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LAS TECNOLOGAS PERIODSTICAS: DESDE EL AYER AL MAANA

Captulo 8

Tecnologa, diseo periodstico


y ediciones digitales en internet:
a la bsqueda de nuevas
propuestas visuales para un
nuevo medio*.
Dr. Jess Canga Larequi.
Universidad del Pas Vasco.

Intervencin tenida en el VII Congreso y Asamblea de la Sociedad Espaola de


Periodstica (SEP), celebrado en Sevilla entre los das 7 y 9 de marzo de 2002, cuyo texto
original fue presentado como ponencia.

Captulo 8: Tecnologa, diseo periodstico y ediciones digitales en internet: a la bsqueda de nuevas


propuestas visuales para un nuevo medio . Pgs. 109-129.

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esde la aparicin de las primeras hojas de carcter informativo


propiamente dichas, los denominados avisi1, todas las tareas
relacionadas de una u otra forma con el periodismo se han
centrado en la aplicacin de cuatro caractersticas que definen esta profesin: la
seleccin, el tratamiento, la presentacin y la distribucin de la informacin.
Y siempre estas cuatro caractersticas han estado marcadas de forma
decisiva por su relacin con un nexo comn: los avances tcnicos que se
producan en cada una de estas diferentes facetas. Es decir, la tecnologa.
As, esta unin con la tecnologa permiti que la seleccin de la
informacin se viera transformada por la aparicin de nuevos sistemas de
telecomunicacin (telgrafo ptico y elctrico, telfono, fax, etc.) y soportes
para su almacenamiento (papiro, pergamino, papel, soporte electrnico) que
permitan el acceso a un mayor nmero de noticias y de una forma ms rpida;
el tratamiento tambin fue variando en funcin de avances tecnolgicos en los
sistemas de composicin (manual, mecnica y fotocomposicin), en los equipos
de escritura (mquina de escribir, con sus mejoras hasta la mquina elctrica) y
sobre todo con la llegada de los programas de tratamiento de textos (el
ordenador); estos mismos avances modificaron radicalmente la presentacin de
la informacin: la aparicin de la estereotipia propici el cambio del diseo
1

Vzquez Montalbn, M.: Historia y Comunicacin Social. Crtica, Barcelona, 1997, pg.
51.

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vertical por la revolucin de la horizontal2 (la posibilidad de obtener nuevos


tipos y cuerpos que introducen las componedoras digitales y los nuevos
programas de dibujo y autoedicin que permiten alegrar las pginas con
infografas, diferentes medidas de composicin de los textos o fotografas
silueteadas; y, finalmente, la distribucin de los productos informativos que se
ha beneficiado de la irrupcin de medios de transporte tanto fsicos (barco de
vapor, tren, avin, etc.) como inmateriales (de los impulsos elctricos y las
ondas electromagnticas a los bits que se transmiten a la pantalla de un
videoterminal) y cuyo ltimo y mximo exponente es Internet.
De todo ello se desprende la estrecha relacin existente entre los trminos
Prensa y Tecnologa. Aunque esto no es nada nuevo ya que la Prensa ha sido
siempre una expresin cultural y, como afirma De Pablos, la tecnologa
siempre ha estado detrs de las culturas3 y las culturas, segn Anthony Smith
crecen a partir de sus instrumentos4.
Y en este contexto, de aparicin de nuevos instrumentos en los ltimos
aos, se ha de entender la unin de un nuevo elemento a este binomio
tradicional Prensa Tecnologa. Este instrumento al que hago referencia, y
que ya he citado anteriormente, es la denominada red de redes, Internet. As,
en estos momentos la conjuncin Prensa/Tecnologa/Internet se ha convertido
en el punto de atencin, y atraccin, principal de cualquier anlisis o reflexin
sobre medios de comunicacin/informacin.
Tanto es as que incluso ha llegado a sustituir en el universo de la
intelectualidad al que fuera, durante prcticamente tres dcadas, el trmino por
2

Evans, Harold: Diseo y compaginacin de la Prensa Diaria. Gustavo Gili, Barcelona,


1985, pgs. 31-33.
3

De Pablos, Jos Manuel: La Red es nuestra. Paids, Papeles de Comunicacin 35,


Barcelona, 2001, pg.18.
4

Smith, Anthony: Good Bye Gutenberg. Gustavo Gili, Barcelona, 1983, pg.48.

