Sunteți pe pagina 1din 186

VICTOR HUGO

HAN DIN ISLANDA

I
Nu m pot dumiri, spunea regele Cornu,
Cine naiba o fi; s ateptam;
Cci nimic bun nu ne-a venit vreodat de-acolo.
GENERALUL H. Revolta iadului
L-ai vzut? Cine l-a vzut? Eu nu.
Cine atunci? Habar n-am.
STERNE, Tristram Shandy

Vezi unde duce dragostea, vecine Niels? Biata Guth Stersen nu ar zcea acum aci, pe lespedea
neagr, ca o stea de mare uitat de valuri, dac i-ar fi stat gndul numai la reparatul brcii sau la
crpitul plaselor tatlui ei, btrnul nostru prieten. Sfntul Uzuf, pescarul, s-i aline durerea!
i nici logodnicul ei, ngn o voce ascuit i tremurat, Gill Stadt, biatul sta frumos pe care-l
vedei ntins alturi de ea, nu s-ar afla acum aci dac, n loc s-i caute-n coarne lui Guth i s umble
dup ctig n blestematele alea de mine din Roeraas, i-ar fi petrecut tinereea legnndu-l pe
frine-su cel mic, n copaia agat de grinzile afumate ale colibei sale.
S-a zis cu inerea dumitale de minte, mtu Olly, rspunse vecinul Niels, cel cruia i se vorbise;
Gill n-a avut niciun frate, i durerea bietei vduve Stadt trebuie s fie cu att mai amar, cci coliba
i e acum pustie de-a binelea; iar de va ridica ochii ctre cer ca s-i mai aline jalea, va da doar de
tavanul btrnesc, de unde mai atrn leagnul gol al pruncului ei, ajuns flcu i dus acum din ast
lume.
Vai de biata mam! relu btrna Olly, cci n ce-l privete pe tnr, e numai vina lui; ce-a ctat
s se fac miner la Roeraas?
Aa-i, spuse Niels, blestematele alea de mine ne mnnc un om de fiecare ascalin de aram pe
care ni-l dau. Ce zici, cumetre Braal?
Minerii sunt toi nite smintii, i rspunse pescarul. Dac vrea s triasc, petele nu trebuie s
ias din ap i nici omul s se vre sub pmnt.
i totui, se mpotrivi un tnr din mulime, Gill Stadt nu avea ncotro: a fost nevoit s lucreze n
min ca s-i poat duce acas logodnica.
Nu trebuie s-i pui niciodat viaa n joc, l ntrerupse Olly, pentru o dragoste care nici nu face
ct ea i nici nu o umple. Halal aternut de nunt i-a pregtit Gill iubitei lui!
Vrei s spui c fata s-a necat de durere aflnd de moartea tnrului? ntreb un gur-casc.
Aiurea! exclam cu glas rsuntor un militar ce-i croise drum prin mulime, o tiu eu pe fat;
era ntr-adevr logodit cu un tnr miner care de curnd a fost zdrobit de o stnc n galeriile
subterane de la Storwaadsgrube, lng Roeraas; dar mai era i ibovnica unui camarad de-al meu;
alaltieri a vrut s se strecoare la Munckholm ca s serbeze cu iubitul ei moartea logodnicului; barca
s-a lovit de o stnc, s-a rsturnat, i fata s-a necat.
Se ridicar atunci mai multe glasuri deodat:
Cu neputin, jupne soldat! ipau btrnele.
Tinerele amuiser, iar vecinul Niels i aminti rutcios pescarului Braal vorbele lui de adineauri:
vezi unde duce dragostea!
Vznd mpotrivirea muierilor, militarului i cam srise mutarul i le ocrse, numindu-le
cotoroane din petera de la Quiragoth, ocar pe care ele nu erau dispuse s-o ndure n tcere, cnd,
deodat, se auzi o voce ascuit i poruncitoare care striga: Gura, gura, palavragioaicelor curmnd
astfel glceav. Toi amuir, aa cum i nceteaz ginile larma cnd ip cocoul.
Dar, nainte de a merge mai departe, s-ar cuveni poate s descriem locul n care se petrecea scena;
era cititorul a i ghicit, fr ndoial una din acele cldiri lugubre pe care mila public i
prevederea social o hrzesc cadavrelor necunoscute, ultimul adpost al morilor care, cei mai muli,
au trit o via amar; unde se adun trectorul nepstor, observatorul morocnos sau binevoitor,
adesea prieteni sau rude nlcrimate, crora o lung ngrijorare nu le-a mai lsat dect o jalnic
speran. n vremurile acelea, deprtate de zilele noastre, i prin meleagurile puin civilizate n care
mi-am dus cititorul, nu-i venise nimnui n gnd, ca n oraele noastre de noroi i aur, s transforme
aceste depozite n monumente totodat sinistre i elegante. Lumina zilei nu ptrundea prin vreo

deschiztur meteugit, de-a lungul unei boli artistic sculptate, pn la acele paturi unde oamenii
par a fi voit s lase morilor cteva din comoditile vieii i unde perna pare pus pentru somn. Dac
se ntredeschidea ua paznicului, ochiul, obosit de cadavre goale i hidoase, nu avea, ca azi, plcerea
de a se odihni pe mobile elegante i copii veseli. Moartea domnea acolo n toat urenia i
scrboenia ei, i nimeni nu se ncumetase nc s-i mpodobeasc cu ciucurei i panglicue scheletul
descrnat.
Sala n care se aflau interlocutorii notri era spaioas i ntunecat, ceea ce o fcea s par i mai
mare; lumina zilei se furia doar prin ua ptrat i joas care ddea spre portul Drontheim i printrun luminator grosolan tiat n tavan, prin care, dup anotimp, odat cu luciri albe i stinse, cdeau
ploaia, grindina sau zpada peste cadavrele culcate chiar dedesubt. Sala era mprit de-a
curmeziul de o balustrad de fier nu prea nalt. Publicul avea acces n jumtatea din fa prin ua
ptrat; ntr-a doua jumtate se vedeau ase lespezi lunguiee de granit negru, aezate una lng
alta. Paznicul i ajutorul su, care locuiau n ncperile din spate ale edificiului nvecinat cu marea,
puteau intra n ambele secii prin cte o u lateral, mai mic. Minerul i logodnica sa ocupau dou
din paturile de granit; trupul fetei prea intrat n descompunere, cci ncepuser s apar pete vineii
pe membre de-a lungul vinelor. Trsturile lui Gill preau aspre, ntunecate, dar cadavrul era att de
mutilat, nct nu-i puteai da seama dac fusese chiar aa de frumos cum spunea btrna Olly.
Discuia pe care ne-am strduit s-o redm cu fidelitate se pornise n faa acestor resturi
desfigurate, n mijlocul unei mulimi mute.
Un brbat nalt, usciv i naintat n vrst, aezat cu braele ncruciate i capul plecat pe
rmiele unui scaun, n colul cel mai ntunecat al slii, pruse a nu se sinchisi de vorbele
schimbate pn ce se scul deodat strignd:
Gura, gura, palavragioaicelor! i-l apuc pe soldat de bra.
Lumea tcu; soldatul se ntoarse i izbucni ntr-un hohot de rs cnd i vzu ciudatul interlocutor,
faa alb, prul rar i murdar, degetele prelungi i mbrcmintea de piele de ren a acestuia, i
justificau pe deplin ilaritatea. Un murmur se ridic atunci printre femeile amuite o clip:
Este paznicul Spladgestului{1}.
Portarul blestemat al morilor!
Diabolicul Spiagudry!
Vrjitorul blestemat
Gura, palavragioaicelor, gura! Dac azi e zi de sabat, crai-v napoi la mturile voastre;
altminteri au s plece singure prin vzduh. Dai-i pace acestui respectabil motenitor al rzboinicului
zeu Thor.
i Spiagudry, strduindu-se s zmbeasc mbietor, i se adres soldatului.
Spuneai, viteazule, c aceast netrebnic muiere
Ticlosul! opti Oliv; suntem pentru el doar nite netrebnice muieri, pentru c nu capt pe un
trup de-al nostru, dac-i ncape n gheare, dect treizeci de ascalini, dar patruzeci pentru un prlit de
le brbtesc.
Gura, babelor, repet Spiagudry; zu aa, aceste fiice ale diavolului sunt ca ceaunele lor; cnd
se nclzesc trebuie s cnte. Ia spune-mi, viteazule prin al spadei, crezi c iubitul acestei Guth,
camaradul tu, se va omor de durere c a pierdut-o?
Indignarea ndelung nbuit izbucni atunci cu violen.
Ia auzii-l pe nemernic, pe pgnul btrn? ipar dintr-odat douzeci de voci ascuite i
discordante; ar vrea s fie un om mai puin pe pmnt ca s se bucure de cei patruzeci de ascalini pe
care-i capt de pe urma morii lui.
i ce dac? relu paznicul Spiagudry, parc preaiubitul nostru rege i stpn, Christiern al Vlea, fie binecuvntat de sfntul Hospiiu, nu s-a numit el nsui aprtorul firesc al tuturor
muncitorilor din mine, pentru ca la moartea lor s-i sporeasc vistieria regal cu nensemnatele lor
moteniri?
Mult cinste i faci tu regelui, i replic pescarul Braal, asemuind vistieria regal cu sipetul casei
morilor de aci, i pe el cu tine, vecine Spiagudry!
Vecin? rspunse paznicul ofensat de atta familiaritate; vecin? spune mai bine gazd, cci cine
tie, dragul meu cetean al brcii, dac ntr-o bun zi n-am s-i mprumut pe vreo sptmn unul
dintre cele ase paturi de piatr de aici. De altfel, adug el rnjind, dac vorbeam despre moartea

acestui soldat, apoi era doar ca s nu se piard obiceiul sinuciderii n cazul marilor i tragicelor
pasiuni pe care aceste doamne au obiceiul s le trezeasc.
Ce tot ndrugi, cadavrule paznic de cadavre, interveni militarul, i ce urmreti cu rnjetul tu
amabil ce seamn att de bine cu ultimul hohot de rs al unui spnzurat?
Minunat, viteazule! rspunse Spiagudry, ntotdeauna am gndit c afli mai mult minte sub
chivra jandarmului Thurn, nvingtorul diavolului cu sabia i cu vorba, dect sub mitra episcopului
Isleif, istoricul Islandei, sau sub tichia ptrat a profesorului Shoenning, cei care a descris catedrala
noastr.
n acest caz, dac vrei prerea mea, btrne sac de piele, las balt ctigurile de la casa
morilor i du-te s te vinzi la muzeul de vechituri i curioziti al viceregelui, la Bergen. i jur pe
sfntul Belfagor c animalele rare se pltesc acolo cu aur; dar ia spune, ce vrei de la mine?
Cnd trupurile ce ni se aduc au fost gsite n ap, suntem obligai s mprim taxa cu pescarii.
Voiam deci s te rog, ilustre motenitor al jandarmului Thurn, s-l convingi pe camaradul dumitale s
nu se nece, ci s aleag orice alt fel de moarte; lui trebuie s-i fie totuna, i sunt sigur c nu vrea s-l
pgubeasc pe bietul cretin care-i va gzdui cadavrul, presupunnd c pierderea lui Guth l va
ndemna la o asemenea fapt dezndjduit.
Te neli, milosule i primitorule paznic, tovarul meu nu va avea satisfacia s fie primit n
mbietorul tu han cu ase paturi. Sau crezi c nu i-a alinat nc, n patul altei Walkirii, durerea
pricinuit de moartea celei dinti? Poi s m crezi pe cuvnt, se sturase de mult de Guth a
dumitale.
La auzul acestor cuvinte, furtuna pe care Spiagudry o atrsese o clip asupra lui se abtu, mai
aprig ca niciodat, pe capul nefericitului militar.
Cum, ticlosule, ipau babele, sta v e obiceiul? S fie a dracului cine o mai iubi netrebnici de
tia!
Fetele tinere tceau; ba chiar cteva nu se puteau mpiedica s gndeasc n sinea lor c
netrebnicul era tare chipe.
Hei! strig soldatul, ce-i aici, repetiia unui Sabat? Chinurile lui Belzebuth trebuie s fie
ngrozitoare dac este osndit s ndure larma unor asemenea coruri n fiecare sptmn!
Nu se tie ce s-ar mai fi ntmplat dac atenia tuturor nu ar fi fost atras de un zgomot ce venea
de afar. Larma cretea necontenit i curnd un roi de copii pe jumtate goi, rcnind i alergnd n
jurul unei trgi acoperite pe care o purtau doi brbai, ddu buzna zgomotos n Spladgest.
De unde venii? i ntreb paznicul pe purttorii trgii.
De pe malurile de la Urchtal.
Oglypiglap! strig Spiagudry.
Una din uile laterale se deschise; apru un brbat de neam lapon, scund i mbrcat n piele, care
fcu semn purttorilor s-l urmeze; Spiagudry i nsoi i ua se nchise nainte ca mulimea curioas
s aib timpul s poat ghici, dup lungimea trupului ntins pe targ, dac era brbat ori femeie.
Prerile erau nc mprite cnd Spiagudry i ajutorul su aprur din nou n sala a doua,
purtnd cadavrul unui brbat pe care-l depuser pe unul din paturile de granit.
De mult n-am mai pipit haine aa frumoase, spuse Oglypiglap; apoi, dnd din cap i ridicnduse n vrful picioarelor, ag deasupra mortului o uniform elegant de cpitan. Cadavrul era
desfigurat i membrele pline de snge; paznicul l stropi de mai multe ori cu o gleat veche pe
jumtate frmat.
Sfinte Belzebut! strig militarul, e un ofier din regimentul meu; ia s vd, nu cumva e cpitanul
Bollar de durere c i-a pierdut unchiul? Nici vorb, motenete Baronul Randmer? i-a pierdut
ieri moia la cri, dar mine o va rectiga, i castelul adversarului pe deasupra. O fi cpitanul Lory,
cruia i s-a necat cinele? Sau casierul Stunck, pe care l nal nevasta? Dar nu-i zbori creierii
pentru atta lucru!
Mulimea cretea vznd cu ochii. Un tnr care tocmai trecea prin port, vznd poporul mbulzit,
desclec, ntinse drlogii slujitorului care-l urma i intr n Spladgest. Purta o hain simpl de
cltorie, o sabie i atrna la old i era nfurat ntr-o larg manta verde; o pan neagr prins la
plrie cu o pafta de diamante i se legna deasupra feei cu fruntea nalt i trsturi nobile. Cizmele
i pintenii plini de noroi artau c venea de departe.
Cnd intr, un brbat scund i ndesat, nfurat i el ntr-o manta, i care-i ascundea minile n

nite mnui uriae, tocmai rspundea militarului.


i de unde ai mai scos c s-ar fi omort? Omul sta nu i-a pus singur capt zilelor cum nici
acoperiul catedralei voastre nu a luat singur foc, i-o garantez!
Cuvintele lui strnir dou rspunsuri, aa cum halebarda face dou rni dintr-odat.
Catedralei noastre, spuse Niels, i facem acum nvelitoare de aram. Se zice c ticlosul la de
Han din Islanda i-ar fi dat foc, ca s le fac de lucru minerilor printre care se afla i protejatul lui, Gill
Stadt, pe care-l putei vedea aici.
Cum dracu! exclam la rndul su soldatul, ndrzneti s-mi spui mie, archebuzier secund din
garnizoana de la Munckholm, c acest om nu i-a zburat creierii?
Acest om a fost ucis, rspunse rece brbatul cel scund.
Auzii oracolul! Hai, hai! ochiorii ti cenuii nu vd mai bine dect labele tale, ascunse de
mnui groase n toiul verii.
Ochii omuleului scprar.
Soldatule! roag-te sfntului care te ocrotete ca nu cumva aceste mini s-i lase cndva vreo
urm pe fa.
Hai! vino afar s ne rfuim! strig militarul cuprins de mnie. Apoi, lundu-i dintr-odat
seama: Nu spuse, nu trebuie s vorbim de duel n faa morilor.
Omuleul bolborosi cteva cuvinte ntr-o limb strin i se fcu nevzut.
Se auzi o voce:
L-au gsit pe malul de la Urchtal.
Pe malul de la Urchtal? ntreb soldatul: trebuia s debarce acolo azi diminea cpitanul
Dispolsen, venind de la Copenhaga.
Dar nu a ajuns nc la Munckholm, se auzi alt voce.
Se spune c Han din Islanda ar umbla acum pe malurile noastre, relu un al patrulea.
Dac Han este ucigaul, se prea poate atunci ca omul acesta s fie cu adevrat cpitanul, spuse
soldatul, cci tiut este c islandezul ucide ntr-un fel att de diavolesc, nct victimele par adesea c
i-au fcut singure seama.
Ce fel de om e acest Han?
Un uria, spuse unul.
Un pitic, rspunse altul.
Nimeni nu l-a vzut? se auzi o alt voce.
Prima dat cnd l vezi este i ultima.
Ssst! spuse btrna Olly; se pare c numai trei persoane au vorbit vorb omeneasc cu el; acest
blestemat de Spiagudry, vduva Stadt, i dar a dus o via necjit i a avut parte de o moarte
necjit bietul Gill pe care-l vedei aci. Ssst!
Ssst! optir cu toii.
Acum, exclam dintr-odat militarul, sunt sigur c este cu adevrat cpitanul Dispolsen;
recunosc lanul de oel pe care i l-a druit la plecare deinutul nostru, btrnul Schumacker.
Tnrul cu pan neagr, care tcuse pn atunci, ntreb acum cu nfrigurare:
Eti sigur c este vorba de cpitanul Dispolsen?
Sigur, pe meritele sfntului Belzebut, rspunse soldatul.
Tnrul iei n grab mare din Spladgest.
F-mi rost de o barc pentru Munckholm, i porunci el slujitorului.
Dar, stpne, generalul?
Te duci la el cu caii. Vin i eu, mine. Eu hotrsc. Hai! se nsereaz i sunt grbit, f-mi rost de
o barc.
Slujitorul ndeplini porunca i-l urmri apoi ctva timp din ochi pe tnrul su stpn care se
ndeprta de mal.

II
M voi aeza lng tine, iar tu vei spune o poveste plcut ca s ne treac vremea mai uor.
MATURIN, Bertram

Cititorul tie acum c ne aflm la Drontheim, unul dintre cele patru orae principale ale Norvegiei,
nu ns i reedina viceregelui. n 1699, cnd s-au petrecut faptele povestite, regatul Norvegiei era
nc unit cu Danemarca i guvernat de viceregi cu reedina la Bergen, ora mai mare, mai meridional
i mai frumos dect Drontheim, n ciuda poreclei de prost gust dat de celebrul amiral Tromp.
Privelitea Drontheimului este plcut cnd vii din larg prin golful ce-i poart numele; portul,
destul de mare, dei corbiile nu pot intra uor pe orice vreme, avea nfiarea unui canal lung, pe
care se nir, la dreapta nave daneze i norvegiene, la stnga vase strine, desprire impus de
ocrmuire. n fund se vede oraul, ntins pe o cmpie bine cultivat i dominat de vrfurile ascuite
ale turlelor catedralei sale. Aceast biseric, unul din cele mai frumoase exemplare de arhitectur
gotic, cum se poate afla din cartea profesorului Shoenning att de erudit citat de Spiagudry care
a descris-o nainte de a fi fost pustiit de incendii repetate, purta pe sgeata cea mai nalt crucea
episcopal, semn distinctiv al catedralei episcopatului lutheran din Drontheim. Deasupra oraului se
pot deslui n zarea albstruie crestele albe i coluroase ale munilor Kole, asemenea vrfurilor
ascuite ale unei coroane strvechi.
n mijlocul portului, la o btaie de tun de mal, se nal, pe o ngrmdire de stnci btute de
valuri, singuratic, fortreaa Munckholm, nchisoare aspr, n care era nchis pe atunci un deinut
vestit prin faima lungii sale prosperiti i a rapidei sale dizgraii.
Schumacker, nscut printre oamenii de rnd, fusese copleit cu onoruri de ctre stpnul su, apoi
prvlit din scaunul de mare-cancelar al Danemarcei i Norvegiei pe banca acuzailor, trimis pe
eafod dar aruncat de acolo prin mila regelui ntr-o temni izolat dintr-un fund de ar ndeprtat.
Oamenii pe care dnsul i ridicase l rsturnaser, fr ca el s se poat plnge de nerecunotin. Se
putea el oare plnge c i se rupeau sub picioare treptele unei scri pe care nu o ridicase att dect
pentru a se nla pe sine?
Cel care ntemeiase nobilimea n Danemarca vedea, din deprtarea surghiunului su, cum cei pe
care i nlase i mpreau ntre ei dregtoriile pe care odinioar le ocupase el. Contele de Ahlefeld,
dumanul lui nempcat, i luase locul de vicecancelar; generalul Arensdorf dispunea, n calitate de
mare mareal, de gradele militare; iar episcopul Spollyson exercita funcia de inspector al
universitilor. Singurul dintre dumanii si care nu-i datora lui rangul viceregele Norvegiei, contele
Ulric-Frederic Guldenlew, fiul natural al regelui Frederic al III-lea era cel mai generos dintre toi.
Spre aceast stnc trist a Munckholmului nainta acum, destul de ncet, barca tnrului cu
pan neagr. Soarele se lsa repede n spatele fortreei izolate a crei mas i intercepta razele,
acum att de orizontale, nct un ran de pe dealurile din Larsynn, departe spre rsrit, putea s
vad plimbndu-se alturi de el. Prin iarba-neagr, umbra nedesluit a santinelei de pe donjonul cel
mai nalt al Munckholmului.

III
Dac reuesc s o fac s neleag graiul ochilor mei; dac atunci cnd ei exprim dragoste, ea
nceteaz s m priveasc cu un aer cum s spun? mai puin absent, mai puin lipsit de via;
dac, n sfrit, ea-i pleac ochii n faa mea, cauza-mi este ctigat.
KOTZEBUE, Adelaide von Wlfingen
Ah! sufletul nu putea fi rnit mai dureros! Un tnr stricat a ndrznit s ridice ochii asupra
ei! privirile lui i pngreau puritatea. Claudia! Acest gnd m scoate din fire.
LESSING

Andrew, du-te i spune s sune stingerea peste o jumtate de ceas. Sorsyll s-l schimbe pe
Ducknees la poarta principal, iar Malvidius s urce pe platforma turnului mare. Avei grij mai ales
n partea dinspre donjonul Leului din Slesvig. La ora apte nu uitai c trebuie tras cu tunul pentru
ca s se ntind lanul portului; ba nu, l mai ateptm pe cpitanul Dispolsen; aprindei mai bine
felinarul i vedei dac i cel din Walderhog este aprins, aa cum s-a poruncit azi. Pregtii o gustare
pentru cpitan. i, uitam s fie pedepsit Toric Belfast, archebuzier secund al regimentului, cu dou
zile de carcer; a lipsit azi toat ziua.
Aa poruncea sergentul de zi sub bolta neagr i afumat a corpului de gard de la Munckholm,
aflat n turnul scund care domin prima intrare a castelului.
Soldaii crora li se adresa i prsir care jocul, care patul i se duser s execute ordinele; apoi
linitea se restabili.
Atunci se auzi afar zgomotul cadenat al unor vsle.
Iat-l n sfrit pe cpitanul Dispolsen! spuse sergentul, deschiznd ferestruica zbrelit care
ddea spre golf.
ntr-adevr, o barc acosta lng ua de fier.
Care eti? strig sergentul cu voce rguit.
Deschidei! Pace i siguran.
Nu se intr; ai permis?
Da.
S vd; dac mini, pe toate meritele sfntului care m ocrotete, am s te fac s guti din apa
golfului.
nchise ghieul i ntorcndu-se, adug:
Nici acum nu-i cpitanul!
O lumin se aprinse ndrtul uii de fier. Zvoarele ruginite scrir, drugii de fier fur ridicai.
Ua se deschise. Sergentul privi cu atenie pergamentul pe care i-l ntinse noul venit.
Putei intra, spuse. Dar stai, se ntrerupse el brusc, lsai afar paftaua de la plrie. Nu se
intr cu bijuterii n nchisorile de stat. Regulamentul zice c fac excepie numai regele i membrii
familiei sale, viceregele i membrii familiei sale, episcopul i efii garnizoanei; nu este cazul, aa-i?
Fr a-i rspunde, tnrul desprinse paftaua interzis i o arunc drept plat pescarului care l
adusese; de team s nu se rzgndeasc, acesta se grbi s se ndeprteze cu obiectul druit.
n timp ce sergentul, mormind mpotriva imprudenei cancelariei prea darnice cu permisele de
intrare, prindea drugii grei la loc i fcea apoi s rsune sub pasul rar al botforilor si treptele scrii
n spiral a corpului de gard, tnrul azvrlindu-i mantaua pe un umr, strbtu n grab bolta
neagr a turnului porii, apoi lunga curte de arme i opronul de artilerie, unde zceau cteva
culevrine demontate care pot fi vzute azi n muzeul de la Copenhaga, i de care fu oprit s se apropie
de vorba aspr a unei santinele. Ajunse la marea gratie de fier a porii urmtoare, care fu ridicat
dup ce-i art pergamentul. nsoit de un soldat, strbtu, n diagonal i fr ovire, ca un
cunosctor al locurilor, una dintre cele patru curi ptrate dimprejurul marii curi circulare din
mijlocul creia iese stnca imens i rotund pe care se nla atunci donjonul, zis castelul Leului din
Slesvig, din vremea cnd Joatham Leul, duce de Slesvig, fusese ntemniat acolo din porunca fratelui
su, Rolf Piticul.
Nu este n intenia noastr s dm aci o descriere a donjonului din Munckholm. Castelul Leului din
Slesvig, destinat unor prizonieri de vaz, le oferea, printre alte comoditi, pe aceea de a se putea
plimba ntr-un fel de grdin slbatic destul de ntins unde creteau, printre stnci i n jurul

naltei temnie mprejmuite de ziduri groase i de turnuri, uriae, tufe de laur ghimpos, civa pini
negri i nite tise btrne.
Ajuns la picioarele stncii rotunde, tnrul urc treptele grosolan spate ce duceau erpuind pn
la turnul care, strpuns la baz de o porti, servea de intrare n donjon. Acolo sun puternic dintr-un
corn de alam pe care i-l dduse paznicul de la a doua poart.
Deschidei, deschidei! strig ndat o voce din interior, trebuie s fie blestematul de cpitan!
Ua se deschise i noul venit putu s zreasc, ntr-o sal gotic slab luminat, pe un tnr ofier
ntins alene pe un morman de mantale i de piei de ren, lng una din acele lmpi cu trei ciocuri pe
care strmoii notri le atrnau de rozetele tavanelor i pus acum pe jos. Bogia elegant i chiar
excesiv de rafinat a hainelor sale contrasta cu goliciunea slii i cu lucrtura primitiv a mobilelor;
inea n mini o carte i se ntoarse pe jumtate ctre noul venit.
E cpitanul, nu-i aa? Salut, domnule cpitan! Nici nu-i nchipuiai c faci s atepte un om care
nu a avut nc plcerea s te cunoasc; dar vom face iute cunotin, cel puin aa sper? Mai nti,
primete, rogu-te, condoleanele mele pentru ntoarcerea dumitale n acest venerabil castel. Dac mai
stau mult aici, am s devin vesel precum cucuvaia pe care o bai n cuie la ua donjoanelor n chip de
sperietoare, i cnd m voi ntoarce la Copenhaga pentru nunta surorii mele, nici patru cucoane
dintr-o sut n-au s mai fie n stare s m recunoasc. Spune-mi, se mai poart funde roz la poalele
surtucului? S-au mai tradus alte romane de franuzoaica aia, domnioara de Scudry? Tocmai citesc
Clelia; mi nchipui c se mai citete la Copenhaga. Este ndreptarul meu de buncuviin, acum cnd
tnjesc departe de atia ochi frumoi cci, dei frumoi, ochii prizonierei noastre, tii bine despre
cine vorbesc, nu-mi spun niciodat nimic. A! dac tatl meu nu mi-ar fi poruncit! Cci trebuie s-i
spun n tain, domnule cpitan, c tatl meu, rmne ntre noi, mi-a dat nsrcinarea s mnelegi, pe fata lui Schumacker. Dar degeaba m strduiesc, aceast frumoas statuie nu-i femeie;
plnge ntr-una i nu se uit la mine.
Tnrul, care nu putuse nc s ntrerup noianul de vorbe al ofierului, scoase un strigt de
mirare:
Cum! Ce spui? te-a nsrcinat s-o seduci pe fata acelui nefericit de Schumacker?
S-o seduc, fie! dac aa i se spune acum la Copenhaga; dar l desfid chiar pe dracu s reueasc.
Alaltieri, fiind de gard, am pus anume pentru ea un minunat guler franuzesc din dantel scrobit,
primit chiar de la Paris. Nici nu i-a ridicat ochii s m priveasc, dei am strbtut de trei sau patru
ori ncperea n care se afla, sunnd din pintenii mei cei noi, cu duria mai mare dect un ducat din
Lombardia. Este forma cea mai nou. Nu-i aa?
Doamne Dumnezeule! spuse tnrul, lovindu-se cu palma peste frunte, nici nu-mi vine s cred!
Nu-i aa? relu ofierul, nelndu-se asupra sensului acestor cuvinte. S nu m bage chiar
deloc n seam! E de necrezut, i totui adevrat.
Tnrul, adnc tulburat, umbla prin ncpere dintr-o parte n alta, cu pai mari.
Vrei s guti ceva, cpitane Dispolsen? l ntreb ofierul.
Tnrul i veni n fire.
Nu sunt cpitanul Dispolsen.
Cum aa? fcu ofierul cu voce nsprit, ridicndu-se n capul oaselor; i cine eti, m rog, i
cum de-ai ndrznit s ptrunzi aici, la ora aceasta?
Tnrul i desfcu pergamentul.
Vreau s-l vd pe contele de Griffenfeld adic pe deinutul vostru.
Contele! Contele! murmur ofierul vdit nemulumit. ntr-adevr, permisul este n bun regul;
poart semntura vicecancelarului Grummond de Knud: purttorul va putea vizita la orice or i
oricnd, toate nchisorile regale. Grummond de Knud este fratele btrnului general Levin de Knud
care comand la Drontheim. i s mai tii c acest btrn general l-a crescut pe viitorul meu cumnat.
Mulumesc pentru detaliile de familie, locotenente. Dar nu crezi c mi-ai spus destule?
Obraznicul are dreptate, i spuse locotenentul mucndu-i buzele.
Hei! portar! portarul turnului! Du-l pe acest strin la Schumacker, i nu m boscorodi c am dat
jos lampa cu trei ciocuri i o fetil. Voiam s vd mai de aproape o pies care trebuie s fie de pe
vremea lut Sciold Pgnul sau a lui Havar Despicatul: i de altfel nu se mai atrn de tavan dect
lustre de cristal.
Apoi, n timp ce tnrul i cluza sa traversau grdina pustie a donjonului, martirul modei relu

firul aventurilor galante ale amazoanei Clelia i ale lui Horaius Chiorul.

IV
MERCUIO: Dar unde naibii poate fi Romeo?
N-a fost azi-noapte-acas?
BENVOLIO: Pajul lui
Mi-a spus c n-a dormit azi-noapte-acas.
SHAKESPEARE, Romeo i Julieta

ntre timp, un om i doi cai intraser n curtea palatului guvernatorului provinciei Drontheimhus.
Desclecase, dnd din cap nemulumit, i se pregtea s-i duc n grajd caii cnd se pomeni apucat
de bra n timp ce o voce i striga:
Cum aa! eti singur, Poel? Dar stpnul tu unde e?
Era btrnul general Levin de Knud care, recunoscnd de la fereastr pe slujitorul tnrului i
vznd aua goal, coborse n grab i-l privea acum pe slujitor cu o expresie i mai ngrijorat dect
ntrebarea.
Excelen, spuse Poel, nchinndu-se adnc, stpnul meu nu mai este n Drontheim.
Ce spui? a fost aici? i a plecat fr s-l vad pe generalul su, fr s-i mbrieze btrnul
prieten? Cnd a plecat?
A sosit chiar n seara asta, i tot n seara asta a plecat.
n seara asta! n seara asta! Dar unde s-a oprit? Unde s-a dus?
S-a oprit la Spladgest, i-apoi a pornit-o cu barca la Munckholm.
A! l credeam la antipozi. Dar ce caut la castel? Ce cuta la Spladgest? Ce mai cavaler rtcitor!
E i vina mea, nu-i vorb, de ce l-am crescut aa? Am vrut s se simt liber, n ciuda rangului su.
De aceea nici nu este sclavul etichetei, rspunse Poel.
Nu, ci al toanelor sale. Ei, hai! probabil c se va ntoarce. Du-te de te odihnete, Poel, i s-i dea
ceva de mncare. Dar spune-mi i faa generalului i trda grija spune-mi, Poel, ai colindat mult?
Domnule general, am venit drept de la Bergen, stpnul era mhnit.
Mhnit? Ce s-a petrecut ntre el i tatl lui? Cstoria propus nu-i este pe plac?
Nu tiu. Dar se spune c nlimea sa a poruncit.
A poruncit! Spui, Poel, c viceregele a poruncit! Dar dac a poruncit, nseamn c Ordener se
mpotrivete.
Nu tiu, excelen. Pare mhnit.
Mhnit! Cum l-a primit tatl lui?
Prima dat n tabr, lng Bergen. nlimea sa i-a spus: Nu te vd prea des, fiule Este cu
att mai bine pentru mine, tatl i stpnul meu; a rspuns stpnul dac domnia ta i-ai dat
seama de timpul scurs. Apoi i-a povestit nlimii sale despre drumurile sale prin Nord; iar nlimea
sa a zis: Bine. A doua zi, stpnul s-a ntors de la palat i a spus: Vor s m nsoare; dar trebuie s
vorbesc cu al doilea tat al meu, cu generalul Levin. Am pus aua pe cai i iat-ne.
Zu, bunul meu Poel, spuse generalul cu voce schimbat, mi-a zis al doilea tat?
Da, excelen.
Vai mie dac aceast nsurtoare nu-i este pe plac, cci a nfrunta mai curnd dizgraia regelui
dect s-o sprijin. i totui, este vorba despre fiica marelui cancelar al celor dou regate! Fiindc veni
vorba, Poel, oare tie Ordener c viitoarea lui soacr, contesa de Ahlefeld, este aici de ieri, venit
incognito, i c trebuie s vin i contele?
N-a putea s v spun, domnule general.
Trebuie s tie, fr ndoial, spuse btrnul guvernator, altminteri de ce s-ar fi fcut nevzut?
Desprindu-se cu un gest prietenos de Poel, generalul rspunse la salutul santinelei i se ntoarse
tot ngrijorat n palatul din care ieise ngrijorat cu cteva clipe mai nainte.

V
ngenuncheasem ncepusem s-mi nal sufletul ctre Dumnezeu, cnd, n spatele meu,
foarte aproape de mine, s-a aezat cineva Am auzit curnd un oftat prelung; apoi, mai aproape de
urechea mea, s-a rostit un nume Nu era numele unei sfinte, era al meu. Slujba se sfrise i
trebuia s plec, dar nu ndrzneam s ridic capul M ntorc i l recunosc.
LESSING
S-ar fi spus c toate patimile i agitaser sufletul i c toate l prsiser; nu-i mai rmnea
altceva dect privirea trist i ptrunztoare a unui om care a ajuns s-i cunoasc pe oameni, i
care nelegea dintr-o privire ncotro tinde fiece lucru.
SCHILLER, Viziunile

Cnd, dup ce l cluzi pe strin pe scrile n spiral i prin slile nalte ale donjonului Leului din
Slesvig, portarul i deschise n sfrit ua apartamentului unde se afla cel pe care l cuta, primele
cuvinte ce-i fur date tnrului s le aud au fost:
A sosit, n sfrit, cpitanul Dispolsen?
Cel care punea aceast ntrebare era un btrn aezat cu spatele la u, cu coatele rezemate pe o
mas de lucru i cu fruntea n palme. Purta o hain lung de ln neagr; deasupra unui pat aezat
ntr-un capt al ncperii se zrea un herb sfrmat n jurul cruia erau aliniate colierele, sfrmate
i ele, ale ordinelor Elefantului i Danebrogului; o coroan de conte rsturnat era prins sub scut,
iar cele dou fragmente legate n cruce ale unei mini a justiiei completau ansamblul acestor
podoabe ciudate. Btrnul era Schumacker.
Nu, seniore, rspunse paznicul; apoi, adresndu-se strinului, spuse: Acesta-i deinutul i se
retrase, lsndu-i mpreun i trgnd ua nainte de a putea auzi vocea acr a btrnului care
spunea:
Dac nu este cpitanul, nu vreau s vd pe nimeni.
La aceste cuvinte, strinul rmase n picioare lng u, iar prizonierul, crezndu-se singur, cci
nu ntorsese deloc capul i urm visarea.
Deodat exclam:
Nu mai ncape ndoial, cpitanul m-a prsit! Oamenii oamenii sunt precum acel urur de
ghea pe care un arab l-a luat drept diamant; l-a tinuit cu grij n traista sa, dar cnd s-l caute,
nu a mai gsit nici mcar puin ap.
Eu nu sunt dintre aceia, spuse tnrul.
Schumacker se scul brusc.
Cine e? Cine ascult? Vreo slug ticloas de-a lui Guldenlew?
Nu-l vorbii de ru pe vicerege, seniore conte.
Seniore conte! Vrei s m lingueti spunndu-mi aa? Degeaba; nu mai am nicio putere.
Cel care v vorbete nu v-a cunoscut puternic i totui v este prieten.
nseamn c mai sper ceva de la mine; nimeni nu-i amintete de nefericii dect n msura n
care mai sper ceva de la ei.
A avea dreptul s m plng, nobile conte; cci eu mi-am amintit de domnia voastr, n timp ce
domnia voastr m-a uitat. Sunt Ordener.
O fulgerare de bucurie lumin ochii stini ai btrnului, i un zmbet pe care nu-l putu stpni
apru prin barba alb, ca o raz printre nori.
Ordener! Fii binevenit cltorule Ordener. O mie de urri de bucurie cltorului ce-i amintete
de un ntemniat.
Se poate s m fi uitat? ntreb Ordener.
Te-am uitat, spuse Schumacker posomorndu-se din nou, aa cum dm uitrii adierea ce ne
rcorete i trece; fericii dac nu se-ntoarce sub chip de furtun s ne rstoarne.
Aadar, conte de Griffenfeld, relu tnrul, nu v ateptai s m mai ntorc?
Btrnul Schumacker nu te atepta; dar este aici o fat care, chiar astzi, mi-a amintit c la 8
mai trecute s-a mplinit anul de cnd ai plecat.
Ordener tresri.
Doamne! S fi fost fiica voastr, Ethel, nobile conte?

i cine alta?
Fiica voastr, seniore, a binevoit s numere lunile ce s-au scurs de la plecarea mea? O, cte zile
triste am petrecut! Am colindat toat Norvegia de la Christiania pn la Wardhus; dar drumurile mele
tot la Drontheim m aduceau.
Folosete-i libertatea, tinere, atta vreme ct te bucuri de ea. Dar spune-mi o dat cine eti. A
vrea, Ordener, s te cunosc i sub alt nume. Fiul unuia dintre dumanii mei de moarte se numete i
el Ordener.
Cine tie, senior conte, dac acest duman de moarte nu are mai mult bunvoin pentru
domnia voastr dect domnia voastr pentru el.
mi ocoleti ntrebarea; pstreaz-i, dar, taina, voi afla poate, ntr-o zi, c fructul din care muc
ca s m rcoresc este otrvitor i aduce moartea.
Conte! spuse Ordener cu mnie n glas. Conte! adug el pe un ton de repro i mil.
Sunt oare nevoit s m ncred n tine, rspunse Schumacker, care n faa mea i iei mereu
aprarea nenduplecatului Guldenlew?
Viceregele, l ntrerupse cu voce grav tnrul, a hotrt ca pe viitor s fii liber i fr paznici n
tot cuprinsul donjonului Leului din Slesvig. Am aflat vestea la Bergen, i ordinul trebuie s soseasc
curnd.
Este o favoare pe care nu ndrzneam s-o sper i nu credeam s-mi fi destinuit dorina altcuiva
dect ie. De altfel, mi se reduce greutatea lanurilor pe msur ce crete povara anilor, i cnd
beteugurile m vor fi fcut neputincios de-a binelea, mi se va spune, fr ndoial: eti liber.
Btrnul surse cu amrciune. Urm:
Dar tu, tinere, tot mai ai gndurile tale nebune de independen?
Dac nu le-a avea, nu a fi acum aici.
Cum ai venit la Drontheim?
Cum? Clare.
Cum ai venit la Munckholm?
Cu barca.
Biet smintit! Se crede liber i trece de la cal la barc. Nu mdularele tale i execut voinele, ci
un animal sau material. i le mai numeti voine?
Supun fiinele dorinelor mele.
A-i lua dreptul de a porunci unor anumite fiine nseamn a da altora acela de a-i porunci ie.
Independena nu se dobndete dect n singurtate.
Nu-i iubii pe oameni, nobile conte?
Btrnul rse cu amrciune.
Plng c sunt om i rd de cel care ncearc s-mi aline durerea. Afl dar, dac nc nu tii, c
nenorocirea te face bnuitor, dup cum prosperitatea te face nerecunosctor. Dar ascult-m, dac
vii de la Bergen, spune-mi ce noroc a dat acolo peste cpitanul Dispolsen. Trebuie s fie o mare
fericire, ca s ajung s m dea uitrii.
Ordener se posomor i pru ncurcat.
Dispolsen, seniore conte? Am venit azi anume ca s vorbesc despre el. tiu c se bucura de
ncrederea voastr deplin.
O tii? l ntrerupse prizonierul nelinitit. Te neli. Nimeni pe lume n-o are. Dispolsen deine, ce-i
drept, nite documente, foarte importante chiar. Pentru mine s-a dus la Copenhaga, la rege.
Mrturisesc c m bizuiam mai mult pe el dect pe un altul, cci, pe vremea puterii mele, nu-i
fcusem niciun bine.
Nobile conte, l-am vzut azi
Tulburarea ta m-a lmurit; m-a trdat.
A murit.
A murit?
Deinutul i ncruci braele i-i plec fruntea; apoi ridicndu-i privirea ctre tnr:
Nu-i spuneam c-a dat norocul peste el?
i ntoarse ochii ctre zidul unde atrnau nsemnele mririi sale distruse i fcu o micare cu
mna de parc ar fi vrut s ndeprteze martorul unei dureri pe care se strduia s-o nving.
Nu pe el l plng; nu e dect un om mai puin pe pmnt. i nici pe mine; ce mai am de pierdut?

O plng pe fiica mea, biata fat! Voi fi victima unei uneltiri mieleti; dar ce va deveni ea dac-i moare
tatl?
Dintr-odat se ntoarse ctre Ordener.
Cum a murit? Unde l-ai vzut?
L-am vzut la Spladgest. Nu se tie dac s-a sinucis sau dac a fost ucis.
S-i spun acum ce este important. Dac a fost ucis, tiu eu cine a pus la cale omorul, i totul e
pierdut. mi aducea dovezile complotului care se urzete mpotriva mea; hrtiile acelea puteau i
salvarea mea i pierzania lor. S-au priceput s le distrug! Biata mea Ethel!
Conte, spuse Ordener, salutndu-l, am s v spun mine dac a fost ucis.
Fr a rspunde, Schumacker l urmri din ochi pe Ordener care pleca, iar n privirea lui puteai citi
seninul dezndejdii, mai nspimnttor dect al morii.
Ordener se afla acum n anticamera pustie a deinutului, netiind ncotro s-o apuce. Ora era trzie
i sala ntunecat; deschise o u la ntmplare i nimeri ntr-un lung coridor luminat numai de
razele lunii, care prea s alerge printre norii palizi. Lucirile ei nebuloase cdeau n rstimpuri pe
vitraliile nguste i nalte, nchipuind parc, pe zidul opus, o lung procesiune de fantome care
apreau i dispreau n adncul galeriei. Tnrul norvegian se nchin ncet i porni ctre o lumin
roietic ce licrea la captul coridorului.
Gsi acolo o u ntredeschis; o fat ngenunchiat ntr-un oratoriu gotic, la picioarele unui altar
simplu, depna n oapt litanii.
Fata era mbrcat n mtase neagr i tul alb, de parc ar fi vrut s arate c zilele ei se scurseser
pn atunci n mhnire i neprihnire. Dar chiar n aceast atitudine modest, toat fptura ei vdea
o fire deosebit. Ochii i prul lung erau negri, frumusee neobinuit n rile nordice; privirea,
ridicat spre bolt, prea mai curnd nflcrat de extaz dect stins de reculegere. Ai fi luat-o drept
o fecioar de pe rmul Ciprului sau din cmpiile Tibrului, acoperit cu vlurile fantastice ale lui
Ossian.
Ordener tresri, cutremurat n toat fiina lui, cci o recunoscuse pe cea care se ruga.
Se ruga pentru tatl ei, odinioar att de puternic i pentru btrnul prizonier prsit.
Se rug i pentru altul; dar Ordener nu-i auzi numele: nu-l auzi pentru c ea nu-l rostise; dar o
auzi spunnd cntarea Sulamitei, a miresei care-i ateapt mirele, care ateapt ntoarcerea
iubitului.
Ordener se ndeprt n galerie, respectnd rugciunea fetei nchinat cerului, cci ruga este o
mare tain i, fr s vrea, i simea sufletul cuprins de o bucurie necunoscut, dar profan.
Ua oratoriului se nchise ncet, apoi o lumin i un chip alb de femeie se ndreptar spre el prin
bezn. Se opri, cci l cuprinsese cea mai cumplit tulburare din viaa lui; se rezem de zidul
ntunecat; i simea trupul slab, iar oasele i tremurau din ncheieturi. n tcerea ntregii sale fiine,
doar btile inimii i sunau n urechi.
Cnd fata trecu n dreptul, lui, auzi fonetul mantalei i o respiraie grbit.
Doamne! strig ea.
Ordener sri s-o sprijine cu o mn, cutnd n zadar s prind cu cealalt lampa pe care ea o
scpase i care se stinse.
Eu sunt, spuse el, blnd.
Ordener! rspunse fata, cci auzul ei mai pstra amintirea vocii pe care nu o mai auzise de un
an.
Luna care trecea, lumin bucuria rspndit pe faa ei, apoi fata se desprinse din braele
tnrului, sfioas i ruinat, i continu:
Seniorul Ordener.
Chiar el, contes Ethel.
De ce-mi spui contes?
De ce m numeti senior?
Fata tcu i zmbi; tnrul tcu i oft. Vorba ei rupse atunci tcerea
Cum de eti aici?
Iart-m, dac prezena mea te supr. Venisem s vorbesc cu contele, tatl tu.
i nu ai venit, ntreb Ethel cu voce schimbat, dect pentru tatl meu?
Tnrul plec fruntea; cuvintele fetei i se preau tare nedrepte.

Eti, desigur, de mai mult vreme la Drontheim? continu fata cu o mustrare n glas. ie,
desigur, nu i s-a prut prea lung lipsa ta de aici.
Ordener, jignit, nu rspunse.
Te aprob, spuse fata, cu vocea tremurnd de durere i mhnire; dar, adug ea cu mndrie,
sper, seniore Ordener, c nu m-ai auzit rugndu-m.
Contes, rspunse n sfrit tnrul, te-am auzit.
A! seniore Ordener, nu se cuvenea s asculi aa.
Nu te-am ascultat, nobil contes, opti Ordener; te-am auzit.
M-am rugat pentru tatl meu, relu fata privindu-l drept n ochi, parc ateptnd un rspuns la
aceste cuvinte att de simple.
Ordener tcu.
M-am mai rugat, continu ea nelinitit i prnd atent la efectul pe care aceste cuvinte aveau
s-i aib asupra lui, m-am mai rugat pentru cineva care i poart numele, pentru fiul viceregelui, al
contelui de Guldenlew. Cci trebuie s ne rugm pentru toi, chiar i pentru cei ce ne npstuiesc.
i fata roi, nchipuindu-i c minte; dar era suprat pe tnr i credea c-i rostise numele n
timpul rugciunii; dar nu-l rostise dect n tcerea inimii.
Ordener Guldenlew e de plns, nobil doamn, dac-l numeri printre persecutorii votri; i totui
este fericit s fie pomenit n rugciunile voastre.
O! nu, spuse Ethel tulburat i speriat de rceala tnrului, nu m rugam pentru el. Nu mai
tiu ce fceam, i nici ce fac acum. Ct despre fiul viceregelui, l ursc, nu-l cunosc. Nu m privi att
de ncruntat, te-am jignit? Nu-i poi ierta nimic unei biete prizoniere, tu ce-i petreci zilele lng cine
tie ce nobil i frumoas doamn, liber i fericit ca tine?
Eu, contes! exclam Ordener.
Ethel plngea; tnrul i se arunc la picioare.
Nu mi-ai spus, urm ea, zmbind printre lacrimi, c timpul ct ai lipsit i s-a prut scurt.
Am spus eu asta, contes?
Nu m mai numi astfel, zise ea blnd, nu mai sunt contes pentru nimeni, i mai ales nu pentru
tine.
Tnrul se ridic dintr-o micare ptima i nu se putu opri s n-o strng la piept ntr-un elan de
fericire.
Atunci, Ethel iubit, spune-mi Ordener. Sunt al tu. Spune-mi i-i cufund privirea
nflcrat n ochii ei scldai n lacrimi spune-mi c m iubeti!
Ce-a mai zis fata nu s-a auzit, cci Ordener, aproape pierzndu-i firea, i smulsese de pe buze,
odat cu rspunsul, acel consimmnt dinti, srutarea sfnt care este de ajuns n faa lui
Dumnezeu pentru a face din doi ndrgostii doi soi.
Amndoi rmaser mui, cci se aflau ntr-una din acele clipe solemne, att de rare i de scurte pe
pmnt, n care sufletul pare s guste ceva din fericirea cerurilor. Sunt clipe de nedefinit, acelea n
care dou suflete i vorbesc ntr-o limb ce nu poate fi neleas dect de ele; cnd face tot ce-i
omenesc, iar ele se unesc tainic pentru viaa acestei lumi i venicia celeilalte.
Ethel se retrsese ncet din braele lui Ordener i, sub razele lunii, se priveau cu nesa; n privirea
nflcrat a tnrului strluceau mndria brbteasc i nenfricarea leului, iar n aceea, umbrit, a
fetei, se citea acea sfial angelic, nelipsit din inima unei fecioare, chiar dac e aprins de bucuria
iubirii.
Adineauri, n acest coridor, spuse ea n sfrit, te fereai de mine, Ordener?
Nu m feream, eram ca un biet orb care i recapt vederea dup muli ani i care ntoarce
ochii o clip de la lumina zilei.
Asemnarea mi se potrivete mai bine mie, cci, ct ai lipsit, nu am avut alt bucurie dect
prezena unui printe nefericit. Mi-am petrecut zilele lungi alinndu-i durerea i, adug ea, plecnd
ochii, ateptndu-te pe tine. i citeam tatei povetile Eddei, iar cnd l auzeam ndoindu-se de oameni,
i citeam Evanghelia pentru ca, cel puin, s nu se ndoiasc de cer; apoi i vorbeam despre tine i
tcea, de unde se vede c te iubete. Dar, dup ce-mi petrecusem serile privind n zadar, de departe,
la cltorii care soseau de la drum i la vasele care abordau n port, ddea din cap cu zmbet amar,
iar eu plngeam. nchisoarea aceasta, n care s-a petrecut pn acum toat viaa mea, mi devenise
nesuferit, i totui tata, care pn la venirea ta mi-a umplut viaa, se mai afla nc aici; dar tu, tu nu

mai erai, i-mi doream libertatea pe care nu o cunosc.


n ochii fetei, n naivitatea tandreei ei, n blnda ovire cu care-i destinuia iubirea, era un
farmec pe care vorbe omeneti nu l-ar putea reda. Ordener o asculta cu bucuria vistoare a fiinei
rpite din lumea real pentru a o contempla pe cea ideal.
Dar, spuse el, nu-mi mai trebuie aceast libertate pe care tu nu o ai!
Cum, Ordener, spuse cu nsufleire Ethel, nu ai s ne mai prseti?
Aceste vorbe i amintir tnrului tot ceea ce uitase.
Ethel, iubita mea, trebuie s te prsesc chiar n seara asta. Am s te revd mine, i tot mine
am s te prsesc din nou, pn n ziua cnd m voi ntoarce i nu m voi mai despri de tine.
Vai! l ntrerupse fata ntristat, pleci iar.
i fgduiesc, iubita mea Ethel, c n curnd m voi ntoarce, s te smulg din nchisoare sau s
m ngrop aci cu tine.
Prizonier cu el, opti ea. A! nu m nela, pot s sper atta fericire?
Ce jurmnt s-i fac? Ce-mi ceri? exclam Ordener; spune-mi, scumpa mea Ethel, nu eti a
mea? i, tulburat de dragoste o strngea la piept cu nfocare.
Sunt a ta, murmur ea.
Aceste dou inimi nobile i curate bteau astfel, fericite, una lng alta, i cu att mai nobile i mai
curate.
n clipa aceea un hohot de rs puternic izbucni lng ei. Un brbat, nfurat ntr-o manta, ridic
un felinar orb pe care l inuse ascuns i care lumin deodat faa speriat i ruinat a lui Ethel, faa
mirat i mndr a lui Ordener.
Curaj, frumoas pereche, curaj! Dar mi pare ru c nu ai zbovit prea mult n mpria iubirii,
c nu ai urmat toate erpuielile prului Sentimentului i c trebuie desigur s-o fi luat pe scurttur
pentru a fi ajuns att de repede la ctunul Srutului.
Cititorii l-au recunoscut, fr ndoial, pe locotenentul admirator al domnioarei de Scudry. Smuls
din lectura Cleliei de dangtul clopotelor ce vesteau miezul nopii, pe care ndrgostiii nu le auziser,
venise s-i fac rondul de noapte prin donjon. Pe cnd trecea la captul coridorului dinspre rsrit,
auzise cteva vorbe i zrise la lumina lunii dou fantome micndu-se n galerie. Atunci, curios i
ndrzne din fire, ascunsese felinarul sub manta i se apropiase n vrful picioarelor de cele dou
fantome pe care hohotul lui de rs neateptat le smulse neplcut din extaz.
Ethel ddu s se desprind din braele lui Ordener apoi, parc din instinct, se lipi iar de el,
cerndu-i ocrotire, i i ascunse obrajii aprini la pieptul lui.
Ordener ridic fruntea cu o mndrie regeasc.
Vai de cel care te sperie sau te mhnete, iubita mea Ethel, spuse el.
ntr-adevr, rspunse locotenentul, vai mie dac am fost destul de stngaci s o sperii pe
gingaa Mandane.
Seniore locotenent, spuse Ordener seme, te poftesc s taci.
Seniore neobrzat, replic ofierul, te poftesc s taci.
M-ai auzit? relu Ordener cu voce tuntoare. Rscumpr-i iertarea prin tcere.
Tibi tua, rspunse locotenentul, ascult-i singur povaa; rscumpr-i iertarea prin tcere.
Taci! rcni Ordener de se cutremurar vitraliile; i aeznd fata nspimntat pe unul din
anticele fotolii de pe coridor, l apuc pe ofier de bra, zglindu-l cu putere.
Ho! mocofane, spuse locotenentul, pe jumtate rznd, pe jumtate mniat, nu vezi c aceast
hain pe care o mototoleti cu atta brutalitate este fcut din cea mai frumoas catifea din
Abingdon?
Ordener l privi fix.
Locotenente, rbdarea-mi e mai scurt dect sabia.
Te-neleg, viteazule tinerel, rspunse locotenentul cu un zmbet ironic, ai vrea s-i fac aceast
cinste, dar tii tu bine cine sunt eu? Nu, nu, rogu-te, prin cu prin i cioban cu cioban, cum zicea
frumosul Leandru.
Dac ar fi s adugm: la contra la! relu Ordener, desigur c nu a avea nepreuita onoare s
m msor cu tine.
M-a mnia, prea stimabile cioban, dac cel puin ai purta o uniform.
Nu port epolei i galoane, locotenente, dar port sabie.

Mndrul tnr, dndu-i mantaua pe spate, i pusese plria pe cap i-i apucase sabia, cnd
Ethel, trezit de pericolul iminent, se npusti s-i opreasc braul i i se arunc de gt cu un ipt de
spaim i de rug.
Eti neleapt, frumoas domnioar, nevrnd ca acest tinerel s fie pedepsit pentru
ndrzneala sa, spuse locotenentul, care la ameninrile lui Ordener, se pusese linitit n gard; cci
Cyrus avea s se ncaiere cu Cambyse, presupunnd totui c nu i se face prea mare cinste acestui
vasal comparndu-l cu Cambyse.
n numele Domnului, seniore Ordener, interveni Ethel, s nu fiu eu cauza i martorul acestei
nenorociri! Apoi, ridicndu-i ochii frumoi nspre el, adug: Ordener, te implor!
Ordener i mpinse ncet n teac sabia pe jumtate scoas i locotenentul exclam:
Pe legea mea, cavalere, nu tiu cine eti, dar te numesc aa pentru c mi pari demn de acest
titlu, amndoi ne purtm dup legile vitejiei, dar le nesocotim pe ale curteniei. Domnioara are
dreptate, ncierri ca cea pe care te cred demn s-o ncepi cu mine nu trebuie s aib doamne drept
martori, dei, fie vorba fr s-o jignesc pe ncnttoarea domnioar, pot avea doamne drept cauz.
Nu poate fi deci vorba acum. Dup legile bunei-cuviine, dect despre un duellum remotum, i, n
calitate de ofensat, de vrei s-i stabileti data, locul i armele, lama mea subire din oel de Toledo sau
pumnalul de Merida vor fi la dispoziia satrului dumitale ieit din forjele din Ashkreuth sau a
cuitului dumitale de vntoare clit n apa lacului Sparbo.
Duelul amnat pe care ofierul l propunea lui Ordener era practicat n Nord de unde, spun
nvaii, a i venit obiceiul duelului. Gentilomi din cei mai viteji propuneau i acceptau acest duellum
remotum. l amnau timp de luni, ba chiar de ani i, n acest rstimp, adversarii nu trebuiau s se
ocupe nici n vorbe nici n fapte de pricina care dusese la nfruntare. Astfel, ntr-o afacere legat de
dragoste, cei doi rivali se abineau s-i mai vad iubita, pentru ca lucrurile s rmn n acelai
stadiu; te ncredeai, n aceast privin, n cinstea cavalerului; ca n vechile turnire, dac judectorii
luptei, considernd nfrnt legea curteniei, i aruncau bastonul n aren, pe dat toi lupttorii se
opreau; dar, pn ce se lmurea ndoiala, gtul nvinsului rmnea la aceiai distan de spada
nvingtorului.
Bine, cavalere, spuse Ordener, dup o clip de cugetare, peste o lun un mesager are s-i
spun locul.
Fie, rspunse locotenentul; cu att mai bine, cci voi avea rgazul s asist la nunta surorii mele;
afl c vei avea cinstea s te msori cu viitorul cumnat al unui mare senior, fiul viceregelui Norvegiei,
baronul Ordener Guldenlew, care cu ocazia acestei ilustre cstorii, cum spune Artamene, va fi fcut
conte de Danneskjold, colonel i cavaler al Elefantului, iar eu nsumi, fiul marelui cancelar al celor
dou regate, voi fi numit, fr ndoial, cpitan
Bine, bine, locotenente de Ahlefeld, spuse Ordener cam enervat, nc nu ai ajuns cpitan i nici
fiul viceregelui colonel; iar sbiile rmn sbii.
i bdranii bdrani, orice-ai face pentru a-i ridica pn la tine, mormi ntre dini
locotenentul.
Cavalere, continu Ordener, cunoti legea curteniei. Nu vei mai intra n acest donjon i vei
pstra tcerea asupra acestei ntmplri.
n ceea ce privete tcerea, fii fr grij, voi fi la fel de mut ca Mucius Scaevola cnd i-a ntins
pumnul deasupra focului. i nici nu voi intra n donjon. Nici eu i niciun alt argus din garnizoan;
cci am primit chiar acum ordinul s-l las pe Schumacker nepzit n cuprinsul donjonului, ordin ce
urma s i-l comunic chiar n seara asta; i a fi fcut-o dac nu mi-a fi petrecut o parte din sear
ncercnd nite cizmulie noi din Cracovia. ntre noi fie zis, este un ordin tare imprudent. Vrei s-i
art cizmele?
n timpul acestei convorbiri, vzndu-i potolii i nenelegnd ce este un duellum remotum, Ethel
dispruse, dup ce-i optise lui Ordener la ureche: pe mine.
A dori, locotenente de Ahlefeld, s m ajui s ies din fortrea.
Cu plcere, rspunse ofierul, dei este cam trziu sau cam devreme. Dar unde ai s gseti o
barc?
Asta m privete, rspunse Ordener.
Apoi, stnd amical de vorb, strbtur grdina, curtea circular i cea ptrat, fr ca Ordener,
condus cum era de ofierul de rond, s ntmpine vreo greutate; trecur de marea gratie, de opronul

artileriei, de curtea de arme, i ajunser la turnul scund a crui u de fier se deschise la porunca
locotenentului.
La revedere, locotenente de Ahlefeld! spuse Ordener.
La revedere, rspunse ofierul. Declar c eti un brav campion, dei nu tiu cine eti, nici dac
cei pe care i vei aduce la ntlnirea noastr vor avea calitate s se cheme nai sau vor trebui s se
mulumeasc cu rolul modest de asisteni.
i strnser minile; ua de fier se nchise la loc i locotenentul, fredonnd o arie de Lulli, se
ntoarse, s-i admire cizmele poloneze i s se cufunde n lectura romanului franuzesc.
Rmas singur n prag, Ordener i scoase hainele pe care le nfur n manta i le leg bine pe cap
cu centironul sabiei; apoi, punnd n practic sfaturile de independen date de Schumacker, se
azvrli n apa rece i linitit a golfului i porni not, prin ntuneric, ctre Spladgest, unde era oricum
aproape sigur c va ajunge, viu sau mort.
Oboseala unei zile agitate i sleise puterile, astfel nct nu atinse dect cu greu malul. Se grbi s
se mbrace i se ndrept ctre Spladgestul care se profila ca o mas neagr n piaa portului, cci
luna era acum ascuns de nori.
Apropiindu-se de cldire, auzi zgomot de voci; o raz slab de lumin se strecura prin deschiztura
de sus. Mirat, btu puternic n ua ptrat; zgomotul ncet, lumina dispru. Btu din nou; lumina
ivindu-se iar, putu s vad ceva negru care ieea prin orificiul superior i se ghemuia pe acoperiul
plat al cldirii. Ordener btu pentru a treia oar cu mnerul sabiei i strig:
Deschidei, n numele majestii sale regelui! Deschidei n numele nlimii sale viceregelui!
n cele din urm ua se deschise ncet i n faa lui Ordener rsri chipul prelung, slab i palid al
lui Spiagudry, cu hainele rvite, privirea rtcit i prul zburlit; inea n minile lui nsngerate
un felinar a crui flacr tremura mai puin dect trupul lui.

VI
PIRRO: Niciodat!
ANGELO: Cum aa? Te pomeneti c vrei s faci pe virtuosul! Ticlosule! tii doar cine sunt.
Dac scapi o singur vorb!
PIRRO: Angelo, te implor, n numele Domnului!
ANGELO: Las s se ntmple ce nu-i st n putere s-mpiedici!
PIRRO: Vai mie! Cnd te-a prins dracul de deget, i apuc tot braul. Nefericitul de mine!
LESSING, Emilia Galotti

Cam la un ceas dup ce tnrul cltor cu pan neagr prsise Spladgestul, ntunericul lsnduse deplin i mulimea retrgndu-se toat, Oglypiglap nchisese ua exterioar a sinistrei cldiri, n
timp ce stpnul su Spiagudry stropea pentru o ultim oar trupurile ntinse. Amndoi se
retrseser apoi n lcaurile lor, prea puin somptuoase i, pe cnd Oglypiglap se culca pe aternutul
su srac ca s doarm tun precum cadavrele ncredinate pazei lui, vrednicul Spiagudry, aezat n
faa unei mese de piatr acoperit de cri vechi, plante uscate i oseminte descrnate, se cufundase
n studii savante, care, dei nu aveau nicio legtur cu ocultismul, contribuiser n bun msur s-i
dea printre oamenii simpli o reputaie de vrjitor, regretabil privilegiu al tiinei n zilele acelea.
Era cufundat n bucoavne de cteva ceasuri; cnd s le prseasc i s-i caute i el odihna, ddu
peste aceste lugubre cuvinte ale lui Thormodus Torfoeus:
Cnd un om i aprinde lampa, moartea sosete la el nainte ca el s-apuce s-o sting.
S m ierte nvatul doctor, i spuse n oapt, dar pentru mine ast-sear nu se potrivete.
i apuc lampa, s-o sufle.
Spiagudry! strig o voce care venea din sala cadavrelor.
Btrnul paznic ncepu s tremure din toate mdularele. Nu doar c i-ar fi nchipuit, ca oricare
altul poate, n locul lui, c nefericiii oaspei ai Spladgestului se rzvrteau mpotriva paznicului. Era
destul de nvat ca s fie ferit de asemenea spaime imaginare; iar cea care l cuprinsese era att de
real, tocmai pentru c recunotea prea bine vocea care l chema.
Spiagudry! repet mnios vocea, este oare nevoie s viu s-i smulg urechile ca s m auzi?
Sfntul Hospiiu s se milostiveasc, nu de sufletul ci de trupul meu! opti nspimntat
moneagul; i, totodat mnat i tras napoi de fric, se ndrept spre a doua u lateral pe care o
deschise. Cititorii notri nu au uitat c aceast u ddea n sala morilor.
Lampa pe care o inea n mn lumin atunci o privelite ciudat de hidoas. ntr-o parte, trupul
lung i uor adus din spate al lui Spiagudry; de cealalt, un brbat scund, vnjos i ndesat, mbrcat
din cap pn n picioare n piei de animale purtnd nc urme de snge uscat i stnd lng cadavrul
lui Gill Stadt, aflat n fundul scenei mpreun cu cel al fetei i al cpitanului. Aceti trei martori mui,
nvluii ntr-un fel de penumbr, erau singurii care i-ar fi putut vedea fr a o lua la fug de spaim,
pe cei doi brbai n via ce-i ncepeau convorbirea.
Trsturile omuleului, pe care lumina le sublinia, erau de o crunt slbticie. Avea barba roie i
deas, iar fruntea, ascuns sub cciula de piele de elan, prea acoperit cu pr de aceeai culoare;
gura era lat, buzele groase, dinii albi, ascuii i desprii; nasul coroiat ca ciocul de vultur; ochii,
de un cenuiu-albstrui, extrem de mobili, l sgetau pe Spiagudry cu o privire piezi n care
ferocitatea tigrului nu era temperat dect de viclenia maimuei. Aceast stranie fptur era
narmat cu o sabie lat, un pumnal fr teac i o secure cu tiuri de cremene, pe lungul mner al
creia se rezema; minile i erau ascunse n mnui de piele de vulpe albastr.
Strigoiul btrn m-a lsat cam mult s atept, spuse el, parc vorbind pentru sine; i scoase un
fel de rcnet de fiar.
Spiagudry ar fi plit de spaim cu siguran, dac ar fi putut pli.
tii tu, urm omuleul, adresndu-i-se direct, c vin de la Urchtal? Lsndu-m s atept, nu
te-ai gndit c s-ar putea s-i schimbi aternutul de paie cu un pat de sta de piatr?
Spiagudry ncepu s tremure mai tare; cei doi dini care i mai rmseser se ciocnir cu putere.
Iart-m, stpne, spuse el, ndoindu-i spinarea pn la nlimea omuleului, dormeam adnc.
Vrei s te cufund ntr-un somn i mai adnc?
Faa lui Spiagudry se schimonosi de spaim, singura strmbtur mai plcut, pe chipul lui, dect
cea de veselie.

Ei bine! ce-i? continu omuleul. Ce ai? Nu-i face plcere prezena mea?
Vai! stpne, rspunse btrnul paznic, nu exist pentru mine bucurie mai mare dect s o vd
pe excelena voastr.
Vulpoi btrn fr coad, excelena mea i poruncete s-i dai hainele lui Gill Stadt.
Rostind aceste cuvinte, faa crunt i batjocoritoare a omuleului se posomor i se ntrist.
Vai stpne, iart-m, nu le mai am; doar tie milostivirea ta c suntem datori s predm
fiscului regal hainele minerilor pe care le motenete regele, n calitatea lui de tutore din oficiu.
Omuleul se ntoarse ctre cadavru, i ncruci braele i spuse cu glas nbuit:
Aa-i. Aceti nefericii mineri sunt precum eiderul{2}. Li se pregtete cuibul i li se ia puful.
Apoi, lund n brae cadavrul i strngndu-l puternic la piept, ncepu s scoat ipete slbatice de
dragoste i de durere, asemenea mormitului ursoaicei ce-i dezmiard puiul. La aceste sunete
nearticulate se adugau, din cnd n cnd, cteva cuvinte dintr-o limb stranie pe care Spiagudry nu
o nelegea.
Aez cadavrul pe piatr i se ntoarse ctre paznic.
tii tu, vrjitor blestemat, numele soldatului nscut sub o stea dumnoas, i care a avut
nenorocul s-i i fost mai drag dect Gill fetei steia?
i lovi cu piciorul n trupul ncremenit al lui Guth Stersen.
Spiagudry fcu semn c nu.
Atunci! pe securea lui Ingolf, nceptorul spiei mele, voi nimici pe toi cei care poart aceast
uniform i art nspre hainele ofierului. Cel pe care vreau s m rzbun se va afla printre ei. Voi
da foc pdurii pentru a arde copacul otrvit dintr-nsa. Am jurat-o chiar din ziua morii lui Gill; i-am i
dat un tovar care s-i fie pe plac. O! Gill! iat c eti aici fr putere i fr via, tu care ntreceai
foca la not i capra neagr la alergat; tu, care sugrumai n lupt ursul din munii Kole: eti eapn,
tu care colindai ntr-o zi tot inutul Drontheimhus, de la Orkel pn la lacul Smiasen; tu care te
crai pe piscurile din Aspre-Fjeid precum veveria n stejar: eti mut Gill, tu care cntai n picioare
pe vrful bntuit de furtun al Kongsbergului i acopereai vocea tunetului. O, Gill! n zadar am
astupat, de dragul tu, minele din Faroer; n zadar am dat foc bisericii catedrale din Drontheim;
zadarnice mi-au fost strdaniile: nu voi vedea sporind prin tine neamul copiilor Manelei, urmaii lui
Ingolf Nimicitorul; nu-mi vei moteni securea de piatr. Dimpotriv, tu-mi lai mie motenire easta ca
s beau dintr-nsa, de-acum nainte, apa mrilor i sngele oamenilor.
Rostind aceste cuvinte, prinse capul cadavrului i spuse:
Spiagudry, ajut-m!
Scondu-i mnuile, i descoperi minile late, narmate cu unghii lungi, tari i ncovoiate, ca
nite gheare de fiar.
Spiagudry, vzndu-l gata s despart cu securea easta de restul craniului, nu-i putu stpni un
rcnet ngrozit:
Doamne Dumnezeule! stpne! un mort!
i ce? ntreb linitit omuleul, i-ar prea mai bine ca acest ti s se ascut aici pe un om viu?
O! ngduie-mi s implor pe domnia ta Cum ar putea excelena voastr s profaneze?
Stpne, nlimea voastr nu va voi
Taci odat! nu am nevoie de toat titulatura asta, schelet umbltor ce eti, pentru a ti adncul
tu respect fa de securea mea!
n numele sfntului Waldemar i al sfntului Usuf, n numele sfntului Hospiiu, cru mortul!
Ajut-m, i nu-i mai vorbi diavolului de sfini.
Stpne, se ncpn Spiagudry, n numele ilustrului tu strbun, sfntul Ingolf!
Ingolf Nimicitorul era blestemat ca i mine.
n numele cerului, spuse btrnul, plecndu-se la pmnt, tocmai de blestem vreau s te feresc.
Omuleul fu cuprins de nerbdare. Ochii lui de un cenuiu stins strlucir ca jratecul.
Ajut-m! repet el agitndu-i securea.
Aceste dou cuvinte fur rostite cu vocea de care s-ar folosi leul, dac ar vorbi. Paznicul,
tremurnd ca varga i aproape mort de spaim, se aez pe piatra neagr i sprijini cu minile capul
rece i umed al lui Gill, n timp ce omuleul, folosind pumnalul i sabia, i desprindea easta cu o
dibcie deosebit.
Cnd sfri operaia, mai privi un timp easta sngernd, bolborosind cuvinte stranii; i-o ddu

apoi lui Spiagudry s-o jupoaie i s-o spele i spuse, cu un fel de urlet:
Iar eu, nu voi avea, la moarte, mngierea de a ti c un motenitor al sufletului lui Ingolf va
bea din easta mea sngele oamenilor i apa mrilor.
Dup cteva clipe de sumbr visare urm:
Furtunii i urmeaz furtuna; avalana trage dup sine avalana, iar eu voi fi ultimul din neamul
meu. De ce nu a urt Gill, ca mine, tot ceea ce are chip de om? Ce demon, duman al demonului
Ingolf, l-a mpins n acele mine blestemate, n cutarea ctorva frme de aur?
Spiagudry, care-i aducea easta lui Gill, l ntrerupse:
Aa-i, excelena voastr, i Snorro Sturleson a spus c aurul se pltete, de cele mai multe ori,
din cale afar de scump.
mi aminteti, spuse omuleul, o treab pe care vreau s mi-o faci; iat o cutie de fier pe care am
luat-o de la acest ofier, la care, vezi bine, n-ai gsit tot ce avea; este att de bine nchis nct conine
fr ndoial aur, singurul lucru de pre n ochii oamenilor; o vei duce vduvei Stadt, din ctunul
Thoctree, s-i fie astfel pltit fiul.
Scoase din desaga lui din piele de ren un sipet foarte mic fcut din fier. Spiagudry l lu i se
nchin.
ndeplinete-mi cu sfinenie porunca, spuse omuleul strfulgerndu-l cu privirea; gndete-te
c nimic nu poate mpiedica doi demoni s se mai ntlneasc; te cred mai fricos dect hapsn, i-mi
rspunzi de sipet.
Vai! stpne, pe sufletul meu
Nicidecum! pe oasele i carnea ta.
n clipa aceea ua exterioar a Spladgestului se cutremur sub o lovitur puternic. Omuleul se
mir, Spiagudry se cltin de spaim i-i acoperi lampa cu mna.
Ce-i? strig omuleul. i tu, ticlos btrn, ce tremuri aa? Ce-ai s te faci cnd ai s auzi
trmbia judecii de apoi?
Se auzi o a doua btaie, mai puternic.
O fi vreun mort grbit s intre, spuse omuleul.
Ba nu, stpne, opti Spiagudry. Dup miezul nopii nu se mai aduce niciun mort.
Mort sau viu, m gonete. Iar tu, Spiagudry, fii credincios i mut. i jur, pe duhul lui Ingolf i pe
easta lui Gill, c vei gzdui, rnd pe rnd, n hanul tu de hoituri, tot regimentul din Munckholm.
Omuleul i prinse easta lui Gill de cingtoare, i trase mnuile, se slt cu o repeziciune de
capr neagr, ajutndu-se de umerii lui Spiagudry, pn la deschiztura de sus i se fcu nevzut.
O a treia btaie cutremur Spladgestul i un glas de afar porunci s i se deschid n numele
regelui i al viceregelui. Atunci btrnul paznic, cutremurat de dou spaime diferite, de amintire i de
sperana, se ndrept spre ua ptrat i o deschise.

VII
Acea fericire la care se reduce fericirea trupului, ea s-a ostenit s-o urmreasc pe crri aspre
i dureroase, fr s o fi putut atinge vreodat.
Mrturisirile Sf. Augustin

ntors n odaia lui de lucru dup ce se desprise de Poel, guvernatorul provinciei Drontheimhus se
cufund ntr-un fotoliu adnc i, ca s-i mai schimbe gndurile, porunci unuia dintre secretari s-i
nfieze petiiile primite.
Acesta se nclin i ncepu:
1. Reverendul doctor Anglyvius cere nlocuirea reverendului doctor Foxtipp, director al bibliotecii
episcopale, pentru motive de incapacitate. Petiionarul nu tie cine ar putea s-l nlocuiasc pe susnumitul doctor incapabil; aduce ns la cunotin c domnia sa, doctorul Anglyvius, a exercitat mult
timp funciile de bibliote
Trimite-l pe nepricopsitul sta episcopului, l ntrerupse generalul.
2. Athanase Munder, preot, duhovnic al nchisorilor, cere, cu ocazia strlucitei nuni a curteniei
sale Ordener Guldenlew, baron de Thorvick, cavaler al Danebrogului, fiul viceregelui, cu nobila
doamn Ulrica de Ahlefeld, fiica nlimii sale contele mare-cancelar, al celor dou regate, graierea a
doisprezece osndii care s-au cit.
Amn, spuse generalul. i plng pe condamnai.
3. Fauste-Prudens Dertrombides, supus norvegian, poet de limb latin, cere ngduina de a
compune epitalamul sus-ziilor nobili miri.
Aha! bunul poet trebuie s fie cam btrn, cci tot el a pregtit n 1674 un epitalam n cinstea
cstoriei proiectate ntre Schumacker, pe atunci conte de Griffenfeld, i prinesa Louise-Charlotte de
Holstein-Augustemburg, cstorie care nu s-a mai fcut. Tare m tem, adug guvernatorul printre
dini, c Fauste-Prudens s nu fie poetul cstoriilor stricate. Amn cererea i zi mai departe. Se va
cerceta, n vederea acestui poet, dac nu exist vreun pat liber la spitalul din Drontheim.
4. Minerii din Guldbransdal, din insulele Faroer, din Sund-Moer, Hubfallo, Roeraas i Kongsberg
cer s fie scutii de obligaiile tutelei regale.
Aceti mineri se agit cam mult. Se spune chiar c au nceput s se plng pentru c nu li se
rspunde la cerere. S fie pus de o parte pentru a fi cercetat mai cu de-amnuntul.
5. Braal, pescar, declar, n virtutea Odelsrechtului{3} c struie n intenia lui de a-i
rscumpra patrimoniul. 6. Primarii din Noes, Loevig, Indal, Skongen, Stod, Sparbo i alte ctune i
sate din Drontheimhusul de nord cer s fie pus la pre capul tlharului Hau, asasin i incendiator, de
fel, zice-se, din Klipstadur, din Islanda. Se opune acestei cereri Nychol Orugix, clul inutului
Drontheimhus, care pretinde c acest Han i aparine de drept. Sprijin cererea Benignus Spiagudry,
paznicul Spladgestului, cruia i s-ar cuveni cadavrul.
Acest tlhar e tare primejdios, spuse generalul, mai ales cnd ne temem de tulburri printre
mineri. S i se pun capul la o mie de scuzi regali.
7. Benignus Spiagudry, medic, anticar, sculptor, mineralogist, naturalist, botanist, legist,
chimist, mecanician, fizician, astronom, teolog, grmtic...
Bine, dar, l ntrerupse generalul, nu este acelai Spiagudry cu paznicul de la Spladgest?
Ba da, excelen, rspunse secretarul, paznic, n numele regelui, al stabilimentului zis
Spladgest din oraul regal Drontheim, arat c el, Benignus Spiagudry, este acela care a descoperit
c stelele zise fixe nu sunt luminate de astrul denumit soare; item, c adevratul nume al lui Odin
este Frigge, fiul lui Fridulf; item, c limbricul marin se hrnete cu nisip; item, c zgomotul populaiei
alung petele de pe lng coastele Norvegiei, astfel nct mijloacele de trai scad direct proporional
cu creterea populaiei; item, c golful Otte-Sund se numea pe vremuri Limfjord i nu a luat numele
de Otte-Sund dect dup ce Othon cel Rocovan i-a aruncat acolo lancea; item, expune c, n urma
sfaturilor sale i sub ndrumarea sa, a fost transformat strvechea statuie a zeiei Freya n statuia
Justiiei care mpodobete piaa mare din Drontheim, iar leul ghemuit sub picioarele ei a fost prefcut
ntr-un diavol ce reprezint crima; item
Mai scutete-m de serviciile lui eminente. Ce cere?
Secretarul ntoarse cteva foi i urm:

prea supusul petiionar se crede ndreptit, ca rsplat pentru attea lucrri folositoare
tiinei i literelor, s roage prea plecat pe excelena sa s binevoiasc a spori cu zece ascalini taxa
perceput pentru fiecare cadavru de brbat sau de femeie, ceea ce nu poate fi dect plcut morilor,
fiindu-le o dovad a preuirii ce se d persoanei lor.
n acea clip ua se deschise i uierul anun cu glas rspicat pe Nobila doamn, contesa de
Ahlefeld.
O doamn impuntoare intr n camer, purtnd pe cap diadema conteselor, mbrcat ntr-o
rochie bogat din mtase stacojie, tivit cu hermin i cu franjuri de aur; acceptnd mna pe care i-o
ntinse generalul, se aez lng fotoliul lui.
Contesa putea s aib cincizeci de ani. Vrsta nu adugase nimic cutelor spate demult pe obrazul
ei de orgoliu i ambiie. i ainti asupra btrnului guvernator privirea trufa i zmbetul fals.
Elevul dumitale, domnule general, se las ateptat. Trebuia s fie aici nainte de apusul soarelui.
Ar fi fost ntr-adevr aici, doamn contes, dac nu s-ar fi dus nti la Munckholm.
La Munckholm? Doar nu la Schumacker?
Tot ce se poate.
Prima vizit a baronului de Thorvick s fi fost la Schumacker!
i de ce nu, contes? Schumacker este nefericit.
Cum se poate, generale? Fiul viceregelui s aib legturi cu un prizonier de stat?
Nobil doamn, cnd mi l-a ncredinat pe fiul su, Frederic Guldenlew m-a rugat s-l cresc aa
cum mi l-a fi crescut pe al meu. Am gndit c nu-i va strica lui Ordener, care, de bun seam, are s
ajung i el ntr-o zi n funcii mari, s-l cunoasc pe Schumacker. De aceea, cu ncuviinarea
viceregelui, i-am cerut fratelui meu, Grummond de Knud, un permis de liber-trecere pentru toate
nchisorile i i l-am dat lui Ordener. l folosete.
i de cnd, domnule general, a fcut baronul Ordener aceast util cunotin?
De ceva mai mult de un an, doamn contes; se pare c societatea lui Schumacker i-a plcut,
cci l-a inut destul de mult vreme la Drontheim; i numai cu prere de ru mi-a ascultat anul
trecut ndemnul de a cutreiera Norvegia pentru a o cunoate.
tie Schumacker c cel care-i alin necazurile este fiul unuia dintre cei mai mari dumani ai
si?
tie c este un prieten, i-i este de ajuns. Cum ne este i nou.
Dar domnia ta, domnule general, spuse contesa aruncndu-i o privire ptrunztoare, cnd ai
ngduit, ba chiar creat aceast legtur, tiai c Schumacker are o fiic?
tiam, nobil contes.
i aceast mprejurare nu i-a dat de gndit?
Elevul lui Levin de Knud, fiul lui Frederic Guldenlew este un om cinstit. Ordener este contient
de tot ce-l desparte de fiica lui Schumacker i n-ar fi n stare s seduc o fat, i mai ales pe fiica unui
om nefericit, dect cu gnduri cinstite.
Nobila contes de Ahlefeld roi i pli; ntoarse capul ferindu-se ca de o acuzare de privirea senin
a btrnului.
i totui, bigui ea, aceast legtur, generale, mi pare, d-mi voie s-i spun, ciudat i
imprudent. Se zice c minerii i locuitori din Nord amenin cu rscoala i c numele lui Schumacker
este compromis n aceast afacere.
Nobil doamn, m uimii! exclam guvernatorul. Pn acum Schumacker i-a ndurat
nefericirea cu senintate. Zvonul mi se pare nentemeiat.
Ua se deschise i uierul anun c un trimis al nlimii sale, marele cancelar, cerea ngduina
s i se nfieze nobilei doamne.
Contesa se scul de ndat, l salut pe guvernator i, n timp ce acesta relua cercetarea jalbelor
primite, se ndrept n mare grab spre apartamentul ei, situat ntr-o arip a palatului, poruncind ca
trimisul s i se nfieze acolo.
Se aezase de cteva clipe pe o sofa bogat, n mijlocul slujnicelor ei, cnd intr i trimisul.
Vzndu-l, contesa nu-i putu stpni un gest de scrb, pe care-l masc ns sub un zmbet
binevoitor. Totui, la prima vedere, nfiarea lui nu prea respingtoare; era un om mai curnd
scund dect nalt, i att de rotofei nct nu prea se potrivea cu meseria de trimis. Cnd l priveai ns
mai bine, faa i era deschis pn la neobrzare, iar veselia din ochi avea ceva diavolesc i sinistru.

Se nchin adnc n faa contesei i-i nmn un pachet legat cu fir de mtase i pecetluit.
Nobil doamn, ngduii-mi s depun la picioarele domniei voastre un mesaj preios trimis de
nlimea sa, ilustrul domniei voastre so, slvitul meu stpn.
Dar el nu are de gnd s vin? i cum de te-a trimis tocmai pe domnia ta? ntreb contesa.
Griji deosebite au ntrziat sosirea nlimii sale, scrisoarea adus are s v lmureasc, nobil
doamn; ct despre mine, trebuie, potrivit poruncii mritului meu stpn, s m bucur de nepreuita
cinste de a avea o convorbire particular cu domnia voastr.
Contesa pli i exclam cu un tremur n glas.
Cu dumneata, Musdoemon?
Dac aceasta ar supra-o ct de puin pe nobila doamn, nedemnul ei servitor s-ar mhni foarte.
S m supere! Nu, firete, relu contesa silindu-se s zmbeasc; dar s fie aceast convorbire
att de necesar?
Trimisul se nchin pn la pmnt.
Neaprat necesar! Scrisoarea pe care ilustra contes a binevoit s-o primeasc din minile mele
trebuie s arate ritos acest lucru.
Era un spectacol ciudat s-o vezi pe mndra contes de Ahlefeld tremurnd i plind n faa unui
slujitor care i se art att de supus. Deschise ncet pachetul i-i citi coninutul. Dup ce-l mai citi o
dat:
Ei bine, spuse ea slujitoarelor ei cu glasul stins, lsai-ne.
S binevoiasc nobila doamn, spuse trimisul, punnd un genunchi n pmnt, s-mi ierte
libertate ce mi-am luat i necazul pe care aceasta pare a i-l pricinui.
Dimpotriv, rspunse contesa cu un zmbet silit, fii ncredinat c prezena domniei tale mi este
ct se poate de plcut.
Slujitoarele se retraser.
Dar ce, Elphge, ai uitat oare c a fost o vreme cnd nu-i displceau ntlnirile noastre?
Astfel vorbea nobilei doamne trimisul i vorbelor lui li se aduga un hohot de rs asemntor cu al
diavolului cnd, sfrindu-i pactul, pune stpnire pe sufletul ce i s-a vndut.
Puternica doamn i plec fruntea, umilit.
De-a fi putut s uit! opti ea.
Biat nebun! Cum poi roi de lucruri pe care nu le-a vzut niciun ochi omenesc?
Ceea ce nu este dat oamenilor s vad, vede Dumnezeu.
Care Dumnezeu, muiere nevrednic? Nu eti demn s-i fi nelat brbatul, cci e mai puin
credul ca tine.
Ct de crud i bai joc de remucrile inele, Musdoemon.
Dar, dac ai remucri, de ce tu nsi i bai joc de ele, cu alte crime, n fiece zi?
Contesa de Ahlefeld i ascunse obrajii n palme: trimisul urm:
Elphge, trebuie s alegi: ori remucrile, i s sfreti cu crimele, ori crima, i s lai
remucrile. F ca mine, alege calea a doua, este cea mai bun i, oricum, cea mai vesel.
S dea Dumnezeu, i rspunse contesa n oapt, s nu i se reaminteasc aceste vorbe cnd ai
s dai ochi cu venicia!
Hai, drag, s lsm glumele; sau, dac tu crezi n venicie, socoate atunci c i-ai ctigat cu
siguran un loc n iad. La ce i-ar folosi civa ani de cin pe pmnt? Venicia nu poate fi scurtat.
Musdoemon se aez lng contes, petrecndu-i braele n jurul gtului ci.
Elphge, spuse el, ncearc s rmi, cel puin cu mintea, cum erai acum douzeci de ani.
Nefericita contes, sclava complicelui ei, ncerc s rspund mngierilor respingtoare. Dar
aceast mbriare adulter a dou fiine care se dispreuiau i se urau avea ceva peste msur de
revolttor. Chiar pentru aceste suflete degradate, gesturile dragostei nelegitime, care i ncntaser
cndva, i pe care un sentiment neneles i ndemna s le mai ndeplineasc ca o datorie oribil, i
chinuiau acum. Stranie i dreapt ntorstur a iubirii vinovate! Crima lor se preschimbase n
pedeaps.
Pentru a scurta acest chin, contesa, smulgndu-se din braele odiosului amant, l ntreb, n
sfrit, ce mesaj verbal i dduse soul ei.
De Ahlefeld, cnd s-i vad puterea ntrit prin cstoria lui Ordener Guldenlew cu fiica
noastr

Fiica noastr! exclam mndra contes, i privirea ei aintit asupra lui Musdoemon i recpt
toat arogana i dispreul.
mi nchipui c o pot numi a mea cel puin ct o poate numi i el, rspunse cu rceal trimisul.
Spuneam c aceast cstorie nu-l mulumete cu totul pe brbatul tu dect dac poate svri
totodat i rsturnarea pe veci a lui Schumacker. Din fundul nchisorii lui, acest btrn favorit este
nc aproape la fel de temut cum era n palatul su. Are la curte, prieteni ascuni, dar puternici,
poate tocmai pentru c sunt ascuni; iar regele, aflnd acum o lun c negocierile marelui cancelar cu
ducele de Holstein-Ploen nu progreseaz, a exclamat mnios: Griffenfeid singur era mai dibaci dect
ei toi! Un intrigant, pe nume Dispolsen, venit de la Munckholm la Copenhaga, a obinut de la rege
mai multe audiene tainice, dup care acesta a cerut cancelariei s i se aduc titlurile de noblee i de
proprietate ale lui Schumacker inute acolo. nc nu se tie ce urmrete Schumacker; dar chiar de
nu i-ar dori dect libertatea, pentru un prizonier de stat nseamn s doreasc puterea. Trebuie deci
s moar, dar s moar pe cale judectoreasc; ne strduim deci acum s-i plsmuim o vin. Soul
tu, Elphge, sub cuvnt c inspecteaz incognito provinciile din Nord, are s se ncredineze personal
de rezultatul uneltirilor noastre printre mineri. Vrem s provocm n numele lui Schumacker o
rzmeri, pe care lesne o vom nbui. Dar suntem ngrijorai, pentru c s-au pierdut cteva hrtii
privitoare la acest plan, despre care avem motive s credem c ar fi n mna lui Dispolsen. De aceea,
cnd am aflat c a plecat din Copenhaga spre Munckholm s-i duc napoi lui Schumacker
pergamentele i diplomele sale, poate chiar i acele documente care pot s ne piard, sau cel puin s
ne compromit, am postat n cheile de la Ivole civa oameni credincioi cu nsrcinarea s-i fac de
petrecanie, dup ce-i vor fi luat documentele. Dac ns, aa cum se aude, Dispolsen a venit de la
Bergen pe calea mrii, truda noastr va fi fost zadarnic. i totui, cnd am sosit, umblau zvonuri
cum c un cpitan numit Dispolsen ar fi fost ucis. S-ateptm. Pn una alta cutm un tlhar vestit,
pe Han, zis din Islanda, ca s-l punem n capul rzmeriei minerilor. Dar tu, draga mea, ce veti mi
poi da? S-a prins n colivie frumoasa psric din Munckholm? Fiica btrnului ministru a czut n
sfrit prada puiului nostru de oim, a fiului nostru Frederic?
Contesa, regsindu-i mndria, protest din nou:
Fiul nostru!
Pi de! ci ani o fi avnd? Douzeci i patru. Dar noi ne cunoatem de vreo douzeci i ase, nui aa?
Dumnezeu e martor, exclam contesa, c iubitul meu Frederic este motenitorul legitim al
marelui cancelar.
Dac Dumnezeu e martor, diavolul poate s nu fi fost de fa. De altfel, iubitul tu Frederic nu
este dect un zevzec nedemn de mine, i nu face s ne certm pentru atta lucru. Nu e bun dect s
seduc o fat. Mcar a reuit?
Nu nc, dup cte tiu.
Dar caut, Elphge, s joci un rol mai puin pasiv n toat trenia asta. Contele i cu mine,
vezi bine, suntem destul de activi. Mine m ntorc la brbatul tu. Te implor, nu te mulumi s te
rogi pentru pcatele noastre ca madona pe care o invoc italienii cnd ucid. i-apoi, ar mai trebui ca
Ahlefeld s se gndeasc s m rsplteasc ceva mai mrinimos dect pn acum. Soarta mea este
legat de a voastr; dar m-am sturat s fiu slujitorul soului cnd sunt ibovnicul soiei, i s nu fiu
dect nvtor, preceptor sau pedagog, cnd sunt aproape tat.
Tocmai atunci btu miezul nopii i una din slujnice intr s-i aminteasc contesei c, dup regula
palatului, trebuiau stinse toate luminile. Fericit c poate curma o convorbire neplcut, contesa i
chem napoi cameristele.
S-mi ngduie milostiva contes, spuse Musdoemon retrgndu-se, ndejdea c am s-o revd
mine i s depun la picioarele ei omagiul desvritului meu respect.

