai prizonierul! strig cpetenia.
La aceasta, piticul pru s se trezeasc din stupoarea sa. mpiedic braele negrilor ce erau gata s
mi taie legturile.
Cum?! Ce s-a ntmplat?! strig el. Que quiere decir eso? Apoi, ridicnd capul spre Bug-Jargal:
Cpetenie a celor din Morne-Rouge, ce caui aici?
Bug-Jargal rspunse:
Am venit s-i comand pe fraii mei!
ntr-adevr, spuse piticul abia stpnindu-i furia, sunt negrii din Morne-Rouge. Dar cu ce drept
dispui de ostaticul meu?
Cpetenia rspunse:
Sunt Bug-Jargal!
Negrii i izbir din nou frunile de pmnt.
Bug-Jargal, relu Habibrah, nu poate desface ce a fcut Biassou. Acest alb mi-a fost dat de
Biassou. Vreau s moar; va muri. Vosotros, spuse negrilor, ndeplinii porunca! Zvrlii-l n
prpastie.
La glasul puternic al obiului, negrii se ridicar i fcur un pas spre mine. Am crezut c era
sfritul.
Dezlegai prizonierul, strig Bug-Jargal.
i i potopi cu njurturi i ameninri. ntr-o clip, m-au slobozit. Surpriza mea era tot att de
mare ca i furia obiului. Vru s se azvrle asupra mea. Negrii l oprir.
Demonios! Rabia! Injierno de mi alma! Cum, ticloilor, refuzai s-mi dai ascultare?! Ce-am
pierdut el tiempo s ascult este maldicho? Ar fi trebuit s-l arunc de la bun nceput petilor del
baratro! Dorind o rzbunare complet, l pierd. O rabia de Satan! Escuchate vosotros! Dac nu-mi dai
ascultare i nu-l azvrlii pe albul sta nemernic n torent, v blestem! O s v albeasc prul; o s v
road de vii narii i furnicile! O s v slbeasc minile i picioarele ca trestiile, o s se
mpleticeasc, o s v ard rsuflarea n gtlej ca nisipul fierbinte, o s murii curnd i sufletele v
vor fi osndite s ntoarc venic o piatr de moar mare ct un munte, n lun, unde e frig!
Scena aceasta produse asupra mea un efect ciudat. Singur din rasa mea n aceast cavern umed
i ntunecat, mpresurat de negrii aidoma dracilor, legnat, ct de ct, pe marginea acestui hu fr
fund, pe rnd ameninat de acest pitic hidos, de acest vrjitor diform, a crui hain dungat i mitr
ascuit abia de le vedeam n lumina palid i aprat de negrul cel vnjos, ce se lsa vzut n singurul
loc unde puteam zri cerul, mi se pru c m-a afla la porile iadului, ateptnd pierzania sau
mntuirea sufletului meu i asistnd la lupta ndrjit dintre ngerul meu pzitor i duhul meu cel
ru.
Negrii preau nspimntai de blestemele obiului. Voi s profite de nehotrrea lor i strig:
Vreau ca albul s moar; m vei asculta: va muri!
Bug-Jargal rspunse cu gravitate:
Va tri! Sunt Bug-Jargal. Tatl meu a fost rege n Kakongo i mprea dreptatea n pragul uii
sale. Negrii se prosternar din nou. Cpetenia continu: Frailor! Mergei i i spunei lui Biassou s
nu desfoare steagul negru ce trebuie s-i vesteasc pe albi de moartea acestui captiv; acest captiv a
salvat viaa lui Bug-Jargal i Bug-Jargal vrea s triasc.
Se ridicar. Bug-Jargal ls s-i cad pana roie n mijlocul lor. eful detaamentului i ncruci
minile pe piept i ridic pana sa cu respect, dup care ieir fr s mai sufle o vorb. Obiul dispru
cu ei n bezna subpmntean. N-am s ncerc s v descriu, domnilor, situaia n care m aflam. mi
aintisem ochii umezi asupra lui Pierrot, care, la rndul su, m contempla cu o expresie unic de
recunotin i de mndrie:
Domnul fie binecuvntat! rosti el n cele din urm. Eti salvat. Frate, ntoarce-te pe unde ai

venit. O s m gseti n vale.


mi fcu un semn cu mna i plec.