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excelencia: las nuevas tecnologas de la informacin. Nuevas tecnologas que,


al cabo de los aos, se ha demostrado que casi siempre han sido ampliaciones
de las anteriores y cuyas revoluciones han consistido la mayor parte de las
veces, como seala Anthony Smith, en meras innovaciones5. En realidad,
muchos de los que hemos estudiado el mbito tecnolgico desde sus ms
diversas variantes llegamos a la conclusin hace tiempo de que lo
revolucionario de las tecnologas no son stas en s mismas sino los efectos que
su aplicacin produce en determinados sectores profesionales o sociales6. Y eso
precisamente es lo que ha ocurrido con la World Wide Web ya que como seala
uno de sus creadores Tim Berners-Lee: El Web es ms una creacin social que
tcnica. Yo lo dise por su efecto social para ayudar a que la gente trabajase
junta- y no como un juguete tcnico7.
Tambin ha sido normal a lo largo de esta evolucin tecnolgica el llegar
a confundir, desde un punto de vista periodstico, el nacimiento de nuevos
soportes con la aparicin de nuevos medios. Ya con la invencin del telgrafo
o del telfono se pudo asistir a este fenmeno. Ambos ingenios beneficiaron al
periodismo pero no pueden ser considerados medios periodsticos sino
soportes a travs de los cuales circulaba la informacin periodstica. El mismo
debate ha tenido lugar sobre Internet. En mi opinin, Internet es un nuevo
soporte pero no un nuevo medio periodstico. Otra cosa es que dentro de ese
soporte circulen medios de carcter periodstico que cohabitan junto con otro
tipo de informacin. Ese sera el caso de las ediciones digitales, o de los diarios
digitales creados expresamente para ser distribuidos por la red, que s deben ser
considerados en ambos casos como nuevos medios de informacin
periodstica. En este sentido, conviene aclarar que cuando hablamos de nuevos
medios nos estamos refiriendo a publicaciones en lnea de contenido
5

Ibdem, pg. 26.

Canga Larequi, Jess: Periodismo e Internet: nuevo medio, vieja profesin. Estudios sobre
el Mensaje Periodstico. Universidad Complutense, Madrid, 2001, pg.37.

Daz Noci, Javier: La Escritura Digital. Revista Talaia, n 7, abril 2001.pg. 15.

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netamente periodstico, de renovacin informativa continua y que estn


integradas y son distribuidas por la Red8.
En la actualidad, la mayor parte de lo que se escribe sobre Periodismo
(con mayscula) versa sobre esos tres trminos aludidos anteriormente,
Prensa/Tecnologa/Internet, y prcticamente toda esa produccin literaria gira
en torno a tres grandes ejes: la distribucin, el papel de los profesionales y los
contenidos. Cuando se habla de los dos primeros elementos no hay ningn tipo
de confusin sobre lo que abarcan: la distribucin se refiere a los instrumentos
tcnicos precisos y formas de transmisin que son necesarios para llevar el
producto hasta el consumidor; mientras que cuando hablamos sobre el papel de
los profesionales nos referimos a su formacin en conceptos periodsticos
bsicos y a las nuevas exigencias que los medios en lnea plantean sobre sus
conocimientos (saber navegar por la red, encontrar noticias en la misma,
conocer las herramientas bsicas de uso en Internet, etc.).
Sin embargo, al hablar sobre contenidos esto no est tan claro. En mi
opinin, muchas veces se olvida que por el contenido de un medio periodstico
debemos entender tres cosas: la calidad de la informacin que se suministra; la
forma en que la expresamos, es decir el tipo o modelo de estructura redaccional
con que comunicamos esa informacin; y la presentacin visual que hacemos de
la misma. Y estos tres elementos son aplicables a los medios periodsticos en
Internet.
Y es precisamente sobre el ltimo aspecto mencionado, la presentacin
visual de los peridicos en lnea, sobre el que voy a centrar mi intervencin. Es
decir, voy a hablar de diseo periodstico ya que, en mi opinin, este es un
elemento fundamental y al que no se presta demasiada atencin.
Prcticamente desde su origen, la presentacin de los diferentes productos
de informacin periodstica ha estado marcada por un deseo de diferenciarse del
8

Canga Larequi, Jess: pg. 42.

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resto de productos no periodsticos, independientemente del soporte utilizado


