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Hidropona

La hidropona o agricultura hidropnica es un mtodo utilizado para


cultivar plantas usando disoluciones minerales en vez de suelo agrcola. La palabra hidropona
proviene del griego [hdr] = agua, y [ponos] = labor, trabajo.1 Las races
reciben una solucin nutritiva y equilibrada disuelta en agua con todos los elementos
qumicosesenciales el desarrollo de las plantas, que pueden crecer en una solucin mineral
nicamente, o bien en un medio inerte, como arena lavada, grava o perlita, entre muchas
otras.
ndice
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1Caractersticas

2Historia

3Cultivo sin suelo

4Uso de contenedores

5Solucin Nutritiva

6Hidropona y el medio ambiente

7Vase tambin

8Referencias

Caractersticas[editar]
Los investigadores en fisiologa vegetal descubrieron en el siglo XIX que las plantas absorben
los minerales esenciales por medio de iones inorgnicos disueltos en el agua. En condiciones
naturales, el suelo acta como reserva de nutrientes minerales, pero el suelo en s no es
esencial para que la planta crezca. Cuando los nutrientes minerales de la tierra se disuelven
en agua, las races de la planta son capaces de absorberlos. Cuando los nutrientes minerales
son introducidos dentro del suministro de agua de la planta, ya no se requiere el suelo para
que la planta prospere. Casi cualquier planta terrestre puede crecer con hidropona, aunque
algunas pueden hacerlo mejor que otras. La hidropona es tambin una tcnica estndar en la
investigacin biolgica y en la educacin, y un popular pasatiempo.2
Hoy en da, esta actividad est alcanzando un gran auge en los pases donde las condiciones
para la agriculturaresultan adversas. Combinando la hidropona con un buen manejo
del invernadero se llegan a obtener rendimientos muy superiores a los que se obtienen en
cultivos a cielo abierto.
Es una forma sencilla, limpia y de alto costo para producir vegetales de rpido crecimiento y
generalmente ricos en elementos nutritivos. Con esta tcnica de agricultura a pequea escala
se utilizan los recursos que las personas tienen a mano, como materiales de desecho,
espacios sin utilizar y tiempo libre.[cita requerida]

Cultivo hidropnico de fresas.

La hidropona o cultivo sin suelo ha conseguido estndares comerciales, y que


algunos alimentos, plantas ornamentales y jvenes plantas de tabaco se cultivan de esta
manera por diversas razones que tienen que ver con la falta de suelos adecuados; por suelos
contaminados por microorganismos que producen enfermedades a las plantas o por
usar aguas subterrneas que degradaron la calidad de esos suelos.
Al no usar suelo, ya no se cuenta con el efecto amortiguador o buffer que brinda un suelo
agrcola. Tiene tambin diversos problemas con la oxigenacin de las races y no es algo que
pueda llamarse limpio cuando se realiza a escala comercial. Para gente con tiempo libre que
quiere divertirse, para investigacin, para demostraciones a alumnos sobre la esencialidad de
ciertos elementos qumicos, aun para quien quiera cultivar en un contenedor o una pequea
tina, para cultivar en naves espaciales o para cultivos a gran escala, presentar diversos
niveles de complejidad, sobre todo si se quiere que sea una actividad econmica y tenga bajo
impacto ambiental.[cita requerida]
La clasificacin de los cultivos hidropnicos ha evolucionado ms recientemente hacia
formas abiertas o cerradas, dependiendo de si vuelcan el efluente o reutilizan la solucin
nutritiva como forma de proteccin ambiental y una mayor economa en su utilizacin.

Historia[editar]

Los aztecas fueron la primera civilizacin humana en usar agricultura hidropnica


eficientemente. Esta tcnica, mediante el uso de una chinampa, ocup 100 % de lo que era
el lago de Texcoco, que se convirti despus en la Ciudad de Mxico. [cita requerida]
Las soluciones minerales para el aporte de nutrientes requeridas para cultivos hidropnicos no
fueron desarrolladas hasta el siglo XIX. Los jardines por cubrimiento de partes de lagos de
los aztecas (chinampas) utilizaban tierra. Los Jardines Colgantes de Babilonia eran jardines
supuestamente irrigados desde la azotea pero no hay evidencias de que utilizasen hidropona.
[cita requerida]

