Sunteți pe pagina 1din 143

C apitolul I

V X
DRUMUL

LU I C O P E R N I C

S IS T E M U L N O S T R U

P R O IE C T

I N ) n Z N E

P R IN

PLANETAR

1. Oraul
S oarele se ivise de m ult peste acoperiurile cldirilor
nalte i acestea aru ncau um bre lungi de-a-curmeziul
bulevardelor. Ca i n alte dti, cisternele a u to m a te 'n c e
p u se r s stropeasc pavajul din elastolit cu o soluie
de ap cu spun, p e n tru ca apoi periile ru la n te i asp i
ra to a rele electrice s-l curee ; de ultim ul firicel de praf.
Automobilele propulsate cu energie atomic treceau ca
fulgerul. Diin cnd n cnd, un helicopter ateriza n t r o
pia i din el coborau igrbii pasa g erii. La zeci de m e
tri deasupra caselor circulau, a t rn a te de cabluri, funiculare form ate .din mai m ulte vagoane. Dei traficul era
(deosebit de intens la aceast or m atin al, totul se p etre
cea fr niciun zgomot.
U a unei case se deschise. In p r a g a p ru r doi tineri,
care se o p rir o clip, tr g n d adnc n piep t aerul
.p r o a s p t al dimineii. Eirau astronom ul Matei B u taru
i prietenul su, inginerul telemecanic A lexandru Prodan. O pornir ncet de-a-lungul aleii de casta n i care
ducea sp^re strad . In u rm a lor, p o arta se nchise sin
gur.
Dup civa pai, B u taru se opri brusc i ncepu s-i
pipie nervos buzunarele. P rieten u l su .l privi n e d u
merit.
Ce ai, Matei, i lipsete ceva ?
Nu, Sandule, dar mi-a fost team s nu fi uitat
acas banda m agn eto nic ce conine proiectul. D ar U''te-o
aici, e la mine !

Se luar de b ra t i i vzur de drum.


Dac ar fi fost ateni la ceea ce vorbeau trectorii, .ar fi
r m a s surprini. Cci nimic nu se discuta mai aprins la B u
cureti n aceste zile dect proiectul ndrzneei expediii
interplanetare, ntocmit de un colectiv de savani, n frunte
cu t n ru l astronom M atei B utaru.
Ziarele dezbtuser pe la rg proiectul i, cum era de
ateptat, n um eroi erau aceia care ncepuser s se p a
sioneze pentru acest plan tem erar. Interesul st rn it de
evenim ent ntrecuse chiar pe acela produs de primele ex
periene de modificare a climei Islandei cu ajutorul in
stalaiilor atom oterm ice aeropurtate.
Se tia c la planul expediiei astra le colab oraser
ingineri, astronomi, fizicieni, m atem aticieni, un num eros
grup de tineri entuziati. Astzi u rm a s aib loc sesiu
nea Institutului de C ercetri Astronomice, care avea s
h o trasc asu pra planului.
Sandule, i spuse Matei B u taru prietenului su,
p re sup un nd c planurile noastre vor fi aprobate, n u poi
veni n niciun caz cu noi n cltorie ? Tu mi-ai dat un
ajutor att de preios n p regtirea proiectului i tii doar
ct de necesar ar fi participarea ta la expediie.
Din tot sufletul a fi v ru t s v nsoesc. D ar nainte
de un ian nu voi term in a punerea n funciune .a centrului
unic de telecomand ia rachetelor de tran sp ort i pn
atunci...
O melodie vesel, care se term ina cu trei sem nale
scurte, l ntrerupse. In acelai timp, pe cer a p ru proiectat
un text s c u r t :
E ORA A P T E !
Ecranele televizoarelor se lum inar i pe ele se dese
nar cercuri concentrice. Asculttorii auzir un zumzet
surd i dup p uin timp se ivi figura binecunoscut a
crainicului, care an u n a cu vocea sa limpede i sonor:
B un dimineaa, iubii s p e c ta to r i! ncepem em isiu
nea noastr cu ultim ul buletin de tiri.
O problem care preocup de m u lt timp opinia public
a rii noastre se apropie de rezolvarea ei. A stzi, la orele
apte i ju m tate dimineaa, va ncepe la Institu tu l de