VIII
Tu mi l-ai rpus.
Cum m priveti aa pierdut i dus mi pari un uciga.
SHAKESPEARE, Visul unei nopi de var

Zu aa, btrne, i spuse Ordener lui Spiagudry, ncepusem s cred c ai lsat morilor grija s
deschid ua.
Iertai-m, seniore, rspunse paznicul n urechea cruia mai rsunau cuvintele rege i
vicerege, repetndu-i scuza banal, dar dormeam adnc.
n acest caz, s-ar prea c morii ti nu dormeau; desigur c pe ei i auzeam adineauri vorbind
desluit.
Spiagudry prea tulburat.
Nobile strin, ai ai auzit?
Fr ndoial, dar n-are a face. Nu de treburile dumitale mi arde acum, ci de ale mele. S
intrm.
Lui Spiagudry nu-i prea venea la ndemna s-l introduc pe tnr n preajma trupului lui Gill; dar
ultimele cuvinte rostite l linitir ntructva; i oricum, nu se putea mpotrivi.
l ls dar pe tnr s intre i spuse, nchiznd ua:
Benignus Spiagudry v st la dispoziie n tot ceea ce privete tiinele umane. Dac ns, aa
cum pare a arta vizita aceasta nocturn, v nchipuii c vorbii cu un vrjitor, v nelai: ne famam
credas nu sunt dect un om de tiin. S intrm, seniore strin, n laboratorul meu.
Nicidecum, spuse Ordener. Cu morii acetia am eu treab.
Cu morii! exclam Spiagudry rencepnd s tremure. Dar, seniore, nu-i putei vedea.
Cum s nu pot vedea nite trupuri anume depuse aci ca s fie vzute? i spun pentru a doua
oar c-mi trebuie nite lmuriri n legtur cu unul din ele, i datoria dumitale este s mi le dai.
Ascult de bunvoie, btrne, altminteri vei asculta de nevoie.
Spiagudry avea un respect adnc fa de sbii i vedea una strlucind la oldul lui Ordener.
Nihil non arrogat armis {4}, opti el. Scondu-i legtura de chei, descuie portia zbrelelor care
mpreau sala i-l introduse pe strin n partea unde se aflau cadavrele.
Arat-mi hainele cpitanului, spuse acesta.
O raz a lmpii lumin atunci capul sngernd a lui Gill Stadt.
Doamne Dumnezeule! exclam Ordener, ce groaznic profanare!
Sfinte Hospiiu, sfinte mare, ndur-te de mine! opti btrnul paznic.
Btrne, continu Ordener cu glas amenintor, te crezi att de departe de moarte nct s poi
nesocoti respectul ce i se cuvine, i nu te temi, nefericitule, c au s te nvee cei vii cum s te pori cu
morii?
Vai! exclam bietul paznic. ndurare! nu eu sunt de vin! Dac ai ti! i se opri, cci i sunar
n minte cuvintele rostite de omule: Fii credincios i mut. Nu ai vzut ieind pe nimeni prin
deschiztura aceea? ntreb el cu voce stins.
Ba da. Este complicele tu?
Nu, este vinovatul, singurul vinovat! Jur pe toate caznele iadului, pe toate fericirile cereti, pe
nsui acest trup, att de ngrozitor pngrit!
Czut n genunchi, atingea piatra cu fruntea n faa lui Ordener.
Orict de hidos ar fi fost Spiagudry, disperarea lui, protestele lui, aveau un ce de adevr care-l
convinse pe tnr.
Btrne, spuse el, ridic-te, i dac nu ai pngrit moartea, nu-i njosi btrneea.
Paznicul se ridic. Ordener urm:
Cine-i vinovatul?
Nu m ntrebai, nobile i tinere senior, nici nu tii de cine vorbii! Nu m ntrebai!
i Spiagudry i repeta n sinea lui: Fii credincios i mut.
Ordener relu, furios:
Cine este vinovatul? Vreau s tiu.
Pentru Dumnezeu, seniore! nu mai vorbii, tcei, de team s

Teama nu m va face pe mine s tac, ci pe tine s vorbeti.


ndurare, tnrul meu stpn! implor nefericitul Spiagudry, mi-e cu neputin.
Dac vrei, poi. Spune-mi numele profanatorului!
Spiagudry fcu o ultim ncercare.
Fie! nobile stpn, profanatorul acestui cadavru este ucigaul acestui ofier.
Acest ofier a fost, deci, ucis? ntreb Ordener, readus astfel pe neateptate la scopul cercetrilor
sale.
Da, seniore, nu ncape ndoial.
Dar de cine? de cine?
n numele sfintei la care se ruga mama dumneavoastr cnd v-a adus pe lume, nu cutai s-i
cunoatei numele, tnrul meu stpn, nu m silii s-l rostesc.
Dac nevoia ce m ndeamn s-l aflu n-ar fi de-ajuns, dumneata, btrne, i-ai aduga interesul
trezit de curiozitate. i poruncesc s-mi spui cine-i ucigaul.
Prea bine, spuse Spiagudry, privii drele adnci tiate n carnea acestui nefericit de gheare
lungi i tioase: ele l arat pe uciga.
i btrnul i art lui Ordener zgrieturile lungi i adnci care brzdau cadavrul gol i splat.
Ce vrei s spui? S fi fost o fiar?
Nu, tinere senior.
Dar atunci, n-o fi nsui diavolul
Ssst! Pzii-v s ghicii prea bine. N-ai auzit niciodat vorbindu-se, urm paznicul n oapt, de
un om sau de vreun monstru cu chip omenesc, cu unghii mai lungi dect ale lui Astaroth, cel care nea dus la pieire, sau dect cele ale Antihristului, care ne va duce la pierzanie?
Vorbete mai desluit.
Vai i amar, zice Apocalipsul.
i-am cerut numele ucigaului.
Ucigaul numele? Seniore, ndurai-v de mine, ndurai-v de voi!
A doua rug ar anula-o pe prima, chiar dac n-a fi silit de motive mai serioase s-i smulg acest
nume. Nu-mi pune rbdarea la ncercare.
Dac vrei neaprat s tii, spuse Spiagudry cu glas rspicat i ndreptndu-i trupul; ucigaul,
profanatorul este Han din Islanda.
Numele, purttor de spaim, era cunoscut lui Ordener.
Cum! zise el, Han! acel bandit odios!
Nu-l numii bandit, cci triete singur.
Atunci, nefericitule, cum de-l cunoti? Ce nelegiuiri v-au apropiat?
O! nobile stpne, nu v luai dup aparene. Este oare otrvitor trunchiul stejarului pentru c
slluiete un arpe ntr-nsul?
Las vorbele goale! Un tlhar nu poate avea de prieten dect un complice.
Nu-i sunt prieten i nc mai puin complice; iar dac jurmintele mele nu au putut s v
conving seniore, inei seama, v rog, c peste douzeci i patru de ore, cnd vor veni s ridice trupul
lui Gill Stadt, m ateapt pedeapsa groaznic cuvenit profanrii, i c m aflu, din aceast cauz,
cuprins de cea mai ngrozitoare team ce poate avea un om nevinovat.
Aceste consideraii de interes personal l-au convins pe Ordener mai mult dect vocea tnguitoare a
bietului paznic, cruia i inspiraser o bun parte din mpotrivirea sa patetic, dei zadarnic, la
sacrilegiul fptuit de omule. Ordener pru s mediteze cteva clipe n timpul crora Spiagudry cuta
s-i citeasc pe fa dac acest rgaz avea s aduc pace sau furtun.
n sfrit rosti pe un ton aspru, dar linitit:
Btrne, spune-mi adevrul. Nu ai gsit niciun fel de hrtii asupra acestui ofier?
Niciuna, pe onoarea mea.
i nici nu tii dac Han din Islanda a gsit ceva?
Nu tiu, o jur pe Sfntul Hospiiu.
Nu tii? Dar tii pe unde se ascunde acest Han din Islanda?
Nu se ascunde niciodat, umbl rtcitor.
Fie, dar care i sunt adposturile?
Acest pgn, rspunse btrnul cu glas sczut, are tot attea adposturi tinuite cte stnci

numr insula Hitteren, cte raze are steaua Sirius


Te poftesc din nou s vorbeti mai desluit, aa cum am s fac i eu. Ascult. Ai o legtur nu
tocmai limpede cu un tlhar cu care pretinzi c nu eti complice. Dac-l cunoti, trebuie s tii unde
s-a retras acum. Nu m ntrerupe! Dac nu-i eti complice, nu ai motiv s nu m duci la el.
Spiagudry nu-i putu stpni groaza.
Pe domnia ta, nobile senior, pe domnia ta, Dumnezeule mare! Tnr i plin de via, s-l caui,
s-l nfruni pe acest diavol! Cnd Ingiald, cel cu patru brae, s-a luptat cu uriaul Nyctolm, cel puin
avea patru brae!
Aa-i, spuse Ordener zmbind, dar, dac-i nevoie de patru brae, nu te am cluz?
Eu! Cluza domniei tale? Cum poi s-i bai joc de un biet btrn, care mai curnd ar avea el
nevoie de o cluz?
Ascult-m bine, relu Ordener i nu ncerca s m neli. Dac aceast profanare, de care
vreau s cred c eti nevinovat, te expune pericolului de a fi pedepsit pentru sacrilegiu, nu poi
rmne aci. i propun s te apr, dar cu condiia s m duci la ascunztoarea tlharului. Ba mai
mult: dac dau de acest Han din Islanda, l voi aduce aci, mort sau viu. Vei putea s-i dovedeti
nevinovia, i-i fgduiesc c te voi ajuta s-i recapei postul. Pn una alta, poftim mai muli scuzi
regali dect ctigi ntr-un an.
Lsnd banii la sfrit, Ordener urmase n argumentarea sa gradaia cerut de legile sntoase ale
logicii, chiar dac i celelalte argumente erau destul de tari pentru a-l pune pe gnduri pe Spiagudry.
Acesta ncepu prin a lua punga.
Nobilul meu stpn, ai dreptate, spuse el n cele din urm. Dac te urmez, m expun cndva
rzbunrii groaznicului Han. Dac rmn, ncap chiar mine pe mna clului Orugix. Care-i
pedeapsa pentru sacrilegiu? N-are a face. Nefericita-mi via este oricum primejduit; dar, urmnd
sfatul lui Saemond-Sigfusson, zis neleptul: inter duo pericula aequalia, minus imminens eligendum
est{5}, te urmez. Da, seniore, i voi fi cluz. Dar te rog s ii seama c-am fcut tot ce mi-a stat n
putin ca s renuni la un plan att de primejdios.
Bine, spune Ordener. mi vei fi dar cluz. Btrne, adaug el cu o privire expresiv, m bizui
pe credina ta.
Vai! stpne, rspunse paznicul, cinstea lui Spiagudry este la fel de curat ca aurul ce mi-ai dat
cu atta mrinimie.
Aa s fie, altminteri i voi dovedi c fierul ce-l port este la fel de bun ca i aurul meu. Unde
crezi c se afl Han?
Cum n sudul provinciei Drontheimhus miun trupele pe care le-a trimis marele cancelar dup
cine tie ce rechiziii, Han trebuie s se fi ndreptat ctre petera Walderhog, sau spre lacul Smiasen.
O s-o apucm deci prin Skongen.
Cnd putem porni?
La lsarea nopii, dup ziua care ncepe, i dup ce va fi nchis Spladgestul, smeritul vostru
slujitor i va ncepe funcia de cluz, lipsindu-i astfel pe morii si de ngrijire. Voi gsi eu chip s
ascund de ochii curioilor, n timpul zilei, mutilarea minerului.
Unde am s te gsesc disear?
n piaa mare a oraului, dac-i este pe plac, lng statuia Dreptii, care era mai nainte
Freya, i care m va ocroti, fr ndoial, cu umbra sa, drept mulumire pentru diavolul minunat ce
am indicat s se ciopleasc sub picioarele ei.
Spiagudry s-ar fi pornit poate s-i repete prin viu grai lui Ordener tot ceea ce nirase n cererea
adresat guvernatorului, dac tnrul nu i-ar fi curmat vorba.
De ajuns, btrne, ne-am neles.
neles, repet paznicul.
Abia rostise cuvntul cnd se auzi deasupra lor un fel de mrit. Paznicul tresri.
Ce-o fi? spuse el.
Mai locuiete aici alt fiin vie afar de tine? ntreb Ordener, mirat i el.
Da, ajutorul meu Oglypiglap, relu Spiagudry, revenindu-i n fire la acest gnd; el trebuie s fie,
i sforie, cci, dup cum ne nva episcopul Arngrim, un lapon face tot atta glgie cnd doarme ca
o femeie cnd este treaz.
Tot vorbind, se apropiaser de ua Spladgestului. Spiagudry o deschise ncetior.

Cu bine, tnrul meu stpn, i spuse el lui Ordener, cerul s te nveseleasc. Pe disear. Iar
dac vei trece prin faa crucii sfntului Hospiiu, binevoiete a spune o rugciune pentru
nensemnatul tu slujitor, Benignus Spiagudry.
Apoi, dup ce nchise n grab ua, de team s nu fie vzut, dar i pentru a feri flacra lmpii de
adierile dimineii, se ntoarse lng cadavrul lui Gill i se strdui s-i aeze capul n aa fel nct s
nu i se vad rana.
Fusese nevoie de mai multe motive pentru a-l hotr pe sfiosul paznic s accepte propunerea
ndrznea a strinului, mai puternice fiind: 1. teama de Ordener, pe care l avea n fa; 2. groaza de
clul Orugix; 3. o veche ur fa de Han din Islanda, ur ce nu ndrznea s i-o mrturiseasc nici
sie nsui, de nspimntat ce era; 4. dragostea de tiin, care nu avea dect de ctigat de pe urma
cltoriei; 5. ncrederea n viclenia sa, pe care se bizuia ca s se ascund privirilor lui Han; 6. o
atracie pur speculativ pentru un anumit metal din punga primit de la tnrul ndrzne precum i,
dup toate aparenele, din cutia de fier furat de la cpitan, i care era puin probabil s mai ajung
vreodat la vduva Stadt.
Mai nutrea de asemenea sperana, ntemeiat sau nu, c se va ntoarce, mai devreme ori mai
trziu, n postul pe care l prsea. i-apoi, ce-i psa lui care din doi, tlharul sau strinul, avea s-l
omoare pe cellalt? Ajuns cu gndurile la aceast eventualitate, nu se putu mpiedica s rosteasc cu
voce tare:
Asta nseamn oricum un cadavru pentru mine.
Mritul se auzi din nou, i nefericitul paznic se cutremur:
sta nu-i sforitul lui Oglypiglap, i spuse el; zgomotul vine de afar. Apoi, dup o clip de
gndire: Ce m-oi fi speriind aa? Trebuie s fie cinele din port care s-a trezit i latr!
Sfri de aezat capul cioprit al lui Gill, apoi, nchise toate uile i se ntinse pe pat s se
odihneasc dup oboseala nopii ce se sfrea i n vederea celei viitoare.

IX
Ftik i frnse spada n trupul victimei: aa sfresc spadele i vitejii. Dobitoacele pe care le-a
ales ca victime i cad de ndat prad; cmile, strui, vaci i tauri slbatici, toate cad sub loviturile
sale nprasnice Ceas de ceas, spada-i vars snge proaspt, ca i cum orele, asemeni oaspeilor
ntori dintr-o cltorie, i-ar cere victime.
ABUTTHAYYB, poet arab
JULIETA: O, crezi c ne vom mai vedea vreodat?
ROMEO: Nu m-ndoiesc; i toat suferina
Se va preface-n sfinte amintiri
SHAKESPEARE, Romeo i Julieta

Felinarul castelului Munckholm se stinsese i, n locul lui, marinarul ce intra n golful Drontheim
vedea n deprtare coiful soldatului de paz strlucind ca o stea mictoare sub razele rsritului,
cnd Schumacker sprijinindu-se de braul fiicei sale, cobor, cum i avea obiceiul, n grdina circular
ce-i nconjura nchisoarea. Amndoi petrecuser o noapte agitat, bntuit de insomnie pentru
btrn, plin de vise ncnttoare pentru fat. Se plimbau de ctva vreme n tcere, cnd btrnul
prizonier i ainti asupra frumoasei fete privirea trist i grav:
Te mbujorezi i zmbeti de una singur, Ethel; eti fericit, cci nu te ruinezi de trecut i
zmbeti viitorului.
Ethel roi mai tare i zmbetul i pieri.
Uite, tat, spuse ea, ncurcat i ruinat, am adus cu mine crile Eddei.
Citete dac vrei, fiica mea, spuse Schumacker, i mintea i fu iar copleit de gnduri.
Posomortul prizonier se aez pe o stnc nnegrit, la umbra unui brad ntunecat i ascult
blnda voce a fiicei sale fr a urmri cuvintele, aa cum cltorul nsetat se bucur de susurul
izvorului dttor de via.
Ethel citi povestea pstoriei Allanga care a respins dragostea unui rege pn ce nu-i va fi dovedit
vitejia. Prinul Regner Lodbrog nu a obinut mna pstoriei dect dup ce l-a rpus pe tlharul din
Klipstadur, Ingolf Nimicitorul.
Deodat un zgomot de pai i fonetul cetinii i-au curmat vorbele i l-au scos pe Schumacker din
gndurile sale. Locotenentul de Ahlefeld se ivi de dup stnca pe care edeau. Ethel plec fruntea
recunoscndu-l pe venicul nepoftit, iar acesta exclam:
Pe legea mea, frumoas domnioar, buzele voastre ncnttoare au rostit numele lui Ingolf
Nimicitorul. L-am auzit i-mi nchipui c ai ajuns s-l pomenii pornind de la strnepotul su, Han
din Islanda. Domnioarelor le prea place s vorbeasc despre tlhari. n aceast privin, se povestesc
despre Ingolf i urmaii lui unele lucruri totodat nspimnttoare i plcute auzului. Nimicitorul
Ingolf n-a avut dect un fiu, nscut de vrjitoarea Thoarka: acesta tot un singur fiu a avut, nscut de
asemenea dintr-o vrjitoare. Timp de patru secole tot astfel li s-a pstrat neamul, spre nefericirea
Islandei, prin cte o singur mldi producnd o singur ramur. i-aa, prin acest ir nentrerupt
de motenitori unici, spiritul infernal al lui Ingolf s-a ntrupat n zilele noastre, ntreg i netirbit, n
vestitul Han din Islanda care, fr ndoial, a avut adineauri cinstea de a trezi interesul gndurilor
dumneavoastr feciorelnice, domnioar.
Ofierul se opri o clip. Ethel tcea, ncurcat, iar Schumacker plictisit. ncntat de a-i fi gsit
dispui mcar s-l asculte, de nu s-i rspund, urm:
Tlharul din Klipstadur nu are alt patim dect ura fa de oameni, alt grij dect s le fac
ru
Este nelept, l ntrerupse, brusc, btrnul.
Triete singur, relu locotenentul.
Este fericit, spuse Schumacker.
Locotenentul fu ncntat de aceste dou ntreruperi, care preau o acceptare a dialogului.
S ne fereasc zeul Mithra, exclam el, de asemenea nelepi i fericii! Blestemat s fie vntul
ru care a adus n Norvegia pe cel din urm demon din Islanda! Dar greesc vorbind de un vnt ru,
cci unui episcop i datorm, pare-se, fericirea de a avea n ar pe Han din Klipstadur. Dac ar fi s
dm crezare tradiiei, nite rani islandezi, care l prinseser n munii Bessestedt pe micul Han, pe
atunci nc un copil, voiser s-l omoare, aa cum Astyage a omort puiul de leu din Bactriana; dar

episcopul din Scalholt s-a opus i a luat puiul de fiar sub oblduirea sa, ndjduind s transforme
diavolul ntr-un cretin destoinic. Bunul episcop a folosit toate mijloacele cunoscute pentru a dezvolta
aceast inteligen infernal, uitnd c nicicnd cucuta n-a putut fi schimbat n crin n serele calde
ale Babilonului. Iar diavolescul tnr l-a rspltit fugind peste mare ntr-o noapte, clare pe un
butean, la lumina incendiului palatului episcopal. Iat, dup cum povestesc btrnele torctoare de
la sate, n ce fel a ajuns n Norvegia acest islandez, care, prin creterea primit, reprezint azi
monstrul cel mai desvrit. De la venirea lui, minele din Faroer s-au nruit omornd sub pietre trei
sute de muncitori; stnca suspendat de la Golyn s-a prbuit n timpul nopii peste satul din vale;
podul de la Half-Broen a czut n prpastie la trecerea cltorilor; catedrala din Drontheim a fost
mistuit de foc; felinarele de pe coast care se sting n nopile de furtun i nenumrate cadavre de
oameni ce zac pe fundul lacurilor Sparbo i Smiasen sau n taina peterilor Walderhog i Rylass, sau
prin vgunile de la Dofre-Fjeld, toate acestea vdesc prezena acestei ntruchipri a lui Ahriman n
inutul Drontheimhus. Babele spun c-i crete un fir nou n barb la fiecare frdelege; n acest caz
ea trebuie s fie la fel de stufoas ca a celui mai venerabil mag asirian. Dar frumoasa domnioar mai
trebuie s tie c guvernatorul a ncercat de mai multe ori s opreasc creterea nefireasc a acestei
podoabe.
Schumacker rupse din nou tcerea.
i toate strdaniile pentru a pune mna pe acest om au fost zadarnice, nu-i aa? ntreb el cu o
licrire de triumf n privire i cu un zmbet batjocoritor. ntr-adevr, felicitrile mele marii cancelarii.
Ofierul nu nelese ironia din cuvintele fastului mare cancelar.
Pn acum, ca Horaius, supranumit Cocles, Han n-a putut fi prins. Soldai vechi sau tineri
jandarmi, rani i munteni, toi fug din faa lui sau sunt rpui de el. Este un demon de care nu poi
scpa i care nu poate fi dobort; cel mai mare noroc pentru cei care l caut este s nu dea de el.
Stimata domnioar se mir poate, continu ofierul aezndu-se cu familiaritate lng Ethel, care se
apropie de tatl ei, c tiu attea lucruri curioase despre aceast fiin supranatural. Dar am cules
toate informaiile pe care le-ai auzit cu un gnd anume. Mi se pare, i a fi fericit dac fermectoarea
mea asculttoare ar fi de prerea mea, c aventurile lui Han ar putea oferi materia unui roman
ncnttor, n genul sublimelor opere ale domnitoarei de Scudry, Artamene sau Clelia; din ultima nu
am citit nc dect ase volume, ceea ce nu m mpiedic s-o consider drept o capodoper. Ar trebui
doar s mblnzim clima de la noi, s ne mai nfrumusem tradiiile, s modificm denumirile noastre
barbare. Astfel Drontheimul, devenit Durtinianum i-ar vedea, sub bagheta mea magic, pdurile
prefcute n boschete fermecate, strbtute de o sumedenie de priae de o mie de ori mai poetice
dect uvoaiele noastre slbatice. Peterile noastre adnci i ntunecate s-ar preschimba n grote
ncnttoare, tapisate cu stnci aurii i cu scoici de culoarea azurului. ntr-una din aceste grote ar
locui un vrjitor celebru, Hannus din Thule cci suntei de acord c numele de Han din Islanda
supr urechea. Acest uria v dai seama c ar fi absurd ca eroul unei astfel de opere s nu fie un
uria acest uria s-ar trage n linie direct din zeul Marte cci numele lui Ingolf Nimicitorul nu
vorbete imaginaiei i din vrjitoarea Theonna nu vi se pare c sun mai bine dect Thoarka?
fiic a sibilei din Cume. Dup ce a fost crescut de marele mag din Thule, Hannus ar fi fugit n cele din
urm din palatul pontifului ntr-un car tras de doi balauri Ar nsemna s fii srac cu duhul dac ai
pstra tradiia meschin a buteanului. Ajuns pe meleagurile Durtinianumului i sedus de aceast
regiune ncnttoare, ar fi ales-o drept reedin i teatru al frdelegilor sale. Nu-i treab uoar s
faci o poveste plcut din tlhriile lui Han! Grozvia lor ar putea fi micorat printr-o iscusit
poveste de dragoste. Pstoria Alcippe, plimbndu-i ntr-o zi mielul ntr-o pdure de miri i de
mslini, ar fi zrit acest uria, care este nvins de vraja ochilor ei. Dar Alcippe este ndrgostit de
frumosul Lycidas, ofier al miliiilor, ncartiruit n ctunul ei. Uriaul s-ar mnia de fericirea
centurionului, iar acesta de ateniile uriaului. Va nchipuii, ginga domnioar, ct farmec ar
putea da aventurilor lui Hannus o atare plsmuire. A pune rmag cizmele mele din piele de
Cracovia pe o pereche de pingele c un astfel de subiect, scris de pana domnioarei de Scudry, ar
incinta pe toate doamnele din Copenhaga.
Acest ultim cuvnt l trezi pe Schumacker din ngndurarea ce-l cuprinsese n timpul zadarnicei
risipe de duh a locotenentului.
Copenhaga? spuse el deodat; domnule ofier, ce s-a mai petrecut la Copenhaga?
Nimic, zu aa, pe cte am eu cunotin, rspunse locotenentul, n afar de consimmntul

regelui la cstoria important de care vorbesc amndou regatele.


Cum aa! relu Schumacker; care cstorie?
Apariia unui al patrulea personaj opri rspunsul pe buzele locotenentului.
Toi trei ridicar ochii. Faa posomort a prizonierului se lumin, fizionomia frivol a
locotenentului lu o nfiare grav, iar blndul chip al Ethelei, palid i cu o expresie stnjenit n
timpul lungului monolog al ofierului, se nsuflei parc din nou de via i bucurie. Oft adnc, ca i
cum inima i s-ar fi uurat de o greutate apstoare, i zmbetul ei trist i fugar l ntmpin pe noulvenit. Era Ordener.
Btrnul, fata i ofierul se aflau cu toii ntr-o situaie neobinuit fa de Ordener; fiecare din ei
mprea cu el alt tain i de aceea se simeau stnjenii unii de alii. ntoarcerea lui Ordener n
donjon n-a mirat nici pe Schumacker i nici pe Ethel, care-l ateptau; dar l-a surprins pe locotenent
tot att pe ct prezena acestuia l-a mirat pe Ordener, care s-ar fi putut teme ca ofierul s nu
trdeze, prin vreo indiscreie, cele petrecute n ajun, dac nu l-ar fi linitit tcerea prescris de legea
curteniei. Se mir doar vznd c edea linitit lng cei doi prizonieri.
Aceste patru personaje nu-i puteau spune nimic cnd erau mpreun, tocmai pentru c ar fi avut
s-i spun multe unii fr alii. De aceea, cu excepia unor priviri stnjenite, doar tcerea l
ntmpin pe Ordener.
Locotenentul izbucni n rs.
Pe trena mantiei regale, dragul meu nou-venit, iat o tcere care seamn destul de mult cu
aceea a senatorilor gali cnd romanul Brennus zu, nu mai tiu care era roman i care era gal,
senatorii sau generalul. Dar n-are a face! dac tot ai sosit, ajut-m s-l pun la curent pe acest
onorabil btrn cu ultimele veti. La neateptata dumitale intrare n scen eram tocmai pe cale s-l
ntrein despre ilustra cstorie care preocup n timpul de fa pe mezi i pe peri.
Ce cstorie? ntrebar ntr-un glas Ordener i Schumacker.
Croiala hainelor dumitale, cinstite cltor, exclam locotenentul btnd din palme, mi dduse
de bnuit c vii de pe vreo alt lume. ntrebarea asta mi preface bnuiala n certitudine. Ai debarcat
ieri, desigur, pe malul Nidderului, ntr-un car nzdrvan tras de doi grifoni naripai; cci nu e cu
putin s strbai Norvegia fr a auzi vorbindu-se despre strlucita cstorie a fiului viceregelui cu
fiica marelui cancelar.
Schumacker se ntoarse spre locotenent.
Cum! Ordener Guldenlew se nsoar cu Ulrica de Ahlefeld?
Chiar aa, rspunse ofierul, i cstoria va avea loc nainte ca moda fustelor franuzeti cu
panere s fi trecut la Copenhaga.
Fiul lui Frederic trebuie s numere cam douzeci i doi de ani; cci eram nchis de un an n
fortreaa din Copenhaga cnd am auzit de naterea lui. Bine face c se cstorete de tnr,
continu Schumacker cu un zmbet amar; aa cel puin, n ziua cderii lui, nu va putea fi acuzat c a
rvnit s ajung cardinal.
Locotenentul nu nelese aluzia pe care o fcea btrnul favorit la propriile lui nenorociri.
Nu, desigur, rspunse el ntr-un hohot de rs. Baronul Ordener va primi titlul de conte, colanul
Elefantului i eghileii de colonel, care ntr-adevr nu se prea potrivesc cu bareta de cardinal.
Cu att mai bine, rspunse Schumacker. Apoi, dup o pauz, adug, dnd din cap ca i cum iar fi vzut rzbunarea cu ochii: Poate c ntr-o zi i vor face o grli din nobilul colan, i vor sfrma
pe frunte coroana de conte i-l vor lovi peste obraz cu eghileii de colonel.
Ordener apuc mna btrnului.
n interesul urii voastre, seniore, nu blestemai fericirea unui duman nainte de a ti dac
aceasta este ntr-adevr o fericire pentru el.
Ei! spuse locotenentul, ce-i pas baronului de Thorvick de anatemele moneagului?
Locotenente! exclam Ordener, i pas mai mult dect crezi poate. i apoi, urm el dup o clip
de tcere, aceast mult pomenit cstorie nu-i aa de sigur pe cum i nchipui.
Fiat quod vis {6}, rspunse locotenentul, salutnd ironic; e drept c regele, viceregele i marele
cancelar au hotrt totul n vederea acestei cstorii; o doresc; o vor; dar, devreme ce nu-i pe placul
seniorului strin, ce importan mai au marele cancelar, viceregele i regele!
Poate c ai dreptate, spuse Ordener serios.
O! pe legea mea! i locotenentul pufni n rs lsndu-se pe spate, asta-i mai bun ca toate. Tare

a vrea ca baronul de Thorvick s fie aici s aud cum i hotrte soarta un ghicitor care tie aa de
bine rosturile lumii. Doctul meu profet, crede-m, barba nu-i este nc destul de lung ca s fii un
bun vrjitor.
Domnule locotenent, rspunse Ordener cu glas tios, nu cred c Ordener Guldenlew s-ar nsura
cu o femeie pe care nu o iubete.
Ehei! iat cartea maximelor. i cine-i spune, seniore cu mantaua verde, c baronul nu o iubete
pe Ulrica de Ahlefeld?
i, rogu-v, cine v-a spus c o iubete?
Aici locotenentul, cum se ntmpl adesea, se ls antrenat de focul conversaiei s afirme un lucru
de care nu era sigur.
Cine mi-a spus c o iubete? ntrebarea are haz! mi pare ru pentru darul dumitale de ghicitor,
dar toat lumea tie c este vorba de o cstorie din dragoste, tot att ct i de convenien.
Toat lumea afar de mine, spuse Ordener cu voce grav.
Afar de domnia ta, fie; dar ce-are a face! Nu poi opri ca fiul viceregelui s fie ndrgostit de fiica
cancelarului.
ndrgostit?
ndrgostit pn la nebunie!
ntr-adevr, ar trebui s fie nebun ca s fie ndrgostit de ea.
Hei! Nu uita despre cine i cu cine vorbeti. S-ar zice, zu aa, c fiul viceregelui nu poate s se
ndrgosteasc fr nvoirea acestui bdran!
Spunnd aceste vorbe, ofierul se sculase. Ethel, care vzuse privirea lui Ordener scprnd de
mnie, se repezi n faa lui.
O! i spuse, te rog, potolete-te; nu asculta aceste injurii; ce-i pas dac fiul viceregelui iubete
pe fata cancelarului?
Blnda voce ptrunse n inima tnrului i potoli furtuna. Ordener i cobor asupra iubitei sale
Ethel privirea ptima i nu-l auzi pe locotenentul care, redobndindu-i veselia, exclama:
Domnioara ndeplinete cu nespus gingie rolul doamnelor sabine care s-au interpus ntre
prinii i soii lor. Cuvintele mele au fost nechibzuite; uitam, adug el, adresndu-se lui Ordener, c
ne unete o legtur de fraternitate i c nu mai avem dreptul s ne provocm. Cavalere, d-mi
mna. Cci, mrturisete, i domnia ta ai uitat c vorbeai despre fiul viceregelui cu viitorul su
cumnat, locotenentul de Ahlefeld.
Auzind acest nume, Schumacker, care pn atunci privise totul cu nepsare sau nerbdare, se
ridic mnios de pe stnca pe care ezuse, rcnind nspimnttor:
De Ahlefeld! Un Ahlefeld n faa mea! Nprc! Cum de nu am recunoscut n chipul fiului pe
acela al odiosului tat! D-mi pace n temnia mea! nu am fost osndit s te privesc. Nu mai lipsete,
aa cum o dorea adineauri, dect s-i vd pe fiul lui Guldenlew alturi de al lui Ahlefeld! Trdtori!
miei! De ce nu vin ei nii s se bucure de lacrimile i de turbarea mea? Neam blestemat! Fiu al lui
Ahlefeld, piei din faa mea!
Ofierul fu nti zpcit de uvoiul blestemelor, dar, cuprins de mnie, prinse din nou glas.
Taci, btrne, smintit, i nu-i mai urla pomelnicul diavolesc.
Piei, piei din faa mea! rcni din nou btrnul. Blestemat s fii, tu i ticlosul neam al
Guldenlewilor care se nsoete cu al tu.
Drace! M insuli de dou ori, exclam mnios locotenentul.
i pierduse cumptul. Ordener ncerc s-l potoleasc.
Respect vrsta adversarului, locotenente; oricum va trebui s ne rfuim; voi da socoteal i de
insultele prizonierului.
Fie, rspunse locotenentul, te ncarci cu o dubl datorie; lupta va fi pe via i pe moarte, cci va
trebui s-mi rzbun i cumnatul, nu numai pe mine. Gndete-te c, odat cu mnua mea, ai
ridicat-o i pe a lui Ordener Guldenlew.
Locotenente de Ahlefeld, rspunse Ordener, iei partea celor abseni cu o cldur care dovedete
mrinimie. Nu crezi c-ai putea s-o dovedeti i artndu-i mila fa de un biet btrn cruia
nenorocirea i-a dat dreptul s se arate nedrept?
De Ahlefeld era unul dintre acele suflete n care cuvintele de laud pot trezi virtutea. Strnse mna
lui Ordener i se apropie de Schumacker, care, vlguit de izbucnirea lui mnioas, se prvlise iar pe

stnc, sprijinit de braul lui Ethel.


Seniore Schumacker, spuse ofierul, ai abuzat de btrneea voastr, iar eu era ct pe aci s
abuzez de tinereea mea, dac nu ai fi gsit un brav aprtor. Intrasem azi diminea pentru ultima
dat n incinta nchisorii voastre, cci venisem s v vestesc c, din porunca special a viceregelui,
vei putea de acum ncolo s trii liber i fr paznici n acest donjon. Primii aceast veste bun de
la un duman.
Pleac, rspunse btrnul prizonier cu voce surd.
Locotenentul salut nclinndu-se i-i urm ndemnul, mulumit n sinea lui de aprobarea ce se
citea pe chipul lui Ordener.
Schumacker rmase ctva vreme dus pe gnduri, cu braele ncruciate i capul plecat; deodat
i ridic privirea i-o ainti asupra lui Ordener, care sttea tcut n faa lui.
Ce-ai aflat?
Seniore conte, Dispolsen a fost ucis mielete.
Capul btrnului i czu din nou pe piept. Ordener urm.
Ucigaul su este un tlhar vestit, Han din Islanda.
Han din Islanda! repet Schumacker.
Han din Islanda! repet i Ethel.
L-a jefuit pe cpitan, continu Ordener.
i-atunci, spuse btrnul, nu ai auzit vorbindu-se despre o caset de fier purtnd sigiliul cu
armele lui Griffenfeld.
Nu, seniore.
Schumacker i ls fruntea n palme.
O voi aduce, seniore conte, ncredei-v n mine. Frdelegea a fost svrit ieri diminea. Han
a fugit spre nord. Am gsit o cluz care-i cunoate ascunziurile, i-am strbtut adesea munii
provinciei Drontheimhus. l voi gsi pe tlhar.
Ethel pli. Schumacker se scul; privirea lui avea un licr de bucurie, ca i cum ar mai fi dat
crezare virtuii oamenilor.
Nobile Ordener, spuse el, adio.
i ridicnd o mn ctre cer, dispru prin tufiuri.
Cnd Ordener se ntoarse o vzu pe Ethel eznd pe stnca nnegrit de muchi, palid ca o statuie
de alabastru pe un soclu negru.
Doamne, iubita mea Ethel! spuse el aruncndu-se spre ea i prinznd-o n brae, ce ai?
O, spuse fata tremurnd, cu o voce ce de-abia se auzea, o! chiar de nu m iubeti, dac i-e
ctui de puin mil de mine, seniore, dac vorbele tale de ieri nu voiau s m nele, dac nu ai venit
n aceast nchisoare pentru a-mi pricinui moartea; seniore Ordener, iubite Ordener, renun, n
numele Domnului i al prea sfinilor arhangheli, renun la acest gnd nebunesc! Ordener! iubitul
meu Ordener! urm ea iar lacrimile i curgeau fierbini pe cnd i ascundea capul la pieptul
tnrului f pentru mine acest sacrificiu. Nu-l urmri pe tlhar, pe acest demon nspimnttor, cu
care vrei s te lupi. Ce te ndeamn s-o faci, Ordener? Spune-mi, ce interes poate s-i fie mai scump
dect acela al nefericitei pe care ieri o numeai iubita ta soie?
Tcu, deoarece vocea i fu sugrumat de hohote de plns. i aruncase braele n jurul gtului lui
Ordener i-i aintea ochii rugtori n ochii lui.
Ethel, iubita mea, te nspimni degeaba. Dumnezeu i ajut pe cei ce au dreptatea de partea
lor, i tot ce fac, fac pentru tine. Aceast caset din fier conine
Ethel l ntrerupse.
Pentru mine?! Ce-mi poate fi mai de pre dect viaa ta? i dac mori, Ordener, care-mi va fi
soarta?
De ce gndeti c o s mor, Ethel?
A! nu-l cunoti pe Han, pe acest tlhar infernal? tii tu crui monstru vrei s i te mpotriveti?
tii tu c poruncete tuturor fpturilor beznei? c poate prvli muni asupra oraelor? c pasul su
face s se surpe peterile subpmntene? c suflarea sa atinge felinarele de pe stnci? i crezi,
Ordener, c te poi mpotrivi acestui uria, ajutat de diavol, cu braele tale albe i spada ta subire?
i ajutat de rugciunile tale, Ethel, i nsufleit de gndul c lupt pentru tine? Fii sigur, iubito,
c s-a exagerat mult puterea acestui tlhar. Este om ca i noi, care mparte moartea pn o va primi

i el, la rndul lui.


Nu vrei s m asculi? Vorbele mele nu nseamn oare nimic pentru tine? Spune-mi, eu ce m
fac dac tu pleci, dac te duci s-i primejduieti zilele, care acum sunt i ale mele, pentru cine tie ce
interes, s le expui rutii unui monstru?
i povetile locotenentului se ivir din nou n nchipuirea Ethelei, exagerate de ntreaga ei dragoste
i de toat spaima ce o cuprinsese. Urm, cu voce necat:
Crede-m, iubitul meu Ordener, te-au nelat cei care i-au spus c nu este dect un om.
Trebuie s m crezi pe mine mai mult dect pe ei, Ordener, doar tii c nu te-a putea nela. S-au
strduit de o mie de ori s-i rpun, dar el a nimicit batalioane ntregi. A vrea s i-o mai spun i
alii: le-ai da crezare i nu ai mai pleca.
Rugminile bietei Ethel ar fi reuit poate s zdruncine hotrrea ndrznea a lui Ordener dac
lucrurile nu ar fi fost att de naintate. Iar amintirea vorbelor scpate n ajun de Schumacker, n
dezndejdea lui, i-o ntri.
A putea, draga mea Ethel, s-i spun c nu m voi duce i totui s-o fac: dar nu te voi nela
niciodat, nici chiar pentru a-i potoli spaimele. Nu am dreptul, repet, s cumpnesc ntre lacrimile i
interesele tale. Este vorba de averea, de fericirea, poate chiar de viaa ta, draga mea Ethel.
i o strnse duios n brae.
Ce-mi pas mie de toate astea? relu ea dezndjduit. Scumpul meu, iubitul meu Ordener,
fericirea mea, cci tii doar c tu eti fericirea mea, nu-mi aduce o nenorocire nspimnttoare i
sigur, ca s evii necazuri mrunte i ndoielnice. Ce-mi pas de avere, de via?
Este vorba, Ethel, i de viaa tatlui tu.
Se smulse mbririi lui.
A tatlui meu? repet ea cu glas sczut i plind.
Da, Ethel. Acest tlhar, cumprat fr ndoial de dumanii contelui Griffenfeld, deine nite
documente care, dac se pierd, compromit zilele, i-aa destul de nveninate de ur, ale tatlui tu.
Vreau s i le iau odat cu viaa.
Ethel ncremeni i pli; lacrimile i secar i rsuflarea i se nec, avea privirea stins i
nepstoare, privirea condamnatului n clipa n care securea se ridic deasupra capului.
A tatlui meu? opti ea ntorcndu-se ncet ctre Ordener. Ce faci este zadarnic; dar f-o!
Ordener o strnse la piept.
O! prea nobil fiic, las-i inima s bat lng a mea. Mrinimoas prieten! M voi ntoarce
curnd. Vei fi a mea; vreau s-l salvez pe tatl tu pentru a merita s-i devin fiu. Ethel, iubita mea
Ethel!
Cine poate spune ce se petrece ntr-o inim nobil cnd se simte neleas de o alt inim nobil?
Iar dac legtura trainic a iubirii leag aceste dou suflete alese, cine ar putea descrie nespusa lor
fericire? S-ar prea atunci c afli, nmnuncheate ntr-o scurt clip, toat fericirea i gloria vieii pe
care o nfrumuseeaz farmecul sacrificiilor mrinimoase!
O, iubitul meu Ordener, du-te, iar de nu te vei ntoarce, tii doar c durerea fr speran ucide.
Asta-mi este alinarea.
Se ridicar amndoi. Ordener prinse braul lui Ethel ntr-al su i-i cuprinse mna n mna lui;
strbtur n tcere crrile ntortocheate ale sumbrei grdini i ajunser cu prere de ru la ua
turnului pe unde era ieirea. Acolo, Ethel scoase din sn o foarfec mic de aur i tie o uvi din
frumosul ei pr negru.
Ia-o cu tine, Ordener; te va nsoi; s fie mai fericit dect mine.
Acesta duse la buze, cu evlavie, darul iubitei.
Ea urm:
Gndete-te la mine, m voi ruga pentru tine. Poate c ruga mea va avea tot atta putere pe
lng Dumnezeu ca armele tale n faa demonului.
Ordener se nchin n faa acestui nger. Sufletul i era prea plin pentru ca buzele s-i poat rosti
gndul. Statur un timp strns mbriai. n clipa despririi, poate pe veci, inima temerarului se
umplea cu trista fericire de a mai ine o dat n brae pe scumpa lui Ethel. n sfrit, depunnd o
lung i neprihnit srutare pe fruntea palid a iubitei, se repezi sub bolta ntunecat a scrii n
spiral n care l ajunse din urm acel cuvnt att de jalnic i de dulce totodat: Adio!

X
N-ai crede-o nefericit, tot ce-o nconjoar glsuiete a fericire. Poart colane de aur i rochii de
purpur. Cnd iese, mulimea supuilor se nchin n faa ei i pajii asculttori i atern covoare
sub pai. Dar nimeni nu o vede n locul unde-i caut singurtatea; cci acolo plnge, iar soul ei
nu o aude.
Eu sunt acea nefericit, soia unui om onorat, a unui nobil conte, mama unui copil ale crui
zmbete m njunghie.
MATURIN, Bertram
Tu tii c-ntr-o inim de mam pot fi dureri fr sfrit.
Alex. SOUMETS

Contesa de Ahlefeld trecuse de la insomniile nopii la acele ale zilei. ntins pe o sofa, se gndea la
gustul amar ce-l las desftrile cu pcat, la crima ce macin viaa cu bucurii lipsite de fericire i cu
dureri fr, alinare. Se gndea la Musdoemon, pe care iluzii vinovate i-l zugrviser pe vremuri att
de seductor, i care o ngrozea acum cnd i ptrunsese adevrata fire. Nefericita plngea, nu pentru
c fusese nelat, ci pentru c nu mai putea s fie; de prere de ru, nu de cin; de aceea plnsul
nu-i alina durerea.
Ua se deschise; i terse grabnic ochii i se ntoarse, suprat de a fi surprins astfel, cci
poruncise s fie lsat singur. Mnia i se schimb n spaim cnd l zri pe Musdoemon, dar se potoli
cnd l vzu nsoit de fiul ei, Frederic.
Mam! exclam locotenentul, cum de eti aici? Te credeam la Bergen. Oare pentru doamnele
noastre frumoase o fi din nou la mod s cutreiere ara?
Contesa l primi pe Frederic cu srutri la care acesta, ca toi copiii rsfai, rspunse cu oarecare
rceal. Era, poate, cea mai dureroas pedeaps pentru aceast femeie nefericit. Frederic era fiul ei
iubit, singura fiin de pe lume pe care o iubea dezinteresat, cci adesea, la o femeie deczut, chiar
dac nu mai simte nimic ca soie, rmne totui sufletul de mam.
Vd, fiule, c te-ai grbit s vii de ndat ce ai aflat c sunt la Drontheim.
O! Doamne! nu. M plictiseam n cetate i am venit la ora unde l-am ntlnit pe Musdoemon,
care m-a adus aici.
Biata mam oft adnc.
Sunt fericit s te vd, mam, continu Frederic. Ai s-mi spui dac se mai poart la Copenhaga
funde roz la poalele hainei. Te-ai gndit s-mi aduci un flacon din acel ulei de migdale care albete
pielea? i sper c nu ai uitat nimic, nici ultimul roman tradus, nici galoanele de aur curat pe care i
le-am cerut pentru cazaca mea de culoarea focului, nici pieptnaii, care se pun sub frizur, ca s
in la loc buclele, nici
Biata femeie nu adusese fiului su dect dragostea ei.
Fiul meu drag, am fost bolnav, iar suferina m-a fcut s uit de dorinele tale.
Ai fost bolnav, mam? Dar acum te simi mai bine? i ce mai face haita mea de cini normanzi?
Sunt sigur c nimeni n-a avut grij s-mi mbieze maimuica, n fiecare sear, n ap de trandafiri. Ai
s vezi c la ntoarcerea mea am s-mi gsesc mort papagalul din Bilbao. Cnd sunt plecat, nimeni nu
se gndete la vietile astea.
Mama ta, cel puin, se gndete la tine, fiule, rspunse ea cu o voce stins.
Chiar de-ar fi fost nenduplecatul ceas la care ngerul nimicitor va arunca sufletele pctoase n
chinurile venice, el s-ar fi milostivit totui de chinurile ce rveau sufletul nefericitei contese.
Musdoemon rnjea, ntr-un col al ncperii.
Seniore Frederic, spuse el, vd c spada de oel nu vrea s prind rugin n teaca de fier. Nu
vrei s pierdei n turnirele de la Munckholm sntoasele obiceiuri ale saloanelor din Copenhaga. i
totui, binevoii a-mi spune ce rost au uleiul de migdale, fundele roz i pieptnaii; ce rost au aceste
pregtiri de asediu, dac singura fortrea feminin pe care o strjuiesc turnurile Munckholmului
este de necucerit?
Pe onoarea mea, ai dreptate, rspunse Frederic rznd. Dar, zu aa, acolo unde eu n-am
izbutit, nici generalul Schack n-ar izbuti. Cum s cucereti prin surprindere un bastion n care nimic
nu-i la vedere, unde totul este pzit fr ncetare? Ce s faci mpotriva unor corsaje care nu las

descoperit dect gtul, mpotriva unor mneci care ascund braele de sus pn jos, astfel nct doar
faa i minile arat c tnra domnioar nu este neagr ca mpratul Mauritaniei? Dragul meu
nvtor, te-ai simi acolo aidoma unui colar. Crede-m, bastionul e de necucerit cnd este strjuit
de castitate.
Zu aa! spuse Musdoemon. Dar nu ar putea fi silit Castitatea s capituleze, dac ar fi trimis
Amorul la asalt n loc s ne mulumim cu blocada Micilor Atenii?
Degeaba, dragul meu. Amorul s-a strecurat ntr-adevr n cetate, dar ca aliat al Castitii.
A! seniore Frederic, iat ceva nou. Cu Amorul de partea voastr
i cine-i spune, Musdoemon, c Amorul ine cu mine?
Dar atunci cu cine? exclamar ntr-un glas Musdoemon i contesa, care ascultaser pn atunci
n tcere, dar care-i amintir dintr-odat de Ordener.
Frederic se pregtea s rspund i s nscoceasc o istorisire plina de duh a scenei nocturne din
ajun, cnd tcerea prescris de legea curteniei i reveni n minte, schimbndu-i veselia n stnjeneal.
tiu i eu? rspunse el, cu vreun bdran poate vreun vasal
Un soldat din garnizoan? ntreb Musdoemon izbucnind n rs.
Vai, fiule! exclam la rndul ei contesa, eti sigur c iubete vreun ran, vreun vasal? Ce noroc
dac ar fi ceva sigur!
Dar bineneles c sunt sigur. Nu-i vorba de un soldat din garnizoan, adug locotenentul pe
un ton nepat. Dar sunt destul de sigur de ceea ce spun pentru a te ruga, mam, s-mi scurtezi
surghiunul fr rost n castelul sta blestemat.
Faa contesei se nseninase auzind despre decderea fetei. Graba care-l mnase pe Ordener
Guldenlew ctre Munckholm i se nfi dintr-o dat sub cu totul alte culori. i-o crezu, spre cinstea
fiului ei.
Ai s-mi dai amnunte despre iubirile lui Ethel Schumacker; de altfel nu m mir, o fat de
rnoi nu poate iubi dect un rnoi. Dar, pn una alta, nu blestema acest castel, care i-a
prilejuit ieri cinstea s vezi o anumit persoan fcnd primul pas pentru a-i face cunotin.
Cum adic mam? spuse locotenentul fcnd ochi mari ce persoan?
Las glumele fiule. Nu a venit ieri nimeni s te vad? Vezi doar c sunt la curent.
Chiar mai bine dect mine, mam. S fiu al dracului dac am vzut ieri alt fa dect chipurile
slute de piatr de sub corniele vechilor turnuri!
Chiar nu ai vzut pe nimeni, Frederic?
Pe nimeni, mam, zu aa!
Nepomenindu-i adversarul din donjon, Frederic se supunea legii tcerii; i de altfel, putea fi socotit
rnoiul acela drept cineva de soi?
Cum! spuse mama lui, fiul viceregelui nu a fost asear la Munckholm?
Locotenentul izbucni n rs.
Fiul viceregelui! Mam, ori visezi, ori i bai joc de mine.
Nici una, nici alta, fiule. Cine era ieri de gard?
Chiar eu, mam.
i nu l-ai vzut pe baronul Ordener?
Nicidecum, repet locotenentul.
Dar gndete-te fiule, c putea s intre incognito, c nu l-ai vzut niciodat, cci ai fost crescut
la Copenhaga, iar el la Drontheim; gndete-te la tot ce se spune despre capriciile lui, despre aiureala
gndurilor lui. Eti sigur, fiule, c n-ai vzut pe nimeni?
Frederic sttu o clip la ndoial.
Nu, zise el, nimeni! Nu pot spune nimic altceva.
n acest caz, relu contesa, baronul nu s-o fi dus la Munckholm.
Musdoemon, care fusese surprins ca i Frederic de cele auzite i ascultase cu atenie schimbul de
cuvinte, i tie acum vorba contesei.
Nobil doamn, ngduii. Seniore Frederic, spune-i-ne, v rog, numele vasalului pe care l
iubete fiica lui Schumacker.
i repet ntrebarea, cci Frederic czuse pe gnduri i nu-l auzise.
Nu tiu sau, mai curnd da, nu-l tiu.
Dar atunci de unde tii c iubete un vasal?

Aa am spus? Un vasal? Ei da, un vasal


Locotenentul era din ce n ce mai ncurcat. Acest interogatoriu, gndurile ce prindeau a se nate n
mintea lui, obligaia de a tcea, l tulburau ntr-att, nct se temea c nu se va mai putea stpni.
Pe legea mea, jupne Musdoemon, i domnia ta, nobila mea mam, dac este acum la mod
mania de-a pune ntrebri, jucai-v mpreun de-a ntrebrile. Eu nu mai am nimic de spus.
i, deschiznd brusc ua, dispru, lsndu-i cufundai ntr-un abis de presupuneri. Cobor n mare
grab n curte, cci auzea glasul lui Musdoemon care l chema napoi.
nclec i plec spre port, cu gndul s gseasc o barc cu care s se ntoarc la Munckholm,
unde spera s-l mai gseasc pe acel strin care obliga la cugetri serioase una din minile cele mai
frivole dintr-una din cele mai frivole capitale europene.
Dac o fi ntr-adevr Ordener Guldenlew? i zicea el; n cazul acesta, biata mea Ulrica Dar nu;
nu este cu putin s fie att de nebun nct s-o prefere pe fata srac a unui prizonier de stat fetei
bogate a unui ministru atotputernic. n acest caz fiica lui Schumacker nu ar nsemna dect un
capriciu, i nimic nu mpiedic pe cineva, fiind nsurat, s aib i o ibovnic; ba chiar este de bon ton.
Dar nu, nu poate fi Ordener. Fiul viceregelui nu ar purta o hain uzat; i pana aia veche i neagr,
fr pafta, btut de vnt i de ploaie! i mantaua aceea larg, din care ai putea face un cort! i prul
acela nengrijit, fr piepteni, nici crlioni. i cizmele acelea cu pinteni de fier, pline de noroi i praf.
Nu poate s fie el. Baronul de Thorvick este cavaler al Danebrogului; acest strin nu poart nicio
decoraie de onoare. Dac a fi cavaler al Danebrogului, cred c m-a duce i la culcare cu colanul
ordinului. O! nu! nici mcar n-a citit Clelia. Nu, nu este fiul viceregelui.

XI
Dac omul ar putea pstra cldura sufletului cnd l lumineaz experiena: dac ar moteni
vremea scurs fr a se ncovoia sub greutatea ei, nu ar insulta niciodat virtuile exaltate, al cror
prim sfat este ntotdeauna s te sacrifici pe tine.
D-na de STAEL, Despre Germania

Ei! Ce-i! Dumneata, Poel! Cine te-a trimis?


Excelena voastr a uitat c aa mi-a poruncit.
Da? spuse generalul. A, da, ca s-mi dai dosarul acela.
Poel ntinse guvernatorului dosarul, pe care acesta l-ar fi putut lua i singur ntinznd doar braul.
Excelena sa puse dosarul pe mas fr a-l deschide, apoi rsfoi distrat cteva hrtii.
Poel, mai voiam s te ntreb ct e ceasul?
ase dimineaa, rspunse valetul excelenei care avea un ceasornic n faa sa.
Voiam s-i spun, Poel ce mai e nou prin palat?
Cu faa preocupat, generalul continua s rsfoiasc documentele de pe mas, scriind cteva
cuvinte pe fiecare.
Nimic, Excelen, afar doar c toi l ateapt pe nobilul meu stpn, de care vd c i domnia
voastr este ngrijorat.
Generalul se scul de la birou i-l privi iritat pe Poel:
Te nal privirea, Poel. Auzi! Eu, ngrijorat din cauza lui Ordener? tiu prea bine de ce lipsete;
i nu-l atept nc.
Generalul Levin de Knud inea aa de mult la autoritate, nct i s-ar fi prut compromis dac un
subaltern i-ar fi putut ghici gndurile tainice, ori crede c Ordener plecase fr tirea i vrerea lui.
Poel, urm el, poi pleca.
Valetul iei.
ntr-adevr, izbucni guvernatorul rmas singur, Ordener exagereaz. Tot ndoind sabia, o rupi.
S-mi dea el mie o noapte de insomnie i de nerbdare! S-l expun el pe generalul Levin ironiei unei
soii de cancelar i presupunerilor unui valet! i toate acestea pentru ca un btrn duman s se
bucure de primele mbriri, care s-ar cuveni unui btrn prieten. Ei, Ordener, Ordener! Capriciile
ucid libertatea. S pofteasc, s soseasc acum, s fiu al dracului dac nu-l primesc cum primete
pulberea focul! S-l expun pe guvernatorul Drontheimhusului presupunerilor unui slujitor i
batjocurii unei cancelrese! S vin numai!
Generalul continu s-i pun apostila pe hrtii fr s le citeasc, preocupat n primul rnd de
proasta lui dispoziie.
Generale! Nobilul meu tat! rosti o voce cunoscut.
Ordener l i mbria pe btrnul general, care nici nu se mai gndea s-i nbue un strigt de
bucurie.
Ordener, bunul meu Ordener! Doamne, ct m bucur! Amintirea gndurilor dinainte i curm
fraza. Ce fericit sunt, seniore baron, c ai nvat s v stpnii sentimentele. Pare s v fac
plcere s m revedei v-ai impus, pe semne dintr-o dorin de peniten, canonul de a ntrzia cu
douzeci i patru de ore aceast ntlnire
Tat, mi-ai spus adesea c un duman nefericit are ntietate asupra unui prieten fericit. Vin de
la Munckholm.
Fr ndoial, spuse generalul, cnd nenorocirea dumanului este iminent Dar viitorul lui
Schumacker
Este mai primejduit ca niciodat. Nobile general, un complot odios se urzete mpotriva acestui
nefericit. Oameni care i s-au nscut prieteni umbl s-l piard. Un om nscut printre dumanii lui va
ti s-l apere.
Generalul, cruia acum i trecuse suprarea, l ntrerupse.
Bine, dragul meu. Dar despre ce vorbeti? Schumacker este n grija mea. Ce oameni? Ce urzeli?
Lui Ordener i-ar fi fost greu s rspund cu precizie la aceast ntrebare. Nu avea dect indicii
foarte vagi, prezumii nesigure asupra poziiei omului pentru care avea s-i rite viaa. Muli vor
gndi c se purta ca un smintit; dar sufletele tinere fac ce li se pare drept i bun, din instinct i nu din

calcul; i de altfel, n aceast lume n care prudena este att de arid i nelepciunea att de ironic,
cine ar susine c generozitatea nu este nebunie? Totul este relativ pe acest pmnt, unde totul pare
limitat; iar virtutea ar fi o mare demen dac mai presus de oameni nu ar exista Dumnezeu. Ordener
era la vrsta la care crezi i eti crezut. i risca zilele cu ochii nchii. Generalul accepta la fel nite
motive care nu ar fi rezistat unei discuii purtate cu snge rece.
Ce urzeli? Ce oameni, bunul meu tat? Peste cteva zile voi fi lmurit totul i atunci vei ti tot ce
tiu i eu. Plec chiar n seara asta.
Cum! exclam btrnul, iar nu poposeti dect cteva ceasuri? Dar unde te duci? de ce pleci din
nou, fiule?
M-ai lsat uneori, bunul meu tat, s ndeplinesc n tain o fapt bun.
Da, dragul meu Ordener; dar pleci fr s prea tiu de ce, i te ateapt evenimente importante.
Tatl meu mi-a ngduit o lun de cugetare i am s-o nchin intereselor altuia. Fapta bun
aduce sfatul bun. De altfel, la ntoarcerea mea, vom mai vedea.
Cum! relu generalul cu blnd interes, cstoria aceasta i displace? Aud c Ulrica de Ahlefeld
este att de frumoas! Spune-mi, ai vzut-o?
Cred c da; mi se pare c este, ntr-adevr, foarte frumoas.
i-atunci? relu guvernatorul.
Atunci, spuse Ordener, nu-mi va fi soie.
Cuvintele, reci i tioase, l izbir pe general ca o lovitur puternic i neateptat. Bnuielile
nfumuratei contese i revenir n minte.
Ordener, spuse el dnd din cap, ar trebui s fiu nelept, cci am pctuit i eu. Dar sunt un
btrn smintit! Ordener! Prizonierul are o fiic
O! exclam tnrul, generale, despre ea voiam s-i vorbesc. Vreau s-i cer protecia pentru
aceast biat i npstuit fat.
ntr-adevr, spuse guvernatorul cu gravitate, struinele tale sunt puternice.
Ordener i reveni puin n fire.
i cum n-ar fi pentru o biat fiin ntemniat, creia vor s-i rpeasc viaa i, ceea ce este cu
mult mai preios, onoarea?
Viaa! Onoarea! Eu sunt guvernator aici i nu tiu nimic de toate mieliile astea? Lmurete-m.
Nobilul meu tat, viaa deinutului i a fiicei sale lipsit de aprare sunt ameninate de un
complot infernal.
Ceea ce spui este grav; o poi dovedi?
Fiul cel mai mare al unei puternice familii se afl chiar acum la Munckholm, pentru a o seduce
pe contesa Ethel. Mi-a spus-o chiar el.
Generalul se ddu napoi cu trei pai.
Doamne Dumnezeule! Biata fat prsit! Ordener! Ordener! Ethel i Schumacker se afl sub
protecia mea. Cine-i nemernicul? Despre ce familie e vorba?
Ordener se apropie de general i-i strnse mna.
Despre familia Ahlefeld.
Ahlefeld! fcu btrnul guvernator; da, totul se lmurete acum; locotenentul Frederic se afl
nc la Munckholm. Nobile Ordener, vor s te lege de acest neam. i neleg scrba!
Btrnul i ncruci braele i rmase ctva timp pe gnduri, apoi se apropie de tnr i-l strnse
la piept.
Tinere, poi pleca; protejaii ti nu vor rmne fr aprare; am s le port eu de grij. Da, pleac;
oricum, e bine s pleci. Aceast infernal contes de Ahlefeld e aici, poate c ai i aflat?
Nobila doamn contesa de Ahlefeld, spuse vocea uierului n timp ce deschidea ua.
La auzul acestui nume tnrul se retrase instinctiv spre fundul ncperii, iar contesa, intrnd fr
a-l zri, exclam:
Domnule general, elevul dumitale i bate joc de dumneata; nici nu a fost la Munckholm.
Oare! spuse generalul.
Ei, doamne! Fiul meu Frederic, care a plecat chiar acum de aici, era de gard ieri la donjon, i nu
a vzut pe nimeni.
Aa s fie, nobil doamn? repet generalul.
Aadar, generale, continu contesa zmbind triumftor, nu-l mai atepta pe Ordener al

dumitale.
Generalul rmase ncruntat.
ntr-adevr, nici nu-l mai atept, doamn contes.
Generale, spuse contesa ntorcndu-se, credeam c suntem singuri. Cine e?
Contesa i ndrept privirea scruttoare spre Ordener, care se nclin.
E adevrat, urm ea c nu l-am vzut dect o singur dat i totui de n-ar fi inuta
aceasta, a zice Domnule general, este fiul viceregelui?
Chiar el, nobil doamn, spuse Ordener, nclinndu-se din nou.
Contesa zmbi.
n cazul acesta, vei ngdui oare unei doamne menite n curnd s nsemne mult mai mult
pentru domnia ta, s ntrebe unde ai fost ieri, seniore conte?
Seniore conte! Nu tiu s fi avut nc nefericirea de a-mi pierde tatl, doamn contes.
Dar nici nu m-am gndit la aa ceva. Mai bine s devii conte cstorindu-te, dect pierzndu-i
tatl.
Nici aa nu-i mai bine, nobil doamn.
Contesa, puin descumpnit, prefer s rd.
Vaszic ce se spune e adevrat; domnia sa este cam slbatic. Se va obinui ns cu darurile
doamnelor cnd Ulrica de Ahlefeld i va prinde de gt lanul ordinului Elefantului.
Lan, ntr-adevr! spuse Ordener.
Ai s vezi, generale Levin, relu contesa, cu un rs puin forat c nestpnitul dumitale elev nu
o s vrea s primeasc de la o doamn gradul de colonel.
Chiar aa cum spunei, doamn contes, replic Ordener, un brbat ce poart sabie nu trebuie
s-i datoreze eghileii unei fuste.
Faa naltei doamne se posomor de-a binelea.
Oho! dar de unde vine seniorul baron? S fie oare adevrat c domnia sa nu a fost ieri la
Munckholm?
Nobil doamn, nu rspund ntotdeauna la toate ntrebrile. Domnule general, ne vom
revedea
Apoi, strngnd mna btrnului i salutnd-o pe contes, iei, lsnd-o pe doamn ncremenit
de tot ce nu tia, singur cu guvernatorul, indignat de tot ce tia.

XII
PRIMUL CLUGR: Ce noapte! Doamne Dumnezeule! Ai auzit bubuitul tunetului?
AL DOILEA CLUGR: Chiar i morii trebuie s-l fi auzit.
MATURIN, Bertram
Cine-o fi aceast fiin de neneles? Aceast minte, acest suflet, s fie oare plmdite ca ale
noastre? Nu conin oare nimic deosebit, nimic strin firii noastre? De ndat ce autoritatea i-a
repartizat locuina, de ndat ce s-a mutat n ea, celelalte locuine se i dau napoi pn ce nu o
mai vd pe a lui. Acolo, n acea nsingurare, n mijlocul acelui gol ce s-a format n jurul lui, triete
singur, cu femela i puii lui, de la care afl ce este graiul omului: fr ei, nu i-ar cunoate dect
gemetele.
CONTELE DE MAISTRE, Serile de la Petersburg
Omul care st acum aezat lng el, care mnnc dintr-o pine cu el i bea n sntatea lui
din aceiai cup, va fi, primul care s sar s-l ucid.
SHAKESPEARE, Timon din Atena

Dac cititorul s-ar afla acum pe drumul care duce de la Drontheim la Skongen, drum ngust i
pietros ce ine malul golfului Drontheim pn la ctunul Vygla, ar auzi curnd paii a doi drumei,
pornii ctre faptul serii prin poarta zis a Skongenului, i mergnd acum cu pas iute pe drumul
erpuit ce urc spre Vygla.
Amndoi sunt nfurai n mantale lungi. Unul merge cu pas tnr i hotrt, inndu-i trupul
drept i capul ridicat; vrful unei sbii depete marginea mantalei i, n ciuda ntunericului, i se
vede pana de la plrie legnndu-se n btaia vntului. Cellalt este puin mai nalt, dar uor adus
din spate; pe spinare pare a avea o cocoa, fr ndoial o traist ascuns de mantaua neagr, ale
crei margini foarte destrmate sunt mrturia unei ndelungate ntrebuinri. Nu poart alt arm
dect un toiag ce-i sprijin mersul inegal i grbit.
Dac ntunericul l mpiedic pe cititor s le deslueasc chipurile, i va recunoate, poate, dup
convorbirea nceput de unul dintre ei dup o or de umblet tcut, i prin urmare plicticos.
Stpne, tnrul meu stpn! suntem n locul de unde se pot vedea n acelai timp turnul din
Vygla i clopotniele din Drontheim. Acea mas neagr care se zrete n fa este turnul; n spatele
nostru, iat catedrala, ale crei arce de sprijin, mai ntunecate dect cerul, se profileaz precum
coastele unui schelet de mamut.
E mult de la Vygla la Skongen? ntreb cellalt cltor.
Trebuie s trecem Ordalsul, seniore; nu vom ajunge la Skongen nainte de trei dimineaa.
Oare ce or bate?
Doamne, stpne! m faci s tremur de groaz. Da, este clopotul din Drontheim, al crui sunet
ni-l aduce vntul. Asta vestete furtun. Vntul din nord-est aduce nori.
ntr-adevr, n urma noastr nu se mai vd stelele.
S grbim pasul, rogu-te, nobilul meu senior. Vine furtuna i poate c n ora vor fi i observat
mutilarea cadavrului lui Gill i fuga mea. S grbim pasul.
N-am nimic mpotriv. Btrne, povara pe care o duci pare grea; d-mi-o s-o duc eu. Sunt tnr,
am mai mult putere ca tine.
Nu, zu, nobile stpn; nu se cade vulturului s poarte carapacea broatei estoase. Sunt mult
prea nedemn s-mi duci traista.
i totui, btrne, te obosete. Pare grea. Cu ce-ai umplut-o? Adineauri te-ai poticnit, i a sunat
de parc ar avea fier nuntru.
Btrnul se deprt brusc de tnr.
A sunat, stpne? O, nu! Te-ai nelat. Nu conine nimic altceva dect merinde, haine. Nu, nu
m obosete, seniore.
Propunerea binevoitoare a tnrului prea s fi trezit n sufletul btrnului o spaim pe care se
strduia s-o ascund.
Prea bine, rspunse tnrul fr s-i dea seama de efectul vorbelor sale, dac nu te obosete,
pstreaz-o.
Btrnul se liniti, dar se grbi totui s schimbe vorba.

Pcat, seniore, c strbatem noaptea, n grab, un drum ce ar fi att de plcut de urcat pe


lumin, cercetndu-l cu luare-aminte. La stnga noastr, pe malurile golfului, se gsesc o sumedenie
de pietre runice, pe care se pot citi inscripii spate, cum glsuiete tradiia, de zei i de uriai. La
dreapta noastr, n spatele stncilor ce strjuiesc drumul, se ntinde mlatina srat de la Sciold, care
comunic desigur cu marea prin vreun canal subteran, de vreme ce poi pescui acolo viermele de
mare, acel pete ciudat care, aa cum a descoperit slujitorul i cluza voastr, se hrnete cu nisip.
n turnul de la Vygla, de care ne apropiem, regele pgn Vermond a pus s se ard snii sfintei
Etheldera, aceast slvit mucenic, folosind lemn din crucea cea adevrat, adus de Olaf al III-lea la
Copenhaga, de unde a fost cucerit i adus aici de regele Norvegiei. Se spune c de atunci s-a ncercat
zadarnic s se transforme Turnul Blestemat n capel: dar toate crucile nlate acolo au fost arse,
rnd pe rnd, de focul cerului.
n clipa aceea un fulger uria brzda cerul deasupra golfului, colinei, stncilor i turnului,
sfrindu-se nainte ca ochiul celor doi cltori s le poat distinge. Amndoi ncremenir, iar fulgerul
fu urmat n clipa urmtoare de bubuitul puternic al tunetului; ecoul acestuia se prelungi n cer din
nor n nor, iar pe pmnt din stnc n stnc.
Cnd i-au ridicat privirea, toate stelele dispruser, nori grei se rostogoleau n grab unii peste
alii, iar furtuna se aduna ca o avalan deasupra capetelor lor. Vntul puternic ce mna aceste mase
nu coborse nc pn la copacii pe care niciun suflu nu-i agita i pe frunziul crora nu rsuna nc
nicio pictur de ploaie. Se auzea ns prin nlimi ca un vuiet de furtun care, mpreun cu acel al
valurilor din golf, era singurul zgomot ce putea fi perceput n ntunericul nopii, adncit i mai mult de
bezna furtunii.
Aceast linite tumultoas fu deodat ntrerupt, chiar lng cltori, de un fel de rcnet care-l
fcu pe btrn s tresar.
Doamne Dumnezeule! strig el apucnd braul tnrului, sta-i rsul Satanei sau vocea
Un alt fulger, un nou bubuit de tunet i tiar vorba. Furtuna se dezlnui atunci, impetuoas, ca
i cnd nu ar fi ateptat dect acest semnal. Cltorii se nfurar mai strns n mantalele lor, spre a
se feri de ploaia care ncepuse s cad uvoi din nori i totodat de praful gros pe care vntul furios l
strnea n vrtejuri din pmntul nc uscat.
Btrne, spuse tnrul, un fulger mi-a artat, la dreapta noastr, turnul Vygla; s mergem ntracolo, vom gsi adpost.
Adpost n Turnul Blestemat! exclam btrnul, s ne fereasc sfntul Hospiiu! Gndete-te,
stpne, c turnul e pustiu.
Cu att mai bine! n-o s ateptm afar.
Gndete-te ce frdelege l-a pngrit!
Foarte bine, dndu-ne adpost se va purifica. Hai, btrne, urmeaz-m. i-o spun rspicat, pe
aa noapte a cere adpost chiar i ntr-o peter de tlhari.
i, fr a ine seama de protestele btrnului, pe care-l apucase de bra, se ndrept spre cldirea
ce se vedea n apropiere la lumina fulgerelor. n curnd vzur lumin la una din ferestrui.
Uite c turnul nu este pustiu, spuse tnrul. Te-ai linitit acum?
Doamne Dumnezeule! exclam btrnul, unde m duci, stpne? S m fereasc sfntul
Hospiiu s ptrund n acest paradis al diavolului!
Se aflau n faa turnului. Tnrul btu cu putere la ua nou a temutei ruine.
Linitete-te, btrne; va fi venit vreun cucernic pustnic s sfineasc aceste locuri profanate
locuind n ele.
Nu, spuse tovarul su, nu intru. Socot c niciun pustnic nu ar putea tri aici, afar doar dac
ar avea drept mtnii unul din cele apte lanuri ale lui Belzebut.
ntre timp o lumin coborse din meterez n meterez i strluci n dreptul gurii cheii.
Te-ai ntors tare trziu, Nychol! strig o voce rguit; se spnzur la amiaz, i nu-i trebuie
dect ase ceasuri de la Skongen la Vygla. Ai mai avut i alt treab?
ntrebarea se auzi pe cnd se deschidea ua. Zrind dou fee strine n locul celei pe care o
atepta, femeia care deschisese ua scoase un ipt de spaim i de ameninare i se ddu napoi cu
trei pai.
Nici aspectul femeii nu era foarte atrgtor. Era nalt i inea deasupra capului o lamp de fier
care-i lumina puternic chipul. Trsturile livide, faa uscat i coluroas aveau ceva cadaveric, i din

ochii ei nfundai n orbite scprau raze sinistre, ca ale unei tore funebre.
Purta o fust de postav stacojiu care nu lsa s i se vad dect picioarele goale, i care prea
ptat cu alt rou. Pieptul descrnat era pe jumtate acoperit de o hain brbteasc de aceeai
culoare, cu mnecile tiate la cot. Vntul ce strbtea prin ua deschis i rvea prul lung i
crunt prins cu o legtur din coaj de tei, ceea ce nsprea i mai mult trsturile feei ei slbatice.
Bun doamn, spuse cel mai tnr dintre noii sosii, ploaia cade nprasnic, avei un acoperi, iar
noi avem aur.
Btrnul lui nsoitor l trase de pulpana mantalei optind:
Vai, stpne! Cum poi vorbi aa? Dac nu-i slaul diavolului, apoi e cu siguran al vreunui
tlhar. n loc s ne ajute, aurul nostru ne va pierde.
Linitete-te! spuse tnrul; i scond o pung din buzunarul hainei o art gazdei, repetnd
rugmintea.
Femeia i mai venise n fire i-i privea pe rnd, cu ochi rtcii.
Strinilor! spuse ea n cele din urm, ca i cum nu le-ar fi auzit vorbele, v-ai pierdut minile? Ce
cutai printre locuitorii blestemai ai Turnului Blestemat? Strinilor! n-a fost om cel care v-a
ndemnat s v adpostii n aceste ruine, cci toi v-ar fi spus: mai bine fulgerul furtunii dect
gzduirea n turnul Vygla. Singurul muritor care poate intra aci nu pete pragul nici unei alte
locuine de muritor, i nu triete dect pentru moarte. Nu-i pomenit dect n blestemele oamenilor,
nu servete dect rzbunrii lor, nu exist dect prin crimele lor. Chiar i cel mai mare ticlos, cnd i
vine ceasul osndei se crede n drept s-l dispreuiasc. Strinilor! suntei desigur strini, cci talpa
voastr nc nu a respins cu scrb pragul acesta; nu mai tulburai lupoaica i puii ei; ntoarcei-v la
crarea pe care umbl ceilali oameni i de vrei ca semenii votri s nu v ocoleasc, nu le spunei c
faa v-a fost luminat de lampa celor din turnul Vygla.
La aceste cuvinte, naint ctre cltori, artndu-le ua cu mna. Btrnul tremura din toate
mdularele i-l privea rugtor pe cel tnr care, nenelegnd nimic din vorbele femeii din cauza
volubilitii extreme a debitului su, o credea nebun i, pe de alt parte, nu era deloc dispus s ias
din nou n potopul care nu nceta s cad zgomotos.
Pe legea mea, buna mea gospodin, ne-ai descris un personaj tare ciudat, cu care nu a vrea s
scap ocazia s fac cunotin.
Cu el, tinere, cunotina se face repede i se termin i mai repede. Dac aa te mbie demonul
dumitale, du-te s ucizi un om viu sau s pngreti pe unul mort.
S pngreti un mort! repet btrnul cu voce tremurtoare, ascunzndu-se ndrtul
tovarului su de drum.
Nu prea neleg, spuse acesta, de ce-mi propunei aceste mijloace, ntr-adevr foarte ocolite; e
mai simplu s rmnem aci. Trebuie s fie cineva smintit ca s-i continue drumul pe o astfel de
vreme.
Nefericitule! exclam femeia, nu bate la ua celui ce nu tie s deschid alt u dect a
mormntului.
Chiar de-ar fi ca ua mormntului meu s se deschid ntr-adevr odat cu a ta, femeie, nu se
va putea spune c am dat napoi n faa unor vorbe nfricotoare. Sabia mea m pzete de toate.
Hai, nchide ua, cci vntul e rece, i ine aurul.
Ei! ce-mi pas mie de aurul vostru! relu gazda; de pre n minile voastre, ntr-ale mele devine
mai netrebnic dect cositorul. Bine, stai aci n schimbul aurului vostru. El poate apra de furtunile
cerului, dar nu de dispreul oamenilor. Stai aici. V pltii gzduirea mai scump dect se pltete un
omor. Ateptai-m o clip aici i dai-mi aurul vostru. Da, este prima dat cnd minile unui om intr
aici pline de aur fr a fi ptate de snge.
Aez lampa ntr-un col, ferec ua i dispru apoi sub bolta unei scri ntunecoase care urca din
fundul slii.
n timp ce btrnul tremura i, pomenindu-l n fel i chip pe slvitul sfnt Hospiiu, blestema din
toat inima, dar pe tcute, imprudena tnrului su nsoitor, acesta apuc lampa i ncepu s
cerceteze marea ncpere circular n care se aflau. Ceea ce vzu cnd se apropie de zid l fcu s
tresar, iar btrnul, care-l urmrise cu privirea, exclam:
Doamne, stpne! O spnzurtoare?
ntr-adevr, o spnzurtoare nalt era rezemat de perete, ajungnd pn la bolta nalt i

umed.
Da, rspunse tnrul, i iat nite ferstraie pentru lemn i pentru fier, lanuri i grlie; iat un
pat de tortur i nite cleti mari atrnai deasupra.
Pe toi sfinii raiului! zise btrnul. Unde suntem?
Tnrul i urm inspecia cu snge rece.
Acesta-i un colac de frnghie de cnep; iat o camforc i nite cazane; partea asta a zidului e
acoperit cu cleti i cuitae; iat i nite harapnice de piele, btute cu inte de oel, un topor, un
baros.
i magazia iadului! ntrerupse btrnul nspimntat de groaznica niruire.
Iat, urm cellalt, tulumbe de aram, roi cu dini de bronz, o lad de piroane, un cric. ntradevr, sinistre scule. Trebuie s i se par regretabil c nerbdarea mea te-a adus aici cu mine.
A! recunoti aadar
Btrnul era mai mult mort dect viu.
Nu te speria; ce-i pas unde te afli? Nu sunt i eu aici?
Halal aprare! opti btrnul, cruia o spaim mai mare i micorase teama i respectul fa de
tnrul tovar; o sabie de treizeci de degete mpotriva unei spnzurtori de treizeci de coi.
Femeia n rou apru din nou i, lund lampa de fier, fcu semn cltorilor s o urmeze. Urcar cu
bgare de seam o scar ngust i stricat, cldit n grosimea zidului. n dreptul fiecrui meterez, o
pal de vnt i de ploaie amenina flcruia tremurnd a lmpii pe care gazda o apra cu minile-i
lungi i strvezii. Dup ce se poticnir de nenumrate ori n diferite pietre clintite din loc, i pe care
nchipuirea ngrozit a btrnului le lua drept oseminte omeneti mprtiate pe trepte, ajunser n
sfrit, la primul etaj al cldirii, ntr-o sal rotund asemntoare cu cea de jos. n mijlocul ei, dup
obiceiul gotic, era vatra pe care ardea un foc mare al crui fum ieea printr-o deschiztur din tavan,
ntunecnd ns mult atmosfera slii, i a crui lumin, mpreun cu cea a lmpii de fier, fusese
vzut de cltori din drum. O frigare, plin de carne nc crud, se nvrtea n faa focului. Btrnul
se ddu napoi cu groaz.
sta-i cminul blestemat, spuse el tovarului su, unde a fost ars sfnta, cu jeratic din crucea
rstignirii.
O mas grosolan se afla la oarecare distan de vatr. Femeia i pofti pe cltori s ia loc.
Strinilor, spuse ea, punndu-le lampa n fa, cina va fi curnd gata iar soul meu are s vin
degrab, fr doar i poate, de team s nu-l rpeasc duhul din miez de noapte cnd trece pe lng
Turnul Blestemat.
Ordener cititorul a ghicit desigur c despre el era vorba, i despre cluza sa, Benignus
Spiagudry putu s examineze n voie ciudata mbrcminte pe care acesta i-o ntocmise sub
imboldul fanteziei i al fricii de a fi recunoscut i prins. Bietul paznic fugar i lepdase hainele din
piele de ren i adoptase costumul negru din cap pn la picioare rmas la Spladgest de la un vestit
grmtic din Drontheim care se necase din disperare de a nu fi aflat de ce Jupiter se transform n
Jovis la genitiv. Saboii de lemn de alun fuseser nlocuii cu botforii unui surugiu clcat chiar de caii
lui, n care pulpele lui subiratice se aflau aa de puin cuprinse, nct nu se putuser lipsi de
ajutorul unei porii bune de fn. i ascunsese chelia sub peruca bogat a unui tnr i elegant
cltor francez, ucis de hoi la intrarea n Drontheim, ale crei plete i atrnau acum pe umerii
ascuii i inegali. Unul din ochi era acoperit de un plasture i, cu ajutorul unui borcnel de fard gsit
n buzunarul unei fete btrne moarte de jarul dragostei, i acoperise obrajii scoflcii i palizi cu un
stacojiu nefiresc, pe care ploaia l prelinsese pn la brbie. nainte de a se aeza, puse cu grij sub el
bocceaua pe care o purta n spate, se nfur strns n manta i, n timp ce atenia tovarului su
de drum era cu totul ndreptat asupra persoanei sale, a lui prea s fie concentrat exclusiv asupra
fripturii pe care o supraveghea gazda i nspre care arunca priviri ngrijorate i ngrozite. Din gur i
ieeau, din cnd n cnd, cuvinte ntretiate: carne omeneasc! horrendas epulas {7}! Antropofagi!
Cina lui Moloh! Nec pueros coram populo Medea trucidet{8} Unde-am ajuns? Atreu
Druideas Irmensul Diavolul l-a trsnit pe Lycaon
n sfrit exclam:
Dumnezeule mare, mulumescu-i ie! am vzut o coad!
Ordener, care l privise i-l ascultase cu atenie i-i desluise oarecum firul gndurilor, nu se putu
mpiedica s nu zmbeasc.

O coad nu te poate liniti. i dac este o halc de diavol?


Spiagudry nu auzi gluma; privirea i se aintise ntr-o parte a slii. Tresri i se aplec spre urechea
lui Ordener:
Stpne, privete, acolo, n fund, pe grmada de paie, n ntuneric
Ce? spuse Ordener.
Trei trupuri goale, nemicate, trei cadavre de copii!
Bate cineva la ua turnului, strig femeia n rou, chircit pe vine lng foc..
ntr-adevr, n ciuda zgomotului crescnd al furtunii, se auzise o btaie scurt urmat de altele
dou, puternice.
n sfrit a sosit! E Nychol.
i, lund lampa, gazda cobor n grab s-i deschid.
Cltorii nu apucaser s-i reia vorba cnd auzir n sala de jos un zgomot confuz de voci i, mai
desluite, cteva cuvinte rostite pe un ton care-l cutremur pe Spiagudry:
Taci, femeie, noi oricum rmnem. Tunetul intr fr s-i deschizi ua.
Spiagudry se strnse lng Ordener:
Stpne, stpne, opti el, vai nou!
Se auzi pe scar un zgomot de pai; doi brbai n veminte preoeti intrar n sal, urmai de
gazda buimcit.
Unul era destul de nalt i purta haina neagr i tunsoarea rotund a pastorilor luterani, cellalt,
foarte scund, avea o ras de clugr ncins cu un crmpei de frnghie. Sub gluga lsat mult pe
frunte nu se zrea dect o barb lung i neagr, iar minile i dispreau cu totul n mnecile largi ale
rasei.
Zrind aceste dou personaje panice, Spiagudry simi cum i trece groaza pe care i-o pricinuise
vocea stranie a unuia dintre ei.
Nu te speria, doamn drag, spuse pastorul gazdei, preoii cretini obinuiesc s plteasc rul
cu bine; cum crezi c-ar putea face ru celor care le fac un bine? Cerem smerit un adpost. Dac
reverendul doctor care m nsoete s-a cam rstit adineauri, a greit, uitnd de acea msur n
vorbire la care ne ndeamn preoia; din pcate, i cei mai sfini pot grei. M rtcisem pe drumul de
la Skongen la Drontheim, fr cluz n ntuneric, fr adpost n furtun. Acest reverend frate pe
care l-am ntlnit, departe i el de locuina sa, a binevoit s-mi ngduie s vin cu el spre a voastr.
Mi-a ludat buntatea dumitale i primirea ndatoritoare, doamn drag, i nu cred c s-a nelat. S
nu spui precum pstorul cel ru: Advena, cur intras?{9} Primete-ne, cinstit gazd, i Dumnezeu i va
salva holdele de furia apelor, Dumnezeu va da adpost turmelor voastre la vreme de furtun, precum
i voi ai dat cltorilor rtcii.
Btrne, ntrerupse femeia cu o voce aspr, eu nu am holde, i nici turme.
Ei bine! dac eti srac, afl c Dumnezeu l binecuvnteaz pe cel srac naintea celui bogat.
Vei mbtrni, alturi de soul tu, respectai nu pentru bunurile, ci pentru virtuile voastre; copiii
votri vor crete nconjurai de stima oamenilor i vor fi ce va fi fost i tatl lor.
Taci! strig gazda. Pentru c rmnem ce suntem, copiii notri vor mbtrni ca noi, n mijlocul
dispreului oamenilor, ndurat de neamul nostru din generaie n generaie. Taci, btrne! Asupra
noastr binecuvntarea se ntoarce n blestem.
Dar, relu pastorul, cine suntei voi? n ce crime v petrecei viaa?
Ce numeti tu crime? Ce numeti virtui? Noi ne bucurm aici de un singur privilegiu; nu putem
avea virtui i nici svri crime.
Mintea acestei femei s-a rtcit, spuse pastorul ntorcndu-se ctre micul clugr care-i usca
rasa lng foc.
Nu, printe! rspunse femeia, dar afl nti unde eti. Mai bine s trezesc groaz dect mil. Nu
sunt smintit, ci nevasta
Cutremurarea uii sub o lovitur puternic i acoperi restul vorbelor, spre dezamgirea lui
Spiagudry i a lui Ordener, care ascultaser dialogul cu atenie i n tcere.
Blestemat s fie, spuse printre dini femeia n rou, sindicul{10} osndelor din Skongen care ne-a
dat drept locuin acest turn att de aproape de drum. N-o fi nici de data asta Nychol.
Apuc lampa totui.
La urma urmei, chiar de-ar mai fi tot un cltor, ce-mi mai pas acum? Pe unde a trecut uvoiul,

poate s curg i prul.


