Sunteți pe pagina 1din 390

LOUISA M.

ALCOTT
FIICELE DOCTORULUI MARCH
CUPRINS:
Cap. I Jucndu-se de-a pelerinii 5
Cap. II Un crciun vesel 13
Cap. III Tnrul Laurence 23
Cap. IV Greuti 32
Cap. V ntre vecini 41
Cap. VI Beth ajunge la palatul fermecat 51
Cap. VII Amy pleac n valea umilinei 57
Cap. VIII Jo se ntlnete cu Apollyon 63
Cap. IX Meg se duce la trgul vanitilor 72
Cap. X C. P.& P. T. T 86
Cap. XI Experiena.
Cap. XII Tabra Laurence 104
Cap. XIII Visuri 122
Cap. XIV Secrete 129
Cap. XV O telegram 137
Cap. XVI Scrisori 145
Cap. XVII Fetia contiincioas 153
Cap. XVIII Zile grele 159
Cap. XIX Testamentul lui Amy 167
Cap. XX Confidene 174
Cap. XXI Laurie se ine de ruti i Jo drege lucrurile 180
Cap. XXII Vremuri mai bune.:. 191
Cap. XXIII Mtua March aranjeaz lucrurile 197
PARTEA A DOUA.
Cap. I Au trecut trei ani 209
Cap. II Prima nunt 219
Cap. III ncercri artistice 224
Cap. IV nvminte literare 233
Cap. V ncercri n gospodrie. 240

Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

VI Vizite 252
VII Urmrile 263
VIII Corespondentul nostru din strintate 272
IX Griji de cei dragi 282
X Jurnalul lui Jo 292
XI Un prieten 303
XII Necazuri de dragoste 316
XIII Taina lui Beth 325
XIV Impresii noi 329
XV O csnicie aa cum a trebui s fie 338
XVI Laurence cel lene 349
XVII Valea umbrei 361
XVIII ncercnd s uite 366
XIX Singur-singuric 375
XX Surprize 382
XXI Domnul i doamna 396
XXII Daisy i Demi 401
XXIII Sub umbrel 407
XXIV Vremea culesului 419

PARTEA NTI.
CAP. I.
JUCNDU-SE DE-A PELERINII
Crciunul nu-i Crciun fr daruri, mormi Jo de pe covora.
E ngrozitor s fii srac, oft Meg, uitndu-se n jos, la rochia ei veche.
Eu zic c nu e drept ca unele fete s aib de toate i altele s n-aib
nimic, adaug Amy, cu un aer suprat.
Oricum, avem un tat i o mam i noi surorile suntem mpreun, zise
Beth, cu mulumire, din colul ei.
Cele patru fete tinere, asupra crora se rsfrngea lumina focului, se
nseninar la auzul acestor vorbe, dar se ntunecar din nou, cnd Jo,
ntristat, zise:
N-avem tat i nu-l vom avea nc mult vreme.
Nu spuse poate niciodat, dar fiecare complet fraza n gnd,
aducndu-i aminte de tatl lor, care era departe, la rzboi.
Cteva minute, nimeni nu mai scoase o vorb; apoi Meg zise cu o voce
micat:

tii c mama e de prere s nu mai cumprm daruri de Crciun,


anul acesta, pentru c se arat a fi o iarna grea i nu face s ne cheltuim banii
pe fleacuri, atunci cnd soldaii notri sufer aa de mult front. Nu putem da
mult, dar trebuie s facem i noi mici sacrificii i s le facem din toat inima.
Eu nu le prea fac cu drag.
Meg cltin din cap, gndindu-se cu prere de ru la toate lucrurile
drgue pe care le dorea.
Eu nu cred c puinul pe care l-am da noi le-ar servi la mare lucru. La
ce i-ar folosi armatei dolarul pe care l avem fiecare? Da, sigur, s nu atept
ceva de la mama sau de la voi, dar de atta timp doresc s-mi cumpr Undine
i Sintram, zise Jo care era un adevrat oarece de bibliotec.
Eu aveam de gnd s-mi cumpr nite note de pian, zise Beth, cu un
suspin pe care nu-l auzi dect lampa i ibricul de cafea.
Eu mi iau o cutie de creioane colorate Faber. Am neaprat nevoie de
ea, spuse Amy hotrt.
Mama n-a zis nimic de banii notri de buzunar, nu pretinde doar s
renunm la toate plcerile. S ne cumprm deci fiecare ce ne place, s mai
avem i noi o bucurie din cnd n cnd. Muncim destul, slav Domnului! Zise
Jo, examinndu-i ca un biat tocurile pantofilor.
Cred i eu c muncesc, dnd toat ziua lecii copiilor acelora
nesuferii, cnd mai bine a sta acas, ncepu Meg iar pe un ton plngre.
La tine nu e nici pe departe aa de greu pe ct e la mine zise Jo. Eu
stau ore ntregi cu btrna aceea nervoas care te trimite mereu ba s-i aduci
una, ba s-i aduci alta i nu-i niciodat mulumit, c uneori mi vine s o
zvrl pe fereastr sau s-i trag vreo dou palme aa de ru m scoate din fire.
Da, e neplcut s ai atta de umblat, dar cred c s speli vasele i s
faci curat n cas e cel mai ru lucru de pe lume. M supr tare mult. Mi s-au
fcut minile aa de aspre, c nici nu mai pot s cnt bine la pian.
i Beth se uit la minile-i nroite, cu un suspin pe care l auzi toat
lumea de data asta.
Cred c niciuna dintre voi nu ndur ct ndur eu, strig Amy, pentru
c voi n-avei colege nite fete obraznice, care te necjesc, cnd nu tii lecia i
rd de rochiile tale, eticheteaz tatl, dac nu e bogat, i te iau n btaie de
joc, dac n-ai nas frumos.
Vrei s zici l defimeaz, nu l eticheteaz. Doar tata nu e un
borcan cu murturi, o ndrept Jo rznd.
tiu eu ce vorbesc, aa c nu mai fi statiric cu mine. E bine s
ntrebuinezi cuvinte potrivite i s-i mbogeti vocabilarul, i-o ntoarse Amy
foarte demn.

Nu v mai certai copii. O, de am avea acuma banii pe care i-a pierdut


tala, cnd eram noi mici! Doamne, ce cumini i ce fericite am fi, dac n-am
avea necazuri, zise Meg, care i amintea de vremuri mai bune.
Acuma cteva zile ziceai c noi suntem cu mult mai fericite dect copiii
King, pentru c ei nu se neleg ntre ei, dei sunt plini de bani.
Chiar aa am spus, Beth. Dar, cred c suntem fericite, fiindc, dei
muncim din greu, ne distrm bine ntre noi i suntem o band de fete vesele,
cum ar zice Jo.
Jo ntrebuineaz cuvinte aa de urte, observ Amy, uitndu-se
mustrtoare la faa prelung a lui Jo, care sttea ntins pe covora.
Jo se scul imediat n picioare, i bg minile n buzunarul orului i
ncepu s fluiere.
Nu mai fluiera, Jo! Numai bieii fac asta.
De asta i fluier.
Nu pot s sufr fetele prost crescute i bieoase.
Nu-mi plac copiii ncrezui i afectai.
Psrelele din cuib se neleg, cnt Beth mpciuitoare, cu o voce aa
de caraghioas c toate ncepur s rd i cearta lu sfrit.
Zu, fetelor, avei fiecare partea voastr de vin, ncepu s le
dojeneasc Meg, ca o sor mai mare ce era. Eti destul de mare, Josephine, ca
s te lai de apucturile astea bieeti i s te pori mai frumos. Cnd erai
mic, n-avea importan; dar acum, cnd ai crescut i te pori cu prul ridicat,
ar trebui s-i aduci aminte c eti o domnioar.
Ba nu sunt deloc domnioar! Dac faptul c-mi ridic prul n sus m
face s par mai mare, am s port coade pn la douzeci de ani, strig Jo,
smulgndu-i fileul din cap i lsnd s cad pe umeri nite plete castanii. Mi-e
groaz cnd m gndesc c am s cresc i am s devin domnioara March i o
s trebuiasc s port rochii lungi i s fiu nepat, de parc a fi nghiit un
baston. Sunt destul de nenorocit, c m-am nscut fat, fiindc mie mi plac
jocurile bieilor, ocupaiile i felul lor de a fi, i acum e mai ru ca oricnd,
fiindc ard de dorina de a lua parte la rzboi ca tata, i cnd colo sunt silit s
stau acas i s mpletesc la ciorapi, ca o bab.
i Jo, necjit, scutur ciorapul albastru pentru soldai, pn cnd
andrelele sunar ca nite castanete, iar ghemul se rostogoli prin odaie.
Biat Jo! E ru de tot! Ai dreptate! Ai dreptate! Dar ce s faci, aa a
fost s fie. Fii mulumit c cel puin numele tu e nume de biat i eti ca un
adevrat frate pentru noi, zise Beth, trecndu-i degetele prin prul zburlit al
lui Jo, cu o mn, care, cu tot splatul vaselor i cu tot tersul prafului, din
lume, rmnea delicat n mngierea ei.

Iar tu, Amy, eti prea pedant i nepat, continu Meg. Aerele pe care
i le dai par caraghioase acuma, dar mai trziu ai s devii o gsculi ncrezut,
dac nu bagi de seam. mi plac manierele tale alese i felul tu elegant de a
vorbi, cnd nu cazi n afectare; dar cuvntele-i pocite nu sunt mai bune dect
expresiile de licean ale lui Jo.
Dac Jo e o trengri i Amy o gsc, eu ce sunt m rog? ntreb
Beth, gata s-i primeasc i ea partea ei.
Tu eti fetia noastr drag i atta tot, rspunse Meg cu cldur.
Nimeni n-o contrazise, cci oricelul era iubit de toat lumea.
Probabil c cititorii notri ar dori s cunoasc cele patru personaje; de
aceea ne vom folosi de acest moment, pentru a descrie, n cteva largi trsturi,
pe cele patru surori, care mpleteau de zor n amurg, n vreme ce afar ningea
linitit, iar nuntru focul ardea vesel n sob. Era o camer veche, dar n care
te simeai bine, dei covorul era cam ros i mobila foarte simpl. Pe perei
atrnau cteva tablouri bune, rafturile erau pline de cri, la ferestre nfloreau
crizanteme i trandafiri de iarn, iar pretutindeni domnea o atmosfer de pace
i linite.
Margaret, cea mai mare dintre fete, avea aisprezece ani. Era frumuic,
destul de plinu, cu ochi mari, pr bogat castaniu, o gur frumoas i nite
mini albe, cu care se mndrea cam mult. Jo avea cincisprezece ani, foarte
nalt, slab i armie. Vznd-o, te gndeai fr voie la un mnz, fiindc nu
tia niciodat ce s fac cu minile i picioarele ei prea lungi, care preau c o
ncurc. Avea o gur hotrt, un nas comic i ochi cenuii, ptrunztori, cu o
privire cnd mnioas, cnd vesel, cnd gnditoare. Singura ei frumusee era
un pr des, lung, pe care ea l inea de obicei strns ntr-un fileu, ca s nu o
ncurce la micri. Hainele preau c nu stau bine pe ea, ca i cum fetia ar fi
devenit prea repede femeie i schimbarea nu o ncnta deloc. Elisabeth sau
Beth, cum i zicea toat lumea era o feti timid de treisprezece ani, rumen
n obraji, cu prul lins, cu ochi luminoi, care aveau totdeauna o expresie de
linite adnc, rareori tulburat de ceva; cci ea prea s triasc ntr-o lume a
ei, unde nu ptrundeau dect puini oameni n care ea avea ncredere i pe care
i iubea. Dei cea mai tnr, Amy era o persoan foarte important, cel puin
aa se socotea ea. Era o adevrat Alb ca zpada, palid, subire, cu ochi
albatri i cu pr buclat pe umeri. Avea ntotdeauna un fel de a-i purta capul
i un mers care artau c vrea s par o domnioar n toat puterea
cuvntului. Care sunt caracterele celor patru surori, aceasta vom lsa s se
ntrevad din desfurarea povestirii.
Ceasul btu ase. Dup ce mtur n faa sobei, Beth puse o pereche de
papuci s se nclzeasc. ntr-un fel sau ntr-altul, vederea acestor pantofi vechi
avu un efect asupra fetelor, fiindc aceasta nsemna c e vremea ca mama lor

s se ntoarc i toate doreau s o ntmpine cu zmbetul pe buze. Meg ncet


de a mai face moral i aprinse lampa. Amy se scul din fotoliu, fr s fie
rugat, iar Jo, uitnd ct de obosit era, sttea n genunchi i inea papucii mai
aproape de flacr.
Sunt roi de tot papucii tia. Ar trebui s aib alii mmica.
M gndeam s-i cumpr eu cu dolarul meu, zise Beth.
Nu, eu i cumpr! Strig Amy.
Ba nu, eu sunt cea mai mare., ncepu Meg; dar Jo i-o tie scurt!
Eu sunt brbatul familiei, acum, cnd tata e plecat i eu am s-i iau
papucii, fiindc el mi-a spus s am ndeosebi grij de mama, n lipsa lui.
S v spun eu ce s facem! Zise Beth. S-i lum fiecare cte ceva de
Crciun i s renunm la dorinele noastre.
Numai tu puteai s faci propunerea asta, drag Beth! Dar vorba e, ce-i
cumprm? ntreb Jo.
Fiecare se gndi n tcere cteva minute; apoi Meg spuse tare, ca i cum
ideea i-ar fi venit, uitndu-se la minile ei frumoase:
Eu i dau o pereche de mnui.
Papuci de bun calitate, strig Jo.
Nite batiste tivite, zise Beth.
Eu am s-i cumpr o sticlu cu ap de colonie. Mamei i place, nu
cost mult i-mi mai rmn bani, ca s iau ceva i pentru sufleelul meu,
adug Amy.
Dar cum i dm lucrurile? ntreb Meg.
Le punem pe mas i o poftim apoi n odaie, s-o vedem deschiznd
pachetele. V mai aducei aminte cum fceam la ziua de natere a fiecreia,
cnd eram mici? ntreb Jo.
Eu eram aa de emoionat s stau n fotoliu cu coroana pe cap i s
v vd pind solemn, ca s-mi dai darurile i s m srutai! mi plceau
lucrurile i srutrile, dar era ngrozitor, cnd stteai toate grmad n jurul
meu i v uitai la mine, cnd deschideam pachetele, zise Beth, care se roea la
fa, n timp ce prjea pinea.
S lsm pe mmica s cread c ne cumprm cte ceva pentru noi
i pe urm s aib o surpriz.
Se strduir s-o mulumeasc pe doamna March fiecare, cum se
pricepea. Meg pregti ceaiul, Jo aduse lemnele i puse scaune la mas,
poticnindu-se, izbind i rsturnnd tot ce-i ieea n cale; Beth fcea naveta de
la salona la buctrie, linitit i grijulie, cum era ea ntotdeauna; iar Amy
ddea porunci la toat lumea, stnd cu braele ncruciate.
Cnd se aezar la mas, doamna March zise, privindu-le cu ochi plini de
bucurie:

Am ceva bun pentru voi dup-mas.


Fetele se luminar toate la fa, ca prin farmec. Beth btu din palme de
bucurie, uitnd de pesmetele fierbinte pe care l avea n mn, iar Jo arunc
ervetul n sus, strignd:
O scrisoare! O scrisoare! Triasc tata!
Da, e o scrisoare lung i frumoas. Scrie c e sntos i sper s
ndure bine frigul sta. Ne trimite multe urri de bine pentru Crciun i cteva
rnduri anume pentru voi, zise doamna March, lovind uor buzunarul, cu
mna, de parc ar fi avut o comoar nuntru.
Hai, grbii-v s terminm mai repede! Amy, nu mai sta cu degetul cel
mic ridicat n sus i nu te mai juca cu mncarea, strig Jo, necndu-se cu
ceaiul i scpndu-i din mn, pe covor, felia de pine cu unt, de grbit ce era,
s vad mai departe scrisoarea.
Beth nu mai mnc nimic i, pn s termine i ceilali, se strecur n
coliorul ei, s mediteze la bucuria care le ateapt.
Gsesc c e frumos din partea tatei s cear s fie trimis ca preot,
pentru c era prea btrn i nu destul de zdravn, ca s lupte ca soldat, zise
Meg cu cldur.
Ce n-a da s m pot duce i eu ca toboar, ca vivant,. Cum
Dumnezeu i zice? Sau cel puin ca sor de caritate, doar ca s fiu mai aproape
de el i s-l ajut, oft Jo.
Trebuie s fie foarte neplcut s dormi ntr-un cort, s mnnci tot
felul de lucruri prost gtite i s bei dintr-o tinichea, zise Amy.
Cnd se ntoarce, mmico? ntreb Beth cu un uor tremur n voce.
A! Nu mai curnd de cinci-ase luni; doar dac nu se mbolnvete i e
silit s vin. Va rmne acolo i-i va face datoria contiincios, ct l vor ajuta
puterile i nu-i vom pretinde s se ntoarc, dect atunci cnd nu va fi nevoie
de el. Acuma venii s v citesc scrisoarea.
Se strnser toate lng foc, mama lor n fotoliu, Beth la picioarele ei,
Meg i Amy pe braele fotoliului i Jo cu coatele sprijinite de speteaz, unde nui putea citi nimeni emoia pe fa, dac scrisoarea s-ar fi ntmplat s fie
mictoare.
Mai toate scrisorile din vremurile acelea grele erau mictoare, mai ales
cele pe care le trimeteau prinii acas. n cea de fa se vorbea despre
greutile pe care avea s le ndure, despre pericolele pe care le nfrunt. Era o
scrisoare vesel, plin de speran, cu multe descrieri vioaie ale vieii de
campanie. Numai la sfrit i dezvluia toat dragostea i dorul de fetiele lui
dragi, rmase acas.
Spune-le c mi-e dor de ele i srut-le pentru mine. Mai spune-le c
m gndesc la ele zi i noapte, c m rog pentru ele i c singura mea

mngiere este iubirea pe care tiu c mi-o pstreaz. Un an pare lung, cnd
atepi, dar amintete-le c, atunci cnd munceti, vremea trece mai uor. Sunt
sigur c in minte tot ce le-am spus, cnd ne-am desprit i nu m ndoiesc c
vor fi fete cumini i asculttoare, c vor lupta cu curaj i vor nvinge ispitele,
aa nct, atunci cnd m voi ntoarce, s fiu mai mndru ca oricnd de micile
mele femei.
Cnd mama lor ajunse la ultimele rnduri, toat lumea i sufla nasul.
Lui Jo nu-i fu ruine de lacrima grea care i se prelinse pe nas i apoi czu, iar
Amy nici nu se gndi c-i stric buclele i-i ascunse faa la pieptul mamei ei,
plngnd cu suspine:
Sunt o egoist! Dar am s-mi dau osteneala s fiu mai bun, ca s nui piard iluziile despre mine, cnd s-o ntoarce acas.
Ne vom da toat osteneala, strig Meg. Eu m gndesc prea mult la
gteal i nu-mi place s muncesc, dar voi ncerca s m schimb.
i eu am s caut s fiu aa, cum m vrea el, i am s-mi fac datoria
cum trebuie aici, n loc s doresc alt parte, zise Jo, care se gndea c e mult
mai greu s-i ii firea, dect s nfruni pe rebelii aceia de la sud.
Beth nu zise nimic, ci-i terse ochii cu ciorapul albastru, fcut pentru
soldai, i ncepu s mpleteasc de zor, hotrt s-i mplineasc ndatoririle,
ca tatl ei s fie pe deplin mulumit, atunci cnd va veni clipa fericit a
revederii.
Doamna March ntrerupse tcerea ce se lsase dup vorbele lui Jo,
zicnd vesel:
V mai aducei aminte de vremea cnd erai mici i v jucai de-a
pelerinii, cum scria n Progresul pelerinului al lui Bunyan? Nu era bucurie mai
mare pe voi, dect atunci cnd v puneam un sac n spate, v ddeam plriile,
bastoanele i sulurile de hrtie i v trimeteam n cltorie prin cas, de la
pivni, care era Cetatea distrugerii, pn sus de tot la pod, unde era un
adevrat rai cu bunti.
Da, ce bine ne distram, cnd treceam pe la lei i ne luptam cu
Apollyon i noi strbteam valea cu spiridui, zise Jo.
Mie mi plcea cnd ne cdeau sacii din spate i se rostogoleau n jos
pe scri, spuse Meg.
i mie cnd ieeam pe acoperi, unde ne ateptau florile noastre i
attea lucruri frumoase i ne aezam jos i cntam de bucurie n soare, zise
Beth, zmbind acestei amintiri plcute a copilriei ei.
Eu mi amintesc foarte vag de lucrurile astea. in minte doar c-mi era
team de intrarea aceea ntunecoas de la pivni i m bucuram ntotdeauna,
cnd ajungeam sus i gseam prjituri. Dac n-a fi prea mare, mi-ar plcea s

m joc iar de-a pelerinii, zise Amy care se hotrse s renune la anumite
copilrii, la matura vrst de doisprezece ani.
Nu suntem niciodat prea btrni pentru asemenea lucruri, draga
mea, fiindc acesta e un joc pe care l jucm toat viaa, ntr-un fel sau ntraltul. Avem fiecare poverile noastre. Drumul e mereu deschis n faa noastr i
dorina de bine i de fericire e cluza care ne duce spre pacea care e
adevratul rai, trecnd prin multe suprri i pcate. i acum, dragele mele
pelerine, s zicem c ai ncepe din jocul, nu de distracii, ci n serios, ca s
vedei ct de departe ajungei, nainte de ntoarcerea tatei.
Zu, mam? Unde ne sunt poverile? ntreb Amy, care era dornic s
porneasc la drum.
Chiar adineauri fiecare i-a spus greutatea de pe suflet, cu excepia lui
Beth. Am impresia c ea nici n-are vreuna, zise mama.
Ba da, am! Greutatea mea sunt farfuriile i crpele de praf; i, apoi, le
invidiez pe fetele cu pian frumos i mi-e fric de oameni.
Povara lui Beth era aa de caraghioas, c toat lumea fu gata s rd,
dar nimeni nu rse, ca s n-o jigneasc.
Ar fi bine s ne aducem iar aminte de jocul sta de alt dat, fiindc
are s ne ajute s fim cumini, zise Meg pe gnduri.
Eram n Mlatina desndejdii ast sear i mama a venit i ne-a scos
afar, cum a fcut ajutorul din carte. Ar trebui s avem un plan al drumurilor,
ca tot cretinul. De unde l lum, ntreb Jo, a crei imaginaie era ntotdeauna
aprins.
Uitai-v sub pern n dimineaa de Crciun i-l vei gsi, rspunse
doamna March.
Vorbir de noul plan n timp ce btrna Hannah strngea masa apoi
fiecare i aduse coul de lucru i ncepur s coas harnice la cearafurile
mtuii. Nu prea le plcea s coas dar n seara asta nimeni nu crti.
Adoptaser planul lui Jo de-a mpri cearaful n patru pri, pe care le
numir: Europa, Asia, Africa i America i fiecare spuse ceva despre rile pe
care le cutreierau cu acul.
La ora nou, ncetar lucrul i cntar ca de obicei, nainte de i se duce
la culcare. Numai Beth era n stare s scoat ceva din pianul cel vechi, cu clape
nglbenite, acompaniindu-le. Mama i Meg care avea o voce ca de flaut, erau
temeiul micului cor. Amy era piigiat ca un greiere, iar Jo ddea fru liber
imaginaiei ei muzicale, punnd o mulime de floricele de la ea, care nu prea
nfrumuseau cntecele lor simple. Fcuser ntotdeauna cor, de cnd abia
puteau s ngne cuvintele: Strlucete, strlucete stelu, i cu timpul
devenise un obicei al casei, pentru c mama era o cntrea nnscut. Prima
voce care rsuna dimineaa n cas era a ei, vesel ca o ciocrlie, iar seara

aceeai voce vioaie le adormea, cci fetele nu se sturau niciodat de cntecele


ei de leagn.
CAP. II.
UN CRCIUN VESEL.
Jo se detept cea dinti n zorii cenuii ai dimineii de Crciun. Nici un
ciorap nu atrna lng sob i un moment se simi tot aa de dezamgit, cum
se simise odat mai de mult, cnd ciorapul ei mic czuse jos, att era de
ncrcat cu bunti. Apoi i aminti de fgduiala mamei ei i, bgnd mna
sub pern, scoase o crticic mbrcat n rou. O cunotea foarte bine,
coninea vechea poveste a celei mai frumoase viei care a fost trit vreodat i
Jo simi c acesta e un adevrat ndrumtor pentru orice pelerin care pornete
la un drum lung. Detept pe Meg cu Srbtori fericite i o ndemn s vad
ce e sub perna ei. Scoase ea o carte legat n verde, cu aceeai poz nntru i
cteva cuvinte scrise de mama lor, ceea ce fcea mai preios, n ochii lor, unicul
dar primit. n curnd, Beth i Amy se deteptar i ele. Cutar sub pern i
gsi fiecare cartea ei, una albastr i alta galben-cenuie ca gua
porumbelului i toate ncepur s vorbeasc despre ele, n timp ce la rsrit
zorile roiatice vesteau apropierea zilei.
Cu toate micile ei vaniti, Margaret avea o fire evlavioas, care,
incontient, influena pe aceea a surorilor ei, mai ales pe a lui Jo, care iubea
foarte mult i o asculta, pentru c i ddea sfaturi cu mult blndee.
Fetelor, zise Meg, uitndu-se pe rnd la capul zbrlit din faa ei i apoi
la cele dou capete cu scufi de noapte din odaia de alturi, mama vrea ca
aceste cri s ne fie dragi i s le citim. Trebuie s ncepem imediat. Eram
credincioase pe vremuri, dar de cnd a plecat tata i rzboiul a adus attea
tulburri n casa noastr, am uitat multe lucruri. Voi facei cum vrei, dar eu
mi voi ine cartea aici, pe mas, i voi citi cte puin n fiecare diminea, cnd
am s m detept, pentru c tiu c-mi va prinde bine i m va ajuta tot restul
zilei.
Dup aceste cuvinte, Meg i deschise cartea i ncepu s citeasc. Jo,
trecu un bra pe umrul lui Meg i sprijinindu-i obrazul de el ei, citi i ea, cu o
expresie linitit, ce aprea rareori pe figura ei vioaie.
Ce bun e, Meg! Hai, Amy, s facem i noi ca ele. Te ajut eu la
cuvintele mai grele i ele ne vor explica acolo unde nu nelegem noi, opti Beth,
foarte impresionat de crile cu coperte frumoase i de exemplul surorilor ei.
mi pare bine c a mea e albastr, zise Amy.
Se fcu apoi linite. Se auzeau doar foile ntoarse uor, iar soarele de
iarn se strecura nuntru, luminnd figurile serioase ale fetelor, ca o urare de
Crciun.

Unde e mama? ntreb Meg o jumtate de or mai trziu, cnd ea i Jo


alergar jos, s-i mulumeasc pentru daruri.
Dumnezeu tie unde s-a dus. A venit un bieel zdrenuros s-i cear
ceva, i mmica voastr a plecat n grab s vad de ce avea nevoie. N-am mai
vzut aa femeie, care s mpart cu atta drnicie ca ea mncare i butur,
haine i lemne, rspunse Hannah, care tria n familia March, de cnd se
nscuse Meg, i era considerat de ei mai mult ca o prieten, dect ca o
servitoare.
Sigur c se va ntoarce repede, aa nct f prjiturile i aeaz
bucatele, i zise Meg, nvluind ntr-o singur privire darurile adunate ntr-un
co i inute sub sofa, gata s fie scoase la momentul oportun. Ei dar unde e
sticla cu ap de colonie a lui Amy? Adug ea, cci nu zrea pe nicieri
pacheelul.
L-a luat acum dou minute ca s-i pun panglic sau aa ceva,
rspunse Jo, dansnd prin odaie cu papucii noi ca s-i mai nmoaie.
Ce drgue sunt batistele mele, nu? Hannah le-a splat i le-a clcat i
eu singur le-am cusut iniialele, zise Beth, uitndu-se mndr la nite litere
destul de strmbe i neegale, cu care se trudise att de mult.
Drgua de ea, s-a apucat s pun mama pe ele, n loc de M. March!
Ce curios! Strig Jo, lund n mn una din ele.
Cum, nu e bine? Am crezut c e mai potrivit aa, fiindc iniialele lui
Meg sunt tot M. M. i vreau ca numai mami s ntrebuineze batistele, zise
Beth, tulburat.
Bine ai fcut drgu! Ai avut o idee minunat. Aa, nimeni nu le va
ncurca vreodat. Au s-i plac foarte mult, sunt sigur, zise Meg,
ncruntndu-se la Jo i zmbind lui Beth.
Vine mama! Ascundei repede coul! Strig Jo, auzind o u trntinduse i pai rsunnd n salon.
Amy intr grbit cu un aer ruinat, cnd vzu c surorile ei o ateptau.
Unde ai fost i ce ascunzi la spate? ntreb Meg surprins s vad pe
Amy cea lene, sculat aa de vreme, mbrcat i cu capionul n cap.
S nu rzi de mine, Jo! Voiam s nu tie nimeni, pn la sosirea clipei
cnd aveam s dm totul pe fa. Am vrut numai s schimb sticlua cu una mai
mare i mi-am dat toi banii pe ea, ca s nu mai zicei c sunt egoist.
Spunnd acestea, Amy le art sticla elegant pe care o cumprase n
locul celei ieftine. Prea att de serioas n ncercarea ei de a se uita pe sine,
nct Meg, mulumit o mbri, i Jo zise c e o fat bun, iar Beth alerg
la fereastr i rupse cel mai frumos trandafir al ei, ca s mpodobeasc sticla cu
colonie.

tii, m simeam ruinat de darul meu, dup ce azi diminea


hotrsem s fiu generoas i aa, cum m-am sculat, am dat fuga imediat la
parfumerie i am schimbat-o. Acum sunt aa de fericit, fiindc darul meu e
cel mai frumos.
n acest moment auzir poarta trntindu-se. mpinser coul sub sofa i
fiecare i lu repede locul la mas.
i urm un Crciun fericit, mami! i mulumim pentru cri, am citit
puin i avem de gnd s facem aa n fiecare zi, strigar fetele n cor.
Srbtori fericite, fetielor! mi pare bine c ai nceput imediat i sper
c o s continuai. Dar a vrea s v spun ceva nainte de a ne aeza la mas.
Nu departe de aici zace o femeie cu un copil nou nscut. ase copii stau
ngrmdii ntr-un singur pat, ca sa in de cald unul altuia pentru c n-au
foc. N-au ce s mnnce i biatul cel mai mare a venit s-mi spun c mor de
frig i de foame. Fetelor, nu vrei s le dai masa voastr de diminea ca un dar
de Crciun?
Le era la toate grozav de foame, fiindc ateptaser aproape o or i o
clip nimeni nu zise nimic; doar un moment, pentru c Jo izbucni cu voiciune:
mi pare aa de bine c ai venit nainte ca noi s fi nceput masa.
Pot s vin i eu s-i ajut s duci lucrurile la copiii cei sraci? ntreb
Beth, gata ntotdeauna pentru fapte bune.
Eu duc smntna i pinioarele, adug Amy, cednd eroic lucrurile
care i plceau mai mult.
Meg acoperise deja mncarea i strngea toat pinea pe o farfurie mare.
Eram sigur c o s primii, zise doamna March mulumit. Vei veni
toate cu mine, s m ajutai i la ntoarcere mncm pine cu lapte i ne
sturm noi la prnz.
ntr-o clip fur gata i cu toate pornir la drum. Din fericire, era
devreme i mergeau pe strzi lturalnice, aa nct puini trectori le puteau
vedea i nu rse nimeni de grupul comic pe care-l formau.
ntr-o odaie srccioas, goal, cu geamurile sparte, fr foc, cu
aternutul n zdrene, o mam bolnav, cu un copil care scncea, i mai muli
alii, palizi, nfometai, ghemuii unul ntr-altul sub aceeai ptur veche, ca s
nu nghee de frig. Cnd fetele aprur pe u, fcur nite ochi mari de mirare
i buzele nvineite ncercar un zmbet.
Ach, mein Gott, au venit nite ngeri buni la noi, strig femeia,
plngnd de bucurie.
Caraghioi ngeri, cu capioane i mnui de ln, observ Jo,
fcndu-i pe toi s rd.
ntr-adevr, dup cteva minute, s-ar fi zis c nite spirite bune se
puseser pe lucru acolo. Amy care adusese lemne fcu focul i astup

geamurile sparte cu plrii vechi i cu propriul ei al. Doamna March ddu


mamei ceai i fierturi de orz i ncerca s-o mngie, n timp ce nfa cu
dragoste pe cel mic, ca i cnd ar fi fost al ei. n acest timp, fetele puser masa,
duser pe copii lng foc i-i hrnir ca pe nite psrele nfometate, rznd,
vorbind i ncercnd s neleag engleza lor caraghioas, pocit.
Ce bine e! Copiii-ngeri!, strigau mititeii mncnd i nclzindu-i
minile roii la flacra vesel din sob.
Fetelor nu le mai spusese nimeni ngeri pn atunci i gseau c este
foarte nostim, mai ales Jo care fusese poreclit Sancho Pansa, de cnd se
nscuse. A fost o mas foare fericit, dei ele n-au gustat nimic din ea i, cnd
plecar, lsnd bucuria n urma lor, nu cred c mai exista n tot oraul patru
fiine mai mulumite dect fetiele nfometate, care-i dduser mncarea i se
mulumeau cu pine i lapte n dimineaa de Crciun.
Asta se cheam s-i iubeti aproapele mai mult dect pe tine nsui imi place, zise Meg, aeznd darurile, mama lor fiind n odaia de sus, ca s
mpacheteze haine pentru bieii Hummel.
Nu erau prea frumoase darurile, dar ele puseser atta dragoste n micile
pachete, iar vasul nalt din mijloc cu trandafirii roii, crizanteme albe i vi
urctoare, ddea mesii chiar un aer elegant.
Vine! D-i drumul, Beth! Deschide ua Amy. Triasc mami, strig Jo.
Amy deschise larg ua, Jo iei n ntmpinarea mamei, iar Meg o conduse
la fotoliul de onoare, n timp ce Beth cnta la pian marul ei cel mai vesel.
Doamna March fu foarte surprins i, emoionat, zmbi cu ochii plini de
lacrimi, examinndu-i darurile i citind cele cteva cuvinte care le
ntovreau, ncerc imediat papucii, i bg n buzunar o batist parfumat
din belug cu ap de colonie de la Amy, i prinse trandafirul n piept i gsi c
mnuile i vin perfect.
S-au mbriat apoi i au rs mult, fetele dnd, din cnd n cnd, mici
explicaii, cu simplitate i cu dragoste care fac aa de plcute aceste reuniuni
familiare n asemenea clipe, i rmn o amintire aa de frumoas pentru mai
trziu. Toate se aezar apoi la lucru.
Fapta bun de diminea i ceremonia darurilor le luase atta timp, nct
restul zileie l petrecur fcnd pregtiri pentru serbarea de sear. Fiind prea
tinere i nu destul de bogate, ca s se duc la teatru ca s-i permit cheltuieli
mari, pentru a lua parte la reprezentaiile particulare, fetele i puseser
creierul la lucru i, nevoia fiind mama nelepciunii, i confecionaser tot ce
aveau nevoie. Unele dintre produciile lor erau chiar foarte ndemnatice;
chitare de carton, lmpi fcute din vase ce nu se mai ntrebuinau, acoperite cu
hrtie argintat, costume pompoase din rochii vechi, strlucitoare de fluturi de

tinichea. Mobila o ntorceau mereu cu susul n jos i odaia cea mare era scena
multor nevinovate petreceri.
Brbaii nu erau admii, aa nct Jo putea s joace cte roluri
masculine voia. Ceea ce o ncnta ndeosebi era o pereche de cisme rocate din
piele, druite de o prieten care cunotea pe o doamn i aceasta la rndul ei
pe un actor. Cimele, o floret veche i un costum jerpelit ce aparinuser pe
vremuri acestui actor, formau comoara ei nepreuit i apreau n orice
mprejurare. Numrul redus al actorilor din trup obliga pe cei doi actori
principali s joace mai multe roluri n acelai timp. i ntr-adevr, meritau
laude pentru munca grea pe care o depuneau, ca s nvee trei sau patru roluri,
mbrcnd i dezbrcnd n grab diverse costume i aranjnd pe deasupra i
decorurile. Era un exerciiu excelent pentru memorie i o distracie nevinovat,
care cerea multe ore. Altminteri, ar fi stat degeaba sau n tovrie mai puin
recomandabil.
n prima sear de Crciun, vreo dousprezece fete ngrmdite pe un pat
care constituia fotoliile de orchestr, ateptau s se ridice cortina de creton
albastru cu galben, cu o nerbdare ce fcea cinste actorilor. Se auzeau oapte i
mult fonet de dup cortin, un moment zrir o lamp care fumega i prinser
chiar rsetul nfundat al lui Amy, care era ct p-aci s aib o criz de nervi, din
cauza emoiei. Deodat se auzi un clopot, cortina se ddu la o parte i tragedia
ncepu.
O pdure ntunecoas, dup cum anuna unicul afi, era reprezentat
prin civa arbuti n oale de pmnt, un covor verde pe podea i o peter n
deprtare. Petera era fcut dintr-o ptur de cal drept acoperi i birouri
drept ziduri. nuntru, o oal neagr clocotea pe foc i o vrjitoare btrn se
apleca deasupra ei. Scena era n ntuneric i lumina focului mpreun cu
aburul adevrat care ieea din ibric, cnd vrjitoarea ridic capacul, produceau
un efect de toat frumuseea, pe care asistena l resimi cu putere. O clip
dup aceea, Hugo, rufctorul, intra ano pe scen, zngnindu-i sabia,
purtnd o plrie cu boruri largi tras pe ochi, barb neagr, o plrie
misterioas i cisme. Dup ce fcu civa pai ncoace i ncolo foarte agitat, se
izbi pe frunte i ncepu deodat s cnte pe o melodie slbatic ura lui pentru
Roderico, iubirea pentru Zara i hotrrea lui nenduplecat de a omor pe
unul i de a ctiga pe cellalt. Vocea rstit a lui Hugo, ntretiat din cnd n
cnd de cte un strigt, cnd sentimentele sale erau mai puternice,
impresionar mult pe spectatori, care aplaudar n momentul cnd el se opri s
rsufle. nclinndu-se cu aerul unui om obinuit cu aprecierea publicului, se
ndrept, tiptil spre peter i porunci lui Hagar pe un ton hotrt, s ias
afar:
Hai, frumuico, am nevoie de ajutorul tu!

i Meg i fcu apariia, cu o coad cenuie de cal atrnndu-i pe obraz,


mbrcat ntr-o hain neagr cu rou, cu un b n mn i cu o pelerin
mpodobit cu semne cabalistice Hugo i ceru o butur, ca s fac pe Zara s-l
iubeasc i alta, ca s-l ucid pe Rodrigo.
Pe o frumoas melodie, Hagar promise s-i ndeplineasc ambele dorine
i porni s cheme spiritul care-i va aduce butura de dragoste:
Spiridu din zarea albastr, Vino i la casa noastr, Tu ce din flori te-ai
nscut i doar rou ai but, Farmece nu poi s-mi faci i-n descntec s lembraci?
F-mi-l dulce, f-mi-l tare, Spiridu, d-mi ascultare, Adu-mi farmecul n
zbor, Spiriduule, te rog.
Se auzi o arie linitit, dulce i apoi n fundul peterii apru o figur
delicat, n vluri albe, vaporoase, cu aripi strlucitoare, cu prul de aur i cu o
cunun de trandafiri pe cap. innd o baghet ridicat, cnt:
Din vzduhul cel senin Ia-t-m, la tine vin.
Ia descntecul, nva i ascult a mea pova:
La lumina lunii-n noapte, Farmecul s-l spui n oapte;
Dar cumva de-l vei uita.
Farmecul s-o destrma.
i lsnd s cad o sticlu aurit la picioarele vrjitoarei, spiritul
dispru. Un alt farmec al lui Hagar chem o alt apariie, dar nu una frumoas
de data aceasta, cci cu un zgomot metalic, un drcuor, urt i negricios,
nvli pe scen i dup ce mormi un rspuns, zvrli o sticl neagr lui Hugo
i dispru cu un rnjet. Hugo mulumi, i puse filtrele n cisme i plec; iar
Hagar inform pe spectatori c de vreme ce el i omorse n trecut mai muli
prieteni, l-a blestemat i are de gnd s-i strice planurile i s se rzbune pe el.
Pe urm, cortina czu i spectatorii se odihnir, mncnd candel i discutnd
ntre acte, despre subiectul piesei.
S-a bocnit mult pe scen, dar cnd s-a vzut ce capodoper de
tmplrie teatral s-a ridicat, nimeni n-a mai suflat o vorb.
Era ntr-adevr splendid! Un turn se nla spre cer; iar la fereastra
luminat, pe dup o perdea alb, apru Zara, ntr-o minunat rochie albastr
cu argint, ateptnd pe Roderigo. El sosi ntr-un vemnt pompos, cu plrie cu
pene, pelerin roie, bucle castanii, o chitar i, bineneles, i cizme.
ngenunchind la picioarele turnului, cnt o serenad ncnttoare, la care
Zara rspunse i, n urma unui dialog muzical, consimi s fug. Acum trebuia
s aib loc momentul culminant al piesei. Roderigo scoase o scar de frnghie
cu cinci trepte, arunc n sus un capt, ajut pe Zara s coboare. Ea i fcu
loc timid, printre gratiile ferestrei, puse o mn pe umrul lui Roderigo i era
gata s sar jos cu graie, cnd, din nenorocire pentru ea, i uit trena care se

ag de fereastr, turnul se cltin, se aplec n fa i czu cu zgomot,


ngropnd pe cei doi nefericii ndrgostii sub drmturile lui.
Un ipt general izbucni, pe cnd cizmele roii fceau micri
dezordonate, ca s ias din nvlmeal i un cap blond se ridic exdamnd;
i-am spus eu c aa o s mi se ntmple! i-am spus eu!
Cu o extraordinar prezen de spirit, Don Pedro seniorul cel crud, nvli
pe scen i, smulgndu-i fiica de acolo, i opti n grab:
Nu rde! Joac, ca i cum totul ar fi mers bine! i poruncind lui
Roderigo s se ridice, l exil din regatul lui cu mnie i dispre.
Dei nc ameit de cderea turnului peste el, Roderigo sfid pe btrnul
suveran i refuz s plece. Acest exemplu curajos nflcr pe Zara i ea sfid
pe tatl i stpnul ei, iar el, mnios ddu porunc s fie aruncai amndoi n
cel mai adnc beci al castelului. Un paznic mic i grsu intr, aducnd
lanurile i-i conduse jos cu un aer foarte nspimntat, uitnd cu totul vorbele
pe care trebuia s le rosteasc.
Actul al treilea se petrecea n sala cea mare a castelului, i iat pe Hagar
aprnd, gata s elibereze pe ndrgostii i s-l ucid pe Hugo. l aude venind,
se ascunde i-l vede vrsnd buturile n dou cupe de vin i poruncind
micului servitor timid:
Du-le prizionierilor, n celule lor, i spunele c voi veni n curnd!
Dar n vreme ce servitorul l ia deoparte pe Hugo, s-i spun ceva, Hagar
schimb cupele, cu alte dou, nevtmtoare. Paznicul le ia de acolo i Hagar
pune napoi cupa care era destinat pentru Roderigo. Hugo nsetat, dup un
lung discurs, o bea, i pierde minile, se mpleticete, cade jos lat i moare, n
vreme ce Hagar i d pe fa uneltirile lui, ntr-o arie de o neasemuit
frumusee.
Aceasta fu o scen ntr-adevr impresionant, dei unele persoane ar fi
putut obiecta, c efectul morii rufctorului fusese ntructva micorat de
cderea brusc a unui smoc de pr lung. Fu chemat n faa cortinei i apru,
fr s-i piard cumptul, innd de mn pe Hagar, a crui voce fusese
considerat mai splendid dect tot restul reprezentanei la un loc.
Actul al patrulea arta pe Roderigo desndjduit, gata s-i mplnte un
pumnal n piept, fiindc i se spusese c Zara l-ar fi prsit. Dar tocmai cnd e
pe punctul de a-i ndeplini hotrrea disperat, aude un cntec minunat sus,
la fereastr, care l anun c Zara i e credincioas, dar n pericol i c el o
poate salva, dac vrea. O cheie i e aruncat n nchisoare. ntr-un moment de
furie el i rupse lanurile, dscuie ua i se repede afar, s scape pe iubita sa.
Actul al cincilea se deschide cu o scen furtunoas ntre Zara i Don
Pedro. El dorete s-o trimit la mnstire, dar ea nici nu vrea s aud de aa
ceva; i dup rugmini zadarnice e gata s leine, cnd Roderigo d nval

nuntru i-i cere mna. Don Pedro refuz, pentru c Roderigo nu e bogat. Cei
doi ip, gesticuleaz, dar nu pot ajunge la nici o nelegere i Roderigo e gata s
duc n brae pe Zara, obosit cnd servitorul cel timid intr cu o scrisoare i
cu o pung de la Hagar, care dispruse n mod misterios. Aceasta i ntiin c
las motenire o avere imens tinerii perechi i c-l blesteam ngrozitor pe Don
Pedro, dac nu-i face fericii. Cei doi deschid punga i cteva monede de cositor
cad pe scen, ca o ploaie de argint. Aceasta nmoaie cu totul pe stpnul cel
nenduplecat, care consimte fr nici un murmur. Toi intoneaz un cor vesel i
cortina cade peste cei doi ndrgostii, care primesc n genunchi binecuvntarea
lui Don Pedro, ntr-o atitudine foarte graioas.
Izbucnir aplauze furtunoase, care ns ncetar brusc, cci patul cu
baldachin care fusese aranjat ca fotolii de orchestr se ls deodat n jos,
fapt care tie tot entuziasmul spectatorilor Roderigo i Don Pedro srir ntrajutor i toi ieir neatini, muli nemaiputnd vorbi de rs. Abia se potoliser,
cnd Hannah apru la u s felicite pe actori din partea doamnei March i s
pofteasc pe toat lumea jos la mas.
Aceasta fu o adevrat surpriz, chiar i pentru actori i cnd vzur
masa, se uitar unul la ali mirai, dar foarte ncntai. Mami le pregtea din
cnd n cnd cte un mic osp, dar o mas aa de bogat nu mai vzuser ele
din zilele bune de altdat. Erau dou farfurii mari cu ngheat, prjituri,
fructe, bomboane de ronit i n mijlocul mesei, patru buchete mari din flori de
ser.
Li se opri respiraia n loc i fcur ochi mari, uitndu-se mirate, cnd la
mas, cnd la mama lor care prea ncntat!
Au venit zne aici? ntreb Amy.
E Mo Crciun, zise Beth.
Mama a fcut tot, i Meg zmbi dulce, cu toat barba ei cenuie i
sprncenele albe.
Oare mtua March s fi fost ea aa de darnic?
N-ai ghicit. Domnul Laurence cel btrn le-a trimis, rspunse doamna
March.
Bunicul tnrului Laurence. Cine Dumnezeu i-o fi dat ideea asta? Nici
nu-l cunoatem, exclam Meg.
Hannah i-a povestit unuia dintre servitori cum v-ai purtat voi azi
diminea. E un btrn curios, dar asta i-a plcut mult, i cum l cunotea pe
vremuri pe tatl meu, azi dup-amiaz mi-a trimis cteva rnduri foarte
politicoase, n care mi cerea voie s-l las s-i exprime sentimentele sale
prieteneti fa de copiii mei, trimindu-le cteva bunti i dulciuri, n
cinstea zilei de azi. N-am putut s refuz i, aa, v putei bucura acum de
aceast mas bogat, spre deosebire de cea att de simpl de azi diminea.

Biatul acela l-a ndemnat, sunt sigur. E un tip foarte simpatic.


Grozav a vrea s-l cunosc. Am vzut eu c i el ine s ne cunoasc; dar e
ruinos, i Meg e aa de nepat, nu m las s-i vorbesc, cnd trecem pe
lng casa lui, zise Jo, n timp ce farfuriile circulau i ngheata se topea
vznd cu ochii, n exclamaiile de satisfacie ale comesenilor.
Vorbeti de cei care locuiesc n casa cea mare de alturi? ntreb una
dintre fete. Mama mea l cunoate pe btrnul Laurence i zice c e un om
foarte mndru, cruia nu-i place s aib legturi cu vecinii lui. Pe nepotul lui l
ine nchis n cas i, cnd nu clrete sau nu se plimb cu profesorul lui, l
pune s studieze din greu. L-am poftit odat la un ceai, dar n-a venit. Mama
zice c e foarte drgu, cu toate c nu vorbete niciodat cu fetele.
Pisica noastr a fugit odat, i el a adus-o napoi i am stat de vorb
peste gard. Ne-am neles foarte bine, la criket i la multe altele, dar cnd a
zrit-o pe Meg, a ters-o. Trebuie s rennoim cunotina ntr-o zi, pentru c
sunt sigur c are nevoie de distracie, zise Jo, hotrt.
mi plac manierele lui. Va deveni un adevrat domn. Dac vei avea
prilejul, poi s stai de vorb cu el, n-am nimic mpotriv. Chiar el a adus florile
i l-a fi poftit nuntru, dac a fi fost sigur c totul merge bine, sus la voi.
Dup figura lui am vzut c ar fi dorit att de mult s mai rmn, auzind
rsetele voastre. Trebuie s se simt aa de singur bietul biat!
Bine c nu l-ai poftit mam, rse Jo, uitndu-se la cimele ei. Dar mai
dm o reprezentaie pe care s-o poat vedea. Dac ne-ar ajuta i el! Ar fi
splendid!
N-am mai primit niciodat un buchet. Ce frumos e! i Meg se uita la
flori cu mult plcere.
Sunt frumoase, dar pentru mine trandafirii lui Beth sunt mai inimoi,
zise doamna March, mirosind floarea pe jumtate ofilit de la cingtoare.
Beth se ghemui lng ea i opti:
Tare a vrea s-i trimit tatii buchetul meu. Nu cred c el petrece un
Crciun aa de vesel ca noi.
CAP. III.
TNRUL LAURENCE
Jo, Jo, unde eti? Strig Meg din capul de jos al scrii de la pod.
Aici! Rspunse o voce rguit de sus. Meg ddu fuga pe scar i gsi
pe sora ei nfurat ntr-un al, pe o sofa veche cu trei picioare, lng o
fereastr nsorit, mncnd mere i vrsnd lacrimi de paniile Motenitorului
lui Redclyffe. Aici se rtrgea ea, de obicei cu vreo ase mere roii i o carte
frumoas, n tovria linitit a unui oricel, care tria prin apropiere i creia
nici nu-i pas de ea. Cnd apru Meg, Ronior se ascunse iute n gaura lui i
Jo i terse lacrimile, dornic s afle ce veti i aduce Meg.

Ce bine mi pare! Doamna Gardiner ne-a trimis cteva rnduri, prin


care ne poftete la ea mine sear i Meg i art biletul preios, citindu-i-l
foarte ncntat: Doamna Gardiner are plcerea s invite pe d-ra Margareta i
d-ra Josephine la un ceai, n noaptea de Revelion.
Mama e de prere s mergem, dar cum ne mbrcm?
Ce mai ntrebi, cnd tii c o s ne punem tot rochiile de poplin,
pentru c n-avem altele, rspunse Jo cu gura plin.
Dac a avea o rochie de mtase! Suspin Meg. Mama zice c poate smi fac una, cnd voi avea optsprezece ani, dar doi ani e un timp aa de lung,
cnd trebuie s atepi.
Dar poplinul nostru pare mtase i sunt destul de drgue pentru noi.
A ta e ca nou, dar ai uitat c pe a mea am ars-o i are o pat. Ce s m fac?
Se vede grozav i nu pot s-o scot.
Trebuie s stai mai linitit i cu spatele la perete. Faa e foarte bun.
Eu o s am o panglic nou n pr, i mama mi mprumut acul ei cu perle.
Pantofii mei cei noi sunt drgui i mnuile mi vin bine, dei nu sunt aa de
frumoase, pe ct a dori eu.
Ale mele sunt ptate cu limonad i nu pot s gsesc altele noi, aa c
o s merg fr mnui, zise Jo, care nu se sinchisea prea mult de elegan.
Trebuie s ai mnui, altfel nu mai mergem, strig Meg hotrt.
Mnuile sunt mai importante dect orice. Nu poi s dansezi fr ele i dac
nu le vei pune, n-am s m simt bine.
Atunci am s stau linitit. Nu-mi pas, dac dansez sau nu. Nu e nici
o distracie s te nvrteti de colo pn colo. Mie mi place s zbor, s fac
srituri.
Nu poi s ceri mamei mnui noi. Cost aa de scump i tu n-ai grij
de ele. Cnd le-ai murdrit pe celelalte, a zis c nu-i mai cumpr altele, iarna
asta. Nu poi s le ii ntr-un fel s nu se vad? ntreb Meg ngrijorat.
Doar s le in strns n mn, asta e tot ceea ce pot face. Am gsit
altceva! Fiecare s pun n mn una bun, i s in pe cea murdar. Ce zici?
Minile tale sunt mai mari dect ale mele i ai s-mi ntinzi mnua
ngrozitor, ncepu Meg, pentru care mnuile erau o adevrat slbiciune.
Atunci merg fr mnui! Nu-mi pas de ce o s zic lumea! Strig Jo,
lundu-i cartea.
i-o dau pe a mea, i-o dau, numai nu mi-o pta i poart-te frumos.
Nu-i pune minile la spate, nu fixa oamenii, nu striga Sfinte Sisoe. Te rog ine
minte lucrurile astea.
S n-ai nici o grij. Am s stau cuminte i n-am s fac pozne. Acuma
du-te i rspunde la bilet i las-m s termin romanul sta palpitant.

Meg plec s accepte cu mulumiri, s se uite la rochie i s-i dreag,


cntnd, vesel, singurul ei volan de dantel veritabil, n timp ce Jo sfrea
cartea, cele patru mere, i se mai juca i de-aprinselea cu Ronior.
n ajunul anului Nou, salonul era gol, c cele dou surori mai mici fceau
pe cameristele i cele dou surori mai mari se mbrcau cu nfrigurare pentru
ceai. Dei toaletele erau simple, a fost mult rs, vorb i alergtur n casa
March i la un moment dat s-a simit i un puternic miros de ars. Meg voia
cteva bucle n fa i Jo fu rugat s in strns cu cletele fierbinte, prul
pus pe hrtie.
Aa fum trebuie s ias? ntreb Beth din vrful patului.
Se usuc umezeala, rspunse Jo.
Ce miros curios, parc ar fi de pene arse, observ Amy, netezindu-i
mndr buclele ei lucioase.
Gata, acum am s scot hrtiile i o s vedei un nor de bucle mici, zise
Jo, punnd jos cletele.
Scoase ntr-adevr hrtiile, dar nu se vzu nici un nor de bucle, cci
prul iei cu hrtie cu tot, i coaforul ngrozit puse pe mas n faa victimei un
ir de pacheele fumegnd.
Vai, vai ce mi-ai fcut! M-ai nenorocit! Nu pot s mai merg! Prul meu,
vai, prul meu! Se vit Meg, uitndu-se cu disperare la prul cre, inegal de pe
fruntea ei.
sta e ghinionul meu. Nu trebuia s-mi ceri s te ajut. Eu totdeauna
stric. mi pare grozav de ru, dar nu din vina mea. Cletele era prea fierbinte,
mormi Jo, uitndu-se cu lacrimi de remucare la prul nnegrit i ars.
Nu e ars, doar ncreete-l puin i leag-i panglica n aa fel, nct
cele dou capete s cad puin pe frunte i o s fii dup ultima mod. Am vzut
o mulime de fete pieptnate aa, zise Amy consolnd-o.
Am vrut s fiu frumoas. Aa mi trebuie! Mai bine mi lsam prul
cum era, strig Meg furioas.
Cum fac eu! Era aa de lins i de drgu! Dar o s creasc iar la loc, o
mngie Beth, srutnd-o.
Dup alte cteva accidente mai puin importante, Meg i termin n
sfrit toaleta i prin sforrile reunite ale familiei, Jo fu i ea mbrcat i
pieptnat. Erau foarte bine n rochiile lor simple. Meg ntr-o rochie cenuiualbstruie, cu cordon de catifea albastr, volane de dantel i acul cu perl; Jo
n maron, cu un guler brbtesc, scrobit, i cu o crizantem alb drept unic
podoab. Fiecare puse ntr-o mn o mnu curat de culoare deschis, i
inu n cealalt una ptat, i toat lumea fu de prere c nfiarea lor e
perfect. Pantofii lui Meg cu tocuri nalte i erau foarte strmi i o strngeau
dei ea nu voia s recunoasc i Jo avea impresia c cele nousprzece ace de

cap i sunt nfipte n creier, ceea ce nu era prea comod. Dar ce era s fac! Cine
vrea s fie elegant, trebuie s sufere.
Petrecere bun, dragele mele, le ur doamna March, n timp ce surorile
coborau scara cu bgare de seam. Nu mncai prea mult i ntorcei-v la
unsprzece, cnd o s vin Hannah, s v ia.
Cnd trntir poarta dup ele auzir o voce de la fereastr.
Fetelor, fetelor avei batiste curate?
Da, da, albe ca zpada i a lui Meg e i parfumat, strig Jo de jos,
adugnd pe drum: Cred c mami ne-ar ntreba asta i dac am fi n timpul
unui cutremur.
E una din prerile ei aristrocatice i are dreptate. O doamn adevrat
se recunoate dup mnui, batist i pantofi, rspunse Meg care avea i ea o
mulime de preri aristrocratice.
Vezi, nu uita s-i ascunzi arsura Jo! E la locul lui cordonul meu? mi
st foarte ru prul? Zise Meg ntorcndu-se de la oglinda din vestiarul
doamnei Gardiner, dup o prelungit i atent examinare.
Sunt sigur c am s uit. Dac m vezi c fac vreo prostie, f-mi cu
ochiul, ca s-mi aduc aminte, o rug Jo, trgndu-i gulerul i netezindu-i
puin prul.
Nu, o fat bine crescut nu face cu ochiul. Am s ridic sprncenele,
dac se ntmpl ceva ru i dau din cap, dac totul merge bine. Acuma ine-te
drept, mergi cu pai mici i nu strnge mna, cnd eti prezentat cuiva, c nu
e frumos.
Cum tii tu toate amnuntele astea! Eu nu pot s le in minte. Ce
vesel muzic!
Coborr n salon, puin intimidate, cci ieeau rareori n lume i, cu
toate c aceast mic petrecere era fr ceremonie, pentru ele era un
eveniment. Doamna Gardiner, o doamn voinic, n vrst, le iei prietenoas n
ntmpinare i apoi le ddu n primire celor mai mari din cele ase fiice ale ei.
Meg cunotea pe Sallie i se simi repede n largul ei; dar Jo, pe care n-o
interesau prea mult persoanele i flecreala, rmase deoparte, avnd grij s
stea mereu cu spatele la perete i simindu-se fr rost, ca un mnz ntr-o
grdin cu flori.
Ceva mai departe, vreo ase biei discutau despre patinaj, i Jo ardea de
dorina de a intra i ea n vorb, cci patinajul era una dintre bucuriile vieii ei.
Telegrafie dorina ei lui Meg, dar sprncenele se ridicar n sus aa de
alarmate, cci nici nu ndrzni sa se mite. Nimeni nu veni s-o ntrebe i pe ea
ceva i grupul de lng ea se micor treptat, pn cnd rmase singur. Nu
putea s se plimbe de colo pn colo i s se distreze, de team s nu se vad
pata de arsur; i aa continu s se uite la oameni cu o privire pierdut, pn

ncepu dansul. Meg fu invitat imediat i pantofii cei strmi se micar aa de


sprinteni, c nimeni n-ar fi putut bnui ce suferine ndura purttoarea lor, cu
zmbetul pe buze. Jo vzu pe un tnr nalt, cu prul rou apropiindu-se de
colul ei, i, temndu-se s n-o pofteasc pe ea, se strecur ntr-o ni ascuns
de o perdea, de unde putea s priveasc pe furi i s se distreze n voie. Din
nenorocire, o alt persoan timid alesese acelai refugiu, cci atunci cnd ls
s cad perdeaua, se gsi fa n fa cu tnrul Laurence.
Ah! N-am tiut c e cineva aici! Se blbi Jo, pregtindu-se s dea
napoi, pe ct de repede dduse buzna nuntru.
Dar biatul zmbi i zise pe un ton prietenos, dei parc puin speriat:
Ct despre mine, poi s rmi, dac vrei.
Nu te deranjez?
Deloc! Am venit aici, pentru c nu cunoteam mult lume i tii, m
simeam strin la nceput.
i eu la fel. Nu pleca, te rog, numai dac ai altceva mai bun de fcut.
Biatul se aez jos i se uit la vrful ghetelor, pn cnd Jo rupse
tcerea, ncercnd s fie politicoas ca o persoan de lume.
Cred c am mai avut plcerea s v cunosc. Nu locuii lng noi?
Chiar alturi.
El se uit la ea i ncepu s rd, cci felul acesta pretenios de a vorbi al
fetei i se prea neobinuit, cnd i aducea aminte ce prietenete sttuser de
vorb despre cricket, n ziua cnd i adusese pisica acas.
Aceasta ddu curaj lui Jo, care rse i zise cu vioiciune:
Darul dumitale de crciun ne-a fcut mare plcere.
Bunicul l-a trimis.
Dar dumneata i-ai dat ideea, spune drept.
Ce mai face pisica dumitale, domnioar March, ntreb biatul,
ncercnd s par indiferent, dei i rdeau ochii.
Bine, mulumesc, domnule Laurence! Dar eu nu sunt dect Jo, pur i
simplu, rspunse ea.
Eu nu sunt domnul Laurence. Sunt numai Laurie.
Laurie Laurence, ce nume ciudat!
Numele meu de botez e Theodor, dar nu-mi place, fiindc biei mi
ziceau Dora i aa le-am spus s m cheme mai bine Laurie.
Nici eu nu pot s sufr numele meu. E aa de sentimental! Grozav a
vrea ca toat lumea s-mi zic Jo, n loc de Josephine. Cum i-ai fcut pe biei
s nu-i mai zic Dora?
I-am btut.
Eu nu pot s-o bat pe mtua March, aa c n-am ce face. Trebuie s-l
suport, i Jo se resemn oftnd.

Nu-i place dansul domnioar Jo? ntreb Laurie gsind c numele i


se potrivea destul de bine.
mi place, cnd e loc destul i toat lumea e vesel. ntr-un salon ca
acesta, sunt sigur c o s rstorn ceva, o s calc oamenii n picioare, sau o s
fac vreo prostie, aa c stau mai bine deoparte i o s las pe Meg s aib
succes. Nu dansezi?
Cteodat! Eu am trit n strintate muli ani i n-am stat destul pe
aici, ca s tiu cum e obiceiul.
n strintate excalm Jo. O! Povestete-mi te rog ceva. mi place
grozav de mult s-mi vorbeasc oamenii de cltoriile lor.
Laurie nu prea tia cu ce s nceap; dar ntrebrile pline de nerbdare
ale fetei l puser pe cale. i spuse c a fcut coala la Vevey, unde bieii nu
purtau niciodat plrii i se plimbau cu barca pe lac, iar n zilele de
srbtoare plecau n excursii prin Elveia cu profesorii.
Ce n-a fi dat s fiu i eu acolo.
tii s vorbeti franuzete?
Nici nu ne ddea voie s vorbim alt limb la Vevey.
Spune ceva. Eu pot s citesc, dar tiu s pronun.
Quel nomme a cette jeune fille, en les pantofles jolies? ntreb Laurie
foarte natural.
Ce drgu vorbeti! Stai! Ai zis: Cine e domnioara cu pantofi
frumoi, nu-i aa?
Oui, mademoiselle!
E sora mea Margaret i tiai c e ea! O gseti drgu?
Da, mi amintete de unele nemoaice. E aa de sntoas i linitit i
danseaz ca o adevrat doamn.
Lui Jo i se lumin faa de bucurie, la auzul acestor cuvinte copilreti de
laud i i le nsemn bine n minte, ca s i le repete surorii sale. Amndoi se
uitar printre perdele, criticar, comentar, pn se simir ca nite vechi
prieteni. Timiditatea lui Laurie dispru curnd, cci apucturile bieeti ale lui
Jo l distrau i-l fceau s se simt bine i Jo devenise iar vioaie, pentru c
uitase de rochie, i nimeni nu-i mai ridica sprncenele la ea. Tnrul
Laurence i plcea mai mult dect oricnd. Se uit bine la el, ca s-l poat
descrie fetelor acas, pentru c ele n-aveau frai i bieii erau pentru ele fiine
aproape necunoscute.
Pr negru i cre, piele armie, ochi mari negri, nas lung, dini
frumoi, mini i picioare fine, nalt ct mine, foarte politicos, pentru un biat
i extrem de simpatic. Ci ani o fi avnd?
i sttea pe limb s-l ntrebe, dar se inu la timp i cu un tact neobinuit
ncerc s afle, pe ocolite.

Probabil c pleci n curnd iar la coal? Te-am vzut tocind, vreau


s spun nvnd mult, i Jo se nroi, c-i putuse scpa acel ngrozitor,
tocind.
Laurie zmbi, dar nu pru suprat i rspunse dnd din umeri:
Doi sau trei ani de acum ncolo nu m mai duc. n orice caz nu nainte
de a mplini aptesprezece ani.
N-ai dect cinsprezece ani? ntreb Jo, msurnd cu privirea pe
biatul nalt, pe care-l credea de aptesprezece ani cel puin.
aisprezece, luna viitoare.
Ce n-a da s m duc i eu la coal! Nu prea ai aerul c-i place
coala.
Nu pot s-o sufr. Nu faci acolo altceva dect glume proaste i toceti. i
nu-mi place cum se poart bieii din ara asta, nici la carte, nici la joac.
Dar ce-i place?
S triesc n Italia i s m distrez cum vreau eu.
Jo ar fi dorit grozav s tie cum vrea el s se distreze, dar nu ndrzni s
ntrebe, cci sprncenele negre se ncruntau amenintoare, aa nct schimb
vorba, btnd tactul muzicii cu piciorul:
E o polc splendid. De ce nu te duci s-o ncerci?
Dac vii i dumneata! Rspunse el, nclinndu-se uor.
Nu pot, i-am promis lui Meg, c nu m mic, pentru c. i Jo se opri
nehotrt, dac s spun sau s rd.
Pentru ce? ntreb Laurie curios.
Nu m spui?
Niciodat!
Ei, am un obicei ru s stau n faa sobei i-mi ard toate rochiile, ceea
ce s-a ntmplat i cu asta; i dei e crpit cu ndemnare, totui se vede i
Meg mi-a spus s stau linitit. Poi s rzi, dac vrei. tiu c e caraghios.
Dar Laurie nu rse. Se uit n jos un moment i Jo rmase foarte
nedumerit, cnd biatul i propuse amabil:
Nu-i nimic. Uite ce o s facem: e o odaie mare acolo, unde putem s
dansm, ct vrem. Nu ne vede nimeni. Vino, te rog!
Jo l urm ncntat, regretnd c n-are i ea dou mnui curate, cnd
vzu pe cele glbui pe care le trase partenerul ei. Odaia era goal i polca merse
de minune, cci Laurie dansa bine i nv i pasul nemesc sprinten, plin de
vioiciune, care o ncnt pe Jo. Cnd ncet muzica, se aezar jos pe trepte, s
rsufle i Laurie i povestea tocmai cu nsuleire o serbare studeneasc de la
Heidelberg, cnd Meg apru n cutarea sorei ei. i fcu semn i Jo o urm,
vrnd-nevrnd, ntr-o odaie lturalnic i acolo Meg se ntinse pe o sofa,
galben la fa.

Mi-am scrntit glezna, am clcat greit cu tocurile astea nalte. M


doare foarte ru, abia pot s m in pe picioare i nici nu tiu cum am s merg
pn acas, zise ea perpelindu-se de durere.
Eram sigur c ai s te nenoroceti cu comediile astea n picioare. mi
pare ru, dar nu vd ce-ai putea face. Doar s lum o trsur, sau s stm aici
toat noaptea, rspunse Jo frecndu-i uor glezna, n timp ce vorbea.
Nu pot s iau o trsur c e prea scump. Nici nu cred c gsesc
vreuna, fiindc aici fiecare a venit cu trsura lui. Pn la staie e deaparte i nai pe cine trimite.
M duc eu.
Nu, nu, e trecut de zece i e ntuneric bezn. Nu pot s rmn noaptea
aici. E casa plin. Sallie a invitat mai multe fete. Voi sta culcat, pn vine
Hannah i pe urm am s merg cum am s pot.
l rog pe Laurie. Se duce el, zise Jo, uurat c i-a venit aceast idee.
Ce face! Nu, mulumesc. Te rog nu mai spune nimnui nimic. Adu-mi
mai bine oonii i pune pantofii tia la un loc cu lucrurile noastre. Nu mai
pot s dansez; dar cum se termin masa, pndete-o pe Hannah, i adu-o aici,
imediat ce vine.
Acum se duc la mas, mai bine rmn cu tine.
Nu, drag! D fuga i adu-mi nite cafea. Sunt aa de obosit c nici
nu pot s m mic.
i Meg se lungi pe divan, ascunzndu-i oonii pe ct putea, iar Jo porni
spre sufragerie, fcnd pe drum o mulime de boroboae. Mai nti deschise un
dulap din perete, cu porelanuri. Pe urm intr din greeal ntr-un salona
unde domnul Gardiner se rcorea bnd de unul singur. Apoi nimerind n sfrit
sufrageria, se repezi la mas i lu o cafea pe care i-o vrs imediat pe rochie,
fcnd faa la fel cu dosul.
O Doamne! Numai pozne fac, se vit Jo, tergndu-i rochia cu
mnua nou a lui Meg.
mi dai voie s-i ajut? Zise o voce prietenoas.
Era Laurie, cu o ceac plin ntr-o mn i o farfurie cu ngheat n
cealalt.
Voiam s iau ceva pentru Meg, care e foarte obosit. Cineva m-a izbit
i uite ce-am fcut, rspunse Jo, uitndu-se posomort, cnd la fusta ptat,
cnd la mnua colorat de cafea.
Ru de tot! Tocmai cutam pe cineva, cruia s-i dau aceste lucruri.
Pot s i le duc surorii dumitale?
O mulumesc! S-i art unde e. Nu m ncumet s le-duc eu, c iari
fac vreo pozn.

Jo merse cu el i, ca biat obinuit cum trebuie s se poarte cu


domnioarele, Laurie trase o msu n faa patului, aduse nc o porie de
ngheat i cafea pentru Jo, i fu aa de serviabil, c pn i Meg cea
pretenioas gsi c e un biat drgu.
Se distrar bine, mncnd bomboane i jucnd arade i erau tocmai n
mijlocul unui bz cu ali doi sau trei tineri care se rtciser pe acolo, cnd
apru Hannah. Meg uit de picior i se ridic aa de repede, c fu silit s se
sprijine pe Jo, cu un geamt de durere.
Sst! S nu spui nimic, i opti ea, adugnd tare: Nu e nimic! Mi-am
scrntit puin piciorul, atta tot.
i urc chioptnd scrile s se mbrace.
Hannah o cert, Meg ncepu s plng, Jo era gata-gata s-i piard
rbdarea i atunci se hotr s fac ce credea ea de cuviin. Strecurndu-se
afar din odaie, alerg jos, la scar, gsi un servitor pe care-l ntreb dac i
poate aduce o trsur. Din nefericire pentru ea, servitorul nu era de prin
prile acelea. Jo se uit n jurul ei, gndindu-se cui s se adreseze, cnd
Laurie care auzise ce spusese, veni la ea i-i oferi trsura bunicului, care
tocmai venise s-l ia, zicea el.
E prea devreme. N-ai s-mi spui c pleci de la ora aceasta, ncepu Jo
ncntat de ntorstura lucrurilor, dar ovind s primeasc propunerea.
Eu plec ntotdeauna devreme, zu, crede-m, Jo! Te rog, d-mi voie s
v conduc acas. Suntei chiar n drumul meu i am auzit c plou.
Aceasta o hotr pe Jo s primeasc. i mulumi recunosctoare,
povestindu-i de accidentul lui Meg. Alerg apoi sus, s-i aduc pe ceilali.
Hannah nu putea s sufere ploaia aa c nu se mpotrivi deloc i pornir foarte
mndri n trsura nchis i elegant. Laurie se sui pe capr, ca Meg s-i
poat ine piciorul ntins i fetele comentar petrecerea n voie.
Eu m-am distrat stranic. Dar tu? ntreb Jo, zburlindu-i prul i
ntinzndu-se pe pernele trsurii.
i eu, pn cnd am clcat prost. Prietena lui Sallie, Annie Moffat, a
prins o slbiciune pentru mine i m-a invitat s stau la ea o sptmn
mpreun cu Sallie, la primvar, cnd ncepe opera i ar fi minunat, dac m-ar
lsa mama, rspunse Meg, nveselindu-se la acest gnd.
Te-am vzut dansnd cu un domn cu prul rou, de care am fugit eu.
Era drgu?
Da, foarte drgu! Are pr castaniu-rocat, nu rou, i a fost amabil cu
mine. Am dansat cu el o polc de toat frumuseea.
Parc era o lcust nervoas domnul cela cnd dansa. Laurie i cu
mine am rs, de ne-am prpdit. Ne-ai auzit?

Nu, dar asta e foarte nepoliticos. Ce-ai putut face tot timpul, ascuni
acolo?
Jo i povesti aventurile ei, i cnd s le termine, ajunseser acas. i
mulumir clduros, i spuser noapte bun i se furi nuntru, spernd s
nu scoale pe nimeni; dar cnd scri ua, dou scufie de noapte aprur n
deschiztura uii i dou voci adormite, dar destul de vioaie pentru ora aceea
trzie, strigar:
Povestii-ne cum a fost la ceai, povestii-ne cum a fost la ceai!
Jo luase pe ascuns de la petrecere cteva bomboane pentru fetie, ceea ce
Meg numea lips de maniere elegante, i toat lumea se liniti, cnd auzir
ntmplrile din seara aceea.
N-am ce zice, s vii acas de la ceai n trsur i s stai n capot, n
timp de fata din cas te servete. Acestea numai o adevrat domnioar le poate
avea, zise Meg, uitndu-se la Jo, care-i lega piciorul i-i peria prul.
Nu cred c o fat bogat s-ar fi distrat mai bine dect noi, cu tot prul
nostru ars, rochiile vechi, mnuile desperecheate i pantofii strimi, care ne
scrntesc piciorul cnd suntem destul de proaste s-i purtm.
i cred c Jo avea dreptate.
CAP IV.
GREUTI
O Doamne, ce greu e s relum viaa de munc, dup attea distracii!
Suspin Meg a doua zi dup petrecere, cci se terminase vacana i sptmna
de veselie nu le ajuta deloc s reia cu voie bun munca, ce nu-i plcuse
niciodat.
A vrea s fie numai Crciun i Anul Nou. N-ar fi frumos? Spuse Jo,
cscnd plictisit.
Nu ne-am distra nici pe jumtate, pe ct ne distrm acuma. Dar e aa
de plcut s iei masa seara, s primeti buchete, s te duci la ceaiuri i s vii
acas n trsur, s citeti, s te odihneti i s nu munceti din greu. Eti ca
toat lumea i eu le invidiez ntotdeauna pe fetele care se ocup numai de
lucruri de asta. mi place aa de mult luxul, zise Meg, ncercnd s se
hotrasc pe care din cele dou rochii uzate s-o pun.
Ce s faci, nu-l putem avea! La ce bun s crtim. S ne lum bagajele
n spate i s pornim la drum, cum face i mami. Sigur c mtua March e un
adevrat monstru marin pentru mine, dar sper s m obinuiesc cu aceast
corvoad i s-o port, fr s m plng. Atunci o s-mi par aa de uoar c
nici n-o s-o mai bag n seam.
Aceast idee nsuflei imaginaia lui Jo i-i red buna dispoziie; dar Meg
nu se lumin la fa, cci povara ei, care consta din patru copii rsfai, i
pru mai apstoare ca oricnd. Nici nu avu destul tragere de inim s se

gteasc ca de obicei, cu panglic albastr sau s se pieptene cum i sttea mai


bine.
La ce bun s fiu drgu, cnd nu m vede nimeni, n afar de
strpiturile alea de copii i nimnui nu-i pas dac sunt inimoas sau nu,
mormi ea, nchiznd sertarul cu zgomot. O s fiu silit s-mi ctig pinea cu
sudoarea frunii toate zilele vieii mele, doar cu frnturi de distracii din cnd n
cnd i am s mbtrnesc i am s m fac urt i ursuz. Asta numai pentru
c sunt srac i nu pot s-mi triesc viaa cum trebuie ca alte fete. Asta e
nedrept!
ntr-o astfel de stare de spirit, Meg cobor n sufragerie i la mas nu se
putu nimeni nelege cu ea. Toat lumea era prost dispus i gata de ceart. Pe
Beth o durea capul i sttea ntins pe sofa, ncercnd s se mngie cu pisica
i cu trei pisoi. Amy era suprat, pentru c nu-i nvase leciile i nu-i
gsea galoii. Jo avea poft s fluiere i fcea mare scandal, pn s se
pregteasc de plecare. Doamna March era ocupat cu o scrisoare pe care voia
s o trimit imediat i Hannah era morocnoas, pentru c nu era n obiceiul ei
s se scoale trziu.
N-am mai vzut o familie aa de nervoas, izbucni Jo, pierzndu-i
firea, dup ce rsturnase o climar, i rupsese amndou iretele de la
pantofi i se aezase pe o plrie.
Tu eti cea mai nervoas dintre toi, i-o ntoarse Amy, tergnd
adunarea pe care o greise de la nceput, cu lacrimile care-i czuser pe tbli.
Beth, dac nu-i ii pisicile astea nesuferite jos la pivni, le nec, se
rsti Meg, ncercnd s scape de pisoiul care i se cra pe spate, tocmai unde
nu-l putea ajunge cu mna.
Jo, rdea, Meg era furioas, Beth i ceru pisoiul napoi i Amy se vita,
pentru c nu-i putea aduce aminte ct face 9 x 12.
Fetelor, fetelor, stai linitite un moment. Trebuie s expediez asta cu
pota de diminea i-mi pierd irul ideilor cu glgia voastr, ridic tonul
doamna March, tergnd a treia fraz greit din scrisoare.
Un moment se fcu tcere, ntrerupt ns de Hannah, care ddu nval
nuntru, aruncnd pe mas dou pateuri fierbini i iar iei fuga pe u.
Aceste pateuri intraser n obiceiul casei. Fetele le numeau manoane, pentru
c n-aveau manoane i acestea le ineau de cald n zilele friguroase. Hannah
nu uita niciodat s le fac, orict ar fi fost de ocupat sau de morcnoas,
pentru c drumul era lung i neadpostit i asta era toat masa lor de prnz,
cci rareori se ntorceau acas nainte de trei.
Strngei bine pisicile n brae i vezi s-i treac guturaiul, Bethy. La
revedere, mami! Suntem nite trengrie acum de diminea, dar ne vom
ntoarce cumini ca nite ngeri. Hai, Meg!

i Jo plec cu convingerea, c pelerinii nu porneau la drum aa cum ar fi


trebuit.
Se uitau ntotdeauna napoi, nainte de a face colul, cci la fereastr
sttea mama lor, care le fcea zmbind un semn cu capul sau cu mna. Nu
tiau de ce, dar aveau impresia c fr acest ultim rmas bun, nu le-ar fi mers
bine toat ziua, cci n orice dispoziie ar fi plecat, ultimul surs al mamii lor le
lumina ca o raz de soare.
Am merita mai bine ca mami s ne arate pumnul, n loc s ne trimeat
o srutare, fiindc nite draci mpieliai ca noi n-au mai existat, strig Jo,
mustrndu-se i pind bucuroas pe drumul noroios i n vntul tios care
sufla.
Nu mai ntrebuina asemenea cuvinte, se revolt Meg de sub vlul sub
care se ascunsese, ca o clugri stul de lume.
mi plac cuvntele tari, realiste, care spun ceva, replic Jo, ndesndui mai bine pe cap plria care era tocmai gata s zboare.
Numete-le cum i place; dar eu nu sunt nici trengri, nici drac
mpieliat i nu in s mi se dea astfel de nume.
Ei o fiin nefericit i n orice caz, prost dispus azi, pentru c nu
poi sta tot timpul n poala luxului. Biata fat! Ai rbdare numai, pn fac eu
avere i atunci te vei rsfa n trsuri i ngheat i pantofi cu tocuri nalte i
buchete de flori, i biei cu prul rou, cu care s dansezi.
Eti caraghioas Jo!
Meg rse, fr s vrea de prostiile ei i se simi mai bine.
Ai noroc c sunt aa, fiindc dac a lua i eu un aer nepat i a fi
posomort, cum eti tu, frumos ne-am mai luda. Slav Domnului c pot s
gsesc ceva nostim de care s rd. Nu mai sta mbufnat i ntoarce-te vesel
acas, ca o fat drgu ce eti.
Jo btu uor pe umr pe sora ei, drept ncurajare, cnd se desprir
pentru ziua ntreag, fiecare lund un alt drum i fiecare innd strns n mn
pateul cald i cutnd s fie vesel n ciuda crivului, a muncii grele, a
dorinelor nesatisfcute i att de fireti la vrsta lor tnr.
Cnd domnul March i-a pierdut averea, ncercnd s ajute pe un prieten
n nenorocire, cele dou fete mai mari au cerut s fie lsate s fac ceva, cel
puin ca s se suin pe ele. Fiind de prere c nu e niciodat prea devreme, s
ncepi s preuieti energia, hrnicia i independena, prinii consimir, i
amndou se puser pe lucru cu un zel plin de nsufleire, prin care nvingi
pn a urm, n ciuda tuturor piedicilor. Margareta gsi un loc de guvernant
i se simi bogata cu mica ei leaf. Cum spunea ea, i plcea mult luxul i
necazul ei cel mare era srcia. O gsea mai greu de suportat dect surorile ei,
pentru c i amintea de vremurile bune cnd casa era bogat, viaa uoar i

lipsurile necunoscute. i ddea osteneala s nu fie invidioas i nemulumit,


dar era foarte normal ca o fat tnr s doreasc lucruri frumoase, prietene
vesele i o via fericit. La familia King vedea zilnic tocmai ceea ce dorea ea,
cci surorile mai mari ale copiilor ieeau des i lui Meg i treceau deseori prin
fa rochii elegante de bal i buchete de flori, auzea conversaii despre teatre,
concerte, plimbri cu sania i alte distracii, vedea cum se arunc pe fleacuri
banii, care i-ar fi fost aa de preioi ei. Biata Meg se plngea rareori, dar un
sentiment de nedreptate a vieii fa de ea, o fcea s priveasc uneori cu
amrciune oamenii, pentru c nu nvase nc s neleag ct de bogat era
ea n singurele caliti care fac viaa fericit.
S-a ntmplat ca Jo s fie tocmai persoana potrivit de care avea nevoie
mtua March, care era chioap. Btrn i fr copii, fu gata s adopte una
din fete, cnd venir vremurile grele i se simi foarte ofensat, cnd
propunerea ei fu refuzat. Unii prieteni spuser doamnei i domnului March c
prin aceasta pierdeau orice ndejde ca btrna s-i aduc aminte de ei n
testament; dar soii March, oameni dezinteresai, s-au mulumit s rspund:
Nu ne dm fetele nici pentru o duzin de averi. Sraci sau bogai, vom
rmne la un loc i vom fi fericii unii cu alii.
Btrna rupse relaiile cu ei pentru un timp, dar ntmplndu-se s-o
ntlneasc pe Jo la o prieten, ceva n figura ei comic i n apucturile ei
brusce o atrase i-i propuse s o ia domnioar de companie. Aceasta nu-i
convenea deloc lui Jo, dar primi locul, de vreme ce nu se ivea nimic mai bun i,
spre mirarea tuturor, se nelese foarte bine cu bbua ciclitoare. Din cnd n
cnd aveau schimburi violente de cuvinte, i odat Jo s-a ntors acas,
declarnd c nu mai poate s suporte aceast via, dar mtua March
ntotdeauna mpca repede lucrurile i o ruga cu atta grab s vin napoi,
nct Jo nu putea refuza, pentru c n fond inea la btrna argoas.
Cred mai curnd c adevrata atracie a casei mtuii, pentru Jo, era o
bibliotec mare cu cri frumoase, prsit n voia pianjenilor, de cnd murise
unchiul March. Jo i aducea aminte de el, cum o lsa s aeze ine de tren i
poduri cu dicionarele lui groase, i spunea poveti despre pozele ciudate din
crile latineti i-i cumpra turt dulce, de cte ori o ntlnea pe strad. Odaia
ntunecoas i plin de praf, cu busturile care priveau fix de pe dulapurile
nalte, scaunele comode, i mai presus de toate, mulimea de cri ngrmdite
fr rnduial, fceau din bibliotec un adevrat rai pentru ea. n momentul n
care mtuii March i cdea capul de somn sau era ocupat cu musafiri, Jo
ddea fuga la acest loc linitit i, ghemuindu-se ntr-un fotoliu, citea pe
nersuflate poezie, romane istorice, cltorii i art, ca un adevrat oarece de
bibliotec. Dar ca orice moment de fericire, aceasta nu dura mult; cci abia
ajunsese la scena cea mai palpitant a romanului, la versul cel mai dulce, sau

la aventura cea mai periculoas, c auzea o voce piigiat chemnd-o: Josyphine, Josy-phine! i trebuia s-i prseasc raiul, ca s depene bumbac, s
spele celul sau s citeasc eseurile lui Belsham, ore ntregi n ir.
Ambiia lui Jo era s fac ceva extraordinar. Ce era acest lucru, nu tia
nici ea, dar lsa timpului s i-l dezvluie. n ateptare, cea mai mare durere a ei
era c nu putea citi, alerga, clri, pe ct ar fi dorit. Temperamentul ei impulsiv,
limba ei ascuit i firea ei neastmprat o bgau mereu n ncurcturi, i
viaa ei era o serie de urcuuri i coboruri, o mpletitur de comic i patetic.
Experiena pe care o fcea la mtua March era tocmai ceea ce i trebuia, i
gndul c se putea susine singur, din punct de vedere material, o mulumea
pe deplin, n ciuda acelui venic: Josy-phine!
Beth era prea timid, ca s mearg la coal. ncercaser, dar suferi aa
de mult, nct renunaser. i fcea leciile acas cu tatl ei. Chiar cnd el era
plecat i mama ei era chemat s-i depun toat energia i ndemnarea la
Societatea pentru ajutorarea soldailor, Beth mergea mai deaparte singur, cu
contiinciozitate, cum o ajutau puterile. Avea o fire de gospodin, ajuta pe
Hannah s ie casa curat i prietenoas pentru cei ce munceau, fr s se
gndeasc vreodat la rsplat, cernd doar s fie iubit. Zile ntregi rmnea
singur acas, fr s stea degeaba, cci mica ei lume era populat cu fiine
imaginare i ea era din fire o albin harnic. Avea ase ppui, pe eare le
mbrca n fiecare diminea, cci Beth era un copil linitit, care inea mult la
lucrurile preferate. Niciuna nu era ntreag sau frumoas. Toate erau nite
oropsite, pn le lua ea sub ocrotirea ei, cci, cnd surorile ei se sturau de
aceti idoli, i treceau ei. Mai ales Amy nu vrea s aibe nimic urt sau vechi.
Beth le iubea i mai mult pentru acest motiv, i nfiinase un spital pentru
ppuile infirme. Nu nfigea niciodat ace n membrele lor de crpa, nu le btea
niciodat i nu le ocra, nu neglija nici pe cele mai respingtoare, ca s nu le
ntristeze. Toate erau hrnite i mbrcate, ngrijite i mngiate cu o egal
dragoste. Un biet maimuoi aparinuse odat lui Jo, i, dup o via
aventuroas, fusese fcut buci i aruncat n sacul cu petice. Din acest azil de
orfani fusese smuls de Beth i mutat printre protejatele ei. Pentru c vrful
capului dispruse, Beth fabric un capion i cum minile i picioarele nu mai
existau, ascunse aceste lipsuri, nfurndu-l ntr-o cuvertur i aeznd pe
acest invalid n cel mai bun pat al ei. Dac ceilali ar fi tiut cu ct dragoste l
ngrijea, cred c ar fi fost micai, chiar dac ar fi rs.
i aducea flori, i fcea lectura, l scotea la aer, ascuns sub haina ei, i
cnta cntece de leagn i niciodat nu se ducea s se culce, fr s-i srute
faa murdar i s-i opteasc duios:
Sper c ai s petreci o noapte bun srmane bieel.

Beth i avea suprrile ei, ca i ceilali, i nefiind un nger, ci o feti ca


toate fetiele, deseori i plngea plnsul ei, cum zicea Jo, pentru c nu putea
s ia lecii de muzic i n-avea pian frumos. i plcea muzica aa de mult!
ncerca s nvee cu atta rvn i exersa cu atta rbdare la vechiul pian
dezacordat, c ar fi trebuit s o ajute cineva, mtua March de exemplu. Totui
nimenea n-o ajuta i nimeni n-o vedea tergnd lacrimile de pe clapele
nglbenite, suferea cumplit de faptul, c trebuia s pun o plrie roie n loc
de una albastr, rochii care nu-i veneau bine i oruri care o ncurcau i nu i
se potriveau. Toate lucrurile erau bune, trainic lucrate i puin purtate; dar
ochiul ei artistic era foarte nemulumit, mai ales n iarna aceasta, cnd orul
ei de coal era de un rou ters, cu dungi galbene i fr nici o garnitur.
Singura mea mngiere, i spunea ea lui Meg cu lacrimi n ochi, e c
mama nu-mi face cerculee la rochie, cnd fac nebunii, ca mama Mariei Parks.
Drag, e ngrozitor, cci cteodat e aa de rea, c rochia i ajunge pn la
genunchi i nu poate veni la coal. Cnd m gndesc la degradarea asta,
simt c pot s suport nasul meu turtit i rochia mea roie cu volan.
Meg era confidenta i ndrumtoarea lui Amy i, dup cum n
electricitate, cele de sens contrar se atrag, Jo se nelegea perfect cu Beth, care
avea o fire blnd. Numai lui Jo i spunea fetia aceea ruinoas toate gndurile
ei; i asupra surorii ei voinice i zpcite, Beth exercita, incontient, mai mult
influen dect oricare alt membru al familiiei. Cele dou fete mai mari se
ajutau una pe cealalt, dar fiecare luase n grija ei pe una din cele mici, i
vedea de ea n felul ei, se jucau de-a mamele, ziceau ele, punndu-i surorile
n locul ppuilor, cu instinctul matern al unor femei n devenire.
Are cineva ceva de povestit? A fost o zi aa de searbd c a vrea
acum puin distracie, zise Meg, cnd se aezar s coas mpreun, n seara
aceea.
Azi mi s-a ntmplat ceva curios, cu mtua, ncepu Jo, creia i
plcea grozav sa spun poveti. i citeam din nesfritul acela de Belsham, pe
un ton adormit, cum face totdeauna, fiindc atunci mtuii i cade capul de
somn i eu iau o carte frumoas i citesc pe nersuflate, pn se deteapt. i
ntr-adevr, m-am prefcut c mi-e somn i nainte ca ea s nceap a moi,
am cscat aa de tare, c m-a ntrebat dac am de gnd s nv toat cartea
dintr-odat.
Ce n-a da s pot s-o nghit i s termin cu ea, am zis eu, ncercnd s
nu fiu obraznic.
Atunci mi-a inut o predic despre pcatele mele i mi-a spus s stau i
s cuget asupra lor, n timp ce ea se pierde puin n mrejele somnului. Nu-i
revine niciodat n fire prea devreme; aa nct, cum am vzut c-i pic capul,
ca o dalie cu corola prea grea, am scos repede Vicarul din Wakefield din

buzunar i m-am pus pe citit cu un ochi pe carte i cu altul la mtua. Tocmai


ajunsesem acolo, unde toi cad n ap, cnd am uitat de ea i am rs tare.
Mtua s-a trezit i, fiind mai bine dispus, dup somnul pe care-l trsese, mi
spuse s-i citesc i ei puin, ca s vad ce carte prefer instructivului i
evlaviosului Belsham. Am citit ct am putut mai bine, i am vzut c i-a plcut,
dei s-a mulumit s spun numai:
Nu neleg de ce e vorba, ia-o de la nceput, fetio.
Am luat-o deci de la nceput i m-am silit s fac familia Primrose ct se
poate de interesant. La un moment dat am fost destul de ireat s m opresc
tocmai la scena cea mai palpitant i s ntreb candid:
Mi se pare c v plictisete. Vrei s m opresc?
i-a prins andrelele care-i scpaser din mn, s-a uitat chior la mine
pe sub ochelari i mi-a spus rstit, cum obinuiete ea:
Termin capitolul i nu fi obraznic, domnioar.
A mrturisit c-i place? ntreb Meg.
Ei, asta-i! Nici gnd. Dar l-a lsat pe Belsham deoparte; i cnd m-am
dus s-mi gsesc mnuile azi dup-amiaz tot acolo era, aa de absorbit n
Vicarul ei, c nici nu m-a vzut cnd dansam n salon de bucurie, c de acum
ncolo vor veni timpuri mai bune. Ce via frumoas ar duce, dac ar vrea
numai. N-o invidiez prea mult, cu toate c are atia bani, pentru c la urma
urmei, mi nchipui c oamenii bogai vor avea aa de multe suprri, ca i cei
sraci, adug Jo.
Asta mi amintete c i eu am s v spun ceva, zise Meg. Nu e ceva
caraghios ca povestea lui Jo, dar m-am gndit mult la ntmplarea asta pe
drum, cnd m ntorceam acas. La familia King, azi toat lumea era ntr-o
agitaie fr margini i unul din copii mi-a spus c biatul cel mare a fcut ceva
ngrozitor i tatl lui l-a dat afar din cas. Am auzit pe doamna King plngnd
i pe domnul King vocifernd, iar Grace i Ellen au ntors capul cnd au trecut
pe lng mine ca s nu vd c aveau ochii roii de plns. N-am ntrebat nimic,
bine neles, dar mi prea aa de ru pentru ei, i m bucuram c n-am frai
zpcii, care se in de rele i fac ruine familiei.
Cred ns c s fii pedepsit la coal e mai penibil dect tot ce fac
bieii ri, zise Amy, dnd din cap, ca i cum experiena vieii ei ar fi fost foarte
vast. Susie Perkins a venit azi la coal cu un inel foarte frumos cu mrgean.
mi plcea foarte mult i a fi dat mult s fie al meu. Ei bine, fata asta l-a
desenat pe Dr. Davis cu un nas enorm i cu o cocoa n spate, iar din gura lui,
un balon, din care ieeau cuvintele: Domnioarelor, ochii mei vd tot! Rdeam
toate pe nfundate de caricatur, cnd deodat ne vede domnul Davis i
poruncete lui Susie s vin cu tblia la catedr. Era ca paralizat de fric,
dar s-a dus i ce credei c i-a fcut? A luat-o de ureche, de ureche! nchipuii-

v ce oroare, i a pus-o s stea n picioare, n col, o jumtate de or, cu tblia


n mn, ca s vad toat lumea desenul de pe ea.
Nu s-au prpdit de rs fetele? ntreb Jo, pe care o distrase grozav
isprava fetii.
S rd, nici gnd! Tceau toate chitic, i Suzie a plns, sunt sigur.
N-am mai invidiat-o atunci. Mi-am dat seama c s fi avut milioane de inele cu
mrgean, nu m-a fi consolat niciodat de aceast chinuitoare suferin.
Am vzut ceva care mi-a plcut azi diminea i voiam s vi-l spun la
mas, dar am uitat, zise Beth, fcnd ordine n coul de lucru al lui Jo, care
era ntr-un hal de neornduial fr margini. Cnd m-am dus s cumpr omari
pentru Hannan, domnul Laurence era la magazinul de pete, dar nu m-a vzut,
pentru c m bgasem dup un butoi, i el era ocupat cu domnul Cutter,
pescarul. O femeie srac, cu o gleat i o mtur, intr n prvlie i se rug
de domnul Cutter s-o lase s curee podelele, n schimbul unei buci de pete,
pentru c n-avea ce s dea de mncare copiilor i nu i se dduse leafa pe o zi.
Domnul Cutter era grbit i prost dispus, i-i rspunse rstit: Nu se poate.
Femeia, ntristat i nfometat, tocmai se pregtea s plece, cnd domnul
Laurence ntinse bastonul cu partea ncovoiat, ridic n sus un pete mare i-i
fcu semn s-l prind. Femeia era aa de mirat i de fericit, c-l prinse drept
n brae i nu mai sfrea cu mulumirile. El i spuse s se duc s-l fiarb i
ea a plecat aa de mulumit! N-a fost frumos din partea lui? S-o fi vzut ce
caraghioas era femeia aceea, innd strns n brae petele acela lunecos i
urnd domnului Laurence s se duc drept n rai dup moarte.
Dup ce au rs de ntmplarea lui Beth, rugar pe mama lor s le
povesteasc ceva. Ea se gndi un moment, apoi ncepu linitit:
Pe cnd croiam azi hainele de flanel albastr la Societate m-a cuprins
grija de tata i m gndeam ce singure i fr sprijin am rmne, dac i s-ar
ntmpla ceva. Nu fceam bine c m gndeam la astfel de lucruri, dar nu
puteam s-mi scot asta din cap, cnd intr un btrn cu un ordin pentru nite
lucruri. S-a aezat jos lng mine i am intrat n vorb cu el, fiindc prea
srac, obosit i mpovrat de griji.
Ai biei pe front? L-am ntrebat, cci biletul pe care-l adusese, nu era
pentru mine.
Da, doamn! Aveam patru, dar doi au fost omori, unul e prizonier i
m duc s-l vd pe cellalt, care e foarte ru bolnav ntr-un spital din
Washington, a rspuns el linitit
Ai fcut mult pentru ara dumitale, domnule! I-am spus, simind
pentru el mai mult respect, dect mil.
Nu mi-am fcut dect datoria, doamn. A fi gata s merg i eu dac ia fi de folos. Vorbea cu atta suflet, aa de mulumit c d tot ce are, nct m-

am simit ruinat. Pe mine m ntmpin acas toate fetele mele i pe el l


ateapt ultimul lui fiu, la sute de kilometri deprtare, ca s-i ia rmas bun de
la el, poate, pentru totdeauna. Am socotit c Dumnezeu mi dduse prea multe
bunti i atunci i-am fcut un pachet frumos, i-am dat i bani i i-am
mulumit pentru lecia pe care mi-o dduse.
Spune-ne alt poveste, mam, una cu moral ca asta. Cnd sunt
adevrate i fr prea mult predic, mi place s m gndesc la ele mai trziu,
zise Jo dup un moment de tcere.
Doamna March zmbi i ncepu imediat, cci, muli ani, de-a rndul,
spusese poveti fetelor sale tiind c le place.
Au fost odat patru fete, care aveau ndejuns s mnnce i s bea i
cu ce s se mbrace, distracii destule, prieteni i prini buni, care le iubeau ca
lumina ochilor, i totui nu erau mulumite. Aici fetele se uitar pe furi una la
alta i ncepur s coas cu hrnicie. Bietele fete i ddeau toat osteneala s
fie cumini i luaser o mulime de hotrri bune, dar, din diferite motive, nu se
prea ineau de ele i spuneau ntruna: Dac am avea i noi asta sau Dac
am putea s facem i noi asta, uitnd cu totul c aveau i ele destule. i aa sau dus s cear sfat unei femei btrne i au ntrebat-o ce s fac, s fie
fericite, i ea le-a spus: Cnd suntei nemulumite, gndii-v la buntile pe
care le avei i fii recunosctoare lui Dumnezeu pentru ele. (Aici Jo ridic
repede capul, gata s spun ceva, dar, vznd c povestea nu s-a terminat, se
rzgndi). Fiind fete nelegtoare, se hotrr s ncerce s-i urmeze sfatul i
n curnd vzur cu mirare, c le merge foarte bine. Una descoperi c banul nu
ndeprteaz ruinea i suprarea din casele celor bogai; alta, c dei e srac,
se simte cu mult mai fericit cu tinereea, sntatea i veselia ei, dect o
anumit doamn btrn i nervoas, care nu se bucur niciodat de buna ei
stare material; a treia, c orict de neplcut este s ajui la buctrie, cu mult
mai greu este s te duci s cereti pentru o pine, i a patra, c nici chiar
inelele cu mrgean, nu fac ct o purtare frumoas. Atunci ele s-au neles s nu
se mai plng de nimic, s se bucure de darurile pe care le aveau mai demult i
s ncerce s arate c le merit, fiindc altfel le vor fi luate, n loc s sporeasc;
i cred c nu le-a prut niciodat ru, c au urmat sfaturile btrnei.
Bine, mam, nu se face s ntorci contra noastr povetile pe care leam spus noi i s ne ii o predic, n loc s ne povesteti ceva distractiv, strig
Meg.
mi place genul sta de predic. Aa ne spunea tata povetile, zise Beth
pe gnduri, aeznd, drept, acele din pernia lui Jo.
Eu nu m plng nici pe jumtate de ct se plng celelalte i am s fiu
mai cu grij de acum ncolo. Pania colegei mele Susie, m-a nvat minte, zise
Amy neleapt.

Aveam nevoie de lecia asta i n-o vom uita. Dac uitm, ne spunem ca
btrnul Chloe din Coliba lui Mo Toma. Gndii-v la chinurile iadului, copiii
mei, adug Jo, care pentru nimic n lume nu s-ar fi putut opri s nu gseasc
i partea comic din aceast predic, dei o lua i ea n serios, ca i celelalte
surori.
CAP. V.
NTRE VECINI pag 41
Unde Dumnezeu te duci, Jo? ntreb Meg dup-amiaz, cteva zile mai
trziu, cnd o vzu pe sora ei aprnd n salon, cu oonii n picioare, cu un
palton vechi pe ea, cu capion n cap, ntr-o mn cu o mtur i ntr-alta cu o
lopat.
M duc s fac micare, rspunse Jo cu o licrire ugubea n ochi.
Credeam c cele dou drumuri de diminea i-au ajuns. E frig i urt
afar. Te-a sftui s rmi n cas. Lng foc e cald i bine, zise Meg i un fior
de frig i trecu prin spate.
N-ascult sfatul nimnui. Nu pot s stau cu minile ncruciate toat
ziua i, cum nu sunt pisic, nu-mi place s torc lng sob. M duc n cutarea
unei aventuri.
Meg i ntinse picioarele n faa focului, cu Ivanhoe n mn i Jo puse
s croiasc o potec, cu mult energie. Zpada era pufoas i numai cu mtura
curi repede drumul, de jur mprejurul casei, ca s aib pe unde merge Beth,
cnd va iei cu ppuile invalide la soare. Doar grdina desprea casa familiei
March de aceea a domnului Laurence, amndou aezate la marginea oraului,
ntr-o regiune cu nfiare de ar, cu boschete i pajiti, grdini mari i strzi
linitite. Intre cele dou proprieti crescuse un gard viu, pitic. De o parte a
gardului era o cas btrneasc cenuie, srccioas, far verdeaa viei de
vie.
Care-i acoperea zidurile vara i fr florile care-i ddea un aer vesel.
De cealalt parte o cldire solid de piatr, n care, judecind dup nfiarea
casei, se tria bine, n lux chiar, aa cum o dovedea grajdul ncptor, curtea
bine ntreinut, sera ca i lucrurile de pre ce se puteau ntrezrii printre
perdelele grele. Totui prea o cas prsit, fr via. Pe iarb nu se
zbenguiau copii, la fersetre nu aprea niciodat un zmbet prietenesc de mam
i puini oameni intrau i ieeau, n afar de btrnul domn Laurence i
nepotul lui.
n imaginaia aprins a lui Jo, casa asta frumoas era un fel de palat
fermecat, plih de lucruri minunate, de care ns nu se bucura nimeni. De mult
dorea ea s vad aceste comori ascunse i s-l cunoasc pe tnrul Laurence,
care avea aerul c ar fi ncntat s stea de vorb cu ea, dac ar ti cum s
nceap. De la ceaiul acela, era nerbdtoare ca oricnd i plnuise n multe

feluri cum s se mprieteneasc cu el, dar n ultimul timp el nu se mai vzuse


i Jo era gata s cread c a plecat din ora, cnd nt-o bun zi i zri faa
brun la o fereastr de sus, privind cu jind n grdina lor unde Beth i Amy se
bteau cu zpad.
Biatul acela sufer de lips de societate i de distracie, i zise ea.
Bunicul luijiu tie de ce are el nevoie i-l ine acolo nchis, singur, toat ziua. i
trebuie o ceat de bieji cu care s se joace, sau pe cineva tnr i vioi. A avea
poft s m duc i s-i spun asta btrnului.
Ideea o amuz pe Jo, creia i plceau isprvile ndrznee, lucru care
scandaliza ntotdeauna pe Meg. Planul de a se duce la vecini nu fu ujtat i n
dup amiaza aceasta, Jo se hotr s vad ce e de fcut. l pndi pe domnul
Laurence, cnd plec cu trsura, i apoi iei s curee poteca spre gard. Aici se
opri i ncepu s examineze casa din faa. Linite. Perdelele trase la ferestrele de
la parter, nici un servitor prin apropiere nici o urm de om; doar sus la
fereastr, un cap negru i cre, sprijinindu-se pe un bra slbit cu un aer
obosit.
Uite-l! i zise Jo. Bietul biat e singur i bolnav pe o zi aa de
ntunecat. Ce urt trebuie s-i fie! Am s arunc n sus un bulgre de zpad i
atunci are s se uite n jos i am s-i spun o vorb bun.
ntr-adevr, cum zri bulgrele de zpad, biatul ntoarse capul i faa i
se schimb deodat, luminndu-se de un zmbet. Jo i fcu semn cu capul
rznd i fluturnd mna la el.
Ce mai faci? Eti bolnav?
Laurie deschise fereastra i-i rspunse rguit ca un corb:
Sunt mai bine, mulumesc. Am rcit ngrozitor i am stat n cas o
sptmn.
mi pare foarte ru! Cu ce te distrezi?
Cu nimic. E o plictiseal de moarte aici.
Nu citeti?
Puin! Nu m las.
De ce nu-i citete cineva?
Bunicul vine cteodat pe la mine, dar crile mele nu-l intereseaz, i
nu pot s sufr s chem mereu pe Brooke.
S-i vin cineva n vizit atunci.
Nu e nimeni care s m intereseze. Bieii fac prea mult scandal i eu
sunt cam slbit.
Nu exist pe acolo vreo fat drgu, care s-i citeasc i s te
distreze? Fetele sunt linitite i lor le place s fac pe infirmierele.
Nu cunosc niciuna.
M cunoti pe mine, ncepu Jo, apoi rse ncurcat i se opri.