Cercetri Astronom ice din Bucureti sesiunea tiinific


extraordinar cu privire la proiectul expediiei interplane
tare, prezenta t de ctre astronom ul M atei B utaru n n u
mele unui grup de sa va n i romni. V vom ine la curent
cu m ersul dezbaterilor n cadrul em isiunilor noastre vi
itoare.
M ajoritatea auditorilor nchiser apa ratele portative de
televiziune. Erau m ulum ii, cci atep ta rea nu m ai avea
s dureze mult. Se ndreptau acum grbii spre locurile
lor de m unc, dui de mijloacele rapide de tran sp o rt care
s trb te au oraul dela un capt la altul.
Alexandru P ro d an l conduse pe B utaru p n la heli
copterul care l atepta n piaa nvecinat.
M ult succes, Matei ! i ur el. Dac reueti, i pun
la punct n dou sp tm n i toate sistem ele de com and la
distana de care ai nevoie.
Helicopterul ncepuse s urce
lin. P ro d an l urm ri
pn ce, printre turnurile cldirilor, nu-1 mai zri dect
ca o mic libelul care pieri curn d dup construcia m a
iestuoas a heliocentralei. Inginerul fcu apoi cale n
toars. Se instal pe bancheta de alum iniu a unui tro tu ar
rulant, alturi de un p a s a g e r care m orm ia enervat, spre
hazul celor din apropierea sa :
Nu tiu ce au azi trotuarele astea ! Se mic ncet
ca mite tram vaie electrice de altdat.
7

Ei, chiar aa n'o fi ! spuse zm bind cineva.


Ba chiar aa ! se nfurie i mai ru pietonul m o ro
cnos.
Soarele blnd ial dimineii sclda totul n tro lumin
aurie, strlucitoare. La porile uzinelor i instituiilor, o a
menii se gr b eau s intre la lucru.
In Bucureti ncepea o nou zi de activitate creatoare.

2. P la n u l expediiei interplanetare
Participanii la sesiune sosiser din toate colurile
rii.
Veniser n automobile propulsate cu energie atomic,
n trenuri electrice, cu helicoptere sau cu rachete de p a
sageri.
S ta ia de televiziune transm isese aspecte dela sosirea
delegailor la institut. Pe ecranele aparatelor de recepie
a pruse cldirea gigantic, m brcat dela p arter pn la
etajul al 32-lea n m arm o r alb, strlucitoare. Dup pre
zentarea ctorva dintre slile palatului, reporterul se u r
case pe acoperi. Aici, n afar de obinuita platform de
aterizare pentru helicoptere, se afla m area cupol s tr v e
zie a observatorului astronom ic al institutului. P rin pere
ii emisferei strlucitoare se deosebeau diferite aparate,
printre care telescoape, radiotelescoape i spectrografe de
ultimul tip.
Invitaii sosii cu automobile Le lsau n faa in s titu tu
lui i se ndreptau spre ascensoare. Acestea i urcau n
cteva clipe la etajul al 16-lea, unde urm a s aib loc s e
siunea. Cei veni(i cu helicopterele coborau spre aala de e
din cu ajutorul ascensorului, n mai puin de zece s e
cunde.
Nu se ntln eau pentru prim a dat. Se vzuser de
zeci de ori la conferine sau congrese naionale i in ter
naionale. i cunoteau prerile, concepiile
tiinifice,
planurile. Se com btuser de multe ori i de tot attea ori
se aplaudaser.
P rin tre ei se aflau btrni, cu prul crunt, cu m i
cri demne i m surate. E rau ns i muii tineri care se
rem arcaser prin lucrri tiinifice de o deosebit valoare.
Discutau, unii cu nflcrare, alii calmi i cu oarecare
doz de ndoial, proiectul tnrulu i sava n t Matei Butaru.