Rmai singuri, cei patru cltori se privir la lumina flcrilor. Spiagudry, care mai nti se
nspimntase de vocea clugrului, i se linitise apoi vzndu-i barba neagr, ar fi nceput, poate,
s tremure din nou, dac i-ar fi dat seama de privirea sfredelitoare cu care acesta l observa de sub
glug.
n tcerea general, pastorul ndrzni s pun o ntrebare.
Frate pustnic, mi nchipui c eti unul dintre acei preoi catolici care au scpat de ultima
prigoan, i c te grbeai ctre sihstria domniei tale cnd am avut norocul s te ntlnesc. Spune-ne,
dac poi, unde suntem?
Ua ubred a scrii drpnate se redeschise nainte ca fratele sihastru s-i fi rspuns.
Femeie, e de-ajuns o furtun ca s se nghesuie oamenii n jurul mesei noastre ticloase i s
caute adpost sub acoperiul nostru blestemat.
Nychol, rspunse femeia, nu i-am putut opri
i ce-mi pas mie de toi aceti oaspei, dac au cu ce plti? Aurul e tot att de bine ctigat
dac gzduieti drumei sau dac spnzuri tlhari.
Cel care vorbea astfel se oprise n pragul uii, unde cei patru strini l puteau privi n voie. Era un
brbat de proporii colosale, mbrcat, ca i soia lui, n postav rou. Capul enorm prea aezat de-a
dreptul pe umerii lai, ceea ce forma un contrast cu gtul lung i descrnat al drglaei lui
consoarte. Avea fruntea ngust, nasul turtit, sprncenele stufoase; ochii, tivii cu o dung purpurie,
strluceau ca jarul n snge. n partea de jos a feei, ras toat, i se vedea gura mare i adnc, cu
buzele negre ntredeschise de un rnjet hidos precum marginile unei rni nevindecate. Dou smocuri
de barb crea atrnnd pe obraji pn la gt ddeau chipului su, vzut din fa, o nfiare
ptrat. Purta o plrie de psl cenuie de pe care iroia ploaia i la care nici mcar nu binevoise s
duc mna la vederea cltorilor.
Zrindu-l, Benignus Spiagudry scoase un strigt de spaim, iar pastorul lutheran ntoarse capul,
surprins i ngrozit, n timp ce stpnul casei, care l recunoscuse, i se adres:
Cum, dumneata eti, seniore pastor! ntr-adevr, nu credeam s am plcerea s mai revd azi
mutra dumitale spit i speriat.
Pastorul i stpni o prim micare de scrb, iar chipul su lu o nfiare grav i senin.
Iar eu, fiule, m bucur de ntmplarea care a adus pstorul n preajma oii rtcite, de bun
seam pentru ca aceasta s se ntoarc la el.
Ha, ha! pe furcile lui Aman, relu cellalt izbucnind ntr-un hohot de rs, nc nu mi s-a
ntmplat s fiu comparat cu o oaie. Crede-m, printe, dac vrei s ademeneti vulturul, nu-l numi
porumbel.
Fiule, acela prin care vulturul devine porumbel alin i nu ademenete. Tu crezi c m tem de
tine, eu ns doar te comptimesc.
Zu aa, printe, trebuie c ai tare mult mil adunat; credeam c ai druit-o toat, azi, acelui
prpdit cruia i artai crucea ca s nu vad spnzurtoarea.
Acel nefericit, rspunse preotul, este mai puin de comptimit ca tine, cci plngea, pe cnd tu
rdeai. Fericit acela care recunoate, n clipa ispirii, ct de firav este braul omului fa de cuvntul
Domnului!
Aferim printe, relu gazda cu groaznic i batjocoritoare veselie. Fericit cel care plnge! De
altfel omul nostru de azi nu fptuise alt frdelege dect de a-l fi iubit aa de tare pe rege, nct nu
putea tri fr a tipri chipul majestii sale pe mici monezi de aram pe care le aurea apoi, cu mare
meteug, ca s le fac mai vrednice de regeasca efigie. Bunul nostru suveran nu s-a artat
nerecunosctor i l-a rspltit de aa mare dragoste cu un frumos cordon de cnep care, spre
lmurirea cinstiilor mei oaspei, i-a fost conferit n chiar aceast zi, n piaa public din Skongen, de
ctre mine, mare-cancelar al Ordinului Spnzurtorii, asistat de domnia sa aici de fa, mare capelan
al sus-zisului ordin.
Nefericitule, oprete! l ntrerupse preotul. Cel care pedepsete s nu uite, la rndul lui, de
pedeaps! Ascult tunetul
Ei i? Ce-i tunetul? Hohotul de rs al Satanei.
Dumnezeule! A stat fa-n fa cu moartea i hulete!
Mai nceteaz cu predicile, btrn smintit, strig gazda cu o voce tuntoare i aproape mnioas;

c de nu, ai putea avea prilejul s blestemi pe ngerul ntunericului care ne-a ntrunit de dou ori n
aceeai zi, nti pe aceeai cru i apoi sub acelai acoperi. Ia pild de la prietenul dumitale
sihastrul, care tace, cci tare-ar mai vrea s se ntoarc n petera lui de la Lynrass. i mulumesc,
frate sihastre, pentru binecuvntarea pe care te vd n fiecare diminea c o dai Turnului Blestemat
cnd treci pe deal; dar, ntr-adevr, pn acum te vzusem mai nalt de stat, iar barba att de neagr
mi se pruse alb. Aa-i c eti pustnicul de la Lynrass, singurul sihastru din tot inutul
Drontheimului?
ntr-adevr, am rmas singurul, rspunse pustnicul cu voce surd.
Suntem aadar, relu gazda, cei doi singuratici ai inutului. Hei! Bechlie, mai grbete-te cu
ciozvrta aia de miel, c mi-e foame. Am fost ntrziat, n satul Burlock, de acel blestemat doctor
Manryll care voia s-mi dea doar doisprezece ascalini pe cadavru; scrnviei leia de paznic al
Spladgestului din Drontheim i se dau patruzeci. Hei, jupne cu peruc, ce-ai pit? Ct pe ce s cazi
pe spate. Dar, pn nu uit, Bechlie, ai terminat cu scheletul otrvitorului Orgivius, vraciul la vestit?
Ar fi timpul s-l trimitem la cabinetul de curioziti din Bergen. i ai trimis pe unul din puii ti de
mistre la sindicul din Loevig, s-i cear banii ce mi se cuvin? Patru scuzi dubli pentru c am fiert o
vrjitoare i doi alchimiti, precum i pentru c am scos nite lanuri de la grinzile slii tribunalului
care, cic, i stricau nfiarea; douzeci de ascalini pentru a-l fi dat jos din treang pe Ismail
Typhaine, ovreiul de care se plnsese cucernicul episcop; i un scud pentru a fi pus un bra nou de
lemn la spnzurtoarea de piatr a trgului.
Banii, rspunse femeia cu o voce acr, au rmas la sindic, pentru c fiul tu a uitat s ia lingura
de lemn n care s-i primeasc i nicio slug de-a judectorului nu a vrut s-i numere n palma
biatului.
Soul se ncrunt.
S le ajung numai gtul n minile mele, o s vad ei atunci dac am nevoie de lingur de lemn
ca s-i ating. i totui trebuie s m port frumos cu acest sindic. Cci lui i s-a trimis jalba tlharului
Ivar cum c, la cercetri, a fost chinuit de mine i nu de clul obinuit, i c de vreme ce nu fusese
nc judecat, nu era nc scos dintre oameni. Dar, femeie, mai oprete-i naibii pe plozii ti s se joace
cu cletii i sculele mele; mi le-au rvit toate, i azi nu m-am putut folosi de ele. Unde sunt dihniile
alea? continu el, apropiindu-se de grmada de paie unde i se pruse lui Spiagudry c zceau trei
cadavre. n pat; dorm, fr s se sinchiseasc de zgomot, ca trei spnzurai dai jos din treang.
Aceste cuvinte, a cror oroare contrasta cu linitea nspimnttoare i fioroasa veselie a celui care
le rostea, l-au fcut desigur pe cititor s ghiceasc cine era omul care i fcuse locuina n turnul
Vygla. Spiagudry, care-l recunoscuse din capul locului, pentru c l vzuse adesea cu prilejul
sinistrelor ceremonii din piaa mare din Drontheim, simea c i se face ru de spaim, mai ales cnd
se gndea la motivul personal pe care-l avea acum s se team de acest funcionar al groazei. Se
aplec spre Ordener i-i spuse cu o voce stins.
Este Nychol Orugix, clul inutului Drontheimhus.
Ordener tresri, cuprins de scrb, i gndi c ar fi fost mai bine s-i fi vzut de drum n furtun.
Dar fu curnd cuprins de o curiozitate nelmurit; dei i prea ru pentru btrna lui cluz,
ngrozit i ncurcat, era atent totui la vorbele i la purtarea fiinei neobinuite din faa lui, aa cum
asculi ncordat mritul unei hiene sau rcnetul unui tigru adus din pustiu n oraele noastre.
Bietul Benignus era departe de a avea mintea destul de liber pentru a-i permite observaii
psihologice. Ascuns dup Ordener, se ghemuia sub manta, ducea o mn ngrijorat la plasturele de
pe ochi, i aducea peste fa pletele perucii. i abia sufla printre lungile oftaturi.
ntre timp, gospodina pusese pe mas un blid mare cu bucata de miel fript, a crei coad pruse
att de important unora dintre comeseni. Clul se aez n faa lui Ordener i a lui Spiagudry, ntre
cei doi preoi; femeia mai aduse pe mas un urcior de bere ndulcit cu miere, o bucat de
rindebrod{11} i cinci blide de lemn; se aez apoi lng foc i ncepu s ascut cletii tirbii ai
brbatului ei.
Vezi, cucernice pastor, spuse Orugix rznd, oaia i ofer acuma miel. Hei, jupne cu peruca,
oare vntul i-a adunat aa prul peste fa?
Vntul seniore, furtuna bigui nspimntatul Spiagudry.
Hai, btrne, vino-i n fire. Vezi doar c cinstiii preoi i cu mine nu suntem chiar dracu.
Spune-ne cine eti i cine este tnrul tcut care te nsoete; d-i drumul. S facem cunotin. Dac

vorbele i sunt pe msura nfirii, trebuie s ai mult haz.


Onorata gazd glumete, spuse paznicul, descoperindu-i dinii ntr-un rnjet i clipind din ochi,
vrnd s par c rde. Nu sunt dect un biet btrn
Da, da, l ntrerupse jovialul clu, un biet crturar, un biet vrjitor.
O! seniore stpn, crturar, da, dar nu i vrjitor.
Pcat! un vrjitor ne-ar ntregi veselul sanhedrin. Seniori oaspei, s bem ntru recptarea
glasului acestui btrn crturar, care are s ne nveseleasc cina. n sntatea spnzuratului de azi,
frate predicator! Dar ce-i, printe sihastre, nu-i place berea mea?
Pustnicul scosese ntr-adevr de sub ras o plosc mare plin cu o ap limpede i-i umplu
paharul.
Pe legea mea, sihastre din Lynrass, exclam clul, dac nu-mi guti berea, am s gust eu din
apa creia i dai ntietate.
Cum doreti, rspunse pustnicul.
Scoate-i mnua, cucernice frate, zise clul; nu se toarn de but dect cu mna goal.
Pustnicul ddu din cap n semn de refuz.
E un legmnt, spuse el.
Atunci toarn i-aa, zise clul.
Dar de-abia i muie Orugix buzele n pahar, c-l i mpinse ct colo cu violen, n timp ce
pustnicul i-l golea pe al su dintr-o sorbitur.
Pe potirul lui Christos, reverende pustnic, ce butura infernal mai e i asta? Nu am mai but
aa ceva din ziua n care era s m nec n mare, cnd veneam de la Copenhaga la Drontheim. Zu
aa, sihastre, asta nu-i ap de la izvorul din Lynrass; e ap de mare.
Ap de mare! spuse i Spiagudry, privind mnuile sihastrului cu o spaim din ce n ce mai
mare.
Ce-i? ntreb clul ntorcndu-se spre el cu un hohot de rs, totul te sperie aci, btrne
Avesalom, chiar i butura cu care se canonete acest cuvios pustnic?
Vai, nu stpne. Dar ap de mare Doar un singur om
Ce tot ndrugi, doctore? tulburarea dumitale arat ori o contiin ncrcat, ori dispre.
Aceste cuvinte, rostite cu oarecare nemulumire, l ndemnar pe Spiagudry s-i ascund spaima.
Pentru a-i mbuna nfricotoarea gazd, chem n ajutor vasta lui memorie i-i adun bruma de
prezen de spirit ce-i mai rmsese.
Dispre! Dispre fa de unul ca domnia voastr, stpne, a crui prezen ntr-un inut i
confer dreptul de merum imperium{12}! de dumneavoastr, maestru al pedepselor capitale, executor al
dreptii mirene, spad a justiiei, pavz a nevinovailor! de dumneavoastr pe care Aristotel, n
cartea a 6-a, capitolul ultim al Politicii l aaz n rndul magistrailor i cruia Paris de Puteo, n
tratatul su De Syndico, i hotrte simbria la cinci scuzi de aur, cum o atest acest pasaj: Quinque
aureos manivolto{13}! de dumneavoastr, seniore, ai cror confrai de la Cronstadt sunt nnobilai cnd
au tiat trei sute de capete! de dumneavoastr, ale crui groaznice dar onorabile funciuni sunt
ndeplinite cu mndrie, n Franconia, de ultimul cstorit din ora, la Reutlingen de cel mai tnr
consilier, iar la Stedien, de ultimul burghez aezat n localitate! n Frana, bunule stpn, confraii
votri au drept de acciz asupra fiecrui lepros, asupra porcilor i asupra prjiturilor din ajunul
Bobotezii! Cum s nu am un profund respect pentru domniile voastre, cnd abatele de la SaintGermain-des-Prs v d n fiece an, de Sf. Vinceniu, o cpn de porc i v pune s mergei n
fruntea procesiunii!
Verva erudit a paznicului fu curmat brusc de clu.
Pe legea mea, asta nc n-am mai auzit! Doctul abate de care vorbeti m-a vduvit pn acum de
toate aceste drepturi frumoase pe care le zugrveti ntr-un fel att de ademenitor. Seniori strini,
urm Orugix, lsnd la o parte toate trsnile acestui nebun btrn, rmne adevrat c mi-am ratat
cariera. Nu sunt azi dect un biet clu necunoscut ntr-o provincie srac. Ei bine! ar fi trebuit s fac
o carier mai strlucit dect Stillison Dickoy, vestitul clu din Moscovia. Ai crede c eu am fost
ales, acum douzeci i patru de ani, s-i execut pe Schumacker?
Pe Schumacker, contele de Griffenfeld! exclam Ordener.
Te mir, tcute senior. Da, ntr-adevr, pe acelai Schumacker pe care o ciudenie a sorii mi lar da iar pe mn, dac i-ar veni regelui s-i ridice suspendarea pedepsii. S golim cana, jupnilor, i

am s v povestesc cum se face c dup un nceput att de strlucit, am parte de un sfrit de carier
aa de prpdit. Eram, n 1676, ajutorul lui Rhum Stuald, clul regal din Copenhaga. Cnd fu
condamnat contele de Griffenfeld, eful meu se mbolnvise i, avnd ceva protecie, am fost ales s-l
nlocuiesc n aceast onorabil execuie. n ziua de 5 iunie n-am s-o uit niciodat am ridicat, nc
de pe la orele cinci ale dimineii, cu ajutorul dulgherului nostru, n piaa cetii, un eafod mare, pe
care l-am mbrcat n pnz neagr din respect pentru rangul condamnatului. La orele 8, garda a
nconjurat eafodul i ulanii din Slesvig au inut piept mulimii care se mbulzea din toate prile.
Cine nu s-ar fi simit mbtat de fericire n locul meu! Ateptam n picioare, bine nfipt pe estrad, cu
sabia n mn. Toate privirile erau aintite asupra mea; eram n acea clip personajul cel mai
important din cele dou regate. Sunt un om fcut, mi ziceam, cci ce s-ar face fr mine toi aceti
mari seniori care au jurat s-l piard pe cancelar? M i vedeam clu regal al capitalei, cu hrisov, cu
ajutoare, cu privilegii Ascultai! Orologiul fortreei bate ora zece. Condamnatul iese din nchisoare,
strbate piaa, urc treptele eafodului fr ovire i cu o nfiare linitit. Dau s-i leg prul; m
d la o parte i, singur, ndeplinete aceast obligaie. Demult nu m mai pieptnasem singur,
spune el zmbind priorului de la Sfntul-Andrei. i ntind legtura neagr pentru ochi, o nltur cu
mndrie, dar fr a-mi arta dispre. Prietene, zice, este poate prima dat cnd pe o suprafa de
cteva picioare se afl mpreun funcionarii de la cele dou capete ale rnduirii judectoreti,
cancelarul i clul. Cuvintele lui mi-au rmas ntiprite n minte. A mai refuzat i perna neagr pe
care voiam s i-o pun sub genunchi, l-a mbriat pe preot i a ngenuncheat, dup ce a strigat cu
glas rsuntor c moare nevinovat. Am sfrmat atunci cu o lovitur de baros ecusonul cu stema lui,
strignd, potrivit obiceiului: Se face n numele dreptii! Acest afront a tulburat senintatea contelui
care s-a nglbenit la fa, dar s-a grbit s spun: Regele mi le-a dat, regele mi le poate lua. i-a
aezat capul pe butuc, cu ochii ntori ctre rsrit, iar eu am ridicat sabia cu amndou minile
Ascultai bine! n aceeai clip aud un strigt: Iertare, n numele regelui, iertare lui Schumacker!
M ntorc. Era un aghiotant care venea n goana calului spre eafod, flfind un pergament. Contele
se ridic, fr veselie, ci doar mulumit. I se nmneaz pergamentul. Doamne Dumnezeule! zice el,
nchisoare pe via! ndurarea lor este mai rea dect moartea. Cobor, abtut ca un ho, de pe
eafodul pe care se urcase senin. Mie, mi-era tot una. Nici prin minte nu-mi trecea c salvarea acestui
om era nenorocirea mea. Dup ce am desfcut eafodul, m-am ntors la eful meu, nc plin de
sperane, dei puin dezamgit de a fi pierdut scudul de aur, preul tierii capului. Dar asta nu era
tot. A doua zi primesc un ordin de plecare i o diplom de clu provincial n Drontheimhus! Auzi,
clu de provincie! al celei de pe urm provincii din Norvegia! Ca s vedei, domnilor, cum cauzele
mici aduc efecte mari. Dumanii contelui, ca s-i dea o nfiare de clemen, aranjaser totul astfel
nct graierea s soseasc numaidect dup execuie. A lipsit un minut; s-au legat de ncetineala
mea, ca i cum ar fi fost cuviincios s mpiedic un personaj cu atta vaz s-i fac puin cheful n
ultimele clipe de dinaintea celei din urm! Ca i cum un clu al regelui, cnd decapiteaz un mare
cancelar, ar putea s procedeze fr mai mult demnitate i msur dect un clu de provincie cnd
spnzur un jidov! Mai pune la socoteal i ruvoitorii. Aveam un frate, pe care cred c-l mai am iacum. Ajunsese, schimbndu-i numele, om de cas al noului cancelar, contele de Ahlefeld. La
Copenhaga, prezena mea i sttea n gt ticlosului. Fratele meu m dispreuiete pentru c, mai tii,
am s-l spnzur i pe el cndva.
Ajuns aici, guralivul clu se opri ca s rd de gluma sa, apoi urm:
Vedei, dar, dragi oaspei, c m-am resemnat. La urma urmei, duc-se dracului de ambiie! mi
vd aici cinstit de meserie; vnd cadavrele osndiilor, sau Bechlie le cur scheletele, pe care le
cumpr cabinetul de anatomie din Bergen. mi bat joc de toate i chiar de biat muierea asta, care a
fost iganc i pe care o nnebunete singurtatea. Cei trei motenitori ai mei cresc cu frica diavolului
i a spnzurtorii. Numele meu servete de sperietoare pentru copilaii din Drontheimhus. Sfatul
oraului mi d o cru i haine roii. Turnul Blestemat m apr de ploaie, tot aa de bine ca
palatul pe episcop. Btrnii preoi pe care furtuna mi-i aduce n cas mi in predici, savanii m
linguesc. Una peste alta, m simt la fel de fericit ca oricare altul, beau, mnnc, spnzur i dorm.
n timpul acestui lung discurs, clul se mai oprise de cteva ori ca s bea bere i s rd
zgomotos.
Omoar i doarme! murmur pastorul. Nenorocitul!
Ce fericit este acest mizerabil! exclam sihastrul.

Da, frate sihastre, spuse clul, mizerabil ca tine, dar sigur mai fericit. Zu aa, meseria nu ar fi
rea, dac nu mi s-ar micora mereu ctigul, parc dinadins. Uite, m credei c preotului
nchisorilor, nou numit la Drontheim, i-a venit n minte s cear, cu prilejul nu tiu crei nuni
boiereti, graierea a doisprezece condamnai care mi aparin?
Care v aparin? exclam pastorul.
Da, desigur, printe. apte dintre ei trebuiau s fie biciuii, doi nsemnai pe obrazul stng i trei
spnzurai, ceea ce face un total de doisprezece. Da, doisprezece scuzi i treizeci de ascalini, pe care-i
pierd dac se aprob graierea. Ce prere avei, jupni strini, despre acest preot care dispune astfel
de bunul meu? Preot blestemat! Se numete Athanase Munder. O! de mi-ar cdea n mn!
Pastorul se scul i spuse cu voce potolit i cu un aer linitit:
Fiule, eu sunt Athanase Munder.
La auzul acestui nume, mnia se aprinse deodat pe faa lui Orugix, care se scul brusc de pe
scaun. Dar cnd privirea lui mnioas o ntlni pe cea senin i binevoitoare a preotului, se aez
ncet la loc, mut i ncurcat.
Se ls o clip de tcere. Ordener, care se sculase de la mas, gata s-l apere pe preot, o rupse
primul.
Nychol Orugix, zise el, uite treisprezece scuzi care s te despgubeasc de graierea
condamnailor.
Din pcate, l ntrerupse preotul, nu se tie dac am s-o obin. Ar trebui s pot vorbi cu fiul
viceregelui, cci totul depinde de cstoria lui cu fata cancelarului.
Printe, rspunse tnrul cu voce sigur, o vei obine. Ordener Guldenlew nu va primi inelul
nunii fr ca lanurile protejailor ti s nu cad.
Tinere strin, asta nu depinde de domnia ta; dar Dumnezeu s te aud i s te rsplteasc!
ntre timp cei treisprezece scuzi dai de Ordener sfriser ceea ce ncepuse privirea preotului.
Nychol, mpcat, i recpt buna dispoziie.
Ei vezi, reverende, eti un om tare cumsecade, vrednic s slujeti la capela sfntului Ilarion;
spuneam adineauri mai mult dect gndeam. Domnia ta i ii drumul drept i nu eti de vin dac sentretaie cu al meu. n schimb, unul cruia i port smbetele e paznicul morilor din Drontheim,
vrjitorul acela btrn, paznicul de la Spladgest. Na, c i-am uitat numele! Spliugry? Spadugry?
Spune-mi, btrne doctor, dumneata care eti tob de carte, care le tii pe toate, nu ai putea s m
ajui s-mi amintesc numele acelui vrjitor, colegul dumitale? l vei fi ntlnit cteodat, n zilele de
Sabat, umblnd prin vzduh clare pe un mturoi!
Dac bietul Benignus ar fi putut s fug n acel moment pe un astfel de cal aerian, povestitorul nu
se ndoiete c i-ar fi ncredinat cu mult bucurie fragilul su trup nspimntat. Niciodat dragostea
de via nu luase n el asemenea proporii ca acum, cnd ncepuse s perceap, cu toate simurile
sale, iminena pericolului. Tot ce vedea l speria; amintirile ce dinuiau n Turnul Blestemat, privirea
rtcit a femeii n rou, mnuile i butura misteriosului pustnic, curajul aventuros al tnrului
su tovar de drum i, mai mult ca orice, clul; acest clu n adpostul cruia nimerise n fuga lui,
bnuit de crim. Tremura att de tare, nct i era cu neputin s fac vreo micare, mai ales de cnd
conversaia ajunsese la el i de cnd l apostrofase nspimnttorul Orugix. Cum nici nu-i trecea prin
gnd s imite eroismul preotului, limba sa refuz mult vreme s rspund.
Ei! relu clul, tii cum l cheam pe paznicul Spladgestului? Ori te-a surzit peruca?
Niel da seniore Dar, spuse el, n cele din urm, nu-i tiu numele, v jur!
Nu-l tie! se auzi vocea temut a pustnicului. Ru face c jur. Omul se numete Benignus
Spiagudry.
Eu! eu! Dumnezeule mare! exclam btrnul ngrozit.
Clul izbucni ntr-un hohot de rs.
Dar nici nu este vorba de dumneata, ci despre pgnul la de paznic. Zu aa, belferul sta se
sperie de nimica toat! Ce-ar mai fi dac strmbturile lui att de caraghioase ar avea o pricin mai
ntemeiat? Smintitul sta btrn ar avea haz cu treangul de gt. i-aa, venerabile doctor, urm
clul, pe care l distra spaima lui Spiagudry, zici c nu-l cunoti pe acest Benignus Spiagudry?
Nu, jupne, spuse paznicul, linitit oarecum de incognito-ul su, nu-l cunosc, v asigur. i
devreme ce a avut nefericirea s v displac, mi-ar prea foarte ru, zu aa, s-l cunosc.
Dar dumneata, seniore pustnic, relu Orugix, s-ar prea c-l cunoti.

Da, ntr-adevr, rspunse pustnicul. Este un om nalt, btrn, usciv, chel


Spiagudry, pe bun dreptate speriat de aceast descriere, i ndrept n grab peruca.
Are, continu pustnicul, mini cu degetele lungi, ca ale unui ho care n-a ntlnit niciun cltor
de o sptmn, spinarea i e ncovoiat
Spiagudry i-o ndrept ct putu mai bine.
De altfel ar putea fi luat drept unul din cadavrele pe care le pzete, dac nu ar avea ochii att
de ptrunztori.
Spiagudry duse mna la plasturele protector.
Mulumesc, printe, spuse clul, n orice loc l-a gsi, l voi recunoate acum pe btrnul jidov.
Spiagudry, revoltat de aceast intolerabil injurie, ca un bun cretin ce era, nu-i putu stpni
indignarea.
Jidov, stpne! Apoi se opri brusc, de fric s nu fi vorbit prea mult.
Ei, jidov sau pgn, ce importan are, dac dup cum se spune, are legturi cu diavolul.
A fi ispitit s cred c-i aa, relu pustnicul cu un zmbet sardonic, pe care gluga nu reuea s-l
ascund, dac nu ar fi att de fricos. Dar cum s se nvoiasc el cu Satana? Este la fel de fricos pe ct
e de ru. Cnd l apuc frica, se pierde cu firea.
Pustnicul vorbea ncet, de parc i-ar fi msluit glasul; i ncetineala nsi a rostirii i ddea un
sunet straniu.
Se pierde cu firea! repet Spiagudry n sinea lui.
mi displace cnd un om ru este i la, zise clul; nici nu merit s-l urti. Cu arpele te
lupi, dar striveti oprla.
Spiagudry ncerc s pun o vorb ntru aprarea sa.
Dar, seniori, suntei siguri c funcionarul public despre care vorbii este aa cum spunei? S
aib el chiar aa faim?
Faim! relu pustnicul; cea mai proast din tot inutul.
Benignus, dezamgit, se ntoarse ctre clu.
Dar, jupne, ce vin i aduci? Cci nu m ndoiesc c ura-i este ndreptit.
Bine faci, btrne c nu te ndoieti. Cum negustoria lui seamn cu a mea, Spiagudry face tot
ce poate ca s m pgubeasc.
O! jupne, s nu crezi asta! Sau, dac este aa, nseamn c nu te-a vzut, cum te vd eu,
nconjurat, de ncnttoarea soie i de dulcii copilai, ngduind strinilor s se bucure de fericirea
cminului vostru. Dac s-ar fi bucurat, ca noi, de amabila voastr ospitalitate, stpne, acest nefericit
nu v-ar mai putea fi duman.
Spiagudry nici nu sfrise bine acest discurs dibaci, cnd femeia cea vnjoas, care tcuse pn
atunci, se scul i rosti cu voce solemn i totodat acr.
Cnd e uns cu miere, limba nprcii este cu att mai otrvit.
Apoi se aez la locul ei i continu s-i frece cletii, munc al crei zgomot, ptrunztor, i
ascuit umplea golurile conversaiei, jucnd, spre nefericirea urechilor celor patru cltori, rolul
corurilor dintr-o tragedie greceasc.
Muierea asta e smintit, zu aa! i zise n gnd paznicul neputndu-i explica altfel efectul
nedorit al linguirilor sale.
Bechlie are dreptate, doctore cu pr blai! exclam clul. i te in drept limb de nprc dac
ai s mai ncerci s-i iei aprarea acestui Spiagudry.
Fereasc Dumnezeu, stpne! protest acesta, nici prin gnd nu-mi trece s-i iau aprarea.
Aa mai merge. Nici nu tii pn unde a ajuns cu neobrzarea! nchipuii-v c nemernicul are
ndrzneala s-mi dispute proprietatea lui Han din Islanda.
Lui Han din Islanda? ntreb brusc pustnicul.
Da, da. l cunoatei pe acest faimos tlhar?
Da, rspunse pustnicul.
Ei bine, orice tlhar i revine de drept clului, nu-i aa? i ce credei c face acest infernal
Spiagudry? Cere s se pun un pre pe capul lui Han
Cere s se pun un pre pe capul lui Han? l ntrerupse pustnicul.
Are aceast ndrzneal; i asta numai i numai pentru ca trupul s-i ajung lui, iar eu s fiu
lipsit de ce mi se cuvine pe drept.

Asta e curat ticloie, jupne Orugix; auzi, s rvneasc la un bun care i d seama orice om
c vi se cuvine!
Aceste cuvinte fur ntovrite de zmbetul sarcastic care-l nspimnta pe Spiagudry.
Purtarea lui este cu att mai scrbavnic, pustnice, cu ct mi-ar trebui o execuie ca a lui Han
ca s m fac cunoscut i s-mi aduc norocul de care n-am avut parte cnd cu Schumacker
Chiar aa, jupne Nychol?
Da, frate pustnice, n ziua cnd au s-l prind pe Han, vino la mine i o s tiem un purcel gras
n cinstea ridicrii mele.
Cu plcere; dar cine tie dac am s fiu liber n ziua aceea? De altfel, chiar mai adineauri ai dat
dracului ambiia.
Firete, printe, cnd vd c pentru a-mi distruge speranele cele mai ntemeiate este de-ajuns
un Spiagudry i o cerere de punere la pre.
Aha! relu pustnicul cu voce stranie, Spiagudry a cerut punerea la pre!
Vocea lui era pentru bietul om precum privirea broatei rioase pentru pasre.
Domnilor, spuse el, de ce s judecm aa uor? Lucrul nu-i sigur, o fi doar un zvon
nentemeiat
Un zvon nentemeiat! exclam Orugix. Ba prea ntemeiat. Cererea consilierilor de la Sfat se afl
acum la Drontheim, ntrit de semntura paznicului Spladgestului. Nu se mai ateapt dect
hotrrea excelenei sale generalul guvernator.
Clul prea att de bine informat, nct Spiagudry nu ndrzni s-i continue justificarea; se
mulumi s-l blesteme n gnd, pentru a suta oar, pe tnrul su tovar. Dar ce s mai spun, cnd
l auzi pe pustnic, care de cteva clipe prea dus pe gnduri, ntrebnd deodat cu o ironie
rutcioas n glas:
Jupne Nychol, care este pedeapsa pentru sacrilegii?
Aceste cuvinte avur asupra lui Spiagudry acelai efect ca i cnd i-ar fi fost smulse plasturele i
peruca. Atept ngrozit rspunsul lui Orugix, care nainte de a vorbi i goli paharul.
Depinde de ce sacrilegiu este vorba, rspunse acesta.
S zicem, profanarea unui mort?
Acum, tremurtorul Benignus se atept s-i aud n orice moment numele rostit de ctre
misteriosul pustnic.
Pe vremuri, rspunse rece Orugix, era ngropat de viu mpreun cu cadavrul profanat.
i acum?
Acum l tratm mai blnd.
Mai blnd! opti Spiagudry abia rsuflnd.
Da, continu clul cu aerul satisfcut i nepstor al artistului ce vorbete despre arta lui; i se
arde mai nti cu fierul rou un S pe pulp.
i-apoi? l ntrerupse btrnul paznic.
Apoi, spuse clul, este doar spnzurat.
Doamne Dumnezeule! exclam Spiagudry; doar spnzurat!
Dar ce-i cu el? Se uit la mine ca osnditul la spnzurtoare.
M bucur s vd, spuse pustnicul, c oamenii au devenit mai omenoi.
Tocmai atunci, cum furtuna ncetase, se auzi de afar, foarte desluit, sunetul limpede i
intermitent al goarnei.
Nychol, interveni femeia, trebuie c urmresc vreun rufctor. E cornul poterailor.
Cornul poterailor! repet fiecare dintre interlocutori pe un ton diferit, Spiagudry ns cu cea
mai cumplit spaim.
Nici nu sfrir bine aceast exclamaie, cnd cineva btu la ua turnului.

XIII
Nu e nevoie dect de-un singur om, de-un semnal; elementele unei revoluii sunt gata. Cine va
ncepe? De ndat ce va exista un punct de sprijin, totul se va pune n micare.
BUONAPARTE
Vrei s spui c moartea contelui este o fericire pentru mine, cea mai mare fericire de care a
putea avea parte dar, dac-i ntr-adevr aa, de ce s fim att de scrupuloi? Un conte mai mult
sau mai puin n lume, ce nsemntate poate avea? Nu asta vrei s spui, Marinelli? Bine, fie! Ce
mare lucru sunt cteva picturi de snge; dar trebuie ca acest snge s le fie de folos celor ce lau vrsat.
LESSING, Emilia Galotti

Loevig este un trg destul de nsemnat, aezat pe malul de nord al golfului Drontheim i avnd n
spate un lan de dealuri scunde i golae, ciudat mpestriate de diverse soiuri de culturi, asemenea
unor mozaicuri mari rezemate pe orizont. Aspectul trgului este posomort; coliba din lemn i trestie
a pescarului, bordeiul conic cldit din pmnt i pietre, n care minerul invalid i triete puinele zile
de btrnee pe care i ngduie economiile sale s le petreac odihnindu-se la soare, schelria
ubred pe care vntorul de capre negre o mbrac cu un acoperi de paie i perei din piei de animal
strjuiesc uliele mai lungi dect trgul, pentru c sunt nguste i erpuite. ntr-o pia unde nu se
mai vd azi dect urmele unui turn mare, se nla pe atunci vechea fortrea cldit de HordaArcaul-Iscusit, stpnitor al Loevigului i frate de arme cu regele pgn Halfdan, ocupat n 1698 de
ctre primar, care ar fi fost astfel singurul din trg cu o cas mai actrii, de n-ar fi existat o barz
argintie care venea n fiece var s se instaleze n vrful clopotniei ascuite a bisericii, asemenea
mrgelei albe din vrful bonetei uguiate a unui mandarin.
n dimineaa aceleiai zile n care Ordener ajunsese la Drontheim, la Loevig sosise un alt personaj,
tot incognito. Lectica aurit a acestuia, dei fr armoarii, cei patru lachei vnjoi narmai pn n
dini deveniser de ndat subiectul conversaiilor i inta curiozitii tuturor. Hangiul de la
Pescruul de aur, unde trsese acest important personaj, devenise i el misterios i rspundea Nu
tiu la toate ntrebrile, cu un aer ce voia s spun: tiu tot, dar de la mine nu aflai nimic. Lacheii
cei vnjoi erau mai mui dect petii i mai ntunecai dect gurile unei mine. Primarul sttuse mai
nti n turnul su, ateptnd n demnitatea funciei sale ca strinul s i se nfieze; curnd ns
locuitorii l vzuser cu mirare cum se prezentase n zadar, de dou ori, la Pescruul de aur, i cum
seara pndise fr folos vreun semn al cltorului, care sttea rezemat de pervazul ferestrei
ntredeschise. Cumetrele i nchipuiser aadar c personajul i destinuise naltul rang jupnului
primar. Se nelau. Un trimis al strinului se prezentase la primar ca s-i vizeze paaportul, i
primarul bgase de seam c pecetea de cear verde de pe permis purta dou mini ale dreptii,
ncruciate, susinnd o mantie de hermin cu o coroan de conte deasupra i mbrcnd un ecuson
n jurul cruia atrnau colanele ordinelor Elefantului i Danebrogului. Constatarea i fusese de ajuns
primarului, care-i dorea fierbinte s obin de la marea cancelarie postul de ispravnic al inutului
Drontheimhus. Dar toate struinele i fuseser zadarnice, cci nobilul necunoscut nu voia s vad pe
nimeni.
Se sfrea a doua zi de la sosirea cltorului n Loevig cnd hangiul intr n odaie, ploconindu-se
adnc i vestind c sosise mesagerul ateptat de curtenia sa.
Bine, zise curtenia sa, s urce.
O clip mai trziu mesagerul intr, nchise ua cu grij, salut pn la pmnt pe strinul ce se
ntorsese pe jumtate nspre el i atept ntr-o tcere plin de respect ca acesta s-i adreseze
cuvntul.
Te ateptam azi-diminea, spuse acesta. Ce te-a reinut?
Interesele nlimii voastre, seniore conte; nu am alt grij.
Ce face Elphge? Ce face Frederic?
Sunt sntoi amndoi.
Prea bine! prea bine! Asta-i tot ce ai de spus? Ce mai e nou pe la Drontheim?
Nimic, n afar de faptul c baronul de Thorvick a sosit acolo ieri.
Da, tiu c a vrut s-l consulte pe acel btrn mecklemburghez de Levin n legtur cu cstoria

proiectat. Ai aflat rezultatul ntrevederii lui cu guvernatorul?


Azi la amiaz, cnd am plecat, nu-l vzuse nc pe general.
Cum aa? Sosit din ajun? M uimeti, Musdoemon. Dar pe contes?
Nici pe-att, seniore.
Dar tu l-ai vzut?
Nu, nobilul meu stpn; i de altfel nici nu-l cunosc.
Dac nimeni nu l-a vzut, de unde tii c este la Drontheim?
De la slujitorul su, care a sosit ieri la palatul guvernatorului.
i el ar fi tras altundeva?
Slujitorul spune c a pornit cu barca la Munckholm de cum a sosit, dup ce a trecut pe la
Spladgest.
Privirea contelui se aprinse.
La Munckholm! S-a dus la Schumacker! Eti sigur? Am tiut dintotdeauna c cinstitul Levin este
un trdtor. La Munckholm? Ce caut acolo? i cere sfaturi i lui Schumacker? Crezi c?
Nobile senior, l ntrerupse Musdoemon, nu este sigur c s-a dus acolo.
Ce? Atunci ce tot ndrugi? i bai joc de mine?
S m ierte nlimea voastr, i-am reprodus doar ce spunea slujitorul seniorului baron. Dar
seniorul Frederic, care era ieri de gard la donjon, nu l-a vzut pe baronul Ordener.
Asta nu-nseamn nimic! Fiul meu nu-l cunoate pe fiul viceregelui. Ordener a putut intra n
fortrea incognito.
Da, seniore; dar seniorul Frederic afirm c nu a vzut pe nimeni.
Contele pru c se potolete.
Asta-i altceva; e exact afirmaia fiului meu?
A repetat-o de trei ori; iar interesul seniorului Frederic este acelai cu al nlimii voastre.
Aceast observaie a trimisului l liniti cu desvrire pe conte.
Aha! spuse. neleg. Baronul, sosind, a vrut s se plimbe puin pe malul golfului, i slujitorul a
crezut c se duce la Munckholm. ntr-adevr, ce s caute acolo? De ce s m tem? Aceast lips de
grab a ginerelui meu de a-l vedea pe generalul Levin dovedete, dimpotriv, c afeciunea lui pentru
el nu este chiar att de mare cum m-am temut. N-ai s m crezi, drag Musdoemon, urm contele cu
un zmbet, mi-am i nchipuit c Ordener este ndrgostit de Ethel Schumacker i fuream un roman
i o intrig n jurul acestei cltorii la Munckholm. Din fericire, Ordener este mai puin nebun ca
mine. Dar, dac tot veni vorba, dragul meu, ce s-a ales de aceast tnr Danae n minile lui
Frederic?
Musdoemon nutrise aceleai temeri ca i stpnul su n legtur cu Ethel Schumacker i le
combtuse fr a fi putut s le nving la fel de uor. Totui, fericit s-i vad stpnul zmbind, se
feri s-i tulbure linitea i cut, dimpotriv, s-o sporeasc, n scopul de a spori acea senintate att
de preioas la cei mari pentru favoriii lor.
Nobile conte, fiul nlimii voastre nu a reuit pe lng fiica lui Schumacker; se pare ns c altul
a fost mai norocos.
Contele l ntrerupse cu violen.
Un altul? Care altul?
Ce tiu eu ce mojic, vreun rnoi sau vasal
S fie adevrat? exclam contele, a crui fa aspr i suprat se luminase deodat.
Mi-a afirmat-o seniorul Frederic, de fa cu nobila contes.
Contele se scul i ncepu s umble prin odaie frecndu-i minile.
Musdoemon, dragul meu Musdoemon, nc o mic strduin i ne-am atins scopul. Vlstarul
copacului s-a vetejit; nu ne mai rmne dect s doborm trunchiul. Mai ai vreo veste bun?
Dispolsen a fost ucis.
Faa contelui se lumin de-a binelea.
A! mergem din izbnd n izbnd. Ai pus mna pe documente? i, mai ales, pe caseta de fier?
mi pare ru c trebuie s-i spun nlimii voastre c omorul nu a fost fptuit de oamenii notri.
Dispolsen a fost ucis i prdat pe malul de la Urchtal, i lumea zice c ar fi mna lui Han din Islanda.
Han din Islanda! relu stpnul i faa i se posomor; cum aa? Acel tlhar vestit din care voiam
s facem cpetenia revoltailor!

Chiar el, nobile conte; i m tem, din cte am auzit, c ne va fi greu s dm de el. Oricum, am
gsit un individ care-i va lua numele i-l va putea nlocui ca ef. Este un muntean aspru, nalt i
vnjos ca stejarul, nemilos i ndrzne ca lupul ntr-un pustiu de zpad; este cu neputin ca acest
formidabil uria s nu semene cu Han din Islanda.
Acest Han din Islanda, ntreb contele, este nalt?
Aa umbl zvonul prin popor, nlimea voastr.
Mi-a plcut ntotdeauna, Musdoemon, cu ce art i organizezi planurile. Cnd izbucnete
insurecia?
O! foarte curnd, nlimea voastr, poate chiar acum. Tutela regal este de mult vreme
nesuferit minerilor; toi primesc cu bucurie ideea unei rscoale. Incendiul va porni de la
Guldbransdal, se va ntinde la Sund-Moer, va cuprinde Kongsbergul. Dou mii de mineri pot fi
mobilizai n trei zile. Revolta se face n numele lui Schumacker; n numele lui vorbesc emisarii notri.
Rezervele din sud i garnizoanele de la Drontheim i Skongen se vor pune n micare; iar nlimea
voastr se va afla aici tocmai bine pentru a nbui rebeliunea, nou i nepreuit serviciu adus regelui,
i a-l scpa de Schumacker, care-i amenin tronul. Iat pe ce temeiuri de nezdruncinat se va cldi
edificiul ncununat de cstoria nobilei doamne Ulrica cu baronul de Thorvick.
Consftuirea intim a doi scelerai nu dureaz niciodat mult, pentru c ce a rmas omenesc n ei
se sperie curnd de tot ce este diavolesc. Cnd dou suflete perverse i etaleaz reciproc impudica
goliciune, urenia mutual le revolt. Chiar i crima se nspimnt de crim; i doi perveri care
vorbesc, cu tot cinismul unei convorbiri ntre patru ochi, de patimile, de plcerile i de interesele lor,
sunt, unul pentru altul, o oglind ngrozitoare. Propria lor mielie i umilete privit la altul, propriul
lor orgoliu i ruineaz, nimicnicia lor i nspimnt; i nu pot fugi unul de altul, nu se pot renega n
semenul lor; cci fiecare legtur odioas, fiecare nfiortoare coinciden, fiecare paritate hidoas
gsete n ei o voce neostenit care o denun urechii lor mereu obosit. Orict de tainic le-ar fi
discuia, au ntotdeauna doi martori insuportabili: Dumnezeu, pe care nu-l vd, i contiina, pe care
o simt.
Convorbirile confideniale cu Musdoemon erau cu att mai obositoare pentru conte, cu ct acesta l
fcea ntotdeauna i fr menajamente prta la crimele ntreprinse sau plnuite. Muli curtezani se
cred abili dac ascund celor mari adevrata fa a faptelor rele; iau asupra lor rspunderea rului, ba
chiar las uneori patronului satisfacia de a fi prut s se mpotriveasc unei crime profitabile.
Musdoemon, dintr-un rafinament de iscusin, urma calea opus. Voia s par c sftuiete rar i c
ascult ntotdeauna. Cunotea sufletul stpnului su, tot att de bine pe ct l cunotea stpnul pe
al lui; de aceea nu se compromitea dect compromindu-l i pe conte. Capul pe care contele l-ar fi
fcut s cad cu cea mai mare plcere dup al lui Schumacker era al lui Musdoemon: iar acesta o tia
tot att de bine ca i cum stpnul su i-ar fi spus-o, iar stpnul tia c el o tie.
Contele aflase ce-l interesa. Era mulumit. Nu-i mai rmnea dect s-l concedieze pe Musdoemon.
Musdoemon, ncheie el cu zmbet binevoitor, eti cel mai credincios i mai zelos dintre slujitorii
mei. Totul merge bine i-i sunt ndatorat. Te numesc secretar de tain al Marii Cancelarii.
Musdoemon se nclin adnc.
i asta nu-i tot, urm contele, voi cere regelui, pentru a treia oar, s-i acorde ordinul
Danebrog; dar m tem c rangul n care te-ai nscut, o nrudire josnic
Musdoemon roi, apoi pli i ascunse aceste schimbri ale feei nclinndu-se din nou.
Du-te, spuse contele ntinzndu-i mna ca s i-o srute, du-te, domnule secretar de tain, s-i
redactezi placeatul. Poate c regele se va afla, de ast dat, n toane mai bune.
Fie c Majestatea Sa are s aprobe ori nu, sunt micat i mndru de buntatea nlimii voastre.
Grbete-te, dragul meu, cci n-a vrea s mai zbovesc aici. Caut s obii informaii precise
despre Han.
Musdoemon se nclin pentru a treia oar i deschise ua.
Ah! spuse contele, uitam n noua ta calitate de secretar de tain, scrie cancelariei s-i
destituie pe primarul din Loevig, care-i compromite rangul n canton purtndu-se slugarnic cu
strini pe care nu-i cunoate.

XIV
Monahul ce se nchin noaptea n faa raclei cu moate,
Cavalerul ce-i strunete calul focos,
Cel ce moare n sunetul temut al goarnelor,
Cel ce moare la murmurul panic al rugciunilor,
Se bucur cu toii de grija ta, acordat deopotriv,
Omului cucernic, sub coif sau sub ras.
Imn ctre Sf. Anselmus

Da, stpne, suntem datori cu un pelerinaj la petera din Lynrass. Cine ar fi crezut c pustnicul
acela pe care l blestemam, crezndu-l un spirit diavolesc, avea s fie ngerul nostru pzitor, i c
lancea care prea s ne amenine n orice clip avea s ne serveasc drept punte pentru a trece
prpastia?
Astfel vorbea, n termeni burlesc metaforici, Benignus Spiagudry, manifestndu-i fa de Ordener
bucuria, admiraia i recunotina fa de misteriosul sihastru. Se poate ghici c cei doi cltori
ieiser din Turnul Blestemat. i regsim acum, ajuni destul de departe de ctunul Vygla i
naintnd anevoie pe un drum de munte ntrerupt de bltoace sau de pietre mari lsate pe pmntul
umed i mlos de uvoaiele trectoare ale furtunii. nc nu se fcuse ziu; doar tufiurile ce
ncununau stncile de ambele pri ale drumului se profilau ca nite umbre negre pe cerul care
ncepea s albeasc, i ochiul vedea cum obiectele, nc lipsite de culoare, i recapt treptat formele
n acea lumin splcit pe care crepusculul nordului o revars prin negura rece a dimineii.
Ordener tcea, cci de la o vreme se lsase furat ncetior de acea toropeal pe care o ngduie
uneori micarea mainal a mersului. Nu dormise din ajun, cnd dduse odihnei, ntr-o barc de
pescar ce se legna legat n portul Drontheim, doar puinele ore scurse ntre ieirea lui din Spladgest
i rentoarcerea lui la Munckholm. De aceea, n timp ce trupul lui nainta spre Skongen, gndul i
zburase ctre golful Drontheim, n acea ntunecat nchisoare ale crei turnuri lugubre adposteau
singura fiin din lume ce-i putea trezi n suflet ideea de speran i de fericire. Cnd era treaz,
amintirea iubitei i stpnea gndurile; n somn, acea amintire se prefcea ntr-o imagine fantastic
care-i lumina visurile. n acea a doua via a somnului, cnd sufletul triete singur iar fiina fizic
cu toate nevoile ei materiale parc a disprut, o vedea pe fata iubit nu mai frumoas, nici mai
neprihnit, ci mai liber, mai fericit, mai deplin a lui. Numai c uitarea de trup, amorirea
simurilor, nu puteau fi desvrite pe drumul ctre Skongen; din cnd n cnd o bltoac, o piatr, o
crac de copac, mpiedicndu-i mersul, l readuceau brusc de la ideal la realitate. Ridica atunci capul,
ntredeschidea ochii obosii i regreta ntoarcerea din frumoasa lui cltorie cereasc la anevoioasa
cltorie pmnteasc unde nimic nu-i nlocuia iluziile pierdute dect gndul c inea la piept acea
bucl din prul iubitei, mrturie de dragoste n ateptarea zilei cnd Ethel avea s fie a lui pentru
totdeauna. Apoi aceast amintire trezea din nou frumoasa imagine fantastic, i el se cufunda din
nou, nu n vis, ci ntr-o nedesluit i ndrtnic visare.
Stpne, nu mai avem de ce s ne temem, relu Spiagudry mai tare, i vocea lui l trezi pe
Ordener odat cu un trunchi de copac de care se izbise. Soldaii au luat-o spre dreapta mpreun cu
pustnicul, i suntem destul de departe de ei ca s putem vorbi. E drept c pn acum era mai nelept
s tcem.
ntr-adevr, spuse Ordener cscnd, duci cam departe prudena. Sunt pe puin trei ceasuri
bune de cnd am prsit turnul i ne-am desprit de soldai.
Aa-i, seniore; dar prudena nu stric niciodat. Vezi, dac mi-a fi destinuit numele cnd eful
acelei cete infernale a ntrebat de Benignus Spiagudry cu o voce care semna cu a lui Saturn
cerndu-i fiul nou-nscut pentru a-l devora; dac n acea clip de groaz nu a fi recurs la o tcere
prudent, unde a fi acum, nobilul meu stpn?
Zu aa, btrne, cred c n acea clip nimeni nu ar fi putut obine s-i spui numele, chiar dear fi ncercat s i-l smulg cu cletele.
Dar nu aveam oare dreptate, stpne? Dac a fi vorbit, pustnicul, s-l binecuvnteze sfntul
Hospiiu i sfntul Usbald singuraticul, pustnicul nu ar fi avut timp s ntrebe pe cpetenia
poterailor dac soldaii din ceata lui nu sunt din garnizoana de la Munckholm, ntrebare fr rost,
pus doar pentru a ctiga timp. Iar cnd acesta a rspuns afirmativ, ai bgat de seam, tinere

senior, cu ce zmbet ciudat l-a poftit pustnicul pe militarul la fr minte s-l urmeze, spunndu-i c
tie unde s-a ascuns fugarul Benignus Spiagudry?
Paznicul se opri o clip, parc pentru a-i mai lua avnt, cci relu deodat cu o voce aproape
plngtoare de entuziasm:
Bun preot! Cinstit i viguros pustnic; pune n practic principiile umanitii cretine i ale milei
evanghelice! i eu m speriasem de nfiarea lui, destul de sinistr, ntr-adevr, dar care ascunde
un suflet att de nobil! Ai mai bgat de seam, nobilul meu stpn, ceva ciudat n vocea lui cnd
pleca nsoit de poterai i mi-a spus la revedere? n alt mprejurare tonul vocii lui m-ar fi speriat;
dar nu este vina piosului i prea bunului pustnic. Pe semne c singurtatea d vocii acel timbru
straniu; cci mai cunosc eu, seniore i vocea lui Benignus deveni oapt mai cunosc eu un alt
singuratic, o fiin vie nspimnttoare, pe care Dar nu, din respect pentru venerabilul pustnic din
Lynrass, nu voi face aceast asemnare odioas. i nici mnuile nu erau ctui de puin nelalocul
lor, este destul de frig ca s pori mnui, i nici butura lui srat nu m mir. Cenobiii catolici
urmeaz uneori canoane ciudate; chiar acesta, stpne, se afl pomenit ntr-un vers al vestitului
Urensius, clugr din muntele Caucaz! Rivos despiciens, maris undam potat amaram{14}. Cum de nu
mi-am amintit de acest vers n blestemata aia de ruin de la Vygla! Un dram de memorie m-ar fi
cruat de multe spaime zadarnice. E drept c nu-i uor, nu-i aa, seniore, s ai mintea limpede ntr-o
astfel de spelunc, cnd ezi la masa unui clu, a unei fiine sortite dispreului i scrbei tuturor,
care nu se deosebete de ucigai dect prin frecvena i impunitatea omorurilor, i a crui inim
mbin cruzimea celor mai fioroi tlhari cu o laitate pe care, cel puin, nu o ngduie primejdia
legat de frdelegile lor aventuroase! O fiin care d de mncare i toarn de but cu aceeai mn
cu care mnuiete instrumentele de tortur i face s prie oasele ticloilor ntre scndurile strnse
n menghine! S respiri acelai aer cu un clu! Chiar i cel mai nepricopsit ceretor i leapd cu
scrb ultimele zdrene care i mai aprau bolile i goliciunea de asprimea iernii, dac au fost
pngrite de atingerea lui spurcat! Iar cancelarul, dup ce i-a pus pecetea pe decretul de numire a
gdelui, l arunc sub mas n semn de dezgust i blestem! n Frana, cnd i vine, n sfrit, clului
rndul s moar, sergenii ordinii publice pltesc mai curnd o amend de patruzeci de livre dect si ia locul! La Pesta, condamnatul Chorchill, cruia i se oferea viaa cu condiia s devin clu, a
preferat rolul de pacient celui de gde! i tiut este, nobile tinere senior, c Turmeryn, episcopul de
Maestricht a pus s fie purificat o biseric n care intrase clul, i c arina Petrovna se spla pe
fa de cte ori se ntorcea de la o execuie! Iar regii Franei, pentru a cinsti pe ostai, au hotrt ca ei
s fie pedepsii numai de ctre camarazii lor, pentru ca aceti nobili brbai, chiar vinovai de crim,
s fie cruai de atingerea infamant a clului. i, n sfrit, ceea ce este hotrtor, n Coborrea
Sfntului Gheorghe n infern, scris de nvatul Melasius Iturham, Caron i d ntietate tlharului
Robin Hood fa de clul Phlipcrass. ntr-adevr, stpne, de-o fi s ajung vreodat om cu putere
ceea ce numai Dumnezeu poate ti i suprim pe cli i restabilesc vechea lege i vechile tarife.
Pentru uciderea unui prin se va plti, ca n 1150, o mie patru sute patruzeci de scuzi dubli regali;
pentru a unui conte o mie patru sute patruzeci de scuzi simpli; pentru aceea a unui baron, o mie
patru sute patruzeci de scuzi mici; uciderea unui simplu nobil va fi taxat o mie patru sute patruzeci
de ascalini; iar a unui burghez
Mi se pare c aud un tropot de cal ce se apropie, l ntrerupse Ordener.
ntoarser capul amndoi i, cum se fcuse ziu pe cnd Spiagudry i depna doctul discurs,
putur ntr-adevr s vad, la vreo sut de pai n urm, un brbat mbrcat n negru, care cu o
mn le fcea semn i cu cealalt ndemna un clu blan rotat, cum se vd adesea, domesticii sau
slbatici, prin muncelele Norvegiei.
Te rog, stpne, spuse fricosul paznic, s ne grbim, acest om negru pare a fi osta.
Cum, btrne, suntem doi i s-o lum la fug n faa unui singur om!
i douzeci de ulii se mprtie n faa unei bufnie. Ce glorie putem dobndi ateptnd pe un
slujba al justiiei?
i de unde tii c ar fi aa ceva? relu Ordener ai crui ochi nu erau tulburai de fric.
Linitete-te, buna mea cluz; l-am recunoscut pe cltor. S ne oprim.
Btrnul fu nevoit s-l asculte. Clreul i ajunse curnd din urm i Spiagudry se liniti
recunoscnd faa grav i senin a preotului Athanase Munder.
Acesta i salut zmbind i, strunindu-i calul, le spuse cu o voce ntretiat de gfial.

Dragii mei, pentru voi m-am ntors din drum; iar Domnul nu va ngdui ca lipsa mea, prelungit
ntr-un scop de binefacere, s fie pgubitoare celor care au nevoie de mine.
Printe, rspunse Ordener, am fi fericii s v putem fi de folos.
Dimpotriv, nobile tnr, eu vreau s v fiu de folos. Binevoieti s-mi spui inta cltoriei
domniei tale?
Printe, nu mi-e cu putin.
Doresc, fiule, ca s fie ntr-adevr neputin i nu nencredere. Cci altminteri, vai mie! Vai de
cel n care omul cinstit nu se poate ncrede, chiar dac nu l-a vzut dect o singur dat.
Smerenia i glasul potolit al preotului l nduioar pe Ordener.
Tot ce-i pot spune, printe, este c treaba noastr ne duce n munii din nord.
Chiar aa gndeam i eu, fiule, i de aceea am i venit. n acei muni umbl nite cete de mineri
i de vntori, care pot fi adesea periculoase pentru drumei.
i ce-i cu asta?
Ce-i cu asta? tiu c a ncerca n zadar s abat din cale un tnr cu simminte nobile, pornit
n cutarea pericolului, dar cum mi-ai prut demn de toat stima, m-am gndit c v-a putea fi de
folos ntr-alt fel. Nenorocitul de calpuzan, cruia i-am dat ieri sfnta mprtanie fusese i miner.
nainte de a muri mi-a dat acest zapis cu numele lui, spunndu-mi c m va apra de orice primejdie
dac am vreodat drum prin acei muni. Dar la ce i-ar putea folosi hrtia aceasta unui biet preot care
va tri i va muri printre deinui i care, de altfel, inter castra latronum{15} nu trebuie s-i caute
aprarea dect n rbdare i rugciuni, singurele arme de la Dumnezeu! Nu am refuzat documentul,
cci nu trebuie s mhneti cu un refuz sufletul celui care, peste puine clipe, nu va mai putea drui
nici primi nimic pe pmnt. Bunul Dumnezeu m-a inspirat atunci, cci azi v pot drui la rndul meu
acest pergament, ca s v nsoeasc n primejdiile drumului i pentru ca darul muribundului s
devin o binefacere pentru cltor.
Ordener primi cu nduioare darul btrnului preot.
Printe, spuse el, s fie aa cum doreti! i mulumim. i totui, adug el, punnd mna pe
sabie, mi purtam la old zapisul de liber trecere.
Tinere, spuse preotul poate c acest nensemnat petec de hrtie te va apra mai bine dect
spada ta de fier. Privirea celui ce se pociete are mai mult putere dect nsi spada arhanghelului.
Adio. M ateapt ntemniaii mei. Rugai-v uneori pentru ei i pentru mine.
Printe, spuse Ordener zmbind. Am spus c osndiii sfiniei tale vor fi graiai. Aa va fi.
O! nu vorbi cu atta siguran, fiule. Nu-l ispiti pe Domnul. Nimeni nu tie ce se petrece n
sufletul celuilalt, i nu putei ti nc ce va hotr fiul viceregelui. Se poate chiar, din pcate, s nu
gseasc niciodat de cuviin s primeasc pe un umil preot de nchisoare. Adio, fiule; s-i fie
cltoria binecuvntat, iar sufletul tu nobil s gseasc uneori o amintire pentru srmanul preot i
o rug pentru bieii osndii.

XV
Fii bine venit, Hugo; spune-mi ai mai vzut tu o furtun att de nfiortoare?
MATURIU, Bertram
Cum de s-au fptuit aceste omoruri nspimnttoare?
SHAKESPEARE, Romeo i Julieta

ntr-o sala vecin cu ncperile locuite de guvernatorul Drontheimului, trei dintre secretarii
excelenei sale erau aezai n faa unei mese negre ncrcat cu pergamente, hrtii, pecei i
climri; un scaun rmas gol arta c unul dintre scribi ntrziase. Stteau de o bun bucat de
vreme, meditnd i scriind, flecare cu ale lui, cnd unul dintre ei exclam:
tii tu, Wapherney, c bietul bibliotecar Foxtipp va fi probabil dat afar de episcop, n urma
scrisorii de recomandare pe care ai trimis-o n sprijinul cererii doctorului Anglyvius?
Ce tot spui, Richard? l apostrof iritat secretarul cruia nu-i erau adresate aceste cuvinte,
Wapherney nu putea sprijini cererea lui Anglyvius, care a indignat pe general cnd i-am citit-o.
Aa mi-ai povestit, ce-i drept, relu Wapherney; dar am gsit pe cerere cuvntul tribuatur{16},
scris de mna excelenei sale.
Nu se poate! strig cellalt.
Ba se poate, dragul meu; de altfel generalul i-a mai schimbat prerea i n legtur cu alte
hotrri despre care mi-ai vorbit, aa cum rezult din rezoluiile date. Astfel, pe cererea minerilor,
generalul a scris: negetur{17}.
Este imposibil! Nu mai neleg nimic; generalul se temea s ae spiritele agitate ale minerilor.
O fi vrnd s foloseasc severitatea ca s-i sperie. Cu att mai mult cu ct a respins i cererea
de graiere pentru cei doisprezece condamnai prezentat de preotul Munder.
Secretarul cruia i se adresase Wapherney se scul brusc.
A! nu, de ast dat nu pot s cred ce-mi spui. Guvernatorul are inim prea bun i a artat prea
mult mil fa de aceti condamnai ca s
Poftim, Arthur, l ntrerupse Wapherney, citete i convinge-te.
Arthur lu cererea i se ncredin c era respins.
Nu-mi pot crede ochilor, zise. O s-i mai duc odat cererea generalului. Cnd a dat excelena sa
aceste rezoluii?
Acum trei zile, cred, i rspunse Wapherney.
Adic, relu Richard n oapt, n dimineaa dinaintea apariiei att de scurte i a dispariiei att
de misterioase i neateptate a baronului Ordener.
Ei poftim, strig Wapherney, nainte ca Arthur s fi avut timpul s-i rspund, iat nc un
tribuatur pe caraghioasa cerere a acestui Benignus Spiagudry!
Richard izbucni n rs.
Nu este btrnul pizme al cadavrelor care a disprut i el ntr-un chip att de ciudat?
Ba da, relu, Arthur; iar n Spladgest a fost gsit un cadavru mutilat, aa c acum justiia l
urmrete pentru sacrilegiu. Dar un lapon care l slujea, i care a rmas acum singur n Spladgest,
crede, ca i restul lumii, c a fost rpit de diavol fiindc era vrjitor.
Halal renume avea individul sta! spuse Wapherney rznd.
Nici nu sfrise bine cnd intr i al patrulea secretar.
Pe cinstea mea, Gustav, ai cam ntrziat! Ai fcut vreun chef asear?
Nu! relu Wapherney, a venit pe drumul cel mai lung pentru a se putea fuduli cu mantaua lui
cea nou pe sub ferestrele drglaei Rosily.
Tare a fi vrut s fie aa, Wapherney, spuse noul venit. Dar ntrzierea mea are de fapt o cauz
mult mai puin plcut; i m ndoiesc c mantaua mea cea nou s fi produs vreun efect asupra
persoanelor pe care le-am vizitat.
Dar de unde vii? ntreb Arthur.
De la Spladgest.
Dumnezeu mi-e martor, exclam Wapherney, lsnd s-i scape pana din mn, c despre
Spladgest vorbeam adineauri! Mai neleg s vorbeti despre Spladgest ca s treac vremea, dar nu s

te duci acolo de plcere.


i cu att mai mult s zboveti acolo, spuse Richard. Dar ce-ai putut vedea acolo, dragul meu
Gustav?
Ei da, rspunse Gustav, nu suntei curioi s vedei, suntei n schimb dornici s auzii; i ai fi
pedepsii crunt dac a refuza s v descriu ororile de acolo care v-ar cutremura dac le-ai vedea cu
ochii votri.
Cei trei secretari se rugar de Gustav, care se lsa greu, dei dorina de a le povesti ce vzuse nu
era mai mic dect a lor de a-l auzi.
Ei hai, Wapherney, ai s ai ce istorisi surorii tale celei mici, care nu mai poate dup poveti de
groaz. Am fost dus spre Spladgest de mulimea care se mbulzea ntr-acolo. Tocmai se aduseser
cadavrele a trei soldai din regimentul de la Munckholm i a doi poliiti, gsite ieri, cale de patru
leghe, n chei, n fundul prpstiei Cascadthymore. Ziceau unii c toi aceti nefericii alctuiau ceata
trimis acum trei zile spre Skongen dup paznicul fugit de la Spladgest. Dac-i adevrat, este de
neneles cum de au putut fi ucii atia oameni narmai. Mutilarea trupurilor pare a dovedi c au
fost prvlii de sus, de pe stnci. S i se fac prul mciuc, nu altceva.
Cum, Gustav, i-ai vzut? ntreb repezit Wapherney.
Da, i-i mai am i acum dinaintea ochilor.
Cine se bnuie c i-ar fi omort?
Unii zic c ar putea fi vorba de o band de mineri, i afirmau ieri c s-ar fi auzit n muni sunetul
cornului lor.
Nu zu! spuse Arthur.
Ba da, chiar aa; dar un ran btrn a spulberat aceast ipotez, amintind c nspre
Cascadthymore nu se afl nici mine, nici mineri.
Bine, i-atunci cine s fi fost?
Nu se tie; dac trupurile nu ar fi ntregi, s-ar putea crede c au fost omori de fiare pentru c
poart zgrieturi lungi i adnci. i tot aa arat i cadavrul unui btrn cu barb alb adus la
Spladgest alaltieri diminea, dup furtuna aceea ngrozitoare care te-a mpiedicat, dragul meu
Wapherney, s te duci ca Leandru pe cellalt mal al golfului s-o vizitezi pe Hero{18} de pe dealul
Larsynn.
Bine, bine! Gustav, spuse Wapherney rznd, dar cine este acel moneag?
Dup lungimea trupului i a brbii albe, dup nite mtnii pe care le mai strnge nc ntre
degete, dei altminteri l-au gsit despuiat de toate, ar fi fost recunoscut, zice-se, un sihastru din
mprejurimi; cred c i se spunea pustnicul de la Lynrass. Cert este c nenorocitul a fost ucis i el; dar
n ce scop? Nimeni nu mai omoar azi din fanatism religios, iar bietul om nu avea nimic pe lume dect
rasa lui de ln aspr i mila oamenilor.
i spui, relu Richard, c trupul lui este zgriat la fel ca ale soldailor, ca de unghiile unei fiare?
Da, dragul meu; iar un pescar susinea c a vzut nite urme asemntoare pe trupul unui
ofier ucis, gsit acum cteva zile pe plaja de la Urchtal.
Ciudat! spuse Arthur.
E ngrozitor! adug Richard.
Ei, relu Wapherney, gata cu vorbria i hai la lucru, c acum trebuie s soseasc i generalul.
Drag Gustav, sunt tare curios s vd aceste cadavre; dac vrei, disear, la plecare, vom intra puin
la Spladgest.

XVI
Chiar cea care-l purtase n pntec maic-sa, se ddea napoi cnd l vedea, i nu mai
recunotea chipul straniu al fiului ei.
MATURIN, Bertram
Da, blestem i desvrete groaznica fatalitate a vieii mele! Cci l-am luat de so copleit de
disperare i sumbre prevestiri. Un duh m-a nelat prin farmece hde. Toate riturile disperrii s-au
ndeplinit n acea nsoire Fii mrinimos! njunghie-m!
D-mi soul! D-mi copilul! napoiaz-m mie nsumi!! Lumea spune c sunt nebun, dar eu te
cunosc bine. Privete-m Nu cer dect moartea! Moartea druit de mna ta. Mna ta tie s
mpart moartea, dar mie nu vrei s mi-o dai!
(idem)
Ce puin i-ar fi trebuit ca s fie fericit: o colib ntr-o vale a Alpilor, grija casei, i-ar fi fost deajuns s-i umple blnda via i s-i satisfac puinele dorine; dar eu, dumanul Domnului, nu am
cunoscut odihna pn nu i-am zdrobit inima, i nu i-am nimicit soarta. Trebuie s cad victim
iadului.
GOETHE, Faust

n 1675, adic cu douzeci i patru de ani nainte de epoca n care se petrece aceast povestire,
ntreg ctunul Thoctree srbtorise cu bucurie cstoria blndei Lucy Pelnyrh cu Caroll Stadt, un
tnr nalt, chipe i bun la suflet. Trebuie spus c se iubeau de mult; i cum ar fi fost cu putin ca
oamenii din sat s nu se intereseze de soarta celor doi tineri ndrgostii n acea zi n care attea
dorine arztoare, attea sperane ngrijorate aveau s se preschimbe n fericire? Nscui n acelai
sat, crescui pe aceleai meleaguri, Caroll adormise adesea, n copilrie, cu capul n poala lui Lucy; iar
dup munca zilei, Lucy se rezemase adesea, n timpul adolescenei, de braul lui Caroll. Lucy era fata
cea mai sfioas i cea mai frumoas din toat regiunea, Caroll biatul cel mai nobil i cel mai viteaz.
Se iubeau i nu i-ar fi putut aminti ziua nceputului dragostei lor, cum nu-i puteau aminti ziua n
care se nscuser.
Dar cstoria lor nu se fcuse, dup chipul dragostei lor, ncet i de la sine. Se iviser interese,
nvrjbiri ntre familii i rude, felurite piedici; fuseser desprii un an ntreg, i Caroll suferise mult
departe de Lucy, iar Lucy plnsese ndelung departe de Caroll, naintea acelei zile fericite care i unea,
ca pe viitor s nu mai sufere i s nu mai plng dect mpreun.
Numai salvndu-i iubita de la un mare pericol o ctigase Caroll n sfrit pe Lucy. A auzit ntr-o
zi ipete n pdure; un rufctor temut de toi muntenii o surprinsese pe Lucy i voia s-o rpeasc.
Caroll a atacat cu ndrzneal acea fiar cu chip omenesc, poreclit Han dup rcnetul su ciudat, ca
de fiar. Da, ntr-adevr, l atacase pe acela pe care nimeni nu ndrznea s-l atace; dragostea i
insuflase o putere de leu. A scpat-o pe iubita sa Lucy i i-a adus-o napoi tatlui su, iar tatl s-a
nvoit la cstorie.
Satul ntreg se bucurase n ziua nunii. Doar Lucy prea mhnit, l privea cu nespus dragoste pe
scumpul ei Caroll dar, spre mirarea tuturor, cu tot atta tristee. Pe msur ce fericirea tnrului
prea s creasc, ochii ei artau tot mai mult dragoste i tot mai mult jale. O, scumpa mea Lucy, i
spuse Caroll dup ceremonia sfnt, prezena acestui tlhar care este pentru tot inutul o nenorocire,
a fost pentru mine o binefacere! Unii au vzut-o atunci dnd din cap fr a rspunde.
Veni i seara; au fost lsai singuri n csua lor cea nou, iar dansul i veselia sporir n piaa
satului pentru a serba fericirea mirilor.
A doua zi, Caroll Stadt dispru; un vntor din munii Kole, care-l ntlnise rtcind n zori pe
malul golfului, aduse tatlui lui Lucy Pelnyrh cteva cuvinte scrise de mna lui. Btrnul Will Pelnyrh
art hrtia pastorului i primarului, i nu rmase din veselia din ajun dect dezndejdea cumplit i
tcut a lui Lucy.
Misterioasa catastrof nmrmuri tot satul i se cut n zadar vreo explicaie. S-au fcut chiar
rugciuni pentru sufletul lui Caroll n aceeai biseric n care, cu cteva zile mai nainte, el nsui
cntase imnuri de slav pentru fericirea sa. Nu se tia ce putere o mai lega de via pe vduva Stadt.
Dup nou luni de plns i singurtate ddu natere unui prunc i, n aceeai zi, satul Golyn fu
nimicit de cderea stncii sub care era aezat.

Naterea acestui fiu nu alin cu nimic durerea adnc a mamei. Gill Stadt nu prea s semene cu
Caroll. Copilria lui slbatic vestea o via i mai slbatic. Cteodat un omule fioros care, dup
mrturia muntenilor ce-l zriser de departe, ar fi fost vestitul Han din Islanda intra n csua
singuratic a vduvei lui Caroll, iar cei care treceau ntmpltor prin apropiere puteau auzi tnguiri
de femeie i rcnete de tigru. Omul l lua cu el pe tnrul Gill i lunile se scurgeau; apoi l napoia
mamei lui, mai aspru i mai nspimnttor ca nainte.
Vduva Stadt l iubea i-l ura totodat pe acest copil, l strngea uneori n braele ei de mam, de
parc ar fi fost singura ei legtur cu viaa; alteori l respingea ngrozit i-l striga pe Caroll, pe
scumpul ei Caroll. Nimeni pe lume nu tia ce-i rvete inima.
Gill mplinise douzeci i trei de ani; o vzu pe Guth Stersen i se ndrgosti nebunete de ea. Guth
Stersen era bogat, el srac. Plec atunci la Roeraas s se fac miner i s ctige aur. Mama lui nu
mai tia nimic despre el.
ntr-o noapte, torcea la lumina unei lmpi pe jumtate stinse, n csua ei cu zidurile mbtrnite
ca i ea n singurtate i jale, martori mui ai nopii att de misterioase a nunii ei. Se gndea
ngrijorat la fiul ei, a crui prezen, att de dorit, nu putea dect s-i aminteasc vechi dureri, sau
poate s-i aduc altele. Biata mam i iubea fiul, orict era de netrebnic. i cum s nu-l fi iubit? Doar
suferise atta pentru el!
Se scul i lu din adncul prfuit al unui vechi dulap un crucifix ruginit. l privi ctva timp
ngndurat; apoi, cu o micare brusc l ndeprt ngrozit:
S m rog! strig ea; pot eu oare s m rog? Nefericito, nu te mai poi ruga dect iadului! Eti a
iadului.
Se cufundase din nou n mohorta-i visare, cnd cineva btu la u.
Era ceva neobinuit pentru vduva Stadt, cci, din cauza vieii stranii pe care o ducea, toi
locuitorii din Thoctree erau convini de mult vreme c avea legturi cu spiritele infernale i se fereau
de casa ei. Eresuri ciudate ale unui secol i ale unei ri n care domnea netiina! Nefericirea i
adusese aceeai faim de vrjitorie pe care paznicul Spladgestului o datora tiinei!
O fi fiul meu, o fi Gill! rosti ea repezindu-se la u.
Dar vai! nu era el. Era un pustnic mic de stat, ntr-o ras de ln aspr, cu gluga tras pe ochi de
sub care nu se vedea dect o barb neagr.
Sfinia ta, spuse vduva, ce vrei de la mine? Nu tii la ce u ai btut.
Cum s nu tiu! rspunse pustnicul cu o voce rguit pe care o cunotea prea bine.
i lepd mnuile i barba neagr i i ddu pe spate gluga, descoperind o fa hd, o barb
rocat i mini narmate cu gheare fioroase.
Ah! ip vduva, ascunzndu-i faa ntre mini.
Ei, ce-i! spuse omuleul, nu i-au ajuns douzeci i patru de ani ca s te obinuieti cu chipul
soului pe care va trebui s-l priveti o venicie?
Ea murmur nspimntat:
O venicie!
Ascult, Lucy Pelnyrh, i-am adus veti de la fiul tu.
De la fiul meu! Unde este? De ce nu vine?
Nu poate.
Dar ai veti de la el. i mulumesc. Vai! se ntmpl aadar s-mi aduci i fericire!
ntr-adevr, fericire i aduc, spuse omul cu o voce surd; cci eti muiere slab i m mir c
pntecul tu a purtat aa biat. Bucur-te, dar. Te temeai ca fiul tu s nu-mi calce pe urme; nu te
mai teme.
Cum! exclam mama cu ncntare, fiul meu, iubitul meu Gill, s-a schimbat?
Pustnicul i privea bucuria cu un rnjet sinistru.
Da! S-a schimbat mult, spuse.
i de ce nu a alergat la mine? Unde l-ai vzut? Ce fcea?
Dormea.
n bucuria ei, vduva nu luase n seam nici privirea sinistr, nici expresia de crunt batjocur a
omuleului.
De ce nu l-ai trezit, de ce nu i-ai spus: Gill, du-te s-i vezi mama?
Dormea somn adnc.

O! cnd va veni? Spune-mi, te implor, dac am s-l vd curnd.


Falsul pustnic scoase de sub ras o cup de o form ciudat.
Ei bine, vduvo, spuse el, bea pentru grabnica ntoarcere a fiului tu!
Vduva scoase un ipt de groaz. Era o east omeneasc. Fcu un gest de spaim i nu mai putu
rosti nicio vorb.
Nu, nu, strig deodat omul cu voce tuntoare, nu-i ntoarce privirea, femeie; uit-te bine. Ai
cerut s-i vezi fiul? Uit-te, i spun, cci asta-i tot ce a rmas din el!
i, la lumina roietic a lmpii, ntinse ctre buzele palide ale mamei craniul golit i uscat al fiului
ei.
Prea multe nenorociri se abtuser asupra sufletului ei pentru ca una mai mult s-i mai poat
frnge. Ridic doar nspre asprul pustnic o privire fix, ncremenit.
O! moartea! spuse ea cu glas stins; moartea! las-m s mor.
Mori, dac aa vrei! dar adu-i aminte, Lucy Pelnyrh, de pdurea de la Thoctree; adu-i aminte
de ziua n care demonul, punnd mna pe trupul tu, i-a dat sufletul iadului! Eu sunt demonul,
Lucy, i tu eti soaa mea pe vecie. Acum, mori, dac vrei.
Aa se credea, n acele inuturi bntuite de superstiii, c spiritele infernale se artau uneori
printre oameni pentru a duce n mijlocul lor o via nchinat crimei i frdelegilor. Aa faim
nspimnttoare avea i Han. Se mai credea c femeia care, sedus sau siluit, se nsoea cu unul
din acei diavoli cu chip omenesc, era osndit pe veci mpreun cu el.
Faptele pe care pustnicul i le amintea vduvei prur s-i readuc n gnd aceste idei.
Vai! spuse ea ndurerat, aa-i, nu pot s scap de via! i ce-am fcut? tii doar prea bine,
iubitul meu Caroll, c sunt nevinovat. Braul unei fete nu are puterea braului unui demon.
Privirea i se rtcise i cuvintele ei incoerente preau a se nate din tremurul convulsiv al buzelor.
Da, Caroll, din acea zi sunt pngrit i nevinovat; i demonul m ntreab dac am uitat acea
zi nspimnttoare! Vai, Caroll, nu te-am nelat; ai sosit prea trziu; fusesem a lui nainte de a fi a
ta! Vai! i voi fi osndit pe vecie. Nu, nu te voi mai ntlni pe tine, dup care plng. La ce bun s mor?
Voi merge cu acest monstru ntr-o lume care-i seamn, n lumea iadului! Dar ce-am fcut eu?
Nenorocirile vieii mele mi vor fi de-a pururi socotite pcate.
Micul pustnic aintea asupra ei o privire triumftoare i despotic.
Ah! exclam ea deodat ntorcndu-se spre el. Ah! spune-mi dac toate astea nu sunt un vis
ngrozitor adus de tine. tii prea bine c din ziua pierzaniei mele, toate nopile infame n care spiritul
tu m-a cutat au fost nsemnate pentru mine de apariii spurcate, vise nspimnttoare, vedenii
groaznice.
Femeie, femeie, vino-i n fire. Eti treaz i Gill a murit.
Amintirea vechilor ei nenorociri tersese parc din mintea mamei pe cea din urm; aceste vorbe i-o
trezir din nou.
O, copilul meu! copilul meu! spuse ea; i glasul ei ar fi nduioat pe oricine, n afar de fiina
crud care o asculta. Nu, are s se ntoarc! Nu a murit! Nu pot s cred c, a murit.
Atunci, du-te de-l cere napoi stncilor din Roeraas care l-au zdrobit, golfului Drontheim care l-a
nghiit.
Vduva czu n genunchi, strignd n dezndejdea ei:
Dumnezeule, Dumnezeule mare!
Taci, slujitoare a iadului!
Nefericita tcu. El urm:
Nu te mai ndoi de moartea fiului tu. A fost pedepsit dup greeala tatlui su. Privirea unei
femei i-a muiat sufletul de granit. Ai fost a mea, dar nu te-am iubit niciodat. Nefericirea lui Caroll al
tu s-a ntors asupra lui. Fiul meu i al tu a fost nelat de logodnica lui, de cea pentru care a murit.
A murit! relu ea, a murit! S fie adevrat? Vai Gill, te-ai nscut din durerea mea; ai fost
zmislit n spaim i nscut printre lacrimi; gura ta mi rnea snul; cnd erai copil niciodat
mngierile tale nu au rspuns dezmierdrilor mele. Nici srutul tu mbririlor mele. Ai fugit de
mama ta, ai respins-o pe biata ta mam att de singur pe lume i de prsit! Nu cutai s-mi tergi
amintirea trecutului dureros dect dndu-mi noi prilejuri de mhnire; m prseai pentru demonul
cruia i datorai viaa, i eu vduvia; nu mi-ai druit, Gill, de-a lungul anilor, nicio bucurie; dar azi
moartea ta mi pare, totui, cea mai grea dintre mhnirile mele, azi amintirea ta mi pare o amintire

plin de farmec i de alinare. Vai!


Nu putu spune mai mult; i ascunse faa n vlul ei de ln neagr i ncepu s plng cu hohote.
Muiere slab! murmur pustnicul; apoi urm, cu voce aspr: Stpnete-i durerea, eu mi-am
btut joc de a mea. Ascult, Lucy Pelnyrh, pe cnd tu i plngi nc fiul, eu am i nceput s-l rzbun.
Logodnica lui l-a nelat cu un soldat din garnizoana de la Munckholm. Tot regimentul va pieri de
mna mea. Privete, Lucy Pelnyrh.
i suflecase mnecile rasei i arta vduvei braele lui diforme mnjite de snge.
Da, spuse el cu un rcnet de fiar, cred c sufletul lui Gill rtcete mulumit pe plaja de la
Urchtal i n cheile de la Cascadthymore. Hai, femeie, nu vezi sngele sta? Potolete-te, dar!
Apoi se ntrerupse, parc i-ar fi amintit ceva.
Vduvo, nu i-a adus nimeni din partea mea o caset de fier? Cum aa! i-am trimis aur i i
aduc snge, i tot mai plngi? Nu faci parte din rasa oamenilor?
Cufundat n dezndejdea ei, vduva tcea.
Ei hai! spuse el cu rs aspru. Mut i neclintit! Nici mcar femeie nu eti! Lucy Pelnyrh! i o
scutura de bra ca s-l asculte: Nu i-a adus nimeni o caset de fier, sigilat?
Vduva, trezit o clip, i fcu semn din cap c nu, apoi czu din nou n mohorta-i visare.
A! ticlosul! strig omuleul. Ticlos i necredincios! Spiagudry, acel aur te va costa scump.
i lepdndu-i rasa de pustnic, se repezi afar din cas cu un mrit de hien pornit n cutarea
unui cadavru.

XVII
Mereu singur, o slab speran o mai susinea; i atepta din zi n zi o veste alintoare; dar vai!

Tot veghind singur n turnul ce se ridic deasupra mrii, mintea i s-a rtcit n lungi visuri de
spaim i n singurare.
LE PRIEUR
Seniore, mi pieptn prul i-l pieptn plngnd, pentru c m lai singur i pleci pe crrile
munilor.
Doamna ctre conte, roman

Ethel numrase patru zile lungi i monotone de cnd rtcea singur n grdina mohort a
donjonului Slesvig; singur n oratoriu, martor al attor lacrimi i confident al attor dorine; singur
n lunga galerie unde, odat, nu auzise clopotul btnd miezul nopii. Btrnul ei tat o ntovrea
uneori, i totui ea era singur cci adevratul tovar al vieii ei era departe.
Biata fat! Ce vin avea oare de rscumprat acel suflet neprihnit pentru ca, att de tnr, s
aib parte de atta nenoroc? Scoas din lume, lipsit de onoruri, de bogie, de bucuria tinereii, de
triumfurile frumuseii, era n nchisoare nc din leagn; ntemniat alturi de un tat ntemniat,
crescuse vzndu-l cum se stinge; i, culme a nefericirii, ca s nu-i fie strin nicio sclavie, dragostea
venise s o caute n nchisoare.
Cel puin dac iubitul ei Ordener ar fi fost alturi de ea; nu i-ar mai fi psat atunci de libertate.
Nici mcar nu ar mai fi tiut c exist o lume de care era desprit. i, de altfel, lumea ei, cerul ei, ar
fi fost atunci cu ea n acel donjon strmt, sub privirea acelor turnuri negre, nesate de soldai, spre
care se ridicau ochii plini de mil ai trectorilor.
Dar, vai! Ordener plecase din nou; i n loc de a tri alturi de el ore scurte, dar mereu rennoite,
cu mngieri sfinte i caste mbriri, i petrecea nopile i zilele plngnd de dorul lui i rugnduse s fie ferit de primejdie. Cci o fat are doar rugciunea i lacrimile.
Cteodat pizmuia aripile rndunelei libere care venea s-i cear puin hran printre zbrelele
ferestrei. Uneori lsa gndul s-i fug cu norul mnat de vnt spre miaznoapte: apoi, ntorcea
deodat capul i-i acoperea ochii de parc s-ar fi temut s nu-i apar giganticul tlhar i nceputul
unei lupte inegale pe unul din acei muni ndeprtai, ale cror vrfuri albstrui se zreau n
deprtare ca nite nori nemicai.
O! ce crunt este s iubeti cnd eti desprit de fiina iubit! Puine suflete au cunoscut pe deplin
aceast durere, pentru c puine sunt inimile care au cunoscut dragostea n toat profunzimea ei.
Atunci, oarecum strin de propria-i existen, omul i creeaz siei o nsingurare trist, un vid imens
i, pentru fiina absent, nu tiu ce lume nspimnttoare de primejdii, de montri i de decepii;
diferitele faculti care alctuiau natura noastr se preschimb i se pierd ntr-un dor nesfrit de
fiina a crei lips o ducem; tot ceea ce ne nconjoar este n afara vieii noastre. Respirm totui,
umblm, acionm, dar gndul ne este departe. Ca o planet rtcit care i-ar fi pierdut soarele,
trupul se mic la ntmplare: sufletul se afl altundeva.

XVIII
Pe un scut uria acei efi nendurtori.
nspimnt iadul cu cumplite jurminte;
i lng un taur negru pe care l-au njunghiat
Toi, cu mna n snge, jur rzbunare.
ESCHIL, Cei apte n faa Tebei

rmul Norvegiei este tot numai golfuri nguste, golfulee, stnci, lagune, capuri, att de multe
nct obosesc memoria cltorului i rbdarea topografului. Pe vremuri, dac ar fi s dm crezare
superstiiilor, fiecare istm era bntuit de un demon, n fiecare golfule locuia o zn, fiecare
promontoriu era ocrotit de cte un sfnt; cci superstiia amestec toate credinele pentru a-i gsi
pricin de spaim. Pe plaja de la Kelvel, cu cteva mile mai la nord de petera Walderhog, un singur
loc era ferit, zice-se, de orice jurisdicie a spiritelor infernale, intermediare sau cereti. Era un lumini
pe malul mrii, strjuit de o stnc n vrful creia se mai zreau ruinele strvechi ale castelului
uriaului Ralph sau Radulf. Mica pajite slbatic, mrginit nspre apus de mare i strns ntre
stnci acoperite cu buruieni, i datora privilegiul nsui numelui acestui vechi senior norvegian,
primul ei stpnitor. Cci nicio zn, niciun diavol, nici mcar un nger nu ar fi ndrznit s se aeze
ca oaspete sau stpnitor al unui loc ce fusese pe vremuri ocupat i ocrotit de Ralph Uriaul.
Drept este c numele temut al lui Ralph era de ajuns ca s dea un aer nspimnttor unor locuri
foarte slbatice de felul lor. Dar, oricum, o amintire inspir mai puin team dect un duh; i
niciodat un pescar ntrziat de vreme rea i nevoit s-i lege barca n golful lui Ralph nu se
ntmplase s vad vreun duh rznd i cntnd printre suflete rtcitoare n vrful unei stnci, ori
vreo zn plimbndu-se printre tufele de iarb-neagr n carul ei de fosfor tras de licurici, i nici pe
vreun sfnt urcnd napoi ctre lun dup ora rugii sale.
Totui, dac n noaptea care a urmat dup marea furtun, valurile mrii i violena vntului ar fi
ngduit vreunui marinar rtcit s trag la malul acelui liman primitor, poate c l-ar fi cuprins o
spaim superstiioas vznd pe cei trei brbai care, n noaptea aceea, edeau n jurul unui foc mare
aprins n mijlocul luminiului. Doi dintre ei purtau plriile mari de psl i pantalonii largi ai
minerilor regali. Braele le erau goale pn la umr i picioarele nclate cu cizme glbui. Un bru
din stof roie le susinea sbiile ncovoiate i pistoalele cu eav lung. Amndoi purtau un corn
atrnat de gt. Unul era btrn, cellalt tnr, iar desimea brbii unuia i lungimea pletelor celuilalt
ddeau chipurilor lor aspre i dure un aspect slbatic.
Dup cciula de piele de urs, scurta din piele uns, puca purtat pe spate, pantalonii scuri i
nguti lsnd genunchii descoperii, opincile din coaj de mesteacn i baltagul lucitor pe care-l inea
n mn, puteai lesne recunoate n tovarul celor doi mineri un muntean din nordul Norvegiei.
Acela care ar fi zrit de departe aceste trei ciudate artri, pe care flcrile focului, agitate de briza
mrii, le scldau n luciri roii i schimbtoare, s-ar fi speriat pe bun dreptate, chiar fr s cread n
spectre i demoni; i-ar fi fost de ajuns s cread n hoi i s aib ceva mai muli bani dect un poet.
Cei trei oameni ntorceau mereu capul nspre crruia pierdut din pdurea care se oprete la
luminiul lui Ralph i, judecnd dup acele dintre cuvintele lor pe care nu le lua vntul, preau s
atepte un al patrulea.
Te-ai gndit tu, Kennybol, c dac ne-am afla la ora asta n pajitea nvecinat, a spiriduului
Tulbytilbet, sau dincolo, n golful Sfntului Cuthbert, nu l-am atepta att de linitii pe acest trimis
al contelui de Griffenfeld? zise minerul cel btrn.
Nu vorbi aa tare, Jonas, rspunse munteanul, binecuvntat fie Ralph Uriaul care ne ocrotete!
S m fereasc cerul s mai calc vreodat n luminiul lui Tulbytilbet! Mai deunzi, cnd voiam s
culeg nite anghelic, am rupt o mtrgun care a nceput s sngereze i s tipe de era snnebunesc.
Minerul cel tnr ncepu s rd.
Nu zu, Kennybol! mi se pare mie c iptul mandragorei i-a artat toat puterea pe mintea ta
slab.
Minte slab ai tu! rspunse suprat munteanul; ia privete, Jonas, cum rde de mtrgun.
Rde ca un nebun care se joac cu un cap de mort.

Hm! exclam Jonas. S mearg el la petera Walderhog, unde toate capetele celor ucii de Han,
demonul din Islanda, se ntorc n fiece noapte s-i horeasc n jurul culcuului de frunze uscate i s
clnne din dini ca s-l adoarm.
Asta aa-i, spuse munteanul.
Dar, relu tnrul, nu ne-a fgduit seniorul Hacket, pe care-l ateptm, c acest Han din
Islanda are s fie n fruntea rscoalei noastre?
Ba aa a fgduit, rspunse Kennybol; i cu ajutorul acestui demon suntem n stare s nvingem
toate mundirele verzi din Drontheim i chiar din Copenhaga.
Asta-i bine! zise btrnul miner, dar s tii c nu eu am s stau noaptea de straj lng el.
Un zgomot de frunze uscate fonind sub pai omeneti atrase atenia celor trei brbai; ntoarser
capetele i, la lumina focului, l recunoscur pe noul venit.
El este! E seniorul Hacket! Bine ai venit seniore Hacket; te-am cam ateptat. Stm aci de mai
bine de trei sferturi de or.
Seniorul Hacket era un om scund i gras; purta veminte negre i, faa-i jovial avea o expresie
sinistr.
Da, prieteni, spuse el; am ntrziat pentru c nu tiam bine drumul i a mai trebuit s m i
feresc. M-am desprit de contele Schumacker azi diminea; iat trei pungi cu aur pe care mi le-a
ncredinat pentru voi.
Cei doi btrni se repezir s apuce aurul, cu lcomia obinuit a ranilor din acea ar srac a
Norvegiei. Tnrul miner respinse punga pe care i-o ntindea Hacket.
Pstreaz-i aurul, seniore trimis; a mini dac a spune c m-am rzvrtit de dragul contelui
Schumacker al dumitale; m-am rsculat ca s-i scap pe mineri de tutela regal; m-am rsculat pentru
ca btrna mea mam s nu se mai nveleasc noaptea cu un ol mai zdrenuit chiar dect rmul
Norvegiei noastre.
Departe de a se arta descumpnit, seniorul Hacket rspunse zmbind:
Fie, dragul meu Norbith, am s trimit aceti bani srmanei tale mame ca s-i cumpere dou
pturi noi s-o apere de frig la iarn.
Tnrul fcu din cap un semn de ncuviinare i trimisul se grbi s adauge, ca un orator iscusit:
Dar ferete-te s mai vorbeti att de necugetat i s spui c nu te-ai rsculat pentru
Schumacker, conte de Griffenfeld.
Dar dar, protestar cei doi btrni n oapt, noi tim c minerii sunt mpilai, dar nu-l
cunoatem pe acest conte, pe acest deinut politic.
Cum aa? i tie vorba trimisul; ce nerecunosctori suntei! V chinuii n galeriile voastre
subterane, lipsii de aer i de lumin, fr nimic al vostru pe lume, sclavi ai celei mai crunte mpilri!
Cine v-a ajutat? Cine v-a aprins din nou curajul? Cine v-a dat aur. Arme? Cine altul dect strlucitul
meu stpn, nobilul conte de Griffenfeld, mai obidit i mai nefericit chiar dect voi? i-acum, dup ce
i-ai primit binefacerile, refuzai s le folosii pentru a-i reda libertatea, cucerind-o totodat i pe a
voastr?
Avei dreptate, l ntrerupse tnrul miner, nu s-ar cuveni dinspre partea noastr.
Da, seniore Hacket, ntrir cei doi btrni, vom lupta pentru contele Schumacker.
Curaj, prieteni! Ridicai-v n numele lui, ducei numele binefctorului vostru de la un capt al
Norvegiei la altul. Ascultai-m, totul pare a nlesni lupta voastr dreapt; vei scpa de un duman
cumplit, de generalul Levin de Knud, guvernatorul acestui inut. n urma urzelilor tainice ale
stpnului meu va fi rechemat temporar la Bergen. Dar, spune-mi, Kennybol, spune-mi, Jonas, i
dumneata, dragul meu Norbith, tovarii votri sunt gata de lupt?
Fraii mei din Guldbransdal, spuse Norbith, nu ateapt dect un semn de la mine. Chiar mine,
dac vrei
Mine, fie. Minerii tineri pe care i conduci trebuie s ridice primii steagul rscoalei. Dar
dumneata, bunul meu Jonas?
ase sute de brbai nenfricai din insulele Faroer, care triesc de trei zile cu carne de capr
neagr i grsime de urs n pdurea Bennallag nu ateapt dect chemarea cornului btrnului lor
cpitan, Jonas din Loevig.
Prea bine. i alii, Kennybol?
Toi cei care poart baltag n munii Kole i se car pe stnci cu genunchii goi sunt gata s se

alture frailor lor din mine, de ndat ce va fi nevoie.


E de ajuns. ntiinai-i pe tovarii votri, ca s nu se ndoiasc de izbnd, adug trimisul cu
glas tare, c eful rebeliunii va fi Han din Islanda.
Este lucru sigur? ntrebar toi trei deodat, cu o voce n care groaza se mpletea cu sperana.
Trimisul spuse:
V atept pe toi trei peste patru zile, la aceeai or, cu cetele voastre ntrunite n mina ApsylCorh, lng lacul Smiasen, mai jos de plaiul Stelei Albastre. Han din Islanda are s fie cu mine.
Vom fi acolo, fgduir cei trei efi. Fie ca Domnul s nu-i prseasc pe cei care primesc
ajutorul demonului.
Din partea lui Dumnezeu s nu avei grij, spuse Hacket rnjind. Ascultai-m bine, vei gsi n
ruinele de la Crag steaguri pentru cetele voastre. Nu uitai strigtul de lupt: Triasc Schumacker!
S-l scpm pe Schumacker! Acum trebuie s ne desprim: nu mai e mult pn la ziu. Dar nti smi jurai tcerea cea mai desvrit asupra celor ce facem noi aici.
Fr a scoate o vorb, cei trei eii i mpunser cu vrful sabiei o vn din braul stng; apoi,
apucnd mna trimisului, lsar s se preling ntr-nsa cteva picturi din sngele lor.
Pe sngele nostru, spuser ei.
i cel tnr adug:
S mi se scurg tot sngele precum cel pe care-l dau acum; s-i bat joc duhul rului de
proiectele mele precum furtuna de firul de pai; s-mi fie braul de plumb cnd voi avea de rzbunat
vreo jignire; s-mi locuiasc liliecii mormntul; s fiu, n via fiind, urmrit de cei mori i, mort,
pngrit de cei vii; s mi se topeasc ochii n lacrimi ca ai unei muieri dac voi scoate o vorb despre
ce s-a ntmplat la st ceas n st lumini al uriaului Ralph. S m aud prea fericiii sfini.
Amin, repetar cei doi btrni.
Se desprir atunci i n urma lor nu mai rmase n lumini dect un foc pe jumtate stins, ale
crui plpiri mai urcau la rstimpuri pn n vrful turnurilor drpnate i singuratice ale lui
Ralph Uriaul.