para su distribucin.
As, en el campo de la impresin, los peridicos diarios han adoptado
formas particulares que los diferencian visualmente de otros productos impresos
no periodsticos. Lo mismo ocurre con la informacin periodstica de radio o
televisin, donde los informativos propiamente dichos adquieren formatos
perfectamente diferenciados del resto, como por ejemplo, los magacines, los
concursos o los programas infantiles.
En el caso de la prensa en soporte papel la tarea para conseguir estos
efectos visuales diferenciales ha corrido a cargo del diseo periodstico que, a
travs de recursos propios, tales como los formatos, las tipografas, las
cabeceras, etc., ha ido innovando y adaptando a los nuevos tiempos la imagen
de los peridicos. En efecto, la evolucin en este sentido ha sido brutal y en
nada se parece, visualmente hablando, un peridico de finales del XIX con uno
de finales del XX.
En este contexto, lgicamente, en Internet debiera producirse un
fenmeno similar, ya que, como afirma Cristina Marino la iconografa juega
un papel importante en un peridico electrnico, ms todava que en un
peridico en papel. Es decir, si cuando acudimos a un kiosko de la calle
diferenciamos perfectamente entre novelas, peridicos, coleccionables, libros,
etc., es lgico pensar que cuando acudimos al kiosko electrnico de Internet
las ediciones digitales de los peridicos debieran poder ser perfectamente
diferenciadas visualmente de otros productos no periodsticos que circulan por
la red. Sin embargo, esto no es as. O al menos no se consigue una
diferenciacin sustancial.
Bien es verdad que existe la conviccin generalizada de que han de
cambiar los conceptos con los que se trabajaba hasta ahora. Como afirma

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Eduardo Castaneda9 parece ser que la prensa en lnea se ha dado cuenta que
la manera diferente de leer un peridico en un sitio web, con relacin a la
manera de leerlo pasando hoja por hoja en su versin impresa, implica un
trabajo diferente de concepcin. Pero, aunque me muestro de acuerdo con esta
idea, en mi opinin an no se ha conseguido plasmar esa intuicin en una
esttica diferenciada sobre la pantalla.
Tambin es cierto que se estn haciendo algunos tmidos intentos,
renovando las web, pero creo que, a pesar de contar con algunas
caractersticas propias, a las que me referir ms adelante, en estos momentos
no puede hablarse de un diseo periodstico propio de los peridicos en lnea.
Por el contrario, muchos de ellos parecen contagiarse e imitar las estructuras
visuales de otros productos no periodsticos. Basta con entrar en la primera
pgina (home page) de cualquier portal (Terra o Inicia por ejemplo) o empresa
que est en la red para ver que tiene una estructura visual prcticamente idntica
a la de una edicin digital. Me refiero a la estructura de tridente: divisin
vertical de la pgina en tres partes en las cuales las de entrada y salida se
corresponden con elementos de apoyo y enlaces y la parte central es utilizada
para la informacin.
Pero es que, adems, en lo poco que se est haciendo, las ediciones
digitales se parecen unas a otras como gotas de agua. Es decir, ocurre lo
contrario que en la prensa tradicional. En sta, cada peridico se define
visualmente ante sus lectores de tal forma que stos no puedan confundir a su
diario con ningn otro. Entre todos los recursos de diseo periodstico que
utilizan los diarios en soporte papel, hay dos elementos que resultan
fundamentales para la identificacin del mismo a simple vista por parte de sus
lectores: la cabecera y el uso de una determinada combinacin tipogrfica
(familias, series y cuerpos) que se repiten diariamente. Ambos elementos
9

Castaeda, Eduardo: Consideraciones Generales sobre el Manejo y Presentacin de la


Informacin. La Importancia del Contenido en la Prensa en Lnea. Sala de Prensa, n 38,
diciembre 2001, en la direccin URL: www.saladeprensa.org

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ayudan a crear lo que se ha dado en denominar el hbito visual del lector10,


que a su vez contribuye a mantener la fidelidad del lector hacia su publicacin.
As, una portada de Le Monde no tiene nada que ver con una de El Pas,
ni una de ste con una de Liberation. An permitindonos la licencia de
intercambiar las cabeceras, quedan suficientes elementos (tipografa, uso de
ilustraciones, de entradillas, de concepcin horizontal o vertical de las diferentes
estructuras, de color, modelos de aperturas, etc.) que indican al usuario habitual
si esa es o no su publicacin.
Sin embargo, esto no ocurre con las ediciones digitales. Sirvan de
ejemplo los casos de El Mundo, El Correo y La Vanguardia, que, a nivel visual
y al margen de algunas pequeas particularidades, podran ser perfectamente
intercambiables entre s. Es decir, el usuario no percibe claramente diferencias
entre la fisonoma grfica de una u otra edicin.
Tan slo se aprecia una diferencia sustancial en el logo propio de cada
cabecera. En este caso se reproduce generalmente la del diario nodriza y a lo
sumo se le aade la coletilla de digital. Esto se hace, en mi opinin, por dos
motivos: para aprovechar la imagen de marca del producto papel y para
transmitir a la red la credibilidad del diario original.
Sin embargo, existe un elemento de fondo que hay que tener en cuenta: el
hecho de utilizar la misma cabecera que el diario papel nos permite intuir que
las ediciones digitales no fueron pensadas en un principio como un producto
diferente del peridico tradicional, sino como una continuacin del mismo en
otro soporte. Esto explicara el volcado inicial del peridico a la red, sin
modificacin de contenidos, con que se iniciaron las ediciones digitales y
tambin la falta de una fisonoma grfica propia de estos productos. Por lo
tanto, uno de los objetivos fundamentales del diseo periodstico, ayudar a crear
una imagen propia de la publicacin, no se est cumpliendo en las ediciones
digitales.
10

Brajnovic, Luka: Tecnologa de la Informacin. Eunsa. Pamplona, 1979, pg. 16.