Sigur c da! Nu vii sus, te rog? Strig el.


Eu nu sunt nici linitit, nici drgu; dar am s vin, dac m las
mama. M duc s-o ntreb. nchide fereastra ca un biat cuminte ce eti i
ateapt, pn m ntorc eu.
Spunnd aceasta, Jo i lu mtura n spate i porni spre cas,
ntrebndu-se ce o s zic ceilali. Laurie era foarte emoionat la gndul c o
s-i vin cineva n vizit i ddu fuga s se mbrace, cci, cum spusese doamna
March era un adevrat domn, i n cinstea musafirului pe care l atepta i
perie prul cre, i puse un guler curat, i ncerc s aranjeze puin n odaie,
care era destul de rvit, cu toate c aveau n cas vreo ase servitori. Cteva
clipe mai trziu se auzi soneria i apoi o voce hotrt ntreb de domnul
Laurence i un servitor foarte mirat veni n fug, sus, anunndu-l c a venit o
domnioar.
Foarte bine, poftete-o sus. E domnioara Jo, zise Laurie,
ndreptndu-se spre ua salonaului, s ias n ntmpinarea lui Jo, care
apru roie la fa, cu o farfurie acoperit n mn i cu pisoii lui Beth n
cealalt, simindu-se n largul ei n casa cea nou.
Iat-m, cu cel i cu purcel, zise ea. Mama i trimite complimente i
e ncntat, dac i pot fi de folos. De la Meg e sufleul sta. l face foarte bun i
Beth s-a gndit c pisoii ei ar putea s-i ie de urt. tiam c ai s protestezi,
dar n-am putut s nu-i iau. Dorea aa de mult s fac ceva pentru dumneata.
Gestul lui Beth, aa de caraghios i de drgu, n acelai timp, fu tocmai
ceea ce trebuia, ca s risipeasc timiditatea lui Laurie, care rse i deveni
imediat foarte prietenos.
Pare foarte bun, zise el zmbind cu plcere, cnd Jo i art farfuria cu
sufleu, nconjurat cu frunze verzi i cu mucata preferat a lui Amy.
Nu e mare lucru, dar toate voiau s-i arate c te simpatizeaz. Spune
servitoarei s i-l pun de o parte pentru ceai. E uor, poi s-l mnnci fr
grij i e aa de moale, c o s-i alunece pe gt, fr s te doar. Ce drgu
camer ai!
Ar putea fi, dac a ine-o n ordine, dar fetele din cas sunt lenee i
nu tiu cum s le fac s priceap. Asta m necjete mult.
i-o aranjez eu n dou minute. Nu-i nevoie dect s tergi puin
cminul. Aa! Lucrurile de pe poli s stea drept. Aa! Crile le pui aici i
sticlele dincolo. Divanul l ntorci de la lumin i pernele le umfli puin. Gata!
Asta e tot!
i ntr-adevr, rznd i vorbind, Jo orndui lucrurile cu micri
ndemnatice i ddu camerei un aer cu totul deosebit. Laurie o observ ntr-o
tcere plin de respect i, cnd i fcu semn s ia loc pe divan, se aez cu un
suspin de satisfacie, mulumindu-i recunosctor.

Ce drgu eti! Ai dreptate. Tocmai asta lipsea. Acum ezi te rog n


fotoliu i d-mi voie s te distrez cu ceva.
Nu, eu am venit s te distrez pe dumneata. Vrei s-i citesc?
i Jo se uit cu drag la nite cri, care o ispiteau.
Mulumesc! Pe acelea le-am citit. Dac nu te superi, a prefera s stm
de vorb, rspunse Laurie.
De loc. Eu, cnd m pornesc, sunt n stare s vorbesc o zi ntreag.
Beth zice c nu tiu niciodat, cnd trebuie s m opresc.
Beth e cea roie la obraz, care st mult acas i iese cteodat cu un
co n mn? ntreb Laurie cu interes.
Da, aceea e Beth. E fata mea. Stranic fat!
Cea frumuic e Meg i cea cu prul cre e Amy, nu-i aa?
De unde tii?
Laurie se roi, dar rspunse sincer:
Vezi, v aud chemndu-v una pe alta i, cnd sunt singur aici, fr
s vreau, m uit mereu la casa dumneavostr. Pare c v distrai aa de bine
mpreun. Te rog s m ieri, dac sunt nepoliticos, dar tii cteodat uitai s
tragei transperantele la camera ceea cu flori n geam i, cnd aprindei lampa,
am impresia c m uit la un tablou: n fund, focul, iar voi toate i cu mama
voastr n jurul mesei. Figura ei o vd drept n fa i ea aa de dulce, ntre
flori, c nu pot s-mi iau ochii de la ea. tii, eu n-am mam, i Laurie scormoni
focul cu cletele, ca s-i ascund o uoar tremurare a buzelor, pe care n-o
putea stpni.
Privirea lui singuratic, nsoit de iubire, merse drept la inima lui Jo.
Fusese crescut cu atta simplitate, c n mintea ei nu ncpeau gnduri
ascunse i la cincisprezece ani era naiv i sincer ca un copil. Laurie era
bolnav i, simind ct fericire i nelegere era n casa ei, vru s-o mpart cu el.
Figura ei armie era foarte prietenoas i vocea ei ascuit, neobinuit de
blnd, cnd i zise:
Nu vom mai trage niciodat transperantele acolo i-i dau voie s te
uii, ct vrei. Dar a vrea mai bine ca, n loc s te uii printre perdele, s vii la
noi, s ne vezi. Mama e un nger i Beth i-ar cnta, dac a ruga-o eu, Amy iar dansa. Meg i cu mine te-am face s rzi cu piesele noastre caraghioase i
ne-am distra de minune. Crezi c nu te-ar lsa bunicul dumitale?
Ba cred c da, dac i-ar cere voie mama dumitale. E foarte cumsecade,
dei nu pare i m las s fac ce vreau aproape ntodeauna. I-e team numai s
nu plictisesc oamenii, ncepu Laurie, luminndu-se din ce n ce la fa.
Noi nu suntem nite oameni oarecare. Suntem vecini. Cum ai s ne
plictiseti! Vrem s te cunoatem. Eu ncerc de atta timp. Nu locuiam aici de
mult vreme, dar ne-am mprietenit cu toi vecinii, afar de dumneavoastr.

Vezi, bunicul triete ntre cri i nu-i pas de ceea ce se ntmpl n


afar. Domnul Brooke, profesorul meu, nu locuiete aici i n-am cu cine s m
plimb, aa c rmn acas i-mi petrec i eu timpul, cum m taie capul.
Asta e ru! Ar trebui s-i iei inima n dini i s te duci oriunde eti
invitat. Aa ai s-i faci o mulime de prieteni i are s-i plac s iei. N-are a
face c eti timid, are s-i treac cu timpul i asta.
Laurie se nroi iar, dar nu se simi ofensat c fusese nvinovit de
timiditate. Era atta bunvoin n Jo, c era imposibil s nu simt intenia
bun din vorbele ei vioaie i sincere.
i place viaa de coal? O ntreb biatul, schimbnd subiectul, dup
o scurt pauz, n care timp el se uitase int la foc i Jo n jurul ei, mulumit
de ce vedea.
Nu merg la coal. Sunt ocupat cu alte treburi.' in tovrie mtuii
mele. Ce femeie drgu e! E posomort de dimineaa pn seara.
Laurie deschise gura, gata s pun i alt ntrebare, dar amintindu-i c
e indiscret s descoi prea mult oamenii despre treburile lor personale, o
nchise la loc, uitndu-se cam stringherit. Jo nelese gestul i cum i plcea s
se distreze pe socoteala mtuii March, i-o descrise n culorile'cele mai vii, fr
s uite celul gras, papagalul care vorbea spaniolete i biblioteca pe care era
stpn. Laurie se aistr de minune i cnd i povesti ae domnul btrn i
afectat, care venise s-i cear mna mtuii March, i cum, n mijlocul unei
fraze alctuit cu art, Polly i trntise jos peruca, spre marea lui disperare,
biatul se ls pe perne i rse, pn i ddur larimile, ca o fat din cas i
bg capul pe u sa vad ce s-a ntmplat.
Ah! Asta m vindec mai bine dect orice doctorie! Mai povestete-mi
te rog, zise el, ridicndu-i capul de pe divan, rou la fa de atta rs.
Fata, mgulit de succesul ei, i mai povesti multe, de jocurile i planurile
lor, de boala tatlui lor, i de cele mai interesante evenimente din mica lume n
care triau surorile ei. Apoi ncepu s vorbeasc despre cri i spre marea ei
bucurie, descoperi c Laurie le preuia tot aa de mult ca i ea i c citise mai
mult dect ea.
Dac-i plac aa de mult, vino jos s le vezi pe-ale noastre. Bunicul e
plecat, aa c n-are de ce s-i fie team, i propuse Laurie, sculndu-se de pe
divan.
Nu mi-e team de nimeni!
i Jo ridic fruntea n sus, cu mndrie.
Asta cred! Exclam biatul, privind-o cu admiraie, dei n sinea lui, se
gndea c ar avea motive s-i fie puin team de domnul cel btrn, dac l-ar
vedea n anumite momente.

n toate odile fiind la fel de cald, Laurie o conduse pretutindeni,


oprindu-se cu ea, de cte ori Jo avea poft s examineze ceva mai deaproape,
pn cnd ajunser n cele din urm la bibliotec. Vznd-o, Jo btu din palme
i ncepu s se legene ncoace i ncolo, cum fcea ea atunci cnd era extrem de
ncntat. Era plin cu cri, tablouri i statui. Se mai gseau acolo mici
dulapuri de abanos, cu o groaz de bibelouri i monede, fotolii moi i comode,
msue ciudate, bronzuri i mai ales un cmin enorm, deschis, de jur mprejur
cu teracote delicat lucrate.
Ce bogie! Suspin Jo, cufundndu-se ntr-un fotoliu de catifea i
privind n jurul ei cu un aer de mare satisfacie. Theodor Laurence, ar trebui s
fii el mai fericit biat din lume, adug ea, privindu-l drept n fa.
Nimeni nu poate tri numai cu cri, zise Laurie, dnd din cap i
aezndu-se pe o mas n faa ei.
Dar abia i termin fraza c auzir soneria i Jo sri n sus alarmat:
Dumnezeule, a venit bunicul tu!
Ei, ce-i dac a venit? Nu i-e team de nimeni, nu? I-o ntoarse biatul,
privind-o cu o licrire de veselie n ochi.
Totui, parc mi-ar fi team de el, dar nu tiu de ce. Mami mi-a dat
voie s vin i nu cred c-i poate gsi vreo vin din cauza asta, zise Jo,
recptndu-i calmul, dar tot cu ochii la u.
Dimpotriv, vizita ta mi-a dat fore noi i-i sunt foarte ndatorat.
Totui mi se pare c ai obosit vorbind atta. Era aa de plcut c n-am
ndrznit s te opresc, i mulumi Laurie cu recunotin n ochi.
A venit doctorul, domnule i fata se nclin, anunndu-l.
M ieri c te las singur un moment? Ce s fac, trebuie s m duc s
vorbesc cu el.
Nu te ngriji de mine. Aici sunt n regatul meu, rspunse Jo.
Laurie plec i musafira ncerc s se distreze n felul ei. Tocmai sttea n
faa unui portret bun al btrnului, cnd se deschise ua i ea i spuse
impresiile, fr s se ntoarc.
Sunt sigur c acum n-o s-mi mai fie fric de el, pentru c are ochi
blnzi, dei dup gura asta sever pare s fie un om cu o voin de fier. Nu e
frumos ca bunicul meu, dar mi place.
Mulumesc, domnioar! Zise o voce groas n spatele ei.
i ntorcndu-se, spre marea ei spaim, se gsi fa n fa cu btrnul
domn Laurence.
Biata Jo se nroi pn n vrful urechilor i inima ncepu s-i bat
repede, cnd i aminti ce spusese. Un moment, i veni o poft nebun s fug;
dar asta era laitate i fetele ar fi rs de ea. n aceast situaie se gndi s stea
pe loc i s ias din ncurctur, cum va putea. Uitndu-se mai bine la btrn,

vzu c ochii lui de sub sprncenele stufoase, cenuii, erau nc i mai blnzi
dect cei din tablou i prinse chiar o licrire ghidue n ei, care-i risipi toat
teama. Vocea groas era tot aa de aspr, cnd btrnul i se adres ndat,
dup o pauz ce pru ngrozitoare pentru fat.
i aa, zi, nu i-e fric de mine? Hm!
Nu prea mult domnule!
i nu m gseti, frumos ca pe bunicul dumitale?
Nu tocmai, domnule!
i am o voin de fier, da?
Asta a fost impresia mea?
Dar m placi, cu toate astea?
Da, domnule!
Acest rspuns plcu btrnului. El rse, ddu mna cu ea i, apucnd-o
de brbie, i ridic n sus capul i o examin grav, apoi i ddu drumu i zise,
dnd din cap:
Ai firea bunicului dumitale, dar nu-i semeni la fa. Era un om
frumos, draga mea; dar ceea ce e mai mult, era un om cinstit i curajos i m
simeam mndru c-i sunt prieten.
Mulumesc, domnule!
i Jo fu iari la largul ei, cci acest fel sincer de a vorbi, era tocmai ceea
ce i plcea i ei.
Ce i-ai fcut biatului stuia al meu, hm? Fu ntrebarea urmtoare pe
un tom rstit.
Am ncercat doar s m port ca o vecin cu inim!
i Jo i povesti n ce mprejurri a venit s-l vad.
Crezi c are nevoie de puin veselie, nu?
Da, domnule! Pare cam singur i civa oameni tineri pe lng el nu iar strica. Suntem doar nite fete, dar am fi fericite s-i fim de vreun ajutor,
pentru c, nu putem uita acel splendid dar de Crciun pe care ni l-ai trimis,
zise Jo cu nsufleire.
A! S nu mai vorbim de asta. Lucrul acesta l privete numai pe biat.
Ce mai face femeia aceea srac?
E mai bine!
i Jo ncepu s-i povesteasc pe nersuflate de familia Hum-mel, asupra
crora mama ei atrsese atenia unor oameni mai bogai dect ea.
Exact aa fcea binele i tatl ei. Am s vin, s vd pe mama dumitale,
ntr-o zi cu soare. Spune-i asta. Acuma lum ceaiul, mai de vreme ca de obicei,
din cauza biatului. Vino jos i continu s te pori ca o vecin de treab.
Desigur! Dac v face plcere, am s mai vin.
Nu te-a pofti, dac nu mi-ai face plcere.

i domnul Laurence i oferi braul cu o politee de mod veche.


Ce-ar zice Meg de asta? Se gndi Jo, n timp de mergea aa, cu ochii
strlucind de bucurie, nchipuindu-se povestind scena acas.
Hei, ce dracu i s-a ntmplat biatului? Zise btrnul vznd c Laurie
vine alergnd pe scar; dar acesta se opri brusc, uimit, cnd ddu cu ochii de
Jo, bra la bra cu temutul bunic.
Nu tiam c v-ai ntors, domnule! ncepu el, uitndu-se apoi la Jo,
care-l privi triumftoare.
Asta se vede dup cum tropieti pe scar. Vino la ceai i poart-te ca
un cavaler, i dup ce-l trase pe biat de pr, ca o mngiere, domnul Laurence
pi mai departe, n timp ce Laurie fcea o mulime de strmbturi n spatele
lor i Jo abia se imea s nu izbucneasc n rs.
Btrnul nu vorbi mult, n timp ce-i bu cele patru ceti de ceai, dar
observ pe cei doi tineri, care acum stteau de vorb ca doi vechi prieteni i
schimbarea din nepotul lui nu-i scp. Figura biatului prinsese via, culoare,
se luminase, gesturile erau mai vioaie, rsul de o sincer veselie.
Are dreptate fata! Biatul e ntr-adevr singur. S vedem ce o s fac
fetiele astea, se gndi domnul Laurence, privindu-l cu atenie.
Jo, cu gesturile ei vioaie, i plcea, i prea s-l neleag pe biat, ca i
cum ar fi fost i ea la fel cu el.
Dac familia Laurence ar fi fost ceea ce Jo numea nite ngmfai
parc ar fi nghiit un baston nu s-ar fi neles cu ei, pentru c astfel de
oameni o intimidau; dar ei fiind oameni bine crescui i cu firea deschis, se
purt i ea la fel i fcu o impresie bun. Cnd se ridic de la mas, ea voi s
plece, dar Laurie i spuse c mai are s-i arate ceva i o duse n ser, care fu
aprins anume pentru ea. Lui Jo i se pru o grdin fermecai. Se plimb n
sus i n jos prin ser, admirnd zidurile ncrcate de flori, lumina dulce, aerul
puin umed i minunata vi de vie, care se cra pretutindeni, n vreme ce
noul ei prieten i umplea braele cu flori; apoi le leg i i le ntinse, cu un aer
de mulumire care o rsplti pe Jo.
Te rog d florile astea mamei dumitale i spune-i c-mi place enorm
muzica.
Laurie se aez la pian i Jo ascult, cu nasul ngropat n florile vaniliei
i n trandafirii galbeni, i din acest moment, consideraia ci pentru tnrul
Laurie crescu foarte mult, cci biatul cnta bine. Jo ar fi dorit grozav s-l
aud i Beth, dar nu zise nimic. l lud numai, pn ce biatul se simi
ruinat i bunicul lui i veni ntr-ajutor:
Ajunge, ajunge, domnioar, prea multe pene nu sunt bune. Nu cnt
ru, dar sper c va face tot aa bine lucruri mai importante. Pleci? Ei, i sunt

foarte ndatorat i sper c vei mai veni. Srutri de mini mamei dumitale.
Noapte bun, doctor Jo!
i ntinse mna prietenos, dar prea nemulumit de ceva. Cnd ajunser
n vestibul, l ntreb pe Laurie dac a spus ceva care nu trebuia. Biatul ddu
din cap.
Nu, eu sunt de vin. Nu-i place s m aud cntnd.
Dar de ce?
Am s-i spun ntr-o zi. Te conduce John acas, fiindc mi pare ru,
dar eu nu pot.
Nu-i nevoie! Nu sunt o domnioar i stau la doi pai. ngrijete-te
bine, nu uita.
Da, dar mai vii pe la mine?
Dac mi fgduieti c vii i dumneata la noi, dup ce te Iaci bine.
Fgduiesc.
Noapte bun, Laurie!
Noapte bun, Jo! Noapte bun!
Cnd auzir toate aventurile din dup-amiaza aceea, toat familia fu gata
s se duc n vizit, cci fiecare se gsea atras de ceva deosebit n casa cea
mare, de dincolo de grdule. Doamna March voia s stea de vorb despre tatl
ei cu btrnul, care nu-l uitase; pe Meg o ispitea sera cea luxoas; Beth
suspina dup pianul cel mare i Amy ardea de dorina de a admira tablourile i
statuile.
Mam, de ce nu-i place domnului Laurence s-l aud pe Laurie
cntnd la pian? ntreb Jo, care dorea s lmureasc toate misterele n seara
aceea.
Nu sunt sigur c aceasta ar fi motivul, n orice caz tiu c tatl lui
Laurie fiul lui s-a cstorit cu o italianc muzicant, ceea ce nu i-a plcut
de loc btrnului, un om foarte mndru. Italianca era aezat, frumoas i
talentat, dar el n-o putea suferi i nici nu i-a mi vzut fiul, dup cstorie.
Cnd Laurie era nc mic, au murit amndoi i atunci bunicul l-a luat la el. Am
impresia c biatul care s-a nscut n Italia, nu e prea voinic i btrnului i-e
team s nu-l piard, de aceea are atta grij de el. Dragostea de muzic la
Laurie i seamn mult mamei lui i cred c bunicului i e team s nu vrea
s ajung i el muzicant. Oricum ar fi, talentul lui i amintete de femeia pe
care n-a iubit-o i din cauza asta s-a uitat aa de urt, cum spune Jo.
Dumnezeule! Ce romantic poveste! Exclam Meg.
Ce stupid, zise Jo, s fie muzicant, dac vrea, i s nu-1 chinuiasc,
trimindu-l la coal, dac n-o poate suferi.

De asta are ochi negri, aa de frumoi, i maniere aa de alese.


Italienii sunt ntotdeauna bine fcui, zise Meg care era puin cam
sentimental.
Ce tii tu de ochii i manierele lui. N-ai stat niciodat de vorb cu el,
sri Jo, care nu era sentimental.
L-am vzut la ceai, i din ceea ce ne-ai povestit tu reiese c tie s se
poarte. A fost drgu. Ce-a zis despre doctoria pe care i-a trimis-o mama.
Probabil c vorbea de prjitur.
Prostu mai eti, drag la tine se referea, nici nu ncape vorb.
Da?
i Jo fcu ochi mari, ca i cum acest gnd nu i-ar fi trecut prin cap.
N-am mai vzut asemenea fat! Nu tie s recunoasc un compliment,
cnd i se face, zise Meg, cu aerul unei persoane pricepute n astfel de lucruri.
tii, te-a ruga s nu-mi strici-plcerea cu astfel de bazaconii. Laurie e
un biat drgu i-mi place, dar nu in s mai aud complimente i alte prostii
sentimentale de felul sta. O s fim toate bune cu el, fiindc n-are mam. Poate
s vin s ne vad, nu-i aa, mami?
Sigur drag! Prietenul tu e oricnd binevenit i a dori ca Meg s-i
aduc aminte c e bine ca toi copii s rmn copii ct mai mult timp.
Eu nu m socotesc un copil, dei n-am nc 20 de ani, observ Amy.
Tu, ce zici, Beth?
M gndeam la Progresul pelerinului, zise Beth care n-uscultase o
vorb, cum am ieit din Mlatina dezndejdii i am irecut prin Poart, cnd am
luat hotrrea s fim cumini, i pe urm am urcat dealul cel povrnit,
ncercnd s o aducem la ndeplinire, iar casa cea mare, plin cu lucruri
frumoase, trebuie s fie castelul fermecat.
Dar mai nti trebuie s trecem de lei, zise Jo, care prea s fie
ncntat de aceast perspectiv.
CAP. VI.
BETH AJUNGE LA PALATUL FERMECAT.
Casa cea mare se dovedi a fi ntr-adevr un castel fermecat, dei fu nevoie
de mai mult timp, pn ce s ptrund toat lumea n el i lui Beth i fu greu
s treac de lei. Btrnul domn Laurence era cel mai grozav, dar, dup ce veni
n vizit i spuse o vorb glumea sau amabil fiecreia dintre fete i-i aminti
cu mama lor de vremurile de altdat, nimnui nu-i mai fu team de el, afar
de Beth care era foarte timid. Leul cellalt era faptul c ei erau sraci i
Laurence foarte bogat. Din aceast cauza, oviau s primeasc daruri, la care
nu puteau s rspund. Dar dup un timp, descoperir c el i considera pe ei
ca pe binefctorii lui, i nu putea s-i arate n de ajuns recunotina, pentru
primirea printeasc pe care i-o fcuse doamna March, pentru societatea lor

vesel, pentru mngierea pe care o simea n casa lor modest, aa nct


familia March i ls deoparte mndria i se ntrecu n amabiliti, fr a se
mai ntreba care era mai generos cu cellalt.
O mulime de evenimente avur loc n epoca aceea, cci prietenia cea
nou crete ca iarba primvara. Toat lumea inea a Laurie i el inform pe
profesorul lui, n secret, c fetele March sunt extraordinare. n entuziasmul lor
tineresc, l luar pe biatul singuratic n mijlocul lor i l nconjurar de mult
afeciune; iar el gsi fermectoare tovria inocent a celor patru fete curate la
suflet. Deoarece n-avusese nici mam, nici surori, se resimi repede de
influena lor; i aceste fete harnice i vioaie, l fcur s se simt ruinat de
felul de via lipsit de griji pe care o dusese pn atunci. Era obosit de cri i
acum gsea interesani oamenii, nct domnul Brooke se art foarte
nemulumit de el, cci Laurie o tergea mereu de la lecii i alerga dincolo la
familia March.
Nu-i nimic, las-l s ia o vacan acuma! nva el dup aceea, zise
btrnul. Doamna ceea drgu de alturi zice c studiaz prea mult i are
nevoie de prieteni-tineri, de distracii i de micare. Cred c are dreptate. L-am
inut prea cocoloit pe biat, parc i-a fi fost bunica. Las s fac ce vrea.
Atta timp ct e el mulumit, n-am nimic de zis. Prostii nu poate s fac n
mnstirea ceea mic de alturi, i doamna March i e de mai mult ajutor dect
noi.
A! Ce bine s-au distrat! Ce piese de teatru, ce nebunii cu sania i pe
ghea, ce seri plcute n salonul vechi i ce ceaiuri vesele din cnd n cnd, n
casa cea mare. Meg putea s se plimbe orict voia prin ser i primea cte
buchete dorea; Jo rodea cu lcomie biblioteca cea mare i-l omorse pe btrn
cu impresiile ei critice; Amy copia tablouri i putea s se bucure ct poftea de
lucruri frumoase, iar Laurie fcea pe seniorul castelului, n stilul cel mai
grandios.
Numai Beth n-avea curajul s peasc n palatul fericirii cum i zicea
Meg, dei murea dup pianul cel mare. Se duse odat, cu Jo, dar domnul cel
btrn, netiind c e att de ruinoas, se uit la ea aa de sever, pe sub
sprncenele lui stufoase, i strig la ea hei!, aa de tare, c nspimnt pe
biata feti, nct picioarele ei nu se mai putur ine pe podea, cum povestea
ea pe urm mamei ei, i fugi, declarnd c nu se mai ntoarce niciodat, nici
chiar de dragul pianului. Nici rugmini, nici cuvinte meteugite nu-i putur
nvinge teama, pn cnd faptul ajunse la urechea domnului Laurence, care se
hotr s ndrepte lucrurile. n timpul uneia din scurtele vizite pe care le fcea
obinuit, aduse cu mult art conversaia despre muzic i ncepu s
vorbeasc despre marii cntrei pe care-i ascultase, despre orgele pe care le
auzise i spuse nite anecdote aa de hazlii, c Beth nu putu rmrie

nemicat n colul ei, ci se apropie din ce n ce mai mult, fermecat. Se opri n


spatele scaunului lui, ascultnd cu ochii mari deschii i cu obrajii aprini de
fapta curajoas pe care-o fcuse de a veni aa de aproape. Fr s se uite la ea,
ca i cum n-ar fi fost dect o musc, domnul Laurence ncepu s vorbeasc de
leciile lui Laurie i de profesorul lui, i deodat zise doamnei March, ca i cum
ideea i-ar fi venit atunci n minte:
Biatul s-a cam lsat de pian i-mi pare bine, fiindc i plcea prea
mult n ultimul timp. Dar pianul a rmas prsit; n-ar vrea vreuna din fetele
dumitale s vin s exerseze pe el din cnd n cnd, tii doar ca s nu se
dezacordeze.
Beth fcu un pas nainte, inndu-i minile strns lipite una de alla; ca
s nu bata din palme, cci ispita era prea mare; i gndul c poate exersa pe
instrumentul acela splendid aproape c-i tie rsuflarea. nainte ca doamna
March s rspund ceva, domnul Laurence continu dnd uor din cap, cu un
zmbet ciudat:
Nu e nevoie s vorbeasc cu cineva sau s anune pe cineva, doar intr
i cnt. Eu sunt nchis n biroul meu, tocmai n cealalt parte a casei, Laurie e
plecat mare parte din zi i servitorii nu mai intr niciodat n salon dup ora
nou.
Zicnd acestea, se ridica s plece, i atunci Beth i lu inima n dini s
vorbeasc, cci acest aranjament nu lsa nimic de dorit.
Spune-le, te rog, fetelor dumitale de propunerea mea adug el, i
dac nu vor, s vin, eh, nu face nimic!
n acest moment, o mn mic o apuc pe a lui i Beth se uit la el cu o
privire plin de recunotin, zicnd serioas, dei nc timid:
Ba da, domnule, vor s vin din tot sufletul!
Dumneata eti fetia creia i place muzica? ntreb lsnd deoparte pe
acel Hei!, care o fcea s tresar i se uit la ea zmbind.
Eu sunt Beth! mi place foarte mult muzica i am s vin s exersez,
dac suntei sigur c nu m aude nimeni i nu deranjez pe nimeni, adug ea,
temndu-se s nu par nepoliticoas i tremurnd de ndrzneala pe care i-o
luase vorbind.
Nu e nici ipenie de om, drgu! Casa e goal jumtate din zi, aa c
poi s vii s ncerci clapele, de cte ori vrei. i-a fi foarte ndatorat.
Suntei foarte bun, domnule.
Beth se nroi ca un bujor, sub privirea lui prietenoas, dar acum nu-i
mai era fric i strnse cu putere mna cea vnjoas, fiindc nu gsea cuvinte
s-i mulumeasc, pentru darul nepreuit pe care i-l fcuse.
Btrnul i ddu uor la o parte prul de pe frunte i aplecndu-se o
srut, zicnd pe un ton pe care rareori l mai auziser ceilali:

Am avut odat o feti cu ochi ca ai ti. Dumnezeu s te aib n paza


lui, copila mea! Bun ziua, doamn!
i plec n grab.
Beth, fericit, se arunc n braele mamei ei i alerg s mpart vetile
bune familiei ei de invalizi, cci fetele nu erau acas. Ce vesel a cntat toat
seara i ce au mai rs de ea, fiindc a deteptat-o pe Amy noaptea, cntnd la
pian n somn, pe faa ei. A doua zi, dup ce vzu ieind i pe btrn i pe biat,
Beth, dup ce s-a ntors de dou sau trei ori napoi, intra n sfrit pe u i se
ndrept pe tcute spre salon, unde se gsea pianul, idolul ei. Din ntmplare
desigur, nite note cu melodii drgue i uoare, erau rspndite pe pian, i cu
degete tremurtoare i dup opriri repetate, s traga cu urechea dac nu vine
cineva, Beth atinse n cele din urm clapele instrumentului i deodat uit de
team i de tot, trind numai n ncntarea de nedescris pe care i-o ddea
muzica, asemenea glasului unui prieten drag.
Rmase acolo, pn cnd Hannah veni s o ia la mas, dar nu-i era
foame, ci sttea doar pe scaun, zmbind fericit, ntr-un fel de nesfrit
ncntare.
Dup aceea, capionul cafeniu se strecur prin grdu aproape n fiecare
zi i salonul cel mare fu ca nsufleit de un spiridu al muzicii, care venea i
pleca nevzut. Nu afl niciodat, c domnul Laurence deseori deschidea ua de
la biroul lui i asculta melodiile de altdat care-i plceau. Nu-l vzu niciodat
pe Laurie fcnd de gard n vestibul, ca s nu lase pe servitori s intre. Nu
bnui niciodat c acele caiete de exerciii i cntece noi erau puse pe suport,
anume pentru ea, i cnd sttea de vorb cu ea despre muzic, acas, se
gndea doar ce drgu, e c-i spune lucruri care o ajut aa de mult.
i aa Beth era mulumit, cci i ndeplinise dorina ei cea mai
arztoare i nu mai voia altceva.
Mam, am s lucrez o pereche de papuci pentru domnul Laurence. E
aa de drgu, c trebuie s-i mulumesc ntr-un fel i nu gsesc altceva. mi
dai voie s-i fac? ntreb Beth cteva sptmni, dup acea vizit a lui plin de
evenimente.
Da, drag, sunt sigur c au s-i plac. Asta e foarte frumos din
partea ta. Fetele o s-i ajute la lucru i eu ani s-i pltesc montatul, rspunse
doamna March, care era ncntat s ndeplineasc rugminile lui Beth,
pentru c ea cerea aa de rar ceva pentru ea.
Dup multe discuii serioase cu Meg i Jo, modelul fu ales, materialul
cumprat i papucii ncepui. Un buchet de pansele de un ton nchis i totui
vesel, pe un fond purpuriu fu gsit foarte potrivit, i Beth lucra cu rvn de
diminea pn seara, ridicnd doar capul din cnd n cnd, unde era mai
greu. Era o mic custoreas foarte ndemnatic i papucii fur gata, nainte

ca toat lumea s se plictiseasc de ei. Apoi scrise un bileel simplu i cu


ajutorul lui Laurie, ntr-o diminea, nainte ca btrnul s se fi sculat, i
strecur pe masa lui de lucru.
Cnd i astmpr emoia, Beth atept s vad ce se va ntmpla. Ziua
aceea trecu i o parte din cea urmtoare, fr ca s soseasc vreun semn c
darul a fost primit. Beth ncepu s se team s nu se fi suprat capriciosul
domn btrn. n dup-amiaza celei de a doua zi, ea iei n ora s fac
cumprturi i s scoat la aer ca de obicei, pe biata Joanna, ppua invalid.
Pe'cnd se napoie acas, zri de pe strad trei, ba nu, patru capete la ferestrele
de la salona. Cnd se apropie, vzu c-i fceau semn cu mna i auzi mai
multe voci vesele strignd:
A sosit o scrisoare de la domnul cel btrn. Vino repede s-o citeti.
O, Beth! i-a trimis. ncepu Amy gesticulnd cu o vioiciune fr rost,
dar nu termin fraza, cci Jo i nchise fereastra n nas.
Beth grbi pasul, arznd de nerbdare. La u, surorile o luar pe sus i
o duser n procesiune n salona, toate artndu-i cu degetul i vorbind toate
deodat:
Ia te uit, ia te uit?
Beth se uit i nglbeni de bucurie i de mirare; cci n col lng
fereastr, se gsea un pian mic, cu o scrisoare pe capacul lui lucios, adresat:
Domnioarei Elisabeth March.
Pentru mine? i Beth respir cu greu, inndu-se de Jo, avnd
impresia c i se face ru, cu totul copleit de aceast ntmplare.
Da, amndou sunt pentru tine, scumpo! E extraordinar din partea
lui! Nu gseti c e omul cel mai drgu din lume? Cheia e n scrisoare. N-am
deschis-o, dar abia ateptm s vedem ce scrie, se entuziasm Jo,
mbrindu-i sora i ntinzndu-i biletul.
Citete tu! Eu nu sunt n stare. O! E prea frumos!
i Beth i ascunse faa n orul lui Jo, cu totul tulburat de dar.
Jo deschise scrisoarea i ncepu s rd, cci primele cuvinte care-i
czur sub ochi fur:
DOMNIOAREI MARCH, Stimat domnioar.
Ce frumos sun! Ce n-a da s-mi scrie i mie cineva n felul sta! Zise
Amy, care gsea foarte elegant adresa de mod veche.
Am avut multe perechi de papuci n viaa mea, dar niciuna nu mi-a venit
aa de bine ca ai dumitale, continu Jo. Panselua e floarea mea preferat, i
acestea mi vor aminti ntotdeauna de donatoarea lor cuminte. mi place s-mi
pltesc datoriile, aa nct cred c vei permite domnului btrn s-i trimit
ceva, ce a aparinut odat nepoatei lui, pe care a pierdut-o. Cu cele mai vii
mulumiri i cele mai bune urri.

Al dumitale venic recunosctor prieten i umil servitor, JAMES


LAURENCE
Ei, Beth, asta e o cinste de care trebuie s fii mndr. Laurie mi-a
spus ce mult iubea domnul Laurence pe copila care a murit i cu ct grij i-a
pstrat toate lucrurile. Ia gndete-te, i-a dat pianul ei. Aa se ntmpl, cnd
ai ochi albatri i-i place muzica, zise Jo, ncercnd s-o liniteasc pe Beth,
care tremura i prea i mai emoionat dect nainte.
Vezi ce candelabre meteugite are pentru luminri i ce nvelitoare
drgu de mtase, strns la mijloc cu un trndafir lucrat n fir de aur, i ce
suport i ce scaun drgu, toate pe msur, adug Meg, deschizndu-I i
artnd pe rnd toate frumuseile.
Al dumitale servitor James Laurence. Gndete-te numai, s-i scrie
aa ceva. Am s le spun fetelor. O s gseasc c e uimito, zise Amy, foarte
mult impresionat de bilet.
ncearc-l, scumpa mamii. S auzim cum sun pianul sta mititel, zise
Hannah, care lua ntotdeauna parte la bucuriile i la durerile familiei.
Beth l ncerc i toat lumea declar c e cel mai extraordinar pian pe
care l-au auzit vreodat. Fusese acordat de curnd i pus ntr-o ordine perfect.
Dar, cu toat perfeciunea lui, farmecul lui adevrat era faa luminos de
fericita, care se apleca asupra lui, Beth atingnd cu dragostea clapele albe i
negre i apsnd pedalele strlucitoare.
Ar trebui s te duci s-i mulumeti, zise Jo, n glum, cci nu-i
nchipuia c fetia o s-o asculte.
Da, la asta m gndeam, i eu. Cred c trebuie s m duc acum, pn
nu mi se face prea tare fric.
i spre marea mirare a ntregii familii, Beth se ndrept hotrta spre
grdin, trecu grduul i intr pe ua familiei Laurence.
S mor, dac sta nu e cel mai ciudat lucru din viaa mea! Pianul sta
mic i-a sucit capul. Cu minfea ntreag, nu s-ar fi dus niciodat i Hannah se
cruci de mirare, uitndu-se dup ea, iar fetele rmaser mute, vznd o
asemenea minune.
Ar fi rmas i mai uimite, dac ar fi vzut ce a fcut Beth dup aceea.
Dac m credei, se duse i btu la ua biroului, fr s se gndeasc prea
mult, i cnd o voce groas rspunse: Intr, intr i se duse drept la domnul
Laurence, care, luat pe neateptate, o privi surprins, i-i ntinse mna, zicnd
cu o uoar tremurare n voce: Am venit s v mulumesc, domnule, pentru.
dar nu sfri fraza cci el o privi aa de prietenos, nct ea uit ce avea s
spun i amintindu-i numai c pierduse pe fetia pe care o iubise atta, i
arunc braele n jurul gtului lui i-l srut.

Dac s-ar fi prbuit acoperiul casei, btrnul n-ar fi fost mai mirat; dar
gestul i plcu, nici nu ncape vorb i fu aa de micat de aceast srutare
dat cu atta sinceritate, c toat dispoziia lui morocnoas, dispru. O ridic
doar pe genunchii lui i-i lipi obrazul lui zbrcit, de obrazul ei rou, cu iluzia
c ine n brae pe nepoica lui pierdut. Din acea clip, toat frica lui Beth se
risipi, i sttu cu el de vorb fr team, ca i cum l-ar fi cunoscut toat viaa;
cci iubirea alung frica i recunotina poate nvinge mndria. Cnd plec
acas, el o conduse pn la poarta ei, i strnse mna prietenete i i duse
mna la plrie; apoi lu drumul napoi, cu un aer demn i mndru, innduse drept, ca un vechi soldat ce fusese.
Cnd vzur fetele aceast ceremonie, Jo ncepu s sar n sus de
bucurie, Amy fu ct p-aci s cad de pe fereastr de mirare i Meg se minun,
ridicnd minile n sus:
Cred c se apropie sfritul lumii!
CAP. VII.
AMY PLEAC N VALEA UMILINEI
Biatul sta e un adevrat ciclop, nu-i aa? Zise Amy ntr-o zi, cnd
zri pe Laurie trecnd clare pe lng casa lor i fcndu-le semn cu cravaa.
Cum ndrzneti s spui aa ceva, cnd are doi ochi, i ce frumoi
ochi! Se revolt Jo, care lua ntotdeauna aprarea prietenului ei.
Dar n-am zis nimic de ochii lui i nu vd de ce sri ca picat cu cear,
cnd eu l admir cum clrete.
Ah, Doamne, ce gsculi e. l numete ciclop, n loc de centaur i
Jo izbucni n rs.
De ce rzi, e numai un lapsus lingus cum zice domnul Davis, i-o
ntoarse Amy, socotind c a dat-o gata pe Jo cu latineasca ei. Ce n-a da s am
mcar o parte din banii pe care-i cheltuiete Laurie cu calul lui, adug ca
pentru sine, dar spernd s o aed surorile ei.
De ce? ntreb Meg cu blndee, cci Jo ieise din camer, rznd n
hohote la a doua prostie a surorii ei.
mi trebuie neaprat. Am datorii mari i pn ntr-o lun nu capt
bani de buzunar.
Datorii, Amy? Cum adic?
i Meg lu o nfiare sever.
Da, tii, datorez vreo dousprezece lmi murate i nu pot s le
pltesc, pn ce nu capt bani, pentru c mama mi-a interzis s cumpr pe
datorie.
Ia spune-mi toat povestea de la nceput. Acum sunt la mod lmile?
Parc nainte erau bucelele ae cauciuc, cu care fceai mingi?

i Meg ncerc s-i pstreze severitatea. Amy socotea chestiunea foarte


important.
Uite cum e! Fetele cumprau mereu i ca s nu fiu socotii meschin i
zgrcit, acum trebuie s cumpr i eu. Peste tot, nu vezi dect lmi acum.
Toat lumea le suge pe sub pupitre, n timpul orelor i face schimb cu ele, n
recreaie, pe creioane, arice, ppui de hrtie sau alte lucruri. Dac o fata o
place pe alta, i d o lmie, dac e certat cu ea, mnnc una n raa ei i nu
i-o ntinde s sug nici mcar odat. Fac trataie cu rndul i mie mi s-au oferit
attea, dar n-am rspuns la ele i ar trebui, fiindc, tii, sunt datorii de onoare.
De ci bani ai nevoie ca s te reabilitezi? ntreb Meg scond
portmoneul din buzunar.
Douzeci i cinci de ceni ar fi mai mult dect e nevoie i ar mai
rmrie civa ceni, cu care s te tratez i pe tine. Nu-i plac lmile murte?
Nu prea! i dau din partea mea. Uite banii i nu-i cheltui prea repede,
fiindc nu sunt muli, tii.
O, mulumesc, ce bine e s ai bani de buzunar. O s fac un chef. N-am
mai gustat o lmie de o sptmn. M-am simit jenat s primesc, cnd mi
se oferea, fiindc nu puteam rspunde la fel i acuma mor dup o lmie.
A doua zi, Amy veni cam trziu la coal; dar nu putu rezista ispitei de a
arta celorlalte, cu o explicabil mndrie, un pachet n hrtie ud, nainte de al bga n colul cel mai ntunecat al pupitrului. Cteva minute mai trziu,
zvonul c Amy March a cumprat douzeci i patru de lmi delicioase (una o
mncase pe drum) i c va face trataie n curnd, ncepu s circule printre cele
din banda ei i Amy fu imediat copleit cu atenii. Katy Brown o invit la
viitorul ei ceai; Mary kingley inu s-i mprumute ceasul ei pn la recreaie i
Jenny Snow, o domnioar rutcioas, care i btuse joc de Amy, c nu mai
mnnc lmi murate, ncheie pace imediat i se oferi s-i dea rezultatele la
nite adunri nspimnttoare. Dar Amy nu uitase rutile domnioarei
Snow, despre unele persoane a cror nasuri nu sunt destul de turtite, ca s nu
simt lmile celorlali i despre fetele ncrezute, care nu sunt prea mndre, ca
s cear cteva i Amy nbui imediat speranele invidiei Snow, trimindu-i
o telegram zdrobitoare: Nu-i nevoie s fii politicoas aa deodat, pentru c
tot n-ai s capei niciuna.
Se ntmpl ca n ziua aceea, un personaj de vaz s viziteze coala, i
hrile frumos desenate ale lui Amy fur ludate cu cldur, cinste care adus
dumancei ei, o roase pe suflet pe domnioara Snow i o fcu pe domnioara
March s se umfle n pene. Dar vai! Prea mult mndrie duce la cdere i
rzbuntoarea Snow ntoarse tablele destinului, provocnd nenorocirea lui Amy.
Abia le adusese musafirul laudele de rigoare i ieise pe u, c Jenny, sub

pretext c are s ntrebe ceva important l ntiin pe domnul Davis,


profesorul, c Amy March are lmi murate n pupitrul ei.
Domnul Davis declarase ns lmile murate un articol interzis i le
fgduise solemn c va pedepsi pe contravenient, s in minte. Acest om
rbdtor reuise s ndeprteze cauciucul, dup un rzboi lung i greu. Fcuse
un foc mare din romanele i jurnalele confiscate, suprimase un oficiu potal
secret, interzisese strmbturile, poreclele, caricaturile i fcuse tot ce putea
face un om, ca s in la respect cincizeci de fete glgioase. E adevrat c
bieii pun la ncercare rbdarea omeneasc, slav Domnului! Dar fetele sunt i
mai rele, mai ales pentru un domn nervos, cu o fire tiranic i complet lipsit de
talent pedagogic. Domnul Davis tia mult greac, latin i algebr i, pentru
aceasta, era considerat ca un profesor bun; cci manierelor frumoase, purtrii
cuviincioase i sentimentelor nalte nu li se da prea mult importan. Era
momentul cel mai nepotrivit, ca s-o denune pe amy, i Jenny tia asta.
Probabil c domnul Davis i luase cafeaua prea tare de diminea. Sufla un
vnt de rsrit care-i scormonea ntotdeauna reumatismul i elevele nu se
artaser la nlimea lui, o simea el; deci, ca s ntrebuinm limbajul mai
expresiv, dac nu mai elegant al unei colrie, era nervos la culme i nfuriat
ca un leu. Cuvntul lmi murate fu ca o scnteie ntr-un butoi cu pulbere. I
se urc sngele la cap i btu n catedr, cu o energie care o fcu pe Jenny s
fug la locul ei, cu o iueal neobinuit.
Domnioarelor, atenie, v rog!
La acest ordin rstit, zumzetul ncet i cincizeci de perechi de ochi,
albatrii, cenuii, negrii i cprui, privir fix, supuse, spre figura lui ncruntat.
Domnioara March, vino la catedr.
Amy se scul de la loc, calm n aparen; dar o team ascuns o rodea,
cci lmile murate o apsau pe contiin.
Adu cu dumneata lmile pe care le ai n pupitru! Fu porunca
neateptat, care o opri, intuit n loc, nainte de a porni bine din banc.
Nu le lua pe toate! opti o vecin, o fat cu mult prezen de spirit.
Amy mpinse deoparte n grab vreo ase i puse restul pe catedr n faa
domnului Davis, fiind sigur c orice om cu o inim omeneasc se va nmuia,
cnd parfumul lor delicios i va ajunge la nri. Din nefericire, domnul Davis nu
putea suferi mirosul acelei saramuri la mod i la mnia lui se adaug i
dezgustul.
Asta e tot?
Nu. Mai am! Se blbi Amy.
Adu i restul, imediat.
Cu o privire disperat ctre banda ei, ascult.
Eti sigur ca nu mai sunt?

Nu mint niciodat, domnule.


Vd i eu. Acum ia aceste lucruri scrboase, dou cte dou i
arunc-le pe fereastr.
Acestei sentine nemiloase le rspunse un suspin general, care crescu pe
msur ce ultima speran disprea cu ultima lmie. Roie de mnie i de
ruine, Amy fcu de dousprezece ori drumul ncoace i ncolo i, imediat ce
fiecare pereche destinat pierzrii care prea aa de mbietoare i de plin de
zeam i cdea din mini mpotriva voinei ei, un strigt din strad completa
chinul fetelor, cci acesta nsemna c buntile lor czuser n mna micilor
Irlandezi, dumanii lor de moarte. Asta era prea mult i toate fulgerar cu
privirea pe nemilosul domn Davis, iar una, pasionat dup lmi murate,
izbucni n lacrimi.
Cnd Amy se ntoarse din ultimu-i drum pn la fereastr domnul Davis
fcu hm! cu puteri i zise, cutnd s-i afirme autoritatea mai departe:
Domnioarelor, v amintii ce v-am spus acum o sptmn? mi pare
ru, c mi-ai dat prilejul s-mi pun fgduiala n aplicare; dar nu neleg s se
treac peste ordinele mele eu mi in ntotdeauna cuvntul. Domnioar March,
ntinde palma.
Amy tresri i-i duse amndou minile la spate, arunendu-i o privire
rugtoare, care spunea mai mult dect cuvntele pe care nu le putea rosti. Era
una dintre elevele preferate ale btrnului Davis, cum i se zicea, i acesta ar fi
fost gata s nu mearg mai departe cu pedeapsa, dac n-ar fi auzit exclamaia
de indignare a unei domnioare, ce nu se putea stpni. Aceast exclamaie,
dei abia optit, nfurie pe irascibilul domn, i pecetlui soarta vinovatei.
Palma domnioar March! Fu rspunsul pe care-l ddu apelului ei
mut.
i prea mndr, ca s plng sau s cear iertare, Amy strnse dinii,
ddu capul pe spare, sfdndu-l, i suport, fr s se clinteasc, cteva
lovituri rsuntoare pe mica ei palm. Nu erau nici multe, nici tari, dar pentru
ea tot una era. Fusese btut pentru prima oar n viaa ei i aceast dizgraie,
n ochii ei, nsemna tot att de mult, ca i cum ar fi czut jos sub greutatea
loviturilor.
i acum, vei sta pe estrad pn la recreaie, zise domnul Davis,
hotrt s fac lucru pn la capt, de vreme ce-l ncepuse.
Aceasta fu ngrozitor. Ar fi fost destul de ru s se duc la locul ei i s
vad zmbetele pline de mil ale prietenelor i rnjetele satisfcute ale puinelor
ei dumance; dar s nfrunte privirea tuturor fetelor, cu acea ruine proaspt
pe contiin, i se prea imposibil i un moment avu impresia c o s cad
acolo unde se gsea i o s izbucneasc ntr-un plns nestpnit. Un sens l
nedreptii care i se fcuse i amintirea lui Jenny Snow o ajut s suporte i

aceasta; i ducndu-se la locul infamant, i fix privirea pe coul de la sob,


deasupra a ceea ce i se prea ei o mare de capete i rmase acolo aa de
nemicat i alb, nct fetele gsir, c a fost foarte greu s-i continue lecia
cu acest tablou emoionant n fa.
n timpul celor cincisprezece minute care urmar, fetia sensibil i
mndr, suferi un chin pe care nu-l uit niciodat. Pentru ceilali, aceasta
putea fi un lucru de mic importan, dar pentru ea, era o experien trist,
cci n toi cei doisprezece ani ai vieii ei, fusese condus numai de puterea
iubirii i o astfel de lovitur nu o atinsese niciodat. Durerea vie pe care o simi
n palm, ca i durerea din suflet nu erau nimica, pe lng gndul care-i sttea
ca un cui n inim:
O s trebuiasc s le spun tot acas i o s-i piard prerea bun pe
care o aveau despre mine.
Cele cincisprezece minute i prur un veac; dar luar sfrit n cele din
urm i cuvntul recreaie sun ca o uurare.
Poi s te duci, domnioar March, zise domnul Davis, uitndu-se la
ea jenat.
Nu putu uita curnd privirea de repro, pe care i-o arunc Amy, cnd se
duse drept la vestiar, fr sa spun o vorb nimnui. i smulse lucrurile din
cuier i prsi coala pentru totdeauna, i zise ea n gnd cu hotrre.
Ajunse acas ntr-o stare de plns, i cnd sosir i fetele mai mari, fcur o
adunare de protestare. Doamna March nu vorbi prea mult, dar prea tulburat
i-i mngie fetia necjit cu mult dragoste. Meg mbie mna insultat cu
glicerina i lacrimi. Beth i ddu seama c nici chiar pisoii ei n-ar servi la mare
lucru n asemenea mprejurri tragice i Jo, mnioas, fu de prere c domnul
Davis trebuie arestat iar mult vorb, n timp ce Hannah arta pumnul rului
acela i zdrobea cartofii pentru mas, ca i cum l-ar fi avut pe el, sub lingur.
Nimeni nu bg de seam fuga lui Amy, n afar de colegele ei; dar
domnioarele istee observar c domnul Davis fu foarte nervos dup-amiaz,
chiar neobinuit de nervos. Puin nainte de a da drumul elevelor acas, Jo
apru, cu o figur ntunecat. Pi nepat spre catedr i ntinse profesorului
o scrisoare de la mama ei, apoi strnse toate lucrurile lui Amy i plec,
tergndu-i cu grij pe grtar noroiul de pe pantofi, ca i cum ar fi scuturat
picioarele de tot praful acelui loc.
Da poi s-i iei o vacan de la coal, dar vreau s nvei cu Beth,
cte puin n fiecare zi, zise doamna March n seara aceea Nu sunt pentru
pedepse corporale, mai ales la fete. mi displaco maniera de a preda a domnului
Davis i nu cred c fetele cu caic te ntlneti acolo i sunt de vreun folos, aa
nct voi scrie mal nti tatlui tu i te vom trimite poate la alt coal.

Asta e bine! A vrea s plece toate fetele i s dispari! coala lui


nesuferit. nebunesc, cnd m gndesc la lmile acelea delicioase, suspin
Amy cu un aer de martir.
Nu-mi pare ru c le-ai pierdut, ai nesocotit regulile i meritai
pedeaps pentru neascultare, fu rspunsul sever, care dezamgi ntructva pe
fat, ce atepta numai mngiere din partea mamei ei.
Vrei s zici c-i pare bine c am fost dezonorat n faa ntregii coli?
Strig Amy.
N-a fi ales acest fel de a ndrepta o greeal, rspunse mama ei, dar
nu tiu dac aceasta nui va face mai bine dect o metod mai blnd. De ctva
timp eti prea afectat i-i dai prea mult importan, draga mea, i-i vremea
s ncepi s te ndrepi. Eti nzestrat cu multe caliti, dar nu e. nevoie s faci
caz de ele, fiindc afectarea stric i pe omul cel mai talentat. Nu-i fie team,
talentul i buntatea adevrat nu rmn mult vreme nebgate n seam;
chiar dac n-ar fi aa, contiina de a le avea i a le ntrebuina bine, ar f de
ajuns, pentru a te simi mulumit, cci farmecul adevrat al puterii e
modestia.
Asta aa e, strig Laurie, care juca ah cu Jo ntr-un col. Am
cunoscut odat o fat, care avea mult talent la muzic, dar ea nici nu-i
nchipuia ce lucruri drgue compunea, cnd era singur i dac i-ar fi spus
cineva, n-ar fi crezut.
O, dac a fi cunoscut-o i eu pe fata aceea drgu, poate m-ar fi
ajutat i pe mine. Eu sunt aa de proast! Zise Beth, care sttea lng el,
sorbindu-l din ochi, n timp ce vorbea.
O cunoti i te ajut mai bine dect oricare, zise Laurie uitndu-se la
ea, zmbind cu neles.
Beth se fcuse deodat roie i-i ascunse faa n pernele de pe divan,
copleit de aceast descoperire neateptat.
Jo ls pe Laurie s ctige, ca s-i mulumeasc pentru lauda adus lui
Beth, care nu putu fi convins s le cnte ceva dup acest compliment. n locul
ei, cnt Laurie minunat din gur, fiind foarte bine dispus, cci n casa March
rareori i arta partea urt a firii lui. Dup ce plec, Amy, care sttuse pe
gnduri toat seara, zise deodat ca i cum ar fi fost obsedat de ideea aceasta:
Laurie e un biat talentat?
Da, a primit o educaie foarte ngrijit, are multe caliti i va fi un
tnr desvrit, dac nu-l vor rsfa prea tare, rspunse mama ei.
i el nu e afectat, nu? ntreb Amy.
Ctui de puin! De aceea e aa de drgu i inem aa de mult la el.
neleg! E frumos s fii talentat i cu maniere frumoase, dar nu trebuie
s te lauzi cu ele, sau s stai cu nasul pe sus, conchise Amy.

Aceste lucruri se vd i se simt n conversaia i n felul de a se purta


al cuiva, dac sunt ntrebuinate cu modestie. Nu e nevoie s faci caz de ele,
spuse doamna March.
Dup cum nu e s-i pui deodat toate plriile, toate rochiile i toate
panglicile, ca sa tie tot oraul c ai multe, adug Jo, i toat lumea izbucni n
rs.
CAP. VIII.
JO SE NTLNETE CU APOLLYON
Unde v ducei fetelor? ntreb Amy, intrnd n camera lor, ntr-o
duminic dup-amiaz i gsindu-le gata s ias, cu un aer de mister care-i
aa curiozitatea.
Nu te intereseaz. Fetiele nu trebuie s tie prea multe, i-o ntoarse Jo
rstit.
Acum, dac exist ceva care s ne supere mai mult cnd suntem mici, e
s ni se rspund n felul acesta. Amy nghii insulta i se hotr s descopere
taina, plictisindu-le pn ce-o afla. ntorcndu-se Meg, care nu era n stare s-i
refuze ceva mult timp, zise calm:
Spune-mi te rog unde v ducei! Zu, ia-m i pe mine! Beth e ocupat
cu ppuile ei i eu n-am ce s fac i mi-e aa de urt.
Nu pot, drag, pentru c nu eti invitat, ncepu Meg.
Dar Jo i tie vorba scurt:
Ascult, Meg, taci din gur, sau strici tot. Nu poi s mergi, Amy aa
c nu mai face scandal degeaba.
V ducei undeva cu Laurie, vd eu. Ieri sear rdeai i vorbeai n
oapt pe divan i v-ai oprit, cnd am intrat eu. Nu-i aa c mergei cu el?
Da, mergem. Acum potolete-te i nu ne mai plictisi.
Amy i inu limba, dar folosi ochii i o vzu pe Meg strecurndu-i
evantaiul n buzunar.
Am neles, am neles, v ducei la teatru s vedei Cele apte castele,
strig ea, adugnd apoi hotrt: Mama a zis c pot s-o vd i eu. Am banii
mei de buzunar i am s-mi pltesc singura, dar nu-i frumos c nu mi-ai spus
i mie.
Amy, fii fat cuminte i ascult-m, zise Meg ncercnd s o mpace.
Mama nu vrea s mergi sptmna aceasta, pentru c i sunt ochii obosii i
n-ai s poi suporta lumina scenei. Te duci sptmna viitoare, cu Beth i
Hannah, i s vezi ce bine o s v distrai.
Da, dar mi place mai mult s merg cu voi i cu Laurie. Ia-m te rog i
pe minei Am stat atta timp n cas cu guturaiul sta, c mi trebuie i mie
puin distracie. Te rog, Meg, am s fiu aa de cuminte, se rug Amy.

Ce-ar fi s-o lum? Nu cred c mama s-ar supra, dac o nfofolim bine,
ncepu Meg.
Dac merge ea, eu rmn acas; i dac nu merg eu, Laurie are s se
supere. E nepoliticos s-o trm ipe Amy dup noi, cnd ne-a invitat numai pe
noi. Fata asta ar trebui s nu se mai vrc unde nu-i fierbe oala, zise Jo,
furioas cci nu putea s sufere s-o plictiseasc cineva, cnd avea poft s se
distreze.
Rspunsul ei tios mnie i mai tare pe Amy care ncepu s-i pun
pantofii, anunifd, pe un ton amenintor:
Merg i eu la teatru i de vreme ce mi pltesc singur nu vd de ce la supra pe Laurie.
Nu poi s stai cu noi, pentru c noi avem locuri rezervate i singur
nu poi s rmi; i atunci Laurie o s-i dea locul i toat plcerea s-a dus. Nai s te miti de aici.
Jo se nfurie i mai mult, cci dup alte toate se nepase i la un deget,
n graba ei.
Stnd pe podea, cu un pantof n picior Amy ncepu s plng, i Meg
ncerva s o fac s neleag. n acest moment, Laurie le strig de jos s se
grbeasc. Cele dou fete ieir pe u, lsnd pe Amy urlnd, cci din cnd n
cnd i uita manierele alese i se purta ca un copil rsfat. Tocmai cnd
prietenii erau gata s plece, Amy strig de sus din capul scrii, pe un ton
amenintor:
Are s-i par ru de ast, Jo March, ai s vezi tu!
Atta pagub! Rspunse Jo i iei trntind ua.
Se distrar foarte bine, cci Cele apte castele de la lacul de diamant era
un basm minunat de frumos prezentat. Dar cu toi prichindeii aceea roii i
comici, cu toate znele n rochii spumoase, prini i prinese n veminte
bogate, plcerea lui Jo era ntunecat de oarecare amrciune. ntre acte ea se
amuza ntrebndu-se ce ar putea s-i fac sora ei, ca s-i par ru.
Ea i Amy avuseser multe frecuuri n cursul vieii lor, cci amndou
erau iui la mnie. Amy o tachina pe Jo, i Jo o necjea pe Amy, de unde
ciocniri, de care, dup aceea, le era amndurora ruine. Dei mai mare, Jo era
nzestrat cu mai puin stpnire de sine i fcea mari eforturi ncercnd s-i
in n fru temperamentul impulsiv. Mnia ei nu dura mult niciodat. i prea
ru din suflet de ce fcuse. i cerea iertare cu umilin i ncerca apoi s se
poarte mai frumos. Surorile ei ziceau c le place s provoace furia lui Jo,
fiindc dup aceea era un adevrat nger. Biata Jo i ddea toat osteneala si stpneasc firea, dar dumanul ei de moarte ridica iar capul de fiecare dat,
i trebuir ani ntregi de eforturi, plini de rbdare, ca s-l nving pe de-antregul.

Cnd ajunser acas, gsir pe Amy citind n salona. Cum intrar, ea i


lu un aer foarte ofensat, nu ridic deloc ochii de pe carte i nu puse nici o
ntrebare. Poate curiozitatea ar fi fost mai tare dect ciuda, dac Beth n-ar fi
fost acolo, s cear s i se povesteasc piesa de-a fir-a-pr. Ducndu-se sus si pun n dulap plria ei cea mai bun, Jo arunc o privire spre biroul ei,
cci, dup ultima lor ceart, Amy se rcorise rsturnnd i rvind sertarul ei
de sus. Totui de data aceasta, totul era n ordine i dup ce inspect n grab
diferitele ei rafturi, cutii i poete, Jo trase concluzia c Amy a iertat-o i a uitat
nedreptatea pe care i-o fcuse.
Aici, Jo se nelase, cci a doua zi fcu o descoperire, care strni o
furtun n cas. Spre sear, Meg, Beth i Amy tocmai stteau mpreun, cnd
Jo se repezi n camer, foarte aprins i ntreb cu sufletul la gur:
Mi-a luat cineva cartea mea?
Meg i Beth ziser nu, n acelai timp i prur foarte surprinse. Amy
scormonea focul cu cletele, dar nu zise nimic. Jo vzu c se schimb la fa i
se repezi asupra ei:
Amy, tu ai luat-o.
N-am luat nimic!
Atunci tii unde e.
Nu tiu!
Mini! Strig Jo, lund-o de umeri i privind-o aa de ncruntat, c sar fi nspimntat i un copil mai curajos ca Amy.
Nu mint. N-am luat-o, nu tiu unde e i nici nu-mi pas.
tii ceva de ea i mai bine spune imediat, sau te fac eu s vorbeti, i
Jo o scutur uor.
Poi s te nfurii ct vrei, c tot n-ai s mai vezi povestea ta stupid,
strig Amy, aprinzndu-se i ea.
Ce spui?
Da, am ars-o!
Crticica mea, la care ineam aa de mult, la care lucrase ni cu atta
rvn i pe care voiam s-o termin, nainte de ntoarcerea tatii! Cum, adevrat ai
ars-o? Zise Jo nglbenindu-se i n timp ce ochii ei aruncau scntei i minile
strngeau nervos pe Amy.
Am ars-o! i-am spus c am s te fac s plteti scump rutatea ta de
ieri i atunci.
Amy nu-i mai termin fraza, cci Jo n furia ei nemrginit o zgli
pn i clnnir dinii n gur, strignd:
Rea, rea ce eti! N-am s pot s-o mai scriu niciodat, a cum a fost i
n-o s-i iert asta, ct voi tri.

Meg sri n ajutorul lui Amy i Beth cuta s-o mpace pe Jo, dar nu era
chip s-o liniteti. i trase o palm zdravn lui Amy i apoi fugi s se ascund
sus n cmrua. Ei din pod i s-i plngfl singur munca ei risipit.
Furtuna se potolise jos, cci intre timp sosise i doamna March acas i,
dup ce auzi toat povestea, i art lui Amy ct ru fcuse prin actul ei
nesbuit. Cartea lui Jo era mndria vieii ei i era socotit de familie ca un
nceput literar de mari promisiuni. Nu erau dect vreo ase poveti scurte, dar
Jo lucrase cu rbdare, i pusese tot sufletul n ele, spernd s ias destul de
bine pentru a fi apoi tiprite. Cu puine zile nainte, tocmai le copiase cu grij i
distrusese manuscrisul, aa nct focul lui Amy nimicise munca neobosit a
mai multor ani. Pentru alii, ar fi fost o pierdere nensemnat, dar pentru Jo era
o nenorocire ireparabil. i ddea seama c nu mai putea reface niciodat ceea
ce a fost distrus. Beth inu doliu ca i cum i-ar fi murit un pisoi. Meg refuz si apere sora preferat. Doamna March prea suprat i serioas i Amy
nelese c nimeni n-o va mai iubi, dac nu cere iertare pentru fapta de care i
prea acum mai ru dect tuturor.
La ora ceaiului, Jo apru, ntunecat i tcut. Tremurnd, Amy i lu
inima n dini i zise supus:
Te rog, iart-m, Jo, mi pare foarte, foarte ru.
N-am s te iert niciodat, fu rspunsul aspru al lui Jo i din acel
moment nici nu mai vru s tie de existena lui Amy.
Nimeni nu pomeni ceva de suprarea cea mare, nici chiar doamna March,
cci toate nvaser din experien c, atunci cnd Jo era ntr-o astfel de
dispoziie, cuvntele erau de prisos i lucrul cel mai nelept era s atepi,
pn cnd vreo ntmplare oarecare, sau propria ei fire generoas i nmoaie
suprarea i-i vindec rana. N-a fost o sear fericit, cci, dei cusur ca de
obice, n timp ce mama lor le citea cu voce tare din Bremer, Scott sau
Edgerworth, lipsea ceva care tulbura atmosfera de pace a casei. Simir acest
lucru mai tare, cnd veni vremea cntecului de sear; cci Beth nu putea s
cnte dect la pian, Jo sttea mut ca o stan de piatr i Amy se ls repede
de cntat, aa nct Meg i mama rmaser singure s susin corul. Dar cu
toate eforturile lor de a fi vesele, vocile subiri i uor voalate nu preau s se
armonizeze ca de obicei.
Cnd la desprire, doamna March o srut pe Jo, i opti cu blndee:
Draga mea, nu lsa s apun soarele pe suprarea ta. Iart-o i
continuai s v ajutai una pe alta, ca mai nainte.
Jo fu gata s-i lase capul pe umrul mamei ei i s-i plng toat
suprarea; dar lacrimile sunt o slbiciune puin brbteasc i ea se simea
aa de greu lovit c nu putea s ierte nc. i aa, clipi tare din ochi, ddu din
cap i zise posomort, tiind c Amy aude:

A fost un lucru ngrozitor i nu merit s fie iertat.


Zicnd acestea, se duse s se culce, trndu-i picioarele, i n seara
aceea fetele nu-i mai fcur confidene, vesele, ca altdat.
Amy se simi foarte ofensat, c i-a fost respins primul pas spre mpcare
i ncepu s-i par ru c s-a umilit, s se simt mai nedreptit ca oricnd i
s-i dea aere de nevinovat ntr-un mod de neiertat. Jo continua s fie
ntunecat ca un nor de furtun i nimic nu merse bine toat ziua. n
dimineaa aceea, se ls un frig tios. Pateul i scp din mn n canal, iar
mtua March avu o criz de nervi. Meg era gnditoare, Beth prea necjit,
cnd ajunse acas i Amy fcea ntruna reflecii despre oamenii care se laud
c vor s fie generoi, totui nu ncearc s devin astfel, cnd au n fa
exemplul altora.
Toi sunt ngrozitori azi, am s-l chem pe Laurie s patineze cu mine.
El e ntotdeauna vesel i drgu, i are s-mi redea buna dispoziie, sunt sigur!
i zise Jo i iei.
Amy auzi zgomot de patine i ridic capul, exclamnd nerbdtoare:
Aa, mi-a promis c are s m ia i pe mine data viitoare, i asta e
ultima ghea pe care o mai aveam. Dar cum s te nelegi cu o ncruntat ca
asta?
Nu vorbi aa! Af fost foarte rea i i-e greu s-i ierte pierderea crii ei
scumpe; dar cred c ai mai putea ncerca o dat, numai s o nimereti ntr-un
moment bun, zise Meg. Du-te dup ea, nu te arta, pn cnd nu vezi c e bine
dispus i atunci apropie-te ncet de ea i srut-o. Sunt sigur c n-o s poat
rezista la gestul sta i v vei nelege iar ca mai nainte.
Am s ncerc, zise Amy, cci acest sfat i convenea.
Se mbrc n grab i alerg dup cei doi, care tocmai dispreau dup
deal.
Nu era departe rul, dar amndoi fur gata, nainte ca Amy s-i ajung.
Jo o vzu venind i i ntoarse spatele. Laurie n-o vzu, cci patina cu grij de-a
lungul malului, sondnd gheaa, deoarece nainte de gerul sta fusese dezghe.
Eu m duc spre primul cot, s vd dac e 6un gheaa, nainte de a
ncepe s patinm, l auzi Amy spunnd i Laurie porni ca vntul, semnnd
cu un rus n haina lui mblnit i cu Aciuia n cap.
Jo auzi pe Amy gfind, btnd din picioare i suflnd n degete, n timp
ce ncerca s-i pun patinele; dar nici nu-i ntoarse ncar capul i continua
s patineze ncet n zig-zag, simind o iatisfacie amar la gndul c sora ei se
necjete pe mal. n limineaa aceea, suprarea ce o stpnea sporise, cum se
ntmpl ntotdeauna cu sentimentele i cu gndurile rele, dac nu sunt ndat
nbuite. Cnd fcu cotul, Laurie i strig:
Mergi pe lng mal. La mijloc nu e sigur gheaa.

Jo auzi, dar Amy care se cznea s se in pe picioare, nu prinse nici un


cuvnt. Jo se uit peste umr la ea, dar drcuorul din ureche i opti:
Nu face nimic, dac n-a auzit. S-i aib grij singur de ea.
Laurie dispruse dup cot, Jo era tocmai la cotitur, iar Amy, departe n
urm, mergea drept spre gheaa mai subire din mijlocul rului. Un moment,
Jo se opri, stpnit de un sentiment ciudat; apoi se hotr s porneasc mai
departe, dar ceva o fcu s se ntoarc tocmai la timp, ca s-o vad pe Amy
prbuindu-se cu minile n sus, sub gheaa care pocni cu putere i scon un
ipt care i opri n loc btile inimii. ncerc s-l cheme pe Laurie, dar nu mai
avea glas. Vru s dea fuga, dar picioarele n-o ineau. O clip, rmase nlemnit,
uitndu-se cu groaz la capionul albastru care plutea pe apa neagr. Ceva
trecu ca o sgeat pe lng ea i vocea lui Laurie i strig:
Adu o scndur, repede!
Cum a fcut toate, n-ar mai fi putut spune. Tot timpul, ea umbl ca o
nebun, ascultnd orbete de Laurie, care-i pstrase tot calmul, i lungit pe
ghea, cu faa n jos, inea pe Amy de bra, n sus, pn cnd Jo smulse o
scndur de la gard i, mpreun, scoaser pe fetia, mai mult speriat dect
lovit.
Acuma trebuie s-o ducem acas, ct putem mai repede. Pune hainele
noastre peste ea, pn mi scot patinele astea blestemate, i porunci Laurie,
nfurnd pe Amy n haina lui i trgnd de curelele patinelor, care nu
fuseser niciodat aa de ncurcate ca acuma.
Tremurnd, plngnd de ger i cu apa picurnd de pe hainele lor ude, o
duser pe Amy acas. Dup ce o frecar bine, ea adormi nvelit cu o plapum,
n faa focului. n timpul acestei frmntri, Jo abia deschisese gura; dar era
foarte palid, cu prul ciufulit, pe jumtate dezbrcat cu rochia rupt, cu
minile tiate i zgriate de ghea, de scnduri i de cataramele patinelor, care
nu voiau s se desfac destul de repede. Dup ce culcar pe Amy, casa se
liniti. Doamna March se aez lng pat i chem la ea pe Jo, s-i lege minile
rnite.
Eti sigur c e n afar de pericol? opti Jo, uitndu-se plin de
remucri la capul blond, care ar fi putut s dispar pentru totdeauna sub
ghea.
Absolut sigur, drag! Nu s-a lovit i cred c nici n-o s rceasc
mcar. Ai fost aa de cumini, c ai nfurat-o i ai adus-o repede acas,
rspunse mama ei cu vioiciune.
Laurie a fcut tot. Eu am lsat-o s cad. Mam, dac moare, eu sunt
vinovat, i Jo se ls jos pe podea lng pat i printre lacrimi de cin povesti
tot ce s-a ntmplat, condamnndu-se cu amrciune i suspinnd de
recunotin c a fost cruat de pedeapsa grea, care ar fi czut asupra ei. Am

o fire imposibil! ncerc s-o schimb i uneori am impresia c am izbutit, dar,


deodat iar izbucnete, mai ru ca nainte. Ce s m fac mam? Se vit biata
Jo dezndjduit.
Roag-te i ateapt, drag! Nu-i pierde rbdarea i nu-i nchipui c e
imposibil s-i schimbi firea, zise doamna March, trgnd spre ea capul zburlit
i srutnd obrazul umed cu atta iubire, c Jo ncepu s plng i mai tare.
Dumneata nu tii, nu poi s-i nchipui ce ru e! Cnd sunt
mnioas, devin aa de slbatic, c a putea s lovesc pe oricine i s m
bucur c-l doare. Mi-e team c am s fac ntr-o zi, ceva ngrozitor, s-mi stric
viaa pentru totdeauna, i s nu m mai poat suferi nimeni. Mam drag,
ajut-m, te rog, ajut-m!
Te voi ajuta, fetia mea. Nu mai plnge, ci mai bine amintete-i mereu
de ziua aceasta i pune-i n gnd s nu mai ntlneti alta la fel. Jo drag, toi
avem ispitele noastre unele cu mult mai mari dect ale tale i cteodat ne
muncim o via ntreag, s le nvingem. Tu crezi c fire imposibil ca a ta nu
mai e pe pmnt; dar a mea era exact ca a ta.
A dumitale, mam? Bine, dar dumneata nu te mnii niciodat!
Jo fu aa de surprins, c, pentru un moment, i uit de suprarea ei.
Timp de patruzeci de ani am ncercat s-o vindec i am reuit numai
controlnd-o cu rbdare. M supr aproape n fiecare zi, Jo; dar am nvat s
n-art c sunt necjit i sper nc s nv s nu mai simt suprarea, dei
pentru aceasta mi-ar mai trebui ali patruzeci de ani.
Rbdarea i umilina care se citeau acum pe faa pe care o iubea aa de
mult, fur pentru Jo o lecie mai bun dect cea mai neleapt predic i dect
cea mai aspr ceart. Se simi mngiat de simpatia i ncrederea care i se
dduse. Faptul c mama ei sufer de un ru asemntor cu al ei i c ncearc
s-l vindece, i ajuta s-l suporte mai uor pe al ei i-i ntri hotrrea de a-l
nimici, dei patruzeci de ani preau cam mult pentru o fat de cincisprezece
ani.
Mam, eti'suprat atunci cnd strngi buzele i iei din odaie, de
cte ori face scandal mtua March sau te necjesc oamenii? O ntreb Jo,
simindu-se mai aproape i mai drag mamii ei ca oricnd.
Da, am nvat s-mi nfrnez cuvntele iui, care-mi vin pe buze. i
cnd simt c vor s ias mpotriva voinei mele, plec un moment din camer i
m ciesc ca sunt aa de slab i de rea, rspunse doamna March cu un
suspin i un zmbet, netezind prul zburlit al lui Jo.
Cum ai nvat s te stpneti? Asta m chinuiete pe mine, cci
cuvntele tari mi ies din gur, nainte ca s le pot opri; i cu ct vorbesc mai
mult, cu att se ncurc lucrurile mai ru, pn cnd simt parc o plcere s
jignesc oamenii. Spune-mi cum faci, mam drag?

Mama mea m ajuta.


Cum ne ajui dumneata pe noi, ntrerupse Jo, srutnd-o cu
recunotin.
Dar am pierdut-o, cnd eram ceva mai mare dect tine i ani de zile a
trebuit s lupt singur, cci eram prea mndr, ca s-mi mrturisesc
slbiciunea altcuiva. A fost foarte greu, Jo, i de multe ori plngeam, fiindc
vedeam c n-ajung la nici un rezultat, n ciuda sforrilor mele. Atunci a venit
tatl tu care m-a ajutat cu atta drag, c mi s-a prut uor s fiu bun. Dar
mai trziu, cnd am avut patru fetie n jurul meu i eram sraci, rul cel vechi
a revenit; caci eu nu sunt rbdtoare din fire, i m durea s vd c attea le
lipsesc copiilor mei.
Biata mam! Cine te-a ajutat atunci?
Tatl tu, Jo. Nu-i pierde niciodat rbdarea, nu se plnge ci speri
mereu, munrete i ateapt cu atta voie bun, nct le este ruf ine celor din
jurul lui s nu fac la fel. El m-a ajutat, m-a mngiat, m-a nvat c trebuie
s practic eu nsumi toate virtuile pe care vreau s le aib fetiele mele, cci eu
sunt exemplul lor viu. Era mai uor s ncerc pentru binele vostru, dect
pentru al meu personal. O privire mirat sau o tresrire a unei din voi, cnd
vorbeam mai rstit, m dojenea mai tare dect orice cuvinte, iar iubirea,
respectul i ncrederea copiilor mei era cea mai frumoas rsplat pe care o
puteam avea pentru sforrile mele.
O, mmico! Dac am s ajung vreodat numai pe jumtate pe ct eti
tu de bun, am s fiu mulumit, strig Jo, micat.
Cred c ai s ajungi mult mai bun dect mine, drag; dar trebuie s
bagi de seam dumanul tu de moarte cum l numete tatl tu care i-ar
putea otrvi toat viaa. Ai fost prevenit cu ntmplarea de azi. ine-o minte i
ncearc din toat inima s-i stpneti temperamentul tu impulsiv i nu
atepta s-i aduc suprri cu mult mai mari dect cea de acum.
Am s ncerc, mam, i fgduiesc, dar trebuie s m ajui, s-mi
aduci aminte i s nu m lai s izbucneasc iari. L-am vzut uneori pe tata
punndu-i un deget pe buze i uitndu-se la mie cu o privire blnd i
linitit, iar atunci tu i strngeai buzele i ieeai din odaie. i amintea de
asta? ntreb Jo ncet.
Da! L-am rugat s-mi ajute i el nu uita niciodat. Multe cuvinte grele
am nbuit n mine, vzndu-i gestul i privirea.
Zicnd acestea, ochii mamei ei se umplur de lacrimi i buzele i
tremurau. Temndu-se c a mers prea departe, Jo i opti nelinitit:
Am fcut ru, c te-am observat i i-am spus? N-am avut de gnd s
fiu nepoliticoas, dar m simt aa de bine, cnd i spun tot.

Jo drag, poi s spui orice mamai tale. E cea mai mare mndrie i
fericire a mea s simt c fetele mele au ncredere n mine i i dau seama ct
de mult le iubesc.
Credeam c te-am suprat.
Nu, drag, dar, vorbind de tata, mi-am adus aminte ct de mult mi
lipsete, ct de multe i datorez i ct trebuie s muncesc, ca s-i gseasc
fetiele cumini i n siguran, cnd se va ntoarce.
Totui tu i-ai spus s se duc mam, i n-ai plns, cnd a plecat. Nu
te vaii niciodat i nu pari s ai nevoie de vreun ajutor, zise Jo nedumerit.
Am dat ce-am avut mai bun rii pe care o iubesc i mi-am inut
lacrimile, pn dup plecarea lui. i de ce m-a plnge, cnd amndoi nu neam fcut dect datoria? Dac nu par s am nevoie de ajutor, e pentru c am un
prieten mai bun chiar dect tatl tu, care s m mngie i s m ajute.
Copila mea, necazurile i ispitele vieii tale abia acum ncep i ar putea fi multe
la numr; dar le poi nvinge pe toate, dac tii s simi puterea i buntatea
Tatlui ceresc, aa cum o preuieti pe a celui de pe pmnt. Cu ct l vei iubi
mai mult i vei avea mai mult ncredere n El, cu att te vei simi mai aproape
de El, i-i va psa mai puin de puterea i nelepciunea omeneasc. Iubirea i
grija lui nu nceteaz niciodat, nu-i pot fi luate nicicnd de la tine, dar pot
deveni izvorul fericii, pcii i triniciei unei viei ntregi. Nu te ndoi niciodat de
acest lucru i ncredineaz lui Dumnezeu toate grijile, speranele, pcatele i
durerile, cu aceeai dragoste cu care le spui mamei tale.
Singurul rspuns al lui Jo, fu s-o strng n brae, mai tare pe mama ei.
n linitea care urm, se simi'ridicat de la pmnt de rugciunea cea mai
sincer, fr cuvinte, pe care o rostise vreodat, cci n aceast clip trist i
totui fericit, nvase s cunoasc nu numai amrciunea remucrii i ale
dezndejdii, dar i frumuseea abnegaiei i a stpnirii de sine. Dus de mn
de mama ei, se apropie mai mult de prietenul care ntmpin pe orice copil cu
iubire mai puternic dect a oricrui tat, mai duioas dect a oricrei mame.
Amy suspin i se mic n somn i doritoare s nceap imediat s-i
ndrepte greeala, Jo ridic capul cu o privire pe care n-o mai vzuse nimeni n
ochii ei.
Am lsat s apun soarele pe mnia mea. N-am vrut s te iert i azi,
dac n-ar fi fost Laurie, ar fi fost prea trziu. Cum am putut s fiu aa de rea?
Zise Jo cu jumtate de glas, aplecndu-se peste sora ei i mngind uor prul
umed, mprtiat pe pern.
Ca i cum ar fi auzit, Amy deschise ochii i ntinse braele spre ea, cu un
zmbet care i merse la inima lui Jo. Niciuna nu scoase nici un cuvnt, dar se
strnser tare n brae, n ciuda plpumii, i totul fu iertat i uitat ntr-o
srutare dat din inim.

CAP. IX.
MEG SE DUCE LA TRGUL VANITILOR
Am avut nevoie ca s aib pojar tocmai acum copiii aceia, zise Meg
ntr-o zi de aprilie, pe cnd, nconjurat de surori, mpacheta lucrurile n valiza
pentru cltorii n strintate.
Este aa de drgu din partea lui Annie Moffat s nu-i uite
promisiunea! Dou sptmni de discuie! O s fie splendid! Rspunse Jo, care
era parc o moar de vnt, mpturind rochiile cu braele ei lungi.
i mi pare aa de bine c ai vreme frumoas, spuse Beth, alegnd cu
grij panglici din cutia ei cu mruniuri, ca s i le mprumute pentru aceste
evenimente.
Ce n-a da s m distrez i eu i s pun pe mine toate lucrurile astea
drgue, zise Amy cu mna plin de ace, aranjnd artistic pernia sorei ei.
A vrea s venii toate cu mine, dar cum nu se poate, am s-mi nsemn
bine n minte toate ntmplrile i am s vi le povestesc, cnd m voi ntoarce.
Sigur c e foarte puin, cnd voi ai fost aa de drgue i mi-ai mprumutat
attea lucruri i mi-ai ajutat s mpachetez, zise Meg, aruncnd o privire spre
mbrcmintea aa de simpl, rspndit prin camera, care n ochii ei prea
totui foarte elegant.
Ce i-a dat mama din caseta de lucruri de pre, ntreb Amy, care nu
fusese de fa la deschiderea unui anumit scrin de lemn de cedru, n care
doamna March inea cteva rmie ale splendorii ei de altdat, ca daruri
pentru fete, cnd le va veni vremea.
O pereche de ciorapi de mtase, evantaiul pictat i un cordon albastru
drgu. Voiam mtasea aceea violet, dar nu e timp s-mi fac rochie, aa c
trebuie s m mulumesc cu bluza veche de tulpan.
Cu fusta mea nou de muselin vine foarte bine i dac-i pui i
cordonul, o s fie splendid. mi pare ru c mi-am rupt ratar de mrgean, iai fi dat-o, zise Jo, care era gata s mprumute tot, dar lucrurile ei erau
ntodeauna prea stricate, ca s mai fie bune la ceva.
Mai e n caset un irag de perle ntr-o garnitur veche minunat, dar
mama zice c florile naturale sunt cea mai frumoas podoab pentru o fat
tnr i Laurie mi-a promis s-mi trimit cte vreau, mai zise Meg. Acuma s
facem socoteala, am costumul meu gri de dup-amiaz Beth, rsucete puin
pana de la plria mea pe urm rochia de poplin pentru duminici i ceaiurile
fr pretenii; dar e cam groas pentru primvar. O rochie de mtase violet ar
fi mers mult mai bine, nu credei?
Nu-i nimic. Ai rochia de muselin pentru serate i n alb pari un nger,
zise Amy, uitndu-se fermecat la grmada spumoas de voal. Nu e decoltat i
n-are tren destul de lung, dar asta e i nu e alta. Rochia mea de cas mi

place aa cum e acum. ntoars pe dos i aranjat altfel parc ar fi nou.


Poeta mea de mtase nu mai este la mod i plria nu e frumoas ca a lui
Sallie. N-am vrut s zic nimic, dar umbrela m-a dezamgit grozav. I-am spus
mamii s-mi cumpere una nou neagr, cu mner alb, dar ea a uitat i mi-a
luat-o verde, cu un mner glbui, urt. E solid, nu m pot plnge, dar sunt
sigur c am s m simt prost cu ea, alturi de Annie, cu umbrela ei de
mtase, cu vrf de aur.
Schimb-o, o sftui Jo.
Nu vreau s-o jignesc pe mama, cnd i-a dat atta osteneal s-mi
pregteasc de toate. Astea sunt ideile mele stupide i nu trebuie s m mai
necjesc, gndindu-m la aa ceva. Ciorapii de mtase i dou perechi de
mnui nou-noue, sunt toate mndria mea. i sunt recunosctoare, Jo, c mi
le-ai mprumutat pe ale tale. M simt bogat, chiar elegant, cu cele dou
perechi i cu mnui vechi curate pentru toate zilele i Meg deschise din nou,
zmbind, cutia cu mnui.
Anni Moffat are panglici roii i albastre la scufiele ei de noapte. Vrei
s-mi coi i la ale mele? ntreb, cnd vzu pe Beth venind cu o grmad de
panglici albe ca zpada.
Nu, nu-i pun. Scufiele elegante nu se potrivesc cu cmile de noapte
simple, fr nici o garnitur. Oamenii sraci nu trebuie s se mpopooneze,
zise Jo hotrt.
M ntreb dac o s fiu vreodat destul de bogat, ca s am dantele
veritabile la rufrie i panglici la scufie? Zise Meg, gata s-i piard rbdarea.
Acum cteva zile ziceai c ai fi n culmea fericirii, dac te-ai duce la
Annie Moffat, observ Beth, n felul ei potolit.
Aa am i spus! Zu, sunt fericit c am s termin cu nemulumirile,
dar vedei, cu ct cineva are mai mult, cu att vrea mai mult. Ei, geamantanul
e aproape plin, am pus tot afar de rochia de bal, care o aeaz mama, zise
Meg, nveselindu-se la fa, cnd arunc o privire la bagajul aproape gata i
apoi la rochia de muselin de attea ori crpit i refcut, pe care o numea
rochie de sear, cu un aer important.
A doua zi era vreme frumoas i Meg plec cu tot ce-i trebuia pentru
dou sptmni de plceri i via nou. Doamna March consimise cu
greutate la aceast vizit, temndu-se c Margareta se va ntoarce mai
nemulumit dect plecase. Dar se rugase aa de mult i Sallie promisese c va
avea grij de ea. Puin distracie i fcea bine, dup o iarn grea de munc,
nct mama ced i fiica plec s ia primul contact cu viaa monden.
Familia Moffat era ntr-adevr foarte monden i Meg, fat modest, se
simi intimidat la nceput de elegana lor, de luxul din cas. Dar erau oameni
de treab, cu toat viaa uoar pe care o duceau i n curnd o fcur pe

musafira lor s se simt bine la ei. Poate Meg simea fr s-i dea seama c nu
erau oameni nici prea cultivai, nici prea inteligeni, i c toat spoiala aceasta
superficial nu servea dect ca s ascund originea lor de rnd. Era plcut s
trieti pe picior mare, s te plimbi ntr-o trsur elefani, s-i pui cea mai
bun rochie n fiecare zi i s nu faci altceva dect s te distrezi. Acest fel de
via se potrivea firii ei i, n curnd, ncepu s imite manierele i conversaia
celor din jurul ei, s-i dea aere, s ntrebuineze fraze franuzeti, s-i
ncreeasc prul, s-i strng toate rochiile la talie i s vorbeasc de mod,
pe ct se pricepea. Cu ct vedea mai multe lucruri drgue de-ale lui Annie
Moffat, cu att o invidia mai tare i ofta c nu e i ea bogat. Casa pe care o
lsase n urm, prea acum srccioas i trist, munca, o ocupaie grea i
plicticoas, i se simi o fat oropsit de soart, cu toi ciorapii de mtase i
mnuile ei noi.
Totui n-avea prea mult timp s se gndeasc la ce-i lipsea, cci cele trei
fete erau ocupate toat ziua, n cutare de distracii.
Ieeau n ora, se plimbau pe jos sau cu trsura i fceau vizite, se
duceau la teatru i la oper, sau seara se ineau de nebunii acas; cci Annie
avea multe prietene i tia cum s le fac s se simt bine. Surorile ei mai mari
erau domnioare elegante i una era logodit, lucru foarte interesant i foarte
romantic, gsea Meg. Domnul Moffat era un om voinic i vioi, care l cunotea
pe tatl ei, iar doamna Moffat o femeie grsu, care o plcu pe Meg de la prima
vedere, ca i fiica ei. Toat lumea o alint i nu mai trecu mult, ca s-i suceasc
capul lui Daisy, cum i ziceau ei.
Cnd sosi seara pentru ceaiul fr importan, Meg gsi c rochia de
poplin nu merge deloc, cci celelalte fete i puneau rochii subiri i se fceau
frumoase i atunci scoase rochia de muselin, care prea mai veche i mai
roas ca oricnd, pe lng cea crea a lui Sallie. Meg vzu pe fete, uitndu-se
la rochia ei i apoi una la alta i simi c i se aprind obrajii, cci, dei o fire
blnd, Meg era foarte mndr. Nimeni nu zise nimic, dar Sallie se oferi s-o
pieptene, Annie s-i lege cordonul i Belle, sora logodit, i lud minile albe.
n buntatea lor ns, Meg vzu numai mil pentru srcia ei i un sentiment
de jen ncepu s-o apese, vznd pe celelalte cum vorbesc, rd i se mic de
colo pn colo, ca nite fluturi de voal. Sentimentul de amrciune l simea
crescnd din ce n ce, cnd o fat intr n camer cu o cutie de flori. nainte ca
Meg s poat deschide gura, Annie scoase capacul i toate izbucnir n strigte
de admiraie, vznd trandafirii aceea frumoi pe un fond de ferig.
E pentru Belle, cu siguran. George i trimite totdeauna, dar azi s-a
ntrecut pe sine, spuse Annie, mirosindu-i ncntat.
Sunt pentru domnioara March, zise fata. Avei i un bilet, i i-l
ntinse.

Ce nostim! De la cine sunt? Nu tim c ai un iubit, strigar fetele,


nvrtindu-se n jurul lui Meg, aprinse de curiozitate i de mirare.
Biletul e de la mama i florile de la Laurie, zise Meg cu simplitate,
totui foarte mulumit c biatul n-o uitase.
A, da! Zise Annie cu o privire nencreztoare.
Meg i bg biletul n buzunar, ca un fel de talisman, mpotriva invidiei,
vanitii i a mndriei prost nelese, cci cele cteva cuvinte de iubire i
fcuser bine i florile o nveseleau cu frgezimea lor.
Aproape fericit acuma, puse deoparte cteva frunze de ferig i vreo doi
trandafiri pentru ea, iar restul l aez repede n bucheele delicate pentru
corsajele i prul prietenelor ei i le oferi cu atta graie, nct toat lumea fu
ncntat de atenia ei, iar Clara, sora cea mai mare, o mngie i-i spuse c e
fetia cea mai dulce pe care a cunoscut-o vreodat. ntr-un fel sau ntr-altul,
acest gest drgu puse capt dezndejdii ei amare i, cnd celelalte se duser
s se arate doamnei Moffat, Meg vzu n oglind o figur fericit i nite ochi
strlucitori, n timp ce-i punea ferige n prul uor ondulat i-i prindea
trandafirii de rochia care nu mai prea acuma chiar aa de roas.
Se distr foarte bine n seara aceea, dans pn ce se stur. Toat
lumea fu drgu cu ea. I se fcur chiar trei complimente. Annie o puse s
cnte i cineva zise c are-o voce deosebit de frumoas. Maiorul Lincoln ntreb
cine e fetia aceea sntoas cu ochi frumoi i domnul Moffat inu neaprat
s danseze cu ea, pentru c, zicea el, ea nu se leagn, ci are nerv n ea. Se
putea spune deci c Meg era foarte ncntat de petrecere, pn cnd la un
moment dat, prinse un fragment de conversaie care o tulbur mult. Sttea
tocmai n ser, ateptnd s-i aduc o ngheat partenerul ei, cnd auzi o
voce, ntrebnd de cealalt parte a zidului nflorit:
Ce vrst are el?
aisprezece sau aptisprezece ani, cred, rspunse o alt voce.
Ar fi ceva grozav pentru una din fetele acelea. Sallie zice c sunt foarte
intimi acum i btrnul le iubete la nebunie.
Doamna March i are planurile ei, de asta poi s fii sigur i are s-i
joace bine crile din mn. Dar e cam de vreme acuma. Fata sigur c nici nu
se gndete nc la asta zise doamna Moffat.
Prea c tie ceva, cnd a spus minciuna aceea despre mama ei i s-a
nroit tare, cnd a vzut florile. Biata fat, ar fi aa de drgu, dac s-ar
mbrca i ea ca lumea. Crezi c s-ar simi ofensat, dac i-am propune s-i
mprumutm o rochie pentru joi? ntreb o alt voce.
E mndr, dar nu cred c s-ar supra, pentru c rochia asta prost
croit de muselin e tot ce are. Poate c o rupe n ast-sear i atunci asta ar fi
o scuz, ca s-i oferim una cumsecade.

O s vedem noi. Am s-l invit pe Laurie acela, ca o cinste anume


pentru ea i o s rdem bine pe urm.
n acest moment, Meg, roie la fa i agitat, vzu pe cavalerul ei
aprnd. Era mndr, i mndria o ajut s-i ascund chinul, inima i
dezgustul de ceea ce auzise cu o clip mai nainte; cci, netiutoare i
nebnuitoare cum era, nelesese, fr voia ei, huleala prietenelor ei. ncerc s-o
uite dar nu putea. Fragmentele de fraze i sunau mereu n ureche: Doamna
March i are planurile ei., minciuna aceea cu mama ei, rochia cea prost
croit de muselin, pn i ddur lacrimile i fu gata s fug acas, s-i
mrturiseasc necazurile i s cear un sfat. Cum aceasta era imposibil, i
ddu toat osteneala s par vesel i, dei enervat, reui pe deplin s se
nfrneze i nimeni nici nu visa ce sforri fcea ea pentru aceasta. Fu
inentat, cnd se termin totul i se vzu linitit n patul ei, unde ncepu s
rstlmceasc lucrurile, s-i pun ntrebri i s se chinuiasc, pn cnd o
apuc durerea de cap i cteva lacrimi i rcorir obrajii aprini. Cuvintele
stupide spuse fr vreo intenie rea, i deschiseser o alt lume i i tulburaser
cu totul pacea celei vechi, n care trise pn atunci, fericit ca un copil.
Prietenia ei nevinovat cu Laurie era pngrit de vorbele prosteti pe care le
auzise din ntmplare, credina nestrmutat n mama ei era puin cltinat de
acele planuri interesante pe care i le atribuia doamna Moffat, care judeca pe
alii dup ea, iar hotrrea cuminte de a fi mulumit cu garderoba simpl care
se potrivea fiicei unui om srac, era slbit de mila fr rost a unor fete care
gseau c o rochie roas e cea mai mare nenorocire din lume.
Biata Meg petrecu o noapte chinuit i se scul cu capul greu,
nenorocit, pe jumtate urndu-i prietenele, pe jumtate ruinat de ea
nsi, c nu avusese curajul s vorbeasc pe fa i s pun lucrurile la punct.
Toat lumea fu lene n dimineaa acea i se fcu dousprezece, pn cnd
fetele se hotrr s-i reia firul ocupaiilor de fiecare zi. Ceva n felul de a se
purta al prietenelor ei o izbi pe Meg imediat. O tratau cu mai mult respect,
gsea ea. Artau un interes deosebit pentru tot ce spunea ea, i se uitau la ea
cu nite ochi care trdau evident curiozitatea. Toate acestea o surprinse i o
mgulir, dei nu nelegea crui fapt se datora atenia lor, pn cnd
domnioara Belle ridic capul de pe scrisoare i zise cu un aer sentimental:
Daisy drag, am trimis o invitaie prietenului tu, domnui Laurence
pentru joi. Ne-ar face plcere s-l cunoatem, i-i facem i ie o bucurie.
Meg se nroi, dar o poft nebun s necjeasc pe fete o fcu s
rspund cu o modestie prefcut:
Eti foarte drgu, dar mi-e team c n-are s vin.
De ce nu, chrie? ntreb domnioara Belle.
E prea btrn.

Daisy, ce vrei s spui? Ce vrst are, dac mi pot permite s ntreb,


strig domnioara Clara.
Aproape aptezeci, cred, rspunse Meg, continund s numere
punctele, ca s-i ascund veselia din ochi.
ireat mai eti! Bineneles c era vorba de tnrul Laurence, exclam
domnioara Belle rznd.
Nu exist! Laurie e doar un bieel! i Meg rse la rndul ei de privirea
ciudat pe care o schimbar surorile, auzind descrierea presupusului ei iubit.
Cam de vrsta ta, zise Nan.
Mai mult de vrsta sorii mele Jo. Eu am aptesprezece ani, n august,
le-o ntoarse Meg, dndu-i capul pe spate, semea.
E foarte drgu din partea lui c-i trimite flori, zise Annie.
Da, ne trimite deseori la toate, cci casa lor e plin de flori i nou ne
plac aa de mult. Mama mea i domnul Laurence sunt prieteni, tii aa c e
foarte natural ca noi, copiii, s ne jucm mpreun, i Meg sper s se opreasc
aici conversaia.
E clar c Daisy nu tie nc despre ce e vorba, zise domnioara Clara
lui Sallie, fcndu-i un semn de nelegere cu capul.
Ce via patriarhal i nevinovat! i domnioara Belle ridic din
umeri.
M duc n ora, s cumpr cteva lucruri pentru fetele mele. Avei i
dumneavoastr ceva de luat, domnioarelor? ntreb doamna Moffat,
legnndu-se cu o graie greoaie de elefant, ntr-o rochie de mtase cu dantel.
Nu, mulumesc doamn! Rspunse Sallie. Eu am rochia mea de
mtase roie i n-am nevoie de nimic.
Nici eu. ncepu Meg, dar se opri, pentru c i aduse aminte c avea
nevoie de mai multe lucruri, pe care ns nu le putea cpta.
Cum te mbraci tu? ntreb Sallie.
Tot cu aceea alb veche, dac pot s-o crpesc, s fie prezentabil. Am
rupt-o ru noaptea trecut, zise Meg, ncercnd s zmbeasc natural, dar
simindu-se foarte prost.
De ce nu trimii acas, s-i aduc alta? ntreb Sallie care era puin
cam mrginit.
N-am alta.
Meg fcu o sforare s spuie aceasta, dar Sallie nu bg de seam i
exclam, surprins, dar fr rea voin:
Numai pe asta o ai? Ce curios! Dar nu termin fraza, cci Belle cltin
din cap i o ntrerupse cu buntate:
Deloc, la ce i-ar servi s aib o mulime de rochii, dac nu iese mult.
Nu e nevoie s trimii acas, Daisy, chiar dac ai avea o duzin, pentru c am

eu una drgu de tot de mtase albastr, care nu m mai ncape, i ai s-o pui
tu, ca s-mi faci plcere. Vrei, drag?
Eti foarte drgu, dar pe mine nu m supr s-mi pun tot rochia
mea cea veche, dac n-avei nimic mpotriv. E destul de bun pentru feti ca
mine, zise Meg.
Te rog, las-m s am plcerea s te mbrac ca pe o domnioar. S
vezi, ai s fii o adevrat frumusee, dac te aranjm puin. N-am s las pe
nimeni s te vad, pn nu vei fi gata i atunci o s aprem pe neateptate i o
s-i uimim pe toi, ca cenureasa ducndu-se la bal cu naa ei, zise Belle pe
tonul ei convingtor.
Meg nu putu refuza o propunere fcut cu atta voie bun, din dorina
de a vedea dac poate fi i ea o adevrat frumusee, aranjat puin i astfel
i uit toate sentimentele urte pe care le avusese fa de familia Moffat.
Joi seara, Belle se nchise n camer cu Meg i fata din cas, i mpreun,
o transformar pe Meg ntr-o domnioar elegant, i ncreir prul, i pudrar
gtul i braele, i ddur pe buze cu o crem special ca s le fac mai roii i
Hortense ar fi vrut s adauge un soupon de rouge, dac Meg n-ar fi
protestat. O strnser ntr-o rochie de culoarea cerului, care era aa de strimt,
c abia putea respira, i aa de decoltat, c Meg cea modest se nroi,
uitndu-se n oglind. i puser apoi gteal de filigran de argint, brri, colan
la gt, chiar i cercei pe care Hortense i leg de urechi cu un fir de mtase
roie, ca s nu se vad. Civa boboci de trandafiri galbeni la corsaj i un volan
gofrat, ascunseser, spre bucuria lui Meg, o parte din umerii ei frumoi goi, i
perechea de pantofi albatri de mtase, cu tocuri nalte, i satisfcur ultima ei
pretenie. O batist de dantel, un evantai cu pene i un mic buchet ntr-un
mner de argint i completau toaleta, i domnioara Belle o privi cu mndria
unei fetie care a mbrcat o ppu n rochie nou.
Mademoisele est charmante, trs jolie, nu-i aa? Strig Hortense,
btnd din palme cu un entuziasm afectat.
Vino s te ari n salon, zise domnioara Belle, ducnd-o n odaia
unde ateptau fetele celelalte.
Cnd Meg intr pe u, cu trena fonind dup ea, cu cerceii zngnind
cu buclele n vnt i inima btnd de emoie, simi c distracia ei abia acum
a nceput, cci oglinda i spusese limpede c e o adevrat frumusee.
Prietenele o admirar entuziasmate i timp de cteva minute, sttu ca i corbul
din poveste, ncntat de penele ei mprumutate, n timp ce ceilali vorbeau cu
zgomot, parc ar fi fost acolo o adunare de coofene.
Ct m mbrac eu, nva-o tu Nan cum s-i in fusta i cum s
umble pe tocurile astea n mijlocul corsajului i prinde-i n partea sting bucla

cea lung, Clara. S nu-mi strice cineva opera splendid a minilor mele i
Belle plec n fug din odaie, mulumit de succesul ei.
Mi-e fric s cobor, nu tiu, e ciudat, parc n-a fi tot eu cea de acum
un ceas i m sunt aa de dezbrcat, i mrturisi Meg lui Sallie, cnd sun
clopotul i doamna Moffat trimise vorb ca domnioarele s-i fac apariia jos.
Eti cu totul schimbat, dar eti foarte drgu. M ntreci n toate,
cci Belle are mult gust i te-a aranjat dup ultima mod. Las florile s atrne
n jos. Nu te mai ngriji atta de ele, i bag de seam s nu te mpiedici,
rspunse Sallie, ncercnd s nu par geloas, c Meg e mai drgu dect ea.
Cu aceste sfaturi n minte, Margareta ajunse jos cu bine i se ndrept
spre salon, unde stteau adunai doamna i domnul Moffat, cu civa musafiri
mai grbii. Aici descoperi foarte curnd c hainele frumoase au un farmec care
atrag pe o anumit clas de oameni i-i asigur respectul lor. Cteva
domnioare, care nici n-o bgaser n seam data trecut, se artar deodat
foarte amabile, civa domni tineri care la cellalt ceai se mulumiser s-o
priveasc de la deprtare, acum nu numai c se uitar lung la ea, dar cerur
s fie prezentai i-i spuser o muline de lucruri stupide dar plcute i cteva
doamne n vrst, care stteau pe divane i criticau pe ceilali musafiri,
ntrebar pline de interes cine e Meg.
Daisy March tatl ei e colonel n armat una din familiile noastre
vechi, dar tii, rsturnri ale destinului. E o fat dulce. Ned al meu moare dup
ea.
Dumnezeule! Strig doamna n vrst, ducndu-i iar lornionul la
ochi, s observe mai bine pe Meg, care cuta s se fac c n-a auzit nimic i c
nu era indignat de minciunile doamnei Moffat.
Se simea tot aa de prost ca la nceput, dar i zise c trebuie s joace
rolul unei domnioare elegante i reui destul de bine, dei talia prea strns i
ddea dureri de stomac, clca mereu pe tren i-i era fric s nu-i cad cerceii
i s-i piard sau s-i strice. Tocmai i fcea vnt cu evantaiul i rdea de
glumele proaste ale unui tnr, care ncerca s fie spiritual, cnd deodat se
opri din rs i pru foarte ncurcat, cci n cellalt capt al slii l vzu pe
Laurie. El o msur cu o mirare neascuns, chiar cu dezaprobare, gsea ea,
cci, dei se nclin i zmbi, totui ceva n privirea lui cinstit o fcu s
roeasc i s doreasc s fie tot n rochia ei veche. i ca vrf la toate, o vzu pe
Belle fcnd cu cotul lui Annie i amndou uitndu-se cu intenie i la Laurie,
care, fu ncntat s constate, prea neobinuit de timid i de stngaci.
Ce fete proaste, c-mi bag n cap asemenea gnduri! Dar ce-mi pas
mie de ele, se gndi Meg i se ndrept spre prietenul ei, cu rochia fonind dup
ea.

mi pare bine c ai venit. Mi-era team c n-ai s primeti, zise ea cu


un aer protector.
Jo m-a rugat s vin, ca s-i spun cum ari, aa nct am ascultat-o i
am venit, rspunse Laurie, fr s se uite la ea i zmbind uor de tonul ei
matern.
i ce ai s-i spui? ntreb Meg plin de curiozitate s-i cunoasc
prerea, totui simindu-se, pentru prima oar, jenat alturi de el.
Am s-i spun c nu te-am recunoscut, fiindc pari aa de mare, aa de
schimbat, c mi-e team de tine, zise el, ncercnd s dechid nasturele de la
mnu.
Ciudat eti! Fetele m-au mbrcat aa, ca s se distreze i a putea s
spun c-mi place. Crezi c Jo n-ar face ochi mari, dac m-ar vedea? Strui
Meg, hotrt s-l fac s spun dac o gsete bine sau nu.
Da, cred c ar face ochi mari, rspunse Laurie grav.
Nu m placi aa? ntreb Meg.
Nu, nu te plac! Fu rspunsul lui neateptat
De ce? ntreb ea nelinitit.
El nvlui ntr-o singur privire, prul ei frizat, i umerii goi cu o expresie
care o descurajar mai mult dect rspunsul lui, n care nu mai aprea
politeea lui obinuit:
Nu-mi plac oamenii nfumurai.
Aceasta era prea mult din partea unui biat mai tnr dect ea i Meg
plec de lng el, aruncndu-i o privire furioas:
Eti cel mai nepoliticos biat pe care l-am cunoscut vreodat.
Foarte iritat, se aez la o fereastr, unde n-o tulbura nimeni ca s-i
rcoareasc obrajii, cci rochia strimt o-aprindea la fa suprtor de tare. Pe
cnd sttea acolo, maiorul Lincoln trecu pe lng ea i o clip dup aceea l
auzi adresndu-se mamei lui.
i-au btut joc de fetia aceea. Voiam s i-o prezint, dar au stricat-o
de tot: ast sear nu e dect o ppua.
O, Doamne! Suspin Meg. Ce bine era, dac rmneam fat cuminte i
mi puneam rochia mea. Atunci m-a fi scrbit de ali oaigeni i n-a L fost aa
de ruinat de mine.
i sprijini fruntea de geamul rece i rmase aa, ascuns ntre perdele,
neinnd seam c ncepuse valsul ei favorit, cnd cineva o atinse pe umr i,
ntorcndu-se, vzu pe Laurie, care venise s-i cear iertare. Biatul se nclin
cu toat arta de care era capabil i i ntinse mna, spunnd:
Te rog, iart-m c am fost nepoliticos i vino s dansezi cu mine.
Nu tiu dac asta o s te distreze prea mult, zise Meg, ncercnd s
par ofensat, fr s reueasc.