Cei mai muli nu mai v z u ser sala n care se gseau


acum, cci cldirea institutului fusese recent term inat. O
cercetau cu un interes deosebit.
Peretele opus uii de in trare era d in trun cristal t r a n s
lucid, prin care p tru n d e a o lum in p lcut i odihnitoare.
Ceilali perei erau acoperii cu plci de ivorit, o m aterie
plastic ce imita fildeul. In dreapta, se zrea o u ria
h art alb a s tr a corului, pe care planetele i stelele erau
nfiate prin mici surse de lumin. U n m ecanism mica
n mod continuu punctele care reprezentau corpurile ce
reti, dnd o im agine fidel a poziiei astrelor pe. bolt.
Plafonul boltit era mpodobit cu o fresc de m ari pro
porii, reprezentnd pe Giordano B runo n m om entul a rd e
rii sale pe rug. In jurul picturii erau g ra v ate cu litere
mari, de aur, cuvintele rostite de acest erou al tiinei :
P e mine m putei arde, d ar adevrul spuselor mele nu
l putei distruge. Secolele viitoare m vor nelege i m
vor preui".
O im ens ghirland, care nconjura bolta, cuprindea,
portretele celor m ai m a ri astrono m i ai tu tu ro r timpurilor,
ncepnd cu chinezul i en i grecul H iparc i term in nd
cu cei mai de seam nvai contemporani.
Cnd M atei B u taru intr n sial, o p arte a invitailor
erau aezai pe fotolii confortabile, g ru p a te n ju rul unei
mese enorme de culoarea lemnului de nuc. In scurt timp,
toate locurile libere fur ocupate. E ra u aci membrii de
frunte ai institutului i ali sav an i cunoscui, prin tre care
nvai cu renum e mondial.
Prezida un om de vreo cincizeci de ani, zvelt, cu p
rul n cru nit la tmple, cu ochi negri i ageri. E ra Achim
Vianu, preedintele institutului i directorul principalului
observator astronom ic din Bucureti.
Privirile lui M atei se oprir o clip asupra chipului
acestuia i r t c ir apoi prin sal.
Silindu-se
s
nu-i
trdeze
emoia,
Matei
se
apropie de locul su i se a ^ . Scoase din bu zun aru l
hainei minusculul sul cenuiu al bandei m agnetonice, care
coninea proiectul i ncepu s-l rsuceasc n m n. tia
c n puine ore avea s cunoasc prerea celor mai com
peteni oameni de tiin ai rii asup ra planului pe care l
elaborase n ultimii trei ani m preun cu inginerul Cernat, inginerul telemecanic A lexandru P ro d an i ali tineri
savani. Nu voia s p a r ovielnic. Ochii lui se nd rep ta r

din nou spre nvaii din sai. P e faa lor se citea un i n


teres arztor, dorina vie de a cunoate ct m ai grab nic
proiectul.
In m ulim ea de invitai l zri pe profesorul Georg*;
Scarlat. Cu cteva luni n urm , B u taru i ceruse cunoscu
tului astronom i constructor de rachete o ntrevedere i
fusese surp rins de rceala cu care acesta l primise. Acum
lui M atei i se prea c-i citete pe fa nencrederea.
In sal se fcu linite.
Tovari, spuse preedintele ridicndu-se, sesiunea
ex tra o rd in ar a institutului nostru este deschis. P e o r
dinea de zi figureaz com unicarea tovarului Matei B u
taru, P roiect asu pra unei cltorii n spaiul in terp lan e
tar", u rm a t de dezbateri.
M atei B utaru-intro du se handia 'n a g n e to n ic a proiectului
su n m ag netog raful electronic, o cutiu cu zeci de bu
toane, pe ca re o scosese din buzunar. P use iapoi ap aratul
n leg tu r cu in stalaia de proiecie de pe peretele slii.
Acum, c n d nu-1 mai despreau dect cteva clipe de m o
mentul n care avea s-i nceap expunerea, em oia i se
risipea treptat. C nd neepu s vorbeasc, glasul i r su n
linitit, cu un accent cald i totui energic :
Realizrile i progresele tiinei i tehnicii rii
noastre, n condiiile victoriei socialismului, le cunoatem
cu toii.
D atorit nsuirii creato are a experienei
nvailor
sovietici producem anual milioane tone de oel, maini
dintre cele mai perfecionate i ag re g a te de fabrici com
plet autom atizate, bazate pe folosirea energiei atomice. Am
reuit s sporim de zeci de ori producia de energie elec
tric, s fabricm cantiti uriae de articole de la rg con
sum, crend societii o via m belugat. S ubstanele
stim ulato are i acceleratoare puse la punct n laboratoarele
agricole au sporit n mod sim itor producia ogoarelor.
Cine ar fi crezut c vora extrage iei din fundul Mrii
Negre, c un cltor va putea s aju n g , pe o rachet de
tipul celei construite de nvatul George Scarlat, n mai
puin d e trei m inute, d ela Bucureti n m arele ce n tru in
dustrial B aia M are, c vom folosi pe scar ntins n a g ri
cultur m aini terestre care provoac ploaia i instalaii
ae ro tran sp o rta te ca re pot s mpiedice cderea grind i
ne! ?

