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europe

revue littraire mensuelle

LITTRATURE
& PEINTURE

Elfriede Jelinek
janvier-fvrier 2007

Les rapports entre littrature et peinture ne cessent de soulever


un foisonnement dinterrogations. Et sans doute naura-t-on jamais fini
dclairer la diversit des liaisons qui soprent lhorizon de ces deux arts.
Cest un fait que lhistoire de la peinture en Occident sest largement construite
en rapport avec la littrature. Lcriture mme nchappe pas un traitement
pictural : des inscriptions places dans les fonds des tableaux, au Moyen ge
comme la Renaissance, jusquaux graphismes parfois sauvages (Basquiat)
ou savamment contrls (Pierre Alechinsky) de peintres contemporains,
la lettre crite, inscrite sur le tableau, devient aliment de la cration plastique.
Non pour confondre littrature et peinture, mais bien plutt pour aviver
leurs diffrences en faisant valoir leurs sductions rciproques.
Du ct de la littrature, la perspective quoffre la peinture
est non seulement pour les crivains un puissant aliment crateur,
mais aussi un stimulant thorique particulirement fcond.
Les textes runis dans ce dossier dEurope permettent de nourrir
une rflexion aux multiples facettes. On pourra, chemin faisant, mesurer
combien les perspectives changent dune poque lautre :
de la pratique mdivale de lenluminure la fascination picturale
des crivains du XVIIIe sicle, puis du Romantisme la priode contemporaine,
lhorizon se dplace, et les liaisons entre littrature et peinture se transforment.
On verra aussi quel point cette rflexion sollicite tous les paramtres
de la pratique littraire : donnes historiques, questions esthtiques,
pratiques dcriture, enjeux personnels ou collectifs se croisent
et se modifient comme en autant danamorphoses.
Daniel Bergez, Yves Bonnefoy, Jean-Pierre Richard, Michel Stanesco,
Gisle Mathieu-Castellani, Bernard Roukhomovsky, Didier Masseau, Pierre Wat,
Judith Labarthe, Luc Fraisse, Serge Linares, Brigitte Ferrato-Combe,
Anne-Marie Christin, Marianne Simon-Oikawa, Nadeije Laneyrie-Dagen,
Gao Xingjian, Yves Peyr, Claude Esteban, Giorgio Caproni, David Middleton.

ELFRIEDE JELINEK
Si un parfum de scandale sattache luvre dElfriede Jelinek (Prix Nobel
de Littrature 2004), sa force et son originalit lont impose au premier plan
de la littrature contemporaine. Les rapports entre les sexes, le pass de lAutriche,
lamnsie partielle dont souffre le pays, les formes dasservissement
et les mcanismes doppression sont autant de domaines quelle explore
sans concession. Non sans dvoiler ce qui simmisce dans le langage, non sans
faire entendre les voix qui parlent avec nous lorsque nous parlons.
Yasmin Hoffmann, Klaus Zeyringer, Bernard Banoun, Benot Legemble,
Annette Runte, Franoise Rtif, Dieter Hornig, Pia Janke, Brangre Bonvoisin,
Barbara Heigl, Christa Schoofs, Bettina Brandt, Claire de Oliveira,
Olivier Le Lay, Elfriede Jelinek.

85e anne N 933-934 / Janvier-Fvrier 2007


SOMMAIRE
LITTRATURE ET PEINTURE
Daniel BERGEZ

3
*

Perspectives et lignes de fuite.

Yves BONNEFOY
Jean-Pierre RICHARD

9
31
*

Un moyen pour tre.


Arles 1888-1889.

Michel STANESCO
Gisle MATHIEU-CASTELLANI

41
57

Bernard ROUKHOMOVSKY

75

Didier MASSEAU

91

Pierre WAT

107

Judith LABARTHE
Luc FRAISSE
Daniel BERGEZ
Serge LINARES
Brigitte FERRATO-COMBE

122
137
153
167
182

Dor, de pourpre et dazur.


Peindre, feindre Le statut du pictural
dans les Essais.
Une ombre au tableau. Les moralistes
et le paradigme pictural.
Peinture, discours et rcit
au sicle des Lumires.
Littrature et peinture dans le projet
romantique.
Littrature moderne et peinture byzantine.
Proust est-il un crivain impressionniste ?
Claudel et la peinture hollandaise.
Revers de limage chez Jean Cocteau.
Les rcritures de Vasari dans les fictions
biographiques contemporaines.