Dimpotriv, abia atept s dansez. Hai vino! Am s fiu cuminte. Nu-mi


place rochia ta, dar pot s-i spun c eti. Strlucitoare de frumusee, i fcu
un gest vag cu mna, ca i cum cuvntele nu puteau s exprime toat
admiraia lui.
Meg zmbi i se ddu btut. Pe cnd stteau gata s prind tactul i
opti:
Baga de seam s nu m calci pe rochie, ar fi o nenorocire! Am fost o
proast s-o pun.
nvrtete-o pe bra i atunci nu te mai ncurc, zise Laurie, uitnduse n jos la pantofii albatrii mici, care cu siguran i erau pe plac.
i intrar n vrtejul dansului, plutind cu graie; cci, dup attea
exerciii acas, dansau perfect mpreun i era o plcere s vezi nvrtindu-se
mereu, perechea tnr i vioaie, dup mica lor discuie, simindu-se acum mai
apropiai unul de altul.
Laurie, a vrea s-mi faci o favoare, zise Meg n timp ce el i fcea vnt
cu evantaiul, cnd obosea, ceea ce se ntmpla foarte des, dei ea nu voia s
spun de ce.
Cum nu! Zise Laurie cu grab.
Te rog, nu le spune acas de nebunia mea de azi. N-o s neleag
gluma i mama o s se supere tare.
Atunci de ce ai fcut asta? ntreb parc ochii lui Laurie, c Meg se
grbi s adauge:
Am s le povestesc eu singur ce proast am fost. Dar tu nu spune
nimic, mi promii?
i-am dat cuvntul c nu; dar ce s le spun, cnd m vor ntreba?
Spune-le c eram drgu i c m distram bine.
Primul lucru e adevrat, dar al doilea? N-ai deloc aerul c le distrezi, i
Laurie o privi aa de ciudat, c Meg rspunse n oapt:
Nu, nu tocmai. S nu m crezi o fat zpcit. Voiam s m distrez
puin, dar n-a reuit de loc i am cam obosit.
Ned Moffat vine ncoace. Ce vrea? Zise Laurie, ncruntndu-se ca i
cum gsea c tnra lui gazd n-avea ce cuta pe lng ei.
S-a nscris pentru trei dansuri i-mi nchipui ca vine s le dansm. Ce
plictiseal! Zise Meg cu un aer aa de languros care-l amuz teribil pe Laurie.
Nu mai sttu de vorb cu ea pn la ora mesei, cnd o vzu bnd
ampanie cu Ned i cu prietenul lui, Fisher, care se purtau ca nite mgari,
cum i numi Laurie indignat, cci el se simea obligat s protejeze i s apere pe
fetele March, cnd aveau nevoie, fiindc el era ca un frate pentru ele.
Are s te doar capul ngrozitor mine, dac bei prea mult. Eu, n locul
tu n-a bea, Meg! Mamei tale nu i-ar plcea asta, i opti el, aplecndu-se

peste scaunul ei, cnd Ned care era cu spatele voia s-i umple iar paharul i
Fisher se plecase s-i ridice evantaiul.
Ast sear nu sunt Meg sunt o ppu care face o mulime de
nebunii. Mine am s-mi scot fumurile din cap i am s fiu fetia cuminte de
mai nainte, rspunse ea, rznd cu afectare.
Atunci a vrea ca mine s ne acum, mormi Laurie, plecnd
nemulumit de schimbarea pe care o vedea n ea.
Meg dans i filtr, sttu de vorb, rse tare, cum fceau i fetele
celelalte. Dup supeu, se ag de Neam i dans cu el, mai-mai trntindu-i
cavalerul cu trena ei lung i fu aa de glgioas, nct scandaliz pe Laurie,
care o observ ncruntat i medita la morala ce avea de gnd s i-o fac. Dar nu
gsi prilejul s i-o in, cci Meg sttu depare de el, pn cnd biatul veni si ia rmas bun.
Nu uita! Zise ea silindu-se s zmbeasc, cci o apucase o durere de
cap ngrozitoare.
Silence la mort, rspunse Laurie cu un gest melodramatic i plec.
Aceast scurt scen mut trezi curiozitatea lui Annie, dar Meg era prea
obosit, ca s-i mai mprteasc impresiile i se duse s se culce, siminduse ca i cum ar fi fost la un bal mascat i n-ar fi petrecut aa cum se ateptase.
A doua zi fu bolnav i smbt plec acas, sturat de atta distracie.
E plcut s stai linitit n fotoliu i s nu fii obligat s ntreii mereu
musafirii. E aa de bine acas, cu toate c nu e aa de elegant ca dincolo, zise
Meg, uitndu-se n jurul ei cu un aer de satisfacie, duminic seara, pe cnd se
gsea cu mama ei i cu Jo.
mi pare bine c te aud vorbind aa, draga mea, fiindc mi-era team
c dup locuina aceea frumoas, casa ta o s-i par srccioas i trist,
rspunse mama ei, care o privise deseori cu ngrijorare n ziua aceeea, cci
ochii mamei prind repede orice schimbare de pe faa copilului.
Meg i povesti toate aventurile cu mult vioiciune, spusese de
nenumrate ori c petrecuse bine. Ceva totui prea c o apsa pe suflet i
dup de fetele mai mici se duser la culcare, ea rmase tcut, pe gnduri n
faa focului, cu un aer obosit. Cnd ceasul btu nou i Jo zise c ar fi vremea
s se culce, Meg se scul deodat i, aezndu-se pe scunelul lui Beth, i
sprijini coatele pe genunchii mamei ei i zise cu curaj.
Mmico, vreau s-i fac o mrturisire.
mi nchipuiam! Ce-i drag?
S plec? ntreb Jo discret.
Nu, doar nu-i spun eu tot, ie? Mi-era ruine s voroesc de asta n
faa copiilor, dar vreau ca tu s tii toate lucrurile ngrozitoare pe care le-am
fcut la familia Moffat.

Suntem pregtite, zise doamna March zmbind, dar prnd puin


ngrijorat.
V-am spus c m-au mbrcat i mi-au strns talia i mi-au ncreit
prul. Laurie a gsit c nu eram la locul meu, de asta sunt sigur, dei n-a
spus-o i cineva a zis c sunt o ppu. Mi-am dat seama c fac ru, dar mau linguit i m-am lsat s-i bat joc de mine.
Asta-i tot? ntreb Jo, n timp ce doamna March se uita n tcere la
fata ei cea frumoas, care-i inea capul plecat.
Nu, am but ampanie i am vorbit tare, i am ncercat s flirtez i mam purtat oribil, zise Meg recunoscndu-i pcatele.
Mai e ceva, cred! i doamna Meg rspunse cu greutate:
Da, e stupid, dar vreau s v-o spun, pentru c nu pot s sufr s aud
oameni vorbind asemenea lucruri despre noi i despre Laurie.
i atunci le povesti diversele frnturi de conversaii pe care le auzise la
familia Moffat; i, pe cnd vorbea, Jo vzu pe mama ei strngndu-i tare
buzele, prnd nemulumit c i se bag n cap asemenea idei unei fete
netiutoare ca Meg.
Asta e cea mai mare prostie pe care am auzit-o vreodat, strig Jo
indignat. De ce n-ai ieit din ser, s le spui asta n fa?
Nu puteam. M simeam aa de ncurcat. La nceput nu m-am putut
mpiedica s nu ascult, iar pe urm eram aa de suprata i de ruinat, nct
am uitat c ar trebui s plec.
Ateapt numai, pn ce o vd eu pe Annie Moffat, i am s-i art eu
cum se pun la punct asemenea comedii. Auzi! S ne facem planuri i s fin
drgue cu Laurie, pentru c e bogat i ar putea s se cstoreasc cu una din
noi, ntr-o zi! Ce o s se revolte Laurie, cnd am s-i spun ce vorbesc idioii ia
despre noi, bieii copii! i Jo rse, ca i cum, gndindu-se mai bine, acest lucru
putea fi luat drept o glum reuit.
Dac-i spui lui Laurie, nu te voi ierta niciodat. Nu trebuie s-i spun,
nu-i aa mam? Zise Meg necjit.
Nu, nu repetai niciodat brfelile prosteti, mai bine uitai-le ct
putei mai curnd, zise doamna March, cu gravitate. N-am fcut bine c te-am
lsat s te duci printre oameni pe care i cunoteam aa de puin buni la
suflet, n-am ce zice, dar ngmfai, prost crescui i cu idei greite de cum
trebuie s se poarte oamenii tineri. Abia acum mi dau seama de rul pe care i
l-ar fi putut face aceast vizit, Meg.
Nu fi suprat! N-are s mi se ntmple nimic. Am s uit partea rea i
am s-mi amintesc numai partea cea frumoas, fiindc am petrecut bine de
multe ori, i-i mulumesc c m-ai lsat s m duc. N-am s mai fiu
sentimental i nemulumit mam. tiu c sunt o prostu i am s stau cu

tine, pn cnd am s fiu n stare s-mi port singur grij de mine. Dar nu e
vina mea, dac-mi place s fiu ludat i admirat, zise Meg, nroindu-se i
vorbind de admiraie, de iubii i de lucruri de felul sta i Jo avu impresia c
n aceste dou sptmni, sora ei crescuse i se deprtase de ea ntr-o lume n
care n-o putea urma.
Mam, ai i tu planuri, cum zicea doamna Moffat? ntreba Meg
ruinoas.
Da, drag, am multe. Toate mamele au, dar cred c ale mele se
deosebesc ntructva de ale doameni Moffat. Am s-i spun cteva din ele, cci
a venit vremea s te aduc la realitate, ntr-o chestiune foarte important. Eti
tnr, Meg, dar nu prea tnr, ca s nu m nelegi i mama e persoana cea
mai ndreptit s vorbeasc de asemenea lucruri unor fete ca voi. Jo, rndul
tu va veni n curnd, poate, aa c ascult i tu planurile mele i ajut-m
s le ndeplinesc, dac sunt bune.
Jo se aez pe un bra al scaunului, lundu-i un aer, ca i cum s-ar fi
adunat toate s discute o afacere de stat. innd cte o mn i de a uneia i
de celeilalte i privind cu dragoste pe cele dou fete, doamna March zise pe un
ton serios i totui plin de voie bun:
Vreau ca fetele mele s fie frumoase, talentate i cumini, s fie
admirate, iubite i respectate, s1 aib o tineree fericit, s se mrite bine, si aleag soi cu mult nelepciune i s duc o via plcut i rodnica, cu
attea griji i dureri cte va socoti bunul Dumnezeu s le trimit. S fie aleas
i iubit de un om cumsecade e cel mai frumos lucru care i se poate ntmpla
unei femei i sper din toat inima ca fetele mele s aib parte de aceast
bucurie. E natural s te gndeti la acest lucru Meg. E drept s speri i e
nelept s te pregteti n ateptarea acestui eveniment, aa nct, cnd va veni
vremea, s te simi gata s-i ndeplineti ndatoririle i s fii demn de noua ta
via. Dragele mele, sunt ambiioas pentru voi, dar nu vreau s v avntai n
lume, s v cstorii cu oameni bogai, numai pentru c: nt bogai, ori s
avei apartamente elegante, n care s nu v simii bine, pentru c v lipsete
iubirea i nelegerea. Banul e un lucru preios, chiar nobil, cnd tii s-l
ntrebuinezi bine i ai nevoie de el, dar nu vreau s fie singurul scop al vieii
voastre. A prefera s v vd soiile unor oameni sraci, dar s fii fericite,
iubite i mulumite, dect njosite pe un tron pe care s n-avei linite
sufleteasc i s fii njosite n proprii votri ochi.
Belle zice c fetele srace n-au prea mult noroc, dac nu se trudesc s
ias n eviden, oft Meg.
Atunci o s rmnem fete btrne, zise Jo cu trie.
Ai dreptate, Jo! Mai bine fete btrne mulumite, dect soii nefericite
sau fete care s umblai dup brbai, zise doamna March hotrt. N-avea

grij, Meg! Srcia rareori face s dea napoi pe un om care te iubete sincer.
Am cunoscut femei cinstite de toat lumea, care au fost fete srace; dar cu
caracterul lor frumos n-au putut rmne fate btrne. Las lucrurile astea n
voia timpului. Facei ca n aceast cas s domneasc voia bun, ca s fii n
stare s v creai mai trziu un cmin al vostru, dac vei avea prilejul, sau n
orice caz s fii muluminte aici. Un singur lucru s inei minte, fetelor, c
mama e ntotdeauna gata s v asculte necazurile i s v mprteasc
bucuriile i c tatl v e cel mai bun prieten; i amndoi avem ncredere i
sperm c fiicele noastre, fie mritate, fie nemritate, vor fi mndria i sprijinul
btrneelor noastre.
Aa vom fi, mmico! Strigar amndou din tot sufletul, cnd mama le
spuse noapte bun.
CAP. X.
C. P. & P. T. T.
Primvara veni cu o nou serie de distracii, cci zilele mai lungi acuma
le lsau dup-amiaza pentru lucru i pentru jocuri de tot felul. Grdina trebuia
aranjat i fiecare sor avea o bucat de pmnt s fac ce vrea cu ea. Hannah
obinuise s spun: A recunoate a cui e fiecare grdini, chiar duc le-a
vedea n China, i asta era adevrat cci gusturile fetelor erau tot aa de
deosebite, ca i caracterele lor. Meg avea trandafiri i vanilie, mirt i portocale.
Stratul lui Jo nu era la fel dou veri la rnd. Fcea mereu experiene. Anul
acesta pusese floarea soarelui i cu smna acestei plante vesele, mereu cu
capul n sus, hrnea pe Moata i familia ei de pui. Beth avea flori de mod
veche n grdina ei, mzric i dalii, nemiori, garoafe, pansele, cu diverse
buruieni pentru psri i pisici. Amy avea un arc ntr-a ei, cam mic, cam lsat
n jos e drept, dar foarte drgu ca nfiare, pe care caprifolia i buna
diminea i ntortocheau cu graie cupele i cornetele lor. Erau apoi crini
nali, ferigi delicate i pe deasupra, multe plante pitoreti de culori
strlucitoare.
n zilele frumoase fceau grdinrie, se plimbau pe jos sau cu barca i se
duceau s culeag flori. n zilele ploioase, jucau jocuri de societate, unele vechi,
altele noi, mai mult sau mai puin originale. Unul dintre acestea era C. P.-ul,
cci, cum erau la mod societile secrete, gsir c e de datoria lor s aib i
ele una i, cum fetele admirau pe Dickens, i ziser Clubul Pickwick. Cu
cteva ntreruperi, acest club dura aproape un an. ntrunirile se ineau
smbt sear, n podul cel mare, cu care ocazie se pstra urmtoarea
ceremonie: trei scaune erau aezate pe rnd, n faa mesei, pe care se gsea o
lamp, patru panglici albe cu un C. P. mare de diferite culori, cusut pe ele i
revista sptmnal numit Foaia clubului Pickwick, la care contribuia fiecare;
iar Jo, care se simea fericit n mirosul de cerneal, era editorul. La ora apte,

cei patru membri se urcau la club, i legau panglicile n jurul capului i luau
loc cu mult solemnitate. Meg, ca cea mai n vrst, era Samuel Pickwick, Jo,
avnd aplecarea spre literatur, era August Snodgrass, Beth, pentru c era
grsu i roie n obraji, Tracy Tupmann i Amy, care ncerca ntotdeauna s
fac lucruri peste puterile ei, era Nathaniel Winkle. Pickwick, preedintele, citea
revista care era plin cu poveti originale, poezii, tiri locale, anunuri
caraghioase i aluzii prin care-i aminteau una alteia, cu mult bunvoin,
greelile i lipsurile lor. ntr-una din aceste edine, domnul Pickwick i puse
pe nas nite ochelari fr sticle, btu n mas i se fcu linite, i drese vocea
i dup ce se uit la doamna Snodgrass care se legna cu scaunul, pn cnd
i vzu stnd ca oamenii, ncepu s citeasc:
FOAIA CLUBULUI PICKWICK.
CSTORIA MASCAT.
O poveste veneian Gondol dup gondol se legna plutind spre
treptele de marmur unde-i depunea fermectoarea sa ncrctur cu care
sporea vznd cu ochii mulimea n haine strlucitaore, ce umpleau vastele
saloane ale contelui de Adelon. Cavaleri i doamne din lumea mare, zne i
paji, clugri i florrese toi se amestecau cu veselie la dansuri. Voci dulci i
cntece frumoase umpleau aerul; i astfel, n muzic i n voie bun, balul
mascat i urm cursul su normal
A vzut nlimea Voastr pe Madonna Viola n seara asta? ntreb un
galant trubadur pe regina znelor, care mergea legnndu-se cu graie la braul
lui.
Da! E aa de frumoas, dar aa de trist. Rochia pe care o poart e
minunat, cci peste o sptmn se cstorete cu contele Antonio pe care-l
urte de moarte.
Pe cuvntul meu, l invidiez. Iat-l c vine, nvemntat ca un mire,
dar cu masca pe fa. Cnd i-o va scoate, vom vedea cu ce ochi privete pe
frumoasa prines, a crei inim n-o poate ctiga, dei tatl ei nenduplecat i
druiete mna, rspunse trubadurul.
Se vorbete c era e ndrgostit de un artist englez, care o urmrete
pas cu pas i pe care nu-l poate vedea n ochi contele cel btrn, zise doamna,
ncepnd s danseze.
Petrecerea era n toi, cnd apru un preot i, chemnd perechea sub un
baldachin cu perdele de catifea roie, le fcu semn s nghenuncheze. Deodat
se fcu tcere n saloane. Nu se mai auzea dect murmurul fntnilor i
fonetul portocalilor, dormind n lumina lunii, cnd contele de Adelon se adres
astfel mulimii:
V rog s-mi iertai nelciunea prin care v-am adunat aici, ca s fii
martori la cstoria fiicei mele. Printe ateptm s-i ndeplineti misiunea.

Toi ochii se ntoarser spre tnr pereche i spre preot i un murmur


de mirare strbtu mulimea, cci nici mirele, nici mireasa nu-i scoaser
mtile. Curiozitatea stpnea pe toi, dar respectul le inu limbile n fru pn
cnd serviciul divin lu sfrit. Atunci spectatorii, doritori s cunoasc
adevrul, se strnser n jurul contelui cernd o explicaie.
V-a da-o cu drag inim, dac a putea, doar att tiu s v spun c
acesta a fost un capriciu al timidei mele Viola, i l-am ndeplinit.
Acum copiii mei s se termine aceast poveste. Scoatei mtile, s v
dau binecuvntarea mea.
Dar niciunul nu czu n genunchi, cci tnrul mire rspunse pe un ton
care a fcut s tresar pe toi cei de fa, cnd ls s-i cad masca, dezvelind
trsturile nobile ale lui Ferdinand Devereux, artistul ndrgostit. Sprijinnduse de pieptul lui pe care strlucea o stea, semn al rangului su nalt din
aristocraia englez, frumoasa Viola zmbea fericit.
Domnule conte mi-ai spus dispreuitor c nu voi avea dreptul s cer
mna fiicei dumitale, dect atunci cnd m voi putea luda cu un nume cel
puin egale cu ale contelui Antonio. Eu i pot oferi mai mult, cci firea ta
ambiioas nu poate respinge pe contele de Devereaux i De Vere, cnd el i d
numele su vechi i averea sa nemrginit, n schimbul minii acestei frumoase
doamne, acum soia mea.
Contele de Adelon rmase mpietrit de uimire i Ferdinand spuse cu un
zmbet de triumf:
Vou, prietenii mei de aventur, nu v pot dori dect s fii ua de
fericii ca i mine n iubire i la acest bal mascat, s gsii o mireas tot aa de
frumoas ca a mea.
S. PICKWICK.
De ce e C. P. ca turnul lui Babel? Pentru c e plin de membri
nedisciplinai.
ISTORIA UNUI DOVLEAC.
Odat un fermier bg n pmnt o smn mic, i dup ctva timp
crescu mare i rodi muli dovleci. ntr-o zi de octombrie dup ce s-au copt, el
culese unul i-l duse la pia. Un bcan l cumpr i l puse n grdina lui. n
aceeai diminea, o feti cu plria maron i rochia albastr, cu o fa
rotund i un nas n vnt, se duse fierse n oala cea mare. O parte din el l
trecu prin main i-i puse deasupra sare i unt pentru mas; i la rest adug
puin lapte, dou ou, patru linguri de zahr i civa pesmei. Puse totul ntr-o
tav i l bg n cuptor, pn cnd se rumeni frumos i a doua zi fu mncat de
o familie ce se numete March.
T. TUPMANN.
DOMNULUI PICKWICK.

Domnule, M adresez d-voastr, n chestiunea unui pcat, cu alte cuvinte


pctosul este un individ, numit Winkle, care produce tulburri la club, rznd
i cteodat nu-i scrie partea lui n revista interesant pe care o conducei.
Sper c i vei ierta purtarea sa urt i-l vei lsa s trimit o fabul
franuzeasc, pentru c nu tie s scrie nimic din capul lui, fiindc are multe
lecii de fcut i nu se pricepe. n viitor voi folosi mai bine timpul i voi pregti
ceva Commy la fo, adic bun. Sunt grbit, pentru c se apropie vremea s
plec la coal.
Cu stim N. WINKLE.
Prin rndurile de mai sus autorul recunoate, cu brbie i curaj, mai
multe, din greelile sale trecute. Dac tnrul nostru prieten ar studia
punctuaia, ar fi foarte bine.
UN ACCIDENT NEPLCUT.
Vinerea trecut am fost alarmai de zgomotul unei cderi violente care
venea din pivni, urmat de ipete de durere. Alergnd la faa locului n corpore
am descoperit pe iubitul nostru preedinte ntins lat pe podea. Acesta se
mpeidicase i czuse, pe cnd aducea sus lemne pentru scopuri casnice.
Aceast nefericit ntmplare transformase aspectul pivniei ntr-o ruin, cci
n cderea sa domnul Pickwick intrase cu capul ntr-un lighean cu ap,
rstumase un butoi cu spun moale peste trupul su voinic i-i adusese
hainele ntr-o stare de nedescris. Ajutat s ias din aceast situaie
periculoas, se descoperi c nu suferise nici o vtmare, n afar de cteva
vnti, i suntem fericii s adugm c acum se simte foarte bine.
E. D.
Avem durerea s anunm dispariia misterioas a doamnei Ghemule.
Aceast splendid pisic era obiectul de admirat al unui larg cerc de prieteni i
admiratori, cci frumuseea ei atrgea toate pisicie dim mprejurimi. Calitile
ei o fceau drag tututor i pierderea ei a fost adnc resimit de ntreaga
comunitate.
Ultima oar, cnd a fost vzut, ea sttea n poart, supraveghind crua
mcelarului i ne temem c vreun rufctor, ispisit de farmacul ei, s n-o fi
furat n mod josnic. Au trecut sptmni de atunci dar nu i s-a dat de urm; i
acum, prsind orice speran, legm o panglic neagr la coul el punem
deoparte farfuria i o plngem, cci suntem convini c a plecat pentru
totdeauna.
TIRI.
Domnioara Orathy Bluggage, talentata i inteligenta confereniar, va
ine faimoasa ei conferin despre Femeia i situaia ei n societate n sala
Pickwick, smbta viitoare, la ora 7 p.m., dup ceremonia obinuit.

Un curs de menaj, se va ine n fiecare sptmn la buctrie, sub


preedenia domnioarei Hannah Brown. Toat lumea este rugat s fie
prezent.
Societatea pentru protecia contra prafului se va ntruni miercurea
viitoare, pentru a face exercii de defilare n etajul de sus al clubului. Toi
membrii sunt rugai s se prezinte n uniform, cu mtura pe umr, la ora 9
p.m.
Doamna B. BOUNCER va deschide sptmn viitoare noul su
sortiment de plrii de ppui completat cu ultiniile modele de la Paris. Se
primesc comenzi.
O nou pies de teatru se va juca la Teatrul Bornwill n cursul
spimnilor viitoare. n cercurile autorizate se vorbete c acesta va ntrece tot
ce s-a jucat vreodat pe scena american Robul grec sau Constantin
rzbuntorul este numele acestei palpitante drame.
POTA.
Dac S. P. nu i-ar spuni atta minile, cnd se spal, n-ar fi totdeauna
n ntrziere la masa de diminea A. S. E rugat s nu mai fluiere pe strad.
T. T. Te rog nu uita erveelul lui Amy.
N. N. Nu trebuie s se enerveze, pentru c rochia ei n-are 9 cerculee.
RAPORT SPTMNAL.
Meg bine.
Jo slab.
Beth foarte bine.
Amy suficient.
Cnd preedintele isprvi de citit revista (care pot s asigur pe cititori
este o copie fidel a unei reviste scrise de fete care au existat odat, de mult) o
furtun de aplauze izbucni i apoi domnul Snodgrass se ridic s fac o
propunere:
Domnule preedinte, domnilor, ncepu lund un ton i atitudine
parlamentar, a vrea s v propun admiterea unui nou membru, un om care
merit din plin aceast onoare, care v-ar fi adnc recunosctor pentru acest
lucru i care ar contribui foarte mult la nviorarea clubului, la valoarea literar
a revistei i care ar fi cum nu se poate mai drgu i mai vesel. Propun pe
domnul Teddy Laurence, ca membru onorific al clubului Pickwick. Zu, primiil!
Schimbarea brusc de ton a lui Jo fcu pe fete s rd, dar toate aveau
un aer de ngrijorare i nimeni nu rosti o vorb, n timp ce Snodgrass i lu
locul.
O vom pune la vot, zise preedintele. Cei ce aprob aceast moiune
sunt rugai s spun Da.

O aprobare energic a lui Snodgrass, urmat, spre surpriderea tuturor,


de una timid a lui Beth.
Cei ce nu admit, spun Nu.
Meg i Amy nu admiteau intrarea unui nou membru i demnul Winkle se
ridic s justifice, cu mult elegan:
Nu vrem biei. Sunt buni numai de glume i de scandal. Aceasta este
o societate feminin i vrem s rmn aa pn la sfrit.
Mi-e team c o s rd de revist i o s se distreze pe socoteala
noastr dup aceea, observ Pickwick, trgnd de bucla de pe frunte, cum
fcea ntodeauna, cnd nu tia ce hotrre s ia.
Snodgrass sri deodat n sus, plednd sincer:
Domnule, i dau cuvntul meu de om serios, c lui Laurie nici prin
gnd n-are s-i treac aa ceva. Lui i place s scrie. Va da astfel o alt
nfiare contribuiilor noastre i ne va mpiedica s devenim sentimentale. Nu
v dai seama? Noi facem aa de puin pentru el i el aa de mult pentru noi.
Cred c cel mai nensemnat lucru prin care ne putem arta recunotina este
s-i oferim aici un loc i s-l primim cu bucurie, dac vrea s vin.
Aceast aluzie meteugit la buntatea vecinului ei l nclzi pe Tupman,
care se scul, cu aerul unui om care a luat o hotrre nestrmutat:
Dar, ar trebui s facem acest lucru, chiar dac ne e fric. Eu sunt de
prere c poate s vin i bunicul lui, dac i face plcere.
Aceast izbucnire nsufleit a lui Beth electrifc clubul i Jo se scul ii strnse mna aprobator.
Ei, acuma votai nc o dat. Aducei-v aminte c e vorba de Laurie al
nostru i zicei Da, strig Snodgrass aprins.
Da! Da! Da! Rspunser n cor trei voci.
Bravo! S trii! Cum cel mai bun lucru e s strunim timpul
ntrebuinnd expresia att de caracteristic a lui Winkle, dai-mi voie s v
prezint pe noul membru.
i spre marea uimire a restului clubului, Jo dechise ua de la dulap i-l
scoase afar pe Laurie, care stuse pe un sac de petece, rou la fa de atta
rs nnnuit.
mechero! Trdtorule! Jo, cum ai putut face aa ceva? Strigar cele
trei fete, iar Jo, dup ce-l scutur de praf, aduse un scaun, o panglic cu
iniiale i-l instal ct ai clipi din ochi.
Calmul acestor doi trengari e surprinztor, ncepu domnul Pickwick,
ncercnd s se ncrunte la ei, dar nereuind dect s le zmbeasc dulce.
Noul membru fu la nlimea situaiei. nclinndu-se cu recunotin
ctre fotoliul preedintelui, zise pe tonul lui cel mai convigtor:

Domnule preedinte, m iertai, domnilor permite-mi s m prezint:


Sam Weller, umilul servitor al acestui club.
Bine! Bine! Strig Jo, izbind n capacul unei cutii vechi de tabl, de
care se sprijinea.
Prietenul meu credicios i nobilul meu protector, continu Laurie,
fcnd un gest vag cu mna, care m-a prezentat cu cuvinte att de mgulitoare,
nu trebuie s poarte vina josniciei stratageme de ast-sear. Eu am plnuit-o i
ea a cedat, numai dup ce am necjit-o zile de-a rndul.
Las, nu lua acum toat vina asupra ta, doar eu am propus s te bag
n bufet, l ntrerupse Snodgrass, care gusta grozav aceast glum.
N-o ascultai pe ea. Eu sunt mizerabilul care a fcut tot, domnule, zise
noul membru cu plecciune n genul lui Weller. Dar, pe onoarea mea, n-am s
mai fac niciodat, ci m voi devota cu totul intereselor acestui club nemuritor.
Bravo! Bravo! Strig Jo, lovind n capacul cutiei ca n nite imbale.
Continu! Continu! Strigar Winkle i Toppman, n timp ce
preedintele se nclin binevoitor.
A vrea doar s v anun c n semn de recunotin pentru onoarea
ce mi s-a fcut i ca mijloc de nlesnire al relaiilor prieteneti dintre cele dou
naiuni aliate, am instalat un oficiu de pot n grad, n colul din fund al
grdinii; o cldire frumoas, spaioas cu lacte la ui i tot ce trebuie pentru
primirea coletelor. E un fost cote de psri, dar am zidit ua i am scos
acoperiul, aa nct putem baga nuntru tot felul de lucruri, ca s facem
economie de timpul nostru aa de preios. Pot intra scrisori, manuscrise, cri
i pachete i fiecare naiune va avea o cheie, un aranjament care cred c v
convine. Dai-mi voie s v prezint cheia clubului i s-mi iau locul cu mii de
mulumiri, pentru cinstea ce mi s-a fcut.
Izbucnir aplauze nesfiite, cnd domnul Weller depuse o chei pe mas
i se ls s cad pe scaun.
Jo btu cu furie n capacul de la cutie i fu nevoie de mai mult timp,
pn cnd linitea putu fi iar restabilt. Urm o lung discuie i fiecare veni cu
propuneri surprinztoare, cci fiecare i ddea osteneal s gseasc ceva, aa
nct adunarea fu neobinuit de vioaie i dur pn seara trziu, cnd lu
sfrit, prin trei urale pentru noul membru.
Nimeni nu regret admiterea lui Sam Weller, cci un membru mai
devotat, mai fciine crescut i mai jovial nu putea s mai existe ntr-un alt club.
ntr-adevr, Laurie ddu mai mult vioiciune adunrilor i un alt aspect
revistei. Cuvntrile lui fceau s se prpdeasc de rs auditorii-i
compoziiile lui erau foarte bune, patriotice, clasice, comice sau dramatice,
dup cum i se cerea, dar niciodat sentimentale. Jo l considera egalul lui

Bacon, Milton. Iu Shakespeare, i-i refcu operele ei dup modelul lui, cu un


i'un rezultat, socotea ea.
P. T. T.- Ul se dovedi a fi o invenie grozav, care prosper de minune, cci
trecur prin el aproape tot attea obiecte ciudate, itc trec i prin cel adevrat.
Tragedii i cravate, poezii i murturi, galoi, invitaii, dojane i cei. Pe btrn
l amuza. Bag n cutia l< pot o mulime de pachete curioase, mesaje
mictoare i iflegrame caraghioase; iar grdinarul lui, vrjit de farmecele I
lannei, trimise chiar o scrisoare de dragoste, prin Jo. Ce au mai ns, cnd
secretul a fost descoperit! Nici nu visau mcar cte scrisori de dragoste va
conine acea mic pot, n anii care aveau s vin.
CAP. XI.
EXPERIENA
nti iunie! Familia King pleac mine la mare i eu sunt liber! Trei
luni de vacan! Ce-am s mai petrec, exclam Meg, ntorcndu-se acas ntr-o
zi clduroas de var, ca s-o gseasc pe Jo, ntins pe sofa, moart de
oboseal, n timp ce Beth i scotea pantofii plini de praf i Amy fcea limonad,
ca s se rcoreasc toat lumea.
Muta March a plecat azi. Slav Domnului! Zise Jo. Mi-era o fric de
moarte, s nu-mi cear s merg cu ea, fiindc m-a fi simit obligat s
primesc; dar tii, Plumfield e vesel ca un cimitir, aa c ar fi putut s-mi ierte
refuzul. Am fcut iute bagajele babei. Eram aa de grbit s termin cu toate,
c eram neobinuit de sritoare i de drgu i m temeam c are s-i fie greu
s se despart de mine. Am tremurat, pn am vzut-o instalat bine n
trsur i atunci am mai tras o spaim. Cnd a pornit, i-a scos capul pe geam
i mi-a strigat: Josy-phine! N-ai vrea.? Restul nu l-am mai auzit, fiindc am
fcut stnga mprejur ca o la i am luat-o la goan. Am fugit, pn am Scut
colul i abia acolo m-am oprit.
Biata Jo! A ajuns acas parc ar fi fost urmrit de (Uri, zise Beth,
aezndu-i picioarele pe canapea, cu un aer matern.
Mtua March e un adevrat sampri nu-i aa, observ Amy gustnd
butura i plescind din buze.
Fetia asta vrea s zic vampir dar n-are a face. E prea cald, ca s te
mai gndeti la vocabular, murmur Jo.
Ce avei de gnd s facei n vacan, ntreb Amy, schimbnd
subiectul cu tact.
Eu am s lenevesc n pat i n-am s fac nimic, rspunse Meg, din
adncimile fotoliului n care se legna. M-am sculat de vreme toat iarna i ct
e ziua de mare n-am fcut altceva dect s muncesc pentru alii. Acum vreau
s m odihnesc i s mai vd i de mine.

Hm! Zise Jo. Amoreala asta mie nu-mi convine. Am o grmad de


cri i vreau s-mi petrec zilele cu soare, citind pe craca din mrul acela
btrn, cnd nu m voi ine de trengrii cu Laurie.
S nu mai facem nici noi lecii ctva timp, Beth, ci s ne jucm i s
ne odihnim, cum fac i fetele celelalte, propuse Amy.
Bine, drag, dac mama n-are nimic mpotriv. i eu vreau s mai
nv cteva cntece. Pe urm copiii mei trebuie s se aranjeze pe timpul verii.
Sunt ntr-o dezordine ngrozitoare i au nevoie de haine noi.
Ne dai voie, mam? ntreb Meg pe doamna March care cosea n
colul mmichii, cum i ziceau ele.
ncercai timp de o sptmn, s vedei cum merge. Cred c pe
smbt o s gsii, c s te joci ntr-una, fr s munceti e tot att de ru, ca
i s munceti ntr-una, fr s te joci deloc.
O, nu! Va fi splendid. Sunt sigur! Zise Meg.
i acum s nchinm, cum zice prietenul i tovarul meu Saipy
Gamp: Triasc distracia, jos munca, strig Jo, ridicndu-se cu paharul n
mn.
Bur toate vesele i ncepur experiena, stnd culcate tot restul zilei. A
doua zi de diminea, Meg nu apru pn la zece. Gustarea ei solitar n-avu
nici un gust i odaia i se pru prsit i n neornduial, cci Jo nu
schimbase florile, Beth nu tersese praful i crile lui Amy stteau aruncate
peste tot. Nimic nu era aranjat i plcut, afar de colul mmichii care era ca
ntot-deuana. Acolo se duse s se odihneasc i s citeasc, ceea ce nsemna s
cate i s viseze ce rochii drgue de var are s-i cumpere cu leafa ei.
Jo i petrecu dimineaa la riu cu Laurie i dup-amiaza plnse, citind n
lumea larg, sus n mr.
Beth ncepu prin a scoate toate lucrurile grmad din dulapul cel mare
unde locuia familia ei, dar se plictisi, nainte de a-l termina pe jumtate, i-l
ls tot rvit; apoi se aez la pian, bucurndu-se c n-are vase de splat.
Amy i aranj arcada, i puse cea mai bun rochie alb, i pieptn
buclele i se aez sa deseneze sub caprifoi, spernd s treac cineva i s
ntrebe cine e tnra artist. Dar cum nu apru dect un ran cu coasa, se
duse s se plimbe, o prinse ploaia i se ntoarse acas, ud pn la piele.
La ceai, i spuseser fiecare impresiile i toate fur de acord c a fost o zi
minunat, dei neobinuit de lung. Meg care se dusese n ora dup
cumprturi i-i luase o frumusee de muselin albastr, descoperise dup
ce o croise, c e un material care intr la splat, ceea ce o cam supr.
Jo i arsese nasul n barc i cititul ndelungat i dduse o durere de cap
insuportabil.

Beth era necjit de neornduiala din dulapul i de greutatea de a nva


trei-patru cntece deodat.
Lui Amy i prea ru c-i stricase rochia i a doua zi era invitat la ceai,
la Katy Brown; i acuma, ca Flora Mc. Flinsy, nu mai avea ce s puie pe ea.
Dar acestea erau lucruri fr importan i o asigurar pe mama lor c
experiena reuete de minune. Ea zmbi, nu zise nimic i cu ajutorul lui
Hannah, fcu ceea ce neglijaser s fac ele, spre a ine casa curat i
gospodria fr ntreruperi, ca o main. Era uimitor ce stare de lucruri
incomod se producea prin aciunea procesului de a se odihni i a se distra.
Zilele deveneau din ce n ce mai lungi, vremea era foarte schimbtoare, ca
dispoziiile lor. Un fel de nelinite stpnea pe loat lumea i diavolul i bgase
coada, ca s dea de lucru celor litr treab. Ca o culme a luxului, Meg se lsase
de cusut i pe urm gsise c timpul trece prea ncet i se apucase s taie i
s-i strice rufele, silindu-se s le fac s semene cu ale lui Annie Moffat.
Jo citi, pn-i ieir ochii din cap i se stura de cri. Deveni att de
nervoas, c nsui Laurie, cu o fire aa de bun, se cert cu ea i fu aa de
plictisit, c-i pru ru din suflet c n-a plecat cu mtua March.
Beth o duce destul de bine, fiindc ea uita mereu c trebuie s te joci cu
ntr-una i s nu munceti, i revenea din cnd n cnd la vechile obiceiuri,
dar ceva din atmosfera general o influen i pe ea i de mai multe ori linitea
ei obinuit fu tulburat. ntr-o zi, o scutur chiar pe biata Joana i-i zise c e
ngrozitoare.
Amy era ce mai nenorocit, cci resursele ei erau foarte reduse i, cnd
surorile ei o lsau s se distreze i s-i poarte singur de grij, descoperea
curnd c mica ei persoan talentat i plin de importan e o grea povar.
Nu-i plceau ppuile, basmele zicea c sunt. Copilreti i nu poi s desenezi
ntr-una. Ceaiurile nu Ie gsea destul de distractive, nici picnicurile, doar dac
erau bine organizate.
Dac a avea o cas frumoas, plin de tete drgue sau a pleca n
cltorie, ar fi splendid; dar s stai acas cu trei surori egoiste i cu un biat
mare, e destul ca s pui la ncercare rbdarea unui Jov, se plngea
domnioara Maloprop, dup cteva zile de plceri, agitaie i plictiseal.
Niciuna nu voia s recunoasc c se sturase de experien dar vineri
seara fiecare simea mulumit, c se terminase aproape sptmna. Vrnd ca
lecia aceasta s le rmn mai bine ntiprit n minte, doamna March, care
avea mult umor, hotr s le dea o lecie, s-o in minte, care s pun vrf
acestei sptmni de experiene. Ddu deci drumul Hannei, lsnd pe fete s
preuiasc din plin urmrile jocului fr rgaz.
Cnd se trezir din somn, smbt dimineaa, la buctrie nu era focul
fcut, n sufragerie masa nu era aezat i mama nu se vedea pe nicieri.

Dumnezeule mare! Ce s-a ntmplat? Strig Meg i rmase pironit


locului, uitndu-se mprejur.
Ddu fuga sus i se ntoarse repede, linitit, dar cam ruinat.
Mama nu e bolnav, e numai foarte obosit, i zice c are de gnd s
stea linitit n camera ei toat ziua i noi s ne descurcm, cum vom ti. Pare
ciudat s-o vedem stnd; dar zice c a fost o sptmn foarte grea pentru ea,
aa c n-avem dreptul s crtim, ci s ne purtm singure de grij.
Asta e foarte uor i ideea mi place. Ard de dorina de a face ceva,
adic vreo distracie nou, tii Jo repede.
ntr-adevr, simir toate o mare uurare, c-i gseau de lucru i se
puser pe treab cu tot sufletul. Dar curnd neleser adevrul spuselor
Hannei: Gospodria nu-i glum. Provizii erau din belug in cmar i n timp
ce Beth i Amy puneau masa, Meg i Jo fcur ceva de mncare, mirndu-se de
ce se pltng servitorii c muncesc mult.
Am s duc i mamii ceva, cu toate c a zis c nu trebuie s ne ngrijim
de ea, zise Meg. Cafe prezida, ca o adevrat gospodin, din dosul ceanicului.
Zis i fcut. nainte de a se aeza, umplur o tav i o duser sus,
urndu-i mamii poft bun din partea buctresii. Ceaiul era amar, omleta
ars i pesmeii prea srai; dar doamna March primi toate cu mulumiri i
rse din inim, dup ce Jo plecase.
Bietele de ele, m tem c are s le vin tare greu; dar las' c le prinde
bine, zise ea-scond din dulap lucrurile bune de mncat cu care se
aprovizionase i punnd deoparte bucatele gtite de fete, ca s nu le jicneasc.
O mic nelciune de mam, pentru care i fur recunosctoare.
Numeroase fur plngerile de jos i mare fu necazul buctrese-i ef,
dup attea insuccese.
Nu face nimic, gtesc eu pentru prnz, i tu s fii cucoan. i pstrezi
minile albe, primeti musafirii i dai porunci, zise Jo, care se pricepea i mai
puin n treburile buctriei.
Aceast propunere binevoitoare fu primit cu bucurie, i Margareta se
retrase n salona, unde fcu iute rnduial, vrnd tot ce nu era la locul lui
sub divan i nchiznd obloanele, ca s nu mai tearg praful. Jo, cu o
ncredere oarb n priceperea ei de gospodin i din dorina de a se mpca,
bg fr ntrziere un rva n cutia de pot, invitnd pe Laurie la dejun.
Mai bine vezi ce ai de mncare, nainte de a pofti pe oameni la mas,
zise Meg, cnd fu informat de acest act ospitalier, dar ua de necugetat.
A e friptur de vac cu cartofi. Am s cumpr sparanghel i un homar,
ca s-i dea gust, cum zice Hannah. Face i o salat de lptuci. Nu tiu cum,
dar scrie la carte. Ca desert, sufleu de fragi. Dau i cafea, dac vrei s fie o
mas elegant.

Nu te apuca de prea multe feluri, Jo, pentru c tii c nu eti n stare


s fac dect turt dulce i zahr ars, care s poat fi mncate. mi spl
minile de aceast invitaie. Tu l-ai poftit pe Laurie pe rspunderea ta. Tu s ai
grij de el.
Nici nu-i cer s faci altceva dect s-l primeti bine i s m ajui la
budinc, dac m ncurc. Vrei? ntreb Jo puin ofensat.
Da, numai c nici eu nu m pricep; doar puin la pine i la cteva
lucruri mici. Mai bine du-te i ntreab pe mama, nainte de a hotr ceva,
rspunse Meg, prudent.
Sigur c am s-o ntreb, doar nu sunt nebun s-mi fac de cap, i Jo
porni pe scri n goan, furioas c ceilali nu se ncred n tainele ei culinare.
F ce vrei i nu m tulbura. Eu mnnc azi n ora i nu vreau s m
mai necjesc cu masa de acas, zise doamna March, cnd Jo i ceru sfatul. Nu
mi-a plcut niciodat gospodrie i azi m-am hotrt s mai schimb puin, s
citesc, s scriu, s fac vizite.
La vederea mamei ei de obicei aa de ocupat, legnndu-se comod n
fotoliu i citind dis-de-diminea, Jo crezu c s-a ntmplat o catastrof, cci o
eclips de soare, un cutremur, o erupie vulcanic, nu i s-ar fi prut mai
ciudate.
Toate sunt azi pe dos, i zise Jo, ntorendu-se jos foarte suprat.
Beth plngea, sigur c i s-a ntmplat ceva familie ei. Dac Amy m plictisete,
am s-o reped puin.
Intrnd n salona, gsi pe Beth plngnd cu suspine. Pip, canarul, zce
mort n colivie, cu ghearele lui mici epene ntinse, ca i cum s-ar ruga s i se
dea de mncare.
E vina mea. Am uitat de el. N-a mai avut nici o sptmn aici o
pictur de ap. Vai Pip, cum de n-am ngrijit eu de tine? Sunt o fat fr mila.
Se vit Beth, lund n mn biata psric i ncercnd s-o readuc la via.
Jo i examin ochii ntredeschii, puse mna la inima lui mic, s vad
dac mai bate; dar Pip era eapn i rece. Jo ddu din cap i ntinse surorii ei
cutia de domino ca s-i fac din ea sicriu.
Bag-l la cuptor, poate se nclzete i nvie, propuse Amy, ca s-i mai
dea puin speran.
Dup ce l-am lsat s moar de foame, acum s-l ard?
i fac un giulgiu, l ngrop i nu mai iau niciodat o alt pasre, niciodat,
pentru c nu sunt vrednic s-o ngrijesc, murmura Beth, stnd pe podea, cu
psric n pumn.
Ce s-i faci? Acuma nu mai plnge, Beth. E pcat de el, dar nimic nu
merge cum trebuie sptmn asta i Pip sracul a avut de suferit cel mai

mult, din cauza experienelor noastre. F-i giulgiu i pune-l n cutia mea. Dup
masa i facem o nmormntare n toat regula, zise Jo.
ncepnd s simt greutatea attor rspunderi pe care i le luase pe
cap.
Lsnd pe ceilali s consoleze pe Beth, Jo se duse la buctrie, pe care o
gsi ntr-o stare de plns.
i puse un or mare dinainte i se apuc de treab. Strnse mai nti
toate farfuriile teanc, s le spele, dar bg de seam c focul se stinsese.
Ce plcut perspectiv! mormi Jo, trntind ua de la sob i
scormonind tciunii cu putere.
Dup ce-l aprinse, i fcu socoteala c, pn se nclzete apa, s se
duc la pia. Drumul o nvior i, feticitndu-se c a fcut o afacere buna, lu
calea npoi, dup ce cumprase un homar foarte tnr, nite sparanghel foarte
btrn i dou cutii de fragi acri. Pn cnd cur tot, se apropie vremea
mesei i soba era ncins. Hannah lsase nite pine s creasc, Meg o
frmntase mai devreme, o pusese s creasc din nou n cuptor, dar uitase de
ea. Tocmai sttea de vorb cu Sallie Gardiner n salon, cnd ua se deschise
brusc i apru un cap zbrlit, plin de fin i de funingine i nroit de cldur,
care ntreb rstit:
Ascult, pinea e dospit, cnd d peste form?
Sallie ncepu s rd; dar Meg ddu din cap i ridic sprncenele, ct
putu mai sus, ceea ce fcu s dispar apariia neateptat i pmea fu bgat
imediat n cuptor. Doamna March plec n ora, dup ce se uit s vad cum
merg lucrurile peste tot i dup ce spuse un cuvnt de mngiere lui Beth.
Cnd plria cenuie dispru djp col, fetele se simir grozav de prsite i
de neputincioase. i poate oricine nchipui ce ncntate fur cnd, puin dup
aceea, se mai anun la mas domnioara Crocker, o domnioar btrn i
slab, cu un nas ascuit i cu nite ochi iscoditori, care vedea tot i spunea tot
ce vedea. N-o puteau suferi, dar li se spusese s fie amabile cu ea, pentru c
era o femeie btrn i srac i avea puini prieteni. Aa c Meg o pofti n
fotoliu i ncerc s stea de vorb cu ea, nct lui Meg i venea destul de greu
s-i fac datoria de gazd cum trebuie.
Cuvintele nu pot descrie ngrijorarea lui Jo i sforrile pe care le fcu ea
n dimineaa aceea, iar prnzul pe care l-a servit a rmas de pomin n ora.
Fiindu-i team s mai cear vreun sfat cuiva, fcu ce se pricepu singur i
descoperi c nu-i de ajuns s fii energic i binevoitoare, ca s devii o bun
buctreas. inu sparanghelul pe foc o or i fu foarte suprat, cnd ncerc
i vzu c vrfurile erau prea fierte, pe cnd tulpinile erau mai tari ca la
nceput. Pinea o arse scrum. Pregtirea salatei o necjise aa de mult, c
lsase totul balt, ca la urm s se conving c nu era n stare s-o fac.

Omarul nu se pricepu s-l desfac, dar atta l btu cu ciocanul i-l izbi cu
cletele, c-l scoase n cele din urm din carapace i-i ascunse proporiile sale
minuscule sub o mare de frunze de lptuci. Cartofii i grbi, ca s nu lase s
atepte sparanghelul i pn la urm nici nu fur fieri. Sufleul iei cu mai
multe cocoloae i fragii se dovedir a nu fi aa de copi, cum preau la prima
vedere, cci fuseser aezai cu ndemnare n cutie.
Ei dac le e foame, s mnnce carne de vac i pine cu uni. Numai
c e enervant s-i pierzi pe degeaba toat dimineaa, se gndi Jo, sunnd
clopotul pentru mas, cu o jumtate de or mai trziu dect de obicei, privind
nclzit, obosit i plictisit bucatele pe care le pregtise pentru Laurie,
obinuit cu mncruri delicate i pentru domnioara Crocker, creia nu-i scpa
nimic, i care, cu gura ei rea, le va rspndi pe la toate cunotinele.
Bietei Jo i venea s intre n pmnt de ruine, vznd c fiecare fel e
gustat i apoi lsat n farfurie. Amy rdea pe nfundate, Meg sttea ncruntat,
domnioara Crocker strngea buzele, nepat, iar Laurie vorbea i rdea
ncontinuu ca s nveseleasc pe comeseni. Punctul tare al lui Jo erau fructele,
cci le pusese zahr din belug i smntn pe deasupra. Obrajii ei fierbini se
rcorir puin i rsufl din adncul inimii, cnd vzu trecndu-se farfuriile
mici de sticl i toat lumea privi cu un ochi binevoitor micile insule roii ntr-o
mare de smntn. Domnioara Crocker gust nti, se strmb i bu repede
ap. Jo, care refuzase, creznd c n-o s fie de ajuns, cci sczuse mult
coninutul, dup ce fiecare i luase poria, arunc o privire spre Laurie, dar el
mnca nainte voinicete, dei avea o cut uoar n colul gurii i sttea cu
ochii int n farfurie. Amy, care se prpdea dup dulciuri, lu o linguri
plin, se nec, i ascunse faa n ervet i se scul de la mas n grab.
Dar ce este? Izbucni Jo, tremurnd.
Ai pus sare n loc de zahr i smntna e acr, rspunse Meg cu un
gest tragic.
Jo scoase un geamt i se ls s cad pe scaun. i aduse aminte c la
urm, n grab, mai presrase ceva alb, dintr-una din cele dou cutii de pe
masa din buctrie. Se fcu roie de ruine i era ct pe aici s nceap s
plng, cnd ntlni privirea lui Laurie, n care licrea o uoar veselie, n ciuda
sforrilor sale eroice de a rmne serios, i atunci i apru partea comic a
acestei nenorociri i rse pn i ddur lacrimile. Ceilali nu se putur nici ei
abine. Rse chiar i domnioara Crocker i nefericitul prinz se termin vesel,
cu pine, cu unt, msline i glume.
Nu, m simt n stare s strng acum masa, aa c ne vom recpta
seriozitatea cu o nmormntare, zise Jo, n timp ce se ridicau de la mas, iar
domnioara Crocker se grbi s plece, abia ateptnd s povesteasc pania, la
masa unui alt prieten.

i recptar seriozitatea, ca s-i fac plcere lui Beth. Laurie sp o


groap sub ferigile din boschet i micul Pip, plns de stpna lui cu initr aa
de bun, fu bgat nuntru i acoperit cu muchi. O coroan de toporai i de
scnteiue fu atrnat de piatra care purta urmtorul epitaf, compus de Jo, n
timp ce se lupta cu prnzul:
Pip March doarme aici, n venic noapte, Mort din ntmplare, n iunie
apte, Moartea acestui canar de jale ne-a cuprins, Pe groapa lui, uitarea nc
nu s-a ntins.
Dup terminarea ceremoniei, Beth se retrase n camer, copleit de
emoie i de homar; dar n-aveai unde s te odihneti, pentru c paturile nu
erau fcute, i-i potoli puin durerea, btnd pernele i fcnd rnduial. Meg
ajut pe Jo s strng resturile ospului, ceea ce le lu jumtate din dupamiaz, dup care se simir aa de obosite, nct fur de acord c ceai cu
pine prjit e de ajuns pentru masa de sear. Laurie lu pe Amy ia plimbare
cu trsura, ceea ce era o fapt caritabil, cci smntna acr se pare c
avusese un efect dezastruos asupra firii ei. Doamna March se ntoarse acas i
gsi pe cele trei fete n toiul muncii, n mijlocul dup-amiezii. O privire n dulap
e asigurat de succesul unei pri a experienei.
nainte ca gospodinele s se poat odihni, venir cteva persoane n vizit
i fetele, mai certndu-se, mai mbrcndu-se, ddur fuga, s le primeasc.
Ceaiul trebuia ns pregtit, mai erau cumprturi de fcut i de cusut cte
ceva, dar lsar toate pn n ultimul moment. Cnd soarele apunea linitit i
se lsase rcoare, una cte una se strnser n porticul unde trandafirii
agtori de iunie erau n floare, i se aezar jos, mormind i suspinnd de
oboseal sau de plictiseal.
Ce zi oribil a fost! ncepu Jo, care de obicei, deschidea cea dinti
vorba.
Mi s-a prut mai scurt dect altdat, dar aa de grea! Zise Meg.
Nu seamn deloc cu casa noastr, zise Amy.
Nici nu putea s semene, fr mmica i fr bietul Pip, suspin Beth,
uttndu-se cu ochii plini de lacrimi la colivia goal de deasupra capului ei.
Mama a sosit, drag i dac vrei, chiar mine i pot gsi alt pasre.
Zicnd acestea, doamna March veni de-i lu locul obinuit printre ele,
avnd aerul c nici vacana ei nu fusese mai fericit dect a lor.
Suntei mulumite de sptmn de ncercri, fetelor, sau mai vrei
una? ntreb mama lor, cnd Beth se cuibri lng ea i celelalte i ntoarser
ochii spre ea, radioase, cum se ntorc florile spre soare.
Eu nu! Strig Jo hotrt.
Nici eu, i se alturar celelalte.

Suntei de prere atunci, c nu stric s ai cteva griji i c trebuie s


trieti puin i pentru ceilali?
S stai mereu lungit i s te ii de trengrii, nu merge, observ Jo,
dnd din cap. M-am sturat de asta, vreau s m apuc serios de lucru.
Ce ar fi s nvai puin buctrie? E o ndeletnicire folositoare
pentru o femeie i doamna March rse tare, aducndu-i aminte de prnzul lui
Jo, cci se ntlni cu domnioara Crocker i aflase de cele petrecute.
Mam, ai plecat de acas i ne-ai lsat singure, pa s vezi cum ne
descurcam? Strig Meg care avusese toat ziua ceva bnuieli.
Da, voiam s v dai i voi seama, c buna stare a tuturor depinde de
felul cum i ndeplinete fiecare datoria. Atta timp ct Hannah i cu mine am
fcut partea voastr de treab, totul a mers bine, dei n-aveam impresia c
suntei fericite. Atunci m-am gndit s v dau o mic lecie, s v art ce se
ntmpl, cnd cineva se gndete numai la el. Nu credei c e mai frumos s
v ajutai una pe alta, s avei mici ndatoriri zilnice, care fac mai plcut timpul
liber, ca s putei avea astfel un cmin plcut i bine ngrijit?
Ba da, mam! Strigar fetele.
Atunci s v dau un sfat: luai-v iar n spate micile voastre poveri,
pentru c, dei par grele, cteodat, ne sunt de folos, i ne uureaz chiar, pe
msur ce nvm s le purtm. Orice om gsete ceva de fcut cnd vrea i
munca e sntoas, ne ajut s nu ne plictisim i s nu ne inem de ruti. Ne
face s ne simim puternice i independente mai mult dect banul.
Vom lucra ca nite albine i vom cuta s ne plac munca. Ai s vezi,
zise Jo. Eu am s nv buctrie n vacana asta i viitorul prnz pe care-l voi
da, va fi un succes.
Eu am s fac cmi tatii, n locul tu, mmico. tiu s lucrez i m
nsrcinez cu ele, dei nu-mi place s cos. Asta e mai bine dect s-mi stric
lucrurile mele, care sunt destul de drgue i aa, zise Meg.
Eu am s-mi fac leciile n fiecare zi, i n-am s mai pierd atta timp
cu pianul i ppuile. Sunt o proast i ar trebui s nv, nu s m joc atta,
fu hot^nrea lui Beth, iar Amy i urm exemplul, declarnd eroic:
Eu am s nv s fac butoniere i s fiu mai atent, cnd vorbesc.
Perfect! Atunci sunt mulumit de experien i cred c nu va trebui so mai repetam. Numai nu cdei n extrema cealalt, s muncii ca nite roabe.
S avei ore de lucru i ore de joac, ca fiecare zi s fie plcut i folositoare. S
dovedii c tii s cunoatei valoarea timpului, ntrebuinndu-l bine. Atunci,
tinereea va fi un vis, btrneea va aduce cu sine puine regrete i viaa va fi
frumoas, n ciuda srciei.
Vom ine minte lucrurile astea mam! i nu le uitar.
CAP. XII.

TABRA LAURENCE.
Beth era potaul familiei March, pentru c ea sttea mai mult acas i
se putea duce regulat s descuie cutia i apoi s mpart, ncntat,
coninutul. ntr-o zi de iulie, se ntoarse cu minile pline i trecu pe la fiecare,
s-i lase un pachet sau o scrisoare.
Uite buchetul tu, mam! Laurie nu-l uit niciodat, zise ea, punnd
florile proaspete n vasul din colul mmichii, inut mereu plin de biatul
iubitor.
Domnioara Meg March, o scrisoare i o mnu, continu Beth,
nmnnd articolele surorii ei, care sttea lng mama ei, cosnd manete.
Cum, dar am uitat o pereche dincolo i-mi trimite napoi numai una,
zise Meg uitndu-se la mnua gri de bumbac.
Nu i-a czut una n grdin?
Sunt sigur c nu, pentru c era numai una n cutie.
Nu-mi place s am mnui desperecheate. Ei, nu-i nimic! O s-o gsesc
i pe cealalt. Scrisoarea e doar o transcriere a cin tecului nemesc, care m
interesa. Cred c domnul Brooke a lacut-o. Nu e scrisul lui Laurie.
Doamna March arunc pe furi o privire lui Meg, care prea loarte
drgu n rochia ei de tulpan de diminea, cu buclele de pe frunte care se
legnau la fiecare micare, stnd la masa ei joas le lucru, plin cu rulouri
albe de pnz. i astfel, netiutoare de gndurile mamei ei, ea continua s
coas i s cnte, n timp ce degetele ei zburau mai departe, cu mintea plin de
visuri tinereti, nevinovate, ca panselele ei de la cingtoare, doamna March
zmbi mulumit.
Dou scrisori pentru doctorul Jo, o carte, o plrie veche, caraghioas,
care acoperea toat cutia, nfundat deasupra i Beth intr rznd n biroul
unde scria Jo.
Ce iret biat e Laurie! i spuneam c a vrea s se poarte iar plriile
mari, pentru c m arde soarele n zilele frumoase. El a zis: Ce-i pas de
mod. Pune-i o plrie mare, dac te simi bine cu ea. Eu am rspuns c a
purta, dac a avea, i mi-a trimis ista, ca s m pun la ncercare. Am s-o port
numai aa, n glum i am s-i art c nu-mi pas de mod.
i, atrnnd plria veche cu boruri largi de un bust al lui Platon, Jo se
puse s-i citeasc scrisorile. Una de la mama ei fcu s i se mbujoreze obrajii
i s i se umple ochii de lacrimi, cci scria:
Draga mea, i scriu cteva cuvinte, ca s-i spun cu ct bucurie i
observ sforrile de a-i ine n fru firea ta impulsiv. Nu vorbeti niciodat de
ncercrile tale, izbutite sau neizbutite i crezi, poate, c nu le vede nimeni
dect prietenul al crui ajutor l ceri n fiecare zi, dac nu m neal copertele
roase ale crii tale de rugciuni. Le-am vzut i cu aceste sforri i cred din

tot sufletul n sinceritatea hotrrii tale, de vreme ce se dovedete rodnic.


Continu, draga mea, cu rbdare i cu curaj, i fii ncredinat c, n
momentele grele, nimeni nu te poate ajuta mai mult dect Mama ta iubitoare.
Cuvintele tale de ncurajare preuiesc mai mult dect mii de dolari i
laude. O, mmico! mi dau toat osteneala i nu vreau s m plictisesc
ncercnd mereu, de vreme ce te am pe tine, lng mine.
Punndu-i capul pe bra, Jo ud povestirea ei cu cteva lacrimi de
bucurie, caci credea c nimeni nu vede i nu apreciaz sforrile ei de a se
stpni, i rndurile mamii i erau mai preioase, pentru c veneau pe
neateptate i de la persoana la ale crei laude inea mai mult. Simindu-se
acum mai tare ca oricnd s nving pe Apollyion, prinse bietul de rochie, pe
dinuntru, ca un talisman, i deschise apoi cealalt scrisoare, pregtit pentru
orice veti. Cu litere mari, zvrlite n goan pe hrtie, Laurie i scria
urmtoarele:
Drag Jo, Mine vin s-mi fac vizit civa englezi biei i fete i
vreau s m distrez. Dac e frumos, ntindem un cort la Longmeadow i-i
ducem pe toi cu barca, s lum acolo masa i s jucm crochet. Facem foc i
mncare cmpeneasc. Ei sunt drgui i le plac asemenea lucruri Merge i
Brooke, ca mentor al bieilor, iar Kate Vaughn va vedea de fete. Vreau s venii
i voi toate. Sub nici un motiv, Beth nu trebuie s rmn acas. N-o va supra
nimeni Nu v ngrijii de hran Vd eu de tot ce trebuie. Primii, nu-i aa? Fii
fete drgue i venii.
Cu toat graba, al tu devotat.
LAURIE
Asta e stranic! Strig Jo,. Dnd fuga s spun vestea cea bun lui
Meg. Sigur c mergem, mam. O s-i fim de folos lui Laurie, pentru c eu tiu
s vslesc i Meg are grij de mas, iar fetele celelalte o s gseasc i ele ceva
de Scut.
Sper c copiii Vaughn nu sunt prea elegani i cu pretenii. Ai auzit
vorbindu-se de ei, Jo? ntreb Meg.
tiu doar c sunt patru: Kate e mai mare dect tine, Fred i Frank
gemeni cam de vrsta mea i o feti, Grace, de vreo nou sau zece ani. Laurie
i-a cunoscut n strintate i s-a mprietenit cu bieii. Am avut impresia, dup
felul cum strngea buzele de cte ori vorbea de ea, c fata cea mare nu e pe
placul lui.
mi pare aa de bine c rochia mea imprimat e curat. E tocmai ce
trebuie i-mi vine bine! Observ Meg cu satisfacie. Tu ai ceva cumsecade s
pui, Jo?

Costumul meu de canotaj rou cu gri e destul de bun pentru mine. Am


s vslesc i am s m ud. Nu trebuie s m mbrac cu ceva de care s fiu
mereu cu ochii n patru. Vii i tu, Bethy.
Dac nu lai pe nici un biat s-mi vorbeasc.
Nici picior de biat!
Vreau s fiu pe plac lui Laurie. De domnul Brooke nu mi-e fric, e
ndatoritor: dar nu vreau s m joc, s cnt, sau s spun ceva. Am s muncesc
ns din tot sufletul i n-am s plictisesc pe nimeni. Tu ai s ai grij de mine,
Jo, aa c merg.
Bravo, Beth, eti o feti bun. ncerci s-i nvingi timiditatea i
pentru asta te iubesc i mai mult. S lupi cu cusururile nu e prea uor, tiu
din experien i un cuvnt bun e ca o mn de ajutor, pe care i-o ntinde
cineva. Mulumesc, mam i Jo srut cu recunotin obrazul ei tras, un gest
care fu mai de pre pentru doamna March, dect dac i-ar fi redat cineva
culoarea i forma din tineree.
Eu am primit o cutie cu pastile de ciocolat i tabloul pe care voiam
s-l copiez, zise Amy, artndu-le pachetele primite n ziua aceea.
i eu un bilet de la domnul Laurence, prin care m roag s vin i s-i
cnt ast-sear, nainte de a se face ntuneric. i am s m duc, spuse Beth, a
crei prietenie cu btrnul cretea, vznd cu ochii.
Ei, acum s ne grbim i s ne distrm fr grij, zise Jo, pregtinduse s nlocuiasc tocul cu mtura.
Cnd, a doua zi de diminea, soarele i bg capul n odaia felelor,
anunndu-le vreme bun, o privelite comic l izbi. Fiecare i fcuse
pregtirile de srbtoare, cum crezuse de cuviin. Meg i pusese pe hrtii un
ir de bucle n plus pe frunte, Jo i unsese faa ei nenorocit cu mult crem,
Beth o luase pe Joana n pat la ea, ca s se despgubeasc de lipsa ei, prin
apropiata lor desprire. Amy le ntrecuse pe toate. i prinsese vrful nasului
cu un crlig de rufe, ca s nu mai fie aa de turtit. Era de felul celor cu care
artitii fixeaz hrtia pe planet, deci tocmai potrivit scopului pentru care
fusese folosit acum. Acest spectacol caraghios pru s-l amuze pe soare, cci
ddu buzna nuntru cu atta putere, c o detept pe Jo, care trezi pe surorile
ci printr-un hohot de rs, la vederea podoabei lui Amy.
Soarele i veselia sunt semne bune pentru o excursie i n curnd ncepu
frmntarea n amndou casele. Beth care fu gata cea dinti, se aez la
fereastr i ncepu s le dea raportul de ce se petrecea peste drum.
Uite pe omul cu cortul! Doamna Barker mpacheteaz mncarea n
couri. Acuma domnul Laurence se uit la cer i la morica de vnt. A vrea
grozav s mearg i el! Laurie e mbrcat ca un marinar i-i st bine. O,
Dumnezeule! Vine o trsur plin, o domnioar nalt, o feti i doi biei care

m nspimnt. Unul e chiop, bietul de el! Are o crj. Laurie nu ne-a spus
asta. Grbii-v fetelor, e trziu. Ei, a venit i Ned Moffat! Ia uit-te, Meg! Nu e
acela domnul care te-a salutat ntr-o zi, cnd fceam cumprturile?
Ba da! Ce curios c e i el aici! Credeam, c e pe munte. Uite i pe
Sallie! M bucur c s-a ntors la timp. Sunt bine, Jo? Strig Meg foarte
emoionat.
O adevrat margaret! ine-i n sus poalele rochiei i pune-i plria
drept. Cu ea pe o ureche, ai un aer prea sentimental i are s-i zboare la prima
adiere de vnt. Acum haidem!
Doamne. Jo, doar n-ai de gnd s pleci cu plria ceea ngrozitoare?
N-are rost! Vrei s pari o sperietoare? O cert Meg, cnd o vzu legndu-i pe
sub brbie cu o panglic roie plwa de mOd veche, cu boruri largi, pe care io trimisese Laurie n glum.
De ce nu? E perfect, mare, uoar, ine umbr. Are s rd toat
lumea. N-are a face c par o sperietoare, destul c m simt eu bine.
Zicnd aceasta, Jo porni icelelalte o urmar, un grup vesel de fete n
rochii de var, cu priviri radioase, sub plriile lor uoare de pai.
Laurie sri s le ias n ntmpinare i le prezint prietenilor lui cu mult
vioiciune. Primirea se fcu pe iarb din grdin i timp de cteva minute se
desfur o scen fermectoare. Meg fu ncntat s vad c domnioara Kate,
dei n vrst de douzeci de ani, se mbrca cu o simplitate pe care ar fi fost
bine s-o imite i Americancele i fu foarte mgulit, cnd domnul Neg o asigur
c venise anume ca s-o vad pe ea. Jo nelese de ce Laurie i strngea buzele
de cte ori vorbea de Kate, cci aceast domnioar avea un fel de a ine
oamenii la distan, care contrasta puternic cu atitudinea degajat i
prietenoas a celorlalte fete. Beth examin cu atenie pe bieii nou-venii i
ajunse ia concluzia c cel chiop nu era deloc ngrozitor, ci blnd i slab i
pentru acest motiv, se hotr s fie amabil cu el. Amy gsi ca Grace e o feti
vesel i bine crescut i, dup ce se uitar una la alta ctva timp, fr s
scoat o vorb, devenir deodat foarte bune prietene.
Corturile, mncarea i crochetul fuseser trimise dinainte. Toat lumea
se sui n dou brci, care pornir n acelai timp, lsnd pe mal pe domnul
Laurence ce le fcea semn cu plria. Laurie i Jo vsleau la una, domnul
Brooke i Ned la cealalt, n timp ce Fred Vaughn, geamnul cel glgios, fcea
tot posibilul s le rstoarne pe amndou, rmnnd pe lng ei ntr-un caiac.
Plria caraghioas a lui Jo merit recunotin din partea tuturor, cci fu de
utilitate general. Sparse gheaa la nceput, fcndu-i pe toi s rd. Fcea
vnt i-i rcorea, micndu-se ncoace i ncolo, n timp ce ea vslea i, zicea
ea, dac venea vreo ploaie, ar fi intrat toat lumea sub ea. Kate pru cam
mirat de manierele lui Jo, mai ales cnd auzi exclamnd Sfinte Sisoe, cnd i

scp vsla i Laurie zise: Te-am lovit, mi?, cnd o clc pe picioare,
ducndu-se s se aeze la locul lui. Dar dup ce-i puse de mai multe ori
pince-nezul, ca s examineze pe fata asta curioas, domnioara Kate ajunse la
concluzia c e ciudat, dar destul de istea i-i zmbi de departe.
Meg, n cealalt barc, era aezat de minune, drept n faa vslailor,
care o admirau i mnuiau lopile cu o neobinuit ndemnare.
Domnul Brooke era un tnr serios, tcut, cu ochi frumoi cprui i cu o
voce plcut. Lui Meg i plceau manierele lui linitite i-l considera o
enciclopedie ambulant de cunotine folositoare. Nu sttea niciodat prea mult
de vorb cu ea, dar se uita la ea de multe ori i Meg era sigur c n-o privea cu
ochi dumnoi. Ned, dei nc n liceu, gsea cu cale s-i dea aerele pe care
orice student de anul nti socotete c e de datoria lui s le ia. Nu era prea
detept, dar avea o fire foarte bun, deschis, mereu vesel, n definitiv, o
persoan foarte indicat pentru un picnic. Sallie Gardiner era mereu atent s
nu-i murdreasc rochia de pichet alb, n timp ce sta de vorb cu Fred, care
era peste tot i care o nspimnta pe Beth cu nebuniile lui.
Nu era departe pn la Longmeadow, dar cnd ajunser acolo, cortul
fusese ntins i cercurile de crochet btute pe un cmp verde ntins, cu trei
stejari btrni n mijloc i cu o fie de iarb, fr ridicturi, numai bun
pentru crochet.
Fii bine venii n tabra Laurence, le zise tnr lor gazd, cnd
debarcar, ncntai de locul ales. Brooke este comandantul ef, eu sunt
comisar general, bieii ceilali sunt ofieri de stat major, i dumneavoastr
domnioarelor suntei trupa. Cortul a fost ridicat anume pentru dumneavoastr
i stejarii formeaz salonul. Aici e popota i dincolo e buctria de campanie.
Acum s ne jucm puin, pn nu se face prea cald, i pe urm s vedem de
mas.
Frank, Beth, Amy i Grace sttur deoparte i se uitar la ceilali opt
care jucau. Domnul Brooke alese pe Meg, Kate i Fred. Laurie lu pe Sallie, Jo
i Ned. Englezii jucau bine, dar americanii jucau i mai bine i luptau pentru
fiecare palm de teren, ca i cum i-ar fi nsufleit spiritul rzboiului din 1776.
Jo i Fred avur mai multe ciocniri i la un moment dat era ct pe-aci s le
scape cteva cuvinte tari. Jo mai avea s treac pe sub ultimul cerc, dar lovi
prea ncet i rmase afar, ceea ce o enerv grozav. Bila lui Fred era chiar lng
a ei i rndul lui veni naintea ei. El trimise bila care lovi cercul i se opri la un
deget de srm. Nu era nimeni prin apropiere i dnd fuga s-o examineze, o
mpinse uor cu piciorul, pn ce trecu de partea cealalt.
Am trecut! Ei, acum, domnioar Jo, te aranjez eu i am s ies primul,
striga tnrul, pregtindu-i ciocanul pentru o alt lovitur.
Ai dat-o cu piciorul, te-am vzut. E rndul meu acum, zise Jo, rstit.

Pe cuvntul meu c n-am micat-o, poate c s-a rostogolit puin, dar


asta e permis. Aa c te rog d-te la o parte i las-m s ochesc potoul.
Noi nu obinuim s nelm, n America, dar dumneata poi s neli
dac vrei, zise Jo, furioas.
Americanii neal mai mult dect englezii, asta e tiut. Te-am trimis la
plimbare, zise Fred, izbindu-i bila i trimind-o foarte departe.
Jo deschise gura s spun o vorb care s-l doar, dar se stpni la timp,
se nroi pn n vrful urechilor i rmase aa un moment, btnd o srm
din toate puterile, n timp ce Fred lovea potoul i se declara ctigtor, cu
strigte de bucurie. Ea se duse s-i caute bila i rmase mult timp acolo,
printre copaci, dar se ntoarse napoi cu o figur senina i linitit, ateptnd
cu rbdare s-i vie rndul. i trebuir mai multe lovituri, ca s-i rectige locul
pierdut i cnd ajunse acolo, partida advers aproape ctigase, cci uila lui
kate era penultima i se gsea chiar lng potou.
Ei, ne-am ars! La revedere, Kate! Domnioara Jo mi datoreaz o
lovitur, aa c s-a terminat cu tine, strig Fred, foarte aprins, cnd se
apropiar toi, s vad sfritul.
Americanii i neal dumanii, artndu-se generoi fa de ei, zise
Jo, cu o privire care fcu pe biat s se nroeasc. Mai ales cnd i bat, adaug
ea, titignd jocul cu o lovitur dat cu ademnare, fr s ating bila lui Kate.
Laurie i zvrli n aer plria, apoi i aduse aminte c nu e frumos s se
bucure de nfrngerea musafirilor lui i se opri, optind prietenei lui:
Bravo, Jo! A triat, l-am vzut eu. Nu putem s-i spunem. Sunt sgur
ns c a doua oar nu va mai face.
Meg o trase de o parte, pe motiv c trebuie s-i prind o uvi de pr,
care-i cdea, ca s-i spun:
Fred a avu o atitudine provocatoare, dar nu te-ai stpnit, Jo, i-mi
pare bine.
Nu m mai luda, Meg. A fi n stare i acum s-i trag vreo dou
palme. Mi-a fi dat n petec, dac n-a fi n stare ntre urzici, pn mi-am
stpnit mnia, ca s nu-i zic ceva ru. Fierb nc i sper s stea deoparte,
altfel nu tiu ce se poate ntmpla, rspunse Io mucndu-i buzele i
ncruntndu-se la Fred, pe sub plria ei cea mare.
Ar fi vremea s vedem de mas zise domnul Brooke, uiiindu-se la
ceas. Domnule comisar general, f te rog focul i adu ap, iar domnioara Meg,
domnioara Sallie i cu mine punem masa. Cine se pricepe s fac cafeaua?
Jo se pricepe, zise Meg, ncntat s arate ce tie sora ei.
i, aa, Jo, mndr c-i poate arta cunotinele culinare, se duse s
vad de ibricul de cafea, n vreme ce copiii strngeau uscturi, bieii fceau
focul i aduceau ap de la un izvor din apropiere. Domnioara Kate se apuc sa

deseneze, iar Frank sttea de vorb cu Beth care fcea coulee din nuiele
mpletite.
Comandantul ef i cu ajutoarejg puse faa de mas, garnisit cu frunze
verzi, pe care aezar o mulime de mncruri i de buturi gustoase. Jo le
anun c a fcut cafeaua i toat lumea lu loc pe iarb. Toi erau nfometai,
cci tinerilor nu le lipsete pofta de mncare, mai ales dup micare. Fu o
mas foarte vesel totul li se prea nou i curios i repetatele lor hohote de
rs speriar un cal btrn, care ptea n apropiere. Masa era aezat pe un
teren destul de inegal, aa c farfuriile nu era totdeauna n echilibru stabil.
Czur ghinde n lapte, furnici negre venir s se nfrupte i ele din bunti,
fr s fie poftite, iar nite omide proase i ddur drumul din copac, s vad
ce se ntmpl jos. Trei copii cu pr blai se uitar pe furi de dup gard i un
dulu furios ltr la ei de dincolo de riu, ct i ineau puterile.
Sarea e aici, dac o preferi, zise Laurie, ntinznd lui Jo o farfurie cu
fragi.
Nu, mulumesc! Prefer pienjenii, rspunse ea, pescuind doi mici i
imprudeni pienjeni, care se nnecaser n smntn. Cum ndrzneti s-mi
aduci aminte de prnzul acela oribil, cnd ai tu e aa de drgu n toate
privinele? Spuse Jo, i amndoi izbucnir n rs i ncepur s mnnce din
aceeai farfurie, cci vesela nu ajunsese pentru toat lumea.
M-am distrat grozav n ziua aceea. i acuma mi vine s rd, cnd mi
aduc aminte. Eu n-am nici un merit aici, tii! N-am Scut nimic. Tu, Meg i
Brooke ai aranjat tot i v sunt foarte ndatorat. Ce facem, cnd nu mai putem
mnca? ntreb Laurie, simind c odat masa terminat, resursele sale de
gazd erau pe sfrite.
S ne jucm ceva, pn se face rcoare. Am adus Autorii! Dar poate c
domnioara Kate tie ceva mai nou i mai interesant. Du-te i ntreab-o! E
musafir i ar trebui s stai mai mult de vorb cu ea.
Dar tu nu eti musafir? Credeam c o s se neleag bine cu Brooke,
dar el st tot timpul de vorb cu Meg i Kate doar se uit la ei prin ochelarii
aceia caraghioi. Plec. Te scutesc s-mi ii o predic despre bunele maniere,
fiindc tot nu eti n stare, Jo.
Domnioara Kate tia mai multe jocuri noi i, cum fetele nu mai voiau i
bieii nu mai putea s mnnce, se strnser cu toii n salon, s se joace de-a
basmul fr ir.
Cineva ncepe o poveste orice i trece prin cap i spune ct vrea.
Trebuie s aib ns grij s se opreasc la un moment palpitant. De acolo o
reia al doilea, care face acelai lucru. Cnd merge cum trebuie, iese un
ajpiestec foarte caraghios de tragic i comic i rzi de te prpdeti. ncepe, te
rog, domnule Brooke, zise Kate cu un gest poruncitor, care surprinse pe Meg,

obinuit s trateze pe profesor cu respectul datorat oricrui domn de familie


bun.
Lungit pe iarb la picioarele celor dou domnioare, domnul Brooke se
supuse i ncepu un basm, cu privirea pierdut spre rul nsorit.
A fost odat un cavaler care plec n lume; s-i caute norocul, cci
toat averea lui era doar o sabie i un scut. Cutreier lumea n lung i-n lat,
muli ani de-a-rndul i o duse greu de tot, pn cnd, ntr-o zi, ajuse la
palatul unui rege btrn i bun la suflet, care dduse sfoar n ar c va da o
rsplat mare celui ce va fi n stare s struneasc un armsar focos, la care
inea foarte mult. Cavalerul se nvoi s-i ncerce puterile i, dup multe zile de
strduin, armsarul i deveiii tovar nedesprit i ncepu s-l iubeasc pe
noul su stpn. n fiecare zi, cavalerul se suia pe armsar i se plimba prin
cetate. i, clrind aa, se tot uita pe la ferestre, doar-doar, o zri pe fata cea
frumoas^ pe care o visase de attea ori, dar pe care n-o ntlnise nicieri. ntro bun zi, pe cnd mergea aa, agale, pe un drum prsit, vzu ivindu-se la
fereastra unui castel n ruine ochii pe care i cuta. Desclec pe dat i ntreb
cine locuiete n castelul acela. I se spuse c mai multe fete de mprat erau
inute acolo, nchise, printr-un farmec i silite s toarc toate vremea, pn
cnd vor strnge bani de ajuns, s-i rscumpere libertatea. Cavalerul ar fi vrut
din tot sufletul s le scape de acolo, dar era srac i nu putea dect s treac
mereu pe la castel i s se uite cu dor la fata care-i fermecase inima, tnjind
dup soare. n cele din urm, se hotr s ptrunde n castel i s ntrebe cum
le poate ajuta. Se duse i btu. O u mare se deschise larg i el vzu.
O fat minunat de frumoas, care scoase un suspin de uurare:
n sfrit! n sfrit! Continu Kate, care citise romane franuzeti i-i
plcea, stilul.
Ea este! Strig contele Gustav i czu la picioarele ei, fermecat.
Ridic-te, zise ea, ntinzndu-i o mn alb ca marmura.
Nu m ridic, pn nu-mi spui cum te pot scpa de aici, i jur
cavalerul, cu genunchiul n pmnt.
Vai, soarta mea crud m condamn s nu ies de aici, atta vreme ct
stpnul meu e nc n via.
Unde este mielul?
n salonul liliachiu. Du-te, om viteaz, i scap-m din ghearele lui.
Te ascult i m voi ntoarce nvingtor sau mort.
Cu aceste vorbe, porni cu pai mari, mpinse ua salonului liliachiu i era
gata s intre, cnd primi.
O lovitur care-l zpci, o lovitur dat cu un dicionar mare, grecesc, pe
care i-l arunc n cap un om n haine negre, zise Ned. Ct ai clipi din ochi,
domnul. Nu tiu cum i zice, i veni n fire zvrli pe asupritor pe fereastr i se

duse napoi, s-i anune fetii isprava, nvingtor, dar cu un cucui n frunte.
Gsi ua ncuiat, sfie perdelele i fcu o scar de frnghie; dar cnd ajunse
la jumtatea drumului, scara se rupse i el czu n an, cu capul nainte, la o
mare adncime. Cum tia s noate ca un pete, se blci n jurul castelului,
pn cnd ddu de o porti pzit de doi vljgani. Le izbi unul de altul
capetele, care pocnir ca nite nuci, apoi scoase din ni ua un fleac
pentru fora lui uimitoare urc cteva trepte de piatr, acoperite cu un praf
gros de o palm, printre care miunau broate mari ct pumnul i pienjeni
care i-ar fi dat o criz de nervi, de groaz, domnioara Meg. Cnd ajunse sus,
i iei n fa o artare care-i lu rsuflarea i-i nghe sngele n vine.
O femeie nalt, toat mbrcat n alb, cu un vl pe fa i cu o lamp n
mna ei slab, continu Meg. i fcu semn s-o urmeze i porni apoi fr zgomot
naintea lui pe un coridor ntunecat i rece ca un mormnt. Cavaleri n armura
se ineau n umbr de o parte i de alta. Domnea o linite de moarte
pretutindeni. Lampa ardea cu flacr albstruie i artarea ntorcea capul spre
el, iar ochii i sticleau prin vl. Ajunser la o u cu perdea, n dosul creia se
auzea o muzic ce te vrjea. El se repezi s intre, dar stafia l apuc de bra cu
violen i-i ntinse amenintoare o.
Cutie cu tutun, zise Jo, cu un glas ca din mormnt, care fcu s leine
de rs pe auditori.
Mulam, zise cavalerul politicos, dup ce trase odat i strnut de
apte ori, aa de tare, c-i czu capul jos.
Ha! Ha! Rse stafia i, dup ce se uit prin gaura cheii la fetele de
mprat care torceau, s-i rscumpere viaa, spiritul cel ru, ridic victima de
jos i o puse ntr-o cutie de tinichea, unde erau ngrmdii ali unsprezece
cavaleri, toi fr capete, ca nite sardele, care se scular n sus i ncepur.
S joace un dans marinresc, u tie vorba Fred, cnd Jo se oprise s
rsufle. i n timp ce dansau, castelul acela drpnat se transform ntr-o
corabie de rzboi n plin mers.
Sus focul, strngei fungile, virai babord i ncrcai putile! Porunci
cpitanul, cnd se zri fluturnd n deprtare steagul negru ca cernela al unui
vas portughez de pirai. Nu v lsai, biei! i ndemn cpitanul, i ncepu o
lupt pe via i pe moarte. Bineneles c englezii ctigar aa cum se
ntmpl ntotdeauna i dup ce luar prizonier pe cpitanul pirailor, pornir
drept spre goelet, pe ale crei puni erau grmezi ntregi de mori i pe ale
crei rigole curgeau iroaie de snge, cci ordinul cpitanului fusese: Scoatei
cuitele i videi-v scump pielea. Bosen, f-i frnghie cu noduri din vela mare
i atinge-l pe mielul sta, dac nu-i mrturisete pcatele, ct numr pn la
trei, zise cpitanul englezilor.

Portughezul nu voia s scoat o vorb i fu mpins n ap, spre marea


veselie a marinarilor. Dar cinele de pirat tia s sara i notnd, ajunse sub
corabie, deschise supapele i corabia cu pnze cu tot merse drept la fund,
unde.
O, doamne, ce s spun! Strig Sallie, cnd Fred i termin povestea
lui nclcit, n care amestecase alandala, fraze i nmplri nautice, scoase
dintruna din crile lui preferate. Ei, ajunser la fund i o siren frumoas le
iei n ntmpinare, dar fu foarte dezamgit, cnd vzu c nuntru nu sunt
dect nite cavaleri fr capete, i atunci i bg n saramur, doar-doar va afla
misterul lor. Cci, ca orice femeie, era foarte curioas. Puin dup aceea se
apropie de ea un scafandru i sirena i spuse:
Cutia asta cu perle e a ta, dac o iei sus cu tine.
Cci voia s readuc la via pe nenorociii aceia i nu putea s o ridice
singur. Scafandrul o lu sus i mare i fii deziluzia cnd, deschiznd-o, nu
gsi nici urm de perle. O ls pe un cmp prsit, unde fu gsit de o.
Feti care pzea o sut de gte grase, pe cimp, zise Amy, cnd
imaginaia lui Sallie fu secat. Fetiei i pru ru de ei i ntreb pe o femeie
btrn ce s fac s le vin ntr-ajutor.
Gtele tale i vor da leacul, ele tiu tot, i rspunse btrna.
Atunci, fata se duse la ele i le ntreb cum s pun alte capete, cci cele
vechi se pierduser, i toate cele o sut de gte i deschiser deodat ciocurile
i ggir.
Verze! Urm Laurie prompt.
Bun idee, zise fata i ddu fuga s taie dousprezece verze din
grdin.
Le puse n locul capetelor, cavalerii nviar imediat, i mulumir i i
vzur de drum ncntai fr s observe vreo deosebire, cci mai erau multe
capete ca ale lor n lume i nimeni nu le ddea nici o atenie. Cavalerul de care
ne interesm noi se ntoarse s caute fata cea frumoas i afl c fetele de
mprat erau acum libere i c toate se pregteau s se mrite, afar de una.
Foarte nerbdtor s afle care rmsese, se sui pe armsar, care nu-l prsea
niciodat i porni n goan spre castel. Uitndu-se printre zbrelele de la gard,
vzu pe stpna inimii lui, culegnd flori n, grdin.
mi dai i mie un trandafir?
Trebuie s vii s i-l ei. Eu nu pot veni la tine, zise ea, cu voce blnd.
El ncerc s se caere pe gard, dar acesta prea s creasc din ce n ce
mai nalt. Atunci ncerc s-l strpung, dar gardul se fcea din ce n ce mai
gros i bietul om era dezndjduit. Nemaitiind ce s fac, ncepu s rup
ramur dup ramur, pn cnd fcu o gurice, prin care se uit n grdin i
se rug:

Las-m s intru! Las-m s intru!


Dar fata de mprat cea frumoas prea c n-auzea, cci culegea mai
departe trandafiri linitit i-l ls s se zbat singur. Dac a izbutit sau nu s
ptrund, v va spune Frank.
Nu pot! Eu nu m joc niciodat, zise Frank, ngrozit de poziia
sentimental din care trebuia s scoat pe cei doi tineri.
Beth se ascunsese n dosul lui Jo i Grace adormise.
i aa trebuie s lsm pe bietul cavaler bgat n gard, zise domnul
Brooke, tot cu ochii aintii pe ru i jucndu-se cu floarea de mce de la
butonier.
Cred c pn la urm, fata de mprat i-a oferit un buchet de flori i ia deschis poarta, zise Laurie, pentru el, zmbind i aruncnd cu ghind n
profesorul lui.
Ce amestectur a ieit! Dac ne-am obinui, am scoate ceva
cumsecade. tii ce e Adevrul? ntreb Sallie, dup ce rser destul de
poveste.
Sper c tim, zise Meg, serioas.
Vreau s spun jocul.
Ce este? ntreba Fred.
Uite, punei toi minile la un loc. Cineva numr pn la un anumit
numr hotrt dinainte i fiecare iese, cnd i vine rndul. Toat lumea trebuie
s rspund sincer la ntrebrile pe care i le pun ceilali. E foarte nostim.
S ncercm, fu de prere Jo, creia i plceau experienele
necunoscute.
Domnioara Kate, domnul Brooke, Meg i Ned refuzar. Rmaser s
joace Fred, Sallie, Jo i Laurie. Primul iei Laurie.
Care sunt eroii ti preferai? ntreb Jo.
Tata mare i Napoleon.
Care e cea mai frumoas fat de aici? Zise Sallie.
Margareta.
Care i place cel mai mult? Fu ntrebarea lui Fred.
Jo, bine-neles.
Ce ntrebri stupide punei, i Jo ddu din umeri cu dispre, iar ceilali
rser de tonul lui Laurie, care nu admitea ndoial.
S mai ncercm. Adevrul nu e un joc ru, zise Fred.
E foarte bun pentru tine, mormi Jo printre dini.
Veni rndul ei acum.
Care e cel mai mare cusur al tu? ntreb Fred, ca s-i pun la
ncercare un merit ce-i lipsea i lui.
O fire impulsiv.

Ce ai dori mai mult s ai? ntreb Laurie.


O pereche de ireturi de ghete, rspunse Jo, ghicind i dejucndu-i
planul.
N-ai rspuns sincer. Trebuie's spui ce doreti ntr-adevr cel mai
mult.
Geniu! N-ar vrea s mi-l dai tu, Laurie? i Jo, ireat, rse de
dezamgirea lui.
Care sunt calitile pe care le admiri cel mai mult la un brbat?
ntreb Sallie.
Curajul i cinstea.
Acum e rndul meu, zise Fred, cnd numrtoarea se opri la mna lui.
Acum o s ias adevrul la lumin, opti Laurie lui Jo, care ddu din
cap i ntreb imediat:
N-ai triat la crochet?
Mda! Puin!
Bun! N-ai luat povestea din Leul de mare? Zise Laurie.
Cam aa e!
Nu eti de prere c naiunea englez e perfect n toate privinele?
ntreb Sallie.
Mi-ar fi ruine de mine nsumi, dac n-a crede asta.
E un adevrat John Bull. Acum, domnioar Sallie, este rndul tu,
fr s mai tragi. O s te chinuiesc puin, ntrebndu-te, dac nu gseti c eti
cam cochet cu brbaii, zise Laurie, n vreme ce Jo zmbea lui Fred, n semn
c ncheiaser pace.
Obraznic mai eti! Sigur c nu sunt, exclam Sallie, cu un aer care
dovedea tocmai contrariul.
Ce nu poi suferi deloc? ntreb Fred.
Pienjenii i budinca de orez.
Ce-i place cel mai mult? ntreb Jo.
Dansul i mnuile de la Paris.
Ei, gsesc c Adevrul e un joc foarte stupid. S ne jucm mai bine
de-a autorii, ca s ne nviorm puin minile, propuse Jo.
Ned, Frank i fetiele intrar i ei n joc, i n acest timp, cei mai mari
stteau de vorb de o parte. Domnioara Kate i relu schiele, Margaret se
uit cum deseneaz, iar domnul; Brooke sttea lungit pe iarb, cu o carte n
mn, pe care n-o citea.
Ce frumos desenezi domnioar Kate! Ce n-a da s tiu i eu, zise
Meg, cu o admiraie amestecat cu prere de ru.
De ce nu nvei? Am impresia c ai avea i gust i talent, rspunse
domnioara Kate, dndu-i importan.

N-am timp.
Poate c mama dumitale prefer s ai alte caliti. Aa era i mama
mea, dar am luat cteva lecii n ascuns i am dovedit c am talent. Pe urm nu
a mai avut nimic mpotriv, ca s merg mai departe. N-ai putea s faci acelai
lucru cu guvernanta dumitale?
N-am guvernant.
Am uitat. n America, fetele tinere merg la coal vreme mai
ndelungat dect la noi. Avei i coli foarte frumoase, aa zice pap. Urmezi la
o coal particular, nu?
Nu urmez nimic. Eu ns-mi sunt guvernant.
A, da! Zise domnioara Kate, pe un ton, ca i cum ar fi zis:
Dumnezeule, ce ngrozitor!
i ceva n expresia feii ei o fcu pe Meg s se nroeasc i s-i par ru,
c fusese att de sincer.
Domnul Brooke ridic capul i zise n grab:
Americancelor le place independena tot att de mult ca i strmoilor
lor. Ele sini admirate i respectate, pentru faptul c-i i itig singure existena.
A, da! Asta e foarte frumos, nici nu ncape vorb. i la noi sunt multe
femei tinere, foarte bine privite n societate, care fac la fel. Sunt primite n
servici de ctre nobili, tocmai pentru c sunt de familie bun i au avut o
educaie ngrijit, zise domnioara Kate, cu un aer protector care o jigni pe Meg
i fcu s-i par munca ei nu numai neplcut, dar chiar degradant.
Era bine tradus cntecul acela nemesc, domnioar Meg? ntreb
domnul Brooke, ca s pun capt unei tceri apstoare.
Da, e foarte drgu i sunt ndatorat celui care mi l-a tradus i Meg,
innd ochii n jos, se lumin la fa, zicnd aceste vorbe.
Nu citeti nemete? ntreb domnioara Kate, mirat.
Prea puin. Mai de mult tatl meu, m ajuta, dar acum el e plecat i
singur nu prea fac progrese, pentru c n-am pe nimeni, care s-mi corecteze
pronunia.
ncearc puin acum. Uite, ai Maria Stuart de Schiller i un profesor
cruia i place s nvee pe alii i domnul Brpoke i puse cartea n poal, cu un
zmbet care o mbia s nu se sfiasc.
E greu! Mi-e team s ncerc, zise Meg cu recunotin, dar intimidat
de prezena domnioarei aa de perfecte de lng ea.
Am s citesc eu puin, ca s-i dau curaj.
i domnioara Kate citi unul din cele mai frumoase pasaje foarte corect,
dar cu totul lipsit de expresivitate.
Domnul Brooke nu fcu nici un comentariu i ntinse cartea lui Meg,
care observ candid:

Credeam c e poezie.
Parte din ea este. ncerc pasajul acesta. Domnul Brooke avu un
zmbet ciudat, cnd deschise cartea la scena n care Maria i plngea soarta ei
nenorocit.
i Meg, urmnd supus firul lung de iarb cu care noul ei profesor i
sublinia rndurile, citi rar i timid, fcnd incontient s par poetice cuvntele
aspre, prin simpla intonaie a vocii ei muzicale. Cluzit de firul verde, Meg
mergea mereu nainte i prins de farmecul acelei scene triste, uit c o ascult
cineva i citi, ca i cum ar fi fost singur, dnd o nuan de tragedie cuvntelor
nefericitei regine.
Dac ar fi vzut atunci ochii lui cprui, s-ar fi oprit brusc, dar nu ridic
capul nici o clip i pentru ea, lecia nu fii tulburat.
E foarte bine! Zise domnul Brooke, cnd ea se opri, fr s in seam
de numeroasele ei greeli, avnd ntr-adevr aerul c-i place s nvee pe alii.
Domnioara Kate i puse pince-nezul i, dup ce examin un moment
micul tablou din faa ei, nchise caietul de schie i zise cu bunvoin:
Ai un accent drgu i, cu timpul, ai s citeti chiar bine. Te sftuiesc
s nvei mai cu temei limba, cci cunoaterea limbii germane e o calitate n
plus pentru o profesoar. Acum m duc s vd de Grace. Face prea mult
zgomot, i domnioara Kate se ndeprt, ridicnd din umeri i adugnd ca
pentru ea: N-am venit aici, ca s am grij de o guvernant, chiar dac e tnr
i frumuic. Ce oameni ciudai sunt i Americanii tia! Tare mi-e team, c o
s-l strice pe Laurie!
Am uitat c englezii strmb din nas, cnd aud c cineva e guvernant
i n-o trateaz cum o tratm noi, zise Meg, uitndu-se cu un aer plictisit dup
domnioara care se ndeprta.
Din pcate i profesorii o duc destul de greu acolo, dup cte am auzit.
Pentru noi, cei care muncim, nu e un loc mai potrivit dect America,
domnioar Margaret! i domnul Brooke pru aa de mulumit i plin de voie
bun, incit lui Meg i fu ruine s se mai plng.
Atunci mi pare bine c triesc aici. Nu-mi place munca mea, dar mi
d totui mult satisfacie, aa c n-am sa mai crtesc mpotriva ei. A vrea
doar s-mi plac s dau lecii, cum i place i dumitale.
Cred c i-ar plcea, dac ai avea un elev ca Laurie. mi pare ru c la
anul n-am s-l mai am, zise domnul Brooke, spnd foarte atent gropie n
iarb.
Se duce la facultate, nu? Buzele lui Meg rostir aceast ntrebare, dar
ochii adugar: Dar cu dumneata ce se ntmpl?
Da, ar fi fost de mult timpul s se duc, fiindc e aproape pregtit.
Imediat ce pleac'el, eu intru n armat.

mi pare bine de asta! Exclam Meg. Cred c orice tnr abia ateapt
s se duc pe front; dei e foarte greu pentru mamele i surorile care rmn
acas, spuse ea, ntristat deodat.
N-am rude i sunt puini oameni crora s le pese, dac mor sau mai
triesc, zise domnul Brooke cu oarecare amrciune n glas, punnd
trandafirul ofilit n groapa pe care o fcuse i acoperindu-l eu pmnt, ca un
ihormnt, cu gndul nalt parte.
Lui Laurie i bunicului lui o s le par ru i noi am fi ntristai s
tim c i se ntmpl ceva ru, zise Meg din toat inima.
Mulumesc pentru aceste cuvinte frumoase, ncepu domnul Brooke
luminndu-se la fa.
Dar, nainte ca s termine tot ce avea de spus, apru Ned, clare pe calul
cel btrn care abia mergea. Voia s se fleasc fa de domnioare cu
ndemnarea lui ecvestr i n-a fost chip s mai aib linite oamenii dup
aceea.
i place s clreti? ntreb Grace pe Amy, pe cnd se odihneau,
dup ce trseser o goan n jurul cmpului cu ceilali, condui de Ned.
M nnebunesc dup asta. Sora mea Meg clrea, cnd tata era bogat,
dar acum nu mai inem cai, afar de copacul Ellen, adug Amy rznd.
Ce-i cu copacul Ellen. E un mgar? ntreb Grace curioas.
Nu, vezi! Jo moare dup cai, ca i mine, dar cal n-avem, doar o a
veche ne-a mai rmas. Afar n grdin e un mr, care are o creang ce atrn
mult mai jos, punem aua pe ea, prindem nite huri n partea unde se ridic
n sus i sltm pe copacul Ellen de cte ori avem poft.
Ce caraghios! Rse Grace. Eu am ponei acas i clresc aproape n
fiecare zi n parc, cu Kate i Fred. Ne distrm foarte bine, pentru c vin i
prietenii mei i Row e plin de clrei.
Doamne, ce frumos trebuie s fie! Sper s m duc odat n strintate,
dar a merge mai curnd la Roma dect la Row, zise Amy care n-avea ideie
unde e Row i n-ar fi ntrebat pentru nimic n lume.
Frank, care sttea tocmai n spatele lor, auzi conversaia i-i mpinse
crja cu un gest de nerbdare, cnd vzu ce acrobaii comice fceau bieii
ceilali: Beth care strngea crile de la, Autori, ridic capul i zise n felul ei
timid i totui prietenesc:
Mi se pare c ai obosit. Pot s fac ceva pentru dumneata?
Povestete-mi ceva, te rog. M plictisesc s stau singur, rspunse
Frank, care se vede c e tare rsfat acas.
Dac i-ar fi cerut s-i ie un discurs l latinete, nu i s-ar fi prut ceva
mai greu lui Beth; dar n-avea unde s fug. Jo nu era pe acolo, s se ascund

dup ea, i bietul biat o privea cu atta ncredere, c-i lu tot curajul n dini
i hotr s ncerce.
Ce vrei s-i povestesc? ntreb ea, ncercnd s fac teanc crile, dar
czndu-i din mn jumtate, cnd vru s le strng.
Uite, de exemplu, despre crichet, despre vslit, despre vntoare, zise
Frank, care nu nvase nc s-i aleag distraciile potrivit cu puterile lui.
Sfinte Dumnezeule, ce m fac! Habar n-am de aa ceva, se
nspimnt Beth i, uitnd de infirmitatea biatului n graba ei, zise, spernd
s-I fac pe el s vorbeasc: N-am vzut nici o vntoare n viaa mea, dar mi
nchipui c dumneata tii multe despre lucrurile astea.
tiam pe vremuri, dar n-am s mai merg niciodat la vntoare,
pentru c odat am czut ru, cnd am srit un obstacol, aa c pentru mine
s-a sfrit cu caii i cinii, zise Fred cu un oftat, care o fcu pe Beth s se
ciasc amarnic de nevinovata gaf pe care o fcuse.
Cerbii votri sunt mult mai drgui dect bivolii notri, zise ea,
ntorcnd ochii spre cmpii, doar doar i-o veni vreo inspiraie, mulumit c
citise una din crile de bieii care o pasionu pe Jo.
Bivolii se dovedir a fi un subiect linitit i plcut. Cci; n dorina ei de a
distra pe altul, Beth se uit pe ea nsi, fr s bnuiasc ce mirare i ce
bucurie producea faptul c ea sttea de vorb fr ncetare cu unul din bieii
acel., r^re o nspimntau, mpotriva crora ceruse ocrotire.
Drgua de ea! i e mil de el. De aceea i d toat osteneala s-l
distreze, i Jo i zmbi fericit de pe terenul de crochet.
Am spus eu n totdeauna c e o sfnt, adug Meg, ca i cum nici nu
mai ncpea ndoial de acest lucru.
Nu l-am auzit de mult pe Frank rznd atta, zise Grace lui Amy, n
timp ce discutau despre ppui i fceau ceti de ceai din ghind.
Sora mea, Beth, e o fat foarte fastidioas, cnd vrea ea, zise Amy,
mulumit de succesul lui Beth. Voia s zic fascinant, dar, cum Grace nu
tia exact ce nseamn niciunul din aceste dou cuvinte fastidios, fcu o bun
impresie.
Un circ improvizat, vulpea i gtele i un joc de corchet n termeni
amicali, ncheie dup-amiaza. n amurg, cortul fu strns, courile trimise,
cercurile scoase. Toat lumea se sui n brci i porni n jos, spre ru, cntnd
toi ct puteau mai tare. Ned care devevenise sentimental, fredon ncet o
serenad cu refrenul trist:
Singur, singur, s iubeti n tcere, i la versurile:
Suntem tineri i n fiecare o inim bate, De ce atunci timiditatea mereu
ne tot desparte?