10

Matei reuise, prin aceast introducere sugestiv, s


trezeasc i mai m ult interesul asculttorilor si. Civa
dintre cei prezeni se in stalar mai comod n fotolii, aprin zndu-i igri sa u sorbind ncet din pah arele cu buturi
rcoritoare. R m n eau ns cu ochii aintii asupra vo rbi
torului.
In continuare, astronom ul a rt c ceea ce se nfptuia
n ara n o a s tr era nc departe de realizrile oam enilor
sovietici, constructorii com unism ului victorios :
nvaii sovietici au pus la punct fabricarea s in
tetic a alim entelor din bioxid de carbon, ap i su b stan e
m inerale, reuind s reproduc n laborator procesul re a
lizat de plante cu ajutorul clorofilei. P ustiurile au disprut
cu desvrire de pe h a rta rii Sovietice, izgonite de m a
rile perdele de pduri, de uriaele canaluri, de cu rsu rile m o
dificate ale fluviilor, de mrMe artificiale.
V rsta medie a oam enilor se apropie de o sut de ani,
datorit m surilor san itare de longevitate i condiiilor de
via din ce n ce mai bune.
M ari p ro grese au realizat, alturi de ceilali savani,
cercettorii lumii atrilor, astronomii, spuse apoi tn ru l
s av a n t, in tr n d n subiectul propriu-zis al
comunicrii
sale.
Proiectarea i construirea principalului satelit artifi
cial al P m n tu lu i de ctre nvaii sovietici i studiile
ntreprinse de pe ac e a s t a doua Lun a u deschis uriae
perspective pentru cercetarea astrelor la faa locului". i
aceste perspective au fost tra d u s e n via de cltoriile
rachetelor sovietice n Lun i p n n im ediata apropiere
a planetei Marte.
Ia t deci c visul a v n ta t al lui C onstantin Eduardovici iolcovschi a nceput s se realizeze. Ideile sale n
drznee, care au p ru t m ultor contem porani utopice, s au
nfptuit.
Glasul lui Matei r s u n a acum m ai puternic, mai a v n
tat. Ochii si se ridicar n sus, sp re tablourile celor mai
m ari astronom i ai tu tu ro r vremurilor, care l priveau parc
i ei.
Ceea ce sa fcut p n astzi, continu el, e doar
un nceput. Planetele, cometele, asteroizii ne ateapt p en
tru a fi cercetate de aproape. Vrem s a terizm pe planete
i asteroizi, s cunoatem acolo noi oceane i noi conti
nente, noi muni i stepe, vrem cercen plantele i

11

anim alele ca re exist fr ndoial pe unele corpuri cereti,


s lm urim n en u m rate probleme ca re p n acum au r
m as m istere de neptruns.
D esigur c toate acestea nu su nt uor de realizat, dei
am ajuns s s tpn im energia atomic i s o folosim n
tehnica rachetelor, dei, datorit in strum entajului a s tro
nomic modern, noi cunoatem astzi cu m u lt m ai bine dect
n trecut atrii.
G reutile pot fi ns nfrnte. De cte ori m aflu n
faa u n or probleme care mi p ar de nerezolvat, mi a m in
tesc de m inunatele cuvinte ale m arelui S talin : Nu exist
n lume lucruri care nu pot fi cunoscute, ci exist n u m a i
lucruri care nu sun t nc cunoscute, care vor fi descoperite
prin mijloacele tiinei i ale practicii".
Proiectul pe care vi-1 supun spre aprobare este planul
unei cltorii interplanetare, al unei vizite printre p lan e
tele sistemului nostru solar.
Privii itinerariul expediiei, propus de colectivul n o s
tru.
Matei B utaru a p s pe un buton al m agnetografului
electronic i p e ecranul ro tu n d din peretele lateral al slii
ap ru o u ria schem a sistemului planetar, pe care era
nsem n at cu o linie roie drum ul proiectat.
In sal se auzi un m urm ur. M ultora le scpau excla
maii de nedum erire sau de adm iraie.
O intervenie h o trt a preedintelui Achim V ianu
puse capt rumorii.
A r tn d spre m ag n e to g ra m a proiectat, Matei B utaru
ncepu s descrie calea expediiei plnuite.