La idea del cultivo de plantas en reas ambientalmente controladas tambin exista en Roma.
El emperador romano Tiberio introdujo el cultivo del pepino3 mediante tcnicas hidropnicas.
El estudio de la hidropona data desde hace 382 a. C. pero la primera informacin escrita es
de 1600, cuando el belga Jan van Helmont document su experiencia acerca de que las
plantas obtienen sustancias nutritivas a partir del agua. El primer trabajo publicado sobre
crecimiento de plantas terrestres sin suelo fue, Sylva Sylvarum (1627) de Francis Bacon.
Despus de eso, la tcnica del agua se populariz en la investigacin. En 1699, John
Woodward cultiv plantas en agua y encontr que el crecimiento de ellas era el resultado de
ciertas sustancias en el agua obtenidas del suelo, esto al observar que las plantas crecan
peor en agua destilada que en fuentes de agua no tan purificadas. Con ello public sus
experimentos de esta tcnica con la menta verde.En 1804, De Saussure expuso el principio
de que las plantas estn compuestas por elementos qumicos obtenidos del agua, suelo y
aire. Los primeros en perfeccionar las soluciones nutrientes minerales para el cultivo sin suelo
fueron los botnicos alemanes Julius von Sachs y Wilhelm Knop en la dcada de 1860. El
crecimiento de plantas terrestres sin suelo en soluciones minerales (solution culture) se
convirti rpidamente en una tcnica estndar de la investigacin y de la enseanza y sigue
siendo ampliamente utilizada. Esta tcnica ahora se considera un tipo de hidropona donde no
hay medio inerte.[cita requerida]
En 1928, el profesor William Frederick Gericke de la Universidad de California en Berkeley,
en California fue el primero en sugerir que los cultivos en solucinse utilizasen para la
produccin vegetal agrcola. Gericke caus sensacin al hacer crecer tomates y otras plantas
que alcanzaron tamaos notables (mayores que las cultivadas en tierra) en soluciones
minerales lo cual lo llev a la realizacin de su artculo titulado Acuacultura: un medio para
producir cosechas (1929). Por analoga con el trmino geopnica (que significa agricultura
en griego antiguo) llam a esta nueva rama hidropona en 1937, aunque l afirma que el
trmino fue sugerido por el Dr. W.A. Setchell, de la Universidad de California de hydros (agua)
y ponos (cultura / cultivo).
Los informes sobre este trabajo y la fervientes afirmaciones de Gericke de que la hidropona
revolucionara la agricultura provocaron una gran cantidad de peticiones de informacin
adicional. Gericke rehus desvelar sus secretos, ya que haba realizado los estudios en su
casa y en su tiempo libre. Este hecho provoc su abandono de la universidad de California. En
1940, escribi el libro, Complete Guide to Soilless Gardening (Gua Completa del Cultivo sin
Suelo).
Se pidi a otros dos especialistas en la nutricin de las plantas de la universidad de California
que investigasen acerca de las afirmaciones de Gericke. Dennis R. Hoagland y Daniel I. Arnon
escribieron el tpico boletn sobre agricultura en 1938, desacreditando las exageradas
afirmaciones hechas sobre la hidropona. Hoagland y Arnon llegaron a la conclusin de que
las cosechas de cultivos hidropnicos no eran mejores que aquellos cultivos cosechados en
buenas tierras. Los cultivos estaban limitados por otros factores que los nutrientes minerales,
especialmente la luz. Estas investigaciones, sin embargo, pasaron por alto el hecho de que la
hidropona tena otras ventajas incluido el que las races de la planta tienen acceso constante
al oxgeno y que la planta puede tener acceso a tanta o a tan poca agua como necesite. Este

es uno de los errores ms comunes cuando el cultivo es sobre-irrigado o sub-irrigado, la


hidropona es capaz de prevenir que esto ocurra, drenando o recirculando el agua que no
absorba la planta. En cultivos sobre tierra el agricultor necesita tener suficiente experiencia
para saber con cuanta agua debe regar la planta. La solucin con la que estarn en contacto
las races debe estar suficientemente oxigenada para que el metabolismo radicular no se vea
impedido.
Estos dos investigadores desarrollaron varias frmulas para soluciones de nutrientes
minerales. Unas versiones modificadas de las soluciones de Hoagland se siguen utilizando
hoy en da.[cita requerida]
Uno de los primeros xitos de la hidropona ocurri durante la Segunda Guerra
Mundial cuando las tropas estadounidenses que estaban en el Pacfico, pusieron en prctica
mtodos hidropnicos a gran escala para proveer de verduras frescas a las tropas en guerra
con Japn en islas donde no haba suelo disponible y era extremadamente caro
transportarlas.
En los aos 60, Alen Cooper en Inglaterra desarrollo la Nutrient Film Technique. El Pabelln
de la Tierra, en el Centro Epcot de Disney, abierto en 1982, puso de relieve diversas tcnicas
de hidropona. En dcadas recientes, la NASA ha realizado investigaciones extensivas para
su CELSS (acrnimo en ingls para Sistema de Soporte de Vida Ecolgica Controlada).
[cita requerida]