LIV
Grbit s ajung la aceast ntlnire i s aflu prin ce minunat ntmplare mi fusese druit
izbvitorul, chiar la timpul cuvenit, m-am pregtit s ies din nspimnttoarea cavern. Dar m
ateptau noi pericole. n clipa n care m-am ndreptat spre galeria subteran, un obstacol neprevzut
mi bar intrarea, pe neateptate. Era tot Habibrah. Obiul hain nu i urmase pe negri, aa cum
crezusem; se ascunsese n spatele unei stalactite, ateptnd o clip mai prielnic pentru rzbunarea
sa. i prilejul venise. Piticul se art pe neateptate i rse. Eram singur, dezarmat; un pumnal,
acelai ce i inea loc de crucifix, lucea n mna sa. Vzndu-l, m-am tras fr s vreau, napoi.
Ha! Ha! Maldicho! Credeai c mi scapi! Dar nebunul nu e att de nebun ca tine! Eti al meu i de
data asta nu te va atepta de poman. Vei merge s-l ntlneti n vale, dar te va purta unda
torentului stuia.
Monstrule! i-am spus mergnd de-a-ndratelea pe platform, adineauri ai fost un clu, acum
eti un uciga!
M rzbun! rspunse scrnind din dini.
n acel moment, m aflam pe buza prpastiei; brusc, se npusti asupra mea, ca s m mping n
ea, printr-o lovitur de pumnal. M-am dat la o parte. Piciorul i alunec pe muchiul umed ce
acoperea stncile; se rostogoli pe panta rotunjit de valuri.
Mii de draci! strig rgnd.
Se prbuise n prpastie. V-am pomenit de rdcina copacului btrn ce ieea prin fisura
granitului, puin deasupra marginii. Piticul se izbi de ea, cznd; fusta lui nzorzonat i se ncurc
printre nodurile trunchiului i, apucndu-se de acest ultim sprijin, se crampon cu o energie
extraordinar. Cuma ascuit i se desprinse de pe cretet; ddu drumul pumnalului; arma lui de
uciga i gorra suntoare pierir laolalt, izbindu-se una de alta, n adncimile cataractei. Habibrah,
agat deasupra hului hidos, la nceput se zbtu s urce din nou pe platform; dar braele lui scurte
nu puteau atinge colul de sus al rpei i unghiile i se rupeau n zadar nfigndu-se n suprafaa
vscoas a rocii ce domina groapa ntunecoas. Urla de furie. Cea mai mic micare a mea ar fi fost de
ajuns pentru a-l prbui; dar ar fi fost o laitate, i nu m-am gndit la asta nicio clip. Aceast
slbiciune a mea l izbi. Mulumind cerului pentru mntuirea pe care mi-o trimisese cnd eram
dezndjduit, m-am hotrt s l las n plata sorii i tocmai voiam s ies din sala subpmntean,
cnd am auzit, pe neateptate, din prpastie, glasul piticului, rugtor, i ndurerat:
Stpne, strig, stpne! Nu plecai, v rog! n numele lui bon Giu, nu lsai s moar, vinovat
i fr cin, o fiin omeneasc pe care o putei salva. Vai! M las puterile, mi alunec ramura
dintre mini i se ndoaie, atrn prea greu, i dau drumul, se rupe Vai! Stpne! Mi-e fric de
prpastia care fierbe sub mine! Nombre santo de Dios! N-avei niciun pic de mil pentru bietul
dumneavoastr bufon? E un uciga, e adevrat; dar nu i dovedii c albii sunt mai buni dect negrii,
stpnii dect sclavii?
M apropiasem de prpastie, aproape emoionat, i lumina veted ce cobora prin deschiztur mi
dezvlui pe chipul respingtor al piticului o expresie pe care nc nu i-o cunoteam: aceea a
rugminii i a nenorocirii.
Seor Leopold, continu, ncurajat de micarea provocat de mila pe care o fcusem, s fie
adevrat c o fiin omeneasc i vede semenul ntr-o poziie att de cumplit, l poate ajuta i nu o
face?! Vai, ntindei-mi mna, stpne. Un mic ajutor, i pot iei. Ceea ce este totul pentru mine
nseamn att de puin pentru dumneavoastr! Tragei-m spre dumneavoastr, v rog! Recunotina
mea va fi pe msura crimelor mele
L-am ntrerupt:
Nemernicule! Nu-mi aminti de ele!
Ursc, stpne, relu el, aceste amintiri. Ah! Fii mai generos dect mine. Ceruri! Ah, ceruri! Nu
mai pot s m in! Cad Ay desdichado! Mna! Mna! Dai-mi mna! n numele mamei ce v-a alptat.
Mi-ar fi greu s v spun ce lamentabil era acel accent al groazei i suferinei! Am uitat de toate! Nu
mai era un vrjma, un trdtor, un uciga, era un nenorocit pe care numai un mic efort din partea