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Se puede decir que existen cinco criterios bsicos para la creacin de


pginas web que son aplicables con independencia del tipo de contenido de
que est dotada la pgina. Estos criterios son, segn Raymond Colle11: atractivo
visual, comprensibilidad, utilidad, eficacia y navegabilidad.
Curiosamente, los cinco coinciden plenamente con los objetivos clsicos
del diseo periodstico en soporte papel. As:
- Atractivo visual: Con la esttica grfica. Llamar la atencin del lector
y hacer que se sienta a gusto con el envoltorio ha sido, y es, uno de los
objetivos esenciales del diseo periodstico tradicional. As lo demuestra la
evolucin en la utilizacin de recursos estticos, desde la invencin de nuevas
tipografas y el uso de las primeras ilustraciones en sus inicios hasta la entrada
masiva del color y la infografa en los ltimos aos.
- Comprensibilidad: Es asimilable a la legibilidad en el soporte papel.
Legibilidad entendida en sus dos variantes: legibilidad tipogrfica, es decir la
utilizacin de grafas con rasgos perfectamente identificables para la visin; y
legibilidad de comprensin, en cuanto que los contenidos han de ser claros
para que el lector entienda el mensaje (textos no farragosos e imgenes
precisas).
- Utilidad: Este criterio se correspondera en el diseo tradicional en
soporte papel con la funcionalidad. Es decir, seguir la mxima de la escuela
Bauhaus: la forma sigue a la funcin. Cualquier elemento que se utilice
(recursos tipogrficos, ilustraciones, tramas fotomecnicas, color, etc.) debe
cumplir una funcin determinada para fijar un recorrido visual al lector por los
lmites prefijados por el diseador.

11

Colle, Raymond: Principios de Diseo para la www. Latina, n 29, mayo 2000, en la
direccin URL: www.ull.es/publicaciones/latina.

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- Eficacia: En el contexto del diseo periodstico este criterio se denomina


intencionalidad. Todo diseo para ser eficaz tiene que querer comunicar
algo. El diseo periodstico comunica informacin periodstica.
- Y finalmente, Navegabilidad: Tambin en el diseo periodstico en
soporte papel se consigue que el lector navegue por el producto sin perderse.
Y esto se logra mediante la vertebracin de contenidos (secciones temticas,
cuadernillos, suplementos, etc.) y la continuidad grfica, dotando a la
publicacin de una lnea visual uniforme.
Sin embargo, en mi opinin estas coincidencias no indican que se puedan
plasmar estos objetivos de la misma forma visual en formato papel que en
formato digital. Es decir, el gran error consiste en intentar trasladar a la red, por
extensin, los usos y maneras de los conceptos de diseo periodstico que se
aplican en el soporte papel, olvidando que, como sealaba anteriormente, el
nuevo medio cuenta con caractersticas propias.
Veamos algunas de esas caractersticas propias que hay que tener en
cuenta a la hora de buscar nuevas propuestas visuales para los peridicos en
lnea y que pueden ser resumidas bsicamente en siete apartados:

UTILIZACIN DE RECURSOS MULTIMEDIA (TEXTO, SONIDO E


IMAGEN EN MOVIMIENTO)
La combinacin de estos elementos abre nuevas vas al diseo
periodstico al poder utilizar sonido e imagen en movimiento. Hasta ahora slo
exista el diseo plano (texto e imagen fija), ahora podra hablarse de diseo
tridimensional, ya que se aaden dos nuevas dimensiones: sonido y
movimiento.
Esto hace no slo que el usuario se convierta simultneamente en
lector/oyente/espectador, reforzando el poder de penetracin del medio sobre el

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receptor, sino que requiere que la presentacin de ese conjunto vare en sus
formas tradicionales.
En este contexto hay que sealar que la inclusin de ambos elementos,
bien mediante cortes de vdeo o tecnologa flash para animacin de grficos,
no sirve exclusivamente como recurso esttico sino que aporta elementos
informativos imposibles de utilizar en la prensa tradicional.