Racheta, spuse el, va face o p rim escal pe princi


palul satelit artificial al P m n tu lu i, - Hepta.
La 7 Iunie anul viitor, un asteroid de tipul lui Icar,
recent descoperit de I. C. Tarov, via trece la num ai 3 (2 000
kilometri de planeta noastr, adic la o distan
mai
mic dect cea dintre Lun i P m n t. Racheta v a porni
spre acest asteroid i va ateriza pe su prafaa sa. E chipa
jul i va in stala acolo centrul de observaie p e n tru tot
restul cltoriei.
De ce am ales un asteroid, i tocmai pe acesta, ca
baz a expediiei ? Schem a v spune totul. Asteroizii de fe
lul celui descoperit de Tarov au o orbit foarte alungit,
care i duce n apropierea m ultor planete, crora le taie
calea". C ltorind pe el, ne vom apropia p n la distane

12

relativ mici de M,ercur, Venus i M arte. Vom folosi astfel


asteroidul ca un ad e v ra t vehicul.
Nimic nu ne va opri s prsim din cn d n cnd baza
expediiei noastre, pentru a vizita unii dintre atrii pe ln g
care trecem.
C nd asteroidul va aju n g e din nou peste un an i
ase zile n apropierea P m n tu lu i, racheta i va lua
zborul i va porni napoi, spre globul terestru.
In felul acesta, cam 98 la sut din cltorie o vom face
pe asteroid, ceea ce va evita greutile inerente unei c l
torii n delung ate n t r o n av astral.
i acum s trecem la datele tehnico-tiinifice ale p ro
iectului expediiei, iar apoi la descrierea principiilor co ns
tructive ale rachetei noastre, aa cum au fost concepute de
un grup de proiectani de sub conducerea inginerului Virgil Cernat.
Niciun zgom ot nu se mai auzea acum n sal. Savanii
erau num ai ochi i urechi. Din graficele, schemele i for
mulele de calcul ca re ap reau pe m a g n e to g ra m a proiec
tat, reieeau tot mai limpede temeiurile tiinifice ale n
drzneului plan.
B u taru prezent im ensa im po rtan a expediiei p l
nuite a t t pentru extinderea cunotinelor astronom ice ct
i pentru progresul tiinei i al tehnicii n general.
C nd i term in referatul, aplauzele izbucnir n v a l
nic, fcnd s r su n e dela un ca p t la altul sala. Relundu-i locul, tn ru l astronom i duse m in ile la tmple.
Simi cum sng ele i zvcnete cu putere.
Abia acum savanii ncepur s-l examineze cu toat
m inuiozitatea.
Nu se deosebea prea m ult de oamenii pe care i n t l
neau la fiece or pe strzile oraului, p rin fabrici i uzine,
prin coli, institute i laboratoare. P u r t a un costum de cu
loare cenuie. C m aa alb, cu gulerul r s fr n t peste re
verul hainei, scotea i m ai bine n eviden pielea sa b ron
zat.
Avea obrazul prelung, naul drept i fruntea puin
bom bat. P ru l m tsos, de culoarea castanelor coapte,
era p re srat pe la tm p le cu fire argintii.
Dei vorbise m ai bine de o or, faa sia nu trd a .nicio
urm de oboseal. Ochii si mari i albatri, limpezi, p ri
veau plini de ncredere spre nvaii din sal. Totodat

13

ns, n aceste priviri se putea citi drzenia care-1 c a ra c


teriza.
Matei simi sim patia cu care fusese prim it proiectul.
C nd se uit la Achim Vianu, i se pru c i acesta i
zm bete n curajator. P reedintele tocmai se ridicase n
ipicioare, p en tru .a a n u n a suspendarea edinei.