Se uit la Meg cu un aer aa de tragic, c ea bufni n rs i-i stric tot


cntecul.
Cum poi s fii aa de crud cu mine? i opti el, n timp ce ceilali
cntau un cor vesel. Ai stat toat ziua cu englezoaica aceea i acum m iei la
vale.
N-am avut intenia asta, dar erai aa de caraghios, c n-am putut s
m stpnesc, rspunse Meg, trecnd cu vederea prima parte a reprourilor
lui.
Cci era adevrat c-l evitase, amintindu-i de ceaiul de la familia Moffat
i de conversaia care a urmat.
Ned fu ofensat i ncerc s gseasc mngierile la Sallie. i zise, cu
ciud:
Nu e aa c nu tie s flirteze fata asta?
Deloc, dar e o fat dulce, i-o ntoarse Sallie i aprndu-i prietena, i
apr slbiciunile.
Pe iarba din faa casei, unde se cunoscuser, prietenii i luar rmas
bun unii de la alii, cci copiii Vaughn plecau n Canada. i pe cnd cele patru
surori se ndreptau spre casa prin grdin, domnioara Kate se uit dup ele,
zicnd, fr acel aer protector care-i era obinuit:
Cu toate aerele lor de independen, Americancele sunt foarte drgue,
cnd le cunoti de aproape.
Sunt de aceeai prere cu dumneata, zise domnul Brooke.
CAP. XIII.
VISURI.
ntr-o dup-amiaz clduroas de septembrie, Laurie sttea culcat n
hamac i se legna ncoace i ncolo, ntrebndu-se ce-or fi fcnd vecinele lui,
dar prea lene s se duc, s le vad. Era prost dispus, cci, fusese nemulumit
de ziua ce trecuse i ar fi vrut s-o ia de la capt. Cldura l moleea. Leciile i
le fcuse pe jumtate, punnd la grea ncercare rbdarea domnului Brooke.
Suprase pe bunicul lui, exersnd aproape tot timpul la pian. nspimntase pe
servitori, minindu-i c unul din cini a turbat i dup ce-l ocrise pe grjdar,
gsindu-i vin pe nedrept c nu-i ngrijise bine calul, se aruncase n hamac,
mnios de prostia oamenilor n general, cnd frumuseea acestei zile minunate
l liniti fr voia lui. Cu privirea intit n frunziul ntunecos al castanului
slbatic, de deasupra lui, ncepu s viseze i, tocmai se nchipuia ntr-o
cltorie n jurul lumii purtat de colo pn colo de valuri, cnd un zumzet de
voci l readuse brusc la realitate. Uitndu-se printre ochiurile hamacului, vzu
pe fetele March, ieind din cas, echipate ca pentru o expediie.
Unde Dumnezeu s-or fi ducnd? Se gndi Laurie deschiznd alene
ochii, ca s vad bine, cci era ceva ciudat n nfiarea vecinelor lui.

Fiecare avea pe cap o plrie mare, cu borurile lsate n jos, o desag de


pnza atrnat de umr i n mn un b. Meg ducea o pern, Jo o carte,
Beth o lingur i Amy un bloc de desen. Toate trecur linitite prin grdin,
ieind pe portia de din dos i ncepnd s urce dealul, care desprea casa de
ru.
Ei, asta e drgu, i. Zise Laurie, s aib un picnic i s nu m
pofteasc. Nu pot s ia barca pentru c n-au cheia. Poate c au uitat-o, le-o
duc eu, i vd i ce se ntmpl cu ele.
Dei avea vreo ase plrii, pierdu ctva timp, pn gsi una. Pe urm
scotoci dup cheie, pe care o descoperi n cele din urm n buzunarul lui, aa
nct pe fete le pierduse din vedere, cnd sri gardul i o lu la fug dup ele,
pe drumul cel mai scurt spre ponton i le atept s-i fac apariia; dar cum
nu venea nimeni, se sui pe deal, s scruteze zarea. Un desi de pini acoperea o
parte din teren i de acolo se auzeau sunete mai limpezi dect suspinul dulce al
pinilor, sau ritul nnbuit al greierilor.
Frumos peisaj! Exclam Laurie privind printre arbuti, i prnd
acuma treaz pe de-antregul i bine dispus.
Era un frumos tablou. Surorile edeau laolalt ntr-un col. Soarele i
umbra se jucau pe feele lor. Un vnt uor le ridica prul i le rcorea obrajii,
iar micile animale i gngnii ale pdurii i vedeau mai departe de treburile lor,
ca i cum ele n-ar fi fost strini, ci prieteni. Meg sttea pe pern i cosea uor,
cu minile ei albe i prea proaspt ca un trandafir n rochia ei roz, proiectat
pe fondul verde al copacilor. Beth alegea conurile care stteau grmad lng
cucuta din apropiere, cci tia s fac lucruri drgue din ele. Amy desena un
grup de ferigi i Jo mpletea, n timp ce citea tare. O umbr trecu pe faa
biatului, cnd se uita pe rnd la ele, gndindu-se c n-ar trebui s se duc de
vreme ce nu fusese poftit. Totui nu se ndura s nu se duc la ele, cci acas i
era urt, i aceea mic reuniune panic din pdure atrgea firea sa nelinitit.
Sttea aa de nemicat, ca o veveri, ocupat s strng de ale mncrii, o
zbughi n jos pe pin i se opri, ipnd aa de ascuit, c Beth ridic capul, i citi
pe fa dorina de a fi cu ele i i fcu semn, zmbind, s se apropie.
Pot s vin, v rog, sau sunt de prisos? ntreb, nainte cu slial.
Meg ridic sprncenele n sus, dar Jo se ncrunt la ea i rspunse
imediat:
Sigur c poi. Te-am fi invitat mai de mult, dar credeam c ne te
intereseaz acest joc de fetie.
mi plac ntotdeauna jocurile voastre; dar, dac Meg nu vrea s rmn,
plec.
N-am nimic mpotriv, dac faci ceva. Aici e obiceiul s nu Mai
degeaba, rspunse Meg, serioas, dar cu graie.

Mulumesc, fac orice, numai dai-mi voie s rmn, fiindc la mine acas
e o plictiseal de moarte. Vrei s cos, s citesc, s strng conuri, s desenez,
sau s le fac pe toate deodat? Hotri! Sunt gata, i Laurie se aez jos, cu o
expresie de supunere pe figura lui nobil, care te incinta.
Termin povestea asta, pn fac eu clciul, zise Jo, ntinzndu-i
cartea.
Da, m rog! Rspunse asculttor.
i citi ct putu mai bine, ca s-i dovedeasc recunotina pentru
favoarea de a fi admis n societatea Albina harnic.
Povestea nu era lung i, cnd o sfri, ca rsplat, i permise s fac
cteva ntrebri.
V rog, putei s-mi spunei dac aceast instituie ncnttoare i
foarte instruvetiv e nfiinat de curnd?
S-i spunem? ntreb Meg pe surorile ei.
O s rd, le preveni Amy nencreztoare.
Ei i? nl din umeri Jo.
Eu cred c are s-i plac, adug Beth.
Sunt sigur c o s-mi plac. V dau cuvntul meu c n-am s rd.
Hai, Jo, nu-i fie fric.
Ce idee, s-mi fie fric de tine! Uite, cnd eram mici, ne jucam de-a
Progresul pelerinului, dup cartea lui Bunyan i acum am nceput iar i am
mers aa toat iarna i toat vara.
Da tiu, zise Laurie, dnd din cap nelegtor.
Cine i-a spus? ntreb Jo.
Un spiridu.
Nu, eu i-am spus. Voiam s-l distrez puin ntr-o sear, cnd voi nu
erai acas i el era foarte amrt. Ia plcut ideea aa c s nu m ceri Jo, zise
Beth cu blndee.
Nu tii s ii nici un secret. Nu face nimic. Ne e mai uor acum.
Continu, te rog! Zise Laurie, bgnd de seam c Jo i vedea de
lucru, suprat.
Cum nu i-a povestit de noul nostru plan? Uite cum a fost! Am ncercat
s nu ne pierdem vacana i atunci fiecare i-a luat ceva de lucru, hotrr s-l
duc la bun sfrit. Aa s-a i ntmplat i acum ne pare bine c am fcut ceva
de folos.
Asta, aa e! i Laurie i aminti cu prere de ru, ct timp pierduse el
stnd cu minile ncruciate.
Mama vrea s stm ct mai mult n aer liber i, aa venim cu lucrul
aici. Ca s ne distrm puin, ne aducem lucrurile n sacii tia, ne punem n
cap plriile astea vechi, urcm dealul sprijinite n b, ntr-un cuvnt ne

jucm de-a pelerinii, cum fceam pe vremuri. Dealului stuia i zicem Muntele
ncntrilor, pentru c are o vedere foarte frumoas n zare, spre regiunea n
care ne-ar plcea i trim odat.
Jo i art cu degetul i Laurie se ridic, s vad. Printr-un luimini,
puteai s priveti pn deaprte, dincolo de rul larg, albastru, ia pajitile de pe
malul cellalt i, trecnd peste oraul cel mare din apropiere, spre dealurile
verzi, care se uneau cu cerul. Soarele era gata s apun i pe cer se perindau
treptat culorile topite ale unui amurg de toamn. Nori purpurii i portocalii
ncununau vrfurile dealurilor, iar n lumina roiatic se nlau creste albeargintii, care strluceau ca turnurile subiri i avntate ale unei ceti cereti.
Ce frumos e! Zise Laurie, ncet, sensibil la orice era frumos.
E de multe ori aa, i ne place s stm i s privim, pentru c nu e de
dou ori la fel, dar e mereu splendid, zise Amy, care ar fi dat orice, s poat
picta acea privelite.
Jo vorbete de o regiune n care sperm s trim odat, un adevrat
col de ar, cu porci i pui de gin i cpie de fn. Ar fi frumos, dar eu a
vrea mai bine s mergem n ara ceea frumoas dincolo de nori, zise Beth pe
gnduri.
Exist o ar i mai frumoas dect aceea, unde trebuie s ajungem o
dat i o dat, dac suntem destul de cumini spuse Meg, cu vocea ei dulce.
Da, dar trebuie s atepi aa de mult i s munceti din greu! A vrea
s zbor chiar acum, ca rndunelele de colo, i s intru pe poarta ceea
splendid.
Ai s ajungi acolo, Beth, mai devreme sau mai trziu, nu-i fie team,
zise Jo. Dar eu o s trebuiasc s lupt i s muncesc, s urc i s atept i
poate c n-am s intru niciodat.
O s m ai pe mine de tovar, dac asta te mngie. O s am cale
lung de fcut, pn cnd o s-mi apar n zare Cetatea cereasc. Dac ajung
trziu, pui o vorb bun pentru mine, Beth?
Ceva n privirea biatului o tulbur pe feti, dar rspunse cu voie bun,
urmrind linitit cu ochii norii cei schimbtori:
Dac oamenii vor din tot sufletul s se duc acolo, i-i dau luat
silina, sunt sigur c pot s intre, pentru c nu cred c exist lacte la ua cea
mare, nici paznici la poart. Mi-o nchipui totdeauna ca n tablou, unde dreptfericiii ntind minile s-l primeasc pe bietul cretin, dup ce a trecut rul i
a pornit n sus.
N-ar fi oare nostim ca toate planurile pe care ni le facem s se
adevereasc i s le trim aievea? Zise Jo, dup un rstimp.

Am fcut attea, c mi-ar f greu s hotrsc care mi-ar plcea mai


mult, zise Laurie, stnd culcat cu faa n sus i aruncnd cu conuri n veveria
care-l trdase.
Trebuie s-l alegi pe cel care-l preferi. Care e? ntreb Meg.
Dac-l spun pe al meu, spui i tu pe al tu?
Dac spun i fetele.
S-a fcut! Zise Laurie.
Dup ce am s umblu prin lume, ct mi-o plcea, a vrea s m
stabilesc n Germania i s ascult muzic, pn m satur. A deveni i eu un
pianist celebru i tot universul s-ar ngrmdi s m asculte. N-are s m mai
plictiseasc nimeni, cu chestiuni de bani i de afaceri, ci am s m distrez
ntruna, am s triesc cum vreau eu. sta e planul meu favorit. Care e al tu,
Meg?
Margaretei i veni cam greu s-l spun pe-al ei. i fcu vnt cu o ferig,
ca i cum ar fi vrut s goneasc nite musculie nchipuite, apoi zise ncet:
A vrea s am o cas mare, plin cu lucruri de pre de tot felul, bucate
alese, rochii elegante, mobil frumoas, oameni drgui i muli bani. Eu a fi
stpna i a conduce-o cum mi place, cu o mulime de servitori, ca eu s nu
muncesc deloc. Bineneles c n-a sta degeaba, ci a face bine n jurul meu i
toat lumea m-ar iubi din toat inima.
Dar casteul tu n-ar avea un stpn? Insinu iret Laurie.
Am zis oameni drgui, tii i Meg se aplec s-i lege iretul de la
pantofi, aa nct nimeni nu-i vzu faa.
De ce nu spui c ai vrea un brbat fermector, nelept i bun la suflet
i civa copii frumoi, ca nite ngeri? tii doar c i castelul tu n-are fi
perfect fr asta, zise fr ocol, Jo, care nu era sentimental i nu admitea
romaniozitatea dect n cri.
Tu n-o s ai altceva dect cai, climri i romane, rspunse Meg,
furioas.
Ce n-a da! A vrea s am un grajd plin cu cai arbeti, camere cu mii
de cri i a scrie dintr-o climar fermecat, ca operele mele s fie tot aa de
celebre ca muzica lui Laurie. Vreau s fac ceva extraordinar, nainte de a
ptrunde n castelul meu, o fapt eroic, sau vestit, ca s m ie oamenii
minte dup moarte. Nu tiu nc ce va fi, dar atept mereu s se iveasc prilejul
i s v minunez pe toi.
Al meu e s Stau acas cuminte, cu tata i cu mama i s am grij de
ceilali, zise Beth mulumit.
Altceva nu vrei? ntreb Laurie.
De cnd am pianul meu nu-mi mai trebuie nimic. A vrea numai s
fim toi sntoi i s nu ne desprim niciodat. Asta e tot.

Eu am zeci de visuri, dar cel mai mult a dori s devin artist, s m


duc la Roma, s fac tablouri frumoase i s fiu cea mai mare artist din lume,
fu dorina modest a lui Amy.
Suntem nite oameni ambiioi, ce credei? Toi, afar de Beth, vrem s
devenim bogai i celebri, s fim sus pui, n orice caz. M ntreb dac vreunul
din noi i va realiza dorina, zise Laurie, mestecnd iarba ca un viel meditativ.
Eu am cheia castelului meu din aer, dar dac voi putea sau nu s
deschid ua, asta rmne de vzut, observ Jo, cu un aer misterios.
i eu am cheia de la ai meu, dar n-am voie s o ncerc. S-o ia dracu de
facultate, mormi Laurie cu un gest de nerbdare.
A mea e asta i Amy le art creionul.
Eu n-o am! Zise Meg posomort.
Ba da, o ai! Zise Laurie imediat.
Unde?
n trsturile feei tale.
Ce prostie! Astea nu servesc la minic.
Ai rbdare i vei vedea dac sunt chiar de dispreuit, rspunse biatul
i, rse amintindu-i de un mic secret pe care i nchipuia c-l cunoate.
Meg se nroi, tcu i se uit departe, dincole de ru, cu aceeai privire
pierdut pe care o avusese domnul Brooke, cnd le spunea povestea cu
cavalerul.
Dac suntem toi n via, s ne ntlnim peste zece ani i s vedem
ci dintre noi i-au ndeplinit dorinele, sau dac suntem pe punctul de a le
ndeplini, zise Jo, care era totdeauna plin de idei.
Dumnezeule! Ce btrn am s fiu, douzeci i apte de ani! Se sperie
Meg care simea deja apsnd-o anii, cci tocmai mplinise aptesprezece.
Tu i cu mine o s avem douzeci i ase, Teddy, Beth douzeci i
patru i Amy douzeci i doi. Ce oameni venerabili! Zise Jo.
Sper ca pn atunci s fac ceva, de care s fiu mndru; dar sunt aa
de lene. Tare mi-e team, Jo, c am s-mi pierd mereu timpul.
Mama zice c, dac ai avea un scop, ai fi n stare s lucrezi din
rsputeri.
Da? Atunci am s muncesc, numai s se iveasc prilejul, strig Laurie,
sculndu-se n picioare, cu o energie neateptat. Ar trebui s m mulumesc
s fiu pe placul bunicului, i-mi dau osteneala, dar ceea ce vrea el e contra firii
mele i merge greu. Ai vrea s devin negustor de coloniale, cum a fost el, i eu
nu vreau nici mort. Nu pot s sufr mtasea, mirodeniile i tot felul de comedii
pe care le car corbiile lui nvechite i cnd au s intre n stpnirea mea,
puin are s-mi pese, dac se scufund. Ar trebui s fiu ncntat, c m duc la
facultate, pentru c aa ctig patru ani, ca s nu intru n afaceri; dar i-a

bgat n cap c trebuie s fac ce-a fcut i el, dac nu fug de acas, s fac cemi place, ca tatl meu. Dac ar fi cine s stea cu btrnul, a pleca i mine.
Laurie vorbea cu aprindere i prea gata s-i pun ameninarea n fapt
la cea mai mic provocare, cci cretea foarte repede, i cu tot felul su domol
de a fi, nu putea s sufere.
Ca orice tnr de altfel s fac ceea ce i se poruncea i l chinuia
dorul de a cunoate, singur, lumea.
Ce ai zice s porneti pe una din corbiile tale i s nu te mai ntorci
acas, pn nu faci tot ce vrei? l sftui Jo, a crei imaginaie se aprindea, la
gndul unei asemenea fapte ndrznee i cretea simpatia pentru cusururile
lui Teddy, cum le zicea ea.
Asta nu-i bine, Jo! Nu trebuie s vorbeti aa i Laurie nu trebuie s te
asculte. Dragul meu biat, f aa cum dorete bunicul tu, zise Meg pe un ton
matern. D-i osteneala s nvei bine i, cnd are s vad c vrei s-l
mulumeti, sunt sigur c n-are s fie nici sever, nici nedrept cu tine. Cum a
spus, n-are cine s stea cu el i s-l iubeasc i nu i-ai ierta niciodat, dac lai prsi, fr nvoirea lui. Nu fi morocnos, ci f-i datoria i ai s-i capei
rsplata ca domnul Brooke, fiind respectat i iubit de toat lumea.
Ce tii tu despre el? ntreb Laurie, recunosctor pentru sfatul bun,
dar rzvrtindu-se n contra acestei morale i bucuros c poate schimba vorba,
dup acea ieire neobinuit.
Numai ce i-a spus bunicul tu mamii, c a vzut de mama lui cu atta
dragoste, pn a murit, i n-a primit s plece ca profesor ntr-o familie bun,
pentru c nu voia s-o lase singur. i c acuma trimite bani femeii btrne care
a ngrijit pe mama lui, dar c nu vorbete de asta nimnui, ci se arat
ntodeauna ct se poate de generos i de amabil.
Chiar a e, dragul de el! ntri Laurie din toat inima, cnd Meg se
opri serioas i roie la fa. Numai bunicul meu era n stare s dea la iveal ce
a fcut el fr tirea lui i s povesteasc la toat lumea ce bun e, ca s ie
toi la el. Brooke nu pricepe de ce e mama voastr aa de drgu cu el i de ce
l-a invitat la voi i s-a purtat cu el a de prietenete. A zis c e o femeie
minunat i a vorbit de ea i de voi zile ntregi, cu entuziasm. Dac mi vd
vreodat visul cu ochii, am s fac multe pentru Brooke.
Mai bine ai ncepe de pe acuma, s nu-l mai necjeti atta, zise Meg
sever.
De unde tii c-l necjesc, domnioar?
Vd dup faa lui, cnd pleac. Dac ai fost silitor, pare mulumit i
merge repede. Dac l-ai suprat, e serios i merge ncet, ca i cum ar vrea s se
ntoarc i s fac lecia nc odat.

Ei, asta-mi place! i^ aa ii socoteala de cum m port eu, dup faa


lui Brooke, nu? l vd c salut zmbind, cnd trece pe la fereastra ta, dar nu
tiam c ai instalat un telegraf.
N-am instalat nimic. Nu te supra i te rog s nu-i spui lui de asta!
Voiam numai s tii c m intereseaz cum mergi cu nvtura i ce-am vorbit
acuma rmne ntre noi, strig Meg, speriat la gndul c ar putea iei ceva
ru din vorbele ei nesocotite.
Eu nu prsc niciodat, rspunse Laurie, cu aerul nepat pe care-l
avea cteodat. Numai c, dac Brooke i e barometru, trebuie s-l pun s
arate doar vreme bun.
Te rog nu mi-o lua n mume de ru. Nu voiam s-i fac moral, sau s
spun ce am auzit pe la oameni. M gndeam numai c Jo te ncurajeaz pe o
cale de care i-ar prea ru mai trziu. Eti aa de drgu cu noi, ca un frate, i
noi i vrem binele. Iart-m, n-a fost cu intenie, i Meg i ntinse mna cu un
gest timid i plin de iubire.
Ruinat de vorbele lui, Laurie strnse mna mic i zise cu sinceritate:
Pe mine trebuie s m ieri. Sunt suprcios. Toat ziua am fost prost
dispus. mi pare bine c-mi spunei defectele i m ajutai ca nite surori, aa
c nu v uitai dac sunt argos cteodat. V mulumesc n orice caz.
Hotrt s le dovedeasc c nu era suprat, se art ct putu mai
ndatoritor. Depn bumbac pentru Meg, recit versuri, ca s plac lui Jo,
scutur conuri de brad pentru Beth i ajut pe Amy la ferige, dovedindu-se a fi
ntr-adevr o persoan care merit s fac parte din Societatea Albina
harnic. n mijlocul unei discuii animate despre obiceiurile turturelelor
tocmai zbura una drept pe la suprafaa apei un sunet pierdut de clopot i
anun c Hannah a pus apa la fiert i c aveau tocmai bine timpul s ajung
la mas.
Pot s mai vin? ntreb Laurie.
Da, dac eti cuminte i i-e drag cartea, cum li se spune copiilor de
la coala primar, zise Meg zmbind.
Am s ncerc.
Atunci poi s vii. Am s te nv s mpleteti ca scoienii. Am primit
chiar acum o comand de ciorapi, spuse Jo, fluturnd ciorapul ca un drapel
albastru de ln, cnd se desprir la poart.
n seara aceea, cnd Beth cnt domnului Laurence, Laurie stnd n
umbra perdelei, ascult pierdut pe micul David, ale crui melodii simple l
liniteau ntodeauna, i-l privi cu atenie pe btrn, care-i sprijinea capul
crunt pe o mn, gndindu-se cu duioie la copilul pe care-l iubise aa de
mult i pe care-l pierduse. Aducndu-i aminte de conversaia de dup-amiaz,
biatul i zise, cu hotrrea de a face sacrificiul cu voie bun: Am s las

planurile deoparte i am s stau cu btrnul ct timp are nevoie de mine,


pentru c eu sunt tot ce are el pe lume.
CAP. XIV.
SECRETE.
Jo era foarte ocupat n odia ei din pod, cci zilele de octombrie
deveneau din ce n ce mai rcoroase i dup-amiezile erau scurte. Timp de
cteva ore, razele clduroase ale soarelui ptrunseser prin fereastra nali,
luminnd pe Jo, care sttea pe solaua veche i scria ntru-na, cu toate hrtiile
mprtiate n faa ei pe un geamantan, n timp ce Ronior, oarecele ei
preferat, se plimba pe grinzile de deasupra capului ei, mpreun cu fiul lui cel
mare, un tnr bine fcut, care se arta mndru de favoriii lui.
Penia lui Jo scri, pn cnd fu umplut i ultima pagin, apoi i
scrise numele cu o paraf i o arunc tocul exclamnd:
Gata! Am fcut ce am putut. Dac asta nu le place, am s atept, pn
cnd voi putea s fac mai bine.
Lungit pe sofa, citi cu grij manuscrisul de la un capt la cellalt,
punnd liniuele de t, pe ici pe colo i adugnd multe semne de mirare, care
preau nite balonaje, apoi l leg cu o panglic roie, frumoasa i sttu o clip
sa se uite la el, cu o gravitate care arta limpede ct de serios muncise.
Biroul lui Jo, de aici, de sus, era o sob de buctrie de tinichea prins
n perete. n el i inea hrtiile i cteva cri, ncuiate bine din cauza dinilor
lui Ronjior, care, avnd i el aptitudini literare, i plcea s rspndeasc toate
crile care-i cdeau n labe, mncndu-le foile. Din aceast cutie de tinichea,
Jo mai scoase un manuscris i, dup ce le puse pe amndou n buzunar, se
furia jos, pe scri, lsnd pe prietenii ei s road tocurile i s guste cerneala.
i puse fr zgomot plria i jacheta, se strecur prin fereastra de la
vestibulul din spate, pe acoperiul unui pridvor, apoi i ddu drumul pe iarb
i se ndrept spre osea, pe un drum ocolit. Ajuns acolo, se aranj puin, fcu
semn unui autobuz care trecea i porni spre ora, vesel i cu un aer foarte
misterios.
Dac ar fi observat-o cineva, ar fi gsit c micrile ei sunt foarte ciudate,
cci, dup ce se ddu jos, o lu cu pai mari, pn cnd ajunse la un anumit
numr dintr-o anumit strad frecventat: dup ce gsi locul, cu oarecare
greutate, se opri n pragul casei, msur din ochi scara murdar, rmnnd
nehotrt un moment, apoi ddu buzna n strad i se ndrept tot aa de
repede pe ct venise. Aceast manevr o repet de mai multe ori, spre marea
distracie a unui tnr cu ochi negri, care sttea i se uita fr scop de la
fereastra cldirii din fa. ntorcndu-se pentru a trei oara, Jo i trase plria
pe ochi, i lu inima n dini i se urc pe scar, prnd aa de speriat, de
parc s-ar fi dus s-i scoi. toi dinii.

O tbli a unui dentist mpodobea, ntre altele, intrarea i dup ce csc


gura o clip la nite flci artificiale, care se nchideau i se deschideau ncet, ca
s atrag atenia asupra unui ir de dini frumoi, tnrul i puse haina, i
lu plria i-i zise zmbind:
Numai ea putea s se aventureze aa singur, dar dac se simte ru, o
s aib nevoie de cineva pn acas.
Peste zece minute, Jo veni fugind pe scri, roie la fa, avnd nfiarea
unui om care a trecut printr-o grea ncercare. Cnd ddu cu ochii de tnr, nu
pru prea ncntat, totui l salut cu capul i trecu mai departe; dar el o
urm, ntrebnd-o comptimitor:
A fost greu?
Nu prea!
Ai terminat repede.
Da, slav Domnului!
De ce te-ai dus singur?
Nu voiam s tie nimeni.
Eti cea mai stranie fiin, pe care am vzut-o vreodat. Ci i-ai
scos?
Jo fcu ochii mari. Nu nelegea despre ce e vorba; apoi izbucni n rs,
foarte amuzat.
Voiam s scot doi, dar trebuie s mai atept o sptmn.
De ce rzi? Pregteti vreo otie, Jo! Zise Laurie dndu-i seama c-l
pclete.
i tu la fel. Ce fceai, domnule, n salonul cela de biliard?
V cer iertare, domnioar, nu e salon de biliard, ci o sal de
gimnastic, unde am luat o lecie de scrim.
A, asta mi pare bine!
De ce?
Poi s m nvei i, cnd o s jucm Hamlet, tu faci pe Laertes, i o s
ias grozav scena duelului.
Laurie ncepu s rd cu atta poft, c mai muli trectori zmbir fr
voia lor.
Am s te nv, chiar dac jucm sau nu Hamlet. E nostim i asta te
ntrete foarte mult. Dar nu cred c sta e singurul motiv pentru care ai zis
mi pare bine, aa de hotrt. Ia spune?
Nu, mi prea bine c n-ai fost n salon i sper c n-ai s u-duci
niciodat n asemenea locuri. Te duci des?
Nu prea.
A prefera s nu te duci deloc.

Nu e nici un ru ntr-asta, Jo. Am biliard acas, dar nu m distreaz,


dac n-am parteneri buni i aa, cum mi place foarte mult, vin cteodat, aici
i fac o partid cu Ned Moffat sau cu ali biei.
O Doamne, de asta nu-mi pare bine, pentru c are s-i plac din ce n
ce mai mult i ai s pierzi timp i bani, i ai s devii ca bieii aceia ngrozitori.
Speram s rmi un biat cumsecade i s fii bucuria prietenilor ti, zise Jo,
dnd din cap.
Nu poate cineva s se distreze puin, din cnd n cnd, i s fie totui
un biat cumsecade? ntreba Laurie, ofensat.
Asta depinde de cum i unde te distrezi. Nu-mi place Ned i compania
lui i a dori s nu intri ntre ei. Mama nu vrea s-1 poftim la noi, dei el ar fi
ncntat s vin i, dac devii ca el, n-o s ne mai lase s fim mereu mpreun
ca acum.
Nu? ntreb Laurie cu ngrijorare.
Ea nu poate s sufere pe bogaii tia ncrezui i mai curnd ne-ar
nchide pe toate n cte o cutie, dect s ne vad ntovrindu-ne cu ei.
Ei, nc nu-i nevoie s v bage n cutii. Eu nu sunt ca ei i sper s nu
devin niciodat, dar o trengrie nevinovat, din cnd n cnd, nu stric, ce
zici?
Da, nimeni n-are ceva contra. F-i de cap, dar s nu ntreci msura.
Altfel s-a treminat cu pritenia noastr.
Am s fiu un sfnt din cap pn n picioare.
Nu pot s sufr sfinii. Fii un biat aezat i cumsecade i nu te vom
prsi niciodat. Nu tiu ce m-a face, dac te-ai purta ca fiul domnului King,
care era plin de bani, dar n-a tiut cum s-i cheltuiasc. A fcut chefuri, a
pierdut la cri, a fugit de acas, a ptat numele tatlui lui i, dup prerea
mea, e un stricat.
Crezi c a fi n stare s fac i eu la fel? Mulumesc!
Nu, nu cred, fereasc Dumnezeu! Dar aud pe oameni c banul e o
ispit, creia nu-i poi rezista, i cteodat a vrea s fii srac. M-a mai fi aa
de ngrijorrat.
Eti ngrijorat de mine, Jo?
Puin, cnd te vd morocnos sau nemulumit, cum eti cteodat.
Cnd ncepi ceva, eti aa de hotrt, nct, dac ai pornit pe un drum greit, e
greu s te mai opreasc cineva.
Laurie merse n tcere cteva minute. Jo l observ i-i pru ru de
vorbele ei, cci privirea lui era ntunecat, dei buzele continuau s zmbeasc.
Ai de gnd s-mi ii predici tot drumul pn acas? ntreb el deodat.
Nu, sigur c nu! De ce?

Pentru c, dac asta i-e intenia, iau autobuzul; dac nu, mi-ar face
plcere s merg cu tine pe jos. Am s-i spun ceva foarte interesant.
Nu-i mai fac moral. Abia atept s aud noutatea.
Perfect! Ascult! E un secret, dar dac i-l spun, trebuie s-mi spui i
tu pe-al tu.
N-am niciunul! ncepu Jo, dar se opri imediat, aducndu-i aminte c
avea unul.
Nu mini! Nu-mi ascunzi mie! Hai, drag, altfel nu afli nimic de la
mine, strig Laurie.
Face s fie auzit secretul tu?
Oho, i nc cum! E vorba numai de oameni pe care i cunoti. Ce mam distrat! Trebuie neaprat s-l auzi. Mor s i-l spun de atta timp. Hai,
ncepe tu!
Nu m spui acas?
Nici un cuvnt.
i n-ai s m tachinezi, cnd suntem singuri?
Eu nu tachinez niciodat.
Ba da! Faci ce vrei din oameni. Eti un mecher fr pereche.
Mulumesc! Ei, s auzim.
Uite, am lsat dou poveti la un ziarist i-mi d rspunsul sptmna
viitoare, opti Jo la urechea lui Laurie, care nu mai putea de nerbdare.
Triasc domnioara March, celebra scriitoare american! Strig
Laurie, aruncndu-i plria n sus i prinznd-o din nou, spre marea
ncntare a dou rae, patru pisici, cinci gini i vreo ase mici irlandezi, cci
ieiser acum din ora.
St! Cred c n-are s ias nimic din toat povestea asta; dar nu puteam
s am pace, pn nu ncercm, i, fiindc nu voiam ca ceilali s fie dezamgii,
n-am suflat nici o vorb acas.
Sigur c ai s izbuteti! Cum, Jo, povetile tale sunt opere demne de
un Shakespeare, comparate cu prostiile care se public n fiecare zi. Ce nostim
ar fi s le vedem tiprite! i ce mndri o s fim de scriitoarea noastr!
Ochii lui Jo strlucir de bucurie cci era fericit, s vad c oamenii au
ncredere n ea; i lauda unui prieten e totdeauna mai plcut dect toate
reclamele unui ziar.
Zi, care i-e secretul? Joac cinstit, Teddy, sau nu te mai cred
niciodat, zise, ncercnd s nu se mai gndeasc la planurile mree pe care i
le trezea n minte fiecare cuvnt de ncurajare.
S-ar putea s intru ntr-o ncurctur, dac-i spun; dar cum n-am
promis s tac, ai s afli tot, fiindc nu m simt niciodat n largul meu, pn
nu-i spun i cel mai mic lucru pe care-l aflu. tiu unde e mnua lui Meg.

Asta e tot? ntreb Jo dezamgit, cnd Laurie ddu din cap, cu ochii
strlucitori, ncntat de descoperirea pe care o fcuse.
E destul pentru moment, cum o s-i dai seama i tu, cnd am s-i
spun unde e.
Spune atunci.
Laurie se plec i-i opti la ureche trei cuvinte care produser o
schimbare comic. Jo, se opri n loc i se uit la el lung cu o expresie de mirare
i de nemulumire n acelai timp, apoi porni mai departe, ntrebnd rstit:
De unde tii?
Am vzut-o.
Unde?
n buzunar.
Mereu?
Da, nu-i romantic?
Nu, e oribil!
Nu-i place?
Sigur c nu. E stupid! N-o s i se dea voie. Vai de mine! Ce-o s zic
Meg?
Nu trebuie s tie nimeni, nu uita.
N-am promis.
Asta era de la sine neles i am avut ncredere n tine.
Bine, n-am s spun, deocamdat, n orice caz; dar asta m dezgust.
Mai bine nici nu-mi spuneai.
Credeam c are s-i fac plcere.
C cineva vrea s vin s-o ia pe Meg de lng noi? Mare bucurie!
Ai s fii mai ncntat, cnd are s vin cineva, s te cear pe tine.
A vrea s-l vd pe cel care o ncerca asta, zise Jo, furioas.
i eu!
i Laurie rse pe nfundate, gndindu-se la scena caraghioas care ar
avea loc.
Cred c secretele nu-mi priesc. Ce mi-ai spus tu m-a ntors pe dos,
zise Jo, fr nici un pic de recunotin.
Hai s fugin la vale, s vedem care iese primul i ai s te simi foarte
bine iari, propune Laurie.
Nu era nimeni prin apropiere. Povrniul lin o ispitea. Jo nu putu s
reziste i o lu la goan, semnnd pe drum plrie, pieptene i ace de cap.
Laurie ajunse jos cel dinti i fu foarte ncntat de succesul ideii lui, cci
Atlanta lui sosi gfind, cu prul n vnt, cu ochii strlucitori, cu obrajii aprini
i fr urm de nemulumire.

Dac eram cal, a fi putut s alerg kilometri ntregi n aerul sta


minunat i nu mi-a fi pierdut rsuflarea. A fost splendid, dar m-am fcut ca o
sperietoare. Du-te i strnge-mi lucrurile, ca un ngera ce eti, zise Jo,
lsndu-se s cad suh un arar, care mbrca banca n frunze stacojii.
Laurie plec agale, s regseasc lucrurile pierdute i Jo i fcu la loc
coadele, spernd sa nu treac nimeni pe acolo, ptn nu se aranjeaz iar. Dar
cineva trecu, t cine s fie dect Vleg, gtit ca o domnioar, n rochia ei cea
mai elegant. Venea de la vizite.
Ce Dumenzeu faci aici? ntreb ea, privind cu ochii mari pe sora ei cea
despletit.
Strng frunze, rspunse Jo domol, aranjnd mna de frunze roii pe
care tocmai le dduse deoparte, de pe banc.
i ace de cap, zise Laurie, aruncnd vreo ase ace n poala lui Jo.
Cresc pe drum, tii, Meg, ca i pieptenii i plriile maron de paie.
Ai fugit, Jo! Cum ai putut s faci aa ceva? O cert Meg, n timp ce-i
potrivea manetele i-i netezea prul pe care vntul i 1 ciufulise puin.
Cnd am s fiu btrn i eapn, am s mejg n crj. Nu ncerca s
m faci s par mai mare dect sunt, Meg. mi vine destul de greu s te vd pe
tine schimbndu-te deodat. Las-m s fiu o feti, ct mai mult vreme.
Zicnd acestea, Jo plec capul, ocupat cu prul, ca s-i ascund un
tremur nervos al buzelor, cci n ultimul timp simise c Meg devenea repede
femeie i, dup secretul lui Laurie, vedea cu team apropiindu-se ziua
despririi, care acum i se prea c va veni cunnd. Ei i citi tulburarea pe fa
i, vrnd s nu observe Meg acest lucru, ntreb repede:
Da' unde ai fost aa de gtit?
La familia Gardiner. Sallie mi-a povestit o mulime de lucruri despre
nunta lui Belle Moffat. A fost splendid i s-au dus s petreac iarna la Paris. Ia
gndii-v ce frumos trebuie s fi fost!
O invidiezi, Meg zise Laurie.
Ei da, sigur!
Atunci mi pare bine, mormi Jo, nnodndu-i cu o smucitur,
panglica de la plrie.
De ce? Se mir Meg.
Pentru c, dac ii att de mult s fii bogat, n-ai s te mrii
niciodat cu un om srac, zise Jo, ncruntndu-se la Laurie, care-i fcea semne
disperate s bage de seam ce vorbete.
N-am s m mrit niciodat, observ Meg, pornind cu mult
demnitate, iar ceilali doi o urmar, opotind, aruncnd cu pietricele i
purtndu-se ca nite copii, cum i zise ea, dei ar fi fost gata s fac i ea la
fel, dac n-ar fi fost mbrcat elegant.

Timp de o sptmn, Jo se purt aa de ciudat, c surorile ei nu mai


tiau ce s cread. Se repezea la u de cte ori venea potaul, era distant cu
domnul Brooke, de cteori l ntlnea, se uita la Meg cu nite ochi ndurerai,
apoi se ducea la ea i o sruta, fr nici un rost. Laurie i ea i fceau mereu
semne unul altuia i vorbeau ntruna despre Vulturul n zbor, pn cnd fetele
le spuser c i-au pierdut minile. A doua smbt, dup ce ieise pe
fereastr, Meg, stnd cu lucrul la geam, fu scandalizat, cnd l vzu pe Laurie
fugrind pe Jo n grdin i prinznd-o n cele din urm n arcada lui Amy. Ce
se petrecu acolo, Meg nu putu s vad, dar i auzi chicotind de rs, apoi auzi
un murmur de voci i un fonet de ziare.
Ce ne facem cu fata asta? N-o s se poarte niciodat ca o domnioar!
Suspin Meg, urmrind cursa celor doi cu dezaprobare.
Sper c nu! E aa de caraghioas i de drgu, cum e acum zise Beth,
care nu lsa deloc s se vad c se simea ofensat ca Jo s aib secrete cu
altcineva, dect cu ea.
E foarte trist, dar e imposibil s-o facem s fie comme l faut, adug
Amy, care-i fcea nite volnae noi i creia i stteau bine buclele ridicate n
sus, dou lucruri plcute, care o fceau s se cread o dominioar elegant.
Peste cteva minute, Jo ddu buzna nuntru, se trnti pe sofa i se
prefcu c citete.
Ai gsit ceva interesant acolo? ntreb Meg cu condescenden.
Nu, nimic, doar o poveste. Nu prea face multe parale, rspunse Jo,
ascunznd cu grij numele ziarului.
Mai bine citete tare. Asta o s ne distreze i nici tu nu mai te ii de
rele, zise Amy, pe un ton matern.
Cum se cheam? Se interes Beth, ntrebndu-se de ce Jo inea ziarul
n dreptul feii.
Pictorii rivali
Nu sun ru! Citete! Fu de prere Meg.
Jo i drese vocea cu putere, rsufl adnc i ncepu s citeasc foarte
repede. Fetele ascultar cu interes, cci povestea era romantic, chiar patetic,
fiindc mai toate personajele mureau la sfrit. ^
mi place partea cu tabloul acela frumos, i ddu prerea Amy, cnd
Jo se opri.
Eu prefer partea cu iubirea. Viola i Angelo sunt dou din numele
noastre favorite. Nu gsii c e ciudat? Zise Meg, tergndu-i ochii, cci partea
cu iubire fusese tragic.
Cine a scris-o? ntreb Beth, care izbutise s zreasc un moment
figura lui Jo.

Cititoarea se ridic brusc n picioare, arunc ziarul ct colo i, roie la


fa, cu o privire n care se amestecau destul de curios solemnitatea i
excitarea neobinuit, rspunse tare:
Sora voastr.
Tu! Strig Meg, lsnd s-i cad lucrul din mn.
E foarte bine! i ddu aprobarea Amy.
tiam eu! tiam eu! O draga mea Jo, sunt aa de mndr! i Beth
ddu fuga s-o mbrieze, srind n sus de bucurie.
Ce ncntat a fost toat lumea. Meg nu vru s cread, pn nu vzu
scris, alb pe negru, n ziar: L)-ra Josephine March. Amy critic prile artistice
cu mult aprindere i ddu chiar oarecare sugestii pentru o urmare care, din
nefericire, nu putea s fie pus n aplicare, deoarece eroul i eroina muriser.
Beth se aprinse la fa i ncepu s cnte i s se joace de bucurie. Nannah se
amestec i ea printre ele i se minun: Mare Dumnezeule! Cine s fi zis!,
uimit de isprava lui Jo. Doamna March fu foarte mndr, cnd afl de
succesul fiicei ei; iar Jo rdea i plngea n acelai timp i zise c are s se
umfle prea tare n pene, dac o s-o mai laude mult. Vulturul n zbor, i
ntindea de acum triumftor aripile deasupra casei March, cnd ziarul trecu
din mn n mn.
Spune-ne cum a fost. Cnd a venit? Ct ai luat? Ce o s zic tata? Ct
o s mai rd Laurie! Strigar toi deodat, ngrmdindu-se n jurul lui Jo;
cci pentru aceti oameni simpli i iubitori, orice mic bucurie a membrilor
familiei era un mare eveniment.
Nu mai facei atta glgie, fetelor, i v spun tot, zise Jo, care se
ntreba dac Fanny Burney se simise mai mndr de Eveline a ei, dect ea de
Pictori rivali. Dup ce le povesti cum a nmnat manuscrisele, Jo adug: i,
cnd m-am dus s iau rspunsul, domnul acela a zis c-i plceau amndou,
dar c pe nceptori nu-i pltete, ci le tiprete doar operele, drept ncurajare.
E un exerciiu bun, a zis el, i, dup ce nceptorii fac progrese, se gsesc
oameni, care s-i plteasc. i aa i-am lsat cele dou poveti i azi mi-au
trimis asta, Laurie m-a prins cu el i, cum inea neaprat s-l vad, l-am lsat.
A zis c-i bine i c s mai scriu i o s aranjeze el s mi se plteasc celelalte.
O, sunt aa de fericit, fiindc cu timpul o s fiu n stare s m susin pe mine
i s ajut pe fete!
Jo se opri necat de emoie i, bgndu-i capul n ziar, stropi mica
poveste cu cteva lacrimi, cci s fie independent i s merite laudele celor pe
care i iubea, erau dorinele ei cele mai scumpe i acesta prea s fie primul
pas n mplinirea lor.
CAP. XV.
O TELEGRAM

Noiembrie e cea mai neplcut lun a anului zise Margareta, stnd la


fereastr ntr-o dup-amiaz ntunecat i uitndu-se la grdina pe care czuse
bruma.
De aceea m-am nscut eu n luna asta, observ Jo, pe gnduri,
incontient de pata de cerneal de pe nas.
Dac s-ar ntmpl ceva plcut acuma, am zice c e o lun minunat,
zise Beth, care vedea ntotdeauna partea frumoas a lucrurilor.
Se poate, dar nu se ntmpl niciodat ceva plcut n familia asta, zise
Meg, care era prost dispus. Muncim din greu zi de zi, mereu la fel i avem aa
de puine distracii. Parca am fi nite maini.
Dumnezeule, ce ne mai vitm! Strig Jo. De tine nu m mir, biat
fat, pentru c tu vezi c alte fete se distreaz n timp ce tu munceti ntr-una,
an dup an. O, ce n-a da s aranjez lucrurile pentru tine, cum le aranjez
pentru eroinele mele! Cum eti frumoas i cuminte, a pune pe o rud bogat
s-i lase o motenire mare pe neateptate. Atunci ai iei n lume ca o persoan
cu o avere imens, dispreuind pe toi cei care nu te-au bgat n seam nainte,
ai pleca n strintate i dup civa ani, te-ai ntoarce napoi ca o doamna nu
tiu cum, ntr-o aureol de elegan i rafinament.
Oamenii nu motenesc averi n felul acesta. Brbaii trebuie s
munceasc i femeile s se mrite pentru bani. E o lume ngrozitor de
nedreapt, zise Meg cu amrciune.
Jo i cu mine o s facem avere pentru voi toate. Ateapt numai puin,
i atunci s mai zici ceva, zise Amy care sttea ntr-un col i fcea Pateuri cu
noroi, cum numea Hannah psrile, fructele i figurile pe care le modela ea n
argil.
Nu pot s atept, nu prea am ncredere n cerneal i n noroi, dei v
sunt recunsctoare pentru bunele voastre intenii.
Meg oft i ntoarse iar ochii spre grdina ngheat. Jo, abtut, mormi
ceva neneles, cu coatele sprijinite pe mas, dar Amy i vzu mai departe de
treab i Beth, care sttea la fereastra cealalt zise, zmbind:
Dou lucruri plcute se vor ntmpl peste o clip: vd pe mama
venind pe strad i, dup cum calc Laurie prin grdin, pare c are s ne
spuie ceva mbucrtor.
Intrar amndoi pe u doamna-March cu ntrebarea ei obinuit pe
buze:
Vreo scrisoare de la tata, fetelor?
Laurie, persuasiv, ncerca s le atrag:
Cine vrea s mearg la plimbare cu trsura? Am tocit la matematica,
pn mi s-a fcut capul calendar. Trebuie s m odihnesc puin. E o zi urt,

dar nu stric s lum un pic de aer, i cum l conduc pe Brooke acas, va fi


vesel nuntru, dac nu e afar. Ei, Jo, tu i Beth venii, nu?
Sigur c venim.
i mulumesc, dar sunt ocupat! i Meg iei pe u cu coul de lucru.
Se nelesese cu mama ei c e mai bine, pentru ea cel puin, s nu
mearg prea des cu trsura, n compania acelui tnr.
Noi trei suntem gata ntr-o secunda, strig Amy, dnd fuga s se spele
pe mini.
Pot s fac ceva pentru dumneavoastr, doamn mam? ntreb Laurie,
aplecnau-se peste speteaza scaunului doamnei March, cu tonul afectuos pe
care-l lua de cte ori se adresa ei.
Nu, drag! Doar dac vrei s treci pe la pot i s ntrebi dac avem
ceva. Dup toate socotelile, trebuia s primim azi, i potaul n-a venit. Tata e
foarte punctual, dar poate c a ntrziat scrisoarea pe drum.
Nu isprvise bine vorba, cnd se auzi soneria i puin dup aceea intr
Hannah, cu o hrtie n mn.
E o blestemat de scrisoare de la telegraf, coni! Zise ea, ntinznd
speriat foaia de hrtie, ca i cum -ar fi fust team s nu-i explodeze n mn.
La cuvritul de telegraf, doamna March i-o smulse din mn, citi cele
dou rnduri pe care le coninea i se ls s cad napoi n scaun, alb la fa,
ca i cum hrtiua i-ar fi dat un glon n inim. Laurie se repezi jos dup ap.
Meg i Hannah o ajutar s se ie drept, n timp ce Jo citea tare, cu o voce
nspimntat:
DOAMNEI MARCH.
Soul dumneavoastr bolnav. Venii urgent.
S. Hall.
Spitalul Blank, Washington.
Ascultar acea fraz scurt, inndu-i respiraia, i apoi se fcu o tcere
de moarte, n camer. Afar se lsa ntuneric i, deodat, fetelor li se pru c
nfiarea lumii e cu totul alta, cnd se strnser n jurul mamii lor, ca i cum
le-ar fi luat cineva toat fericirea i tot sprijinul vieii lor. Doamna March i veni
repede n fire, citi nc o dat telegrama i deschise larg braele, ca s-i
strng fetele, spunndu-le-cu o voce care le rmase mult timp n ureche:
Plec ndat, dar poate c e i aa prea trziu. O, copii mei ajutai-m
s ndur aceast durere.
Timp de cteva minute, nu se auzi n odaie altceva dect suspine,
amestecate cu frnturi de fraze de mngiere, de ncredinri iubitoare c totul
va iei bine i oapte pline de sperane, care se necau n lacrimi. Biata Hannah
fu cea dinii care se opri din plns i, fr voia ei, ddu celorlali un exemplu
bun, cci la ea munca era leacul tuturor suferinelor.

S-l ine bunul Dumnezeu pe domnul. Mai bine, n loc s-mi


prpdesc ochii, v aez lucrurile dumneavoastr, pentru drum, coni! Zise ea,
tergndu-i lacrimile cu orul i strngnd mna stpnei cu mna ei aspr.
i vzu mai departe de treab, cu mai mult putere.
Are dreptate, nu-i vreme s ne bocim. Linitii-v, fetelor, i lsai-m
s m gndesc.
ncearc s-i ie firea biletele fete, vznd pe mama lor c se ridic,
palid, dar hotrt, cutnd s uite durerea, ca s se socoteasc cum e mai
bine pentru ele
Unde-i Laurie? ntreab ea cteva momente dup aceea, dup ce-i
limpezise puin ideile, ca s ia hotrrile ce trebuiau ndeplinite mai grabnic.
Aici doamn. V rog punei-m s fac i eu ceva, strig biatul, dnd
fuga din odaia de alturi, unde se retrsese, spunndu-i c prima lor durere e
prea intim i nu trebuie vzut nici chiar de ochii unui prieten al casei ca el.
Telegrafiaz c vin imediat. Primul tren pleac mine dis-de-diminea.
l iau pe acela.
Altceva ce mai dorii? Caii sunt gata. Pot s m duc oriunde, s fac
orice! i, zicnd acestea, biatul prea gata s zboare pn la captul lumii.
Las un bilet mtuei March. Jo d-mi un toc i hrtie!
Dup ce rupse o foaie din caietul p care abia ncepuse s scrie, Jo trase
msua n faa mamei ei. i ddea seama c, pentru aceast cltorie lung i
obositoare, mama ei trebuia s mprumute bani i simea c ar fi n stare s
fac orice, ca s-i aduc i ea o parte ct de nensemnat la suma de care era
nevoie pentru tatl ei.
Acum, du-te, drag, dar nu goni prea tare. Nu trebuie s te
mbolnveti.
Dar Laurie nici nu auzi ultimele vorbe ale doamnei March, cci cteva
minute mai trziu, trecea ca o sgeat prin faa ferestrii, pe calul lui de curse,
de parc l urmrea cineva din urm.
Jo, du-te te rog la Asisten i spune doamnei King c nu pot veni azi.
Cumpra i lucrurile acestea, la ntoarcere. Am s e iau cu mine, poate c voi
avea nevoie de ele i trebuie s am toate cele necesare, pentru ngrijirea unui
bolnav. Spitalele de obicei, nu prea sunt nzestrate. Beth, cere, te rog, domnului
Laurence vreo dou sticle de vin vechi. Nu sunt att de mndr, nct s nu cer,
cnd e vorba de tata. Amy, spune Hannei s aduc jos geamantanul negru i
tu, Meg, vino, s m ajui s-mi gsesc lucrurile, pentru c sunt cam zpcit.
S scrie, s gndeasc i s dea directive n acelai timp, sigur c toate
acestea o zpciser pe biata femeie i Meg o rug s stea puin lungit n
linite, pe patul ei, i s le lase pe ele s fac treab. Toat lumea se mprtie,
ca frunzele purtate de o adiere de vnt, i n casa mai nainte fericit i senin,

domnea acum neastmprul, ca i cum hrtia ar fi czut asupra lor, ca un


vestitor de rele.
Domnul Laurence se ntoarse n fug cu Beth, ca s le spun cteva
cuvinte de mngiere, pe care i le dicta sufletul su bun i s fac fgduielile
cele mai prieteneti c va avea grij de fete, n lipsa mamei lor, pentru care ea i
fu foarte recunosctoare. Fu gata s-i ofere tot ce poseda, de la haina lui de
cas, pn la propria lui persoan, pentru a o nsoi. Dar acest din urm lucru
era imposibil. Doamna March nici nu voia s aud ca domnul cel btrn s
porneasc la un drum aa de lung. Totui o expresie de uurare apr. U pe faa
ei la aceast propunere, cci grijile nu prea ajut pe oameni s suporte uor un
drum lung. El vzu aceast expresie fugitiv, se ncrunt, ncepu s-i frece
minile i apoi prsi brusc camera, spunndu-le c se ntoarce imediat.
Nimeni nu avea timp s se mai gndeasc la el, cnd Meg dnd buzna pe u,
cu o pereche de galoi ntr-o mn i cu o ceac de ceai n cealalt^, se ntlni
piept n piept cu domnul Brooke.
mi pare foarte rau de vestea pe care ai primit-o, domnioar Meg, zise
el, pe tonul lui potolit i plin de buntate, care sun aa de plcut lui Meg n
tulburarea ei. Am venit s-o rog pe doamna s-mi permit s-o nsoesc pe drum.
Am de aranjat nite chestiuni pentru domnul Laurence la Washington i ar fi
pentru mine o mare bucurie s-i pot fi de ajutor.
Lui Meg i czur galoii dinjnn i era ct pe aici s verse i ceaiul, la
auzul acestor vorbe. i ntinse repede o mn, cu un zmbet de recunotin,
aa de fermector, c domnul Brooke-s-ar fi simit rspltit pentru un sacrificiu
cu mult mai nsemnat dect acela pe care se pregtea s-l fac.
Ce buni suntei toi! Sunt sigur c mama are s primeasc i se va
simi aa de uurat, cnd va ti c cineva va avea mereu grij de ea. i
mulumesc foarte, foarte mult.
Meg vorbea din tot sufletul, uitase i pe ce lume tria, cnd ceva n ochii
cprui o fcu s se uite n jos i s-i aduc aminte c se rcise ceaiul. l pofti
atunci n salona i-i spuse c cheam ndat pe mama ei.
Totul se aranjase, pn cnd Laurie se ntoarsese cu un plic de la mtua
March, care coninea banii cerui i cteva rnduri, n care le repeta ceea ce
mai auziser de zeci de ori:! E-a spus ea c e absurd s se duc March pe front
i le-a prezis c n-o s ias nimic bun din toat afacerea asta. Sper, deci, c
altdat o s-i asculte sfatul ei de femeie btrn. Doamna March puse biletul
pe foc, banii n poet i i continu pregtirile, cu buzele strnse, ntr-un fel
pe care Jo l-ar fi neles, dac ar fi fost acolo.
Dup-amiaz trecu foarte repede. Toate cumprturile erau fcute. Meg i
mama ei mai coseau nc, n timp ce Beth i Amy aezau masa pentru ceai, iar
Hannah termina ce mai avea de clcat, trntind totul cu zgomot; dar Jo nu

aprea deloc. ncepur s fie ngrijorai i Laurie plec n cutarea ei, cci
nimeni nu tia vreodat ce-i putea trece prin minte. Totui Laurie nu o ntlni
i fata intr n cas, cu un aer foarte ciudat. Citeai pe faa ei un amestec de
veselie i de team, de mulumire i de prere de ru, care ls foarte
nedumerii pe ai ei, ca i teancul de nrtii pe care-l puse pe mas, n faa
mamei ei, spunnd cu o voce necat.
Aceasta e contribuia mea personal, ca s-l ngrijeti bine pe tata i
s-l aduci acas.
Draga mamii, de unde i-ai luat? Douzeci i cinci de dolari! Jo, sper c
n-ai fcut un gest nesocotit?
Nu, sunt ai mei, ctigai n mod cinstit. Nu i-am cerit, nu i-am
mprumutat, i nu i-am furat. Sper c n-ai s m ceri, pentru c am vndut
bunul meu propriu.
Zicnd aceasta, Jo i scoase plria i un strigt de mirare izbucni. i
tiase, scurt, prul ei cel bogat.
Prul! Prul tu cel frumos! Vai, Jo, cum ai putut s faci aa ceva? Nu
semeni deloc cu Jo a mea, dar acum o iubesc i mai mult.
Fiecare i exprim ntr-un fel surpinderea, iar Beth strnse la pieptul ei
cu dragoste capul tuns scurt. Jo luase un aer indiferent, care ns nu amgea
pe nimeni. Zise, trecndu-i o mn prin prul zbrlit avnd aerul ca e
ncntat de noua ei pieptntur:
Asta nu influeneaz soarta unei naiuni, aa c nu te mai vita, Beth.
O s m lecuiesc de vanitate, prea eram mndr de peruca mea. Creierul are
s lucreze mai bine, fr claia aceea din cap i afar de asta, mi-e mai rcoare
i mi simt capul mai uor. Coaforul a zis c a putea s-l ncreesc puin la
vrf, i atunci, tuns aa, bieete, are s-mi vin bine i are s fie uor de
pieptnat. Eu sunt mulumit. Ia te rog banii i s ne aezm la mas.
Spune-mi tot de la nceput, Jo. Eu nu sunt prea mulumit, dar nu
pot s-i fac vreo vin, pentru c tiu c eti ntotdeauna gata s-i fac vreo
vin, pentru c tiu c eti ntotdeauna gata s-i sacrifici vanitatea frumuseii
tale, din iubire pentru tatl tu. Dar draga mea, nu era nevoie s faci asta i
tare m tem c are s-i par ru, mai de vreme sau mai trziu, zise doamna
March.
Nu, nu, deloc, rspunse Jo, cnd se aezar la mas, cci oamenii
tineri i sntoi pot s mnnce, chiar dac au griji. Nu pot s sufr s
mprumui bani, ca i m de altfel, i eram sigur c mtua March are s
bombne. Aa face ntotdeauna, chiar dac i ceri i un singur bnu. Meg i-a
dat leafa ei pe trei luni, pentru chirie, i eu nu mi-am cumprat dect nite rufe
cu a mea. Eram foarte necjit i a fi fost n stare s-mi vnd i nasul, numai
s fac rost de bani.

Nu trebuie s te necjeti, fetio. N-aveai haine de iarn i i-ai luat pe


cele mai simple pe care le-ai gsit din banii ti, ctigai cu trud, zise doamna
March, cu o privire care o mic adnc pe Jo.
La nceput, nici prin gnd nu-mi trecea s-mi vnd prul; dar, cum
mergeam aa pe drum, mi tot bteam capul ce s fac, i eram gata-gata s m
npustesc ntr-un magazin mare i s iau de acolo ce-mi trebuie. n vitrina unei
frizerii am vzut coade de pr, cu preurile afiate; o coad neagr mai lung,
dar nu aa de groaz ca a mea se pltea cu 40 de dolari. Atunci mi-a venit
deodat ideea c am t eu un lucru pe care a putea s ctig bani i, fr s
m gndesc mult, am intrat, am ntrebat dac cumpr pr i ct mi dau pe al
meu.
Dumnezeule, dar cum. ai avut curajul s faci aa ceva? Zise Beth,
nspimntat.
O, era un om mic de statur, care prea foarte blnd i cumsecunde.
S-a uitat cam curios la mine, ca i cum n-ar fi fost obinuit s vad fete dnd
buzna n prvlia lui, s cear s le cumpere prul. mi spuse c nu-l
intereseaz prul meu, nu e culoarea la mod i-l pltete puin; c l cost mai
mult osteneala, i aa mai departe. Se fcea trziu i-mi era team c, dac nu
mi-l taie imediat, nu mi-l mai taie de loc i, tii voi cnd mi pun n minte un
lucru, nu-mi place s m las de el. L-am rugat deci s mi-l ia i i-am povestit
de ce am atta grab. Era stupid, e drept, dar cnd ncepui s-i povestesc cu
aprindere, cum s-au ntmplat lucrurile, se rzgndi, mai ales c soia lui mi
lu partea.
Servete pe domnioara, Toma i ia-i rul. A face i eu la fel pentru
Jimmy al nostru, dac pletele mele ar avea vreo valoare.
Cine-i Jimmy? ntreab Amy care voia s tie tot.
Biatul ei, care e pe front. Ce mult leag pe oameni asemenea lucruri,
nu?
i, n timp ce soul ei mi tia prul, ea mi-a povestit verzi i uscate, ca s
m distreze.
Nu te-a luat cu frig prin spate, cnd i-a bgat foarfecile n pr?
ntreab Meg, cutremurndu-se.
M-am uitat o dat la pletele mele frumoase, ct i aranja frizerul
instrumentele i att. Eu nu mormi dup un fleac ca sta; dei, s v spun
drept, am avut un sentiment curios, cnd mi-am vzut pletele pe mas i cnd
mi-am trecut mna prin pr i am dat de uviele astea scurte. Am avut
impresia c mi s-a tiat un picior sau o mn. Femeia mi prinse privirea
ntristat i-mi ntinse o uvi lung, ca s o pstrez. Am s i-o dau ie,
mami, ca s-i aminteti de zilele de glorie apus. tii, cu prul scurt m simt
foarte bine, n-am s-l mai las niciodat s creasc.

Doamna March fcu pachet uvia de pr castaniu ondulat i o puse de o


parte, alturi de una scurt, de pr crunt, din masa ei. Zise doar:
Mulumesc, drgu, dar ceva n expresia feei ei fcu pe fete, s
schimbe vorba.
ncepur s discute cu nsufleire despre amabilitatea domnului Brooke,
fcur planuri pentru a doua zi, dac era timp frumos, i pentru vremurile
fercite, cnd tata se va ntoarce acas, ca s fie ngrijit de fetele lui.
Nimeni nu voia s se duc la culcare, dar la ora zece doamna March i
strnse lucrul i zise:
Hai, fetelor.
Beth se aez la pian i cnt imnul preferat al tatlui lor. ncepur s
cnte toate cu curaj, dar amuir rnd pe rnd. Beth fu singura care merse
pn la sfrit, cntnd din tot sufletul, cci muzica era pentru ea o adevrat
mngiere.
Ducei-v la culcare i nu stai de vorb, pentru c mine ne sculm
devreme i trebuie s fim odihnite. Noapte bun, dragele mele, zise doamna
March, cnd se sfri imnul, cci nimeni nu mai inea s nceap altul.
O srutar i apoi se duser s se culce n tcere, ca i cum bolnavul sar fi gsit n camera de alturi. Beth i Amy adormir imediat, cu toat
suprarea, dar Meg rmase treaz mult vreme, meditnd la cel mai serios
lucru pe care-l cunoscuse n scurta ei via. Jo nu fcea nici o micare, aa c
sora ei i nchipuia c adormise, cnd auzi un suspin nbuit i, ntinznd
mna, i simi lacrimile pe obraz.
Jo drag, ce-i cu tine? Plngi pentru tata?
Nu, nu.
Atunci, ce-i?
Prul, prul meu! Izbucni biata Jo, ncercnd n zadar s-i nbue
emoia n pern.
Mrturisesc aceasta nu i se pru deloc caraghioas lui Meg, care srut
i mngie cu mult dragoste pe sora ei cea curajoas.
Nu regret nimic, protest Jo, suspinnd. A face la fel i mine, dac
a putea. E egoismul sta oribil din minte, care plnge i se zbate. S nu m
spui la nimeni. M-am potolit acuma. Credeam c ai adormit toate; de aceea am
dat fru liber durerii de a fi pierdut unica mea frumusee. Dar tu cum de erai
treaz.
Nu pot s dorm, sunt foarte agitat, zise Meg.
Gndete-te la un lucru plcut i imediat te fur somnul.
Am ncercat, dar degeaba. M simt i mai treaz.
La ce te gndeti?

La oameni frumoi, mai ales la ochi frumoi, rspunse Meg, zmbind


n ntuneric.
Care e culoarea ta preferat?
mi plac ochii cprui, dar i cei albatrii sunt frumoi.
Jo rse i Meg se rsti la ea, s se potoleasc, apoi i fgdui cu blndee
c-i va ncrei prul a doua zi i adormi, ca s se viseze n castelul ei nchipuit.
Ceasurile bteau miezul nopii i n ncpere era linite, cnd cineva
trecu ncet de la un pat la cellalt, ndreptnd o cuvertur, aeznd o pern,
oprindu-se din cnd n cnd, ca s se uite cu dragoste la fetiele adormite, s le
srute cu buze care binecuvntau fr vorbe i s fac rugciunile fierbini pe
care numai mamele le rostesc. Cnd ridic perdeaua, ca s priveasc afar n
noaptea mohort, luna se ivi pe neateptate de dup nori i o nvlui n
lumin argintie, prnd c-i opteau n tcerea nopii: Mngie-te, suflete
drag. Dup ploaie, vine vreme bun!
CAP. XVI.
SCRISORI.
A doua zi de diminea, n lumina cenuie i rece a zorilor, fetele
aprinser lampa i-i citir capitolul cu o rvn neobinuit, cci acum aveau
de-a face pentru prima oar cu o suprare adevrat, care, prin contrast, le
arta ct de lipsit de griji fusese viaa lor de mai nainte. Crticelele le aduser
mult mngiere i, n timp ce se mbrcau, se neleser s fie vesele, ca mama
lor s nu plece la drumul ei aa de obositor, ntristat de lacrimile i plnsetele
lor. Totul li se pru ciudat, cnd coborr jos, n salon. Afar, linite i
ntuneric; nuntru lumin i forfot. Nu mai mncaser niciodat aa de
vreme i chiar Hannah parc nu mai era aceeai, nvrtindu-se de colo pn
colo, prin buctrie, cu scufia de noapte n cap. Geamantanul cel mare era
gata n salon, pelerina mamii ateptau pe sofa, iar mama ncerca s nghit
ceva, dar era aa de palid i de obosit, de nesomn i de griji nct fetele abia
se puteau ine s nu izbuteasc n plns. Ochii lui Meg, fr voia ei, se umplur
de lacrimi, Jo plec deseori capul n pmnt, iar fetiele aveau o expresie grav,
de nelinite, ca i cum grija ar fi fost o experien nou pentru ele.
Nimeni nu vorbi prea mult, dar cnd se apropie ceasul desprii i
trebuia s soseasc trsura, doamna March se adres fetelor care se nvrteau
n jurul ei, una ndoindu-i alul, alta ndreptndu-i panglicele de la plrie, a
treia trgndu-i oonii, i a patra nchizndu-i valiza.
Copii, v las n grija Hannei i sub protecia domnului Laurence.
Hannah e credina personificat i vecinul nostru care e aa de bun cu noi, v
va ngriji ca pe proprii lui copii. Nu mi-e team pentru voi, dar in s va purtai
frumos n aceast trist mprejurare. Nu fii necjite, ct sunt eu departe, i nu
v nchipuii c are s v treac suprarea, dac ncercai s uitai, stnd

degeaba. Vedei-v de lucru mai departe, fr s v descurajai, cci munca e o


uurare pentru om. Orice s-ar ntmpla amintii-v c nu vei rmne niciodat
fr tat.
Da, mam!
Meg drag, fii prudent, ai grij de surorile tale, cere sfatul Hannei i
pentru orice nelmurire, du-te la domnul Laurence. Fii rbdtoare. Jo! Nu
dispera i nu te pripi. Scrie-mi des. Rmi fata mea cea curajoas, gata s ne
vie ntr-ajutor i s ne nveseleasc pe toi. Beth mngie-te cu muzica i rmi
credincioas casei printeti, i tu, Amy, ajut pe ceilali, pe ct poi. Fii
cuminte i s te gsesc fericit i sntoas.
Aa vom face, mam!
Zgomotul unei trsuri care se apropia i fcu pe toi s tresar. Acum era
momentul cel mai greu, dar fetele se inur bine. Cu o voce care tremura puin
ele trimiser multe srutri tatlui lor, cu inima grea de durere i de iubire,
gndindu-se n vreme ce vorbeau, c poate i aa e prea trziu, apoi
mbriar pe mama lor n linite, ncercnd s par vesele.
Laurie i bunicul lui veniser s-i ia rmas bun i domnul Brooke prea
aa de puternic, de amabil i de nelegtor, nct fetele l botezar pe moment
Domnul inim larg.
La revedere, dragele mele! Dumnezeu s v aib pe toi n paza lui,
opti doamna March, srutnd pe fete una dup alta i apoi urcndu-se n
grab n trsur.
Cnd trsura se urni din loc, iei i soarele dintre nori i, uitndu-se
napoi, ochii mamii prinser grupul luminat care sttea n poart, ca un semn
bun. Ele i zmbir i i fcur semn cu mna. Ultimul lucru pe care-l vzu ea,
cnd Seu colul, fur cele patru fete radioase i n spatele lor, ca o gard de
onoare, btrnul domn Laurence, credincioasa Hannah i devotatul Laurie.
Ce drgui sunt toi cu el, zise doamna March, ntorendu-se spre
domnul Brooke i citind pe faa lui o simpatie respectuoas.
Nici n-ar putea s nu fie gentil, rspunse domnul Brooke, rznd cu
atta poft, c i doamna March zmbi, fr s vrea.
i astfel cltoria cea lung ncepu bine, cu soare, zmbete i cuvinte de
ncurajare.
Am impresia c snterrcjup un cutremur, zise Jo, dup ce vecinii se
duser acas la masa, lsndu-le s se odihneasc.
Parc ar fi plecat jumtate din cei din cas, spuse Meg posomort.
Beth deschise gura, s zic ceva, dar nu fu n stare dect s arate cu degetul la
teancul de pantalonai crpii cu grij de pe masa mamii, ceea ce le arta c i
n ultimele momente de grab, ea se gndise la ele i lucrase pentru ele. Era un

lucru de nimic dar le merse drept la inim i cu toat hotrrea de a fi tari,


toate izbucnir ntr-un plns cu suspine.
Hannah, neleapt, le ls n pace, s plng i s-i uureze durerea; i
cnd fetele se mai nseninar la fa, le veni ntr-ajutor narmat cu ibricul de
cafea.
Ei acum, scumpele mele, aducei-v aminte de ce-a zis mmica voastr
i nu mai fii necjite. Venii de luai fiecare cte o ceac, i pe urm s ne
apucm de lucru, ca s facem cinste familiei.
Cafeaua era o adevrat bucurie pentru ele, i Hannah ddu dovoad de
mult tact, preparndu-le-o n dimineaa aceea. Nimeni nu putu rezista
mbierilor ei i mirosului ispititor care ieea din ibric. i traser scaunele lng
mas, i schimbar batistele cu ervete i n zece minute i recptaser iar
buna dispoziie.
Sperai i muncii, aceasta va fi deviza noastr. S vedem care din noi
se va ine mai bine de ea. Eu m duc la mtua March, ca de obicei.
Dumnezeul, ce o s m mai cicleasc! Zise Jo, sorbindu-i cafeaua, iar vesel
ca totdeauna.
Eu m duc la familia King, dei tare a mai sta acas s-mi vd de
treburi pe aici, zise Meg, creia i prea ru c avea ochii roii de plns.
Nu-i nevoie, Meg! Beth i cu mine o s inem casa ntr-o ordine
perfect, intr n vorb Amy, cu un aer important.
Hannah o s ne spun ce s facem i totul va fi aranjat, cnd vei veni
voi acas, adug Beth i, zicnd aceasta, scoase mtura i ligheanul de vase.
Gsesc c grijile sunt ceva foarte interesante, observ Amy, meditnd,
n vreme ce sugea o bucat de zahr.
Fetele izbucnir n rs, ceea ce le fcu bine, dei Meg ddea din cap
nencreztoare, mirat c o domnioar se putea consola cu un lucru att de
nensemnat ca o bucic de zahr.
La vederea pateurilor, Jo se ntunec din nou i, cnd cele dou fete
ieir, fiecare pornind spi slujba ei, se uitar cu durere napoi, la fereastr unde
se obinuiser s vad faa luminoas a mamei lor. Era departe, dar Beth i
amintise de aceast mic ceremonie zilnic i-i luase locul, zmbindu-le de sus
ca un mandarin cu obrajii roii.
Numai Beth a mea putea face asta, zise Jo, fcndu-i semn
recunosctoare cu plria. La revedere, Meg! Sper c tinerii King n-o s
studieze prea mult azi. Nu te ngrizi de tata, drag, spuse ea, cnd se
desprir.
i eu sper c mtua March n-are s te bombneasc. i st foarte
bine prul aa. Pari un biat drgu, i-o ntoarse Meg, ncercnd s nu rd la

vederea acelui cap cre, care prea caraghios de mic, pe umerii voinicei ei
surori.
Asta e singura mea mngiere!
i ducndu-i mna la plrie, ca Laurie, Jo se ndeprt, simindu-se ca
o oaie tuns, pe o zi geroas.
Curnd sosir veti bune de la tatl lor, cci dei n pericol de moarte,
prezena lng el a celei mai bune i mai iubitoare dintre infirmiere i fcuse
mult bine. Domnul Brooke le trimitea n fiecare zi un buletin i Meg, acum
capul familiei, citea cu mndrie scrisorile, care conineau tiri din ce n ce mai
mbucurtoare. La nceput, toi se ntreceau s scrie care mai de care i plicuri
umflate erau bgate cu grij n cutia de scrisori, de ctre una sau alta dintre
surori, care se simeau pline de importan, c trimiteau scrisori ntr-un ora
ca Washington. Cum scrisorile acestea conineau lucruri interesante, n ce
privete oamenii a cror poveste o urmrim, vom deschide cteva i le vom citi.
Mam drag, Nu pot s-i spun ce fericit am fost, cnd am primit
scrisoarea dumitale, care ne-a fcut s rdem i s plngem n acelai timp. Ce
bun e domnul Brooke i ce noroc avem c afacerile domnului Laurence l in
aa de mult timp aproape de dumneata, ca s-i dea ajutor. Fetele sunt cumini
ca niciodat Jo m ajut la cursuri i ine mori s fac ea toate treburile
grele. Cteodat mi-e team c are s se mbolnveasc, dei sunt sigur c
perioada de abnegaie n-o s-o in mult. Beth i ndeplinete micile ei
ndatoriri, cu o regularitate de ceasornic, i nu uit niciodat ce i-ai spus. E
foarte ngrijit de soarta tatii i pare cam ntunecat la fa; doar cntrse aez
la pian, se mai lumineaz puin. Amy m ascult aproape ntotdeauna. i face
singur buclele, i am nceput s-o nv s coas butonierele i s-i crpeasc
ciorapii. i d toat osteneala s fac lucrurile bine i sunt sigur c ai s fii
ncntat de progresele ei, cnd ai s te ntorci. Domnul Laurence ne pzete ca
o cloc, cum zice Jo, i Laurie e foarte amabil i prietenos. El i cu Jo ne
nveselete puin, fiindc, de obicei, suntem cam triste. Ne simim ca nite biei
orfani, de cnd dumneata eti departe de noi Hannah e o adevrat sfnt Nu
ne ceart niciodat i mie mi spune domnioar Margareta, aa cum se i
cade, i m trateaz cu respect. Toi suntem bine sntoi i foarte ocupai, dar
ne e dor mereu de dumneata i am vrea din tot sufletul s te ntorci Srut-l pe
tata din partea mea. A ta, cu tot dragul MEG.
Aceast scrisoare, scris cu ngrijire pe o hrtie parfumat, fcea un
contrast izbitor cu urmtoarea, care era mzglit pe o coal mare de hrtie
subire, mpodobit cu pete de cerneal i cu tot felul de parafe i de litere
ncrligate:
Mmico scump, Triasc tata! Brooke e un biat de zahr, c ne-a trimis
o telegram, n dat ce tata s-a simit mai bine. Am dat fuga sus, la pod, cnd a

venit scrisoarea, i am ncercat s mulumesc lui Dumnezeu c a fost aa de


bun cu noi; dar n-am fost n stare dect s plng i s zic: Sunt fericit! Sunt
fericit! Nu crezi c asta fcea tot att de mult ct o rugciune? Acas treburile
merg bine. M distreaz grozav, cnd vd c toat lumea e cuminte i L.itit
parc am fi un cuib de turturele. Ce-ai mai rde, s-o vezi pe Meg, stnd
serioas n Capul mesii i fcnd pe mama! Pe zi ce trece, se face mai
fhimuic. Cteodat parc sunt ndrgostit de ea. Copii sunt ca nite ngerai,
iar eu. Eu sunt tot Jo nici mai bun, nici mai rea, de cum m tii. Uitam s-i
spun. Era ci pe aici s m cert cu Laurie. I-am spus odat care e prerea mea,
ntr-o chestiune fr importan, i el s-a suprat. Eu aveam dreptate, dar i
vorbisem cam urt i el a plecat, spunnd c nu se va ntoarce, pn cnd nu-i
cer iertare. I-am mrturisit c nici prin gnd nu-mi trece. Asta a durat toat
ziua i m simeam foarte prost. Fiind amndoi mndri, ne venea greu s ne
cerem iertare unul altuia; dar mi ziceam c tot el trebuie s vin nti, de
vreme ce eu aveam dreptate. Dar el nu a venit deloc i de abia seara mi-am
adus aminte de ce ai zis dumneata, cnd a czut Amy n ru. Mi-am citit
crticica m-am simit mai linitit, i m-am hotrt s nu las soarele s apun
pe mnia mea. Am dat fuga ndat, s-i spun lui Laurie c-mi pare ru de ce
am fcut. L-am ntlnit n poart, venise pentru acelai lucru. Am izbucnit n
rs amndoi, ne-am cerut iertare unul altuia i ne-am simit iar bine mpreun.
Am fcut ieri un poem, cnd ajutam pe Hannah s spele vasele; i, cum
tiu c tatii i plac micile mele prostii, l-am bgat n scrisoare, ca s-l distrez.
mbrieaz-l cu cea mai mare dragoste i pentru mine.
Zpcita voastr JO
CNTECUL RUFELOR.
Regina hrdului sunt eu i cnd voios, mi zboar spunul pe sus, mi
cade pe jos, Spl rufe de zor, le cltesc i le storc, Le pun la uscat, m tot plimb,
m ntorc.
Rufele flutur n vnt, ca steaguri de srbtoarea Cerului, albe zmbesc,
printre raze calde de soare.
A vrea tot aa s splm din suflet i din gnd, Tot ce-am fcut ru o
sptmn la rnd, Dac prin farmec aerul i apa ar putea Limpezimea lor i
nou s ne-o dea, Eu cred c lumea toat ar srbtori i pentru aceast
minune, peste an cte o zi.
Florile albe ale vieii mereu poi s le culegi, Dac din drumuri deschise
poteca muncii alegi, Rspunderea, munca, gndul i-l prinde.
Amarul astfel pe suflet, nu s-ar putea ntinde.
Cu mtura mea eu pot s gonesc Noianul de griji ce-n juru-mi roiesc.
Drag mam, Pentru mine a rmas doar loc ca s-i trimit mult dragoste
i cteva pansele presate dintr-o rdcin pe care am inut-o n cas, s o vad

tata, cnd va veni Citesc n fiecare diminea, mi dau osteneal s fiu cuminte,
i-mi cnt, ca s adorm cntecul preferat al tatii Nu mai pot s cnt, Pmnt
din Leal. M face s plng.
Toi sunt foarte drgui i suntem fericii, att ct putem fi, cnd nu eti
dumneata printre noi Amy mi cere restul paginii, aa c trebuie s nchei N-am
uitat s fac cele spuse de dumneata. nvrtesc ceasul i aerisesc odile n
fiecare zi Srut pe tticul pe obrazul care zice el c e al meu. ntoarce-te mai
repede la a ta iubitoare feti, MICA BETH.
Ma chere mamma, Suntem toate bine sntoase. Eu mi fac ntotdeauna
lecile i niciodat nu confirm pe fete Meg zice c trebuie s spun contrazic
aa c pun amndou cuvntele i dumneata l alegi pe cel mai potrivit. Meg
mi este de mult ajutor i m las s mnnc marmelad cu ceai n fiecare
sear, ceea ce e aa de bun pentru sntatea mea, zice Jo, pentru c mi
pstrea o fire dulce. Laurie nu-i att de respectuos pe ct ar trebui Acum c
sunt de paisprezece ani, mi zice Puico i m ofenseaz vorbind franuzete
foarte repede, cnd zice merci sau bon jour ca Hattie King. Mnecile de la
rochia mea albastr s-au rupt i Meg le-a schimbat, dar nu se mai potriveau cu
faa, pentru c erau mai albastre dect restul rochiei M simeam prost n ea,
dar n-am zis nimic, mi suport suferinele fr murmur, dar a vrea grozav ca
Hannah s scrobeasc mai tare orurile mele i s ne fac gru fiert, n fiecare
zi i dai voie? N-am fcut frumos punctul de interigaie? Meg zice c punctuaia
i ortografia mea sunt ngrozitoare i sunt nenorocit, dar ce s fac, am attea
lucruri de fcut. N-am vreme s m mai opresc pentru un fleac ca sta.
Fiica ta iubitoare, AMY CURTES MARCH.
Drag duduie March, V scriu i eu s v spun c suntem toi bine
sntoi. Fetele sunt tare cumini i-i vd frumos de treab Duduia Meg o s
fie o gospodin cum n-a mai fi alta pe lume, aa tragere de inim are i prinde
repede cumu-i lucru. Da' Jo le ntrece pe toate, c ea nu st s cugete mai
nti, ci d aa buzna, cum o taie capul. Luni a splat nite rufe i ce credei c
a fcut? Le-a scrobit, pn nu le-a stors bine i a pus la albstreal o rochie
roie de americ, de-am zis c o s crp de rs, cnd am vzut-o.
Beth e un ngera. St toat vremea lng mine i m-ajut i se duce la
pia, c m sperii s nu-i fie coul prea greu. Ea ine socotelile zilnic i nu uit
nimic, draga de ea! Nu facem de loc risip n cas Nu le dau cafea la
domnioare mai mult de o dat pe sptmn, cum ai zis dumneavoastr i le
fac bucate uoare i hrnitoare. Amy se nvrte cam mult prin cas, fr
treab, i-i pune mereu rochia a mai bun i toat ziulica mnnc dulciuri.
Domniorul Laurie tare mai e nebunatec. Ne tot ntoarce casa pe dos, dar eu nu
zic nimic, c le mai nveselete pe fete i tare m bucur s le mai vd puin
rznd Btrnul v trimite mult sntate i-mi tot zice c s vd bine de fete,

c m ameete. Da' eu neleg c are gnduri bune i nu-i drept s m mnii.


Tocmai acu s-a dospit pinea i m duc iute s vd de ea. V srut minile
dumneavoastr i conaului i rog pe bunul Dumnezeu s nu mai dea n
piumonie.
A dumneavoastr cu respect, H. MULLET.
Infirmiera ef a salonului 2
Totul calm la Rappahannock. Trupele n bun condiie, serviciul
administrativ n ordine, garda personal sub conducerea colonelului Teddy gata
la datorie. Comandantul suprem, generalul Laurence, trece zilnic n revist
armata. Furierul Mullet menine ordinea n tabr i maiorul Lion face de
straj, noaptea. tirile bune de la Washington au fost aclamate cu douzeci i
patru lovituri de tun i o parad n uniforme de gal a avut loc la cartierul
general. Comandan-tul-ef trimite cele mai bune urri, la care se altur din
toat inima.
COL. TEDDY.
Stimat doamn, Fetiele sunt toate bine sntoase. Beth i biatul meu
v dau raportul zilnic. Hannah e un model de servitoare. O pzete pe Meg cea
frumuic ca un balaur. ncntat c se menine vremea bun. V rog s v
folosii ct mai mult de serviciile lui Brooke i s v adresai mie pentru partea
financiar, dac cheltuielile ntrec ateptrile. Nu vreau ca soului
dumneavoastr s-i lipseasc ceva. Slav Domnului, c-i merge bine.
Prietenul i servitorul dumneavoastr devotat, JAMES LAURENCE.
CAP. XVII.
FETIA CONTIINCIOAS.
Vreme de o sptmn, cuminenia care domnea n casa veche ar fi ajuns
pentru tot cartierul. Faptul era ntr-adevr surprinztor. De diminea pn
seara, toat lumea era n cea mai bun dispoziie. Dup ce trecuse prima grij
de sntatea tatlui lor, fetele ncepur de a mai face sforrile ludabile de la
nceput i reczur iar n vechile obiceiuri. Dup atta osteneal, fur de prere
c silina merit o vacan i-i luar una lung.
Jo rci ru, uitnd s-i acopere bine capul cu parul ei prea scurt i i se
spuse s stea acas, pn se va simi mai bne, cci mtuii March, nu-i plcea
s i se citeasc cu o voce rguit. Jo fu ncntat i, dup ce fcu trboi n
toat casa, de la pod pn la pivni, se lungi pe sofa, ca s-i ngrijeasc
guturaiul cu doctorii i cu cri. Amy descoperi c godpodria nu se mpac cu
arta i se ntoarse la pateurile ei de noroi. Meg se ducea zilnic la King i cosea,
sau cel puin aa pretindea ea, acas, dar n realitate i pierdea mult timp
scriind scrisori lungi mamei ei, sau citind de repetate ori misivele de la
Washington. Doar Betlj se inea de treab, cu scurte momente de lene sau de
suprare. i ndeplinea cu contiinciozitate, n fiecare zi, micile ei ndatoriri i

chiar multe de-ale surorilor ei, care erau cam uituce, i care preau ca un ceas,
ale crui limbi o luaser razna. Cnd inima i era prea grea de dorul mamei,
sau de team pentru tata, se bga ntr-un scrin cu haine, i-i ascundea faa n
cutele unei rochii vechi, care-i era foarte drag, i suspina i se ruga n linite.
Nimeni nu tia ce o nveselea dup un moment de ntristare, dar toi simeau
ct de dulce i sritoare e Beth i se obinuir s se duc s-i cear mngiere
sau sfat n micile lor chestiuni.
Nimeni nu nelese c aceste mprejurri neobinuite le punea la
ncercare caracterul; i, dup primele momente de ncordare, gsir c se
purtaser bine i c meritau s li se aduc laude. Aa i fcur, dar greeala
lor fu c ncetar de a mai face binele i acest adevr l nvar cu multe griji i
suferine.
Meg, ar fi bine s te duci s-l vezi pe Hummel. tii c mama a spus s
nu-i uitm, zise Beth, zece zile dup plecarea doamnei March.
Sunt prea obosit azi, rspunse Meg, legnndu-se comod n fotoliu, n
timp ce cosea.
Tu n-ai putea, Jo? ntreb Beth.
E viscol afar i sunt rcit.
Aveam impresia c te simi mult mai bine.
Sunt destul de bine, ca s m plimb cu Laurie, dar nu destul de bine,
ca s m duc la Hummel, zise Jo rznd, cam ruinat de inconsecvena ei.
De ce nu te duci tu? ntreb Meg.
Eu am fost n fiecare zi, dar copilul cel mic e bolnav i nu tiu ce s-i
fac. Doamna Hummel se duce la serviciu i l-a lsat n grija lui Lottchen; dar i
e din ce n ce mai ru i cred c ar trebui s te duci tu, sau Hannah.
Beth vorbea foarte serios i Meg i fgdui s se duc a doua zi.
Cere lui Hannah s-i dea ceva bun de mncare i du-l lor, Beth. Aerul
curat are s-i fac bine, zise Jo, i adug, cerndu-i scuze: Eu a merge cu
drag inim, dar vreau s-mi termin romanul.
M doare capul i sunt obosit. Credeam c are s mearg una dintre
voi, zise Beth.
Amy are s se rentoarc imediat i are s dea ea o fug pn acolo,
propuse Meg.
Bine, am s-o atept. Pn atunci m odihnesc puin.
Beth se lungi deci pe sofa, iar celelalte i vzur mai departe de treburile
lor uitnd cu totul de familia Hummel. Trecu o or i Amy nu mai venea. Meg se
duse la ea, n camer, s-i ncerce o rochie nou, Jo era absorbit n romanul
ei, i Hannah adormise de-a binelea, n faa focului din buctrie, cnd Beth i
puse n tcere gluga, i umplu coul cu crpe i resturi de mncare, pentru
copiii aceia sraci i iei afar, n aerul ngheat, cu capul greu i cu o privire

de suferina n ochii ei rbdtori. Se fcuse trziu, cnd se ntoarse acas.


Nimeni n-o vzu, strecurndu-se n sus, pe scri, i nchizndu-se n camera
mamei. Jumtate de or dup acea, Jo veni s caute ceva n. Scrin i acolo
ddu peste Beth, care sttea pe dulapul cu medicamente, cu un aer foarte grav,
cu ochii roii i cu sticla de camfor n mn.
Sfinte Sisoe! Ce s-a ntmplat? Strig Jo, cnd Beth ntinse mna.
Fcndu-i semn s se ie la deprtare i o ntreb:
Tu ai avut scarlatin, nu?
Demult, cnd a avut i Meg. De ce?
Atunci am s-i spun. Vai, Jo, a murit copilul.
Care copil?
Al doamnei Hummel. A murit la mine n brae nainte de a se fi ntors
acas, i Beth izbucni n plns.
Biata feti! Ce ngrozitor trebuie s fi fost! Eu ar fi trebuit s m duc,
zise Jo i plin de remucri, se aez n fotoliul mamii i lu pe sora ei n
brae.
Nu era ngrozitor, Jo, era aa de trist! Mi-am dat seama imediat c i e
mai ru. Lottchen mi spuse c mama ei s-a dus dup doctor i atunci am luat
eu copilul i am lsat-o pe Lotty s se odihneasc. Prea c doarme, dar
deodat scoase un ipt, l trecur fiori i apoi rmase nemicat. Am ncercat
s-i nclzesc picioarele i Lotty i-a dat lapte; dar el nu mai mica de loc i am
neles c a murit.
Nu plnge, drag! Atunci ce-ai fcut?
L-am inut n brae, pn cnd a venit doamna Hummel, cu doctorul.
El l examin i spuse c a murit, apoi se uit la Heinrich i la Minna, pe care i
durea gtul. Scarlatin, doamn! Ar fi trebuit s m chemai mai devreme, a zis
el, suprat. Doamna Hummel i mrturisi c era srac i c ncercase s
ngrijeasc singur de copil, iar acum, dup ce se strduise n zadar s vad de
cel mic, nu-i rmnea dect s-l roage s-i vindece pe ceilali. El atunci ztmbi i
se art mai binevoitor, dar era aa de trist, c eu am nceput s pTng cu ei.
n acest moment, el s-a ntors brusc spre mine, m-a privii i mi-a spus s m
duc acas i s fac imediat gargar, dac nu, iau i eu scarlatina.
N-ai s-o iei strig! Jo, strngndu-o i mai tare n brae, cu o privire
nspimntat. O, Beth, dac te mbolnveti n-am s mi-o iert niciodat! Ce ne
facem?
Nu te speria, nu cred c am s am o form grea. M-am uitat n cartea
mamii i am vzut c ncepe cu dureri de cap, dureri de gt, i cu nite senzaii
ciudate ca ale mele, aa c am fcut gargar i acum m simt mai bine, zise
Beth, trecndu-i minile reci pe fruntea ei fierbinte i ncercnd s par c nare nimic.

Dac ar fi mama acas! Se tngui Jo, lund cartea n mn i simind


ct Washington e foarte departe.
Citi o pagin, se uit la Beth, i puse mna pe frunte, se uit n gt i
apoi zise, grav:
Te-ai aplecat asupra copilului n fiecare zi mai bine de o sptmn i
ai stat printre ceilali, care vor lua scarlatina, Beth. O chem pe Hannah, ea se
pricepe la boli.
Nu lsa pe Amy s se apropie. Ea n-a avut-o niciodat i a fi
nenorocit s-o ia de la mine. Crezi c tu i Meg n-ai putea s-o luai nc
odatntreb Beth ngrijorat.
Cred c nu! n orice caz nu te ngriji de mine. Aa mi-ar trebui, egoist
ce sunt, s te las pe tine s te duci acolo i eu s stau s scriu prostii, mormi
Jo, ducndu-se s-o consulte pe Hannah.
Biata femeie se trezi ntr-o clip i lu imediat conducerea, asigurnd-o
pe Jo c n-avea de ce s se necjeasc. Toat lumea sufer de scarlatin i nu
moare nimeni, dac e bine ngrijit. Jo o crezu i se simi mult mai uurat,
cnd se urcar sus, s-o cheme pe Meg.
Acum, ascultai ce trebuie s facem, zise Hannah, dup ce examinase
pe Beth i-i puse diverse ntrebri. Chemm pe dr. Bangs, doar s te vad
puin, drag, ca s nu pornim pe drum greit, apoi o trimitem pe Amy la
mtua March, pentru ctva timp, ca s nu se molipseasc, i una dintre voi
rmne cu Beth, s-o distreze, o zi-dou.
Eu rmn, bineneles de vreme ce sunt cea mai mare, ncepu Meg,
care prea foarte ngrijorat i avea remucri acum.
Nu, rmn eu, pentru c e vina mea c s-a mbolnvit. Am promis
mamii, c am s umblu eu n ora i nu m-am inut de cuvnt, zise Jo,
hotrt.
Pe care o vrei tu, Beth? Nu trebuie dect una singur, zise Hannah.
Jo, dac nu v suprai!
i Beth i ls capul pe umrul surorii ei, cu un aer de mulumire, care
nu mai admitea contrazicere.
M duc s-o anun pe Amy zise Meg, puin ofensat, i totui
mulumit n fond, pentru c ei nu-i plcea s vad de bolnavi, pe cnd lui Jo i
plcea.
Amy se revolt, nici mai mult nici mai puin, i declar cu patim c mai
bine ia scarlatina dect s se duc la mtua March. Meg ncerc s-o fac s
neleag, se rug de ea, i porunci s-o asculte, dar n zadar. Amy i rspunse
hotrt c nu pleac de acas, nici n ruptul capuljii i Meg, disperat, se duse
la Hannah, s- ntrebe ce e de fcut. nainte de a se ntoarce ea, Laurie intr n
salona i o gsi pe Amy suspinnd, cu capul n pernele de pe sofa. Ea i spuse

toat povestea, ateptnd s fie consolat; dar Laurie i bg minile n


buzunare i ncepu s se plimbe de colo pn colo, fluiernd uor, cu
sprncenele ncruntate, n semn de profund cugetare. Dup ctva timp, se
aez jos lng ea i-i spuse pe tonul lui cel mai convingtor:
Amy, arat-le c eti o fat nelegtoare i f cum te roag ceilali. Nu,
nu plnge? Ascult s vezi ce planuri mree am. Te duci la mtua March i eu
vin i te iau la plimbare n fiecare zi, cu trsura sau pe jos, i o s ne distrm
de minune. Nu-i mai bine aa, dect s te plictiseti aici?
Nu vreau s fiu dat pe u afar, ca i cum le-a sta n drum, ncepu
Amy cu un aer suprat.
Dar cum crezi aa ceva, fetio? E doar spre binele tu. Sper c nu ii s
te mbolnveti, nu?
Bineneles c nu, dar sunt sigur c nu se ia boala. Am stat cu Beth
tot timpul.
Tocmai! i ca s scapi, trebuie s pleci de aici imediat. Schimbarea de
aer i lipsa de griji i vor pstra sntatea, crede-m pe mine; sau, n orice caz,
vei avea o form mult mai uoar. Te sftuiesc s te duci de aici ct mai
curnd, fiindc cu scarlatina nu se glumete.
Dar m plictisesc la mtua March. Ea e aa de suprcioas, zise
Amy puin speriat.
N-ai s te plictiseti, dac am s fiu eu toat ziua acolo, i am s-i
aduc veti de la Beth i am s te iau la plimbare. Doamna aceea btrn mi
place i am s uzez de toat diplomaia mea, ca s nu ne cicleasc, orice am
face.
M iei cu trsura tras de Puck?
Pe cuvntul de onoare!
i vii n fiecare zi?
Zu c vin!
i m aduci napoi, n clipa n care Beth se face iar sntoas?
Nici o secund mai trziu.
i mergi cu mine la teatru, spune?
La zeci de teatre, dac vrei.
Bine. Atunci. Primesc! Zise Amy cu vocea trgnat.
Aa mi placi! Strig-o pe Meg i spune-i c ai cedat, zise Laurie i o
btu pe umr mulumit, ceea ce plictisi pe Amy mai mult de expresiaa cedat.
Meg i Jo ddur fuga pe scri, s vad cu ochii lor minunea care se
svrise; i Amy, simindu-se o jiersoan important, plin de abnegaie,
fgdui c va pleca, daca doctorul spune c Beth e ru bolnav.

Ce mai face scumpa noastr feti? ntreb Laurie, care inea la ea,
poate mai mult dect la celelalte, i era mai ngrijorat de soarta ei, mai tare
dect ar fi vrut.
Se simte mai bine, st culcat pe patul mamei. A tulburat-o mult
moartea copilului, aceluia, dar cred c n-a cptat dect guturai. Cel puin aa
zice Hannah; dar pare foarte abtut i asta m nelinitete, rspunse Meg.
Ce grea e viaa! Suspin Jo, bgndu-i mnma n pr i zbrlindu-l
tot. Abia scpm de un necaz i dm de altul. Parc nimic nu merge cum
trebuie, de cnd a plecat mama. Eu nu mai tiu ce s fac.
Ei, nu te mai ciufuli aa, c nu-4i st bine. Aranjeaz-i chica; Jo, i
spune-mi s telegrafiez mamei tale sau nu? ntreb Laurie, care nu se mpca
niciodat cu pierderea unicei podoabe a prietenei lui.
Asta m chinuiete, zise Meg. Dac Beth e ntr-adevr bolnav, ar
trebui s-i spunem, dar Hannah zice s nu facem asta, pentru c mama nu-l
poate prsi pe tata i tirea asta nu va fi dect o grij n plus, pentru ea. Beth
n-are s fie bolnav mult vreme. Hannah tie ce trebuie s-i fac, i mama a
zis s-o ascultm, aa c s-ar cuveni s-i urmm sfatul, dar mie mi spune ceva,
c nu facem bine.
De, nu tiu! Ce ar fi s-l ntrebm pe bunicul, dup ce o vede doctorul?
Aa vom face! Du-te i adu-l imediat pe dr. Bangs, porunci Meg. Nu
putem hotr nimic, pn nu vine el.
Stai pe loc, Jo! Eu fac pe comisionarul acestei case, zise Laurie,
lundu-i apca.
Poate ai treab, ncepu Meg.
Nu, mi-am terminat leciile pe ziua de azi!
nvei i n vacan? ntreb Jo.
Urmez exemplul bun pe care mi l-au dat vecinele mele, rspunse
Laurie i apoi iei pe u.
Pun mari sperane n biatul sta, i Jo l urmri cu un zmbet
aprobator, privindu-l cum sare gardul.
E foarte bine. Pentru un biat, fu rspunsul destul de puin amabil al
lui Meg, fiindc subiectul n-o interesa.
Dr. Bangs sosi, spuse c Beth are simptomele scarlatinei, dar c va avea o
form uoar, dei l punea pe gnduri povestea cu familia Hummel, apoi i
sftui s trimit imediat pe Amy n alt parte, n aa fel ca pericolul s fie n
orice chip nlturat. n cele din urm, Amy plec, nsoit de Jo i Laurie.
Mtua March i primi cu ospitalitatea ei obinuita.
Ce vrei acum de la mine? ntreb ea, uitndu-se chior peste
ochelari, iar papagalul de pe speteaza scaunului ei vocifer:
terge-o de aici! Intrarea bieilor e interzis.

Laurie se retrase la fereastr i Jo i spuse toat povestea.


Hm, m ateptam la asta. Cine v pune s va amestecai cu oamenii
sraci. Amy poate s rmn i s. Ajute n cas, dac nu se mbolnvete, dei
sunt sigur c se va mbolnvi, cum are i aerul, de altfel. Nu plnge, fetio! M
enerveaz, s aud oamenii suflndu-i nasul.
Amy era ct p-aci s nceap s plng, dar Laurie, iret, trase pe
papagal de coad, ceea ce-l fcu pe Polly s crie mirat: Drace!, dar ntr-un
mod aa de caraghios, c Amy ncepu s rd.
Ce se mai aude de la Washington? ntreb deodat doamna cea
btrn.
Tata e mult mai bine, rspunse Jo, laconic.
A, da? Eu cred c nu mai rezist mult. March n-a avut niciodat prea
mult for, fu rspunsul nveselitor.
Ha, ha! S nu zici vreodat c mori. Tragi puin tabac, i. Rmnei cu
bine! ip Polly, dansnd pe stinghia lui i agndu-se de boneta btrnei, cci
Laurie l ciupea pe la spate.
inei gura, pasre btrn i obraznic, i tu Jo, ar fi bine s pleci
imediat. Nu e frumos s bai drumurile cu un zpcit ca.
inei gura, pasre btrn i obraznic! Strig Polly, rostogolindu-se
de pe scaun dintr-un salt i repezindu-se s loveasc cu ciocul pe zpcitul
care se tvlea de rs.
M ndoiesc c am s pot suporta asemenea via, dar am s ncerc,
i zise Amy, cnd rmase singur cu mtua March.
Pleac de aici, eti ngrozitor de urt, ip Polly, la aceast fraz
lipsit de politee, Amy nu-i putu ine un suspin.
CAP. XVIII.
ZILE GRELE.
Beth avu scarlatin i fu cu mult mai greu bolnav dect i-ar fi nchipuit
toi, n afar de Hannah i de doctor. Fetele nu se pricepeau la boli i domnului
Laurence nu-i era ngduit s-o vad, aa nct Hannah fcu cum tia ea, i dr.
Bangs, dei foarte ocupat, i ddu toat osteneala, dar se bizuia pe acea
minunat infirmier care era Hannah. Meg sttea acas ca s nu duc boala
familiei King i vedea de gospodrie, simindu-se foarte ngrijorat i oarecum
vinovat, de cte ori scria scrisori, n care nu spunea nimic de boala lui Beth.
Nu gsea c era frumos s-o nele pe mama ei, dar i se spusese s-o asculte pe
Hannah i ea nici nu voia s aud de aa ceva.
Cum s i se spun asta doamnei March, ca s se necjeasc pentru
un fleac?
Jo se devotase lui Beth i sttea lng ea, zi i noapte.