APLICACIN DEL HIPERMEDIA COMO COMPLEMENTO DE LA


INFORMACIN POR MEDIO DE ENLACES
Se modifican los tipos de enlace tradicionales, que en los peridicos
tambin existen. As pueden considerarse los ndices de sumarios o la
continuacin de una informacin en pginas interiores o ltima pgina. Es decir,
el convencional pasa a pgina tal.
En las ediciones digitales son los denominados links, que pueden ser
divididos en tres grandes tipos: externos a la web, internos dentro de la misma
web, o continuacin dentro de una misma pgina compuesta por varios
pantallazos para evitar el scrolling.
Esto provoca a su vez que existan diferentes niveles de diseo, ya que se
consigue profundizar ms o menos en una informacin en funcin del inters
de cada usuario pero no slo aadiendo bloques complementarios de la misma
informacin sino que cada uno de ellos puede contar con diseos diferentes.
Adems, sin que el usuario lo elija, el propio diario mediante los
cookies puede disearle el peridico a la carta o peridico mayordomo12 no
slo en contenidos sino tambin en su presentacin.
12

lvarez Marcos, Jos: Tecnologas para la Informacin Periodstica. Editorial MAD,


Sevilla, 1999, pg. 162.

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LA AUSENCIA DE COLUMNADO
La versin digital no usa columnas en sus pginas ya que, debido a la
concepcin de la pantalla, no podramos subir y bajar continuamente por la
misma para leer un texto. Javier Daz Noci explica esta caracterstica como la
disyuntiva que supone el tener que elegir entre encajar una informacin en los
lmites de la pantalla o disponerla en forma lineal ocupando las pantallas que
sean necesarias. Este autor, citando a Carole Rich13, afirma que, por lo tanto,
hay que elegir entre el clicking o el scrolling: pulsar o desplazarse, lo cual
lleva al usuario a no saber cuntos niveles de informacin estn a su
disposicin, ni en qu condiciones, ni cul es su contenido.
Esto limita enormemente la percepcin del usuario sobre el conjunto final
de la informacin que se le ofrece ya que, al no visualizar toda la pgina, no
sabe cuanto le queda por leer y no controla la parte que quiere leer, como en
un peridico tradicional.
Esta limitacin podra subsanarse, desde un punto de vista de diseo
periodstico, al menos en parte, con la inclusin de algn elemento como por
ejemplo: pestaas que marquen el nmero de pantallas (1, 2, 3, etc.); algn
PDF que visualice completas la totalidad de pantallas de una pgina; algn
recurso visual como un listado en el que se seale el nmero de lneas que
contiene la pantalla; si existe algn elemento grfico; si se trata de varias
informaciones sobre un mismo tema, etc.
La falta de columnas hace tambin que la concepcin de diseo sea
horizontal y que haya que usar recursos visuales comunes entre dos pantallas
hacer evidente la necesidad de pasar visualmente de una a otra. As, tendremos
que usar algunos elementos, como textos cortados o imgenes que compartan
espacios comunes en ms de una pantalla, si queremos aprovechar la
verticalidad para ligar elementos de diseo entre pantallas diferentes. No
obstante, no hay que confundir el concepto horizontal referido al ancho de una
13

Daz Noci, Javier: op. cit., pg. 25.

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pantalla con el uso de un recorrido visual horizontal (scrolling horizontal) que


dificultara enormemente la comprensin de las informaciones y que, por lo
tanto, hay que evitar.

NO EXISTE LA PAGINACIN NUMERADA


Las ediciones digitales no necesitan numerar las pginas porque cada
pgina es una informacin autnoma y se accede a ella de modo directo sin
pasar por las otras pginas, con lo que no es aplicable el concepto de anterior o
posterior. Cada informacin tiene su propia pgina individualizada. La nica
excepcin es la primera pgina que conserva la imagen de portada escaparate
y nos muestra el conjunto de noticias ms importantes.
Esto hace que, desde la perspectiva del diseo periodstico, cambie la
concepcin tradicional de la pgina. Esta deja de ser un mosaico de
informaciones formado por un conjunto de noticias y en el cual cada una de
ellas ocupa un espacio diferenciado pero dentro de un espacio comn. Por el
contrario, en las ediciones digitales las informaciones son unidades
independientes, no slo en su contenido sino que ocupan fsicamente una pgina
diferente. Esta nueva concepcin implica que, a excepcin de la primera pgina,
apenas se utilicen recursos clsicos que sirven en prensa para unir o separar
informaciones (cintillos, recuadros, filetes y corondeles, etc.). As, el
denominado despiece o recuadro de apoyo pierde su sentido ya que, al no
existir el concepto mosaico, el usuario no puede percibir la continuidad
existente entre diferentes paquetes de textos que hacen referencia a una misma
informacin.
Esta ausencia de paginacin hace que la versin digital carezca de ltima
pgina en su sentido tradicional (aunque algunas ediciones digitales utilicen
este trmino), perdiendo uno de los reclamos y mayores atractivos de los
peridicos papel.