XIX
PRIMUL TLHAR: Fugi! inutul acesta, dei ntins, nu are niciun loc s te poi ascunde;
moartea e peste tot.
AL DOILEA TLHAR: Seniorul Aldobrand are anume nsrcinare de la domnul su s-i
urmreasc viaa osndit prin toat Sicilia.
MATURIN, Bertram
TEODORA: Fugi Tristane, nu mai sta!
TRISTAN: Vai, grozav boroboa!
TEODORA: Mi, ne-o fi vzut pe toi?
TRISTAN: Nu tiu. Bnuiesc c da.
LOPE DE VEGA, Cinele grdinarului

Benignus Spiagudry nu nelegea ce motive puteau ndemna un tnr bun, zdravn i prnd a
avea nc muli ani de trit, cum era tovarul su de drum, s porneasc de bunvoie mpotriva
nfricotorului Han din Islanda. De cnd umblau mpreun, ncercase de mai multe ori s-l
iscodeasc, dar tnrul era neclintit n tcerea lui. Bietul om nu avusese mai mult noroc cu celelalte
ntrebri dictate de curiozitatea fireasc pe care i-o trezea ciudatul su tovar. O dat ncercase pe
ocolite s afle cte ceva despre familia i numele tnrului su stpn Spune-mi Ordener,
rspunsese el scurt, i acest rspuns att de nesatisfctor fusese rostit pe un ton care interzicea
orice alt ncercare. A trebuit s se resemneze; fiecare i are tainele sale; chiar el, bunul Spiagudry,
nu ascundea oare cu grij n traist, sub manta, o anume caset misterioas, despre care orice
investigaie nu i s-ar fi prut nici binevenit, nici plcut?
Plecaser din Drontheim de patru zile, fr s fi naintat ns prea mult, att din cauza drumurilor
stricate de furtun, ct i a crrilor ocolite sau ascunse alese de prudentul paznic fugar, pentru a se
feri de localiti i de ntlniri nedorite. n sfrit, dup ce lsaser Skongenul pe mna dreapt, spre
seara celei de a patra zile ajunser pe malul lacului Sparbo.
Era o privelite ntunecat i mrea acea ntindere de ap, n care se reflectau ultimele raze ale
zilei i primele stele ale nopii, ntr-un cadru de stnci uriae, de brazi negri i de stejari nali. Un lac
vzut seara produce uneori, la o anumit distan, o ciudat iluzie optic; pare c un hu
nenchipuit, strpungnd globul nostru dintr-o parte n alta, ar lsa s se vad cerul prin pmnt.
Ordener se opri s priveasc acele vechi pduri druidice care acoper munii din jurul lacului
precum prul acoper un cretet de om, i colibele de la Sparbo, de culoarea cretei, rspndite pe
coast asemenea unei turme rsfirate de capre albe. Asculta zgomotul ndeprtat al forjelor{19},
amestecat cu mugetul surd al marilor pduri fermecate, cu ipetele intermitente ale gtelor slbatice
i cu armonia grav a valurilor. La nord, o stnc imens de granit, luminat nc de soare, se nla,
maiestuoas, deasupra micului ctun Oelmoe, apoi vrful ei prea c se ncovoaie sub o ngrmdire
de turnuri ruinate, ca un uria obosit sub povar.
Cnd sufletul este trist l bucur spectacolele melancolice, crora le druiete ceva din melancolia
sa. Dac un om nefericit se ntmpl s ajung la sfritul zilei printre muni nali i slbatici, lng
un lac sumbru, lng o pdure ntunecat, va privi acea scen grav, acea natur serioas ca printrun vl funebru; i se va prea c soarele nu apune, ci moare.
Ordener visa, tcut i nemicat, cnd nsoitorul lui exclam:
Prea bine, tinere senior! Este frumos s meditezi astfel n faa lacului celui mai bogat n
pleuronecte din Norvegia.
Aceast observaie i gestul care o ntovrea l-ar fi fcut mcar s zmbeasc pe oricine afar de
un ndrgostit desprit poate pentru totdeauna de iubita lui.
nvatul paznic urm:
i totui, ngduie s te distrag din docta domniei tale contemplare ca s-i amintesc c ziua e pe
sfrite i c trebuie s ne grbim dac vrem s ajungem n satul Oelmoe nainte de a se ntuneca.
Observaia era just. Ordener o porni din nou i Spiagudry dup el, continund s depene cugetri,
care nu prea erau ascultate, despre fenomenele botanice i fiziologice pe care le ofer naturalitilor
lacul Sparbo.
Seniore Ordener, spunea el, ascult de credincioasa ta cluz, renun la proiectul tu nefast;

da, seniore, ne-am stabili pe malul acestui lac att de curios, unde am putea face mpreun o seam
de cercetri erudite, de pild asupra ciudatei plante stella canora palustris, pe care muli savani o
socotesc fabuloas, dar pe care episcopul Arngrim afirm c a vzut-o i a auzit-o pe malul lacului
Sparbo. Unde mai pui c am avea bucuria s locuim pe terenul cel mai bogat n ghips din Europa, i
unde sicarii din Drontheim ai zeiei Themis umbl cel mai puin. Nu-i surde deloc, tnrul meu
stpn? Hai, renun la aceast cltorie bezmetic; cci, s nu-i fie cu suprare, ntreprinderea
aceasta este periculoas i fr profit, periculum sine pecunia, adic nebuneasc i conceput ntr-un
moment n care era mai bine s-i fi venit alt idee.
Ordener, care nu asculta vorbele bietului om, nu-i rspundea dect cu acele monosilabe
nensemnate i distrate pe care marii guralivi le iau drept rspunsuri. Ajunser astfel la ctunul
Oelmoe, n piaa cruia se petreceau lucruri neobinuite.
Toi locuitorii: vntori, pescari, fierari, ieeau din colibe i se adunau n grab n jurul unei movile
rotunde pe care stteau civa oameni, dintre care unul suna din corn i flutura n acelai timp
deasupra capului o mic flamur jumtate alb i jumtate neagr.
O fi vreun arlatan, spuse Spiagudry, vreun ticlos care face din aur plumb i transform rnile
n ulcere. Hai s vedem ce nscocire diavoleasc vrea s le vnd bieilor rani! Mcar dac aceti
impostori s-ar mulumi s-i nele pe regi, dac ar imita cu toii pe danezul Borch i pe milanezul
Borri, alchimitii care i-au btut joc att de nstrunic de Frederic al nostru{20}; dar le trebuie i
paralele ranilor pe lng milioanele prinilor.
Spiagudry se nela; apropiindu-se de movil, recunoscur dup roba neagr i boneta rotund i
ascuit, un sindic nsoit de civa pristavi. Omul care suna din goarn era cel ce fcea strigrile
edictelor.
Tulburat, paznicul fugar opti:
Zu aa, seniore Ordener, nu m ateptam, intrnd n acest trg prpdit, s dau de un sindic.
Marele sfnt Hospiiu s m aib n paz! Ce-o fi vestind?
Nu atept mult i orice ndoial i fu spulberat cnd auzi ridicndu-se deodat glasul ascuit al
crainicului, ascultat cu evlavie de mica mulime a locuitorilor din Oelmoe.
n numele majestii sale i din ordinul excelenei sale generalul Levin de Knud, guvernator,
naltul sindic al inutului Drontheim face cunoscut tuturor locuitorilor oraelor, comunelor i satelor
sus-zisului inut c: 1. S-a pus pre pe capul numitului Han, de batin din Klipstadur, n Islanda,
uciga i incendiator, una mie de scuzi regali.
Mulimea fremt. Crainicul urm:
2. S-a pus pre pe capul lui Benignus Spiagudry, necroman i profanator, fost paznic al
Spladgestului din Drontheim, patru scuzi regali. 3. Acest edict va fi publicat n tot inutul de ctre
sindicii oraelor, comunelor i satelor, care vor ajuta la ndeplinirea lui.
Sindicul lu edictul din minile crainicului i adug cu o voce lugubr i solemn:
Viaa acestor oameni este oferit cui va voi s-o ia.
Cititorul i nchipuie lesne c nefericitul nostru Spiagudry nu a putut asculta aceste strigri fr
oarecare emoie, iar semnele de cumplit spaim care i-au scpat n acele clipe ar fi atras fr
ndoial asupra lui atenia celor din jur, dac nu ar fi fost cu toii interesai mai ales de prima parte a
edictului.
S-a pus pre pe capul lui Han! exclam un btrn pescar care venise trgnd dup el plasele
nc ude. Pe sfntul Usuf, ar putea la fel de bine s pun pre pe capul lui Belzebut.
Pentru a pstra msura cuvenit ntre Han i Belzebut, spuse un vntor, uor de recunoscut
dup haina lui din piele de cprioar, ar trebui s se ofere o mie cinci sute de scuzi pentru cpna
cornut a celui de-al doilea demon.
O btrn, dnd din fruntea-i pleuv i tot nvrtindu-i fusul adug:
Tare a vrea s vd capul lui Han, ca s tiu dac e adevrat ce se zice c ochii lui sunt doi
tciuni aprini.
S fii sigur c-i aa, i rspunse alt btrn. Nu tii c a aprins catedrala din Drontheim
numai privind-o? Eu a vrea s vd monstrul n ntregime, cu coada lui de arpe, cu copitele despicate
i cu aripile lui mari de liliac.
Cine a mai scornit basmele astea, maic bun? o ntrerupse vntorul cu ngmfare. L-am
vzut, eu, pe acest Han din Islanda n strunga de la Medsyhath; e un om ca noi toi, atta doar c e

nalt ca un plop de patruzeci de ani.


ntr-adevr? ntreb din mulime o voce cu intonaie ciudat.
Acea voce, care l fcu pe Spiagudry s tresar, era a unui omule cu faa ascuns sub o plrie
mare de miner i cu trupul acoperit cu o rogojin fcut din trestie i pr de viel de mare.
Ce s zic, spuse atunci cu un rs gros un fierar care-i purta barosul n bandulier, c or pune
pre pe capul lui o mie ori zece mii de scuzi regali, s fie nalt de patru stnjeni sau de patruzeci, eu
tot n-am s m duc dup el.
Nici eu, spuse pescarul.
Nici eu, nici eu, rspunser cu toii.
Totui, dac cineva dorete, relu omuleul, api s tie c Han se va afla mine n ruina de la
Arbar, lng lacul Smiasen, i poimine n petera Walderhog.
Omule, eti sigur de ce spui?
ntrebarea fu pus n acelai timp de Ordener, care asista la scen cu un interes lesne de neles
pentru oricine altul dect Spiagudry, i de un alt omule, destul de rotofei, n haine negre, cu o fa
vesel, i care ieise din singurul han al comunei de cum ncepuse cornul s sune.
Omuleul cu plria mare i privi un rstimp pe amndoi i rspunse cu o voce surd:
Da.
Dar cum de tii, cum de poi s-o spui cu atta siguran? ntreb Ordener.
tiu unde se afl Han din Islanda, cum tiu i unde este Benignus Spiagudry; niciunul nici altul
nu sunt departe.
Spaima l cuprinse din nou pe bietul paznic care, nendrznind nici s mai priveasc la misteriosul
omule i, temndu-se c peruca lui franuzeasc nu-l ascundea ndeajuns, ncepu s-i trag pe
Ordener de pulpan, optindu-i:
Stpne, seniore, pentru Dumnezeu, fie-i mil; din suflet te rog s plecm, s ieim din aceast
blestemat suburbie a iadului!
Ordener, mirat i el, l privea atent pe omule care, cu spatele la soare, prea dornic s-i ascund
chipul.
Pe Benignus Spiagudry, spuse pescarul, l-am vzut la Spladgestul din Drontheim. Este unul cam
deirat.
E cel pentru care se dau patru scuzi.
Vntorul izbucni n rs.
Patru scuzi! Eu unul n-am s-l vnez. Pielea unei vulpi albastre face mai mult.
O asemenea comparaie l-ar fi jignit ru pe nvatul paznic n orice alt mprejurare; de data asta,
ns, l liniti ntructva. Totui se pregtea s-l mai roage o dat pe Ordener s-i reia drumul, cnd
acesta, care aflase acum ceea ce voia s tie, i-o lu nainte i iei din mbulzeala mulimii care,
oricum, ncepuse s se mai mprtie.
Dei avuseser intenia, la sosirea n ctunul Oelmoe, s nnopteze acolo, amndoi, parc nelei,
l-au prsit fr nici mcar s-i pun unul altuia ntrebri n legtur cu motivele care-i ndemnau
s plece. Ordener spera s-l ntlneasc ct mai curnd pe tlhar, iar Spiagudry s se ndeprteze ct
mai iute de poterai.
Ordener era prea ngndurat ca s-i bat joc de necazurile tovarului su i, cnd rupse tcerea,
vocea lui era afectuoas.
Btrne, la care ruin poate fi gsit mine Han din Islanda, dup spusele omuleului acela care
prea c le tie pe toate?
Nu tiu nu am auzit bine, nobile stpn, spuse Spiagudry, vorbind adevrat de ast dat.
Va trebui deci s ne resemnm s-l ntlnim abia poimine, la petera Walderhog?
ntr-adevr, seniore, petera Walderhog este slaul preferat al lui Han din Islanda..
S pornim ntr-acolo, spuse Ordener.
S-o lum spre stnga, ocolind stnca Oelmoe; ne trebuie mai puin de dou zile ca s ajungem.
Spune-mi, btrne, relu Ordener cu menajamente, l cunoti pe omul acela ciudat care prea
c te cunoate att de bine?
ntrebarea trezi din nou n sufletul lui Spiagudry spaima care ncepuse s mai scad pe msur ce
se deprtau de Oelmoe.
Nu! Zu, seniore nu-l tiu, rspunse el cu voce tremurat. Atta doar c are un glas tare

ciudat!
Ordener ncerc s-l liniteasc.
Nu te teme, btrne; slujete-m bine i te voi apra. Dac l nving pe Han, i fgduiesc nu
numai iertarea, dar i mia de scuzi regali oferii de justiie.
Cinstitul Benignus iubea nemaipomenit viaa, dar iubea aurul din cale-afar. Fgduiala lui
Ordener avu efectul unor cuvinte magice; nu numai c-i alungar temerile, dar trezir la el un fel de
ilaritate vorbrea care se descrca n lungi discursuri, n gesticulaii bizare i n citate savante.
Seniore Ordener, spuse el, chiar dac ar trebui s intru n controvers pe acest subiect cu OverBilseuth, zis i Flecarul, nu, nimic nu m-ar putea opri s afirm c eti un tnr nelept i onorabil.
Chiar, ce poate fi mai vrednic de laud, quid cithara tuba vel campana dignius {21}, dect s-i expui cu
mrinimie viaa pentru a-i izbvi ara de un monstru, de un tlhar, de un demon n care par a fi
ntrunii toi demonii, toi tlharii i toi montrii din lume? S nu-mi spun nimeni c eti mnat de
vreun interes meschin! Nobilul senior Ordener cedeaz rsplata vitejiei tovarului su de drum,
btrnului care-l va fi condus la numai o mil de petera Walderhog; cci, nu-i aa, tnrul meu
stpn, c-mi vei ngdui s atept rezultatul ilustrei tale ntreprinderi n ctunul Surb, situat n
pdure, la o mil de malul de la Walderhog? Iar cnd se va afla strlucita ta victorie, seniore, va
izbucni n toat Norvegia o bucurie la fel cu cea care l-a cuprins pe Vermund Proscrisul cnd, din
chiar vrful acestei stnci din Oelmoe pe care o ocolim acum, a vzut focul aprins de fratele su
Halfdan, n semn de izbvire, pe donjonul de la Munckholm
Auzind acest nume, Ordener l ntrerupse brusc:
Cum? Se poate vedea donjonul de la Munckholm din vrful acestei stnci?
Da, seniore, la dousprezece mile spre sud, ntre munii pe care bunii notri i numeau
Scunaele lui Frigga. La ora asta se poate foarte bine vedea farul donjonului.
ntr-adevr! exclam Ordener, tulburat la gndul s mai poat vedea o dat locul unde se afla
toat fericirea lui. Btrne, trebuie s fie vreo crare care duce n vrful stncii?
Da, desigur; o crare care ncepe din pdurea n care intrm acum; urc lin pn la vrful
pleuv al stncii i continu apoi, pe trepte spate n stnc de tovarii lui Vermund, pn la
castelul lui. Sunt ruinele acelea care se vd la lumina lunii.
Ei bine, btrne, arat-mi crarea; vom nnopta n ruinele acelea, n ruinele de unde se vede
donjonul de la Munckholm.
Vai, seniore, la ce i-e gndul? spuse Benignus. Oboseala zilei
Btrne, i voi sprijini mersul; pasul meu nu a fost nicicnd mai sigur.
Seniore, mrcinii au npdit acea crare de mult prsit, pietrele s-au mcinat, noaptea
Am s merg eu nainte.
Se prea poate ca vreo fiar, vreo jivin impur, vreun monstru hd
Nu am plecat la drum ca s m feresc de montri.
Gndul de a poposi att de aproape de Oelmoe i displcea foarte mult lui Spiagudry, dar cel de a
vedea farul de la Munckholm i poate lumina de la fereastra lui Ethel l ncnta i-l mna nainte pe
Ordener.
Tnrul meu stpn, spuse Spiagudry, crede-m, schimb-i gndul. Presimt c ne va aduce
nenoroc.
n faa dorinei lui Ordener ruga lui nu avea ns nicio putere.
Hai! spuse el cu nerbdare, nu uita c i-ai luat obligaia s m slujeti bine. Vreau s-mi ari
crarea. Unde e?
Ajungem ndat la ea, spuse paznicul, nevoit s se supun.
Crarea li se deschise ntr-adevr curnd n fa i ei i ncepur urcuul, dar Spiagudry bg de
seam, cu mirare i spaim, c buruienile nalte erau culcate i rupte, iar vechea crruie a lui
Vermund Proscrisul prea s fi fost clcat de curnd.

XX
LEONARDO: Regele te cheam.
HENRIQUE: Cum aa?
LOPE DE VEGA, Puterea pctoas

Aezat n faa hrtii ntinse pe masa lui de lucru, printre care se puteau deosebi cteva scrisori
deschise de curnd, generalul Levin de Knud prea cufundat ntr-o visare adnc. n picioare lng
el, un secretar i atepta ordinele. Generalul ba lovea cu pintenii frumosul covor care i se ntindea sub
picioare, ba se juca distrat cu decoraia Elefantului care-i atrna la gt de colanul ordinului. Din cnd
n cnd deschidea gura, parc ar fi vrut s spun ceva, apoi se oprea, i freca fruntea i privea din
nou la scrisorile desfcute de pe mas.
Cum dracu? strig el n cele din urm.
Exclamaia concluziv fu urmat de o clip de tcere.
Cine si-ar fi nchipuit, relu el, c aceti ticloi de mineri vor ajunge pn acolo? Nu ncape
ndoial c au fost mpini la rzvrtire de instigaii secrete. Dar tii tu, Wapherney, c treaba este
serioas? tii tu c vreo cinci sau ase sute de netrebnici din insulele Faroer, comandai de un tlhar
btrn, pe nume Jonas, au i prsit minele? c un tnr fanatic, Norbith, a luat comanda revoltailor
din Guldbransdal? c minerii de la Sund-Moer, de la Hubfallo, de la Kongsberg, coloii aceia care nu
ateptau dect un semn, poate s-au i rzvrtit? tii tu c li s-au alturat i muntenii, condui de
btrnul Kennybol, vulpoiul cel mai iret din Kole? Mai tii tu c, dup un zvon care umbl n nordul
Drontheimhusului, dac dm crezare vetilor trimise de sindici, cel care comand ntreaga insurecie
este chiar acel tlhar vestit pe capul cruia am pus un pre, groaznicul Han? Ce spui de toate astea,
dragul meu Wapherney? Hm!
Excelena voastr, spuse Wapherney, tie bine ce msuri
Mai este nc n aceast nenorocit de treab ceva ce nu pot nelege: anume c rscoala ar fi
pus la cale, dup cum se spune, de prizonierul nostru Schumacker. Nimeni nu pare mirat de asta, i
e tocmai ce m mir pe mine cel mai mult. Mi se pare foarte greu ca un om n tovria cruia se
complace bunul meu Ordener s fie un trdtor. i totui, minerii, dup cum sunt informat, se
rscoal n numele lui; numele lui este lozinca i strigtul lor de lupt; i pstreaz chiar titlurile care
i-au fost luate de rege. Asta pare sigur. Dar cum se face c toate aceste detalii s fi fost cunoscute de
contesa de Ahlefeld nc de acum ase zile, cnd primele simptome reale ale insureciei abia ncepeau
s se arate printre mineri? Ciudat, foarte ciudat! Oricum, pn una alta, trebuie s lum msuri. Dmi sigiliul, Wapherney.
Generalul scrise trei scrisori, le sigil i le ddu secretarului.
Trimite-o pe aceasta baronului Voethaun, colonelul archebuzierilor, acum n garnizoan la
Munckholm, ca s-i porneasc grabnic regimentul mpotriva rsculailor. Iat, pentru comandantul
de la Munckholm un ordin ca s vegheze mai atent ca niciodat asupra fostului mare cancelar.
Trebuie s-l vd i s-l interoghez eu nsumi pe acest Schumacker. Iar pe a treia trimite-o la Skongen,
maiorului Wolhm, comandantul de acolo, ca s-i ndrepte o parte din garnizoan spre focarul
insureciei. Mergi, Wapherney i vezi s fie executate degrab poruncile.
Secretarul iei, lsndu-l pe guvernator cufundat n gndurile sale.
Toate acestea sunt foarte ngrijortoare, i spuse el. Acolo minerii rzvrtii, aici intriganta asta
de soie i cancelarului, nebunul meu de Ordener cine tie unde! O fi cltorind printre toi bandiii
aceia, lsndu-l aci sub protecia mea pe Schumacker care conspir mpotriva statului, i pe fiica lui,
pentru sigurana creia m-am nduplecat s mut de acolo compania din care face parte acel Frederic
de Ahlefeld pe care Ordener l acuz. A! nu m-am gndit c aceast companie poate foarte bine s
opreasc primele coloane de rzvrtii; se afl tocmai unde trebuie pentru asta, Walhstrom, unde i
are garnizoana, este aproape de lacul Smiasen i de ruina Arbar, un punct pe care revolta l va
cuprinde cu siguran.
Ajuns la acest punct al cugetrilor sale, generalul fu ntrerupt de zgomotul uii care se deschise.
Ce s-a mai ntmplat, Gustav?
Domnule general, un trimis care cere s se nfieze excelenei voastre.
Ce-o mai fi i cu sta? Cine tie ce pacoste! S intre.

Trimisul intr i nmn guvernatorului un pachet.


Excelen, spuse el, este din partea nlimii sale, viceregele.
Generalul deschise grabnic plicul.
Sfinte Sisoe! exclam el cu un gest de uimire, mi vine s cred c au nnebunit cu toii. Acum i-a
venit viceregelui s m pofteasc s m duc la el, la Bergen. Pentru o afacere urgent, spune el, i din
porunc regal Asta-i o afacere urgent care pic tare prost. Marele cancelar, care viziteaz
actualmente Drontheimhusul, v va nlocui n timpul absenei voastre Nu prea am ncredere n aa
lociitor! Episcopul l va ajuta Ce s zic, bun alegere a mai fcut Frederic cu asemenea
guvernatori pentru un inut rzvrtit: doi oameni de rob: un cancelar i un episcop! Dar ce s-i faci,
invitaia este ct se poate de urgent, este porunca regelui. N-am ncotro. Dar nainte de a pleca,
vreau s-l vd pe Schumacker i s-l interoghez. Am impresia foarte clar c vor s m ncurce ntrun haos de intrigi, dar contiina mea e o cluz care nu nal.

XXI
Totul prinde glas ca s-l acuze de crima sa.
Cain, tragedie
De unde vine acea spaim care tulbur zilele unei prosperiti vinovate?
De ce are sngele glas i piatra cuvnt?
CHATEAUBRIAND, Geniul cretinismului

Da, seniore conte, putem s-i ntlnim chiar azi n ruina Arbar. O mulime de mprejurri m
ndeamn s dau crezare acestei informaii preioase, pe care am cptat-o asear, din ntmplare,
aa cum v-am spus, n satul Oelmoe.
Mai e mult pn la aceast ruin?
Se afl lng lacul Smiasen. Cluza m-a asigurat c vom ajunge acolo nainte de amiaz.
Astfel vorbeau doi brbai nfurai n mantale cafenii, care clreau n zori pe unul din miile de
drumuri erpuite i nguste care strbat n toate sensurile pdurea dintre lacurile Smiasen i Sparbo.
Cluza lor, un muntean cu un corn atrnat de gt i narmat cu un topor, mergea nainte pe un
clu sur, iar n urm veneau ali patru clrei, narmai pn n dini, spre care cei doi ntorceau din
cnd n cnd capul, ca i cum s-ar fi temut s nu fie auzii.
Dac acest tlhar islandez se afl ntr-adevr n ruina Arbar, spunea cel al crui cal era inut
puin n urma celuilalt, am ctigat un avantaj de seam, cci greutatea mare era s gsim aceast
fiin care nu se tie niciodat unde e.
Aa crezi, Musdoemon? i dac n-are s ne accepte propunerea?
Nu se poate, nlimea voastr! i oferim aur i impunitatea: ce tlhar n-ar primi?
Dar tii prea bine c nu-i un tlhar obinuit, aa c nu-l judeca dup tine; dac refuz, cum i-ai
putea mplini fgduiala dat alaltieri noapte celor trei efi ai insureciei?
Nobile conte, n acest caz, pe care l socot cu neputin dac avem norocul s-l gsim pe omul
nostru, a uitat nlimea voastr c un fals Han din Islanda m ateapt peste dou zile, la ora
hotrt, la Steaua-Albastr, locul ntlnirii cu cei trei efi, nu departe de ruina Arbar?
Ai dreptate, ai ntotdeauna dreptate, dragul meu Musdoemon, rspunse nobilul conte; i fiecare
se ntoarse la gndurile lui.
Ca s-l distreze pe conte, Musdoemon, care avea tot interesul s ntrein buna dispoziie a
stpnului su, ntreb pe cluz:
Spune-mi, omule, ce este crucea aceea veche de piatr care se nal colo sus, dup lstriul
acela de stejari?
Cluza, om cu privirea fix i cu o expresie ntng, se ntoarse i ddu din cap de cteva ori
spunnd:
Aia! Mria ta este cea mai veche spnzurtoare din Norvegia; a fost ridicat de regele Olaf
pentru un judector care czuse la nelegere cu un tlhar.
Musdoemon zri pe faa stpnului su o expresie cu totul diferit de cea pe care spera s-o vad n
urma vorbelor nemeteugite ale cluzei.
A fost, urm acesta, o poveste cum nu se mai afl! mi-a povestit-o mtua Osie: tlharul a fost
pus s-l spnzure pe judector.
Biata cluz n-avea cum s tie c pania cu care voia s-i nveseleasc pe cltori era aproape
o insult la adresa lor.
Musdoemon l opri.
Destul, destul, spuse, cunoatem povestea.
Obraznicul! i spuse contele, cunoate povestea! A! Musdoemon, ai s-mi plteti scump
neobrzarea asta.
nlimea voastr a spus ceva? ntreb Musdoemon cu voce umil.
Chibzuiam cum s fac ca s-i obin n sfrit Ordinul Danebrogului. Cstoria fiicei mele Ulrica
cu baronul Ordener poate fi un bun prilej.
Musdoemon rspunse cu declaraii de devotament i recunotin.
Dar s vorbim despre treburile noastre, continu contele. Crezi c mecklemburghezul a primit

ordinul de rechemare temporar pe care i l-am trimis?


Cititorul va fi neles, poate, c era vorba de generalul Levin de Knud, originar din Mecklemburg, i
pe care contele obinuia s-i numeasc astfel.
S vorbim despre treburile noastre! i spuse n gnd Musdoemon jignit; ai zice c treburile mele
sunt una i treburile noastre alta.
Seniore conte, rspunse el cu glas tare, mi nchipui c trimisul viceregelui trebuie s fie acum la
Drontheim i, prin urmare, c generalul Levin a nceput s-i fac pregtirile de drum.
Contele relu cu voce afectuoas.
Aceast rechemare, dragul meu, este una din sforriile tale cele mai reuite, una din urzelile
tale cele mai bine concepute i executate.
Este att meritul meu ct i al nlimii voastre, rspunse Musdoemon, dornic, cum am mai
spus, s-l amestece pe conte n toate uneltirile lui.
Acesta desluise gndul ascuns al omului su de ncredere, dar voia s par c nu l-a neles.
Surse:
Dragul meu secretar de tain, eti modest ca ntotdeauna; dar nimic nu m va mpiedica s-i
recunosc serviciile eminente. Prezena contesei Elphge i absena mecklemburghezului mi asigur
izbnd deplin la Drontheim. Iat-m eful provinciei, i dac Han din Islanda accept s ia
comanda rzvrtiilor pe care vreau s i-o ofer chiar eu, mie mi va reveni, n faa regelui, gloria de a fi
nbuit aceast rscoal primejdioas i de a fi pus mna pe formidabilul tlhar.
Astfel vorbeau amndoi n oapt, cnd cluza ntoarse capul spre ei:
Seniorii i stpnii mei, spuse el, iat, la stnga noastr, movila pe care Bjord cel Drept a pus s
fie descpnat n faa ntregii sale armate Vellon cel cu dou fee, trdtorul care i ndeprtase pe
adevraii aprtori ai regelui i adusese vrjmaul n tabr, ca s se cread c doar el l-a scpat.
Aceste amintiri din istoria vechii Norvegii nu preau a fi pe gustul lui Musdoemon, cci ntrerupse
brusc vorbele cluzei:
Ia mai taci, omule, vezi-i de drum i privete nainte; ce ne pas nou ce prostii nvechite i
reamintesc nite ziduri nruite sau nite copaci uscai. l plictiseti pe stpnul meu cu basmele tale
bbeti.
Aa i era.

XXII
Rage-acuma hmesit
Leul; url-n lun lupul
i plugarul obosit
i ded odihnei trupul.
Lene plpie vpaia
Pe tciuni, cobind a moarte,
ip-n turnuri cucuvaia.
Ceasul tainic nu-i departe
Cnd strigoii-n intirim
Ies din gropi ntredeschise.
SHAKESPEARE, Visul unei nopi de var
Ajuni la pdurea de pini care le tia calea, au cercetat semnele. Semnele erau a piaz-rea.
Bunul Nugno-Salido, foarte mhnit de cele vzute, spuse:
S ne ntoarcem n castelul nostru de la Salas. S nu mergem mai departe, semnele sunt rele,
un vultur a prins n gheare o bufni care ipa ct putea. Corbii croncnesc a jale. S nu mergem
mai departe.
Cei apte infani din Lara

S ne ntoarcem la Ordener. L-am lsat mpreun cu Spiagudry, urcnd anevoie, la lumina lunii ce
rsrea, pe coama stncii ncovoiate de la Oelmoe. ranii norvegieni numeau pe atunci aceast
stnc, pleuv n partea unde ncepea s se rotunjeasc, Gtul Vulturului, numire ce se potrivea ntradevr destul de bine cu nfiarea acelei mase enorme de granit.
Pe msur ce cltorii notri urcau spre partea gola a stncii, mrciniul lua locul pdurii,
muchiul pe acela al ierbii, iar mceul slbatic, grozamele i laurul ghimpat nlocuiau stejarii i
mestecenii; srcire a vegetaiei care, pe munii nali, vestete ntotdeauna apropierea vrfului prin
subierea progresiv a stratului de pmnt aternut peste ceea ce s-ar putea numi osatura muntelui.
Seniore Ordener, spuse Spiagudry, a crui minte neastmprat prea s fie nencetat rpit de
un vrtej de idei deosebite, acest urcu este foarte obositor i a trebuit tot devotamentul ce i-l port ca
s te urmez Dar mi se pare c zresc acolo, la dreapta, un minunat convolvulus; mi-ar plcea s-l
cercetez ndeaproape. Ce pcat c nu este lumin. Nu i se pare o necuviin ca un nvat ca mine s
fie evaluat la patru scuzi? Este adevrat c faimosul Fedru era sclav, i c i Esop, dac este s dm
crezare eruditului Planudes, a fost vndut la trg ca o vit sau ca un obiect oarecare. i cine nu s-ar
simi onorat s fie asemuit cu marele Esop?
i cu vestitul Han? ntreb Ordener zmbind.
Pe sfntul Hospiiu, rspunse paznicul, nu-i rosti numele; m-a lipsi bucuros de aa asemnare,
i-o jur, seniore. Dar n-ar avea haz ca preul pus pe capul lui s-i revin lui Benignus Spiagudry,
tovarul lui de njosire? Seniore Ordener, eti mai nobil dect Janson, care nu a druit Lna de aur
pilotului corbiei Argo; i totui, expediia domniei tale, al crei scop nu-l prea neleg, nu este mai
puin primejdioas dect a lui Janson.
Dar, spuse Ordener, de vreme ce-l cunoti pe Han din Islanda, mai d-mi cteva amnunte
despre el. Mi-ai spus c nu este un uria cum se crede ndeobte.
Spiagudry l ntrerupse:
Stai, stpne! ascult, se aude n urma noastr un zgomot de pai.
Aa-i, rspunse linitit tnrul. Dar nu te speria; o fi vreo slbticiune gonit de prezena
noastr i care se retrage n hi.
Ai dreptate, tinere Cezar; de mult n-au mai vzut pdurile astea fiin omeneasc! Dac ar fi s
judecm dup greutatea pasului, animalul trebuie s fie destul de mare. O fi vreun elan sau vreun
ren. Sunt muli prin aceast parte a Norvegiei. Mai sunt i ri. Am vzut o dat unul, pe care l-au
adus la Copenhaga; era monstruos de mare. Trebuie s-i descriu fiara.
Scumpa mea cluz, spuse Ordener, mai bine mi-ai descrie alt fiar, nu mai puin crunt, pe
fiorosul Han.
Vorbete ncet, seniore! Ce linitit rostete stpnul un asemenea nume! Nu tii Doamne
Dumnezeule! seniore, ascult!!

Vorbind astfel, Spiagudry se apropie de Ordener, care auzise ntr-adevr, foarte desluit, un ipt
asemntor cu acel rcnet care, cum poate i mai reamintete cititorul, l speriase aa de tare pe
sfiosul paznic n seara furtunoas n care plecaser din Drontheim.
Ai auzit? opti acesta, gfind de spaim.
Da, am auzit, spuse Ordener, i nu neleg de ce tremuri. Este un urlet de slbticiune, poate
chiar al unuia din acei ri de care vorbeai mai adineauri. Gndeai c poi trece la ora asta a nopii
prin asemenea locuri fr s ai niciun semn de prezena jivinelor pe care le tulburi? Te asigur,
btrne, c sunt mai speriate ca noi.
Vzndu-i tnrul tovar att de linitit, Spiagudry i mai veni i el n fire.
S-ar putea s ai dreptate, seniore. Dar acest rcnet de fiar seamn ngrozitor cu o voce Nu a
fost deloc fericit ideea, iart-m c i-o spun, stpne, de a urca pn la acest castel al lui Vermund.
M tem s nu ni se ntmple vreo nenorocire pe Gtul Vulturului.
S n-ai nicio team ct vreme eti cu mine, rspunse Ordener.
O! nimic nu te sperie; i totui, seniore, numai preafericitul sfnt Pavel putea s prind vipera
fr s fie mucat. Nici nu ai bgat de seam, cnd am intrat pe poteca asta blestemat, c era
umblat de curnd, aa c ierburile clcate nici nu prinseser nc a se ridica.
Toate astea m sperie prea puin, trebuie s recunosc. Iar linitea minii mele nu depinde de
mult-puina aplecare a firelor de iarb. Uite, ieim acum din mrcini; nu o s mai auzim nici fit
de pai, nici rcnet de fiar; de aceea nu-i mai spun, buna mea cluz, s-i aduni tot curajul, ci
toate puterile, cci poteca spat n stnc are s fie i mai greu de urcat.
Nu c ar fi mai piepti, seniore, dar nvatul cltor Suckson spune c este des ntrerupt de
stnci prvlite sau de pietroaie mari, ce nu pot fi urnite, i peste care e greu de trecut. ndeosebi,
puin mai ncolo de poarta Malaer, de care ne apropiem, ar fi o piatr mare triunghiular, de granit,
pe care doream de mult s o vd. Schoenning afirm c a vzut pe ea cele trei semne runice
primordiale.
Cltorii clcau de ctva timp pe stnc goal; ajunser la ruinele unui turn mic prin care
trebuiau s treac i asupra cruia Spiagudry atrase atenia lui Ordener:
Este poarta Malaer, seniore. De-a lungul acestei poteci spate n stnc se afl cteva
construcii interesante, care ne nva cum erau vechile ntrituri ale castelelor noastre norvegiene.
Poarta asta tinuit, pzit ntotdeauna de patru oteni, era prima lucrare naintat a cetii lui
Vermund. n legtur cu cuvntul poart, clugrul Urensius face o remarc neateptat; cuvntul
janua, care vine de la Janus, al crui templu avea ui att de vestite, ar fi dat cuvntul janicer sau
ienicer, paznic la poarta sultanului. Ar fi ciudat ca numele celui mai blajin prin din istorie s fi trecut
la otenii cei mai cruzi de pe pmnt.
n tot timpul sporovielii tiinifice a paznicului, cei doi drumei naintau destul de anevoie pe
pietrele lunecoase sau ascuite, n jurul crora crescuse acea iarb scurt i alunecoas ce se gsete
uneori pe stnci. Ordener i uita oboseala la gndul fericit de a putea zri acel Munckholm att de
ndeprtat. Spiagudry exclam deodat:
A! o zresc! Numai privelitea ei m rspltete pentru toat osteneala mea. O vd, seniore, o
vd!
Pe cine? ntreb Ordener, cu gndurile duse la iubita lui, Ethel.
Uite acolo, seniore, piramida triunghiular despre care vorbete Schoenning! Voi fi, cu profesorul
Schoenning i episcopul Isleif, al treilea nvat care va fi avut fericirea s-o cerceteze. Din pcate doar
la lumina lunii.
Cnd se apropie de faimoasa piatr, Spiagudry scoase un ipt totodat de durere i de spaim.
Mirat, Ordener l ntreb ce i se mai ntmplase; dar paznicului arheolog i trebui ctva timp nainte
de a-i putea rspunde.
Ziceai, spuse Ordener, c piatra nchide drumul; vezi c, dimpotriv, l las perfect liber, i asta
trebuie s te bucure.
Ba tocmai asta m necjete! rspunse Benignus cu o voce jalnic.
Cum aa?
Dar, seniore, relu paznicul, nu vezi c aceast piramid a fost micat de la locul ei; c baza ei,
care mai nainte era aezat pe crare, se afl acum expus la aer, i c piatra este acum culcat
tocmai pe acea fa pe care Schoenning descoperise semnele runice primordiale? Vai ce nenoroc!

i neleg dezamgirea, spuse tnrul.


Unde mai pui, adug Spiagudry ngrozit, c mutarea unei asemenea mase dovedete prezena
aici a unei fiine supraomeneti. Dac n-a fost diavolul, doar un singur om, n toat Norvegia, este
destul de puternic ca s
Scumpa mea cluz, iar te-au apucat spaimele. Cine tie dac aceast piatr nu zace aa de
mai bine de un secol?
E drept, relu Spiagudry cu o voce mai linitit, c sunt o sut i cincizeci de ani de cnd a
studiat-o ultimul cercettor. Dar mi se pare c a fost rsturnat de curnd. Locul pe care sttea mai
este nc umed. Uite, seniore.
Ordener, grbit s ajung la ruine, i smulse cluza de lng piramida minunat i reui cu
vorbe nelepte s mprtie spaima ce-l cuprinsese din nou pe btrnul nvat n faa straniei
deplasri a pietrei.
Ascult-m, btrne, n-ai dect s te stabileti pe malul acestui lac dup ce vei fi primit mia de
scuzi pe capul lui Han, i s faci orice fel de cercetri i va pofti inima.
Ai dreptate, nobile senior; dar nu vorbi att de uor despre o victorie ce pare destul de
ndoielnic. i voi da un sfat, ca s-l poi rpune mai uor pe monstru.
Ordener se apropie iute de Spiagudry.
Un sfat! Ce sfat?
Tlharul, i rspunse btrnul n oapt, privind nelinitit n jurul lui, poart atrnat la bru o
east din care obinuiete s bea. Este easta fiului su, luat de pe cadavrul pentru a crui
profanare sunt urmrit
Vorbete puin mai tare i nu mai tremura aa, abia te aud. Ei, ce-i cu easta aceea?
Trebuie s pui mna pe ea, spuse Spiagudry aplecndu-se ctre urechea tnrului. Monstrul
ine la ea ca la un lucru vrjit. Cnd vei fi stpn pa easta fiului su, l vei putea rpune cum vei voi.
Foarte bine, omule, dar cum s pun mna pe easta aceea?
Prin iretlic, stpne; cnd doarme monstrul, poate
Ordener l ntrerupse.
Destul. Sfatul tu nu-mi este de folos; eu nu trebuie s tiu dac un duman doarme. Nu tiu s
lupt dect cu spada.
Doamne, Doamne! Nu e lucru dovedit c arhanghelul Mihail nu s-a folosit de iretlic pentru a
dobor pe Satana
Spiagudry i curm brusc vorba i, ntinzndu-i minile nainte, exclam cu o voce aproape
stins:
Cerule! cerule! ce vd acolo? Privete, stpne, nu se vede un omule care merge naintea
noastr pe potec?
Nu, rspunse Ordener, ridicndu-i privirea Nu vd nimic.
Nimic, seniore? Aa-i, poteca ocolete i el a disprut dup stnc. S nu mergem mai departe,
seniore, te rog din suflet.
ntr-adevr, dac pretinsul individ a disprut aa de repede, nseamn c nu are de gnd s ne
atepte; i dac el a gsit de cuviin s fug, asta nu nseamn c trebuie s fugim i noi.
Sfinte Hospiiu, ai mil de noi! ngim Spiagudry care, de cte ori se afla n primejdie, i
amintea de ocrotitorul su favorit.
Ai luat umbra mictoare a unei bufnie speriate drept o fiin omeneasc, mai spuse Ordener.
i totui, mi s-a prut c am vzut un omule; ce-i drept, lumina lunii nal adesea n chip
surprinztor. Aa i s-a ntmplat i lui Baldan, senior de Merneugh, care a luat perdeaua alb a
patului su drept nluca maic-si, ceea ce l-a hotrt s mearg a doua zi s-i declare paricidul n
faa judectorilor din Christiania care, altminteri, l condamnau pe pajul nevinovat al rposatei. Astfel
lumina lunii i-a salvat pajului viaa.
Nimeni nu uita mai bine de prezent pierzndu-se n trecut dect Spiagudry. O amintire, culeas
din strfundul vastei sale memorii, i era de ajuns pentru a alunga toate impresiile prezentului.
Povestea lui Baldan i risipi astfel temerile, i urm cu o voce mai linitit.
Da, se poate ca lumina lunii s m fi nelat i pe mine.
ntre timp ajunseser n vrful Gtului Vulturului i zrir din nou ruinele ascunse n timpul
urcuului de rotunjimea stncii.

Cititorul nu trebuie s se mire c ntlnim, att de des n Norvegia ruine pe crestele munilor.
Oricine a umblat prin muni n Europa va fi vzut numeroase vestigii de ceti i de castele nfipte pe
piscurile cele mai nalte, ca nite vechi cuiburi de vulturi. n Norvegia, mai ales, n secolul n care ne
duce aceast istorisire, asemenea construcii aeriene uimeau att prin varietatea, ct i prin
numrul lor. Uneori erau lungi ziduri cu creste drpnate, ncingnd cte o stnc ca un bru;
alteori turnuri subiratice i ascuite ce ncununau un pisc; sau, pe fruntea pleuv a unui munte
nalt, turnuri mthloase, grupate n jurul unui donjon masiv, semnnd de departe cu o coroan
din alte vremuri. Alturi de fragilele arcade ogivale ale vreunui claustru gotic gseai stlpii greoi,
parc egipteni, ai unei biserici saxone; lng citadela cu turnuri ptrate a unei cpetenii pgne,
cetuia cu creneluri a unui senior cretin; n preajma castelului ruinat de vremuri, o mnstire
distrus de rzboi. Din toate aceste ziduri, amestec straniu de arhitecturi, aproape uitate azi, ridicate
cu ndrzneal pe locuri n aparen inaccesibile, nu mai dinuiau dect rmie, mrturii totodat
ale puterii i ale nimicniciei omului. Poate c n incinta lor se petrecuser multe lucruri mai demne de
a fi povestite dect tot ce se povestete pe pmnt; dar ntmplrile trec, ochii care le-au vzut se
nchid, tradiiile se sting cu scurgerea anilor, ca un foc nengrijit; i atunci cine mai poate ptrunde
taina veacurilor?
Castelul lui Vermund Proscrisul unde soseau atunci drumeii notri era unul din cele de care
superstiia lega cele mai multe poveti ciudate i ntmplri miraculoase. Dup zidurile din bolovani
legai cu un mortar mai tare ca piatra se vedea lesne c fusese cldit prin veacul al cincilea sau al
aselea. Numai unul dintre cele cinci turnuri i mai pstra nlimea de odinioar, celelalte patru,
mai mult sau mai puin nruite i acoperind vrful stncii, cu rmiele lor, erau legate ntre ele prin
iruri de ruine, care artau vechile margini ale curilor din incinta castelului. Era greu de ptruns n
acea incint, plin de pietroaie, de buci de stnc i de arbuti de tot soiul, care, trndu-se din
ruin n ruin, acopereau cu tufele lor zidurile czute, sau lsau s atrne pn n prpastie lungile
lor ramuri flexibile. Acolo, n mpletitura aceasta de ramuri, veneau, zice-se, s se legene sub razele
lunii, nite duhuri albstrui sufletele vinovate ale celor care se necaser de bunvoie n lacul
Sparbo; tot acolo priponea spiriduul lacului norul pe care trebuia s plece la rsritul soarelui.
Mistere nfricotoare la care, nu o dat fuseser martori unii pescari ndrznei care, pentru a profita
de somnul cinilor de mare {22}, i duceau barca n timpul nopii pn sub stnc Oelmoe, ce se
ncovoia n ntuneric deasupra Capetelor lor precum bolta rupt a unui pod uria.
Cltorii notri reuir s treac dincolo de zidul de mprejmuire al castelului, strecurndu-se cu
destul greutate printr-o crptur, cci fosta poart era astupat de ruine. Singurul turn rmas n
picioare, dup cum am spus, se afla la captul stncii. Din vrful turnului, i spuse Spiagudry lui
Ordener, putea fi zrit fanalul de la Munckholm. Se ndreptar ctre el, dei bezna era acum deplin.
Luna se ascunsese n spatele unui nor negru. Se pregteau s treac printr-o sprtur dincolo de un
alt zid, pentru a ptrunde n ceea ce fusese cea de-a doua curte a castelului cnd Benignus se opri
brusc i-l apuc pe Ordener de bra, dar cu o mn ce tremura n aa hal, nct scutura tot trupul
tnrului.
Ce-i? ntreb Ordener mirat.
Fr a rspunde, Benignus i strnse braul i mai tare, parc cerndu-i s tac.
Bine, dar relu tnrul.
O nou strngere i un oftat pe jumtate nbuit l hotrr s atepte ca noua spaim a cluzei
sale s se curme.
n sfrit, Spiagudry rosti cu voce stins:
Stpne! acum ce mai zici?
Despre ce? ntreb Ordener.
Nu-i pare ru acum, seniore, continu cellalt pe acelai ton, c ai urcat pn aici?
Nu, ntr-adevr, buna mea cluz, i sper s urc i mai sus. De ce s-mi par ru?
Cum, seniore, n-ai vzut?
S vd ce?
N-ai vzut? repet cinstitul paznic din ce n ce mai nspimntat.
Nu, zu! rspunse Ordener pierzndu-i rbdarea. N-am vzut nimic i nu am auzit dect
zgomotul dinilor ti clnnind de fric.
Cum? acolo, dup zidul acela, n umbr, doi ochi de jeratic, ca nite comete, aintii asupra

noastr Nu i-ai vzut?


Pe legea mea, nu.
Nu i-ai vzut rtcind, urcnd, cobornd i disprnd apoi printre ruine?
N-am vzut nimic. i la urma urmei ce-mi pas?
Cum, seniore Ordener, nu tii c nu exist n Norvegia dect un singur om ai crui ochi s
luceasc aa n ntuneric?
Ei, i-atunci? Cine este acel om cu ochi de pisic? S fie Han, temutul islandez? Cu att mai
bine! Dac este aici ne scutete de drumul pn la Walderhog.
Acest cu att mai bine nu-i prea venea la socoteal lui Spiagudry, care nu se putu mpiedica s nui dezvluie gndurile ascunse, exclamnd involuntar:
Dar, seniore, mi-ai fgduit s m lai n satul Surb, la o mil de locul luptei!
Bunul, nobilul Ordener nelese i zmbi:
Ai dreptate, btrne; ar fi nedrept s te bag n primejdiile care m privesc numai pe mine. Dar
nu te teme. Prea l vezi peste tot pe acest Han din Islanda. Crezi c nu poate fi, printre ruinele de aici,
vreo pisic slbatic cu ochii lucitori ca ai omului acela?
Pentru a cincea oar Spiagudry reui s-i mai vin n fire, fie c explicaia lui Ordener i se pru
ntr-adevr fireasc, fie c linitea tnrului su nsoitor era molipsitoare.
A! seniore, fr domnia ta muream de zece ori de spaim, crndu-m pe aceste stnci. Drept
este c fr domnia ta nici nu m ncumetam s-o fac.
Luna se ivi din nou, luminnd intrarea turnului la picioarele cruia ajunseser. Ptrunser,
ridicnd o perdea deas de ieder din care czur oprle adormite i cuiburi vechi de psri de
noapte. Paznicul lu de pe jos dou pietre pe care le lovi una de alta i aprinse cu scnteia lor o
grmad de frunze uscate i crengue adunate de Ordener. Curnd, o flacr luminoas prinse a se
ridica, mprtiind ntunericul din jur i permindu-le s cerceteze interiorul turnului.
Nu mai rmsese din acesta dect zidul exterior, rotund, foarte gros i acoperit cu ieder i muchi.
Tavanele celor patru etaje se surpaser, unul dup cellalt, la partea de jos, unde formau o grmad
de moloz. O scar ngust, fr ramp, rupt pe alocuri, urca n spiral pe suprafaa interioar a
zidului, ajungnd pn n vrf. De cum se aprinse focul, o sumedenie de bufnie i erei i luar
zborul, scond ipete speriate i sinistre; lilieci mari atingeau, la rstimpuri, flcrile cu aripile lor de
culoarea cenuei.
Gazdele astea nu prea se bucur de oaspei, spuse Ordener, dar te rog, nu te mai speria.
Eu, seniore, spuse Spiagudry aezndu-se lng foc, eu s m tem de o bufni sau de un liliac!
Triam alturi de cadavre i nu-mi psa de vampiri. Nu m tem dect de cei vii. Nu sunt viteaz,
recunosc, dar nici nu sunt superstiios. i-acum, tii ceva, seniore, s dm ncolo aceste zburtoare
cu aripi negre i glas rguit, i s ne gndim la cin.
Ordener nu se gndea dect la Munckholm.
Am adus ceva merinde, spuse Spiagudry, scondu-i traista de sub manta; dar dac foamea
domniei tale se potrivete cu a mea, acest codru de pine neagr i bucata asta de brnz rnced nu
au s ne sature. Cred c vom fi nevoii s rmnem departe de limitele impuse de legea lui Filip cel
Frumos, regele Franei. Or fi ceva cuiburi de pescrui sau de fazani n vrful turnului: dar cum s
ajungi acolo pe scara asta ubred, care ar putea ine cel mult nite spiridui?
i totui, insist Ordener, va trebui s m in i pe mine, cci sunt hotrt s urc pn sus.
Cum, stpne? pentru nite cuiburi de pescrui? Pentru Dumnezeu, renun la aceast
impruden. Nu face s-i rupi gtul pentru a mbunti o cin. Mai gndete-te c te poi nela i
nimeri peste cuiburi de bufnie.
Parc de cuiburi mi pas mie! Nu mi-ai spus c din vrful turnului se zrete donjonul de la
Munckholm?
Asta aa-i, tinere stpn; nspre sud. Acum neleg c am fcut urcuul sta obositor pn la
castelul lui Vermund de dragul unei precizri geografice importante. Dar binevoiete a cugeta o clip,
nobile senior Ordener, c datoria nvatului zelos poate fi uneori aceea de a nfrunta oboseala, dar
niciodat pericolul. Te rog din suflet, nu ispiti norocul pe nenorocita aceea de scar stricat, pe care
nici mcar un corb nu ar ndrzni s se odihneasc.
Benignus se temea s rmn singur n partea de jos a turnului. Cum se scula ca s-l prind pe
Ordener de mn, traista czu de pe genunchii lui slbnogi pe pietre cu un sunet metalic.

Ce sun aa n traist? ntreb Ordener.


Aceast ntrebare privind un lucru att de ginga pentru Spiagudry i stinse dorina de a-l mai opri
pe tnrul su tovar.
Ei bine, spuse el, fr a rspunde la ntrebare, devreme ce, n pofida rugminilor mele, te
ncpnezi s urci pn n vrful turnului, fii cu bgare de seam la crpturile dintre trepte.
Dar, ntreb din nou Ordener, ce-ai ascuns n traist de sun aa tare?
Insistena aceasta indiscret i displcu nespus btrnului paznic care-l blestem din tot sufletul
pe tnrul curios.
Nobile stpn! rspunse el, ce importan are o tinichea care se lovete de o piatr? Cum nu te
pot ndupleca s rmi, se grbi el s adauge, nu zbovi prea mult i ai grij s te ii bine de iedera de
pe zid. Ai s vezi felinarul de la Munckholm ntre cele dou Scunele ale lui Frigga, nspre sud.
Spiagudry nu ar fi putut nscoci ceva mai nimerit ca s alunge orice alt gnd din mintea tnrului.
Lepdndu-i mantaua, Ordener se repezi la scar, iar paznicul l urmri cu privirea pn ce nu-l mai
vzu dect alunecnd ca o umbr nedesluit pe lng zidurile abia luminate, n partea de sus, de
flacra unduitoare a focului i de raza nemicat a lunii.
Atunci se aez la loc i i apuc traista:
Acum, scumpul meu Benignus Spiagudry, spuse el, ct eti singur i nu te vede acest tnr cu
ochi de rs, grbete-te s sfarmi neplcutul nveli de fier care te mpiedic s te nstpneti, oculis
et manu, pe comoara nchis, fr ndoial, n aceast caset. Cnd va scpa din acest nveli, are s
fie mai uor de dus i de ascuns.
Apucase un pietroi i se pregtea s sfarme capacul casetei, cnd o raz de lumin czu pe sigiliul
de fier care l nchidea i opri mna paznicului arheolog.
Pe sfntul Willebrod Numismatul, nu m nel, exclam el, ncepnd s frece cu energie capacul
ruginit, asta e stema lui Griffenfeld. Era s fac o mare prostie sprgnd sigiliul, cci este poate ultimul
model ntreg al acestei steme vestite, sfrmat n 1676 de mna clului. Fir-ar s fie! S nu ne
atingem de capac. Oricare ar fi valoarea obiectelor ascunse n cutie afar doar dac, cum nu prea
este cu putin, vor fi monezi din Palmira sau medalii cartagineze capacul este, cu siguran, nc
mai preios. Iat-m acum singurul proprietar al armoariilor Griffenfeld, astzi desfiinate! S
ascundem cu grija comoara. Nu se poate s nu gsesc un chip s deschid caseta fr a comite un
astfel de vandalism. Stema lui Griffenfeld! Da, da, iat mna dreptii i cumpna pe cmp rou. Ce
noroc pe mine!
La fiecare nou descoperire heraldic pe care o fcea curind rugina de pe vechiul sigiliu, scotea
un strigt de admiraie sau o exclamaie de ncntare.
Am s deschid broasca cu un acid, fr s stric sigiliul. Trebuie s conin comoara fostului
cancelar. Dac cineva, ispitit s ctige patru scuzi regali, m-ar recunoate i m-ar aresta, mi-ar fi
uor s m rscumpr. Aa c aceast binecuvntat caset va fi salvarea mea
Vorbind astfel ridic instinctiv privirea. Faa lui grotesc trecu ntr-o clipit de la expresia unei
bucurii nermurite la cea a unei stupori ngrozite. ncepu s tremure convulsiv. Privirea i deveni
fix, fruntea i se zbrci, gura i rmase cscat i vocea i se stinse n gtlej, ca o lumin pe care o sufli.
n faa lui, de cealalt parte a focului, sttea n picioare un omule cu braele ncruciate.
Nenorocitul de paznic recunoscuse pe dat, dup vemintele din piei ptate de snge, toporul de
piatr, barba rocat i privirea arztoare aintit asupra lui, fiina nspimnttoare pe care o
vzuse ultima oar la Drontheim, n Spladgest.
Eu sunt! spuse omuleul cu o expresie nspimnttoare. Aceast caset va fi salvarea ta,
adug el cu un zmbet de groaznic ironie. Spiagudry, pe-aici e drumul la Thoctree?
Nefericitul ncerc s ngaime cteva vorbe.
Thoctree! Seniore Seniorul i stpnul meu Acolo m duceam
Te duceai la Walderhog! rspunse cellalt cu voce tuntoare.
ngrozit, Spiagudry i adun toate puterile pentru a face cu capul semn c nu.
mi aduceai un duman; mulumesc! va fi un muritor mai puin. Nu te teme, cluz
credincioas, i vine i lui rndul.
Nefericitul paznic vru s strige i abia putu scoat un murmur nedesluit, o biguial de neneles.
De ce te sperie prezena mea? Doar m cutai. Ascult, nu ipa, sau eti un om mort.
Omuleul i ridic amenintor toporul de piatr deasupra paznicului, apoi urm cu o voce ce-i

ieea din piept aa cum iese dintr-o peter zgomotul puhoiului de ap.
M-ai trdat.
Nu, nlimea voastr; nu, excelen spuse n sfrit Benignus, abia putnd s rosteasc
aceste cuvinte imploratoare.
Cellalt scoase un fel de rcnet nbuit.
A! ai vrea s m mai neli nc! S-i piar pofta! Ascult, eu eram pe acoperiul Spladgestului
cnd i-ai ncheiat pactul cu acest smintit; vocea mea ai auzit-o atunci, de dou ori. Tot pe mine m-ai
auzit n timpul furtunii, pe drum; pe mine m-ai regsit n turnul Vygla; eu i-am spus atunci: la
revedere!
Paznicul, ngrozit, arunc priviri rtcite n jurul lui, parc ar fi vrut s strige dup ajutor.
Omuleul continu:
Nu voiam s-mi scape soldaii care te urmreau. Fceau parte din regimentul de la Munckholm.
Pe tine nu te puteam pierde. Spiagudry, pe mine m-ai revzut n satul Oelmoe, ascuns sub plria de
miner; vocea i paii pe care i-ai auzit, urcnd spre ruin, ai mei erau; iat-m!
Vai! nefericitul nu mai trebuia convins; se arunc zvrcolindu-se la picioarele cruntului su
judector, strignd cu o voce sugrumat i sfietoare:
ndurare!
Omuleul sttea cu braele ncruciate, aintind asupra lui o privire sngeroas, mai mistuitoare
dect flacra focului.
S te salveze aceast caset, n care i pusesei toat ndejdea, spuse el batjocoritor.
ndurare, seniore! ndurare! repet bietul Spiagudry aproape mort de spaim.
Te sftuisem s fii credincios i mut; nu ai tiut s fii credincios; pe viitor te asigur c ai s fii
mut.
Prinznd nelesul nfricotor al acestor cuvinte, paznicul scoase un lung geamt.
Nu te teme, spuse omul, nu am s te despart de comoara ta.
Spunnd acestea i desfcndu-i cingtoarea de piele, o petrecu n inelul casetei i o ag de
gtul lui Spiagudry care se mpleticea sub povar.
Hai! continu el, crui diavol doreti s-i ncredinezi sufletul? Cheam-l degrab, de fric s nu
i-o ia nainte alt demon care s nu-i fie pe plac.
Disperatul btrn, incapabil s rosteasc cel mai mic sunet, czu la genunchii omuleului cu toate
semnele rugii i ale spaimei.
Nu, nu! spuse acesta; ascult-m, credinciosule Spiagudry, nu te mai mhni aa c-l lai pe
tnrul tu nsoitor fr cluz. i fgduiesc c are s vin i el dup tine. Urmeaz-m, tu doar i
ari calea. Hai!
Spunnd acestea l apuc pe nenorocitul Spiagudry n braele sale de fier, ducndu-l afar din
turn, aa cum duce tigrul un arpe; ndat dup aceea se auzi prin ruine un ipt de groaz, urmat
de un hohot de rs nspimnttor.

XXIII
Da, i poi arta ochiului ntristat al ndrgostitului credincios obiectul ndeprtat al focului su.
Dar, vai! scenele de ateptare, de desprire, gndurile, amintirile dulci i amare, visrile
fermecate ale fiinelor care se iubesc! Cine le poate reda?
MATURIN, Bertram

ntre timp, ndrzneul Ordener, dup ce era s cad de nenumrate ori n timpul periculoasei
ascensiuni, ajunsese pe creasta zidului gros i circular al turnului. Sosirea lui neateptat tulbur
linitea unor bufnie negre centenare, care pornir speriate n zbor piezi, ntorcnd nspre el priviri
fixe, iar piciorul lui se lovi de nite pietre desprinse, care czur n prpastie, lovindu-se de colurile
stncilor cu zgomot surd i ndeprtat.
n orice alt mprejurare Ordener i-ar fi lsat privirea i visarea s-i rtceasc ndelung peste
adncimea prpastiei, sporit de ntunericul nopii. Ar fi cutat s deslueasc n zare marile umbre
ale cror contururi ntunecate abia dac erau albite de lumina nceoat a lunii; ar fi cutat s
deosebeasc negura de stnci i munii de nori; nchipuirea lui ar fi dat via formelor uriae,
aparenelor fantastice ce le capt munii i negurile la lumina lunii. Ar fi ascultat de departe
tnguirea nedesluit a lacului i a pdurilor, amestecat cu uierul ascuit al vntului prin ierburile
uscate, crescute n crpturile pietrelor, la picioarele sale, i mintea lui ar fi dat un grai tuturor
acestor voci moarte, pe care lumea material le nal n timpul somnului oamenilor i n tcerea
nopii. Dar fr ca el s-i dea seama, privelitea i copleise ntreaga fiin i alte gnduri l
stpneau. De cum a pus piciorul pe creasta zidului, privirea i s-a i ntors spre sudul cerului i o
bucurie nespus l-a ptruns cnd a zrit strlucind la orizont, dincolo de unghiul celor doi muni, un
punct luminos ca o stea roie. Era felinarul de la Munckholm.
Nu sunt fcui s guste adevratele bucurii ale vieii cei ce nu pot nelege fericirea pe care o simi
atunci tnrul. Sufletul i se umplu de bucurie; pieptul i zvcnea cu putere, respirnd cu greu.
Nemicat, cu privirea ncordat, contempla astrul de consolare i speran! I se prea c acea raz de
lumin, venit n miez de noapte din locul unde i se afla toat fericirea, i aducea ceva din fiina
iubitei sale Ethel. S nu ne ndoim; sufletele cunosc uneori, peste timpuri i deprtri, misterioase
corespondene. ntr-adevr, ce putere poate avea deprtarea fizic asupra unor suflete legate de
acelai gnd, de aceeai dorin? Iubirea adevrat poate s sufere, dar nu s moar.
Cine nu a ateptat de sute de ori, n nopi ploioase, sub vreo fereastr slab luminat? Cine nu a
trecut n sus i n jos n faa unei ui, cine nu a rtcit cu ncntare n jurul unei case? Cine nu s-a
abtut brusc din cale, pentru a urmri, seara, prin cotiturile unei strzi pustii, o rochie ce fonete,
un vl alb, deodat recunoscut n umbr? Cine nu a trit asemenea emoii poate spune c nu a iubit
niciodat.
Privind n deprtare felinarul de la Munckholm, Ordener cugeta. Dup bucuria dinti urmase o
mulumire trist i ironic; o mie de sentimente diferite se zbteau n sufletul lui tulburat. Da, i
spunea el, omul trebuie s urce mult i greu pentru a zri, n sfrit, un punct de fericire n noaptea
nemrginit. Ea e acolo! doarme, viseaz, poate se gndete la mine Dar cine i va spune c iubitul
ei se afl acum, trist i singuratic, aninat n umbr deasupra unei prpastii? Iubitul ei, care nu mai
are de la ea dect o bucl de pr pstrat lng inim i o scnteie de lumin n deprtare! Apoi,
aruncndu-i privirea asupra razelor roietice care se strecurau prin crpturile zidului de la focul
aprins n turn, opti: Poate c de la o fereastr a nchisorii ea privete, cu nepsare, la aceast
flacr ndeprtat.
Deodat rsunar parc sub el, la marginea prpastiei, un ipt nfiortor i un hohot de rs
prelungit; se rsuci brusc i vzu c golul turnului era pustiu; ngrijorat de soarta btrnului, se
grbi s se ntoarc jos, dar nici nu coborse bine cteva trepte, cnd auzi o bufnitur surd, ca i
cum un corp greu ar fi czut n apele adnci ale lacului.

XXIV
Contele don Sancho Diaz, senior de Saldana, plngea lacrimi amare n temni.
Dezndjduit, se jeluia n singurtatea lui de nedreptatea regelui Alfons.
O, triste momente, n care pletele mele albe mi amintesc mereu anii muli, petrecui n
aceast groaznic nchisoare!
Romane spaniole
M strduiam n zadar s-i nal sufletul, dar n acel pmnt rcit, florile gndurilor mele nu
puteau prospera.
SCHILLER, Don Carlos
Cine eti tu?
Nu vezi? Un om aruncat de soart din naltul roii i care i-a czut la picioare Dar tu,
oteanule nsrcinat s veghezi asupra-mi, cine eti? cui semeni?
LOPE DE VEGA, Puterea pctoas
Mnia dumanului m ndrjete i m mpietrete, dar mustrrile unui prieten m sperie
ABUTTAYYB, poet arab

Soarele asfinea; razele lui orizontale proiectau pe lungul anteriu de ln al lui Schumacker, pe
rochia de mtase grea a lui Ethel, umbrele negre ale zbrelelor de la fereastr. Amndoi edeau lng
fereastra nalt boltit n ogiv, btrnul ntr-un mare jil gotic, fata pe un scunel la picioarele lui.
Nemicat n poziia lui melancolic, prizonierul visa. Fruntea pleuv i brzdat de cute adnci i se
rezema n palme i nu i se vedea din toat faa dect barba alb ce-i atrna rvit pe piept.
Tat, spuse Ethel, care ncerca s-i distrag gndurile, tatl i domnul meu, am avut azi noapte
un vis fericit Privete, ridic ochii, nobilul meu tat, uit-te ct de frumos e cerul.
Nu-l vd, rspunse btrnul, dect prin zbrelele nchisorii, i viitorul tu, Ethel, nu-l vd dect
prin nenorocirile mele.
Apoi i ls iar n palme capul, ridicat doar pentru o clip, i amndoi tcur.
Tatl i domnul meu, rencepu fata, puin mai trziu i cu voce sfioas, te gndeti oare la
seniorul Ordener?
Ordener? spuse btrnul, parc ncercnd s-i aminteasc despre cine i se vorbea. A, da, tiu
de cine vorbeti Ce-i cu el?
Crezi c se ntoarce curnd, tat? A plecat de mult. Azi am numrat a patra zi.
Btrnul ddu din cap cu amrciune.
Cred c atunci cnd vei numra al patrulea an, vom fi tot att de aproape de ntoarcerea lui ca
i azi.
Ethel pli de spaim.
Doamne! crezi c nu se mai ntoarce niciodat?
Schumacker nu rspunse. Fata i repet ntrebarea cu glas nelinitit i rugtor.
Nu a fgduit c se va ntoarce? ntreb brusc prizonierul.
Ba da, seniore, rspunse Ethel, mai nviorat.
Atunci cum de-l mai atepi? Nu e om? Cred c vulturul se va ntoarce la hoit, dar nu cred c
primvara se arat iar cnd anul e pe duc.
Vznd c tatl ei se lsase iar copleit de amrciune, Ethel se liniti; simea n sufletul ei de
fecioar i de copil o voce care dezminea categoric filosofia posomort a btrnului.
Tat, i spuse ea hotrt, seniorul Ordener, se va ntoarce: el nu e ca ceilali oameni.
Ce tii tu despre el, fat?
Ce tie i domnia ta.
Nu tiu nimic, rspunse btrnul. Am auzit vorbe de om care vesteau fapte de zei.
Apoi adug cu un rs amar:
M-am gndit mult la toate astea i mi-am dat seama c e prea frumos ca s cred.
Eu, seniore, am crezut, tocmai pentru c este frumos.
O! fat! dac ai fi ceea ce trebuia s fii, contes de Tonsberg i prines de Wollin, nconjurat,
cum ai fi fost de o curte de trdtori chipei i de adoratori interesai, asemenea credulitate te-ar

pune n mare primejdie.


Tat, nu este credulitate, ci ncredere.
E lesne de vzut, Ethel, c ai snge francez n vine. Cuvintele rostite trezir o seam de amintiri
n mintea btrnului, astfel nct urm cu un fel de mulumire: Cci cei care l-au njosit pe tatl tu
mai mult dect fusese nlat, nu vor putea terge faptul c eti fiica principesei Charlotte de Taranto,
i c Adela sau Edel, contes de Flandra, al crei nume l pori, i-a fost bunic.
Dar gndurile lui Ethel zburaser departe.
Tat, l judeci greit pe nobilul Ordener.
Nobil! fiica mea! ce neles dai tu acestui cuvnt? Am creat nobili care s-au dovedit a fi tare
ticloi.
Nu spun, seniore, c este un nobil dintre cei care se fac.
tii oare dac se trage dintr-un jarl sau dintr-un hersa{23}?
Nu tiu mai multe dect tine, tat. Poate c este, urm ea, plecndu-i ochii, fiu de erb sau de
vasal. Din pcate e suficient azi s pictezi coroane sau lire pe portiera trsurii ca s fii luat drept
nobil. Voiam s spun doar, cum am nvat de la tine, veneratul meu senior, c el este nobil dup
inim.
Dintre toi brbaii pe care i vzuse Ethel, Ordener era cel pe care l cunotea cel mai mult i
totodat cel mai puin. Apruse n viaa ei, oarecum ca unul din acei ngeri care veneau printre cei
dinti oameni, nvemntai n lumin i mister. Prezena lor era o revelaie i lumea li se nchina. Iar
Ordener i destinuise lui Ethel ceea ce oamenii ascund cel mai mult: sufletul lui; nu-i spusese nimic
despre cele cu care ei se laud de obicei: de unde i din cine se trage; privirea lui i fusese ndeajuns
lui Ethel i se ncredea n vorbele lui. l iubea, i druise viaa, tia totul despre sufletul lui. Dar nu-i
tia nici mcar numele.
Nobil dup inim! repet btrnul. Nobil dup inim! Aceast noblee este mai presus de cea pe
care o dau regii.
Da, tat, rspunse fata, i de aceea cel care pstreaz una, se mngie uor de pierderea
celeilalte.
La aceste cuvinte tatl ei tresri i-i recpt curajul.
Urm cu voce mai hotrt.
Ai dreptate, fat. Dar nu tii c dizgraia pe care lumea o socotete nedreapt este uneori
justificat de contiina noastr luntric. Asta ine de firea noastr omeneasc nemernic; cnd ne
bate soarta, se trezesc n contiina noastr, ca s ne mustre, o sumedenie de voci care dormeau n
timpul prosperitii.
Nu vorbi aa, ilustrul meu tat, spuse Ethel adnc micat; cci nelesese din glasul schimbat al
btrnului c acesta i dezvluise, fr s vrea, taina uneia din suferinele sale.
Ridic ochii nspre el i, srutndu-i mna rece i zbrcit, i spuse blnd:
Tare aspru judeci doi brbai nobili, pe seniorul Ordener i pe tine, veneratul meu tat.
Iar tu, ce uor hotrti, Ethel! Parc n-ai ti c viaa este un lucru grav.
Am greit, seniore, aprndu-l pe mrinimosul Ordener?
Schumacker se posomor.
Nu te pot aproba, fata mea, s admiri n felul acesta un necunoscut, pe care se prea poate s nul mai vezi niciodat.
O! spuse fata, nfiorat de aceste vorbe ngheate, s nu crezi aa ceva. l vom revedea. Doar
pentru tine s-a dus s nfrunte primejdia!
Mrturisesc c la nceput, ca i tine, m-am ncrezut n vorbele lui. Dar nu se va duce, i de aceea
nici nu se va ntoarce.
Ba da, seniore, se va duce!
Fata vorbise cu voce aproape jignit. Se simea ea nsi insultat de nencrederea fa de Ordener.
Ce sigur i era sufletul de ceea ce afirma!
Prizonierul spuse, fr a prea emoionat.
Bine, bine! dar chiar dac se duce s lupte cu acel tlhar, chiar dac nfrunt primejdia, tot
acelai lucru se va ntmpla. Tot nu se mai ntoarce.
Biata Ethel! Ct de dureros poate rni un cuvnt rostit cu nepsare o inim nelinitit i sfiat!
i plec fruntea palid pentru a ascunde de privirea rece a tatlui ei dou lacrimi ce i se prelingeau,

fr voie, de sub pleoapele umflate.


O tat, opti ea, poate c bietul de el i vars sngele, acum, cnd vorbeti aa.
Btrnul ministru ddu din cap n semn de ndoial.
Nu cred acest lucru, cum nici nu-l doresc; i de altminteri, care mi-ar fi vina? Voi fi fost
nerecunosctor fa de acest tnr, cum au fost alii cu mine.
Un lung oftat fu singurul rspuns al lui Ethel, pe cnd Schumacker, aplecndu-se peste masa lui,
continu s rup cu un aer distrat cteva foi din volumul jerpelit i plin de nsemnri intitulat Vieile
oamenilor ilutri de Plutarh.
Puin dup aceea se auzi ua scrind, iar Schumacker, fr a se ntoarce, strig, ca de obicei:
Nu intra! lsai-m n pace; nu vreau s intre nimeni.
Este excelena sa guvernatorul, rspunse uierul.
ntr-adevr, un brbat n vrst, n haine de general, purtnd la gt colanele Ordinelor Elefantul,
Danebrog i Lna de aur, se ndrept ctre Schumacker, care se scul pe jumtate, mormind printre
dini: Guvernatorul, guvernatorul! Generalul o salut cu respect pe Ethel, care sttea n picioare
lng tatl ei i l privea cu ngrijorare i team.
Este poate nevoie, nainte de a merge mai departe, s amintim n cteva cuvinte motivele vizitei
generalului Levin la Munckholm. Cititorul nu a uitat, desigur, vetile proaste care l frmntau pe
btrnul guvernator, cum s-a artat la capitolul XX al acestei poveti adevrate. La primirea lor,
generalului i apruse din capul locului necesitatea de a pune ntrebri lui Schumacker, dar se
hotrse anevoie s-o fac. Gndul de a mai chinui un biet prizonier, i aa destul de oropsit, i pe care
l vzuse pe vremuri att de puternic, de a cerceta cu asprime tainele nefericirii, chiar vinovate,
displcea adnc sufletului su bun i generos. i, totui, funcia ce-o deinea i-o impunea; nu trebuia
s plece din Drontheim fr a poseda acele lmuriri ce se puteau ivi n urma interogatoriului pe care
urma s-l ia autorului aparent al rscoalei minerilor. Aadar, n seara dinaintea plecrii sale i dup o
lung i confidenial convorbire cu contesa de Ahlefeld, guvernatorul se hotrse la o ntrevedere cu
Schumacker. Gndul la interesele statului, la folosul pe care l-ar fi putut trage numeroii si dumani
din ceea ce i s-ar fi putut imputa ca o neglijen, poate i cuvintele viclene ale soiei marelui-cancelar,
l frmntaser n timpul drumului spre cetate, convingndu-l de obligaia de a se arta mai drz.
Urcase scrile donjonului Leului din Slesvig hotrt s fie aspru, s se poarte cu conspiratorul
Schumacker ca i cnd n-ar fi cunoscut niciodat pe cancelarul Griffenfeld, s uite orice amintire i
chiar s se lepede de firea lui, s vorbeasc acestui vechi confrate de favoruri i putere ca un
judector.
Totui, de cum ptrunse n apartamentul ex-cancelarului, fu tulburat de chipul venerabil, dei
morocnos, al btrnului; iar expresia blnd, dar mndr, a fetei l nduio; nfiarea celor doi
prizonieri fu de ajuns ca s-i risipeasc jumtate din asprime.
Se ndrept ctre ministrul dizgraiat i i ntinse involuntar mna, spunnd, fr a-i da seama c
cellalt nu rspunde la gestul su politicos:
Bun ziua, conte de Griffen ncepu el sub puterea unei vechi obinuine. Se corect, n grab:
Seniore Schumacker! Apoi se opri, satisfcut i vlguit dup un asemenea efort.
Fcu o pauz. Generalul i muncea mintea s gseasc cuvintele care s rspund asprimii cu
care ncepuse.
i-aa, spuse n sfrit Schumacker, suntei guvernatorul Drontheimhusului?
Generalul, puin mirat s i se pun ntrebri de cel pe care venise s-l interogheze, ddu afirmativ
din cap.
n cazul acesta, relu prizonierul, trebuie s v nfiez o plngere.
O plngere! Ce fel? Ce s-a ntmplat? ntreb nobilul Levin cu bunvoin.
Schumacker continu, suprat:
Un ordin al viceregelui prescrie s fiu lsat liber i linitit n acest donjon.
Da, cunosc ordinul.
i totui, seniore guvernator, sunt persoane care i permit s m scie i s intre n
nchisoarea mea.
Cine ndrznete? strig generalul: spunei-mi cine
Chiar domnia ta, seniore guvernator.
Aceste cuvinte, rostite pe un ton arogant, suprar pe general.

Rspunse cu voce iritat:


Ai uitat c atunci cnd este vorba de slujba regelui, puterea mea nu cunoate limite.
Ar trebui s cunoasc, spuse Schumacker, pe acelea ale respectului cuvenit nefericirii. Dar
oamenii nu le cunosc.
Fostul mare-cancelar vorbea ca pentru sine, dar guvernatorul l auzi.
Aa-i! Am greit, conte de Griff vreau s spun, seniore Schumacker; ar fi trebuit s v las
privilegiul mniei, de vreme ce l am pe al puterii.
Schumacker tcu o clip.
Regsesc, spuse el ngndurat, n faa i vocea dumitale, seniore guvernator, amintirea unui om
pe care l-am cunoscut odinioar, e mult de atunci, pe vremea prosperitii mele. Un anume Levin de
Knud, din Mecklemburg. L-ai cunoscut cumva pe nebunul acela?
L-am cunoscut, rspunse linitit generalul.
A! vi-l amintii? Credeam c oamenii nu-i amintesc de alii dect n vremuri de restrite.
Era cpitan n miliia regal, pare-mi-se, urm guvernatorul.
Da, era doar cpitan, cu toate c regele inea mult la el. Dar nu se gndea dect la petreceri i
ambiia nu-l rodea defel. Era o minte nespus de ciudat. Poi s-i nchipui atta msur n aspiraiile
unui favorit?
Cred c da.
Mi-era drag, acest Levin de Knud, pentru c nu m supra cu nimic. Era prieten cu regele, cum
ar fi fost cu oricare altul. S-ar fi zis c-l iubea pentru sine, c aa-i plcea, i nu pentru c-i putea fi
de folos.
Generalul ncerc s-l ntrerup pe Schumacker, dar acesta continu cu un soi de ndrjire, fie din
spirit de contrazicere, fie pentru c amintirea trezit i era ntr-adevr plcut.
Dac l-ai cunoscut pe acest cpitan Levin, seniore guvernator, poate i-aduci aminte c a avut
un fiu, un biat care i-a murit foarte tnr. Dar i aduci aminte ce s-a ntmplat la naterea acestui
fiu?
mi amintesc cu mult mai bine ce s-a petrecut la moartea lui, rspunse generalul cu o voce
schimbat i trecndu-i palma peste ochi.
Este vorba, continu nepstorul Schumacker, de un fapt cunoscut de puin lume i care v va
da msura ciudeniei acestui Levin. Regele n persoan voia s-i boteze copilul; nchipuii-v c
Levin a refuzat! Ba mai mult. A chemat s-i fie na biatului pe un ceretor btrn, care-i fcea
veacul pe la porile palatului. Nu am neles niciodat raiunea acestei sminteli.
Cred c v-o pot deslui, rspunse generalul. Alegnd un proteguitor pentru sufletul copilului
su, acest cpitan Levin gndea, fr ndoial, c un om srac are mai mult trecere pe lng
Dumnezeu dect un rege.
Schumacker sttu puin pe gnduri, apoi spuse:
Avei dreptate.
Guvernatorul voi s aduc vorba despre scopul vizitei sale, dar Schumacker l opri.
M rog, dac este adevrat c-l cunoatei pe acest Levin din Mecklemburg, lsai-m s v
vorbesc despre el. Dintre toi oamenii pe care i-am vzut pe vremea mririi mele, este singurul a crui
amintire nu-mi face nici sil, nici scrb. Dei ciudenia lui se apropia de sminteal, prin nsuirile
sale nobile era un om cum nu sunt muli.
Nu sunt de aceeai prere. Acest Levin nu se deosebea de ceilali oameni. Sunt chiar muli mai
buni ca el.
Schumacker i ncruci braele i ridic ochii la cer.
Vezi-i, Doamne, cum sunt toi! Nu poi luda n faa lor un om vrednic fr s nu ncerce s-l
ponegreasc. i otrvesc pn i plcerea de a luda pe drept. i este att de rar!
Dac m-ai cunoate, nu m-ai acuza c-l ponegresc pe gen adic pe cpitanul Levin.
Las! Las! rspunse prizonierul. n ce privete cinstea i mrinimia, n-a mai fost nimeni ca
acest Levin de Knud, i a spune contrariul nseamn n acelai timp s-l ponegreti i s slveti peste
msur aceast ticloas ras omeneasc!
V asigur, relu guvernatorul, ncercnd s potoleasc mnia lui Schumacker, c nu am avut
fa de Levin de Knud niciun gnd viclean.
Nu spune asta. Dei era smintit, oamenii sunt departe de a-i semna. Sunt prefcui,

nerecunosctori, invidioi, calomniatori. tii dumneavoastr c Levin de Knud ddea spitalelor din
Copenhaga mai mult de jumtate din veniturile lui?
N-a fi bnuit c tii asta.
Asta-i! exclam btrnul cu un ton triumftor. Spera s-l poat ponegri linitit, fiind convins c
nu sunt la curent cu faptele bune ale bietului Levin!
Nu, nu asta voiam s spun!
i crezi dumneata c nu tiu c a cerut regelui s ncredineze regimentul pe care acesta i-l
hotrse unui ofier care l rnise, pe el, Levin, n duel, pentru c, auzi dumneata, acesta era mai
vechi dect el?
Credeam c fapta a rmas secret.
i dac urma s rmn secret, ia spune-mi, seniore guvernator, pentru asta s fie mai puin
frumoas? Dac Levin i ascundea virtuile, s fie un motiv ca s le negm? O! toi oamenii sunt la
fel! Cum poate ndrzni cineva s-l confunde cu ei pe nobilul Levin, el care, neputnd salva viaa unui
soldat condamnat pentru c ncercase s-l ucid, a dat o pensie vduvei lui.
Oricine ar fi fcut la fel.
Schumacker izbucni:
Cine? Dumneata? Eu? toi oamenii, seniore guvernator? Pentru c pori strlucitoarea uniform
de general i decoraii pe piept, eti convins de meritele dumitale? Eti general i bietul Levin va fi
murit cpitan. Ce-i drept, era un smintit i nu se gndea la avansare.
El nu s-o fi gndit, dar buntatea regelui nu l-a dat uitrii.
Buntatea? Hai s-i zicem sim al dreptii! dac totui se poate vorbi de sim al dreptii la un
rege! i cum l-a rspltit?
Cu mult peste meritele lui.
Minunat! strig btrnul ministru btnd din palme. Un cpitan credincios a fost poate fcut
maior, dup treizeci de ani de serviciu, i aceast nalt favoare v displace, nobile general? Are
dreptate zicala persan care spune c soarele cnd apune este gelos pe luna care rsare.
Schumacker era att de iritat, nct nici nu-l auzi pe general ngnnd:
Dac m ntrerupei mereu n-am s pot s v explic
Nu! nu! urm el, mi se pruse la nceput, seniore general, c ar fi o oarecare asemnare ntre
domnia ta i bunul Levin; dar nici vorb nu poate fi!
V jur c
n curnd, cci v tiu eu pe voi, oamenii, o s susinei c este i el ca voi toi, viclean, farnic
i ru
V asigur c nu.
C poate, mai tiu eu? c poate i-a trdat vreun prieten, a persecutat pe un binefctor, aa
cum ai fcut cu toii, sau c i-a otrvit tatl, sau i-a ucis mama?
V nelai Departe de mine gndul
Tot el l-a determinat pe vicecancelarul Wind, precum i pe Scheel, pe Vinding i pe Casson, trei
dintre judectorii mei, s nu se pronune pentru pedeapsa cu moartea. tiai asta? i vrei s tac
nepstor, auzind cum este calomniat? Da, aa s-a purtat cu mine, dei eu m purtasem cu el mai
mult ru dect bine, cci sunt la fel ca voi, ticlos i ru.
n timpul acestui dialog neateptat, nobilul Levin se simea cuprins de o ciudat tulburare.
Insultat fi i sincer ludat, nu tia cum s rspund complimentelor att de directe, i ocrilor att
de mgulitoare. Era totodat iritat i nduioat, gata s-i ias din fire, ar fi vrut totodat s-i
mulumeasc lui Schumacker. Prezent i necunoscut, i fcea plcere s-l vad pe asprul Schumacker
c apr n faa lui, mpotriva lui, un prieten absent; totui ar fi dorit ca panegiricul avocatului su s
nu fie att de amar i otrvit. Dar, n adncul inimii sale, laudele furioase aduse cpitanului Levin l
nduioau mai mult dect l rneau insultele aduse guvernatorului din Drontheim. Privindu-l cu ochi
binevoitori pe favoritul dizgraiat, se hotr s-l lase s-i exprime n voie toat indignarea i
recunotina. n sfrit, dup o lung declamaie despre nerecunotina omeneasc, Schumacker
czu istovit n jilul su, cuprins de braele fiicei sale care tremura toat, i spuse cu durere n glas:
Vai, oameni! Ce v-am fcut, ca s-mi artai toat goliciunea voastr?
Generalul nu putuse nc s ajung la motivul important care-i determinase vizita la Munckholm.
Era din nou adnc scrbit la gndul c trebuia s chinuie cu un interogatoriu aspru un biet prizonier;

milei i nduiorii pe care le resimea li se adugau alte dou motive destul de puternice: starea de
agitaie n care se afla Schumacker l-ar fi mpiedicat desigur s rspund ct de ct satisfctor; i de
altfel, considernd toat afacerea n sine, i se prea imposibil ncreztorului Levin ca un astfel de om
s fie un conspirator. Totui, cum s plece din Drontheim fr s-i fi luat un interogatoriu lui
Schumacker? Aceast obligaie neplcut decurgnd din funcia lui de guvernator i-a nvins odat
mai mult ezitrile i ncepu, cu o voce ct putea de blnd:
V rog s v linitii, conte Schumacker.
Inspiraia clipei i dictase bunului guvernator acest apelativ, care concilia ntructva respectul
datorat sentinei judectoreti care pronunase degradarea prizonierului i menajamentele cerute de
nefericirea omului care o suferise, unind titlul nobiliar cu numele lui de plebeu. Urm:
Este o datorie neplcut pentru mine, aceea de a veni
nainte de toate, l ntrerupse Schumacker, ngduii-mi, seniore guvernator, s v mai cer o
lmurire despre un lucru care m intereseaz mult mai mult dect tot ceea ce mai are excelena
voastr de comunicat. Mi-ai spus, adineauri, c acel smintit de Levin fusese rspltit pentru serviciile
aduse. Tare a vrea s tiu n ce fel.
Majestatea sa, seniore de Griffenfeld, l-a nlat la rangul de general, i de mai bine de douzeci
de ani acest smintit mbtrnete linitit, onorat de aceast demnitate militar i de bunvoina
regelui.
Schumacker i plec fruntea.
Da, smintitul de Levin, cruia puin i pas dac va mbtrni cpitan, va muri general, iar
neleptul Schumacker, care credea c va muri mare-cancelar, mbtrnete ntr-o nchisoare de stat.
Vorbind aa, prizonierul i acoperi faa cu minile i oft adnc. Ethel, care nu nelesese din
aceast convorbire dect ceea ce mhnise pe tatl ei, cut de ndat s-i schimbe gndurile.
Tat, vezi acolo, nspre nord, s-a aprins o lumin pe care n-am mai vzut-o n serile dinainte.
ntr-adevr, n noaptea care se lsase de-a binelea, licrea n zare o lumin slab i ndeprtat,
care prea aprins n vrful vreunui munte ndeprtat. Dar ochii i gndul lui Schumacker nu se
ndreptau mereu spre nord, ca ai lui Ethel, i nu rspunse nimic. Doar generalul ddu importan
observaiei fcut de fat. Poate s fie, gndi el, un foc aprins de rzvrtii i gndul acesta,
amintindu-i din nou scopul prezenei sale, l determin s-i spun prizonierului:
Seniore Griffenfeld, mi pare ru c v mhnesc, dar trebuie s
neleg prea bine, seniore guvernator, nu-i destul c-mi petrec zilele n acest donjon, c triesc
umilit i prsit, c nu mai am dect amintiri amare de mrire i putere; mai trebuie s-mi nclcai
singurtatea, pentru ca s-mi contemplai durerea i s v bucurai de mhnirea mea. De vreme ce
nobilul Levin de Knud, pe care nfiarea voastr mi-l amintea ntructva, este general ca domnia
voastr, ar fi fost o prea mare fericire pentru mine s ocupe el funcia pe care o deinei; cci, v jur,
seniore guvernator, nu ar fi fost n stare s vin s chinuie pe un nefericit n temnia lui.
n timpul acestui dialog ciudat, generalul fusese de mai multe ori ispitit s-i pun capt, dndu-i
numele n vileag, dar reproul indirect al lui Schumacker l mpiedic s-o fac. Se potrivea att de bine
cu simmintele sale luntrice, nct i inspir un fel de ruine de sine nsui. ncerc totui s
rspund nvinuirii lui Schumacker. Ciudat lucru! Datorit diferenei lor de caracter, aceti doi
oameni i schimbaser reciproc poziiile. Judectorul era oarecum nevoit s se justifice n faa
acuzatului.
Dar, spuse generalul, dac datoria l-ar fi constrns s-o fac, s nu v ndoii c Levin de Knud
Ba m ndoiesc, nobile guvernator! exclam Schumacker; i nici domnia voastr s nu v ndoii
c ar fi refuzat cu nobil indignare obligaia de a pndi pe un nefericit prizonier i de a-i mri
suferina! l cunosc mai bine dect l cunoatei; n niciun caz nu ar fi acceptat funcia de clu.
Acum, seniore general, v ascult, ndeplinii ceea ce numii datorie. Ce vrea de la mine excelena
voastr?
i btrnul ministru i ainti cu mndrie privirea asupra guvernatorului. Dar acestuia i pierise i
bruma de hotrre. I se trezise repulsia iniial pentru ceea ce avea de fcut i aceast repulsie era
de nenvins.
Are dreptate, i zicea n sinea lui; s chinui pe un nefericit din cauza unor simple bnuieli! S-o
fac altul nu eu.
Efectul acestor cugetri nu se ls ateptat; se apropie de Schumacker surprins i-i strnse mna.

Apoi, ieind n grab:


Conte Schumacker, i spuse el, nu nceta s-l stimezi pe Levin de Knud.