mea l-ar fi putut smulge unei mori nfiortoare. M implora att de jalnic! Orice cuvnt, orice repro
ar fi fost fr rost i ridicol: nevoia de ajutorare mi se prea urgent. M-am aplecat i am
ngenuncheat de-a lungul marginii, sprijinindu-m cu una dintre mini de copacul a crui rdcin l
susinea pe nefericitul Habibrah; i-am ntins-o pe cealalt De ndat ce fu la ndemna sa, o apuc
cu ambele mini, cu o vigoare neateptat, i, departe de a se lsa ajutat s urce, aa cum
intenionam s o fac, l-am simit c ncearc s m trag cu el n adncimi. Dac trunchiul arborelui
nu mi-ar fi oferit un sprijin att de solid, a fi fost, fr doar i poate, smuls de unde m aflam, printr-o
micare brusc i violent pe care o fcu mizerabilul.
Sceleratule! i-am strigat; ce faci?!
M rzbun, rspunse hohotind diabolic. Te-am apucat, n sfrit, imbecilule! Singur ai venit n
minile mele! Te in! Erai salvat i eu eram pierdut! Singur te-ai bgat n gura caimanului, pentru c
a gemut dup ce a rcnit! Sunt mngiat, cci moartea mea m rzbun! Eti n capcan, amigo! i o
s mai am un tovar drept hran petilor din lac.
Trdtorule! i-am spus, ncordndu-mi muchii, aa mulumeti pentru c am vrut s te ajut?!
Da, rspunse; tiu c m puteam salva cu tine, dar prefer s pieri cu mine. in mai mult la
moartea ta dect la viaa mea! Vino!
n acest timp, palmele sale aspre i negre se crispau n jurul minii mele cu eforturi nenchipuite;
ochii i ardeau i gura i spumega; forele, de a cror lips se plnsese att de jalnic, cu o clip mai
nainte, i reveniser, exaltate de furie i rzbunare; picioarele i se sprijineau, ca dou prghii, de
zidul perpendicular al stncii i srea, pe rdcin, asemenea unui tigru; aceasta, nclcit n
vetmintele sale, l susinea, fr voia lui; deoarece ar fi vrut s o rup ca s atrne cu toat
greutatea de mine i s m trag mai iute. Se ntrerupea, cnd i cnd, s-o road furios cu dinii. Ai fi
zis c este nsui demonul acestei grote, ncercnd s atrag o prad n palatul su de bezn din
adncuri. Spre norocul meu, unul dintre genunchi mi se oprise ntr-o ieitur a stncii; braul parc
mi s-ar fi nnodat de copacul de care m sprijineam; i m luptam mpotriva eforturilor cu toat
energia pe care sentimentul autoconservrii i-l poate da ntr-o astfel de clip. Din cnd n cnd, mi
ridicam anevoie pieptul i strigam ct m ineau puterile: Bug-Jargal! Dar tunetul cascadei i
distana mi lsau prea puine ndejdi c mi-ar fi putut auzi glasul. ntre timp, piticul, care nu se
ateptase la o astfel de rezisten, i ndoi zguduirile furioase. ncepeam s-mi pierd puterile, dei
lupta durase mai puin timp dect irosesc povestindu-v-o. Un crcel de nesuportat mi paraliza braul;
mi se tulbura vederea; lumini livide i fr consisten se ncruciau prin faa mea; urechile mi
sunau; am auzit rdcina trosnind, gata s se rup, monstrul ce sta s cad rznd; prpastia ce
urla prea c se apropie de mine.
nainte de a abandona totul, din pricina ostenelii i a disperrii, am ncercat s mai strig o dat; miam adunat forele ce mi mai rmseser i am strigat pentru ultima oar: Bug-Jargal! mi rspunse
un ltrat. L-am recunoscut pe Rask, mi-am ntors privirile. Bug-Jargal i cinele su erau pe
marginea crevasei. Nu tiu dac auzise chemarea mea sau l mnase ngrijorarea. i ddu seama de
pericolul n care m aflam!
ine-te bine! mi strig.
Habibrah, temndu-se s nu fiu salvat, mi striga i el, spumegnd de furie:
Vino odat! Vino!
i i aduna, s isprveasc tot, ultimele rmie ale vigorii sale nefireti. n clipa aceea, braul
meu trudit se desprinse de copac. Gata! Cnd, m-am simit inut din spate: era Rask. La un semn al
stpnului meu, srise pe platform, prin deschiztur, i m inea cu botul de pulpanele hainei.
Acest neateptat ajutor m izbvea. Habibrah i mistuise, cu acest efort, ultima trie; eu mi-am
adunat-o pe a mea pentru a-mi smulge mna. Degetele lui nepenite fur, n cele din urm, nevoite
s mi dea drumul; rdcina, cznit att de mult vreme, se frnse sub greutatea lui; i, pe cnd
Rask m trgea napoi cu violen, nemernicul pitic fu nghiit de spumele cascadei, blestemndu-m,
fr vlag; blestemul czu n prpastie odat cu el. Acesta fu sfritul bufonului unchiului meu.

LV
Aceast scen, aceast lupt nebuneasc, cumplitul ei deznodmnt, m copleiser.
mi pierdusem, aproape, cunotina. Glasul lui Bug-Jargal m renvie:

Frate! striga. Grbete-te s iei! Soarele apune peste jumtate de ceas. Te atept acolo.
Urmeaz-l pe Rask.
Cuvintele acestea prieteneti mi redar ndejdea, puterea i curajul. M-am ridicat. Dogul se
npusti prin galeria subteran; l-am urmat; ltratul lui m conducea prin bezn. Dup cteva
minute, am revzut lumina; ajungeam, n sfrit, la ieire i respiram liber. Pind afar de sub bolta
umed i neagr, mi-am amintit de proorocirea piticului, fcut atunci cnd intrasem: Numai unul
dintre noi doi va trece napoi pe acest drum. Ateptrile i-au fost nelate, dar profeia i se adeverise.