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Sin embargo, s mantienen el uso de los folios volados, aunque no los


clsicos numricos, sino los explicativos que indican la seccin, la fecha de la
edicin y, en algunos casos, el nmero de ejemplar.

NO EXISTE LA JERARQUIZACIN TRADICIONAL


Las ausencias tanto de paginacin como del concepto mosaico
mencionadas anteriormente hacen que uno de los objetivos bsicos del diseo
periodstico, la jerarquizacin, no pueda aplicarse en las ediciones digitales
mediante los recursos tradicionales del periodismo impreso. Es decir,
desaparecen conceptos diferenciales clsicos tales como: otorgar ms
importancia a una pgina impar que a una par; la colocacin de informaciones
en cabeza o pie de pgina; el hecho de dar una informacin a un mayor
nmero de columnas que otra; el uso de diferentes cuerpos de mayor a menor
en la pgina; la referencia a columna de entrada o columna de salida, etc.
Estos elementos de diseo periodstico, que permiten que la redaccin de un
diario tradicional indique al lector cules son a su juicio las noticias ms
importantes del peridico, no pueden utilizarse en las versiones digitales con lo
cual desaparece la sensacin de contraste que el usuario percibe entre noticias
ms o menos importantes en el soporte papel.
Finalmente, tampoco existen los diferentes tipos de apertura en cada
pgina: todas las noticias son primera pgina de seccin al ser consideradas
cada una de ellas como una pgina independiente.
La nica forma de jerarquizacin aplicable en estas versiones digitales, al
margen de las informaciones que se llevan a Primera Pgina, es el orden
correlativo en que se colocan en la pgina ndice que enumera todas las
noticias de una determinada seccin. En este caso se puede presuponer que las
noticias van ordenadas en sentido de mayor a menor importancia de acuerdo al
criterio de la redaccin. Algunas ediciones, caso de El Mundo, intentan paliar

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esta falta de jerarqua creando primeras pginas de todas las secciones en vez
de una apertura de seccin convencional.
Pero no slo cambia la jerarqua de las informaciones, sino tambin la del
informador. Al quitar todos los recursos anteriores, el usuario desplaza al
periodista como protagonista: ya no le guan sobre qu debe leer y en qu
orden sino que l elige qu quiere leer.

LA TIPOGRAFA
Desde el punto de vista de la utilizacin tipogrfica tambin existen
cambios que es necesario tener en cuenta. As, la utilizacin de una tipografa
ms o menos estndar se muestra como casi una obligacin en las ediciones
digitales ya que, adems de poder generar dificultades de tipo tcnico, no
siempre los usuarios tienen instaladas todas las familias tipogrficas que pueden
usar los emisores14.
Desde el punto de vista de la composicin del texto, el hecho de no contar
con columnas hace que el uso de medidas falsas no exista como tal recurso,
aunque se continan utilizando estructuras clsicas como las entradillas, que
han de ser diferenciadas mediante un cambio de serie, generalmente una
negrita.
Por otro lado, como la estructura sin columnas de los textos los hace ms
montonos y pesados a la vista, adems de utilizar la composicin en bandera,
salvo excepciones (por ejemplo, la edicin digital de La Razn), para evitar las
particiones silbicas del justificado, se aconseja un uso menor de la cantidad de
texto que pueda ser utilizada en un determinado espacio. Algunos autores como
14

Vase a Cabrera Gonzlez, M. ngeles: Retos en el Diseo de Peridicos en Internet.


Latina, n 25, enero 2000, en la direccin URL: www.ull.es/publicaciones/latina y a Colle,
Raymond: op. cit.

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Colle (2000) cifran esta cantidad en un mximo de un 30% de texto reservando


el 70% restante para blancos o ilustraciones. Es decir, casi lo contrario que en la
prensa tradicional donde el texto ocupa prcticamente el 70 u 80% de la
superficie del peridico.
Dentro de la tipografa existe un elemento que no suele ser utilizado por
los peridicos tradicionales y que, sin embargo, s usan de forma mayoritaria las
ediciones digitales. Me refiero a la tipografa en color. Tradicionalmente se ha
considerado que la tipografa en color tena connotaciones de tipo
sensacionalista y, en buena lgica, la prensa seria no la utilizaba. Sin embargo,
en las ediciones digitales su uso no slo no denota sensacionalismo sino que
resulta sumamente atractivo de cara al usuario.