*
Anne-Marie CHRISTIN
Marianne SIMON-OIKAWA
Nadeije LANEYRIE-DAGEN

196
208
227
*

criture et iconicit.
Du ciel la page.
Lire la peinture ?

GAO XINGJIAN
Yves PEYR

247
257
*

Le troisime il.
Lattrait de la diffrence.

Claude ESTEBAN
Giorgio CAPRONI
David MIDDLETON

270
282
290

Le paysage dans la peinture occidentale.


Toulouse-Lautrec.
Au calme de Gruchy.

ELFRIEDE JELINEK
Yasmin HOFFMANN

307

Elfriede JELINEK

313

Heureux celui qui oublie


ce qui na jamais exist.
Lire.

criture et politique
Klaus ZEYRINGER

315

Thtre en pices, nature en p(r)ose,


et lAutriche en ligne de mire.

Benot LEGEMBLE
Annette RUNTE
Franoise RTIF

329
345
359

Dune prison lautre.


Une criture post-fministe ?
Histoire de lil.

Thtre et mise en pices


Dieter HORNIG
Pia JANKE
Brangre BONVOISIN

369
389
402

Le thtre dElfriede Jelinek.


Un thtre de textes .
Ce qui est terriblement humain,
cest bien ce chaos...

Littrature, cinma et musique


Christa SCHOOFS

406

Bernard BANOUN

425

Plutt le sommet de lart


que les bas-fonds du sexe.
Euterpe en pure perte.

La traduction et ladaptation en France


Bettina BRANDT
Claire de OLIVEIRA
Olivier LE LAY

438
449
451

Politiques et tropes de la traduction.


Lillusion de la facilit.
Dust.

CHRONIQUES
La machine crire
Pierre GAMARRA

454

Picaros et argonautes.

Les 4 vents de la posie


Charles DOBZYNSKI

458

Les potes ont invent Paris.

Le thtre
Karim HAOUADEG

465

La collision des astres.

Le cinma
Raphal BASSAN

469

Non-rconcilis.

La musique
Batrice DIDIER

472

Variations sur des variations

Les arts
Michel DELON

475

La grce et la grimace.

NOTES DE LECTURE
479
Max ALHAU, Marie-Claire BANCQUART, Richard BLIN, Genevive CAPGRAS, Nelly CARNET,
Ludovic DEGROOTE, Charles DOBZYNSKI, Pierre FAVRE, Alain FEUTRY, Michel LAMART, Herv
MARTIN, Gaston MARTY, Jrme MEIZOZ, MNACH, Jean-Baptiste PARA, Thierry ROMAGN,
Michel P. SCHMITT, Nelly STPHANE, Bertrand TASSOU, Alain VIRMAUX.

PERSPECTIVES
ET LIGNES DE FUITE

LUt pictura poesis ? Tout semble dj dit, et lon vient trop tard
Aussi bien nen sera-t-il gure question dans ce dossier. Du moins la
clbre formule dHorace sera-t-elle resitue dans le foisonnement des
interrogations multiples que soulvent les rapports entre littrature et
peinture. Qui songerait aujourdhui les envisager sous le seul angle
dune rivalit le fameux paragone classique ou dans loptique
dune simple imitation ? Ce serait porter le mme regard aveugle,
penser en termes de substitution ou dadquation ce qui se joue
travers des perspectives, dans dinnombrables lignes de fuite.
Dans un livre rcent 1, nous avons tent dclairer la diversit des
liaisons qui soprent lhorizon de ces deux arts. Reprenons par le
plus connu : le malentendu auquel a donn lieu la fortune du prcepte
horacien. Allgu contresens par les thoriciens classiques de la
peinture (pour Horace, cest la posie qui devait prendre modle sur la
peinture, et non linverse), il servit de caution aux artistes de la
Renaissance et du classicisme qui revendiquaient le statut dun art
libral (la peinture tant depuis le Moyen ge considre comme un
art mcanique ). La peinture, alors, se rve posie, activit de
lesprit, cration de mondes, et puise ses sujets dans les textes
vnrables, sacrs ou paens 2 Pour trois sicles environ, la peinture
se veut littraire . La modernit picturale en revanche, celle qui
pointe avec Manet bien avant les grandes rvolutions esthtiques du
XXe sicle, oprera linverse la dliaison de la peinture davec la
littrature : labandon des grands sujets permet le retour la saisie
proprement picturale de luvre, conue dabord comme surface et
matire que lartiste travaille.