Nu era o munc grea, pentru c Beth era foarte rbdtoare i suferea fr


s se plng, atta timp ct fu contient. Dar veni o vreme cnd, n timpul
perioadelor de febr mare, ncepu s vorbeasc cu o voce rguit, n fraze
ntretiate, s cnte la pian pe cuvertur, ca i cum ar fi avut n fa pianul ei
iubit, i s ncerce s cnte cu un gt aa de umflat, c nu ieea nici un sunet.
O vreme cnd nu mai recunotea figurile familiale din jurul ei, li se adresa cu
nume jreite i chema din tot sufletul pe mama ei. Atunci Jo, se nspimnt,
Meg ceru s i se dea voie s scrie adevrul i chiar Hannah zise ca: se gndise
i ea la asta, dar c fetia nu e nc n pericol. O scrisoare de la Washington i
ndurer i mai mult, cci boala domnului March se ntorsese i nici vorba nu
putea fi s se napoieze acas, nc mult vreme de acum ncolo.
Ce ntunecate preau zilele acum, ce trist i singuratic rmsese casa
i ce grele erau inimile surorilor n timp ce lucrau i ateptau, iar umbra morii
plutea deasupra unei case altdat fericita. Atunci, Margareta, stnd singur n
salon, cu lacrimile picurndu-i pe lucru, i ddu seama ce bogat fusese n
bunuri, cu mult mai preioase dect luxul pe care-l poi cumpra cu bani, n
iubire, pace i sntate, adevratele bunuri ale vieii. Atunci Jo, trind n
camera ntunecoas cu surioara care suferea mereu n faa ochilor ei, nv s
vad frumuseea i blndeea firii lui Beth, s simt ct parte de duioie
aducea ea n inimile tuturor i s recunoasc valoarea ambiiei dezinteresate a
lui Beth, de a tri pentru ceilali i de-a face casa fericit, doar prin simpla
practic a unor virtui pe care le-ar putea avea oricine i pe care toi ar trebui
sa le preuiasc mai mult dect talentul, bogia i frumuseea. i Amy, n
surghiunul ei, ar fi dorit din tot sufletul s fie acas i s munceasc pentru
Beth, dndu-i seama c nici un serviciu nu e greu sau plicticos, aducndu-i
aminte, plin de remucri, cte din ndatoririle sale pe care le neglijase,
fuseser ndeplinite de acele mim harnice. Laurie aprea mereu prin cas, ca
o stafie care nu-i gsete odihn, i domnul Laurence ncuie pianul cel mare,
pentru c nu putea suporta s i se aduc aminte de mica lui vecin, care-i
fcuse attea seri plcute. Tuturora le lipsea Beth. Lptarul, brutarul, bcanul
i mcelarul ntrebau ce mai face. Doamna Hummel veni s cear iertare
pentru nesocotina ei i s roage s i se dea un giulgiu pentru Minna. Vecinii i
trimiteau cele mai bune urri i tot felul de lucruri cu care s se distreze i
chiar cei care o cunoteau bine fur surprini s vad ci prieteni i fcuse
Beth cea timid.
n vremea aceasta, ea sttea n pat cu Joana lng ea, cci chiar n
aiurelile ei nu uitase de biata protejat. i era dor de pisici, dar nu voi s i se
aduc, s nu ia i ele boala, iar n orele ei de linite, era foarte ngrijorat de
soarta lui Jo. Trimitea multe srutri lui Amy i le ruga s spun mamei lor c
va scrie i ea n curnd. Deseori cerea toc i hrtie i ncerca s pun i ea un

rnd n scrisoare, ca s nu-i nchipuie tatl ei c l-a uitat. Dar aceste intervale
de revenire la cunotin se sfreau curnd i biata feti zcea or dup or,
zvrcolindu-se pe o parte i pe alta i rostind vorbe fr ir, sau cufundat ntrun somn greu, care nu-i aducea nici o odihn. Dr. Bangs venea de dou ori pe
zi Hannah o veghea noaptea, Meg inea o telegram n sertarul mesei ei, gata s
fie expediat n orice clip, iar Jo nu se mai mica de lng ea.
nti decembrie fu o zi de iarn n toat puterea cuvntului. Sufla un
vnt tios, zpada cdea din belug, i anul prea s se pregteasc curnd de
moarte. Cnd veni dr. Bangs n dimineaa aceea, se uit lung la Beth, i lu
mna ei fierbinte n amndou minile lui i o inu cteva clipe, apoi i-o puse
uor pe pat, spunnd cu vocea sczut Hannei:
Dac doamna March poate lsa pe soul ei, ar fi bine s fie chemat.
Hannah ddu din cap, fr s rspund, cci buzele i tremurau nervos.
La auzul acelor vorbe, Meg se ls s cad pe un scaun, ca i cum toate forele
ar fi prsit-o brusc i Jo, dup ce rmsese cteva momente ca trsnit,
galben la fa, ddu fuga n salona, apuc iute telegrama din sertar i,
trgndu-i repede haina pe ea, iei ca o furtun afar, n viscol. Se ntoarse
curnd i n timp ce-i scotea pelerina, fr zgomot intr Laurie, cu o scrisoare
n care li se spunea c dmnul March se simte iar mai bine. Jo o citi plin de
recunotin, dar greutatea care o apsa pe suflet nu prea s se uureze i
faa ei purta urmele unei dureri att de adinei, c Laurie ntreb repede:
Ce s-a ntmplat? E mai ru Beth?
Am chemat pe mama, zise Jo, trgnd de ooni, schimbat la fa.
Ai fcut bine, Jo! Ai fcut-o pe rspunderea ta? ntreb Laurie,
aeznd-o n fotoliul din salon i scondu-i oonii, pe care ea nu-i putea
scoate, cci i tremurau minile:
Nu, aa a zis doctorul.
Jo, s nu-mi spui c e aa de ru, strig Laurie, tresrind
nspimntat.
Ba este, nu ne mai recunoate, nu mai vorbete de stolurile de
porumbei verzi, cum numea ea frunzele din via de vie de pe perei. Nu mai e ca
draga mea Beth i n-avem pe nimeni s ne ajute. Mama i tata sunt plecai, iar
Dumnezeu pare aa de departe, c nu-l mai gsesc.
i lacrimile ncepur s curg iroaie pe obrajii lui Jo. Ca un orb, care,
neputincios, i caut drumul prin ntuneric, ea ntinse mna i Laurie i-o lu
ntr-a lui, optindu-i cu un nod n gt:
Eu sunt aici, Jo, drag! Sprijin-te de mine.
Jo nu putu rspunde, dar se sprijini de el i aceast cald i
prietenoas strngere de mn i mai ndulci puin durerea i pru s o apropie
de braul divin, care, singur, o putea susine n aceast nenorocire. Laurie ar fi

vrut s-i spun cteva cuvinte de alinare, dar nu tiu cum s nceap, aa c
rmase tcut, mngindu-i capul plecat, cum fcea mama ei i acest simplu
gest o liniti mai mult dect vorbele cele mai elocvente, cci Jo nelese aceast
simpatie mut i, n tcere, nv s neleag c durerea se topete n faa
iubirii. Jo i terse lacrimile i ridic capul, cu un zmbet de recunotin:
i mulumesc, Teddy! Acuma mi-e mai bine. Nu m mai simt aa de
pierdut i de singur. Altdat am s ncerc s suport mai bine durerile.
Sper mereu c totul se va terminaa cu bine, asta are s te ajute foarte
mult, Jo. n curnd mamcPta va fi aici i atunci totul se aranjeaz.
M bucur c tata e mai bine. Mama n-are s mai fie aa de ngrijorat,
fiindc trebuie s-l lase. O, Doamne! Necazurile vin ntotdeauna grmad i eu
trebuie s le duc greul, suspin Jo, ntinzndu-i batista ud pe genunchi, s
se usuce.
Bine, dar Meg nu v ajut? ntreb Laurie revoltat.
Ba da, i d toat osteneala, dar ea nu ine la Beth ct in eu i ei nare s-i lipseasc, cum mi va lipsi mie. Beth e contiina mea i nu pot tri fr
ea. Nu pot! Nu pot!
i izbucnind n lacrimi, Jo i bg capul n batista ud i ncepu s
plng disperat. Se inuse tare, ct putuse, dar acum o rzbise durerea.
Laurie i acoperi ochii cu mna i nu putu scoate o vorb, pn nu-i stpni
tremuratul buzelor, i o senzaie de nbuire ce o simea n piept. Dup cteva
clipe cnd suspinele lui Jo se mai potolir, el zise plin de ncredere:
Nu cred c are s moar. E aa de bun i noi o iubim aa de mult, c
Dumnezeu nu se va ndura s-o ia de lng noi.
Oamenii buni i iubii mor ntotdeauna, murmura Jo, dar se opri din
plns, cci vorbele prietenului ei i ridicaser moralul, cu toate ndoielile i cu
toat teama ei.
Biata fat! Eti obosit. Cnd te vd aa de pesimist, nu te mai
recunosc. Ateapt puin. Te nviorez eu, ct ai clipi din ochi.
Laurie se repezi afar din cas, cobornd cte dou trepte deodat; iar Jo
i ls capul ostenit pe gluga cafenie a lui Beth, pe care nimeni nu se gndise
s-o ia de pe mas, unde fusese liaa. Trebuie s fi avut vreun farmec ascuns,
cci curnd firea potolit a blndei proprietare pru c ptrunde n Jo. Cnd
Laurie veni alergnd cu un pahar de vin, n mn, ea l lu cu un zmbet i zise
curajoas:
Beau n sntatea dragei mele Beth. Eti un doctor bun, Teddy, i un
prieten bun la nevoie. Cum am s-i pltesc vreoda1? Toate astea? Adug ea;
cnd vinul i rcori corpul, dup cum vorbele lui ncurajatoare i linitiser
sufletul.

Am s-i trimit nota zilele acestea i disear am s-i dau ceva care s
te nclzeasc pn n mduva oaselor, mai bine dect pahare ntregi de vin,
zise Laurie, zmbindu-i misterios, cu nite ochi n care se citea o bucurie
ascuns.
Ce anume? Strig Jo curioas, uitnd pentru un moment de necazuri.
Ieri am telegrafiat mamei tale i Brooke a rspuns c vine imediat.
Disear are s fie acas i totul va fi iar bine, ca mai nainte. Ce zici de asta?
Laurie vorbise foarte repede i se nroise de emoie, cci de team s nu
supere pe fete, sau s fac ru lui Beth, inuse ascuns taina. Jo se fcu alb
ca varul, se ridic iute de pe scaun i, n momentul n care el rostise ultima
vorb, i arunc braele pe dup gtul lui, strignd n culmea fericirii:
O, Laurie! O, mam! Ce bine-mi pare! Cea ce l surprinse foarte mult.
Acuma nu mai plngea. ci rdea nervos trc murind toat i inndu-se de
prietenul ei, nc zpcit de tirea aceasta neateptat. Dei uimit de gestul ei,
Laurie ddu dovad de mult prezen de spirit. O btu uor pe spate i,
vznd c-i vine n fire, o srut timid de vreo dou ori, ceea ce o readuse pe
Jo la realitate. inndu-se de balustrad, l ndeprt uor i zise, respirnd
greu: O, nu! Nu face asta! Ai fost aa de drgu, c ai chemat pe mama,
mpotriva voinei Hannei, c nu m-am putut opri s nu te iau de gt. Spune-mi
cum s-au petrecut lucrurile i nu-mi da vin. M faci s m port ca o nebun.
Nu face nimic! Rse Laurie, ndreptndu-i cravata. Uite cum a fost: eu
eram foarte nelinitit i bunicul la fel. Gseam c Hannah fcea abuz de
autoritatea ei i c mama ta trebuia s afle. Nu ne-ar fi iertat niciodat, dac
Beth. n sfrit, dac s-ar fi ntmplat ceva. i aa, l-am fcut pe bunicul s
neleag c a sosit vremea s facem i noi ceva i ieri m-am i repezit lai pot,
fiindc doctorul prea c nu-i mai ia rspunderea de ce se va ntmpl i
Hannah doar c nu m-a dat afar, cnd am propus s dm o telegram. Nu pot
s sufr s fiu tratat n felul acesta i atunci m-am dus i am telegrafiat. Mama
ta vine precis, ultimul tren e la dou dimineaa. M duc eu, s-o primesc. Tu
nfrneaz-i bucuria i ine-o pe Beth linitit, pn sosete doamna March.
Laurie, eti un nger! Cum s-i mulumesc?
Sri iar de gtul meu. Pot s-i spun c-mi place, zise Laurie, zmbind
mucalit, lucru pe care nu-l mai fcuse de dou sptmni.
Nu, mulumesc. Am s-o fac prin procur, cnd vine bunicul tu. Nu
m mai tachina, ci mai bine du-te acas i te odihnete, fiindc jumtate din
noapte n-ai s dormi. Dumnezeu s te binecuvnteze, Teddy!
Jo se retrsese ntr-un col i, cum termin discursul, dispru n grab n
buctrie, unde se aez pe un dulap de vase i declar pisicilor adunate c e
fericit, aa de fericit!, iar Laurie plec mndru de purtarea lui.

sta e biatul cel mai ndrzne pe care l-am vzut vreodat, dar l iert
i sper c doamna are s vin ndat, zise Hannah, cu un suspin de uurare,
cnd Jo i anun vestea cea bun.
Meg se bucur fr entuziasm i apoi rmase pe gnduri cu ochii la
scrisoare, n timp ce Jo fcea ordine n camer i Hannah plmdea cteva
pateuri, dac din ntmplare or veni musafiri neateptai. O boare de aer curat
pru c adie n toat casa i ceva mai puternic dect razele soarelui lumina
ncperile linitite. Totul prea s se resimt de o schimbare n bine. Psric
lui BetL ncepu iar s ciripeasc i la fereastr descoperir un trandafir pe
jumtate nflorit. Focurile preau c ard cu o vioiciune neobinuit i de cte
ori se ntlneau fetele i se mbriau, pe feele lor palide se desena un zmbet
i-i opteau, ca s-i dea mai mult curaj: Vine mama, drag! Vine mama! Toi
se bucurau afar de Beth, care zcea n aceeai amoreal letargic,
incontient de speran sau bucurie, de ndoial sau de pericol, i fcea mil
s-o vezi obrajii altdat rumeni, acuma schimbai i ochii rmai fr expresie
minile altdat harnice, acuma slabe fr vlag, buzele pe care altdat se
juca zmbetul, acuma vinete, prul altdat frumos i bine pieptnat, acuma
nengrijit i rvit pe pern. Zcea aa, ct era ziua de lung; doar din vreme
n vreme ridica capul murmurnd: Ap!, cu buze arse de sete, c abia puteau
rosti cuvntul. Toat ziua Jo i Meg se plecar asupra ei, veghind, spernd, cu
ncredere nemrginit n Dumnezeu i n mam; i toat ziua czu, ntr-una,
zpada, sufl aspru vntul, i ceasurile trecur unul dup altul, fr s se
grbeasc.
n cele din urm se fcu noapte i, de cte ori btea ceasul, surorile
aezate fiecare pe o margine de pat, se uitau una la alta, cu ochi strlucitori,
caci cu fiecare or se apropia ajutorul. Doctorul venise i spusese c se va
produce o schimbare n bine sau n ru, ctre miezul nopii, cnd se va
ntoarce.
Hannah, moart de oboseal, se culc pe sofa, la picioarele patului i
adormi repede. Domnul Laurence se plimba agitat de colo pn colo, prin
salona, gndindu-se c ar prefera s nfrunte mai curnd o baterie inamic,
dect privirea disperat a doamnei March, cnd va intra pe u Laurie sttea
lungit pe covora, aa-zicnd ca s se odihneasc, dar n realitate uitndu-se
fix la foc, cu privirea gnditoare care ddea atta blndee i limpezime ochilor
lui.
Fetele nu uitar niciodat noaptea aceea, cnd somnul nu li se lipi de
gene i rmseser de veghe, ptrunse de sentimentul copleitor al neputinei
care ne apas cteodat.
Dac Dumnezeu o cru pe Beth, n-am s m mai plng niciodat,
opti Meg cu toat seriozitatea.

Dac Dumnezeu o cru pe Beth, am s-l iubesc i am s-l slujesc


toat viaa, rspunse Jo, cu aceai cldur.
Ce n-a da s n-am inim, m doare aa de ru, suspin Meg dup un
rstimp.
Dac viaa va fi mereu grea ca acuma, nu vd cum o s-o ducem pn
la capt, adug sora ei, abtut.
n aceast clip, ceasul btu miezul nopii. Fetele i uitar de necazurile
lor i o privir cu atenie pe Beth, cci avur impresia c se petrecuse o
schimbare pe faa ei tras. n camer era o tcere mormntal; dar vaietul
vntului mai ntrerupse din cnd n cnd linitea adnc Hannah, obosit,
dormea mereu. Numai surorile zrii^ umbra palid care pru a se ivi deasupra
patului ei. Trecu o or i nimic nu se ntmpl, doar Laurifc plec n linite,
spre gar. nc o or i nimeni nu sosea. Bietele fete ncepur s fie chinuite de
gndul c au ntrziere din cauza viscolului, sau c li s-a ntmplat ceva pe
drum, sau c o fi revenit boala tatlui lor, i mama lor nu putea veni.
Trecuse de ora dou cnd Jo, care sttea la fereastr, gndindu-se ce
trist e lumea n giulgiul de zpad spulberat de vnt, auzi ceva micndu-se
lng pat i, ntorcndu-se repede, vzu pe Meg ngenunchind lng fotoliul
mamei ei, cu faa n pefn. Un fior rece o trecu prin tot corpul i-i zise
nspimntat:
S tii c Beth a murit, i lui Meg i e team s-mi spun.
ntr-o clip fu napoi, la postul ei. Ochii care-i ardeau de emoie avur
impresia c s-a ntmplat o mare schimbare. Flacra de febr din ochi i
privirea de suferin dispruser i Jo nu mai simi nevoia nici s plng, nici
s se vaiete. Aplecndu-se asupra surioarei ei dragi, i srut fruntea umed cu
duioie i opti uor:
La revedere, scump Beth, la revedere!
Deteptat de micarea dimprejur, Hannah sri ca ars de pe sofa, ddu
fuga la pat, se uit la Beth, care adormise din nou, i pipi minile, i ascult
respiraia i apoi, aruncndu-i orul n cap, se aez jos i legnndu-se
nainte i napoi, se minun:
Temperatura i-a sczut, respir uor, slav Domnului!
Fetele nu-i puteau crede urechilor. Curnd sosi doctorul care ntri
constatrile Hannei. Era un om ca toi oamenii, dar fetelor li se pru un zeu,
cnd le spuse cu o privire prietenoas:
Da, dragele mele, cred c fetia va rezista de acum ncolo. N-o
tulburai, tasai-o s doarm n linite i, cnd se deteapt, dai-i doctoria.
Ce trebuia s-i dea, n-auzi niciuna din ele, cci se strecurar amndou
n salonul ntunecat i stnd pe trepte, se mbriar strns, prea fericite, ca
s mai vorbeasc. Cnd se ntoarser n camer, credincioasa Hannah, le

srut i le alint. Gsir pe Beth dormind ca n vremurile bune, cu capul pe


mn. Paloarea ngrozitoare dispruse i respira linitit, ca i cum atunci ar fi
adormit.
Numai, de-ar veni mama mai curnd! Zise Jo, cnd ncepu s se I
umineze de ziu Uite, zise Meg venind spre ea cu un trandafir alb, pe jumtate deschis.
Credeam c floarea aceasta abia o s fie nflorit, ca s i-o punem mine. Lui
Beth, dac. S-ar fi dus de lng noi. Dar a nflorit peste noapte i acum am de
gnd s o pun aici n v, aa nct cnd se va detepta, draga de ea, primul
lucru pe care-l va vedea s fie bobocul de trandafir i zmbetul imamii.
Niciodat nu li se pru c e. mai minunat rsritul soarelui i niciodat
nu gsir c e mai frumoas lumea, ca n zorii aceia cenuii, cnd, cu ochii grei
de nesomn, privir, afar pe fereastr, dup acea lung i trist veghe.
Parc e o lume de basm, zise Meg, zmbindu-i, din dosul perdelei, de
unde avea o privelite fermecat.
Ia ascult! Strig Jo, srind n picioare.
ntr-adevr se auzir clopoei jos la poart, Hannah scoase un strigt, iar
Laurie i bg capul pe u i le opti vesel:
Fetelor, a sosit!
CAP. XIX.
TESTAMENTUL LUI AMY.
n timp ce acas se desfurau aceste evenimente, Amy o ducea greu cu
mtua March. Suferea mult, din cauza exilului i pentru prima oar n viaa ei
nelegea ce mult era iubit i rsfat acas. Mtua March nu rsfa pe
nimeni nu-i plcea genul sta de educaie dar ncerca s fie prietenoas,
pentru c aceast feti bine crescut i plcea foarte mult, i mtua March
pstrase un colior n inima ei, pentru copiii nepotului, dei nu gsea c
trebuie s-i mrturiseasc slbiciunile. i ddu toat osteneala s-o fac pe
Amy fericit, dar, Doamne sfnte, cte greeli fcu! Unii btrni tiu s-i
apropie pe cei tineri, cu toate slbiciunile i cu tot prul lor crunt, neleg
micile griji i bucurii ale copiilor, i fac s se simt bine i tiu s ascund o
pova sub forma unui joc plcut. Dar mtua March nu avea acest dar i o
plictisea de moarte pe Amy, cu regulile i ordinele ei, cu felul ei nepat de a fi i
cu discursurile ei lungi i obositoare. Descoperind c Amy e mai docil dect
sora ei, doamna cea btrn gsi c e de datoria ei s ncerce s anihileze pe
ct se poate efectele rele ale libertii i indulgenei de acas. i astfel o lu pe
Amy sub controlul ei i ncerc s-o creasc, aa cum fusese crescut i ea cu
aizeci de ani mai nainte, procedeu care supr nespus pe Amy i o fcu s se
simt ca o musc prins n pnza unui pianjen nemilos.

Trebuia s spele cetile n fiecare zi, s frece linguriele de mod veche,


ceainicul cel mare de ceai i paharele, pn luceau ca oglinda. i pe urm
trebuia s tearg praful, un lucru ngrozitor pentru ea! Nici o pat ct de mic
nu scpa ochiului vigilent al mtuii March, i toate mobilele aveau picioare cu
multe ncrustturi, care nu se putea terge niciodat cumsecade. Pe urm
trebuia s dea de mncare lui Polly, s pieptene celuul, s urce i s coboare
scara de zeci de ori, s aduc ceva sau s transmit ordine, cci btrn era
chioap i foarte rar se scula din fotoliu. Dup aceste treburi obositoare,
trebuia s-i fac leciile, ceea ce era, ntr-adevr, piatra ei de ncercare. Apoi i
se ddea o or liber, i, atunci, ine-te distracie! Laurie venea n fiecare zi i
atta se inea de mtua March, pn ce-i ddea voie lui Amy p ias cu el, i
atunci se plimbau sau clreau, ntr-un cuvnt o duceau foarte bine. Dup
prnz, trebuia s fac lectur cu voce tare i s stea cuminte, ct dormea
btrn, ceea ce duca o or, cci de la prima pagin ncepea s moie. Apoi
venea rndul lucrurilor de crpit i Amy cosea cu o supunere aparent, dar n
fond nemulumit, pn la apusul soarelui, cnd i se ddea voie s se distreze,
cum vrea, vreo cteva ceasuri. Seara era ns i mai ru, fiindc atunci mtua
March ncepea s istoriseasc ntmplri din tinereea ei, care nu se mai
terminau i pe care Amy le gsea ngrozitor de plicticoase, nct se ducea
ntotdeauna la culcare cu gnd s-i plng soarta nefericit, dar adormea, de
obicei, nainte de a fi stors dou-trei lacrimi.
Dac n-ar fi fost Laurie i btrna Esther fata din cas Amy simea c
n-ar fi putut rezista. Numai papagalul ct o nnebunea. Pasrea simi de la
nceput c fata nu-l place i se rzbuna cu fel de fel de ruti. O trgea de pr,
de cte ori se gsea prin apropierea lui, i rsturna pinea i laptele ca s-o
necjeasc, dup ce abia i curase colivia, fcea pe Mop s latre, ciupindu-l,
n timp ce Madame moia. i spunea cuvinte urte de fa cu musafirii i se
purta n toate privinele, ca o pasre btrn i nesuferit. Pe urm nu-i plcea
deloc cinele, un animal gras i mereu furios, care i arta dinii i o ltra,
cnd i fcea toaleta i care se lsa pe spate cu picioarele n aer, cu o mutr
foarte caraghioas, cnd voia s i se dea ceva de mncare, ceea ce se ntmpl
de zeci de ori pe zi. Buctreasa avea un caracter urcios, vizitiul era btrn i
surd. Numai Esther o mai bga n seam pe mica domnioar.
Esther era o franuzoiac care servea de ani de zile pe Madame, cum o
numea ea pe stpna ei. Ajunsese s-o tiranizeze pur i simplu, pe btrn, care
nu mai putea tri, fr ea. Adevratul ei nume era Estelle, i ea se supusese sl modifice, cu condiia ca s nu i se cear s-i schimbe i religia. Prinsese drag
de mademoiselle i o distra cu poveti ciudate din viaa ei din Frana, de cte
ori aranja dantelele madamei i Amy sttea cu ea. i ddea voie s se plimbe
peste tot, n casa mare i s priveasc cu atenie lucrurile frumoase, dar

ciudate, ngrmdite n dulapurile enorme i n lzile de mod veche; cci


mtua March strngea i inea ascunse nenumrate lucruri ca o coofan.
Ceea ce i plcea mai mult lui Amy din toat casa era biroul indian, plin de
sertare ciudate, cu desprituri abia vizibile i cu locuri ascunse, unde inea tot
felul de podoabe, unele de pre i altele doar de curiozitate, toate cu o vechime
mai mare sau mai mic. Amy era foarte fericit, cnd i se permitea s
examineze i s aranjeze acele lucruri. Din toate i plcea mai ales caseta cu
bijuterii, unde pe perne de catifea stteau podoabe care gtiser pe o femeie
frumoas, acum patruzeci de ani. Se gsea acolo iragul de grenate pe care-l
punea mtua March, cnd se ducea n vizit, perlele pe care i le dduse tatl
ei, cnd se mritase, diamantele de la iubitul ei, inele i ace de doliu din jad,
medalioane ciudate, cu portrete de-ale prietenilor rposai, slcii plngtoare
fcute din pr, brri de copil pe care le purtase unica ei feti, ceasul cel mare
al unchiului March, cu sigiliul rou, cu care se jucaser attea mini de copil,
i ntr-o cutie, singur, inelul de logodn al mtuii March prea mic acum pentru
degetul ei gras, dar puse cu grij deoparte, drept cea mai preioas dintre
bijuterii.
Pe care ar alege-o mademoiselle, dac ar fi ntrebat? O puse la
ncercare Esther, care sttea ntotdeauna lng ea, ca s supravegheze i s
ncuie obiectele de pre.
Eu prefer diamantele, dar nu sunt salbe pe aici, i mie mi plac foarte
mult salbele, vin aa de bine! Dac ar fi dup mine, a alege asta, se hotr
Amy, privind cu admiraie un ir de mtnii de aur i abanos, de care atrna o
cruce grea din aceleai materiale.
i eu rvnesc grozav tot la asta, dar nu ca podoab. Pentru mine, o
catolic convins, nu sunt dect nite mtnii, zise Esther, nvlund bijuteria
ntr-o privire lacom.
Se ntrebuineaz i astea ca iragul de mtnii din lemn mirositor,
care atrn de oglinda dumitale? ntreb Amy.
ntocmai, ca s te rogi cu ele. Sfinii ar fi mai mulumii, dac iragul
sta ar fi fost folosit ca mtnii, nu ca o bijuterie, care s mguleasc vanitatea
omeneasc.
Dup ct mi se pare mie, rugciunile i aduc mult mngiere, Esther.
Cnd cobori jos, pari ntotdeauna linitit. Ce n-a da s fiu i eu la fel.
Dac mademoiselle ar fi categoric, i-ar gsi repede linitea
sufleteasc, dar cum nu este, ar fi bine s se duc n fiecare zi ntr-un loc
retras, s mediteze, i s se roage, cum fcea stpna mea cea bun, pe care
am slujit-o naintea Madamei. i fcuse o capel mic i acolo gsea
mngiere, pentru multe necazuri.

Crezi c ar fi bine s fac i eu la fel? ntreb Amy, care, n singurtatea


ei, simea nevoia unui ajutor oarecare, mai ales, c acum, cnd Beth nu mai
era lng ea, s-i aminteasc, uitase de crticica ei de rugciuni.
Ar fi minunat i i-ar face bine. i aranjez cu drag inim vestiarul cel
mic, dac-i place. Nu spune nimic Madamei, dar cnd doarme, du-te i stai
acolo singur i roag-te pentru mntuirea sufletului tu i pentru sntatea
surioarei tale dragi.
Esther era ntr-adevr evlavioas i sfaturile ei erau foarte sincere, fiindc
avea o inim bun i-i prea ru c fetele sunt necjite. Lui Amy i plcu ideea,
cci avea astfel prilej s se distreze aranjnd odia, de lng camera ei.
Tare a vrea s tiu cui o s treac toate lucrurile astea frumoase,
dup moartea mtuii March, zise ea, punnd ncet la loc mtniile lucitoare i
nchiznd casetele cu bijuterii, una cte una.
ie i surioarelor tale. tiu ei! Madame are ncredere n mine. Am fost
martor, cnd i-a fcut testamentul, opti Esther zmbind.
Ce frumos din partea mtuii, dar ce n-a da s le avem acuma.
Amnarea nu e lucru plcut, observ Amy, uitndu-se nc o dat la diamante.
Acuma e prea devreme pentru nite fete tinere, s poarte asemenea
lucruri. Prima care se logodete, capt perlele, aa a zis Madame. i-mi spune
mie ceva c inelul mic cu peruzele i-l va da ie, cnd pleci, fiindc Madamei i
place cum te pori.
Adevrat? O, am s fiu un mieluel, numai s pot cpta inelul sta
frumos! E cu mult mai drgu dect al lui Kitty Bryant. Ca s-i spun drept,
mtua March mi place.
i Amy ncerc fericit inelul albastru, ferm hotrt s-l cige.
ncepnd din acea zi, fu un model de cuminenia i btrna, satisfcut,
se felicit, de succesul educaiei ei. Esther, complet mobila odiei cu o
msu i un scaun de rugciune, iar deasupra atrn un tablou, luat dintrana din camerele ncuiate. i nchipuia c n-are cine tie ce valoare, dar fiind
foarte potrivit pentru camera de rugciune, l puse acolo, tiind c Madame nare s afle niciodat i, chiar dac ana, n-are s se supere. Era totui o copie
foarte bun dup un tiblou celebru i ochii iubitori de frumos ai lui Amy ny se
saturai niciodat s priveasc trsturile frumoase ale Maicii Domnului n
vreme ce simminte duioase i umpleau inima. Pe mas pusese Noul
Testament, cartea cu imnuri i un vas, mereu plih cu cele mai frumoase flori,
pe care i le aducea Laurie. Acolo venea n flecare zi, s stea singur i s se
roage pentru mntuirea sufletului ei i pentru sntatea surioarei ei dragi.
Esther i druise nite mtnii negre, cu o cruce de argint, dar Amy, nu le folosi
ca mtnii ci le atrn sus, cci se ndoia c se potrivesc cu rugciunile
protestante.

Fetia era foarte sincer n ceea ce fcea, cci, rmas singur, departe
de familia ei drag, unde era n siguran, simea aa de tare nevoia unei ttfini
prieteneti, care s-o sprijine, c instinctiv se ntoarse spre Prietenul puternic i
bun care nconjoar cu iubire printeasc pe toi copiii lui. i lipsea ajutorul
mamei ei, care s-o ndrume, dar i ddu osteneala i gsi singur calea cea
bun i o urm plin de -ncredere. Amy era ns o pelprin, care abia pornise
ia drum i sacul din spate i se prea foarte greu. ncerca totui s se uite pe
sine, s fie mereu vesel i s se simt mulumit, dnd fcea binele, chiar dac
n-o vede i n-o laud nimeni. O dpt cu prima ei hotrre de a fi foarte
cuminte, se decise s-i fac testamentul, ca mtua March, aa c, dac se
mbolnvete i moare, lururile ei s fie just i generos mprite. I se strnse
inima numai la gndul c trebuie s se despart de micile ei comori, care n
ochii ei erau tot aa de preioase ca i bijuteriile btrnei.
ntr-una din orele ei libere, scrise cum putu mai bine acest documenit
imporant, ajutat puin i de Esther, n ce privete termenii legali; i, dup ce
se iscli i franuzoaica, Amy se simi uurata i-l puse de o parte, ca s-l arate
lui Laurie, pe care voia s-l aib ca al doilea martor. Cyim ploua afar, se duse
sus, s-i petreac vremea iitr-unul din saloane i lu pe Polly cu ea, ca s-i
in de urt. n camerr aceast'era o garderob plin cu costume de altdat,
cu care Esther i ddea voie s se joace. Era distracia ei preferat s se
mpodobeas cu brocaturi nglbenite i s se plimbe floas ncoace j. ncolo
prin faa oglinzii aceleia enorme, s fac reverene elegante i s-i trasc
trena, cu un fonet care o fermeca. Era aa ae ocupat n ziua aceea, c nici
nu-l auzi pe Laurie sunnd i nu bg de seam c-i vrse capul pe u i o
vzu pind grav n su i n jos, fcndu-i vnt cu evantaiul i dnd din cap.
i pusese un turban mare rou, care contrasta ciudat cu brocatul'albastru al
rochiei i cu juponul cadrilat, pe fond galben. Trebuie s umble cu grij avea
tocuri nalte i, cum povesti Laurie lui Jo dup aceea, era foarte caraghios s-o
vezi pe Amy clcnd cu pai mruni, n costumul ei viu colorat, cu Polly pe
lng ea, imitqd-o pe ct putea i oprindu-se din cnd n cnd, ca s
izbucneasc ntr-un chithot de rs:
Nu suntem gigea? Pleac de aici, sperietoareo! inei gura! Srut-m
drag, ha, ha! Abia inndu-se de rs, ca s nu ofenseze pe nlimea Sa, Laurie btu n
u i fu primit foarte graios.
Stai jos i odihnete-te, piu aez eu lucrurile astea la loc. Pe urm
vreau s te consult ntr-o chestiune foarte important, zise Amy, dup ce se
artase n toat splendoarea ei, i-l trsese pe Polly de o parte. Pasre asta are
s-mi scoat peri albi, continu ea, lundu-i muntele rou din cap, n timp ce
Laurie se aez clare pe un scaun. Ieri, pe cnd dormea mtua i eu stteam

cuminte, c abia respiram, Polly ncepu s ipe i s dea din aripi n colivia lui.
M dusei s-i dau drumul i'gsii acolo un pianjen enorm. l ddui afar cu
cletele i el se bg sub bibliotec. Polly pi foarte ano dup el, se ls n
jos, i bg capul sub bibliotec s vad i zise pe tonul lui caraghios: Iei de
acolo s facem o plimbare, drag. Mi-a fost imposibil s nu rd, i atonei Polly
ncepu s njure i mtua se scul i ne cert pe amndoi.
i pianjenul a primit invitaia junelui? ntreb Laurie cscnd.
Da, a ieit imediat i Polly a fugit nspimntat de moarte i s-a
crat pe scaunul mtuii ipnd: Prinde-o, prinde-o! n timp ce eu vnam
pianjenul.
Asta e o minciun! Strig papagalul, lovind cu ciocul n pantofii lui
Laurie.
Dac ai fi al meu, i-a rupe gtul, mizerabile! Se nfurie Laurie,
artnd pumnul psrii, care i ls capul pe o parte i croncni grav:
Domnul s fie cu tine! S trieti, fiul meu!
Sunt gata acum, zise Amy, nchiznd garderoba i scond o hrtie din
buzunar: Citete, te rog, asta i spune-mi dac e bine fcut. Am simit nevoia
s-l scriu; vezi, viaa e nesigur i vreau s nu se ntmple nenelegeri
deasupra mormntului meu!
Laurie i muc buzele i, ntorcnd puin capul, ca s nu-l vad fetia
care vorbea, pe gnduri, citi urmtorul document, cu o gravitate potrivit
mprejurrilor, innd seama de ortografie:
ULTIMA MEA VOIN.
Eu, Amy Curtis March, fiind n ntreaga posesie a minii mele, druiesc
toat averea mea terestr, dup cum urmeaz:
Tatlui meu, cele mai bune tablouri, schie, hri i operele mele de art,
inclusiv ramele. De asemenea, suma de o sut shilingi, s fac ce crede cu eu.
Mamei mele, toat rufria mea, afar de orul albastru cu buzunare; de
asemenea portretul meu i medalia, cu urri de bine.
Scumpei mele surori, Margareta, i dau inelul cu peruzele (dac-l capt),
cutia cea verde cu porumbei pe capac, bucata de dantel veritabil s-i fac
guler din ea i schia mea care o reprezint, ca s-i aminteasc de fetia ei.
Lui Jo i las broa mea, aceea reparat cu cear roie, climara mea de
bronz capacul i l-a pierdut ea i cel mai preios oarece de ghips pe care-l
posed, ca s-mi repar greeala de a-i fi ars manuscrisul.
Lui Beth (dac triete dup mine) i dau ppuile i biroul cel mic,
evantaiul, gulerele de oland i papucii cei noi, dac-i poate purta, fiind slab,
cnd se va face bine. Exprim de asemenea regretul c mi-am btut joc de
Joana.

Prietenului i vecinului meu, Theodore Laurence, las prin testament


portofoliul meu i modelul n argil al unui cal, dei a zis c n-are gt. De
asemenea, cu mulumiri pentru marea lui buntate, n clipele grele, prin care
am trecut, oricare dintre operele mele de art care-i place (Notre Dame e cea
mai bun).
Binefctorului nostru, btrnul domn Laurence, i las cutia mea roie
cu oglind nuntru, bun de pus penie nuntru, ca s-i aminteasc de fata
care nu mai e i care-i mulumete pentru amabilitile lui fa de familia ei,
mai ales fa de Beth.
Doresc ca prietena mea cea mai bun, Kitty Bryant, s aib orul meu
albastru de mtase i inelul meu cu montura de aur, cu o srutare.
Lui Hannah i dau cutia de panglici pe care o dorea i toate lucrurile
crpite, spernd c de mine i va aminti, de cte ori le va privi.
i acum, dup ce am dispus de lucrurile mele cele mai preioase, sper c
toat lumea va fi mulumit i nu vor ine de ru pe moart Iert pe toat lumea
i plec cu credina c ne vom ntlni cu toii, cnd va suna trompeta judecii
de apoi Amin.
Acest testament l pecetluiesc cu mna mea, azi 20 noiembrie, Anno
Domini 1861.
AMY CURTIS MARCH.
Martori: Estelle Valnor.
Theodore Laurence.
Ultimul nume era scris cu creionul i Amy i explic c el trebuie s-l
scrie din nou cu cerneal i s-i sigileze testamentul, cum se obinuiete.
Cine i-a bgat asta n cap? i-a povestit cineva c Beth i-ar fi druit
lucrurile? ntreb Laurie, serios, cnd Amy i puse n fa o panglic, cear
roie, o luminare i o climar.
Ea i ddu toate explicaiile i apoi ntreb ngrijorat:
Dar ce e cu Beth?
mi pare ru c i-am spus, da. De vreme ce am nceput, trebuie s
termin. S-a simit aa de ru ntr-o zi, nct i-a spus lui Jo c vrea s lase
pianul ei lui Meg, psric ie, i biata ppu lui Jo, ere are s-o iubeasc n
amintirea ei. i prea tare ru, c are aa de puin de dat, i la ceilali ne-a lsat
uvie de pr, iar bunicului, mulie srutri. Dar nici prin gnd nu i-a trecut si fac testament.
Laurie semn i sigil, n timp ce vorbea, fr is ridice'capul, cnd o
lacrim czu pe hrtie. Amy era tulburat, dr nu zise dect att:
Nu se pun cteodat un fel de post-scripte la testament?
Ba da! Codicile se numesq.

Pune te rog unul ntr-al meu, c vreau s mi se taidi toate buclele i s


fie date prietenilor. Am uitat de asta; dar s se fac, dei are s-mi strice
aspectul.
Laurie l adug, zmbind de fiftimul i cel mai mare sacrificiu al lui Amy.
Apoi o distr timp de o or i art mult interes pentru toate ncercrile prin
care trece. Dar cnd i lu rmas bun, Amy l inu un moment ca s-l ntrebe
n oapt, cu buzele tremurnd:
Spune, e adevrat c Beth e n pericol?
Din nefericire, am impresia c e adevrat; dar s sperm c totul se va
sfri cu bine, aa c nu trebuie s plngi, drag.
i Laurie i trecu un bra pe dup umeri, cu un gest prietenos i Amy se
simi mai mngiat.
Dup ce plec Laurie, Amy se duse n mica ei capel, i, ngenunchind n
ntuneric, se ruga pentru Beth, cu ochii n lacrimi i cu inima ndurerat,
nelegrid c un milion de inele cu peruzele n-ar consola-o de pierderea iubitei
ei surioare.
CAP. XX.
CONFIDENE.
Nu cred c exist cuvinte prin care s se poat descrie ntlnirea mamei
cu fiicele ei. Asemenea ceasuri e frumos s le trieti, dar foarte greu s le
povesteti, aa nct am s le las la nchipuirea cititorilor. E de ajuns s Spun
c n toat casa domriea acum fericirea adevrat i sperana plin de iubire a
lui Meg se realizase, cci cnd Beth se detept din acel somn lung i
ntremtor, primele lucruri ple care-i czur ochii fur bobocul de trandafir i
izmbetul mamei. Prea slbit, ca s se mai minuneze de ceva, uiase doar i
se fcu mic n braele celor din jurul ei, simind c eforul ei aprins i fusese n
sfrit potolit. Apoi adormi din nou i fetele se ngrjjir de mama lor, care nu
voia s dea drumul minii celei slabe, ce nu se desfcea dintr-a ei nici chiar n
somn. Hannah aduse o cafea cu lapte, nespus de gustoas, cu nesfrite alte
bunti pentru cltoare, acesta fiind sihgurul ei mijloc de a-i manifesta
bucuria. Meg i Jo fcur pe mama s nu lase nici o bucic', n timp ce
ascultau vetile de la tatl lor, spuse n oapt, i aflar de fgduiala domnului
Brooke de a rmrie s ngrijeasc de el, de ntrzierile cauzate de furtun, n
cltoria ei spre cas, de ncrederea nemrginit pe care i-o dduse zmbettil
plin de speran al lui Laurie, cnd sosise, moart de oboseal, de griji i de
ger.
Ce zi ciudat i totui plcut fu! Aa de strlucitoare i de vesel afar,
cci toat suflarea prea c ieise n ntmpinarea primei zpezi; aa de linitit
i de odihnitoare, nuntru, cci toat lumea dprmea, extenuat de oboseal i
veghe, iar Hannah pzea la.'u, dnd mereu din cap, cu simmntul de

uurare c o mae greutate le-a fost luat de pe umeri. Meg i Jo nchiser ochii
ostenii i se odihnir ca nite corbii btute de furtun, acuma ancorate n
siguran, ntr-un port linitit.
Doamna March nu voia s plece de lng Beth. Se aezase n fotoliu,
trezindu-se deseori din somn, ca s-o priveasc pe gnduri i, s-i pipie
copilul, cum i pipie un avar comoara lui regsit.
n timpul acesta, Laurie plecase n goan s consoleze pe Amy i-i spuse
povestea aa de frumos, c mtua March n persoan i tergea mereu nasul
i nu zise deloc: V-am spus eu! Amy fu aa de tare n aceast ocazie, c ne-am
fi putut nchipui c rugciunile pentru mntuirea sufletului din capel,
ncepur s dea roade. i terse repede lacrimile, i inu n fru nerbdarea de
a vedea pe mama ei i nici nu se mai gndi la inelul cu peruzele, cnd btrn
fu cu totul de prerea lui Laurie, admind c se purtase ca o adevrat
domnioar. Chiar Polly pru impresionat zise c e fat de treab. i ur s
triasc i o rug: Hai s facem o plimbare, drag, pe tonul cel mai prietenos.
Ar fi ieit cu plcere n aerul curat de afar, dar descoperind c Laurie cade jos
de somn, cu toate sforrile lui eroice de a ascunde acest fapt, l convinse s se
odihneasc pe divat), pn scrie ea un bilet pentru mama ei. Sttu mult vreme
s-l scrie i, cnd se ntoarse, l gsi ntins cu capul pe bra i dormind
butean, n timp ce jntua March trsese perdelele i acum sttea jos cu
minile n poal i cu un aer blajin, lucru neobinuit la ea.
Dup ctva timp, ncepur s cread c n-are s se mai detepte pn la
noapte i chiar aa s-ar fi i ntmplat, dac nu l-ar fi trezit ipetele de bucurie
ale lui Amy, la vederea mamei ei. n ziua aceea, diesigur, c au fost multe fetie
fericite n ora, dar cred c Amy fu cea mai fericit dintre toate, cnd se aez
n poala mamei ei i-i povesti toate necazurile, fiind consolat n schimb cu
zmbete i cu mngieri pline de iubire. Sttur singure n capel, la care
mama ei nu obiect nimic, cnd i se explic scopul.
Dimpotriv, mi place foarte mult, drag, zise ea, nvlund ntr-o
privire mtniile pline de praf crticica roas i tabloul frumos, cu coronia de
brad. E o foarte bun idee s-i gseti un loc, unde s poi sta linitit, cnd
eti suprat sau amrt. Trecem prin multe mprejurri grele, n viaa asta a
noastr, dar nu le putem suporta, dect cnd ne rugm cum trebuie. Mi se
pare c i fetia mea a nceput s nvee lucrurile acestea?
Da mam, i cnd m voi duce acas, vreau s am i eu un colior, n
scrinul cel mare, unde s-mi pun crile i copia pe care am ncercat s-o fac
dup tabloul sta. Faa femeii nu prea e bine, e prea frumoas pentru puterile
mele, dar copilul e bine desenat i in foarte mult la el. mi place s cred c a
fost i el copil odat, fiindc atunci l simt mai aproape de mine i asta m
ajut.

Cnd Amy art cu degetul spre copilul-Isus de pe genunchii mamei lui,


doamna March vzu pe mna ridicat ceva care o fcu s zmbeasc, nu zise
nimic, dar Amy nelese privirea, i dup o clip, adug, cu gravitate:
Voiam s-i vorbesc de asta, dar am uitat. Azi diminea mtua m-a
chemat la ea, m-a srutat, mi-a pus inelul n deget i mi-a spus c-i fac cinste
i c ar vrea s m aib mereu lng ea. Mi-a dat i suportul acela curios, ca
s-mi in inelul pe deget, fiindc era prea mare. Mi-ar place s-l port. mi dai
voie?
Sunt frumoase amndou, dar gsesc c eti prea tnr pentru
asemenea podoabe, Amy, zise doamna March, uitndu-se la mna mea mic i
grsu, cu irul de pietre albastre ca cerul, de pe degetul arttor, i cu
suportul delicat, formate din dou mini mici, tot din aur, nlnuite strns.
Am s-mi dau osteneala s nu fiu vanitoas, zise Amy. Nu-mi plac
numai pentru c sunt aa de frumoase. Vreau s le port mai mult cum purta
fetia din poveste brara, ca s-mi aminteasc de ceva.
De mtua March poate? ntreb mama ei rznd.
Nu s-mi aduc aminte s nu fiu egoist.
Amy prea aa de serioas i aa de sincer, c mama ei nu mai rse, ci
ascult atent propunerea ei.
n ultima vreme m-am gndit mult la sacul meu de ruti i am
gsit c egoismul e cel mai mare pcat al meu, aa c m voi czni din tot
sufletul s m vindec de acest ru. Beth nu e egoist, de aceea o iubesc toi i
ar fi aa de nenorocii, dac ar pierde-o. Dac eu a fi bolnav, oamenii n-ar fi
aa de ndurerai, i nici n-a merita s fie; dar mi-ar plcea s fiu iubit de
muli prieteni i s le fie la toi dor de mine, aa c vreau s ncerc s fiu
ntocmai ca Beth. Sunt n stare s-mi uit fgduielile; dar, dac am ceva cu
mine, care-mi aduce mereu aminte, cred c are s mearg mai bine. Ce zici, e
bine aa?
Da, dar eu am mai mult ncredere n coliorul din scrinul cel mare.
Poart inelul, drag, i-i d toat osteneala. Sunt sigur c ai s nvingi, cci
dorina sincer de a face binele nseamn btlia ctigat pe jumtate. Acuma
trebuie s m ntorc la Beth. Fii tare, fetia mea i n curnd vei veni iar acas
printre noi.
n seara aceea, n vreme ce Meg scria tatlui ei, ca s-i aduc la
cunotin c a sosit cltorea, bun i teafr, Jo se furi sus n camera lui
Beth, unde o gsi pe mama ei, la locul ei obinuit. Rmase un moment pe loc,
netiind ce s fac, trecndu-i mna prin pr, cu un gest obosit.
Ce s-a ntmplat, drgu? ntreb doamna March, ntinzndu-i mna
cu un zmbet care ndemna la mrturisiri.
Vreau s-i spun ceva, mam.

E vorba de Meg?
Ce repede ai ghicit! Da, e vorba de ea, i cu toate c e un lucru de
nimic, m preocup.
Beth a adormit. Spune-mi tot, dar vorbete ncet. Sper c Moffat acela
n-a mai dat pe aici, spuse doamna March pe un ton sever.
Nu! I-a fi trntit ua n nas, dac ar fi ndrznit, zise Jo, aezndu-se
pe podea, la picioarele mamei ei. Vara trecut Meg a lsat o pereche de mnui
dincolo la Laurie, i numai una i-a fost dat napoi. Uitasem de lucrurile astea,
cnd, ntr-o bun zi, Teddy mi spuse c cealalt mnu se gsete la domnul
Brooke. O inea n buzunaul de la hain i odat i-a czut. Teddy l-a tachinat
pentru asta i atunci domnul Brooke a mrturisit c o place pe Meg, dar nu
ndrznete s i-o spun, fiindc e aa de tnr i el aa de srac. Spune, nu
gseti c astea sunt lucruri surprinztoare?
Crezi c Meg ine la el? ntreb doamna March cu o umbr de
ngrijorare n ochi.
Doamne sfnte! Eu habar n-am de iubire i de prostii de astea! Se
scutur Jo, dispreuitoare. n romane, fetele ndrgostite tresar, i se nroesc,
lein, slbesc i se poart ca nite nebune. Dar Meg nu fcea nimic din toate
astea. Mnnc, bea i doarme, ca orice fiin normal, m privete drept n
ochi, cnd i vorbesc de omul acela, i se nroete doar puin, cnd Teddy ia n
rs pe amorezai. I-am interzis s fac asta, dar nu prea m ascult.
Atunci tu crezi c pe Meg n-o intereseaz John?
Cine? Strig Jo, ficnd ochii mari.
Domnul Brooke! Ne-am obinuit la spital s-i zicem John i lui i place.
O, Doamne! Eram sigur c ai s-i ei partea. A fost drgu cu tata i
dumneata n-ai s-l dai afar i ai s-o lai pe Meg s se mrite cu el, dac i
place ei. Nu-i frumos s rsfee pe tata i s se ia bine pe lng tine, numai ca
s-i intre n suflet, i cu un gest de suprare, Jo i-trecu mna prin pr,
zbrlindu-l.
Draga mea, nu te nfuria i ascult cum s-au petrecut lucrurile. Dup
dorina domnului Laurence, John m ntovri i art atta devotament fa
de tatl tu, c ne czu drag la toi fr voia noastr. Fu ct se poate de cinstit,
n ce privete pe Meg. Ne-a mrturisit c o iubete, dar c, nainte de a se
cstori cu ea, vrea s-i njghebeze un cmin. Ne ceru ns voie s-o iubeasc
niai departe, s munceasc pentru ea i s ncerce s-i ctige iubirea. E un
om. Cum sunt puini pe lume. Cum era s nu-i ascultm rugmintea? Dar n
orice caz, eu n-am s. Admit ca Meg s se logodeasc aa de tnr.
Sper c nu! Ar fi stupid! tiam eu c se pregtete ceva ru, am simit,
i acum vd c e mai ru dect mi nchipuisem. Dac a putea, mai bine m-a
mrita eu cu Meg i ar rmne n familie, n siguran.

Acest aranjament ciudat fcu s zmbeasc pe doamna Match, dar ea se


mulumi s spun doar, serioas:
Jo, am ncredere n tine. Nu vreau s spui nimic lui Meg deocamdat.
Cnd se va ntoarce John, am s-i vd mpreun i am s-mi dau mai bine
seama de sentimentele ei pentru el.
Meg are s-i ghiceasc sentimentele n ochii lui frumoi, de care tot
vorbete, i atunci s-a terminat cu ea. I se nmoaie aa de uor inima, se
topete ca untul la soare, dac se uit cineva gale la ea. Citea buletinele acelea
scurte, pe care le trimetea el, mai des dect scrisorile dumitale, i m ciupea,
cnd i pomeneam de ele. iplac ochii cprui i gsete c John nu e un nume
urt. Are s se ndrgosteasc, cum l vede iar, i atunci s-a dus pacea, veselia
i bucuriile noastre. Parc-i vd, o s se plimbe ca nite ndrgostii, prin toat
casa, i noi o s nchidem ochii. Meg are s fie preocupat numai de el i la
mine nici nu se va mai uita. Brooke o s se mbogeasc ntr-un fel, o ia de aici
i las gol n familie, i eu am s rmn nenorocit, iar viaa are s fie
ngrozitor de urt. O, Doamne! De ce nu suntem biei? Atunci n-am mai avea
attea plictiseli.
Jo i sprijini brbia de genunchi, ntr-o atitudine de disperare i art
pumnul nesuferitului de John. Doamna March suspin i Jo ridic capul, cu
un aer de uurare.
Nici dumitale nu-i place, mam? mi pare bine! Hai s-l trimitem la
plimbare, i s nu-i spunem lui Meg de toate astea, i s fim iar veseli i fericii
ca totdeauna.
Am fcut ru c am suspinat, Jp. Aa e legea firii, ca fiecare din voi si cldeasc un cmin al ei, la vremea ei, dar bineneles, mi-ar plcea s-mi in
fetele ie lng mine, ct mai mult timp. mi pare rau c asta s-a ntmplat aa
de curnd, fiindc Mteg n-are dect aptisprezece ani, i au s treac mai muli
ani, pn cnd John va fi n stare s-o duc iii casa ei. Tatl tu i cu mine neam neles s n-o lsm s se lege n, nici uij fel pn la douzeci de ani. Dac
ea i John se iubfesc, pot s atepte i astfel j pun iubirea la ncercare. Ea e
foarte gentil i sunt sigur c are s se poarte frumos cu el. Fetia mea
frumuic i iubitoare! Sper c, pn la urm, lucrurile au s ias bine penru
ea.
Nu i-ar plcea mai Bine s se mrite cu un om bogat? ntreb Jo,
vznd c mama ei se ntristase puin, cnd rostise ultimile cuvinte.
Banii sunt un lucru bun i folositor, ' Jo i sper ca fetele mele s naib niciodat prea mult nevoie de ei i nici s le fie o pre mare ispit. Mi-ar
plcea s tiu c John intr ntr-o afacere bun care s-i procure un venit
destul de mare, ca s nu se bage n datorii i Meg s aib tot ce-i trebuie. Nu
doresc pentru fetele mele nici avere nemrginit, nici loc n lumea mare, nici

nume rsuntor. Dac titlurile i banii ar merge de mn cu iubirea, i cu


virtutea, le-a primi cu drag inim i m-a bucura c fetele mele stau aa de
bine, dar tiu din experien cte fericire poate s existe ntr-o csu modest,
unde trebuie s-i ctige pinea n fiecare zi i unde bucuriile sunt mai
sincere, tocmai prin micile lipsuri de care se leag. Sunt mulumit c Meg
ncepe de jos, cu puin, fiindc, dac nu m nel, bogia ei cea mai mare va fi
inima de aur a soului ei, i asta face mai mult dect o avere.
neleg, mam, i sunt de aceeai prere, dar sunt foarte dezamgit,
fiindc plnUisem s-o mrit cu Teddy, cnd le va veni vremea, ca s se bucure
de lux toat viaa. Ce zici, n-ar fi stranic? ntreb Jo, privind suriziitoare spre
mama ei.
tii doar c el e mai tnr dect ea, ncepu doamna March, dar Jo i
tie vorba:
A asta n-are importan! E matur pentu vrsta lui i nalt, i are
manierele unui om dfe lume, cnd i d osteneala. Pe urm e bogat, e generos,
bun la suflet i ne iubete pe toi. Mie personal mi pare ru, c mi-ai stricat
planul.
Tare mi-e team c Laurie nu e destul de mare pentru Meg, i nc nu
e un om c&re s se ie pe picioarele lui i s ngrijeasc i de alii. Nu-i mai
face, planuri, Jo, ci las n seama timpului i a inimilor lor, s uneasc pe doi
prieteni prin cstorie. Nu ne putem amesteca n asemenea chestiuni
romantice, cum le zici tu, ca s nu ne stricm prieteniile.
Bine, n-am s mai fac, dar nu pot s sufr's vd c lucrurile merg
anapoda, cnd n-ai dect s le mpingi puin de la spate, ca s se aranjeze cum
doreti. Mai bine ne-am pune ceva pe cap, s nu mai cretem, s fim mereu
copii. Dar n-ai ce s faci, bobocii se fac trandafiri i pisoii pisici. Asta e lumea!
Ce-i cu trandafirii i pisicile, ntreb Meg, intrnd tiptil n odaie, cu
scrisoarea terminat n mn.
Ei, unul dintre discursurile mele stupide. M duc s m culc. Hai i
tu, Peggy, zise Jo, ntinzndu-se, de-i trosnir oasele.
E bine i frumos scris. Adaog, te rog, s-l srute din partea mea pe
John, zise doamna March, dup ce arunc o privire la scrisoare i i-o ddu
napoi.
i zici John!, i Meg zmbi, privind drept n ochii mamei ei, cu ochii ei
naivi.
Da, s-a purtat cu noi, ca i cnd ar fi fost biatul nostru i ne e foarte
drag, rspunse doamna March, uitndu-se la ea cu o privire ptrunztoare.
mi pare bine de asta. E aa de singur! Noapte bun, mam drag. M
simt aa de bine acas, cu tine lng noi, fu rspunsul linitit al lui Meg.

Mama ei o srut cu mult dragoste i, cnd se deprt, doamna March


i zise, cu un amestec de satisfacie i prere de ru.
Nu-l iubete nc pe John, dar l va iubi n curnd.
CAP. XXI.
LAURIE SE INE DE RUTI I JO DREGE LUCRURILE.
Faa lui Jo fu o enigm a doua zi, cci secretul o cam apsa i gsea c
trebuie s-i dea un aer misterios i important. Meg bg de seam, dar nu-i
btu capul s-o descoas, fiindc tia din experien c cu Jo reueti mult mai
bine, dac o contrariezi i astfel o s afle tot, fr s ntrebe nimic. Fu deci
mirat, cnd vzu c Jo nu face nici o destinuire, ba dimpotriv, lua un aer
protector, ceea ce enerva pe Meg, care pstra i ea o rezerv plin de demnitate
i se ocupa numai de mama ei. Doamna March i reluase locul ei de infirmier
i-i spuse s se odihneasc, s fac sport, dup atta via lipsit de distracii
i atunci Jo ncepu s-i fac de cap. Amy fiind plecat, Laurie rmsese
singurul ei refugiu, i cu toate c i plcea tovria lui, acum i era cam team
de el, fiindc avea un dar deosebit de a tachina oamenii i tia c pn la urm
are s-i smulg secretul.
Chiar aa se i ntmpl, cci biatul cruia i plcea s joace feste,
mirosi un secret i se puse imediat s-l descopere, fcnd viaa amar bietei Jo.
Se rug, amenin. O lu n rs, se nfurie i se prefcu c e indiferent, declar
c tie, i pn la urm, persevernd, i satisfcu curiozitatea. Afl c era
vorba de Meg i de domnul Brooke. Revoltat c tutorele nu-i fcuse i lui
confidene, i munci creierul cum s se rzbune pentru aceast lips de
ncredere.
n vremea aceasta, Meg, absorbit n preparativele pentru ntoarcerea
tatlui ei, prea c uitase de toate astea, cnd ntr-o bun zi, o schimbare
brusc se petrecu n felul ei de a fi i mai multe zile de-a rndul fu foarte
ciudat. Tresrea, de cte ori i se adresa cineva, se nroea, cnd te uitai la ea,
dar era foarte cuminte, i-i vedea de cusut, cu o privire tulburat, n care se
putea citi o expresie de timiditate. La ntrebrile mamei ei, rspunse c n-are
nimic, i lui Jo i spuse s-o lase n pace.
O simte n aer, dragostea, nelegi, i nainteaz cu pai repezi. Au
aprut multe dintre simptome. Se blbie i se nfurie uor, nu mnnc, nu
doarme, sta plictisit ntr-un col. Am prins-o fredonnd cntecul acela despre
prul cu glas argintiu i odat a zis John, ca dumneata i pe urm s-a
fcut roie ca sfecla. Ce ne facem cu ea? Zise Jo, gata s ia toate msurile,
orict de drastice ar fi ele.
Nimic, ateptm. Las-o singur. Ai rbdare, fii drgu cu ea i, cnd
vine tata, se vor aranja toate, rspunse mama ei.

A sosit un bilet pentru tine, Meg, bine nchis. Ce curios, Teddy nu le


nchide niciodat pe ale mele, zise Jo, a doua zi, mprind coninutul cutiei lor
cu scrisori.
Doamna March i Jo erau absorbite n treburile lor, cnd un suspin al lui
Meg. Le icu s ridice capul. Meg se uita la bilet cu nite ochi nspimntai.
Fetia mea ce s-a ntmplat? Strig mama ei, alergnd la ea, i lundui din mn hrtia care-i fcuse atta ru.
E o greeal. N-a trimis-o el. Vai, Jo, cum ai putut s faci aa ceva? i
Meg i ascunse faa n mini, plngnd, de i se rupea inima.
Eu? Dar n-am fcut nimic! Ce tot spune acolo fata asta? Strig Jo
uimit.
Ochii blnzi ai lui Meg se aprinser de mnie cnd scoase un bilet
mototolit din buzunar i-l arunc lui Jo, zicnd pe un ton de repro:
Tu l-ai scris, i biatul acela ru te-a ajutat. Cum ai putut fi aa de
mici la suflet?
Jo nici n-o auzi, cci citea mpreun cu mama ei, biletul care avea un
scris deosebit:
Scumpa mea Margareta, Nu pot s-mi stpnesc pasiunea i vreau s-mi
cunosc soarta, nainte a m ntoarce. Nu ndrznesc s vorbesc prinilor ti
nc, dar cred c vor consimi, cnd vor tii c ne iubim aa dt mult. Domnul
Laurence m va ajuta s capt un post bun, i <atunci, copila meu drag, ai s
m faci fericit. Te rog din suflet s nu spui nimic familiei tale nc, dar s-mi
trimii un cuvnt de ncurajare prm Laurie, Al tu credincios, JOHN
O, mizerabilul! n felul acesta voia s m rsplteasc, pentru c miam inut cuvntul dat mamei. Am s-l cert bine i am s-l chem aici, s-i
cear iertare, strig Jo, arznd de dorina s fac dreptate imediat.
Dar mama ei o trase napoi, zicnd, cu o privire pe care o avea rareori:
Stai, Jo, trebuie s te explici tu mai nti. Ai jucat atjtea feste
oamenilor, nct tare mi-e team c ai avuj i tu partea ta n isprava asta.
Pe cuvntul meu, mam, c n-am fcut nimic. N-tm mai vzut biletul
sta, i nu tiu nimic de el, crede-m! Izbucni Jo, cu atta sinceritate n glas,
c o crezur. Dac a fi fost i eu complice la isprava asta, fii sigur c a fi
fcut mai bine. Doar mi-a fi nchipuit c v dai seama imediat. Domnul
Brooke nu scrie prostii ca astea, adug ea, azvrlind hrtia cu dispre.
Scrisul seamn, se blbi Meg, punnd alturi un alt bilet pe care-l
avea n mn.
Meg, nu cumva i-ai rspuns? Strig, doamna March.
Ba da! i Meg i ascunse faa n mini, copleit de ruine.

Ce ncurctur! Lsai-m v rog s-l aduc aici pe rutatea aia de


biat, i s-l ocrsc. N-am pace, pn nu-l am n mn i Jo iar o porni spre
u.
Tcei! Lsai-m pe mine s m ooup de asta, fiindc vd c e mai ru
dect credeam. Margareta, spune-mi toat povestea, porunci doamna March,
aezndu-se lng Meg, dar innd de mn pe Jo, ca nu cumva s-i scape.
Am primit prima scrisoare de la Laurie, care n-avea aerul c tie ceva
despre asta, ncepu Meg, cu ochii n jos. Eram necjit la nceput i voiam si spun. Pe urm mi-am adus aminte ct de mult ii la domnul Brooke, i aa,
m-am gndit c n-ai s te superi, dac-mi pstrez taina nc cteva zile. Sunt
aa de proast c mi-am nchipuit c nimeni nu vede nimic i, pe cnd m
gndeam ce s spun, am nceput s simt ca fetele din romane, care sunt n
aceleai mprejurri ca mine. Iart-m mam! Mi-am pltit scump prostia. Nam s mai pot niciodat s-l privesc drept n fa.
Ce i-ai scris? ntreb doamna March.
I-am spus numai c sunt prea tnr, ca s hotrsc ceva
deocamdat, c nu-mi place s am secrete fa de dumneata i c s vorbeasc
cu tata. I-am mulumit pentru amabilitile lui i i-am declarat c a fi fericit
s-i fiu prieten i att, mult vreme de acum ncolo.
Doamna March zmbi, prnd mulumit, iar Jo btu din palme i zise,
rzind:
Aproape ai ntrecut-o pe Caroline Percy, care era un model de
pruden! Zi mai departe, Meg. Ce-a rspuns el la asta?
Scrie ntr-un fel cu totul deosebit. mi spune c nu mi-a trimis
niciodat vreo scrisoare de dragoste i c-i pare foarte ru c nebuna mea de
sor i permite asemenea lucruri cu noi. E foarte amabil i respectuos, dar
gndii-v n ce situaie neplcut sunt eu acum!
Sprijinindu-se de mama ei, Meg prea o adevrat statuie a disperrii i
Jo se plimba de colo pn colo, prin camer ocrind bine pe Laurie. Deodat se
opri, lu n mn cele dou bilete, i dup ce le examin cu grij, zise hotrt:
Nu cred c Brooke a vzut vreuna din aceste scrisori. Teddy le-a scris
pe amndou i o pstreaz pe a ta, ca s-mi rd n nas triumftor, fiindc nam vrut s-i spun secretul.
Nu mai avea secrete, Jo! Spune-i tot mamei, ca s nu mai ai necazuri,
ca mine acuma, o preveni Meg.
Fii linitit, fetio! Mama mi-a spus s fac aa.
Ajunge, Jo! O linitesc eu pe Meg, pn te duci tu M aduci pe Laurie.
Vreau s tiu exact cum s-au petrecut lucrurile i s pun o dat capt
isprvilor de acest fel.

Jo iei ca o furtun i doamna March i ddu pe fa lui Meg, cu


blndee, adevratele sentimente ale omnului Brooke.
Acum, drag, spune-mi care sunt sentimentele tale? l iubeti destul,
ca s-l atepi, pn-i va face un cmin al tu, sau vrei s rmi liber
deocamdat?
Am fost aa de speriat i de necjit, c nu vreau s mai aud de
oamenii ndrgostii, mult vreme de acum ncolo, poate niciodat, rspunse
Meg impulsiv. Dac John nu tie nimic de comedia asta, nu-i spune, i sileteo pe Jo i pe Laurie s-i ie gura. Nu-mi place s m nele oamenii, s m
chinuiasc, i s-i bat joc de mine. E o ruine!
Vznd c Meg, care de obicei era aa de potolit, se mniase ru, cci
aceast glum rutcioas o lovise n amorul ei propriu, doamna March ncerc
s-o liniteasc, promindu-i o tcere i o discreie absolut pentru viitor. n
momentul n care se auzi pasul lui Laurie n salon, Meg fugi n birou i ls pe
doamna March s primeasc singur pe vinovat. Jo nu-i spusese de ce-l
cheam, temndu-se c n-are s vin, dar el i ddu seama de ce e vorba; n
clipa n care ntlni privirea doamnei March i rmase n picioare, nvrtindu-i
plria ntre degete, cu un aer de culpabil, o fu rugat s ias, dar rmase la
u, mergnd n sus i n jos prin salon, ca o santinel, creia i era fric s
nu-i fug prizonierul. Zumzetul de voci din salon crescu i sczu timp de o
jumtate de or, dar ce se petrecu acolo, fetele nu aflar niciodat.
Cnd fur chemate nuntru, Laurie sttea n picioare lng mama lor,
cu un aer att de pocit, c Jo l iert imediat, dar nu gsi cu cale s-i trdeze
acest sentiment. Meg primi scuzele fcute cu umilin i fu linitit, cnd afl
c Brooke nu tie nimic de gluma asta.
N-am s-i spun nici la ziua de apoi, nici caii slbatici n-au s-mi
smulg aceast tain, aa c trebuie s m ieri, Meg. Sunt gata s fac orice, ca
s-i art c-mi pare ru de ce-am fcut, zise el, ruinat de fapta svrit.
Am s-ncerc, dar nu te-ai purtat deloc cavalerete cu mine. Nu-mi
nchipuiam c poi s fii aa de iret i de rutcios, Laurie, rspunse Meg,
prnd foarte ncurcat, dar ncercnd s ia un ton grav, de repro.
A fost oribil i merit s nu-mi vorbeti o lun, dar ai s vorbeti cu
mine totui, nu?
i Laurie i mpreun minile, cu un gest att de rugtor, i ddu ochii
peste cap cu atta candoare i cin i vorbi pe un ton att de convingtor, c
celorlali le fu imposibil s se ncrunte la el. Meg l iert, i faa grav a doamnei
March se descrei, cu toate sforrile ei de a pstra un aer de severitate, cnd l
auzi spunnd c vrea s-i rscumpere pcatele, suferind orice pedeaps, i c
are s se trasc ca un vierme n faa doamnei ofensate.

Jo n acest timp inea capul sus, ncercnd s nu se nduplece, vzndu-l


ct se ciete i reuind doar s se ncrunte i s ia o expresie de total
dezaprobare. Laurie o privi de cteva ori, dar cum ea nu voia deloc s fie mai
prietenoas, se simi ofensat i-i ntoarse spatele, ct mai avu de vorbit cu
ceilali, apoi i fcu o plecciune adnc i plec, fr s-i adreseze o vorb.
Nu ieise bine pe u, c lui Jo i pru ru c nu fusese amabil i cnd
Meg i mama ei se duser sus, se vzu singur i-i fu dor de Teddy. Rezist
ctva timp, dar pn la urm ced impulsului i, lund o carte ce trebuia
restituit, se ndrept spre casa cea mare.
E acas domnul Laurie? ntreb ea pe o fat care tocmai cobora
scrile.
Da, domnioar, dar nu cred s-l putei vedea acum.
De ce, e bolnav?
A nu, domnioar, dar s-a certat cu domnul Laurence, care e nfuriat
de nu tiu ce. Eu nu ndrznesc s m apropii de el.
Unde e Laurie?
S-a ncuiat n camera lui i n-a rspuns, cnd am btut la u. Nu
tiu ce-o s se ntmple cu masa, c e gata i nu vrea nimeni s mnnce.
M duc eu s vd. Mie nu mi-e fric de el.
Jo urc scrile n goan i btu la ua biroului lui Laurie, repede i cu
putere.
Termin ouat, c dac nu, deschid ua i-i art eu, se auzi vocea
amenintoare dinuntru a lui Laurie.
Jo btu iar, ua se deschise brusc i ea ddu buzna nuntru, nainte ca
Laurie s prind de veste. Vznd c ntr-adevr era prost dispus, Jo, care tia
cum s sej>oarte cu el, lu un aer pocit i, cznd n genunchi cu mult arta,
zise, supus:
Iart-m, te rog c am fost aa de rea. Am venit s ne mpcm i nu
plec, pn nu-mi spui c nu mai eti suprat pe mine.
Bine, bine, scoal i nu fii gsc, Jo! Veni rspunsul lui cavaleresc.
Mulumesc, am s m scol. Dar ce s-a ntmplat? Parc nu-i sunt toi
boii acas.
M-a certat i era s m bat. Eu aa ceva nu nghit! Mormi Laurie
revoltat.
Cine a fcut asta? ntreb Jo.
Bunicul. Dac ar fi fost altcineva i-a fi. i tnrul ofensat i termin
fraze printr-un gest energic al braului drept.
Asta nu-i nimic! i eu te scutur puin cteodat i nu te superi, zise
Jo, ncercnd s-l mpace.

Eh, tu eti fat i faci n glum, dar nu permit ca un brbat s-mi fac
una ca asta.
Nu cred c s-ar ncumeta cineva s ncerce mcar, dac i-ar vedea
aerul sta amenintor pe care-l ai acum. Dar de ce s-a purtat aa?
Pentru c n-am vrut s-i spun de ce m-a chemat mama ta.
Fgduisem s nu spun i trebuie s m in de cuvnt.
Nu puteai s satisfaci n alt fel curiozitatea bunicului tu?
Nu! Voia adevrul i numai adevrul. Mi-a fi istorisit isprava, dac sar fi putut, fr s-o bag pe Meg. Cum nu se putea, am tcut din gur i am
ndurat ocara, pn cnd btrnul m-a apucat de guler. Atunci m-am nfuriat
i am ters-o, de team s nu fac ceva de care s m ciesc.
N-a fost drgu din partea lui, dar sunt sigur c-i pare ru. Hai, du-te
jos i mpcai-v. Te ajut eu.
Nici nu m gndesc! Nu in s fiu certat i snopit n btaie de oricine,
ca s se distreze pe urm pe socoteala mea. Mi-a prut ru de ce i-am fcut lui
Meg i i-am cerut iertare, ca un brbat; dar n-am de gnd s fac asta a doua
oar, acum c n-am nici o vin.
El n-avea de unde s tie asta.
Ar trebui s aib ncredere n mine, s nu se poarte cu mine ca cu un
copil mic. Dar vorbim degeaba, Jo. Trebuie s tie i el o dat pentru totdeauna
c sunt n stare s vd singur de mine nsumi i c n-am nevoie s m in de o
frnghie, ca s merg drept.
Iui mai suntei la mnie amndoi! Suspin Jo. i atunci cum o s se
termine afacerea asta?
S-mi cear el iertare i s m cread, cnd i spun c nu-i pol povesti
cum a decurs tot scandalul acela.
Fii serios bieelule! Aa ceva n-are s fac.
Nu m cobor jos, pn nu vine el aici.
Teddy, fii biat nelegtor i ascult-m; s lsm s mai treac
puin vreme i-i explic eu ce se poate explica. Aici doar n-ai s rmi i atunci
la ce bun s lungeti comedia asta?
N-am de gnd s mai stau aici. O terg de acas i plec n cltorie,
undeva, i, cnd i s-o face dor de mine, vine i m gsete el.
Asta cred, dar n-ar trebui s pleci i s-l necjeti.
Nu-mi mai face moral. M duc la Washington, s-l gsesc pe Brooke.
Acolo e viaa vesel i m mai distrez i eu puin, dup attea plictiseli.
Ce bine de tine! Ce n-a da s fug i eu cu tine, zise Jo, uitndu-i
rolul de mentor i vzndu-se n minte n acea fierbere n care se gsea
capitala, n vreme de rzboi.

Hai, vino! De ce nu, n fond? Tu faci o surpriz tatlui tu i eu l


dezmoresc puin pe Brooke. Ar fi splendid! Hai s-o facem Jo! Lsm o scrisoare
n care spunem c suntem bine sntoi i c am plecat. Eu am bani de ajuns.
O cltorie e totdeauna binevenit i tu nu faci nici un ru, plecnd, de vreme
ce te duci la tatl tu.
Un moment, Jo pru c se nvoiete, cci, dei era un plan ndrzne, i
convenea de minune. Se sturase de griji i de viaa nchis, dorea grozav o
schimbare i gndul de a fi lng tatl ei se amesteca ispititor cu farmecul nou
pe care-l oferea viaa de cort, i de spital, de libertate i de distracie. i ochii ei
ardea de dorina de a avea aceste lucruri noi, cnd, ntorcndu-se spre
fereastr, privirea i czu pe casa veche de peste drum, i ddu din cap
ntristat, cu o nou hotrre n minte.
Dac a fi fost biat, am fi fugit mpreun, i am fi petrecut de minune,
dar, cum nu sunt dect o biat fat, trebuie s fiu cuminte i s rmn acas.
Nu m ispiti, Teddy, e un plan nebunesc.
Pi, tocmai asta e frumuseea! ncepu Laurie, care se ncpna s
pun n aplicare ideea lui.
Taci din gur! Strig Jo, astupndu-i urechile. S vd de cas, e
misiunea mea blestemat i trebuie s-o urmez. Am venit aici, ca s te in de
ru, nu s ascult lucruri care m fac s sar n sus.
M-a fi ateptat la Meg s-mi nbue un asemenea proiect, dar parc
tu aveai mai mult fantezie, ncepu Laurie insinuant.
Taci, drace! Mai bine stai jos i cuget la pcatele tale, i nu m face s
le nmulesc pe ale mele. Dac-l fac pe bunicul tu s-i cear scuze, pentru c
te-a luat de guler, nu mai fugi? ntreb Jo serioas.
Da, dar n-ai s reueti! Rspunse Laurie, care voia s se mpace, dar
care simea c demnitatea lui jignit trebuia s primeasc mai nti satisfacie.
Dac pot s-l domolesc pe cel tnr, l linitesc eu i pe cel btrn,
mormi Jo, ieind pe u i lsnd pe Laurie aplecat deasupra unei hri de ci
ferate, cu capul sprijinit n coate.
Intr! i vocea groas i aspr a domnului Laurence, pru mai groas
i mai aspr ca oricnd, cnd Jo btu la u.
Eu sunt, domnule Laurence! Am venit s v aduc napoi o carte, zise
ea cu voce dulce, intrnd.
Vrei alta? ntreb btrnul, cu un aer posomort, ncercnd s-i
ascund proasta dispoziie.
Da, dac se poate. Btrnul Sam mi place foarte mult. A vrea s m
uit i prin volumul al doilea, rspunse Jo, care spera s-l ncnte, lund nc o
doz din Johnson, scris de Boswell, pe care el l recomanda clduros.

Sprncenele stufoase se descreir puin, cnd el mpinse scria spre


raftul unde se gsea literatura johnsonian. Jo se urc iute i, stnd pe treapta
de sus, se prefcu c ar cuta o carte, dar n realitate i btea capul cum s
aduc vorba despre scopul; periculos al vizitei ei. Domnul Laurence simi c
plnuiete ea ceva, cci, dup ce fcu civa pai grbii prin odaie, se ntoarse
spre ea i i se adres aa de rstit, c Raselas czu cu faa n jos, pe podea.
Ce-a fcut biatul acela? Nu ncerca s-l aperi acum. tiu c a fcut o
prostie, dup felul cum s-a purtat, cnd s-a ntors acas. Nu pot s scot nici un
cuvnt din gura lui i, cnd l-am ameninat c-l scutur bine i tot aflu
adevrul, a fugit sus i s-a ncuiat n odaia lui.
A fcut ceva ru, dar l-am iertat i am promis toi s nu spunem nici o
vorb nimnui, ncepu Jo.
Asta nu m mulumete! Nu trebuie s se ascund dup o promisiune
fcut unor fete slabe de nger. Dac a fcut o prostie, trebuie s-o
mrturiseasc, s cear iertare i s fie pedepsit. Hai, Jo, s auzim! Vreau s
tiu tot.
Domnul Laurence prea att de amenintor i vorbea aa de rstit, c Jo
ar fi luat-o la fug, dac ar fi putut, dar era cocoat sus, pe trepte, i el sttea
jos la picioarele scrii, ca un leu n potec. Nu-i rmnea dect s stea pe loc i
s-i in piept, pn la urm.
Credei-m, domnule, c mama ne-a interzis s spunem. Laurie s-a
mrturisit, i-a cerut iertare, i a fost pedepsit. Nu tcem, ca s-l aprm pe el,
ci pe altcineva i ncurcai mai ru lucrurile, dac intervenii. V rog s nu
facei asta. O parte din vin o aveam eu, dar acum s-a aranjat; deci s nu ne
mai gndim la asta i s vorbim despre Rambler! Sau despre ce vrei.
S-l ia naiba de Rambler! D-te jos de acolo i d-mi cuvntul tu c
zpcitul meu de biat n-a fcut vreo neobrznicie sau vreun act de
ingratitudine. Dac a fcut aa ceva, dup toat buntatea voastr, l bat cu
mna mea.
Ameninarea prea serioas, dar Jo nu se sperie, fiindc tia c btrnul
cel iute la mnie n-a ridicat niciodat un deget mpotriva nepotului lui. Ea
ascult, se duse jos, i-i istorisi ct putu din isprava lui Laurie, n aa fel nct
s nu trdeze pe Meg, dar nici s piard din vedere adevrul.
Hm, da! Dac biatul a tcut, pentru c a promis i nu din
ncpnare, l iert. E cam ndrtnic din fire i e tare greu de domolit.
Zicnd acestea, domnul Laurence i trecu mna prin pr i-l zbirii de
parc l-ar fi rvit furtuna, luminndu-se la fa.
i eu sunt la fel, dar un cuvnt bun are mai mult putere asupra mea
dect toate puterile omeneti, zise Jo, ncercnd s pun o vorb bun pentru
prietenul ei, care prea s ias dintr-o ncurctur, ca s cad ntr-alta.

Crezi c nu sunt destul de bun cu el? Fu rspunsul rstit.


Nu, n-am vrut s spun asta. Cteodat suntei prea bun, i cteodat
v ntrecei cu firea, cnd v pune rbdarea 1a ncercare. N-am dreptate?
Jo era hotrt s pun lucrurile la punct i ncerca s par foarte
calm, dei tremura puin, dup constatarea ei ndrznea. Spie marea ei
uurare i uimire, btrnul i arunc ochelarii cu zgomot pe mas i exclam
sincer: ^
Bravo, fata mea, bine ai zis! l iubesc pe biat, dar adevrat c prea mi
pune mult rbdarea la ncercare i nu tiu cum o s se termine dac
continum tot aa.
S v spun eu. Are s fug.
Lui Jo i pru ru de aceste vorbe n clipa n care le rostise, dar trebuia
s-l ntiineze c Laurie nu suport constrngerea i c ar fi bine s fie mai
indulgent cu biatul.
Domnul Laurence, pn atunci vesel i mulumit, se schimb brusc la
fa i se aez jos, tulburat, aruncnd o privire portretului unui om frumos,
care era atrnat deasupra mesei. Reprezenta pe tatl lui Laurie, care fugise de
aer s n tineree i se cstorise mpotriva voinei imperioase a btrnului. Jo
nelese c-i amintete de trecut i c-i pare ru de cele petrecute, i-i muc
limba de necaz.
N-are s fac una ca asta, doar dac se va supra foarte tare. M
amenin numai cteodat, cnd se plictisete s tot nvee. De multe ori, m
gndesc c mi-ar plcea i mie s m aventurez ntr-o cltorie, mai ales de
cnd mi-am tiat prul, aa c dac vedei c am disprut ntr-o bun zi,
ntrebai de doi biei, care au pornit pe o corabie spre India.
Zicnd acestea rse, i domnul Laurence pru uurat, socotind desigur
c totul a fost o glum.
trengri ce-mi eti! Cum ndrzneti s-mi vorbeti n felul sta?
Unde ai pus buna-cuviin i respectul pentru mine? Ei, Doamne, ce ne mai
chinuiesc copiii tia, i totui nu putem tri fr ei! i zmbi pe sub musta,
apucnd-o de obraz.
Du-te i ad-l pe biatul acela la mas. Spune-i c s-au aranjat
lucrurile i c-l sftuiesc s nu fac pe supratul cu mine, c iar m nfurii.
Nu vine, domnule. E foarte ofensat c nu l-ai crezut pe cuvnt. i mai
ales faptul c l-ai luat de guler l-a jignit foarte mult.
Jo ncerca s-l mite, dar nu reui deloc, cci domnul Laurence ncepu s
rd i Jo nelese c lupta a fost ctigat.
Ei, mi pare ru, dar ce s fac? Poate c domnul ateapt s-i
mulumesc c nu m-a luat el pe mine de guler, nu? n fond, ce dracu vrea
dumnealui?

i btrnul pru puin cam ruinat de propria sa vioiciune.


n locul dumneavoastr, eu i-a trimite scuze n scris, domnule! Zice
c nu coboar, pn nu le primete, i vorbete de Washington i alte prostii de
felul sta. O scrisoare de scuze, fcut dup toate formele, are s-i arate ce
absurd e i are s-l aduc jos, blnd ca un mieluel. ncercai! Lui i plac
glumele, i o astfel de scrisoare e mai bun dect o moral. I-o duc chiar eu sus
i-i art eu care-i e datoria.
Domnul Laurence i arunc o privire scruttoare, apoi i puse ochelarii,
zicnd rar:
Eti o ireat fr pereche, dar nu m supr s fiu dus de nas de tine
i de Beth. Ei d-mi o bucat de hrtie i s isprvim odat povestea asta.
Biletul fu scris n termenii pe care i-ar ntrebuina un brbat din lumea
bun, care ar fi adus altuia o jignire grav. Jo srut repede pe domnul
Laurence pe cretetul capului i ddu fuga sus s vre scrisoarea de scuze sub
ua lui Laurie, sftuindu-l prin gaura cheii s fie asculttor, cuviincios i alte
lucruri imposibile de felul sta. Gsind ua ncuiat, ls biletul s-i fac
efectul i tocmai pleca linitit, cnd pe scar i-o lu nainte tnrul domn care
venea n jos, lunecnd pe balustrad. Jos o atept i-i zise cu mult cldur n
voce:
Ce bun prieten eti, Jo! N-a ipat la tine? Zise el rznd.
Nu, a fost destul de drgu, n total.
A o bgasem pe mnec! i tu m prsisei i nu mai eram bun de
nimic, ncepu el, cerndu-i scuze.
Nu mai vorbi aa. ntoarce o nou pagin i ncepe iar, Teddy, jfiul
meu.
ntorc mereu pagini noi i le stric, cum mi stricam caietul de coal, i
ncep de attea ori, c n-o s mai ajung niciodat la sfrit, zise el, pe un ton
dezamgit.
Du-te, de mnnc! Ai s te simi mai bine dup aceea. Oamenii sunt
ntotdeauna prost dispui, cnd le e foame.
Zicnd acestea, Jo se fcu nevzut.
Aa zici tu, Jo?
i Laurie se ndrept spre sufragerie ca s se nfrupte dintr-uo pateu de
mruntaie de cerb, mpreun cu bunicul lui, care fu de o rbdare ngereasc i
de o politee surprinztoare, tot restul zilei.
Toi socotir, ncheiat acest capitol i norul risipit pentru totdeauna; dar
rul se fcuse, cci dei ceilali l uitar, Meg inu minte. Nu mai fcu nici o
aluzie la o anumit persoan, dar se gndi deseori la el i se pierdu n visri
mai mult dect oricnd. i, odat, Jo, rscolind n sertarul surorii ei dup
timbre, gsi o bucic de hrtie pe care erau mzglite cuvntele: Doamna

John Brooke. Jo se nfurie i o arunc n foc, simind c isprava lui Laurie a


grbit ziua nenorocirii.
CAP. XXII.
VREMURI MAI BUNE.
Sptmnile panice care urmar fur ca razele de soare dup ploaie.
Bolnavii se vindecau repede i domnul March le scrise c sper s se ntoarc
curnd, acas. Beth ncepu s stea lungit pe divanul din birou i s se
distreze cu pisicile ei dragi, la nceput i apoi s fac rochii la ppui, care
fuseser date uitrii prea mult vreme. Picioarele ei, care altdat nu se
odihneau o clip, erau acum epene i fr putere, c Jo o purta n brae prin
cas n fiecare zi, ca s ia aer. Meg i strica cu drag inim minile ei albe, ca
s fac mncruri delicate, pentru scumpa lor surioar; iar Amy, sclav
credincioas a inelului, i srbtorea rentoarcerea, druind surorilor ei ct
putu mai multe din lucrurile ei.
Cum se apropia Crciunul, casa fu iar plin de mistere ca altdat i Jo
fcea s rd cu lacrimi familia, plnuind serbri imposibile sau absurde, n
onoarea acestui Crciun neobinuit de vesel. Ideile lui Laurie erau la fel de
fanteziste, cci dac ar fi fcut focuri de artificii, rachete i arcuri de triumf.
Dup multe discuii, cei doi ambiioi fur potolii i preau amri de
insuccesul lor, ceea ce nu-i mpiedica s se prpdeasc de rs, de cteori se
gseau mpreun.
Ziua de Crciun fu minunat, dup un ir ntreg de zile frumoase.
Hannah zicea c simte ea c va fi o srbtoare cum le dorete inima, ceea ce
se realiza, cci toate se prezentau n condiiile cele mai favorabile. S le lum pe
rnd: domnul March scrise c se va ntoarce n curnd printre ei; apoi Beth se
simi mult mai bine n dimineaa aceea i mbrcat ntr-un capod rou, moale,
nflorit dar de la mama ei fu dus n triumf la fereastr, ca s vad surpriza
darul fcut de Jo i Laurie Nepotoliii acetia i dduser osteneala s fie
demni de porecla lor, cci ca nite zne lucraser toat noaptea i-i pregtiser
o surpriz nostim. Ridicaser afar n grdin o femeie de zpad, ti puseser
pe cap o coroan de vsc, ntr-o mn un co cu flori i fructe i n cealalt
nite note de pian, iar din gur i ieea un cntec de Crciun, scris pe un steag
de hrtie.
JUNGFRAU CTRE BETH Mic Beth, Domnul s te ocroteasc De
amaruri fii ferit Sntate, bucurie, din belug s-i druiasc De Crciun fii
fericit.
i-am adus fructe un morman, Multe flori mirositoare, Muzic, s cni la pian i un pled pentru
picioare.

Rafael numrul doi Pe Ioana a zugrvit, Ce-i drept am mai ajutat-o noi
Nasul ns, spune tu, nu-i potrivit?
O fund roie s-i gteti A mii coad-i dm ca dar, Cu drag pe toate
s le primeti, Laurie i Jo te roag-n cor.
Ce mai rse Beth, cnd o vzu! Ce mai alerg Laurie afar i nuntru ca
s-i aduc darurile i ce caraghios le prezenta Jo.
Sunt aa de fericit, c, dac ar fi i tata aici, n-a putea s-mi mai
doresc nimic, zise Beth, suspinnd de mulumire, n timp ce Jo o ducea napoi,
n birou, s se odihneasc dup atta excitare i s se rcoreasc cu ciorchinii
minunai, pe care-i trimisese Jungfrau.
i eu la fel, spuse Jo, lovind uor buzunarul n care se gseau mult
doriii Undine i Sintram.
i eu, bineneles, i fcu ecou Amy, mncnd din ochi copia gravat a
Madonei cu copilul, pe care i-o dduse mama ei, fixat ntr-o ram drgu.
Dar eu! Strig Meg, mngind cutele argintii ale primei ei rochii de
mtase, pe care domnul Laurence inuse neaprat s i-o druiasc.
Cum a putea s fiu eu altfel! Zise doamna March plin de
recunotin, ridicnd privirea de la scrisoarea soului, la faa zmbitoare a lui
Beth i mngind broa fcut din pr crunt, blond, castaniu i negru, pe
care tocmai i-o prinseser fetele ei.
Din cnd n cnd, n lumea asta prozaic, se mai ntmpl lucrurile i can poveti i ce fericire e atunci n casa unui om! Abia o jumtate de or, dup
ce toat lumea spusese c e aa de fericit, c un strop de bucurie n plus i-ar
dobor, stropul sosi.
Laurie i vr capul ncetior pe ua de la salona. Dar, dac ar fi fcut
un salt mortal, sau ar fi pronunat strigtul de rzboi al indienilor, efectul ar fi
fost acelai, cci faa lui trda atta agitaie nbuit i vocea lui era att de
neateptat de vesel, c toi srir n sus, dei el se mulumi s spun, cu o
voce ciudat, ntretiat: Iat, un alt dar de Crciun pentru familia March.
Nici nu terminase bine ce avea de spus i fu dat repede la o parte de un
brbat nalt, nfofolit pn la urechi, i, sprijinindu-se de un alt brbat nalt,
care ncerca s rosteasc ceva i nu putea. Se nelege c fu o zpceal
general i pentru scurt vreme, toat lumea prea s-i fi pierdut minile, cci
se ntmplar lucrurile cele mai ciudate i nimeni n-avu nimic de obiectat.
Domnul March dispru n mbriarea a patru perechi de brae pline de iubire,
Jo se fcu de rs, leinnd aproape i trebui s fie dus i ngrijit de Laurie, n
cmara cu vesel. Domnul Brooke o srut pe Meg cu totul din greeal, cum
ncerc el apoi s explice i Amy cea demn se mpiedic de un scuna, czu
jos i rmase acolo, strngnd cimele tatlui ei i ipnd de bucurie. Doamna
March fu prima care-i veni n fire i ridic mna n semn de tcere:

Sst! Nu uitai de Beth!


Dar era prea trziu. Ua de la birou se deschisese larg i micul capot rou
apruse n prag. Bucuria ddu putere picioarelor ei slabe i Beth se repezi
drept n braele tatlui ei. S nu mai vorbim de ce s-a ntmplat dup aceea,
cci acum fericirea nu mai ncpea n inimile lor, tergnd toat amrciunea
din trecut i lsnd numai clipa de mulumire din prezent. Un rs sntos
readuse pe toat lumea pe pmnt. Hannah fu descoperit dup u, plngnd
cu sughiuri curcanul cel gras, pe care uitase s-l scoat din cuptor, cnd
dduse fuga n buctrie. Cnd se potolir, doamna March ncerc s-i
mulumeasc domnului Brooke, pentru grija neobosit pe care o avusese
pentru soul ei, la care vorbe, domnul Brooke i aduse deodat aminte c
domnul March are nevoie de odihn i, lund pe Laurie de bra, se retrase n
grab. Apoi cei doi convalesceni fur pui la odihn i ei se supuser, stnd
amndoi n acelai fotoliu i vorbind ntruna.
Domnul March le spuse c dorise grozav s le fac o surpriz i, cnd se
fcuse vremea bun, doctorul l sftuise s se foloseasc de acest prilej, pentru
a pleca. Le povesti ce devotat fusese Brooke, care e un biat ndatoritor i de
treab. Pentru ce se opri domnul March tocmai acolo un moment i, dup ce
arunc o privire la Meg, care scormonea focul cu putere, se uit la soia lui,
ridicnd ntrebtor din sprncene, rmne s ghicii dumneavoastr, iubii
cititori, i pentru ce doamna March ddu uor din cap i ntreb deodat dac
nu vrea s mnnce ceva. Jo prinse privirea, nelese de ce e vorba i se scul,
s aduc vin, ceai i friptur de viel, mormind ca pentru ea i trntind ua:
Nu pot s sufr bieii de treab, cu ochi cprui.
Aa mas de Crciun ca a lor nu s-a pomenit! Curcanul cel gras fu o
adevrat ncntare pentru ochi, cnd Hannah l aduse sus, umplut, prjit i
mpodobit.
La fel fu i budinca de prune, care se topea n gur, ca i jeleurile, din
care Amy mnc, pn nu mai putu. Mare minune c totul a ieit bine, pentru
c, zicea Hannah mintea mea Dumnezeu tie pe unde era i tare m mir c nam fript budinca i n-am umplut curcanul cu stafide!
Domnul Laurence i nepotul lui luar masa cu ei. Veni i domnul Brooke,
la care Jo se ncrunt foarte, spre nespusa veselie a lui Laurie. n dou fotolii
alturate din capul mesii, luar loc Beth i tatl ei, mncnd foarte cumptai
friptur i fructe. Bur n sntatea tuturor, spuser poveti, cntar cntece,
i aduser aminte de o mulime de ntmplri trecute i n total, se distrar
minunat. Fusese plnuit i o plimbare cu sania, dar fetele nu vrur s-l lase
singur pe tatl lor, aa c musafirii plecar devreme i amurgul gsi ntreaga
familie, acum fericit, strns n jurul focului.

Exact acum un an ne plngeam c o s avem un Crciun foarte trist.


V aducei aminte? ntreb Jo, rupnd o scurt tcere, care urmase dup o
conversaie ce nu se mai isprvea.
A fost un an destul de plcut n total, zise Meg zmbind focului i
felicitndu-se c a tratat pe domnul Brooke cu demnitatea cuvenit.
Cred c a fost destul de greu, observ Amy urmrind pe gnduri,
sclipirile pe care le arunca inelul ei.
mi pare bine c s-a terminat i c te avem pe dumneata iar printre
noi, opti Beth, care sttea pe genunchii tatlui ei.
Cam anevoioas a fost calea pentru voi, micile mele cltoare, mai ales
partea asta de la urm. Dar ai mers nainte cu curaj i cred c greutile vieii
vor dispare n curnd, zise domnul March, privind pe rnd, cu mulumire de
printe, cele patru fete tinere strnse n jurul lui.
De unde tii? i-a spus mama? ntreb Jo.
Nu tocmai! Paiul grnelor se ndoaie, dup cum sufl vntul, i azi am
fcut cteva descoperiri.
Ce descoperiri? Spune-ne! Se rug Meg care sttea la spatele lui.
Uite, una e asta! i, lund mLa ere se sprijinea pe braul scaunului,
art degetele nnsprite, arsura de pe mn i btturile din palme. mi
amintesc c pe vremuri mna asta era alb i moale, i grija ta cea mai
important era s-o pstrezi aa. Era foarte frumoas pe atunci, dar pentru
mine e mai frumoas acum, cci n aceste cusururi citesc o mic poveste.
Arsura aceasta a fost fcut, ca s nu mai pari vanitoas, mna asta nnsprit
a ctigat ceva mai bun, dect nite bici, i sunt sigur c cusutul fcut de
degetele astea nepate va dura mult vreme, cu atta drag a fost fcut. Meg,
draga mea, eu preuiesc ndemnarea femeii care face-un cmin fericit, mai
mult dect minile albe i talentele la mod. M simt mndru de aceast mn
bun i harnic i sper c nu m va ruga nimeni s i-o dau, nc mult vreme
de acum ncolo.
Dac Meg ar fi dorit o rsplat pentru lungile ore de munc neobosit, o
primi acum n strngerea de mn plin de iubire a tatlui ei i n zmbetul lui
aprobator.
Ce zici de Jo? Spune-i te rog o vorb bun, pentru c i-a dat atta
osteneal i a ngrijit cu atta drag de mine, zise Beth, la urechea tatlui ei.
El rse i se uit la fata cea nalt, care sttea n faa lui cu o privire
neobinuit de blnd n ochi.
Cu tot prul scurt i cre, parc nu-l mai vd pe fiul meu Jo, pe care
l-am lsat acum un an, zise domnul March. Vd n schimb o domnioar carei pune drept gulerul, care-i leag bine iretele de la pantofi i nici nu mai
fluier, nici nu mai vorbete ca liceenii i nici nu se mai trntete pe covora,

cum fcea altdat. Acum e mai slab i mai tras la fa, de atta veghe i
grij, dar mi place mai mult aa, pe^'ru c nu mai e aa de brusc n micri
i vocea ei e mai blnd. Nu mai sare, ci merge linitit i ngrijete ca o mam
de o anumit feti, ceea ce m bucur foarte mult. mi cam lipsete fata mea
cea nebunatic, dar, dac n locul ei e o fat iubitoare, sritoare i voinic, m
simt mulumit. Nu tiu dac faptul, c i-a tiat prul a potolit pe oia noastr
cea rcit, dar ceea ce tiu sigur, e c n tot Washingtonul n-am putut gsi ceva
destul de frumos s cumpr cu cei douzeci i cinci de dolari, pe care mi i-a
trimis fata mea cea bun.
Ochii lucitori ai lui Jo se mpienjenir o clip i obrajii ei palizi se roir
la auzul vorbelor tatlui ei, simind c merit o) arte din aceast laud.
Acuma Beth, zise Amy, abia ateptnd s-i vin rndul, dar lsndu-se
la urm, plin de rbdare.
A rmas aa de puin din ea, nct mi-e team s spun multe, ca nu
cumva s dispar cu totul, ncepu tatl ei vesel, dar, amintindu-i c era ct paci s-o piard, o strnse tare la pieptul lui, zicnd cu durere, lipindu-i obrazul
de al ei: Acum eti iar sntoas, Beth scump, i te vom pstra aa, dac ne
va ajuta bunul Dumnezeu.
Dup un moment de tcere se uit la Amy, care sttea pe grtarul de la
sob, la picioarele lui i zise, mngindu-i buclele aurii:
Am bgat de seam c Amy a mncat sparanghel la mas, a fcut
trguieli pentru mama, a cedat locul lui Meg astsear i a vzut de toat
lumea, cu rbdare i voie bun. Mai bag de seam c nu se mai agit atta, nu
se mai gtete la oglind i nici nu vorbete mcar de un inel foarte drgu pe
care-l are n deget. De aici trag concluzia c a nvat s se gndeasc mai mult
la ceilali i mai puin la ea, i s-a hotrt s ncerce s-i modeleze caracterul
cu aceeai grij cu care-i modeleaz figurinele de argil. M bucur de asta,
fiindc dei a fi fost mndru de o statuet graioas, fcut de ea, sunt cu
mult mai mndru de o fiic iubitoare, care are darul de a face viaa frumoas,
pentru ea i pentru ceilali.
La ce te gndeti, Beth? ntreb Jo, dup ce Amy mulumi tatlui ei ii spuse ce e cu inelul.
Am citit azi n Progresul pelerinilor, cum dup multe greuti,
Cretinul i Credinciosul ajunser la o pajite verde minunat, unde nfloreau
crinii tot anul i acolo se odihnir mulumii, cum facem noi acuma, nainte de
a-i continua drumul pn la capt, rspunse Beth i, dndu-i uor drumul
jos din braele tatlui ei, se ndrept ncet spre pian i continu: E vremea s
cntm i eu vreau s fiu la locul meu de totdeauna. Am s ncerc s cnt
cntecul pstorului pe care-l auzir pelerinii. Am fcut eu muzica pentru tata,
pentru c i plac versurile. Zicnd acestea, Beth se aez la micul ei pian, care-i

era aa de drag i atinse uor clapele i, cu vocea ei dulce, pe care nu sperau so mai aud vreodat, cnt acompaniindu-se singur, imnul delicat care i se
potrivea nespus de bine:
Cei ce sunt jos, nu se tem s cad, Cei modeti, nu se mndresc, Iar ochii
Domnului deschis st s-i vad Pe cei ce se umilesc.
Ceea ce am, mi e de ajuns, Puin sau mult i, Doamne, cuvntul tu n
mine a ptruns, n el eu cred, de el ascult.
O povar e orice bogie, Celui ce pe Domnul l urmeaz Drumul ctre a
lui mprie, Ctre fericire l ndrum.
CAP. XXIII.
MTUA MARCH ARANJEAZ LUCRURILE.
Ca albinele roind dup regina lor, aa se grmdir mama i fiicele n
jurul domnului March a doua zi, uitnd de toate, ca s priveasc, s asculte i
s se ngrijeasc de noul invalid, care era mai, mai, s fie nbuit de atta
gentilee. Stnd rezemat ntre perne, n fotoliu, lng patul lui Beth, cu celelalte
trei fete alturi i cu Hannah, care bga mereu capul pe u ca s se uite un
pic la conaul, se prea c fericirea lor e deplin, c nu le lipsete nimic. Totui
lipsea ceva i cei mari o simeau, dei nu i-o mrturiseau doamna i domnul
March se uitau unul la altul, ngrijorai, de cte ori urmreau pe Meg cu ochii,
Jo, devenea din cnd n cnd foarte serioas i o vzur artnd pumnul
umbrelei domnului Brooke, pe care o uitase n vestibul. Meg era distrat timid
i tcut, tresrea, de cte ori suna cineva, i se nroea, cnd se pronuna
numele lui John. Amy zise:
Toat lumea ateapt s se ntmple ceva i se agit ntruna ceea ce e
ciudat, de vreme ce tata e acas, bine sntos.
i Beth se ntreba, inocent, de ce nu dau fuga vecinii la ei, ca mai
nainte.
Dup-amiaz, Laurie trecu pe acolo i zrind pe Meg la fereastr, czu n
genunchi, se btu n piept, i smulse prul, i mpreun minile a rugciune
i, cnd Meg i spuse s se ridice de acolo i s plece, el stoarse nite lacrimi
imaginare din batist i o lu la fug pe dup col, ca i cum ar fi fost ntr-o
disperare cumplit.
Ce vrea caraghiosul acela cu gesturile lui? Rse Meg, prefcndu-se c
nu nelege.
i arat cum o s se maimureasc John al tu, n curnd.
Emoionant, nu? Rspunse Jo, dispreuitoare.
Nu zice John al meu, nici nu se potrivete, nici nu corespunde
realitii, dar Meg trgni vorbele, ca i cum numele i-ar fi sunat plcut la
ureche. Te rog, nu m chinui, Jo! i-am spus c nu in chiar aa de mult la el,
i c vom fi tot prieteni buni ca mai nainte.

Nu se mai poate! Lucrurile odat fcute nu se mai pot desface i


prostia lui Laurie a lsat urme. Eu am bgat de seam i mama la fel. Nu mai
eti de loc ca altdat i te-ai deprtat foarte mult de mine. Nu vreau s te
supr i o s suport brbtete plecarea ta, dar a vrea grozav s se aranjeze
toate o dat. Nu pot s sufr s atept, aa c, dac ai de gnd s-o faci, f-o iute
i termin o dat cu povestea asta, zise Jo cu ciud.
Eu nu pot s spun sau s fac ceva, pn nu vorbete el, i el n-are s-o
fac, pentru c tata zice c sunt prea tnr, ncepu Meg, aplecndu-se pe
lucrul ei, cu un zmbet uor n colul buzelor, care te fcea s bnuieti c nu e
chiar de aceeai prere cu tatl ei, n aceast privin.
Chiar dac ar vorbi, tu tot n-ai s tii ce s rspunzi, ci ai ncepe s
plngi i te-ai nroi, sau ai face ce vrea el, n loc s spui Nu!, categoric,
hotrt.
Nu sunt chiar aa de naiv i de slab, pe ct m crezi tu. tiu ce am
s rspund. M-am gndit la asta, ca s nu fiu luat prin surprindere.
Jo zmbi, fr voia ei, de aerul important pe care i-l lu Meg deodat i
care-i sttea tot aa de bine, ca i roeaa mereu schimbtoare din obraz.
i m rog ce i-ai spune? ntreb Jo, cuprins de oarecare respect.
Ei bine s tii i tu lucrurile astea. Eti destul de mare, ai aisprezece
ani i experiena mea i va fi de folos poate, o dat i o dat, n propriile tale
chestiuni de felul sta.
Sper s n-am aa ceva. E ns nostim s vezi pe alii pierzndu-i
capul, dar a fi nebun s fac i eu la fel i Jo se scutur speriat.
Nu sunt de prerea ta, dac i place cineva mult i el te place pe tine.
Meg spuse acestea doar pentru ea i se uit cu privirea pierdut, spre
poteca unde vzuse adesea ndrgostii plimbndu-se vara n amurg.
Parc ncepusei s spui cum ai s rspunzi biatului la, zise Jo,
ntrerupnd fr jnil visarea nevinovat a surorii ei.
O, i-a spune numai att, cu un aer calm i hotrt: i mulumesc,
domnule Brooke! Eti foarte drgu, dar sunt de aceeai prere Ch tata c,
deocamdat, sunt prea tnr, ca s m logodesc, aa nct s nu mai vorbim
de lucrul sta i s fim prieteni, ca mai nainte.
Hm! E cam prea rece i drz rspunsul. Nu cred c ai s spui asta
vreodat i, chiar dac ai face-o, el n-ar fi mulumit. Dac o s se poarte ca
ndrgostiii din cri, cnd i ndeprtezi, mai curnd ai s cedezi, dect s-l
ofensezi.
Nu, asta niciodat! Am s-i spun c acesta e hotrrea mea i am s
ies din odaie cu mult demnitate.
Zicnd acestea, Meg se ridic i se pregtea tocmai s-i arate cum o s
fac la momentul oportun, cnd un pas n vestibul o fcu s zboare la loc pe

scaunul ei i s nceap s coase, ca i cum viaa ei ntreag ar fi atrnat de


repeziciunea cu are ar fi terminat lucrul. Jo rse pe nfundate de aceast
schimbare brusc i cnd cineva btu timid n u se duse i deschise cu un
aer ncruntat, foarte puin primitor.
Bun ziua! Am venit s-mi iau umbrela, adic s vd ce mai face tatl
dumneavoastr, zise domnul Brooke, intimidndu-se, cnd nelese, dup o
privire aruncat fetelor, despre ce vorbiser ele pn atunci.
E foarte bine, e la cuier. M duc s i-o aduc i-i spun c eti aici i,
dup ce amestec bine pe tata i umbrela la un loc, Jo iei pe furi din camer,
ca s-i dea prilej lui Meg s-i in discursul ei plin de demnitate, dar, n
momentul n care dispruse ea, Meg o lu piezi spre u, murmurnd:
Mama ar fi ncntat s te vad. Ia loc te rog! M duc s-o chem.
Nu pleca! i-e fric de mine, Margaret?
Brooke prea aa de mhnit, c Meg i nchipui c a fcut ceva foarte
nepoliticos. Se nroi pn la rdcina buclelor de pe frunte, fiindc nu-i mai
zisese niciodat pe nume pn atunci, i rostit de el, ntr-un mod aa de
natural, Margaret sun att de dulce. Dorind s nu par ncurcat, i ntinse
prietenoas mna i zise plin de recunotin:
Cum poate s-mi fie fric de dumneata, cnd ai fost aa de drgu cu
tata? Nici nu tiu cum s-i mulumesc.
S-i spun eu cum? ntreb domnul Brooke i, innd strns mna ei
mic n amndou minile lui mari, se uit la Meg cu atta dragoste n ochii lui
cprui, c inima ei ncepu s bat tare i ar fi dorit n acelai timp s-o ia la fug
i s rmn acolo, s-l asculte.
O nu, te rog, nu face asta, zise ea, ncercnd s-i trag mna, cu o
privire nspimntat, care dezminea vorbele ei.
Nu vreau s te supr. Vreau numai s tiu dac ii puin la mine, Meg.
Eu te iubesc aa de mult! Declar domnul Brooke cu dragoste.
Acum era momentul pentru discursul ei ponderat i rece, dar Meg nu i-l
inu, pentru c l uitase complet; ci ls capul n jos i opti Nu tiu, aa de
ncet, c John trebui s se aplece, ca s-l aud.
Domnul Brooke pru mulumit de acest rspuns i, strngnd mna
grsu ntr-ale lui, cu reunotin, zise, zmbind, pe tonul lui cel mai
convigtor:
N-ai vrea s ncerci s vezi dac m iubeti? A dori aa de mult s
aflu. Nu mai pot. S lucrez cu tragere de inim, pn nu tiu dac mi voi
cpta rsplata srguinei mele, n cele din urm.
Sunt prea tnr, zise Meg ovind, ntrebndu-se de ce o fi aa de
emoionat i totui simindu-se bine cu el.