XXV
LEUL: Ho!
TEZEU: Bine ai rcnit, leule!
SHAKESPEARE, Visul unei nopi de var
Mi se spune lupul cu ochi scnteietori; umblu singuratic.
Edda
REIGINN vorbi: Eti vesel Sigurdur, i strluceti de slav pe cnd i tergi sabia Gramr n
iarb; mi-ai ucis fiul, dar eu sunt n parte vinovat Aaz-te acolo i ine inima lui Fafnir lng foc;
vreau s-i mnnc inima dup ce i-am but sngele.
SOIA VULTURULUI vorbi: Iat-l pe Sigurdur; ade la foc, acoperit de snge. Frige inima lui
Fafnir S-l trimit n iad pe acest flecar cu pr crunt, s-i taie capul!
Cntecul lui Fafnir
Ridic-te, spuse el, s te ucid aa cum mi-ai ucis fiul.
O mie una de nopi, noaptea a III-a

Cltorul ce strbate, n zilele noastre, munii acoperii cu zpad care mprejmuiesc lacul Smiasen
ca un bru alb nu mai gsete nicio urm din ceea ce norvegienii secolului al XVII-lea numeau
ruinele de la Arbar. Nu s-a tiut niciodat ce construcie omeneasc, ce fel de cldire fusese odinioar
aceast ruin, dac i se poate spune astfel. Ieind din pdurea care acoper malul de miazzi al
lacului, dup ce urci un povrni presrat ici-colo cu buci de zid i rmie de turnuri, ajungi la o
deschiztur boltit care ptrunde n coasta muntelui. Aceast deschiztur, azi astupat de
prvliri de pmnt, forma intrarea ntr-un fel de galerie spat n stnc, galerie care strbtea
muntele dintr-o parte n alta. Luminat slab de rsufltori conice, tiate n bolt din loc n loc, ea
ddea ntr-un fel de sal lunguia i oval, pe jumtate spat n stnc i terminat cu un fel de
zidrie ciclopic. n jurul acestei sli puteai vedea, n firide adnci, nite chipuri de granit lucrate
primitiv. Civa din aceti idoli misterioi, czui de pe soclurile lor, zceau, unii peste alii, pe
pardoseal, mpreun cu alte ruine informe, acoperite de iarb i muchi, printre care se tra oprla
i se strecurau pianjenii i toate acele insecte hde care se nasc din pmnt i ruine.
Lumina nu ptrundea n acest loc dect printr-o deschiztur opus intrrii n galerie. Vzut
dintr-un anumit unghi, aceasta avea forma unei ogive grosolane, fr vrst i fr dat, fcute din
ntmplare de arhitect. S-ar fi putut numi i fereastr, dei ncepea de la pardoseal, cci ddea spre
o prpastie nfricotoare; i nu pricepeai unde puteau duce cele trei sau patru trepte agate
deasupra golului, n afara i n josul acestei ieiri ciudate.
Sala reprezenta interiorul unui fel de turn uria care, vzut de departe, dinspre prpastie, prea
unul dintre piscurile muntelui. Turnul se nla singuratic, aa cum am mai spus, i nimeni nu tia
din ce fel de cldire fcuse cndva parte. Iar deasupra lui, pe un platou inaccesibil chiar pentru
vntorul cel mai ndrzne, se nla o mas de piatr, care putea fi luat de departe drept o stnc
nclinat sau resturile unei arcade colosale. Turnul i arcada nruit erau cunoscute ranilor sub
numele de ruinele de la Arbar. Nu se tia de unde i venea numele, cum nu se tia nimic nici despre
originea monumentului.
Pe o piatr, n mijlocul acestei sli eliptice, edea un omule mbrcat n piei de animale, acelai pe
care am avut de mai multe ori prilejul s-l ntlnim n cursul acestei istorisiri. Sta cu spatele la
lumina zilei, sau mai curnd la lumina srac ce ptrunde n turnul ntunecos chiar i atunci cnd
soarele strlucete la amiaz.
Aceast lumin srac este prea slab pentru a lsa s se deslueasc ce fel este trupul peste care
se apleac omuleul. Se aud nite gemete nbuite, care pornesc cu siguran din acel trup,
judecnd dup slabele zvcniri care l agit. Omuleul se ndreapt din cnd n cnd i duce la gur
un fel de cup, de forma unui craniu omenesc, plin cu o licoare fumegnd, a crei culoare nu se
vede n penumbr, i din care soarbe cu lcomie.
Se ridic dintr-odat n picioare.
Parc se aud nite pai n galerie; s fi venit aa curnd cancelarul celor dou regate?
Aceste cuvinte sunt urmate de un hohot de rs fioros ce se sfrete ntr-un rcnet slbatic i

cruia i rspunde deodat un urlet pornit din galerie.


Aha! reia locuitorul ruinei Arbar. Nu e om, dar tot duman e; este un lup.
ntr-adevr, un lup uria iese deodat de sub bolta galeriei, se oprete o clip; apoi se apropie
piezi de om, cu burta aproape lipit de pmnt, aintindu-i asupra lui ochii aprini ce strlucesc n
umbr. n picioare, cu braele ncruciate, acesta l privete la rndul su.
A! e btrnul lup cu prul sur! Lupul cel mai btrn din pdurile Smiasenului. Bun ziua,
lupule; ochii i strlucesc i ie; eti flmnd i mirosul cadavrelor te atrage. Curnd i vine rndul s
atragi i tu ali lupi flmnzi. Fii binevenit, lupule din Smiasen: de mult doream s te ntlnesc. Eti
att de btrn, nct se spune c nu poi muri. De mine n-are s se mai spun.
Fiara rspunse printr-un urlet nfiortor, se cutremur toat, apoi se npusti dintr-un singur salt
asupra omuleului.
Acesta nu se clinti. Iute ca fulgerul, braul lui drept se ncolci n jurul pntecelui lupului care, n
picioare n faa sa, i proptise labele de umerii lui; cu mna stng i apra faa de gura cscat a
fiarei, apucnd-o de gt cu atta putere, nct aceasta, silit s ridice capul, de abia putu scoate un
glgit surd de durere.
Lupule din Smiasen, spuse omul triumftor, mi rupi tu haina, dar o voi nlocui cu pielea ta.
n clipa n care aduga acestor cuvinte de victorie altele, bolborosite ntr-o limb ciudat, o sforare
convulsiv a lupului n agonie l fcu s se mpiedice de pietrele rspndite pe jos. Czur amndoi, i
urletele omului se confundar cu rcnetele fiarei.
Nevoit, n timpul cderii, s dea drumul gtului lupului, omuleul ncepu s simt cum colii tioi i
se nfig n umr cnd, rostogolindu-se unul peste cellalt, cei doi lupttori se lovir de un morman alb
i pros care zcea n colul cel mai ntunecat al slii.
Era un urs, care se trezi mormind din somnu-i adnc.
Dar de cum i deschise ochii lenei i putu deslui lupta, se npusti cu furie, nu pe om, ci pe lupul
care n acel moment se afla deasupra. l nfc i slobozi astfel pe lupttorul cu chip omenesc.
Omul, departe de a se arta recunosctor pentru un ajutor att de nsemnat, se ridic plin de
snge, se repezi la urs i-l lovi zdravn cu piciorul n burt, cum ar face un stpn cu cinele su care
a greit.
Friend! Cin te-a chemat? Ce te amesteci? ip el furios i scrnind din dini. Pleac! adug el
rcnind.
Ursul, lovit de om i mucat de lup, scoase un fel de geamt jalnic; apoi, plecndu-i capul uria,
ddu drumul fiarei nfometate, care se npusti asupra omuleului cu o furie nnoit.
n timp ce ncierarea continua, ursul izgonit se ntoarse la locul n care dormise, se aez cu
gravitate, privind cu nepsare pe cei doi dumani furioi, ntr-o tcere desvrit i trecndu-i
alternativ labele din fa peste vrful botului su alb.
Dar cnd decanul lupilor de la Smiasen se npusti din nou la atac, omuleul i apuc dintr-o
micare botul sngernd i, cu o sforare nemaipomenit, puternic i dibace, reui s i-l cuprind tot
n ncletarea pumnului su. Lupul se zbtea, zvcnind de furie i de durere; o spum livid i se
prelingea de-a lungul buzelor zdrobite iar ochii, parc bulbucai de furie, preau a-i iei din orbite.
Dintre cei doi adversari nu omul, ci fiara i simea oasele sfrmate de coli ascuii i carnea
sfrtecat de gheare tioase; iar rcnetul slbatic, cutremurtor de fioros, nu fiara l scotea, ci omul.
n sfrit, acesta, adunndu-i toat puterea, istovit de ndelunga rezisten a btrnului lup, i
strnse botul cu ambele mini, i att de tare, nct sngele ni din nrile i din gtlejul fiarei; ochii
aprini se stinser i se nchiser pe jumtate; se cltin i czu la picioarele nvingtorului. Doar
micarea slab i continu a cozii i zvcniturile convulsive i intermitente care-i cutremurau trupul
vdeau c nu era nc mort.
O ultim convulsie scutur fiara n agonie i simptomele de via ncetar.
Ai murit, lupule! spuse omuleul mpingndu-l dispreuitor cu piciorul; dar ce, credeai c-i mai
era dat s mbtrneti dup ce te-ai ntlnit cu mine? N-ai s mai alergi cu pas nbuit prin zpad
pe urmele przii; eti acum i tu un hoit bun pentru lupi i vulturi; n lunga ta via de omoruri i
mceluri ai mncat muli cltori rtcii prin prile Smiasenului; acum ai murit i n-ai s mai
mnnci oameni. Pcat!
Apuc o piatr ascuit, se ls pe vine lng trupul nc palpitnd i cald al lupului, i desfcu
ncheieturile, i despri capul de umeri, despic pielea pe toat lungimea ei pe burt, o trase de pe

carne, aa cum scoi o hain i ntr-o clip, temutul lup din Smiasen nu mai fu dect un hoit jupuit i
nsngerat. Arunc pielea pe umerii si rnii de mucturi, cu partea fr blan, umed i cu lungi
pete de snge n afar.
Omul trebuie s se mbrace cu pielea dobitoacelor, mri el printre dini, cci a lui e prea subire
ca s-l apere de frig.
n timp ce vorbea aa pentru sine, parc i mai hd sub hdul su trofeu, ursul, pesemne plictisit
s stea degeaba, se apropiase ncetior, parc pe furi de cellalt trup ce zcea n umbr i despre
care am vorbit la nceputul acestui capitol; se auzi atunci, din acea parte ntunecoas a slii, un
zgomot de dini, ntovrit de gemete slabe i jalnice de agonie. Omuleul se ntoarse.
Friend! ip el amenintor. A! mizerabile Friend, ia vino-ncoace!
Lund o piatr mare de pe jos, o arunc n capul monstrului care, nucit de lovitur, renun la
ospul su i veni, lingndu-i buzele roii, s se ntind gfind la picioarele omuleului, nspre care
i ridic capul uria ca i cum i-ar fi cerut iertare pentru necuviin.
ncepu atunci ntre cei doi montri cci aceast denumire era ndreptit pentru locuitorul
ruinelor Arbar un schimb de mrituri gritoare, ale omului exprimnd puterea i suprarea, ale
ursului ruga i supunerea.
Na, spuse n cele din urm omul, artnd cu degetul su noduros hoitul jupuit al lupului, ia-i
prada i las-mi-o pe a mea.
Ursul mirosi leul lupului, scutur apoi din cap cu un aer nemulumit i-i ntoarse privirea spre
cel ce prea a-i fi stpn.
Am neles, i rspunse omul, sta-i prea mort pentru tine, pe cnd cellalt mai palpit. Eti un
rafinat, Friend, de parc ai fi i tu om; vrei ca hrana s fie nc vie cnd o sfrteci; i place s-i simi
prada murind sub colii ti; nu te bucuri dect de ceea ce sufer. Ne asemnm; cci nu sunt un om,
Friend, sunt mai presus de acest neam de miei, sunt i eu o fiar sngeroas ca tine. A vrea s poi
vorbi, prietene Friend, ca s-mi spui dac bucuria ta, care-i nfioar mruntaiele de urs cnd tenfrupi din mruntaie omeneti, este la fel ca a mea; ba nu, nu a vrea s te aud vorbind, de team ca
vocea ta s nu-mi aminteasc vocea omeneasc. Da, mrie la picioarele mele, cu acest mrit care-l
nfioar, la munte, pe ciobanul rtcit; mi place, ca un glas de prieten, pentru c vestete un
duman. Scoal, Friend, ridic-i capul nspre mine; linge-mi minile cu limba ta care a gustat de
attea ori snge omenesc. Ai dinii albi ca i ai mei; nu-i vina noastr dac nu sunt roii ca o ran
proaspt; dar sngele spal sngele. Am vzut adesea, din ntunericul unei peteri, fetele din Kole
sau din Oelmoe splndu-i picioarele goale n apele repezi de munte i cntnd cu voce blnd; dar
botul tu pros i rcnetele tale rguite mi sunt mai dragi dect vocile lor melodioase i feele lor
catifelate: l nspimnt pe om.
Vorbind astfel, se aezase, lsndu-i mna n voia dezmierdrilor monstrului, care se tvlea pe
spate la picioarele lui i se gudura n mii de feluri, ca un cel ce se rsfa pe canapeaua stpnei.
i mai stranie era ns atenia ncordat cu care prea s asculte cuvintele stpnului. Avea aerul
s neleag mai ales monosilabele bizare cu care acesta le mpestria, i i exprima aceast
nelegere ridicnd deodat capul, sau scond din fundul gtlejului sunete nedesluite.
Oamenii spun c fug de ei, relu omuleul, dar ei sunt aceia care fug de mine; ei fac de fric ceea
ce eu a face din ur. Dar tu tii prea bine, Friend, c m bucur s ntlnesc un om cnd mi-e foame
ori sete.
Zri atunci n fundul galeriei o lumin roietic ce cretea cu ncetul, colornd slab btrnele ziduri
umede.
Chiar vine unul. Cnd vorbeti de iad, diavolul i arat coarnele. Hei! Friend, adug el,
ntorcndu-se nspre urs; hai, scoal-te!
Fiara se ridic ndat.
Bine, s-i rspltim cuminenia, potolindu-i foamea.
Tot vorbind, omuleul se aplec nspre ceea ce zcea ntins pe jos. Se auzi o pritur de oase
sfrmate de topor, dar nu se mai auzir nici suspine, nici gemete.
Se pare, opti omuleul, c nu mai suntem dect dou fiine n via n aceast sal de la Arbar.
Na, prietene Friend. Sfrete-i masa nceput.
Arunc spre deschiztura care ddea n exterior, i de care am mai vorbit, bucata pe care o
desfcuse din obiectul ntins la picioarele sale. Ursul se repezi asupra acestei przi cu atta lcomie,

nct nici mcar ochiul cel mai ager nu i-ar fi putut da seama dac ciozvrta aceea avea ntr-adevr
forma unui bra omenesc acoperit cu o bucat de postav verde de culoarea uniformei archebuzierilor
din Munckholm.
Se apropie, spuse omuleul, privind int lumina care cretea din ce n ce. Prietene Friend, lasm puin singur. Hai, iei!
Fiara asculttoare se repezi ctre gaura din perete, cobor de-a-ndratelea treptele exterioare i
dispru cu un urlet de mulumire, purtndu-i n dini prada sngernd.
Chiar atunci, un brbat destul de nalt apru la gura galeriei, ale crei adncimi sinuoase mai
reflectau nc o lumin slab. Era nfurat ntr-o manta cafenie lung i purta un felinar orb, pe care
l ridic ndreptndu-i lumina spre faa omuleului.
Acesta, aezat pe piatra lui i cu braele ncruciate, i spuse:
Fii ru venit, tu ce ai intrat aici mnat de gnd i nu de instinct.
Strinul nu-i rspunse, mulumindu-se s-l priveasc cu atenie.
Uit-te bine la mine, urm el ridicnd capul, cci peste un ceas poate c n-ai s mai ai destul
glas ca s te poi fli c m-ai vzut.
Noul venit i plimb insistent lumina pe omule i prea mai mult surprins dect speriat de
nfiarea lui.
Ei, ce te miri aa? relu omuleul cu un rs ce semna cu trosnetul unui craniu cnd se sparge;
am brae; i picioare ca i tine. Att doar c ale mele n-au s fie, ca ale tale, hran pentru jivinele
pdurii i pentru corbi.
Strinul rspunse, n sfrit, cu glas ncet, dei hotrt, ca i cum s-ar fi temut, s nu fie auzit de
afar.
Ascult-m, nu vin ca duman, ci ca prieten.
Cellalt i tie vorba:
Atunci de ce nu i-ai lepdat nfiarea de om?
Intenia mea este s-i vin n ajutor, dac eti ntr-adevr cel pe care l caut.
Cu alte cuvinte vrei s-i vin eu n ajutor. Omule, i pierzi timpul. Nu tiu s ajut dect pe cei
care s-au sturat de via.
Dup vorb, rspunse strinul, neleg c eti ntr-adevr cel de care am nevoie; dar statura ta
Han din Islanda este un uria, nu poi s fii tu
Mi se ntmpl pentru prima dat s se ndoiasc cineva de mine.
Cum! Chiar eti Han? zise strinul apropiindu-se de omule. Dar lumea spune c Han din
Islanda este un uria!
Adaug-mi faima la nlime i ai s m vezi mai nalt dect muntele Hecla.
Zu aa! Rspunde-mi, te rog; eti ntr-adevr Han, de batin din Klipstadur, n Islanda?
La asemenea ntrebri nu rspund cu cuvinte, spuse omuleul ridicndu-se n picioare; felul
cum l privi pe strinul imprudent l fcu pe acesta s se dea napoi cu trei pai.
Mulumete-te, rogu-te, s rspunzi cu privirea, zise el cu o voce aproape rugtoare i aruncnd
spre deschiztura galeriei o ochire n care se citea prerea de ru de a-i fi trecut pragul. Am venit aci
numai i numai n interesul tu.
La nceput, cnd ptrunsese n sal, noul-venit, nu-l vzuse dect nedesluit pe cel pe care l
cuta, i putuse, n consecin, s-i pstreze cumptul; dar cnd se ridic stpnul ruinelor Arbar,
cu faa lui de fiar, membrele scurte, umerii nsngerai, pe care o piele nc umed de-abia i
acoperea minile uriae prelungite cu gheare i privirea aprins, ndrzneul strin se cutremur,
asemenea cltorului netiutor care i nchipuie c mngie un ipar i se trezete mucat de o
nprc.
n interesul meu? relu monstrul. Ai venit s-mi dai de veste c mai este vreun izvor de otrvit,
vreun sat de prjolit sau vreun archebuzier din Munckholm de njunghiat?
Poate c da. Ascult-m. Minerii din Norvegia se revolt i tii cte nenorociri aduce o revolt. n
numele minerilor, i propun s fii capul rscoalei.
Omuleul tcu o clip. Apoi o viclenie diabolic se art pe faa lui ncruntat.
Chiar n numele minerilor mi-o propui? ntreb el.
ntrebarea pru s-l descumpneasc pe noul venit; totui, tiindu-se necunoscut de temutul su
interlocutor, i veni repede n fire.

De ce se rscoal minerii? mai ntreb acesta.


Pentru a scpa de sarcinile ce decurg din tutela regal.
Numai pentru asta? ntreb cellalt la fel de batjocoritor.
Mai vor i s-l scape pe ntemniatul de la Munckholm.
S fie sta singurul scop al micrii? repet omuleul cu o voce care-l descumpni pe strin.
Nu tiu s fie altul, bigui el.
A! nu tii s fie altul!
Tonul era tot batjocoritor. Ca s ias din ncurctur, strinul se grbi s scoat de sub manta o
pung grea pe care o arunc la picioarele monstrului.
Asta e simbria cuvenit cpeteniei.
Omuleul respinse punga cu piciorul.
Nu-mi trebuie. Crezi tu c dac mi-a dori aurul sau sngele tu, i-a atepta ngduina ca smi potolesc pofta?
Strinul fcu o micare de mirare i aproape de spaim.
Era un dar pe care minerii regelui m-au nsrcinat s i-l aduc.
Nu am nevoie de bani, i-o repet.. Aurul nu-mi folosete la nimic. Oamenii i vnd sufletul, dar
nu i viaa. i atunci eti nevoit s le-o iei.
S vestesc deci cpeteniile minerilor c temutul Han din Islanda primete doar efia?
Nu o primesc
Aceste cuvinte, rostite sec, izbir neplcut auzul pretinsului trimis al minerilor revoltai.
Cum aa? ntreb el.
Nu o primesc! repet cellalt.
Refuzi s iei parte la o expediie care i ofer attea avantaje?
Pot i singur s jefuiesc gospodrii, s pustiesc ctune, s ucid rani i soldai.
Bine, dar gndete-te c, primind oferta minerilor, eti la adpost de orice pedeaps.
Asta tot din partea minerilor mi-o fgduieti? l ntreb omuleul rznd.
i mrturisesc c nu, rspunse strinul cu un aer misterios, ci din partea cuiva foarte sus-pus,
care se intereseaz de insurecie.
i acest om att de sus-pus este oare sigur c n-are s fie spnzurat?
Dac ai ti cine este, nu ai mai ntreba.
Oare? i cine o fi?
Asta nu pot spune!
Omuleul se apropie de strin i-l btu pe umr, tot rnjind sardonic.
Vrei s-i spun eu cine este?
Omul cu mantaua tresri de spaim, dar i din pricina mndriei rnite. Nu se atepta nici la brusca
interpelare a monstrului i nici la slbatica lui familiaritate.
mi vine s rd, continu acesta. Tu habar n-ai c eu tiu tot. Acel om att de sus-pus este
marele cancelar al Danemarcei i al Norvegiei, iar marele cancelar al Danemarcei i al Norvegiei eti
tu.
ntr-adevr, el era. Sosise la ruina Arbar, nspre care l-am vzut ducndu-se mpreun cu
Musdoemon, i nu voise s ncredineze altcuiva misiunea de a-l convinge pe tlhar, fr a bnui c
acesta l cunoate i l ateapt. Ulterior, contele de Ahlefeld, cu toat iscusina i puterea sa, nu a
putut niciodat s descopere prin ce mijloc reuise Han din Islanda s se informeze aa de bine. S fi
fost o trdare din partea lui Musdoemon? E drept c Musdoemon fusese acela care i strecurase
nobilului conte ideea de a se duce el nsui s se ntlneasc cu tlharul; dar ce interes l-ar fi putut
ndemna la aceast perfidie? S fi gsit Han la vreuna din victimele lui ceva documente privind
proiectele marelui cancelar? Dar, n afar de Musdoemon, Frederic de Ahlefeld era singura fiin n
via la curent cu planul tatlui su i, orict de fluturatec ar fi fost, nu era destul de smintit ca s
compromit un astfel de secret. De altfel, se afla n garnizoan la Munckholm. Cel puin aa credea
marele cancelar. Cei care vor citi sfritul acestei scene vor fi n msur s vad, fr a putea nici ei
s ptrund enigma mai mult dect contele de Ahlefeld, ct temei putea fi pus pe aceast din urm
ipotez.
Una din calitile principale ale contelui de Ahlefeld era prezena de spirit. Cnd i auzi numele
rostit att de rspicat de ctre omule, nu-i putu nbui o exclamaie de uimire; dar expresia de

team i de mirare dispru ntr-o clip de pe faa lui palid i trufa, fcnd loc linitii i siguranei
de sine.
Da, aa este! spuse el. Vreau s-i vorbesc deschis; sunt ntr-adevr cancelarul. Dar, la rndul
tu. Fii cinstit
Un hohot de rs l ntrerupse.
M-am lsat eu rugat s-i spun numele meu i s i-l spun pe al tu?
Rspunde-mi dar, cu aceeai sinceritate, cum de-ai tiut cine sunt?
Nu i s-a spus c ochiul lui Han din Islanda vede prin muni?
Contele ncerc s insiste.
S nu vezi n mine altceva dect un prieten.
D-mi mna, conte de Ahlefeld! rosti omuleul cu brutalitate. Apoi, privindu-l pe ministru drept
n ochi, exclam: Dac sufletele noastre amndou ne-ar prsi trupurile chiar acum, cred c Satana
nsui ar sta n cumpn nainte de a hotr care din ele este al monstrului.
Trufaul senior i muc buzele; dar pus ntre teama de tlhar i necesitatea de a-l ctiga drept
unealt, se feri s-i arate nemulumirea.
Nu-i nesocoti interesul. Primete s fii capul rscoalei i ai ncredere n recunotina mea.
Cancelar ai Norvegiei, te ncrezi n succesul planurilor tale precum baba viseaz la rochia care o
va toarce din cnepa furat, n timp ce gheara pisicii i ncurc fuiorul.
Gndete-te bine nainte de a-mi respinge propunerea.
Iar eu, tlharul, i rspund ie, mare cancelar a dou regate: nu!
M ateptam la alt rspuns dup ajutorul nepreuit pe care mi l-ai adus.
Ce ajutor i-am adus? ntreb tlharul.
Nu l-ai ucis tu pe cpitanul Dispolsen? i rspunse cancelarul.
Se prea poate, conte de Ahlefeld, dar nu tiu despre cine vorbeti.
Cum aa! Nu ie i-a czut n mini caseta de fier pe care o ducea?
ntrebarea aceasta pru s-i trezeasc tlharului o amintire.
Stai, spuse el, mi-l amintesc, ntr-adevr, pe omul acela cu caseta de fier. Era pe plaja de la
Urchtal.
Dac ai putea, cel puin, relu cancelarul, s-mi dai aceast caset, i-a fi foarte recunosctor.
Spune-mi ce s-a ales de ea? Cci trebuie s tii unde e.
Insistena nobilului ministru trezi interesul tlharului.
Caseta asta pare s-i stea tare mult la inim, cancelar al Norvegiei?
Da, aa este.
i care mi-e rsplata dac-i spun unde o poi gsi?
Tot ce doreti, dragul meu Han din Islanda.
Bine. Atunci n-am s-i spun.
Glumeti. Gndete-te la serviciul pe care mi l-ai aduce.
Tocmai la asta m i gndesc.
i voi asigura o avere colosal, voi cere pentru tine iertarea regelui.
Cere-mi-o mai degrab tu pe a ta, spuse tlharul. Ascult-m, mare-cancelar al Danemarcei i al
Norvegiei: tigrii nu mnnc hiene. Te las acum s pleci viu i nevtmat din faa mea, pentru c eti
ru i pentru c fiecare clip din viaa ta, fiece gnd al sufletului tu, zmislete o npast pentru
oameni i-i lungete rbojul frdelegilor. Dar s nu te mai ntorci aici, cci atunci ai afla c ura mea
nu cru pe nimeni, nici chiar pe nelegiuii. Ct despre cpitanul tu, s nu-i nchipui cumva c l-am
ucis de dragul tu; uniforma e cea care i-a adus moartea; cum i-a adus-o i cestuilalt ticlos; nici pe el
nu l-am njunghiat de dragul tu, crede-m.
Vorbind aa, l luase pe nobilul conte de bra i-l trsese ctre trupul ntins n umbr.
Cum i sfrea omuleul vorba, raza felinarului lumin un cadavru sfrtecat, purtnd ntr-adevr
uniforma de ofier al archebuzierilor din Munckholm. Cancelarul se apropie cu groaz. Deodat ochii
lui se pironir pe faa livid i nsngerat a mortului. Gura era vnt i cscat, prul zburlit,
obrajii galbeni ca ceara, ochii stini. Totui l recunoscu. Scoase un ipt nfiortor.
Dumnezeule! Frederic! biatul meu!
Chiar sufletele cele mai uscate, mai mpietrite n aparen, ascund ntotdeauna n strfundul lor
vreo dragoste nici de ele bnuit, cuibrit printre patimi i vicii, ca un martor misterios i

rzbuntor. S-ar crede c se afl acolo pentru a obliga cndva crima s guste i ea din durere.
Ateapt tcut s-i vin ceasul. Omul corupt o poart n sn i nu tie de ea, pentru c niciunul din
necazurile lui obinuite nu este destul de puternic ca s ptrund prin scoara groas de egoism i de
rutate care o acoper; dar, cnd se ivete pe neateptate una din acele rare i adevrate dureri ale
vieii, ea ptrunde n acest suflet ca o sabie i rzbate pn n strfundurile lui. Atunci dragostea
necunoscut se dezvluie nefericitului ticlos, cu att mai nprasnic cu ct era mai necunoscut, cu
att mai dureroas cu ct era mai puin simit, pentru c sfredelul nefericirii a trebuit s rscoleasc
sufletul mult mai adnc ca s ajung la ea. Natura se trezete i se dezlnuie; l las pe nefericit
prad unor disperri neateptate, unor chinuri de nespus; el resimte, ngemnate, toate durerile de
care i btuse joc atia ani. Chinurile cele mai deosebite l sfie deodat. Inima lui, pe care apas o
amorire stins, zvcnete n ghearele unor chinuri convulsive. I se pare c, n via fiind, a ntrezrit
iadul i c a descoperit ceva mai adnc dect dezndejdea.
Contele de Ahlefeld i iubea fiul fr s tie. Spunem fiul, pentru c, netiind de adulterul soiei
sale, astfel l socotea pe Frederic, motenitorul de drept al numelui su. Cum l credea nc la
Munckholm, era departe s se atepte s-l gseasc n turnul de la Arbar i s-l gseasc mort! i
totui el era, palid i nsngerat; el era, nu se putea ndoi.
Este uor de nchipuit ce s-a petrecut n inima lui cnd certitudinea c-l iubea i s-a mplntat pe
neateptate n suflet, odat cu aceea de a-l fi pierdut. Toate sentimentele pe care aceste pagini nu le
descriu ndeajuns i se dezlnuir n suflet, dintr-odat, ca o vijelie. Trsnit de uimire, de groaz i
disperare, se ddu napoi, frngndu-i minile i bolborosind cu voce sfietoare:
Fiul meu! biatul meu!
Tlharul izbucni n rs, i era groaznic s auzi hohotele acestui rs mpletindu-se cu bocetele
tatlui care privea cadavrul fiului su.
Pe strbunul meu Ingolf! degeaba ipi, conte de Ahlefeld, nu-l mai poi trezi.
Deodat chipul lui nspimnttor se posomor, i spuse cu o voce rguit:
Tu plnge-i fiul, eu l rzbun pe al meu.
Un zgomot de pai grbii n galerie l ntrerupse; cnd ntoarse mirat capul, patru brbai voinici se
npusteau n sal cu sabia tras; un al cincilea, mic i gras, venea dup ei cu o tor ntr-o mn i o
spad n cealalt. Purta o manta cafenie, la fel cu a marelui cancelar.
Seniore, strig el, v-am auzit, v venim n ajutor.
Cititorul i-a recunoscut desigur pe Musdoemon i pe cei patru slujitori narmai din suita contelui.
Cnd flacra torei i rspndi lumina n sal, cei cinci nou venii se oprir, ncremenii de groaz;
i ntr-adevr, ceea ce vedeau era nspimnttor. ntr-un col hoitul plin de snge al lupului; ntraltul trupul sfiat al tnrului ofier; apoi tatl cu ochii rtcii, urlnd de durere i, alturi de el,
fiorosul tlhar, ntorcnd spre agresori faa-i hd pe care se citea o mirare nenfricat.
La sosirea acestor ajutoare neateptate, gndul rzbunrii l cuprinse pe conte, schimbndu-i
disperarea n turbare.
Moarte tlharului! strig el, trgndu-i sabia. L-a ucis pe fiul meu! Moarte lui!
L-a ucis pe seniorul Frederic? ntreb Musdoemon, dar faa-i luminat de flacra torei nu trda
nicio tulburare.
Moarte! Moarte! repet contele cu furie.
Toi ase se npustir asupra tlharului. Acesta, surprins de atacul neateptat, se ddu napoi
spre deschiztura dinspre prpastie i scoase un rcnet fioros, de mnie mai mult dect de spaim.
ase sbii l nfruntau, dar privirea-i era mai aprins i faa mai amenintoare dect ale
agresorilor si. Apucase toporul de piatr i, silit de numrul adversarilor s se mulumeasc cu
aprarea, l rotea n jurul lui cu atta repeziciune, nct cercul acestei rotiri l apra ca un scut.
Scntei sreau cu clinchet rsuntor din vrfurile sbiilor lovite de tiul toporului, dar nicio sabie
nu-i atingea trupul. Totui, obosit de lupta dus mai nainte cu lupul, era nevoit s dea puin cte
puin napoi, astfel c ajunse n curnd cu spatele n dreptul deschizturii dinspre prpastie.
Curaj, biei, strig contele, pe el! S aruncm monstrul n prpastie.
Mai curnd cad stelele dect s cad eu, rspunse tlharul.
Agresorii i nteir atacurile cu ndrzneal sporit cnd l vzur pe omule silit s coboare una
din treptele scrii ce ducea spre abis.
Aa-i bine! Dai nval! strig marele-cancelar. Trebuie s cad; hai, nc puin! Ticlosule! Este

ultima ta crim. Pe el, biei!


Tlharul nu rspunse, dar n timp ce cu mna dreapt i rotea fr ncetare nspimnttorul
topor, cu stnga apuc cornul agat de cingtoare i ducndu-l la gur, scoase cteva sunete
rguite i prelungi, crora le rspunse deodat un rcnet venit parc din prpastie.
Cteva clipe mai trziu, cnd cei ase lupttori ndrjii mpotriva tlharului se bucurau c-l
siliser s coboare i a doua treapt, un cap uria de urs alb se ivi la captul scrii prbuite. Uimii
i nspimntai, agresorii ddur napoi.
Ursul urc greoi treptele, artndu-le colii ascuii din botul mnjit de snge.
Mulumesc, prietene Friend! strig tlharul.
i profitnd de uimirea celorlali, nclec pe spatele ursului, care ncepu s coboare de-andratelea, ameninnd mereu cu colii pe dumanii stpnului su.
Cnd se dezmeticir, putur vedea cum ursul i ducea stpnul spre locuri mai sigure, cobornd
n prpastie aa cum probabil urcase, agndu-se de trunchiuri de copaci i de coluri de stnc.
ncercar s prvleasc bolovani asupra lor, dar pn s urneasc unul din acele blocuri de granit
care zceau acolo de atta vreme, tlharul i straniul lui ajutor dispruser deja ntr-o peter.

XXVI
S nu mai rdem, cci tot ce prea vesel, plcut, i are de asemenea partea serioas, chiar
foarte serioas, ca totul pe lume! Credei-m, acest cuvnt: hazardul este un blestem; nimic din
cte se fptuiesc sub soare nu se datoreaz hazardului
LESSING, Emilia Galotti

Da, exist o raiune adnc ce se dezvluie adesea n ceea ce oamenii numesc hazard. Parc ar fi
ntmplrile vieii, o mn misterioas care le hotrte calea i elul. Ne minunm de capriciile sorii,
de ciudeniile ei i, deodat, ies din acel haos fulgerri nspimnttoare sau raze minunate; i
nelepciunea omeneasc se smerete n faa naltelor lecii ale destinului.
Dac cineva, de exemplu, ar fi venit, pe vremea cnd Frederic de Ahlefeld se flea n faa doamnelor
din Copenhaga cu straiele lui scumpe, rangul su nsemnat i hazul vorbelor sale, dac un
cunosctor al viitorului ar fi venit s-i tulbure frivolitatea gndurilor cu prevestiri ntunecate; dac iar fi spus c ntr-o zi acea uniform strlucitoare, mndria lui, avea s-l piard; c un monstru cu
chip omenesc avea s-i bea sngele aa cum sorbea el, voluptuosul nepstor, vinurile alese din
Frana i Boemia; c prul lui, pentru care nu se gseau niciodat destule esene i parfumuri, avea
s mture pragul unei vizuini de fiar; c braul lui, al crui sprijin l oferea cu atta graie
frumoaselor doamne din Charlottenburg, avea s fie aruncat unui urs, precum o ciozvrt de
cprioar pe jumtate roas, cum ar fi rspuns Frederic unor astfel de prevestiri? Ar fi pufnit n rs i
s-ar fi rsucit pe un clci; i, ceea ce este mai nspimnttor, orice minte omeneasc raional i-ar fi
dat dreptate.
Dar s-i privim soarta i mai de sus. Nu este oare o tain de neptruns s vezi crima contelui i a
contesei de Ahlefeld ntorcndu-se asupra lor ca o pedeaps cumplit? Au urzit mpotriva fiicei unui
om ntemniat o estur mieleasc; ntmplarea face ca aceast nefericit s gseasc un protector,
care socotete necesar s-l ndeprteze pe fiul nsrcinat cu ndeplinirea ticloasei uneltiri. Acest fiu,
singura lor speran, este trimis departe de locul unde urma s-i exercite farmecele vinovate; i, cum
ajunge la noua reedin, o alt ntmplare rzbuntoare l arunc n braele morii. Astfel, voind s
trasc o biat fat neprihnit i detestat n mocirla dezonoarei, prinii l-au mpins n mormnt pe
fiul lor vinovat i ndrgit. Chiar vina lor le-a adus nenorocirea.

XXVII
A! iat-o pe frumoasa noastr contes! S m iertai, doamn, dac nu pot, azi, s m bucur de
onoarea vizitei voastre. Sunt prins cu nite treburi urgente. Altdat, drag contes, altdat; dar
azi nu-mi este cu putin s v primesc aci.
Prinul ctre Orsina

A doua zi n zori, dup vizita lui la Munckholm, guvernatorul Drontheimhusului porunci s i se


pregteasc trsura de cltorie, spernd s porneasc nainte ca doamna de Ahlefeld s se fi trezit;
dar, dup cum am mai spus, ea se trezea uor.
Generalul semnase ultimele recomandri pe care le lsa episcopului ce urma s-i in locul n
timpul ct lipsea, i mbrcase haina mblnit i se pregtea s ias, cnd uierul o anun pe
nobila doamn.
Vestea neateptat l descumpni pe btrnul osta, mai obinuit s rd n faa a o sut de tunuri
dect s fac fa artificiilor femeieti. Totui, i lu rmas bun de la vicleana contes cu destul
amabilitate i nu-i art iritarea dect atunci cnd o auzi optindu-i la ureche, cu un aer farnic
care voia s par doar confidenial.
Ei, nobile general, ce i-a spus?
Cine, Poel? Mi-a spus c trsura ateapt.
Vorbeam despre deinutul de la Munckholm, generale.
A!
Eti mulumit de rspunsurile date la ntrebrile dumitale?
Da mulumit, doamn contes, rspunse guvernatorul, simindu-se, cum este lesne de ghicit,
tare ncurcat.
Ai obinut dovada c este amestecat n complotul minerilor?
Levin nu putu s se stpneasc:
Nobil doamn, este nevinovat!
Se opri, cci rostise o convingere a inimii, nu a minit sale!
Este nevinovat! repet contesa cu un aer disperat, dei nencreztor; cci se temea ca
Schumacker s nu-i fi dovedit, ntr-adevr, generalului nevinovia, pe care interesele marelui
cancelar cereau s-o ponegreasc.
Guvernatorul avusese rgaz s se gndeasc; rspunse insistenelor nobilei doamne cu o voce care
o liniti, pentru c trda ndoial i tulburare.
Nevinovat Da, dac vrei
Dac vreau, seniore general!
i rutcioasa femeie izbucni n rs.
Rsul l jigni pe guvernator.
Nobil contes, i spuse el, mi vei ngdui s nu dau socoteal despre aceast convorbire dect
viceregelui.
O salut adnc i cobor n curte, unde l atepta trsura.
Da, i zicea contesa de Ahlefeld, ntorcndu-se n apartamentul ei, du-te, cavalere rtcitor!
ndeprtarea ta ne scap de proteguitorul dumanilor notri. Du-te! Plecarea ta nseamn ntoarcerea
lui Frederic. I-auzi ce-i vine n minte, s-l trimit pe cel mai chipe cavaler din Copenhaga n munii
aceia fioroi! Din fericire, nu-mi va fi greu acum s-i obin rechemarea.
La acest gnd, i porunci slujnicei celei mai apropiate:
Drag Lisbeth, cere s se aduc de la Bergen dou duzini de pieptnai, din aceia pe care i
poart n pr tinerii notri elegani; mai informeaz-te i despre noul roman al faimoasei Scudry i ai
grij ca maimua iubitului meu Frederic s fie splat cu ap de trandafiri n fiece diminea.
Cum, buna mea stpn, ntreb Lisbeth, se ntoarce seniorul Frederic?
Da, se-ntoarce; i ca s-l bucure revederea noastr trebuie s-i ndeplinim toate gusturile; vreau
s-i pregtesc o surpriz de ntoarcere.
Biata mam!

XXVIII
Bernard alearg pe malurile Arlancei. Seamn cu leul ieit din vizuin n cutarea
vntorilor i hotrt s-i rpun sau s moar.
A plecat, spaniolul viteaz i hotrt!
Cu pas iute, purtnd o lance grea n care i-a pus ndejdea, alearg Bernard pe malul Arlancei.
Romane spaniole
UN CETAEAN: S nu-mi vorbeti de el. Numele lui aduce moarte.
CLARA: Eu, s nu-i rostesc numele? Ce facei, voi, oameni cinstii? Vi s-au tulburat minile?
V-ai pierdut judecata? Nu v uitai la mine cu expresia asta speriat i ngrijorat; nu cobori
ochii cu spaim
CETAEANUL: S ne fereasc Dumnezeu s v mai ascultm!
GOETHE, Egmont

Dup ce a cobort din turnul de unde zrise lumina de la Munckholm, Ordener l cutase mult
vreme pe bietul Benignus Spiagudry. l chemase de nenumrate ori i nu-i rspunsese dect ecoul
nbuit. Mirat, dar nicidecum speriat de dispariia acestuia, o atribuise unei spaime de nenvins a
nefericitului paznic i, dup ce se ci un timp c-l lsase singur, se hotr s nnopteze pe stnca de la
Oelmoe, ca s-i dea timp s se ntoarc. Mnc ceva i, nfurndu-se n manta, se culc lng focul
ce se stingea, srut bucla de pr a Ethelei i adormi de ndat; cci dac-i este contiina linitit,
poi dormi chiar cnd i-e inima ngndurat.
Se scul odat cu soarele, dar nu gsi alt urm de Spiagudry dect traista i mantaua, lsate n
turn, ceea ce nsemna c plecarea acestuia fusese peste msur de grbit. Atunci, renunnd la
gndul de a-l mai ntlni, cel puin acolo, pe stnca de la Oelmoe, se hotr s plece fr el, cci
trebuia s-l gseasc a doua zi pe Han din Islanda la Walderhog.
S-a putut afla, din primele capitole ale acestei povestiri, c Ordener se obinuise de tnr cu
oboseala unei viei rtcitoare i plin de aventuri. Cum colindase de mai multe ori nordul Norvegiei,
nu mai avea nevoie de cluz acum cnd tia unde s-l gseasc pe tlhar. Porni deci singur spre
nord-vest, fr a-l mai avea alturi pe Benignus Spiagudry, care s-i spun ct cuar sau spat se
putea gsi nuntrul fiecrui deal, ce legende se povesteau despre fiecare cocioab i dac vreo
crptur a pmntului provenea dintr-un uvoi al strvechiului potop sau dintr-o cutremurare
vulcanic.
A mers o zi ncheiat prin acei muni care, desprii din loc n loc, ca nite coaste, din lanul
principal ce strbate Norvegia n lung, coboar treptat pn la mare; astfel nct toate malurile rii
sunt o succesiune de promontorii i de golfuri, iar tot interiorul pmnturilor o succesiune de muni i
de vi, ciudenie a nfirii solului, care a permis s se compare Norvegia cu un schelet mare de
pete.
Nu era uor s cltoreti prin acele locuri. Trebuia ba s urci pe albia plin de pietre a vreunui
puhoi secat, ba s treci, pe puni nesigure din trunchiuri de copaci rsturnai, chiar peste cte un
drum prin care un puhoi i-a fcut de curnd albia.
De altfel, Ordener mergea cteodat ore de-a rndul fr s simt prezena omului n acele locuri
nelucrate, dect uneori prin apariia aripilor unei mori de vnt, pe vrful vreunui deal, alteori prin
zgomotul vreunei forje ndeprtate, al crei fum negru unduia n btaia vntului.
La mari rstimpuri, ntlnea cte un ran clare pe un clu sur cu capul plecat, dar mai puin
slbatic dect stpnul su, sau un negustor de piei i blnuri ntr-o sanie tras de reni la spatele
creia era legat o funie lung, cu noduri multe ce sltau pe pietrele drumului, ca s sperie lupii.
Iar dac Ordener l ntreba pe negustor ncotro se afla petera de la Walderhog, acela i rspundea,
cu nepsarea comerciantului nomad ce cunoate doar numele i poziia geografic a locurilor pe care
meseria lui l oblig s le strbat:
ine calea tot spre nord-vest, dai de satul Hervalyn, apoi treci viroaga Dodlysax i pn la noapte
poi s ajungi la Surb, la numai dou mile de Walderhog.
Dac Ordener punea aceeai ntrebare ranului, acesta, cunosctor al datinilor i al povestirilor
de la gura sobei, ddea de cteva ori din cap, i oprea cluul sur i zicea:
Walderhog! petera de la Walderhog! acolo cnt pietrele, horesc oasele i locuiete demonul din

Islanda. Doar nu vrei domnia ta s te duci chiar la petera de la Walderhog?


Ba chiar acolo, rspundea Ordener.
Domnia ta i-ai pierdut maica bun? sau i-a ars casa? ori i-a furat vecinul porcul cel gras?
Nicidecum, rspundea tnrul.
Atunci de bun seam a slobozit vreun vrjitor un farmec n mintea domniei tale.
Omule, te-am ntrebat de drumul spre Walderhog.
Pi, la ntrebarea asta rspund, seniore. Mergi sntos. ine-o tot spre miaznoapte. tiu bine
cum te duci, dar nu tiu cum ai s te ntorci.
i ranul se ndeprta, fcndu-i semnul crucii.
Monotoniei posomorte a drumului i se aduga neplcerea unei ploi mrunte i ptrunztoare, ce
cuprinsese vzduhul spre mijlocul zilei i sporea neajunsurile. Nici psrile nu se ncumetau s
zboare, i Ordener, rebegit n mantaua lui, nu vedea trecnd deasupra capului su dect vreun uliu
sau oim n cutare de prad; alteori apropierea lui strnea dintre trestii un vultur pescar, cu un
pete n gheare.
Se nnoptase de-a binelea cnd tnrul cltor sosi, n sfrit, dup ce trecuse prin pduricea de
arini i de mesteceni de lng viroaga Dodlysax, la ctunul Surb unde, dac cititorul i mai
amintete, Spiagudry voise s-i instaleze cartierul general. Mirosul de gudron i fumul de turb l
lmurir pe Ordener c intra ntr-o aezare de pescari. Se apropie de prima colib pe care o putu
deslui n bezn. Intrarea scund i ngust se nchidea, dup obiceiul norvegienilor, cu o lung piele
de pete strvezie, colorat acum de lumina roietic i plpitoare a focului din vatr. El btu n
tocul de lemn al uii i striga:
Om bun!
Intr, intr, rspunse o voce dinuntru.
n acelai timp o mn binevoitoare ridic pielea de pete i Ordener ptrunse n slaul conic,
locuina obinuit a pescarilor de pe coastele Norvegiei. Era un fel de colib rotund, cldit din lemn
i pmnt, n mijlocul creia strlucea un foc n care flacra purpurie a turbei se mbina cu lucirile
albe ale lemnului de brad. Lng foc, pescarul cu nevasta lui i doi copii erau aezai n faa unei
msue ncrcate cu blide de lemn i ulcele de lut. n partea opus dormeau doi reni pe un aternut
de frunze i de piei, menit s fie i culcuul gazdelor i al oaspeilor adui de ntmplare. Dar aceast
alctuire interioar a colibei nu putea fi desluit de la prima privire, cci un fum gros i acru, ce-i
gsea anevoie drumul printr-o deschiztur din vrful conului, nvluia totul ntr-o cea deas i
mictoare.
Pescarul i nevasta lui se scular de cum pi Ordener pragul colibei i-i rspunser la binee cu
fee deschise i binevoitoare. ranii norvegieni sunt tare primitori, fie dintr-o curiozitate venic
treaz, fie din cauza firii lor.
Seniore, spuse pescarul, i-o fi foame i frig; aici e foc ca s-i usuci mantaua i nite rindebrod
bun s te ndestulezi. Domnia ta vei binevoi apoi s ne spui cine eti, de unde vii, unde te duci i ce
povestesc btrnele din locul de batin al domniei tale.
Da, seniore, spuse i femeia, dar cu acest rindebrod care e bun, cum spunea brbatul i
stpnul meu, mai ia i nite stock-fish srat i gustos, uns cu grsime de balen. Ia loc, seniore
strin.
Iar dac domniei tale nu-i place hrana sfntului Usuf{24}, relu brbatul, s aib numai puin
rbdare, o pot ncredina c se va nfrupta dintr-un but minunat de cprioar, sau mcar dintr-o
bucat de fazan regal. Ateptm pe cel mai bun vntor din cele trei provincii. Nu-i aa, buna mea
Maase?
Maase, cum i spunea pescarul nevesti-si, nseamn pe limba norvegienilor pescru. Femeia nu
pru s fie mirat de aceast denumire, fie c ntr-adevr aa o chema, fie c era o alintare.
Cel mai bun vntor! cred i eu! rspunse ea cu mndrie. E fratele meu, vestitul Kennybol!
Dumnezeu s-i binecuvnteze drumurile! A venit s stea cteva zile cu noi, i vei putea, seniore, s
bei bere din aceeai can cu el. E cltor, ca i domnia ta.
i sunt foarte ndatorat, buna mea gazd, rspunse Ordener zmbind; dar va trebui s m
mulumesc cu stock-fish-ul vostru mbietor i cu o bucat de rindebrod. Nu am timp s-l atept pe
fratele dumitale, vestitul vntor, cci trebuie s-o pornesc iar la drum.
Buna Maase, necjit de plecarea grabnic a strinului, dar ncntat de laudele aduse stock-fish-

ului i fratelui ei, exclam:


Eti tare ndatoritor, seniore. Dar de ce vrei s ne prseti aa curnd?
Trebuie.
S umbli prin muni acuma noaptea i pe asemenea vreme?
Da, pentru o treab ce nu sufer amnare.
Rspunsurile tnrului strneau att curiozitatea nnscut ct i mirarea gazdelor sale.
Pescarul se ridic n picioare i spuse:
V aflai la Christofor Buldus Braal, pescar din ctunul Surb.
Iar femeia adug.
Maase Kennybol i este soie prea supus.
Cnd ranii norvegieni voiau s afle n mod politicos numele unui strin, obinuiau s i-l spun
nti pe al lor.
Ordener rspunse:
Iar eu sunt un cltor ce nu este sigur nici de numele pe care l poart i nici de drumul pe care
l urmeaz.
Acest rspuns ciudat nu pru s-l mulumeasc pe pescarul Braal.
Pe coroana lui Gormon cel Btrn, spuse el, credeam c nu se afl la ora asta, n Norvegia, dect
un singur om care s nu fie sigur de numele su, i acesta este nobilul baron de Thorvick, care, zicese, se va numi acum conte de Danneskjold, din cauz strlucitei sale cstorii cu fiica mareluicancelar. Asta-i, cel puin, vestea cea mai nou pe care am adus-o de la Drontheim. Te felicit, seniore
strin, pentru aceast asemnare cu fiul viceregelui, puternicul conte Guldenlew.
Dac domnia ta, adug femeia, cu faa aprins de curiozitate, nu vrei s ne destinuieti nimic
n ce te privete, poate ai vrea s ne vorbeti despre ce se petrece prin ar, cum ar fi, s zicem,
aceast nalt cstorie, despre care a auzit soul i stpnul meu?
Da, relu acesta, cu vdit mndrie, asta-i vestea cea mai nou. Nu va trece nicio lun i fiul
viceregelui o va lua n cstorie pe fiica marelui-cancelar.
M ndoiesc, spuse Ordener.
Te ndoieti, seniore? i spun eu c treaba e ca i ncheiat. Nu sunt zvonuri dearte. Am aflat-o
chiar de la jupnul Poel, slujitorul credincios al nobilului baron de Thorvick, adic al nobilului conte
de Danneskjold. S se fi ntmplat ceva n ultimele ase zile? S se fi stricat logodna?
Eu aa cred, rspunse tnrul zmbind.
Dac-i aa, seniore, m nelam. Nu trebuie s aprinzi focul ca s frigi petele nainte s se
zbat-n plas. Dar s fie vestea asta sigur? De la cine ai aflat-o?
De la nimeni, rspunse Ordener. Aa am ticluit-o eu, n mintea mea.
La aceste cuvinte naive, pescarul uit de buna cuviin norvegian i izbucni ntr-un lung hohot de
rs.
S-mi fie cu iertare, seniore. Se vede c eti ntr-adevr un cltor i, desigur, un strin. Dar cei nchipui domnia ta c lucrurile se vor lua dup toanele dumitale i c vremea se va nsenina sau
nnoura dup cum doreti?
i pescarul, la curent cu toate treburile rii, cum sunt de obicei ranii norvegieni, ncepu s-i
explice lui Ordener pentru ce motive aceast cstorie nu putea s nu se fac: era potrivit cu
interesele familiei de Ahlefeld; viceregele nu se putea opune voinei regelui, care o dorea; i, n afar
de asta, se spunea c viitorii soi se iubesc cu patim. ntr-un cuvnt, pescarul Braal era convins c
nunta avea s aib loc; ar fi vrut el s fie tot att de sigur c-l poate omor a doua zi pe blestematul
cine de mare care fcea prpd n balta Master-Bick.
Lui Ordener ncepea s nu-i mai vin la socoteal aceast discuie cu un om att de bine informat
despre treburile statului, cnd fu scos din ncurctur de ivirea unui nou personaj.
sta-i fratele meu! exclam buna Maase.
i ntr-adevr, doar sosirea unui frate o putea smulge din admiraia contemplativ cu care-l
asculta pe soul ei.
i, n timp ce copiii se aruncau cu strigte de bucurie de gtul unchiului lor, pescarul i ntinse
mna cu gravitate;
Fii binevenit, frate!
Apoi se ntoarse ctre Ordener:

Seniore, acesta este fratele nostru, vestitul vntor Kennybol, din munii Kole.
Bun seara la toi, spuse munteanul scondu-i cciula de piele de urs. Frate, vntoarea
merge prost pe rmurile voastre, aa cum de bun seam i-ar merge pescuitul prin munii notri.
Cred c mai repede mi-a umple tolba umblnd dup spiridui prin pdurile ceoase ale reginei Mab.
Sor Maase, eti primul pescru pe care l-am vzut azi de aproape. Cci, uitai-v prieteni, fie pacea
Domnului cu voi! pentru acest prlit de coco de munte a alergat primul vntor din Drontheimhus
prin toate luminiurile pdurii pn la ora asta i pe o astfel de vreme.
Vorbind aa, scoase din tolb un coco alb, adugnd c aa pasre slab nu fcea nici ct
ncrctura de puc trasa.
Dar, adug el printre dini, flinta mea credincioas, vei trage curnd ntr-un vnat mai mare. n
loc de piei de capr sau de elan, ai s gureti manti verzi i mundire roii.
Aceste cuvinte, auzite pe jumtate, trezir curiozitatea surorii lui:
Ce spui? ntreb ea, ce vrei s spui, frate-meu?
Spun c sub limba muierilor joac ntotdeauna un spiridu.
C bine spui, frate Kennybol, exclam pescarul. Aceste fiice ale Evei sunt toate curioase ca
muma lor. Vorbeai parc de manti verzi?
Frate Braal, rspunse vntorul suprat, nu m destinui dect putii mele, pentru c sunt
sigur c nu trncnete.
Se vorbete n sat, relu pescarul cu ndrzneal, despre o rzvrtire a minerilor. Frate, tii ceva
despre asta?
Munteanul ntinse mna dup cciul i i-o trase pe cap pn la ochi, aruncnd o privire piezi
ctre strin; apoi se aplec nspre pescar i-i opti scurt:
Taci!
Acesta ddu de cteva ori din cap.
Frate Kennybol, petele ct e de mut, tot cade n plas.
Se aternu o clip de tcere. Cumnaii se priveau cu subneles: copiii smulgeau penele cocoului
rmas pe mas, femeia ncerca s neleag ce se ntmpl, iar Ordener nu-i slbea din ochi.
Dac azi masa nu-i prea bogat, spuse dintr-odat vntorul, cu dorina vdit de a schimba
vorba, mine n-are s mai fie aa. Frate Braal, prinde tu numai pe regele petilor i m leg s-i aduc
untur de urs ca s-l gteti.
Untur de urs! exclam Maase. Ai vzut oare un urs prin mprejurimi? Auzii Patriek, Regner,
auzii copii, nu cumva s ieii din colib. Un urs!
Linitete-te, soru-mea, de mine ncolo poi s fii fr grij, c i venim noi de hac. Da, ntradevr, am zrit un urs, ca la dou mile de Surb, unul alb. Prea c duce un om, sau mai curnd un
animal. Ba nu. Putea s fie un cioban, cci ciobanii poart straie de blan. Era departe i nu mi-am
putut da seama. Dar m-a mirat c-i ducea prada pe spinare i nu n gur.
Pi cum, frate!
Da, aa era, i animalul trebuie s fi fost mort, cci nu se apra, nu se mica deloc.
Bine, dar, judec logic pescarul, dac era mort, cum de sttea pe spinarea ursului?
Asta n-am neles nici eu. Oricum, sta a fost ultimul osp al ursului. Cnd am ajuns n sat, am
dat de veste la ase tovari de ndejde, iar mine, sor Maase, i voi aduce cea mai frumoas blan
alb care a umblat vreodat pe zpada unui munte.
Bag de seam, frate, spuse femeia, c ce ai vzut nu e lucru curat. Ursul sta o fi chiar
diavolul!
Ai nnebunit? o ntrerupse munteanul rznd; auzi acolo, s se schimbe diavolul n urs! n
pisic, n maimu, mai treac mearg, s-a mai vzut; dar n urs? A! pe sfntul Eldon care-i alung pe
diavoli, ar rde i copiii i babele de nscocirile tale.
Biata femeie i ls capul n jos.
Frate, erai mai marele meu nainte ca cinstitul meu so s-i plece privirea asupra mea, f cum
te va ndemna ngerul tu pzitor.
Dar, l ntreb pescarul pe muntean, n ce parte ai ntlnit ursul?
nspre lacul Smiasen, pe la Walderhog.
La Walderhog! opti femeia nchinndu-se.
La Walderhog! repet Ordener.

Dar, frate, spuse din nou pescarul, doar nu te duceai cumva spre petera Walderhog?
Eu? Fereasc Dumnezeu! Ursul se ducea.
i acolo mergei dup el mine? l ntrerupse Maase ngrozit.
Nici pomeneal de aa ceva; cum v nchipuii c ar ndrzni, chiar i un urs, s se adposteasc
ntr-o peter unde?
Se opri i toi trei i fcur cruce.
Ai dreptate, rspunse pescarul, sunt lucruri pe care le simt i dobitoacele.
Bunele mele gazde, spuse atunci Ordener, ce v nspimnt aa n petera de la Walderhog?
Se privir toi trei ncremenii, uimii, de parc nu ar fi neles o astfel de ntrebare.
Nu-i acolo mormntul regelui Walder? ntreb tnrul.
Da, rspunse femeia, un mormnt de piatr care cnt.
i asta nu-i tot, spuse pescarul.
Acolo joac noaptea oasele celor mori, urm ea.
i asta nu-i tot, repet, munteanul.
Tcur, de parc nu ar fi ndrznit s spun mai mult.
i ce alte lucruri nefireti se mai petrec acolo? ntreb Ordener.
Tinere, i rspunse grav vntorul. Nu trebuie s vorbeti cu atta uurin, cnd vezi cum l
trec fiorii pe un btrn lup sur ca mine.
Tnrul rspunse zmbind:
i totui tare a fi vrut s tiu toate minunile care se petrec n petera de la Walderhog, cci
acolo m duc.
Cuvintele lui i mpietrir de spaim pe ceilali trei.
La Walderhog! Dumnezeule! mergi la Walderhog?
i spune asta, adug pescarul, aa cum ai spune: M duc la Loevig s-mi vnd petele, sau la
luminiul lui Ralph dup scrumbii! La Walderhog, Dumnezeule mare!
Tinere nefericit! sri femeia, oare te-ai nscut fr nger pzitor? Nu te ocrotete niciun sfnt din
cer? Pcatele mele! Aa o fi, dac nici nu tii bine cum te cheam.
i ce cuvnt, o ntrerupse munteanul, ndeamn pe domnia ta s mearg n acel groaznic loc?
Am o ntrebare de pus cuiva, rspunse Ordener.
Uimirea celor trei gazde cretea odat cu curiozitatea lor.
Ascult-m, seniore strin; se pare c nu prea cunoti bine locurile pe aici; fr ndoial domnia
ta trebuie c se nal; nu se poate s vrei s te duci la Walderhog.
De altfel, adug munteanul, dac ai ceva de ntrebat, acolo nu st nimeni.
Dect diavolul, relu femeia.
Diavolul, care diavol?
Da, diavolul, relu ea, acela pentru care cnt mormntul i joac morii.
Oare nu tii seniore, spuse pescarul coborndu-i glasul i apropiindu-se de Ordener, oare nu
tii c petera de la Walderhog este slaul obinuit al lui
Femeia i tie vorba.
Brbate, nu rosti acest nume, e de piaz-rea.
Slaul cui? ntreb Ordener.
Al diavolului fcut om, spuse Kennybol.
ntr-adevr, iubitele mele gazde, nu v neleg vorbele. Mie mi s-a spus c la Walderhog locuiete
Han din Islanda.
Un ntreit ipt de groaz rsun n colib.
Pi bine! Dac tii! El este diavolul.
Femeia i trase pe frunte scufia de ln groas, lundu-i pe toi sfinii de martori c nu ea i rostise
numele.
Cnd pescarul i mai veni n fire, l privi fix pe Ordener, ca i cum ar fi vzut la acest tnr ceva de
neneles.
Nu credeam, seniore cltor, chiar de ar fi fost s triesc mai mult dect taic-meu care s-a
prpdit la o sut douzeci de ani, s ajung s ndrept ctre Walderhog o fiin omeneasc n toate
minile i temtoare de Dumnezeu.
Dar acum, exclam Maase, domnia ta nu va mai merge la petera asta blestemat; s intri acolo

nseamn s vrei s faci legmnt cu diavolul!


Ba m voi duce, bunele mele gazde, i cel mai mare bine pe care mi-l putei face este s-mi
artai calea cea mai scurt.
Calea cea mai scurt ca s ajungi acolo unde vrei s te duci, spuse pescarul, este s te arunci
din naltul stncii celei mai apropiate n prpastia cea mai la ndemn.
Totuna este, ntreb Ordener cu glas linitit, s alegi o moarte zadarnic n locul unei primejdii
cu folos?
Braal ddu din cap, n timp ce cumnatul lui l cerceta cu privirea pe tnrul ndrzne.
neleg, exclam deodat pescarul, vrei s ctigi mia de scuzi regali, fgduii de naltul sindic
pentru capul demonului din Islanda.
Ordener zmbi.
Tinere senior, continu pescarul tulburat, crede-m, las-te de asta. Sunt srac i btrn, dar
nu a da timpul ce-mi mai rmne de trit pe mia asta de scuzi regali, chiar de-ar fi vorba numai de o
zi.
Privirea rugtoare i miloas a femeii pndea pe faa tnrului efectul rugminii soului ei.
Ordener se grbi s rspund:
Alte interese, mai mari, m ndeamn s-l caut pe acest tlhar pe care-l numii demon; nu
pentru mine, ci pentru alii am
Munteanul care nu-l slbise din ochi pe Ordener, i tie vorba:
Acum am neles, tiu de ce-l caui pe demonul din Islanda.
Vreau s-l silesc s lupte, spuse tnrul.
Asta e, spuse Kennybol, ai primit o nsrcinare privind interese mari.
Aa am spus.
Munteanul se apropie de tnr cu un aer de complicitate, i o adnc uimire l cuprinse pe Ordener
cnd l auzi optindu-i la ureche:
Lucrezi pentru contele Schumacker de Griffenfeld, nu-i aa?
Omule, exclam Ordener, de unde tii?
i ntr-adevr, era greu s neleag cum putea un muntean norvegian s cunoasc o tain pe care
nu o ncredinase nimnui, nici chiar generalului Levin.
Kennybol se aplec spre el.
i doresc s izbndeti, relu el cu acelai ton misterios; ai un suflet mare dac vrei s ajui pe
oropsii.
Uimirea lui Ordener era att de mare, nct nu gsea cuvinte ca s scoat vreo vorb i s-l ntrebe
pe muntean cum de-i tia scopul cltoriei.
Nicio vorb, spuse Kennybol, punndu-i un deget pe gur, doresc s obii de la locuitorul din
Walderhog lucrul pentru care l caui; braul meu este credincios, ca i al dumitale, ntemniatului de
la Munckholm.
Apoi, ridicnd glasul, nainte ca Ordener s fi putut rspunde:
Frate, spuse el, i buna mea sor Maase, primii-l pe acest nobil tnr ca pe un frate. i-acum
cred c putem cina.
Aa! spuse Maase, l-au nduplecat pe oaspetele nostru s nu se mai duc n vizuina demonului.
Sor-mea, roag-te ca s nu i se ntmple nimic ru. Este un tnr viteaz i bun la suflet. Hai,
bunule senior, mbuc ceva, odihnete-te la noi. Mine am s-i art drumul i-apoi vom pleca,
domnia ta dup diavolul dumitale, iar eu dup ursul meu.

XXIX
Se ntmpl astfel de nenorociri, nct chiar prezena dumanului poate deveni plcut.
CALDERON, Prinul Constant
Prietene, hei! prietene, din ce orn te-ai ntrupat? Ce fiu al oamenilor te-a zmislit de
ndrzneti s-l ataci pe balaurul Fafnir?
Edda

Prima raz a soarelui-rsare de-abia nroise coama cea mai nalt a stncilor de pe malul mrii
cnd un pescar, venit nainte de zori s-i arunce nvodul n faa peterii de la Walderhog, la cteva
bti de archebuz de mal, vzu o umbr ce prea nfurat ntr-o manta sau ntr-un giulgiu,
cobornd printre stnci i disprnd sub bolta nfricotoare a peterii. ngrozit, l chem pe sfntul
Usuf al pescarilor s-i pzeasc barca i sufletul, i alerg s povesteasc familiei sale nspimntate
c zrise unul dintre spectrele care locuiau n slaul lui Han din Islanda rentorcndu-se n peter
odat cu venirea zilei.
Acest spectru, ce avea s fie mult vreme motiv de discuii i de spaim n lungile seri de iarn, era
Ordener, nobilul fiu al viceregelui Norvegiei, care, pe cnd cele dou regate l credeau alturi de
mndra lui logodnic i optindu-i vorbe dulci, venise, singur i necunoscut, s-i primejduiasc viaa
pentru cea creia i druise i inima i viitorul, pentru fiica unui proscris.
Semne rele, preziceri sinistre l nsoiser n timpul cltoriei; cnd i luase rmas bun de la
familia pescarului, buna Maase rmsese n genunchi n pragul casei s se roage pentru ei.
Munteanul Kennybol i cei ase ortaci ai lui, dup ce i-au artat drumul, s-au desprit de el la o
jumtate de mil de Walderhog; aceti vntori nenfricai, care se duceau rznd s nfrunte un urs,
priviser mult timp nfiorai crarea pe care pea cltorul ndrzne.
Tnrul intr n petera de la Walderhog de parc ar fi atins limanul mult dorit. O bucurie cereasc
l cuprindea la gndul c avea s-i ndeplineasc acum rostul vieii i c peste puin avea, poate, si dea sngele pentru iubita sa Ethel. n preajma nfruntrii cu tlharul temut de o ntreag provincie,
cu un monstru, poate un demon, nu faa hd a acestuia i se nfia n nchipuire, ci chipul blnd al
fecioarei din temni, rugndu-se pentru el n faa altarului din nchisoare.
Dac ar fi luptat pentru oricare alta, s-ar fi putut gndi, n treact i pentru a le nltura, la
pericolele pe care venise de att de departe s le nfrunte; dar ce inim mai are loc pentru cugetare
cnd bate n ea dubla exaltare a devotamentului nermurit i a dragostei curate?
nainta, cu capul sus, sub bolta sonor, unde mii de ecouri repetau zgomotul pailor lui, fr s
arunce mcar o privire stalactitelor, bazalturilor seculare care i atrnau deasupra capului printre
conuri de muchi, de ieder i de licheni, ngrmdiri nedesluite de forme stranii, n care credulitatea
superstiioas a ranilor norvegieni vzuse colcind mulimi de duhuri rele sau alaiuri de fantome.
Trecu, la fel de nepstor, prin faa mormntului regelui Walder, de care se legau attea tradiii
lugubre, i nu auzi alt voce dect lungile uierturi ale crivului aspru n aceste funebre galerii.
Merse mai departe, pe sub arcade erpuite, n lumina slab care ptrundea prin crpturi pe
jumtate acoperite de buruieni. Piciorul i se lovea adesea de nite rmie ciudate, care scoteau un
sunet dogit i i se preau a fi cranii sparte i flci omeneti cu dinii pe ele.
Dar nicio spaim nu ajungea pn la el. Se mira doar c nu-l ntlnise nc pe groaznicul locuitor al
nfiortorului sla.
Ajunse la un fel de sal rotund, o formaie natural nuntrul muntelui. Aici se termina calea
subteran pe care venise, iar pereii nu aveau alte deschizturi dect nite crpturi prin care se
vedeau munii i pdurile de afar.
Strbtuse ntreaga peter fr s-l fi zrit pe tlhar, i, uimit, ncepu s-i piard sperana de a-l
mai ntlni. Atenia i fu atunci atras de un monument de o form ciudat, situat chiar n mijlocul
slii. Trei pietre lungi i masive, puse n picioare, susineau o a patra, larg i ptrat, aa cum trei
stlpi susin un acoperi. Sub acest soi de trepied gigantic se nla un fel de altar, fcut i el tot
dintr-un singur bloc de granit i strpuns de o gaur rotund n mijlocul feei lui de sus. Ordener
recunoscu una din acele colosale construcii druidice pe care le observase adesea n timpul
cltoriilor sale prin Norvegia, i dintre care exemplarele cele mai remarcabile sunt monumentele de

la Lokmariaker i Carnac, n Frana. Construcii pline de tain care au dinuit peste veacuri, aezate
pe pmnt ca nite corturi ntinse pentru o noapte, dar trainice prin nsi greutatea lor.
Tnrul, copleit de gnduri, se rezem de acest altar, a crui gur de piatr se nnegrise de
sngele attor victime omeneti pe care l nghiise.
Deodat, o voce care prea s ias chiar din altarul de piatr l fcu s tresar:
Tinere ce-ai venit aici, la mormntul tu te-au dus picioarele.
Un cap nspimnttor se nl de cealalt parte a altarului druizilor; avea plete roii i rdea
fioros.
Tinere, relu glasul, la mormntul tu te-au dus picioarele.
Dar cu sabia-n mn, rspunse linitit Ordener.
Monstrul iei de sub altar, dndu-i la iveal mdularele scurte i vnjoase, hainele slbatice i
nsngerate, minile narmate cu gheare i toporul greu de piatr.
Eu sunt, spuse cu un mrit de fiar.
Eu sunt, rspunse Ordener.
Te ateptam.
Iar eu te cutam, rspunse tnrul nenfricat.
Tlharul i ncruci braele.
tii tu oare cine sunt?
Da.
i nu i-e fric?
Nu-mi mai este.
Dar i-a fost, venind ncoace?
i monstrul ddu din cap triumftor.
Da, mi-a fost c a putea s nu te gsesc.
M nfruni, dar paii i s-au mpiedicat de cadavre omeneti!
Mine, poate, se vor mpiedica de al tu.
Omuleul tremura, turbat de furie. Ordener, nemicat, i pstrase nfiarea linitit i mndr.
Ai grij! opti tlharul, voi cdea asupra ta precum grindina Norvegiei pe o umbrel.
Nici nu vreau alt pavz mpotriva ta.
S-ar fi zis c era ceva n privirea lui Ordener care-l domina pe monstru. ncepu s smulg cu
unghiile prul din blana care l acoperea, aa cum un tigru nfulec iarb nainte de a se npusti
asupra przii.
nv de la tine ce este mila, spuse.
Iar eu, de la tine ce e dispreul.
Copile, vocea i-e blnd i faa catifelat precum vocea i faa unei feticane; ce moarte caui?
Pe a ta.
Omuleul izbucni n rs.
Tu nu tii c sunt un demon, c spiritul meu este spiritul lui Ingolf Nimicitorul.
tiu c eti un tlhar i c ucizi pentru aur.
Te neli, l ntrerupse monstrul, pentru snge.
Nu te-a pltit de Ahlefeld ca s-l ucizi pe cpitanul Dispolsen?
Ce tot spui? Cine sunt tia?
Nu-l tii pe cpitanul Dispolsen? L-ai ucis pe plaja de la Urchtal.
Se poate, dar am uitat de el, aa cum voi fi uitat i de tine peste trei zile.
Nu-l cunoti tu pe contele de Ahlefeld? Nu te-a pltit el ca s-i furi cpitanului o caset din fier?
Contele de Ahlefeld? Stai! Ba da, l tiu. Am but ieri sngele fiului su din craniul fiului meu.
Ordener se nfior.
Nu erai mulumit de simbrie?
Ce simbrie? ntreb tlharul.
Ascult-m, cci m-am sturat s te vd n faa mea; s sfrim odat. Ai furat, acum o
sptmn, o caset de fier de la una dintre victimele tale, un ofier din Munckholm.
Numele acesta trezi atenia tlharului.
Un ofier din Munckholm? mormi el printre dini.
Apoi urm, mirat:

N-oi fi i tu un ofier din Munckholm?


Nu, rspunse Ordener.
Pcat!
i tlharul se posomor.
Ascult-m, relu Ordener cu ncpnare, unde este caseta pe care i-ai rpit-o cpitanului?
Omuleul rmase puin pe gnduri.
Pe numele lui Ingolf! Muli oameni a mai pus pe drumuri cutia aceea netrebnic de fier! Mai
muli, crede-m, dect va pune acea n care i vor fi adunate oasele, dac le va aduna cineva.
Cuvintele acestea i dovedir lui Ordener c tlharul tia ceva despre caseta pe care o cuta i-i
trezir din nou sperana s-o gseasc.
Spune-mi ce-ai fcut cu aceast caset. O are contele de Ahlefeld?
Nu
Rzi, deci mini!
Poi s crezi ce vrei. Ce-mi pas?
ntr-adevr, monstrul luase un aer batjocoritor care trezi bnuiala lui Ordener. nelese c nu mai
avea altceva de fcut dect s-l nfurie, sau s-l sperie, dac era cu putin.
Ascult, spuse el ridicnd tonul, trebuie s-mi dai caseta.
Cellalt rnji.
Trebuie s mi-o dai! repet tnrul cu voce tuntoare.
I-auzi! oi fi tu obinuit s dai porunci bivolilor i urilor? rspunse monstrul, cu aceeai
batjocur n glas.
I-a da i dracului n iad.
Ai s poi s-o faci n curnd.
Ordener i trase sabia care fulger n umbr.
F ce-i spun!
Haide-hai, rspunse cellalt, nvrtindu-i toporul. i puteam sfrma oasele i suge sngele de
cum ai sosit, dar m-am stpnit. Eram curios s vd cum se npustete vrabia asupra vulturului.
Ticlosule, strig Ordener, apr-te!
Este prima dat c mi se spune aa ceva, mormi tlharul, scrnind din dini.
Sri pe altarul de granit i se ghemui asemenea pardosului care-l pndete pe vntor de pe o
stnc, ca s-i sar n crc pe neateptate.
De acolo ochii lui ncremenii l intuiau pe tnr i preau s caute din ce parte s-l atace. S-ar fi
zis cu Ordener, dac ar fi ntrziat chiar o singur clip. Dar el nu-i ddu rgaz tlharului i se
npusti vijelios asupra lui, lovindu-l n obraz cu vrful sabiei.
Atunci ncepu o btlie cumplit. Omuleul, n picioare pe altar, ca o statuie pe soclul ei, prea a fi
unul din acei idoli sngeroi care primiser n chiar locul acela jertfe nelegiuite i prinoase pgne.
Micrile i erau att de iui, nct din orice parte l ataca Ordener ntlnea faa monstrului i tiul
toporului. Ar fi fost fcut buci nc din primele momente, dac nu ar fi avut ideea fericit s-i
nfoare mantaua n jurul braului stng, astfel nct cele mai multe lovituri ale dumanului su
turbat se pierdeau n acea pavz de stof. Fcur astfel n zadar, timp de cteva minute, sforri
nemaipomenite pentru a se rni unul pe cellalt. Ochii cenuii i injectai ai omuleului preau s-i
ias din orbite. Era surprins de puterea i ndrzneala cu care lupta un adversar ce i se pruse att
de slab, i o furie turbat luase locul rnjetelor batjocoritoare. Fioroasa nemicare a feei monstrului,
linitea nenfricata a chipului lui Ordener contrastau ciudat cu iueala micrilor i cu energia
atacurilor.
Nu se auzea alt zgomot dect zngnitul armelor, paii repezii ai tnrului i gfitul celor doi
lupttori, cnd omuleul scoase un rcnet, nfiortor. Tiul toporului i se ncurcase n faldurile
mantalei. Se opinti, i rsuci turbat braul, fr a reui s-i elibereze arma bine prins n stofa n
care se ncurca tot mai mult la fiecare smucitur.
Tnrul i proptise sabia n pieptul tlharului.
i mai spun o dat, spuse Ordener, triumftor: D-mi caseta pe care ai furat-o mielete.
Omuleul tcu o clip, apoi spuse rcnind:
Nu, i fii blestemat!
Ordener urm, fr a slbi apsarea sabiei!

Gndete-te bine!
Nu; am zis nu, repet tlharul.
Nobilul tnr i retrase sabia.
Atunci, trage-i toporul din mantaua mea, s continum lupta.
i rspunse rsul dispreuitor al monstrului.
Copile! faci pe mrinimosul, de parc a avea nevoie de aa ceva!
nainte ca Ordener, surprins, s fi apucat s se ntoarc nspre el, pusese un picior pe umrul
loialului su nvingtor i ajunsese dintr-o sritur la doisprezece pai de el, n mijlocul slii.
De acolo sri asupra lui Ordener. Se ag de el cu tot trupul, aa cum se aga pantera cu colii i
cu ghearele de trupul leului. Ghearele i se nfigeau n umerii tnrului. Genunchii noduroi i se
ncletau pe olduri, n timp ce faa-i hd nfia privirii lui Ordener o gur nsngerat i coli de
fiar gata s sfie. Nu mai vorbea; niciun sunet omenesc nu rzbtea din gtlejul su; doar un
muget surd, amestecat cu rcnete aspre, mnioase, i trda turbarea. Era mai hidos dect o fiar, mai
monstruos dect un demon; era un om n care nu mai rmsese nimic omenesc.
Ordener se cltinase sub greutatea omuleului i izbitura neateptat l-ar fi trntit jos dac nu ar
fi avut n spate unul dintre stlpii monumentului druidic. Rmase o clip pe jumtate rsturnat,
gfind sub greutatea formidabilului su adversar. S ne gndim doar c tot ceea ce am povestit aici
s-a petrecut n tot aa de puin timp, ct trebuie ca s ne-o nchipuim, i ne vom da seama de grozvia
acestui moment al luptei.
Am spus c nobilul tnr se cltinase, dar fr s tremure. nchin n minte un ultim gnd scumpei
sale Ethel, i puterea dragostei i ddu fore noi. l cuprinse cu braele pe monstru, apoi, apucndu-i
sabia de mijloc, ncerc s-i nfig vrful n ira spinrii acestuia. Tlharul, rnit, scoase un rcnet
nspimnttor; cu o smucitur, care-l fcu pe Ordener s se clatine, se desprinse din braele
cuteztorului su adversar i czu cu civa pai napoi, smulgnd cu dinii o bucat de postav din
mantaua verde n care mucase mnios.
Se ridic, sprinten i iute ca o capr neagr, i lupta se porni pentru a treia oar, mai cumplit.
ntmplarea aruncase lng locul unde se afla Han un morman de bolovani mari, printre care
muchiul i mrcinii creteau nestingherii de secole. Doi brbai de putere obinuit abia de-ar fi
putut clinti pe cel mai mic dintre ele. Tlharul apuc unul cu amndou minile, l ridic deasupra
capului, legnndu-l nspre Ordener. Privirea i era groaznic. Piatra, aruncat cu furie, strbtu
greoi spaiul; tnrul de-abia avu timp s se fereasc. Granitul se fcu ndri izbindu-se de zidul
subteran, cu un zgomot de nedescris care rsun prelung ntre pereii peterii.
Nucit, Ordener nici nu avusese timpul s-i revin n fire, cnd o a doua mas de piatr se legn
n minile tlharului. Indignat de a fi atacat cu atta mielie, Ordener se npusti asupra omuleului
cu sabia ridicat, dar blocul uria, pornit ca un tunet, ntlni n drumul su, prin spaiul ntunecat al
peterii, oelul fragil i gol al sabiei, prefcnd-o n ndri ca pe o bucat de sticl. Groaznicul rs al
monstrului umplu petera.
Ordener era dezarmat.
Mai ai, strig monstrul, ceva de spus lui Dumnezeu sau diavolului nainte de a muri?
Flcri i neau din ochi; cu toi muchii ncordai de turbare i bucurie, se repezise, nfrigurat de
nerbdare, la toporul lui czut la pmnt ntre faldurile mantalei. Biata Ethel!
Deodat se aude de afar un rcnet ndeprtat. Monstrul se oprete. Zgomotul se nteete: strigte
omeneti se amestec cu mormitul tnguitor al unui urs. Tlharul ascult. ipetele de durere
continu. Atunci apuc toporul i se repede, nu spre Ordener, ci spre una din acele crpturi despre
care am vorbit i prin care strbtea lumina. Ordener, uimit la culme de a fi astfel prsit, se
ndreapt i el spre una din acele ieiri naturale i vede, ntr-un lumini destul de apropiat, un urs
alb uria ncolit de apte vntori printre care i se pru c-l recunoate pe acel Kennybol ale crui
cuvinte l miraser att de mult cu o sear nainte.
Se ntoarce. Tlharul nu mai era n peter, iar de afar se auzea o voce nspimnttoare, care
striga:
Friend! Friend! vin la tine, iat-m!

XXX
Pierre, bunul biat, i-a pierdut averea la zaruri.
REGNIER

Regimentul de archebuzieri din Munckholm mrluiete prin vile nguste dintre Drontheim i
Skongen. Cnd drumul erpuiete de-a lungul unei ape, irul de baionete pare c se trte prin
viroage ca un arpe lung cu solzii strlucind n lumina soarelui; cnd se ncolcete n spiral n jurul
unui munte, acesta seamn cu una din acele coloane triumfale, n jurul crora urc batalioane de
bronz.
Soldaii pesc cu armele n jos i mantile desfurate, suprai i plictisii, cci acestor nobili
brbai nu le place dect lupta sau odihna. Glumele piperate, otiile care pn mai ieri i ncntau, azi
nu mai reuesc s-i nveseleasc; aerul este rece, cerul nnorat.
Doar uneori, cnd o cantinier alunec nendemnatic de pe spinarea cluului ei, sau cnd vreo
gamel de tinichea se rostogolete din stnc n stnc pn n fundul prpastiei, se mai aude un rs
trector ntre soldai.
Pentru a mai uita puin de plictiseala drumului, locotenentul Randmer, tnr baron danez, intr n
vorb cu btrnul cpitan Lorv, otean ieit din front. Cpitanul nainta, tcut i ntunecat, cu pas
greoi dar sigur; locotenentul, sprinten i uor, pocnea dintr-o nuia pe care o smulsese din tufiurile de
la marginea drumului.
Ce ai cpitane? Eti posomort.
Pi, s-ar prea c am i de ce, rspunse btrnul ofier fr s ridice capul.
Hai! Hai! las necazurile; uit-te la mine, ce, eu sunt trist? i, totui, pun prinsoare c a avea
tot attea motive de suprare ca i domnia ta.
M ndoiesc, baroane Randmer; mi-am pierdut singura mea avere, mi-am pierdut tot ce aveam
pe lume.
Cpitane Lory, atunci stm la fel. Nu-s nici dou sptmni de cnd locotenentul Alberick a
ctigat, cu o arunctur de zaruri, frumosul meu castel de la Randmer, cu tot ce ine de el. Sunt
ruinat; i ce, sunt eu mai puin vesel de atunci?
Cpitanul rspunse cu voce mhnit:
Locotenente, n-ai pierdut dect un castel frumos; eu mi-am pierdut cinele.
La acest rspuns, chipul uuratic al tnrului rmase nehotrt ntre rs i nduioare.
Cpitane, spuse el, potolete-i durerea; uite, eu, care mi-am pierdut castelul
Cellalt i tie vorba.
Ei i? De altfel ai s ctigi un alt castel.
Iar dumneata ai s gseti un alt cine.
Btrnul ddu din cap.
Am s gsesc un alt cine, dar n-am s-l mai gsesc pe bietul meu Drake.
Se opri. Lacrimi mari i necau ochii i picurau, una cte una, pe faa lui aspr.
Nu am iubit pe nimeni altul, urm el; nu am cunoscut nici tat nici mam; s-i odihneasc
Dumnezeu, i pe bunul meu Drake de asemenea! Locotenente Randmer, mi-a salvat viaa n rzboiul
din Pomerania; l numisem Drake n cinstea vestitului amiral. Ce cine bun! Nu-i schimba purtarea
fa de mine dup cum mi-era norocul. Dup lupta de la Oholfen, marele general Schack l-a mngiat
i mi-a spus: Ai un cine tare frumos, sergente Lory cci pe atunci nu eram dect sergent.
A! l ntrerupse tnrul baron, gesticulnd cu nuiaua, trebuie s fie tare ciudat s fii sergent.
Btrnul otean nu-l asculta; prea c vorbete singur. Rostea cuvinte nenelese ce de-abia se
auzeau.
Bietul Drake! S te ntorci de attea ori teafr din bree i tranee, i s te neci ca o pisic n
blestematul sta de golf Drontheim! Bietul meu cine! bunul meu prieten! Erai demn s mori cu mine
pe cmpul de lupt.
Drag cpitane, zise locotenentul, de ce s fii mhnit? Mine poate ne batem.
Da, rspunse cu dispre btrnul cpitan, dar cu ce dumani!
Cum aa? Sunt tlharii ia de mineri! diavolii ia de munteni!
Cioplitori de piatr, oameni care nici mcar nu tiu s se ornduiasc pentru lupt, s formeze

rtul de porc sau colul lui Gustav-Adolf! Cu aa mojici s lupte un om ca mine, care a fcut toate
campaniile din Pomerania i Holstein, din Scania i Dalecarlia, care a luptat sub ordinele gloriosului
general Schack i a viteazului conte Guldenlew!
Dar nu tii, l ntrerupse Randmer, c eful acestor cete e un uria puternic i slbatic ca Goliat,
un tlhar care bea snge omenesc, un demon care are n el pe Satana.
Despre cine e vorba?
Ei! despre vestitul Han din Islanda!
Brr! Pun prinsoare c acest formidabil general nici mcar nu tie s armeze o muschet n patru
micri sau s ncarce o carabin ca n armata imperial.
Randmer izbucni n rs.
Da, rzi, continu cpitanul. Va fi ntr-adevr tare vesel s ne ncrucim sbiile cu hrlee i
cinstitele sulie cu furci de gunoi! Ce mai dumani de soi! Drake al meu nici nu s-ar fi njosit s le
mute picioarele!
Cpitanul urm cu nduf s-i dea fru liber indignrii, cnd fu ntrerupt de sosirea unui ofier
care alerga nspre ei gfind.
Cpitane Lory! drag Randmer!
Ce s-a ntmplat? ntrebar amndoi ntr-un glas.
Prieteni, m cutremur de groaz! Ahlefeld, locotenentul de Ahlefeld, fiul marelui-cancelar! l tii
doar, drag baroane Randmer, Frederic att de elegant de ngmfat
Da, rspunse tnrul baron, foarte elegant! i totui, la ultimul bal mascat de la
Charlottemburg, costumul meu era mai reuit dect al lui Dar c-e i s-a ntmplat?
tiu despre cine vorbeti, spuse n acelai timp. Lory, Frederic de Ahlefeld, locotenentul de la
compania a treia, care poart revere albastre. Este cam neglijent n serviciu.
Nimeni nu se va mai plnge de asta, cpitane Lory.
Cum adic? ntreb Randmer.
Este n garnizoan la Walhstrom, preciz cu rceal cpitanul.
Exact! rspunse cellalt. A sosit chiar acum o tafet la colonel Bietul Frederic!
Dar ce s-a ntmplat? Cpitane Bollar, m sperii.
Btrnul Lory spuse:
Brrr! Tnrul nostru nfumurat o fi lipsit din nou la apel ca de obicei; iar cpitanul l-o fi trimis la
arest pe fiul marelui cancelar; iat, desigur, nenorocirea pentru care te-ai schimbat la fa.
Bollar l btu pe umr.
Cpitane Lory, locotenentul de Ahlefeld a fost mncat de viu.
Cei doi cpitani se privir fix, iar Randmer, o clip descumpnit, ncepu deodat s rd n hohote.
Ho! ho! ho! cpitane Bollar, te ii de otii ca de obicei. Dar asta nu se prinde!
i locotenentul, ncrucindu-i braele, rse cu poft, jurnd c ce-l distra mai mult era
ncrederea cu care primea cpitanul Lory scornelile trengreti ale lui Bollar. Povestea, spuse el, e
ntr-adevr hazlie, ca i nscocirea c acest Frederic, care se ngrijea ntotdeauna att de mult i de
ridicol de pielea lui, ar fi fost ronit de viu.
Randmer, spuse grav Bollar, n-ai pic de minte. i spun eu c Ahlefeld a murit. O tiu de la
colonel a murit!
Vai! c bine-i mai joac rolul! relu baronul fr s se opreasc din rs; are haz cpitanul!
Bollar ridic din umeri i se ntoarse nspre btrnul Lory, care cerea amnunte.
Chiar aa, dragul meu cpitan Bollar, adug glumeul Randmer, fr a ncerca s-i
stpneasc rsul, povestete-ne cine l-a ppat pe bietul biat. L-a nfulecat vreun lup sau l-a nghiit
vreun urs la cin?
Colonelul, spuse Bollar, a primit un mesaj urgent, ntiinndu-l c toat garnizoana de la
Wahistrom se retrage spre noi, n faa unui numr mare de rzvrtii.
Btrnul Lory se ncrunt.
i tot acolo scria c locotenentul Frederic de Ahlefeld, care plecase la vntoare n muni, nspre
ruinele de la Arbar, a dat acolo de un monstru care l-a dus n vizuina lui i l-a mncat de viu.
Baronul Randmer nu-i putu stpni veselia.
Ia te uit la bunul nostru Lory, ce serios ascult basmele astea! Bravo, cpitane Bollar, nici nu
clipeti de serios ce pari! Ai un haz nemaipomenit. Dar nu ne spui cine este acel monstru, cpcun

sau vampir, care l-a prins pe locotenent, l-a dus i l-a mncat ca pe un iedu abia nscut!
ie nici n-am s-i spun, bodogni Bollar iritat; dar lui Lory am s-i spun, cci nu-i smintit i
nencreztor ca tine. Dragul meu Lory, monstrul care i-a but sngele lui Frederic este Han din
Islanda.
Cpetenia tlharilor! exclam btrnul ofier.
Vezi, dragul meu Lory, relu zeflemitorul Randmer. Mai are rost s tie instrucia, ca n armata
mprteasc, cnd este n stare s-i manevreze maxilarele aa de bine?
Baroane Randmer, spuse Bollar, te asemeni la fire cu Ahlefeld; ai grij s nu peti ca el.
Zu aa, exclam tnrul, ceea ce m distreaz cel mai mult este seriozitatea nedezminit a
cpitanului Bollar.
Iar pe mine, replic Bollar, ce m sperie mai mult e veselia nesecat a locotenentului Randmer.
Tocmai atunci se apropie de ei un grup de ofieri ce preau s poarte o discuie aprins.
A! zu aa, spuse Randmer, trebuie s-i distrez i pe ei cu gogoile lui Bollar. Domnilor, adug
el, ducndu-se spre ei, ai auzit vestea? Bietul Frederic de Ahlefeld a fost mncat de viu de fiorosul
Han din Islanda.
Sfrind vorba nu-i putu stpni un hohot de rs care, spre marea lui uimire, fu ntmpinat de
noii venii aproape cu strigte de indignare.
i-i mai arde de rs! Nu credeam s-l aud pe Randmer transmind pe tonul acesta o veste att
de trist.
S-i bai joc de o astfel de nenorocire!
Cum! spuse Randmer tulburat, s fie oare adevrat?
Asta-i bun, doar tu o spui! Ce, tu nu te crezi nici pe tine? i se strig din toate prile.
Credeam c este o glum de-a cpitanului Bollar.
Un ofier mai btrn lu cuvntul:
Gluma ar fi fost tare nepotrivit; din pcate nu-i vorba de aa ceva. Colonelul nostru, baronul
Voethaun, a primit chiar acum nefericita veste.
Ce poveste ngrozitoare! E nspimnttor! strigar mai multe voci.
i-acum, spuse unul, o s ne luptm cu lupi i uri cu chip de om.
O s trag n noi cu archebuza, spunea altul, fr s tim mcar de unde vin gloanele; au s ne
omoare unul cte unul, ca pe nite fazani ntr-o cuc.
Moartea lui Ahlefeld te cutremur, spuse Bollar cu o voce solemn. Regimentul nostru n-are
noroc. nti moartea lui Dispolsen, pe urm uciderea bieilor ostai gsii la Cascadthymore, acum a
lui Ahlefeld: trei ntmplri tragice, una dup alta.
Tnrul baron Randmer amuise, copleit de gnduri.
Vorbi din nou:
E de necrezut, spuse el; bietul Frederic, care dansa aa de bine!
Dup aceast cugetare plin de nelepciune tcu din nou, n timp ce cpitanul Lory i arta
mhnirea pentru moartea tnrului locotenent, fr ns a scpa ocazia s-l dojeneasc pe
archebuzierul secund Toric Belfast, pentru c nu-i lustruise bine catarama de la bandulier.