PERSPECTIVES ET LIGNES DE FUITE

Faut-il pour autant dnoncer comme une erreur le parallle maintes


fois esquiss entre littrature et peinture, et ny voir quun phnomne
historiquement dat ? Que faire alors de Delacroix, de Gustave
Moreau, de Chagall, de Picasso mme, qui puisent abondamment dans
les textes ? Et comment comprendre la fascination de Proust, luard,
Ren Char, parmi bien dautres, pour lunivers de la peinture ? Quelle
place accorder, en outre, ces crateurs (Michel-Ange, Blake,
Michaux) qui furent simultanment crivains et peintres ? On ne
saurait de toute manire oublier que le parallle entre littrature et
peinture a t propos ds lAntiquit : on trouve dj chez Plutarque
lide souvent attribue Simonide que la peinture est une posie
muette tandis que la posie est une peinture parlante.
Cest un fait que lhistoire de la peinture en Occident sest largement
construite en rapport avec la littrature. La pense des thoriciens
classiques a bien sr repris aux crivains leurs concepts, et les a
transposs dans lesthtique picturale. Mais la fascination pour
lunivers du livre (et surtout du Livre par excellence quest la Bible)
est bien antrieure ; elle se marque autant dans les retables mdivaux
que dans les tableaux de Rembrandt, o se dcoupe bien des fois en
premier plan la tranche obscure ou lumineuse des pages. Et combien
de portraits dcrivains pourrait-on dnombrer dans nos muses ?
Lcriture mme nchappe pas un traitement pictural : des
inscriptions places dans les fonds des tableaux, au Moyen ge
comme la Renaissance, jusquaux graphismes parfois sauvages
(Basquiat) ou savamment contrls (Pierre Alechinsky) de peintres
contemporains, la lettre crite, inscrite sur le tableau, devient aliment
de la cration plastique. Non pour confondre littrature et peinture,
mais bien plutt pour aviver leurs diffrences en faisant valoir leurs
sductions rciproques : les collages cubistes, avec leurs lettres
majuscules imprimes sur papier journal, rejoignent les Calligrammes
dApollinaire dans un mme rve totalement jou de fusion
impossible.
Littrature et peinture ne peuvent ainsi se rejoindre que comme
deux parallles (aussi bien les a-t-on appeles surs lpoque
classique), en un point de jonction hypothtique, dont la ligne dhorizon
se drobe chaque fois.
Du ct de la littrature, la perspective quoffre la peinture a t un
stimulant thorique particulirement fcond. La littrature a pris
lhabitude de se voir et de se questionner dans le reflet altr que lui

DANIEL BERGEZ

offre la peinture. Nest-ce pas dans ses Curiosits esthtiques, et


notamment en parlant du Peintre de la vie moderne , que Baudelaire
a le mieux mis en lumire un versant essentiel de sa propre vise ?
Pareillement cest bien souvent ses propres ides de potique que
Valry formule en voquant Degas 3. Mme le roman se fait parfois,
par le biais de la peinture, miroir dune rflexion esthtique : dans la
Recherche du Temps perdu, la mort de Bergotte ne livre tout son sens
au-del de lanecdote quen rapport avec le tableau de Vermeer
que lcrivain vient de voir, et qui rappelle toutes les vocations du
peintre Elstir.
La peinture est encore plus constamment pour les crivains un
puissant aliment crateur. Comment les genres du portrait, du paysage,
du tableau dhistoire ou de lallgorie, nauraient-ils pas t lointainement aimants par leurs doubles picturaux ? Hugo dcrivant dans Les
Misrables la bataille de Waterloo compose en peintre, avec les
moyens de la langue, oprant la liaison grce au registre pique. Et que
dire de ltrange parent qui associe luvre de Michel Leiris cette
criture qui tente de saisir dans un vertige une identit fuyante avec
les portraits de lcrivain par Francis Bacon : cette tte mobile, insaisissable, emporte par le mouvement rageur de la brosse Au-del des
parents de genre entre littrature et peinture se profilent toutes les
uvres dont limpulsion est au dpart picturale : ces textes qui
procdent dune image que lon veut dcrire (comme dans lantique
pratique de lekphrasis, trs largement revivifie partir de la
Renaissance), les romans dartiste tels Le Chef-duvre inconnu,
Manette Salomon, ou Luvre ; quant la transposition dart , o
lcrivain tente de donner un quivalent du tableau par les moyens de
la langue, on sait quelle fortune elle a connue du XIXe sicle nos
jours. On se trouve alors dans une marge incertaine o la cration
littraire partir de la peinture voisine avec la critique dart : luvre
plastique est tout la fois sujet dcriture, objet de rflexion, et point
de dpart pour un usage indit de la langue Cest dans laffrontement
avec luvre peinte et sans les bquilles de la conceptualisation, ni
les alibis de lanalyse technique que lon voit peut-tre le mieux la
fcondit du rapport entre littrature et peinture. Rendre compte de la
parole muette des peintres, une telle gageure nest le plus souvent qu
la porte des potes, eux qui explorent la langue aux confins du silence.
On pourrait stonner de la permanence du souci pictural chez les
crivains. Peut-tre relve-t-il de quelque fondement archaque.