Am s atept, i n vremea asta poate te obinuieti s m cunoti i s


m iubeti. Crezi c are s fie o lecie aa de grea, drag Meg?
Dac mi dau osteneala s-o nv, nu dar.
Te rog, d-i osteneala, Meg! Mie mi place s nv pe alii, i asta e
mai uor dect germana, o ntrerupse John, apucndu-i mna cealalt, aa
nct ea nu mai putea s-i ascund ochii, cnd el se plec, s-i priveasc.
Toate acestea fur spuse pe un ton rugtor; dar, uitndu-se pe furi la el,
Meg i prinse privirea, care era n acelai timp vesel i afectuoas, avana pe
buze zmbetul unui om care nu se ndoiete de succesul su. Aceasta o supr.
Leciile de cochetrie ale Annei Moffat cea nebunatic i venir n minte i
dorina de mpotrivire care se gsete n stare lent i n sufletul celor mai
cumsecade femei, se detept n ea. nfierbntat cum era, ascult de glasul
capricios care-i optea n ureche s fie rea i trgndu-i amndou minile
dintr-ale lui, i zise, impulsiv:
Nu-mi dau deloc osteneala. Pleac, te rog, i las-m n pace.
Bietul Brooke fcu nite ochi mirai, vznd pe Meg ntr-o asemenea
dispoziie neobinuit, ca i cum toate visurile lui s-ar fi drmat peste el i l-ar
fi nbuit.
Zu? M goneti de-a binelea? ntreb el speriat.
Chiar aa! Nu vreau s fiu plictisit de pe acum cu asemenea lucruri.
De altfel i tata e de aceeai prere.
Nu-mi dai voie s sper c-i vei schimba ntr-o zi hotrrea? Am s
atept i n-am s mai pomenesc de asta, pn nu vei vorbi tu. Nu te juca cu
mine, Meg. Nu-mi nchipuiam c te poi purta aa cu oamenii
A prefera s nu-i mai nchipui nimic.
Meg simi o satisfacie diabolic s pun la ncercare rbdarea iubitului
i propria ei putere de mpotrivire.
El rmase n picioare foarte demn, grav i palid la fa, semnnd mai
mult dect oricnd cu eroii din romane pe care-i admira ea: dar el nici nu se
btu cu mna pe frunte, nici nu ncepu s umble de colo pn colo, prin
camer, cum fceau ei, ci se uit lung la ea, cu atta iubire i cu atta
ncredere, nct ea simi c i se nmoaie inima, fr voia ei. Nu tiu ce s-ar fi
ntmplat pe urm, dac mtua March, n-ar fi intrat chioptnd pe u, n
acest moment de ncordare.
De diminea, pe cnd i fcea plimbarea ei obinuit, btrn se
ntlnise cu Laurie, care-i dduse raportul de noile evenimente i ea nu putuse
rezista i venise drept la ei, s-i vad. i ntr-adevr, czu pe neateptate peste
doi din ei, care fur aa de speriai, c Meg tresri, parc ar fi vzut o stafie i
domnul Brooke se fcu nevzut n birou.

Dumnezeule mare, ce-i asta? Strig btrn, izbind cu bastonul n


podea i uitndu-se, cu privirea ei iscoditore, cnd la tnrul palid, cnd la faa
roie pn la urechi.
E prietenul tatii. Dar cum de eti aici? Nu neleg de loc! Se blbi Meg,
care i dete seama c va trebui s suporte un ntreg discurs acuma.
Cred i eu c nu nelegi! I-o ntoarse mtua March, aezndu-se. Dar
ce-i tot spune prietenul tatii, de te face s fii stacojie la fa? Se ntmpl ceva
ru aici i eu vreau s tiu.
i btu iar n podea.
Stteam, aa, de vorb. Domnul Brooke a venit s-i ia umbrela,
ncepu Meg, dorind din tot sufletul ca domnul Brooke, cu umbrela lui cu tot, s
nu mai fie la ea, n cas.
Brooke? sta e profesorul biatului acela? Aha, acuma neleg. Am
aflat tot. Jo a fcut nite aluzii ntr-o scrisoare ctre tatl ei, pe care am gsit-o
eu, i am cerut s-mi explice despre ce e vorba. Sper c nu ii s-l iei de brbat,
fetio? ntreb mtua March, foarte scandalizat.
Sst! Aude! Vrei s-o chem pe mama? Zise Meg, tulburat ru.
Nu nc. Am s-i spun i ie ceva i vreau s ne nelegem chiar acum.
Mrturisete, ai de gnd s te mrii cu deteptul sta? Dac faci una ca asta,
nu vezi nici un ban din averea mea. ine minte asta i fii fat cu scaun la cap,
zise btrn rar i rspicat.
Mtua March era o femeie care avea darul de a trezi spiritul de
contrazicere i n oamenii cei mai mpciuitori i simea o adevrat satisfacie,
cnd reuea, tiind c n deosebi oamenii tineri i ndrgostii sunt de o
ncpnare fr margini. Dac mtua March i-ar fi cerut lui Meg s se
mrite cu John Brooke, ea ar fi rspuns probabil c nici prin gnd nu-i trece;
dar, cum i se porunci s nu se uite la el, ea i puse n cap s fac contrariul.
Propriile ei sentimente de mai nainte, la care se aduga ncpnarea, o
fcur s ia uor aceast hotrre i, fiind foarte aprins, Meg inu piept
btrnei cu o vioiciune neobinuit.
Am s m mrit cu cine mi place, mtu March, i dumneata poi
s-i lai averea cui vrei, i Meg ddu apsat din cap.
Hm, hm! Ia uitai-v la ea! Aa asculi de sfaturile mele, domnioar?
Are s-i par ru, ai s vezi tu, cnd ai s-i dai seama c ntr-o cas srac
dragostea nu ine de foame.
Nu cred c e mai ru dect ntr-o cas luxoas, i-o ntoarse Meg.
Mtua March i puse ochelarii i o msur din cap pn n picioare. No mai vzuse niciodat aa pe nepoata ei. Meg singur abia se mai recunotea.
Se simea aa de curajoas i de fericit c-l poate apra pe John i c-i
susine, sus i tare, dreptul de a-! Iubi, dac vrea. Mtua March vzu c a

greit calea i, dup o scurt pauz, porni din nou la atac. De data aceasta o
lu cu duhul blndeii:
Meg drag, fii fat cuminte i ascult-m. i vreau binele i nu in si strici viaa dintr-o greeal, pe care o faci la nceput. Ar trebui s te mrii cu
un om cu situaie, ca s-i poi ajuta familia. E de datoria ta doar s faci o
partid bun i ar trebui s nelegi asta.
Tata i mama nu sunt de aceeai prere, ei in la John, dei e biat
srac.
Tticu i mmica ta, draga mea, n-au mai mult minte dect copiii.
Sunt ncntat! Zise Meg cu putere.
Mtua March se fcu c n-aude i ddu nainte:
Biatul sta e srac i n-are nici rude bogate, nu?
Nu, dar are muli prieteni.
Nu te poi sprijini pe prieteni. ncearc i ai s vezi cum i ntorc
spatele. Are vreo slujb?
Nu nc, dar domnul Laurence are s-l ajute s-i gseasc un post.
Asta nu-i destul. James Laurence e un moneag cu toane, pe care nu
te poi bizui. Dup cte vd, ai de gnd s te mrii cu un om fr bani, fr
situaie i fr slujb, ca s munceti mai mult dect nainte, cnd ai putea fi
fr griji tot restul zilelor tale, dac m-ai asculta pe mine. Credeam c ai mai
mult minte, Meg.
N-a fi putut s gsesc ceva mai bun, chiar dac a fi ateptat o via
ntreag. John e bun, nelept i talentat. Vrea din tot sufletul s munceasc i
sunt sigur c va ajunge departe, fiindc e energic i curajos. Toat lumea l
iubete i-l respect. M simt mndr, la gndul c el ine la mine, dei eu sunt
aa de srac i de nepriceput, zise Meg, i aerul seme pe care-l luase o fcea
mai frumoas dect oricnd.
tie c ai prieteni bogai, fetio! sta e secretul simpatiei lui, s tii de
la mine.
Mtu March, cum poi s spui aa ceva? John n-are astfel de intenii
josnice i, dac ai de gnd s continui n acelai fel, nici nu te mai ascult, se
nfurie Meg, revoltat de bnuielile nedrepte ale btrnei. John al meu nu s-ar
cstori pentru bani, cum nu m-a cstori nici eu. Nu mi-e team de srcie,
fiindc am fost fericit i pn acum, i tiu c el m va face s m simt bine
lng el, fiindc m iubete i eu.
Meg se opri, aducndu-i aminte deodat c nu luase nc nici o
hotrre, ca spusese rstit lui John al ei s plece i c el ar putea auzi vorbele
ei, schimbtoare, dup cum sufla vntul.

Mtua March fu foarte suprat, pentru c i pusese n gnd s


gseasc o partid bun pentru nepoata ei cea frumoas i aerul ano al fetii
o nemulumi pe btrn.
Foarte bine! mi spl minile de toat afacerea asta! Eti o
ncpnat i nici nu-i dai seama ct ai pierdut prin puterea asta a ta. Nu,
n-am de gnd s m opresc. Mi-am pierdut toate iluziile despre tine i mi-a
trecut pofta s-l vd pe tatl tu. S nu-i nchipui c ai s capei ceva de la
mine, cnd te-i mrita. S se ngrijeasc prietenii lui Brooke la, de tine. Eu am
terminat cu tine.
i trntind ua n nasul lui Meg, mtua March plec cu o falc n cer i
cu una n pmnt. Parc tot curajul fetii se duse o dat cu ea, cci, cnd
rmase singur, Meg sttu un moment nehotrt dac s rd sau s plng.
Dar, nainte de a se hotr, domnul Brooke fu lng ea i-i zise dintr-o rsuflare:
Am auzit, fr s vreau, Meg. i mulumesc, ie pentru c m-ai aprat
i mtuii March, fiindc m-a ajutat s-mi dau seama c totui ii puin la
mine.
N-am tiut nici eu ct de mult in la tine pn nu te-a insultat, ncepu
Meg.
i nu trebuie s mai plec, nu? Pot s rmn i s fiu fericit cu tine,
drag Meg?
Acum ar fi fost iar momentul s dea acel rspuns zdrobitor i apoi s ias
demn, dar Meg uit de amndou i se fcu de ruine pentru totdeauna fa
de Jo, optind supus:
Da, John, ascunzndu-i faa la pieptul lui.
Un sfert de or dup ce plec mtua March, Jo cobor ncet scara, se
opri un moment la ua salonului i trase cu urechea. Cum nu auzea nici un
zgomot nuntru, ddu din cap, zmbind satisfcut, i-i zise:
L-a trimis la plimbare, cum am plnuit noi, i s-o isprvit i istoria
asta. M duc s-mi povesteasc cum s-a terminat i s rdem bine.
Dar biata Jo n-apuc s rd, cci la spectacolul care i se oferi ochilor,
rmase mpietrit n prag, cu gura cscat i cu ochii mari de uimire, i parc i
se tie rsuflarea, de ce vzu. Dumanul cel temut sttea linitit pe sofa, iar
sora ei cea mndr se aez pe genunchii lui, cu un aer de desvrit
supunere. La zgomotul pe care-l fcu intrnd ndrgostiii se ntoarser i o
vzur. Meg sri n picioare, vesel i surztoare, iar omul la, cum i zicea
Jo, ncepu s rd i zise, fr s se emoioneze, salutnd pe noua venit, care
parc ar fi czut din nori:
Sor Jo, felicit-ne.

Asta nsemna s adauge o insult nou ofensivelor vechi! Era prea mult!
i, dnd din mini fr rost, Jo dispru. Ddu fuga i sperie pe covalesceni,
nvlind pe u i strignd nspimntat:
S se duc cineva imediat jos! John Brooke se poart ngrozitor i Meg
nu se mpotrivete.
Domnul i doamna March se duser jos n grab i, aruncndu-se pe
pat, Jo aduse la cunotin lui Beth i lui Amy vetile ngrozitoare, bombnind
suprat. Fetiele socotir totui c evenimentul e foarte interesant i plcut i
Jo gsi prea puin mngiere n tovria lor. Atunci se duse la refugiul ei de
totdeauna i-i ncredin necazul oarecilor din pod.
Nimeni n-a aflat vreodat ce s-a petrecut n salon, n dup amiaza aceea.
n orice caz s-a vorbit mult i domnul Brooke a minunat pe prietenii lui prin
elocvena i verva cu care i-a pledat cauza, i-a spus planurile i i-a convins s
aranjeze toate, aa cum dorea el.
Sosise vremea ceaiului i el nu isprvise s descrie raiul pe care i punea
n gnd s-l pregteasc pentru Meg, i preau att de fericii amndoi, c Jo
n-avu tria s fie geloas sau trist. Amy fu foarte impresionant de
devotamentul lui John i de aerul demn al lui Meg. Beth le zmbea de la
distan, iar domnul i doamna March nvlui tnra pereche ntr-o privire
nelegtoare, de iubire, nct, cu bun dreptate, zisese mtua March c nici
ei: N-au mai mult minte dect copiii. Nimeni nu mnnc mult, dar toi
preau aa de fericii, c ncperea cea veche parc se lumin dintr-o dat ca
un cadru de basm al primei poveti de dragoste care se desfura acolo.
Nu poi s spui, Meg, c nu se mai ntmpl nimic plcut, zise Amy,
ncercnd s aeze pe cei doi ndrgostii n schia pe care voia s-o fac.
A nu bineneles. Cte s-au mai ntmplat de cnd am spus asta!
Parc ar fi trecut un an de atunci, rspunse Meg care plutea n nori, cu mult
deasupra unor lucruri aa de vulgare ca pinea cu unt.
Bucuriile au venit imediat dup necazuri i cred c prefacerile au i
nceput, zise doamna March. n cele mai multe care se ntmpl s fie, din
vreme n vreme cte un an plin de evenimente; aa a fost i anul acesta pentru
noi, dar a ieit bine, pn la urm.
Sper c anul viitor se va termina mai bine, murmur Jo, care rbda cu
greu ca Meg s fie absorbit de prezena acelui strein chiar n faa ei; cci lui Jo
i erau tare dragi cteva persoane i-i era team cnd se gndea c ar putea s
le piard ntreaga lor iubire.
Sper c peste doi ani, anul se va termina i mai bine; cel puin aa a
vrea eu, dac triesc s-mi aduc planurile la ndeplinire, i domnul Brooke
zmbi lui Meg, ca i cnd pentru el totul ar fi fost cu putin acuma.

Nu vi se pare c e cam mult de ateptat? ntreb Amy care era grbit


s joace la nunt.
Am attea lucruri de nvat pn s pot spune c sunt pregtit s
m mrit, nct mie mi se pare scurt timpul, rspunse Meg, cu un zmbet,
senin de ncredere, care nu mai apruse pe faa ei pn acum.
Tu ai s atepi numai, dar eu trebuie s muncesc, zise John, i-i
ncepu munca ridicnd de jos ervetul lui Meg, cu o privire care o fcu pe Jo s
dea trist din cap.
Cnd auzi deschizndu-se ua din fa, Jo suspin un aer de uurare:
A venit Laurie! Acum o s putem sta de vorb ca oamenii.
Dar Jo se nela, cci Laurie intr ano pe u, foarte bine dispus, cu
un buchet mare n mn ca de mireas pentru Doamna John Broke,
fcndu-i iluzia c ntreaga chestiune luase aceast ntorstur, graie
uneltirilor sale meteugite.
tiam eu c Brooke va aranja lucrurile dup placul lui. Cnd i pune
el n cap s fac ceva, se face, chiar dac s-ar prbui cerul, zise Laurie dup
ce-i prezentase felicitrile.
i mulumesc pentru compliment, l iau ca un semn bun pentru viitor
i te invit chiar acuma la nunta mea, rspunse domnul Brooke care se simea
mpcat cu toat omenirea, chiar i cu elevul lui cel mucalit.
Am s vin, chiar dac m-a gsi la captul pmntului; cci numai
mutra lui Jo, n mprejurarea asta, face tot drumul. Nu prei prea vesel,
domnioar! Ce s-a ntmplat? ntreb Laurie, urmnd-o ntr-un col al
salonului, unde se strnseser toi s-i salute pe domnul Laurence.
Nu aprob deloc cstoria asta, dar sunt hotrt s o suport i s nu
m mpotrivesc, zise Jo, solemn. Nu-i nchipui ce greu mi vine s tia c Meg
nu mai e a noastr! Continua ea, cu un uor tremur n voce.
E tot a voastr, dar v desprii. Asta-i tot, zise Laurie, ncercnd s-o
consoleze.
N-are s mai fie la fel. Am pierdut pe cea mai bun prieten, oft Jo.
Oricum, m ai pe mine. tiu c nu sunt bun de mare lucru, dar am s
fiu mereu lng tine, cte zile voi mai avea, crede-m.
i Laurie era sincer, cnd i fcea aceast fgduial.
Te cred, Teddy, i-i sunt recunosctoare. Tu-mi eti ntotdeauna de
mare ajutor, rspunse Jo, strngndu-i mna n semn de mulumire.
Zu, nu mai fii trist, te jog eu. Vezi, lucrurile s-au aranjat. Meg e
fericit, Brooke face i-i gsete o slujb, i s vezi ce drgu are s fie cnd
vom face o vizit lui Meg, n csua ei. O s ne discutm stranic, dup ce plec
ea. Eu termin liceul ntre timp i pe urm mergem n strintate sau facem vreo
plimbare pe aici, prin mprejurimi. Ei, ce zici, nici asta nu te mulumete?

Ba poate c da, dar cine tie ce se mai ntmpl n timp de trei ani,
zise Jo pe gnduri.
Asta e drept! N-ai vrea s-i arate cineva viitorul i s vedem unde vom
fi fiecare? Eu a fi foarte curios, propuse Laurie.
N-a vrea, pentru c s-ar putea s vd lucruri triste, i acuma toi par
aa de fericii. Mai mult dect atta nu cred s se poat, i privirea lui Jo trecu
pe rnd de la unul la altul, uminndu-se din ce n ce la fa.
Tata i mama stteau linitii mpreun, retrind prima parte a poveti de
dragoste care pentru ei ncepuse acum vreo douzeci de ani. Amy desena pe
ndrgostii, care triau aparte, ntr-o lume a lor, a crei via se resfrnge pe
figurile lor, dar pe care mica artist n-o putea prinde. Beth sttea lungit pe
sofa, vorbind cu vioiciune cu btrnul ei prieten, care-i inea o mn ntr-a lui,
ca i cum ar fi simit c acest simplu act i-ar fi ajutat s peasc pe crrile
linitite, pe care clca ea. Jo se odihnea n fotoliul ei favorabil, foarte jos cu un
aer senin de gravitate, care-i edea aa de bine, i Laurie, sprijinindu-se de
sptarul scaunului ei, cu brbia lng capul ei cel cre, i zmbea prietenos n
oglinda cea mare care-i reflecta pe amndoi.
PARTEA A DOUA.
CAP. I.
AU TRECUT TREI ANI.
Ca s putem pleca voioi i fr griji la nunta lui Meg, ar fi bine s
spunem cteva cuvinte despre familia March n timpul celor trei ani, de cnd
nu i-am mai vzut.
i dai-mi voie s cred c, dac unii cititori mai btrni s-ar plnge c
prea e mult vorba de iubire n aceast carte (cred ns c cei tineri nu vor face
vreo abstracie), le voi rspunde cu vorbele doamnei March: La ce te poi
atepta, cnd ai patru fete vesele n cas i un vecin peste drum, tnr i
ferche?
Cei trei ani care au trecut, au adus puine schimbri n familie. Rzboiul
s-a terminat, iar domnul March se ntorsese cu bine acas, se ocupa cu crile
lui i cu mica lui parohie, care gsea n el un pastor nnscut, i prin natura
lui, i prin graia Celui-de-sus. March era un om linitit, studios, plin de
nelepciune, care nseamn mai mult de ct cultur. Avea aceea buntate care
te face s vezi n oricine un frate i acea credin, care formuleaz un caracter
i l face respectat i iubit.
Aceste caliti, n ciuda srciei i a integritii sale, care i-au nchis
calea spre multe succese lumeti, atrgea ns pe oamenii dt bine, aa cum
atrage pe albine sucul dulce al florilor, iar el le ddea cu simplitate mierea
lungii sale experiene de cincizeci de ani i n care nu era nici un strop de
amrciune.

Tinerii cinstii i de bun-credin gseau n doctorul ncrunit un om


tot att de cinstit i de tnr, ca i ei; femeile necjite sau zbuciumate i
spuneau deschis ndoielile i grijile, sigure c vor gsi la el simpatia cea mai
nelegtoare, sfatul cel mai nelept; pctoii i mrturiseau pcatele acestui
om cu inima curat, iar el i mustra i le arta calea cea dreapt; oamenii
talentai gseau n el un tovar; ambiioilor le deschidea orizonturile unor
ambiii mai nobile de ct ale lor; ba chiar i oamenii de lume recunoteau c
nvtura doctorului e frumoas i adevrat, dei nu prea face s-i pierzi
timpul cu astfel de lucruri.
Unui strin i s-ar fi prut c ele cinci femei energice conduc casa i chiar
aa se ntmpl n multe privine; totui, omuleul linitit care sta printre cri,
era sfetnicul ; susintorii ei, pentru c spre el se ndreptau, n momente de
nelinite, cele cinci femei ocupate i grijulii i gseau n el n cel mai adine sens
al acestor cuvinte sfnte: un so i un tat.
Fetele i spuneau mamei psurile inimii lor, iar tatii psurile sufletului,
i-i iubeau prinii, care se trudiser pentru ei, cu o dragoste care cretea o
dat cu ele i care le lega n aceea unire care nnobileaz viaa i depete
moartea.
Doamna March e tot sprinten i vesel, dei mai ncrunit, dect cum
am lsat-o, iar acum e att de preocupat de pregtirile lui Meg, c soldaii i
vduvele lor, care umplu nc spitalele simt lipsa vizitelor ei printeti.
John Brooke i fcu datoria, brbtete, vieme de un an. Fu rnit i,
cnd se fcu bine, fu lsat la vatr. Nu primi nici grade, nici decoraii, dar le
merita, pentru c i pusese n joc tot ce avea, i viaa i iubirea, care au mare
pre n tineree. Resemnat c nu l-au mai trimis la lupt, singurele-i griji erau
s se fac bine, s-i nceap ocupaiile i s poat avea o cas pentru Meg.
Cu bunul sim i independena hotrt, care-l caracterizau, John n-a
primit generoasele propuneri ale domnului Laurence, ci a luat postul de subbibliotecar, simindu-se mult mai satisfcut s nceap cu un salariu cinstit
ctigat, dect s-i ntemeieze cminul pe bani mprumutai.
Meg i petrecea timpul, lucrnd i ateptnd. Cu ct cretea, devenea
mai femeie, mai priceput n treburile casnice i mai drgu, pentru c iubirea
e marele meter al frumuseii. Avea i ea ambiiile ei i se simea parc
nemulumit, c trebuie s nceap o via att de umil. Ned Moffat abia se
nsurase cu Sallie Gardiner i Meg nu se putea opri s nu compare casa lor
frumoas, trsura, cadourile, n fine toat acea aparen de splendoare, cu
propria ei situaie, i, n secret, ar fi vrut i ea s le aib. Oricum, invidia i
nemulumirea dispreau repede, cnd se gndea la dragostea, rbdarea i
munca cu care John i pregtise csua, ateptnd-o. i cnd stteau de vorb
n amurg, fcndu-i planuri modeste, viitorul prea att de frumos i de

strlucitor, c uita de splendarea vieii lui Sallie i se simea fata cea mai
bogat i mai fericit de pe pmnt.
Jo nu se mai ntoarse la mtua March, pentru c btrn fcea atta
caz de Amy, pe care o ctigase pe deplin, cu promisiunea unor lecii de desen,
cu unul din cei mai buni profesori ai vremii; iar Amy, pentru o ocazie'ca
aceasta, ar fi servit o stpn i mai rea. Aa c ea i vedea dimineaa de
treab, iar dup amiaz se distra i-i mergea foarte bine. Jo, n acest timp, se
apucase de literatur i-i vedea de cas, cci Beth rmsese slbu, chiar
dup ce-i trecuse boala. Nu era bolnav, dar nu mai era fata rumed i
sntoas de odinioar; totui mereu fericit, senin, plin de speran,
vzndu-i n linite de treburi, era prietena tuturora, ngerul pzitor al casei.
Atta timp ct Vulturul n zbor i pltea un dolar coloana de fleacuri, cum le
numea ea, Jo se simea o persoan important i continua s-i eas micile ei
intrigi literare, cu mult srguin, dar n mintea ei activ i ambiioas,
fermentau planuri mari i n buctrioara din pod se ngrmdeau ncetul cu
ncetul, teancuri de manuscrise boite, care, odat, aveau s aduc faima
numelui March.
Laurie, care se dusese la facultate, pentru a face plcere bunicului su,
ncerca s treac prin coal n modul cel mai plcut pentru el. Era favoritul
tuturor, avea bani, maniere, talent i inim bun, care-l bga de multe ori n
ncurcturi, cnd ncerca s scape pe alii. Era n mare pericol de a fi rsfai
i poate c ar fi devenit, aa cum pesc muli biei de viitor, dac nu ar fi avut
un talisman mpotriva rului: amintirea btrnului bun, de care era legat
soarta lui i a dragostei printeti cu care era supravegheat, ca i cum ar fi fost
biatul lui i, n sfrit, un lucru nu mai puin important: contiina c cele
patru fete nevinovate i iubeau i credeau n el, din toat inima. Era doar un
biat bun, care nnota, fcea pe sentimentalul sau clrea, dup cum cerea
moda facultii, fcea farse, vorbea jargon i n mai multe rnduri, fu ct pe aici
s fie dat afar din coal, pe scurt vreme sau chiar de tot. Dar cum numai
vioiciunea i umorul lui era cauza acestor isprvi, scpa el, fie mrturisind
sincer, fie ispind pcatul, sau, cteodat, prin irezistibilul su dar de a
convinge oamenii. n fond se luda cam mult cu trengriile lui. n deosebi i
plcea s emoioneze pe fete, cu povetile vioaie ale victoriilor sale asupra
pedagogi nervoi sau asupra unor profesori severi. Oamenii din banda mea
erau adevrai eroi n ochii fetelor, care nu se sturau niciodat s asculte
isprvile vitejeti ale tovarilor notri, care le fceau cteodat cinstea s le
administreze un zmbet, de cte ori i aducea la el, acas.
Amy se bucura de mare succes printre biei, cci nlimea se simise
n ea i nvase s fac uz de darul de a fermeca pe oameni.

Meg era prea mult preocupat de John al ei, ca s mai bage n seam i
ale fpturi ale creaiei, iar Beth, timid cum era, abia dac i lua inima n
dini, s-i priveasc pe furi i se ntreba mirat cum de ndrznete Amy s le
porunceasc aa; dar Jo se simea chiar n elementul ei. Abia se putea ine s
nu imite gesturile lor bieeti i felul lor de a vorbi, care-i preau mai naturale
dect manierele impuse unei domnioare. Jo le era la toi foarte simpatic, dar
niciunul nu se ndrgostea de ea, dei foarte puini scpau, fr s aduc
ofranda unui suspin de amor la templu lui Amy, pentru c a venit vorba de
sentiment, s spunem cteva cuvinte i despre Cuibul porumbeilor.
Aa se numea csua cafenie, pe care domnul Brooke o pregtise pentru
Meg. Laurie o botezase astfel, pentru c zicea el, cei doi ndrgostii semnau ca
dou turturele, care gunguresc i se gigiulesc toat vremea. Era o cas drgu,
cu o grdini n spate i cu un petec de iarb mare ct o batist, n fa. Aici
Meg voia s aib o fintn, arbuti i flori din belug, dei deocamdat, fintna
era, reprezentat printr-o urn btut de ploaie, care aducea mai mult a
lighean de vase. Arbutii constau din civa molizi tineri, care se hotrser
nc dac trebuie s moar sau s triasc, i florile din belug erau doar
indicate prin iruri ntregi de bee, care artau unde fuseser puse seminele.
Dar, nuntru, era foarte drgu i logodnica fercit nu gsi nici un cusur, de la
pod pn la pivni. Desigur, salonul era aa de strimt, nct bine c n-aveau
pian, altfel n-ar fi ncput n ntregime. Sufrageria era aa de mic, c ase
oameni stteau nghesuii, i scrile de la buctrie erau parc fcute anume,
ca s arunce pe servitoare, cu farfurii cu tot, n lada cu crbuni. Dar la urma
urmei se obinuiete omul i cu asemenea mici neajunsuri. Mai bine dect att
nici nu putea fi. Mobila fusese aleas cu gust i cu bun-sim, i rezultatul fu
mai mult dect mulumitor. Nu erau nici mese cu tblii de marmur, nici
oglinzi mari, nici perdele de dantel n salon, ci o mobil simpl, o mulime de
cri, cteva tablouri bune, o jardinier la fereastra din fa i, mprtiate
peste tot, darurile primite de la prieteni, n semn de iubire, i pentru aceasta cu
att mai preioase.
Nu cred c Psiche din marmur de Pros pe care li-l dduse Laurie i-a
pierdut din valoare, pentru c Brooke i scosese piedestalul pe care era aezat,
nici c vreun decorator ar fi putut aranja cu mai mult graie perdelele simple
de muselin, dect mna de artist a lui Amy, nici c vreo cmar fu mai bine
aprovizionat dect a lui Meg, n care Jo i mama ei, aezaser cteva cutii,
butoiae i pachete, dar i multe urri de bine, de fericire i de veselie. i sunt
sigur c buctria nou-nou n-ar fi prut niciodat aa de curat i de
ordonat, dac Hannah nu ar fi potrivit de zeci de ori fiecare oal i fiecare
crati i n-ar fi aezat surcelele, gata s le dea foc, cnd vine conia acas. i
m ndoiesc c vreo tnr gospodin i-a nceput vreodat noua ei via cu un

asortiment aa de bogat de crpe de praf i petice de saci. Beth i fcuse


destule, s-i ie pn va srbtori nunta de argint, i inventase trei feluri de
crpe de vase, pentru serviciul rapid al ceaiului.
Oamenii care cumpr aceste lucruri nici nu tiu ce pierd. Minile dragi
nnobileaz i lucrurile cele mai de rnd, i Meg avu prilejul s constate de
multe ori acest lucru, cci totul n micul ei cuib, de la tvlugul din buctrie,
pn la vasul de argint de pe msua din salona, erau dovezi ale iubirii
printeti i ale prevederii pline de atenie.
Ce timpuri fericite petrecur, fcnd planuri de viitor! Ce procesiuni
solemne dup trguieli i ce hohote de rs strnir cumprturile caraghioase
ale lui Laurie. Acestui tnr domn i plceau glume la nebunie i, dei
terminase aproape facultatea, n-avea mai mult minte dect un biat de zecedoisprezece ani. Ultima lui trsnaie era s aduc, la fiecare vizit sptmnal,
un obiect nou, ingenios i folositor n gospodria abia njghebat, ntr-o zi o
testea de ace cu gmlie, de o form ciudat, ntr-alta un clete de alune, care
se rupse n buci la prima ncercare o main de curit cuitele, care stric
toate cuitele din cas, o mtur automat, care lua toi perii covorului, dar
lsa praful, un spun economic, care i jupuia pielea de pe mini, paste de
lipit, singure, care nu se lipeau de altceva dect de degete cumprtorului
amgit i tot felul de tinichele, de la o puculi n miniatur de form curioas,
la un cazan miraculos, care spla rufele n propriul su abur, dar care a
explodat, de cum a fost ntrebuinat.
Degeaba, l ruga Meg s se opreasc. John rse de el i Jo l porecli
Posnaul. Laurie inea cu orice pre s ajute la progresul ingeniozitii
americane i ocazia era acum binevenit, ca s-i pun n aplicare aceast
aptitudine. Aa c nu trecea sptmn fr o nou investiie. Aa c nu trecea
sptmn fr o nou investiie. Totul fu gata pn la urm, pn i
spunurile de culori diferite, aezate de Amy dup culoarea tapiseriei, iar Beth
pusese chiar masa pentru primul dejun.
Eti mulumit, draga mea? Te simi ca la tine acas? Crezi c ai s fii
fericit? ntreab doamna March, plimbndu-se cu fiica ei la bra, prin noul
regat, cci acum se simeau parc mai strns unite dect oricnd.
Da, mam, pe deplin, mulumit, datorit vou, aa de fericit, cum
nu pot s v spun! Rspunse Meg, cu o privire care spunea mai mult dect
orice vorb.
Dac ai avea i o servitoare sau dou, totul ar fi perfect, zise Amy,
venind din salon, unde fusese ca s vad unde fcea mai mult efect statueta lui
Mercur n bronz, pe etajer sau pe cmin.
Mama i cu mine am discutat chestiunea asta i m-am hotrt s
ncep cum m sftuiete ea. O s fie aa de puin treab, nct, dac mi face

Lotty piaa i-mi d o mn de ajutor din cnd n cnd, o s am de lucru


tocmai bine, ca s nu stau de geaba i s nu mi se fac dor de acas, rspunse
Meg linitit.
Sallie Moffat are patru, ncepu Amy.
Dac Meg ar avea patru, n-ar ncpea n cas i conia i domnu ar
trebui s se mute n grdin, o ntrerupse Jo, care, cu un or mare albastru,
dinainte, ddea ultimul lustru la clane.
Sallie nu e soia unui om srac i servitori muli se potrivesc numai la
o cas de oameni cu stare. Meg i John ncep de jos, i-mi spune mie inima c
o s fie tot atta fericire i n casa cea mare, ca i n cea modest. Fac o mare
greeal fetele ca Sallie, care n-au altceva de fcut dect s se gteasc, s dea
ordine i s se ie de brfeal. La nceputul cstoriei mele, doream aa de mult
s se toceasc sau s se rup lenjeria mea cea nou, ca s le crpesc, fiindc
m sturasem sa brodez i s m gtesc.
De ce nu te duceai la buctrie, s faci mncare, cum zice Slie c
face, ca s se distreze, cu toate c nu-i prea reuete i servitorii rd de ea.
M-am dus i eu dup ctva timp, dar nu ca s stric bucatele, ci ca s
m nvee Hannah cum se face, ca servitorii mei s nu rd de mine. La nceput
a fost de distracie, dar a venit o vreme cnd am fost cu adevrat fercit c tiu
s gtesc mncruri sntoase pentru fetiele mele i s m ajut singur, cnd
n-am mai putut avea sprijin din afar. Tu eti ntr-o alt situaie, Meg drag,
dar ceea ce ai s nvei acum, are s-i fie de folos mai trziu, cnd John va fi
un om bogat, fiindc stpna casei, orict de sus ar fi ea, trebuie s tie cum se
muncete, ca s dea porunci, dac vrea s fie servit cu cinste i din toat
inima.
Da, mam, ai dreptate! Zise Meg, ascultnd cu rvn sfaturile mamii
ei, fiindc i femeia cea mai neleapt e n stare s ie cuvntri despre
subiectul att de pasionat care e gospodria. tii, din toat csua mea,
camera asta mi place cea mai mult, adug Meg puin dup aceea, cnd se
urcar sus i stpna se uit n dulapul plin de lenjerie.
Beth se gsea tocmai acolo, aeza teancurile albe ca zpada, bine ntinse
pe rafturi i se minuna de frumuseea lor. Toate trei izbucnir n rs, la auzul
vorbelor lui Meg, cci dulapul acela cu rufrie i avea povestea lui. Fiindc
apucase s spun c, dac Meg se mrit cu Brooke la, n-ar s-i dea nici o
lecaie, mtua March se gsi n ncurctur, cnd i trecu suprarea. Ea nu-i
clca niciodat jurmintele i acum i btu mult vreme capul, doar-doar o
gsi vreo ieire, i n cele din urm, nscoci un plan care s mpace amndou
cerinele. O rug pe doamna Carol, i mama Florenei, s cumpere, s dea s
lucreze i s pun iniialele, la un vraf mare de rufrie de pat i de mas i s-l
trimit ca din partea ei. Totul fu executat cu sfinenie, dar secretul iei la iveal

pn la urm i familia se distra grozav de socoteala mtuii March, cci ea


cuta s par complet strin de acest fapt i repeta mereu c ea nu poate s-i
dea dect perlele de mod veche, pe care le promisese de mult primei nepoate,
care se mrit.
Asta dovedete c ai aplecare spre gospodrie i m bucur. Aveam o
prieten care i-a nceput menajul doar cu ase cearafuri, dar avea n schimb
multe castronae i era mulumit cu att, zise doamna March, pipind feele
de mas fine de damasc, ca o cunosctoare.
Eu n-am nici un castrona, dar garnitura asta de mas mi ine toat
viaa, aa zice Hannah i Meg pru mulumit, cum era i natural.
Vine Posnaul, strig Jo de jos i ieir cu toi n ntmplarea lui
Laurie, ale crui vizite sptmnale erar un eveniment n viaa panic a
acestei familii.
Un tnr nalt, lat n spate, cu prul cre tiat scurt cu jobea i cu haina
fluturnd, venea grbit, clcnd apsat. Gardul l nclec fr s-i mai piard
timpul s deschid poarta. Merse drept spre doamna March, cu minile ntinse
i zise cu vioiciune:
Am sosit, mam! S-a aranjat tot.
Ultimele cuvinte fur spuse drept rspuns la privirea ntrebtoare cu
care-l cercetase doamna mai n vrst; dar biatul o privi drept n ochi, fr
ocol, i mica ceremonie se termin ca de obicei, cu o srutare printeasc.
Pentru doamna John Brooke, cu felicitri din partea fabricantului. Ce
mai faci tu, Beth? Ce nfiare vesel ai, Jo! Amy, te faci prea frumoas pentru
o domnioar.
Zicnd toate acestea, Laurie ntinse lui Meg un pachet nvelit n hrtie
cafenie, trase lui Beth panglica din pr, csc ochii la orul lui Jo i se prefcu
c a czut n admiraie n faa lui Amy, apoi ddu mna cu toat lumea i
conversaia ncepu.
Unde e John? ntreb Meg ngrijorat.
A rmas s ia certificatul pentru mine, doamn.
Cine a ctigat ultimul meci, Teddy, ntreb Jo, care continua s arate
acelai interes pentru sporturile brbteti, dei mplinise nousprezece ani.
Ai notri, se nelege. Pcat c n-ai fost acolo!
Ce mai face frumoasa domnioar Randal? ntreb Amy, zmbind cu
subnelesuri.
Mai crud ca oricnd. Nu vezi cum m topesc de dragoste i Laurie se
btu n piept, ndurerat, i scoase un suspin nduiotor.
Ei, ce-ai mai descoperit azi? Meg, desf pachetul s vedem zise Beth,
uitndu-se cu curiozitate la pachetul legat cu multe noduri.

E un lucru folositor la casa omului, dac ia foc ceva sau vin hoii, le
explic Laurie, n hohotele de rs ale fetelor, cnd din pachet iei un ceas
detepttor.
Cnd e plecat John i i se face fric, pune asta pe pervazul ferestrei
de la faad, trezete pe toi vecinii, ct ai clipi din ochi. E drgu, nu? i Laurie
l nvrti puin, ca s le dea o ideie de cum funcioneaz i ceasul fcu atta
zgomot, c fetele i astupar urechile nspimntate.
Asta se cheam recunotin i, fiindc a venit vorba de recunotin,
s tii c trebuie s mulumii Hannei, c v-a scpat torta. Cnd treceam pe
aici, am vzut cnd o ducea n cas i, dac n-o apra cu ndrjire, disprea un
sfert din ea, fiindc mi fcea o poft.
Doamne, cnd ai s creti i ai s te cumineti, Laurie! Zise Meg pe
un ton printesc.
mi dau toat osteneala, doamn, dar mai mult dect att nu se poate
1,80 m e maximum de nlime pe care-l poate ajunge un brbat n epoca asta
de decaden, rspunse biatul, care se izbea aproape cu capul de candelabru.
Cred c ar fi o profundare s mncm n acest templu sacru, aa nct, cum
mi-e grozav de foame, v propun s ne mutm alturi, li se adres el.
Mama i cu mine l ateptam pe John. Mai avem de pus la punct
anumite lucruri, zise Meg, robotind prin cas.
Beth i cu mine ne ducem peste drum la Kitty Bryant, s le facem o
mic vizit, spuse Amy punndu-i o plrie nostim peste buclele ei
mtsoase i admirndu-se n oglind.
Tu nu m prseti, Jo. Sunt mort de oboseal. Mi-e imposibil s
ajung acas, fr ajutorul cuiva. Nu-i scoate orul, ii st foarte bme, zise
Laurie, cnd vzu c Jo l scoate, l ndoiete i-l bag n buzunarul ei ncptor
i apoi, bra la bra, pornir spre cas.
Ascult, Teddy, vreau s vorbesc serios cu tine, n legtur cu ziua de
mine, ncepu Jo. Trebuie s-mi fgduieti c ai s te pori frumos i c n-ai
s te ii de trengrii, ca s strici toate socotelile.
Nici vorb de trengrii.
i s nu m faci s rd, cnd trebuie s fiu serioas. Te rog din suflet
s nu te uii la mine, n timpul slujbei.
Eu nu te fac niciodat s rzi. Tu m faci pe mine. De altfel, nici n-ai
s m vezi. Ai s plngi aa de tare, nct vlul de lacrimi are s-i ntunece
vederea.
Eu nu plng dect la necazuri mari.
Ca, de exemplu, cnd plec la coal prietenii din copilrie? i tie
vorba Laurie, zmbind pe sub musta.
Ia nu te mai crede. Am plns i eu puin, doar ca s fiu ca toate fetele.

Tocmai! Ascult, Jo, cum e tata mare sptmn asta? E n toane


bune?
Oho i nc cum! Da, de ce? Ai fcut vreo prostie i i-e team c are s
te ia de urechi?
Jot crezi c a fi privit-o drept n fa pe mama ta i i-a fi spus c
totul e n regul, dac a fi avut ceva pe contiin? i Laurie se opri n loc,
jignit.
Da. Bine. Asta aa e.
Atunci, altdat s nu mai fii aa de bnuitoare! Voiam doar s-i cer
nite bani, zise Laurie i porni mai departe.
Cheltuieti cam mult, Teddy.
Ei, Doamne, nu-i cheltuiesc eu. Se duc singuri. Nu tiu cum se face,
c parc mi lunec printre degete i cnd prind de veste au disprut!
Eti tu bun i generos, i le dai mereu oamenilor cu mprumut, fiindc
nu poi zice Nu, cnd te roag cineva. Uite, de pild, cine n-a auzit ce-ai fcut
pentru Henshaw? Dac ai cheltuit banii totdeauna aa, nimeni n-ar avea ceva
de zis, zise Jo, cu nsufleire.
A a fcut din nar armsar. Doar n-or vrea ca un biat aa de
strlucit s se omoare, muncind, pentru c n-are cine s-l ajute, cnd noi,
bieii tia lenei i bogai, nu-i ajungem nici pn la degetul lui cel mic.
Bine, aici ai dreptate, dar nu vd la ce-i servesc cincisprezece veste,
nu tiu cte cravate i cte o plrie nou, la fiecare vizit, acas. Credeam c
ai s te vindeci de snobismul sta, dar vd c e dimpotriv. Dac nu m nel,
acum e moda s fii ngrozitor de urt. i tai prul scurt, ca o perie, pori haine
strimte, mnui portocalii i pantofi cu botul ascuit, care fac un zgomot
ngrozitor. Dac te-ar costa puin, n-a zice nimic, dar te cost bani buni i nu
vd unde-i mulumirea.
La acest atac neateptat, Laurie i ddu capul pe spate i ncepu s rd
cu atta poft, c plria i czu de pe cap. Jo se repezi i o clc n picioare.
Vznd aceasta, Laurie continu s rd, i zise:
Vezi? Nu-i aa c a avea nevoie mai bine de un costum gata, prost
fcut?
Apoi lu plria de jos, o fcu ghem i o bg n buzunar.
Te rog din suflet nu-mi mai ine predici. Mi-ajunge cte nghit toat
sptmn. Cnd vin acas, vreau s m distrez. Mine am s fiu foarte strns
la cheltuieli, ca s fie toat lumea mulumit.
Nu te mai plictisesc cu morala, dac-mi promii c-i lai prul s
creasc. Eu nu sunt exagerat dar nu-mi place s ies pe strad ca un om care
parc ar concura la luptele greco-romane, observ Jo, sever.

Vezi tu, Jo, felul sta de a-i tia prul ajut la nvat. De aceia ne-am
pocit aa, i mrturisi Laurie, care n-ar fi putut fi nvinuit c a Scut lucrul sta
din vanitate, fiindc i tiase un pr buclat de toat frumuseea, numai ca s
fie ca toi ceilali.
Apropo, Jo! Am impresia c Parker cel mic s-a ndrgostit lulea de
Amy. Vorbete mereu de ea, i scrie poezii i viseaz la lun ntr-un mod care-i
d mult de bnuit. Nu eti de prere c ar fi bine s-i nbue pasiunea
nscnd, nainte de a izbucni de-a binelea? Adug Laurie pe un ton
confidenial dup o tcere de cteva clipe.
Nici nu ncape vorb. Ne ajunge o cstorie n familie pentru muli ani
de acum ncolo. Dumnezeule mare, la ce se gndesc copiii!
i Jo se revolt scandalizat, ca i cum biata Amy i nenorocitul de
Parker ar fi fost vinovai de un pcat mare.
E o generaie grbit, nu tiu zu unde au s ajung. Tu eti doar un
copil, dar parc vd c le calci i tu pe urm Jo, i ne lai singuri i amri,
zise Laurie, dnd din cap, ntristat.
Eu? Nici o grij! Din fericire, pe mine nu m place nimeni. Tot trebuie
s rmn i o fat btrn n familie.
Nici nu ncurajezi pe nimeni, i Laurie o privi piezi, nroindu-se
puin. Nu vrei tu s ari oamenilor prile tale bune i, dac cineva, din
ntmplare, le ntrezrete i i arat c le cunoate, atunci te faci foc i par.
Ai fi n stare s-i azvrli o gleat cu ap rece n cap i-i scoi epii ca un arici,
c nimeni nu mai ndrznete s se apropie de tine.
Prostiile astea m plictisesc. Sunt prea ocupat, ca s m in de
fleacuri i, n afar de asta, gsesc c e o fapt de neiertat s risipeti membrii
unei familii. i acuma s lsm lucrurile astea. Nunta lui Meg ne-a sucit capul
la toi. Nu mai auzi altceva n cas dect de ndrgostii i alte comedii de felul
sta. Deci s schimbm subiectul, dac nu vrei s m nfurii, i Jo ar fi fost
gata s azvrle o gleat cu ap rece n capul cuiva, numai s-o mai fi necjit
puin.
Vznd-o n aceast dispoziie, Laurie nu gsi cu cale s-i manifeste
sentimentele sale. Se mulumi doar s uiere o dat lung, iar cnd se
desprir, la poart, i repet prevestirea lui funest:
ine minte vorbele mele Jo! Ai s le calci curnd pe urm.
CAP. II.
PRIMA NUNT.
Trandafirii de la ua de intrare se treziser devreme n dimineaa aceea,
bucurndu-se din toat inima de seninul fr pat al cerului. Obrajii lor
rumeni roir mai tare de bucurie, legnndu-se n vnt, optindu-i unul
altuia ceea ce vzuser, ba unii se uitau pe furi prin geamul din sufragerie,

unde era pregtit ospul, alii se agau sus, dnd din cap i zmbind celor
trei fete, care mbrcau mireasa, iar alii salutau cu o legnare pe cei care
intrau i ieeau din cas. n fine, toi trandafirii de la cel mai nflorit i rou
pn la ultimul boboc palid, i aduceau prinosul lor de frumusee, stpnei
care i ngrijise i-i iubise att de mult. Meg nsi prea un trandafir, cci ceea
ce avea mai bun n suflet prea s i se resfrng pe fa, fcnd-o s fie mai
dulce, mai fraged. Farmecul ei ntrecea orice frumusee. Nu purta nici mtase,
nici dantele, nici flori de lmi.
Nu vreau s par eapn i altfel dect sunt n realitate. Nu-mi trebuie o
nunt elegant. Vreau n jurul meu numai pe cei pe care-i iubesc i lor vreau
s le par ca de obicei, spunea ea.
Aa c i fcuse singur rochia de mireas, esndu-i cu ea iluzii i
visuri nevinovate, ca orice fat. Surorile i mpletir prul i singura gteal era
un buchet de lcrmioare, care era floarea preferat a lui John al ei.
Semeni aidoma cu Meg, numai c eti mai dulce i mai frumoas i
dac nu i-a mototoli rochia, te-a lua de gt, i spuse Amy privind-o cu
ncntare, dup ce-o mbrcase.
mi pare bine c nu m-am schimbat. Dar, v rog, srutai-m toate i
nu v gndii la rochie. A vrea s fie toat mototolit de mbririle voastre,
i Meg deschise braele vesel i fericit.
Acum m duc s-i leg cravata lui John i apoi s stau niel de vorb cu
tata n birou.
i Meg alerg jos, s ndeplineasc aceste ndatoriri, ca apoi s-i urmeze
mama oriunde se duce, pentru c i ddea seama c, n ciuda zmbetului
fericit, n inima mamei se ascundea n tain amrciunea c primul pui i
ia zborul din cuibul printesc.
Cum celelalte fete i potrivesc prul i dau ultimile ngrijiri toaletei lor
modeste, e timpul nimerit s le privim i s vedem ce schimbri au adus cei trei
ani, care au trecut. Toate arat astzi minunat.
Trsturile coluroase ale lui Jo s-au ndulcit: A nvat s fie natural n
micri, dac nu graioas. Chica de pr buclat e strns ntr-un conci bogat,
care edea foarte bine chipului ei mic i fpturii ei nalte. Un trandafiriu
sntos i coloreaz obrajii bruni i ochii i strlucesc veseli. Astzi a uitat s fie
rutcioas.
Beth e mai slab, mai palid i mai tcut ca niciodat. Ochii ei frumoi
i buni sunt acum mari i triti. O umbr de suferin i ntunec faa i-i d o
expresie ndurerat. Beth nu se plnge, ci mereu spune ncreztoare, c n
curnd se va face bine.
Amy e socotit pe drept cuvnt floarea familiei, pentru c la aisprezece
ani pare femeie, nu frumoas, dar cu un farmec de nedescris. n trsturile

feii, n forma i micarea minilor, n unduirea rochiei, n buclele prului, e o


armonie pe care o simi incontient i care farmec mai mult dect o frumusee
perfect. Amy a fost necjit ntotdeauna pentru nasul ei, care n-a vrut s fie
grecesc, i pentru gura cam mare i cu buza de jos proeminent. Aceste defecte
i ddeau tocmai expresivitate, dar Amy n-avea de unde s tie i se consola cu
tenul ei minunat, cu ochii albatri, vioi, i buzele mai aurii i mai bogate ca
niciodat.
Toate trei purtau rochii subiri gri-argintiu (cele mai bune rochii de var
pe care le aveau) trandafiri n pr i la piept. Toate trei artau aa cum erau n
realitate tinere, fericite, lsnd la o parte pentru un moment grijile vieii de
toate zilele, ca s priveasc cu ochi ncreztori cea mai dulce poveste din viaa
unei femei.
Nimic ceremonios n cas. Totul avea aerul natural i obinuit, aa c,
atunci cnd mtua March intr pe u, fu foarte scandalizat s vad pe
mireas, alergnd s-o primeasc, s-l gseasc pe ginere faxnd o ghirland
care czuse, ba s-l mai zreasc i pe pastor (care nu era altul dect domnul
March, purtnd cu gravitate, dou sticle sub bra).
Dumnezeule mare! Dac s-a mai vzut aa ceva, strig btrn, lund
locul de cinste pregtit anume i aezndu-i cu un fonet faldurile rochiei de
moire, de culoarea levanichii.
Fetio! Nu trebuie s fii vzut pn la ultimul moment.
Mtu, eu nu sunt un obiect de expoziie i nu vine nimeni care s
m judece, s cate ochii la mine sau s calculeze preul mesei. Sunt prea
fericit, ca s-mi mai pese de ce spune lumea, i o s am o nunt, um mi
place.
John drag, uite ciocanul, i Meg se duse s-l ajute pe omul la, la o
treab care nu se potrivea unui mire.
Brooke nici nu-i spuse mulumesc, ci se opri din prozaica lui ocupaie
i i srut mireasa, dup u, cu o privire care o fcu pe mtua March s-i
scoat batista din pung i s-i tearg ochii umezii.
Se auzi un scrit de u, un ipt, rsul lui Laurie nsoit de exclamaia
puin respectuoas: Ce dracu! Jo a rsturnat iar prjitura, t o droaie de veri
i verioare intr.
Nu-l lsa pe uriaul de Laurie s vie lng mine. M scie mai ru
dect narii, opti btrn lui Amy, cci camera se umplea i capul negru al
lui Laurie rsrea pe deasupra celorlali.
A fgduit s fie cuminte astzi, i, tii, poate s fie de-o elegan fr
cusur, dac vrea, i rspunse Amy, strecurndu-se printre oaspei, pentru a-l
preveni pe Hercule, sa se pzeasc de balaur, ceea ce l fcu tocmai s dea
trcoale btrnichii, cu o solicitudine care aproape c-i fcea plcere.

Deodat se fcu linite i domnul March i tnra pereche se aezar sub


arcul de verdea. Mama i fetele stteau una lng alta, de team parc s n-o
piard pe Meg. Vocea tatii rsun puternic i prea c face ca serviciul religios
s par mai frumos i mai solemn. Mna mirelui tremura tare i nimeni nu-i
auzi rspunsurile, dar Meg i privi brbatul n ochi i spuse da, cu atta
ncredere n glas i n fa, c inima mamii ei btu mai repede, iar mtua
March i terse nasul cu zgomot. Jo fu ct pe aici s plng i ea, dar se inu
bine la gndul c Laurie se uit la ea int, cu o privire n care se amesteca
veselia i emoia. Beth i ascunsese faa dup umrul mamii ei; doar Amy
rmase n picioare, calm i senin, graioas ca o statuet delicat modelat,
cu fruntea alb, luminat de o raz de soare i cu buclele strlucind.
Ceremonia nu fu deloc pretenioas, dar n clipa n care slujba se termin
de-a binelea. Meg zise tare: Prima srutate e pentru mmica i, ntorcndu-se
spre mama ei, o srut din toat inima. Vreme de mai bine de un sfert de or,
Meg fu mai nbujorat i mai frumoas ca oricnd i fiecare se folosi din plin de
drepturile pe care i le oferea mprejurarea de fa sau poziia sa, ncepnd cu
domnul Laurence i sfrind cu btrna Hannah, care, gtita cu o boneic
nou, care-i edea grozav de bine, se arunc de gtul ei, rznd i plngnd n
acelai timp:
S trieti scumpa mea s ia parte numai de fericire n via, c tare
mai eti frumoas! S tii c plcinta s-a copt bine.
n cele din urm, toat lumea se liniti. Se rostir i discursuri, mai mult
sau mai puin reuite, dar n fond intenia conta, i toat lumea rise i aplaud,
cci tot timpul domni voia bun. Darurile nu se vedeau strnse grmad pe
nicieri, fiindc fuseser puse la locul lor din vreme, n csua cea nou, nici
nu fcur un bufet cu pretenii, ci servir o gustare sntoas, prjituri i
fructe, toate aezate cu gust pe o mas mpodobit cu flori. Domnul Laurence i
mtua March ddur din umeri i se uitar zmbind unul la altul, cnd
vzur c apa, limonada i cafeaua erau singurele nectaruri cu care te mbiau
cele trei Hebe. Totui, nimeni nu zise nimic, pn cnd la un moment dat,
Laurie, care inea mori s-o serveasc el pe mireas, apru cu o tav ncrcat
i se ndrept spre ea ntrebnd-o, nedumerit i ngrijorat:
Nu cumva, din greeaia, a spart Jo toate sticlele, sau am avut cu o
iluzie optic, cnd am zrit cteva prin cas azi diminea?
Nu, nu bunicul tu ne-a druit mai multe sticle din vinul lui cel mai
bun i mtua March ne-a trimis cteva, dar tata a pus deoparte vreo dou
pentru Beth i restul le-a donat Cminului soldatului. tii ce crede el, c
vinul e bun numai ca medicament, la boal i mama zice c n casa ei, nici ea,
nici fiicele ei nu vor ntinde vreodat un pahar cu vin unui tnr.

Meg vorbea serios i se atepta s-l vad pe Laurie ncruntndu-se, sau


izbucnind n rs, dar el i arunc doar o privire repede, apoi zise, n felul lui
deschis i sincer:
Ai dreptate, am avut de attea ori prilejul s vd ct ru poate face
vinul. Pcat c nu toate femeile sunt de aceeai prere.
Dar n-ai s mai bei, te rog eu asta. Hai, Laurie, fg-duiete-mi. F-m
s cred nc odat c asta e cea mai fericit zi a vieii mele.
La aceast rugminte aa de neateptat i aa de fierbinte, biatul ovi
o clip, cci s fii ridicol e de multe ori mai greu dect s te sacrifici. Meg tia
c, dac i fgduiete, se va ine de cuvnt, orice s-ar ntmpla, i simindu-se
tare, se hotr s se foloseasc de aceast putere, pentru a face un bine
prietenului ei. 1 nvlui ntr-o privire care spunea mai mult dect orice vorbe i
un zmbet care zicea: n aceast zi mare, nimeni nu mi se poate mpotrivi.
Laurie, n orice caz, n-o putea refuza, zmbi i el, i ntinse mna i zise din
toat inima:
i fgduiesc, doamn Brooke!
i acum s bem n sntatea lui Teddy i pentru hotrrea lui cea
mare, strig Jo, stropindu-l cu limonad, cnd ridic paharul s nchine.
i, astfel, fetele prinser un moment prielnic, ca s-l pun pe Laurie s le
tgduiasc c va fi totdeauna cumptat i biatul se inu de cuvnt, dei avu
de luptat cu multe ispite.
Dup mas, musafirii se ridicar, s se plimbe prin cas i prin grdina,
bucurndu-se de soare i de cldur. La un moment dat, se ntmpl ca Meg i
John s se gseasc mpreun, n mijlocul pajitii i lui Laurie i veni o
inspiraie subit, care puse vrf acestei nuni fr pretenii.
Toate doamnele i toi domnii s se ia de mn i s joace hora n jurul
noilor cstorii, cum e obiceiul la nemi, iar noi flcii i fetele srim, cte doi,
cte doi, pe lng hor, strig Laurie alergnd pe potec de mn cu Amy, cu
atta voie bun, c toi l ascultar, fr s se mpotriveasc.
Domnul i doamna March, mpreun cu mtua i unchiul Carol fcur
cercul, ceilai se prinser i ei curnd. Chiar Sallie Moffat, dup un moment de
ovire, i arunc trena pe bra i-1 mpinse pe Ned n hor. Dar cel mai
nostim fu cnd intrar domnul Laurence i mtua March, cci, cnd btrnul
eapn se nclin ceremonios n faa ei, ea-i ag bastonul de bra i veni
schip, s intre n hor, lng ceilali, pe cnd cei tineri nsufleeau toat
grdina cu rsetele lor, alergnd de colo pn colo, ca fluturi n zjlele nsorite de
var.
n cele din urm, dup atta sritu i alergri, li se tie rsuflarea i
dansul improvizat se opri, iar musafirii ncepur s plece.

i urez din suflet, draga mea, s ai mult noroc; dar cred c ai s te


cieti de ce-ai fcut, zise mtua March lui Meg, iar mirelui i opti, pe cnd o
conducea la trsur: Ai gsit o comoar, tinere. Vezi, s-o merii.
De mult vreme n-am mai fost la o nunt aa de frumoas, Ned, i nu
tiu de ce mi-a plcut, c doar elegant n-a fost deloc, i spuse impresiile
doamna Moffat, soului ei, pe cnd ieeau.
Laurie, dragul meu, dac i trece vreodat prin minte s faci o astfel
de fapt, apoi ia-i pe una din fetiele acelea, s te ajute, i n-o s mai am nimic
de zis i domnul Laurence se aez comod n fotoliu, s se odihneasc, dup
toat fierberea de diminea.
Voi face tot posibilul s v mulumesc, fu rspunsul neobinuit de
supus al lui Laurie, pe cnd scotea cu grij bucheelul pe care i-l prinsese Jo la
butonier.
Csua noilor cstorii nu era departe i plimbarea linitit pe care o
fcu Meg cu John pn acolo fu singura lor cltorie de nunt. Cnd se cobori
n tailleur-ul ei alb-glbui i cu plria de pai pe cap, legat cu funde albe, toi
se strnser n jurul ei, s-i ia rmas bun, cu atta dragoste i cu atta
duioie, de parc s-ar fi desprit pentru mult vreme.
S nu crezi c m-am deprtat de dumneata mmico drag, sau c te
iubesc mai puin, dac l iubesc pe John att de mult, zise ea stringnd la piept
pe mama ei, cu ochii plini de lacrimi. Am s vin n fiercare zi, tat, i in s-mi
pstrez locul meu de totdeauna n inimile voastre, dei nu mai sunt lng voi.
Beth are s stea mai mult cu mine, i fetele celelalte s vin s m vad din
cnd n cnd, ca s rd de ncercrile mele neizbutite de a conduce
gospodria. V mulumesc la toi din suflet, pentru aceast zi frumoas. La
revedere! Rmnei cu bine!
Rmaser toi la poart, urmrind-o cu ochii plini de iubire, de speran
i de mndrie, cum se deprt ncet, ncet, la braul soului ei, cu minile pline
de flori, pe cnd soarele de iunie i lumina zmbetul fericit.
Astfel ncepu csnicia lui Meg.
CAP. III.
NCERCRI ARTISTICE.
Le trebui mult timp oamenilor, pn s neleag diferena dintre talent i
geniu, i mai ales tinerilor ambiioi, Amy nelese aceast deosebire, dup
multe necazuri i suprri; cci, lund din greeal entuziasmul drept
inspiraie, ncerc pe rnd fiecare ramur a artei cu ndrzneal i avntul
caracteristic tinereii. Dup ctva timp se ls de pateurile de noroi i se
devot n ntregime desenului n peni, pentru care arta atta gust i
ndemnare, nct acest delicat ocupaie se dovedi a fi n acelai timp plcut
i folositoare. Dar curnd ochii i obosir, penia i cerneala fur bgate n

dulap pentru totdeauna i fata, dornic de art, se apuc de pirogravur cu


fierul. Tot timpul ct dur aceast criz, membrii familiei trir ntr-o team
continu s nu ard de vii, cci n toat casa mirosea de dimineaa pn seara
a lemn ars, din pod ieea fum, care ptrundea apoi n toate odile, fiare
inrcite n foc zceau azvrlite pretutindeni i Hannah i lu regulat n
camer, seara, cnd se ducea s se culce, o gleat cu ap i gongul de mas,
ca msur de prevedere, dac cumva ia casa foc. Descoperir curnd
trsturile suave ale lui Rafale pe dosul scndurii de plcint, un Bachus pe
capacul unui butoi de bere, iar un nger muzicant mpodobea o lad cu zahr i
ncercrile de a reprezenta pe Garvick, cumprnd mnui de la o tnr
vnztoare, furnizar achii de aprins focul, mult vreme dup aceea.
E foarte natural s treci de la foc la ulei, cnd ai degetele arse, i Amy se
dedic picturii, cu un zel fr margini. O prieten, tot artist, i drui nite
pensule vechi, o palet i culori, i Amy se puse pe lucru fr rgaz i fcu
peisagii i marine, cum n-au existat niciodat pe mare sau pe uscat. Vacile
impozante, pe care le picta ca, ar fi luat premiul la expoziia agricol; i
aplecarea nspimnttoare a corbiilor ei ar fi dat ru de mare i celui mai
solid marinar, dac desconsiderarea total a oricrei reguli de construcii
nautice, nu la-r fi fcut s se prpdeasc de rs, cum ar fi dat cu ochii de
tablou. trengari oachei i madone cu ochi negri, care te priveau fix, dintr-un
col al atelierului, ar fi vrut s aduc a Murillo. Umbre ntunecate i unsuroase
pe fee, cu hauri sumbre unde nu trebuia, aminteau zicea ea pe
Rembrandt, femei voinice i copii grai i umflai, pe Rubens, iar amintirea lui
Turner era evident n furtunile cu fulgere portocalii, cu trsnete albastre,
ploaie cafenie, nori purpurii i o pat mare, vnt, n mijloc, care putea s
nsemne tot aa de bine soarele, ceaa, cmaa unui marinar sau o hain
regeasc, cum dorea admiratorul.
Veni apoi rndul portretelor n crbuni i toat familia fu agat n ir,
pe perete, avnd n comun un aer fioros i sumbru. Schiele n creion i artau
mai omenoi, cci trsturile erau acum ndulcite i se putea spune chiar c
semnau. Toat lumea fu de prere c prul lui Amy, nasul lui Jo, gura lui Meg
i ochii lui Laurie erau foarte reuii. Dar curnd artista se rentoarse la vechea
ei pasiune, ghipsul i argila, i mulaje fantomatice ale cunotinelor ei te
urmreau cu ochii lor fici, de prin unghere, sau i cdeau n cap de pe
rafturile dulapurilor. Amy ncepu s ngrmdeasc nenumrai copii n
cmrua ei, drept modele, pn cnd zvonuri vagi despre ocupaia ei
misterioas bgar spaima n populaia cartierului, care se ferea de ea ca de o
vrjitoare. Dar un accident nenorocit puse capt i ultimelor ei sforri artistice
n sculptur. Negsind modele, Amy se apuc s-i modeleze propiul ei picior
dar, ntr-o bun zi, familia fu alarmat de nite lovituri i nite ipete disperate.

Alergar iute, s vad ce s-a ntmplat, i gsir pe zeloasa artist srind


nnebunit, prin atelier, cu piciorul nepenit ntr-o grmad mare de ghips,
care se ntrise cu o repeziciune neateptat. I-l scoaser de acolo cu oarecare
greutate i nu fr a fi n pericol i aceasta, pentru c Jo rdea aa de tare,
cnd se lupta s-o scape din nenorocire, c bg cuitul prea adnc, i-i fcu o
tietur la picior, lsndu-i astfel amintirea netears, a unei ncecri artistice
din tineree.
Dup ntmplarea aceasta, Amy se mai potoli pn cnd o apuc mania
schielor dup natur, i se porni s colinde cmpii i pduri, n cutarea de
coluri pitoreti, suspinnd c n-are ruine, s deseneze. Mult vreme nu mai
scp de guturai, tot stnd pe iarb ud, ca s prind un peisaj fermector,
compus dintr-o piatr, sau un grup splendid de nori, care artau ca nite
plpumi de puf, bine fcute i aezate n pat, cnd era cldura mai mare, ca s
studieze efectele de umbr i lumin, i-i ncrei fruntea, tot cznindu-se s
prind exact proporiile, cu creionul ntins i nchiznd un ochi.
Dac geniul este rbdare fr margini, cum zice Michelangelo, sigur c
Amy ar fi avut i ea drept la nemurire, cci merse nainte, cu toate obstacolele,
neizbnzile i descurajrile fiind ferm convins c, o dat i o dat, va face i ea
ceva, care s-ar putea numi art.
Dar n timpul sta, ea se mai ocupa i cu multe alte lucruri cci i
pusese n cap s devin o persoan talentat i plin de farmec, chiar dac nar fi ajuns niciodat, o artist cu faim. Aici reuea din plin, fiindc era una din
acele fiine fericite, care plac fr sforare, i fac prieteni pe unde trec i vd
ntotdeauna latura p'cut a vieii, nct devin obiectul de invidie al celor mai
puin norocoi. Toat lumea o simpatiza, fiindc Amy era o fat cu tact, tia s
spun tocmai ceea ce face plcere unei persoane i ceea ce se potrivete ntr-o
anumit mprejurare, i era aa de sigur de ea, c surorile ei spuneau: Dac
Amy s-ar duce la curte, fr s-i spun cineva cum s se poarte, ar ti exact
ceea ce trebuie s fac.
Una din slbiciunile ei era s fac parte din lumea bun. Banii, situaia
social, talentele moderne i manierele elegante o ncntau grozav, i-i plcea
s se gsesc n tovria oamenilor care stpnesc toate acestea, de multe ori
confundnd adevrul cu aparenele i admirnd ceea ce nu merit s fie
admirat. Nu uita niciodat c era de vi nobil i-i cultiva cu struin
gusturile i sentimentele sale aristocratice, ca atunci, cnd s-o ivi prilejul, s-i
poat recpta imediat locul, de la care o ndeprtase srcia.
Domnia, cum i ziceau prietenele ei, ar fi dorit din suflet s fie o
doamn adevrat i n fundul sufletului ei era chiar, dar mai avea s nvee c
nu se cumpr cu bani delicateea, c titlul nu nseamn ntotdeauna i noblee
a spiritului i c buna cretere se vede, cu toate defectele fizice.

Mam, vreau s te rog ceva, zise Amy ntr-o zi, intrnd pe u cu un


aer important.
Ce e fetio? Rspunse mama ei, pentru care domnioara nalt i bine
fcut rmsese tot un copil.
Sptmn viitoare lum vacan la desen i, nainte de a ne despri,
a vrea s chem pe fete ntr-o zi, aici, la noi. M-au nnebunit, spunndu-mi c
vor s vad rul, s deseneze podul cel rupt i s copieze cteva dintre lucrurile
pe care le admira la mine n bloc. Au fost de multe ori foarte drgue cu mine i
le sunt recunosctoare. Ele sunt bogate, tiu c eu n-am bani i totui nu fac
diferen ntre noi.
n fond, de ce-ar face? i doamna March ridic fruntea cu mndrie.
tii tot aa de bine ca i mine c este o diferen ntre noi, aa c nu te
mai nfuria ca o cloc, mam drag, dac o pasre mai de neam i ia puii de
lng tine, s-i ngrijeasc. i aduci aminte de ruca aceea urt din poveste,
care a devenit apoi o lebd de toat frumuseea i Amy zmbi fr
amrciune, fiindc avea o fire fericit, care lua viaa uor.
Doamna March rse, i nghii amorul propriu i ntreb:
Ei, lebd frumoas, ce ai de gnd sa faci?
A vrea s le poftesc pe fete la mas, poate le duc chiar pe ru cu
barca i s le fac un fel de festival artistic.
Asta se poate face. Ce vrei s le dai la mas? Sandviciuri, prfijituri,
fructe i cafea, cred c-i sunt de-ajuns, nu?
O, nu! Vreau s le servesc pui rece, limb, ciocolat i ngheat. Cu
astfel de lucruri sunt nvate fetele i in ca masa mea s fie elegant i cu
toate din belug, dei eu muncesc, ca s-mi ctig existena!
Cte domnioare sunt? ntreb mama ei, creia ncepuse s-i scad
entuziasmul la auzul celor de mai sus.
n clas sunt vreo paisprezece, dar nu cred c or s vin toate.
Vai de mine drag, dar i trebuie un camion, ca s le aduci pe toate.
Ei, Doamne, mam, ce-i trece prin cap! Mai mult de ase-apte n-au
s vin i atunci nchiriez o trsuric i mprumut i cabrioleta domnului
Laurence.
Are s te coste mult, Amy.
Nu! Mi-am fcut bine socotelile i pltesc tot din banii mei.
Dar gndete-te, draga mea, c fetele sunt obinuite cu asemenea
lucruri i, ori ct ne-am strdui noi, tot nu le-am da ceva nou. Nu crezi c ar fi
mai bine, s le facem o primire fr pretenie; care le-ar place, aa, ca o variaie
i ne-ar veni i nou mai uor, ca s ne artm aa cum suntem i nu cum am
vrea s prem?

Dac nu pot s fac cum vreau eu, mai bine renun. tiu c a putea s
duc totul la bun sfrit, dac dumneata i fetele mi-ai da o mn de ajutor, i
nu vd de ce nu s-ar face lucrurile cum trebuie, dac pltesc eu tot, zise Amy,
care de cte ori era constrazis, se ncpna s fac numai ce vrea ea.
Doamna March tia c nai bine ii minte un lucru, cnd l nvei din
experien, de aceea, cnd vedea c n-are al' cale de ales, i lsa copiii s se
ard singuri dac nu voiau s asculte de sfaturile ei.
Foarte bine, Amy! Dac asta i-e dorina i crezi c ai s iei la capt
fr prea mare cheltuial, pierdere de timp i risip de energie, nu mai zic
nimici Vorbete cu fetele i cum hotri voi, aa va fi, i eu v ajut ct voi
putea.
Mulumesc, mam! Dumneata eti dulce ntotdeauna, i Amy plec si expun planul surorilor ei.
Meg se nvoi ndat, i fgdui c o va ajuta, i-i puse la dispoziie cu
drag inim tot ce avea, de la csua ei, pn la solniele cele noi, dar lui Jo i
sri andra i la nceput nici nu voi s aud de aa ceva.
N-are nici un rost s-i cheltuieti banii, s pui n micare toat familia
i s ntorci casa pe dos, pentru o mn de fete, crora puin le pas de tine.
Credeam c ai mai mult cap i mai mult mndrie, Amy! Auzi, s te agi de
fustele unei femei, fiind poart pantofi fcui la Paris i se plimb n coup,
se nfurie Jo, care, deranjat de la lectura romanului ei, tocmai cnd ajunsese
la un moment tragic, nu se arta deloc amabil.
Eu nu m ag de fustele nimnui i nu pot s sufr s fiu luat sub
protecie, cum nu poi s suferi nici tu, i-o trnti Amy revoltat, cci ntre cele
dou surori mai existau nc ciocniri, de cleori se punea n discuie astfel de
chestiuni. Fetele in la mine, i eu la ele, i s tii c printre ele sunt multe
ndatoritoare, cu bun-sim i chiar cu talent, cu toate c tu le gseti mondene
i proaste. Tu nu ii s te iubeas oamenii, s intri n lumea bun i s ai
gusturi rafinate i maniere alese. Eu in, i vreau s m folosesc de orice prilej,
ca s m ridic. Dac-i place, tu f-i loc n lume cu coatele, ine-i nasul pe sus
i laud-te c eti independent. Eu am alt fel de a vedea.
Cnd i ascuea Amy limba i-i ddea drumul, nu-i mai sta nimeni n
cale, pentru c tia ntotdeauna s pun lucrurile la punct, pe cnd Jo, cu
dragostea ei de libertate i ura de convenionalism, nu mai inea msura i,
pn la urm, trebuia s se dea btut. Amy prinse aa de bine i ilustr cu
atta verv ideea lui Jo despre independen, c amndou izbucnir n rs i
discuia se continu pe un ton mai prietenesc. n sfrit, fr mult tragere de
inim, Jo se nvoi s-o ajute n aceast afacere absurd
Invitaiile fur trimise i cele mai multe fete primir s vin. Evenimentul
cel mare urma s aib loc luni. Hannah era prost dispus, pentru c i

ncurcau treburile, i cobi c, dac nu spal i nu calc ea la timp, nimic nu


iese bine. Aceste vorbe le purtar nenoroc toat ziua, dar Amy i pusese ca
motto Nil desperandum i, dup ce hotr precis ce are de fcut, se puse pe
lucru, n ciuda tuturor piedicilor. Mai nti, Hannah grei toate bucatele: puiul
era tare, limba prea srat i ciocolata nu fcea spum. Pe urm ngheata i
prjitura costar mai mult dect se atepta Amy, trsurica de asemenea, ca s
nu mai vorbim de alte diferite cheltuieli care la nceput preau nimica toat i
adunate toate la socoteal urcau enorm totalul. Beth rci i nu se scul din
pat, Meg avu o mulime de musafiri, care n-o lsar s plece de acas, i Jo era
aa de zpcit de toate aceste nenorociri, nct fcu o groaz de prostii destul
de mari, care puser la grea ncercare rbdarea lui Amy-ei.
Dac n-ar fi fost mama, n-a fi scos-o la capt, a mrturisit Amy dup
aceea cu recunotin, cnd cea mai bun glum a anului fusese uitat cu
desvrire.
Luni fu vreme urt i domnioarele urmau s vin mari, o unduire care
supr la culme pe Jo i pe Hannah. Luni de ilnuinea vremea era a ploaie,
dar nu ploua. Pe la 9 burni puin, apoi iei soarele ctva timp, sufl i un pic
de vnt i, cnd se stabili timpul, era prea trziu s mai porneti la drum. Amy
se scul de cu noapte, i zori pe toi s se mbrace i s mnnce, ca s fac
ordine n cas. Salonaul i se prea foarte srccios, dar cum nu era vreme s
suspine dup ce-i lipsea, se folosi de ceea ce avea la ndemn, ca s dea
camerei o nfiare mai elegant, puse scaune pe unde covorul era mai ros,
peste petele de pe perei ag tablouri pe care le nconjur cu ieder, n coluri
aez statuete producie propriei pretutindeni rspndi vase de flori.
Masa avea un aspect foarte atrgtor i, nvlund-o toat ntr-o singur
privire, Amy spera din tot sufletul ca bucatele s fie bune, i vesela i argintria
mprumutat s se ntoarc cu bine la locul de plecare. Trsurile fur angajate.
Meg i mama ei stteau n salon, gata s fac onorurile casei, Beth se
sculase i ea din pat, s-o ajute pe Hannah la buctrie, i fgduise s fie
vesel i drgu cu toat lumea, dei o durea capul i o plictiseau musafirii.
mbrcndu-se istovit, Amy se mai nveseli puin, gndindu-se la momentul
fericit, cnd, dup o mas mbelugat, va pleca s se distreze o dup-amiaz
ntreag cu prietenele ei, cci cu trsurile i cu podul rupt spera s le dea gata
pe fete.
n aceast dispoziie sufleteasc ateptar dou ore, n care timp Amy nu
mai avea astmpr. Era cnd n salona, cnd pe verand i nici nu mai asculta
la ce spuneau ceilali. O ploaie cu gleata la ora 11, sigur c tie pofta fetelor de
a mai pleca de acas i nu veni nimeni la prnz. n sfrit pe la dou, iei
soarele, dar nu mai era ndejde de musafiri i familia obosit se aez la mas
i mnc tot.

Azi e vreme bun, vin sigur, trebuie s ne grbim s avem toate


pregtite, zise Amy cnd i btu soarele n geam a doua zi de diminea. Prea
tot aa de bine dispus ca i n ajun, dar n fundul sufletului ei ar fi fost mai
bucuroas s nu le fi lsat pe fete s aleag ziua, fiindc acum nu mai avea nici
o tragere de inim.
Nu pot s gsesc homari nicieri, aa c azi nu le mai dai salat, zise
domnul March, ntorcndu-se acas o jumtate de or mai trziu, necjit
pentru Amy, dar resemnat.
Toac puiul. n salat nu se simte c e tare, o sftui soia lui.
Hannah l-a lsat pe mas n buctrie i l-au mncat pisoii, mi pare
ru, Amy te rog s nu te superi, se rug Beth, care i acum inea mult la pisoi.
Atunci trebuie s am homar, numai limb nu ajunge, zise Amy
hotrt.
Vrei s dau eu o fug pn-n ora i s i-l aduc? Se oferi Jo
mrinimoas, cu un aer de martir.
Ai s vii cu el sub bra, nenvelit, ca s-mi faci n necaz. Nu,
mulumesc! M duc eu! Rspunse Amy, care ncepuse s simt c nu mai poate
rbda.
i puse repede haina pe ea i, cu un co de pia drgu, n mn, porni
la drum, spernd c o plimbare n aer liber s-i mai potoleasc puin nervii i
s-i dea puteri pentru munca ce-o atepta acas. Dup mult alergtur, gsi
n sfrit obiectul cutrilor ei i-l bg n co, mpreun cu o sticl de sos cu
mirodenii, ca s nu mai piard timpul s-l pregteasc acas, i lu calea
napoi, felicitndu-se de prevederea ei.
Cum n autobuz nu mai era dect o singur cltoare, o doamn btrn,
care moia cu brbia n piept, Amy i scoase banii din buzunar i, ca s-i
omoare timpul, ncerc s-i aduc aminte pe ce se dusese averea ei. Era aa
de absorbit n nite socoteli, care nu ieeau deloc, c nu observ pe un cltor
care se suise din mers, pn cnd o voce groas brbteasc, o salut cu un
Bun dimineaa, domnioar March. Cnd ridic capul, lnarul politicos nu
era altul dect unul din cei mai elegani prieteni de liceu ai lui Laurie. Biata
Amy ar f dorit din suflet ca el s coboare naintea ei i, prefcndu-se c nu
tie nimic de coul de la picioarele ei, rspunse la salut cu graia ei obinuit,
ncntat c avusese ideea s-i pun taiorul cel nou.
Totul mergea stranic, parc i se lu o piatr de pe inim, cnd afl c
biatul se da n curnd jos, cnd doamna cea btrn se ridic, s coboare.
Dnd s ajung mai iute la u, se mpiedic de co i-l rsturn, i vai! Ce
oroare! Homarul rmase ntins lat, n oat nfiarea sa vulgar, ca s fie
privit cu repulsie de un tnr din lumea bun ca Tudor!

Ia uite, i-a uitat racul, strig biatul pripit, mpingnd monstrul cel
stacojiu la loc cu bastonul, gata s-i ntind cucoanei coul.
Nu, nu, las-l. E. e al meu, se blbi Amy, nroindu-se! A iat mai
tare ca homarul.
A da? Iart-m te rog! N-am ce zice, e foarte frumos! Zise Tudor,
ncercnd s-o dreag, ca s nu par prost-creScut.
Amy i reveni iute n fire, puse coul n picioare, pe scaun, lng ea, i
zise rznd:
Ce zici? Nu te-ar ispiti salata pe care am s-o fac din el i nu i-ar
plcea s cunoti pe fetele drgue, care au s-o mnnce?
Aceast fraz dovedea c Amy are mult tact, fiindc astfel atingea dintr-o
dat dou din prile slabe ale oricrui brbat. i trezea pofta de lucruri bune i
dorina de a cunoate pe acele fete drgue, fcndu-l s uite de ntmplarea
cu cucoana.
O s aib de ce rd, cnd s-o ntlni cu Laurie, dar ce-mi pas, eu tot
nu-i vd, i zise Amy n gnd, dup ce se despri de Tudor.
Acas nu le povesti de ntlnire (dei descoperi curnd c, rsturnnduse coul, se sprsese sticla de sos cu mirodenii, i cursese coninutul pe fust
i-i murdrise toat poala rochiei).
i vzu mai departe de pregtiri, dar fr nici un chef, i la ora 12 totul
fu gata, ntocmai ca n ajun. Vznd c vecinii scot capul la ferestre, c doardoar or avea ce vedea i ce povesti, Amy hotr s le tearg impresia rea din
ajun, printr-un succes rsuntor astzi. Ddu deci porunc s vin cabrioleta
i porni cu toat pompa, s ntmpine i s nsoeasc pe musafiri la banchet.
Se aude huruit de trsur, vin! M duc pe verand, s le ies nainte.
Vreau s se simt bine biata feti, dup ct s-a chinuit, zise doamna March, i
iei pe u, dar se ntoarse repede napoi, dezamgit cci o zrise pe Amy pe
drum cu o singur prieten, pierdut n trsura cea mare.
D fuga, Beth, i ajut pe Hannah, s strng jumtate din tacmuri.
N-are nici un rost s pui mncare pentru zece oameni, n faa unei singure fete,
strig Jo pe jos, prea aprins, ca s mai rd.
n acest moment, Amy intr n cas, foarte linitit, i prietenoas cu
unica invitat care se inuse de vorb. Ceilali membri ai familiei, nelegnd
situaia, i jucar perfect rolurile i domnioara Eliott i gsi plini de haz, cci
le era cu neputin s stpneasc veselia care-i apucase. Masa acum mai
restrns fu servit dup toate regulile, apoi Amy o duse s viziteze grdina i
atelierul, discut cu ea probleme de art cu mult entuziasm i n sfrit trimise
dup o trsuric gabrioleta cea elegant era prea mare pentru dou persoane
i o plimb prin mprejurimi, pri-n amurg, cnd musafirii plecar.

Cnd se ntoarse acas moart de oboseal, dar linitit i cu tact ca


totdeauna, bg de seam c dispruse orice urm din nenorocitul osp. Se
mai vedeau numai cutele de la nas la gur, pe care i le fcuse Jo de atta rs.
Ai avut vreme bun, ca s te plimbi cu trsura, draga mea, zise mama
ei, cu atta respect, de parc ar fi fost vorba de toate cele zece fete, nu de una
singur.
Domnioara Eliott e o fat foarte drgu i cred c s-a simit bine cu
noi, observ Beth, cu o cldur neobinuit.
N-ai vrea s-mi opreti o parte din prjitura ta? Am mereu musafiri imi trebuie. Mie nu-mi reuete aa bine, ncerc s-i vin n ajutor Meg.
Ia-o pe toat! Sunt singura din cas creia i plac dulciurile i se
stric, pn s-o pot mnca pe toat, rspunse Amy, suspinnd la gndul c
fcuse aa de mult i pn la urm iat la ce servea.
Pcat c nu e Laurie aici, s ne ajute, ncepu Jo, cnd se aezar la
mas, s mnnce ngheat i salat, pentru a patra oar, n dou zile.
Dar doamna March o mustr cu privirea i Jo nu mai zise nimic. Familia
nghiea cu resemnare n tcere, cnd domnul March zise:
Salata a fost ntotdeauna printre bucatele favorite ale celor vechi i
Evelyn.
La auzul acestui nume, toat familia izbucni n rs i-i tie scurt
povestea salatelor, spre marea uimire a btrnului savant.
Punei tot ntr-un co i ducei-l la familia Hummel. Nemilor le place
mncarea. M-am sturat s-o mai vd i n-are nici un sens s v mbolnvii cu
toii, pentru c am fost i eu o fat fr socoteal, i Amy i terse ochii,
necjit.
Credeam c am s lein de rs, cnd am vzut pe amndou venind cu
zgomot mare n comedia aia, ca doi smburi mititei, pierdui ntr-o coaj de
nuc imens i mama care sttea zmbitoare pe verand, gata s ntmpine
mulimea de musafiri, suspin Jo, care rmsese fr putere de atta rs.
mi pare ru c eti necjit, drag, dar noi ne-am dat toat silina s
te mulumim, ncerc s-o consoleze doamna March.
Dar sunt mulumit! Am fcut tot ce mi-am pus n minte, ns nu e
vina mea c nu s-a terminat cu bine. Mcar cu atta m mngi, zise Amy, cu
un tremur uor n glas. Totui v mulumesc la toi c m-ai ajutat i v-a
mulumi i mai mult, dac nu mi-ai mai aminti de prnzul sta, mcar o lun
de acum nainte.
Se inur de cuvnt, vreme de mai multe luni, dar cuvntul de osp i
fcea ntotdeauna s zmbeasc, iar Laurie i drui lui Amy de ziua ei, un
homar mic de mrgean, fin lucrat, pe care s-l atrne la lanul de ceas.
CAP. IV.

NVMINTE LITERARE.
Soarta zmbi lui Jo pe neateptate i ls s-i pice n cale un ban cu
noroc. Nu era un ban de aur, dar cred c un milion n-ar fi fcut-o mai fericit,
dect suma modest pe care o ctig prin munca ei. La dou trei sptmni se
nchidea n camera ei, i punea uniforma de scriitoare, se arunca ntr-un
vrtej cum spunea ea, i scria fr rgaz romanul ei i pn nu termina nu-i
gsea pace. Uniforma de scriitoare consta dintr-un or negru, pe care-i
putea terge penia ct poftea, i o bonet de aceeai culoare, mpodobit cu un
mo rou, n care-i strngea prul, cnd se pregtea s intre n aciune.
Aceast bonet era un semnal pentru ntreaga familie, care, n aceste
mprejurri, se inea la distan i abia dac vreunul din ei ncerca s-i vre
capul pe u, din cnd n cnd, i s ntrebe cu interes:
Merge bine, Jo?
Cteodat nici nu se ncumetau s pun aceast ntrebare, ci se orientau
mai nti dup poziia bonetei. Dac acest expresiv articol de mbrcminte era
tras^ tare pe frunte, era semn c posesoarea lui e n focul creaiei. n
momentele de entuziasm era pus trengrete ntr-o parte i, cnd pe autoare
o apuca disperarea, era aruncat jos pe podea. n asemenea momente,
vizitatorul inoportun se retrgea fr zgomot i, pn ce nu vedea iari moul
cel rou pus drept pe fruntea talentatei scriitoare, nu-i adresa nici o vorb.
Ea nu se credea deloc un geniu dar, cnd i venea poft s scrie, punea
tot sufletul i, n acele clipe, se simea fericit. Nu-i psa nici de grijile vieii,
nici de vremea de afar, cci lumea imaginar pe care i-o furise ea, era plin
de prieteni care, pentru ea, erau tot att de reali i la care inea tot aa de mult,
ca la cei n carne i oase. Somnul nu i se mai prindea de gene, mncarea
rmnea neatins i ziua i noaptea erau prea scurte, ca ea s se poat bucura
ndeajuns de fericirea care o cuprindea atunci. Inspiraia divin inea o
sptmn, mult dou. Dup aceea, Jo ieea din vrtej nemncat,
nedormit, enervat i dezndjduit.
Tocmai se refcea dup una din aceste crize, cnd o rug cineva s
ntovreasc pe doamna Crocker, la o conferin. Rsplata pentru fapta ei
bun fu c aceast mprejurare i ddu o idee nou. Era o conferin de
popularizare, despre piramide i Jo se ntreb ce l-o fi fcut pe vorbitor s
aleag un asemenea subiect, pentru un asemenea public, dar i spuse: Sigur
c punnd iar n lumin gloria de mult apus a faraonilor, se va ndrepta un
mare ru social i se va umple o lacun important n cunotinele istorice ale
unor asculttori care se gndeau numai la preul crbunelui i al finii i care
se ocupau cu enigme mai greu de dezlegat de ct aceea a sfinxului.
Veniser devreme i, n timp ce doamna Crocker mpletea la ciorap, Jo
ncerc s se distreze, privind cu atenie pe cei din jurul ei. n stnga, erau

dou femei voinice, cu nite fruni enorme i cu nite plrii ct roata carului,
care discutau despre drepturile femeii i mai ales brfeau. Mai ncolo, doi
ndrgostii se ineau cu stngcie de mn, o doamn btrn i ncrunit
mnca bomboane de ment dintr-o pung de hrtie, i un domn btrn
dormea, cu un fular galben pe fa, ca s-i ascut inteligena i s priceap
mai bine conferina. n dreapta ei, un biat cu un aer studios prea absorbit n
lectura unui jurnal. Era un ziar cu poze i Jo se uit cu coada ochiului,
ntrebndu-se la ce aventuri senzaionale i melodramatice s-o fi referind una
din ilustraiile apropiate, de exemplu, ce reprezentau un rzboinic indian, care
se rostogolea ntr-o prpastie, cu un lup agat de beregata lui, n vreme ce doi
tineri, cu picioare disproporionat de mici i cu ochi enormi i bag cuitele
unul n cellalt, iar n fund, departe, o femeie cu prul despletit fuge, ipnd cu
gura deschis. Oprindu-se un moment, s ntoarc pagina, biatul o vzu
uitndu-se pe furi i-i ntinse o parte din jurnal, fr fasoane:
Vrei s citeti? E foarte bun romanul.
Jo i mulumi zmbind, cci ntotdeauna avusese slbiciune pentru
liceeni i se cufund apoi n lectura romanului, n care se amestecau fr nici
un rost, iubire, mistere i omoruri. Era n fond un specimen de literatur
uoar, n care atunci cnd autorul nu mai tia cum s descurce lucrurile,
fcea s6 dispar printr-o catastrof, jumtate din personaje, lsnd cealalt
jumtate s-i plng nenorocirea n care a czut.
Grozav, nu? ntreb tnrul, vznd c Jo terminase de citit.
Cred c oricare dintre noi ar putea s fac mult mai bine, dac i-ar da
osteneala, i admiraia biatului pentru astfel de fleacuri o fcu s zmbeasc.
M-a socoti un om norocos, dac a putea s scriu ca ea. Ctig
destul de bine cu romanele astea, aa am auzit, i-i art cu degetul numele
autoarei, tiprit sub titlul povetii: D-na S. L. AN. G. Northbury.
O cunoti? ntreb Jo, curioas s afle.
Nu, dar citesc tot ce scrie i cunosc pe cineva care lucreaz la
tipografia care scoate jurnalul sta.
i zici c ctig bine cu poveti de astea? i Jo se uit cu mai mult
atenie la numeroasele semne de exclamaie, care mpodobeau coloanele
jurnalului i-i ddeau un aer vioi.
Ba bine c nu! Ea tie ce place publicului i-o pltesc bine, fiindc i
dau seama c foaia se vinde mai mult pentru povetile ei nchipuite.
n acest moment ncepu conferina, dar Jo nici n-ascult, cci n vreme
ce profesorul Sands vorbea cu zeci de amnunte despre Keops, scarabei i
hieroglife, ea i nota pe ascuns adresa ziarului, i pusese de gnd s ctige
premiul de 100 de dolari, nici mai mult nici mai puin, pe care-l oferea redacia
pentru un roman senzaional. Cnd se termin conferina i auditoriul se trezi,

Jo i socotise ct avere o s aib (de altfel nu era prima, pe hrtie) i se


adncise n planuri, pentru viitoarea intrig a romanului, nehotrt dac s
pun duelul nainte de rpire sau dup omor.
Nu pomeni nimic acas de ambiia ei, ci se puse pe lucru din rsputeri,
chiar a doua zi spre marea nelinite a mamei ei, care era ntotdeauna
ngrijorat, de cte ori Jo se arunca n vrtej. Nu mai scrisese niciodat n
genul sta. Se mulumise doar cu cteva poveti romantice i dulcege pentru
Vulturul n zbor. Experienele ei n materie de teatru i lecturile ei variate i
erau acum de folos, fiindc i sugerau efecte dramatice i-i puneau la ndemn
intrig, stil i costume. Romanul era plin de ur ndrjit i de iubire disperat,
desigur, att ct i permitea puina ei experien n materie de sentimente
puternice. i fiindc aventurile se desfurau la Lisabona, puse la urm ca
deznodmnt, un cutremur potrivit i impresionant. Manuscrisul fu trimis n
ascuns, cu rugmintea c, daca nu merit premiul, ceea ce autoarea nici nu
ndrznea s spere, ar fi foarte mulumit s primeasc orice sum ar crede ei
de cuviin.
ase sptmni e vreme lung, cnd atepi i mai ales cnd trebuie s
ii o tain; dar Jo Seu i una i alta i ncepuse s piard orice speran c va
mai vedea vreodat manuscrisul napoi, cnd ntr-o bun zi sosi o scrisoare
care-i opri rsuflarea n loc, cci, deschiznd-o, ce-i vzur ochii: un cec de 100
de dolari! Un moment nu ndrzni s-l ating, de parc ar fi fost otrvit, apoi
citi scrisoarea i ncepu s plng. Dac domnul cel amabil care i scrisese
rndurile de ncurajare ar fi tiut ct bucurie fcuse unei alte fiine omeneti,
probabil c ar fi compus mai des scrisori, cci Jo puse mai mult pre pe
scrisoare dect pe bani. Dup atia ani de sforri i lupte dezndjduite, era
aa de fericit s afle c a ajuns i ea s fac ceva, dei acest ceva nu era
dect un roman senzaional.
N-a existat femeie mai mndr dect ea, cnd, dup ce-i terse lacrimile,
intr n camera unde se gseau ceilali, cu scrisoarea ntr-o mn i cu cecul n
cealalt, anunnd c a ctigat premiul, spre marea lor mirare i bucurie. Apoi
citir toi romanul i-l ludar; dei, dup ce i spuse c e scris cu ngrijire, c
intriga e bine nchegat i c, n totul, e pasionant, tatl ei ddu din cap, a
mustrare:
Poi s faci i mai bine, Jo. intete spre partea idealist a vieii, nu te
uita atta la bani.
Eu sunt de prere c numai banii conteaz. Ce faci cu atta bogie?
i Amy se uit cu respect la acea hrtiu fermecat.
Trimit pe mama i pe Beth la mare pentru o lun sau dou rspunse
Jo imediat.

Vai ce frumos! Nu, nu se poate, ar fi prea egoist din partea mea s


primesc.
i Beth btu din palme fericit i respir lung, parc ar fi simit n
plmni aerul srat de pe coast, apoi se ntunec la fa i mpinse la o parte
cecul pe care Jo i-l pusese n fa.
Trebuie s te duci, fr discuie! in neaprat! De aceea m-am cznit
atta i de aceea am i reuit. Dac m-a gndi numai la mine, n-a ajunge la
nici un rezultat, pe cnd aa, am pentru cine s muncesc. i, pe urm, mmica
are neaprat nevoie s schimbe aerul. Doar n-are s te prseasc i aa
plecai mpreun. Hm, ce frumos ar fi s te vedem ntorcndu-te grsu i
roie la fa, ca pe vremuri? Triasc dr. Jo, care-i vindec ntotdeauna
bolnavii!
n sfrit, dup multe discuii, se duser la mare i, cu toate c Beth nu
se ntoarse acas grsu i roie la fa, ct ar fi dorit ceilali, se simi totui
cu mult mai bine, iar doamna March le mrturisi c parc a ntinerit cu zece
ani. i astfel, Jo fu mulumit de felul cum s-au cheltuit banii ei de la premiu i
se puse iar neobosit pe lucru, hotrt s mai ctige i alte cecuri. ntradevr primi mai multe n anul acela i ncepu s se simt cineva n cas,
cci penia ei fermecat fcea ca prostiile s le aduc o mulime de nlesniri n
cas. Fiica ducelui plti nota la mcelrie, Mna misterioas aduse un covor
nou n salon, i Blestemul trapitilor fu o adevrat man cereasc pentru
familia March, cci cu el se cumprar articole de buctrie i haine.
Bogia e desigur un lucru de invidiat, dar srcia i are i ea partea ei
bun, cci, n vreme de restrite, munca intelectual sau manual, cnd e
fcut cu tot sufletul, i d omului o satisfacie deplin i nevoia l-a silit pe om
s creeze aproape toate lucrurile folositoare, frumoase i bune de pe lume. Jo
ncercase acest gen de mulumire sufleteasc i nu mai invidia pe fetele bogate,
mingindu-se cu gndul c-i putea acoperi nevoile, fr s cear cuiva vreun
ban.
Povetile ei erau puin bgate n seam, totui gseau cititori, ncurajat
de acest fapt, se hotr s dea lovitura cea mare, care s-i aduc n acelai timp
faim i avere. i copie romanul pentru a patra oar, l citi tuturor prietenilor
de ncredere i apoi l supuse pe rnd, cu team, hotrrii a trei editori. n cele
din urm i se propuse s-l publice, cu condiia s taie o treime din el i s lase
la o parte tocmai pasajele pe care ea le gsea cele mai bune.
Acuma trebuie s aleg ntre dou alternative; sau l fac pachet la loc il bag n dulapul meu de tinichea, ca s-l refac i s-l tipresc pe cont propriu,
sau l ciopresc, ca s fac pe placul cumprtorilor i capt pe el ct o da
Dumnezeu. E bun lucru s fie numele familiei nconjurat de o aureol de glorie,
dar e i mai bine s ai bani suntori, aa nct trebuie s lum o hotrre

definitiv, i Jo strnse un consiliu de familie i supuse situaia dezbaterii


acestui consiliu.
S nu-i strici cartea, fata mea> fiindc e n ea mai mult dect i
nchipui i firul aciunii e bine condus. Mai ateapt i mai ndreapt, fu sfatul
tatlui ei i, cum i era vorba, aa i era i fapta lui, cci treizeci de ani
ateptase cu rbdare s se coac fructele muncii sale i nici acum, cnd erau
galbene, nu se grbea s le culeag.
Cred c Jo are s trag mai mult profit, dac ncearc dect dac
ateapt, zise doamna March. Critica e prima piatr de ncercare a unei astfel
de scrieri, fiindc i scoate la iveal merite i cusururi, la care nu s-ar atepta,
i o ajut s fac mai bine n viitor. Noi suntem prea prtinitori, dar laudele i
imputrile celor din afar i vor fi de folos, din punct de vedere literar, dac nu
din punct de vedere financiar.
Da, zise Jo, urmrind raionamentul mamei ei, aa e! Eu singur numi pot da bine seama ce e bine i ce e ru n scrierea mea. Mi-ar prinde bine s
cunosc prerea unei persoane cuminte i dezinteresate.
Eu n-a scoate un rnd, fiindc, fcnd aa, a strica totul. Vezi,
interesul romanului st mai mult n mersul gndirii personajelor, dect n
desfurarea aciunii, i nu s-ar mai nelege nimic, u? C n-ai da lmuriri, pe
msur ce povestirea nainteaz, zise Meg care era convins c acesta e cel mai
bun roman care a fost scris vreodat.
Dar domnul Allen zice: Scoate explicaiile, f-l concis i dramatic i
las personajele singure s-i spun povestea, ntrerupse Jo, citind tare
observaiile editorului.
F cum i spune domnul Allen. El tie ce se vinde, pe cnd noi nu
tim. S fie o carte care s plac celor muli i care s-i aduc bani destui. Mai
trziu, cnd ai s-i faci un nume, ai s-i poi permite i digresiuni, i atunci
bagi i pasajele metafizice i filosofice, zise Amy, care privea lucrurile numai din
punct de vedere practic.
Ei acuma, dac am pasaje metafizice i filosofice, nu e vina mea, se
scuz Jo rznd, fiindc eu nu m pricep n asemenea chestiuni. tiu doar ce
am prins, cnd i cnd, de la tata. Dac am izhulit s mpletesc astfel de idei cu
o tem de iubire, cu att mai bine pentru mine. Tu de ce prere eti, Beth?
A vrea aa de mult s-l vd tiprit ct mai curnd, fu tot ce zise Beth,
zmbind dar, fr s vrea, aps att de tare pe ultimele cuvinte i se uit la Jo
cu atta patim n ochi, c lui Jo parc i se puse un sloi de ghea pe inim, o
apuc o team de neneles i nu mai preget s o dea la tipar ct mai
curnd.

i astfel, cu o trie demn de o spartan, tnr autoare puse pe mas


primul ei copil i-l disec fr mil. n dorina de a fi pe placul tuturor, ascult
de sfatul tuturor, i ca btrnul cu mgarul din poveste, nu mulumi pe nimeni.
Tatlui i plcea partea metafizic ce ptrunsese n roman fr voia ei,
aa nct Jo o pstr, dei se ndoia dac face bine.
Mama ei gsea c erau cam prea multe descrieri. Le scoase deci aproape
pe toate i atunci disprur o mulime de pasaje de legtur, necesare
povestirii. Meg admir partea tragediei. Ca s-i fac pe plac, Jo bg i mai
mult cruzime i durere, iar Amy nu se mpca cu partea hazlie, i, cu cele mai
bune intenii, Jo potoli tonul scenelor vesele, care nviorau puin caracterul
sumbru al romanului. i ca s pun capt acestei masacrri, tie o treime din
carte i apoi plin de ncredere trimise biata poveste, ca pe un canar cruia i
dai drumul din colivie, s-i caute norocul n lumea larg.
Romanul fu tiprit pn la urm. i aduse 300 de dolari i, pe deasupra,
nesfrite laude i imputri, i unele i altele cu mult mai serioase dect se
ateptase ea, nct biata Jo nu mai tia ce s mai cread, i trecu mult vreme,
pn s-i recapete ncrederea n sine.
Ziceai, mam, c au s-mi fie de folos articolele de critic. Dar cum,
s-mi fie de folos, cnd se contrazic unele pe altele? Pn acuma eu nu tiu
dac am scris o carte care promite, sau dac am clcat cele zece porunci, se
plnse Jo, rsfoind un teanc de fragmente tiate din jurnale, pe care citindu-le,
era acum bucuroas i plin de mndrie, acum mnioas sau abtut. Asta
zice: Teoria crii e greit, plin de nchipuiri morbide, de idei ce se leag de
spiritism i magie, de personaje nenaturale. Bine, dar eu n-am nici o teorie, n
spiritism i magie nu cred, i personajele le-am luat din viaa de toate zilele,
aa c nu vd cum poate s aib dreptate acest om. Altul, zice: E unul dintre
cele mai bune romane americane din ultima vreme (am citit eu mult mai bune)
i alt domn mi arunc n fa c: dei e original i e scris cu mult putere de
sentiment, e o carte periculoas. Nu-i adevrat! Unii i bat joc de ea, alii se
ntrec cu laudele i aproape toi se leag de teoria crii, ca i cum ar exista
una, cnd eu am scris-o din plcere i pentru bani. mi pare ru c n-am
tiprit-o toat. Nu pot s sufr s fiu judecat greit cu atta asprime.
Familia i prietenii o consolar i-i ludar cartea, fr rezerve. Totui fu
un hop greu de trecut pentru Jo, care era o fat sensibil, cu mult inim i cu
intenii aa de bune, care, n aparen, ieiser aa de prost. Cu toate astea i
servi la ceva, cci cei care i criticaser cartea fr prtinire, i ddur
ndrumri care-i folosir mai trziu, n cariera ei de scriitoare i cnd se
obinui s nu mai pun toate la inim, rse i ea de biata ei crticic, dar i
pstra totui ncrederea n sine i iei mai neleapt i mai tare din lupta pe
care avusese s-o susin.