XXXI
i dac s-ar nelege totui cu ei? Dac totul, nu ar fi dect o nscenare grosolan? Dac nu o fi
vrednic de ceea ce vreau s fac pentru el?
LESSING
Ssst! sst! uite un om care coboar de acolo cu o scar.
............................
Da, da, este un spion.
Cerul nu-mi putea face un mai mare bine dect acela de a-mi ngdui s v aduc viaa mea n
dar. Sunt al vostru; dar spunei-mi, rogu-v, a cui este aceast otire?
A contelui de Barcelona.
Care conte?
............................
Ce s-a ntmplat?
Generale, iat o iscoad a dumanilor.
De unde vii?
Veneam, fr mcar s-mi nchipui ce aveam s gsesc aici; nu m ateptam deloc la ceea ce
vd.
LOPE DE VEGA, Puterea pctoas

O cmpie ntins i pustie are o nfiare sinistr dup asfinitul soarelui, cnd eti singur i calci
pe rmie de paie uscate, cnd greierul rie monoton i cnd vezi la apus nori lungi i deformai
ntinzndu-se ncet pe orizont ca nite cadavre de fantome.
Cel puin aa i se prea lui Ordener, cuprins de gnduri melancolice, n seara zadarnicei ntlniri
cu tlharul din Islanda. Sttuse o clip nucit dup brusca lui dispariie, apoi i se npustise pe urme,
dar se rtcise n terenul accidentat i acoperit de vegetaie i umblase toat ziua prin locuri din ce n
ce mai slbatice. La lsarea serii se afla ntr-o cmpie ntins, al crei orizont gol i uniform nu
promitea niciun adpost tnrului cltor istovit i nfometat.
Cel puin dac suferina trupului nu ar fi fost agravat de mhnirea sufleteasc; dar totul se
sfrise! Ajunsese la inta cltoriei sale fr a-i fi ndeplinit scopul. Nu-i mai rmneau nici mcar
deartele iluzii ale speranei care-l mnase nebunete pe urmele tlharului; i-acum, cnd sufletul lui
nu mai avea niciun sprijin, l asaltau mii de gnduri dezndjduite, necunoscute pn n ajun. Ce s
fac acum? Cum s se ntoarc la Schumacker fr s-i aduc salvarea Ethelei? Care era natura
nspimnttoare a nenorocirilor pe care le-ar fi nlturat gsirea blestematei casete? i cstoria cu
Ulrica de Ahlefeld! Mcar de-ar putea s o scoat pe Ethel din njositoarea captivitate; de-ar putea
fugi cu ea, s-i duc fericirea n vreun surghiun ndeprtat.
Se nfur n manta i se culc pe pmnt. Cerul era negru; o fulgerare brzda din cnd n cnd
norii, sgetnd prin pcla lor ca printr-un zbranic, apoi se stingea; un vnt rece mtura ntinderea.
Tnrul privea aproape cu indiferen acele semne de furtun violent i apropiat; i, de altfel, chiar
dac ar fi gsit un loc unde s se adposteasc de ploaie i unde s se poat odihni, tot nu ar fi putut
s-i uite nenorocul i s-i odihneasc gndurile.
Deodat un zvon nedesluit de voci omeneti i izbi auzul. Mirat, se ridic ntr-un cot i zri, la
oarecare distan de el, nite umbre ce se micau n ntuneric. Privi mai atent. O lumin se aprinse n
mijlocul acelui grup misterios i Ordener vzu, cu o uimire uor de neles, c acele nluci
fantasmagorice dispreau una cte una n pmnt. Apoi nu mai vzu nimic.
Ordener era mai presus de superstiiile vremii i ale rii sale. Mintea lui serioas i nvat nu
cunotea acele credine fr temei, acele spaime nenelese care chinuie copilria popoarelor la fel ca
i pe a oamenilor. i totui era ceva nefiresc n acea vedenie ciudat, care l fcu s se ndoiasc de
sine nsui.
Se ridic, fcu semnul crucii i se ndrept spre locul unde dispruse vedenia. ncepeau s cad
picturi mari de ploaie; mantaua i se umfla n btaia vntului ca o pnz de corabie i pana de la
plrie, chinuit de vnt, i lovea faa.
Se opri deodat. Vzuse, la lumina unui fulger, chiar la picioarele lui, gura larg a unui pu
rotund, n care s-ar fi prvlit fr doar i poate de nu l-ar fi salvat lumina binevenit a furtunii. Se
apropie de gaur. n fundul ei, la o adncime ameitoare, abia dac se desluea o flacr slab ce-i

rspndea lumina roiatic n fundul acelui imens cilindru spat n mruntaiele pmntului. Prea
un foc magic, aprins acolo de spiridui, i care mrea oarecum ngrozitoarea ntindere de ntuneric pe
care ochiul trebuia s o strbat pn la el.
Nenfricatul tnr, aplecat deasupra abisului, ascult cu atenie i auzi un zvon nedesluit de voci
omeneti. Convins acum c fiinele care-i apruser i apoi dispruser ntr-un chip att de straniu
se cufundaser n acea genune, fu cuprins de o dorin de nenvins se vede c aa i era scris s se
ia pe urmele lor, chiar de-ar fi trebuit s urmreasc nite spectre pn n gura iadului. De altfel
furtuna se dezlnuise i abisul i putea oferi un adpost. Dar cum s coboare? Un alt fulger i veni n
ajutor, lsndu-i s vad, chiar la picioarele lui, captul unei scri care se continua n adncimea
puului. Era o brn groas, aezat vertical i strbtut orizontal, din loc n loc, de drugi scuri de
fier, sprijin pentru picioarele i minile celor care ndrzneau s coboare n adnc.
Ordener nu sttu n cumpn. Se ag cu ndrzneal de scar i ncepu s coboare, fr a ti
mcar dac ajunge pn n fund, fr a se gndi c s-ar putea s nu mai revad niciodat lumina
soarelui. Curnd, n bezna care se aduna deasupra lui, cerul nu se mai cunoscu dect dup fulgerele
albstrii care-l strbteau adesea. Curnd, ploaia deas care btea suprafaa pmntului nu-l mai
atinse dect cernut mrunt, iar rafalele de vnt care se npusteau n gura cscat a puului se
pierdur deasupra lui ntr-un uierat prelung. Dei cobora ntr-una, i se prea c nu se mai apropie
de lumina din fundul pmntului. Cobor totui mai departe, dar ferindu-se de a privi n jos, de team
s nu-i vin ameeal i s cad.
Aerul din ce n ce mai nbuitor, larma de voci din ce n ce mai desluit, sclipirea purpurie care
ncepea s coloreze peretele circular al puului, l vestir, n sfrit, c nu mai era mult pn la fund.
Mai cobor cteva trepte i putu s vad, la picioarele scrii, intrarea unui subteran, luminat de o
lucire tremurtoare i roie, n timp ce urechea i era izbit de cteva cuvinte care-i trezir de ndat
toat atenia.
Kennybol tot nu a sosit, spunea cineva cu nerbdare.
Cine l-o fi reinut? repet acelai glas, dup o scurt tcere.
Nu tim, seniore Hacket, i rspunse cineva.
Trebuie s-i fi petrecut noaptea la sora sa Maase Braal din satul Surb, adug altcineva.
Vedei, rspunse primul glas, c eu m in de cuvnt. Trebuia s-l aduc pe Han din Islanda, s
v fie ef, i iat-l acum aici.
Un murmur, al crui sens era greu de neles, rspunse acestor cuvinte. Curiozitatea lui Ordener,
trezit de numele acestui Kennybol, care i dduse n ajun atta motiv de nedumerire, spori i mai
mult cnd l auzi pe al lui Han din Islanda.
Acelai glas relu:
Dragi prieteni, i voi, Jonas i Norbith, chiar dac Kennybol ntrzie, nu-i nimic. Suntem acum
destul de numeroi ca s nu ne mai temem de nimic; v-ai gsit flamurile n ruinele de la Crag?
Da, seniore Hacket, rspunser civa.
Atunci, ridicai stindardul, a sosit vremea! V-am adus aur! Iat-l aici pe nenvinsul vostru ef!
Curaj! Pornii s-l scpai pe nobilul Schumacker, pe nefericitul conte de Griffenfeld!
Triasc Schumacker! Triasc! strigar toate glasurile, i numele lui Schumacker rsun,
rsfrngndu-se n toate ungherele bolilor subterane.
Ordener asculta, din ce n ce mai curios, mai uluit, inndu-i rsuflarea. Nu-i venea s cread, nu
putea s neleag ce auzea. Schumacker n crdie cu Kennybol, cu Han din Islanda! Ce dram
nfricotoare se juca acolo, din care i era dat, spectator nebnuit, s ntrezreasc o scen? Cine
trebuia salvat? Capul cui era n joc?
Ascultai-m, relu aceeai voce, sunt prietenul, omul de ncredere al nobilului conte de
Griffenfeld.
Ordener auzea acest glas pentru prima oar. Acesta urm:
S v ncredei n mine cum se ncrede i el. Prieteni, toate mprejurrile sunt de partea voastr;
vei ajunge la Drontheim fr s ntlnii un singur duman.
Seniore Hacket, l ntrerupse o voce, s mergem, dar Peters mi-a spus c a vzut prin chei tot
regimentul din Munckholm pornit mpotriva noastr.
A minit, rspunse cellalt cu voce sigur de sine Stpnirea nu tie nc de rscoala voastr i
este att de linitit, nct acela care a respins dreptele voastre plngeri, cel care v mpileaz, cel

care asuprete pe ilustrul i nefericitul Schumacker, generalul Levin de Knud, a plecat din Drontheim
i s-a dus n capital, ca s fie de fa la faimoasa cstorie a elevului su Ordener Guldenlew cu
Ulrica de Ahlefeld.
Tulburarea lui Ordener este uor de ghicit! S aud, ntr-o regiune slbatic i pustie, sub o bolt
misterioas, nite necunoscui rostind toate numele care-l interesau i chiar i pe al lui! O ndoial
ngrozitoare i se strecur n suflet. S fie oare adevrat? Glasul auzit s fie ntr-adevr al unui agent
al contelui de Griffenfeld? Schumacker btrnul venerabil, nobilul printe al iubitei sale Ethel, se
revolta mpotriva regelui i stpnului su, cumpra ajutorul unor tlhari, aprindea un rzboi civil!
Iar el, fiul viceregelui Norvegiei, elevul generalului Levin, i punea viaa n joc, i compromitea
viitorul pentru acest ipocrit, pentru acest rebel! Pentru el cutase i nfruntase pe tlharul islandez
cu care Schumacker prea s fie neles, de vreme ce-l punea n fruntea acestor rsculai! Cine tie
chiar dac acea caset pentru care el, Ordener, fusese ct pe aci s-i verse sngele, nu coninea
cteva din secretele ruinoase ale acestei urzeli infame? Nu-i btuse oare joc de el ntemniatul
nrit de la Munckholm? Poate c-i aflase numele, sau poate iar gndul acesta i fu nespus de
dureros poate c, ndemnndu-l la aceast cltorie periculoas, nici nu urmrise altceva dect s
duc la pierzanie pe fiul dumanului su?
Vai! Cnd ai ndrgit i respectat mult vreme numele unui nefericit, cnd n tainiele ascunse ale
gndului ai jurat sorii lui nefericite o credin de nezdruncinat, clipa n care eti rspltit cu
nerecunotina, clipa n care te ndoieti de mrinimia oamenilor i eti ndemnat s renuni la
fericirea att de curat pe care o d devotamentul este o clip cumplit de amar. mbtrneti atunci,
dintr-odat, cu cea mai trist btrnee, acea a experienei, ai pierdut cea mai frumoas dintre iluziile
vieii, n care doar iluziile sunt frumoase.
Astfel de gnduri sfietoare se mbulzeau de-a valma n sufletul lui Ordener. n clipa aceea fatal,
nobilul tnr i-ar fi dorit s moar: i se prea c-i pierde toat bucuria vieii. E drept c unele din
afirmaiile celui care se dduse drept trimisul contelui de Griffenfeld i se preau mincinoase sau
ndoielnice; dar cum nu urmrea dect s amgeasc nite oameni simpli i necjii, vina lui
Schumacker i se prea i mai mare; iar Schumacker era tatl lui Ethel!
Gndurile acestea l tulburau cu att mai mult, cu ct l npdiser toate dintr-odat. Se cltin
pe scara care l purta, dar ascult mai departe; cci atepi, uneori cu o nerbdare de neneles i un
groaznic nesa, nenorocirile de care te temi cel mai mult.
Da, urm vocea trimisului, suntei comandai de temutul Han din Islanda. Cine ar ndrzni s
lupte mpotriva voastr? Cauza voastr este cauza soiilor voastre, a copiilor votri, despuiai fr
ruine de motenirile lor; este cauza unui nobil nefericit, aruncat de douzeci de ani ntr-o temni
ticloas. Haidei! Schumacker i libertatea v ateapt. La lupt mpotriva tiranilor!
La lupt! rspunser mii de glasuri; i se auzi n galeriile subteranului un clinchet prelung de
arme, amestecat cu chemarea rguit a cornului muntenilor.
Oprii! strig Ordener.
Coborse n grab ultimii fuscei ai scrii, fulgerat dintr-odat pn n strfundul fiinei de gndul
de a-l mpiedica pe Schumacker s se ncarce cu o crim i de a-i feri ara de attea nenorociri. Dar,
cnd se artase n dreptul deschiderii subteranului, teama de a-l pierde printr-un discurs nesbuit pe
tatl lui Ethel, i poate chiar pe Ethel, nlocuise orice simire n cugetul lui; i se oprise, palid, uluit de
privelitea neateptat din faa lui.
Era ca o pia uria de ora subteran, ale crei limite se pierdeau n spatele a nenumrai stlpi
care susineau bolile. Aceti pilatri strluceau de parc ar fi fost de cristal, n lumina a vreo mie de
fclii purtate de o mulime de oameni, narmai fiecare cu ce apucase i rspndii pn n
strfundurile slii. Vznd toate aceste puncte luminoase i feele nspimnttoare ale celor ce le
purtau prin ntuneric, ai fi crezut c era una din acele adunri fabuloase, de vrjitori i demoni
purttori de stele, luminnd noaptea codrii btrni i castelele nruite despre care pomenesc cronicile
din alte vremuri.
Se auzi un strigt:
Un strin! S moar! S moar!
Sute de brae l ameninau pe Ordener. Duse mna la old s-i caute spada. Nobilul tnr, n
pornirea lui generoas. Uitase c este singur i dezarmat.
Ateptai, ateptai! strig o voce, vocea celui pe care Ordener l credea trimisul lui Schumacker.

Era un brbat scund i gras, mbrcat n negru, cu privirea vesel i farnic. Se apropie de
Ordener.
Cine eti? ntreb el.
Ordener nu rspunse; era ncercuit i simea pe fiecare parte a trupului apsarea unui vrf de
sabie sau a unei evi de pistol.
i-e fric? ntreb rotofeiul zmbind.
Dac ar fi mna ta pe pieptul meu n locul acestor sbii, spuse linitit tnrul, ai vedea c inima
mea nu bate mai repede ca a ta dac ai una.
Aha! spuse brbatul scund, face pe grozavul! Foarte bine, s moar.
i-i ntoarse spatele.
Ucide-m, i rspunse Ordener, nici nu-i cer altceva.
O clip, jupne Hacket, spuse un moneag cu barb deas, ce sttea rezemat de o flint lung.
Eti la mine, aici, i numai eu am dreptul s-l trimit pe cretinul sta s povesteasc morilor ce-a
vzut.
Jupnul Hacket izbucni n rs.
Cum vrei, dragul meu Jonas! Nu-mi pas cine-l osndete pe acest spion, numai s moar.
Btrnul se ntoarse ctre Ordener:
Hai, spune-ne cine eti, tu care erai att de dornic s afli cine suntem noi.
Ordener tcu mai departe. nconjurat cum era de acei ciudai partizani ai aceluiai Schumacker,
pentru care ar fi fost bucuros s-i verse sngele, nu-i mai dorea altceva dect s moar.
Domnia sa nu vrea s rspund, spuse btrnul. Cnd vulpea este prins n capcan, nu mai
are glas. Omori-l!
Dragul meu Jonas, relu Hacket, s fie moartea acestui om prima isprav a lui Han din Islanda
printre noi.
Da, da! rspunser mai multe glasuri.
Ordener, mirat, dar tot nenfricat, l cut din ochi pe acel Han din Islanda cu care se luptase att
de aprig n chiar dimineaa aceea i vzu, cu uimire sporit, c se apropie de el un brbat de statur
uria, mbrcat ca un muntean. Acesta pironi asupra lui Ordener o privire ngrozitor de ntng i
ceru o secure.
Tu nu eti Han din Islanda, strig Ordener din rsputeri.
S moar! s moar! url Hacket furios.
Ordener nelese c era pierdut. i vri atunci mna n sn, vrnd s scoat uvia de pr a
Ethelei, s-o srute pentru ultima oar, i micarea grbit fcu s ia o hrtie mpturit pe care o
purta n cingtoare.
Ce-i cu hrtia aceea? ntreb Hacket. Norbith, ia-o.
Norbith era un tnr cu fa posomort i aspr, dar vdind cinste i mndrie. Ridic hrtia i o
desfcu.
Dumnezeule mare! strig el, sta e semnul bietului meu prieten Christophorus Nedlam, pe care
l-au spnzurat acum o sptmn n piaa public din Skongen pentru falsificare de bani.
Fie! spuse Hacket, parc dezamgit. Pstreaz-li peticul de hrtie. Gndeam c e ceva mai
nsemnat. Dragul meu Han, f-i de petrecanie!
Dar tnrul Norbith trecu n faa lui Ordener i strig:
Omul acesta este sub ocrotirea mea. Mai curnd are s cad capul meu, dect un singur fir de
pr de pe al lui. Nu ngdui ca semnul prietenului meu Christophorus Nedlam s fie nesocotit.
Ordener, scpat de la moarte ca prin minune, plec ruinat fruntea; i amintea acum cu ct
dispre ntmpinase urarea blnd a preotului Athanase Munder: Darul muribundului s devin o
binefacere pentru cltor.
Ce tot ndrugi, dragul meu Norbith, zise Hacket, i-ai pierdut minile? Omul acesta este o
iscoad, trebuie s moar.
Dai-mi securea, repet uriaul.
Nu, nu! strig Norbith. Ce-ar spune duhul bietului Nedlam, pe care l-au spnzurat ca pe un
nemernic? Nu trebuie s moar, pentru c Nedlam nu vrea ca el s moar.
Norbith are dreptate, spuse btrnul Jonas. Nu-l putem ucide pe acest strin, jupne Hacket!
Are semnul lui Christophorus Nedlam.

Dar este o iscoad, o iscoad, relu Hacket.


Btrnul se altur tnrului, aezndu-se n faa lui Ordener, i amndoi rostir cu gravitate.
Are semnul lui Christophorus Nedlam, care a fost spnzurat la Skongen.
Hacket i ddu seama c trebuie s cedeze, cci toi ceilali ncepuser s murmure, spunnd c
strinul nu putea fi ucis de vreme ce avea semnul lui Nedlam calpuzanul.
Bine, bine, bombni el printre dini cu mnie reinut, s triasc. De altfel, este treaba voastr.
Chiar de-ar fi dracul nsui i tot nu l-a ucide, zise Norbith triumftor.
i se ntoarse ctre Ordener.
Ascult-m, i spuse, trebuie s fii om bun dac ai semnul lui Nedlam, bietul meu prieten. Noi
suntem minerii regelui. Ne rzvrtim ca s scpm de tutel. Jupnul Hacket, pe care-l vezi aici,
spune c luptm pentru eliberarea unui anume conte Schumacker; dar eu nu-l cunosc. Strinule,
cauza noastr este dreapt. Ascult i rspunde-mi cum i-ai rspunde sfntului tu ocrotitor. Vrei s
fii de-ai notri?
Un gnd i strfulger lui Ordener prin minte.
Da, rspunse el.
Norbith i ddu o sabie pe care o primi fr s scoat o vorb.
Frate, i spuse tnrul ef, dac vrei s ne trdezi, pe mine s m ucizi primul.
n clipa aceea se auzi sunetul unui corn rsunnd sub bolile minei, apoi glasuri ndeprtate care
spuneau: Iat-l pe Kennybol.

XXXII
Anume gnduri urc drept n ceruri.
Romane spaniole

Sufletul cunoate uneori inspiraii neprevzute, strfulgerri neateptate, al cror cuprins i a


cror profunzime nu le-ar putea exprima niciun volum ntreg de cugetri, aa cum nici lumina a o mie
de fclii nu poate reda strlucirea uria i rapid a fulgerului.
Nu vom ncerca s analizm aici impulsul imperios i tainic care l-a ndemnat pe nobilul fiu al
viceregelui Norvegiei s dea ascultare propunerii lui Norbith i s se alture unor mineri rsculai n
numele unui proscris. Era totodat dorina generoas de a nelege cu orice chip dedesubturile acestei
sumbre aventuri, dezgustul amar de via, o disperare creia nu-i mai psa de viitor; poate cine tie
ce ndoial cu privire la culpabilitatea lui Schumacker, ndoial trezit de tot ce i se prea dubios i
fals n cele ce vedea, dar i un tainic instinct al adevrului; apoi, mai ales, dragostea lui pentru Ethel.
A mai fost ndemnat, poate, i de o revelaie intima a binelui pe care l-ar putea face lui Schumacker
un prieten clarvztor, aflat n mijlocul partizanilor si orbii.

XXXIII
Acesta-i eful? privirea lui m nspimnt, nu a ndrzni s-i vorbesc.
MATURIN, Bertram

La strigtele care vesteau sosirea renumitului vntor Kennybol, Hacket se repezi s-l ntmpine,
lsndu-i pe Ordener cu ceilali doi efi.
Ai venit, n sfrit, dragul meu Kennybol! Vino s te prezint viteazului vostru ef, Han din
Islanda.
La auzul acestui nume, Kennybol, care sosise palid, gfind, cu prul vlvoi, cu faa plin de
sudoare i minile mnjite de snge, se ddu napoi.
Han din Islanda!
Haide, haide, spuse Hacket, linitete-te! Vine s v ajute. Socotete-l prieten, tovar de lupt.
Kennybol nici nu-l auzea.
Han din Islanda este aici? repet el.
Da, bineneles, spuse Hacket, stpnindu-i rsul echivoc; nu i-o fi fric de el?
Ce-ai spus? l ntrerupse vntorul pentru a treia oar, vrei s zici Han din Islanda aici, n
mina asta?
Hacket se ntoarse nspre cei care l nconjurau.
Oare a nnebunit viteazul nostru Kennybol? Apoi, ctre Kennybol: neleg c de frica lui Han din
Islanda ai ntrziat.
Kennybol ridic mna:
Jur, pe numele sfintei Etheldera, sfnta mucenica norvegian, c nu frica de islandez m-a
mpiedicat s ajung aici mai devreme, jupne Hacket, ci nsui Han din Islanda!
Cuvintele lui strnir un murmur de mirare prin mulimea de munteni i mineri adunai n jurul
vorbitorilor i tulburar pe Hacket, tot aa cum l tulburaser cu puin nainte venirea i cuvintele lui
Ordener.
Ce vrei s spui? ntreb el cu glas sczut.
Spun, jupne Hacket, c de n-ar fi fost blestematul dumitale de islandez, a fi ajuns aici nainte
de primul ipt al cucuvelei.
Nu zu! i ce i-a fcut?
Nici nu m ntreba; atta-i spun, s-mi albeasc barba ntr-o singur zi, ca blana cacomului,
dac m mai prinde cineva la vntoare de uri albi.
Nu cumva era s te mnnce un urs?
Kennybol ridic din umeri n semn de dispre:
Na-i-o bun, un urs? Ia te uit ce duman de temut! Kennybol mncat de un urs? Drept cine
m iei, jupne Hacket?
A! iart-m, spuse Hacket zmbind.
Dac ai ti ce mi s-a ntmplat, jupne, l ntrerupse btrnul vntor, cu glas sczut, nu ai mai
spune c Han din Islanda se afl aici.
Hacket se arat din nou descumpnit. l prinse pe Kennybol de bra, ca i cum s-ar fi temut ca
acesta s se apropie mai mult de locul unde, deasupra capetelor minerilor, rsrea acela, enorm, al
uriaului.
Dragul meu Kennybol, spuse el cu glas aproape solemn, povestete-mi, rogu-te, pricina pentru
care ai ntrziat. nelegi c, aa cum stau lucrurile, orice lucru poate avea o mare nsemntate.
Aa este, rspunse Kennybol, dup ce sttu puin pe gnduri.
Atunci, ascultnd de rugminile repetate ale lui Hacket, i povesti cum, ajutat de ali ase
tovari, hituise, n chiar dimineaa aceea, un urs alb pn n apropierea peterii Walderhog, fr
s-i dea seama, n fierbineala urmririi, c ajunsese att de aproape de acel loc temut; cum
gemetele ursului chemaser pe un omule, un monstru, un demon care, narmat cu o secure de
piatr, se npustise asupra lor, lund aprarea ursului. Apariia acelui diavol care nu putea fi altul
dect Han, demonul islandez, i nghease pe toi apte de groaz; n cele din urm nefericiii si
tovari fuseser, toi ase, rpui de monstru, iar el, Kennybol, scpase numai prin fug, cu ajutorul
sprintenelii lui deosebite, a oboselii lui Han i mai ales, a milei sfntului Silvestru, preafericitul

ocrotitor al vntorilor.
Vezi, dar, jupne Hacket, i sfri el povestirea ngrozitoare i mpodobit cu toate florile
retoricei munilor, vezi dar c nu sunt eu de vin dac am ntrziat, i c este cu neputin ca
demonul din Islanda, pe care l-am lsat azi-diminea cu ursul lui sfrtecndu-i pe cei ase tovari
ai mei, srmanii, prin tufiurile din jurul peterii Walderhog, s fie acum, ca prieten, la ntrunirea deaci, n mina Apsyl-Corh. V spun eu c nu se poate. l cunosc acum pe acest demon ntruchipat, l-am
vzut cu ochii mei!
Hacket, care-l ascultase cu mare atenie, vorbi atunci cu glas plin de gravitate:
Dragul meu prieten Kennybol, cnd vorbeti despre Han din Islanda sau despre iad, s tii c
nimic nu este cu neputin. Eu tiam tot ce mi-ai spus acum.
Uimirea, credulitatea cea mai naiv se puteau citi pe chipul aspru al btrnului vntor din munii
Kole.
Cum de?
Da, urm Hacket, pe faa cruia un observator mai iscusit ar fi putut deslui o expresie de
satisfacie diabolic. tiam totul, afar doar de faptul c dumneata ai fost prta la aceast nefericit
ntmplare. Han din Islanda mi-a povestit-o venind ncoace.
Cu adevrat? spuse Kennybol, i privirea pe care o aintise asupra lui Hacket deveni temtoare
i plin de respect.
Hacket urm, cu acelai snge rece.
Da, crede-m c aa este; i-acum fii linitit, am s te duc la acest, temut Han din Islanda.
Kennybol scoase un strigt de groaz.
Fii linitit, crede-m. Relu Hacket. Privete-l de-acum ncolo drept cpetenie i tovar; dar nu
cumva s-i aminteti de cele petrecute azi-diminea, m auzi?
Kennybol fu silit s se supun i consimi, n sfrit, dei nu fr o vie mpotrivire luntric, s se
lase prezentat demonului. Se apropiar de grupul unde se aflau Ordener, Jonas i Norbith.
Bunul meu Jonas, dragul meu Norbith, spuse Kennybol, Domnul s v ocroteasc.
Fii binecuvntat, Kennybol, cci avem nevoie de ocrotire, spuse Jonas.
n clipa aceea, privirea lui Kennybol o ntlni pe a lui Ordener, care de asemenea o cuta pe a lui.
A! tinere, eti aici, i spuse el apropiindu-se cu grab i ntinzndu-i mna aspr i zbrcit, fii
binevenit. Se pare c ndrzneala ta a dat roade bune.
Ordener, care nu nelegea cum de acest muntean l putea nelege att de bine, se pregtea s-i
cear lmuriri, cnd Norbith i-o lu nainte:
l cunoti pe acest strin, Kennybol?
Cum s nu-l cunosc? l iubesc i-l cinstesc. Este devotat ca i noi aceleiai cauze.
i-i fcu din nou cu ochiul lui Ordener, n semn de complicitate. Acesta nu apuc s-i rspund,
cci Hacket, care se dusese dup uriaul de care toi preau a se feri, cu groaz, se apropie de cei
patru, spunnd:
Vajnicule vntor Kennybol, iat-v cpetenia, vestitul Han din Klipstadur!
Kennybol arunc spre tlharul gigantic o privire n care era nc mai mult mirare dect team i
se aplec nspre urechea lui Hacket:
Jupne Hacket, demonul pe care l-am lsat azi-diminea la Walderhog era mic.
Hacket i rspunse n oapt:
Uii, Kennybol, c este un demon!
Aa-i, rspunse credulul vntor, i-o fi schimbat nfiarea.
i se ntoarse ntr-o parte, tremurnd, pentru a-i face pe furi semnul crucii.

XXXIV
Masca se apropie; este chiar Angelo n persoan; ticlosul i cunoate bine meseria; pare a fi
sigur de el.
LESSING

ntr-o pdure ntunecoas de stejari btrni, n care lumina palid a dimineii rzbea cu greu, un
brbat scund de stat se apropia de un altul, singur, ce prea s-l atepte. Vorbir n oapt:
S m ierte luminia voastr dac am fcut-o s atepte. Am ntrziat din pricina ctorva
incidente.
Ce fel?
eful muntenilor, Kennybol, a sosit la ntrunire de-abia pe la miezul nopii; n schimb ne-a
tulburat prezenta unui martor neateptat.
Cine?
Un brbat tnr, care s-a npustit n min ca un nebun, chiar n toiul sanhedrinului nostru. Am
crezut mai nti c era un spion i am ncercat s-i conving s-i ucid; dar purta zapisul de liber
trecere al nu tiu crui spnzurat foarte respectat de mineri, i ei l-au luat sub ocrotirea lor. Cnd
stau s m gndesc, mi vine s cred c era vreun cltor mai curios sau vreun zevzec de savant.
Oricum, am luat msurile care se impuneau.
Altminteri, totul merge bine?
Foarte bine! Minerii din Guldbransdal i din Faroer, comandai de tnrul Norbith i de btrnul
Jonas, i muntenii din Kole, condui de Kennybol, trebuie s fie pe drum la ora aceasta. Tovarii lor
din Hubfallo i Sund-Moer i vor ntlni la patru mile de Steaua-Albastr; iar cei din Kongsberg,
mpreun cu ceata fierarilor de la Smiasen, care au i silit garnizoana din Walhstrom s se retrag,
cum bine tie nobilul conte, i ateapt cteva mile mai ncolo. La noapte, dragul i respectatul meu
stpn, toate aceste cete ntrunite vor poposi la dou mile de Skongen, n cheile Stlpului-Negru.
Cum l-au primit pe falsul Han din Islanda?
Cu desvrit ncredere.
A! De ce nu pot s rzbun moartea fiului meu nimicindu-l pe acest monstru! Ce nenorocire c
ne-a scpat!
Nobilul meu senior, folosii-v nti de numele lui Han din Islanda pentru a v rzbuna pe
Schumacker; apoi vei cugeta cum s v rzbunai pe Han. Rzvrtiii vor merge toat ziua i vor
poposi desear n cheile Stlpului-Negru.
Ce spui? S lai s ptrund att de aproape de Skongen aa de muli rzvrtii? Musdoemon!
M bnuii de ceva, nobile conte? S binevoiasc luminia voastr s trimit chiar acum la
colonelul Voethaun, al crui regiment trebuie s fie la Skongen; s-l informeze c toate forele
rzvrtiilor i petrec noaptea, fr nicio bnuial, n cheile Stlpului-Negru care pare un loc fcut
anume pentru o ambuscad.
Am neles; dar dragul meu, de ce ai fcut totul pentru ca rebelii s fie att de muli?
Cu ct rscoala va fi mai nfricotoare, stpne, cu att vina lui Schumacker i meritele
domniei voastre vor fi mai mari. De altfel rscoala trebuie zdrobit dintr-odat.
Bine! Dar de ce ai ales un loc de popas att de apropiat de Skongen?
Pentru c este singurul, din toi munii, n care aprarea nu este cu putin. Nu vor scpa de
acolo dect cei alei ca s figureze la judecat.
Minunat! Dar, Musdoemon, am o presimire care m ndeamn s terminm repede treaba asta.
Aici totul pare s mearg bine. Dar sunt foarte ngrijorat n alte locuri. tii c am pus s se cerceteze
pe ascuns la Copenhaga cam ce hrtii ar fi putut s ajung n minile lui Dispolsen?
i ce-ai aflat?
Chiar acum am primit vestea c acest intrigant avusese legturi misterioase cu blestematul la
de astrolog, cu Cumbysulsum.
Cel care a murit de curnd?
Da; i c btrnul vrjitor, nainte de a muri, i-a dat lui Dispolsen nite documente.
Blestemie! Avea la el nite scrisori de-ale mele i proiectul scris al planului nostru.
Al planului tu, Musdoemon!

V cer iertare, nobile conte! Dar, ce va fi ndemnat pe luminia voastr s-i destinuiasc
inteniile acestui arlatan de Cumbysulsum? Trdtorul naibii!
Pentru c, Musdoemon, nu sunt ca tine, lipsit de orice credin. Am avut ntotdeauna ncredere
i pe bun dreptate n tiina magic a btrnului Cumbysulsum.
Ce pcat c luminia voastr nu s-a ndoit de devotamentul lui, pe ct se ncredea n tiina lui.
Dar, s nu ne pierdem cu firea. Dispolsen a murit, documentele s-au pierdut; iar peste cteva zile nici
nu se va mai pomeni de cei care s-ar fi putut servi de ele.
Oricum, ce nvinuire poate ajunge pn la mine?
Iar eu sunt ocrotit de luminia voastr.
Poi s te bizui pe mine, dragul meu; dar s grbim, rogu-te, deznodmntul acestei trenii.
Am s trimit o tafet colonelului. Vino acum, escorta m ateapt dup desiurile acelea i trebuie s
ne ntoarcem la Drontheim, de unde sper c a plecat btrnul mecklemburghez. Hai, slujete-m bine
ca pn acum i, orice vor fi fcut toi Cumbysulsumii sau Dispolsenii din lume, poi s te bizui pe
mine pn n pnzele albe.
Luminia voastr s fie ncredinat Drace!
Ajuni aici i nghii pdurea i vocile lor se stinser treptat; curnd nu se mai auzi dect btaia
copitelor a doi cai ce se ndeprtau.

XXXV
Batei, tobe! Iat-i c vin!
Au jurat cu toii, i toi au fcut acelai legmnt, s nu se ntoarc n Castilia fr contele
dezrobit, seniorul lor.
Au luat, ntr-o cru, statuia de piatr, i sunt hotri s nu se ntoarc dect dac-ar vedea
statuia ntorcndu-se ea singur.
i toi, n semn c cel care ar face un pas napoi s fie socotit trdtor, au ridicat mna i au
jurat.
............................
Se ndreapt ctre Arlanon, ct de repede pot merge boii care trag crua; nu se opresc, cum
nu se oprete soarele.
Burgos rmne pustiu; afar de femei i de copii, toi au plecat; la fel i n satele dimprejur.
Merg, vorbind despre cai i despre oimi i se ntreab dac e bine s libereze Castilia de
tributul pe care l pltete Leonului.
Dar nainte de a intra n Navara, au ntlnit la grani
Romane spaniole
n faa lor apare acel uria puternic i curajos, generalul lor, care se nal cu un cap deasupra
tuturor tovarilor si.
LOPE DE VEGA, Araucanul mblnzit

n timp ce schimbul de cuvinte de mai sus avea loc ntr-o pdure de pe malul Smiasenului,
rzvrtiii, mprii n trei coloane, ieir din mina de plumb de la Apsyl-Corh prin intrarea
principal, care se deschide n malul unei viroage adnci.
Ordener care, n ciuda dorinei lui de a fi aproape de Kennybol, se afla n ceata lui Norbith, nu vzu
la nceput dect o lung niruire de fclii, a cror lumin, lundu-se la ntrecere cu primele raze ale
dimineii, se reflecta pe securile, furcile, sapele, mciucile intuite cu fier, ciocanele uriae,
trncoapele, rngile i toate celelalte arme improvizate pe care munca le mprumut rscoalei,
amestecate cu altele care vdeau caracterul de conspiraie al micrii: muschete, sulie, sbii,
carabine i archebuze. Cnd soarele rsri de-a binelea i lumina fcliilor nu mai fu dect fum, putu
s observe mai bine nfiarea acestei ciudate otiri, care nainta n dezordine, cntnd rguit i
scond strigte slbatice, asemenea unei haite de lupi nfometai pornii s dobndeasc un cadavru.
Era mprit n trei corpuri sau, mai bine zis, n trei gloate. n fa mergeau muntenii din Kole,
comandai de Kennybol, cruia i semnau cu toii, mbrcai n piei de fiar, cu fee drze i aspre.
Veneau apoi minerii tineri ai lui Norbith i cei btrni ai lui Jonas, cu plriile lor mari de psl,
ndragii largi, braele goale i feele nnegrite, privind buimcii la soare. Deasupra acestor cete
zgomotoase fluturau de-a valma steaguri de culoarea focului, cu lozinci ca: Triasc Schumacker!
S-l salvm pe liberatorul nostru! Libertate minerilor! Libertate contelui de Griffenfeld Moarte
lui Guldenlew! Moarte mpilatorilor! Moarte lui Ahlefeld! Rzvrtiii preau s le socoteasc mai
curnd nite poveri dect motive de fal, i ele treceau din mn n mn cnd stegarii osteneau, sau
cnd voiau s alture sunetul rguit al cornului lor vociferrilor tovarilor.
Ariergarda acestei ciudate otiri se compunea din zece crue trase de reni i de mgari, pesemne
pentru muniii; iar avangarda dintr-un singur om, uriaul adus de Hacket, narmat cu o mciuc i o
secure. Mult n urma lui i stpnite de groaz veneau primele rnduri, comandate de Kennybol, care
nu-l slbea din ochi pe pretinsul Han, parc ar fi vrut s nu-i scape niciuna din prefacerile prin care
ar fi trecut diabolicul su ef.
Puhoiul rzvrtiilor cobora astfel zgomotos i fcnd s rsune pdurile de cornul muntenilor din
nord. Curnd i se alturar cetele de la Sund-Moer, Hubfallo i Kongsberg i cea a fierarilor de la
Smiasen, a cror nfiare contrasta ciudat cu a celorlali rsculai. Erau brbai nali i puternici,
narmai cu ciocane i rngi, purtnd drept platoe oruri mari de piele groas i, n loc de stindarde,
o cruce mare de lemn. Mrluiau grav, n caden.
Oastea rsculailor nu ntlnea pe nimeni n cale. Cnd o auzea c se apropie, pstorul de capre i
ascundea turma n vreo peter, ranul i prsea satul, cci locuitorul din cmpie i din vi se
teme de cornul tlharilor la fel ca de oamenii legii.
Strbtur astfel dealuri i codri cu aezri omeneti puine i ndeprtate, btur drumuri

erpuite pe care erau mai multe urme de animale slbatice dect de picior omenesc, ocolir lagune,
trecur praie repezi, viroage adnci i mlatini. Toate acele locuri i erau necunoscute lui Ordener. O
singur dat, numai, privirea lui gsi, n zare, ceva ce semna cu o stnc mare i ncovoiat. Se
aplec nspre unul din tovarii lui de drum:
Prietene, ce stnc este cea de colo, nspre miazzi, la dreapta?
Este Gtul-Vulturului, stnca de la Oelmoe, rspunse acela.
Ordener oft.

XXXVI
De ce-i n stare crima pentru a zdrobi virtutea?
KOTZEBUE, Adelade von Wolfingen

Maimuic, papagali, piepteni i panglici, totul era pregtit de contesa de Ahlefeld pentru a-l primi
cu cinste pe locotenentul Frederic. Adusese, cu mare cheltuial, ultimul roman al vestitei domnioare
de Scudry. Din porunca ei i se fcuse o legtur scump, ferecat cu argint aurit i frumos lucrat. l
aezaser printre flacoanele cu esene mirositoare i cutiile de pudr, pe toaleta elegant cu picioare
poleite, mpodobit cu mozaic de lemn cu care mobilase viitorul budoar al scumpului ei biat,
Frederic. Dup ce ddu roat pentru o ultim oar la toate aceste mici fleacuri pregtite cu o grij de
mam i pentru care i uitase cteva momente ura, se gndi c nu mai avea altceva mai bun de fcut
dect s lucreze la pierzania lui Schumacker i a Ethelei. Plecarea generalului Levin i lsa fr
aprare n minile ei.
Multe lucruri se petrecuser n donjonul de la Munckholm, despre care nu fusese lmurit dect
foarte vag.
Cine s fi fost erbul, vasalul sau ranul care cucerise dragostea fiicei fostului cancelar, aa
cum lsase s se neleag cuvintele ambigue i ncurcate ale lui Frederic? Ce legturi avea baronul
Ordener cu prizonierii de la Munckholm? Din ce motive de neneles dispruse acesta, ntr-un fel att
de ciudat, tocmai atunci cnd cele dou regate nu mai vorbeau dect de cstoria lui apropiat cu
Ulrica de Ahlefeld, de care prea s nu-i pese? n sfrit, ce se petrecuse ntre Levin de Knud i
Schumacker? Contesa i frmnta n zadar mintea. n cele din urm hotr s se duc personal la
Munckholm, pentru a lmuri toate aceste mistere, mnat n acelai timp de curiozitatea femeii i de
interesul dumniei.
ntr-o sear pe cnd Ethel, singur n grdina donjonului, sfrea de zgriat cu diamantul unui
inel, pentru a asea oar, nu se tie ce semn tainic pe stlpul negru al uii pe care plecase Ordener,
acea u se deschise. Fata tresri. Ua se deschidea pentru prima dat de cnd se nchisese n urma
lui.
I se nfi o femeie nalt, palid, mbrcat n alb, care se uita la Ethel cu un zmbet dulce ca
mierea otrvit, iar sub privirea panic i binevoitoare se ntrezrea o expresie de ur, de ciud i de
involuntar admiraie.
Ethel o privi cu mirare, aproape cu team. De cnd btrna ei doic se prpdise n braele ei, era
prima femeie pe care o vedea n lugubra incint de la Munckholm.
Copila mea, spuse blnd strina, eti fata prizonierului de la Munckholm?
Ethel ntoarse instinctiv capul; simea o neneleas repulsie fa de femeia strin: parc vocea ei
blnd ar fi purtat un venin. Rspunse:
M numesc Ethel Schumacker. Tatl meu spune c la natere mi se spunea contes de Tonsberg
i principes de Wollin.
Aa i-a spus tatl tu? exclam femeia cu o intonaie pe care o stpni ndat. Apoi adug: Ai
avut parte de mult nefericire.
Nefericirea m-a cuprins la natere n braele ei de fier, rspunse tnra prizonier; tatl meu mia spus c ea nu m va prsi dect la moarte.
Un zmbet flutur pe buzele strinei, care urm cu mil n glas:
i nu le pori pic celor care i-au azvrlit viaa ntr-o temni? Nu-i blestemi pe cei care sunt
cauza nefericirii tale?
Nu, de team ca blestemul nostru s nu cheme asupra lor nenorociri la fel cu cele pe care ni leau adus nou.
i, continu cu fruntea senin femeia n alb, i cunoti pe vinovaii durerilor tale?
Ethel se gndi o clip, apoi rspunse.
Totul s-a fcut din voina Celui de Sus.
Tatl tu nu i-a vorbit niciodat despre rege?
Regele? M rog pentru el dimineaa i seara, fr s-l cunosc.
Ethel nu nelese de ce strina i muc buzele auzind acest rspuns.
Nefericitul tu tat nu i-a pomenit niciodat, n momentele de necaz, despre dumanii lui

nenduplecai, generalul Arensdorf, episcopul Spollyson, cancelarul de Ahlefeld?


Nu tiu despre cine vorbii.
i nu ai auzit niciodat numele lui Levin de Knud?
Amintirea scenei petrecute cu dou zile mai nainte ntre guvernatorul Drontheimului i
Schumacker era nc prea vie n mintea Ethelei, pentru ca numele lui Levin de Knud s nu i-o
trezeasc.
Levin de Knud? spuse ea; mi se pare c este acel om pentru care tatl meu are atta stim i, a
zice chiar, atta dragoste.
Ce spui? exclam strina.
Da, urm fata, pe acest Levin de Knud l apra tata cu atta nsufleire alaltieri fa de
guvernatorul Drontheimului.
Cuvintele ei o uimir i mai mult pe strin.
Fa de guvernatorul Drontheimului? Nu-i bate joc de mine, fata mea! Am venit aici ca s te
ajut. Tatl tu l apra pe generalul de Knud mpotriva guvernatorului Drontheimului?
Pe general? mi se pare c vorbea de un cpitan Ba nu, avei dreptate. Tatl meu, continu
Ethel, prea s-l iubeasc pe acel general Levin de Knud, tot att pe ct prea s-l urasc
guvernatorul Drontheimului.
Asta-i tare ciudat! i spuse n sinea ei strina a crei curiozitate cretea vznd cu ochii.
Spune-mi, draga mea, ce s-a petrecut ntre tatl tu i guvernatorul Drontheimului?
Interogatoriul acesta o plictisea pe biata Ethel, care se uit drept la femeia din faa ei.
Sunt oare o criminal, ca s-mi punei astfel de ntrebri?
La auzul acestor cuvinte, att de fireti, necunoscuta pru descumpnit, ca i cum ar fi simit c
pierde tot folosul iscusinei sale. Urm totui, cu o voce uor tulburat:
Nu mi-ai vorbi astfel, dac ai ti de ce am venit i pentru cine.
Venii cumva din partea lui? strig Ethel. Mi-a trimis vreo veste?
Se mbujor toat; inima i btea puternic, tulburat de nerbdare, de nelinite.
Din partea cui? ntreb cealalt.
Fata se opri nainte de a rosti numele iubit. Vzuse lucind n ochii strinei o fulgerare de bucurie
viclean, ca o raz ieit din iad. Spuse trist:
Nu tii despre cine vorbesc.
Faa binevoitoare a strinei ls pentru a doua oar s se ghiceasc ct de amgit i fusese
ateptarea.
Biat fat! exclam ea. Ce pot face ca s te ajut?
Ethel nu asculta. Gndul ei zburase dincolo de munii de la miaznoapte, pe urmele cltorului
ndrzne, i plecase fruntea, i minile i se mpreunar de la sine.
Tatl tu nu sper s ias din nchisoare?
ntrebarea, pe care strina trebui s-o rosteasc de dou ori, o trezi pe Ethel din visare.
Ba da, rspunse.
i n ochi i se ivir lacrimi.
n schimb, ochii strinei se aprinser.
Aa sper, spui tu! i cum? n ce fel? Cnd?
Sper s prseasc temnia, pentru c sper s prseasc viaa.
Exist uneori n simplitatea unui suflet blnd i tnr o putere care i rde de iretlicurile unei
inimi mbtrnite n rutate. Acest gnd pru s-o cutremure pe strin, cci expresia feei i se
schimb brusc; atinse cu mna-i rece braul Ethelei:
Ascult-m, spuse ea pe un ton care suna aproape a adevr, nu tii tu oare c viaa tatlui tu
este din nou ameninat de o anchet judectoreasc? C este bnuit de a fi aat o revolt printre
minerii din Nord?
Cuvintele revolt i anchet nu erau limpezi pentru Ethel; i ridic ochii negri asupra femeii
strine:
Ce vrei s spunei?
C tatl tu comploteaz mpotriva statului; c vina lui este aproape dovedit; c aceast crim
atrage dup sine pedeapsa cu moartea.
Moarte! Crim! strig biata copil.

Crim i moarte, rspunse grav strina.


Tatl meu, nobilul meu tat! urm Ethel. Vai! el care-i petrece zilele ascultnd cum i citesc
legendele Edelei i pildele Scripturii! El, s unelteasc! Ce ru v-a fcut?
Nu m privi aa; i repet, nu-i sunt duman. Tatl tu este bnuit de o mare crim, iar eu te
ntiinez de-acest lucru. i cred c m puteam atepta la puin recunotin, nu la ur.
Reproul o tulbur pe Ethel.
O, iertai-m, nobil doamn! iertai-m! Dar am ntlnit noi pn acum un om care s nu ne fie
duman? M-am ndoit de vorbele voastre. M iertai, nu-i aa?
Strina zmbi.
Ce spui, fata mea, nu ai ntlnit niciun prieten pn azi?
O vpaie fierbinte cuprinse obrajii Ethelei. Sttu o clip n cumpn.
Ba da Doar cerul cunoate adevrul. Avem un prieten, nobil doamn, unul singur!
Unul i singur! se repezi strina. Te rog, spune-mi cum l cheam; nu tii ct este de important
pentru salvarea tatlui tu. Cine este acest prieten?
Nu tiu, spuse Ethel.
Strina pli.
i bai joc de mine pentru c vreau s-i vin n ajutor? Gndete-te c este vorba de chiar viaa
tatlui tu. Spune-mi, cine este prietenul despre care vorbeti.
Dumnezeu mi-e martor, nobil doamn, c nu tiu despre el dect c se numete Ordener.
Ethel spusese aceste cuvinte cu amrciunea pe care o simi cnd rosteti n faa unui indiferent
numele sfnt ce trezete n noi tot ce-i n stare s iubeasc inima.
Ordener! Ordener! repet necunoscuta cu o tulburare stranie, n timp ce minile ei mototoleau
febril broderia alb a vlului ei. Dar care-i numele tatlui su? ntreb apoi cu voce nesigur.
Nu tiu, rspunse fata. Dar ce-mi pas de familie i de tatl lui! Acest Ordener, nobil doamn,
este cel mai bun dintre oameni.
Vai! vocea Ethelei i trdase inima, strina i ptrunsese taina.
Aceasta se prefcu linitit, se reculese i o ntreb pe fat, fr a o slbi din priviri:
Ai auzit vorbindu-se despre viitoarea cstorie a fiului viceregelui cu fiica marelui cancelar de
Ahlefeld?
A trebuit s-i repete ntrebarea nainte ca mintea lui Ethel s se poat fixa asupra unor lucruri
care nu preau s-o intereseze.
Cred c da, rspunse ea.
Linitea, nepsarea ei, prur s-o surprind pe necunoscut.
i ce gndeti despre aceast cstorie?
Nu putu s descopere nicio urm de tulburare n ochii mari ai Ethelei n timp ce aceasta
rspundea:
Nu cred nimic. S aib parte de noroc!
Conii Guldenlew i Ahlefeld, taii celor doi logodnici, sunt doi mari dumani ai tatlui tu.
Fie cstoria copiilor lor fericit! repet blnd Ethel.
M gndesc, dac viaa tatlui tu este n primejdie, urm ireata necunoscut, c poate ai
reui, cu prilejul acestei nalte cstorii, s-i obii graierea prin bunvoina fiului viceregelui.
Fii binecuvntat pentru grija ce-mi artai, nobil doamn; dar cum ar putea ajunge ruga mea
pn la fiul viceregelui?
Cuvintele acestea erau rostite cu o buncredin att de vdit, nct necunoscuta nu-i putu
stpni un gest de mirare.
Cum, nu-l cunoti?
S-l cunosc eu pe acest senior att de sus-pus! exclam Ethel. Ai uitat c nicio privire de-a mea
nu a trecut vreodat de incinta fortreei!
Zu aa, opti ntre dini strina, ce-mi tot spunea smintitul acela btrn de Levin? Nu-l
cunoate. i totui este cu neputin! urm ea, ridicnd vocea; l-ai vzut negreit pe fiul viceregelui, a
fost aici.
Se prea poate, nobil doamn; dar dintre toi brbaii care au venit aici, nu l-am vzut dect pe
Ordener al meu.
Ordener al tu! o ntrerupse necunoscuta. i urm prnd c nu observ mbujorarea Ethelei:

Cunoti tu un tnr cu fa nobil, cu trup bine legat, cu mers grav i sigur? Privirea lui este blnd
i serioas, obrajii fragezi ca ai unei domnioare, pletele castanii.
Da! exclam biata Ethel, el este, logodnicul meu, iubitul meu Ordener! Spunei-mi, nobil
doamn, mi-ai adus veti de la el? Unde l-ai ntlnit? V-a spus c m iubete, nu-i aa? V-a spus cl iubesc mai presus de orice. Vai! o nefericit fat ntemniat nu are nimic pe lume dect iubirea ei.
Nobilul meu prieten! Nu e nicio sptmn de cnd era aici, chiar n acest loc, cu mantaua lui verde
sub care bate o inim att de generoas i cu pana neagr care se legna cu atta graie pe fruntea
lui nalt
Se opri deodat. O vzu pe necunoscut tremurnd, schimbnd fee-fee; o auzi strignd cu o voce
tuntoare:
Nefericito! l iubeti pe Ordener Guldenlew, logodnicul Ulrici de Ahlefeld, fiul dumanului de
moarte al tatlui tu, fiul viceregelui Norvegiei!
Ethel se prbui la pmnt fr simire.

XXXVII
CAUPOUCAN: Clcai cu atta grij, nct nici pmntul s nu v aud zgomotul pailor Fii cu
ochii n patru, prieteni Dac ajungem fr a fi simii, suntem siguri de izbnd.
TUCAPEL: Vlurile ntunericului s-au aternut pretutindeni, o bezn nfricotoare a cuprins
pmntul. Nu se aude nicio santinel i nu am vzut iscoade.
RINGO: nainte!
............................
TUCAPEL: Ce se-aude? S ne fi descoperit!
LOPE DE VEGA, Araucanul mblnzit

Ia spune Guldon Stayper, vechiul meu tovar, ce zici de crivul sta? De cnd a nceput s
coboare soarele, simt c mi se ncurc n cciul!
Cel ce vorbea era Kennybol; desprinzndu-i pentru o clip privirile de la uriaul din fruntea
rsculailor, se ntorsese pe jumtate ctre acel dintre munteni pe care ntmplarea unui mar
neornduit l adusese lng el.
Hm! cpitane, cred c n cheile astea blestemate, n care vntul se npustete ca un puhoi, n-are
s ne fie la noapte chiar aa de cald cum i este flcrii cnd se joac pe jeratic.
Va trebui s facem nite focuri care s trezeasc i cucuvelele btrne, sus pe stnci, n palatele
lor prbuite. Nu-mi plac cucuvelele; n noaptea aia blestemat cnd am vzut-o pe vrjitoarea Ubfeu,
se prefcuse n cucuvea.
Pe sfntul Silvestru! l ntrerupse Guldon Stayper, ntorcnd capul, ngerul vntului ne bate
zdravn cu aripile! Dac ar fi dup mine, cpitane Kennybol, am arde la noapte toi brazii de pe un
munte. N-ar fi grozav s vezi o armat nclzindu-se cu o pdure?
Fereasc sfntul, dragul meu Guldon! Ce s-ar ntmpla cu cprioarele? Dar cu ereii sau cu
fazanii? S frigi vnatul, asta-i treab bun, dar nu s-i arzi!
Btrnul Guldon izbucni n rs.
Hei, cpitane, nu te-ai schimbat defel! Eti tot acelai mpieliat de Kennybol, lupul cprioarelor,
ursul lupilor i bivolul urilor!
Mai suntem nc departe de Stlpul-Negru? ntreb unul dintre vntori.
Prietene, i rspunse Kennybol, vom intra n chei pe nserat; uite acui ajungem la Patru-Cruci.
Se ls tcerea; ctva timp nu se mai auzi dect tropotul pailor, uierul vntului i cntarea
ndeprtat a fierarilor de la lacul Smiasen.
Prietene Guldon Stayper, relu Kennybol dup ce fluierase melodia vntorului Rollon, parc ai
stat de curnd cteva zile la Drontheim?
Da, cpitane; fratele meu, George Stayper, pescarul, era bolnav i m-am dus s-i in locul n
barc cteva zile, ca s nu-i moar biata familie de foame, i el de lips de ngrijire.
Ia spune-mi, dac tot vii de la Drontheim, n-ai avut cumva prilejul s-l vezi acolo pe acel conte,
prizonierul Stumacher Glaffenhem Cum i-o mai fi spunnd, c-am uitat? Adic omul n numele
cruia ne rsculm mpotriva tutelei regale i a crui stem o fi cusut pe steagul sta mare de
culoarea focului pe care l duci?
Tare-i greu! spuse Guldon. Vorbeti de prizonierul din cetatea Munckholm, contele m rog! i
cum i nchipui, cpitane, c l-a fi putut vedea? Mi-ar fi trebuit pentru asta, adaug el coborndu-i
glasul, s am ochii acelui demon care calc n faa noastr, mcar c nu las niciun miros de pucioas
n urma lui, ochii acelui Han din Islanda care vede prin ziduri, sau inelul fermecat al reginei Mab,
care trece prin gaura cheii. Nu este acum dect unul singur printre noi, sunt sigur de asta, care s-l fi
vzut pe conte M rog, prizonierul despre care vorbeti.
Unul singur! A, da! seniorul Hacket! Dar seniorul Hacket nu mai este cu noi. Ne-a prsit azinoapte ca s se ntoarc
Nu despre seniorul Hacket este vorba, cpitane.
Dar despre cine?
Despre tnrul cu manta verde i pan neagr, care a picat printre noi ieri-noapte.
El?
Da el, spuse Guldon, el l cunoate pe contele M rog, faimosul conte, sunt sigur de ce spun,
cum te vd i cum m vezi, cpitane!

Kennybol l privi pe Guldon, i fcu semn cu ochiul stng, clnni din dini i-l btu pe umr cu
acea exclamaie de mndrie cu care artm c suntem mulumii de perspicacitatea noastr:
mi nchipuiam eu!
Da, cpitane, urm Guldon Stayper, mutnd pe umrul odihnit steagul de culoarea focului, i
dau scris c acest tnr l-a vzut pe contele nu tiu cum i zice, la pentru care ne luptm chiar
n donjonul de la Munckholm, i c inea s intre n acea nchisoare tot aa de mult cum ar dori unul
din noi s intre ntr-o rezervaie de vntoare regal.
Dar de unde tii tu toate astea, frate Guldon?
Btrnul muntean l trase de bra pe Kennybol. Apoi, deschizndu-i cu grij bnuitoare cojocul
din piele de vidr, zise:
Privete!
Nemaipomenit! exclam Kennybol, strlucete de parc ar fi diamanturi!
ntr-adevr, cingtoarea grosolan a lui Guldon Stayper se nchidea cu o pafta mpodobit cu
diamante.
i astea sunt diamante adevrate, i rspunse Guldon, pe ct este de adevrat c luna este
departe de pmnt cale de dou zile de mers i c cingtoarea mea este din piele de bivol tbcit.
Dar faa lui Kennybol se posomorse i trecuse de la mirare la severitate. Ls privirea n jos i
spuse cu un fel de solemnitate slbatic:
Guldon Stayper din satul Chol-Soe, n munii Kole, tatl tu, Medprath Stayper, a murit n
vrst de o sut i doi ani, fr s aib niciun pcat pe suflet, cci nu este un pcat s omori din
greeal vreun cerb sau vreun elan de-al regelui. Tu, Guldon Stayper, numeri pe capul tu ncrunit
cincizeci i apte de ani, ceea ce nseamn tineree numai la bufnie. Guldon Stayper, tovarul
nostru, a fi mai mulumit pentru tine dac diamantele acestei paftale ar fi boabe de mei, dac nu ai
dobndit-o tot aa de drept cum dobndete fazanul regal alicele de plumb din puc.
Rostind aceast ciudat admonestare, tonul efului muntenilor era n acelai timp amenintor i
stpnit.
Diamantele acestea sunt ale mele pe drept, rspunse Guldon fr s se tulbure, tot aa precum
adevrat este c vntorul Kennybol, cpitanul nostru, este cel mai iscusit vntor din Kole.
Aa s fie? ntreb Kennybol, parc dorind s fie convins.
Lucrurile s-au petrecut ntr-o sear, relu Guldon, tocmai dup ce ndrumasem spre Spladgest
civa oameni de treab care aduceau trupul unui ofier gsit pe plaja de la Urchtal. Sunt cam opt
zile de atunci. Un tnr s-a apropiat de barca mea: La Munckholm! zice. Mie nu-mi prea venea la
ndemn. tii, cpitane, psrii nu-i place s zboare n jurul unei colivii. Dar tnrul senior se vedea
c nu-i un oarecine, i avea dup el un slujitor care inea doi cai; srise n barc ca unul obinuit s
porunceasc; mi-am apucat vslele adic vslele fratelui meu. Aa voia pesemne ngerul meu
ocrotitor. Cnd am ajuns, tnrul senior a vorbit nti cu sergentul de la turn i-apoi mi-a aruncat
drept plat, i Dumnezeu m-aude acum, cpitane, da, mi-a azvrlit aceast pafta cu diamante pe care
i-am artat-o, i care i s-ar fi cuvenit fratelui meu George i nu mie, dac la ora cnd a venit
cltorul nu ar fi fost ncheiat ziua pe care o lucram pentru frate-meu George. Asta-i adevrul,
cpitane Kennybol.
Bine.
Faa efului i redobndise treptat senintatea, pe ct i-o ngduiau trsturile ncruntate i
aspre de felul lor, i-i ntreb pe Guldon, cu vocea mbunat:
Eti sigur, btrne prieten, c tnrul tu este unul i acelai cu cel care este acum n urma
noastr, cu oamenii lui Norbith?
Sigur. N-a uita nici dintre o mie de fee pe a celui care m-a mbogit. De altfel are aceeai
manta, aceeai pan neagr.
Te cred, Guldon.
i e lucru limpede c se ducea la faimosul prizonier; cci de nu era vorba de o tain mare, nu ar
fi rspltit aa pe barcagiul care l-a dus, i-apoi, de vreme ce se afl acum printre noi
Aa-i.
Iar eu cred, cpitane, c tnrul strin este cu mult mai apropiat de contele pe care mergem s-l
izbvim dect jupnul Hacket, care nu-i n stare, aa cum mi se pare mie, dect s miaune ca o pisic
slbatic.

Kennybol ddu din cap aprobator.


Prietene, mi-ai luat vorba din gur. A fi, n toat povestea asta, mult mai ispitit s ascult de acel
tnr senior, dect de trimisul Hacket. Dac demonul islandez se afl acum n fruntea noastr, apoi
asta cred c se datoreaz mult mai puin cioroiului vorbre de Hacket dect acestui necunoscut.
Zu, cpitane? ntreb Guldon.
Kennybol deschidea gura ca s-i rspund, cnd simi c-l bate cineva pe umr. Era Norbith.
Kennybol, suntem trdai! Gormon Woestroem sosete acum din Sud. Regimentul de
archebuzieri vine mpotriva noastr. Ulanii din Slesvig sunt la Sparbo; trei companii de dragoni danezi
i ateapt caii n satul Loevig. De-a lungul drumului a vzut tot attea haine verzi cte tufiuri. S
ne grbim s ajungem la Skongen; s nu ne oprim pn nu intrm n ora. Acolo, cel puin, ne putem
apra. Dei lui Gormon i se pare c a vzut strlucind muschete printre tufiuri, de-a lungul cheilor
Stlpului-Negru.
Tnrul ef era palid i agitat; totui privirea i sunetul vocii nu-i pierduser ndrzneala i
drzenia.
Nu se poate! exclam Kennybol.
Ba da. Nu ncape ndoial! spuse Norbith.
Dar seniorul Hacket
Este un trdtor sau un miel. Poi s m crezi, Kennybol i unde e acest Hacket?
Btrnul Jonas se apropie i el de cei doi efi. Dup descurajarea adnc care i se citea pe fa se
vedea c aflase vestea ngrozitoare.
Privirile celor doi vrstnici, Jonas i Kennybol, se ncruciar i amndoi ddur din cap parc s-ar
fi neles fr vorbe.
Ce prere ai Jonas? Ce spui, Kennybol? ntreb Norbith.
Dar btrnul ef al minerilor din Faroer i trecuse ncet palma peste fruntea brzdat de cute i
rspunse n oapt privirii btrnului ef al muntenilor din Kole:
Este prea adevrat, prea adevrat. Gormon Wbestroetn i-a vzut.
Dac-i aa, spuse Kennybol, ce-i de fcut?
Ce-i de fcut? ntreb la rndul lui Jonas.
Cred, prietene Jonas, c ar fi mai cuminte s ne oprim.
i mai cuminte nc, frate Kennybol, s dm napoi.
S ne oprim, s dm napoi? protest Norbith. Trebuie s mergem nainte.
Cei doi btrni ntoarser spre tnr o privire rece i mirat.
S mergem nainte! ntri Kennybol. i ce facem cu archebuzierii din Munckholm?
i cu ulanii din Slesvig! adug Jonas.
i cu dragonii danezi, relu Kennybol.
Norbith btu din picior.
i cu tutela regal? i cu mama care moare de foame i de frig?
Pe toi dracii! Tutela regal! spuse minerul Jonas, cutremurat.
N-are a face! rspunse munteanul Kennybol.
Jonas l prinse pe Kennybol de mn.
Eti vntor, prietene, nu ai cinstea s fii supus tutelei slvitului nostru stpn, regele
Christiern al IV-lea. S ne izbveasc de ea sfntul rege Olaf, din cer.
ncrede-te mai curnd n sabia ta! strig Norbith cu voce aspr.
Vorba ndrznea nu-l cost mult pe omul tnr, prietene Norbith, rspunse Kennybol, dar
gndete-te c dac mai naintm, toate aceste mundire verzi
M gndesc c degeaba ne-am ntoarce n munii notri ca nite vulpi de frica lupilor; ne cunosc
numele i tiu de rscoala noastr; dac tot e s mor, mai bine s fie de un glon de archebuz dect
de funia spnzurtorii!
Jonas ncuviin, dnd din cap.
Pe toi dracii! Tutela pentru fraii notri! Spnzurtoarea pentru noi! Se poate ca Norbith s aib
dreptate.
Strnge-mi mna, viteazul meu Norbith, spuse Kennybol; primejdia e de amndou prile. Dar
mai bine te avni n prpastie dect s cazi n ea de-a-ndratelea.
nainte! S mergem nainte! strig btrnul Jonas, lovind mnerul sabiei.

Norbith le strnse mna cu putere.


Frailor, ascultai-m! Fii ndrznei c-a mine, voi fi cumpnit ca voi. S nu ne oprim azi dect la
Skongen; acolo garnizoana e nensemnat i-i venim lesne de hac. S trecem, dac nu se poate altfel,
prin cheile Stlpului-Negru, dar ntr-o linite desvrit. Trebuie s le trecem, chiar dac dumanul
le pzete.
Cred c archebuzierii nu au ajuns nc la podul de pe Ordals, nainte de Skongen. Dar n-are a
face. Tcere desvrit.
Tcere, fie, repet Kennybol.
i-acum, Jonas, relu Norbith, s ne ntoarcem amndoi la locurile noastre. Mine, poate,
suntem la Drontheim, n pofida archebuzierilor, a ulanilor, a dragonilor i a tuturor mundirelor verzi
din sud.
Cei trei efi se desprir. Curnd cuvntul de ordine: Tcere! trecu din om n om i ceata de
rsculai, att de zgomotoas pn acum, nu a mai fost n acele singurti ntunecate de cderea
nopii dect ca o mulime de fantome mute umblnd fr zgomot pe crrile ntortocheate ale unui
cimitir.
Drumul pe care mergeau se tot ngusta i prea c se afund, treptat ntre doi perei stncoi din
ce n ce mai abrupi. Cnd luna roietic se nl n mijlocul unei ngrmdiri reci de nori, care-i
depnau n jurul ei formele bizare cu o fantastic mobilitate, Kennybol se aplec ctre Guldon
Stayper:
Intrm acum n cheile Stlpului-Negru. Tcere!
ntr-adevr, ncepuse s se aud zgomotul torentului care nsoete, ntre cei doi muni, toate
ocoliurile drumului, iar nspre miazzi se vedea uriaa piramid de granit, denumit Stlpul-Negru,
profilndu-se pe cenuiul cerului i pe ntinderile nzpezite ale munilor din jur, n timp ce spre apus
zarea scldat n negur era nchis de capul pdurii de la Sparbo i de un lung amfiteatru de stnci,
etajate ca o scar de uriai.
Rsculaii, nevoii s-i lungeasc coloanele pe drumul care erpuia sugrumat ntre pereii
munilor, mergeau nainte. Ptrundeau n acele chei adnci fr a aprinde fclii i fr a scoate o
vorb. Nici chiar zgomotul pailor lor nu se auzea n larma asurzitoare a cderilor de ap i a
uierturilor unui vnt slbatic, care ncovoia pdurile druidice i nvolbura norii n jurul piscurilor
acoperite de gheat i zpad. Pierdut n ntunecatele adncimi ale cheilor, lumina lunii, adesea
acoperita de nori, nu cobora pn la vrfurile sulielor, iar vulturii albi care se roteau din cnd n
cnd deasupra lor nu bnuiau c locurile lor singuratice sunt clcate de atta mulime de oameni.
Btrnul Guldon Stayper atinse o dat umrul lui Kennybol cu patul putii.
Cpitane! uit-te, cpitane, sclipete ceva pe dup lstriul acela.
Da, vd, rspunse eful muntenilor; se oglindete cerul n apa rului.
i trecur mai departe.
Alt dat Guldon l apuc brusc pe ef de bra:
Uit-te n partea asta, spuse, parc ar luci nite evi de puc colo sus, n umbra stncii.
Kennybol scutur capul, apoi dup o clip de ncordare:
Fii fr grij, frate Guldon. E o raz de lun pe un petec de ghea.
Dup aceea nimic nu le mai strni teama, i mulimea de oameni ce se furia n tcere prin
erpuirile cheilor uit ncetul cu ncetul de pericolul prin care trecea.
Dup dou ore de mers, adesea anevoios, printre copacii rsturnai i blocurile de granit care
nchideau calea, avangarda ptrunse n pdurea de brazi de la ieirea din chei i deasupra creia
stau spnzurate nite stnci negre i nalte acoperite cu muchi.
Guldon Stayper se apropie de Kennybol s-i spun c era fericit s se vad aproape ieit din
capcana aceea blestemat, fericit c scpaser cu bine din chei.
Kennybol ncepu s rd, jurnd c nicio clip nu mprtise aceste spaime de babe; ntr-adevr,
pentru cei mai muli dintre oameni, dup trecerea pericolului, li se pare c el nici nu a existat,
cutnd atunci s dovedeasc, prin negarea primejdiei, un curaj ce poate nu le-ar fi lipsit.
Dar chiar atunci i atraser atenia dou luciri rotunde, ca doi tciuni aprini, ce se micau prin
desimea lstriului.
Pe mntuirea sufletului meu! spuse el n oapt, scuturndu-l pe Guldon de bra, ochii tia de
jeratic trebuie s fie ai celui mai grozav rs care a mieunat vreodat ntr-o pdure.

Aa-i, rspunse btrnul Stayper, i dac el nu ar pi acum n faa noastr, a crede mai
curnd c sunt ochii blestemai ai demonului din Isl
Taci! strig Kennybol.
Apoi, apucndu-i flinta:
Zu aa, urm el, nu se poate ca astfel de vnat s treac nestingherit sub ochii lui Kennybol.
Nesocotitul vntor trase nainte ca Guldon Stayper s-l poat mpiedica, dei se repezise s-i
opreasc. Dar nu iptul ascuit al pisicii slbatice rspunse mpucturii, ci un groaznic mrit de
tigru, urmat de un hohot de rs omenesc, nc mai nfricotor.
Nu s-a auzit zgomotul detunturii prelungindu-se i apoi murind din ecou n ecou n adncul
munilor; cci nici nu fulgerase bine prin bezn lumina mpucturii, nici nu rsunase bine, n
mijlocul tcerii, detuntura fatal a prafului de puc, i o mie de glasuri formidabile se auzir
deodat din muni, din chei, din pduri. Strigtul de Triasc regele!, imens ca un tunet, rsun
deasupra capetelor rzvrtiilor, n dreapta i n stnga, n fa i n spatele lor. Lumina uciga a
unui nspimnttor foc de muschete, trgnd din toate prile, lovindu-i i luminndu-i, le art,
prin nvolburrile roietice ale fumului, un batalion n spatele fiecrei stnci, un osta n spatele
fiecrui copac.

XXXVIII
La arme! La arme! cpitani
E.H., Prizonierul lui Ochali

i-acum, binevoiasc cititorul s nceap nc o dat ziua care a trecut i s-i poarte gndul la
Skongen, unde regimentul de archebuzieri pe care l-am vzut mrluind n capitolul al treizecilea al
acestei foarte adevrate povestiri intra n ora, cam la aceeai or la care rsculaii prseau mina de
plumb de la Apsyl-Corh.
Dup ce mprise poruncile cuvenite pentru ncartiruirea soldailor pe care i comanda, baronul
Voethaun, colonelul archebuzierilor, se pregtea s intre n hanul ce-i fusese rezervat lng poarta
oraului, cnd simi o mn grea apucndu-l familiar de umr. Se ntoarse.
Vzu un brbat scund, cu o plrie mare de paie ce-i ascundea faa i nu lsa s se vad dect o
barb rocat i stufoas. Era nfurat cu grij ntr-un fel de manta de ln cenuie, care, dup
restul de glug ce-i atrna pe spate, prea s fi fost o ras clugreasc, i de unde nu-i ieeau dect
minile ascunse de mnui groase.
Ce-i cu tine, omule, ntreb colonelul suprat, ce dracu mai vrei cu mine?
Colonele al archebuzierilor din Munckholm, rspunse omul cu o voce ciudat, vino puin cu
mine, am s-i dau un sfat.
La aceast stranie poftire baronul rmase mut de uluire.
Un sfat nsemnat, colonele, repet omul cu mnui groase.
Struina lui l hotr pe baronul Voethaun. n momentele grele prin care trecea provincia i cu
misiunea ce avea de ndeplinit, nu putea trece cu vederea nicio informaie.
Haidem, spuse el.
Omuleul porni naintea lui i se opri de ndat ce se gsir n afara oraului:
Colonele, ntreb el, i-ar conveni s-i nimiceti dintr-odat pe toi rsculaii?
Colonelul izbucni n rs.
Nu ar fi un nceput de campanie prea prost!
Foarte bine! Atunci aaz-i oamenii chiar azi n ambuscad n cheile Stlpului-Negru, la dou
mile de acest ora; cetele lor au de gnd s poposeasc acolo la noapte. Cnd se va aprinde primul loc,
npustete-te asupra lor cu oamenii ti. Izbnda va fi uoar.
Omule, sfatul este bun i-i mulumesc. Dar de unde tii tot ce-mi spui?
Dac m-ai cunoate, ar trebui mai degrab s te ntrebi cum ar fi cu putin s nu tiu.
Cine eti?
Omul btu din picior.
Nu am venit aici ca s-i spun asta.
Nu te teme. Oricine ai fi, serviciul pe care mi-l aduci i este salvarea. Te numrai printre
rzvrtii?
Am refuzat s m altur lor.
Atunci, de ce-i ascunzi numele, dac eti un supus credincios al regelui?
Ce-i pas?
Colonelul ncerc s mai scoat cteva lmuriri de la acest ciudat sftuitor.
Spune-mi, s fie adevrat c vestitul Han din Islanda este n fruntea tlharilor?
Han din Islanda? ntreb omuleul cu o intonaie ciudat.
Baronul i repet ntrebarea, dar nu putu obine alt rspuns dect un hohot de rs ce prea mai
curnd un rcnet de fiar. Mai puse cteva ntrebri despre numrul rzvrtiilor i despre numele
efilor, dar omuleul i-o tie scurt.
Colonele al archebuzierilor din Munckholm, i-am spus tot ce aveam s-i spun. nc de azi
ascunde-te la cheile Stlpului-Negru cu tot regimentul tu i ai s poi zdrobi toat turma asta de
oameni.
Nu vrei s-mi spui cine eti, i te lipseti astfel de recunotina regelui, dar baronul Voethaun
este dator s te rsplteasc pentru serviciul fcut.
Colonelul i arunc punga la picioarele omuleului.
Pstreaz-i aurul, colonele, spuse acesta. Nu-mi trebuie; i, adug el, artnd un scule

burduit agat de cingtoarea lui de funie, dac ar trebui s te pltesc ca s ucizi aceti oameni, a
mai avea aur, colonele, ca s le pltesc sngele.
nainte ca baronul s-i fi venit n fire din uluirea n care l cufundaser cuvintele de neneles ale
fiinei misterioase, acesta dispruse.
Baronul Voethaun fcu ncet cale-ntoars, ntrebndu-se dac se cuvenea s dea crezare sfatului
primit. Cnd s intre n locuina lui, i se aduse o scrisoare purtnd pecetea marelui cancelar. Era ntradevr un mesaj de la contele de Ahlefeld, n care colonelul gsi, cu o uimire uor de neles, aceeai
veste i acelai sfat pe care le primise, la porile oraului, de la fptura ciudat cu plrie de paie i
mnui groase.

XXXIX
O sut de flamuri flfiau deasupra capetelor vitejilor i moartea prea mai de dorit dect fuga.
Un bard saxon ar fi numit acea noapte srbtoarea sbiilor; iptul vulturilor npustindu-se asupra
przii, larma acelei lupte, i-ar fi sunat mai plcut urechii dect cntecele vesele ale ospului
nunii.
WALTER SCOTT, Ivanhoe

Nu vom ncerca s descriem aici nfricotoarea nvlmeal care a cuprins coloanele rzvrtiilor,
destul de lipsite de ordine i pn atunci, cnd fatalul defileu i art dintr-odat toate culmile, toate
adnciturile pine de dumani neateptai. Ar fi fost greu de desluit dac strigtul prelung, format
din mii de strigte, care a izbucnit din rndurile lor, lovite astfel pe neateptate, era un strigt de
dezndejde, de spaim sau de furie. Ploaia de foc nspimnttoare pe care o revrsau din toate
prile cprriile ieite la iveal ale trupelor regale se nteea din clip n clip; i nainte ca un singur
foc s fi fost tras din rndurile lor, n afar de mpuctura nefast a lui Kennybol, nu mai vedeau de
jur mprejur dect un nor nbuitor de fum i de vpaie; prin acest nor zbura moartea oarb, n care
fiecare dintre ei se simea singur, desprit de ceilali, i de abia distingea, de departe, archebuzierii,
dragonii i ulanii care apreau nedesluit, sus pe steiuri sau jos n zvoi, ca nite diavoli ntr-o
vpaie.
Cetele, rsfirate pe o distan de aproximativ o mil, de-a lungul unui drum ngust i cotit, mrginit
ntr-o parte de un torent adnc, iar n cealalt de un perete stncos, ceea ce le mpiedica s se
regrupeze, semnau cu un arpe care a fost mbuctit cu lovituri date de-a curmeziul i ale crui
segmente nc vii se mai zvrcolesc n rn, ncercnd s se alipeasc din nou.
Dup ce trecu buimceala dinti, aceeai dezndejde pru s-i nsufleeasc din nou pe toi acei
oameni, de felul lor aspri i ndrznei, unindu-i ntr-un singur cuget. Din gloata rzvrtiilor, nfuriai
de a fi astfel zdrobii fr putin de aprare, izbucni dintr-odat un urlet prelung, de parc ar fi fost
scos de o singur fiin, un urlet care acoperi o clip larma dumanilor triumftori; iar cnd acetia i
vzur, fr efi, aproape fr arme, urcnd de-a valma pe stnci abrupte sub ploaia de gloane,
prinzndu-se cu dinii i cu unghiile de mrcini deasupra prpstiilor, ca s lupte cu ciocane i furci
de fier, aceti oteni att de bine narmai i ornduii, ocupnd poziii att de sigure i care nu
pierduser nc pe niciunul din ai lor, se nfiorar.
De cteva ori s-a ntmplat ca unii dintre acei disperai, escaladnd grmezi de cadavre sau
nlndu-se pe umerii tovarilor lor, lipii de peretele stncii ca nite scri vii, s ajung pn la
crestele inute de ostai, dar de abia apucau s strige: Libertate!, s-i ridice securile sau mciucile
noduroase, s-i arate feele aspre, chinuite de o furie oarb, i erau aruncai napoi n prpastie,
prvlind odat cu ei pe acei dintre tovarii lor pe care i ntlneau n cdere, agai de vreun tufi
sau col de stnc.
Orice strdanie pentru a se apra sau a iei din capcan era zadarnic; toate ieirile defileului
erau nchise; toate locurile accesibile erau mpnate cu oteni. Cei mai muli dintre nefericiii
rsculai i ddeau duhul mucnd rn drumului, dup ce-i sfrmaser cuitul sau securea pe
vreo achie de granit; unii, cu braele ncruciate, cu privirea n pmnt, se aezau pe pietrele de la
marginea drumului i ateptau acolo, n tcere, nemicai, glonul care avea s-i azvrle n torent.
Acei dintre ei, care fuseser narmai, prin grija lui Hacket, cu archebuze proaste, trgeau la
ntmplare spre crestele stncilor, spre gurile peterilor de unde cdeau fr ncetare asupra lor noi
grindini de gloane. O larm asurzitoare, din care se desprindeau strigtele mnioase ale efilor i
comenzile linitite ale ofierilor, se amesteca ntr-una cu rpitul intermitent i des al salvelor, n timp
ce o negur sngerie se nla i se nvolbura deasupra locului mcelului, mprtiind pe frunile
munilor lungi luciri tremurtoare, iar torentul, albit de spum, trecea ca un duman ntre aceste
dou otiri dumane, ducndu-i la vale prada de cadavre.
nc din primele clipe ale luptei, sau, mai bine zis, ale mcelului, muntenii din Kole, comandai de
bravul dar necugetatul Kennybol, fuseser cei mai lovii. S-a artat c ei formau avangarda armatei
rsculailor i c apucaser s intre n pduricea de pini de la gura defileului.
Nici nu trsese bine nesocotitul Kennybol cocoul archebuzei, i acea pdurice, populat dintrodat, parc printr-o vrjitorie, cu trgtori dumani, i cuprinse ntr-un cerc de foc; n acelai timp,

de pe o teras nalt, dominat de cteva stnci uriae aplecate, un batalion ntreg al regimentului
din Munckholm, aezat n unghi drept, i trsnea fr ncetare cu rafale de gloane. n acea primejdie
de moarte, Kennybol, ngrozit, i ntoarse ochii ctre misteriosul uria, convins c nu exist scpare
dect de la o putere supranatural ca, de pild, aceea a lui Han din Islanda; dar nu-i fu dat s-l vad
pe nspimnttorul demon deschiznd dintr-odat dou aripi uriae i ridicndu-se deasupra
lupttorilor, mprocnd cu flcri i fulgere pe archebuzieri: nu-l vzu crescnd deodat pn la nori
i prvlind un munte peste agresori, sau lovind pmntul cu piciorul i deschiznd un hu sub
poziia batalionului. Temutul Han din Islanda se ddu i el napoi, nc de la prima salv de gloane
inamice, i se apropie de el cu o fa aproape tulburat, cerndu-i o carabin, cci, dup cum
susinea cu o voce destul de obinuit, ntr-o asemenea mprejurare securea lui nu-i era mai de folos
dect furca unei babe.
Kennybol, mirat, dar creznd totui c uriaul este ntr-adevr Han din Islanda, i ntinse propria
lui flint, cu un sentiment de spaim care-l fcea aproape s uite de ploaia de gloane din jurul lui.
Tot spera s se ntmple o minune i se atepta s-i vad arma prefcndu-se n minile lui Han din
Islanda fie ntr-un tun, fie ntr-un balaur naripat, mprocnd cu foc din ochi, din gur i din nri.
Dar nu se petrecu nimic din toate acestea i uimirea bietului vntor atinse culmea cnd vzu
demonul ncrcnd flinta ca i el, cu pulbere i gloane obinuite, i trgnd, fr mcar s inteasc
la fel de bine ca el. l privi cu uimire i necaz cum repeta aceeai operaie de mai multe ori; convins, n
sfrit, c din acea parte nu mai era de ateptat vreun miracol, se gndi s caute un mijloc omenesc
de a-i scoate tovarii din situaia dezndjduit n care se aflau. Btrnul lui prieten, Guldon
Stayper, czuse lng el, ciuruit de gloane; toi muntenii lui, ngrozii i neavnd pe unde fugi,
mpresurai din toate prile, se strngeau unii lng alii, fr a se mai gndi la aprare i scond
strigte jalnice. Kennybol i ddu seama c acea ngrmdire de oameni era n folosul dumanului,
care trgea n plin, scond din lupt, la fiecare salv, vreo douzeci de-ai lui. Porunci, deci,
nefericiilor si tovari s se rsfire, s se mprtie prin hiurile de pe marginile drumului, mult
mai lat acolo dect n restul defileului Stlpului-Negru, s se ascund prin desiuri i s rspund ct
or putea mai bine focului nimicitor al soldailor. Muntenii, n general bine narmai pentru c erau toi
vntori, ndeplinir porunca efului lor cu o repeziciune pe care poate nu ar i obinut-o ntr-o
situaie mai puin critic. ntr-adevr, n faa primejdiei, oamenii i pierd uor capul i atunci sunt
ndeobte bucuroi s asculte de cel care dovedete snge rece i prezen de spirit pentru ceilali.
Aceast msur neleapt era ns departe de a asigura victoria, sau mcar salvarea. Mai muli
munteni zceau la pmnt dect rmseser n picioare i, n ciuda exemplului i a ndemnurilor
efului lor i ale uriaului, unii, rezemndu-se de flinta lor inutil sau ntinzndu-se alturi de rnii,
se resemnaser s-i atepte moartea fr a mai lupta. Poate unora li se va prea uluitor ca aceti
oameni, obinuii s nfrunte moartea n fiecare zi, alergnd din ghear n ghear pe urmele fiarelor,
s-i fi pierdut aa de repede curajul. Dar s nu judecm pripit. Pentru anumite suflete, curajul apare
numai n anumite situaii; unii rd n faa gloanelor i tremur n ntuneric sau pe marginea unei
prpstii; alii nfrunt n fiece zi fiarele slbatice, trec peste o prpastie dintr-o sritur, dar vor fugi
din faa unei salve de artilerie. Astfel, ndrzneala nu este adesea dect obinuin, i nu nseamn c
nu te temi de moarte dac te-ai obinuit s-o dispreuieti sub o anumit nfiare.
nconjurat de trupurile frailor lui muribunzi, Kennybol ncepea i el s-i piard ndejdea, dei nu
fusese dect uor rnit la braul stng i-l vedea pe diabolicul uria continund s ncarce i s trag
cu acelai calm impresionant. Vzu deodat producndu-se n rndurile batalionului duman, niruit
pe creste, o nvlmeal nemaipomenit, care nu putea fi nicidecum rezultatul aciunii firave a
putilor mnuite de muntenii si. Auzi ipete fioroase de disperare, blesteme rcnite de muribunzi,
urlete de spaim izbucnind din mijlocul acelei cete victorioase. mpucturile se rrir, fumul se
mprtie, i el vzu desluit buci mari de granit, prvlindu-se pe archebuzierii din Munckholm de
pe stnca nalt care domina platoul pe care l ocupau. Bolovanii veneau unul dup altul, cu o iueal
nspimnttoare; se auzeau sfrmndu-se zgomotos unii de alii, se vedeau srind printre soldaii
care, rupnd rndurile, se grbeau s prseasc n dezordine nlimea, fugind n toate direciile.
Vznd acest ajutor neateptat, Kennybol ntoarse capul; dar uriaul era tot alturi de ei!
Munteanul se simi descumpnit; i nchipuise c islandezul i luase n sfrit zborul i se aezase n
vrful acelei stncii de unde-i zdrobea pe dumani. Ridic ochii spre locul de unde se rostogoleau
stncile i nu vzu nimic. Nu putea deci crede c unii dintre rzvrtii ar fi ajuns n acea poziie

puternic, de vreme ce nu se vedeau sclipiri de arme i nu se auzeau strigte de triumf.


ntre timp focul de pe platou ncetase cu desvrire; desiul copacilor ascundea rmiele
batalionului care se regrupa probabil n vale. Dar i mpucturile trgtorilor din pdure se rriser.
Kennybol, cpitan destoinic, folosi acest avantaj neateptat; i ncuraj tovarii i le art, la lumina
roietic ce domnea peste toat aceast scen de mcel, ngrmdirea de cadavre de pe terasa de sus,
pe care mai cdeau n rstimpuri frnturi de stnc. Atunci muntenii rspunser, la rndul lor, cu
strigte de victorie la tnguirile dumanilor; se adunar n coloan; dei trgtorii rsfirai prin
hiuri i hruiau nc, se hotrr, parc nviorai de un curaj renscut, s ias cu orice pre din
acel defileu blestemat.
Coloana era ntocmit; cornul lui Kennybol ncepuse s dea semnalul de pornire n mijlocul
strigtelor de Libertate! Libertate! Jos tutela! cnd se auzir din fa tobe i goarne sunnd atacul;
restul batalionului, de pe platou, mpreun cu oarecari ntriri de soldai odihnii, apru la cotitura
drumului, cam la o btaie de puc, nfind muntenilor un zid de sulie i de baionete, susinut n
adncime de rnduri dese de soldai. ntlnindu-se pe neateptate cu coloana lui Kennybol, batalionul
se opri, iar acel care prea s-i comande flutur un stegule alb i naint ctre munteni, nsoit de un
gornist.
Apariia neprevzut a trupei nu-l descumpni pe Kennybol. Aflat n mare primejdie, omul ajunge
uneori la un punct de care uimirea i teama nu-l mai ating. De cum auzise goarnele i tobele,
btrnul vulpoi din Kole i oprise tovarii. Cnd frontul batalionului se desfur n faa lor ntr-o
ordine desvrit, i puse vntorii s-i ncarce flintele i-i aez doi cte doi, ca s ofere o
suprafa mai mic gloanelor dumane. El nsui se aez n frunte alturi de uria cu care, n focul
aciunii, aproape c ncepuse s se obinuiasc, cci ndrznise s bage de seam c ochii nu-i
strluceau chiar ca un foc de mangal i c pretinsele lui gheare nu se deosebeau prea mult de nite
unghii omeneti.
Cnd vzu pe comandantul archebuzierilor regali naintnd nspre ei de parc ar fi vrut s
capituleze, iar mpucturile trgtorilor n desi ncetar cu totul, dei chemrile lor care rsunau de
pretutindeni le trdau prezena, el opri pregtirile de aprare.
ntre timp, ofierul cu steguleul alb ajunsese n mijlocul spaiului care desprea cele dou tabere;
se opri, i gornistul care l nsoea sun de trei ori somaia. Atunci ofierul strig cu o voce puternic,
pe care muntenii o auzir desluit, n ciuda larmei luptei care se nteea n spatele lor, n interiorul
defileului:
n numele regelui! Iertarea lui este acordat tuturor acelor dintre rzvrtii care vor depune
armele i-i vor preda conductorii judecii drepte a Majestii Sale!
De-abia rostise parlamentarul aceste cuvinte i se auzi o mpuctur dintr-un hi vecin.
Ofierul, lovit, se cltin, fcu civa pai nainte, nlndu-i steguleul, apoi czu, strignd:
Trdare!
Nimeni nu observase cine a tras lovitura mieleasc.
Trdare! trdare! repet batalionul archebuzierilor, fierbnd de mnie.
i o salv ucigtoare i trsni pe munteni:
Trdare! strigar la rndul lor muntenii furioi, vzndu-i fraii cznd lng ei.
Pe ei, camarazi! moarte mieilor! moarte! strigar ofierii.
Moarte! Moarte! repetar muntenii.
i lupttorii ambelor tabere se npustir unii mpotriva celorlali cu sbiile goale, iar cele dou
coloane se ntlnir aproape peste trupul nefericitului ofier, cu zngnit nfiortor de arme i larm
cumplit.
Rndurile lupttorilor se amestecar. efi rzvrtii, ofieri ai regelui, oteni, munteni, toi, claie
peste grmad, se ciocnir, se nfcar, se cuprinser, ca dou haite de tigri nfometai ce se nfrunt
n pustiu. Suliele lungi, baionetele, halebardele deveniser inutile; doar sbiile i securile strluceau
deasupra capetelor; i muli dintre lupttori, ncierai corp la corp, nici nu puteau folosi alte arme
dect pumnalul sau dinii.
O furie identic, o indignare asemntoare i nsufleeau deopotriv pe munteni i pe archebuzieri;
acelai rcnet: trdare! rzbunare! pornea din toate gurile, nvlmeala ajunsese la acel punct n
care ferocitatea ptrunde n toate inimile, n care i dai viaa dorind s piar un duman necunoscut
i calci cu nepsare peste mormanul de rnii i de cadavre, printre care muribundul se trezete o

ultim dat pentru a-l muca pe cel ce-l calc n picioare.