EL COLOR
Al margen de la tipografa, el color es usado masivamente por todas las
ediciones digitales. Tanto en fondos como en tramas o en filetes las pginas de
las ediciones digitales rezuman color. Algunas veces de forma indiscriminada.
En su descargo habra que matizar que es verdad que el nuevo medio nace en
color y piensa en una cultura visual adaptada a los usuarios ms fieles, los
jvenes, que no seran capaces de asumir otras propuestas dada su educacin a
travs de una televisin y unos videojuegos en color.
Sin embargo, en mi opinin la mayor crtica que se puede hacer de este
uso masivo del color es que, tanto en tipografa como en tramas y filetes, carece
de intencionalidad. Es decir, se utiliza slo como recurso esttico sin buscar el
querer transmitir algo a travs de su uso. A mi modo de ver, si culturalmente en
nuestro entorno el color tiene determinada simbologa (el blanco, pureza; el
verde esperanza; el negro, dolor; etc.) tambin ha de ser aprovechado para
transmitir informacin. Algo similar a lo que ocurre en la prensa tradicional
que, an sin buscarlo, ha conseguido que las pginas color salmn se
identifiquen con informacin de carcter econmico. Es en este sentido en el

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que las ediciones digitales debieran aplicar el color y transmitir al usuario


determinada significacin a travs del mismo.
En resumen, al margen de aplicaciones concretas en casos puntuales, en
mi opinin tras todo lo expuesto se puede constatar y concluir que en la
actualidad no existe un diseo periodstico propio que sea aplicable con carcter
general a las ediciones digitales y, lo que es ms preocupante, se aprecia una
ausencia de propuestas para establecerlo. Esto implica una indefinicin grfica
de los productos de informacin periodstica en la red y la ausencia de un
hbito visual que permita al usuario identificarse con su publicacin en la
red, al igual que sucede a los lectores con su publicacin en papel.
- Aunque nos vamos a referir exclusivamente al aspecto visual de las
pginas, no se puede olvidar la importancia que dentro del diseo tiene la
definicin de los contenidos y la estructura sobre la que se van a distribuir esos
contenidos (arquitectura de la web, segmentacin de contenidos, enlaces, etc.).
- Por el contenido de una web debemos entender tres cosas: la calidad de
informacin, el tipo de redaccin y la presentacin visual de la misma.
- Aunque como sealaba anteriormente el uso de la tipografa no est
siendo todo lo utilizado que sera de desear y que posibilita el nuevo medio, esto
no quiere decir que no existan algunas caractersticas en el uso de la misma en
Internet.

CITAS
- Sin caer en el mero determinismo tecnolgico, es innegable que el
desarrollo del texto, de la literatura y de la lectura han estado y estn
indisolublemente ligadas a la tcnica. (Daz Noci, J. en Talaia. San Sebastin:
Fundacin Talaia, 2000, pg. 1).

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- En cualquier caso, el concepto fundamental que se nos aparece al


pasar del papel a la pantalla es el del encuadre: la alternativa es encajar el
texto entre los lmites de la pantalla aun a riesgo de que el formato de las
pantallas en que luego leer ese texto el usuario sea bien diverso- o disponerlo
a modo de rollo ms o menos largo a travs del cual se desplazar nuestro
lector digital. Por decirlo con palabras de Carole Rich, la disyuntiva es clicking
versus scrolling: pulsar o desplazarse. (Daz Noci, J.: op cit., pg.8). El
problema estriba en si desde el primer nivel el usuario desconoce no ya cul es
la longitud, sino la profundidad que se le ofrece. En definitiva, el usuario
debera contar desde el comienzo con un mapa lo suficientemente claro como
para permitirle saber hasta dnde puede llegar en su navegacin a travs de
ese discurso digital. (Daz Noci, J.: op. cit., pg. 8). Esto podra solucionarse
desde un punto de vista de diseo periodstico con la inclusin de alguna
marca, tales como las pestaas que marcan 1, 2, 3, etc. o algn recurso visual
como un listado en el que se seale el nmero de lneas que contiene la pantalla,
si existe algn elemento grfico, si se trata de varias informaciones sobre un
mismo tema, etc.
- El proceso creativo del diseador se pondr cada vez ms de
manifiesto conforme los periodistas con mentalidad grfica comprendan la
conexin que existe entre la tecnologa y la confeccin (Mario Garca, Eunsa,
pg. 282, citado por lvarez Marcos, J.: op. cit., pg. 145).
- Peridico a la carta. Citas de Negroponte y Malamud, en lvarez
Marcos, J.: op. cit., pg. 162. (Los famosos coockies).
- Posiblemente, el que sigamos llamando peridico al producto
informativo que se ofrece en Internet se daba a la dificultad de darle un nombre
propio a cada cambio que se produce. () Tambin existe una convencin
lingstica: si hablamos de peridicos digitales, cibernticos o en lnea, todos
sabemos de qu se trata. Nadie pone en duda que el medio electrnico es la
extensin natural del peridico. (lvarez Marcos, J.: op. cit., pg. 170).