De vreme ce nu sunt un geniu, a Keats, nfrngerea asta n-are s m


doboare, zise ea curajoas, i la urma urmei pot s m distrez i eu pe
socoteala criticilor. Au gsit c tocmai prile luate din viaa de toate zilele sunt
imposibile i fr sens, iar scenele pe care le-a creat capul meu cel prost, le-au
calificat drept uimitor de naturale, de gingae i de reale. Aa c nu-mi pas
de critici. Cnd am s m simt n stare, m pun iar pe lucru i mai scriu un
roman.
CAP. V.
NCERCRI N GOSPODRIE.
Ca multe alte tinere gospodine, Meg i ncepu csnicia cu hotrrea
neclintit de a fi o soie model. Lui John trebuie s-i par casa un rai, s fie
ntmpinat totdeauna cu zmbetul pe buze, s mnnce numai bucate alese i
nici s nu bage de seam, cnd i-a czut un nasture. Meg punea atta dragoste
i voie bun n tot ce fcea, nct nu se putea s nu reueasc, n ciuda tuturor
piedicilor. Totui, n raiul ei nu prea era linite. Stpna se agita ntruna,
dorind s ias toate perfect, nu-i gsea niciodat locul i-i fcea singur prea
multe griji, uneori era aa de obosit, c nici nu mai avea puterea s
zmbeasc. John se mbolnvi de stomac dup cteva zile de bucate alese i
nerecunosctor fa de osteneala ei, ceru mncruri mai simple. Ct despre
nasturi, Meg ncepu s se ntrebe unde Dumnezeu dispar i l cert pe John c
n-are grij de hainele lui i-l amenina c-l pune s i-i coas singur i atunci
s vad dac rezist, cnd trage de ei.
Se simir foarte fericii, chiar cnd descoperir c nu pot s triasc
numai cu iubire, John n-o gsi pe Meg mai puin frumoas, cnd ea i zmbea
pe deasupra ibricului de cafea; t nici Meg nu-l gsi pe John prozaic, cnd
dimineaa, dup ce o sruta, o ntreba cu voce dulce:
Scumpa mea s-i trimit carne -de vac sau de berbec pentru disear?
Csua ncet de a mai fi un templu venerat i deveni o cas omeneasc
i tnr pereche i ddu seama c e mai bine aa. La nceput gospodria li se
prea un joc de copii. Mai apoi John trebui s-i vad serios de biroul lui,
simind c-l apas grijile unui cap de familie. Meg i atrn n cui capoadele
vaporoase, i puse un or mare dinainte i se apuc de treab, cu mai mult
bunvoin dect pricepere.
La nceput, ncerc s gteasc ntocmai cum scria la cartea de bucate a
doamnei Cornelius, cu o grij i o rbdare fr seamn. Uneori era silit s-i
pofteasc familia la mas, ca s aib cine mnca ospul prea mbelugat.
Alteori fcea un pachet mare cu toate mncrurile nereuite, ca s le ascund
de privirea amuzat a celorlali, i le trimitea pe ascuns cu Loty, ca s fie
consumate de stomacurile ncptoare ale micilor Hummel. Dar, dup ce fcea
socoteala sptmnal cu John, i se mai potolea entuziasmul culinar, pentru

ctva vreme. l punea pe John la post, cu papar, chiftele i cafea fierbinte n


fiecare zi. Rbdarea bietului om era pus astfelja grea ncercare, dar el le
suporta toate, fr s crcneasc. nainte ns de a gsi echilibrul perfect al
csniciei lor, se petrecu un fapt inevitabil ntre doi oameni care abia au nceput
s triasc mpreun: Meg i John se certar.
Cum e lesne de neles la o gospodrie, Meg dorea neaprat s-i umple
cmara cu dulceuri pregtite de ea i atunci se apuc s fac singur jeleul de
coacze. Pentru aceasta i ceru hii John s-i trimit acas vreo cincisprezece
borcnae i mai multe kilograme de zahr, dat fiind c se copseser coaczele
n grdina lor i trebuiau fcute imediat. Cum John era ncredinat c soia lui
se pricepe la orice i se mndrea, nevoie mare, cu talentele ei de gospodin, i
ndeplini numaidect dorina. Ddu deci porunc s i se aduc cincizeci de
borcnae de toat frumuseea i jumtate de cpn de-zahr i trimise i
pe un biea s-i culeag coaczele. Meg i strnse prul ntr-o bonet, i
suflec mnecile pn la coate, i nnod dinainte un or, care-i edea bine,
dei avea haveic i tnra gospodin se apuc de treab, sigur c toate vor
merge strun. Nu sttuse lng Hannah de attea ori, cnd l fcea? Numrul
borcanelor o' cam ngrijora, dar lui John i plcea aa de mult jeleul, c Meg le
vzu n minte nirate toate pe raft i se hotr s le umple. Dimineaa trecu
toat, scond smburi, fierbnd i legnd jeleul. Fcu tot ce se pricepea. Citi
cu atenie ce scria n cartea doamnei Cornelius, i btu capul s-i aminteasc
cum fcea Hannah i ce nu fcuse ea. Fierse din nou, puse iar zahr i leg
nc o dat, dar degeaba, zeama aceea ngrozitoare nu voia s se nchege.
Abia se abinea s nu dea o fug pn acas, aa cum era, cu or i s
cear o mn de ajutor, dar se nelesese cu soul ei s nu plictiseasc pe
nimeni cu necazurile, cu ncercrile, sau cu certurile lor personale. Ba
ncepuser chiar s rd, cnd venise vorba de certuri, ca i cum aa ceva nu
s-ar putea ntmpla niciodat n casa lor. n orice caz, hotrrea luat era bun
luat, i nimeni nu trebuia s-i vre nasul n treburile lor. De aceea se chinui
singur cu dulceaa ei ndrtnic toat ziua aceea clduroas de var i pe la
5, se aez pe un scaun, n dezordinea din buctrie. Dezndjduit, i frnse
minile nnegrite de fructe, se nfurie, i apoi, ne mai tiind cum s-o scoat la
capt, izbucni n plns.
Se ntmpl ns c Meg, ntr-o pornire de ospitalitate, repetase de multe
ort:
Brbatul meu e liber s aduc n cas pe oricine vrea i oricnd vrea.
Nu va fi nici suprare, nici nenelegeri, ci casa va fi mereu pregtit s
primeasc oaspei, iar soia lui l va ntmpina cu braele deschise i cu
zmbetul pe buze.

John drag, cnd ai poft, cheam-i prietenii i eu voi fi fericit s-i


cunosc.
ndemnul era ademenitor, fr doar i poate. John, ncntat, abia acum
ncepu s neleag ce nseamn sa ai de soie o femeie cu spirit larg. Dar, dei
avuseser de mai multe ori musafiri, nu se ntmplase niciodat s vin cineva
pe neateptate i Meg n-avusese nc prilejul s erate ct de bine tie s se
descurce n mprejurri grele. Aa se ntmpl ntotdeauna n aceast vale a
plngerii. n aa fel sunt legate unele fapte n lumea asta, c nou, biei
muritori, nu ne rmne dect s ne minunm, s le deplngem i s le
suportm cum putem.
Dac John n-ar fi uitat cu totul de jeleu, nu i s-ar fi putut ierta c a ales
tocmai acea zi din toate zilele anului, ca s aduc cu el pe un prieten la mas,
fr s o fi ntiinat pe Meg mai dinainte. tia c de diminea aternuser pe
hrtie o list de bucate, care-i lsa gura ap, i, numai gndindu-se ce mndr
o s-i apar nevestica lui, cnd o iei vesel ntru ntimpinare, John grbi
pasul, s ajung mai iute acas, n tovria prietenului su.
Lumea asta e plin numai de deziluzii i John descoperi acest lucru cum
ajunse la Cuibul porumbeilor. Ua din fa sttea de obicei larg deschis,
acum era zvorit,. i noroiul de pe trepte nu-l mturase nimeni. Ferestrele de
la salona erau nchise i perdelele trase. John se atepta s-o vad pe Meg
cosnd zmbitoare pe prag, ntr-o rochie alb, care-i edea aa de bine i cu un
nod n pr, sau mcar s le ias n ntimpinare cu ochi scnteietori i, cu un
gest timid s pofteasc pe musafiri s intre. Nimic, nici ipenie de om pe
nicieri; doar un bieel mnjit cu rou dormea lng nite rdcini de coacze.
Tare m tem c s-a ntmplat ceva. Treci te rog n grdin, Scott, pn
o caut eu pe soia mea, zise John, nelinitit de tcerea i singurtatea ce prea
c domnete n casa lui.
Porni repede spre buctrie, prin curte, dus de un miros ptrunztor de
zahar ars i domnul Scott l urm fr grab, mirat de aceast nfiare a
casei. Se opri discret la oarecare distan; dar de unde era, putea s vad i sa
aud tot i, cum nu era nsurat, scena l distra grozav.
n buctrie era o harababur fr margini. Un rnd de jeleuri fusese
pus zeam n borcane, un alt rnd era aruncat pe podea i un al treilea fierbea,
bolborosind vesel pe main. Fr s se sinchiseasc de ce se ntmpl n jurul
ei, Lotty mnca linitit pine cu sirop de coacze, cci jeleul nu vrusese s se
lege nici pn la ora asta naintat, iar doamna Brooke, cu orul n cap,
plngea cu sughiuri.
Fetia mea, ce s-a ntmplat? Strig John, dnd fuga nuntru.

Bietul om se ngrozi, cnd vzu minile oprite, i-i nchipui c trebuie


s se fi ntmplat ceva ngrozitor. Mai ales l chinuia gndul c afar n grdin
atepta un musafir.
John drag, sunt aa de obosit i de suprat i m-am nclzit peste
msur. M-am necjit cu jeleul sta pn m-au apucat toi nervii. Vino i
ajut-mi, te rog, c nu mai pot, i biata fat istovit, se arunc de gtul lui,
srutndu-l dulce la propriu i la figurat eci era stropit cu jeleu de sus
pn jos.
Dar ce este? S-a ntmplat vreo nenorocire? ntreb John ngrijorat,
srutnd cu dragoste vrful bonetei care era acum cu faa la spate.
Da! Suspin Meg dezndjduit.
Spune repede i linitete-te, scumpa mea. M doare s te vd
plngnd. Ce-i, drag?
Jeleul nu. Nu se leag. i. i nu tiu ce s fac!
John Brooke ncepu s rd cu hohote cum nu mai rsese niciodat n
viaa lui i ironicul Scott zmbi, fr s vrea, la auzul acestei izbucniri
neateptate de veselie, care pentru Meg fu ns ca o lovitur de moarte.
Numai pentru atta lucru te-ai necjit? Arunc-l pe fereastr. Nu-i
mai bate capul cu el. i cumpr eu zeci de kilograme, dac ai poft, dar pentru
numele lui Dumnezeu, las nevricalele astea. Am adus pe Jack Scott la mas
i.
John nu-i sfri fraza, cci Meg l mpinse ct colo i se trnti pe un
scaun i, mpreunndu-i minile cu un gest tragic, se nfurie i-i fcu
imputri:
Un musafir, cu harababura asta de aici! John Brooke, cum i-a trecut
prin minte aa ceva?
Sst! E n grdin. Am uitat de blestematul sta de jeleu. Ei, acuma am
fcut-o, s-a terminat.
i John se ntreb ngrijorat cum o s-o scoat la capt.
Trebuia s-mi fi spus azi diminea sau mcar s-mi fi trimis vorb.
tiai doar cte am pe cap, zise Meg, foc i par de mnie.
Azi diminea n-aveam de unde s tiu i cnd era s-i trimit vorb,
dac l-am ntlnit pe drum. Nici prin gnd nu mi-a trecut s te ntreb, cnd miai spus de zeci de ori s vin acas cu cine vreau i cnd vreau. Am ncercat
acuma, dar a doua oar nu mai fac, asta i fgduiesc!
Sper i eu! Du-l de aici! Eu nu pot s ies i mncare nu e.
Ei, asta-i bun! Ce-ai fcut cu carnea de vac i zarzavaturile pe care
i le-am trimis? i parc ziceai c faci o budinc? Strig John dnd fuga la
cmar.

N-am avut vreme s gtesc i aveam de gnd s mncm la mama.


Iart-m John, dar aa au fost mprejurrile, i Meg ncepu iar s plng.
John nu era iute din fire, dar era i el om. S vii acas, dup o zi de
munc, obosit i nfometat, i s-i gseti nevasta bocind, casa ntoars pe dos
i masa nepus, i piere toat voia bun i nu-i priete odihna. Cu toate
astea, el nu se nfurie i mica nenelegere s-ar fi sfrit aici, dac John i-ar fi
inut mai bine gura.
Am intrat ntr-o ncurctur, e drept, dar dac m-ajui tu puin, ne
descurcm noi repede. Nu mai plnge drag, ci mai bine ncearc i f o
sforare, i d-ne ceva s mncm, orice o fi, c suntem nfometai ca nite lupi.
D-ne de pild nite friptur rece i pine cu brnz. Jeleu nu pretindem.
Era doar o glum nevinovat, dar lui Meg nu-i trebuie mai mult i ndat
i sri andra.
Descurc-te sigur, cum vei ti. Eu sunt prea obosit, ca s mai fac vreo
sforare. Auzi dumneata, pofteti un musafir la mas i-i dai s road un os i
s mute dintr-o felie de pine cu brnz. Eu una ca asta nu fac. Du-l pe Scott
la mama, i dac te ntreab de mine, spune-i c am plecat de acas, sunt
bolnav, moart, n sfrit ce-i ti! Eu nu dau ochii cu el, i putei s rdei ct
poftii de mine, i de jeleul meu, mncare tot nu cptai, i, dup ce-i zvrli n
fa aceste vorbe dintr-o rsuflare, Meg arunc orul ct colo, prsi n grab
cmpul de lupt i se ncuie la ea n camer.
Ce fcur cei doi n lipsa ei, nu se afl niciodat; dar cnd Meg cobor n
sufragerie dup plecarea lor, se ngrozi de ce gsi acolo. Lotty i povesti c au
mncat i au rs, pn n-au mai putut i c domnul i-a dat porunc s arunce
toat zeama cea dulceag i s ascund undeva borcanele.
Meg ar fi fost gata s se duc s se jeluiasc mamei sale, dar i fu ruine
de ea i simi c n-ar fi frumos fa de John i, dup ce strnse repede masa,
se mbrc frumos i se puse s-l atepte, s-i cear iertare.
Din nefericire, John nu vedea lucrurile n acelai fel. Fa de Scott luase
totul n glum, l rugase s-o ierte pe soia lui, c nu poate veni, i fcuse pe
gazda cu atta voie bun, c musafirul plec ncntat de acea mas
improvizat n prip i fgdui c mai vine. Dar, John era suprat, dei nu voia
s arate, i avea de ce. Meg l bgase n ncurctur i, cnd avusese mai mult
nevoie de ajutorul ei, l prsise.
Nu se poate s tot spui cuiva c poate s aduc acas pe cine vrea i
cnd vrea, i pe urm, cnd l asculi, s se nfurie, i tot mie s-mi gseasc
vin. Nu, asta nu se face i Meg trebuie s tie lucrul sta, odat pentru
totdeauna.

nbuise suprarea n timpul mesii, dar cnd se termin totul i se


ntoarse acas, dup ce-l condusese pe Scott, ncepu, s-i par ru de
asprimea lui.
Biata feti! A ncercat s m mulmeasc pe mine i eu i-am adus alt
belea pe cap. Sigur c a greit, doar e tnr. Trebuie s am rbdare i s-o
nv cum e mai bine, i i se urc sngele la cap, gndindu-se c poate Meg s-o
fi dus acas, s se plng, i ceilali o s se vre n treburile lor, dar apoi i
zise: Sigur c Meg plnge acas, nenorocit. S m duc s-o mngi i grbi
pasul, hotrt s fie linitit i rbdtor, dar s nu cedeze nici n ruptul capului
i s-i arate c a greit i c nu s-a purtat frumos cu soul ei.
Meg i pusese i ea n minte s fie linitit i rbdtoare, dar s nu
cedeze i s-i arate lui c nu s-a purtat frumos.
Ar fi vrut s dea fuga s-i ias nainte, s-i cear iertare, i el s-o srute
i s-o mngie; dar, cnd intr John pe u, nu se mic de pe scaun, ci ncepu
s cnte cu jumtate de glas, cosnd, i legnndu-se fr grija.
John fu foarte dezamgit, cnd vzu c nu-l ntmpin nici o Niobe
nlcrmat, dar i zise c demnitatea lui e n joc i deci nu el trebuie s cear
nti iertare. Intr foarte calm n odaie, se aez pe divan i zise aa, ca s
spun ceva:
Ast sear e lun nou, Meg.
N-am nimic contra, rspunse Meg.
Domnul Brooke ncerc sa aduc vorba despre alte lucruri care-i priveau
pe ei, dar doamna Brooke rspundea fr chef i conversaia lncezea. John se
duse la fereastr, desfcu jurnalul i se cufund n el, Meg se duse la cealalt
fereastr i ncepu s coas, ca i cum de floricelele de pe papucii ei atrna
viaa cuiva. Niciunul nu zicea nimic, amndoi erau linitii i rbdtori, dar nu
cedau deloc i amndoi se simeau prost.
O, Doamne, oft Meg, greu e s fii mritat. i trebuie iubire i putere
de a ndura, cum zicea mama de attea ori. Cuvntul mam fcu s-i vin n
minte sfaturi pe care i le dduse de mult, pentru care ea protestase
nencreztoare.
John e un biat bun, dar are i el cusururile lui i trebuie s te
obinuieti s le cunoti i s le nduri cu resemnare, pentru c i tu le ai j) e
ale tale. E un om hotrt, dar nu se ncpneaz, dac tii s-l iei cu
biniorul, n loc s-i ii piept semea. tii c e foarte corect i ine s i se
spun totdeauna adevrul, dei tu zici c face pe grozavul. Nu-l nela
niciodat, cu vorba sau cu fapta, i atunci el va avea ncredere absolut n tine.
Nu seamn la fire cu noi, dar cnd izbucnete, e greu s-l mai potoleti. Vezi
s nu-i trezeti mnia, c atunci s-a dus pacea cminului vostru. Chiar dac navei niciunul dreptate, du-te i cere-i tu iertare cea dinti i ferete-te de

vrajb, de nenelegeri i de vorbe grele, care sap o prpastie ntre oameni i


sunt pricina necazurilor mari de mai trziu.
La aceste sfaturi se gndea Meg, pe cnd cosea de zor, n amurg, i zise
c asta e prima lor ceart. Vorbele pe care le rostise ea dup-amiaz i se preau
nedrepte, mnia ei i se prea fr rost i, cnd se gndi la bietul John, care
venea acas nfometat, inima i se muie deodat.
Cu lacrimi n ochi i arunc o privire pe furi, dar el prea c n-o vede, cu
nasul virt n jurnal. Atunci i puse lucrul departe, se scul, se ndrept ncetncet spre el. i venea greu s-i nving mndria, rmase n picioare n spatele
lui, dar el nu ntoarse capul, Un moment i se pru c i va fi peste putin s
cear iertare, apoi i zise: Trebuie s fac eu nceputul, ca s nu-mi par ru
mai tziu, i, aplecndu-se, l srut uor pe frunte i astfel se mpcar.
Srutarea lui Meg nsemna mai mult dect orice fraz de scuz, i John
o^ridic pe genunchi i-i zise cu dragoste:
mi pare ru c am rs de borcanele tale cu jeleu. Iart-m, drag, nam s mai fac niciodat.
Totui scene ca aceasta se mai repetar, de cteva ori, dar amndoi fur
de prere c jeleu ca al lor nu s-a mai vzut.
Cteva zile mai trziu, Meg inu neaprat s-l invite pe domnul Scott la
mas i-i servi o mas bun i de data asta fu att de vesel i de amabil i
totul merse strun, nct domnul Scott i spuse lui John c e un biat fericit,
iar tot drumul spre cas se gndi la necazurile lui de burlac.
O dat cu toamna, se ivir noi greuti n viaa lui Meg. Legase iar
prietenia cu Sallie Moffat, care, din cnd n cnd, ddea fuga la Meg, s mai
stea de vorb cu ea sau poftea pe biata fat s vin pe la ea.
Meg era ncntat, fiindc n zilele ploioase i era urt singur i se
sturase s tot coas i s citeasc mereu. i astfel Meg se nv s se duc
deseori pe la ea i, fiind cochet din fire, ncepu s invidieze toaletele lui Sallie
i s-i par ru c nu le are i ea. Sally mrinimoas ar fi fost gata s-i dea tot
ce-i dorea inima, dar Meg nu primea, fiindc tia c nu-i place lui John; dar
ntr-o zi se apuc s fac un lucru care l-r fi suprat mai tare pe John.
Meg tia ct ctig soul ei i-i plcea s tie c el are ncredere n ea, n
toate privinele i mai ales n chestiunile de bani. tia unde ine el banii i
putea s cheltuiasc ct poftea, numai s ie socoteal de tot, s nu fac datorii
i s nu uite c e soia unui om srac. Pn acum, totul merse ca pe rotie.
Caietele cu socoteli erau inute la zi i i le artase fr team la sfritul fiecrei
luni. Dar n toamna asta, arpele se strecur n raiul lui Meg i o ispiti, ca pe
multe Eve moderne, nu cu mere, ci cu toalete. Meg nu putea suferi s par
srccios mbrcat i s trezeasc mila; dar i era ruine -o spun i, ca s
se mngie, i cumpr cte ceva din cnd n cnd, ca s nu zic Sally c se

scumpete la lucrurile de nimic. Dar, dup ce cumpra, i prea ru, pentru c


fleacurile nu prea servesc la mare lucru, dar cost aa de puin, i atunci de ce
s te mai necjeti c le-ai luat? i aa, fleacurile se nmuleau la ea n cas, pe
zi ce trecea.
Dar dup ctva timp bg de seam c lucrurile de gteal costaser mai
mult dect i nchipuise. Cnd fcu socotelile la sfritul lunii, se ngrozi de ct
cheltuise. John fu ocupat luna aceea i o ls pe ea s fac plile. Luna
urmtoare lipsi de acas, dar a treia lun o chem pe Meg s controleze
mpreun caietele pe toate sptmnile din urm i Meg inu minte, mult
vreme ziua aceea. n ajun fcuse un lucru ngrozitor, care o apsa pe contin.
Fusese cu Sallie, s-i cumpere materiale pentru rochii i Meg ar fi dorit din
suflet s-i ia i ea de una aa o mtase uoar i tinereasc pentru ceaiuri
se sturase de rochia ei neagr i pe urm numai fetiele poart rochii subiri
iarna. Mu March le ddea de obicei surorilor cte douzeci i cinci de
dolari, ca dar de Anul Nou. Cum nu mai era dect o lun pn atunci, putea s
ia din banii de acas i fcea o afacere cumprnd mtasea aceea mauve, cu
care o mbia negustorul din magazin. John o ncredinase c ce e al lui, e i al
ei. Bine, dar se face s scoi din buget nc douzeci i cinci de dolari, n afar
de cei promii? Meg ovi cteva clipe, dar Sallie se inu att de capul ei, ca s-o
ia oferindu-se chiar s-i mprumute i banii, c, aruncnd o ultim privire
mtsii care-i fonea n mini, zise:
O iau, i ntinse banii.
Sallie se bucur i Meg rse, ca i cum ar fi fost un lucru fr
importan, i apoi plec iute din prvlie, parc ar fi furat ceva i-i era team
s n-o prind.
Ajuns acas, ntinse toat mtasea pe pat, ncercnd s-i adoarm
remucrile; dar parc acum o rodeau i mai tare, cci mtasea nu mai fcea
ape aa frumoase, nu-i mai venea aa bine i, cnd opti ncet, c a dat pentru
ea cincizeci de dolari, parc i se opri un nod n gt. O strnse i o puse de o
parte, dar i noaptea n somn o chinuia gndul c a fcut ceva ru. Cnd John
scoase caietele n seara aceea, lui Meg parc i se tiar picioarele i pentru
prima oar, de cnd se mritase, i fu fric de soul su. i cercet privirea
ochilor lui cprui i buni, i-i zise c ar putea s se uite la ea foarte ncruntai,
dei avea o lumin vesel n ei, de parc ar fi aflat ce isprav fcuse i nu voia
s-i spun.
Toate plile erau fcute la timp, i socotelile erau n ordine. John o lud
ncntat i tocmai se pregtea s deschid cutia, pe care ei o numeau banc,
n care ineau de obicei banii, cnd Meg i opri mna, zicnd cu un zmbet
nervos:
N-ai terminat nc, n-ai vzut caietul meu de socoteli.

John nu-i cerea niciodat s-l vad, dar ea inea mori s i-l arate i se
distra grozav, cnd l vedea minunndu-se de ce lucruri ciudate pot s-i
cumpere femeile, i-l punea s ghiceasc ce sunt buioneurile i s ntrebe
cum poate s coste cinci-ase dolari i s numeasc plria o nimica toat,
fcut din trei trandafiri, un petec de catifea i dou panglici. n seara aceea
era hine dispus i avea poft s rd puin de trguielile complicate ale lui Meg,
s-o certe n glum c e cheltuitoare i apoi s-o srute, spunndu-i c nu e pe
lume soie mai cumptat dect a lui.
Meg scoase caietul cu team i i-l puse dinainte. Apoi rmase n picioare
la spatele scaunului lui i mngiindu-i fruntea ncreit zise cu greutate:
John drag, mi-e ruine s-i art caietul meu. De ctva timp sunt
nspimnttor de risipitoare. tii, de cnd ies, am nevoie de cte ceva. Sallie
m-a ndemnat s iau ce-mi trebuie i eu n-am putut rezista. Am s pltesc eu o
parte din cheltuieli, cu banii de la Anul Nou, dar mi pare ru de ce am fcut,
pentru c tiu c ai s te superi.
John rse, o trase lng el i innd-o de mijloc, zise vesel:
Nu te mai ascunde acolo, c doar n-o s te bat, c i-ai luat o pereche
de pantofi. Sunt mndru de picioarele frumoase ale nevestii mele. Ei, i ce-i
dac ai dat opt sau nou dolari pe nite pantofi? i zicnd acestea John o privi,
zmbind.
O, Doamne, ce o s zic, atunci cnd o vedea cincizeci de dolari n
carnet? i Meg se cutremur iar, cnd i aduse aminte.
E mai ru dect pantofi, e o rochie de mtase, zise Meg cu oarecare
nelinite, hotrt s termine odat cu povestea asta.
Ei, s-auzim care e suma asta de speriat?, i John o privi drept n ochi,
ca totdeauna, dar ea nu fu n stare s-i susin privirea.
ntoarse foaia i, plecnd ochii, i art cu degetul suma din josul paginei.
Cteva minute se auzi numai tic-tacul pendulei, apoi John spuse ncet,
cutnd s-i ascund nemulumirea:
Ei, cincizeci de dolari, parc nu-i chiar aa de mult, pentru o rochie,
cu toate volnaele i danteluele pe care le punei.
Dar nu e nc lucrat, i Meg se ngrozi la gndul c va mai trebui s
plteasc nc.
apte metri de mtase pentru o femeie mic de statur e cam mult,
dar sunt sigur c, atunci cnd va pune rochia soia mea, va fi tot aa de
elegant ca a lui Ned Muffat, se mulumi s zic John, cu rceal.
John, tiu c eti suprat, i ai de ce s fii. Nu vreau s-i prpdesc
banii pe nimicuri, dar nu mi-am dat seama c o s m coste aa de mult. i pe
urm, cnd o vd pe Sallie c-i cumpr attea lucruri, i i se face mil de

mine, c mie nu-mi d mna, m doare n suflet. ncerc s m mulumesc cu


puin, dar e aa de greu! M-am sturat de srcie.
Ultimele vorbe fur rostite n oapt, dar John le auzi, i-l duru, cnd i
aduse aminte de cte plceri se lipsea el, ca s o mulumeasc pe Meg. Ea i
muc buzele de prere de ru, cnd vzu c John d caietele de o parte, obosit
i se scoal, zicnd cu un tremur n voce:
M ateptam s ajungem aici. Fac ce pot, Meg.
Dac ar fi certat-o sau ar fi luat-o de umeri i ar fi scuturat-o, pe Meg nar fi durut-o mai ru dect aceste cuvinte. Se arunc de gtul lui i-l strnse
tare n brae i se rug cu lacrimi n ochi:
John, bieelul meu drag, cuminte i harnic! Iart-m. N-am vrut s te
jignesc! A fost urt din partea mea. Iart-m!
El i spuse c n-are de ce s-o ierte, c nu e suprat i o mngie cu
dragoste, dar Meg nelese c va trece mult vreme, pn va uita vorbele ei
nesocotite, chiar dac nu i le va aminti niciodat, i fgduise s-l iubeasc, i
la vreme bun i la vreme rea, i pe urm ea, soia lui, l nvinuise c e srac,
dup ce-i cheltuise fr socoteal banii ctigai cu sudoarea frunii. Iar John
nu-i zicea nimic, ci-i vedea mai departe de treab, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic, doar c venea mai trziu de la birou i lucra i noaptea, dup
ce ea se ducea plngnd la culcare. Sptmn de remucri care urmase,
aproape o mbolnvise i, cnd mai afl c John i-a contramandat hainele noi,
biata femeie nu mai tia ce s fac. l ntrebase mirat, de ce s-a rzgndit i el
rspunse doar att:
N-am de unde s le pltesc, drag Meg.
Meg nu zise nimic, dar ducndu-se n vestibul puin mai trziu, John o
gsi plngnd, de i se rupea inima, cu capul bgat n hainele cele vechi.
Sttur de vorb pn trziu, n noaptea aceea, i Meg nv s-i
iubeasc i mai mult soul, tocmai pentru c era srac, cci srcia l fcuse
om, i dduse tria i curajul s lupte, ca s strbat n via, i-l nzestrase cu
rbdare, ca s mngie pe cei dragi.
A doua zi i nvinse mndria, se duse la Sallie, i spuse cum stau
lucrurlie i o rug s-i fac plcerea s-i cumpere mtasea. Doamna Moffat
primi cu drag inim i avu delicateea s i-o dea n dar imediat dup aceea.
Apoi, Meg spuse s aduc acas hainele lui John. La prnz, i mbrc haina
lui, l ntmpin la u mbrcat aa i-l ntreb dac-i place rochia ei cea
nou de mtase. V nchipuii ce uimit a fost John i cum a mai strns-o n
brae. Urmarea fu c John veni acas devreme, Meg nu mai umbl prin vecini
i hainele acelea erau mbrcate dimineaa de un so fericit i puse cu grij
deoparte; seara, de o nevast grijulie. i aa, cu una cu alta, trecu anul i pe la

mijlocul verii, Meg cunoscu clipa cea mai frumoas din viaa unei femei, aceea
de a deveni mam.
ntr-o duminic, Laurie intr binior n buctria lui Meg i fu primit cu
surle i trompete. Hannah btea ntr-un capac i fcea un zgomot asurzitor.
Ce face mmica? Unde sunt ceilali? De ce nu mi-ai spus mai de
mult? ntreb Laurie n oapt.
E fericit cum nu s-a mai vzut, scumpa mamii. Dumnealor sunt sus.
N-am vrut s facem vlv mare. Acum poftete dumneata n salona. M duc
eu s le spun c eti aici, i, zicnd toate acestea pe nersuflate, Hannah iei pe
u, n culmea fericirii.
Cteva clipe dup aceea se deschise larg ua i Jo intr, innd n brae o
pern, pe care era aezat un pachet de flanel. Era foarte serioas, dar ochii i
rdeau n cap i i se simea o emoie nbuit n voce.
nchide ochii i ine braele ntinse, i zise ea.
Laurie se ddu repede napoi i-i puse minile la spate, cu o privire
rugtoare:
Nu, te rog! Fac prinsoare, c are s-mi cad din brae.
Atunci nu-i vezi finul, zise hotrt Jo, fcndu-se c pleac.
Ba vreau s-l vd, dar tu rspunzi, dac se ntmpl ceva.
i asculttor, Laurie se resemn i nchise ochii. n acea clip simi c i
se pune ceva n brae. Cnd deschise ochii, n hohotele de rs ale familiei
ngrmdite n jur, care-i fu mirarea, vznd c are n brae doi copii, n loc de
unul.
Bietul biat se uit aa de nedumerit, cnd la unul cnd la altul, c toi
se tvleau de rs.
Sfinte Dumnezeule! Doi gemeni! Att zise i apoi ntinse repede copiii
uneia dintre femei i, cu o privire rugtoare, care l fcu s rd i mai tare:
Luai-i repede, c nu mai pot, acum le dau drumul.
Jo i veni ntr-ajutor i lu pe unul ntr-o mn i pe altul n cealalt, ca
i cum toat viaa ei ar fi legnat copii, iar Laurie se inea cu minile de coaste
de rs.
Ce zici de surpriza asta? Vezi c m-am inut bine i nu i-am spus
nimic? Zise Jo, cnd se liniti.
Am rmas nlemnit, cnd i-am vzut. Ce sunt, biei? Cum i cheam?
Ia stai s mai m uit o dat la ei. Zu, asta m-a dat gata, fcu Laurie, privind
pe nou nscuii, cum se uit un dulu ct toate zilele la nite pisicue, care
abia au fcut ochi.
Biat i fat, sunt frumoi, nu? Zise tatl mndru i se plec zmbind
asupra lor, de parc ar fi fost fiecare un ngera, nu un nemule cu ochi.

Aa copii frumoi n-am mai vzut. Care e biat i care e fat? i Laurie
i privi mai bine.
Amy a pus biatului o panglic albastr i fetii una roz, cum fac
francezii, aa c ai s tii s-i deosebeti. Pe urm unul are ochi albatri i altul
cprui. Srut-i, unchiule Teddy, zise Jo ireat.
Nu cred c are s le plac, zise Laurie, timid n asemenea chestiuni.
Ba nc cum, s-au nvat. Hai, s te vad! Porunci Jo.
Laurie i uguie buzele i-i srut uor pe obrjori, ceea ce fcu ca s
rd cei din jur, iar copiii ncepur s ipe.
tiam eu c n-are s le plac! sta e biatul, sigur! Uite cum mai d
cu pumnii! Ia ascult, tinere, ce ai de gnd? Vrei s m bai? Strig Laurie i,
aplecndu-se prea tare, primi un pumn n fa de la mnua care se agita fr
rost.
Pe el l numim John Laurence i pe feti Margaret, ca pe mama i
bunica ei. O s-i zicem Daisy, ca s nu se ncurce, i cred c pe bieel o s-l
strigm Jack, dac nu gsim ceva mai bun, zise Amy cu seriozitate, n calitate
de mtu.
Numii-l Demi-John, pe scurt Demi, zise Laurie.
Daisy i Demi, tocmai bine. tiam eu c Teddy are s gseasc, strig
Jo btnd din palme.
i Daisy i Demi, aa s-au numit copiii, pn la sfritul vieii lor.
CAP. VI.
VIZITE
Hai, Jo, eti gata?
Pentru ce?
Nu te face c ai uitat. Mi-ai fgduit c vii cu mine, la nite vizite.
Am fcut eu multe prostii n viaa mea, dar cred c n-am nnebunit s
spun c fac mai multe vizite ntr-o zi, cnd una singur mi ajunge pe o
sptmn.
Ba ai spus, aa ne-a fost tocmeala. S termin schia lui Beth, n locul
tu, i tu s vii frumos cu mine, s ntoarcem vizitele vecinilor notri.
Dac e vremea frumoas, aa ne-am nvoit i eu m in de nvoial ca
Shylock. Vd un norior la orizont, deci nu merg.
Acuma dai napoi! E o zi minunat. Nici pomeneal de ploaie i tu te
lauzi c tii s te ii de cuvnt. Hai, f-i datoria, draga mea i pe urm te las n
pace un an de zile.
Tocmai n clipa aceea, Jo era foarte ocupat cu croitoria. Ea fcea
paltoanele la toat familia i se simea mndr c tie s mnuiasc la fel de
bine i acul i condeiul. O plictisea s o ntrerup cineva, tocmai cnd fcea
prima prob, i s-o oblige s fac vizite n rochia ei cea mai bun, pe o zi de

cuptor. Nu putea suferi vizitele oficiale, i nici nu fcea, pn n-o ademenea


Amy cu vreo fgduial. De pild acuma nu mai era scpare. Zvrli foarfecele
ct colo, cu zgomot, i le spuse c-i miroase ei a furtun; dar degeaba. Amy nu
se lsa deloc i atunci, resemnat, puse lucrul de o parte, i lu plria i
mnuile i o anun c victima e pregtit pentru sacrificiu.
Jo March, eti n stare s scoi i pe un sfnt din rbdri! Sper c nu
vrei s vii la vizit n rochia asta? Strig Amy, msurnd-o din cap pn n
picioare.
De ce nu? Sunt curat mbrcat i m simt bine, aa cum m gsesc.
E tocmai ceea ce trebuie pentru o plimbare prin praf, pe o zi clduroas. Dac
oamenii se uit mai mult la nfiarea mea dect la calitile mele, nu in s-i
vd. mbrac-te tu elegant pentru amndou. Pe tine te prinde, pe mine nu m
face mai frumoas i, n afar de asta, m plictisete.
O, Doamne! Suspin Amy, acuma au apucat-o nervii i are s m
scoat i pe mine din fire. Te asigur c nici pentru mine nu e o plcere s ies,
dar trebuie s-o facem, i numai tu i cu mine, din toat casa, avem vreme
pentru aa ceva. Jo, fac orice m rogi tu numai mbrac-te cumsecade i vino
cu mine s ne facem datoria ctre societate. Dac-i dai osteneala, tii s te
pori aa de frumos i ai chiar un aer aristocratic cteodat, c m simt
mndr de tine. Mi-e fric s m duc singur. Vino s m pzeti, Jo!
Tare-mi eti ireat! M-ai nmuiat de tot! Auzi! Eu bine crescut i cu
aer aristocratic i ie s-i fie fric s te duci singur! Bine, merg, dac trebuie,
voi face i eu ce-oi putea. Tu poruncete i eu ascult, fr s crcnesc. Eti
mulumit? ntreb Jo, care se fcuse deodat blnd ca un mieluel.
Eti un nger! Acuma mbrac-te frumos i am s-i spun eu cum
trebuie s te pori la fiecare cas, ca s faci o impresie bun oamenilor.
ncearc i tu s fii drgu cu lumea. Uite strngei prul aa, prindei
trandafirul cela rou la plrie, c i aa ai o rochie prea simpl. Ia-i mnuile
deschise i batista brodat. Trecem pe la Meg i lum umbrela ei alb de var i
ie i-o dau pe a mea.
i pe msur ce Amy ddea poruncile, Jo le ndeplinea bombnind. i
puse oftnd rochia de organdi, i leg ncruntat panglicele de la plrie, cu o
fund fr cusur, se nep cu acele de siguran, prinzndu-i gulerul, se
strmb, cnd i bg n buzunar batista cu broderie, care o zgrie la nas i,
dup ce-i trase mnuile cu doi nasturi i cu ciucure, un ultim semn de
elegan, se ntoarse spre Amy, i uitndu-se prostete la ea, zise resemnat:
M simt ngrozitor de prost, ca n hainele altuia, dar, dac tu m
gseti bine, mor fericit.
mi place cum te prezini. Ia, ntoarce-te, s m uit mai bine. Jo se
nvrti i Amy o mai aranj, puin pe ici, pe colo, apoi se ddu napoi i o privi,

cu capul ntr-o parte: Mda, merge, la cap eti bine, trandafirul se potrivete de
minune cu plria alb. Stai dreapt i nu-i ine minile epene, chiar dac te
strng mnuile. i uite, ce s mai faci: ia-i alul-acela de mtase pe care i l-a
dat mtua March. Cad aa de frumos faldurile pe brae. Mi-am pus bine
haina? St cum trebuie rochia la spate? Vreau s mi se vad pantofii, fiindc,
dac n-am nas frumos, am picioare frumoase.
Eti frumoas ca o zn i Jo admir cu ochi de cunosctor pana
albastr de la plria lui Amy, care se potrivea aa de bine cu prul ei blond. Va
rog, domnioar, trebuie s-mi trsc rochia cea mai bun prin praf, sau s-o
in ridicat?
O ridici, cnd mergi, i-i dai drumul, cnd intri ntr-o cas. ie i vin
foarte bine rochile cu tren, dar trebuie s nvei s le pori. Ai uitat s te nchei
la o manet. ncheie-te imediat. O femeie ngrijit nu uit niciodat, fiindc de
lucruri mrunte depinde ntreaga nfiare.
Jo oft i fcu ce i se spunea, dup ce rupse nasturii de la mnue,
ncercnd s-o scoat n grab. n sfrit fur gata amndou i pornir
frumoase ca nite icoane, cum zise Hannah, care se aplec peste fereastra de
sus, ca s le vad.
Acuma ascult, Jo. Chester-ii sunt oameni foarte bine i vreau s-i
minunezi cu puterea ta. Te rog s nu vorbeti nentrebat, s stai linitita i s
nu faci gafe, ca s pari o adevrat domnioar. Un sfert de or nu-i prea
mult, ca s bagi de seam cum te pori, zise Amy, cnd se apropiar de prima
cas, dup ce mprumutaser umbrela de la Meg, care le cercetase cu deamnuntul, inndu-i copiii n brae.
Vaszic: tcut, linitit i atent la ce spun, da, asta poate. Am mai
jucat eu rolul domnioarei nepate i cu nasul pe sus. Talentele mele sunt mari
cum ai s vezi n curnd. N-avea nici o grij.
Amy fu uurat, dar trengrir de Jo ascult ntocmai vorbele ei, cci, la
prima vizit, se aeza cu graie pe scaun, i potrivi cutele rochiei cu grij stnd
nemicat i mut ca o stan de piatr i linitit ca o mare fr valuri. n
zadar fcu doamna Cnester aluzie la romanul ei splendid, n zadar ncercar
domnioarele Chester s-o fac s vorbeasc despre ceaiuri, oper, mod. La
toate, Jo rspundea cu un zmbetjngheat pe buze sau ntrea serioas cu un
Da, ori Nu. n zadar i fcu Amy semne disperate s zic ceva i o clc pe
picior pe sub mas. Jo rmnea la toate rece i senin, ca i cum nimic nu s-ar
fi ntmplat n jurul ei.
Ce mndr se ine domnioara March cea mare! Se auzi vocea uneia
dintre doamne, cnd se nchise ua dup ele.
Jo rse pe tcute, dar Amy era nenorocit de felul cum fuseser
interpretate sfaturile ei i, cum era de ateptat, ddu vina pe Jo.

M-ai neles ru, Jo. Eu i-am spus doar s pari demn i tu ai stat pe
scaun ca un lemn. ncearc s fii mai sociabil la familia Lamb. Vorbete i tu
cum vorbesc fetele celelalte. F-te c te intereseaz toaletele, flirturile i alte
subiecte de conversaie. Oamenii tia fac parte din buna societate a oraului,
i nu e ru s ne pstrm relaiile cu ei. Pentru nimic n lume n-a vrea s
facem o impresie proast, acolo.
Am s fiu drgu cu toat lumea, am s vorbesc i am s rd i am s
m extaziez pentru orice fleac. Am s fac pe Domnioara de salon. De altfel,
am chiar n fa exemplul lui May Chester. Las pe mine! S vezi, dac n-o s
zic doamna Lamb: Ce fat drgu i vioaie e Jo March!
Dar Amy era ngrijorat, i avea de ce, doar o tia ea pe Jo, cnd se
pornete, e greu s-o opreti. i ntr-adevr aa se ntmpl. Nici nu intr Jo
bine n cas i se repezi n primul salon, le sri de gt tuturor fetelor, strnse
bieete mna cavalerilor i intr n vorb cu o vioiciune care-i zpci pe toi.
Pe Amy o prinsese doamna Lamb, care inea foarte mult la ea, i vrnd
nevrnd, biata fat trebui s asculte ce a fcut Lucreia i ce ru i-a fost de
curnd, n vreme ce trei tineri se nvrteau n jurul ei i abia ateptau s
rsufle doamna Lamb, ea s dea buzna i s-o scape de acolo, aa nct lui Amy
i era imposibil s-o mai potoleasc pe Jo, care prea pus pe rele. Nu-i mai
tcea gura, mai ru dect doamnei celeia btrne. Toi erau numai urechi s-i
asculte nzdrvniile, i Amy ncerca i ea s afle despre ce e vorba, dar
frnturile de fraze pe care le prindea o ngrozeau. n acelai timp i trezea
curiozitatea i o fceau s doreasc s fie i ea cu ei, s mai rd puin, c de!
Nu era i ea tnr? i nchipuia oricine ce chinuri trebuia s ndure, cnd
auzea o conversaie ca aceasta:
Clrete foarte bine. Cine a nvat-o?
Nimeni! Cnd era mic, se suia ntr-un copac, punea o a veche pe
care o aveam noi i aa se legna toat ziulica. Acum se urc pe orice cal,
fiindc nu tie ce-i frica, i grjdarul i las caii mai ieftin, fiindc dreseaz
pentru domnioare. E pasionat dup cai. Eu i spun mereu c, dac nu-i merg
bine treburile, s se fac dresoare.
Auzind aceste minuni sfruntate Amy abia i inu firea. Cum, s cread
lumea c ea i face de cap? Dar de acolo de unde era nu putea s se mite.
Doamna cea btrn nu-i isprvise povestea i, cnd o termin, era prea
trziu, cci Jo i dduse iar drumul, fcnd nite destinuiri i mai
senzaionale i spunnd nite prostii i mai mari.
Da, Amy era disperat n ziua aceea, fiindc toi caii buni fuseser
luai i rmseser numai trei: unul chiop, unul orb i unul aa de bleg, c
trebuia s-l mpingi de la spate, ca s porneasc.
Pe care l-a ales, ntreb rznd unul dintre uneri, care se distra grozav.

Pe niciunul. Auzise c e un cal tnr la o ferm de dincolo de ru i,


cu toate c i spuser c nu se suise nici o femeie pe el pn atunci, se hotr
s ncerce. i plcea, c era focos i cu picioarele subiri. Sforrile ei fur ntradevr mictoare, i pentru c nu voia s i se aduc calul la a, se duse ea cu
aua la cal. Trecu rul cu barca, apoi puse aua n cap i merse drept la grajd,
spre marea uimire a btrnului grjdar.
S-a suit pe calul acela?
Bineneles, i s-a distrat foarte bine. Credeam c are s-o fac buci
armsarul cela nrva, dar ea a tiut cum s-l ia i a fost sufletul cavalcadei.
Ei, curajoas fat!
i tnrul Lamb o privi admirativ pe Amy, ntrebndu-se ce i-o fi
spunnd mama lui, de s-a nroit aa la fa.
Se fcu i mai roie n clipa urmtoare, cnd veni vreodat vorba despre
toalete. Una dintre fete o ntreb pe Jo de unde i luase plria ceea drgu de
pnz, pe care o avusese n cap la picnic, i Jo, proast, n loc s spun de
unde o cumprase cu doi ani n urm, se simi obligat s rspund cu o
sinceritate fr rost:
A, a vopsit-o Amy! Nu poi s gseti n ora plrii de nuane aa
delicate i atunci noi ni le vopsim n cas. E foarte bine s ai o sor cu talente
artistice.
Ce idee ingenioas!
i doamna Lamb btu din palme i gsi c Jo e o fat foarte nostim.
Asta nu-i nimic, pe lng cte mai tie ea s fac. Uite, de exemplu, i
trebuiau nite pantofi albatri, la ceaiul lui Sallie. Nu putea s-i cumpere alii,
i atunci lu pantofii ei albi, i-i fcu albatri ca cerul, de preau curat de
mtase, i Jo se art foarte mndr de destoinicia sorei ei, ceea ce o fcu pe
Amy s-i ias tlin fire aa de ru c ar fi fost n stare s-i azvrle cu ceva n
cap.
Am citit zilele trecute o nuvel de a dumitale i ne-a plcut loarte mult,
i se adres domnioara Lamb, vrnd s fac un compliment tinerei scriitoare,
care ns nu prea deloc dispus de aa ceva.
Orice aluzie la operele ei avea un efect neplcut asupra sa. Sau se
ncrunta i lua un aer ofensat, sau schimnba imediat vorba ca acum:
Pcat c n-ai gsit ceva mai bun de citit. Scriu asemenea prostii,
pentru c se vnd i oamenilor simpli le plac. Te duci la lew York, iarna asta?
Cum domnioarei Lamb i plcuse cartea, rspunsul nu fu de loc
politicos i Jo i ddu seama, dar prea trziu, i, temndu-se s nu strice i
mai mult, i aduse aminte c ea trebuie s dea semnalul de plecare i se scul
cu atta grab, c ls trei persoane cu fraza nceput.

Amy, trebuie s mergem. La revedere, drag! V rog s venii pe la noi.


V ateptm cu nerbdare. Nu ndrznesc s te poftesc i pe dumneata,
domnule Lamb, dar, dac vii, n-o s m ndur s te dau afar.
Jo imit aa de caraghios pe Mary Chester, c Amy iei repede pe u,
simind c e gata s izbucneasc n rs, sau mai bine zis, n plns.
Ei n-am fost bine? i Jo se umfl n pene, mulumit de ea.
Mai ru nici nu se putea, fu rspunsul nemilos al lui Amy. Ce i-a venit
s le spui povetile acelea cu eaua, cu pantofii i cu plriile?
Pentru c sunt nostime i distreaz pe oameni. tiu toi c suntem
srace, i atunci de ce s ne mai prefacem c avem lachei la scar, c ne
cumprm zece plrii pe an, i c totul merge lin i uor, ca la ei.
n orice caz, nu-i nevoie s le destinuieti toate iretlicurile noastre i
s le tot spui c suntem srace, cnd nu te ntreab nimeni. N-ai nici un pic de
amor propriu, i n-ai s nvei niciodat cnd s taci i cnd s vorbeti, se
supr Amy.
Biata Jo, ncurcat, i frec nasul cu batista cea tare, ca s se
pedepseasc pentru prostiile pe care le fcuse.
Aici cum s m mai port? ntreb ea, cnd se apropiar de a treia
cas.
F ce vrei. Eu nu mai rspund de tine, i replic Amy sturat de
experienele fcute.
Atunci am s m distrez bine, tot sunt bieii acas. Am nevoie i eu
de puin schimbare, ce Dumnezeu! Elegana nu-mi priete niciodat, i-o
ntoarse Jo posomort i descurajat de attea pozne.
La ui o ntmpinar cu entuziasm trei biei voinici i civa copii
drgui i pe dat i trecu suprarea. Lsnd-o pe Amy s ntrein pe gazd i
pe domnul Tudor, care tocmai venise i el n vizit. Jo rmase cu cei mici i se
simi iar la largul ei. Le ascult isprvile cu mult interes, le mngie ceii, fu
de aceeai prere cu ei c Tom Buon e un biat fr pereche i, cnd unul
din biei propuse s-i vad broasca lui estoas, Jo fu gata s mearg,
ncntat. Amy ls pe sora ei, s fac ce vrea i se distra i ea n felul ei.
Unchiul domnului Tudor se cstorise cu o doamn din buna societate englez,
var de al treilea cu un lord, i Amy avea mult respect pentru ntreaga familie.
Cci, dei se nscuse i crescuse n America, Amy se nvase s cinsteasc
mririle, pstrnd neclintit ncrederea n regi i n nobilime. E stima pe care o
arat rile tinere fa de cele vechi, asemeni iubirii, pe care o poart un copil
mamei lui, chiar dup ce s-a fcut mare i a plecat de acas.
Dar nici chiar plcerea de a sta de vorb cu o rud ndeprtat a unui
lord englez n-o fcu pe Amy s uite c a stat destul la vizit i, cnd se fcu
timpul s plece, se dezlipi cu prere de ru de aceti oameni amabili i bine

crescui i se uit dup Jo, spernd din tot sufletul s nu-i gseasc sora ntro stare care s fac de ruine numele familiei March.
Putea s fie i mai ru, dar Amy fu revoltat, cnd o vzu stnd pe iarb,
cu o grmad de biei n jurul ei, cu un cine murdar n poal, pe rochia ei cea
mai bun i povestind cu mult nsufleire o posn de a lui Laurie. Unul din
copii lovea cu umbrela lui Amy n carapacea broatei estoase, un altul mnca
turt dulce i ls s-i cad frmiturile pe plria lui Jo, i un al treilea fcuse
ghem mnuile ei i se juca cu ele, dar toi se distrau de minune; i Jo se scul
cu prere de ru, i-i adun lucrurile, care suferiser de pe urma acestor
distracii. Toi o petrecur pn la poart i o rugar s mai vin pe la ei, cci
sunt aa de nostime isprvile lui Laurie.
Drgui biei sunt! M fac s m simt iar tnr i plin de via, zise
Jo, pind lng sora ei, cu minile la spate, n parte din obicei i n parte ca s
ascund umbrela, care avusese de suferit.
De ce-l ocoleti ntotdeauna pe domnul Tudor, ntreb Amy, ferindu-se
cu tact s fac vreo apreciere asupra nfirii lui Jo.
Nu-mi place! E ncrezut, i repede surorile, l supr pe tatl lui,
vorbete urt de mama lui. Laurie zice c-i cam face de cap i eu nu socotesc
c merit s-l bag n seam.
n orice caz poi s te pori politicos cu el. L-ai salutat cu rceal i
adineauri a trecut pe lng noi Tommy Chamberlain, al crui tat e bcan i tu
i-ai zmbit i i-ai spus Bun ziua, ncntat c-l vezi. Dac ai fi fcut exact
invers, ar fi fost perfect, o cert Amy.
Ba de loc, rspunse Jo ncpnat. Tudor nu-mi place, i nici nu-l
admir, nici nu-l respect, cu toate c nepoata nepotului unchiului bunicului a
fost vr de al treilea cu un lord Tommy e srac i timid, dar e bun la suflet i
foarte detept. in foarte mult la el i spun asta la toat lumea, pentru c el are
suflet nobil, cu toate c e biat de negustor.
Ce s mai ncercm s discutm. Zise Amy.
Tocmai, ncheie scurt Jo, aa nct s fim iar zmbitoare ca mai
nainte i s lsm o carte de vizit la familia King, care, bine neles, nu e
acas, pentru care lucru le sunt venic recunosctoare.
Dup ce-i depuser cartea de vizit, fetele merser mai departe, i la a
cincea cas Jo zise iar:
Slav Domnului c nici tia nu primesc.
Ei, acum s-o lsm pe mtua March i s mergem acas. La ea putem
s ne ducem oricnd. E pcat s ne trm prin praf rochiile noastre de gal,
cnd suntem i obosite i plictisite.
Tu f cum vrei, dar tii c mtuei i place s-i facem o vizit oficial
mcar o dat pe an. Nu e mare lucru, dar i face plcere, i nu cred c asta are

s-i strice rochia, pe ct i-au murdut-o cinii ceia plini de noroi i bieii
care i se crau n spate. Pleac capul, i-i scutur frmiturile din plrie.
Ce cuminte eti tu Amy, zise Jo, aruncnd o privire ntristat hainelor
ei mototolite i apoi uitndu-se la sora ei, care arta tot aa de ngrijit, ca
atunci cnd pornise la vizite. Ce n-a da s plac i eu oamenilor tot aa de uor,
pe ct placi tu. M gndesc i eu la asta, dar mi vine prea greu s ncerc, i,
aa, atept, pn mi-o veni vremea s-mi plac cineva foarte mult, fiindc
simpatiile astea trectoare nu m intereseaz. Totui, cred c astea mici i sunt
mai de folos n via.
Amy zmbi i zise cu buntate:
Femeile ar trebui s nvee s plac, mai ales cele srace, pentru c
acesta e singurul lor mijloc de a plti amabilitile care li se fac. Dac ai ine
minte sfatul meu i ai ncerca s-l pui n aplicare, sunt sigur c oamenii te-ar
iubi mai mult dect pe mine, pentru c tu ai mai multe caliti.
Eu sunt i voi rmne ntotdeauna o fat urcioas i iute la mnie,
dar i dau dreptate. Uite, vezi, greutatea e c eu mai curnd mi-a da viaa
pentru cineva, dect s ncerc s-i plac, dac omul acela nu m atrage. E 'un
mare cusur s ai numai simpatii i antipatii puternice.
E i mai mare cusur s nu tii s-i ascunzi sentimentele. Uite, de
pild, nici eu nu gsesc c domnul Tudor e un om de caracter, dar asta nu
nseamn c trebuie s i-o spun n fa. N-are nici un sens s fiu nepoliticoas
cu el, dac el nu tie s se poarte frumos cu ai lui.
Ba de ce nu! Eu sunt de prere c fetele ar trebui s arate, cnd nu le
plac apucturile unui biat, i asta nu pot s-o fac dect prin felul lor de a se
purta cu el. Cu predicile n-ajungi la nimic, n pcate o tiu prea bine, de cnd l
cresc pe Teddy, dar ai attea mijloace la ndemn prin care s-l nrureti n
bine, fr s pronuni o vorb, i cred c e de datoria noastr s ncercm, dac
ne simim n stare.
Teddy e un biat ca puini alii. Nu poate fi luat ca unitate de msur
pentru toi bieii, zise Amy cu convingere, pe un ton care l-ar fi fcut s se
prpdeasc de rs pe biatul care era ca puini alii, dac ar f auzit-o. Dac
am fi fete frumoase sau bogate, poate c am reui s facem ceva, dar ca noi s
ne ncruntm la un tnr, pentru c nu ne place purtarea lui, i s zmbim
altuia, pentru c ne place, n-ar produce nici o impresie asupra oamenilor, i pe
deasupra ar zice s suntem bigote i puritane.
i-atunci, dup tine, ar trebui s fim genitile cu oamenii pe care nu-i
putem suferi, doar pentru c nu lum ochii lumii cu frumuseea i cu
milioanele noastre? Frumoas moral!

Nu pot s-i explic cum i de ce, dar aa stau lucrurile n lume i


oamenii care ncearc s se poarte altfel sunt luai n rs. Nu pot suferi pe
reformatori i sper c nu sta e idealul tu.
Ba, dimpotriv, eu gsesc c ei au rostul lor n lume. Fiindc orict iar bate unii oameni joc de ei, lumea n-ar putea merge mai departe, dac ei ar
disprea brusc. Din punctul sta de vedere nu ne putem nelege. Tu ai o
anumit mentalitate, eu am alta. La tine au s mearg lucrurile mai uor, dar
la mine va fi mai mult variaie, pentru c pe mine m vor ntmpina batjocura
i ocrile oamenilor.
Ei, acuma, gata! Potolete-te i nu plictisi pe mtua cu ideile tale
nstrunice.
Am s ncerc, dar nu tiu cum se face, c, de cte ori e ea de fa, m
apuc o dorin nebun s spun ceva care s-o ating sau s-o scoat din
rbdri. Parc e un fcut, degeaba caut s m nfrnez.
O gsir pe btrn discutnd foarte aprins cu mtua Carrol; dar, cnd
intrar fetele, schimbar imediat vorba i se uitar una la alta, dnd s se
neleag c tocmai despre nepoatele lor i spuseser prerea.
Jo era prost dispus i o apuc iar pofta de ruti, dar Amy care-i
mplinise tot timpul datoria fa de societate, cu o rbdare ngereasc, fu tot
senina i zmbitoare i ctig inima mtuilor, care n-o mai scoteau din
drag.
Ajui i tu la bazar, drag? ntreb doamna Carrol pe Amy, care se
aezase lng ea, cu un aer de ncredere, care place aa de mult oamenilor n
vrst.
Da, mtu! M-a rugat i doamna Chester i i-am lgduit s am grij
de o mas, fiindc nu-i puteam da altceva, dect timpul meu liber.
Eu n-ajut cu nimic, anun Jo hotrt. Nu pot s sufr s fiu luat
sub ocrotirea cuiva i Chester-i gsesc c ne fac o mare cinste, dac ne dau
voie s le ajutm la bazarul lor distins. M mir c ai primit, Amy! Nu i-ai dat
seama c vor s te puie s munceti pentru ei?
Dar vreau s muncesc pentru oamenii dezrobii din Sud ca i pentru
Chester-i, i le sunt recunosctoare, c m las s mpart cu ei i bucuria i
munca. Pe mine nu m supr s fiu ocrotii de oameni de inim.
Bine zici, Amy! E o plcere s ajui pe oamenii care tiu s-i
preuiasc osteneala, t te doare, etnd vezi c-i dispreuiesc truda, ntri
mtua March, uitndu-se peste ochelari la Jo care se legna ncruntat n
fotoliu.
Dac Jo ar fi tiut c n acea clip se pune n cumpn soarta uneia din
ele, s-ar fi fcut blnd ca un mieluel; dar din nefericire, nu putem ti ce se
petrece n mintea prietenilor notri. Cteodat e bine s nu ne dm seama, dar

uneori ne-ar fi de atta folos. Ne-ar crua i timp i griji. Prin cuvntele pe care
le rosti, Jo se lipsi de mai muli ani de plceri, i nv minte pentru toat
viaa ca trebuie s-i ii gura, ain cnd n cnd.
Mie nu-mi plac proteciile. M stnjenesc, parc a fi roab. Prefer smi fac toate singur i s fiu absolut independent.
Hm! Tui ncet mtua Carrol, uitnduse cu subnelesuri la mtua
March.
Hm! Tui ncet mtua Carrol, uitndu-se cu subnelesuri la mtua
March.
i-am spus eu! Fcu mtua March ctre ea. Netiutoare de urmrile
purtrii ei, Jo inea nasul n sus, fr s-i pese de nimic, i de nimeni.
Vorbeti franuzete, drag? ntreb doamna Carrol, punndu-i mna
pe aceea a lui Amy.
Destul de bine, mulumit mtuii March, care i d voie Estherii s
stea de vorb cu mine, i Amy se uit cu recunotin la mtua March, care-i
zmbi prietenoas.
Tu cum stai cu tiina limbilor? ntreb doamna Carol pe Jo.
Nu tiu o vorb. Nu pot s sufr franceza, nu-mi intr de loc n cap, e
o limb imposibil, fu rspunsul ei rstit.
Mtuile se uitar iar una la alta i mtua March, ntreb pe Amy:
Eti bine, sntoas, drag? Nu te mai supr ochii?
Nu, deloc mtu. M simt foarte bine i am planuri mree pentru
iarna asta. Vreau s fiu pregtit pentru Roma, dac voi avea vreodat prilejul
s m duc acolo.
Bravo, fata mea! Merii s te duci i sunt sigur c ai s reueti ntr-o
bun zi, zise mtua March, mngind-o pe pr, cnd Amy i ridic ghemul de
jos.
Mohort, furioas, Nu-i sunt toi boii acas?
ip cu voce piigiat, Polly, aplecndu-se de pe stinghia lui peste
scaunul lui Jo i uitndu-se la ea, cu un aer aa de obraznic c, toat lumea
ncepu s rd.
Are spirit ascuit pasrea asta, zise btrna.
Nu vrei s facem o plimbare, drag? ip Polly, srind spre vitrin, n
sperana c i se va da o bucat de zahr.
Cum nu, cu plcere, hai! Amy i Jo puser capt acestei vizite, simind
mai mult ca oricnd c nu-i priesc deloc astfel de plimbri. Strnse mna
doamnelor, dar Amy le srut pe amndou, i fetele plecar, lsnd n urma
lor impresia de umbr i lumin, ceea ce fcu pe mtua March s spun, cnd
se nchise ua dup ele:
Ar fi bine s faci ce am vorbit noi, Mary. i dau eu banii.

i mtua Carrol rspunse:


Sigur c am s fac, numai s-i dea voie prinii ei.
CAP. VII.
URMRILE.
Bazarul doamnei Chester fu aa de elegant i de atrgtor, c
domnioarele din cercul ei socotir c e o mare cinste, dac sunt rugate s ia o
mas. Amy fu poftit, dar Jo nu, i era mai bine, cci era ntr-o proast
dispoziie, mereu pus pe ceart i abia se puteau nelege cu ea. Se inea prea
mndr, cum zicea lumea, i fu lsat n pace, cu indiferen, dar talentul i
gustul lui Amy fur preuite la justa lor valoare, cnd i se oferi masa artistic i
ea i ddu toate silinele s-o mpodobeasc cu tot felul de lucruri atrgtoare i
frumos lucrate.
Totul merse strun, pn n ziua cnd trebuia s se deschid bazarul.
Atunci izbucni o ceart, cum era i de atepta, cnd ncerc s lucreze la un loc
vreo douzeci i cinci de femei, tinere i btrne, fiecare cu prejudecile i cu
pornirile ei de invidie.
May Chester era geloas pe Amy, pentru c aceasta din urm avea mai
mult succes dect ea i tocmai acum mprejurrile fur de aa natur, c
gelozia ei nu mai avea margini. Desenele n peni, delicat lucrate, ale Amy-ei
puneau cu totul n umbr vasele pictate ale lui May. Acesta era primul ghimpe
contra Amyei, apoi cuceritorul Tudor dansase de patru ori cu Amy, la ultimul
ceai i numai odat cu May. Acesta era al doilea ghimpe, dar suprarea cea
mare care o rodea pe suflet i care ndreptea oarecum purtarea ei
neprietenoas, fu zvonul pe care-l rspndir cteva persoane binevoitoare, c
fetele March ar fi rs de ei la familia Lamb. Toat vine ar fi trebuit pus pe
seama lui Jo, care o imitase aa de bine, c toat lumea bgase de seam, i
uuraticii Lamb lsaser s le scape vorbe de cele petrecute. Totui nimic din
toate acestea nu ajunsese la urechea vinovailor, i care nu fu mirarea i
suprarea lui Amy, cnd seara, n ajunul bazarului, tocmai cnd arunca o
ultim privire mesei ei frumos aranjate, doamna Chester, asupra creia se
rsfrngea desigur situaia ridicol a fiicei ei, i zise cu rceal, dar pe un ton
destul de blnd:
Am auzit c domnioarele sunt nemulumite, c am dat masa asta
unei strine, i nu fetelor mele-Cum ele sunt principalele organizatoare ale
acestui bazar, i masa asta e mai la vedere i dup ct se pare mai atrgtoare
sunt de prere ct ar fi nimerit s-i ia ele locul. tiu c ai munci mult pentru
noi, i sper c n-ai s te superi. Dac vrei i dau o alt mas.
Doamna Chester nici nu-i nchipuise ce greu i va veni s pronune
aceast fraz, fr s se ncurce, cnd o fixa drept n ochi privirea cinstit a lui
Amy care se ntunecase la fa.

Amy bnui c e ceva dedesubt, dar nu-i putea da seama ce, i rspunse
potolit, simindu-se ofensat i vrnd s-o arate:
Poate preferai s nu mai iau nici o mas, doamn?
Amy drag, te rog s nu te superi. Vezi bine e o chestiune de
organizare. Fetele mele vor s fie n frunte i la masa asta le e locul. Eu
personal, gsesc c tu erai cea mai nimerit i-i sunt recunosctoare pentru
osteneala pe care i-ai dat-o, s-o faci aa de frumoas, dar aici nu mai ncap
preferinele noastre personale. Am s m ngrijesc eu s gseti un loc bun, n
alt parte. Nu vrei s iei masa cu flori. Fgduiser fetiele c au s vad de ea,
dar acum s-au sturat. Tu ai pricepere s-o aranjezi i tii c florile atrag
ntotdeauna muli cumprtori.
Mai ales pe domni, rosti May cu o privire semnificativ i lui Amy i
trecu prin minte ca un fulger, una din cauzele pentru care nu mai avea trecere.
Se nroi de mnie, dar se fcu c nu bag n seam sgeata cu care o
mpunsese May i rspunse cu o amabilitate neateptat:
Voi face cum dorii, doamn Chester. mi cedez locul de aici i m duc
la masa de flori.
Dac ii neaprat poi s-i duci lucrurile la masa ta, ncepu May
cuprins de remucri, cnd vzu suporturile drgue, scoicile pictate i
desenele colorate pe care le fcuse i le aranjase Amy cu atta gust i ngrijire.
Nu spusese cu o intenie rea, dar Amy o lu altfel i, fr a se mai putea
stpni, rspunse:
Desigur, dac te ncurc!
i dintr-o micare i strnse toate lucrurile n or, unul peste altul i
plec suprat, simind c ea i operele ei de art fuseser insultate i ea nu
putea ierta acest lucru.
O, Doamne, acum s-a nfuriat. Mai bine nu te rugam s intervii mam
i May se uit nemulumit la locurile rmase goale pe mas.
Fetele se mpac repede, rspunse mama ei, cam ruinat de partea pe
care o avusese n aceast nenelegere.
Fetiele primir cu strigte de bucurie pe Amy i comorile ei, ceea ce o
mai nsenin puin, i se puse pe lucru hotrt s reueasc cu florile, dac
nu-i mersese cu arta. Dar treaba mergea ncet. Era trziu, ea era obosit,
ceilali n-aveau vreme s o ajute i fetiele mai mult o ncurcau dect i erau de
folos, cci prea se micau de colo colo, fr rost, i nu le mai tcea gura. Arcul
de verdea nu voia s stea n picioare, ci se cltina i amenina s-i cad n
cap, cnd atrna de el courile pline cu flori. Pe teracota ei cea mai bun czu
o pictur de ap i pt faa amoraului, i nenoroci minile, btnd cuie cu
ciocanul i cpt guturai, stnd toat vremea n curent i aceast ultim
nenorocire o fcu s se team pentru a doua zi.

Acas, toat lumea fu suprat foc, cnd le povesti ce i-se ntmplase.


Mama i spuse c e o ruine ce i-au fcut, dar fu de prere c le-a rspuns
bine. Beth declar c ea nu se mai duce la bazarul cela ngrozitor, i Jo o
ntreb furioas, de ce nu i-a luat lucrurile i s-i fi lsat s se descurce cum
or ti, fr ea.
Pentru c ei sunt mici la suflet, nu nseamn s fiu i eu la fel, i cu
toate c am motiv s m simt jignit, nu vreau s le art. n felul sta o s-i
dea mai bine seama c s-au purtat urt, dect dac m-a mnia i le-a
rspunde rstit, nu-i aa mam?
Ai dreptate, fetia mea! Srut mna care te-a lovit; dar asta nu-i uor
deloc, zise mama ei, care tie ce deosebire e ntre vorb i fapt.
A doua zi, n ciuda tuturor ispitelor, Amy rmase credincioas hotrrii ei
i-i puse n gnd s cucereasc pe duman prin buntate. nceputul merse
bine, mulumit unui ajutor tcut, care-i veni pe neateptate, dar tocmai la
momentul prielnic. Pe cnd i aeza masa n dimineaa aceea, lu n mn
opera ei cea mai de seam, o crticic, a crei copert veche o gsise tatl ei
printre comorile lui i n care ea ilustrase frumos mai multe texte, pe
pergament. ntorcnd ncet paginile pline de nflorituri meteugite, privirea i se
opri asupra unui vers, care o puse pe gnduri. Prinse n arabescuri
ntortocheate, purpurii, albastre i aurii, cu ngerai care ntindeau braele unii
spre alii, printre frunze i flori, se gseau urmtoarele cuvinte: Iubete pe
aproapele tu ca pe tine nsui.
Aa ar trebui s fac i eu, dar nu fac, zise Amy i ridicnd capul prinse
privirea abtut a lui May, care sttea n picioare, lng vasele ei mari, ce nu
puteau umple golurile lsate de lucrurile prietenei ei. Amy rmase un moment
nehotrt, apoi ntoarse mai departe foile crii, fr grab, citind pe ici pe
colo cte o dojan de dumnie i de rutate.
Multe vorbe nelepte le auzim pe strad, la coal, la birou sau acas;
chiar i o mas de bazar poate fi un amvon, de unde s porneasc un gnd
bun, care nu e niciodat de prisos. Contiina lui Amy alctui fr voia ei o
predic din toate acele texte. i Amy fcu ceea ce fac puini dintre noi. Ascult
fr ovire de vocea care-i optea n ureche c trebuie s-i fie drag aproapele.
Cteva fete se nvrteau pe lng masa lui May, i admirau lucrurile i
discutau despre schimbarea vnztoarelor. Dei abia se auzeau, Amy prinse
frnturi de fraze i nelese c despre ea se vorbete. Nu-i venea deloc uor, dar
ceva n sufletul ei o ndemna s se poarte bine cu cei care o nedrepteau i n
curnd avu prilejul s-o fac. La un moment dat auzi pe May spunnd
posomort:

E ru de tot, fiindc n-am vreme s fac alte lucruri i nu vreau s


aduc obiecte care nu se potrivesc. nainte masa era aa cum trebuie, acuma nu
mai face doi bani.
Cred c i le-ar da napoi, dac i le-ai cere frumos, i propuse una din
fete.
Cum s i le cer dup toat zarva ce s-a fcut azi diminea, ncepu
May.
Dar nu-i termin bine vorba, c se auzi glasul lui Amy, spunndu-i
voioas din cellalt capt al salonului;
i le dau, fr s le ceri, dac ai nevoie de ele. Tocmai m gndeam s
i le druiesc. Se potrivesc mai bine cu masa ta dect cu a mea. Primete-le, te
rog, iart-m c am fost pripit ieri sear, cnd mi le-am luat.
Zicnd acestea, Amy i puse zmbind lucrurile ei pe mas i apoi se
ntoarse iute la locul ei, simind c e mai uor s faci o fapt bun, dect s stai
i s primeti mulumiri.
Asta e frumos din partea ei! O admir una din fete.
Rspunsul lui May nu se auzi, dar o alt domnioar care se nncrise de
cnd fcea atta limonad, complet ironic:
Foarte frumos! Pentru c tia c la masa ei nu se pot vinde.
Asta era prea mult! Cnd facem un sacrificiu inem s fie cel puin
preuit, dac nu i rspltit.
O clip, lui Amy i pru ru de ce fcuse. Dar, curnd veni i rsplata,
cci se simi iar vesel i bine dispus i masa ncepu s nfloreasc sub
degetele ei ndemnatice. Fetele fur toate drgue cu ea, cci gestul ei
mrinimos nseninase cu totul atmosfera de nenelegere din salon.
Fu o zi nesfrit pentru Amy. Fetiele o prsir curnd i ea rmase
mult vreme singur, cci puini oameni se grbeau s cumpere buchete i
florile ncepuser s se ofileasc.
Masa de art avu cel mai mare succes din tot salonul. Toat ziua se
ngrmdea lumea n jurul ei i fetiele care fceau serviciul de comisionari,
alergau ncoace i ncolo, dndu-i un aer important, cu punguliele zornind
de bani. Amy le urmrea cu ochii plini de invidie. Ce n-ar fi dat s fie ea acolo,
unde erau operele ei, n loc s stea singur i prsit ntr-un col, ceea ce,
pentru o fat vesel i frumuic, e i greu i plicticos i simea c nnebunete,
cnd se gndea c o vor gsi n aceast stare ai ei i laurie cu prietenii lui.
Se duse trziu acas, aa de palid i de tcut, nct neleser toi c a
avut o zi grea, dei nu se plnse i nici nu le povesti mcar cum a fost. Mama ei
i ddu nc o ceac de ceai s-o ntreasc, Beth o ajut s se mbrace, i-i
potrivi frumos cteva flori n pr, iar Jo minun toat familia, mbrcndu-se

cu o grij neobinuit i anunndu-se cu un aer misterios c se vor schimba


rolurile, de dala asta.
Te rog s nu faci vreo pozn, Jo! Las lucrurile, aa cum sunt. Nu
vreau s se fac scandal, se rug Amy, ieind curnd pe u, cu sperana c va
gsi flori proaspete, s-i mpodobeasc masa ei acum srccioas.
N-ai nici o grij. Vreau numai s-i vrjesc pe toi care-i cunosc i s-i
in ct mai mult n colul tu. O s-mi ajute i Teddy cu bieii lui i s vezi
cum ndreptm noi lucrurile, rspunse Jo, aplecndu-se peste poart, cu ochii
dup Laurie.
Cteva clipe dup aceea i auzi paii, pe care-i cunotea aa de bine i
ddu fuga, s-l ntmpine.
Vine biatul meu pe drum?
Sigur fata mea; i Laurie i lu braul, cu aerul unui om care e pe
deplin mulumit.
S vezi Teddy ce s-a ntmplat, i Jo i povesti cu nflcrare
insatisfaciile pe care le avea Amy.
O s vin n curnd la bazar -mai muli biei de ai notri i, s fiu al
dracului, dac nu-i pun s-i cumpere toate florile. Nu-i las s se mite nici un
pas de lng masa ei, zise Laurie, mprtindu-i suprarea din tot sufletul.
Amy zice, c florile nu mai sunt frumoase, i nu tie dac vor sosi
altele'la vreme. Nu vreau s bnuiesc pe nimeni, dar nu m-a mira s nu vin
deloc. Cnd oamenii sunt josnici odat, pot fi i de dou ori, i spuse Jo
prerea, scrbit de ce auzise.
Nu v-a dat Haye tot ce aveam noi mai frumos n grdin? Aa i
ddusem porunc.
Asta n-am tiut. Sigur c a uitat i cum bunicului tu nu-i era bine,
m-am sfiit s-i cer, dei a fi avut nevoie de flori.
Bine, Jo, dar tu nu tiai, c puteai s iei, fr s ceri? Ce e al meu e i
al tu. Nu mprim noi pe din dou tot ce avem? ncepu Laurie pe un ton care
o scotea din rbdri pe Jo.
Fereasc Dumnezeu! Jumtate din ce ai tu, nici nu mi s-ar potrivi. Dar
ce tot stm i pierdem vremea aici. Trebuie s-o ajutm pe Amy. Du-te repede i
te mbrac i fii drgu, te rog. Trimite cteva flori frumoase la Cheteri. Dac
faci asta i dau binecuvntarea mea.
N-ai putea s mi-o dai acuma? ntreb Laurie rznd dar Jo i nchise
repede poarta n nas i, bgndu-i capul printre zbrele, i strig: Pleac
Teddy, am treab.
Mulumit conspiratorilor, rolurile fur schimbate n seara aceea, cci
Haye trimise o bogie de flori, printre care i un co aranjat minunat, pentru a
fi pus n mijloc; apoi familia March i fcu o apariie triumfal, n mas i Jo se

fcu n patru, numai s strng lume mult i s o ie la masa lui Amy,


fcndu-i s rd cu spiritele ei i punndu-i s laude gustul surorii sale.
Laurie i prietenii lui se artar foarte generoi i cumprar toate buchetele,
apoi rmaser de vorb n faa mesii. Amy se simea acum ca la ea acas,
glumea cu toi, iar vesel ca totdeauna, nelegnd acum c tot exist o rsplat
pe lume, pentru faptele bune.
Jo se purt admirabil i, n vreme ce Amy i fermeca admiratorii cu
graia i cu zmbetele ei, Jo se strecura printre lume, trgnd cu urechea la ce
se vorbea, i afl astfel ^din ce pricin i schimbaser Chester-i atitudinea fa
de Amy. i fcu imputri pentru purtarea ei i se hotr s dezvinoveasc ct
mai curnd pe Amy, mai ales cnd auzi ct de mrinimoas fusese ea de
diminea. Trecnd pe lng masa cu obiecte de art, cut din ochi operele
sorei, dar nu le vzu nicieri. Sigur, c le-au ascuns pe undeva, se gndi Jo,
care putea s ierte rul ce i se fcuse ei, dar nu admitea s i se insulte familia.
Bun seara, domnioar Jo! Cum mai merge masa Amy-ei? ntreb
May cu un aer mpciuitor, vrnd s dovedeasc c i ea poate fi generoas.
A vndut tot ce era de vnzare i acuma se distreaz. Florile atrag
ntotdeauna muli cumprtori, mai ales pe jomni.
Jo nu se putea ine s nu-i dea peste nas, dar May nu fcu nici un gest
de suprare i lui Jo i pru ru de ce spusese i ca s-o mpace, ncepu s-i
laude din tot sufletul vasele enorme, care rmseser nevndute.
Mai e pe aici cartea aceea ilustrat a lui Amy? A dori s-o cumpr
pentru tata, zise Jo, dorind s tie ce se fcuse cu opera surorii ei.
Tot ce a fost a lui Amy s-a vndut de mult. Am avut eu grij s le pun
la vedere i ne-au fcut o sum frumoas, rspunse May, care ca i Amy,
avusese de luptat cu mai multe ispite n ziua aceea.
Foarte mgulit de cele auzite, Jo ddu fuga s-o vesteasc pe Amy, care
fu foarte micat, cnd afl cum se purtase May.
Acuma, domnilor, v rog s v facei datoria i pe la celelalte mese, cu
aceeai generozitate, cu care v-ai fcu t-o la a mea. Nu uitai mai ales obiectele
de art, zise ea, ndemnnd pe oamenii lui Teddy, cum le ziceau fetele
prietenilor lui de liceu.
La atac, Chester! Aceasta va fi deviza voastr. Facei-v datoria ca
brbai i v vei avea rsplata artistic, n toate nelesurile cuvntului, zise
Jo rznd, cnd falanga credincioas porni s cucereasc terenul.
Cumpr vasele, opti Amy lui Laurie, ca un ultim gest de mrinimie.
Spre marea bucurie a lui May, domnul Laurence i le cumpr i apoi se
plimb cu ele sub bra, prin tot salonul. Ceilali biei se ntrecur care mai de
care n a face s dispar toate fleacurile, care mai rmseser pe mas, i, cnd
se termin vnzarea, ncepur s se nvrteasc prn cas ncrcai cu flori de

cear, evantaie pictate, portofele de piele ncrustate i alte lucruri folositoare de


acest gen.
Mtua Carrol care era i ea acolo, auzi povestea, i spuse ceva la
urechea mtuei March, care se lumin deodat la fa i se uit dup Amy, cu
o privire n care se amesteca mndria i ngrijorarea, dar abia cteva zile mai
trziu ddu n vileag cauza bucuriei.
Toat lumea fu de prere c bazarul a fost reuit i seara, cnd se
desprir, May o srut cu dragoste pe Amy, cu un zmbet care se ruga s-o
ierte i s uite. Amy se simi astfel mpcat cu toat lumea i, cnd intr n
cas, primul lucru pe care-i czur ochii fur cele dou vase ale lui May, puse
la vedere n salona, cu cte un buchet n fiecare drept rsplat pentru o
domnioar cu inima larg, cum t> anun Laurie, fcndu-i o plecciune
pn la pmnt.
Ce bun i ierttoare eti tu, Amy. Nici nu mi-a fi nchipuit! Te-am
iubit ntotdeauna, dar de azi ncolo am s in i mai mult la tine, zise Jo cu
cldur n seara aceea, pe cnd i, periau prul mpreun.
Da, toate o s te iubim mai mult, Amy. Trebuie s-i fi fost foarte greu
s ieri, dup ce ai fost lovit pe nedrept, cnd tu i pusesei tot sufletul la
bazarul acela. Eu n-a fi putut s fiu aa de mrinimoas ca tine, rosti Beth,
din patul ei.
Nu m mai ludai atta, fetelor. Am fcut numai ce se cdea s fac.
Rdei de mine, cnd v spun c vreau s devin o doamn n toat puterea
cuvntului, dar prin asta eu neleg o doamn n gnd i fapt, nu numai la
nfiare. Nu tiu cum s v spun, dar a vrea s m ridic deasupra josniciilor,
nebuniilor i greelilor care coboar attea femei. Mi-ar plcea s devin ca
mama, dar mai e mult pn atunci.
Amy vorbea foarte serios, i Jo, i zise mbrind-o frete:
Eu te neleg foarte bine i, de acum ncolo, n-am s mai rd de tine.
Faci progrese, vznd cu ochii. O s iau lecii de politee de la tine. Mai ncearc
drag, i ntr-o bun zi ai s-i capei rsplata i nimeni n-are s se bucure mai
mult dect mine.
Peste o sptmn de la aceste venimente, Amy i cpt rsplata i
bietei Jo, i veni foarte greu s se bucure. ntr-o dup-amiaz pe cnd doamna
March cu Jo i Beth lucrau, sosi o scrisoare de la mtua Carrol. Doamna
March se lumin toat la fa, citind-o, i fetele ridicnd capul o ntrebar
mirate ce e.
Mtua Carrol pleac n strintate luna viitoare i m roag.
S m lai pe mine s merg cu ea, i Jo sri n sus de bucurie.
Nu drag, nu pe tine, pe Amy.

Vai, mam, ea e prea mic. E rndul meu mai nti. Doresc asta de
atta timp i mi-ar face bine i ar fi minunat! Trebuie s merg eu!
Tare mi-e team c nu se poate, Jo! Mtua zice hotrt: Amy, i navem dreptul s-i poruncim pe cine s aleag, cnd ea ne face o favoare.
Aa se ntmpl ntotdeauna. Amy se distreaz mereu i eu muncesc
ntruna. Asta nu-i drept, s revolt Jo.
Cred c e vina ta, Jo. Zilele trecute, cnd stteam de vorb cu mtua
ta, mi spunea, c i pare ru c ai apucturi aa de bieeti i-i dai aer de
independen; i uite ce scrie aici, parc ar aminti nite vorbe de ale tale: M
gndisem nti s v-o cer pe Jo, dar cum favorurile plictisesc i nu poate
suferi limba francez, nu m voi ncumeta s-o poftesc pe ea. Amy e mai potolit,
se va nelege bine cu Flo i va fi ncntat de foloasele pe care le va trage de pe
urma acestei plimbri.
O, Doamne! De ce nu mi-am inut limba. Cnd o s nv odat s m
port? Se tngui Jo, aducndu-i aminte de vorbe care-i fcuser tot rul.
Dup ce afl ce e cu vorbele de mai sus, doamna March, zise:
Mi-ar fi prut bine s te fi putut duce, dar de data asta nu se poate,
aa c ncearc s nu-i ari nemulumirea, ca s nu strici plcerea lui Amy.
O s ncerc, zise Jo, clipind repede din ochi i ngenunchind s culeag
lucrurile din co, pe care le rsturnase n izbucnirea ei de bucurie. Am s
ncerc s fiu vesel, ca s nu-i ntunec nici o clip bucuria, dar n-are s fie
uor. E o mare dezamgire pentru mine, i biata Jo ud pernia de ace cu
lacrimi amare.
Jo drag, m iart c sunt aa de egoist, dar mi pare bine c nu
pleci. Mi-ar fi venit tare greu fr tine, apoi Beth o lu de gt i o strnse tare n
brae, cu co cu tot, ca Jo se simi mai linitit, dar era aa de suprat pe ea
nsi, c ar fi fost n stare s-i dea cu pumnii n cap i s-o roage plecat pe
mtua Carrol s-o plictiseasc cu aceasta favoare i s vad cu ct
recunotin o va primi.
Cnd Amy sosi acas, Jo se simi n stare s ia i ea parte la bucuria
familiei, nu din tot sufletul, ca altdat, dar far s-i poarte pic lui Amy, care
se art ncntat de aceast tire, fr s dea totui prea multe semne de
bucurie, i ncepu s-i aranjeze culorile i s-i mpacheteze pensulele chiar n
seara aceea, lsnd asemenea fleacuri ca mbrcminte, bani, paaport, n
seama oamenilor mai puin absorbii n viziuni artistice dect ea.
Pentru mine nu-i o cltorie de plcere,. Fetelor, zise ea convins,
rzuindu-i paleta ei cea mai bun. Asta mi hotrte cariera, fiindc la Roma
am s-mi dau seama, dac am talent sau nu i voi munci din rsputeri.
ii dac n-ai? ntreb Jo, cosind ntruna cu ochii nroii de plns, la
nite gulere pe car trebuia s le ia Aniy cu ea.

Atunci am s m ntorc acas i am s dau lecii de desen, ca s ctig


bani, rspunse ambiioasa ei sor, resemnat.
Dar numai la gndul c s-ar putea s n-aib talent, Amy se ncrunt i
frec mai tare paleta.
Asta nu cred. Tu nu poi suferi s munceti din greu. Ai s te mrii cu
un om bogat i ai s-o duci bine tot restul zilelor tale, zise Jo.
Prezicerile tale cteodat se mplinesc, dar ntr-asta nu cred. Sigur c
mi-ar plcea s am bani muli, fiindc dac nu pot s fiu eu nsumi o artist,
cel puin s-i ajut pe cei care sunt ntr-adevr, zise Amy zmbind ca i cum
rolul doamnei darnice i s-ar potrivi mai bine, dect acela al unei biete
profesoare de desen.
Hm! Oft Jo. Tot ce-i pui tu n gnd se mplinete. Ce doresc eu nu se
realizeaz niciodat.
Ai vrea s mergi i tu? ntreb Amy pe gnduri, turtindu-i nasul cu
cuitul.
i nc cum!
Ei, peste un an, doi, am s te chem i o s facem mpreun cercetri n
For, i o s punem n practic toate planurile pe care ni le facem de atta
vreme.
Mulumesc! S sperm c va veni odat i ziua asta fericit, dar cine
tie! i Jo ncerc s se arate recunosctoare pentru fgduiala vag pe care o
fcuse Amy.
Pregtirile se fcur n grab. Toat casa fu n fierbere, pn o vzur pe
Amy plecat. Jo se inu bine la nceput, dar cnd buclele aurii legate cu
panglic albastr disprur n zare, fugi n cmrua ei din pod i plnse, pn
nu mai putu. i Amy se inu tare, pn ce fu aproape s porneasc vaporul i
atunci, cu o clip nainte de a se ridica puntea, nelese deodat c toat apa
oceanului se va pune ntre ea, i cei care o iubesc aa de mult i se ag de
gtul lui Laurie, suspinnd:
Te rog, ai grij de ei, dac se ntmpl ceva.
Nu te ngriji, Amy drag! Dac se ntmpl ceva am s vin la tine i am
s te mngi, opti Laurie, cruia nici prin gnd nu-i trece, ct de curnd va
avea s-i in fgduiala.
i astfel Amy porni spre lumea veche, care e ntotdeauna nou i
frumoas n ochii celor tineri, n vreme ce tatl i prietenul ei o urmreau cu
privirea, rugndu-se n gnd, s druiasc Dumnezeu numai zile senine fetiei
care i flutur batista, n semn de rmas bun. i apoi vaporul se pierdu n
deprtare i nu se mai vzu dect marea scnteind sub razele soarelui.
CAP. VIII.
CORESPONDENTUL NOSTRU DIN STRINTATE.

Londra.
Dragii mei, V scriu de la o fereastr din spre strad a hotelului Bath, n
Piaa Picadilly. Nu e prea elegant, dar unchiul a mai locuit aici acum civa ani,
i nu vrea s se duc n alt parte. Ins cum nu rmnem mult vreme pe
meleagurile astea, n-are nici o importan. N-am cuvinte s v spun ct de
fericit sunt! Ca s v facei o idee, am s v transcriu cteva fragmente, din
jurnalul meu, fiindc toat vremea am fcut schie, cu note de ceea ce se
petrece n jurul meu.
V-am trimis cteva rnduri din Halifax, unde m-am simit foarte
nenorocit; dar, dup aceea, totul a mers strun. Mi-a fost ru de cteva ori,
dar pe urm mi-a trecut i am stat pe punte cu o mulime de oameni foarte
simpatici Toat lumea a fost foarte drgu cu mine, mai ales ofierii Nu rde
Jo, domnii i prind bine pe un vapor, ca s te fac s-i treci timpul mai repede
i, cum n-au nimic de fcut, aa le dai mcar o ocupaie, altfel ar fuma, pn
le-ar veni ru.
Mtuii i lui Flo le-a fost ru tot drumul i au vrut s stea linitite. Dup
ce le-am ajutat, ct am putut, m-am dus s m distrez i eu puin. Ce plimbri
pe punte, ce apusuri de soare, ce aer minunat, ce valuri! Cnd vaporul spinteca
apa oceanului aveam exact aceeai senzaie, ca atunci cnd goneti pe un cal
focos. Pcat c nu era Beth aici I-ar fi fcut atta bine, iar Jo s-ar fi instalat pe
vela mare, s-ar fi mprietenit cu mecanicii ar fi suflat n trompeta cpitanului i
ar fi fost n culmea fericirii.
Am petrecut de minune, dar mi-a prut bine, cnd am vzut n zare
coasta irlandez, verde i nsorit, cu colibe de o culoare galben nchis i ici,
colo, cu ruine pe cte un vrf de deal, cu case boiereti prin vi, i cu cerbi
pscnd prin parcuri Era tare de diminea i rmul era plin de brci de
pescari ce se profilau pe un cer portocaliu. N-am s-l uit niciodat.
La Gucenstown, una din cunotinele mele domnul Lennox se ddu
jos i, cnd l-am ntrebat dac a auzit de lacurile Killarney, a oftat i a nceput
s cnte, uitndu-se gale la mine:
Ai auzit oare de Kate Kearney?
Locuiete pe malurile lacului Killarney, A sa cald privire Te scoate din
fire, Cci nu-i pe lume fat, mai dulce dect Kate Kearney.
Nostim cntec! Nu-i aa?
La Liverpool am rmas doar cteva ore. E un ora murdar i zgomotos.
Mi-a prut bine, cnd am plecat. Unchiul a dat fuga i a cumprat mnui de
piele de viel, nite pantoji greoi, o umbrel, i apoi s-a ras, ca s semene cu un
englez veritabil, dar, cnd i lustruia ghetele, bieaul bg de seam imediat
c e american i i zise cnd isprvi:
Suntei gata conaule.

V-am dat cel mai frumos lustru american.


Unchiul a rs de s-a prpdit. A! S v spun ce a fcut nebunul cela de
Lennox! L-a pus pe prietenul su, Ward, care a mers cu noi pn la capt, smi cumpere un buchet de flori, pe care l-a trimis la mine n camer, cu o carte
de vizit cu urmtoarele rnduri: Respectuoase urri de bine. Robert Lennox.
Ce zicei de asta fetelor? Gsesc, c e minunat s cltoreti!
Dar dac nu m grbesc, nu mai ajung s v vorbesc despre Londra.
Drumul pn acolo a fost ca o plimbare printr-o nesfrit galerie de tablouri
cu peisaje splendide. n deosebi mi plceau casele de ar, mbrcate n ieder
pn sus, cu acoperiuri de indril, cu grilaj la ferestre, iar n poart femei
voinice, frumoase, innd n brae copii rumeni la fa Parc i viele preau
mai linitite ca ale noastre, bgate n trifoi pn la genunchi, i ginile
cotcodceau mulumite, nu nervoase, asemeni clotilor noastre. i ce culori
minunate pretutindeni N-am mai vzut niciodat un verde ca acela al ierbii de
aici, un galben ca al paiului de gru, iar n fund pduri ntunecate ca noaptea}
Flo i cu mine eram ntr-o nesfrit ncntare. Tot timpul sream de la o
fereastr la alta, s vedem tot, n vreme ce trenul alerga cu o iueal de 60 km.
pe ora. Mtua era obosit i mohort dar unchiul i citea cu grij
Baedeckerul, din scoar n scoar, i nu se mai mira de nimic. Uite cum
decurgea converosaia noastr Amy srind de pe canapea;
Uitai-v! Orelul cela cenuiu, dintre copaci trebuie s fie
Kenilworth.
Flo, dnd fuga la fereastra mea, exclam:
Ce frumos! Mergem i acolo, papa?
Unchiul, admirndu-i ghetele noi:
Nu, drag, doar dac ai poft de bere. Acolo e o fabric de bere.
O pauz, apoi Flo strig deodat:
Dumnezeule, uite o spnzurtoare cu un om spnzurat!
Unde, unde? Srea Amy, cscnd ochit.
Doi pari nali, inui de o alt stinghie, de-a curmeziul, de care atrnau
nite lanuri
O mn de crbuni, le lmurete unchiul, clipind iret din ochi
Uite ce frumoase sunt oile acelea, care se odihnesc, zise Amy.
Ce drgue! Papa tu ce zici?
Sunt gte domnioarelor, ne taie entuziasmul unchiul, pe un ton care
ne potolete de-a binelea.
Apoi Flo se cufund n Iubirile cpitanului Cavedish, i eu am rmas
singur la geam.
Bineneles c ploua cnd am ajuns la Londra, i peste tot nu vedeai
altceva dect cea i umbrele. Ne-am odihnit, am despachetat i am fcut

cteva cumprturi, ntre dou ploi, Mtua Mary mi-a cumprat cteva
lucrurin graba cu care am plecat, nu mi-am luat nici jumtate din ce a avea
nevoie o plrie alb cu pan albastr, nite muselin asortat, de o rochie i
cel mai frumos pardesiu pe care l-am vzut vreodat.
S trguieti pe Regent Street e un vis. Toate sunt aa de ieftine!
Gseti, de exemplu, panglici drgue de tot, cu ase penny metrul. Mi-am luat
o grmad Mnui mi cumpr ns de la Paris. Voi fi o persoan foarte elegant
Ce prere avei?
Flo i cu mine, ca s ne distrm, am angajat o trsur, cnd unchiul i
mtua nu erau acas, i ne-am dus s ne plimbm, dei ni s-a spus, dup
aceea c nu se cade ca dou domnioare s mearg nentovrite. A fost aa
de caraghios! Stteam nchise n cutia aceea de lemn i birjarul mna aa de
repede, c Flo se sperie i m rug s fac semn s mearg mai ncet. Am
strigat, am btut cu umbrela n capr, dar degeaba. Trsura gonea nainte, cu
zgomot i ne azvrlea cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. n sfrit am gsit din
ntmplare un ochi n coul trsurii L-am deschis cu vrful umbrelei i deodat
a aprut figura brboas a birjarului, care se rsti la noi
Ce dorii domnioar?
M-am stpnit s nu-mi ies din fire i i-am spus c a dori s mne mai
omenete. Omul nchise uia aceea cu zgomot i mormi ceva neneles, apoi
i struni caii aa de bine, c trsura abia se mai mica, parc mergeam la o
nmormntare. Am deschis iar uia i l-am rugat:
Mergi, te rog puin mai iute, i atunci iar i-a dat drumul ca mai nainte
i noi ne-am resemnat, trntindu-ne n fuindul trsurii.
Ce era s mai facem?
Azi a fost vreme frmoas i ne-am dus s ne plimbm prin Hyde Parck,
care e chiar lng noi, fiindc, de! Facem i noi parte din lumea bun! Ducele
de Devonshire locuiete prin apropiere. i vd n fiecare zi valeii nvrtindu-se
prin curte, fr treab Nici casa ducelui de Wellington, nu-i departe. Ce lucruri
interesante vd pe aici! Toi parc ar fi scoi din Punch, cucoane grase lfinduse n caretele lor roii cu dungi galbene, avnd la spate lachei, pudrai, n haine
de catifea i cu ciorapi de mtase, bone nostime cu copii rumeni i sntoi,
fete frumoase cu un aer adormit, tineri ferchei cu joben i cu mnui
parfumate, soldai bine fcui n dolmane roii i cu cciuli mblnite, puse pe o
parte Pe toi a fi vrut s-i desenez.
Rotten Row nsemneaz Route du Roi, adic drum domnesc, dar acum
parc ar fi un manej. Caii sunt minunai i brbaii, mai ales jocheii, clresc
bine, dar femeile sunt epene i opie, ceea ce nu se obinuiete pe la nou
Aveam poft s le art eu un galop furios, ca n America. M enerva s le vd
mergnd n trap, n sus i n jos, cu un aer solemn, n costumele lor strimte i

cu plrie nalt Toat lumea clrete pe aici; oameni n vrst, femei voinice,
copii de o chioap i tineri galani.
Am vzut o fat i un biat oferifldu-i boboci de trandafiri E ultima
mod s pori flori la butonier i mi-a plcut gestul lor.
Dup-amiaz ne-am dus la Westminster Abbey, dar s nu m punei s vo descriu, c nu sunt n stare. Atta pot s v spun, c e splendid. Disear
mergem la teatru, s-l vedem pe Fechter, i astfel ziua se va termina frumos.
Miezul nopii.
E foarte trziu, dar nu pot s nchei scrisoarea, pn nu v spun ce s-a
ntmplat ieri seara. Ghicii cine a intrat n salon, pe cnd luam ceaiul?
Englezii aceia prietenii lui Laurie, Fred i Frank Vaughn! Au crescut amndoi i
poart favorii Fred s-a fcut frumuel, i nu mai merge n crje. Auziser de la
Laurie c ne oprim ctva timp n Anglia i au venit s ne invite la eu Unchiul lea mulumit frumos, dar n-a primit, aa c o s le facem doar o simpl vait de
mulumire. Asear au mers cu noi la teatru i ne-am distrat minunat. Frank a
stat de vorb cu Flo, i Fred cu mine, de parc ne-am fi cunoscut de cnd
lumeas. Spunei lui Beth c Fred a ntrebat de ea i a fost foarte ntristat, citd
a auzit c nu se simte bine. Fred a nceput s rd, cnd l-am ntreoat dac i
mai aduce aminte de Jo, i a trimis salutri respectuoase plriei cu boruri
mari. Niciunul n-a uitat tabra Laurence i vorbesc de ea cu plcere. Ce mult e
de atunci!
Mtua mi bate n perete pentru a treia oar, aa c trebuie s nchei.
Cnd scriu aa de trziu n camera asta plin de lucruri frumoase, m simt ca
o doamn din lumea mare, care o duce numai n petreceri. Mi-e capul plin de
parcuri, teatre, toalete i tineri galani, care suspin dup mine, rsucindu-i
mustaa blond, ca nite adevrai lorzi englezi Mi-e dor de voi toi, i sunt ca
totdeauna a voastr iubitoare.
AMY.
Paris.
Dragi surori, n ultima mea scrisoare v povesteam cum am ajuns la
Londra, ce prietenoi au fost bieii Vaughn i ce bine am petrecut mpreun
Mi-au plcut mai ales plimbrile la Hampton Court i la muzeul Kensington,
pentru c la Hampton am vzut tablouri de Rafael i la muzeu sli ntregi pline
cu picturi de Tumer, Lawrence, Reynolds, Hogarth i ali artiti mari Dupamiaz, plimbarea n parcul Richmond a fost foarte plcut Am fcut un picnic
englezesc i eu am ncercat s desenez stejarii falnici i cerbii, care pteau
prin apropiere. Am auzit i o privighetoare i am vzut zburnd ciocrlii Am
cunoscut Londra n tot ce are ea mai frumos, mulumit lui Fred i Frank, i
am prsit-o cu prere de ru, fiindc dei se mprietenesc greu englezii, cnd
vor ei ns, sunt cei mai primitori oameni din lume. Sper s ne mai ntxlnim cu

tinerii Vaughn la iarn, la Roma. A fi foarte nenorocit, dac nu ne-am mai


vedea, fiindc Grace i cu mine ne nelegem foarte bine i bieii sunt foafte
drgui, mai ales Fred.
Ei, abia am ajuns la Paris, cnd ne pomenim iar cu el. Venise s-i
petreac vacana i trecea apoi n Elveia. Mtua n-a prea fost ncntat la
nceput, dar el a fost aa de amabil cu toat lumea, c ea n-a mai avut ce zice.
Acuma ns toat lumea e mulumit c a venit, pentru c vorbete franuzete
ca un francez i nu tiu ce ne-am fi fcut fr el. Unchiul nu tie nici dou
vorbe i ip tare pe englezete, creznd c, dac ridic tonul, o s-l neleag
lumea. Mtua nu pronun corect, i Flo i cu mine, dei ne ludm c ne
pricepem binior, am descoperit c nu e tocmai aa i-i suntem recunosctori
lui Fred, c face pe tlmaciul pentru noi.
Ce bine ne distrm! Ne plimbm prin ora, de diminea pn seara. Din
cnd n cnd intrm ntr-un Caf, unde te ntlneti cu tot felul de lume. Am
petrecut o mulime de zile ploioase n Luvru, desftndu-mi ochii cu attea
tablouri Jo ar strmba din nas la unele din ele, mai frumoase pentru c ea nu e
sensibil la frumosul artistic, dar eu sunt, i-mi cultiv ochiul i gustul, pe ct
pot. Cred c i-ar fi plcut mai mult obiectele care au aparinut oamenilor
celebri: tricornul, haina cenuie a lui Napoleon, leagnul i peria lui de dini,
pantofiorul Mriei Antoaneta, inelul Sfntului Denis, sabia lui Carol cel Mare.
Le-am vzut pe toate i a putea s v povestesc despre ele ore ntregi, dar
acuma nu e timpul.
Palatul regal e minunat, plin cu giuvaeruri i obiecte de art aa de
frumoase, nct m simeam nenorocit c nu pot s le cumpr. Fred a vrut smi druiasc nite bijuterii, dar n-am primit Pe urm am fost la Bois de
Boulogne, i pe Champs Elisdes, care sunt tr6 magnifiques. Am zrit i
familia imperial de cteva ori mpratul e mereu ncruntat, mprteasa e
frumoas i palid, dar mi s-a prut prost mbrcat Avea odat o rochie roie,
plrie verde i mnui galbene, Micul Napoleon e un bieel drgu, care st
mult de vorb cu profesorul lui i face bezele mulimii cnd trece n trsurica
lui cu patru cal cu clrai n haine roii lucioase, i cu lachei n fa i la
spate.
Ne plimbm deseori prin grdinile Tuilleries, care sunt minunate, dar mie
mi plac mai mult grdinile vechiului Luxembourg. Pire la Chaise, e un cimitir
foarte ciudat. Multe din morminte sunt un fel de ncperi n care se gsete o
mas, un portret al rposatului i scaune pentru cei ce vin s-l plng Gsesc
c asta e specific franuzesc, n'est-ce pas?
Odile noastre dau spre Rue de Rivoli i uneori seara, cnd suntem prea
obosite, stm pe balcon i ne uitm la micarea de pe strad Fred e de multe
ori cu noi N-am mai cunoscut biat mai ndatoritor i mai sritor, n afar de

Laurie. Pcat c nu e brunet. Nu prea-mi plac oamenii smezl Vaughn-i sunt


foarte bogai i fac parte dintr-o familie veche, i nu le pot gsi cusur c au pr
blond, de vreme ce i al meu e la fel.
Sptmn viitoare pornim spre Germania i Elveia, dar, cum o s ne
oprim foarte puin, nu v voi putea scrie dect cteva rnduti, n grab. Totui
notez zilnic cu sfinenie n jurnal i ncerc s in minte i s descriu clar i
precis tot ce vd i m ncnt cum m-a sftuit tata. mi prinde bine i jurnalul
i caietul de schie i mpreun v vor da o idee mai precis despre aceast
cltorie, dect epistolele mele scrise n fug.
Adieu! V mbriez cu drag, Votre Amy Heidelberg.
Mmico drag, Fiindc mai e o or pn la plecarea trenului spre Berna,
o s ncerc s-i povestesc ce s-a mai ntmplat ntre timp, fiindc unele lucruri
sunt foarte importante, cum ai s-i dai seama singur.
Cltoria pe Rin a fost minunat! Citisem ghidul pe care mi-l dduse
tata, dar n realitate e incomparabil mai frumos. La Coblenz ne-au distrat
grozav nite studeni de la Bonn, prieteni de ai lui Fred de pe vapor, care ne-au
fcut o serenad Era o noapte cu lun i pe la ora unu, Flo i cu mine ne-am
trezit n cntece i acorduri de ghitar Am srit din pat i ne-am uitat curioase
printre perdele. Aveam un tablou foarte romantic la picioarele noastre; pe
primul plan, Fred cu studenii, cntnd dumnezeiete, iar nfund rul, podul,
cu brci nirate-dedesubt i fortreaa masiv, profilndu-se pe un cer
albastru nchis, luminat de lun.
Cnd au terminat, le-am aruncat flori i i-am vzut cum se mbrnceau,
s puie mna pe ele. Au trimis srutri unor doamne nevzute, suflnd n
palm i apoi an plecat rzruL A doua zi, Fred a scos din buzunarul de la
vest nite flori ofilite i mi le-a artat, uitiidu-se gale la mine. I-am spus
rznd c nu le-am aruncat eu, ci Flo, i atunci le-a luat pe toate i le-a azvrlit
pe fereastr, i a fost iar potolit i prietenos, ca de obicei Nassau e o staiune
balnear plin de via, ca i Baden-Baden, under Fred a pierdut civa bani i
eu l-am certat. Are nevoie de cineva, care s vad de el, cnd Frank nu e cu el
Kate zicea odat c biatul sta ar trebui s se nsoare devreme i gsesc c are
dreptate Frankfurt e o ncntare pentru ochi Am vzut casa lui Goethee, statuia
lui Schiller i frumoasa Ariana a lui Dannecker. Piesa era foarte frumoas,
dar cred c mi-ar fi plcut i mai mult, dac a fi cunoscut mai bine povestea.
N-am ndrznit s ntreb, fiindc toat lumea o tia, sau se fcea c-o tie. Jo, de
exemplu, ar fi putut s mi-o povesteasc mi pare ru c n-am citit mai mult.
Acuma mi dau seama c sunt foarte incult, i lucrul sta m mhnete.
Iat i partea serioas, de care-i spuneam. Fred era aa de ndatoritor i
vesel, c ne-a czut cu drag la toi Eu am socotit c nu e dect o simpl
prietenie trectoare ntre noi, pn n seara cu serenada. Atunci am nceput s-

mi dau seama c plimbrile pe lun, convorbirile din balcon i ntmplrile din


timpul zilei nseamn pentru el mai mult dect o distracie oarecare, Eu n-am
luat lucrurile uor, zu, mam, crede-m, ci mi-am adus aminte de sfaturile
dumitale i am cutat s le urmez, pe ct se poate. Nu pot s opresc pe oameni
s m plac, chiar cnd eu nu in deloc la ei De asta Jo zice c n-am inim tiu
c mama are s dea din cap ntristat i fetele o s zic: Interesat e fetia
asta! dar eu sunt hotrt, dac Fred m cere n cstorie, s primesc, cu
toate c nu sunt ndrgostit de el. Totui mi place i cred c o s ne nelegem
bine. E frumos, tnr, nu e biat prost i foarte bogat, cu mult mai bogat dect
Laurie. Cred c familia lui n-ar ava nimic mpotriv i eu m-a simi foarte bine
cu ei, fiindc toi sunt bine crescui, ndatoritori, generoi i in la mine. Fred,
fiind cel mai mare, va moteni casa printeasc, care este splendid, nu aa de
impuntoare ca a noastr, dar mult mai confortabil i mai elegant mi place
genul de lux englezesc, fiindc nu e nimic silit n el. Am vzut argintria,
bijuteriile familiei, servitorii btrni i fotografiile casei de la ar, cu parc, cu
pmnturi cultivate i cu cai frumoi O! Ar fi s-mi vd visul cu ochii! Poate c
sunt interesat, dar nu pot s sufr srcia i n-am de gnd s-o mai suport
mult vreme. Una din noi trebuie s se mrite. Meg n-a fcut-o, Jo nu vrea,
Beth nu poate i atunci am s m mrit eu i am s v ajut pe toi Nu m-a
mrita pentru nimic n lume cu un om pe care-l ursc sau i dispreuiesc, de
asta poi s fii sigur Dar, cu toate c Fred nu e idealul meu, mi convine i cu
timpul cred c am s-l iubesc, dac m iubete i el i m las s fac ce vreau.
M-am gndit la lucrurile astea bine, toat sptmn, pentru c trebuie s fii
orb, ca s nu vezi, c Fred m place. Nu mi-a mrturisit-o, dar se vede ct de
colo. Nu se plimb niciodat cu Flo, st totdeauna lng mine la mas, n
trsur, pe strad, se uit gale la mine, cnd suntem singuri, i se ncrunt,
dac cineva ndrznete s-mi vorbeasc. Ieri, la mas, un ofier austriac ne-a
fbcat i apoi a optit ceva prietenului lui un baron cam chefliu despre ein
wunderschnes Blondchen. Fred s-a uitat fioros la el i apoi a nceput s-i
taie friptura cu atta furie, c era ct p-aci s-i zboare din farfurie. Nu e unul
dintre englezii cei flegmatici, ci cam iute, fiindc are snge scoian n el, ceea ce
se vede i dup ochii lui albatri i buni.
Asear ne-am dus la castel, pe la apusul soarelui Fred lipsea. Trebuia s
ne gseasc acolo, dup ce-i lua scrisorile de la Post-restant. Ne-am plimbat
printre ruine, pe sub bolile care adpostesc o cistern uria i prin grdinile
aranjate de elector, pentru soia lui, care era englezoaic Mie mi-a plcut de la
nceput terasa cea mare, de unde avem o vedere ncnttoare, i n timp ce
lumea cealalt se dusese s viziteze ncperile din castel, eu am rmas acolo,
cu gnd s desenez capul leului de piatr fizxat n zid, pe care se crase
caprifolia. Cum stam aa, privind cum cu ge Neckarul n vale, prinznd cu

urechea muzica fanfarei care se auzea pn sus, parc mi-a fi ateptat iubitul,
ca fata cea frumoas din basme. Am avut un presentiment c se va ntmpl n
curnd ceva. i eram pregtit la orice. Nu-mi era team, nu-mi pierdusem
firea, dar eram puin aprins la fa.
Puin dup ce m deprtasem de ceilali, am auzit vocea lui Fred. Cnd
m zri, grbi pasul i se apropie de mine. Prea aa de tulburat, c l-am
ntrebat ce-i cu el. mii spuse c primit o scrisoare n care ai lui l roag s
vin acas ct mai curnd, pentru c Frank e foarte bolnav. Pleca chiar n
noaptea aceea, cu ultimul tren, i abia avea vreme s-i ia rmas bun. Mi-a
prut foarte ru pentru el i pentru mine, i, cnd mi strnse mna, mi zise
pe un ton care nu putea s m nele:
M ntorc curnd N-ai s m uii, Amy?
N-am rspuns nimic, dar m-am uitat la el i el a neles. Apoi i-a luat
rmas bun i de la ceilali i a plecat, lsndu-ne pe toi s-i ducem dorul. tiu
c ar fi vrut s-mi vorbeasc, dar mai tiu dintr-o vorb pe care a aruncat-o
odat din ntmplare, c a fgduit s nu fac nc acest pas. Btrnul tie c e
impulsiv din fire, i-i e team s nu-i aduc o nor strin n cas Peste cteva
sptmni ne vom ntlni la Roma i atunci, dac nu m rzgndesc, cnd el
m va ntreba: Vrei s te mrii cu mine? i voi rspunde: Da, drag!
Astea toate i te-am spus numai dumitale,. Pentru c voiam s afli ce se
petrece pe aici S nu fii ngrijorat de mine. Nu uita c-s acum, Amy a ta cea
prudent i c nu m pripesc niciodat Atept sfaturile dumitale. Le voi folosi,
pe ct mi permit mprejurrile. Ce n-a da s pot sta puin de vorb cu
dumneata, mmico. Orice s-ar ntmpl, ai s ncredere n mine.
A dumitale iubitoare, AMY.
CAP. IX.
GRIJI DE CEI DRAGI
Jo, sunt ngrijorat de Beth.
Nu neleg de ce, mam! E mult mai bine, de cnd au venit copiii lui
Meg pe lume.
Nu-i vorba de sntatea ei. Sunt sigur c are ceva pe suflet i a vrea
s ncerci tu s afli.
Ce te face s crezi asta, mam?
O vd de multe ori singur ntr-un col, i nu mai st de vorb cu tatl
ei, ca altdat. ntr-o zi am gsit-o plngnd, cu copiii n brae. Cnd i legna,
le cnta cntece triste, duioase i, din cnd n cnd, prind n ochii ei o privire,
care m nelinitete.
N-ai ntrebat-o ce-i cu ea?