LVI
Ajuns n vale, l-am vzut pe Bug-Jargal; i-am czut n brae i am rmas aa, cu inima grea, cu zeci
de ntrebri pe buze, dar neputndu-le rosti.
Ascult, mi-a spus, soia ta, sora mea, este n siguran. Am dus-o n tabra albilor; e la una
dintre rudele voastre ce comanda avanposturile; voiam s m predau de team s nu fie sacrificate
cele zece capete ce rspund pentru mine. Ruda ta mi-a spus s fug i s ncerc s mpiedic uciderea
ta, cei zece negri netrebuind s fie executai dect dup tine; acest lucru trebuia s fie vestit de
Biassou, arborndu-se un steag negru pe cel mal nalt pisc din muni. Am alergat, Rask m-a condus i
am ajuns la timp, slav Domnului! Vei tri i voi tri i eu. ntinse mna i adug: Eti mulumit,
frate?
L-am strns din nou n brae; l-am implorat s nu m mai prseasc, s rmn cu mine, printre
albi; i-am fgduit un grad n armata colonial. M ntrerupse cu slbticie.
Frate, i-am fgduit eu s te nrolez n rndurile alor mei?
Am tcut, simeam c greisem. Adug vesel:
Hai, vino s-o linitim pe soia ta!
Aceast propunere rspundea unei nevoi urgente a inimii mele; m-am ridicat beat de fericire;
plecarm. Negrul cunotea drumul; mergea n faa mea; Rask ne urm
La aceasta, dAuverney se opri i arunc o privire sumbr n jurul su. Stropi mari de sudoare i se
scurgeau pe frunte. i ascunse chipul n mini. Rask l privea ngrijorat.
Da, aa m priveai atunci! murmur el.
Peste o clip, se ridic foarte nervos i iei din cort. Sergentul i dogul l ntovrir.

LVII
Pun rmag, strig Henri, c ne apropiem de catastrof! Zu c-ar fi pcat s i se fi ntmplat
ceva lui Bug-Jargal; stranic brbat!
Paschal smulse cu dinii dopul sticlei nfurat n rchit i spuse:
A fi dat dousprezece couri de Porto, s vd nuca de cocos pe care a dat-o peste cap dintr-o
nghiitur.
Alfred, care visa la o melodie de ghitar, se ntrerupse i l rug pe Henri s i lege nururile,
adugnd:
Negrul acesta m intereseaz mult. Numai c n-am ndrznit s l ntreb pe dAuverney, dac
tia i melodia Hermosa Padilla.
Biassou este mai interesant, relu cuvntul Paschal, vinul lui poate nu fcea multe parale, dar
cel puin omul la tia ce e un francez. Dac i-a fi fost prizonier, a fi lsat s-mi creasc mustile,
s-mi dea civa piatri pe ele, aa cum a dat oraul Goa acelui cpitan portughez. Trebuie s v
mrturisesc c creditorii mei sunt mai necrutori dect Biassou.
C veni vorba, cpitane, iat patru ludovici pe care vi-i datorez, strig Henri, aruncndu-i
punga lui Paschal. Cpitanul i privi cu ochii mirai generosul debitor i ar fi putut, cu mai mult
dreptate, s se numeasc creditorul su.
Henri se grbi s adauge:
Ia s vedem domnilor: pn aici, ce gndii despre povestirea cpitanului?
Pe cinstea mea, spuse Alfred; n-am fost prea atent, dar m ateptam la ceva mai interesant din
gura vistorului dAuverney. i, pe deasupra, a zis i o roman n proz; i nu-mi plac romanele n

proz; pe ce melodie s le cni?! Pe scurt, povestea lui Bug-Jargal m plictisete: e prea lung.
Avei dreptate, spuse aghiotantul Paschal; e prea lung. Dac n-a fi avut pipa i clondirul, ar fi
fost o noapte tare lung. i sunt i o mulime de lucruri absurde. Cum s crezi, de pild, c pocitania
aia de vrjitor cum l chema, c-am i uitat? Habitos! cum s crezi c vrnd s-i nece dumanul,
se neca singur?
Henri l ntrerupse surznd:
i mai ales n ap! Nu-i aa, cpitane Paschal? Pe mine, ce m-a distrat cel mai tare n povestirea
lui dAuverney, a fost c de fiecare dat cnd i rostea numele lui Bug-Jargal, cinele chiop ridica
privirea.
Ct despre asta, ntrerupse Paschal, fcea tocmai pe dos dect fceau cumetrele din Celadas
cnd predicatorul pronuna numele lui Iisus; am intrat n biseric cu doisprezece cavaleriti cu
plato
Zgomotul putii strjii vesti ntoarcerea lui dAuverney. Toi tcur. Se plimb civa pai, cu
braele ncruciate, n tcere. Btrnul Thade, ce se reaezase ntr-un col, l observa pe furi, i se
strduia s par c l mngie pe Rask, ca s nu i dea seama cpitanul de ngrijorarea lui.
DAuverney, n cele din urm, relu:

LVIII
Rask ne urma. Stnca cea mai nalt a vii nu mai era luminat de soare: deodat, trecu o
plpire pe deasupra ei, ce se stinse iute. Negrul tresri; mi strnse mna cu putere.
Ascult, spuse. Un zgomot surd, ca de artilerie, rsun din vale n vale, revenind cu nenumrate
ecouri. E semnalul, spuse negrul, ntunecat. Continu: A fost un tun, nu? Am fcut un semn
afirmativ. Din dou salturi, se afla pe o stnc nalt: l-am urmat. ncruci braele i ncepu s
surd cu tristee. Vezi? m ntreb. Am privit ncotro mi arta i am zrit piscul pe care mi-l
indicase cnd am revzut-o pe Marie. Singurul n care mai btea soarele, avnd n vrf un drapel
mare, negru.
DAuverney fcu o pauz.
Mai trziu am aflat c Biassou, grbit s plece, pusese s fie arborat stindardul naintea ntoarcerii
detaamentului ce ar fi trebuit s m execute.
Bug-Jargal se afla tot acolo, n picioare, cu braele ncruciate i contemplnd steagul lugubru.
Deodat, se rentoarse rapid i fcu civa pai, s coboare de pe stnc:
Doamne, Doamne! Nenorociii mei tovari!
Reveni spre mine:
Ai auzit tunul? m ntreb.
N-am rspuns.
Era semnalul, frate. Acum sunt condui. Capul i czu pe piept. Se apropie i mai mult de mine:
Du-te s-i ntlneti soia, frate; te va conduce Rask.
Fluier o melodie african, cinele mic din coad i pru c vrea s se ndrepte spre un anume
loc al vii. Bug-Jargal mi lu mna i fcu eforturi s zmbeasc; dar era un zmbet crispat.
Adio! mi strig cu glas puternic; i pieri printre desiurile i copacii ce ne nconjurau.
mpietrisem. Puinul pe care l nelesesem din cte se petrecuser m fcea s prevd tot felul de
nenorociri. Rask, vzndu-i stpnul disprnd, naint spre marginea stncii i ncepu s i clatine
capul urlnd nenorocit. Reveni cu coada ntre picioare; ochii mari i erau umezi; m privi ngrijorat,
dup care se ntoarse n locul de unde plecase stpnul su i ltr de mai multe ori. L-am neles: i
eu aveam aceleai temeri ca i el. Am fcut civa pai n direcia lui i, atunci, ni ca o sgeat pe
urmele lui Bug-Jargal; l-a fi pierdut curnd din vedere, dei alergam i eu ct m ineau puterile,
dac nu s-ar fi oprit din cnd n cnd, ca s mi dea, parc timp s l ajung. Am strbtut astfel cteva
vi, am urcat pe dealuri acoperite de plcuri de copaci. n sfrit!
Vocea lui dAuverney se stinse. Trsturile i fur cuprinse de o disperare sumbr; abia putu
articula cuvinte:
Continu tu, Thade, nu mai am for nici ct o bab.
Btrnul sergent nu era mai puin emoionat dect cpitanul:
Cu ngduina Dac aa vrei, cpitane, trebuie s v spun, domnilor ofieri, c dei Bug-

Jargal, numit Pierrot, a fost un negru mare, foarte blnd, foarte puternic, foarte curajos i cel mai
mare viteaz de pe pmnt, dup dumneavoastr, nu v fie cu suprare, domnule cpitan, asta nu
nseamn c eu eram mai puin pornit mpotriva lui, lucru pe care nu mi-l voi ierta niciodat, dei
cpitanul meu mi-a iertat-o. Aa nct, domnule cpitan, cnd am auzit c n seara urmtoare urmai
s fii ucis, m-a npdit o furie teribil mpotriva bietului om i am simit o plcere infernal cnd iam anunat c el sau, n lipsa lui, zece dintre ai si v vor ntovri i vor fi mpucai, drept
represalii, cum se spune. La auzul acestei tiri, nu vdi niciun simmnt, numai c peste un ceas o
terse printr-o gaur pe care o fcuse
DAuverney avu un gest de nerbdare. Thade relu:
Fie! Cnd am vzut drapelul mare i negru pe munte, cum nu se rentorsese, ceea ce nu ne mira,
cu ngduina dumneavoastr, domnilor ofieri, s-a tras cu tunul i am fost nsrcinat s conduc pe
cei zece negri spre locul de execuie, numit La Bouche-du-Grand-Diable, care era mai departe de
tabr Ei, dar ce conteaz! Cnd am ajuns acolo, nelegei, domnilor, n-o fcusem ca s le dm un
prilej s-i ia tlpia, am pus s fie legai, aa cum se obinuiete, i mi-am pregtit plutonul. Cnd,
iat c vd sosind dinspre pdure un negru solid. Mi s-au muiat braele. Se apropie, gfind, de mine:
Am sosit la vreme, spuse. Bun-ziua, Thade.
Da, domnilor, numai asta a spus i merse s-i dezlege tovarii. Eu rmsesem cu gura cscat.
Atunci, cu ngduina dumneavoastr, domnule cpitan, ntre el i negri se strni o lupt a
generozitii i care ar fi trebuit s dureze ceva mai mult Ce mai conteaz! Da, eu sunt de vin c
am fcut s nceteze acea lupt. Lu locul negrilor. n acea clip, cinele lui Bietul Rask! Ajunse
acolo i mi sri la gt. De-ar fi rmas aa nc cteva clipe, domnule cpitan! Dar Pierrot fcu un
semn i srmanul dog mi ddu drumul; Bug-Jargal nu l putu ns mpiedica s nu i se culce la
picioare. Pe atunci, v credeam mort, domnule cpitan. Eram mnios. Am strigat
Sergentul ntinse mna, l privi pe cpitan dar nu putu rosti cuvntul fatal.
Bug-Jargal czu. Un glon rupsese laba cinelui De atunci, domnilor ofieri (i sergentul i
cltin cu tristee capul), de atunci e chiop. Am auzit gemete printre copacii codrului din apropiere,
am mers acolo, erai dumneavoastr, domnule cpitan; v atinsese un glon, cnd alergai s l salvai
pe negru. Da, cpitane, gemeai, dar plngndu-l pe el; Bug-Jargal murise! Pe dumneavoastr,
domnule cpitan, v-am adus n tabr. Erai rnit mai puin grav dect el, cci v-ai vindecat, datorit
ngrijirii atente a doamnei Marie.
Sergentul se opri.
Cpitanul dAuverney relu cu un glas solemn i ndurerat:
Bug-Jargal murise!
Thade cobor privirile.
Da, spuse; el m cruase, i tocmai eu l-am ucis.
Sfrit