Tambin en los 80 varias compaas empezaron a comercializar sistemas hidropnicos. En la


actualidad (2010) es posible adquirir un kit para montar un pequeo sistema de cultivos
hidropnicos hogareos por menos de 200 . Las tcnicas de cultivo sin suelo (CSS) son
utilizadas a gran escala en los circuitos comerciales de produccin de plantas de tabaco,
(floating) eliminando as las almcigas en suelo que precisan bromuro de metilo para
desinfectar el suelo de malezas, patgenos e insectos. Tambin en Holanda y otros pases
con alto grado de desarrollo en cultivos intensivos las tcnicas de CSS han avanzado,
desarrollando industrias conexas y numerosas tecnologas relacionadas con el desarrollo de
nuevos medios de cultivo como la perlita, la lana de roca, la fibra de coco o cocopeat, la
cascarilla de arroz tostada y otros medios apropiados.[cita requerida]

Cultivo sin suelo[editar]

Plantas de tomate creciendo sobre piedra pmez.

Esta tcnica de cultivo sin suelo evita los impedimentos o limitaciones que representa el suelo
en la agricultura convencional mediante el uso de sustratos, todo material slido distinto a la
tierra que se usa para la siembra en hidropona como soporte para la planta y no para su
alimentacin. El uso de sustratos permite un control total sobre factores que afectan el
desarrollo de la planta, como humedad, oxigenacin y nutricin. Son cultivos sin suelo, en lo
que respecta a no contener suelo natural. Perlita agrcola, piedra pmez, fibras de

coco, turba4 o lana de roca, son sustratos de gran uso en lo que se denominan cultivos
hidropnicos. La denominacin equivalente o ms utilizada pasa a ser cultivos sin suelo
CSS o soilless (en ingls) pues el medio de sostn de las plantas pas a ser una sustancia
inorgnica como la perlita u orgnica como turbas o ciertos desechos agrcolas como
cscaras de frutos arroz, almendras, etc.. En el caso de los cultivos sin suelo, al ser
desarrollados por la industria o por aficionados, no fueron analizados en un principio, en
cuanto al impacto que tendra su uso sobre el medioambiente, como ocurri con otros
desarrollos que redituaban comercialmente. De la misma manera, los sistemas hidropnicos
fueron desde un principio "abiertos" al no considerarse el impacto ambiental que tendra el
volcado de los efluentes tras su uso. El desarrollo de mtodos "cerrados" que significan la
economa en cuanto a la posibilidad de reutilizacin de los nutrientes y el evitar el impacto que
tiene sobre el medio externo, volcar una solucin que arrastra considerable cantidad de iones
no utilizados por las plantas que se cultivan.
Al tener en cuenta la economa y el posible impacto ambiental se desarrollaron los sistemas
cerrados o recirculantes. El manejo de estos nuevos sistemas requiere una tecnologa ms
compleja. Como se menciona ms arriba, existe una serie de desarrollos en el mbito de los
sustratos, adems de ciertos automatismos desarrollados para facilitar el control de las
soluciones y que estas no varen sus parmetros qumicos. Tanto la hidroponia y
la fertirrigacin han dado pie al desarrollo de instrumental de control como PH-metros y
conductmetros en lnea, as como a procesadores que mantienen el control
mediante vlvulas solenoides o hidralicas, para que la solucin pueda ser equilibrada
mediante programas de computadoras que determinan el agregado de cidos cuando sube
el pH, la dilucin cuando se eleva la conductividad elctrica y otros procesos de control que
llegan a interactuar con el ambiente en que las plantas estn evolucionando en tamao y en
su desarrollo.[cita requerida]
Gericke originalmente defini la hidropona como un crecimiento de cultivos en soluciones
minerales, sin ningn medio slido para las races. Se opuso a aquellos quienes aplicaban el
trmino hidropona a otros tipos de cultivo sin tierra como los cultivos en arena o grava. Ms
recientemente, el autor acadmico ms clsico de la hidroponia es Howard Resh. La distincin
entre hidropona y cultivos sin suelo ha sido a menudo confuso. "Cultivos sin suelo" es un
trmino ms amplio que hidropona; tan solo requiere que no haya suelos con arcilla o cieno.
Ntese que la arena es un tipo de suelo, aunque es considerado cultivo sin suelo. La
hidropona es siempre un cultivo sin suelo agrcola, pero no todos los cultivos sin suelo son
hidropnicos. Muchos tipos de cultivos sin suelo no usan las soluciones minerales requeridas
por los hidropnicos.