Tocmai atunci se ntmpl c un omule, pe care, prin negura fumegnd de snge, muli lupttori
l luaser dinti drept o fiar, din cauza pieilor de animal care-l acopereau, se avnt n mijlocul
mcelului, rznd n hohote i urlnd de bucurie. Nimeni nu tia de unde venea i de partea cui
lupta, cci securea lui de piatr nu-i alegea victimele i crpa deopotriv capul unui rzvrtit sau
pntecele unui otean. Prea totui a-i nimici cu mai mare plcere pe archebuzierii din Munckholm.
Toi fugeau din faa lui; alerga prin nvlmeal ca un kobold, iar securea lui nsngerat se nvrtea
nencetat azvrlind n jur buci de carne sfrtecat, mdulare rupte, oase sfrmate. Striga
Rzbunare! ca toi ceilali, dar rostea i cuvinte ciudate, printre care numele lui Gill revenea mereu.
Acest necunoscut nspimnttor se avntase n mcel ca la o srbtoare.
Un muntean pe care-l intuise privirea lui uciga se arunc la picioarele uriaului n care
Kennybol nvestise attea sperane dezamgite, strignd:
Han din Islanda, scap-m!
Han din Islanda? repet omuleul.
Se ndrept ctre uria:
Tu eti Han din Islanda? ntreb.
Drept rspuns, uriaul i ridic securea de fier. Omuleul se feri i tiul securii se mplnt chiar
n easta nefericitului care implorase ajutorul uriaului.
Necunoscutul ncepu s rd.
Ha, ha, ha! Pe Ingolf! l credeam pe Han din Islanda mai ndemnatic.
Aa-l mntuiete Han din Islanda pe cel care-l roag! spuse uriaul.
Ai dreptate.
Cei doi lupttori fr seamn se npustir turbai unul mpotriva celuilalt. Securea de fier i
securea de piatr se ntlnir, se ciocnir cu atta putere, nct cele dou tiuri se fcur ndri
aruncnd mii de scntei.
Mai iute ca gndul, omuleul dezarmat apuc cu amndou minile o mciuc grea de lemn,
prsit de vreun muribund i, ferindu-se de uriaul care se apleca s-l cuprind n brae, o repezi cu
o putere cumplit n fruntea lat a colosalului su adversar.
Uriaul scoase un ipt surd i se prbui. Omuleul, triumftor, l clc n picioare, spumegnd de
bucurie.
Purtai un nume prea greu pentru tine, spuse.
i, rotind n jurul lui mciuca victorioas, porni n cutare de noi victime.
Uriaul nu murise. Puterea loviturii l nucise i se prbuise aproape fr simiri. ncepea s
deschid ochii i s fac cteva micri, cnd un archebuzier l zri n mijlocul ncierrii i se npusti
la el, urlnd:
L-am prins pe Han din Islanda! Victorie!
Han din Islanda este prins! repetar toate glasurile, triumftoare sau disperate.
Omuleul dispruse.
Numrul adversarilor ncepuse s-i covreasc pe munteni; trgtorii din pdure se alturaser
archebuzierilor din Munckholm, precum i detaamente de ulani i de dragoni desclecai, care
soseau nencetat din interiorul defileului, unde principalii capi ai rzvrtiilor se predaser, oprind
astfel mcelul. Viteazul Kennybol, rnit la nceputul luptei, czuse prizonier. Prinderea lui Han din
Islanda dobor i bruma de curaj pe care o mai aveau muntenii, i acetia se predar.
Cnd zorile luminar vrfurile ascuite ale ghearilor nali, nc pe jumtate necai n ntuneric, n
cheile Stlpului-Negru domnea o linite mohort, o tcere nfiortoare, strbtut uneori de slabe
tnguiri, pe care adierea dimineii le risipea. Nori de corbi negri se repezeau din toate prile cerului
ctre aceste chei blestemate; iar civa biei pstori de capre, care trecur n amurg pe lng stnci,
se ntoarser nspimntai la colibele lor. Ei povesteau c ar fi vzut n defileul Stlpului-Negru o
fiar cu chip omenesc care bea snge, aezat pe grmezi de cadavre.

XL
S mocneasc ce-o vrea sub focul acoperit!
BHANTOME

Fata mea, deschide fereastra; vitraliile sunt tare ntunecate. A vrea s vd lumina zilei.
Privete lumina zilei, tat! Noaptea se las repede.
Se mai zresc cteva raze de soare pe dealurile de pe marginea golfului. Simt nevoia s mai
respir acest aer liber printre gratiile nchisorii mele. Cerul este att de senin.
Tat, n spatele zrii se pregtete de furtun.
O furtun! Ethel, unde-o vezi?
M atept la furtun, tat, pentru c cerul este senin.
Btrnul privi mirat la fat.
Dac a fi gndit aa la tineree, n-a fi acum aici. Apoi adug cu voce mai puin ngndurat:
Ce spui este adevrat, dar nu se potrivete cu vrsta ta. Nu neleg cum de se aseamn mintea ta
crud cu btrna mea experien.
Ethel ls ochii n jos, parc tulburat de aceast cugetare simpl i grav. Minile ei se
mpreunar i un oftat dureros i umfl pieptul.
Fata mea, spuse btrnul prizonier, de cteva zile ncoace eti palid, ca i cum viaa nu i-ar fi
nclzit nicicnd sngele n vine. De mai multe zile m ntmpini dimineaa cu ochii roii i umflai, de
parc ai fi plns toat noaptea. i vocea ta nu mai ncearc s m scoat din tcerea tristei meditaii
asupra trecutului n care m cufund. Eti, alturi de mine, mai mhnit dect mine, dei asupra
sufletului tu nu apas, ca asupra inimii mele, greutatea unei viei zadarnice. Tristeea i nvluie
tinereea, dar nu se poate s ptrund pn n sufletul tu. Norii dimineii se risipesc uor. Eti la o
vrst n care i alegi n vise un viitor desprins de prezent, oricare ar fi. Ce-i cu tine, fata mea?
Aceast captivitate searbd te pune la adpost de nenorociri neprevzute. Ce greeal ai svrit?
Nu pot s cred c eti mhnit din cauza mea; te-ai obinuit cu nefericirea mea fr leac. E drept c
demult nu mai vorbesc de speran, dar asta nu-i motiv ca s citesc disperarea n ochii ti.
Vorbind astfel, vocea sever a prizonierului se nduioase i suna aproape ca a unui printe. Ethel
sttea tcut, n picioare. Deodat se ntoarse cu o micare aproape convulsiv, czu n genunchi pe
piatr i-i ascunse faa n mini, parc ar fi vrut s nu i se vad lacrimile i s nbue hohotele de
plns care o rscoleau.
Prea mult durere se ngrmdise n sufletul bietei fete. Ce ru fcuse ea oare acelei strine,
pentru ca ea s-i dezvluie taina care-i distrugea ntreaga via? Vai! de cnd aflase numele ntreg al
lui Ordener, nu-i mai gsise nici odihna trupului nici a sufletului. Noaptea nu-i aducea alt uurare
dect a plnsului fr oprelite. Pentru ea, totul se sfrise! Nu, nu era al ei cel de care o legau toate
amintirile, toate durerile, toate rugile, cel din care visurile ei fcuser un logodnic; cci acea sear n
tare Ordener o strnsese att de duios n brae nu mai dinuia n mintea ei dect ca un vis. Un vis,
mereu acelai, noapte de noapte. Dar dragostea pe care o pstra nc, fr voia ei, iubitului plecat,
era o dragoste vinovat! Ordener era logodnicul alteia! Cine poate spune ce a resimit sufletul ei
feciorelnic cnd gelozia, acel simmnt straniu pe care nu-l mai cunoscuse s-a furiat ca o viper?
Cnd se zvrcolea n timpul lungilor nopi de insomnie n aternutul ce-o ardea, nchipuindu-i pe
iubitul ei Ordener, poate chiar atunci, n braele unei alte femei, mai frumoas, mai bogat i mai
nobil dect ea? Eram nebun cnd credeam c s-a dus s caute moartea de dragul meu i spunea
ea. Ordener este fiul viceregelui, al unui senior puternic, iar eu nu sunt dect o biat prizonier,
copila dispreuit a unui proscris. A plecat, el care este liber! S-a dus, desigur, s se cstoreasc cu
frumoasa lui logodnic, fata unui cancelar, a unui ministru, a unui conte trufa! S m fi nelat,
iubitul meu Ordener? O! Doamne, cine-ar fi zis c acea voce putea s nele?
i biata Ethel plngea, plngea mereu, i-l vedea aievea pe iubitul ei Ordener, idolul ntregii sale
fiine, nvemntat n strlucirea rangului su, pind ctre altar n mijlocul unei petreceri i
ntorcndu-se spre alta cu zmbetul care-i druise ei atta bucurie.
i totui, n toat jalea ei, nu-i uitase nicio clip ndatoririle de fiic. Fcuse, biata fat, sforri
eroice pentru a-i ascunde nefericitului ei tat suferina ce-o chinuia; ntr-adevr, cnd durerea te
copleete, cel mai mare chin este s fii nevoit s-o nbui, s-o mpiedici s izbucneasc, iar lacrimile

pe care le nghii sunt mult mai amare dect cele pe care le veri. i trebuiser cteva zile btrnului
tat ca s-i dea seama de schimbarea ce se petrecuse la draga lui Ethel, i ntrebrile aproape
drgstoase pe care i le pusese fcuser s neasc dintr-odat lacrimile ei prea mult timp
nbuite.
Tatl privi ctva timp cu un zmbet ndurerat i dnd din cap la fiica lui care plngea.
Ethel, spuse el n sfrit, tu, care nu trieti printre oameni, de ce plngi?
De-abia-i sfrise vorba, cnd nobila i blnda fat se scul. Oprise, prin nu se tie ce putere,
lacrimile care-i curgeau i-i terse ochii cu vlul.
Tat, zise ea hotrt, scumpul meu tat, iart-m; a fost o clip de slbiciune.
Apoi i ridic nspre el ochii.
Se duse ntr-un col al ncperii s caute Edda, se ntoarse s se aeze lng tatl ei i deschise
cartea la ntmplare. Atunci, stpnindu-i tulburarea vocii, ncepu s citeasc, dar lectura ei se
depna n zadar, n-o ascultau nici ea, nici tatl ei.
Acesta fcu un semn cu mna.
Ajunge, ajunge, fiica mea.
nchise cartea.
Ethel, adug Schumacker, te mai gndeti tu uneori la Ordener?
Fata, uimit, tresri.
Da, urm el, la acel Ordener care a plecat
Tat, l ntrerupse Ethel, de ce s ne gndim la el? Cred, ca i tine, c a plecat ca s nu se mai
ntoarc.
Ca s nu se mai ntoarc, fiica mea? Nu am putut spune aa ceva. Nu tiu ce presimire mi
spune, dimpotriv, c se va ntoarce.
Altfel gndeai, tat, cnd vorbeai de el cu atta ndoial.
Am vorbit despre el cu ndoial?
Da, tat, i eu m altur prerii tale, cred c ne-a nelat.
C ne-a nelat, fiica mea? Dac l-am judeca aa, ne-am purta ca toi oamenii care condamn
fr dovezi. Nu am primit din partea lui Ordener dect mrturii de devotament.
De unde tii, slvitul meu tat, dac vorba lui prietenoas nu ascundea gnduri viclene?
De obicei oamenii nu sunt atrai de cei nefericii i npstuii. Dac acest Ordener nu s-ar fi
simit aproape de mine, nu ar fi venit, fr scop, s m vad n nchisoare.
i eti sigur, relu Ethel cu voce vlguit, c nu avea vreun scop venind aci?
i ce scop? o ntreb aprig btrnul.
Ethel tcu.
i venea prea greu s-l acuze mai departe pe iubitul ei, Ordener, pe care altdat l apra fa de
tatl ei.
Nu mai sunt conte de Griffenfeld, urm acesta, i nici marele cancelar al Danemarcei i al
Norvegiei, atotputernicul ministru prin minile cruia treceau toate favorurile regelui. Sunt un
nefericit prizonier de stat, un proscris, un pestiferat politic. Trebuie curaj, chiar numai pentru a vorbi
de mine fr a m ponegri tuturor acelor pe care i-am umplut de binefaceri; s calci pragul acestei
temnie cnd nu eti nici temnicer, nici clu este un act de devotament; iar s-l calci numindu-te
prietenul meu, nseamn eroism. Nu, eu n-am s fiu nerecunosctor ca tot neamul omenesc. Acest
tnr este demn de recunotina mea, de n-ar fi dect pentru c mi-a artat o fa binevoitoare i mia spus cuvinte de alinare.
Ethel asculta chinuit aceste vorbe care ar fi ncntat-o cu cteva zile mai nainte, cnd Ordener
mai era nc, n sufletul ei, iubitul ei Ordener. Dup un moment de tcere, btrnul relu cu o voce
solemn:
Ascult-m, fiica mea, cci ce am s-i spun este grav. Simt cum m las puterile; ncetul cu
ncetul viaa m prsete; da, fiica mea, sfritul meu se apropie.
Ethel l ntrerupse cu un geamt nbuit.
Doamne Dumnezeule, tat, nu vorbi aa! Cru-o pe fiica ta nefericit! Vrei i tu s-o prseti? Ce
are s se fac, singur pe lume, cnd va fi lipsit de aprarea ta?
Aprarea unui proscris! spuse tatl dnd din cap. De fapt, chiar la asta m-am gndit. Da,
fericirea ta viitoare m preocup mai mult dect nenorocirile mele trecute. Ascult-m dar, i nu m

mai ntrerupe. Acest Ordener nu merit s-l judeci att de aspru, fiica mea, i crezusem pn acum
c nu-i displace. nfiarea lui este cinstit i nobil, ceea ce e adevrat, nu nseamn nimic; dar
trebuie s adaug c mi s-a prut a nu fi lipsit de cteva virtui, dei este de ajuns s aib un suflet de
om ca s poarte n el germenul tuturor viciilor i al tuturor crimelor. Orice flacr d i fum.
Btrnul se mai opri o dat, apoi adug, privind-o int pe fiica lui.
Simind c mi se apropie sfritul, m-am gndit mult la el, Ethel, i la tine; i dac se ntoarce,
aa cum ndjduiesc, vreau s i-l dau drept aprtor i so.
Ethel pli, se cutremur; tatl ei ncerca s dea via visului ei de fericire tocmai cnd acest vis
zburase pentru totdeauna. Gndul acesta, att de amar A fi putut s fiu fericit! i dezlnui din
nou disperarea. Tcu, neputnd s rosteasc niciun cuvnt.
Tatl atepta.
Cum! spuse n sfrit cu voce stins, mi-l hrzeai de so, tat, fr s-i cunoti numele, familia,
obria?
Nu i-l hrzeam, fiica mea, i-l hotrsc acuma.
Vocea btrnului era aproape poruncitoare. Ethel oft.
i-l hotrsc. i ce-mi pas de obria lui? Nu-mi trebuie s-i cunosc familia, de vreme ce-l
cunosc pe el. Gndete-te; este singura ancor de salvare ce-i rmne. i mi se pare c, din fericire,
are mai puin aversiune pentru tine dect i ari tu acuma.
Biata fat ridic ochii ctre cer.
M auzi Ethel; i repet, ce-mi pas de obria lui? Este, fr ndoial, de rang mic, cci cei care
locuiesc n palate nu sunt deprini s umble prin nchisori. Las deoparte mndria i prejudecile,
fiica mea; nu uita c Ethel Schumacker nu mai este prines de Wollin i contes de Tonsberg. Ai
cobort i mai jos dect locul de unde s-a ridicat tatl tu. S fii deci fericit dac acest om i va
accepta mna, oricare i-ar fi familia. Iar de-i este obria joas, cu att mai bine, fiica mea; zilele tale
vor fi cel puin la adpost de furtunile care le-au chinuit pe ale tatlui tu. Vei duce, departe de
invidia i ura oamenilor, sub un nume necunoscut, o via uitat, cu totul altfel dect a mea, cci se
va sfri mai bine dect a nceput.
Ethel se prbuise n genunchi la picioarele prizonierului.
Vai, tat, ndurare!
Deschise braele, uimit:
Ce vrei s spui, fiica mea?
Nu-mi vorbi, rogu-te, de o astfel de fericire; ea nu este fcut pentru mine.
Ethel, relu btrnul cu asprime, nu-i bate joc de ntreaga ta via. Eu am refuzat mna unei
principese de snge regesc, a unei principese de Holstein-Augustemburg, auzi? i nfumurarea mea a
fost aspru pedepsit. Dispreuieti mna unui om necunoscut, dar cinstit; vezi s nu-i fie mndria
pedepsit cum a fost a mea.
De-ar fi voit cerul, opti Ethel, ca acest om s fi fost necunoscut i cinstit!
Btrnul se scul tulburat i ncepu s umble prin ncpere.
Fiica mea, i spuse, necjitul tu tat te roag i-i poruncete. Nu m lsa s mor ngrijorat de
viitorul tu; fgduiete-mi c-l vei accepta pe acest strin de so.
Te voi asculta ntotdeauna, tat, dar nu-i spera ntoarcerea.
Am cntrit toate posibilitile, i cred, dup felul n care acest Ordener i pronuna numele
C m iubete! l ntrerupse Ethel cu amrciune; o! nu, s nu crezi asta.
Tatl rspunse cu rceal:
Nu tiu dac, pentru a-i folosi cuvintele de copil, te iubete; dar tiu c se va ntoarce.
Nu te mai gndi la asta, tat. De altfel, poate c nici nu i l-ai mai dori drept ginere, dac l-ai
cunoate.
Ethel, mi va fi ginere, oricare i-ar fi numele i rangul.
Dar tat, relu ea, dac acest tnr care i-a alinat necazul, acest tnr n care ai voi s gseti
un sprijin pentru fiica ta, dac ar fi vlstarul unui duman de moarte, al viceregelui Norvegiei, al
contelui de Guldenlew?
Schumacker fcu doi pai napoi.
Ce spui! Ordener! acest Ordener! Nu este cu putin.
Lucirea de ur nespus care se aprinsese n ochii stini ai btrnului nghe inima tremurtoare a

Ethelei care se ci prea trziu de vorba nesbuit care i scpase.


Dar lovitura fusese dat. Schumacker rmase nti nemicat, cu braele ncruciate; trupul i
zvcnea de parc ar fi stat pe jeratic, ochii aprini i ieeau din orbite, iar privirea, intuit pe lespezile
pardoselii, parc ar fi vrut s le sfredeleasc. n sfrit, buzele lui nvineite lsar s le scape cteva
cuvinte, rostite cu o voce slab, ca cea a unui om care viseaz.
Ordener! Da, asta-i, Ordener Guldenlew! Bravo! Hai, Schumacker, btrn smintit, deschide-i
braele, acest tnr cinstit a venit ca s te njunghie!
Deodat btu cu piciorul n pmnt i vocea lui deveni tuntoare.
Mi-au trimis tot neamul lor de miei s m insulte n decdere i n temnia mea! Mai nti pe
Ahlefeld; ct pe ce s-i zmbesc unui Guldenlew! Montrii! Cine ar fi crezut despre acel Ordener c ar
avea aa suflet i aa nume. Vai mie! Vai lui!
Czu, zdrobit, pe un fotoliu, i n timp ce-i rcorea nduful prin lungi suspine, biata Ethel,
cutremurat de groaz, plngea la picioarele lui.
Nu plnge, fiica mea, spuse cu un glas sinistru, vino s te strng la pieptul meu.
i o cuprinse n brae.
Ethel nu tia cum s-i explice aceast mngiere, tocmai ntr-un moment de mnie, cnd el urm:
Tu, cel puin, fiica mea, ai fost mai clarvztoare dect btrnul tu tat. Nu te-ai lsat nelat
de nprca cu ochii blnzi i otrvitori. Vino s-i mulumesc pentru ura ce i-o pori acestui ticlos de
Ordener.
Ethel tremur auzind acea laud care, vai! nu era ndreptit.
Scumpul meu tat, spuse, linitete-te!
Jur-mi, continu Schumacker, jur-mi c vei nutri mereu aceleai sentimente pentru fiul lui
Guldenlew. Jur-mi!
Dumnezeu interzice jurmntul, tat.
Jur, fiica mea, repet Schumacker cu vehemen. Aa-i c vei pstra ntotdeauna aceleai
simminte pentru acest Ordener Guldenlew?
Lui Ethel nu-i fu greu s rspund:
ntotdeauna.
Btrnul o strnse la pieptul su.
Aa-i bine, fiica mea! i va rmne, cel puin, dup urma mea, ura mpotriva lor, de vreme ce
nu-i pot lsa bunurile i onorurile de care m-au vduvit. I-au rpit btrnului tu tat i rangul i
gloria, l-au dat jos de pe eafod ca s-l lege n fiare, parc pentru a-l murdri cu toate njosirile i
trecndu-l prin toate chinurile. Nemernicii! i puterea pe care au ntors-o mpotriva mea, de la mine o
aveau. O! s m aud cerul i iadul! blestemai s fie n viaa lor! blestemai s fie n copiii i nepoii
lor!
Tcu apoi, srutndu-i fiica ngrozit de blestemele lui.
Ethel, tu eti singura mea mndrie, singura mea avuie; spune-mi cum de-ai descoperit c cel ce
purta unul din acele nume detestate, scrise cu fiere n inima mea este un trdtor? Cum ai ptruns
taina?
Ethel i aduna puterile ca s-i rspund, cnd se deschise ua.
Un brbat mbrcat n negru, purtnd n mn o vergea de abanos i la gt un lan de oel nnegrit,
apru n pragul uii, nconjurat de halebardieri, mbrcai de asemenea n negru.
Ce vrei de la mine? ntreb prizonierul, acru i mirat.
Omul nu-i rspunse, nu-l privi, ci desfur un sul lung de pergament de care atrna, cu un nur
de mtase, o pecete de cear verde i citi cu glas tare:
n numele Majestii Sale, preamilostivul nostru rege Christiern, se poruncete lui Schumacker,
prizonier de stat, n fortreaa regal Munckholm, precum i fiicei sale, s-l urmeze pe purttorul
acestui ordin.
Schumacker i repet ntrebarea.
Ce vrei de la mine?
Omul negru, netulburat, ddu din nou citire poruncii.
Ajunge! spuse btrnul.
Se scul i-i fcu semn Ethelei, uluit i nspimntat, s urmeze mpreun cu el escorta lugubr.

XLI
Un semnal de moarte este dat, un slujitor abject al justiiei bate n u i-l ntiineaz c este
nevoie de el.
JOSEPH DE MAISTRE

Se lsase noaptea; un vnt rece uiera n jurul Turnului Blestemat i uile ruinei de la Vygla
tremurau n nile lor, de parc aceeai mn le-ar fi scuturat pe toate deodat.
Slbaticii locuitori ai turnului, clul i familia sa, erau adunai n jurul focului, aprins n mijlocul
slii de la etajul nti, care-i arunca lucirile plpitoare pe obrajii lor posomori i pe hainele lor
stacojii. Feele copiilor trdau aceeai ferocitate ca i rsul tatlui lor i aceeai rtcire ca privirea
mamei. i ndreptaser, ca i Bechlie, privirea ctre Orugix, aezat pe un scunel de lemn, care
gfia i ale crui picioare prfuite artau c abia se ntorsese de la un drum lung.
Ascult, muiere, ascultai, copii. Nu am lipsit de acas dou zile ncheiate ca s v aduc veti
proaste. S nu mai tiu eu s strng un nod de treang i nici s mnuiesc securea, dac pn ntr-o
lun nu sunt numit clu regal. Bucurai-v, lupiorii tatei, s-ar prea putea s v las motenire chiar
eafodul din Copenhaga.
Nychol, ntreb Bechlie, ce se ntmpl?
Iar tu, iganc btrn, relu Nychol, cu rsul lui gros, bucur-te i tu! Ai s-i poi cumpra
mrgele de sticl albastr pentru gtul tu de barz sugrumat. Contractul nostru se sfrete
curnd dar n-ai tu grij, peste o lun, cnd ai s m vezi prim-clu al celor dou regate, nu ai s
pregei s mai spargi un ulcior cu mine {25}.
Ce se ntmpl, ce se ntmpl, tat? ntrebar copiii, dintre care cel mare se juca cu un scaun
de tortur plin de snge, n timp ce mezinul se distra jumulind de viu un pui de pasre pe care l
furase dintr-un cuib.
Ce se ntmpl, copii? Dar Haspar, omoar dracului pasrea aia; ip ca un fierstru stricat; i
de altfel nu trebuie s fii crud. Omoar-o. Ce se ntmpl? Nimic, mai nimic ntr-adevr, dect numai
c s-ar putea, coan Bechlie, ca pn ntr-o sptmn, socotind de azi, fostul cancelar Schumacker,
care e nchis la Munckholm i care mi-a vzut faa de-aproape, pe vremuri, la Copenhaga, i vestitul
tlhar islandez, Han din Klipstadur, s-mi ncap pe mn, amndoi deodat.
Privirea rtcit a femeii deveni mirat i curioas.
Schumacker! Han din Islanda! Cum aa, Nychol?
Aa bine! Am ntlnit ieri-diminea, pe drumul de la Skongen, la podul peste Ordals, tot
regimentul de archebuzieri din Munckholm, care se ntorcea cu mutre triumftoare. L-am luat la
ntrebri pe unul din soldai, care pesemne nu tia de ce hainele i crua mi sunt roii, i am aflat c
archebuzierii, se ntorceau de la cheile Stlpului-Negru, unde fcuser piftie o ceat de tlhari, adic
de mineri rzvrtii. Or, vei ti, Bechlie, iganco, c aceti rebeli se rsculaser n numele lui
Schumacker i c erau comandai de Han din Islanda. i afl c aceast revolt cu armele n mn
nseamn pentru bunul Han din Islanda acuzaia de rzvrtire mpotriva autoritii regale, iar pentru
Schumacker cea de nalt trdare; ceea ce-i duce de-a dreptul pe aceti onorabili seniori care la
spnzurtoare, care la secure. Mai adaug la aceste dou strlucite execuii, care nu-mi pot aduce
mai puin de cincisprezece ducai de aur fiecare i mare cinste n cele dou regate, pe celelalte, mai
puin nsemnate, ce-i drept, ale altor ctorva
Cum aa, i tia Bechlie vorba, l-au prins pe Han din Islanda?
De ce-l ntrerupi pe soul i stpnul tu, muiere destrblat? rcni clul. Da, l-au prins pe
vestitul, pe vrjitul Han din Islanda, i odat cu el alte cteva cpetenii de-ale tlharilor de sub
ascultarea lui, care tot o s-mi aduc i ei vreo doisprezece scuzi de cciul, baca vnzarea
cadavrelor. V spun c l-au prins, i dac vrei s tii l-am vzut cu ochii mei umblnd ntre irurile
de soldai.
Femeia i copiii se apropiar curioi de Orugix.
Cum! chiar l-ai vzut, tat? ntrebar copiii.
Tcei din gur, copii. ipai la fel ca un ticlos care zice c-i nevinovat. Da, l-am vzut. Este un
fel de uria; mergea cu braele ferecate cruci la spate i era legat la cap. O fi fost rnit, pesemne. Dar
s n-aib grij, c-l vindec eu curnd.

i clul urm, dup ce ilustrase groaznica glum cu un gest i mai fioros.


De altfel, acest uria de spaim mi s-a prut destul de abtut. n spatele lui veneau patru
tovari de-ai lui, rnii i ei, pe care-i duceau tot la Drontheim, unde au s fie judecai, mpreun cu
fostul mare cancelar Schumacker, de ctre un tribunal din care va face parte naltul-sindic i pe carel va prezida actualul mare-cancelar.
Tat, cum artau ceilali prizonieri?
Primii doi erau btrni; unul purta o plrie de psl ca minerii, iar cellalt cciul de muntean.
Artau amndoi dezndjduii. Ceilali doi erau unul un tnr miner care mergea cu capul sus,
fluiernd, iar cellalt i-aduci aminte, afurisito de Bechlie, de cltorii ceia care au nimerit n turnul
nostru, acum vreo zece zile, n noaptea aia cu furtun mare?
in minte, aa cum ine minte Satana ziua cderii lui, rspunse femeia.
Ai bgat de seam c printre ei se afla un tnr ce-l nsoea pe btrnul doctor smintit cu peruc
mare? un tnr mbrcat cu o manta verde i purtnd o plrie cu pan neagr?
Da, parc-l vd i-acum cnd zicea: Femeie, avem aur
Ei bine, btrno, s nu fi sugrumat eu pn azi dect cocoi slbatici, dac nu era el al patrulea.
Nu i-am vzut faa, ce-i drept, c-i era ascuns de plrie, de pan i de pr; de altfel mai inea i
capul plecat. Dar erau aceleai haine, aceleai, cizme, acelai port. Uite-aa, s-nghit spnzurtoarea
de piatr de la Skongen, dac nu era tot el! Ce mai zici de asta, Bechlie? N-ar avea haz dac, dup ce
l-am ajutat pe acest strin s-i in zilele, tot eu s i le scurtez i s-mi cunoasc ndemnarea dup
ce mi-a cunoscut ospitalitatea?
Rsul nspimnttor al clului inu mult; apoi urm:
Hai, bucurai-v cu toii i s bem ceva; hai, Bechlie, d-mi i mie un pahar din berea aceea
care-i zgrie gtlejul, de parca-i bea pile, s-l golesc n cinstea avansrii mele viitoare. Hai! sntate
i glorie seniorului Nychol Orugix, viitor clu regal! i mrturisesc, babo pctoas, c nu mi-a fost
uor s m duc la Noes s spnzur, n trgul acela uitat, un prlit de ho de varz i cicoare. Cnd mam gndit mai bine, mi-am zis c nici treizeci i doi de ascalini nu sunt de lepdat, i pn n-am s-i
decapitez pe nobilul conte fost mare-cancelar i pe vestitul demon Han din Islanda nu m njosesc
dac execut nite hoi de rnd i ali ticloi de acelai fel. Aa c, pn s-mi vin diploma de clu
regal, m-am dus s-i trimit pe lumea cealalt pe pctosul acela din Noes; na, babo, adug el,
scond o pung de piele din traist, i-am adus treizeci i doi de ascalini.
Trei sunete prelungi de goarn rsunar atunci la picioarele turnului.
Muiere, strig Orugix sculndu-se. Sunt oamenii marelui-sindic.
i se repezi s-i ntmpine.
Se ntoarse curnd cu un pergament mare, cruia i rupsese pecetea.
Uite, muiere, asta-i de la marele-sindic. Ia citete-mi ce scrie aci, tu, care ai deslui i slovele
Satanei. O fi avansarea mea; cci, dac preedintele tribunalului este un mare-cancelar, iar prtul
tot un mare-cancelar, s-ar cuveni ca sentina s fie ndeplinit de un clu regal.
Femeia lu pergamentul i, dup ce-l parcurse mai nti cu privirea, l citi cu glas tare, n timp ce
copiii se zgiau la ea cu ochi rtcii i ntngi.
n numele naltului-sindic din Drontheim, se poruncete lui Nychol Orugix, clul provinciei, s
se deplaseze de ndat la Drontheim i s aduc cu el securea de onoare, butucul i draperiile negre.
Asta-i tot? ntreb clul nemulumit.
Da, asta-i tot, rspunse Bechlie.
Clul provinciei! bombni Orugix printre dini.
Sttu ctva timp suprat cu ochii la pergament.
Hai! zise n sfrit, trebuie s m supun i s plec. i totui mi cer securea de onoare i
draperiile negre Ai grij, Bechlie, s curei rugina de pe secure i vezi dac draperiile nu sunt
ptate. De fapt, s nu pierdem ndejdea, poate c nu m vor avansa dect ca rsplat, dup aceast
frumoas execuie. Atta pagub pentru condamnai! nu au sa aib cinstea s fie executai de un
clu regal.

XLII
ELVIRA: Ce s-a ntmplat cu bietul Sancho?
Nu a fost vzut n ora.
NUNO: S-o fi pus la adpost!
LOPE DE VEGA, Regele este cel mal bun judector

Contele de Ahlefeld, trgnd dup sine o mantie larg din mtase neagr mblnit cu cacom,
purtnd pe cap o peruc de judector i pe piept mai multe stele i decoraii, printre care strluceau
colanele ordinelor Elefantului i Danebrogului, purtnd adic inuta complet de mare-cancelar al
Danemarcei i Norvegiei, se plimba ngrijorat n apartamentul contesei de Ahlefeld. Erau singuri.
E ora nou, tribunalul intr n edin i nu pot s-i las s atepte, cci sentina trebuie dat
chiar n seara asta, ca s fie ndeplinit mine diminea cel mai trziu. naltul-sindic m-a asigurat c
pn n zori clul va fi aici. Elphge, ai poruncit s fie pregtit barca cu care s m duc la
Munckholm?
Te ateapt de cel puin o jumtate de or, rspunse contesa, ridicndu-se uor din fotoliul ei.
Lectica este la u?
Da, bineneles.
Ei! i cum ziceai, adug contele, lovindu-se peste frunte, exist o legtur de dragoste ntre
Ordener Guldenlew i Ethel Schumacker?
Da, i foarte serioas, crede-m, rspunse contesa zmbind cu mnie i dispre.
Cine putea s-i nchipuie? i totui, parc bnuiam ceva.
i eu, spuse contesa. Ne-a copt-o blestematul acela de Levin.
Mecklemburghez ticlos! mormi cancelarul; las, pun eu o vorb bun pentru tine la Arensdorf!
Poate te alegi cu o disgraie. A! dar ia ascult Elphge, mi-a venit o idee.
Ce anume?
tii c judecm azi la Munckholm ase indivizi: pe Schumacker, de care sper c mine pe vremea
asta voi fi scpat pentru totdeauna; pe acel muntean uria, falsul nostru Han din Islanda, care a jurat
s-i joace rolul pn la capt, n ndejdea c Musdoemon, de la care a i primit muli bani, i va
aranja o evadare. Musdoemon are nite idei ntr-adevr diabolice! Ceilali patru acuzai sunt cei trei
efi ai rzvrtiilor i un ipochimen care a picat nu se tie cum i de ce n mijlocul adunrii de la
Apsyl-Corh, iar nou n mn prin grija lui Musdoemon. Musdoemon crede c este un spion de-al lui
Levin de Knud. i, ntr-adevr, de cum a fost adus aici, prizonierul a ntrebat de general, i cnd a
aflat c este plecat, a prut foarte necjit. De altminteri, nu a vrut s rspund la niciuna din
ntrebrile pe care i le-a pus Musdoemon.
De ce nu l-ai interogat chiar tu, dragul meu, l ntrerupse contesa?
Dar bine, Elphge, cnd s mai apuc s-o fac, cu toate grijile care-mi stau pe cap de cnd am
sosit? L-am lsat pe Musdoemon s se ocupe de treaba asta, care-l privete la fel de mult ca i pe
mine. De altfel, draga mea, omul acesta nu prezint n sine vreo importan; trebuie s fie un
vntur-ar oarecare. Dar ne putem folosi de el, prezentndu-l drept agent ai lui Levin de Knud i,
cum a fost prins printre rzvrtii, asta ne va permite s dovedim c exist o complicitate ntre
Schumacker i mecklemburghez, ceea ce va fi de ajuns pentru a provoca, dac nu punerea sub
acuzare, cel puin dizgraia blestematului de Levin.
Contesa sttu puin pe gnduri.
Ai dreptate. Dar ce ne facem cu pasiunea nesbuit a baronului de Thorvick pentru Ethel
Schumacker?
Cancelarul i frec din nou fruntea; apoi ddu din umeri:
Ascult-m, Elphge, nu mai suntem niciunul, nici altul tineri i nepricepui n ale lumii, i
totui parc nu i-am cunoate pe oameni! Cnd Schumacker va fi pentru a doua oar stigmatizat de o
judecat pentru nalt trdare, cnd va fi suferit pe eafod o condamnare infamant, cnd fiica lui,
deczut mai prejos de cei din urm oameni, va purta n faa lumii toat ruinea tatlui ei, crezi tu,
Elphge, c Ordener Guldenlew i va mai aminti mcar de aceast dragoste de copilandru, pe care tu
o numeti pasiune, lundu-te dup vorbele exaltate ale unei biete nebune n nchisoare? i crezi tu
c va sta n cumpn, mcar o zi, ntre fiica dezonorat a unui criminal i fiica slvit a unui mare-

cancelar? Trebuie s-i judecm pe oameni dup noi nine, draga mea; unde ai mai vzut astfel de
suflete omeneti?
A dori din tot sufletul s ai dreptate i de data asta. Dar nu crezi c am fcut bine cnd l-am
rugat pe sindic, ca fiica lui Schumacker s asiste la procesul tatlui ei i s fie aezat n aceeai
tribun cu mine? Sunt curioas s-o studiez mai de aproape.
Tot ce ne poate lmuri cu privire la afacerea asta poate fi de folos, rspunse linitit cancelarul.
Dar spune-mi, tie cineva pe unde umbl acum acest Ordener?
Nimeni pe lume nu tie; este un vrednic discipol al btrnului Levin, un cavaler rtcitor ca i el.
Cred c se plimb prin regiunea Ward-Hus.
Bine, bine, Ulrica noastr are s tie s-l potoleasc. Dar uit c m ateapt tribunalul.
Contesa l reinu pe marele cancelar.
nc o vorb, numai. Te-am ntrebat i ieri, dar mintea i-era prea ocupat i nu mi-ai rspuns.
Unde este Frederic?
Frederic? spuse contele, posomorndu-se i ducndu-i mna la fa.
Da, iubitul nostru Frederic! Te rog rspunde-mi! Regimentul lui s-a ntors n Drontheim, dar fr
el. Jur-mi c Frederic nu se afla n groaznicul defileu de la Stlpul-Negru. De ce te-ai schimbat la
fa cnd am pomenit numele de Frederic? Sunt moart de grij.
Faa cancelarului redevenise de piatr.
Linitete-te, Elphge. i jur c nu se afla n defileul de la Stlpul-Negru. De altfel, s-a publicat
lista ofierilor mori sau rnii acolo.
Da, aa este, rspunse contesa mai calm. Numai doi ofieri au murit acolo, cpitanul Lory i
tnrul baron Randmer, care a petrecut att de nebunete cu Frederic al nostru la balurile din
Copenhaga! O! am citit i rscitit lista, crede-m. Totui, spune-mi, te rog, Frederic a rmas la
Walhstrom?
Da, a rmas acolo, rspunse contele.
Atunci, dragul meu, spuse contesa cu un zmbet care se silea s fie drgstos, i cer i eu un
singur hatr: adu-l ct mai repede pe Frederic napoi din regiunea aceea groaznic.
Cancelarul se desprinse cu greu din mbriarea ei rugtoare.
Doamn, spuse, m ateapt tribunalul. Adio. Ce-mi ceri nu depinde de mine.
i se grbi s ias.
Contesa rmase singur i gnditoare.
Nu depinde de el! i spunea ea; dar nu ar avea dect un cuvnt de spus ca s-mi aduc biatul
napoi! Da, ntr-adevr, o tiu de mult, omul sta este ru.

XLIII
Aa se vorbete cu un om care are funcia mea? Ai pierdut respectul cuvenit justiiei?
CALDERON, Luiz Perez de Galicia

Biata Ethel, pe care soldaii au desprit-o de tatl ei la ieirea din donjonul Leului din Slesvig, a
fost dus prin coridoare ntunecoase, necunoscute de ea pn atunci, ntr-un fel de celul lipsit de
lumin, a crei u a fost nchis n urma ei. n partea opus uii se afl o deschiztur mare, cu
zbrele, prin care ptrunde lumina faclelor i lumnrilor. n faa zbrelelor se afl o banchet pe
care ade o femeie mbrcat n negru i cu faa ascuns de un vl, care-i face semn s se aeze lng
ea. Nedumerit, Ethel i se supune n tcere.
i ndreapt privirea dincolo de zbrele. Privelitea este sumbr, impuntoare.
La captul unei sli mbrcat toat n draperii negre i slab luminat de lmpi de alam agate
de bolt, se nal un tribunal negru, n form de potcoav, unde sunt aezai apte judectori n robe
negre, dintre care unul, care ade la mijloc pe un jil mai nalt, poart pe piept lanuri de diamante i
plci de aur care strlucesc. Judectorul din dreapta lui se deosebete de ceilali printr-un bru alb i
o manta de hermin, nsemnele naltului-sindic al provinciei. La dreapta tribunalului, pe o estrad cu
baldachin, st un btrn n haine pontificale; la stnga, o msu cu dosare i documente, n spatele
creia st n picioare un om mic de stat, purtnd o peruc uria i nfurat ntr-o rob neagr lung
i larg.
n faa judectorilor se afl o banc de lemn nconjurat cu halebardieri purtnd facle, a cror
lumin, reflectat de o pdure de sulie, muschete i halebarde se rspndete deasupra unei mulimi
zgomotoase de spectatori, ngrmdii lng grilajul de fier care-i desparte de tribunal.
Ethel privea acest spectacol de parc ar fi asistat treaz la un vis; i totui era departe de a se simi
nepstoare la ceea ce avea s se petreac sub ochii ei. I se prea c o voce luntric i spune s fie
atent, pentru c se apropie de unul din momentele hotrtoare ale vieii ei. Inima i era frmntat
n acelai timp de dou tulburri diferite; ar fi vrut s tie numaidect n ce msur o privea scena din
faa ei, sau s nu tie niciodat. De cteva zile gndul c-l pierduse pe Ordener o fcea s doreasc s
i se sfreasc viaa, i totodat s poat citi dintr-o privire ntreaga carte a sorii sale. De aceea,
nelegnd c intra n momentele hotrtoare ale vieii ei, privi tabloul lugubru ce i se nfia mai
puin cu sil dect cu un fel de bucurie nerbdtoare i funebr.
l vzu pe preedinte sculndu-se i declarnd, n numele regelui, deschiderea edinei.
l auzi pe omul cel scund mbrcat n negru, din stnga tribunalului citind cu voce sczut i
grbit un lung discurs, n care numele tatlui ei era adesea pomenit, alturi de alte cuvinte precum
conspiraie, revolta minelor, nalt trdare. i aminti atunci de spusele necunoscutei n grdina
donjonului, de acuzaia care amenina pe tatl ei; i se cutremur auzindu-l pe omul n rob neagr
sfrindu-i discursul prin cuvntul moarte, rostit apsat.
Se ntoarse, cuprins de groaz, nspre femeia cu faa acoperit care, fr s-i dea seama de ce, i
inspira team.
Unde suntem? Ce se ntmpl aici? ntreb ea sfios.
Un gest al fpturii misterioase o ndemn s tac i s fie atent. Privi din nou nspre tribunal.
Btrnul venerabil, n veminte episcopale, se ridic i Ethel auzi desluit toate cuvintele pe care le
rostea:
n numele Dumnezeului atotputernic i ndurtor, eu, Pamfil Eleuteriu, episcop al oraului regal
Drontheim i al provinciei regale Drontheimhus, salut respectabilul tribunal care judec n numele
regelui. i deoarece am vzut c prii adui n faa acestei judeci sunt oameni i cretini i nu au
aprtori legali, declar respectabililor judectori c intenia mea este s-i ajut, dup slabele mele
puteri, n aceast cumplit mprejurare n care cerul a vrut s-i aduc. Rugndu-l pe Dumnezeu s
binevoiasc s ne ajute n nevolnicia noastr cu puterea lui i n orbirea noastr cu lumina lui, eu,
episcop al acestei eparhii regale, salut cinstitul i neleptul tribunal!
Dup ce vorbi astfel, episcopul cobor din jilul pontifical i se duse s se aeze pe banca de lemn
hotrt acuzailor, n timp ce un murmur de aprobare se ridica din norod.
Preedintele se scul i spuse cu un ton sec:
Halebardieri, s fie linite! Seniore episcop, tribunalul mulumete sfiniei voastre n numele

acuzailor. Locuitori ai Drontheimhusului, fii cu luare-aminte la nalta dreptate a regelui; tribunalul


va judeca fr apel. Strjeri, s fie adui acuzaii.
Se aternu peste auditoriu linitea grea a ateptrii i a spaimei; dar toate capetele se micau n
umbr, precum valurile ntunecate ale mrii furtunoase deasupra creia tunetul se pregtete s
bubuie.
Curnd Ethel auzi o rumoare surd i o micare neobinuit prelungindu-se sub locul unde se afla,
prin sinistrele culoare ale slii; apoi auditoriul se ddu la o parte, nfiorat de nerbdare i curiozitate;
rsunar pai; lucir halebarde i muschete; curnd ase oameni n lanuri, cu capul gol i
nconjurai de strjeri, ptrunser n incinta tribunalului. Ethel nu-l vzu dect pe primul dintre ei:
un btrn cu barba alb i mbrcat ntr-un caftan negru; era tatl ei.
Se rezem, aproape fr simiri, de balustrada de piatr din faa banchetei; i se prea c lucrurile
din faa ei se pierd ca ntr-o cea i c i aude btile inimii. Spuse cu glas pierdut:
Doamne, ajut-m!
Femeia voalat se aplec spre ea i i ddu s miroase nite sruri care o trezir la realitate.
Nobil doamn, spuse nviorat, fie-v mil i rostii un cuvnt, unul singur, s m conving c
nu sunt prad fantasmelor iadului.
Dar necunoscuta, surd la rugminile ei, se ntorsese din nou ctre tribunal; iar biata Ethel, carei mai venise n fire, se resemn s-i urmeze pilda n tcere.
Preedintele se sculase i rostise cu voce nceat i solemn:
Acuzai, ai fost adui n faa noastr pentru ca s cercetm dac suntei vinovai de nalt
trdare, de conspiraie, de revolt cu armele n mn mpotriva autoritii regelui, stpnul nostru.
Cercetai-v cugetul, cci atrn asupra voastr nvinuirea de lezmajestate.
n clipa aceea o raz de lumin czu pe faa unuia dintre cei ase acuzai, un tnr care sttea cu
capul plecat, de parc ar fi vrut s-i ascund faa sub pletele lungi. Ethel tresri i o sudoare rece o
broboni; i se pruse c recunoate Dar nu, nu putea fi dect o crunt iluzie; sala era slab luminat
i oamenii se micau ca nite umbre; de abia se desluea un mare crucifix din abanos lustruit, atrnat
deasupra fotoliului preedintelui.
i totui tnrul purta o manta care, de departe, prea verde, prul lui nepieptnat avea luciri
castanii, i raza neateptat care-i luminase trsturile dar nu, nu era cu putin, nu putea fi
adevrat, era o iluzie nfiortoare.
Prizonierii se aezaser pe banca pe care se aezase episcopul. Schumacker edea la un capt; cei
patru tovari de nenorocire, mbrcai n haine grosolane, l despreau de tnrul cu pr castaniu.
Printre prizonieri atrgea atenia un individ uria. Episcopul edea la cellalt capt al bncii.
Ethel l vzu pe preedinte ntorcndu-se nspre tatl ei:
Btrne, spuse el cu voce aspr, spune-ne care i-e numele i cine eti.
Btrnul i nl fruntea venerabil.
Pe vremuri, rspunse el, privindu-l int pe preedinte, mi se spunea contele de Griffenfeld i de
Tonsberg, prin de Wollin, prin al Sfntului-Imperiu, cavaler al ordinului regal al Elefantului, cavaler
al ordinului regal al Danebrogului, cavaler al Lnii de Aur din Germania i al Jartierei din Anglia,
prim-ministru, inspector general al universitilor, mare-cancelar al Danemarcei i al
Preedintele l ntrerupse:
Acuzat, tribunalul nu te-ntreab nici cum te-ai numit, nici ce-ai fost, ci cum te numeti i ce eti
acum.
Foarte bine, rspunse vioi btrnul, acum m numesc Jean Schumacker, am aizeci i nou de
ani i nu sunt nimic, dect fostul tu binefctor, cancelare de Ahlefeld.
Preedintele pru descumpnit.
Te-am recunoscut, seniore conte, adug fostul cancelar, i cum mi s-a prut c domnia ta nu
m recunoate, mi-am ngduit s-i reamintesc c suntem cunotine vechi.
Schumacker, spuse preedintele, cu vocea ncordat de o mnie stpnit, cru timpul
tribunalului.
Btrnul prizonier l ntrerupse din nou:
S-au schimbat rolurile, nobile cancelar; pe vremuri eu te numeam simplu Ahlefeld i-mi spuneai
seniore Conte.
Acuzat, replic preedintele, i faci singur ru amintind osnda ruinoas pe care ai primit-o.

Osnda a fost ruinoas, conte de Ahlefeld, dar nu pentru mine.


Btrnul se sculase pe jumtate rostind cu trie aceste cuvinte.
Preedintele ntinse mna nspre el.
Aeaz-te. Nu insulta, n faa acestui tribunal, att pe judectorii care te-au condamnat, ct i
pe regele care i l-a hotrt. Adu-i aminte c Majestatea Sa a binevoit s-i druiasc viaa i
mulumete-te acum s-o aperi.
Schumacker se mulumi s dea din umeri.
Ai vreo mrturisire de fcut, ntreb preedintele, privitoare la crima capital de care eti
nvinuit?
Vznd c Schumacker tace, preedintele i repet ntrebarea.
Cu mine vorbeti? tresri fostul mare-cancelar. Credeam c nobilul conte de Ahlefeld vorbete cu
sine nsui. Despre ce crim este vorba? Am dat eu vreodat unui prieten srutarea Iscariotului? Am
ntemniat, condamnat sau dezonorat eu vreodat un binefctor? ntr-adevr, seniore cancelar
actual, nu tiu de ce am fost adus aici. Probabil pentru a vedea cu ce dibcie facei s cad capete
nevinovate. Chiar a fi curios s vd dac vei ti s m ducei la pieire tot aa de bine cum ducei
ara de rp, i dac o virgul are s v fie de ajuns pentru osndirea mea, aa cum o liter din
alfabet v-a fost de ajuns pentru a ajunge la rzboi cu Suedia{26}.
Nici nu sfrise bine aceast batjocur amar cnd omul aezat la masa din stnga tribunalului se
scul.
Domnule preedinte, spuse el, dup ce se aplec adnc, domnilor judectori, cer s i se interzic
cuvntul lui Jean Schumacker dac continu s jigneasc n acest fel pe nlimea sa preedintele
acestui respectabil tribunal.
Vocea linitit a episcopului se fcu auzit:
Domnule secretar de tain, nu putei interzice acuzatului s vorbeasc.
Avei dreptate, sfinia voastr, se grbi s spun preedintele, intenia noastr este de a acorda
aprrii toat libertatea cuvenit. l poftesc doar pe acuzat, n propriul su interes, s-i modereze
limbajul.
Schumacker ddu din cap i rspunse cu rceal:
S-ar prea c nobilul conte de Ahlefeld este mai sigur de izbnd dect n 1677.
Nu avei acum cuvntul, spuse preedintele; i, adresndu-se ndat prizonierului de lng
btrnul Schumacker, l ntreb cum l cheam.
Acesta, un muntean de o nlime colosal, legat la cap, se scul i rspunse:
Sunt Han, din Klipstadur, n Islanda.
Un freamt de groaz agit ctva timp asistena, n timp ce Schumacker, ridicndu-i de pe piept
capul gnditor, arunc deodat o privire vecinului su nspimnttor, de care toi ceilali acuzai
preau a se feri.
Han din Islanda, ntreb preedintele, dup ca groaza tuturor mai trecu, ce-ai de spus
tribunalului?
Dintre toi spectatorii, Ethel nu fusese cea mai puin tulburat de prezena acelui tlhar renumit,
care de atta vreme era prezent n toate spaimele ei. i ainti privirea cu o curiozitate amestecat cu
team asupra uriaului monstruos cu care Ordener se luptase poate, i de care, fusese ucis. Acest
gnd i rscoli toat durerea din inim. De aceea, copleit de o emoie sfietoare, abia dac auzi
rspunsul ce-l ddea preedintelui, ntr-un grai grosolan i ncurcat, acel Han din Islanda pe care ea
l socotea aproape ucigaul lui Ordener. nelese doar c tlharul declara c fusese cpetenia cetelor
rzvrtite.
i ai luat efia rsculailor, l ntreb preedintele, din imbold propriu, sau la ndemnul altcuiva?
Tlharul rspunse:
Nu de la mine a venit imboldul.
Cine te-a ndemnat?
Un om, pe nume Hacket.
Cine era acel Hacket?
Omul lui Schumacker, pe care-l numea i conte de Griffenfeld.
Preedintele se adres lui Schumacker:
Schumacker, l cunoti pe acest Hacket?

Mi-ai luat-o nainte, conte de Ahlefeld, rspunse btrnul. Voiam s-i pun eu aceast ntrebare.
Jean Schumacker, spuse preedintele, ura nu este un bun sftuitor. Tribunalul va aprecia felul
n care nelegi s te aperi.
Episcopul lu cuvntul.
Domnule secretar de tain, spuse el ntorcndu-se ctre brbatul mic de stat, care prea a fi
totodat grefier i procuror, se afl acest Hacket printre clienii mei?
Nu, sfinia voastr, rspunse secretarul.
tie cineva ce s-a ntmplat cu el?
Nu a putut fi prins; a disprut.
S-ar fi zis c, rspunznd astfel, secretarul de tain i prefcea vocea.
Eu cred c s-a fcut nevzut, spuse Schumacker.
Episcopul relu:
Domnule secretar de tain, a fost pus sub urmrir acest Hacket? Avei semnalmentele lui?
nainte ca secretarul de tain s poat rspunde, unul dintre prizonieri se scul. Era un tnr
miner, cu faa aspr i mndr.
Vi le putem da uor, spuse el cu voce tare. Acest ticlos de Hacket, omul lui Schumacker, este
un ins mic de stat, cu faa deschis, dar deschis precum gura iadului. i uite, sfinia voastr, glsui
i seamn mult cu al domnului de colo, care scrie la masa aceea i pe care sfinia voastr l-a numit,
pare-mi-se, secretar de tain. Ba chiar, dac ar fi mai mult lumin aici i dac domnul secretar de
tain ar avea mai puin pr care s-i ascund chipul, parc a spune chiar c seamn cu trdtorul
Hacket.
Aa-i, fratele nostru are dreptate, spuser cei doi prizonieri aezai lng tnrul miner.
ntr-adevr! opti Schumacker, cu o expresie triumftoare.
ntre timp secretarul fcuse o micare involuntar, fie din team, fie din indignarea de a fi
comparat cu acest Hacket.
Preedintele, care pruse i el ncurcat, se grbi s vorbeasc.
Acuzai, nu uitai c nu v este ngduit s vorbii dect cnd suntei ntrebai; i, mai ales, nu-i
jignii pe slujitorii dreptii cu comparaii umilitoare.
i totui, domnule preedinte, spuse episcopul, nu este vorba aici dect de a da un semnalment.
Dac vinovatul Hacket are vreo asemnare cu secretarul, ar putea fi de folos s
Preedintele l ntrerupse:
Han din Islanda, tu care ai avut att de des de-a face cu Hacket, spune-ne, pentru a liniti pe
sfinia sa, dac acel om seamn ntr-adevr cu mult stimatul nostru secretar de tain.
Deloc, seniore, rspunse uriaul, fr ezitare.
Vedei, sfinia voastr! spuse preedintele.
Episcopul ddu din cap n semn c era mulumit; iar preedintele, adresndu-se unui alt acuzat,
rosti ntrebarea obinuit:
Cum te cheam?
Wilfrid Kennybol, din munii Kole.
Erai printre rsculai?
Da, seniore; adevrul este mai de pre dect viaa. Am fost prins n cheile blestemate de la
Stlpul-Negru. Eram eful muntenilor.
Cine te-a ndemnat la rzvrtire?
Fraii notri, minerii, se plngeau de tutela regal, i este firesc, nu-i aa, nlimea voastr?
Chiar dac nu ai dect o colib de pmnt i dou piei rpnoase de vulpe, vrei s fie ale tale.
Stpnirea nu le-a ascultat rugminile. Atunci, nlimea voastr, s-au gndit s se rscoale i ne-au
rugat s-i ajutm. Asemenea ajutor mrunt nu se refuz ntre frai care se nchin la fel i in
aceleai srbtori. Asta-i tot.
Nimeni, spuse preedintele, nu a strnit, ndemnat i condus rzvrtirea voastr?
Apruse un senior Hacket, care ne vorbea mereu de izbvirea unui conte nchis la Munckholm i
se zicea trimisul su. Noi i-am promis, pentru c o libertate mai mult nu ne costa nimic.
Se numea cumva acel conte Schumacker sau Griffenfeld?
ntocmai, nlimea voastr.
L-ai vzut vreodat?

Nu, seniore, dar dac-i vorba de acest btrn care v-a ncondeiat n fel i chip adineauri, nu pot
dect s recunosc
Ce? l ntrerupse preedintele.
C are o barb alb tare frumoas, seniore, aproape la fel de frumoas ca a tatlui soului
surorii mele, Maase, din ctunul Surb, care a trit o sut douzeci de ani.
Semintunericul din sal nu ls s se vad dac preedintele fusese sau nu dezamgit de
rspunsul naiv al munteanului. Porunci strjerilor s desfoare cteva stindarde de culoarea focului,
ce se aflau depuse n faa tribunalului.
Wilfrid Kennybol, spuse el. Recunoti aceste steaguri?
Da, nlimea voastr; ne-au fost date de Hacket, n numele contelui Schumacker. Contele a pus
s se mpart i arme minerilor; c noi muntenii, care trim cu puca i tolba, nu aveam nevoie. Chiar
eu, seniore, aa cum m vedei acum, legat ca o gin gata de tiere, nu o dat am lovit, din fundul
vilor noastre, vulturi btrni n zborul lor cel mai nalt, cnd nu se vedeau mai mari dect o ciocrlie
sau un sturz.
Ai auzit, domnilor judectori, se amestec secretarul de tain; acuzatul Schumacker a mprit
rzvrtiilor, prin Hacket, arme i steaguri.
Kennybol, relu preedintele, mai ai ceva de declarat?
Nimic, nlimea voastr, dect c nu am meritat moartea. Nu am fcut altceva dect s dau
ajutor minerilor ca un frate bun i ndrznesc s afirm tuturor domniilor voastre c niciodat un
plumb din puca mea nu a lovit o cprioar de-a regelui, ct de btrn vntor oi fi eu.
Preedintele, fr a rspunde acestei aprri, trecu la interogarea celor doi tovari ai lui
Kennybol. Erau efii minerilor. Cel mai btrn declar c se numete Jonas i repet, cu alte cuvinte,
tot ce mrturisise Kennybol. Cellalt, un tnr, cel care prinsese asemnarea dintre secretarul de
tain i perfidul Hacket, spuse c se numete Norbith, i mrturisi cu mndrie rolul jucat n timpul
rscoalei, dar refuz s rspund la orice ntrebare privitoare la Hacket i la Schumacker. Jurase s
tac, spunea el, i nu-i mai amintea dect de acea juruin. Degeaba ncerc preedintele, cu
ameninri i rugmini, s-l fac s vorbeasc; ndrtnicul tnr nu se ls nduplecat. De altfel,
adug el, nu se revoltase pentru Schumacker, ci numai pentru c btrna lui mam suferea de
foame i de frig. Nu nega c meritase, poate, moartea; dar afirma c s-ar svri o nedreptate
condamnndu-l, pentru c, dac l-ar ucide, ar ucide-o totodat i pe srmana lui mam, care nu avea
nicio vin.
Cnd Norbith tcu, secretarul de tain rezum n puine cuvinte dovezile zdrobitoare, care-i
copleeau pn atunci pe acuzai, i mai ales pe Schumacker. Citi cteva din lozincile ndemnnd la
rzvrtire nscrise pe steaguri i sublinie, n defavoarea fostului mare-cancelar, unanimitatea
rspunsurilor complicilor si, pn i tcerea tnrului Norbith, legat de o juruin fanatic.
Nu ne mai rmne, adug el, n ncheiere, dect un acuzat de interogat, i avem motive
temeinice s-l credem un agent secret al autoritii care a vegheat cu atta neglijen la linitea
Drontheimhusului. Aceast autoritate a favorizat, dac nu de-a dreptul prin complicitate, cel puin
prin vinovat delsare, izbucnirea revoltei care va duce la pieire pe toi aceti nenorocii, i-l va reda
eafodului pe acest Schumacker, pe care ndurarea regelui l cruase odinioar cu atta mrinimie.
Ethel, care trecuse printr-o dureroas tranziie, de la temerile pentru Ordener, la frica pentru viaa
tatlui ei, se cutremur auzind acele vorbe sinistre i lacrimi amare i necar ochii cnd l vzu pe
tatl ei sculndu-se i spunnd linitit:
Cancelare de Ahlefeld, admir toate acestea. Ai avut prevederea s trimii dup clu?
Nefericita crezu n clipa aceea c ajunsese la captul durerii; se nela.
Se sculase al aselea acuzat; mndru i cu nespus mreie, dduse la o parte pletele care-i
acopereau faa i rspunse la ntrebrile preedintelui cu glas sigur i rsuntor:
M numesc Ordener Guldenlew, baron de Thorvick, cavaler al Danebrogului.
Un strigt de uimire i scp secretarului.
Fiul viceregelui!
Fiul viceregelui! repetar toate glasurile, de parc sala ar fi avut o mie de ecouri.
Preedintele se dduse napoi n jilul lui; judectorii, pn atunci nemicai pe scaunele lor, se
aplecau unii ctre alii, ca nite copaci btui deodat de vnturi opuse. Tulburarea era i mai mare
n mulimea auditoriului; se craser pe corniele de piatr i pe grilajul de fier; mulimea vorbea

ntr-un glas; iar strjerii, uitndu-i datoria, se amesteca n zarva general.


Ce suflet destul de obinuit cu neateptatele emoii ale vieii ar putea concepe ce se petrecea n
sufletul lui Ethel? Cine ar putea s redea acel nenchipuit amestec de bucurie sfietoare i de durere
dulce? acea ateptare nelinitit, totodat team i speran, i niciuna i nici alta? Era acolo, n faa
ei i ea nu era n faa lui! l vedea, dar el nu o vedea! Era iubitul ei Ordener, Ordener pe care-l crezuse
mort, pierdut pentru ea, prietenul care o nelase i pe care-l iubea nespus, cu o dragoste nou. Era
acolo; da, acolo. Nu o nela niciun vis; da, el era, cu adevrat, acel Ordener, vai! pe care l visase mai
des dect l vzuse. Dar aprea n aceast incint solemn ca un nger mntuitor sau ca un demon
vrjma? Trebuia oare s-i pun ndejdea n el, sau s tremure pentru dnsul? O mie de
presupuneri i fulgerau deodat prin minte, o nbueau cum este nbuit flacra de prea mult ulei;
toate aceste gnduri, toate senzaiile pe care le-am descris i trecuser deodat prin minte cnd fiul
viceregelui Norvegiei i rostise numele. Fusese prima care-l recunoscuse, iar pn s-l recunoasc
ceilali, ea leinase.
i reveni pentru a doua oar datorit ngrijirilor necunoscutei de lng ea. Deschise ochii, n care
lacrimile secaser dintr-odat. Arunc lacom spre tnrul, n picioare i linitit n mijlocul larmei
generale, una dintre acele priviri care cuprind fiina ntreag; rumoarea se potolise printre judectori
i n mulime, dar numele lui Ordener Guldenlew mai rsuna la urechile ei. i ddu seama, cu o
dureroas nelinite, c el avea un bra rnit i legat de gt, c minile i erau nctuate; vzu c
mantia i era rupt n mai multe locuri i c sabia lui credincioas nu-i mai atrna la old. Nimic nu-i
scp, cci ochiul femeii ndrgostite este la fel de ager ca al mamei. Cuprinse cu tot sufletul pe cel pe
care nu-l putea acoperi cu trupul ei; i, trebuie s-o spunem, ntru ruinea i slava iubirii c n acea
sal unde se aflau tatl ei i persecutorii lui, Ethel nu mai vedea dect un singur om.
Linitea se restabili treptat. Preedintele ncepu interogatoriul fiului viceregelui.
Seniore baron spuse el cu voce nesigur.
Nu m numesc aici seniore baron, rspunse Ordener cu voce drz, m numesc Ordener
Guldenlew, dup cum cel care a fost conte de Griffenfeld se numete Jean Schumacker.
Preedintele rmase o clip descumpnit.
Foarte bine! spuse el, Ordener Guldenlew, bnuiesc c te-a adus n faa noastr o ntmplare
nefericit. Rzvrtiii te vor fi prins n timpul unei cltorii, te-au silit s-i urmezi, i desigur c de
aceea te afli printre ei.
Secretarul se scul:
nali judectori, nsui numele fiului viceregelui Norvegiei constituie o mrturie suficient n
favoarea lui. Baronul Ordener Guldenlew nu poate fi un rzvrtit, nlimea sa, domnul preedinte, a
lmurit prea bine nefericita lui arestare printre rebeli. Singura greeal a prizonierului este aceea de
a nu-i fi spus mai curnd numele. Cerem s fie eliberat pe dat, i renunm la orice acuzaie
mpotriva lui, cu prerea de ru c a stat pe banca pngrit de prezena criminalului Schumacker i
a complicilor si.
Ce vrei s spui? strig Ordener.
Secretarul de tain, spuse preedintele, renun la orice urmrire n ceea ce v privete.
Greete, replic Ordener, cu voce tare i rsuntoare; sunt aici singurul care trebuie acuzat,
singurul care trebuie judecat i singurul care trebuie condamnat Se opri o clip, apoi adug cu
glas mai puin hotrt: cci sunt singurul vinovat.
Singurul vinovat! strig preedintele.
Singurul vinovat! repet secretarul de tain.
Un nou val de uimire tulbur auditoriul. Biata Ethel se cutremur; nu se gndi c aceast
declaraie a iubitului l salva pe tatl ei. Nu vedea dect moartea lui Ordener.
Halebardieri, restabilii ordinea! spuse preedintele, profitnd de tumultul iscat pentru a-i
aduna gndurile i a-i recpta sngele rece. Ordener Guldenlew, relu el, lmurete-ne mai bine.
Tnrul rmase nti vistor, apoi oft adnc i vorbi cu glas linitit i resemnat.
Da, tiu c m-ateapt o moarte njositoare; tiu c viaa mi-ar putea fi frumoas i glorioas.
Dar Dumnezeu va citi adevrul ascuns n strfundul sufletului meu! Voi rspunde acum primei
ndatoriri a vieii mele; i voi jertfi sngele meu, poate onoarea mea! dar tiu c voi muri fr
remucri i fr cin. Nu v mirai de vorbele mele, domnilor judectori; n sufletul i n soarta
oamenilor se afl taine pe care nu le putei ptrunde i pe care doar cerul are s le judece. Ascultai-

m deci, i facei apoi cu mine cum v ndeamn contiina, dar descrcai mai nti de orice nvinuire
pe aceti nefericii i mai ales pe Schumacker, care a ispit n timpul ndelungatei sale ntemniri
mai multe pcate dect poate face un om. Da, sunt vinovat, domnilor judectori, i singurul vinovat.
Schumacker nu este vinovat, iar ceilali sunt doar nite biei rtcii. Eu sunt cel care a rzvrtit
minerii.
Domnia ta! strigar amndoi deodat i cu stranie intonaie, preedintele i secretarul de tain.
Eu! i nu m mai ntrerupei, domnilor. A vrea s sfresc ct mai repede, cci acuzndu-m, i
dezvinovesc pe aceti nefericii. Eu i-am rsculat pe mineri n numele lui Schumacker; eu am pus s
li se distribuie steaguri rzvrtiilor; le-am trimis, n numele prizonierului de la Munckholm, aur i
arme. Hacket era agentul meu de legtur.
La numele de Hacket, secretarul de tain fcu un gest de uimire. Ordener urm:
V cru timpul, domnilor. Am fost prins printre minerii pe care i ndemnasem la revolt. Am
fcut totul singur. Acum, judecai. Dac mi-am dovedit vina, am dovedit deopotriv nevinovia lui
Schumacker i cea a bieilor oameni pe care i socotii complicii lui.
Ethel, pierit, nici nu mai sufla; i se prea numai c, justificndu-l pe tatl ei, Ordener i rostea
numele cu amrciune. Vorbele tnrului o uimeau i o nspimntau, fr ca s le poat nelege.
Din tot ce vedea i auzea, nu-i ddea limpede seama dect de nenorocire.
Preedintele prea rscolit de gnduri asemntoare. S-ar fi zis c nu-i venea s-i cread
urechilor. i spuse totui fiului viceregelui:
Dac eti ntr-adevr singurul autor al acestei revolte, spune n ce scop ai fcut-o?
Nu pot s spun.
Un fior o strbtu pe Ethel, cnd l auzi pe preedinte replicnd mnios:
Aveai vreo legtur cu fiica lui Schumacker?
Dar Ordener, n lanuri, fcuse un pas nspre tribunal i strigase, indignat:
Cancelare de Ahlefeld, mulumete-te cu viaa mea pe care i-o predau; respect o fat nobil i
nevinovat. Nu ncerca s-o dezonorezi pentru a doua oar!
Biata Ethel, creia sngele i se urcase n obraz, nu pricepu tlcul cuvintelor a doua oar, rostite
mai apsat de aprtorul ei; dar mnia aprins pe faa preedintelui arta c el nelesese.
Ordener Guldenlew, nu uita nici tu respectul cuvenit dreptii regelui i reprezentanilor ei
supremi. Te admonestez n numele tribunalului. Acum, te somez, din nou, s-mi declari n ce scop ai
comis crima pe care o recunoti.
V repet, nu pot s-o spun.
Nu cumva, relu secretarul, pentru a-l elibera pe Schumacker?
Ordener tcu.
Vorbete, acuzat Ordener, spuse preedintele; este dovedit c ntreineai legturi cu
Schumacker, i mrturisirea culpabilitii tale mai mult l acuz dect l dezvinovete pe prizonierul
de la Munckholm. Te duceai des la Munckholm, i desigur nu ndemnat de o simpl curiozitate, ci de
un interes mai deosebit. Dovad aceast pafta de diamante.
Preedintele lu de pe mas i-i art lui Ordener o pafta de diamante.
Recunoti c i-a aparinut?
Da. Prin ce ntmplare?
Unul dintre rebeli a dat-o, nainte de a muri, secretarului nostru de tain, declarndu-i c o
primise de la tine, drept plat pentru c te-a dus cu barca din portul Drontheim la fortreaa
Munckholm. Or, v ntreb, domnilor judectori, o astfel de plat dat unui barcagiu nu arat ct de
mult inea acuzatul Ordener Guldenlew s intre n acea nchisoare, n nchisoarea lui Schumacker?
A! exclam Kennybol, ceea ce spune nlimea sa este adevrat, recunosc paftaua; este povestea
bietului nostru frate Guldon Stayper.
Taci, spuse preedintele, las-l pe Ordener Guldenlew s rspund.
ntr-adevr, rspunse Ordener, voiam s-i vd pe Schumacker. Dar paftaua nu nseamn nimic.
Nu se poate intra cu diamante n fortrea; barcagiul care m adusese se plnsese pe drum de
srcia lui. I-am dat paftaua, pe care nu o puteam pstra asupra mea.
Cer iertare nlimii voastre, l ntrerupse secretarul de tain, regulamentul excepteaz de la
aceast msur pe fiul viceregelui. Puteai, deci
Nu voiam s-mi spun numele.

De ce? ntreb preedintele.


Nu pot s v rspund.
Legturile domniei tale cu Schumacker i cu fiica lui dovedesc cu prisosin c scopul
complotului vostru era de a-i elibera.
Schumacker, care se mulumise pn atunci s dea din umeri din cnd n cnd cu dispre, se
ridic:
S m elibereze! Scopul acestei mainaii infernale era, i mai este nc, s m compromit i s
m piard. Credei voi c Ordener Guldenlew i-ar fi mrturisit participarea la crim dac nu ar fi fost
prins printre revoltai? O! vd c a motenit ura tatlui su mpotriva mea. i ct despre legturile
care se presupun c le are cu mine i cu fiica mea, s tie bine acest odios Guldenlew c fiica mea a
motenit i ea ura ce-o port neamurilor Guldenlew i Ahlefeld!
Ordener oft adnc, n timp ce Ethel l dezaproba n gnd pe tatl ei, iar acesta se aeza napoi pe
banc, tremurnd nc de mnie.
Tribunalul va judeca, spuse preedintele.
Ordener, care plecase ochii n tcere la vorbele lui Schumacker, pru c se trezete.
Domnilor judectori, ascultai-m. Vei cere curnd sfatul contiinei voastre; nu uitai c
Ordener Guldenlew este singurul vinovat; Schumacker este nevinovat. Ceilali nefericii au fost
nelai de Hacket, agentul meu. Eu am fcut tot restul.
Kennybol l ntrerupse:
nlimea sa spune adevrat, domnilor judectori, cci i-a luat asupr-i s ni-l aduc pe
vestitul Han din Islanda, al crui nume s nu-l spun ntr-un ceas ru. tiu c acest tnr senior a
ndrznit s se duc dup el chiar n petera Walderhog pentru a-i propune s ne fie ef. Mi-a
ncredinat aceast tain n ctunul Surb, la fratele meu Braal. i toate cte le-a mai spus sunt
adevrate: am fost nelai de blestematul la de Hacket; de unde urmeaz c nu meritm moartea.
Domnule secretar de tain, spuse preedintele, dezbaterile s-au ncheiat. La ce concluzii ai
ajuns?
Secretarul se scul, salut de cteva ori tribunalul, i rsfir cutele horbotei de dantel, fr a-l
slbi din ochi pe preedinte. n sfrit vorbi cu glas surd i lugubru.
Domnule preedinte, domnilor judectori! acuzarea rmne victorioas. Ordener Guldenlew,
care i-a pngrit pe veci mreia gloriosului nume, nu i-a putut dovedi dect culpabilitatea, fr
ns a demonstra nevinovia ex-cancelarului Schumacker i a complicilor si Han din Islanda, Wilfrid
Kennybol, Jonas i Norbith. Cer tribunalului ca cei ase acuzai s fie declarai vinovai, mai presus
de orice alt vin, de crima de nalt trdare i de lezmajestate.
O rumoare surd cutremur asistena. Preedintele voia s pronune formula de ncheiere a
dezbaterilor, cnd episcopul ceru i el cuvntul.
Domnilor judectori, cuvine-se ca aprarea acuzailor s vorbeasc ultima. A fi dorit s fie mai
bine reprezentat, cci sunt btrn i vlguit i nu mai am mult putere n mine. M mir
rechizitoriul att de aspru al secretarului de tain. Nimic din tot ce-am auzit aici nu dovedete vina
clientului meu Schumacker. Nu poate fi stabilit mpotriva lui nicio participare direct la insurecia
minerilor! Iar de vreme ce clientul meu Ordener Guldenlew a declarat c s-a folosit pe nedrept de
numele lui Schumacker i c este singurul fpta al acestei condamnabile rzvrtiri, toate prezumiile
care apas asupra lui Schumacker cad de la sine; trebuie deci s-l achitai. i recomand ngduinei
voastre pe ceilali acuzai, rtcii numai precum mielul bunului pstor; de asemenea chiar i pe
tnrul Ordener Guldenlew, care are cel puin meritul, foarte mare, de a-i fi mrturisit greeala.
Gndii-v, domnilor judectori, c se afl nc la vrsta cnd omul poate grei i chiar cdea, fr ca
s i se refuze sprijinul sau ndreptarea. Ordener Guldenlew abia dac duce un sfert din povara vieii
ce-mi apas ntreag pe umeri. Cntrii, judecndu-l, i tinereea lui i puina cunoatere a lumii, i
nu curmai att de devreme viaa pe care Domnul abia i-a druit-o.
Btrnul tcu i se aez lng Ordener care zmbea, iar judectorii, la invitaia preedintelui, se
scular de la locurile lor i trecur n tcere pragul nfricotor al camerei de deliberare.
n timp ce civa oameni hotrau soarta a ase viei n acel sanctuar de spaim, acuzaii rmaser
nemicai pe banca lor, ntre dou rnduri de halebardieri. Schumacker, cu capul lsat pe piept,
prea cufundat ntr-o visare adnc; uriaul plimba n jur priviri tmpe i sigure de sine; Jonas i
Kennybol, cu minile mpreunate, se rugau n oapt, n timp ce Norbith lovea din cnd n cnd

pmntul cu piciorul sau i scutura lanurile cu tresriri convulsive. ntre el i venerabilul episcop,
care citea psalmii pocinei, edea Ordener, cu braele ncruciate.
n spatele lor se auzea zgomotul mulimii, care se dezlnuise dup plecarea judectorilor. Vestitul
prizonier de la Munckholm, fiorosul demon din Islanda, dar mai ales fiul viceregelui puseser
stpnire pe toate gndurile, vorbele, privirile. Larma, amestecat cu tnguiri, rsete i ipete
nedesluite, venind din rndurile auditoriului, se ridica i se cobora ca o flacr unduind n btaia
vntului.
Astfel trecur mai multe ceasuri de ateptare, att de lungi nct fiecare se mira c ncpeau toate
ntr-o singur noapte. Cnd i cnd, privirile se ndreptau spre ua camerei de deliberare, dar nu se
vedea nimic n afar de cei doi oteni. Ei se plimbau dintr-o parte ntr-alta cu halebardele lor
strlucitoare, n faa pragului fatal, ca dou stafii mute.
n sfrit, cnd fcliile i lmpile ncepur s pleasc iar cteva raze albe ale zorilor ptrunser
prin vitraliile nguste ale slii, ua nfricotoare se deschise. O tcere adnc se aternu de ndat,
nlocuind ca prin minune larma din sal, i nu se mai auzi dect gfitul i micarea vag i surd a
mulimii nfrigurate..
Judectorii ieir cu pai msurai din sala deliberrilor i-i reluar locurile, cu preedintele n
frunte.
Secretarul de tain, care pruse cufundat n gnduri n timpul absenei lor, fcu o plecciune:
Domnule preedinte, care este hotrrea pe care Tribunalul, judecnd fr apel, a dat-o n
numele regelui? Suntem gata s-o ascultm cu nermurit respect.
Judectorul aezat la dreapta preedintelui se ridic, cu un pergament n mn:
nlimea sa, gloriosul nostru preedinte, ostenit dup aceast lung edin, a binevoit s ne
nsrcineze pe noi, naltul-sindic al provinciei Drontheimhus, preedinte obinuit al acestui cinstit
tribunal, s citeasc n locul su sentina dat n numele regelui. Vom ndeplini aceast datorie
onorabil i dureroas, reamintind auditoriului s pstreze tcere n faa dreptii infailibile a regelui.
Vocea marelui-sindic lu atunci un ton solemn i grav, i toate inimile ncepur s tremure.
n numele slvitului nostru stpn i rege Christiern, iat sentina pe care noi, judectorii
naltului tribunal din Drontheimhus o dm dup drept cugetul nostru cu privire la Jean Schumacker,
prizonier de stat; Wilfrid Kennybol, locuitor din munii Kole; Jonas, miner al regelui; Norbith, miner al
regelui; Han din Klipstadur, n Islanda, i Ordener Guldenlew, baron de Thorvick, cavaler al
Danebrogului, toi acuzai de crim de nalt trdare i lezmajestate, iar Han din Islanda, n plus, de
numeroase crime, asasinate, incendii i tlharii. 1. Jean Schumacker nu este vinovat; 2. Wilfrid
Kennybol, Jonas i Norbith sunt vinovai, dar tribunalul ine seam c au fost nelai; 3. Han din
Islanda este vinovat de toate crimele de care este acuzat; 4. Ordener Guldenlew este vinovat de nalt
trdare i de lezmajestate.
Judectorul se opri un moment, parc s mai trag aer n piept. Ordener l privea cu o bucurie
nermurit.
Jean Schumacker, continu judectorul, tribunalul te achit i te trimite napoi n nchisoare de
unde ai venit. Kennybol, Jonas i Norbith, tribunalul reduce pedeapsa ce vi s-ar fi cuvenit la
nchisoare pe via i la o amend de o mie de scuzi regali fiecare. Han din Klipstadur, uciga i
incendiator, vei fi dus chiar ast-sear n piaa de arme a cetii Munckholm i spnzurat. Ordener
Guldenlew, trdtor, dup ce vei fi degradat n faa acestui tribunal de toate titlurile tale, vei fi dus
chiar ast-sear, n acelai loc, cu o fclie n mn, capul i va fi retezat i trupul ars; cenua i va fi
apoi azvrlit n vnt, iar capul expus pe o leas. i-acum, retragei-v cu toii. Aceasta este
hotrrea dat de tribunalul regelui.
Nici nu sfrise bine naltul sindic sinistra citire i se auzi un ipt care nghe mulimea mai mult
chiar dect nfiortoarea ceremonie a osndirii; acest ipt fcu s pleasc o clip fruntea senin i
luminoas a condamnatului Ordener.

XLIV
Nefericirea i fcuse egali.
CHARLES NODIER

Totul se sfrise: totul se mplinise, sau, mai curnd, avea s se mplineasc. L-a salvat pe tatl
iubitei lui, a salvat-o i pe ea, pstrndu-i sprijinul printesc. Nobila lupt dus de tnr pentru viaa
lui Schumacker, izbutise; acum nu-i mai psa da nimic, putea s moar.
Cei care l-au crezut vinovat sau smintit, s-l judece acum pe mrinimosul Ordener, aa cum se
judec el singur, n adncul cugetului su, cu bucurie sfnt. Cci la asta se gndise necontenit cnd
a acceptat s se alture rzvrtiilor: dac nu putea mpiedica svrirea crimei organizate de
Schumacker, putea cel puin s-l scape de pedeaps, atrgnd-o asupra sa.
Schumacker este, desigur, vinovat, i spusese el; dar are scuza c l-au nrit captivitatea i
nenorocirea. Nu-i dorete dect libertatea; ncearc s-o capete, chiar prin rebeliune. De altfel, ce s-ar
ntmpla cu Ethel dac-i pierde tatl; dac moare pe eafod i o nou ruine i va ntina viaa, ce se
va ntmpla cu ea, lipsit de sprijin, de ajutor, singur n temnia ei sau rtcind ntr-o lume
dumnoas? Gndul acesta l hotrse s se jertfeasc i atepta clipa cu bucurie; cci fericirea cea
mai mare a unei fiine care iubete este s-i druiasc viaa nu numai pentru a crua fiina iubit, ci
chiar pentru un singur zmbet de-al ei, pentru o lacrim.
A fost prins ntre rebeli, a fost trt n faa judectorilor care urmau s-l condamne pe Schumacker,
i-a rostit minciuna generoas, a fost condamnat, va muri de o moarte crunt, ruinoas, amintirea i
va fi ptat; dar ce-i pas tnrului cu suflet nobil? L-a salvat pe tatl scumpei sale Ethel.
St acum legat n lanuri, ntr-o celul umed, unde lumina i aerul de-abia ptrund prin
ferestruici nguste; lng el, un codru de pine neagr, o can cu ap, hrana ultimelor sale ceasuri.
Un cerc de fier i sugrum gtul, altele i strng ncheieturile minii i gleznele. Fiece or ce trece i ia
mai mult din via dect ia un an din a celorlali muritori. Dar visul lui l fericete.
Poate c amintirea-mi nu se va sfri odat cu mine, mcar n inima unei singure fiine! Poate c
va vrsa o lacrim pentru sngele meu! Poate c se va gndi vreodat cu prere de ru la cel care i sa jertfit! Poate c-n visurile ei feciorelnice va ntrezri uneori chipul prietenului ei! De altfel, cine tie
ce urmeaz dup moarte? Cine tie dac sufletele eliberate din nctuarea materiei nu se ntorc
uneori s vegheze asupra sufletelor dragi, s in o legtur nevzut cu cele nc nedesprinse de
pmnt i s le aduc n tain vreun leac sau vreo bucurie.
Uneori gndurile lui alintoare erau strbtute de idei amare. Ura ce-i artase Schumacker,
tocmai cnd se jertfea pentru el, l apsa. iptul sfietor pe care l auzise cnd i se rostise osnda l
tulburase adnc; din toat sala, el singur recunoscuse vocea i i nelesese durerea. i-apoi, nu mai
avea oare s-o vad niciodat pe Ethel? i va petrece ultimele clipe de via chiar n nchisoarea n
care este i ea, fr s mai ating o dat blnda mn, fr mcar s aud dulcele glas al celei pentru
care avea s moar?
i lsa sufletul n voia acestei visri triste i vagi, care este pentru gndire ceea ce este somnul
fa de via, cnd zgomotul zvoarelor ruginite i izbi neplcut urechea. Ua grea de fier a celulei se
deschidea, scrind din ni. Tnrul condamnat se scul, linitit, aproape vesel, cci credea c era
clul venit dup el, i-i lepdase de un timp viaa precum mantaua pe care o clca n picioare.
Ateptarea i fu nelat. O siluet alb i zvelt apruse n pragul celulei, ca o artare luminoas.
Ordener nu-i credea ochilor. Era ea, Ethel.
Fata se aruncase n braele legate n lanuri. Vrsa pe minile lui Ordener lacrimi amare pe care le
tergeau pletele ei negre, rsfirate; sruta fiarele osnditului, i strivea buzele pure pe ruinoasele
ctue; nu vorbea, dar inima ei toat se destinuia astfel, odat cu prima vorb pe care avea s-o
rosteasc printre plnsete.
Era mai fericit ca niciodat, de cnd se tia pe lume. O strngea duios pe Ethel la pieptul lui i nici
puterile ntrunite ale pmntului i ale iadului nu ar fi putut n acea clip s-i desfac braele care o
mbriau. Gndul morii apropiate aduga un simmnt solemn fericirii lui, i o inea pe Ethel de
parc ar fi primit-o pentru venicie.
Nu o ntreba cum a reuit s ptrund pn la el. Era cu el, mai putea oare s se gndeasc la
altceva? De altfel nici nu se mira. Nu se ntreba cum de putuse aceast fat tnr, proscris, slab,

izolat, s treac de cele trei ui de fier i de cele trei rnduri de paz, s ias din nchisoarea ei, s
ptrund n cea a iubitului; i se prea simplu; avea contiina intim a ceea ce poate dragostea.
La ce bun s foloseti cuvinte cnd poi vorbi cu sufletul? De ce s nu lai trupul s asculte n
tcere graiul tainic al cugetului? Tceau amndoi, pentru c sunt emoii care nu se pot exprima dect
tcnd.
Totui, fata i ridic n sfrit capul de pe pieptul agitat al tnrului.
Ordener, spuse, am venit s te salvez; i rosti vorbele speranei cu o dureroas strngere de
inim.
Ordener scutur din cap zmbind.
S m salvezi, Ethel? i faci iluzii; fuga nu este cu putin..
Asta tiu prea bine, din pcate. Castelul este plin de soldai, i toate uile prin care a trebuit s
trec pn la tine sunt pzite de strjeri i de temniceri care nu dorm, adug cu voce sugrumat: Dar
i-aduc alt mijloc de scpare:
Sperana i-e deart. Nu te amgi cu himere, Ethel; peste cteva ore o lovitur de secure i le-ar
mprtia prea nemilos.
Taci! Ordener, nu ai s mori! O! cru-m de acest gnd ngrozitor, sau, mai bine zis, ba da,
nfieaz-mi-l n toat oroarea lui, ca s am puterea s-mi mplinesc jertfa.
Vocea fetei suna straniu. Ordener o privi cu duioie:
Jertfa ta! Ce vrei s spui?
i ascunse faa ntre mini i izbucni n plns, rostind cu voce slab:
O! Doamne!
Descumpnirea ei nu dur mult; se ndrept; ochii i strluceau, gura zmbea. Era frumoas ca un
nger.
Ascult-m, Ordener, nu are s i se mai ridice eafodul. Ca s trieti, este de-ajuns s
fgduieti c o vei lua de soie pe Ulrica de Ahlefeld.
Ulrica de Ahlefeld! Numele ei pe buzele tale, Ethel!
Nu m ntrerupe, urm ea, cu linitea muceniei supus ultimelor cazne; m-a trimis aici contesa
de Ahlefeld. Mi-a fgduit c va obine de la rege graierea ta, dac tu accepi s te cstoreti cu fiica
marelui cancelar. Am venit aici s-i cer s te legi prin jurmnt c o vei lua de soie pe Ulrica i c vei
tri alturi de ea. Mi-au cerut s vin eu s-i fac aceast propunere pentru c au socotit c te-a
putea mai uor ndupleca s-o faci.
Ethel, spuse condamnatul cu o voce de ghea, adio! Cnd vei iei din aceast celul, spune s
cheme clul.
Ea se scul, sttu o clip n faa lui, palid i fr putere; apoi, cu minile mpreunate czu n
genunchi pe pardoseala de piatr.
Ce i-am fcut? opti ea eu voce stins.
Ordener, mut, privea int lespezile.
Seniore, spuse ea, trndu-se pe genunchi pn la el, nu-mi rspunzi? Nu vrei s-mi mai
vorbeti? Nu-mi mai rmne dect s mor.
O lacrim se rostogoli din ochii tnrului.
Ethel, nu m mai iubeti.
O, Doamne, strig biata fat, strngnd n brae genunchii prizonierului, nu-l mai iubesc! Spui
c nu te mai iubesc, Ordener? Ai spus ntr-adevr acest lucru?
Nu m mai iubeti, de vreme ce m dispreuieti.
Se ci de ndat ce rostise aceast vorb crunt; cci vocea lui Ethel devenise sfietoare cnd i
petrecu braele n jurul gtului, strignd printre lacrimi:
Iart-m, iubitul meu Ordener, iart-m, aa cum te iert i eu. Eu, s te dispreuiesc! Doamne
Dumnezeule! Nu eti tu iubirea mea, mndria i idolul meu? Spune-mi, ai simit tu n vorbele mele
altceva dect o dragoste adnc, o admiraie nermurit pentru tine? Vai! Vorbele tale aspre m-au
durut mai mult, iar eu venisem ca s-i salvez viaa, dragul meu Ordener, jertfindu-mi toat fiina
pentru tine.
Bine, rspunse tnrul mbunat i tergndu-i lacrimile cu srutri, nu nsemna oare s-mi
ari prea puin stim, cnd mi propuneai s-mi rscumpr viaa prsindu-te pe tine, Ethel, uitnd
mielete jurmintele mele, jertfindu-mi dragostea? i adug, privind-o int pe Ethel: Dragostea

mea pentru care mi dau azi tot sngele.