LAS TECNOLOGAS PERIODSTICAS: DESDE EL AYER AL MAANA

- Internet ha disgregado ese mundo (de la comunicacin) en un


colectivo heterogneo, cuyo rasgo ms sobresaliente es la extincin de la
frontera entre el comunicador y el receptor al ofrecer a cada uno las
condiciones necesarias para convertirse al mismo tiempo en el otro.
(Fernndez Hermana, pg. 165, en lvarez Marcos, J.: op. cit., pg. 177).

CITAS DISEO
Eduardo Castaeda. Sala de Prensa, n 38, diciembre 2001,
www.saladeprensa.org, Consideraciones generales sobre el manejo y
presentacin de la informacin. La importancia del contenido en la prensa en
lnea:
A pesar del potencial de Internet como soporte tecnolgico para la
prensa, hay pocos peridicos y revistas en lnea que se sirven de todos los
recursos multimedia. (..) Por lo pronto, lo escrito sigue siendo lo ms
importante en los sitios web de prensa.
Hablando de la presentacin de contenidos: Parece ser que la prensa en
lnea se ha dado cuenta que la manera diferente de leer un peridico en un sitio
web, con relacin a la manera de leerlo pasando hoja por hoja en su versin
impresa, implica un trabajo diferente de concepcin; aado yo, pero an no
han conseguido plasmar esa intuicin en una esttica diferenciada sobre la
pantalla.
Sobre la presentacin de la informacin, Cristina Marino afirma El ojo
del lector debe ser atrado por anzuelos visuales: dibujos, ilustraciones, fotos,
imgenes, etc. La iconografa juega un papel importante en un peridico
electrnico, ms todava que en un peridico en papel.
Mara ngeles Cabrera Gonzlez. Latina, n 25, enero 2000,
www.ull.es/publicaciones/latina, Retos en el diseo de peridicos en Internet:

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La primera pgina se caracteriza por la utilizacin de una cabecera a


color, por destacar una noticia, incluir un ndice (lateral izquierdo de la
pantalla) y por la utilizacin de promos y ventanas que permiten el acceso
directo a las informaciones destacadas.
Los recursos tipogrficos ms usados en la prensa en lnea son los
filetes, los iconos y las etiquetas y los menos usados las capitulares y los
corondeles.
El 72% de los tipos de letra utilizados son tipos con serif frente al 54%
que se caracterizan por ser sin serif. Hay ms peridicos que usen 2 tipos de
letra, uno con serif y otro sin serif, que un solo tipo de letra.
No se aplica suficientemente la variedad de tipografa legible que
admite la pantalla, aunque esto puede deberse tanto a dificultades tcnicas
como a que el receptor no tenga disponibles todos los tipos de letra que puede
utilizar el emisor.
Raymond
Colle.
Latina,
n
29,
mayo
2000,
www.ull.es/publicaciones/latina, Principios de diseo para la www, citando a
B. Sheneiderman, afirma que los criterios bsicos a aplicar para el diseo de una
pgina web son: atractivo visual, comprensibilidad, utilidad, eficacia y
navegabilidad. Yo creo que esto es una extensin de lo que se aplica en el
papel:
Atractivo visual, uno de los principios del diseo periodstico
tradicional.
Comprensibilidad, es lo mismo que la legibilidad en el papel. En dos
aspectos legibilidad tipogrfica y legibilidad de entender los
contenidos.
Utilidad; una de las mximas del diseo tradicional es no usar recursos
que no sean tiles.

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Eficacia, asimilable a la intencionalidad (mirar apuntes).


Navegabilidad; dotar de continuidad grfica; tambin en los peridicos
la vertebracin del conjunto en pginas, secciones, etc.
Slo se conoce con precisin el vrtice superior izquierdo de la
ventana, ya que el diseador no conoce cul ser la dimensin de la
ventana en la que el usuario contemplar la pgina.
Reglas bsicas de diseo:
Si hay informacin importante ms abajo, hacer evidente la necesidad
de recorrido visual (imagen o texto cortado).
No ocupar con texto ms del 30% del espacio (70% restante para
blancos o ilustraciones) para asegurar una lectura agradable.
No llevar nunca a usar el recorrido visual horizontal (scrolling
horizontal).
Utilizar tipografa estndar, ya que no todos los usuarios tienen en sus
equipos instaladas familias no comunes.