PERSPECTIVES ET LIGNES DE FUITE

Comment, face une toile, un crivain ne serait-il pas saisi par un


rapport quon dirait immdiat la densit matrielle du monde,
la couleur effectivement reue vcue et non filtre et assourdie
par le systme de la langue ? La peinture est en un sens lenvers de
lcriture, son double rel, o la lumire nest pas dite mais incarne.
Et pourtant le geste dcrire nest pas loign du geste du peintre : dans
les deux cas, cest inscrire, tracer, retrouver mmoire de larchaque
pulsion graphique. Franois Cheng a montr dans ses ouvrages 4
comment cette liaison entre la lettre et le trait sopre, dans la culture
chinoise, par linstrument mme qui sert crire et dessiner : le
pinceau. Lcrivain europen, pourtant hritier dune langue qui na
plus rien didographique, ractive bien des fois lui aussi cette liaison
primitive : cest par exemple Hugo jouant potiquement avec la valeur
figurative des lettres, Apollinaire retrouvant lantique tradition des
vers figurs , Claudel composant ses Idogrammes occidentaux,
toutes tentatives qui, sous couvert dun jeu apparemment figuratif,
rendent sensible une gestuelle lmentaire 5. Cette pratique qui inclut
la pulsion, cest--dire le corps les typographes ne parlent-ils pas
du corps de la lettre, de son il , des jambages ? , rejoint
lacte du peintre jouant sur sa toile des effets de tracs, de brossage et
de touche. Roland Barthes avait bien senti cette parent archaque
lorsquil affirmait : dans lcriture, mon corps jouit de tracer,
dinciser rythmiquement une surface vierge 6 .
On laura compris : lensemble des textes qui composent ce dossier
alimente une rflexion aux multiples facettes. On pourra, chemin
faisant, mesurer combien les perspectives changent dune poque
lautre : de la pratique mdivale de lenluminure la fascination
picturale des crivains du XVIIIe sicle, jusquaux rcritures
contemporaines des Vies de peintres, lhorizon se dplace, et les
liaisons entre littrature et peinture se transforment. On verra aussi
quel point cette rflexion sollicite tous les paramtres de la pratique
littraire : donnes historiques, questions esthtiques, pratiques
dcriture, enjeux personnels ou collectifs se croisent et se modifient
comme en autant danamorphoses.
*
Que soient ici remercis tous ceux qui ont bien voulu participer
ce numro en y apportant leurs comptences. Ma gratitude va surtout

DANIEL BERGEZ

Jean-Pierre Richard, Gao Xingjian, et Yves Bonnefoy, pour la bienveillance amicale avec laquelle ils ont accept dclairer notre
rflexion.
Daniel BERGEZ

1. Daniel Bergez, Littrature et peinture, A. Colin, 2004.


2. Voir sur cette question, R. W. Lee, Ut pictura poesis. Humanisme et Thorie de la
peinture. XVe-XVIIe sicles, Macula, 1991.
3. Paul Valry, Degas Danse Dessin, Gallimard, 1938, repris en Folio .
4. Notamment Vide et plein, Le langage pictural chinois, Seuil, 1979.
5. Claudel affirmait que la lettre occidentale est surtout un acte, un geste, un
mouvement (Idogrammes occidentaux).
6. Prface La Civilisation de lcriture, Dessain et Tolra, 1976.

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Daniel BERGEZ