Ethel gemu adnc i-i rspunse:
Ascult-m, Ordener, nu m acuza att de repede. Am poate mai mult trie dect au ndeobte
femeile. De sus, de pe donjon, se poate vedea cum i se ridic eafodul n piaa de arme, Ordener! Tu
nu cunoti acea nenchipuit durere s vezi cum se pregtete ncet moartea celui care reprezint
pentru tine nsi viaa! Contesa de Ahlefeld, lng care m aflam cnd i-au citit osnda, a venit
dup mine n donjon, unde m ntorsesem cu tata. M-a ntrebat dac vreau s-i salvez viaa i mi-a
oferit acest mijloc odios; Ordener al meu, trebuia ori s-mi distrug singur tristul viitor, s renun la
tine pe vecie, s-i dau alteia pe Ordener i toat fericirea mea, sau s te las s-i suferi osnda; mi s-a
dat s aleg ntre nefericirea mea i moartea ta: n-am stat n cumpn.
Ordener i srut mna cu respect.
Nici eu nu stau n cumpn, Ethel. Nu ai fi venit s-mi oferi viaa odat cu mna Ulrici de
Ahlefeld, dac ai fi tiut de ce mor.
Cum? Ce tain?
D-mi voie s-o pstrez pentru mine, Ethel, iubita mea. Vreau s mor fr ca tu s tii dac
trebuie s-mi fii recunosctoare sau s m urti.
Vrei s mori! Vrei ntr-adevr s mori? O, Doamne! e cu neputin! iar eafodul se ridic acum i
nicio putere omeneasc nu te poate salva. Spune-mi, Ordener, privete o clip pe sclava ta, soia ta, i
promite-mi, iubitule, s m asculi fr s te mnii. Eti sigur, rspunde-mi cum ai rspunde la
spovedanie, eti sigur, Ordener, c nu ai putea tri fericit alturi de femeia aceea Ulrica de Ahlefeld?
Este poate, ba chiar sigur, frumoas, blnd, virtuoas; este mai bun dect cea pentru care i dai
viaa. Nu ntoarce capul, dragul meu Ordener. Eti prea nobil i prea tnr pentru ca s te urci pe
eafod! Te-ai putea duce s trieti cu ea n vreun ora strlucit, unde ai uita de jalnicul donjon de
aici; i-ai lsa zilele s se scurg n linite, fr s te mai ngrijeti de soarta mea; da, accept s m
alungi din sufletul tu. Chiar din amintirea ta, Ordener, dar s trieti. Las-m aici singur, las-m
pe mine s mor. i, crede-m, cnd te voi ti n braele alteia, nu va trebui s-mi pori de grij; nu voi
avea mult de suferit.
Se opri; vocea i se neca n plns. i totui, i se citea n ochii dezndjduii dorina dureroas de a
ctiga victoria fatal cu preul vieii ei.
Ordener i rspunse:
Ethel, nu-mi mai vorbi despre asta. S nu mai fie acum pe buzele noastre alt nume dect al tu
i al meu.
Aadar, i rspunse ea, chiar vrei s mori?
Trebuie. Voi urca cu bucurie pe eafod pentru tine; a merge cu sil n faa altarului pentru a
m uni cu oricare alt femeie. Nu-mi mai vorbi despre asta; m ntristezi i m jigneti.
Ea plngea, optind ntr-una:
Doamne! are s moar! i de o moarte ruinoas!
Condamnatul rspunse zmbind:
Crede-m, Ethel, este mai puin ruinos s mor, dect s triesc aa cum mi propui.
De-abia atunci, desprinzndu-i privirea de Ethel, observ un btrn n haine preoeti, care sttea
n picioare n umbr, sub bolta joas a uii:
Ce vrei? ntreb el aspru.
Seniore, am venit aici cu trimisa contesei de Ahlefeld. Nu m-ai vzut i ateptam n tcere s-i
cad ochii asupra mea.
ntr-adevr, Ordener nu o vzuse dect pe Ethel, iar aceasta, privindu-i iubitul, i uitase
nsoitorul.
Sunt, continu btrnul, preotul nsrcinat
Am neles, spuse tnrul, sunt gata.
Preotul se apropie de el.
i Dumnezeu este gata s te primeasc fiule.
Printe, relu Ordener, chipul dumitale mi este cunoscut. Te-am mai vzut undeva.
Preotul se nclin.
i eu te recunosc, fiule. Te-am ntlnit n turnul Vygla. Amndoi, atunci, am dovedit ce puin
temei au cuvintele oamenilor. Mi-ai fgduit atunci graierea celor doisprezece nefericii condamnai,

iar eu nu m-am ncrezut n fgduiala dat, cci nu puteam ghici c erai nsui fiul viceregelui; iar tu,
seniore, care te bizuiai pe puterea i pe rangul tu, dndu-mi aceast asigurare
Ordener sfri gndul pe care Athanase Munder nu ndrznea s-l spun pn la capt:
Eu nu pot azi s obin nicio graiere, nici mcar pe a mea; ai dreptate printe. Respectam prea
puin viitorul, i viitorul m-a pedepsit, artndu-mi c este mai presus de mine.
Preotul i plec fruntea. Ordener, care prea muncit de un gnd, spuse, dup o scurt tcere:
Ascult-m, printe, vreau s-mi mplinesc fgduina pe care i-am fcut-o n turnul Vygla.
Cnd voi fi murit, du-te la Bergen, la tatl meu, viceregele Norvegiei, i spune-i c ultima dorin a
fiului su este s-i graieze pe cei doisprezece protejai ai dumitale. Sunt sigur c-i va ierta.
Faa venerabilului Athanase se tulbur de nduioare:
Fiule, nobile gnduri i umplu sufletul dac poi, n aceeai or, s respingi cu drzenie propriai salvare i s te ngrijeti de a dobndi pe a altora. Cci i-am auzit refuzul adineauri, i orict a
dezaproba rtcirile la care pot duce patimile omeneti, am fost adnc tulburat. i-acum m ntreb:
Unde scelus? Cum se poate ca un om att de drept s se fi ntinat cu fapta pentru care este osndit?
Printe, nu am destinuit-o acestui nger, nu i-o pot spune nici dumitale. Atta doar s tii c
nu am fost osndit pentru o fapt ticloas.
Cum? lmurete-m mai bine, fiule.
Nu mai pune ntrebri, rspunse tnrul cu hotrre. Las-m s duc n mormnt taina morii
mele.
Acest tnr nu poate fi vinovat, opti preotul.
Scoase atunci din sn un crucifix negru pe care-l aez pe un soi de altar nchipuit de o lespede de
granit rezemat de zidul umed al nchisorii. Lng crucifix aez o lamp mic de fier, aprins, pe care
o adusese cu el, i o Biblie deschis.
Fiule, roag-te i cuget. M voi ntoarce peste cteva ceasuri. i-acum, adug el, ntorcnduse ctre Ethel, care pstrase tcerea reculegerii la timpul convorbirii lui cu Ordener, trebuie s-l
prsim pe prizonier. Timpul trece.
Ethel se ridic, luminoas i linitit; o flacr i ardea n privire.
Printe, nu te pot urma nc. Trebuie, nainte de a pleca s uneti prin cstorie pe Ethel
Schumacker cu Ordener Guldenlew.
l privi pe Ordener.
Dac ai fi nc puternic, liber i glorios, Ordener iubit, a plnge i a ndeprta soarta mea
nefericit de a ta. Dar acum, cnd nenorocul meu nu te mai poate atinge, cnd eti i tu nchis, njosit
i mpilat, cnd te afli n faa morii, vin ctre tine, cu sperana c vei primi, cel puin, Ordener,
stpnul meu, ca cea care nu ar fi putut s-i fie soie n via s-i fie soie n moarte; cci m iubeti
destul, nu-i aa, ca s nu te fi ndoit c odat cu tine mor i eu.
Condamnatul i czu la picioare i-i srut poala rochiei.
Printe, urm ea, vei ine locul familiilor noastre, al tailor notri; celula asta va fi templul;
lespedea din faa noastr, altarul. Iat-mi inelul, suntem n genunchi n faa Domnului i n faa
dumitale. Binecuvnteaz-ne i citete vorbele care-o vor uni pe Ethel Schumacker cu Ordener
Guldenlew, domnul i stpnul ei.
ngenuncheaser amndoi n faa preotului care-i privea cu uimire i cu mil.
Copiii mei, ce facei?
Printe, spuse fata, timpul ne zorete.
Uneori ntlnim n via puteri irezistibile, voine crora ne supunem, de parc ar fi mai presus de
cele omeneti. Preotul ridic ochii ctre cer cu un oftat.
S m ierte Domnul dac ngduina mea este vinovat! V iubii i nu mai avei mult timp ca s
v mai iubii pe pmnt! Nu cred c pctuiesc consfinind iubirea voastr.
Ceremonia dorit se mplini. Se ridicar amndoi dup ultima binecuvntare a preotului. Erau
unii.
Faa condamnatului strlucea de o bucurie dureroas; s-ar fi zis c ncepea s simt amrciunea
morii, acum cnd i se prea c gust din fericirea vieii. Trsturile Ethelei erau sublime; sfioas ca o
tnr fecioar i totodat mndr ca o tnr soie.
Ordener, spuse ea, aa-i c suntem acum fericii s murim, de vreme ce viaa nu putea s ne
uneasc? tii, dragule, ce-am s fac? Am s stau la fereastra donjonului, ca s te vd urcnd pe

eafod i pentru ca sufletele noastre s zboare mpreun. Dac mor nainte s cad securea, te voi
atepta, cci suntem unii, iubitule, i desear sicriul ne va fi patul nupial.
El o strnse la pieptul lui plin de dor i nu putu rosti dect aceste cuvinte, inta ntregii sale viei:
Ethel, eti a mea!
Copii, spuse vocea nduioat a preotului, luai-v rmas-bun. A sosit timpul.
Vai! strig Ethel.
Puterea-i ngereasc o nsufleea din nou i se nchin n faa condamnatului.
Adio! iubitul meu Ordener, stpnul meu, binecuvnteaz-m.
Prizonierul i mplini dorina, apoi se ntoarse pentru a-i lua rmas-bun de la venerabilul Athanase
Munder. Btrnul preot ngenunchease i el n faa lui.
Ce atepi, printe? ntreb el, uimit.
Btrnul l privi sfios i blnd:
S m binecuvntezi i pe mine, fiule.
S te binecuvnteze cerul i s cheme asupr-i toate fericirile pe care rugciunile tale le
cheam asupra frailor ti, ceilali oameni, rspunse Ordener cu o voce tulburat i solemn.
Curnd, sub bolta sepulcral, rsunar ultimele cuvinte de rmas-bun i ultimele srutri; curnd
zvoarele grele fur trase zgomotos i ua de fier i despri pe tinerii soi, care urmau s moar dup
ce-i dduser ntlnire n venicie.

XLV
Cine-mi va preda pe Luis Perez, mort sau viu, are doua mii de scuzi de la mine.
CALDERON, Luis Perez de Galicia
Am nvat s bat din palme i s scot strigte de triumf cnd flcrile prjoleau castelele. mi
muiam minile n sngele dumanilor mei, i cu acest snge mi sulemeneam obrajii.
WALTER SCOTT, Harold Viteazul
Viaa-mi este un copac uscat i nu face s-o mai menajez.
KOTZEBUE, Moartea lui Rolla

Baroane Voethaun, colonel al archebuzierilor de la Munckholm, care dintre soldaii ce au luptat


sub ordinele voastre la Stlpul-Negru este cel care l-a prins pe Han din Islanda? Numii-l n faa
tribunalului, ca s primeasc mia de scuzi regali promii pentru prinderea lui.
Aa-i vorbete preedintele tribunalului colonelului archebuzierilor. Tribunalul este nc ntrunit,
cci dup legea veche din Norvegia, judectorii care dau o sentin fr apel trebuie s rmn pe
locurile lor pn la ndeplinirea ei. n faa lor se afl uriaul adus din nou n sala de edin, avnd la
gt funia care-l va purta, la rndul ei, peste cteva ore.
Colonelul, aezat lng masa secretarului de tain, se scoal, salut tribunalul, apoi pe episcop,
care ade din nou pe tronul su.
Domnilor judectori, soldatul care l-a prins pe Han din Islanda se afl n aceast incint. Se
numete Toric Belfast i este archebuzier secund n regimentul meu.
S vin, spuse preedintele, s-i primeasc rsplata.
Un soldat tnr, purtnd uniforma archebuzierilor din Munckholm, se nfi.
Eti Toric Belfast? ntreb preedintele.
Da, nlimea voastr.
Tu eti acela care l-ai prins pe Han din Islanda?
Da, cu ajutorul sfntului Belzebut, cu voia nlimii voastre.
Se aduse pe masa tribunalului un scule destul de greu.
l recunoti pe acest om drept vestitul Han din Islanda? adug preedintele artndu-l pe
uriaul n lanuri.
i cunoteam mai bine faa frumoasei Cattie dect mutra lui Han din Islanda; dar afirm, pe slava
sfntului Belzebut, c dac Han din Islanda se afl undeva, trebuie s se gseasc sub nfiarea
demonului sta mare.
Apropie-te, Toric Belfast, relu preedintele. Iat mia de scuzi fgduit de marele sindic.
Soldatul se repezi lacom spre tribunal, cnd o voce se fcu auzit n mijlocul mulimii:
Archebuzier din Munckholm, nu l-ai prins tu pe Han din Islanda!
Pe toi diavolii din lume! strig soldatul ntorcndu-se, nu am alt avere pe lume dect pipa mea
i clipa n care vorbesc, dar fgduiesc s pltesc zece mii de scuzi de aur celui care a vorbit acuma,
dac poate dovedi cele spuse.
i, ncrucindu-i braele, privi n jur cu mult siguran de sine.
S pofteasc aici cine a vorbit, s ias la iveal!
Eu sunt! spuse un omule care i fcea loc prin mulime ca s ptrund n incint.
Noul-venit era nfurat ntr-o rogojin mpletit din papur i pr de viel de mare, mbrcmintea
obinuit a groenlandezilor, care-l acoperea precum acoperiul conic al unei colibe. Avea barb
neagr i prul stufos, de asemenea negru, care-i cdea peste sprncenele rocate, i-i ascundea faa
hidoas. Nu i se vedeau nici braele nici minile.
Tu eti la? strig oteanul cu un hohot de rs. Ia spune-mi, frumosule, dup prerea ta, cine a
avut cinstea s-l prind pe acest uria blestemat?
Omuleul ddu din cap cu zmbet ugub:
Eu sunt acela!
n clipa aceea, baronul Voethaun crezu c recunoate n acel omule ciudat fiina misterioas carel ntiinase la Skongen de venirea rzvrtiilor; cancelarului de Ahlefeld i se pru c-l vede pe cel
care-l ntmpinase n ruina Arbar; iar secretarului de tain pe un anumit ran din Oelmoe, care

purta un vemnt asemntor i care-l ndrumase aa de bine spre vizuina lui Han din Islanda. Dar,
departe unul de altul, nu-i putur comunica impresiile lor fugare, iar deosebirile de mbrcminte i
de trsturi pe care le observau acum i fcur curnd s le uite.
Nu zu! tu s fii? ironiz oteanul. Dac nu ai purta haina ta de foc din Groenlanda, aproape ca zice, dup privirea cu care vrei s m sfii, c eti acelai pitic caraghios care s-a legat de mine la
Spladgest acum vreo dou sptmni, i anume n ziua n care au adus trupul minerului Gill Stadt
Gill Stadt! l ntrerupse omuleul cu o tresrire.
Da, Gill Stadt, afirm soldatul cu indiferen, ndrgostitul respins de o fat care tria cu unul
din camarazii notri, i pentru care a murit ca un neghiob.
Omuleul spuse cu voce surd:
Nu se afla n ziua aceea la Spladgest i trupul unui ofier din regimentul tu?
Ba da, i o s-mi amintesc ziua aceea ct oi tri. Acolo la Spladgest, am uitat de ora cnd se
sun retragerea i ct pe ce s-mi pierd gradul cnd m-am ntors la fortrea. Ofierul de care spui
era cpitanul Dispolsen.
La auzul acestui nume, secretarul de tain se scul.
Aceti doi indivizi abuzeaz de rbdarea tribunalului. l rugm pe domnul preedinte s pun
capt acestei convorbiri inutile.
Pe onoarea iubitei mele Cattie, n-am nimic mpotriv, spuse Toric Belfast, doar s hotrasc
nlimile voastre s mi se dea mia de scuzi promii pentru prinderea lui Han, cci eu l-am prins.
Mini! strig omuleul.
Soldatul i cut sabia la old.
Poi s te socoi fericit, netrebnicule, c ne aflm n faa tribunalului unde orice otean, fie chiar
archebuzier la Munckholm, trebuie s stea dezarmat, ca un coco btrn.
Mie mi se cuvin banii, spuse rece omuleul, cci fr mine Han din Islanda n-ar putea fi prins.
Soldatul, furios, jur c el l capturase pe Han din Islanda, care zcea rnit pe cmpul btliei,
cnd acesta ncepea s-i redeschid ochii.
Foarte bine, i spuse adversarul, se prea poate ca tu s-l fi prins atunci, dar eu l-am rpus; fr
mine nu ai fi putut pune mna pe el; mia de scuzi este a mea.
Mini, replic oteanul, nu tu l-ai rpus, ci un duh mbrcat n piei de animale.
Ba eu l-am rpus!
Ba nu!
Preedintele porunci celor dou pri s tac din gur; apoi l ntreb din nou pe colonelul
Voethaun, dac ntr-adevr Toric Belfast i-l adusese pe Han din Islanda prizonier, i auzindu-i
rspunsul afirmativ, declar c rsplata fgduit i se cuvine soldatului.
Omuleul scrni din dini, n timp ce archebuzierul ntindea lacom minile pentru a primi
sculeul cu bani.
O clip, strig atunci omuleul. Domnule preedinte, aceast sum nu se cuvine, dup
ntiinarea marelui-sindic, dect acelui care-l va preda pe Han din Islanda.
Aa-i, i ce-i cu asta? spuser judectorii.
Omuleul se ntoarse ctre uria:
Acest om nu este Han din Islanda.
Un freamt de uimire trecu prin sal. Preedintele i secretarul de tain se foiau pe scaunele lor.
Nu, repet cu trie omuleul, banii nu se cuvin acestui blestemat de archebuzier din
Munckholm, cci omul acesta nu este Han din Islanda.
Halebardieri, spuse preedintele, luai-l pe nebunul sta. i-a pierdut minile.
Episcopul interveni:
S-mi ngduie respectabilul preedinte s-i atrag atenia c refuznd s-l asculte pe omul
acesta, s-ar putea s nlture orice posibilitate de salvare pentru condamnatul aici de fa. Cer,
dimpotriv, s se continue confruntarea.
Sfinia voastr, tribunalul v va satisface cererea, rspunse preedintele; i, adresndu-se
uriaului, adug: Ai declarat c eti Han din Islanda. i menii declaraia, chiar i n faa morii?
Condamnatul rspunse:
O menin, sunt Han din Islanda.
L-ai auzit, sfinia voastr?

Dar omuleul strig odat cu preedintele:


Mini, munteanule din Kole! mini! Nu te ncpna s pori un nume care te zdrobete;
gndete-te ce npast i-a adus.
Sunt Han din Klipstadur, n Islanda, repet uriaul cu ochii la secretarul de tain.
Omuleul se apropie de soldatul din Munckholm, care privea scena, ca i restul auditoriului, cu
mare curiozitate.
Munteanule din Kole, se spune c Han din Islanda bea snge omenesc. Dac eti ntr-adevr
Han, bea de aici
De abia sfrise vorbele i, desfcndu-i mantaua, nfipsese un jungher n inima archebuzierului
i-i arunc cadavrul la picioarele uriaului.
Un strigt de groaz izbucni n sal; otenii care-l pzeau pe uria se ddur n lturi. Iute ca
trsnetul, omuleul se npusti asupra munteanului neaprat i, cu o a doua lovitur de jungher, l
prvli peste trupul archebuzierului. Atunci, lepdndu-i mantaua de rogojin, prul i barba
neagr, i descoperi trupul vnjos, mbrcat n piei de animale, i un chip care ngrozi pe cei de fa
nc mai mult dect pumnalul ridicat de pe care picura sngele celor doi oameni ucii.
Hei, judectorilor, unde este Han din Islanda?
Oteni, punei mna pe aceast fiar! strig preedintele ngrozit.
Han i arunc pumnalul.
Nu-mi mai trebuie, dac nu mai sunt aici soldai de la Munckholm!
i cu aceste vorbe, se ddu prins, fr mpotrivire, n mna halebardierilor i strjeriilor care-l
nconjurau, pregtindu-se s-l asedieze ca pe o cetate. L-au ferecat atunci pe monstru n lanuri pe
banca acuzailor i au scos din sal, pe o targ, victimele sale, dintre care una, munteanul, mai
respira nc.
Este cu neputin de zugrvit teroarea, uimirea i indignarea care au agitat mulimea, otenii de
paz i judectorii n timpul acestei scene de groaz. Dar cnd tlharul se aez, calm i nepstor pe
banc, o curiozitate adnc nlocui orice alt impresie, i linitea se restabili.
Venerabilul episcop se scul i spuse:
Domnilor judectori
Tlharul l ntrerupse:
Episcop al Drontheimului, sunt Han din Islanda; nu te osteni s m aperi.
Secretarul de tain se scul:
Domnule preedinte
Monstrul i tie vorba:
Secretarule de tain, sunt Han din Islanda, nu te osteni s m acuzi.
Atunci i plimb privirea fioroas i ndrznea asupra tribunalului, a strjerilor i a mulimii, i
ai fi zis c toi aceti oameni tremur de spaim sub privirea acestui om dezarmat, singur i ferecat n
lanuri.
Ascultai-m, judectori, i s nu v ateptai la vorbrie mult din partea mea. Sunt demonul
din Klipstadur. Maic-mea este btrna Islanda, insula vulcanilor. Pe vremuri nu era dect un munte,
dar care a fost turtit de mna unui uria ce s-a sprijinit de vrful lui cnd a czut din cer. Nu este
nevoie s v vorbesc despre mine; sunt urmaul lui Ingolf Nimicitorul i duhul lui slluiete n
mine. Am ucis de mai multe ori i am aprins mai multe incendii dect judeci nedrepte ai putut da
n viaa voastr. Am nite taine cu cancelarul de Ahlefeld. A bea cu desftare tot sngele care v
curge n vine. Firea mea urte oamenii, elul meu este s le fac ru. Colonele al archebuzierilor din
Munckholm, eu te-am ntiinat de trecerea minerilor pe la Stlpul-Negru, fiind sigur c aveai s
mcelreti muli oameni n acele chei; eu am zdrobit un batalion din regimentul tu, prvlind
asupra lui buci de stnc: mi rzbunam fiul. i-acum, judectorilor, fiul meu a murit; am venit smi caut moartea. Sufletul lui Ingolf m apas, pentru c i duc singur greutatea i nu-l mai pot trece
unui motenitor. Sunt stul de via, de vreme ce n-am urma s-i fie pild i nvtur. M-am
sturat de but snge; nu-mi mai e sete. Iat-m n faa voastr. Mi-l putei bea pe al meu.
Tcu, i toate vocile i repetau n oapt vorbele nfricotoare.
Episcopul l ntreb:
Fiule, cu ce scop ai fptuit attea crime?
Tlharul izbucni n rs.

Zu, crede-m, episcope, c nu le-am fcut precum confratele tu, episcopul de Borglum, cu
gndul s m mbogesc{27}. M mpingea ceva luntric.
Dumnezeu nu slluiete ntotdeauna n toi slujitorii si, rspunse cu umilin cucernicul
btrn. Vrei s m insuli, dar eu a vrea s te apr.
i pierzi timpul. Du-te de-l ntreab pe cellalt confrate al tu, episcopul de Scalholt, n Islanda.
Pe numele lui Ingolf, ciudat lucru s vezi c doi episcopi s-au ngrijit de viaa mea; unul aproape din
leagn, cellalt pe marginea mormntului! Episcope, eti un btrn smintit.
Episcopul se aez la locul lui, adnc tulburat.
Hai, judectorilor, urm Han din Islanda, ce ateptai? Dac a fi fost n locul vostru i voi n
locul meu nu v-a fi fcut s ateptai aa de mult osnda.
Tribunalul se retrase. Dup o scurt deliberare se ntoarse n sal i preedintele citi cu voce tare
sentina prin care Han din Islanda era condamnat, dup termenii legii, s fie spnzurat de gt pn i
se va trage moartea.
Aa-i bine, spuse tlharul. Cancelare de Ahlefeld, tiu destule lucruri pe seama ta ca s-i
dobndesc o osnd asemntoare. Dar te las s trieti, de vreme ce faci pe oameni s sufere prin
rutatea ta. Oricum, sunt sigur c n-am s ajung n Nifflheim{28}.
Secretarul de tain porunci paznicilor s-i duc deocamdat n donjonul Leului din Slesvig, pn ce
i se va pregti o celul n care s-i atepte execuia, care va avea loc n cazarma archebuzierilor din
Munckholm.
n cazarma archebuzierilor din Munckholm! repet fiara cu un mrit de bucurie.

XLVI
Cum cadavrul lui Ponce de Leon, care rmsese lng fntn, fusese desfigurat de soare,
Maurii din Alpuxares l-au ridicat i l-au dus la Grenada.
E.H., Prizonierul lui Ochali
Ciudeniile sorii fac s rsar, din cauzele cele mai neprevzute, ntmplri importante, sau
schimb mersul lucrurilor.
Baronul de EKSTEIN

ntre timp, n zorii acestei zile n care am i naintat destul de mult, ba chiar la ora la care se rostea
la Munckholm osnda lui Ordener, noul paznic al Spladgestului din Drontheim, Oglypiglap, fostul
ajutor i actualul succesor al lui Benignus Spiagudry, fusese trezit brusc n culcuul lui de zgomotul
unor lovituri puternice n ua cldirii. Se sculase n sil, i apucase lampa de alam, a crei lumin
slab i supra totui ochii adormii, i, blestemnd umezeala din sala morilor, se duse s deschid
celor care i stricau somnul att de devreme.
Erau nite pescari de pe lacul Sparbo care aduceau pe o targ acoperit cu trestii, alge i brdi,
un cadavru gsit n apele lacului.
i-au depus povara n interiorul edificiului funebru, i Oglypiglap le ddu o dovad de primire, ca
s-i poat ncasa plata pentru mort.
Rmas singur n Spladgest, ncepu prin a dezbrca mortul extraordinar de lung i de slab. Primul
lucru care-i izbi privirea, cnd ridic pnza care l acoperea, fu o peruc enorm.
Zu aa, i spuse el, am mai vzut eu aceast peruc de form strin, era a francezului acela
tnr i elegant Dar astea, urm el, continundu-i investigaiile, sunt cizmele bietului surugiu
Crammer clcat de caii lui i ce dracu o mai fi i asta? Iat haina neagr a profesorului Syngramtax,
btrnul savant care s-a necat nu de mult. Cine o fi acest nou-venit care mi vine mbrcat cu
straiele vechilor mele cunotine?
i plimb lampa pe faa mortului, dar n zadar; trsturile descompuse i pierduser i forma i
culoarea. Scotoci n buzunarele hainei i scoase la iveal cteva pergamente vechi, mbibate de ap i
mnjite de ml; le terse cu orul lui de piele i reui s citeasc pe unul din ele aceste cuvinte fr
ir pe jumtate terse:
Rudbeck, saxonul grmtic. Amgrim, episcop de Holun. Nu exist n Norvegia dect dou comitate,
Larvig i Jarlsberg, i o singur baronie mine de argint se gsesc numai la Konsberg; piatr de
magnet i aspeste numai la Sundmoer; ametiste numai la Guldbransdal; calcedonii, agate i jasp
numai n insidele Faroer La Nukahiva, pe vreme de foamete, brbaii i mnnc femeile i copiii
Thormodus Thorfoeus; Isleif, episcop de Scalholt, primul istoric islandez Mercur a jucat ah cu Luna
i i-a ctigat a aptezeci i doua parte a zilei Malstrom, abis Hirundo, hirundo Cicero, nut;
glorie Frode cel nvat Odin consulta capul lui Mimer, nelept (Mohammed i porumbelul su,
Sertorius i cprioara) Cu ct solul mai puin conine gips
Nici nu-mi vine s-mi cred ochilor! exclam el, scpnd pergamentul din mini; este scrisul
fostului meu stpn, Benignus Spiagudry!
Atunci, privind mai de-aproape cadavrul, recunoscu minile prelungi, prul rar i toat nfiarea
nefericitului.
Nu degeaba, i spuse el dnd din cap, a fost nvinuit de sacrilegiu i necromanie. L-a rpit
diavolul i l-a necat n Sparbo. Ce i-e i cu oamenii! Cine ar fi zis vreodat c doctorul Spiagudry,
care i-a pzit atta vreme pe alii n acest han al morilor, avea s vin aici ntr-o zi s fie la rndul lui
pzit de alii!
Micul lapon filosof ridic trupul ca s-l duc pe unul din cele ase paturi de granit, cnd observ c
de gtul nefericitului Spiagudry atrna ceva greu, prins cu o curea.
Este, desigur, piatra cu care demonul l-a aruncat n lac, opti el.
Se nela; era o caset mic de fier pe capacul creia deslui, dup ce o terse cu grij, o stem
gravat.
Nu-i lucru curat cu aceast cutie, i zise el n gnd; omul era sacrileg i vrjitor. M duc s

depun caseta la episcop, o fi n ea vreun duh necurat.


O desprinse de la gtul cadavrului pe care-l depuse pe piatr, iei n grab i se ndrept ctre
palatul episcopal, tot bolborosind pe drum rugciuni s-l apere de temuta cutie pe care o ducea.

XLVII
Om este, sau duh din iad, cel ce vorbete aa? Ce duh necurat te chinuie? Arat-mi, dar,
dumanul nempcat care-i slluiete n inim.
MATURIN

Han din Islanda i Schumacker se afl n aceeai sal a donjonului Slesvig. Fostul cancelar absolvit
se plimb cu pai rari, cu ochii ari de lacrimi amare; tlharul condamnat i nconjurat de paznici rde
de lanurile care-l leag.
Cei doi deinui se privesc mult vreme n tcere; ai zice c se simt i se recunosc amndoi drept
dumani ai oamenilor.
Cine eti? ntreab n sfrit fostul cancelar pe tlhar.
i voi spune numele meu, rspunde acesta, ca s te fac s fugi de mine. Sunt Han din Islanda.
Schumacker se duse nspre el.
ine mna mea! i spuse.
Vrei s-o mnnc?
Han din Islanda, continu Schumacker, te iubesc pentru c urti pe oameni.
De aceea te ursc i pe tine.
Ascult-m; eu ursc pe oameni, ca i tine, pentru c eu le-am fcut bine, iar ei mi-au rspuns
cu ru.
Nu-i urti ca mine; eu i ursc pentru c mi-au fcut bine, iar eu le-am pltit cu ru.
Schumacker se cutremur sub privirea fiarei. n zadar i d osteneala s-i nfrng firea; sufletul
lui nu se poate apropia de al lui Han.
Da, continu Schumacker, i detest pe oameni pentru c sunt farnici, nerecunosctori i cruzi.
Le datorez toat nefericirea vieii mele.
Cu att mai bine! Eu le datorez fericirea!
Ce fericire?
Fericirea de a le simi n dini carnea proaspt, sngele aburind nclzindu-mi gtlejul nsetat;
voluptatea de a sfrma fiine vii de colurile stncilor, de a auzi ipetele victimelor amestecndu-se
cu zgomotul oaselor rupte. Iat plcerile pe care mi le-au dat oamenii.
Schumacker se ddu napoi ngrozit n faa fiarei de care se apropiase aproape mndru c-i semna
ntructva. Npdit de ruine, i acoperi cu minile faa venerabil, cci ochii i erau plini de lacrimi
de indignare, nu mpotriva seminiei omeneti, ci mpotriva lui nsui. Sufletul su nobil i mare
ncepea s se ngrozeasc de ura pe care o nutrea de atta vreme pentru oameni, vznd-o n inima
islandezului ca ntr-o oglind nfiortoare.
Ei bine, duman al oamenilor, spuse monstrul rznd, ndrzneti s te lauzi c te asemeni cu
mine?
Btrnul se cutremur.
O, Doamne! dect s-i ursc ca tine, mai bine i-a iubi.
Atunci intrar strjerii s-l duc pe monstru ntr-o celul mai sigur.
Schumacker, cufundat n gnduri, rmase singur n donjon; dar acum nu se mai afla n donjon
niciun duman al oamenilor.

XLVIII
Pregtind cu grij srbtoarea nsngerat,
Vezi, lng butucul ce cu negru postav, se acoper
Clul meditnd la lovitura ce va da,
i care-i cerceteaz securea cu fier nou ntremat,
Ca nu cumva s joace cnd va lovi cu ea.
Hugo, cu privire senin i ntmpin moartea.
J. LEFVRE, Parisina
Cnd vicleanul m pndete,
Doamne, n minile lui m vei mpinge oare?
El mi-a abtut paii de la calea dreapt,
Nu m pedepsi, cci vina mea este a lui.
A. DE VIGNY, nchisoarea

Sosise ora fatala. Soarele nu-i mai arta la orizont dect jumtatea discului. Paza era ndoit n
toat citadela Munckholm; n faa fiecrei ui se plimbau santinele tcute i nenduplecate. Zgomotul
oraului ajungea, mai puternic i mai nvalnic, pn la turnurile ntunecate ale fortreei n care
domnea, de asemenea, o fierbere neobinuit. Se auzea n toate curile zgomotul lugubru al tobelor
acoperite cu zbranic negru; tunul turnului mic bubuia din cnd n cnd; clopotul greu al donjonului
se legna ncet, cu sunete grave i prelungite i din toate prile portului se grbeau ambarcaiuni
pline cu oameni nspre temuta stnc.
Un eafod acoperit cu vluri negre, n jurul cruia se strngea mulimea tot mai numeroas i
nerbdtoare, se nla n mijlocul curii de arme a castelului, nconjurat de un careu de soldai. Pe
eafod se plimba un om mbrcat n postav rou care, cnd se rezema de o secure, cnd mai mpingea
butucul i leasa ce se aflau lng el pe estrad. Alturi se pregtise un rug, n faa cruia ardeau
cteva facle din rin. ntre eafod i rug fusese mplntat un par, de care atrna o tbli: Ordener
Guldenlew, trdtor. Din acea curte se putea zri, fluturnd deasupra donjonului Slesvig, un drapel
negru.
Atunci fu nfiat i condamnatul Ordener tribunalului, nc ntrunit n sala judecii. Numai
episcopul lipsea; rolul su de aprtor ncetase.
Fiul viceregelui purta haine negre i, la gt, colanul ordinului Danebrog. Era palid, dar mndru.
Era singur, cci fusese scos din temni pentru execuie, nainte ca preotul Athanase Munder s se fi
ntors.
Ordener i ndeplinise n suflet jertfa. i totui, soul Ethelei se mai gndea cu oarecare
amrciune la via, i poate c ar fi dorit s-i aleag pentru prima noapte a nunii o alt noapte
dect a mormntului. Se rugase, dar mai ales visase n temnia lui. Acum sttea n picioare, trecut
dincolo de orice rugciune, de orice vis. Se simea puternic, cu puterea pe care o dau credina i
dragostea.
Mulimea, mai tulburat dect condamnatul, l privea cu un fel de curiozitate lacom. Strlucirea
rangului su, grozvia sorii lui trezeau invidia i mila. Toi ateptau s-l vad ispindu-i crima fr
a putea s o neleag. Exist n sufletul oamenilor un sentiment de neneles, care-i ndeamn s
asiste la execuii ca la nite petreceri. Caut, cu oribil nfrigurare, s citeasc gndul distrugerii pe
trsturile descompuse ale celui ce va s moar, ca i cum revelaiile cerului i ale iadului ar trebui
s se arate, n acele clipe solemne, n ochii nefericitului; parc ar vrea s vad ce umbr arunc aripa
morii rotindu-se deasupra unui cap omenesc; parc ar vrea s cerceteze ce rmne dintr-un om cnd
l-a prsit sperana. Acea fiin puternic i sntoas care se mic, respir, triete, i care, peste o
clip, va nceta s se mite, s respire, s triasc, nconjurat de fiine asemenea lui, crora nu le-a
fcut nimic, care o comptimesc cu toatele i dintre care nimeni nu o va ajuta; acel nefericit, n pragul
morii fr a-i tri agonia, ncovoiat totodat sub o putere material i sub o for nevzut; aceast
via pe care societatea nu a putut-o da i pe care o ia cu fast, toat acea ceremonie impuntoare a
omorului judiciar, zguduie imaginaia mulimii. Condamnai cu toii la moarte, cu soroace
necunoscute, gsim n acel nefericit care tie exact clipa n care i vine sorocul un obiect de stranie i
dureroas curiozitate.

Cititorul i amintete c nainte de a merge la eafod, Ordener trebuia adus n faa tribunalului
pentru a fi degradat de toate titlurile i onorurile. Nici nu se potolise bine rumoarea provocat n
asisten de sosirea lui, i i se aduse preedintelui cartea heraldic a celor dou regate i statutul
ordinului Danebrog.
Atunci, dup ce l pofti pe condamnat s pun un genunchi la pmnt, ceru tuturor de fa linite
i respect, deschise cartea cavalerilor de Danebrog i ncepu s citeasc cu voce tare i sever:
Noi, Christiern, prin graia i milostivirea Atottiutorului, rege al Danemarcei i al Norvegiei, al
Vandalilor i al Goilor, duce de Slesvig, de Holstein, de Stormarie i de Dytmarse, conte de
Oldemburg i de Delmenhurst, aducem la cunotina tuturor c am restabilit la propunerea marelui
cancelar, conte de Griffenfeld (vocea preedintelui trecu att de repede peste acest nume, nct
aproape nimeni nu-l auzi), ordinul regal al Danebrogului, nfiinat de strbunul nostru ilustru, sfntul
Waldemar;
Iar considernd c acest ordin venerabil a fost nfiinat n amintirea stindardului Danebrog, trimis de
ceruri regatului nostru binecuvntat,
ar nsemna o nesocotire a divinei ntemeieri a ordinului, dac vreunul dintre cavaleri ar putea,
nepedepsit, s-i pteze onoarea i s calce sfintele legi ale bisericii i ale statului,
poruncim, n genunchi n faa Domnului, c oricine dintre cavalerii ordinului i va fi vndut sufletul
demonului, svrind vreo fapt ruinoas sau trdare, va fi mustrat n public i pe veci degradat din
rangul de cavaler al ordinului nostru regal al Danebrogului.
Preedintele nchise cartea.
Ordener Guldenlew, baron de Thorvick, cavaler al Danebrogului, te-ai fcut vinovat de nalt
trdare, crim pentru care capul i va fi retezat, trupul ars i cenua aruncat n vnt. Ordener
Guldenlew, trdtorule, te-ai artat nedemn de a te numra printre cavalerii Danebrogului. Te chem
s te umileti, pentru c te voi degrada acum n faa tuturor i n numele regelui.
Preedintele ntinse mna spre cartea ordinului i se pregtea s rosteasc formula mpotriva lui
Ordener, linitit i nemicat, cnd o u lateral se deschise la dreapta tribunalului. Un aprod
bisericesc apru, anunndu-l pe sfinia sa episcopul Drontheimhusului.
Episcopul intr zorit n sal, nsoit de un preot care-i susinea mersul.
Oprete, domnule preedinte! strig el cu o putere care nu se potrivea cu vrsta lui; oprete!
Cerul fie binecuvntat, am sosit la timp.
Adunarea i ncord atenia, ateptndu-se la vreo nou ntorstur a evenimentelor.
Preedintele se ntoarse mnios ctre episcop:
Sfinia voastr s-mi ngduie s-i atrag atenia c prezena sa nu-i mai are rostul aici.
Tribunalul l va degrada pe condamnat care i va primi osnda cuvenit.
Ferete-te, strig episcopul, s te atingi de cel care este nentinat n faa cercurilor.
Condamnatul acesta este nevinovat.
Nimic nu se poate asemui cu strigtul de uimire care izbucni n asisten, dect cel de groaz scos
de preedinte i de secretarul de tain.
Da, domnilor judectori, cutremurai-v, urm episcopul, nainte ca preedintele s-i fi
recptat sngele rece; cutremurai-v, cci erai s vrsai snge nevinovat.
n timp ce tulburarea preedintelui se mai potolise, Ordener se ridic, nmrmurit i disperat.
Nobilul tnr se temea ca nu cumva minciuna lui mrinimoas s fi fost descoperit i s se fi gsit
dovezi despre culpabilitatea lui Schumacker.
Sfinia voastr, spuse preedintele, n tot timpul acestui proces, crima pare c vrea s ne scape,
trecnd de la unul la altul. Nu v lsai amgit. Dac Ordener Guldenlew este nevinovat, atunci cine
este fptaul?
nlimea sa are s afle ndat, rspunse episcopul. Apoi, artnd tribunalului o caset de fier
pe care un slujitor o aducea n urma lui: Nobili seniori, ai judecat n ntuneric; aici, n aceast caset,
se afl lumina miraculoas care are s-l mprtie.
Preedintele, secretarul de tain i Ordener tresrir cu toii n acelai timp la vederea misterioasei
casete. Episcopul urm:
Domnilor judectori, ascultai-m. Azi, pe cnd ne ntorceam la palatul nostru episcopal ca s ne

odihnim dup oboseala nopii i s ne rugm pentru osndii, ni s-a nmnat aceast cutie de fier
sigilat. Paznicul de la Spladgest o adusese, aa ni s-a spus, azi-diminea la palatul nostru, pentru a
ne fi nmnat, afirmnd c, desigur, coninea vreo tain satanic, de vreme ce o gsise pe trupul
sacrilegului Benignus Spiagudry, al crui cadavru a fost scos din lacul Sparbo.
Atenia lui Ordener crescu. Adunarea pstra o linite desvrit. Preedintele i secretarul plecau
fruntea precum doi osndii. S-ar fi zis c-i uitaser amndoi iretenia i ndrzneala. Exist o clip,
n viaa omului ru, cnd toat puterea i se duce.
Dup ce am binecuvntat caseta, continu episcopul, am sfrmat pecetea care purta, aa cum
se mai vede, fosta stem a lui Griffenfeld. i ntr-adevr, am dat nluntrul ei de un secret satanic.
Vei judeca singuri, venerabili seniori. Fii ateni, cci este vorba aci de sngele oamenilor, i cerul
cntrete fiece pictur.
Atunci, deschiznd temuta caset, scoase dintr-nsa un pergament, pe dosul cruia sttea scris
urmtoarea atestare:
Eu, Blaxtham Cumbysulsum, doctor, declar, nainte de a muri, c-i ncredinez cpitanului
Dispolsen, procurator la Copenhaga al fostului conte de Griffenfeld, urmtorul document scris n
ntregime de mna lui Turiaf Musdoemon, slujitor al cancelarului conte de Ahlefeld, pentru ca susnumitul cpitan s se foloseasc de el cum va crede de cuviin. i-l rog pe Atotputernic s-mi ierte
toate pcatele.
Scris la Copenhaga, n ziua a unsprezecea a lunii ianuarie una mie ase sute nouzeci i nou.
Cumbysulsum
Secretarul de tain era scuturat de un tremur convulsiv. Ddu s vorbeasc, dar nu putu.
Episcopul, ntre timp, i nmn pergamentul preedintelui palid i agitat.
Ce vd aici? strig acesta, desfcnd pergamentul, Not ctre nobilul conte de Ahlefeld, despre
mijlocul prin care poate fi distrus juridic Schumacker! V jur, sfinia voastr
Pergamentul i scp preedintelui din mini.
Citete, citete, seniore, urm episcopul. Nu m ndoiesc c nevrednicul tu slujitor i-a folosit
numele, aa cum l-a folosit pe cel al nefericitului Schumacker. Vezi numai pn la ce grozvie a dus
ura ta puin milostiv fa de predecesorul czut n dizgraie. Unul dintre slujitorii ti i-a uneltit
pierzania n numele tu, spernd desigur, s-i fie socotit de nlimea ta, apoi, ca un merit.
Preedintelui i mai veni inima la loc cnd nelese, din cuvintele episcopului, c bnuielile
acestuia, dup ce luase cunotin de tot coninutul casetei, nu cdeau asupra lui. Ordener, de
asemenea, se simea linitit, ncepea s ntrevad c nevinovia tatlui Ethelei avea s fie dovedit
odat cu a lui. Se simea adnc uimit de acea soart ciudat care-l aruncase pe urmele unui tlhar
fioros, n cutarea casetei pe care Benignus Spiagudry, btrna sa cluz, o purta asupra lui; astfel
nct ea i urma, n timp ce el o cuta. Mai gndea i la tlcul adnc al evenimentelor care l
aduseser la eafod din cauza casetei i tot prin ea l salvau.
Regsindu-i sngele rece, preedintele ddu atunci citire, cu toate semnele unei indignri pe care
o mprtea ntreaga adunare, unei lungi expuneri, n care Musdoemon explica urzeala groaznicului
plan, la a crui desfurare cititorul a asistat n cadrul acestei povestiri. Secretarul de tain a dat de
mai multe ori s se scoale ca s se apere; dar de fiecare dat clocotul slii l-a obligat s rmn pe loc.
n sfrit, lectura se sfri, n mijlocul unui freamt de indignare.
Halebardieri, punei mna pe, acest ticlos! spuse preedintele, artndu-l pe secretarul de
tain.
Nefericitul, vlguit i mut de groaz, fu dat jos de pe locul su i trt pe banca infamiei, nsoit de
huiduielile mulimii.
Domnilor judectori, urm episcopul, cutremurai-v i bucurai-v. Adevrul, care v-a fost
nfiat va fi ntrit i de ceea ce ne spune cucernicul nostru frate, aci de fa, Athanase Munder,
preot al nchisorii.
ntr-adevr, Athanase Munder era acela care-l ntovrise pe episcop. Se nclin n faa maimarelui su i n faa tribunalului, apoi, la un semn al preedintelui, vorbi astfel:
Ce voi spune aci este adevrul curat. S m pedepseasc Cerul dac rostesc acum un singur
cuvnt altfel dect din ndemnul de a face bine! nc de azi-diminea, dup cele ce vzusem n celula

fiului viceregelui, m gndisem n sinea mea c acest tnr nu poate fi vinovat, cu toate c domniile
voastre l-ai osndit chiar pe temeiul mrturisirilor sale. Dar am fost chemat, acum cteva ceasuri, s
dau ultimele ajutoare duhovniceti nefericitului muntean ucis cu atta cruzime n faa domniilor
voastre i pe care l-ai condamnat, domnilor judectori, ca fiind Han din Islanda. Iat ce mi-a spus
muribundul: Nu sunt Han din Islanda, i greu am fost pedepsit pentru c am luat acest nume. Acela
care m-a pltit pentru a juca acest rol este secretarul de tain al marii-cancelarii; se numete
Musdoemon, i a organizat toat revolta sub numele de Hacket. Cred c este singurul vinovat. Mi-a
cerut s-l binecuvntez i s m duc degrab s comunic tribunalului ultimele lui cuvinte. Cerul mi
este martor la cele ce spun. Dorina-mi fierbinte este s salvez sngele nevinovat i s nu duc la
vrsarea celui vinovat.
ncheie salutnd din nou pe episcop i pe judectori.
nlimea voastr vede acum, spuse episcopul preedintelui, c acel client al meu care observase
asemnarea dintre Hacket i secretarul vostru nu se nelase.
Turiaf Musdoemon, ntreb preedintele pe noul acuzat, ce ai de spus n aprarea ta?
Musdoemon ridic spre stpnul su o privire care-l nspimnt pe acesta. Era din nou sigur de
el, ca mai nainte. Rspunse, dup o scurt tcere:
Nimic, seniore.
Preedintele relu cu voce alterat i slab:
Te recunoti deci vinovat de crima ce i se imput? Mrturiseti c ai uneltit totodat mpotriva
statului i a unei persoane cu numele de Schumacker?
Da, seniore, rspunse Musdoemon.
Episcopul se scul:
Domnule preedinte, ca s nu mai dinuie niciun dubiu n aceast afacere, s-l ntrebe
nlimea voastr pe acuzat, dac a avut complici.
Complici? repet Musdoemon.
Sttu pe gnduri. Pe fruntea preedintelui se putea citi o teribil ngrijorare.
Nu, sfinia voastr, spuse el n cele din urm.
Preedintele i arunc o privire uurat care se ntlni cu a noului acuzat.
Nu, nu am avut complici, repet Musdoemon cu mai mult trie. Am uneltit totul din credin
fa de stpnul meu, fr tirea lui, pentru a-l duce la pieire pe Schumacker, dumanul lui.
Privirile acuzatului i ale preedintelui se ntlnir din nou.
nlimea voastr, relu episcopul, trebuie s recunoasc, aadar, c de vreme ce Musdoemon
nu a avut complici, baronul Ordener Guldenlew nu poate fi vinovat.
Dar atunci, sfinia voastr, de ce ar fi mrturisit o vin pe care nu o avea?
Domnule preedinte, de ce s-a ncpnat, oare acel muntean din Kole s-i pun capul n
primejdie dndu-se drept Han din Islanda? greu de tiut ce se afl n strfundul inimilor.
Ordener spuse atunci:
Domnilor judectori, pot s-o mrturisesc acum cnd adevratul fpta a fost descoperit. Da, mam nvinuit de bunvoie pentru a-i salva viaa fostului cancelar Schumacker, a crui moarte i-ar fi
lsat fiica fr aprtor.
Preedintele i muc buzele.
Cerem tribunalului, spuse episcopul, s proclame nevinovia clientului nostru Ordener.
Preedintele fcu un gest de aprobare; i, la cererea naltului sindic, Tribunalul cercet tot
coninutul casetei, n care nu mai erau dect diploma i titlurile lui Schumacker, amestecate cu
cteva scrisori ale prizonierului din Munckholm ctre cpitanul Dispolsen, scrisori amare dar care nul nvinoveau, i care nu-l puteau speria dect pe cancelarul de Ahlefeld.
Curnd tribunalul se retrase, i dup o scurt deliberare, n timp ce curioii adunai n piaa de
arme ateptau cu nerbdare i perseveren pe fiul viceregelui condamnat i clul se plimba cu un
aer de nepsare pe eafod, preedintele rosti cu voce aproape stins hotrrea care-l condamna la
moarte pe Turiaf Musdoemon i-l reabilita pe Ordener Guldenlew, repunndu-l n toate titlurile,
drepturile i privilegiile sale.

XLIX
Ce gnd nspimnttor te umple de bucurie?
Cu ct vrei s-i vinzi hoitul, mocofane?
Pe legea mea, nu i-a da nicio lecaie pe el!
Sf. Mihail ctre Satana, mister

Ceea ce mai rmnea din regimentul de archebuzieri de la Munckholm se ntorsese n vechea lui
cazarm, cldire izolat n mijlocul unei curi mari, ptrate, n incinta fortreei. La cderea nopii se
ferecar, dup obicei, toate uile cldirii n care se retrseser toi soldaii, cu excepia santinelelor,
mprite pe turnuri, i a plutonului de gard n faa nchisorii militare lipite de cazarm. n aceast
nchisoare, cea mai sigur i mai bine supravegheat din toate nchisorile de la Munckholm se aflau
cei doi condamnai ce urmau s fie spnzurai a doua zi diminea Han din Islanda i Musdoemon.
Han din Islanda este singur n celula sa. St ntins pe jos, legat n lanuri, cu capul rezemat de-o
piatr; o lumin slab ptrunde pn la el prin deschiztura dreptunghiular, zbrelit, din ua de
stejar masiv care-i desparte celula de sala nvecinat unde i aude pe paznici rznd i njurnd la
zgomotul sticlelor pe care le golesc i al zarurilor pe care le rostogolesc pe o tob. Monstrul se agit
tcut, n umbr, braele lui se strng i se desfac, genunchii i se contract i se ntind, dinii muc
fierul.
Deodat ridic glasul, cheam; un paznic se arat n dreptul ferestruicii zbrelite.
Ce vrei? l ntreb el pe tlhar.
Han din Islanda se ridic n capul oaselor.
Prietene, mi-e frig; patul de piatr este tare i umed; d-mi un bra de paie s pot dormi i puin
foc s m nclzesc.
Este drept, i rspunde paznicul, s-i uurm mcar ultimele ceasuri unui nefericit care mine
va fi spnzurat, chiar dac este diavolul din Islanda. Am s-i aduc ce-mi ceri. Ai ceva bani?
Nu, rspunde tlharul.
Cum aa? tu, cel mai vestit ho din Norvegia, nu ai n pung nici mcar civa ducai de aur?
Nu, rspunse tlharul.
Civa scuziori regali?
Nici att.
Cum, nici chiar civa prlii de ascalini?
Nu, nu, chiar nimic; nici mcar cu ce s cumpr o piele de obolan sau un suflet de om.
Paznicul ddu din cap:
Asta schimb lucrurile; i nu trebuie s te mai vaiei; celula asta nu-i aa de rece ca cea n care
ai s dormi mine, i nc fr s-i dai seama de tria patului, pe cinstea mea.
i paznicul plec, urmrit de blestemele monstrului care continu s se agite n lanurile lui, din
zalele crora se auzeau uneori sunete slabe, ca i cnd s-ar fi rupt cte una n urma unor sforri
violente i repetate.
Ua de stejar se deschise; un brbat nalt, mbrcat n postav rou i innd n mn un felinar orb
intr n celul mpreun cu paznicul care se artase surd la rugminile prizonierului. Acesta ncet
orice micare.
Han din Islanda, spuse omul mbrcat n rou, sunt Nychol Orugix, clul provinciei
Drontheimhus; mine diminea n zori am cinstea s spnzur de gt pe excelena ta, de o
spnzurtoare frumoas nou-nou, n piaa public din Drontheim.
Eti sigur c ai s m spnzuri? i rspunse tlharul.
Clul izbucni n rs.
A vrea s fii tu la fel de sigur c ai s urci drept n ceruri pe scara lui Iacob, pe ct de sigur este
c ai s urci mine la spnzurtoare pe scara lui Nychol Orugix.
Nu zu! spuse monstrul privindu-l batjocoritor.
i repet, domnule tlhar, c sunt clul provinciei.
Dac n-a fi ce sunt, a fi vrut s fiu ce eti, relu tlharul.
Eu parc n-a spune acelai lucru, i rspunse clul; apoi urm, frecndu-i minile cu trufie
mgulit: Prietene, ai dreptate! meseria noastr nu-i de lepdat. Eh! tie mna mea ct cntrete o

cpn de om.
Ai but vreodat snge? l ntreb tlharul.
Nu; dar am schingiuit de multe ori.
Ai mncat vreodat mruntaiele unui copil nc viu?
Nu, dar am fcut s prie oase ntre scndurile unei menghine; am rsucit mdulare pe spiele
unei roi; am tirbit dinii de oel ai ferstrului pe cranii de pe care smulgeau prul cu piele cu tot;
am strns carnea vie n cleti nroii n foc; am ars sngele din vine cscate, n care vrsm ruri de
plumb topit i de ulei fierbinte.
Da, spuse tlharul, pus pe gnduri, ai avut i tu parte de destule plceri.
De fapt, continu clul, dei eti Han din Islanda, cred c minile mele au desprit de trup mai
multe suflete dect ale tale, fr a pune la socoteal cel pe care-l vei da mine.
Dac am un suflet! Dar, crezi tu, clu al Drontheimhusului, c ai s poi alunga spiritul lui
Ingolf din trupul lui Han din Islanda, fr ca la plecare s-i ia i pe al tu?
Clul rspunse nti printr-un hohot de rs.
Zu aa? Vedem noi mine!
Vedem noi, rspunse tlharul.
Dar, zise clul, n-am venit aici s trncnesc despre suflet, ci s vorbim despre trupul tu,
Ascult-m bine! Cadavrul tu mi aparine de drept dup ce vei muri; totui legea i d voie s mi-l
vinzi; ct vrei pe el?
Ct vreau pe cadavrul meu? ntreb tlharul.
Da, i fii cinstit.
Han din Islanda se ntoarse ctre paznic.
Spune-mi, amice, ct m cost un bra de paie i niel foc?
Paznicul se gndi puin.
Doi ducai de aur, rspunse.
Prea bine, i spuse tlharul clului, ai s-mi dai doi ducai de aur pe cadavrul meu.
Doi ducai de aur! strig clul, dar este scump al dracului. Doi ducai de aur pe un nenorocit de
cadavru! Nici nu m gndesc s dau atta.
Atunci, rspunse linitit monstrul, nu i-l vnd.
Ai s fii aruncat la gunoi, n loc s mpodobeti muzeul regal din Copenhaga sau galeria de
curioziti din Bergen.
i ce-mi pas?
Mult vreme dup moartea ta s-ar fi mbulzit lumea s-i vad scheletul i ar fi spus: Astea sunt
rmiele vestitului Han din Islanda! i s-ar lustrui cu grij oasele, i-apoi le-ar prinde frumos n
srm; ai fi pus ntr-o cutie mare de sticl i ters de praf n fiecare zi. n loc de atta cinste, gndetete bine la ce te ateapt dac nu vrei s-mi vinzi cadavrul: ai s putrezeti cine tie n ce osuar, unde
au s te mnnce i viermii i vulturii.
Foarte bine. Voi semna cu oamenii n via, care sunt deopotriv roi de cei mici i jupuii de cei
mari.
Doi ducai de aur! repet clul printre dini; auzi dumneata ce pretenie! Dac nu scazi din
pre, drag Han din Islanda, nu putem s ne nelegem.
Este prima i probabil ultima negustorie din viaa mea; i in s fie un trg bun.
Gndete-te c-mi st n putere s te fac s te cieti amarnic pentru ncpnarea ta. Mine
vei fi n minile mele.
Crezi tu?
Aceste cuvinte au fost rostite cu o expresie pe care clul n-a observat-o.
Da, este un fel de a strnge nodul laului pe cnd, dac eti mai nelegtor, te spnzur mai
bine.
Nu-mi pas de ce-ai s faci mine cu gtul meu! rspunse monstrul cu o expresie batjocoritoare.
Ei hai, nu te poi mulumi cu doi scuzi regali? La ce mai ai nevoie de ei?
ntreab-l pe colegul tu, spuse tlharul artndu-i pe paznic; mi cere doi ducai de aur pentru
puine paie i puin foc.
Pe cinstea mea, spuse clul ntorcndu-se suprat ctre paznic, chiar e ruine s ceri doi
ducai de aur pentru niscaiva foc i paie. Doi ducai!

Paznicul rspunse acru:


Sunt i-aa tare cumsecade c nu cer patru. Dumneata, metere Nychol, eti un zgripuroi dac
nu vrei s-i plteti pe cadavru doi ducai de aur, tiind bine c-l poi vinde cel puin cu douzeci
unui savant sau unui doctor.
N-am pltit niciodat un cadavru mai mult de cincisprezece ascalini, spuse clul.
Da, i-o ntoarse paznicul, aa o fi cnd e vorba de cadavrul unui potlogar sau al vreunui ovrei
ticlos; dar oricine tie c poi lua ct vrei pe trupul lui Han din Islanda.
Han din Islanda ncuviin din cap.
Ce te bagi? se rsti Orugix, eu nu m amestec n hoiile voastre, nu v socotesc hainele sau
bijuteriile pe care le furai prizonierilor i nici apa murdar pe care o turnai n ciorba lor i-aa
chioar bine, i nici tot ce i facei s ndure ca s le smulgei ceva bani! Nu! eu nu dau doi ducai de
aur.
Nu dau paie i nici foc fr doi ducai de aur, strui paznicul ncpnat.
Nu-i dau cadavrul fr doi ducai de aur, repet tlharul nemicat.
Clul tcu, apoi btu mnios din picior.
Fie! Sunt grbit. Am treab ntr-alt parte!
Scoase din hain un scule din piele pe care-l deschise ncet, cu prere de ru.
Na doi ducai, blestematule demon din Islanda. Satana nu i-ar plti sufletul ct i pltesc eu
trupul.
Tlharul privi aurul. Paznicul ntinse mna s-l ia.
Stai uor, prietene, adu-mi nti ce i-am cerut.
Paznicul iei i se ntoarse curnd cu un bra de paie noi i un mangal aprins, pe care-l puse lng
condamnat.
Aa-i bine, spuse tlharul dndu-i banii, o s m nclzesc la noapte. Dar nc o vorb, adug el
cu o voce sinistr. Celula asta n-o fi cumva lipit de cazarma archebuzierilor din Munckholm?
Ba da, rspunse paznicul.
i de unde bate vntul?
De la rsrit, cred.
Asta-i bine, spuse tlharul.
Ce vrei s spui, prietene? ntreb paznicul.
Nimic, i rspunse tlharul.
Adio prietene, pe mine diminea n zori.
Da, pe mine, repet tlharul.
i zgomotul uii grele care se nchidea i mpiedic pe clu i pe paznic s aud rsul slbatic i
batjocoritor care nsoea cuvintele rostite.

L
Numai puterea rului este oarb i nu-i cunoate scopul, dei tie foarte bine s-i judece
inteniile i s-i ticluiasc uneltirile.
Baronul de EKSTEIN
Credeai c sfritul avea s-i fie altul?
Alex. SOUMET

S aruncm acum o privire n cealalt celul a nchisorii militare lipit de cazarma archebuzierilor,
n care se afl ntemniat vechea noastr cunotin, Musdoemon.
Cititorul se va fi mirat auzindu-l pe acel Musdoemon att de iret, att de la, mrturisindu-i cu
atta sinceritate secretul crimei sale n faa tribunalului care l-a condamnat, i tinuind cu atta
generozitate participarea nerecunosctorului su stpn, cancelarul de Ahlefeld. S fie el linitit:
Musdoemon nu se schimbase. Mrinimoasa lui sinceritate era, poate, cea mai mare dovad de
iretenie pe care o dduse vreodat. Cnd i vzuse infernala urzeal att de neateptat dezvluit
i de complet dovedit, ncremenise i fusese cuprins de groaz. Dar, ndat dup primul oc, logica
lui desvrit l fcu s neleag c, nemaiputnd s-i duc victimele la pieire, trebuia s se
strduiasc, n primul rnd, s-i scape pielea. Avea dou posibiliti; sau s dea toat vina pe contele
de Ahlefeld, care-l prsea cu atta laitate, sau s ia asupra sa toat povara crimei la care era
prta cu contele. O minte oarecare s-ar fi repezit la prima soluie. Musdoemon o alese pe a doua.
Cancelarul era cancelar; i de altfel nimic nu-l compromitea direct n acele documente care-l
osndeau pe secretarul su; i-apoi schimbaser cteva priviri gritoare; i-au fost de-ajuns lui
Musdoemon pentru a-l hotr s se lase condamnat, sigur fiind c Ahlefeld avea s-i nlesneasc
evadarea, mai puin din recunotin pentru serviciile trecute, ct din nevoie pentru viitor.
Se plimba deci n temnia lui, abia luminat de o lamp sepulcral, convins c avea s ias dintrnsa chiar n noaptea aceea. Cerceta forma acelei vechi celule din piatr, cldit de regi din alte
vremuri, pe care istoria de-abia i menioneaz, mirndu-se doar c avea duumea de lemn care suna
sub paii lui de parc ar fi acoperit vreo cavitate subteran. Vzu un inel gros de fier prins n zidria
bolii ogivale, de care atrna o bucat de frnghie veche i rupt. Timpul se scurgea, iar el asculta cu
nerbdare orologiul donjonului marcnd tacticos orele i sunetul lor lugubru stingndu-se treptat n
tcerea nopii.
n sfrit auzi un zgomot de pai apropiindu-se de celula lui; sperana i iui btile inimii. Broasca
uria scri, lactele se micar, lanurile czur; i cnd ua se deschise, fruntea i se lumin de
bucurie.
Venise aceeai persoan n haine stacojii care fusese i n celula lui Han. Purta sub bra un colac
cu frnghie de cnep i era ntovrit de patru halebardieri mbrcai n negru i narmai cu sbii
i sulie.
Musdoemon mai purta nc roba i peruca magistrailor. La vederea acestor straie, omul n rou
pru impresionat. l salut cu respect pe prizonier.
Seniore, l ntreb el cu oarecare sfial, cu domnia ta avem treab?
Da, da, rspunse grbit Musdoemon, care vedea n aceast introducere politicoas confirmarea
speranei lui de evadare i nu luase seama la culoarea sngerie a vemintelor celui ce vorbea.
V numii, spuse omul, cercetnd cu ochii un hrisov pe care-l desfcuse, Turiaf Musdoemon.
Exact. Venii cumva din partea marelui cancelar?
Da, domnule.
S nu uitai, dup ce v vei fi ndeplinit misiunea, s-i transmitei nlimii sale toat
recunotina mea.
Omul cu haine roii l privi mirat:
Recunotina voastr?
Da, desigur, prieteni; cci mi va fi probabil imposibil s i-o exprim personal numaidect.
Probabil, rspunse ironic omul.
i v dai seama, urm Musdoemon, c nu trebuie s m art nerecunosctor dup o asemenea
binefacere.

Pe crucea tlharului celui drept, exclam cellalt rznd gros, s-ar zice, pentru cine v ascult,
c seniorul cancelar v-a ndatorat cu totul altfel.
Desigur, i-o face dintr-un spirit de strict dreptate.
Strict aa este! i totui dreptate, cum o recunoate i domnia voastr. Este prima mrturisire
de acest fel pe care o aud de douzeci i ase de ani, de cnd ndeplinesc aceast funcie. Ei, haide,
domnule, timpul trece cu vorbe de clac; eti gata?
Da, sunt, spuse vesel Musdoemon, fcnd un pas nspre u.
Stai, stai o clip, strig omul rou, aplecndu-se ca s pun jos colacul de frnghie.
Musdoemon se opri.
De ce atta funie?
Domnia voastr are dreptate s-mi pun aceast ntrebare; am aici mult mai mult dect mi
trebuie: dar, cnd a nceput procesul, credeam c o s am parte de mai muli condamnai.
i vorbind astfel omul desfcu frnghia.
Hai mai repede, spuse Musdoemon.
Ce grbit eti! Nu mai ai vreo rugciune de spus?
Nimic altceva dect ce te-am rugat nainte: s-i mulumeti slvitului conte. Dar, pentru
Dumnezeu, hai mai repede, adug Musdoemon, sunt nerbdtor s ies de-aici. Avem mult drum de
fcut?
Mult drum? relu omul n haine stacojii, ndreptndu-se din ale i msurnd civa metri de
funie. Drumul ce-l mai ai de fcut nu o s te oboseasc prea mult; vom sfri totul fr s ieim de
aici.
Musdoemon tresri.
Ce vrei s spui?
Ce vrei tu s spui? ntreb cellalt.
O, Doamne, rosti Musdoemon plind ca i cum ar fi vzut o nluc; cine eti?
Clul.
Mielul ncepu s tremure ca o frunz uscat purtat de vnt.
N-ai venit ca s m ajui s evadez? opti el cu voce stins.
Clul izbucni n rs:
Ba zu c da! s te fac s evadezi n lumea duhurilor, unde te asigur c nu mai poate nimeni s
te prind.
Musdoemon se nchinase n faa lui, cu fruntea la pmnt.
ndurare! fie-i mil de mine! ndurare!
Pe legea mea, rspunse rece clul, este prima dat cnd mi se cere aa ceva. Dar ce crezi c
sunt regele?
Nefericitul se tr n genunchi, murdrindu-i roba n praf, lovind podeaua cu fruntea pe care era
atta mulumire cu un moment mai devreme i srutnd picioarele clului, scond ipete surde i
hohote nbuite.
Dar taci odat! relu clul. N-am mai vzut pn acum roba neagr njosindu-se n faa
hainelor mele roii.
i-l mpinse pe nefericit cu piciorul.
Musdoemon rmase n genunchi, cu faa ascuns n palme, plngnd amarnic. ntre timp, clul,
ridicndu-se n vrful picioarelor, petrecuse funia prin inelul prins de bolt; o ls s atrne pn la
podea, apoi o opri, nnodnd-o de inel, i pregti laul la captul care atingea pmntul.
Sunt gata, spuse el condamnatului, cnd aceste pregtiri nfricotoare fur terminate; i-ai luat
rmas-bun de la via?
Nu, spuse Musdoemon ridicndu-se, nu, nu se poate, nu e cu putin! Este o greeal cumplit.
Cancelarul de Ahlefeld nu este chiar att de netrebnic Are prea mult nevoie de mine. Nu se poate
s te fi trimis la mine. Las-m s scap. Teme-te de mnia cancelarului.
Nu ne-ai spus, i rspunse clul, c eti Turiaf Musdoemon?
Prizonierul tcu o clip:
Nu, strig el dintr-odat, nu, nu m cheam Musdoemon; m numesc Turiaf Orugix.
Orugix! exclam clul, Orugix!
Smulse n grab peruca care acoperea faa condamnatului i scoase un strigt de uimire:

Fratele meu!
Fratele tu! rspunse condamnatul cu o uimire amestecat cu ruine i bucurie, n-ai fi?
Nychol Orugix, clu al provinciei Drontheimhus, ca s te servesc, frate Turiaf.
Condamnatul se arunc de gtul clului, numindu-l fratele lui, fratele lui iubit. Aceast
recunoatere freasc nu ar fi putut nduioa inima cuiva care ar fi fost de fa. Turiaf l dezmierd
pe Nychol n mii de feluri cu un zmbet afectat i temtor, la care Nychol rspundea cu priviri sumbre
i ncurcate; ai fi zis un tigru gudurndu-se pe lng un elefant n timp ce piciorul acestuia ncepe si apese pieptul.
Ce bucurie, frate Nychol! Ce bine mi pare s te revd.
Mie ns mi pare ru pentru tine, frate Turiaf.
Condamnatul se prefcea c nu nelegea i continua cu o voce tremurtoare:
Eti nsurat, ai nevast, desigur i copii? O s m duci s-mi vd iubita sor i s-i srut pe
drglaii nepoi.
nchinciune diavoleasc! mormi clul.
Vreau s le fiu un al doilea tat. Ascult-m, frate, sunt puternic, am trecere
Fratele rspunse cu glas sinistru:
tiu c aveai! Dar acum nu te mai gndi dect la cea pe care vei fi reuit s i-o dobndeti la
sfinii cerului.
Orice speran dispru de pe fruntea condamnatului.
Vai, Doamne! ce nseamn asta, drag Nychol? Sunt salvat, de vreme ce te-am regsit.
Gndete-te c ne-am nscut din acelai pntec, c ne-a hrnit acelai sn, c ne-am jucat mpreun
n copilrie; amintete-i, Nychol, c-mi eti frate.
Pn acum, tu nu i-ai amintit de asta, rspunse fiorosul Nychol.
Nu, nu pot muri de mna fratelui meu.
Este vina ta, Turiaf. Tu mi-ai stricat cariera; tu m-ai mpiedicat s fiu clu regal la Copenhaga
i m-ai surghiunit clu de provincie n inutul sta nenorocit. Dac nu te-ai fi purtat ca un frate
vitreg, nu te-ai putea plnge de ce te ngrozete azi. Nu a fi acum n Drontheimhus, i altul i-ar face
de petrecanie. Dar s sfrim cu toat vorbria asta, frate, trebuie s mori!
Condamnatul se zvrcoli pe podea, frngndu-i minile i vitndu-se mai jalnic dect jeluirea
venic a osndiilor din iad.
Dumnezeule mare, ndur-te de mine! ngeri din ceruri, de suntei ntr-adevr, fie-v mil de
mine! Nychol, iubitul meu Nychol, n numele mamei noastre, las-m s triesc.
Clul i art hrisovul.
Nu pot; ordinul este clar.
Ordinul nu m privete pe mine, bolborosi disperatul prizonier; vorbete de un anume
Musdoemon, i eu nu sunt la: sunt Turiaf Orugix.
Glumeti, spuse Nychol, ridicnd din umeri. tiu prea bine c de tine este vorba. De altfel,
adug el, cu voce dur, ieri nu te-ai fi dat drept fratele meu, Turiaf Orugix; azi nu eti pentru mine
dect Turiaf Musdoemon.
Fratele meu, fratele meu! relu mielul, bine, dar ateapt pn mine! Este imposibil ca marele
cancelar s-mi fi poruncit moartea. E o groaznic nenelegere la mijloc. Contele de Ahlefeld m
iubete mult. Te implor, dragul meu Nychol. Druiete-mi viaa! Voi avea curnd trecere din nou i voi
putea, la rndul meu, s-i dau un ajutor
Nu mai poi s-mi dai dect unul singur, Turiaf, l ntrerupse clul. Am pierdut acum cele dou
execuii pe care contam cel mai mult: aceea a fostului cancelar Schumacker i cea a fiului viceregelui.
M urmrete ghinionul. Nu v mai am dect pe tine i pe Han din Islanda. Execuia ta, avnd loc
noaptea i pe ascuns, mi aduce doisprezece ducai de aur. Las-m dar s-o ndeplinesc linitit, asta-i
tot binele pe care-l atept de la tine.
Doamne Dumnezeule! spuse condamnatul dezndjduit.
Va fi, ntr-adevr, primul i ultimul bine pe care mi-l vei face; n schimb, i fgduiesc c nu ai
s suferi. O s te spnzur ca pe un frate. Resemneaz-te.
Musdoemon se scul; nrile i se umflaser de turbare, buzele nverzite tremurau, dinii i
clnneau, gura-i spumega de disperare.
Satana! L-am scpat pe Ahlefeld, mi-am srutat fratele! i ei m ucid! S mor eu, noaptea, ntr-o

celul netiut, fr ca lumea s-mi poat auzi blestemele, fr ca glasul meu s tune de la un capt
la altul al regatului, fr ca mna mea s le poat dezvlui toate frdelegile! S-mi fi pngrit eu n
halul sta viaa ca s-ajung la aa moarte! Mielule! continu el, adresndu-se fratelui su, vrei s fii
fratricid?
Sunt clu, rspunse linitit Nychol.
Nu se poate! strig condamnatul. i se arunc ca un smintit asupra clului; ochii i scprau
notnd n lacrimi, ca la un taur ncolit. Nu, n-o s mor aa! N-am trit ca un balaur nprasnic ca s
sfresc c-a o rm clcat n picioare! Voi muri mucnd o ultim oar, dar muctura va fi otrvit.
i se nverun cu dumnie mpotriva celui pe care-l mbriase ca pe un frate. Linguitorul i
dezmierdtorul Musdoemon i ddea n sfrit arama pe fa. Disperarea i rscolise toat drojdia din
suflet i, dup ce se trse ca tigrul, se ridica cu furie tot ca el. Ar fi fost greu de hotrt care dintre
cei doi frai ncierai era mai groaznic, unul luptnd cu ferocitatea brutal a fiarei, cellalt cu mnia
viclean a demonului.
Dar cei patru halebardieri, pn atunci nepstori, nu sttur cu minile n sn. Ddur ajutor
clului i curnd Musdoemon, susinut pn atunci numai de turbarea lui oarb, fu silit s-i dea
drumul clului. Se arunc atunci pe burt, lng zid, urlnd i rupndu-i unghiile pe piatr.
S mor! demoni ai iadului! S mor fr ca ipetele mele s strpung bolile, fr ca braele mele
s rstoarne zidurile!
l prinser fr s mai ntmpine mpotrivire. Sforrile lui zadarnice l sleiser. i scoaser roba ca
s-l poat lega. Un pachet sigilat czu pe podea.
Ce-i asta? ntreb clul.
O speran diabolic strluci n ochii rtcii ai condamnatului.
Cum de uitasem asta? murmur el. Ascult, frate Nychol, adug el cu o voce aproape
prieteneasc; aceste documente aparin marelui-cancelar. Fgduiete-mi c i le vei duce, pe urm f
cu mine ce vrei.
Acum c te-ai linitit, i fgduiesc s-i mplinesc ultima dorin, dei nu te-ai purtat cu mine
ca un frate. Am s-i duc hrtiile cancelarului, pe cuvntul lui Orugix.
Insist ca s i le dai personal, continu osnditul, zmbind clului, care de felul lui nu prea
nelegea zmbetele. Poate c de bucurie, cancelarul s-i fac vreun hatr.
Zu, frate? spuse Orugix. Mulumesc. Poate capt diploma de clu regal, nu-i aa? Ei hai acum,
s ne desprim ca doi buni prieteni. Te iert pentru zgrieturile de adineauri; iart-m pentru colanul
de funie pe care i-l voi petrece de gt.
Cancelarul mi fgduise alt colan, rspunse Musdoemon.
Halebardierii l aduser, legat fedele, n mijlocul celulei; clul i petrecu treangul de gt.
Eti gata, Turiaf?
O clip! o clip! spuse condamnatul cuprins din nou de groaz; pentru Dumnezeu, nu trage de
funie nainte ca s-i spun.
Nu am nevoie s trag de funie, rspunse clul.
Un minut se scurse. i repet ntrebarea:
Eti gata!
Mai ateapt puin! Vai, trebuie s mor.
Turiaf, nu mai am timp s atept.
i vorbind astfel, Orugix le fcu semn halebardierilor s se ndeprteze de osndit.
nc o vorb, frate! Nu uita s-i duci pachetul contelui de Ahlefeld.
Nicio grij, replic fratele. Apoi adug, pentru a treia oar: Haide, eti gata?
Nefericitul deschidea gura pentru a cere un nou rgaz de via, dar clul nerbdtor se aplec.
ntoarse un buton de aram care ieea din podea.
Podeaua dispru sub picioarele condamnatului; nenorocitul dispru ntr-un chepeng ptrat i nu
se mai auzi dect zgomotul surd produs de funia ce se ntinse brusc, cu groaznice vibraii, datorate n
parte ultimelor convulsii ale muribundului. Nu se mai vedea dect funia care se mica n ntunecoasa
deschiztur, din care ieea un vnt rece i un zgomot de ap curgtoare. Chiar i halebardierii
ngrozii fcur un pas napoi. Clul se apropie de abis, apuc funia care se mai cltina i se ag
deasupra hului, sprijinindu-se cu ambele picioare pe umerii condamnatului. Funia se ntinse cu un
scrit i rmase nemicat. Un oftat surd se mai auzi din gaur.

S-a fcut, zise clul, urcnd napoi n celul. Adio, frate!


Scoase un cuit de la bru.
Du-te de hrnete petii golfului. S-i fie trupul prada apei, iar sufletul mistuit de foc.
Spunnd acestea, tie funia ntins. Destinzndu-se, bucata rmas lovi bolta ca un bici, n timp
ce corpul cdea cu zgomot n apa adnc i neagr care i continua calea subteran spre golf.
Clul nchise la loc chepengul aa cum l deschisese. Cnd se ridic, vzu c celula era plin de
fum.
Asta, ce mai e? ntreb el pe halebardieri; de unde vine fumul?
Nici ei nu tiau. Mirai, deschiser ua celulei; culoarele nchisorii erau de asemenea npdite de
un fum des i ru mirositor. O ieire secret i duse speriai, pn n curtea ptrat, unde i atepta
un spectacol nspimnttor.
Un incendiu uria, nteit de furia vntului de rsrit, mistuia nchisoarea militar i cazarma
archebuzierilor. Flcrile, mpinse n vrtejuri, se ntindeau de-a lungul zidurilor de piatr,
ncununau acoperiurile aprinse, ieeau ca dintr-o gur deschis din ferestrele arse; i turnurile
negre ale cetii Munckholm, cnd se nroeau ntr-o lumin sinistr, cnd dispreau n nori dei de
fum.
Un paznic, ieit n fug, i lmuri pe scurt c focul izbucnise n timpul somnului paznicilor lui Han
din Islanda, din chiar celula monstrului, cruia avuseser nesbuina s-i dea paie i un mangal.
Vai ce ghinion pot s am! exclam Orugix la aceast veste; mi scap acum i Han din Islanda. O
fi ars, ticlosul! i-i pierd trupul pe care l-am pltit cu doi ducai!
ntre timp nefericiii archebuzieri din Munckholm, trezii brusc de moartea iminent, se buluceau
n faa porii mari, care din nefericire era baricadat temeinic; se auzeau de afar urletele lor de
groaz i disperare; unii i frngeau minile la ferestrele npdite n flcri, alii se aruncau de acolo
pe lespezile curii, scpnd de o moarte ca s dea de alta. Flcrile nvingtoare cuprinseser toat
cldirea nainte ca restul garnizoanei s poat interveni. De altfel orice strdanie ar fi fost zadarnic.
Din fericire cazarma era izolat; cei de afar reuiser doar s sparg cu topoarele poarta principal,
dar prea trziu, cci tocmai dnd i veniser de hac, toat cheresteaua n flcri a acoperiului
cazarmei se prbui cu zgomot mare asupra nefericiilor soldai, trnd dup ea podul i etajele
incendiate. Toat cldirea se nrui ntr-un vrtej de praf fierbinte i de fum arztor, din care se
auzeau tot mai puine strigte slabe.
A doua zi diminea nu mai rmseser din turnul ptrat dect patru ziduri nalte i negre, nc
fierbini, nconjurnd un morman nfricotor de ruine fumegnde, care continuau s se mistuie unele
pe altele precum fiarele nchise ntr-o aren de circ. Cnd totul se mai rci ntructva, ncepu
cutatul prin drmturi. Sub un strat gros de pietre, brne i fiare deformate de foc se gsi o
grmad de oase albite i de cadavre desfigurate; era tot ce rmsese, n afar de vreo treizeci de
soldai, mai toi schilodii, din frumosul regiment de la Munckholm.
Cnd, rscolind printre drmturile nchisorii, s-a ajuns la celula fatal din care pornise focul i
care l gzduise pe Han din Islanda, s-au gsit acolo rmiele unui trup omenesc, culcat lng un
mangal de fier, peste nite lanuri rupte. S-a constatat numai c n mijlocul cenuii se gseau dou
cranii, dei nu se afla dect un singur cadavru.

LI
SALADIN: Bravo, Ibrahim! Eti ntr-adevr vestitorul fericirii; i mulumesc pentru vestea bun.
MAMELUCUL: Cum? Doar atta?
SALADIN: Ce atepi?
MAMELUCUL: Atta tot pentru vestitorul fericirii?
LESSING, Nathan neleptul
i astfel, toate frdelegile i-au primit rsplata!
Ed. GERAUD, Copiii din pdure, balad

Palid, cu faa descompus, contele de Ahlefeld se plimb cu pai mari prin odaia lui; mototolete n
mini un pachet de scrisori a cror citire a sfrit-o i bate cu piciorul marmura lustruit i covoarele
cu franjuri din fir aurit.
La captul cellalt al ncperii, Nychol Orugix st n picioare, ntr-o atitudine de respect, mbrcat
n respingtoarele sale haine sngerii, cu plria de psl n mn.
Tare mi-ai fost de folos, Musdoemon! spune cancelarul printre dini, cu buzele pungite de furie.
Clul i ridic sfios privirea neghioab:
nlimea voastr este mulumit?
Tu ce vrei? ntreab cancelarul ntorcndu-se brusc nspre el.
Clul, mndru de a fi atras privirea cancelarului, zmbete, plin de ndejde.
Ce vreau, nlimea voastr? Postul de clu la Copenhaga, dac binevoii a rsplti cu aceast
nalt favoare vetile pe care le-am adus.
Cancelarul i cheam pe cei doi halebardieri ce stau de paz la ua lui.
Luai-l pe aceste ticlos care are obrznicia s-i bat joc de mine.
Paznicii l trsc afar pe Nychol, uluit i disperat, care mai ncearc totui o vorb:
nlimea voastr
Nu mai eti clul inutului Drontheimhus! i anulez diploma! ip cancelarul, trntind mnios
ua.
Cancelarul deschide din nou scrisorile primite, le citete, le recitete cu furie, parc s-ar mbta din
scormonirea ruinii lui, cci aceste scrisori sunt corespondena de altdat dintre contes i
Musdoemon. Este scrisul Elphgei. Afl acum c Ulrica nu-i fiica lui, c acel Frederic, att de plns,
poate nici el nu-i era fiu. Nefericitul conte este lovit tocmai n orgoliul care l-a ndemnat la toate
frdelegile lui. Nu-i de ajuns s vad c i-a scpat din mn rzbunarea; mai vede spulberndu-se i
toate visurile lui ambiioase; trecutul i este vetejit, viitorul mort. A vrut s-i duc dumanii la
pieire, nu a reuit dect s-i piard autoritatea, sftuitorul, pn i drepturile sale de so i de
printe.
Vrea totui s-o mai vad o dat pe ticloasa care l-a nelat.
Strbate slile mari cu pas iute, fluturnd scrisorile de parc ar ine trsnete n mn.
Deschide ca un nebun ua apartamentului Elphgei. Intr
Soia vinovat aflase pe neateptate de la colonelul Voethaun moartea ngrozitoare a fiului ei
Frederic. Biata mam nnebunise.

INCHEIEIRE
Ceea ce spusesem n glum, tu ai luat-o n serios.
Romane spaniole, Regele Alfons ctre Bernard

De cincisprezece zile, evenimentele pe care le-am povestit erau subiectul tuturor conversaiilor din
Drontheim i din Drontheimhus, tlmcite i rstlmcite dup diferitele aspecte nfiate la timpul
lor. Locuitorii oraului, care se ateptaser s asiste la apte execuii, ncepeau s neleag c
trebuie s renune la aceast plcere; babele pe jumtate oarbe nc mai povesteau c vzuser n
noaptea nprasnicului incendiu al cazrmii pe Han din Islanda lundu-i zborul n vlvtaie, rznd
n prjol i mpingnd cu piciorul acoperiul aprins al cldirii peste archebuzierii din Munckholm. n
acest timp, dup o lips care lui Ethel i se pruse nespus de lung, Ordener apru din nou n
donjonul Leului din Slesvig, nsoit de generalul Levin de Knud i de preotul Athanase Munder.
Schumacker se plimba n grdin, rezemat de braul fiicei lui. Tinerii soi i nfrnser cu greu
pornirea de a se arunca unul n braele celuilalt; trebuir s se mulumeasc cu o privire.
Schumacker i strnse afectuos mna lui Ordener i salut cu bunvoin pe cei doi strini.
Tinere, spuse prizonierul, binecuvntat s-i fie ntoarcerea!
Seniore, rspunse Ordener, abia am sosit. Am fost s-l vd pe tatl meu din Bergen, m-am ntors
s-l mbriez pe tatl meu din Drontheim.
Ce vrei s spui? ntreb btrnul nedumerit.
A vrea s-mi dai fiica de soie, nobile senior.
Fiica mea! exclam prizonierul ntorcndu-se ctre Ethel care se fcuse stacojie la fa i
tremura toat.
Da, seniore, o iubesc pe Ethel; mi-am legat viaa de a ei; este a mea.
Schumacker se posomor:
Eti un tnr nobil i cinstit, fiule; dei tatl tu mi-a fcut mult ru, l iert de dragul tu i a
vedea cu ochi buni aceast cstorie. Dar exist o piedic.
Ce piedic, seniore? ntreb Ordener, aproape nelinitit.
O iubeti pe fiica mea; dar eti sigur c te iubete i ea?
Cei doi ndrgostii se privir, mui de uimire.
Da, urm tatl. Mie mi pare ru; cci mi-eti drag i a fi vrut s te pot numi fiul meu. Dar fiica
mea este mpotriv. Nu-i mult de cnd mi-a spus c nu te poate suferi. De cnd ai plecat tace de cte
ori i vorbesc de tine, i-mi pare c alung din minte orice gnd n legtur cu persoana ta. Renun
deci la dragostea ta, Ordener. i crede-m, iubirea trece, ca i ura.
Seniore spuse Ordener uluit.
Tat! spuse Ethel mpreunndu-i minile.
Fiica mea, fii linitit, o ntrerupse btrnul; cstoria asta mi-ar plcea, dar ie i displace. Nu
vreau s-i chinui sufletul, Ethel. Crede-m, ultimele cincisprezece zile m-au schimbat mult. Nu te
silesc s te cstoreti cu Ordener, eti liber.
Athanase Munder zmbea:
Nu este liber, spuse el.
Te neli, dragul meu tat, adug Ethel, cptnd puin curaj. Nu-l ursc pe Ordener.
Cum aa? ntreb tatl.
Sunt relu Ethel, i se opri.
Ordener ngenunche n faa btrnului.
Este soia mea, tat! Iart-m, aa cum m-a iertat i cellalt tat al meu, i binecuvnteaz-i
copiii.
Schumacker, uimit la rndul su, binecuvnt tnra pereche nclinat n faa lui.
Am blestemat aa de mult n viaa mea, spuse el, nct acum m bucur de orice prilej de a
binecuvnta. Dar, lmurii-m i pe mine
i povestir totul. Plngea de nduioare, de recunotin, de dragoste.
M credeam nelept, sunt btrn, i n-am priceput ce se petrece n sufletul unei fete!
Port acum numele lui Ordener Guldenlew! spuse Ethel cu o bucurie de copil.
Ordener Guldenlew, relu btrnul Schumacker, eti mai bun dect mine; cci pe vremea

prosperitii mele nu m-a fi cobort din rang, pentru a m nsoi cu fiica srac i umilit a unui
nefericit proscris.
Generalul strnse mna prizonierului i i ddu un sul de hrisoave:
Senior conte, nu vorbii aa. Iat titlurile voastre pe care regele vi le napoiase nc prin
cpitanul Dispolsen. Majestatea sa v mai druiete iertarea i libertatea. Aceasta va fi zestrea
contesei de Danneskjold, fiica voastr.
Iertare! Libertate! repet Ethel ncntat.
Contes de Danneskjold! adug tatl.
Da, conte, continu generalul, v recptai toate drepturile i bunurile.
Cui i datorez toate acestea? ntreb fericitul Schumacker.
Generalului Levin de Knud, rspunse Ordener.
Levin de Knud! Nu v spuneam eu, generale guvernator, c Levin de Knud este cel mai bun
dintre oameni. Dar de ce nu a venit chiar el s-mi aduc aceast bucurie? Unde este?
Ordener l art mirat pe generalul care zmbea i plngea:
Iat-l!
A fost nduiotoare regsirea celor doi btrni tovari de putere i de tineree. Lui Schumacker i
cretea inima de bucurie. Cunoscndu-l pe Han din Islanda, ncetase s mai urasc oamenii;
cunoscndu-l pe Ordener i pe Levin, ncepea s-i iubeasc.
Srbtori vesele i duioase ntrir curnd dureroasa cstorie din temni. Viaa ncepea s-i
surd tinerei perechi care tiuse s zmbeasc n faa morii. Contele de Ahlefeld i vzu fericii: a
fost pedeapsa lui cea mai crunt.
Athanase Munder i avu i el partea de bucurie. Obinu graierea celor doisprezece condamnai,
creia Ordener o adaug i pe cea a fotilor tovari de suferin, Kennybol, Jonas i Norbith, care se
ntoarser, liberi i veseli, s le vesteasc minerilor c regele i slobozea din tutel.
Schumacker nu se bucur mult vreme de fericirea Ethelei i a lui Ordener; libertatea rectigat,
bucuriile l zdruncinaser prea mult. A prsit viaa n acelai an 1699 i a fost ngropat n biserica
din Veer, o moie din Jutland a ginerelui su, iar mormntul i pstreaz toate titlurile pierdute odat
cu ntemniarea.
Din cstoria lui Ordener cu Ethel se trage neamul Danneskjold.
Sfrit

{1}

Morga din Drontheim (N.A.).

{2}

Pasre al crei puf e folosit la umplerea plpumilor. ranii norvegieni i construiesc cuiburi n care o prind i o jumulesc (N.

A.).
{3}

Odelsrecht, veche lege norvegian care ajuta pe rani s menin patrimoniul familial. Orice om nevoit s-i vnd moia
putea mpiedica pe cumprtor s o nstrineze dac declara, din zece n zece ani, c are de gnd s o rscumpere (N. A.).
{4}

Totul st n puterea armelor (lat.).

{5}

ntre dou pericole egale, trebuie ales cel mai puin iminent (lat.).

{6}

Fac-se voia ta (lat.)

{7}

Capete ngrozitoare (lat.).

{8}

Medeea s nu-i ucid copiii n faa poporului (lat.).

{9}

Strine, de ce intri? (lat).

{10}

Membru al Consiliului comunal, echivalent cu prgarul n Moldova (N.T).

{11}

Pine fcut din coaja copacilor, hrana obinuit a ranilor norvegieni (N. A.).

{12}

Drept de snge, adic de a avea un clu (N. A.).

{13}

S i se dea n mn cinci galbeni (lat.).

{14}

Dispreuind rurile, bea unda amar a mrii (lat.).

{15}

n tabra tlharilor (lat.).

{16}

Se aprob (lat.).

{17}

Se respinge (lat.).

{18}

Hero i Leandru, eroii unei strvechi i tragice poveti de dragoste, de origine greceasc. ndrgostiii fiind desprii de
Hellespont, Leandru trecea strmtoarea not n fiecare sear, cluzit de o tor aprins de Hero. Dar furtuna stingnd-o ntr-o
noapte, Leandru s-a necat. Valurile i-au adus trupul nensufleit la picioarele iubitei lui care, de durere, s-a aruncat i ea n mare
(N.T.).
{19}

Apa lacului Sparbo era renumit pentru clirea otelului (N. A.).

{20}

Frederic al III-lea a fost nelat de Borch sau Borrichius, chimist danez, i mai ales de Borri, arlatan milanez, care spunea
c ar fi ndrgit de arhanghelul Mihail. Acest impostor uimise Strasbourgul i Amsterdamul cu pretinsele lui minuni i
nemulumindu-se cu att, mincinos din ce n ce mai ndrzne, nu preget, dup ce nelase poporul, s-i nele pe regi: a nceput
cu regina Christina la Hamburg i a terminat cu regele Frederic al III-lea la Copenhaga (N. A.).
{21}

Ce este mai vrednic: harpa, trmbia sau clopotul (lat.).

{22}

Cinii de mare sunt temui de pescari pentru c sperie petele (N. A.).

{23}

Vechii seniori din Norvegia purtau, nainte ca Griffenfeld s ntemeieze o nobilime organizat, titlurile de hersa (baron) sau
jarl (conte). Din acest din urm cuvnt deriv englezescul carl (conte) (N. A.).
{24}

Sfntul protector al pescarilor. (N.A.).

{25}

Cnd o iganc se mrita, se mulumea drept singur ritual, s sparg un ulcior de pmnt n faa omului cu care voia s se
nsoeasc, i triau mpreun tot atia ani cte cioburi se fcuser. Dup trecerea acelui timp, soii erau liberi s se despart sau
s sparg alt ulcior. Clul din Drontheim face, desigur, aici aluzie la acest obicei ciudat. (N.A.)
{26}

ntr-adevr, un conflict grav izbucnise ntre Danemarca i Suedia, deoarece contele de Ahlefeld pretinsese, n cadrul unei
negocieri, ca regelui Danemarcei s i se atribuie, n textul tratatului, titlul de rex Gothorum, ceea ce prea a-i atribui suveranitatea
asupra provinciei suedeze Gothia; suedezii nu voiau s-i recunoasc dect calitatea de rex Gotorum, denumire vag, echivalnd cu
fostul titlu al suveranilor danezi: rege al Goilor.
Din cauza acestui h urmaser, nu un rzboi, ci lungi i amenintoare negocieri, la care fcea aluzie, fr ndoial,
Schumacker. (N. A.).
{27}

Civa cronicari spun c prin 1525 un episcop de Borglum s-a fcut vestit prin acte de tlhrie. Luase n slujba lui, zice-se,
nite pirai care jefuiau corbii pe coastele Norvegiei. Faptul este ns foarte ndoielnic. (N. A.).
{28}

Dup superstiiile populare, Nifflheimul era iadul celor care mureau de boal sau de btrnee. (N.A.).