Uso de contenedores[editar]
Muy recientemente, se ha propuesto el uso de contenedores en los sistemas de hidropona.
Junto con rendimientos "exponencialmente superiores", el uso de contenedores en hidropona
asegura que todos los sistemas de cultivo tambin utilizarn 90% menos agua y un 80%
menos fertilizante que los que se usan en la agricultura convencional. La hidropona en estos
contenedores requieren asegurar que el agua pase por el mismo lugar cada 12 minutos de
intervalo de tiempo5 . Convertir un contenedor de transporte en una "granja porttil" es uno de
los desafos que tienen los interesados en hidropona, de manera que su reutilizacin agrade
sobremanera a los movimientos ambientalistas.
Un clculo muy conservador usando hidropona sugiere la cosecha de 4 mil a 6 mil unidades
de vegetales semanales (40-50 tons por ao) equivalente a 80 veces el nmero de unidades
que se logran en un mismo espacio usando los sistemas de siembra y cosecha
convencionales en la agricultura.

El ltimo aporte en el creciente sector de la agricultura urbana son los contenedores de


transporte abandonados que posibilitan el hermanamiento del cultivo hidropnico de alta
tecnologa y su sistema de monitoreo con una de las exigencias de los movimiento de
reutilizacin, para hacer uso de una "granja de cajn" que puede producir localmente grandes
cantidades de verduras frescas durante todo el ao.
En los Estados Unidos, cada vez ms contenedores de transporte son utilizados para cultivar
fresas, verduras, lechugas, hierbas y hongos gourmet.
En los contenedores de transporte alcanzan 2800 depsitos de germinacin y desarrollo de
los cultivos en los 320 pies cuadrados (aproximadamente 30 metros cuadrados), los que
pueden ser equipados con luz artificial, bastidores de siembra, un sistema de climatizacin y
ventilacin, todos los componentes hidropnicos necesarios (depsito, bomba, y sistema de
monitoreo y control), y un conjunto completo de 18 sensores para monitorear casi cualquier
condicin ambiental en el interior del contenedor.

Solucin Nutritiva[editar]
En cuanto a la solucin nutritiva, se busca proveer a la planta de los 13 elementos minerales
principales por sus efectos en ella. Estos son: 1. Nitrgeno 2. Potasio 3. Fsforo 4. Calcio 5.
Magnesio 6. Azufre 7. Hierro 8. Manganeso 9. Zinc 10. Boro 11. Cobre 12. Silicio 13.
Molibdeno

Hidropona y el medio ambiente[editar]

Cultivo hidropnico de lechuga en un laboratorio del Tecnolgico de Monterrey, Campus Ciudad de


Mxico

El cultivo sin suelo es justamente un conjunto de tcnicas recomendables cuando no hay


suelos con aptitudes agrcolas disponibles. El esquema consiste en: una fuente de agua que
impulsa por bombeo agua a travs del sistema, recipientes con soluciones madre nutrientes
concentrados, cabezales de riego y canales construidos donde estn los sustratos, las
plantas, los conductos para aplicacin del fertiriego y el recibidor del efluente. [cita requerida]
El cansancio de los suelos por alta carga de patgenos tras cultivos repetidos o la
acumulacin de iones que conllevan alcalinidad o elevacin del tenor de sodio ha empujado a
muchos productores a realizar cultivos hidropnicos o sin suelo. En cultivos comerciales en
cuanto a su superficie se hace obligatorio seguir normas ambientales amigables con el
ambiente y emplear mtodos de recirculacin de las soluciones volvindolas al cultivo tras
equilibrarlas y desinfectarlas o buscndoles un lugar de descarga que evite la llegada de los
nutrientes efluentes al suelo, cursos de agua y a los mantos acuferos.[cita requerida]
Ya existen mtodos en sistemas abiertos que permiten un segundo cultivo, fijacin por plantas
que crecen en pequeas lagunas de fondo impermeabilizado y otros ensayndose. Las
recomendaciones de realizar cultivos hidropnicos o sin suelo solo por considerar su alta

productividad y rendimiento econmico, que no tengan en cuenta estos aspectos ambientales


perniciosos, no son aconsejables. Los cultivos que son aptos para este mtodo son el
tomate, lechuga, repollo, pimiento, pepino, espinaca, entre otros.