NOT
Deoarece cititorii, n general, au obiceiul s solicite lmuriri definitive asupra sorii fiecruia dintre
personajele ce au izbutit s l intereseze, s-au fcut cercetri, n intenia de a satisface acest obicei,
asupra destinului ulterior al cpitanului Leopold dAuverney, al sergentului i cinelui su. Cititorul
i amintete, poate, c sumbra melancolie a cpitanului avea dou pricini: moartea lui Bug-Jargal,
numit Pierrot, i pierderea iubitei sale Marie, care nu fusese salvat din incendiul fortului Galifet
dect pentru a pieri, nu peste mult vreme, n primul incendiu al Capului. Ct despre cpitanul
nsui, iat ce s-a descoperit.
A doua zi dup marea btlie ctigat de trupele Republicii Franceze mpotriva armatelor
europene, generalul de divizie M*** sttea singur n cortul su, redactnd, dup notele efului de
stat-major, raportul ce urma s fie trimis Conveniei naionale, asupra victoriei din ajun. Un
aghiotant general se prezent, spunndu-i c reprezentantul poporului, nsrcinat pe lng el, voia
s-i vorbeasc. Generalului i displceau acest soi de ambasadori cu bonet roie pe care Montaniarzii
i delegau n tabere pentru a le njosi i decima, turntori oficiali, nsrcinai de cli s spioneze

gloria. Totui ar fi fost periculos s se refuze vizita unuia dintre ei, ndeosebi dup o victorie. Idolului
sngeros al acelor vremuri i plceau victimele ilustre; i sacrificatorii din piaa Revoluiei erau veseli
cnd puteau s drme, dintr-o singur lovitur, un cap i o coroan, chiar de n-ar fi fost dect de
spini, ca aceea a lui Louis XVI, de flori, ca acelea ale tinerelor fete din Verdun, sau de lauri, ca acelea
ale lui Custine i Andre Chnier. Generalul ordon deci s fie primit reprezentantul.
Dup cteva felicitri n doi peri i destul de limitate, n legtur cu recentul triumf al armatelor
republicane, reprezentantul, apropiindu-se de general, i spuse acestuia, cu jumtate de glas:
Dar asta nu este totul, cetene general; nu e destul s nvingem vrjmaul din afar; trebuie,
de asemenea, exterminai dumanii dinuntru.
Ce vrei s spunei, cetene reprezentant? rspunse generalul uimit.
n armata voastr, exist un cpitan numit Leopold dAuverney, relu misterios comisarul
Conveniei; e n a 32-a semibrigad. l cunoatei, generale?
Sigur c da! exclam generalul. Tocmai citeam n legtur cu el un raport al adjutantului
general, ef al celei de a 32-a semibrigzi. E un excelent cpitan.
Cum, cetene general! i vorbi de sus reprezentantul. I-ai dat alt grad?
Nu vreau s v ascund, cetene reprezentant, ei asta mi era intenia
La aceasta, l ntrerupse pe general, cu impetuozitate:
Victoria este oarb, generale M***! inei seama de ce facei sau spunei. Dac nclzii la sn
erpi ce dumnesc poporul, temei-v s nu v striveasc poporul atunci cnd va strivi erpii! Acest
Leopold dAuverney este un aristocrat, un contrarevoluionar, un regalist, unul din 1792, un girondin!
Justiia poporului l caut! Trebuie s mi-l dai acum.
Generalul rspunse cu rceal:
Nu pot.
Cum nu putei?! relu comisarul, a crui mnie se adncise. Nu tii, generale M***, c singura
putere nelimitat aici e a mea? Republica v ordon i spunei c nu putei! Iat, din condescenden
pentru succesele pe care le-ai avut, vreau s v citesc nota informativ ce mi-a fost transmis n
legtur cu acest dAuverney i pe care trebuie s o expediez, mpreun cu el, acuzatorului public.
Este vorba de un extras dintr-o list de nume pe care ndjduiesc c nu m obligai s o nchei cu al
dumneavoastr. Ascultai:
Leopold Auverney (cu particula de, cpitan n cea de a 32-a semibrigad, dovedit, primo, de a fi
istorisit ntr-o consftuire de conspiratori o pretins povestire contrarevoluionar, ce tindea s
ridiculizeze principiile egalitii i libertii i s exalte vechi superstiii cunoscute sub numele de
regalitate i religie; dovedit, secundo, de a se fi slujit de expresii reprobate de orice sans-culotte
cinstit, pentru a caracteriza diverse evenimente memorabile, anume eliberarea negrilor din SanDomingo; dovedit terio, de a se fi slujit numai de cuvntul domnule n povestirea sa, i niciodat de
cuvntul cetean; n sfrit, quarto, de a fi conspirat fi, prin mai sus pomenita istorisire, pentru
rsturnarea Republicii n favoarea faciunii girondinilor i a brissotitilor. Merit moartea. Ei,
generale, ce prere avei? Mai inei partea acestui trdtor? Mai stai n cumpn s dai pe mna
justiiei acest inamic al patriei?
Acest inamic al patriei, replic generalul cu demnitate, s-a sacrificat pentru ea. Voi rspunde
extrasului din nota dumneavoastr printr-un extras din raportul meu; e rndul dumneavoastr s
ascultai:
Leopold dAuverney, cpitan n cea de a 32-a semibrigad, a hotrt soarta noii victorii obinute de
armata noastr. Coalizaii au cldit o redut formidabil; era cheia btliei; trebuia ocupat. Moartea
viteazului ce ar fi atacat-o cel dinti era sigur. Cpitanul dAuverney i-a asumat aceast sarcin; a
cucerit reduta, a murit i am nvins. Sergentul Thade, dintr-a 32-a, i un cine, au fost gsii mori n
preajma sa. Propunem Conveniei naionale s decreteze c acestui cpitan Leopold dAuverney i se
cuvine recunotina patriei. Vedei, cetene reprezentant, confirm linitit generalul, deosebirea
dintre misiunile noastre: ambii trimiteam cte o list Conveniei. Acelai nume se afl pe ambele liste.
l denunai ca pe un trdtor, eu ca pe un erou; l sortii ruinii, eu gloriei; ridicai un eafod, eu i
pregtesc un trofeu; fiecare cu rolul su. Din fericire, ns, acest viteaz a putut scpa ntr-o btlie de
supliciul pe care i-l hrzeai. Slav Domnului! Cel pe care voiai s-l omori, a murit. Nu v-a
ateptat.
Comisarul, furios s vad c, odat cu conspiratorul, cdea i conspiraia lui, scrni printre dini:

A murit! Pcat!
Generalul l auzi i strig indignat:
V mai rmne o consolaie, cetene reprezentant al poporului! Cutai cadavrul cpitanului
dAuverney n ruinele redutei. Cine tie?! Poate c obuzele dumanului s i fi cruat capul, n
favoarea ghilotinei naionale!

{1}

Prefaa aceasta, ce a ntovrit primele ediii, dateaz din ianuarie 1826.

{2}

Cititorii notri au uitat desigur c clubul Massiac, despre care vorbete locotenentul Henri, era o asociaie a negrofililor. Clubul
acesta, ntemeiat la Paris, la nceputul Revoluiei, a provocat cea mai mare parte din insureciile ce izbucniser n colonii.
S-ar putea s ne mire i uurina puin cam ndrznea cu care tnrul locotenent i bate joc de filantropii ce mai domneau nc
n epoca aceea, din mila clului. Dar trebuie s ne amintim c, nainte i dup teroare, libertatea de gndire i exprimare se
refugiase n taberele militare. Din cnd n cnd, acest nobil privilegiu l costa, pe cte un general capul; dar absolvea de orice repro
gloria att de strlucitoare a acestor soldai pe care denuntorii Conveniei i numeau domnii din armata Rhinului.
{3}

O explicaie precis ar fi, poate, necesar pentru nelegerea acestui termen. Domnul Moreau de Saint-Mery, dezvoltnd
sistemul lui Franklin, a clasat n specii generice diferitele nuane prezentate de amestecul cu populaia de culoare. El presupune c
omul formeaz un tot din o sut douzeci i opt de pri, albe la albi i negre la negri. Plecnd de la acest principiu, stabilete c
eti cu att mai aproape sau mai departe de una sau de cealalt dintre culori, pe msur ce te apropii sau te deprtezi de media
aizeci i patru, ce le slujete drept medie proporional. n baza acestui sistem, orice om care nu are opt pri albe este socotit
negru. Plecnd de la aceast culoare spre alb, pot fi distinse opt ramuri principale, ce mai conin i alte varieti, dup numrul mai
mic sau mai mare de pri pe care l rein dintr-o culoare sau alta. Aceste nou specii sunt: sacatra, ghear, marabu, mulatru, cvarteron,
metis, mameluc, cvarteronat, snge-amestecat. Cei din snge-amestecat, continundu-i amestecul cu albii, isprvesc pn a se confunda,
oarecum, cu culoarea acestora. Dar ni se spune c pstreaz totdeauna urma de neters a originii lor, pe o anumit parte a
trupului. Gheara este rezultatul a cinci combinaii, i poate avea ntre douzeci i patru i treizeci i dou pri albe i nouzeci i
ase pn la o sut patru pri negre.
{4}

Vrjitor.

{5}

Te in! Te in!

{6}

S-a socotit inutil a se reproduce aici cuvintele ntregului cntec spaniol: Porque me huyes, Maria? etc.