Am ncercat de cteva ori, dar ea a schimbat vorba, ori s-a uitat la


mine aa de trist, c m-am oprit. Eu nu silesc niciodat copiii mei s-mi fac
mrturisiri i rareori le atept mult vreme.
Zicnd aceasta, doamna March arunc o privire lui Jo pe furi, dar faa
ei prea tulburat numai de nelinitea lui Beth i, dup ce cusu cteva minute
n tcere, Jo zise:
De, Mam! A crescut i ea, a nceput i ea s viseze, s aib temeri i
neliniti, fr s tie nici ea pentru ce motiv. Doar are optsprezece ani acum, i
noi ne purtm cu ea tot ca i cu un copil.
Ai dreptate! Doamne, ce repede mai cretei! Suspin mama ei
zmbind.
Asta e viaa, mmico. Trebuie s-i lai puii s zboare din cuib i s te
resemnezi. i fgduiesc, c eu n-am s zbor prea departe, dac asta te
mngie.
Sigur, c m mngie Jo! Tu eti reazmul nostru, acum c Meg s-a
dus, Beth e prea slbit i Amy prea tnr, ca s ne fie de ajutor; dar cnd
suntem hruii de griji, tu ni le uurezi.
tii c mie mi place munca brut i pe urm trebuie s-o fac i pe
asta cineva. Amy e foarte bun la opere de art, dar, dac trebuie s batei toate
covoarele sau se mbolnvesc jumtate din membrii familiei, eu m simt n
elementul meu. Amy se simte bine n strintate, dar, dac merge ceva prost
acas, pe mine trebuie s v bizuii.
Atunci las pe Beth n grija ta, fiindc sunt sigur, c-i va deschide
inima dragii ei Jo. Poart-te delicat cu ea i n-o lsa s bage de seam c o
observ cineva sau c se vorbete despre ea. Dac s-ar face iar voinic i vesel
ca altdat, n-a mai avea nici o dorin pe lume.
Ce fiin fericit! Eu am o grmad.
Ia s-auzim, drag.
S vedem mai nti ce-i cu suprarea lui Beth, pe urm i spun eu i
grijile mele. Nu-i grab. Pot s atept. i Jo mpunse mai departe, cu un zmbet
care liniti pe mama ei.
ncepnd din ziua aceea, Jo prea c e cufundat n romanul ei. n
realitate ns o obsera pe Beth. Mult vreme se frmnt, netiind ce s cread,
pn cnd o ntmplare de nimic i ddu cheia misterului acestei schimbri n
ru a lui Beth. Cu imaginaia ei nflcrat, Jo i ddu proporii uriae, i
lmurirea era gsit. ntr-o smbt dup-amiaz, cnd ea i Beth erau singure
n camer, Jo sttea la masa ei i se prefcea c scrie, foarte atent la cartea ei.
i mnzglind hrtiile acolo, Jo ridica mereu capul i privea pe furi, pe sora ei.
Beth sttea la fereastr, cosea linitit, cum nu mai fusese de mult dar deseori
lsa s-i cad lucrul n poal, sprijinndu-i capul pe mn, se uita la

privelitea trist, de toamn, cu o privire pierdut. Deodat cineva trecu pe


drum, fluiernd ca o mierl i apoi o voce strig de jos:
Toate bune, vin disear.
Beth tresri, se plec pe fereastr, zmbi salutnd cu capul, urmri cu
privirea pe trector, pn cnd se pierdu n deprtare i apoi opti ca pentru
ea:
Ce voinic i fericit pare biatul sta.
Hm, zise Jo, privind cu atenie figura surorii ei, cci roeaa i dispru
din obraji, tot att de repede pe ct venise, zmbetul i pierise de pe buze i o
lacrim i picur grea, pe pervazul ferestrei. Beth o terse repede i se uit cu
team la Jo, dar penia ei scria cu o iueal de parc ar fi avut inspiraie s
umple zece pagini din Jurmntul olimpiei. n momentul n care Beth se
ntoarse, Jo ridic iar capul i o vzu c-i duce mna la ochi. De multe ori i
durerea care o chinuia pe sora ei fcu s i se umple i ei ochii de lacrimi.
Temidu-se s nu se trdeze, se furii afar, mormind ceva despre nite hrtie,
care nu-i ajunge.
Sfinte Dumnezeule! Beth l iubete pe Laurie! Zise ea aezndu-se pe
patul din camera ei, galben la fa, dup aceast lovitur neateptat. Cine s
se fi gndit la asta? i ce are s zic mama cnd o afla? M ntreb dac el. i
aici Jo se opri i se fcu stacojie la fa, urmnd irul gndurilor care i treceau
prin minte. Dac n-o iubete i el, are s fie ngrozitor. Trebuie s-o iubeasc am
s-l silesc eu i se uit amenintoare la biatul care-i zmbea galnic din
perete. O, Doamne, parc a aruncat cineva un farmec asupra noastr. Meg s-a
mritat, are copii, Amy e n plin floare Ja Paris, i Beth e ndrgostit. Numai
eu sunt cu capul sntos. Cteva clipe Jo se gndi cu atenia ncordat i cu
ochii int la tablou, apoi i descrei fruntea i se adres hotrt portretului,
dnd din cap: Nu domnule, eti fermector, dar eti nestatornic, ca o pan
suflat de vnt. Degeaba scrii bilete dulci i-mi zmbeti ademenitor, pe mine
nu m cucereti.
Apoi oft i czu ntr-o visare din care nu se detept dect n amurg,
cnd se duse jos. Ce se mai petrecu cu Beth i ce vzu acolo i ntri bnuielile,
Dei Laurie se prefcea c suspin dup Amy i glumea cu Jo, cu Beth se purta
cu mult blndee; dar aa se purta cu toat lumea i nimnui nu i-ar fi trecut
prin cap c ine la ea, mai mult ca la celelalte. Ba toat lumea avea impresia c,
n ultimul timp biatul nostru Jo i era din ce n ce mai drag, care ns nici
nu voia s aud aa ceva i se nfurie de cte ori ndrznea cineva s-i
pomeneasc de iubire. Dac ar fi tiut de cte ori ncercase bietul biat anul
trecut s-i nmoaie inima, i-ar fi zis mulumit: i-am spus eu! Dar Jo nu
putea s sufere s se vorbeasc pe socoteala lor i nchidea gura tuturor, cu o
glum sau cu o vorb semea.

n primul an de facultate, Laurie se ndrgostise cam o dat pe lun, de


cte o fat. Aceste pasiuni arztoare, dar vremelnice, care ns nu-i fcea nici
un ru, erau spuse n tain n fiecare sptmn lui Jo i ea l privea amuzat
cum trece de la speran la dezndejde i apoi la resemnare. Dar veni o vreme
cnd Laurie nu se mai uit la nici o fat i i spuse vag c o singur pasiune i
stpnete sufletul i mintea i avea momente de tristee i nemulumire, ca un
nou Byron al secolului al nousprzecelea. Apoi ocoli cu totul astfel de subiecte,
scrise scrisori abstracte lui Jo, se Seu biat srguincios i o anun c are de
gnd s toceasc, fiindc vrea s-i ia examenele cu brio. Aceast stare i
convenea mai bine lui Jo, dect taine dezvluite n lumina amurgului, strngeri
de mn pe ascuns i priviri galee pentru c la ea mintea se dezvoltase mai
iute dect inima i prefera eroii nchipuii celor n carne i oase, pentru c pe
cei dinti i putea nchide n biroul ei de tinichea, cnd se stura de ei, ca s-i
scoat de acolo, cnd i venea pofta, pe cnd cu ceilali lucrul era cu mult mai
complicat.
Aa stteau lucrurile, cnd Jo fcu descoperirea cea mare i n seara
aceea l privi pe Laurie cu ali ochi. Dac nu i-ar fi bgat n cap idee aceea, nar fi vzut nimic deosebit n faptul c Beth era foarte linitit i Laurie foarte
atent cu ea. Dar Jo dduse fru liber imaginaieie ei nfierbntate, care o luase
razna, i dup attea romane senzaionale ce scrisese, nici bunul sim nu mai
era destul de tare i nu-i veni ntr-ajutor. Ca de obicei, Beth sttea lungit pe
pat, iar Laurie se aez pe un scunel la picioarele ei i o distra cu nimicuri de
ale lui, vetile lui sptmnale, pe care ea le atepta ntotdeauna cu nerbdare.
Dar n seara aceea, Jo avu impresia c Beth parc soarbe din ochi pe biatul
oache i vioi de lng ea i c e numai urechi s-l asculte, cum a decurs
ultimul meci de crichet, dei multe din expresiile pe care le ntrebuina el erau
pentru ea ca i chinezeti. Mai avu impresia c Laurie e mult mai atent cu ea,
c, din cnd n cnd, i spune cte ceva n oapt, c rde mai puin ca
altdat, c e cam distrat i c-i potrivete lui Beth ptura pe picioare, cu un
devotament, care era aproape mictor.
Cine tie! Se petrec lucruri ciudate pe aici, se gndi Jo, umblnd de colo
pn colo, fr rost prin odaie.
Ea ar scoate din el un nger de drglenie i el i-ar face viaa uoar i
plcut, dac s-ar iubi. i dac nu e ndrgostit nc, are s se ndrgosteasc
n curnd, de nu i-am sta noi n drum.
Cum n momentul de fa, numai ea i sttea n drum, Jo ncepu s se
frmnte, cum s fac s dispar de acolo. Dar unde s se duc? i, arznd de
dorina de a face un bine surorii ei, se puse pe cugete.
Acum patul pe care se aezase ea, fusese fcut n vremuri bune, lat jos i
cu multe perne pe el. Nu e de mirare c era cam ros pe la coluri, fiindc fetele

dormiser, merseser de-a-builea i se ntinseser pe el, i-i inuser jucriile


sub el, cnd erau mici, i odihniser capul obosit, visaser i ascultaser
sfaturile din inim ale mamei lor, i-i mrturisiser grijile una alteia, cnd
crescuser mari. La toi le era drag, fiindc toi i gseau refugiul pe el la
suprri sau la bucurii mari, iar Jo avea chiar un col al ei anume. Printre
pernele care mpodobeau acest pat impuntor era una tare, lunguia, umplut
cu pr de cal care nepa i cu cte un nasture mbrcat la ficare capt. Aceast
pern de temut era proprietatea ei personal i o ntrebuina ca arm de
aprare, se baricada cu ea i i-o punea sub cap, cnd nu voia s doarm prea
mult.
Laurie o cunotea bine i avea motive s-o priveasc cu ochi dumnoi.
Mai demult, cnd se jucau prin cas, azvrliser n el cu perna, fr mil, i
acum, de multe ori, o puneau de-a-curmeziul i nu-l lsau s-i ia locul lui
favorit, pe sofa, n colul lui Jo. Cnd Crnatul, cum i ziceau ei, sttea n
picioare, era semn c se poate odihni ct vrea i unde vrea; dar dac era pus pe
lat, vai de cel care ndrznea s-l dea deoparte. n seara aceea, Jo uit s se
baricadeze i nu sttu bine nici cinci minute acolo, cnd deodat apru lng
ea un corp uria cu minile i picioarele ntinse, ct erau de lungi, i-l auzi pe
Laurie c exclam cu un suspin de satisfacie:
Bine se st aici!
Cine te-a poftit? Se rsti la el Jo i ncerc s pun perna ntre ei, dar
era prea trziu.
Pn s-o apuce ea, Laurie puse mna pe pern i o azvrlise ct colo, pe
podea.
Jo, nu mai fii aa de dumnoas. Dup ce un om nva, pn i iese
sufletul, simte nevoia s fie alintat puin.
Du-te la Beth s te alinte, eu am treab.
S-o lsm n pace pe Beth; dar tiam c ie i place sa m alini, pe
vremuri, s.au acum nu mai vrei? Nu-l mai iubeti pe biatul tu i vrei s
arunci cu perna n el?
Jo fu micat de aceste vorbe spuse pe un ton rugtor, dar nu vru s
arate aceasta i schimb imediat vorba, ntrebndu-l sever:
Cte pachete ai trimis doamnei Randal. Sptmn asta?
Niciunul, zu, crede-m! S-a logodit.
Asta m bucur. Ce ideie s-i trimii flori i alte lucruri unor fete, care
nu te intereseaz, l cert Jo.
Fetele care m intereseaz foarte mult nu m las s le trimit flori i
alte lucruri i atunci ce s fac? Simt nevoia s art ntr-un chip oarecare ceea
ce simt.

Mamei nici chiar n glum nu-i place s te vad flirtnd i tu flirtezi,


pn nu mai poi, Teddy.
A da orice s pot rspunde: i tu la fel. Dar asta nu i se ntmpla,
pot s te asigur c nu gsesc nid un ru n acest joc distractiv, dac amndoi
socotim, bineneles c e un joc.
E drept, pare foarte atractiv. Am ncercat i eu, fiindc te simi ru
ntr-o societate, cnd nu faci ce fac toi, dar la mine nu merge, oft Jo, uitnd
s fac pe mentorul.
Ia lecii de la Amy. Ea e maestr n acest gen de ocupaie.
Da, ei i merge i ea nu duce niciodat lucrurile prea departe. Asta e
viaa; unii oameni plac fr s-i dea osteneala s plac, i alii vorbesc
ntotdeauna ce nu trebuie i unde nu trebuie.
mi pare bine c nu tii s flirtezi, parc te simi alt om, cnd stai de
vorb cu o fat istea, care poate s fie vesel i prietenoas, fr s se fac de
rsul lumii. Fie vorba ntre noi, Jo, unele fete merg aa de departe, c mi-e
ruine mie de ele. Sigur c n-au intenii urte, dar dac ar tii cum le criticm
noi bieii dup aceea, cred c s-ar purta altfel.
i ele fac la fel i cum fetele sunt mai rele de gur, tot voi bieii
rmnei mai prejos. Dac v-ai purta cumsecade, s-ar purta i ele tot aa; dar
cnd vd c v distreaz prostiile lor, dau mai departe i pe urm tot lor le
gsii vin.
Ce tii tu de lucrurile astea? Zise Laurie pe un ton de superioritate.
Chiar dac nu ne plac fltrurile i petrecerile zgomotoase, cteodat trebuie s
avem aerul c ne plac. Fetele cumini i modeste n-ajung niciodat de rsul
lumii, i bieii vorbesc cu respect de ele. Tu eti o fat netiutoare, Jo. Dac ai
sta numai o lun n locul meu ai vedea lucruri care te-ar pune pe gnduri. '
Nu puteai s nu rzi de contradicia aceasta comic din sufletul lui
Laurie; pe de o parte nu-i venea s vorbeassc ru de femei, pe de alt parte l
dezgusta purtarea femeilor din buna societate i exemplare dintre acestea avea
destule n jurul lui. Jo tia c mamele interesate l considerau pe tnrul
Laurence o partid ideal pentru fiicele lor, care-i zmbeau, cutnd s-l
cucereasc, i doamnele de toate vrstele l lingueau, c nu-i mai trebuia mult,
ca s ajung un ncrezut i un ngmfat; de aceea Jo l urmrea cu team, cum
crete, ca nu cumva s i-l strice oamenii i se bucura mult n sufletul ei, cnd
afl c el preuiete nc fetele modeste. Lundu-i aerul de moralist, i zise n
oapt:
Dac trebuie neaprat s-i dai fru liber sentimentelor tale, Teddy,
mai bine devoteaz-te uneia din fetele acelea cumini i modeste, pe care
ziceai c le respeci, i nu-i mai pierde vremea cu cele proaste.
Aa m sftuieti tu?

i Laurie o privi cu un amestec de ngrijorare i de veselie n ochi.


Da, aa zic eu; dar mai bine ai atepta, pn termini de tot facultatea,
i pe urm s te gndeti la astfel de lucruri. Nu eti nc demn de. n sfrit,
oricare o fi fata aceea modest, zise Jo ncercnd s-o dreag, pentru c aproap
i scpae numele.
Ai dreptate, nu sunt nc demn de ea, ntri Laurie, cu o umilin pe
care n-o mai vzuse niciodat la el, plecndu-i ochii i rsucind un ciucure de
la orul lui Jo, cu gndul aiurea.
Sfinte Dumnezeule, iar se ncurc lucrurile, se sperie Jo, i zise tare:
Hai cnt-ne ceva. N-am mai auzit de mult muzic i-mi place grozav cum cni
tu.
Te rog, mai bine las-m s stau aici.
Nu se poate. Nu-i loc. Acum eti prea mare, ca s stai degeaba, trebuie
s faci ceva. i pe urm parc ziceai odat c nu poi s suferi s stai agat de
fustele unei femei, i-o ntoarse Jo, amintindu-i de anumite vorbe pe care le
rostise el, ntr-un moment de rzvrtire.
A, depinde ale cui sunt fustele, i Laurie strnse ciucurele n mn.
Ai plecat? i Jo se prefcu c vrea s arunce cu perna n el.
Ct ai clipi din ochi Laurie era la pian i cnd ncepu: Triasc plriile
frumoasei. Jo se furi afar i nu sa mai ntoars dect dup plecarea
biatului.
Jo rmase treaz mult vreme n noaptea aceea i era tocmai s
aipeasc, cnd un suspin nbuit o fcu s sar din pat i s dea fuga la
Beth: Ce-i drag? O ntreb ea ngrijorat.
Credeam c ai adormit, suspin Beth.
Iar e durerea veche, scumpa mea?
Nu, e alta nou, dar pe asta pot s-o suport, iar Beth ncerc s-i
nghit lacrimile.
Spune-mi mie ce te supr, i am s te vindec eu. ii minte cum i
uuram suferina, cnd erai bolnav?
Da, dar acum nu mai merge. Boala asta n-are leac.
i Beth izbucni ntr-un plns dezndjduit, cu sughiuri, nct Jo se
nspimnt.
Unde te doare? Vrei s-o chem pe mama?
Beth nu rspunse la prima ntrebare, dar n ntuneric i duse fr voie o
mn la inim, ca i cum acolo ar fi fost suferina. Cu cealalt o inu pe Jo
strns, optindu-i cu patim:
Nu, nu, n-o chema, nu-i spune! Uite acum m simt mai bine. Stai aici
lng mine i mngie-m. Am s fiu cuminte i am s adorm, zu!

Jo ascult, dar n vreme ce dezmierda uor fruntea fierbinte i pleoapele


umede ale lui Beth, i simi inima grea de iubire i ar fi vrut s-i mrturiseasc
tot ce descoperise ea. Dar, dei era tnr, Jo, i ddea seama c i cu inimile,
ca i cu florile, nu trebuie s te pori brutal, ci trebuie s le lai s se deschid
singure, i astfel o ntreb cu blndee:
Te necjete ceva Beth?
Da, Jo! Rspunse Beth dup o lung tcere.
Crezi c nu te-ai simi uurat, dac mi-ai spune mie tot?
Nu, nu acum!
Atunci nu-mi spune, dar nu uita Beth, c mama i Jo sunt
ntotdeauna gata s-i asculte psurile i s te ajute, dac pot.
tiu, am s-i spun ntr-o zi.
Te simi mai bine acum?
Da, da! tii s mngi aa de bine, Jo!
Culc-te drag! Uite rmn i eu cu tine.
i cu obrazul lipit de al sorei ei adormi i Jo, i a doua zi de diminea
Beth pru iar linitit ca ntotdeauna, cci la optsprezece ani, necazurile nu in
prea mult i o vorb bun le vindec uor.
Dar Jo luase o hotrre i, dup ce chibzui cum e mai bine s procedeze,
o fcu cunoscut mamei ei.
M ntrebai zilele trecute ce dorine am. Vreau s-i mrturisesc una
din ele, mmico, ncepu ea, cnd se vzur singure n salona. Vreau s plec
undeva iarna asta ca s cunosc un alt mediu de via.
De ce Jo?
i mama ei ridic iute capul, parc nelegnd c sub aceste vorbe se
ascunde ceva.
Cu ochii plecai pe lucru, Jo se mulumi s rspund:
mi trebuie ceva nou, nu-mi gsesc linitea i a vrea s vd i s
cunosc i alte lucruri dect ceea ce pot avea aici, n jurul meu. Anii pierd prea
mult vreme, gndindu-m la propriile mele treburi, care n-au mare
importan, i simt nevoia s m mic. Cred c v putei lipsi de mine iarna
asta, ca s zbor i eu puin s-mi ncerc aripile.
Unde vrei s zbori?
La New York. Ieri mi-a venit o idee grozav. tii c doamna Kirke i-a
scris, rugndu-te s-i gseti o persoan de ncredere, care s dea lecii copiilor
ei i s le crpeasc rufele, nu vreau s m laud, dar cred c eu a fi cea mai
potrivit pentru aceasta.
Cum, draga mamii, vrei s intri n serviciu n pensiunea aceea mare?
i doamna March pru mirat, dar nu nemulumit de hotrrea fetei ei.

Nu s-ar putea numi asta serviciu, fiindc doamna Kirke e prietena


dumitale. E o femeie de inim i tiu c va fi foarte bun cu mine. Rudele ei
nu locuiesc cu ea i nu m cunoate nimeni acolo. i chiar dac m-ar cunoate,
n-are importan. Nu mi-e ruine, doar mi ctig pinea muncind cinstit.
Ai dreptate, dar cu scrisul ce faci?
Cu att mai bine, dac mai schimb mediul. Am s vd i am s aud
lucrurile noi, o s-mi vin idei noi, i chiar dac nu voi avea mult timp liber s
scriu acolo, voi veni cu mult material pentru fleacurile mele.
De asta nici nu m ndoiesc, dar acestea sunt singurele motive pentru
car ai luat hotrrea asta neateptat?
Nu, mam.
Pot s le tiu i pe cellalte?
Jo ridic ochii de pe lucru, apoi i ls (n jos ncurcat. n cele din urm
zise cu greutate, roindu-se:
Nu tiu poate c nu-i bine s-i spun i poate c m cred eu, dar tare
mi-e team. C Laurie s-a ndrgostit de mine.
Atunci tu nu ii la el n felul n care a nceput el s in la tine?
i, punndu-i aceast ntrebare, doamna March o privi ngrijorat.
A, nu! Mi-e foarte drag, ca i pn acum, i sunt mndr de el. Dar,
att! De iubire nici nu poate fi vorba.
Asta m bucur, Jo!
De ce mam?
Pentru c draga mea, nu cred c ai fi fost potrivii. Ca prieteni, da,
suntei foarte fericii i chiar dac v certai, v mpcai repede; dar cred c nu
v-ai nelege, dac ai tri o via ntreag mpreun. V asemnai prea mult
unul cu altul. La amndoi v place libertatea, suntei iui din fire, cu o voin
de nenduplecat, i n cstorie e nevoie de rbdare i de putere de a ndura,
mai mult dect de iubire.
Tocmai asta voiam s spun i eu, dar nu gseam cuvntele! mi pare
bine c numai de curnd ine la mine, n felul acesta. A fi foarte nenorocit s
tiu c-l ntristez aa de tare, fiindc n-a putea s m ndrgostesc de el,
numai dintr-un sentiment de recunotin. Ce crezi, mam?
Dar eti sigur c el te iubete?
Jo se nroi i mai tare i rspunse cu privirea pe care o au fetele, cnd
i mrturisesc prima lor iubire, n care se simte, n acelai timp plcere,
mndrie i suferin.
M tem c da, mam. Nu mi-a spus nimic, dar m privete foarte
ciudat. Cred c e mai bine s plec, nainte de a nu fi prea trziu.
Sunt de aceeai prere cu tine i, dac se poate, ai s pleci.

Auzind acestea, Jo se simi mai uurat i dup un rstimp spuse


zmbind:
Doamna Moffat ar zice c nu tii s profii de ocazie i ar fi ncntat
s afle c Annie mai poate spera nc.
Jo, fiecare mam i face socotelile ei, dar toate doresc n fond acelai
lucru: s-i vad copiii fericii. Meg e fericit i-mi pare bine c ea a reuit n
via. Pe tine te las s te bucuri de libertate, pn te vei stura i-i vei da
seama c exist ceva mai bun pe lume dect independena. Amy e grija mea de
cpetenie, dar ea are mult bun sim i asta o va ajuta s se descurce singur.
Pentru Beth nu doresc altceva dect s fie iar sntoas. Pentru c veni vorba
de ea, nu i se pare c s-a mai nseninat la fa de ctva timp? Ai aflat ceva?
Da, mi-a mrturisit c o apas ceva pe suflet i c-mi va spune ce e,
ntr-una din zile. Eu n-am struit, pentru c am credina c tiu de pe acum.
i Jo spuse povestea pe care o furise imaginaia ei.
Doamna March ddu din cap nencreztoare, fiindc nu vedea lucrurile
tocmai n lumina aceea; totui, fu de prere c pentru binele lui Laurie n-ar
fi ru ca Jo s plece pentru ctva vreme.
S nu-i spunem nimic, pn nu pun toate la punct, i, pn sa i vin
el n fire, eu am disprut. Beth trebuie s cread c eu plec de plcere ceea ce
e adevrat pentru c ei nu pot s-i pun nimic de Laurie; dar are s-l alinte i
s-l mngie dup plecarea mea, s-l vindece odat de ideile astea romantice
ale lui. A trecut prin attea ncercri de felul sta, nct s-a nvat i are s se
consoleze repede de pierderea iubirii lui.
Jo era plin de speran dar simea totui c-o roade la inim presimirea
c ncercarea aceasta va fi mai greu de trecut ca celelalte i c Laurie nu se va
consola de pierderea acestei iubiri tot aa de uor ca pn acum.
Planul fu dezbtut ntr-un consiliu de familie i aprobat n unanimitate;
cci doamna Kirke fusese ncntat s-o aib pe Jo n cas i fgduise s-o fac
s se simt bine acolo. Leciile o vor face s se cread independent. De orele
libere s-ar putea folosi ca s scrie, iar viaa nou pe care o va tri i va fi n
acelai timp i plcut i folositoare. Jo fu ncntat de noua ei situaie i abia
atepta s plece, cci casa devenea prea strimt pentru firea ei nelinitit i
aventuroas, mereu n cutarea a ceva nou. Cnd totul fu pus la punct, l
anun pe Laurie cu team, dar spre mirarea ei, el primi vestea cu mult calm.
n ultimul timp, rdea mai pun ca altdat, dar era aa de prietenos i, cnd
ceilali l necjeau, spunndu-i c iar a ntors o foaie n cartea vieii lui, el
rspundea doar att: Chiar aa e! Dar cartea va rmne mult vreme deschis
la aceast foaie. Lui Jo parc i se lu o piatr dup inim, cnd vzu c e
nelegtor i rbdtor, ceea ce nu se ntmpl ntotdeauna, i-i fcu pregtirile

cu sufletul uurat, cci i Beth prea mai vesel, i Jo spera c plecarea ei va fi


spre binele tuturor.
i ncredinez ceva de care trebuie s ai grij, ca de ochii din cap, zise
ea n ajun de a porni la drum.
De hrtiile tale vorbeti? Zis Beth.
Nu! De biatul meu. Fii drgu cu el, te rog Beth.
Sigur c am s fiu; dar eu nu pot s-i in locul i are s simt lipsa ta.
Las c n-are s-i prind ru. Atunci nu uita! l las n grija ta s-l ceri
i s-l rsfei.
Voi face tot ce-mi st n putin, de dragul tu, i fgdui Beth,
ntrebndu-se de ce se uit aa de curios la ea.
Cnd Laurie i lu rmas bun de la ea, i opti cu neles:
Degeaba ai fugit, Jo. Eu veghez asupra ta de la distan i, dac nu te
pori bine, vin i te iau acas.
CAP. X.
JURNALUL LUI JO.
NEW-YORK, noiembrie.
Drag mmic i scump Beth, Am de gnd s v scriu o carte ntreag,
pentru c am foarte multe lucruri de povestit, dei nu sunt o domnioar din
lumea bun, cltorind prin ri strine. Cnd n-am mai zrit statura nalt a
tatii, m-am simit foarte singur i eram gata-gata s vrs cteva lacrimi srate,
dac nu m-ar fi distras de la gndurile mele o irlandez cu patru copii mici,
care plngeau ntr-una i de cte ori deschidea gura s urle, lsam s cad
frimituri de turt dulce deasupra lor.
n curnd iei soarele i, socotindu-l ca un semn bun, m-am luminat i
eu la fa i m-am simit iar vesel pn la sfritul cltoriei.
Doamna Kirke m-a primit cu atta bucurie, c m-am simit ca acas la
mine, dei pensiunea este plin de strini. Mi-a dat o cmru sus, la
mansard singura pe care o mai avea foarte drgu, cu sob i cu o mas
lng o fereastr mereu nsorit, unde pot s scriu, ct mi place. Vederea
frumoas pe care o am de aici cu silueta unui turn de biseric profilndu-se n
fund pe cer, m consoleaz pentru nenumratele scri pe care trebuie s le urc.
M-am ndrgostit de vizuina mea, de cnd am vzut-o. mi place camera
copiilor, unde fac leciile i cos, i cele dou fete sunt foarte drgue, dar cam
rsfate. Au prins drag de mine, dup ce le-am spus povestea cu Cei 7 purcei
neasculttori. Sunt sigur, c am s fiu o guvernant model.
Deocamdat pot s iau masa cu copiii. N-am vrut s m duc la masa
mare. tii, poate s nu m credei, dar sunt timid.
Acum, drag fii ca la tine acas, mi zise doamna Kirke cu buntate
de inim. Eu sunt ocupat de diminea pn seara, vezi i tu, cu atia

locatari n cas, dar, dac ai tu mult grij de copii, mi iei o mare greutate de
pe suflet. Sunt civa oameni de treab aici, n cas Dac vrei, i fac cunotin
i poi sta de vorb cu ei, fiindc seara eti ntotdeauna liber. Dac ai vreo
suprare, vino la mine. Poate c-i pot fi de folos. Uite c a sunat gongul, e ora
ceaiului. M duc repede s-mi schimb rochia, i a plecat grbit, lsndu-m
s-mi aez lucrurile n noul meu cmin.
Cnd coboram pe scri, azi dup amiaz, am vzut un lucru care mi-a
plcut. Scrile sunt destul de strmte n casa asta i, tocmai cnd ateptam la
a treia odihn, s treac o feti ducnd cu greu un co mare de crbuni, am
vzut c un domn n vrst o ajunge din urm, i ia coul din mn i i-l duce
pn la o anumit u i apoi pleac, zicnd cu un accent strin i zmbind:
Aa e mai bine! Braele tale sunt prea plpnde pentru asemenea
greuti.
Nu-i aa c a fost frumos din partea lui? mi plac gesturile astea, pentru
c aa cum zice tata, la lucrurile de nimic, se vede firea omului. Cnd i-am
povestit asta doamnei Kirke n seara aceea ea a rs i a zis:
Trebuie s fi fost domnul Bhaer. El face lucruri de astea.
Doamna Kirke mi-a spus c profesorul e din Berlin, un om foarte nvat
i bun la suflet, dar srac lipit pmntului. D lecii ca s se ntrein pe el i
s creasc doi nepoi orfani, aa cum i-a lsat cu limb de moarte sora lui, care
a fost cstorit cu un american. Povestea lui nu e prea romantic, dar m-a
interesat i m-am bucurat, cnd am auzit c doamna Kirke i-a pus la ndemn
salonaul ei, ca s-i ie leciile acolo. ntre salona i odaia copiilor e o u cu
geam. Am s m uit odat pe furi i am s vi-l descriu. Nu te teme, mmico,
are aproape patruzeci de ani!
Dup ce am luat ceaiul i m-am jucat puin cu fetiele, le-am culcat i
apoi m-am dus s stau de vorb cu doamna Kirke, cu lucrul n mn Am s
notez zilnic, ntr-un juml tot ce se petrece pe aici i am s vi-l trimit prin
pot, odat pe sptmn i acum, noapte bun Pe mine!
Miercuri seara.
Am avut o lecie foarte agitat azi diminea Dracii de copii nu se mai
astmprau de loc i aveam o poft grozav s-i iau de umeri i s-i scutur
puin. Noroc c mi-a venit ideea s-i pun s fac gimnastic, pn au obosit, i
numai aa am putut s-i potolesc. Dup prnz, servitoarea i-a luat la plimbare,
i eu am rmas s-mi vd de lucru. Tocmai mulumeam cerului c tiu s fac
butoniere, cnd ua de la salona se deschise i se nchise la loc i cineva
ncepu s fredoneze: Kennst du das Land. Cu o voce groas, ca un bondar
care bzie. tiu c nu se face, dar n-am putu s rezist ispitei Am dat puin la o
parte perdeaua de la ua cu geamuri i am aruncat o privire n camer Nu era
dect profesorul Bhaer i, n timp ce-i aranja crile, m-am uitat bine la el. Are

mutr de neam din cap pn n picioare. E voinic, cu un pr castaniu, zbrlit,


care-i vine n ochi, cu o barb deas i nclcit, cu un nas caraghios, cu ochii
cei mai blnzi pe care i-am vzut vreodat i cu o voce groas de bas, care-i
sun plcut la ureche fa de ciripeala noastr american, Hainele-i erau cam
roase, minile cam prea mari Nu gseti nimic frumos la el, n afar de dini, i
totui mi-a plcut, de cum l-am vzut, poate fiindc avea un aer foarte distins,
cu cmaa lui alb ca zpada, dei i lipseau doi nasturi la hain i avea
pantofii crpii Fredonnd aa, ca pentru el, cu un aer grav, se duse la fereastra
s ntoarc cepele de zambile spre soare i s mngie pisoiul care mieunea
prietenos, apoi zmbi Cnd deodat se auzi o btaie n ua i el rspunse cu
voiciune:
Herein!
Tocmai vream s-o iau la fug, cnd am dat cu ochii de un nod de copil,
care ducea n brae o carte groas, i am rmas pe loc, s vd ce se ntmpl
Io vleau pe Bhaer, zise fetia i, trntind cartea, alerg spre el.
Aici e Bhaer, mititico! Hai, srut-l frumos, Tina mea drag, zise
profesorul, prinznd-o n brae i ridicnd-o n sus, deasupra capului lui, nct
ea trebui s se plece, ca s-l srute.
Acum faem lecia, zise noduleuL.
El o aez la mas, pe un scaun cu pern, i deschise dicionarul pe carel adusese, i ddu hrtie i creion i ea ncepu s scrie ncet, muind creionul n
gur, ntorcnd pagina din cnd n cnd i urmrind rndurile cu degetul ei
grsu, aa de serioas, c m fcea s rd, n vreme ce domnul Bhaer o
mngia pe pr, uitndu-se la ea, parc ar fi fost copilul Iul dei semna mai
mult cu o mic franuzoaic, dect cu o nemoaic.
Se auzi iar btnd n u i cnd aprur dou domnioare, am tras
perdeaua la loc i mi-am vzut de lucru, fr s m mic, cu tot zgomotul i
vorbria de alturi Una din fete rdea ntruna i zicea: Ascult domnule
profesor, pe un ton afectat i cealalt vorbea nemete, cu un accent, c abia te
puteai ine de rs.
Cred c l-au scos de tot din fire, cci l-am auzit zicnd apsat de mai
multe ori: Nu, nu, nu se face aa! Dumneavoastr nu ascultai ce vorbesc eu.
i odat a btut cu ceva n m, probabil cu cartea i a izbucnit disperat:
Prut! Auzi toate merg anapoda.
Bietul om! Mi-a fost mil de el i dup ce au plecat fetele, m-am mai uitat
odat pe furi, s vd dac mai triete. Se lsase s cad istovit, de speteaza
scaunului cu ochii nchii Cnd btu ceasul dou, sri n picioare, i bg
crile n buzunar, pentru o alt lecie desigur i lund n brae pe Tina, care
adormise pe sofa, iei fr zgomot pe u Ce via trudit trebuie s duc!

Doamna Kirke m-a ntrebat dac nu vreau s iau masa de sear, jos, cu
toat lumea, i cum m-apucase dorul de acas, am zis c n-ar fi ru s m duc
s vd i eu ce fel de oameni locuiesc sub acelai acoperi cu mine. i aa mam dichisit, cum m-am priceput i am ncercat s m strecor dup doamna
Kirke i s trec nebgat n seam, dar cum doamna Kirke e mic de statur i
eu sunt nalt, hineneles c ncercarea a dat gre. Doamna Kirke m-a aezat
lng ea i dup ce mi-a trecut emoia, mi-am luat inima n dini am ridicat
capul i m-am uitat n jurul meu. Era o mas lung i plin de capete, toi cu
nasul n farfurie. Mai ales domnii care lua acolo masa regulat, nghieau repede
i o tergeau, cum terminau. Ca n orice pensiune, erau tineri care mncau
preocupai pe gnduri, perechi crora nu le psa de existena celorlali
comeseni mame care vedeau numai de copii lor, btrni care discutau politic,
cu aprindere. Nu m atrgea nimeni, afar de o domnioar btrn cu
trsturi delicate, care pare s aib mult suflet.
Profesorul edea tocmai la captul cellalt al mesei ipnd la vecinul lui
din dreapta, un domn btrn i surd, care-i punea tot felul de ntrebri i
discuta filosofie cu vecinul dtn stnga, un francez.
Dac Amy ar fi fost aici, i-ar fi ntors spatele pentru totdeauna pentru c
e trist dar adevrat, mnca grbit i cu zgomot, c s-ar fi nspimntat
nlimea Sa. Pe mine nu m supr, fiindc mie mi place s vd oameni
mncnd cu poft, cum zice Hannah, i bietului om cred c-i era tare foame,
dup ce se cznise toat ziua s bage n cap germana, unor tmpii.
Cnd ieeam din sufragerie, doi tineri i potriveau epcile n oglinda din
salon i l-am auzit pe unul ntrebnd n oapt pe cellalt:
Cine-i fata aceea?
Guvernant, sau ceva n genul sta.
Ce dracu caut la masa noastr
E prieten cu proprietreasa.
Are cap frumos, dar n-are maniere elegante.
Deloc. D-mi un foc i hai s mergem.
Un moment m-am suprat, dar pe urm mi-am zis c e stupid s m uit
la prostiile lor. O guvernant muncete tot att de cinstit ca orice funcionar i,
dac n-am maniere elegante, am bun sim, ceea ce n-au toi oamenii ca de
exemplu cei doi tineri ferchei care fumaser ca nite turci i le mergea gura ca
o moar neferecat Nu pot s sufr oamenii vulgari.
Joi.
Ieri a fost o zi linitit Mi-am fcut leciile, ca de obicei am cusut i am
scris n cmrua mea, care e luminoas i clduroas i mi-e foarte clrag Am
mai aflat cteva lucruri despre profesor i am fcut chiar cunotin cu el.
Astfel tiu c Tina e fetia Franuzoaicei de jos, care calc lenjerie de dame. E

moart dup domnul Bhaer, l urmrete pretutindeni prin cas, ca un cine,


i el e fericit fiindc i plac copiii la nebunie, dei e burlac. i Kitty i Minnie
Kirke in foarte mult la el i toat ziua vorbesc de jocurile pe care le nscocete
el, de darurile pe care le aduce, de basmele pe care le povestete. Bieii l iau
n zeflemea i-i zic Btrnul Fritz, Bere blond, Ursul Mare i fac tot felul
de glume pe seama lui. Dar el nu se supr niciodat, ba dimpotriv rde i el
cu ei, i toat lumea l iubete, cu toat ciudenia lui.
Domnioara btrn se numete Norton, e bogat, citit i cu o inim de
aur. Am stat cu ea de vorb azi la dejun tii c m-am dus iar jos la mas
m distreaz s observ oamenii i m-a poftit s-i fac o vizit la ea n camer
Are cri i tablouri bune, cunoate oameni de seam i pare foarte
prietenoas, aa c mi-am pus n cap s-i plac. Vreau s intru i eu n
societatea bun, dei nu e acelai gen de societate pe care o caut Amy.
Eram asear n salona, cnd a intrat pe u domnul Bhaer cu nite
ziare pentru doamna Kirke. Ea nu era acolo, dar Minnie, care e deteapt i
istea, m-a prezentat ca o persoan mare.
Dumneaei e domnioara March, prietena mamei.
Da! i e dulce i-o iubim grozav de mult, adug Kitty, care e un
enfant terrible.
Am dat din cap i am nceput s rdem amndoi. Sunau aa de
caraghios cele dou prezentri, una solemn i alta copilreasc
Ach, da! Am auzit c te supr copiii tia ru, domnioar Marsch.
Dac se mai ntmpl vreodat, cheam-m i eu vin, zise el, ncruntndu-se la
ele amenintor, spre marea lor veselie.
I-am fgduit c aa voi face, i a plecat; dar pare c e un fcut, toat
ziua dau peste el. Azi cnd m coboram s ies n ora, am lovit din greal, cu
umbrela, n ua lui Deodat, ua s-a deschis de perete i el m-a privit zmbind
din prag, mbrcat ntr-o hain de cas. Tocmai i crpea ciorapii. Nu pru
deloc ruinat c l-am vzut aa, cci, dup ce i-am explicat i m-am grbit s-i
cer scuze, el mi-a spus la revedere, fluturnd ciorapul.
Avei o zi frumoas pentru plimbare. Bon voyage, mademoiselle.
Am rs tot timpul pn jos, dar eram foarte micat, s-l vd c-i drege
singur lucrurile sale. tiu c muli nemi brodeaz, dar s-i crpeti ciorapii
nu-i chiar acelai lucru.
Smbt.
Nu s-a mai ntmplat nimic nou, n afar de o vait la doamna Norton,
care are o camer plin cu lucruri minunate, i care a fost foarte drgu cu
mine. Mi-a artat toate comorile ei i m-a ntrebat, dac vreau s-o ntovresc
din cnd n cnd la concerte, conferine, numai dac m intereseaz. A spus
asta ca venind de la ea, dar sunt sigur c doamna Kirke i-a vorbit de noi i

vrea s fie amabil cu mine. tii c sunt mndr, c nu-mi ajunge nimeni cu
prjina la nas, dar favoruri care pornesc de la asfel de oameni nu m plictisesc
i am primit cu bucurie.
Cnd m-am ntors n camera copiilor era un scandal n salona, c miam bgat capul pe u, speriat, s vd ce e. i ce s vd acolo? Domnul Bhaer
mergea n patru labe prin odaie, cu Tina n spate, Kitty i legase de gt coarda
de srit, i-l trgea dup ea, iar Minnie nchisese ntre scaune doi biei care
zbierau i bteau din picioare i le ddea pesmei cu susan, ca s-i potoleasc
Ne jucm de-a menajeria! M lmuri Kity.
Ata e elifantu' meu, mi art Tina cu degetul, trgnd pe profesor de
pr.
Mama ne d voie s facem ce vrem smbta dup-amiaz cnd vine
Franz i Emil, nu-i aa, domnule Bhae? Zise Minnie.
Elefantul se ridic n picioare i scutur praful de pe pantaloni i ntri
cu un aer tot aa de serios.
V dau cuvntul meu c e aa. Dac facem glgie prea mare, zicei
sst, i noi mergem mai ncet.
Am dat din cap, zmbind, i am lsat ua deschis M distra grozav s-i
vd zburdnd veseli i zgomotoi S-au jucat de-a prinselea, de-a soldaii au
opit, au cntat, ct i inea gura i cnd a nceput s se lase ntunericul, s-au
strns cu toii pe sofa n jurul profesorului care-i fermeca cu povetile lui cu
berze pe acoperi i cu spiridui care cltoresc pe fulgi de zpad Pcat c
americanii nu sunt simpli i naturali ca germanii!
A mai tot scrie i a mai povesti, dar m opresc din motive de economie,
dei am scris mrunt, pe hrtie subire, m gndesc cu groaz la timbrele pe
care o s! Pltesc. V rog trimite-i-mi i mie scrisorile surorii mele cltoare
cnd nu v mai trebuie. Vetile mele au s v par nensemnate pe lng ale ei
dar sunt sigur c au s v plac Teddy nva chiar aa de mult, c nu gsete
vreme s scrie unei prietene? Ai grij de el, Beth, de dragul meu biat. Spuneimi ce fac copilaii lui Meg. Srutai pe toat lumea din partea mea. Pe
dumneavoastr v mbriez cu mult drag.
JO.
P. S. Cnd mi-am recitit scrisoarea, am vzut c e cam bhaeresc, dar
pe mine nu m intereseaz oamenii ciudai i zu n-aveam ce s scriu altceva!
Rmnei cu bine!
Decembrie.
Scumpa mea Bethey, i scriu scrisoarea asta, fr cap i fr coad, care
te va distra poate i-i va da o idee de cum merg treburile pe aici, fiindc
viaa pe care o duc e linitit, dar nu-i deloc monoton, ba e chiar vesel,
cteodat. Dup ceea ce Amy ar numi sforri herculeane pe terenul moral i

intelectual, munca mea a nceput s aduc roade, i crengile au nceput s


aduc roade, i crengile au nceput s se plece, dup cum le ndoaie voina
mea. Fetiele nu sunt aa de interesante ca Tina i bieii, dar mi fac datoria cu
sfinenie i ele in la mine. Franz i Emil sunt nite biei veseli i drgui, chiar
dup pofta inimii mele. Amestecul de snge american cu german din ei le d o
vioiciune neobinuit. Smbt dup-amiaz petrecem toi la un loc, cu
zgomot. Cnd e vreme urt, stm n cas. Cnd e soare i frumos, ieim la
plimbare, cu profesorul i cu mine n frunte, ca s inem ordinea.
Ne-am mprietenit foarte bine acum i am nceput s iau lecii. Ce era s
fac? Aa au fost mprejurrile! S vezi cum s-a ntmplat. ntr-o zi, pe cnd
treceam pe coridor, m cheam doamna Kirke din camera profesorului, unde
rscolea s gseasc ceva.
Ai mai vzut atta dezordine ntr-o camer? Ajut-mi te rog s pun la
loc crile astea. Am ntors toate lucrurile pe dos, doar-doar voi descoperi unde
a pus cele ase batiste noi, pe care i le-am dat nu de mult.
Am intrat i, n timp ce fceam rnduial, m-am uitat mprejur. Cri i
hrtii erau aruncate pretutindeni. O pip spart din spum de mare i un flaut
vechi stteau azvrlite pe cmin, ca i cum n-ar mai fi fost bune de nimic, o
biat psric fr coad, ciripea pe pervazul uneia din ferestre i o cutie cu
oareci albi mpodobea cellalt pervaz, brci de hrtie neterminate i bucele
de sfoar fuseser bgate n toate caietele lui. Nite ghetue murdare se uscau
lng foc i peste tot se gseau urmele bieilor lui dragi, crora le fcea toate
poftele. Dup mult cutare fur gsite trei din batistele care lipseau; una pe
colivie alta ptat de cerneal i a treia aproape ars, fusese ntrebuinat,
probabil, drept crp, ca s nchid uia de la sob.
Ce om! Rse doamna Kirke cu voie bun, punnd resturile de batiste
n sacul cu petice. Sigur c celelalte au devenit pnze de corbii, pansamente
sau coad de zmeu. E ngrozitor, dar cum s-l cert? E aa de distrat i are un
suflet aa de bun, c las pe bieii aceia s fac ce vor din el. Ne-am neles si spl i s-i crpesc eu lucrurile, dar el uit s i le dea i eu uit s i le cer. De
aceea a ajuns n starea asta.
Las-m pe mine s i le crpesc, am zis eu. Pe mine nu m supr i
nu-i nevoie s-i spunem. Mi-ar face chiar plcere. E aa de bun cu mine. mi
aduce scrisorile de la pot, mi mprumut cri.
i aa i-am fcut ordine prin lucruri i i-am mpletit alte clcie la dou
perechi de ciorapi, cele vechi se deformaser, cum i dresese el. Nimeni nu-i
spuse nimic i speram s nu afle, dar, ntr-o zi din sptmn trecut, m-a
prins. Trgnd mereu cu urechea la leciile pe care le ddea el, mi-a fcut poft
s nv i eu, fiindc Tina mereu intr i iese i uit ua deschis aa c prind
i eu cte ceva, din cnd n cnd Tocmai stteam lng ua aceea, aproape s

termin ultimul ciorap, i ncercam s neleg ce-i spunea unei eleve noi, care
era tot aa de nepriceput ca i mine. Fata plecase i credeam c ieise i el. Nu
se auzea nici un zgomot n camer i m chinuiam cu un verb, cnd o tuse
nbuit m fcu s ridic capul Domnul Bhaer sttea n faa mea, riznd fr
zgomot, i fcea semne Tinei s nu-l dea de goL
Aa, zise el. Cci m oprisem din citit i holbam ochii la el. Vaszic
dumneata te uii la mine pe furi i eu m uit la dumneata pe furi. Foarte
bine, dar ascult, nu spun n glum, ai vrea s nvei germana?
Da, dar aumneata ea prea ocupat, i eu n-am nici o uurin n limbi
m-am blbit eu, i m-am fcut roie ca sfecla.
Prut! Gsim noi vreme. Seara pot s dau o lecie mic, cu mult
plcere, fiindc vezi, domnioar Marsch, am s-i pltesc aceast datorie, i
art cu degetul la lucrul din mna mea. Da, aa mi zic doamnele astea bune.
E prost btrnul sta, nu vede ce facem noi Nu observ c nu mai sunt guri la
clciele ciorapilor lui Are s cread c nasturii cresc singuri la loc. A, dar am
ochi i vd multe. Am o inim i simt mulumirile pentru fapta asta bun Hai, o
lecie mic din cnd n cnd, sau nu mai dau voie znelor s lucreze pentru
mine i ai mei.
Sigur, c nu puteam zice nu i cum aa prilej n-a mai fi gsit
niciodat, am fcut trgul i am nceput. A mers, pn cnd m-am nfundat n
mocirla gramaticii Profesorul avea mult rbdare cu mine, dar cred c-i
scoatem sufletul; din cnd n cnd mi arunca cte o privire disperat i nu
tiam dac s rd sau s plng Am ncercat i una i alta, i cnd ntr-o zi miam suflat nasul ruinat i nenorocit, el a aruncat gramatica ct colo i a ieit
din odaie, trntind ua. Credeam c acum s-a terminat, m-a lsat n plata
Domnului i s-a dus, dar vina era numai a mea i tocmai mi strngeam
caietele i aveam de gnd s m nchid n cmrua mea din pod, s m iau
singur la rost, cnd el se ntoarse vesel i zmbitor, de parc m-a fi acoperit
de glorie.
Acum ncercm altfel. Dumneavoastr cu mine citim mpreun din
Marchen i nu ne mai batem capul cu gramatica acea seac, pe care o punem
la col, fiindc ne-a fcut suprare.
Vorbea cu atta blndee i-mi descisese n fa povetile lui Andersen,
mbiindu-m cu un zmbet att de bun, c m-am ruinat i mai tare i mi-am
zis: Trebuie s mearg bine, acuma ori niciodat, i i-am dat drumul.
Mi-am lsat de o parte timiditatea i atta m-am cznit din toate puterile,
poticnindu-m la cuvntele lungi pronunndu-le dup inspiraia momentului
c, dup ce terminasem o pagin i m oprisem s rsuflu, el btu din palme
entuziasmat i strig: Das ist gut! Acum mergem bine! Rndul meu, d-mi
ascultare. i ncepu s citeasc cu atta poft, rostogolind cuvntele n gtlej,

cu vocea lui de bas. Din fericire era o poveste caraghioas: Soldatul de plumb i
eu m-am tvlit de rs dei nu nelegeam dect pe jumtate. Cum s nu rd!
El era aa de serios i eu aa de aprins. Dup aceea, leciile au mers mai uor
i acum citesc binior. Felul sta de a nva se potrivete mai bine cu firea mea
i gramatica mi intr mai lesne n cap din poezii i din poveti, cum iei
hapurile cu dulcea. Mie mi place i el pare c n-a obosit nc. A vrea s-i
druiesc ceva de Crciun, fiindc nu ndrznesc s-i pltesc n bani. D-mi o
idee, mmic.
mi pare bine c Laurie e aa de ocupat i de mulumit, c nu mai
fumeaz i c i-a lsat prul s creasc. Vd c Beth tie cum s-l ia mai bine
dect mine. Nu sunt geloas, draga mea! ine-l de ru, dar s nu faci un sfnt
din el. Poate c nu mi-ar place, dac n-ar pctui i el din cnd n cnd, ca
orice om. Citete-i pasaje din scrisorile mele. N-am vreme s scriu mult i n
fond, e acelai lucru. Slav Domnului c Beth se simte mai bine.
Ianuarie.
Anul Nou cu noroc i cu fericire, dragii mei, i multe urri de bine
domnului Laurence, i unui tnr, cruia i se zice Teddy. Nici nu pot s v spun
ce bucurie mi-a fcut pachetul de Crciun. A venit seara trziu, cnd
pierdusem sperana c voi mai primi ceva. Scrisoarea voastr sosise de
diminea, dar nu pomeneai de nici un pachet, ca s-mi facei o surpriz,
desigur! Eram foarte dezamgit, fiindc mi spunea mie ceva c n-o s m
uitai M-am dus la mine n camer cam abtut, dup ceai i cnd mi-a fost
adus pachetul murdar de noroi i cu hrtia rupt pe alocuri, l-am luat n brae
i am nceput s sr prin camer M simeam iar acas, n mijlocul vostru, i
m-am aezat pe jos i l-am desfcut nfrigurat, i am citit, i am mncat, i
mi-am admirat lucrurile noi i am plns ca o proast, cum fac eu de obicei
Orict v-ai fi btut capul, n-ai fi gsit lucruri mai potrivite, care-mi sunt mai
de pre fiindc sunt fcute de voi Baveica de cerneal de la Beth e o minune
i cutia cu turt dulce de la Hannah e o comoar Chiar de mine am s-mi pun
flanelele pe care mi le-ai trimis dumneata, mam, i am s citesc cu atenie
crile pe care mi le-a nsemnat tata. V mulumesc la toi mult, mult de tot.
Pentru c a venit vorba de cri s v anun c mi-am mbogii biblioteca
cu un Shakespeare, ntr-o ediie foarte frumoas, pe care mi l-a druit domnul
Bhaer de Anul Nou. inea foarte mult la cartea aceasta, pe care i-o admirasem
de multe ori pus la loc de cinste, pe mas, alturi de Biblia n nemete, de
Platon, Homer i Milton, aa c v nchipuii ce micat am fost, cnd l-am
vzut venind cu ea, jos. nuntru scrisese De la prietenul meu. Friedrich
Bhaer i numele meu.
Zici deseori c ai vrea s ai o bibliotec, uite i druiesc eu una, cci
ntre aceste dou capace (vrea s spun coperte) sunt multe cri ntr-una

singur Citete-o cu grij i are s-i fie de mult folos, cci studiul caracterului
dm aceast carte, are s te ajute s-l citeti i n viaa real i s-l zugrveti cu
pana dumitale.
I-am mulumit, cum m-am priceput, i acum vorbesc de biblioteca mea,
de parc a avea o sut de cri Nu mi-am dat niciodat seama ce multe lucruri
sunt n Shakespeare, dar nu avusesem niciodat pe un Bhaer lng mine, smi explice. tiu c sun urt numele lui dar v rog s nu rdei Nu se pronun
nici Bear, nici Beer, cum zic unii oameni ca s-i bat joc de el, dar ceva
ntre cele dou, cum numai germanii pot s pronune. M bucur c v e
simpatic la toi dup cte v-am povestit eu de el i sper s-l cunoti ntr-o zi
Pe mama ar atrage-o inima lui bun, pe tata mintea lui neleapt Pe mine m
atrage i una i alta i simt c n Friedrich Bhaer am un prieten.
Pentru c n-aveam bani muli i nici nu tiam ce-i place, i-am luat cteva
lucruri mici i i le-am rspndit prin camer ca s i le gseasc aa din
ntmplare lucruri folositoare, de podoabe, sau ca s-l fac s rd o
farfurioar cu picior, de pus pe mas, o glastr pentru floarea lui nu-i lipsete
niciodat din camer, sau dac nu puin verdea, ca s-l nvioreze zice el io crp, ca s deschid uia de la sob, ca s nu mai ard, ceea ce Amy ar
numi mouchoirs. Am fcut, ca acelea pe care le inventase Beth, un fluture
mare cu pntecele gros, cu aripi negre pictate cu galben, cu antene brodate i
cu ochii de mrgele. I-a plcut, cum nu pot s v spun i a pus-o pe cmin, ca
un obiect de lux, aa nct nu mi-am ajuns scopul pentru care o fcusem. Ct e
el de srac, n-a uitat un servitor sau un copil din casa asta i nimeni nu l-a
uitat pe el, de la spltoreas Franuzoaica pn la doamna Norton. Am fost
foarte emoionant.
De Revelion, cei din cas au improvizat un bal mascat, ca s se distreze.
N-aveam de gnd s iau i eu parte, pentru c nu puteam s m mbrac n nici
un fel, dar n ultimul moment, doamna Kirke i-a adus aminte c are nite
brocate vechi i doamna Norton mi-a mprumutat nite dantel, i, aa, mi-am
pus tot felul de pene i bijuterii pe mine, n chip de doamna Malaprop
preioas din secolul al XVIII-lea i mi-am fcut intrarea triumfal n salon,
mascat bineneles. Nimeni nu m-a recunoscut, fiindc mi schimbasem vocea,
dar nimnui nu i-ar fi trecut prin gnd c domnioara March cea tcut, care
se ine mndr (cei mai muli m cred rece i indiferent, chiar aa i sunt cu
oamenii de nimic) ar fi n stare s danseze, s se deghizeze i s debiteze attea
nimicuri i, cnd ne-am scos mtile, nchipuii-v ce mutr au fcut, cnd au
dat cu ochii de mine! Unul din tineri a optit altuia: tiam eu c e actri! A,
acum mi-aduc aminte, c am vzut-o la un teatru de varieteu . Meg are s
rd cu poft, cnd are s aud asta. Domnul Bhaer fcea pe Nick Bottom i
Tina pe Titania, din Visul unei nopi de var, o zn mic i dulce, de-i venea

s-o mnnci. S-i vezi dansnd mpreun, era o ncntare, un peisaj frumos,
cu un Teddy-ism. A fost foarte frumos Revelionul i seara trziu, cnd m-am
urcat n odia mea, m gndeam c parc m-am schimbat puin n bine, n
ciuda tuturor greutilor vieii. De ctva timp sunt mereu vesel, muncesc cu
voie-bun i m intereseaz oamenii din jurul meu, mai mult ca altdat, i
asta e un semn bun. i acum trebuie s v prsesc.
Cu mult drag a voastr.
JO.
CAP XI.
UN PRIETEN.
Dei se simea fericit n mediul n care tria i era foarte ocupat cu
munca de fiecare zi, care-i ajuta s-i ctige pinea, acum mai gustoas, dup
atta trud, Jo gsea nc vreme pentru ocupaiile ei literare. Scopul pe care l
urmrea era firesc pentru o fat srac i ambiioas, numai c mijloacele cu
care voia ea s ajung, nu erau tocmai bine alese. Vzuse c n via puterea
vine o dat cu banii. Se hotrse deci s aib i una i alta, nu pentru ea
personal, ci pentru cei care i erau dragi. Fusese visul ei s aduc tot felul de
nlesniri n cas, s-i cumpere surioarei ei Beth, tot ce-i dorete inima,
ncepnd cu fragi iarna i sfrind cu un armoniu, anume pentru dormitorul
ei, s se duc n strintate i s aib ntotdeauna mai mult dect strictul
necesar, ca s poat avea bucuria de a face bine altuia.
ncercarea cu romanul premiat pruse a-i deschide o cale, care dup
munc ndelungat ducea la acest ncnttor Charteau en Espagne. Dar,
controversele pe care le trezise romanul ei i tiase curajul pentru o vreme, cci
opinia public e un uria, care a nspimntat i pe oameni mai tari dect ea.
Se apuc s scrie romane senzaionale, cci i n acele vremuri grele,
America citea fleacuri. Jo nscoci o poveste nfricotoare i, fr s spun
nimnui nimic, o duse ea nsi domnului Dashwood, editorul revistei Vulcanul
sptmnal. Nu citise niciodat pe Sartor resartus, dar instinctul ei de femeie i
spunea c haina face pe om i nu caracterul sau manierele. Se mbrc deci cu
grij i, spunndu-i c nu e nici emoionat, nici nervoas, urc cu curaj cele
dou rnduri de scri ntunecoase i murdare i intr ntr-o ncpere, care se
gsea ntr-o nespus neornduial. Ai fi putut s tai fumul cu cuitul, atta ct
fumaser cei trei domni din camer, care stteau cu picioarele pe mas i cu
plria n cap i care nici nu se sinchisir, cnd vzur intrnd pe u o
femeie. La acest spectacol neateptat, Jo rmase nehotrt n prag i
murmur foarte ncurcat:
M iertai. Cutam redacia revistei Vulcanul sptmnal. A dori s
vorbesc cu domnul Daswood.

Unul din domni se hotr s-i lase picioarele jos de pe mas i s se


scoale i, innd cu grij igara ntre degete, fcu civa pai spre ea, cu un aer
foarte plictisit. Hotrt s termine ct mai repede cu povestea asta, Jo i
ntinse manuscrisul i, nroindu-se din ce n ce mai tare, blbi cteva fraze
din discursul pe care i-l pregtise anume:
O prieten ar dori s v prezinte. O nuvel. Aa, de ncercare. Ar vrea
s cunoasc prerea dumneavoastr. Ar mai scrie cu plcere, dac asta v
mulumete.
n acest timp, domnul Dashwood i luase manuscrisul din mn i
ntorcea foile cu degetele lui murdare, citind la ntmplare cte un pasaj pe ici,
pe colo.
Dac nu m nel, nu e la prima ncercare, zise el, cci bgase de
seam c paginile erau numerotate, scrise numai pe o parte i nu erau legate
cu o panglic, semn dup care ghiceti imediat pe un nceptor.
Nu! A mai scris. A cptat chiar un premiu la Blarneystom Banner.
A, da? i domnul Dashwood o msur pe Jo din cap pn-n picioare.
Bine las-l aici, dac vrei. Nu-i vorb c mai avem lucruri de astea mai multe
dect ne trebuie, dar am s-mi arunc eu ochii pe caiet i am s-i dau
rspunsul sptmna viitoare.
Jo n-ar fi trebuit s-l lase, pentru c domnul Dashwood nu-i plcea; dar
aa cum erau mprejurrile, nu-i rmnea dect s se ncline i s plece cu un
aer ct mai demn. Se simea jignit de purtarea acestui domn, mai ales c
prinsese privirea pe care o schimbase cu ceilali doi, ca i cum ar fi zis: Ce-mi
umbl cu tertipuri, fata asta! Ca i cum n-am cunoate noi povestea cu
prietena. Dar suprarea ei nu mai avu margini cnd, dup ce ieise i
nchisese ua, i auzi rznd de ceva ce spusese editorul despre ea. ntorcnduse spre cas, i venea s nu mai pun niciodat piciorul acolo i seara, ca s-i
rcoreasc sufletul, se puse s coas cu energie la orurile fetielor, dar, dup
cteva ceasuri, i trecu suprarea, ncepu s rd i de scena aceea
caraghioas i abia atepta s vin sptmn viitoare.
Cnd se duse a doua oar, domnul Dashwood era singur, ceea ce o
bucur, apoi era mult mai bine dispus dect data trecut i nu mai fuma att
de mult, nct s uite de buna cuviin, aa c la aceasta a doua ntrevedere, Jo
se simi mult mai bine.
i publicm cartea (editorii nu vorbesc niciodat la persoana nti
singular), dar cu condiia s faci cteva schimbri. E prea lung, dar, dac lai
la o parte pasajele pe care le-am nsemnat eu, are s fie tocmai ct trebuie, zise
domnul Dashwood, cu tonul unui om de afaceri.
Jo aproape c nu-i mai recunoscu manuscrisul, att era de mototolit i
de mzglit. Cu sentimentul unui printe cruia i se cere s taie picioarele

copilului su, ca s-l poat bga ntr-un alt leagn, se uit la pasajele
nsemnate i fu uimit s vad c i se cerea s scoat tocmai refleciile morale,
pe care ea le pusese nadins, pentru a contrabalansa partea romantic a
povestirii.
Bine, domnule, dar fiecare poveste trebuie s fie mai mult sau mai
puin moral. De aceea am pus pe mai muli dintre eroii mei, care pctuiser,
s se pociasc.
Domnul Dashwood zmbi cu bunvoin, cci Jo uitase de prieten i
vorbise n numele ei.
Oamenii vor s se distreze, nu s li se ie predici. Tot ce e cu prea
mult moral, nu se vinde, ceea ce nu prea e adevrat, la drept vorbind.
i atunci credei c merge, dac i fac schimbrile astea?
Da, subiectul e original i bine dezvoltat, stilul e bun, pe lng alte
multe caliti, rspunse domnul Dashwood amabil.
i ct. Adic, ce sum. ncepu Jo, nestnd cum s se exprime.
A, da, sigur, ntre 25-30 dolari, pltibil cnd apare, rspunse domnul
Dashwood, ca i cum latura aceasta a chestiunii i-ar fi scpat din vedere, cum
li se ntmpl de obicei editorilor.
Foarte bine! Laui-l! Zise Jo, dndu-i napoi manuscrisul, cu un aer
satisfcut, cci dup articolele ei de un dolar coloana, cei 25 dolari preau
mult.
Pot s spun prietenii c-i mai publicai un roman, dac e mai bun
dect cel de acuma? ntreab Jo, care cptase curaj, dup acest succes.
Bine, vom mai vedea. Nu fgduiesc nimic. n orice caz, spune-i s-l
fac mai nostim i mai scurt i s nu mai caute morala. Sub ce nume vrea s
publice prietena dumitale? ntreab el pe un ton indiferent.
Fr nici un nume. Nu vrea s apar numele prin ziare i pseudonim
nu are, zise Jo, nroindu-se fr voia ei.
M rog, cum dorete. Povestea apare sptmn viitoare. Treci
dumneata s-i iei banii sau i-i trimitem? ntreab domnul Dashwood, care era
curios s tie, cine e noua lui colaborare.
Trec eu. Bun ziua, domnule!
Dup ce iei, domnul Dashwood i puse picioarele pe mas i zise, dnd
din cap: Srac, dar mndr, ca totdeauna, dar are s ajung departe.
Ascultnd de ndrumrile domnului Dashwood i lund pe domnioara
Northbury de model, Jo se arunc cu capul nainte, n marea spumoas a
romanelor senzaionale, dar, mulumit colacului de salvare pe care i-l arunc
un prieten; iei la suprafa, fr s sufere prea mult din cauza acestui salt.
Ca muli scriitorai, Jo i cuta pnn alte ri personajele i decorurile. Pe
scara ei apreau bandii, coni, clugri, ducese i ignci, care i jucau

rolurile cu o relativ vioiciune i grij de adevrul istoric. Cititorii ei nu se prea


uitau la fleacuri, ca gramatica, punctuaia i verosimilitatea, iar domnul
Dashwood era ncntat s-i umple coloanele, pltind-o cu preuri derizorii fr
a se simi obligat s-i spun c adevrata cauz a bunvoinii sale era faptul c
unul dintre scriitorii lui proti, pltii cu bucata, l prsise, cnd i se oferise n
alt parte o sum mai mare.
Curnd ncepu s-o intereseze munca ei, cci punga i se umplea din ce n
ce, sporind suma cu care avea de gnd s-o duc pe Beth la munte, vara
viitoare. Un singur lucru o nelinitea; faptul c nu pusese nimic acas. Simea
c prinii n-ar fi fost ncntai de ocupaia ei, dar voia s fac mai nti ce-o
tia capul i pe urm s le mrturiseasc i s le cear iertare.
i era uor s in taina, cci sub povetile ei nu apreau nici un nume.
Domnul Dashwood l aflase foarte curnd, bineneles, dar promisese s tac i,
lucru de mirare, i inu cuvntul.
Ea i nchipuia c astfel de scrieri nu-i sunt vtmtoare, pentru c
ncerca s nu scrie nimic de care s se simt ruinat i-i adormea
remucrile, gndindu-se la clipa fercit, cnd le va arta averea ei i va rde
de taina pe care o pstrase aa de bine.
Dar domnul Dashwood nu voia s primeasc dect romane senzaionale
i, cum nu poi s produci senzaii, dect chinuind fr mil sufletul cititorului,
autoarea dornic de faim bg la un loc istorie i legend, tiin i art,
aventuri poliiste i ntmplri din aziluri de nebuni. Jo i ddu curnd seama
c din cerul restrns n care trise, abia putuse ntrezri tragediile care se
petrec n strfundurile tulburi ale vieii sociale de azi i astfel se puse pe
munc, hotrt s umple aceast lacun cu orice pre. Mereu n cutare de
subiecte originale pentru romanele ei prezentarea lor o interesa mai puin
Jo citea cu nfrigurare jurnalele, urmrind toate accidentele i toate crimele.
Trezi bnuiala librarilor, cerndu-le tratate despre otrvuri. Pe strad, examina
cu atenie figurile oamenilor. ncercnd s adnceasc caracterele celor din
jurul ei. Se afund n crile cu coluri ndoite i prfuite de vremuri i scoase
de acolo fapte aa de nvechite, c puteau trece drept noi, ptrunznd astfel
cu nchipuirea firete n lumea ntunecat a pcatului i a mizeriei. Dup
cteva sptmni de munc, fu foarte mndr de progresele ei, fr s-i dea
seama ns c, prin aceste romane ea pngrea ce e mai curat i mai inimos n
sufletul femeii. i crease astfel un mediu ru, care o influena pe nesimite,
otrvind hrana ei spiritual i venind n contact cu prile urte ale vieii, pe
care i aa le cunoteam prea devreme.
Partea trist a chestiunii era c, descriind mereu pasiunile altora, Jo avu
poft s simt i ea la fel, dar pedeapsa pentru gndurile ei rele i veni, tocmai
cnd era gata s porneasc pe aceast cale.

Nu tiu dac citirea zilnic din Shakespeare sau numai instinctul ei de


femeie pentru ce e cinstit i demn o ajuta s ptrund n mintea i sufletul
unui om cci n vreme ce. Furea nite eroi nchipuii nzestrai cu toate
darurile de pe lume, Jo descoperea un erou n carne i oase, care o atrgea, n
ciuda tuturor cursurilor sale omeneti. ntr-una din convorbirile lor, domnul
Bhaer i spusese c e un bun exerciiu pentru o scriitoare s cunoasc oameni
sijnpli i dintr-o bucata. Jo l ascultase, deschisese bine ochii, se uitase n jurul
ei i se hotr s-l cunoasc oe el, lucru care l-ar fi mirat, dac ar fi tiut, cci
profesorul era un om foarte modest.
Jo se ntrebase de multe ori, la nceput, de ce l iubete lumea? Nu era
nici bogat, nici puternic, nici tnr, nici frumos. Nu se putea spune de el c e
un om care impune, nici nu prea c are o inteligen strlucitoare i totui i
atrgea pe toi, ca un foc vesel, i toi se strngeau n jurul lui, cum se strng
oamenii nfrigurai, iarna, lng sob. Era srac i totui avea totdeauna ceva
de druit. Era un strin i totui era prietenul tuturor. Nu mai era tnr i
totui era fr griji, ca un copil. Nu era frumos i avea apucturi curioase, i
totui muli l gseau frumos i ciudeniile lui nici nu erau bgate n seam.
Jo se uita de multe ori cu atenie la el i ncerca s afle care-i e farmecul. n
cele din urm i zise c buntatea i-a ctigat toate inimile. Dac avea vreo
suprare, acesta sttea cu capul sub arip, cum zicea el i Imii nu arta
dect latura lui senin. Timpul i brzdase uor fruntea, aducndu-i aminte ce
bun era cu lumea. Cutele din jurul gurii aminteau de zmbetele lui prietenoase
i de risul lui vesel. Ochii lui n-avea niciodat o privire tioas, i mna lui
mare strngea mna altuia cu o cldur care spunea mai mult dect o vorb.
Cum era stpnul, aa erau i hainele, fcute n voie, ca s se simt bine
n ele. Vesta lui larg amintea de o inim bun care btea sub ea. Haina lui,
cam roz-s pe margini, avea un aer prietenos, i buzunarele cscate era semn
c muli copii i bgau mnua goal nuntru i o scoteau plin. Chiar i
ghetele lui preau gata s alerge n ajutorul cuiva i gulerele lui nu erau
niciodat epene, ca ale altor oameni.
sta e omul pe care-l caut! i zise Jo, cnd neiese n cele din urm
c buntatea pornit din suflet poate s nfrumuseeze chiar i pe Neam
ndesat, care mnnc cu zgomot, i crpete singur ciorapii i mai are pe
deasupra numele de Bhaer (Ursul?)
Jo preuia foarte mult tragerea de inim i buntatea, dar, ca o femeie ce
era, tia s aprecieze i inteligena i o descoperire pe care o fcu n legtur cu
profesorul, fcu s-i creasc respectul pentru el. Domnul Bhaer nu vorbea
niciodat de el i nimeni nu tia c n oraul lui natal fusese om de vaz, stimat
pentru cultura i inteligena lui, pn cnd veni s-l vad un compatriot, care,
stnd de vorb cu doamna Norton, i dezvlui acest lucru. Jo fu foarte fericit

s afle c la Berlin e un om cinstit de toat lumea, dei n America era doar un


biet profesor de german i, prin aceast destinuire, i viaa lui trudit i
panic pru a cpta un farmec nou.
Dar, ntr-o bun zi, Jo descoperi c domnul Bhaer poseda un dar mai de
pre dect inteligena i cultura. Doamna Norton avea multe cunotine n
lumea literar, n care Jo n-ar fi putut ptrunde, fr ajutorul ei. Femeie
singuratec prinse drag de fata ambiioas i cut s-o ajute, pe ct putea, att
pe ea, ct i pe profesor. ntr-o sear i lu cu ea, la o mas dat n cinstea a
ctorva celebriti.
Jo se dusese, cu gnd s se plece n faa unor fiine pe care le slvise cu
entuziasmul ei tineresc. Dar admiraia ei pentru geniu primi o grea lovitur n
seara aceea i-i trebui ctva timp, pn s-i vie n fire, cnd vzu c idolii ei
nu sunt dect oameni, ca toi oamenii, n fond. i nchipuie oricine ce
nmrmurit rmase, cnd, aruncnd pe furi o privire timid de admiraie
poetului ale crui versuri sugerau o fiin eteric ce se hrnete cu suflu divin,
foc i rou, l vzu mncnd cu atta lcomie c i se urcase sngele la cap. i
multe alte iluzii i se spulberaser n ziua aceea. Un mare romancier oscila ntre
dou carafe cu vin, cu regularitatea unei pendule. Un faimos nuvelist flirta fi
cu o nou M-me de Sta? L a epocii, care se uita fioros la o alt Corinne, care,
zmbitoare, i btea joc de ea, dup ce o bgase n discuie cu un filosof
profund, mai bine zis ea vorbea i el bea ceai i moia. Celebritile tiinifice,
uitnd de molute i de ere cuaternare, discutau despre art, gustnd ca nite
cunosctori stridii i ngheat. Tnrul cntre, care fermecase tot oraul ca
un al doilea Orfeu, i spunea prerea despre cai i singurul reprezentant al
nobilimii engleze, care era de fa, se ntmpl s fie omul cel mai vulgar din
toat adunarea.
Jo nici nu sttuse bine un ceas acolo, c se simi aa de desilusionne,
nct se retrase ntr-un col, s mediteze. Curnd veni lng ea domnul Bhaer,
care nu se simea nici el bine n aceast societate, dar nu fur lsai n pace,
cci, puin dup aceea, civa filosofi, fiecare cu ideile lui fixe, venir s fac o
ntrecere intelectual, chiar unde stteau ei. Lui Jo i plcea s asculte, dei nu
nelegea nimic din ce se vorbea. Kant i Hegel i erau complet necunoscui, ca
i termenii de subiectiv i obiectiv, i singurul lucru care se degaja din
incontientul ei, fu o durere de cap ngrozitoare, cnd se termin discuia.
ncetul cu ncetul ncepu s se lumineze. nelese c trebuie s iei lumea bucat
cu bucat i s-o faci la loc, bazndu-te pe principii cu mult mai sntoase
dect nainte, cel puin aa ziceau ei; c dup ct se pare, religia va fi n curnd
nimicit i c inteligena i inventivitatea vor fi singurii zei n aceast nou
lume. Jo nu se pricepea la filosofie sau la metafizic, dar ascultnd, o cuprinse
o excitaie plcut i dureroas n acelai timp. Avea senzaia c i se dduse

drumul n timp i n spaiu, cum aai drumul unui balon, ntr-o zi frumoas de
var.
Cutnd cu ochii pe profesor, s, vad ce zice el de toate acestea, i prinse
privirea ncruntat. i fcea semn cu capul s plece de acolo, dar ea se simea
intuit pe scaun, fermecat de libertatea speculaiilor filosofice, ntrebndu-se
pe ce baz vor s ntemeieze lumea cea nou, dac nimiciser toate credinele
vechi.
Domnul Bhaer era un om care-i spunea greu prerea, nu pentru c n-ar
fi avut idei precise i statornice ci tocmai pentru c lua ntotdeuana lucrurile n
serios. Aruncnd o privire spre Jo i spre ali tineri atrai de acel brio al
savantelor argumentri filosofice, se simi foarte ndurerat i ar fi vrut s
vorbeasc i el, dorind s previn pe toi cei ce se aprind repede, s nu se lase
amgii de aceste rocuri de artificii, ca pe urm s se trezeasc, dup sfritul
serbrii, cu minile pline de arsuri.
ndur, ct ndur, dar cnd i se ceru prerea, se aprinse cu o
ndreptit indignare i apr religia cu toat puterea elocvenii pe care i-o
ddea credina, o elecven care fcea s sune dulce engleza lui stricat i carei ilumina faa lui lipsit de frumusee. Lupta fu grea, cci nelepii tiau s
combat: dar el se inu bine pn la urm i-i apr brbtete culorile. i pe
msur ce el se nclzea vorbind, lumea pru s-i capete iar stabilitatea n
ochii lui Jo. Vechile credine care rezistaser atta vreme, preau s fie iar mai
puternice det cele noi. Dumnezeu nu mai era o for oarb, i nemulumirea
ncetase de a mai fi o legend romantica, ce deveneau un adevrat sacru. Cnd
domnul Bhaer se opri, renunnd s mai argumenteze, dar fr s se dea
btut, lui Jo i veni s-l aplauze i s-i mulumeasc.
Amintindu-i mai trziu de aceast scen, i crescu respectul pentru
profesor, pe zi ce trecea. Dei nu era n obiceiul lui sa fac acest lucru, Jo
nelese c vorbise, pentru c contiina lui nu-l lsase s tac. i ddu seama
c a fi un om de caracter e mai mult dect a avea bani, titluri, inteligen ' i
frumusee; i, dac mreia este, cum a definit-o un nelept: adevrat, respect
i bunvoin, atunci prietenul ei, Friedrich Bhaer, e nu numai un om bun, ci
un om mare.
Aceast credin se ntri din zi n zi. Preuia stima lui i voia s fie demn
de prietenia lui; dar tocmai cnd i le dorea din toat inima, fu ct p-aici s le
piard pentru totdeauna. Toate acestea, din cauza unui bicorn, cci, ntr-o
sear, profesorul veni la lecie cu un coif de hrtie pe care i-l pusese Tina i el
uitase s i-l scoat.
Se vede c nu se uit n oglind, nainte de a iei pe u, i zise Jo,
zmbind, cnd el i ur Bun seara, i se aez foarte serios pe scaun, fr s

tie ce contrast caraghios fcea subiectul leciei cu podoaba din capul lui. Se
pregtea s citeasc Moartea lui Wallenstein.
La nceput nu zise nimic, fiindc i plcea s aud rsul lui sntos din
toat inima i-l ls s-i dea seama singur de situaia n care se gsete, ba
pn la urm uit chiar de plrie, fiindc Schiller, citit de un german, devine
pasionat. Dup lectur fcur lecie, care fu plin de via. Jo era bine dispus
n seara aceea i-i rdea ochii, de cteva ori, de cteori se uita la coif.
Profesorul nu tia ce s-a ntmplat cu ea i la un moment dat se opri i ntreb
ntrigat:
Domnioara March, de ce rzi profesorului dumitale n nas? N-ai
respect pentru el, de te pori aa de necuviincios?
Cum s fiu cuviincioas, cnd ai uitat s v scoatei plria? Zise Jo.
Ducndu-i mna la cap, profesorul distrat, ddu de coif, l scoase i-l
puse pe mas, se uit la el un moment, cu un aer foarte av i apoi ncepu s
rd cu poft.
Ach! Acuma vd. trengria ceea de Tina m-a fcut de rs cu plria
asta. Ei, nu-i nimic. Dar ascult aici, dac nu merge bine lecia, i dumneata ai
s-o pui n cap.
Dar lecia nu merse bine deloc, fiindc domnul Bhaer ddu cu ochii de o
poz de pe plrie i, desfcnd-o, zise cu dezgust:
A vrea s nu mai intre n cas asemenea jurnale, pe care nu trebuie
s le vad copiii, nici s le citeasc cei tineri. Nu-i bine. Nu pot s sufr pe cei
care fac rul sta.
Jo i arunc ochii pe foaie i vzu o ilustraie ce te ngrozea i n care
aprea: un nebun, un cadavru, un rufctor i o viper. Nu-i plcu, dar o
ntoarse, nu pentru c era urt, ci de team s nu fie tocmai Vulcanul
sptmnal. Era ns o alt revist i nelinitea i se risipi, cnd i aduse
aminte c povetile ei nu erau semnate i c nimic n-o putea trda. Totui se
trda singur, nroindu-se la fa, cci, dei era un om distrat, profesorul
vedea mai multe dect i nchipuiau oamenii. tia c Jo scrie o ntllnise de
nenumrate ori prin redaciile ziarelor dar, cum ea nu spusese nimic, el nu
ntrebase, dei ar fi vrut grozav s-i vad scrierile. Acum i trecu prin minte
ideea c ea face un lucru pe care i-e ruine s-l mrturiseasc i faptul acesta
l tulbur. Nu-i zise: Asta nu m privete, n-am dreptul s spun nimic, cum
ar fi fcut ali oameni. i aduse aminte numai c e fat tnr i srac,
departe de grija i iubirea printeasc i se hotr s-o ajute cu aceeai micare
spontan i fireasc, cu care ar fi srit s scape pe un copil din colii unui
cine. Toate acestea i trecur ca un fulger prin minte, dar figura lui rmase tot
aa de calm i, dup Jo i pusese a n ac, el vorbi foarte linitit i grav.

Da, ai dreptate s-o dai de o parte. Nu-mi place s vd fete tinere i


cumini uitndu-se la asemenea lucruri. Unora le plac, dar mat bine a da
copiilor mei s se joace cu praf de puc, dect prostiile astea.
Poate c nu sunt toate proaste, sunt numai insipide. i cnd se cer nu
vd unde-i rul, daca le publici. Muli oameni de treab i ctig n mod
cinstit pinea cu romanele astea senzaionale, zise Jo, strngnd aa de tare
creurile, c se ncrei toat pnza.
Se cere i whisky, dar nici prin gnd nu-mi trece s m apuc s-l vnd.
Dac oamenii cumsecade i-ar da seama ct ru fac, n-ar mai cuta s-i
dobndeasc cinstit pinea. N-au dreptul s pun otrav n budinc i s-o dea
celor mici, s-o mnnce. Nu! Ar trebui s se gndeasc puin i mai bine s-ar
face mturtor de strad, dect scriitor.
Domnul Bhaer vorbea cu cldur i, mototolind hrtia n mn, o arunc
n foc. Jo rmase nemicat, cu obrajii aprini mult vreme dup ce coiful de
hrtie se fcuse scrum.
A trimite dup el toate jurnalele asemntoare, mormi profesorul,
ntorcndu-se napoi mai linitit.
Jo se gndi ce foc mare ar face teancul ei de hrtie de sus, i banii ei
ctigai cu trud o apsar tare pe contiin. Apoi i zise ncercnd s-i
adoarm remucrile: Povetile mele nu fac ru nimnui. Sunt numai insipide,
aa c de ce s m mai necjesc? i, deschiznd cartea, dornic de nvtur
ntreb:
Mergem mai departe, domnule profesor? De acum ncolo am s fiu
foarte cuminte.
Sper i eu, se mulumi s rspund, dar privirea care i-o arunc o
fcu s se simt, ca i cum cuvntele: Vulcanul sptmnal ar fi fost tiprite cu
litere mari pe fruntea ei.
Imediat ce se duse la ea n camer, i scoase hrtiile i reciti cu grij
toate povetile. Fiind puin presbit, domnul Bhaer punea din cnd n cnd
ochelari. Jo i ncercase odat, n glum, i se minunase ce ciudat mresc
literele. Acum prea s-i priveasc scrierile prin ochelarii minii i sufletului
aomnului Bhaer, cci greelile bietelor ei poveti o fixau cu ochi posomorii,
care o ngrozeau.
Sunt nite prostii i dac continui, are s fie din ce n ce mai ru. Am
mers aa, orbete, nainte i mi-am fcut ru i mie i altora i asta numai
pentru bani. Nu pot s le citesc stupiditilor astea cu mintea rece, fr s m
simt ruinat de ele. i ce m fac, dac le vd cei de acas, ori dac le gsete
domnul Bhaer?
Lui Jo i se urc sngele n cap, numai gndindu.

Se la asta. Lu tot teancul i-l vr n sob cu atta furie, c aproape


s dea foc la co, cu flacra pe care o fcea.
Da, acolo e locul ororilor astea. Mai bine dau foc la cas, dect s fac pe
oameni s sar n aer cu praful meu de puc, i zise ea, urmrind cum piere
Diavolul din Jura, un pumn de cenue cu ochi de tciune.
Dar cnd nu mai rmase din munca ei de trei luni dect puin scrum i
banii din poala ei, Jo czu pe gnduri i, stnd pe podea, se ntreb ce s fac
cu ctigul.
Cred c n-am fcut prea mult ru pn acuma, aa nct pot s-mi
pstrez banii tia, ca rscumprare pentru vremea pe care mi-am pierdut-o.
i, pierzndu-i rbdarea, adug: Ru lucru mai e i contiina, la om! Dac
nu m-a bucura, cnd fac o fapt bun, i nu m-a simi prost, cnd fac o fapt
rea, ar merge lucrurile strun. Cteodat a vrea ca tata i mama s nu fi fost
aa de pretenioi cu lucrurile astea.
A, Jo! n loc s doreti asta, mai bine mulumete lui Dumnezeu, c tata
i mama au fost pretenioi i s plng din toat inima pe cei care n-au avut
parte de astfel de paznici, care s le ngrdeasc libertatea cu principii ce ar
putea prea ziduri de nchisoare unor tineri nerbdtori, dar care vor fi
temeliile vieii lor morale de mai trziu.
Jo nu mai scrise romane senzaionale, fiind de prere c banii nu pltesc
ct rul pe care-l pot aduce omenirii, dar, trecnd la extrema cealalt, cum se
ntmpl la oamenii cu firea ei, se apuc s continue pe doamna Sherwood,
domnioara Edgeworth i Hannah More, i scoase o poveste, care s-ar fi putut
numi mai curnd un esseu, ori o predic, att de mult moral cuprindea. De
la nceput se ndoi c va reui cu acest gen de literatur. Aici trebuia s adopte
acum un nou stil, n care nu mai putea intra verva i fantezia ei de totdeauna i
autoarei nu-i venea deloc la ndemn, ca i cum s-ar fi plimbat pe strad, n
costumul eapn i nepractic al secolului trecut. Trimise aceast perl didactic
la mai multe edituri, dar fr nici un succes. i fu nevoit s spun ca domnul
Dashwood, c morala nu se vinde.
Apoi ncerc s scrie un basm, pe care l-ar fi publicat uor, dac n-ar fi
cerut att de mult pe el. Singurul om care-i oferi destul, ca s spun c face si piard vremea cu cri de copii, fu un domn n vrst, care credea n folosul
acestei literaturi. Dar, orict de mult i-ar fi plcut s scrie pentru copii, n-o lsa
inima s dea n labele ursului pe toi copiii ri, sau chiar s-i omoare pe toi
nite tauri nfuriai, pentru c nu voiau s se duc la coal. Nici nu inea s-i
rsplteasc pe toi copiii buni cei care se duceau la coal.
Cu tot felul de lucruri frumoase ncepnd cu turt dulce aurit i
sfrind cu cete ntregi de ngeri, cnd prseau viaa aceasta i se ridicau la
cer, cntnd cu vocea lor peltic. Aa c ncercrile acestea nu duser la nici

un rezultat i Jo puse capacul climrii, zicndu-i ntr-o pornire de profund


umilin:
Nu tiu nimic! Am s mai atept ctva timp, i apoi am s ncerc iar.
Pn atunci s mtur strzile dac nu m pricep la altceva mai de folos. Cel
puin asta e o munc cinstit.
Flotrrea aceasta dovedea c i a dou cdere i fcuse bine.
n timp ce se desfurau aceste prefaceri n sufletul ei, Jo i vedea mai
departe de viaa real, tot aa de lipsit de evenimeni, ca i altdat, i cu
acelai ocupaii nenumrate, de totdeauna; i, dac era uneori serioas sau
trist, nu bga de seam dect profesorul Bhaer. El o observ cu atta
discreie, nct Jo nu afl niciodat c o urmrise, s vad dac dojana lui
avusese vreo influen asupra ei, fiindc, dei ea nu-i spusese nimic, el nelese
c Jo s-a lsat de scris. Nu ghici numai dup faptul c nu mai avea degetul
artto' murdar de cerneal, dar i pentru c i petrecea acum serile jos, n
salon, n-o mai ntlnea prin redaciile ziarelor i nva cu nverunare, ceea ce
i dovedea c fata se hotrse s se ocupe cu lucruri folositoare, dac nu
plcute.
Profesorul o ajut n nenumrate rnduri, dovedindu-se a fi un adevrat
prieten i Jo era fericit; cci, n vremea ce condeiul zcea aruncat pe mas,
nva i alte lecii, jn afar de germana, i-i scria astfel n suflet, prima pagin
din romanul senzaional al propriei sale viei.
Fu o iarn lung i plcut i n Iunie Jo se pregti s-o prseasc pe
doamna Kirke. Tuturor le prea ru, c pleac. Fetiele erau nemngiate, i
prul domnului Bhaer i se fcuse mciuc n cap. Era gestul lui, de cte ori era
tulburat, s-i treac mna prin pr i s-l zbrleasc.
Pleci acas! Eti o persoan fericit, c ai o cas, zise el, cnd ea i
spuse c se duce.
Rmase apoi posomort ntr-un col, trgndu-se de barb, n vreme ce
ea i lua rmas bun de la ceilali, fiindc pornea devreme la drum, a doua zi de
diminea. Cnd veni rndul lui, ea i zise cu cldur:
Domnule Bhaer, nu uii s vii s-mi faci vizit, dac o s cltoreti
vreodat prin prile noastre? M supr pe dumneata, dac nu vii, fiindc
vreau s le prezint tuturor pe noul meu prieten.
Da? Vrei s viu?
i domnul Bhaer se uit la ea, cu o privire nfrigurat, pe care ea n-o
prinse.
Sigur, vino luna viitoare. Laurie are s-i ia licena i o serbare are si plac. E ceva nou pentru dumneata.
Laurie e prietenul dumitale, de care vorbeai mereu? Zise el cu vocea
schimbat.

Da, biatul meu, Teddy. Sunt foarte mndr de el i a vrea s-l


cunoti.
Zicnd acestea, Jo ridic capul, fr s-i dea seama de ce se petrece n
inima lui. Ceva n privirea domnului Bhaer o fcu s-i treac deodat, prin
minte, c poate, la ntoarcere, Laurie va fi pentru ea mai mult dect un prieten.
i tocmai pentru c nu voia s arate c nelege ce spuneau ochii lui, se nroi
fr voia ei i, cu ct cuta s se stpneasc, cu att se nroea mai tare. Dac
n-ar fi fost Tina pe genunchii ei, nu tiu ce s-ar fi fcut. Din fericire, fetia o
luase de gt i o srut, aa nct i putu ascunde faa un moment, spernd
c profesorul n-o fi vzut. Dar el o vzu i-i recapt iar expresia obinuit de
linite, zicndu-i prietenos:
Mi-e team c nu voi avea vreme, dar, n orice caz, doresc pintenului
dumitale mult succes i dumitale toat fericirea. Dumnezeu s te aib n paza
lui.
i, dup aceea, i strnse mna cu cldur, lu pe Tina n brae i plec.
Dar dup ce bieii se culcar, el rmase mult vreme pe gnduri, lng
foc, cu privirea lui obosit din zile grele i cu dorul de acas n suflet, acel
Heimweh pe care nu-l putea nbui. La un moment dat, cnd i aduse
aminte de Jo, cum sttea cu fetia n brae, i acea umbr fugar ce-i trecuse pe
fa, i sprijini o clip capul n mini i apoi ncepu s umble prin camer, ca
i cum ar fi cutat ceva, ce nu poate gsi.
Nu e pentru mine, nu trebuie s sper acuma, i zise el, cu un suspin,
care era aproape un geamt, i apoi, ca i cum s-ar fi dojenit singur, c are
astfel de dorini, se duse i srut cele dou capete zbrlite de pe pern, i
scoase pipa de spum de mare, pe care o ntrebuina rareori i deschise pe
Platon.
i ddea osteneala bietul om s-i nfrng dorinele dar nu cred c nite
biei vioi, o pip i chiar nemuritorul Platon ar fi putut nlocui soia, copilul i
cminul, la care nzuia.
A doua zi dis-de-diminea era la gar i, mulumit lui Jo porni la
drumul ei lung, avnd n minte silueta lui familiar, un buchet de violete, s-i
in de urt i, mai mult dect toate, un gnd frumos.
Ei, a trecut iarna i n-am scris cri, nici nu mi-am adunat avere, dar
mi-am fcut un prieten bun, pe care voi ncerca s-l pstrez toat viaa.
CAP. XII.
NECAZURI DE DRAGOSTE.
Laurie toci mult n anul acela cu o anumit intenie, probabil i-i
lu licena cu brio, dup ce inu un discurs n latinete, cu graia lui Phillip i
cu elocvena unui Demostene, aa cel puin au spus prietena lui Domnul
Laurence era aa de mnaru! Hannah, doamna March, John i Meg, Jo i Beth

se bucurar din suflet de succesul lui, artndu-i o admiraie sincer, de care


se mndresc oamenii, cnd sunt tineri, dar pe care nu mai izbutesc s-o ctige
mai trziu.
Trebuie sa rmn la blestematul sta de banchet, dar mine am s viu
de vreme acas. mi ieii nainte ca de obicei, fetelor, zise Laurie aeznd pe
surori n trsur, dup ce se terminase tot.
Spuse fetelor, dar voia s zic Jo, caci ea era singura care mai inea
obiceiul. N-o lsa inima s-l refuze pe biatul ei cel srguitor i rspunse cu
cldur.
Am s vin, Teddy, fie vreme bun, fie vreme rea. Te vom ntmpina,
cntnd din harp: Venii s v nchinai eroului cuceritor.
Laurie i mulumi cu o privire care o fcu s se ntrebe cuprins de
spaim:
O, Doamne! Are s vorbeasc mine i atunci ce m fac?
Seara cuget la aceste lucruri, iar dimineaa i vzu de treab prin cas,
ceea ce i mai risipi puin temeiurile, i, spunndu-i c nu trebuie s fie aa de
ncrezut, ca s-i nchipuie c o va cere cineva n cstorie, cnd a dat de
neles care-i este rspunsul. Porni de acas la ora hotrt, spernd s nu fie
silit s-l mhneasc pe bietul Teddy.
O vizit la Meg, unde Demi i Daisy fur de o drglenie fr pereche, o
ntri i mai mult pentru acel tete-a-tete, dar cnd i vzu silueta lui nalt,
profilndu-se n deprtare, Jo ar fi fost gata s fac sting mprejur i s-o ia la
fug.
Unde-i harpa, Jo? Strig Laurie, cnd se apropie de ea.
Am uitat-o!
i Jo prinse iar curaj, cci aceasta numai salutare de ndrgostit nu era.
Ea i lua ntotdeauna braul, cnd erau la plimbare. Acuma ns nu fcu
nici o micare, i el nu protesta ceea ce era un semn ru ci ncepu s
vorbeasc pe nersuflate de diverse chestiuni, care n-aveau nici o legtur cu
el, pn cnd apucar pe potecua care ducea spre cas, prin pdurice. Ajuni
aici, el i ncetini pasul, i pieri deodat toat verva i, din cnd n cnd, se
fcea o tcere apstoare. Ca s nu lase s lncezeasc conversaia, Jo zise n
grab:
Acuma trebuie s-i iei o vacan lung, s te odihneti.
Aa am de gnd.
Ceva n tonul lui hotrt o fcu pe Jo s ridice capul i-l vzu uitndu-se
la ea cu o expresie care o fcu s neleag c a sosit momentul temut i Jo
ntinse un bra, ca i cum ar fi vrut s se apere de o lovitur, rugndu-se:
Nu, Teddy, te rog, nu face asta!

Nu! Trebuie s m asculi. La ce bun Jo, tot am s-i spun odat, i cu


ct e mai curnd, cu att e mai bine pentru amndoi, rspunse el, aprinznduse deodat.
Spune ce vrei atunci. Ascult! Zise Jo resemnat.
Laurie era tnr, dar iubea serios i voia s-o spun odat i s termine,
i astfel se avnt nvalnic, zicnd cu o voce care se nbuea din cnd n cnd,
n ciuda sforrilor lui.
Te-am iubit, de cnd te-am cunoscut, Jo! Ai fost aa de bun cu mine,
c n-am putut s nu m ndrgostesc. Am ncercat s-i art iubirea mea dar tu
nu m-ai lsat. Acum vreau s m asculi i s-mi dai un rspuns, fiindc aa
nu mai pot tri.
Voiam s te scutesc de chinul sta. Credeam c ai neles. ncepu Jo,
vznd c e mult mai greu s vorbeasc, dect credea.
tiu, Jo, dar fetele sunt aa de ciudate. Nu tii niciodat ce vor. Spun
Nu, cnd vor s spun Da i scot pe om din mini, doar ca s se distreze,
zise Laurie, cutnd s se scuze cu un fapt tiut de toat lumea.
Eu, nu! N-am vrut s ii la mine aa de mult. De aceea am i plecat de
aici, ca s te mpiedic.
Mi-am nchipuit, numai tu puteai s faci asta. Te-am iubit i mai mult
i am muncit cu rvn, ca s-i fac pe plac, i m-am lsat de biliard i de tot ce
nu voiai tu s fac, i am ateptat i nu m-am plns niciodat, pentru c ai s
m iubeti i tu, dei nu sunt vrednic de tine.
Aici se nbui iar i, ca s-i ascund emoia, rupse nervos nite
gruor, de prin iarb.
Ba da! Tu eti chiar cu mult deasupra mea, i sunt mndr de tine, imi eti drag, dar nu tiu de ce, nu pot s te iubesc, cum vrei tu. Am ncercat,
dar mi-e imposibil, i nu vreau s te mint. De ce s-i spun c te iubesc, cnd
nu te iubesc.
Adevrat, Jo?
Se opri n loc, i lu amndou minile ntr-ale lui i-i puse aceast
ntrebare, cu o privire pe care ea nu o putu uita mult vreme.
Adevrat, dragul meu!
Ajunseser n pdurice, lng barier i, cnd Jo rosti acele vorbe, Laurie
i ddu drumul minilor i se ntoarse, parc ar fi vrut s plece; dar acuma nu
mai avea putere s sar gardul ca altdat i atunci rmase acolo, n picioare,
i-i rzim capul greu de stlpul acoperit cu mu