{7}

Cititorii notri tiu desigur c acesta este primul nume dat insulei San-Domingo, de ctre Cristofor Columb, n epoca
descoperirii sale, n decembrie 1492.
{8}

Ce vrei s spunei?

{9}

Cum.

{10}

Dac nu v suprai.

{11}

De ce l-ai omort?

{12}

Eu, care sunt contrabandist.

{13}

Albi ce nu erau proprietari, meseriai ai coloniei.

{14}

Ce facei, femeile dracului? Ce facei aici? Lsai-mi prizonierul!

{15}

Destul! Destul! Lsai prizonierul lui Biassou!

{16}

Blestematul.

{17}

Nimic! Nimic!

{18}

Se tie c aceast culoare este a cocardei spaniole.

{19}

mi pari un om foarte curajos.

{20}

n jargon creol: Doamne Dumnezeule!

{21}

Dumnezeu.

{22}

Jargon creol: bunule printe.

{23}

l cunoatei pe bunul Dumnezeu; pe el vi-l art. Albii l-au ucis; ucidei albii toi. Mai trziu, Toussaint-Louverture avea obiceiul s
adreseze aceleai cuvinte negrilor, dup ce se mprteau.
{24}

Iat ce sunt albii pe lng voi!

{25}

Vremea blndeii a trecut.

{26}

Au venit cu insolen.

{27}

Jargon creol: Le e fric!

{28}

O, frai ai sufletului meu!

{29}

De aptesprezece quartos vara (msur spaniol echivalnd aproximativ un cot).

{30}

Ucide-l pe tata, l ucid pe-al tu. Au fost. Intr-adevr, auzii mulatri, ce pactizau cu paricidul, rostind aceste cuvinte execrabile.

{31}

Nume strvechi al lui San-Domingo, ce nseamn Pmnt mare. Indigenii i-au spus i Aty.

{32}

Rachiu.

{33}

Acest remediu e folosit nc destul de des n Africa, ndeosebi de ctre maurii din Tripoli ce i toarn cenua unei pagini din
scrierea lui Mahomed n butur; atribuie acestui filtru virtui nedezminite. Un cltor englez, nu mai tiu care, numete butura
aceasta: o infuzie de Aleoran.
{34}

Ascultai, oamenii. Sensul dat de spanioli cuvntului hombre, n cazul acesta, nu poate fi tradus. E mai mult dect om i mai
puin dect prieten.
{35}

Am studiat tiina iganilor.

{36}

Vai! Prea bunule domn, privii-mi ochiul!

{37}

Nume cu care era numit un btrn negru ce nu mai putea sluji.

{38}

Sunt.

{39}

Fii, prieteni, frai, flci, copii, mame i voi toi ce m ascultai aici!

{40}

Vie mntuirea ta!

{41}

ncep!

{42}

S te ia toi dracii celor aptesprezece iaduri!

{43}

Mncare, cu sos, creol

{44}

Dicton popular al negrilor revoltai, a crei traducere literal este: Negrii sunt albi, albii sunt negri. O traducere mai exact ar
fi: Negrii sunt stpnii, albii sunt sclavii
{45}

Ucidei pe alb! Ucidei pe alb!

{46}

Ne reamintim c oamenii de culoare respingeau, plini de furie, aceast calificare, nscocit, dup cum spuneau ei, de
dispreul albilor.
{47}

Muli dintre mulatri prezint, ntr-adevr, acest semn la baza unghiilor; el dispare cu vrst, dar reapare la copiii lor.

{48}

Ofier.

{49}

Toussaint-Louverture s-a slujit mai trziu de acelai expedient cu acelai rezultat avantajos.

{50}

Prnz.

{51}

Miel.

{52}

Nutul.

{53}

Pepeni verzi.

{54}

Desert.

{55}

Toussaint-Louverture, ce se formase la coala lui Biassou i care, dac nu i era superior ct privete ndemnarea, era foarte
departe de a-l egala n privina perfidiei i a cruzimii, Toussaint- Louverture, mai trziu, a oferit acelai spectacol al puterii
discreditare asupra negrilor fanatizai. Aceast cpetenie, despre ai crui strmoi se spune c ar fi fost de neam regesc african,
primise, ca i Biassou, o anume educaie rudimentar, pe care o completa cu geniul. Apru un fel de tron republican la SanDomingo, n acelai timp cnd Bonaparte fonda o monarhie n Frana, pe o victorie. Toussaint l admira, cu naivitate, pe primul
consul; dar primul consul, nevznd n Toussaint dect un parodist, ce i stingherea destinul, respinse ntr-una, dispreuitor, orice
coresponden cu sclavul eliberat ce ndrznea s i scrie: ntiului dintre albi, ntiul dintre negri.
{56}

Ce spune preabunul mariscal de campo?

{57}

Am mai spus c Jean-Franois ia acest titlu

{58}

Se pare c aceast scrisoare, ridicol de caracteristic, a fost, ntr-adevr trimis Adunrii.

{59}

n cmpiile Ocanei / M-au fcut ostatic: / M-am purtat la Cotadilla / Ce nenorocire!

{60}

Ce pot face acum?

{61}

Ce minune! Nu mai este ostatic!

{62}

Moart trupa, mort i eful!