Discuiile la referat ncepuser de o bun bucat de


vreme. U n m are n u m r de cercettori ceruser cuvntul
pentru a-i exprima adeziunea la proiectul lui B utaru. Vor
bitorii relevau diferite puncte a cro r studiere propuneau s
fie inclus n planul ndrzneei expediii spre spatiile inter
planetare. Muli e rau aceia care se ofereau s fac parte
din echipaj, pentru a rezolva anum ite probleme tiinifice
care nu p u tu s e r fi soluionate pe P m n t.
O deosebit impresie fcu cu v ntarea scurt, dar a v n
tat, a profesorului Dobre, cunoscutul biolog, care fusese
recent decorat, la m plinirea a patruzeci de ani de activi
ta te tiinific.
P articipanii la sesiune privir cu un interes deosebit
la acest omule vioi, scund de statur, cu fata de un rou
aprins care se ridicase. Cuvintele sale erau pline de un
entuziasm nflcrat.
C uraj i prevedere, elan creator i tiin riguroas
iat calitile pe care a tiut s le mbine proiectul care
ne-a fost prezentat. A fi fericit s pot participa la aceast
m in u n at plim bare printre planete.
Ce prilej nem aintlnit de a nelege mai adnc legtura
dintre condiiile mediului i formele de via crora !e dau
natere 1 Va fi o verificare a concluziilor astrobiologiei, dis
ciplin creat pe P m n t, dar neconfirm at nc deajuns
de fapte.
Savanii din sal sim eau c tiina trecea p rin trun m o
ment im portant, c d esp re cele dezbtute aci s e va vorbi
peste decenii. In aceast atmosfer, obieciile chimistului
Lupu i ale geologului Holban, colaboratori apropiai ai p ro
fesorului Scarlat, nu ajunser s zdruncine ncrederea m a
joritii n proiectul prezentat, cu a t t mai m ult ou ct a r
gum entele nu reueau dect s sublinieze unele greuti pe
care toat lumea le cunotea.

Wm

3. P u nctu l de vedere al profesorului Scarlat

Cu un deosebit interes era ns ateptat cuvntul pro


fesorului George Scarlat. Se tia c acesta, n ultimul timp,
perfecionase vehiculele aeriene concepute de el cu douzeci
de ani n urm i efectuase o serie de calcule astronomice
de m are precizie. S carlat era o au toritate de a crei prere
trebuia s se in seama.
C nd se ridic, ochii tu tu ror se ndrep ta r spre el. Muli
c u ta u s ghiceasc gnd urile care se ascundeau sub t r
sturile aspre ale chipului su. Savan tul ndeprt cu g ra v i
tate un firicel de praf nchipuit de pe hain a sa de croial
elegant. Apoi tui de cteva ori.
Are cuvntul tovarul profesor George Scarlat,
membru corespondent al Academiei de tiine, an u n p re
edintele adunrii.
S carlat control am nun it sulul m agnetonic pe care-1
pregtise pentru consftuire. II introduse n micul magnetograf electronic i i trecu, cu un gest nervos, m n a peste
frunte. C uprinznd cu privirea n trea g a sal, ncepu s
vorbeasc
tii cu toii ce spune legea c i sa n tm p la t lui
Icar, atunci cnd a ncercat s zboare. S a ridicat prea sus,
prea ap ro ap e de S o a re . Ceara cu care erau lipite penele
din ca re i furise aripi s a topit. Icar s a prbuit din
naltul cerului i a fost nghiit de valurile M rii Egee.
Nu v am am intit n tm p lto r aceast poveste. Ea conine
m ult adevr. Noi, oamenii de tiin, nu trebue s ne a p u
cm s rezolvm ceea ce la un m om ent dat este imposibil
de rezolvat. Trebue s ateptm s fie coapte condiiile.
D egeaba ar fi ncercat, de pild, savanii din secolul al
XlX-lea s rezolve problem a folosirii industriale a energiei
atomice, care a nm iit puterile omului, cci abia n primele
decenii ale veacului nostru a nceput s fie lm urit p ro
blema structurii atomului i a uriaelor sale resurse e n e r
getice. O asem enea tentativ ar fi fost la fel de absu rd ca
i strd aniile alchimitilor de a obine aur din plumb, prin
foc i farmece.
Astzi, ai-ci, se pune u rm to a rea ntrebare: exist c o n
diiile pentru traducerea n via a planului tnrulu i i
entuziastului astronom ca re a inut referatul ?
Eu consider c nu avem posibilitatea s construim, cu
mijloacele de care dispunem, o rachet care s aju n g pe
asteroidul m enionat, iar de acolo s efectueze incursiuni
pe diferitele planete, de care se va apropia acesta. Nu vd

15

14
m

cum va fi rezolvat problem a decolrii de pe planete fr


o pist de lan sare corespunztoare i apoi cum va fi prins
din urm asteroidul, care se va fi deplasat, n timpul esca
lelor planetare, cu o vitez considerabil pe orbita sa. Nici
ad ap ta rea m em brilor expediiei la variaiile extreme ale
tem peraturii i la efectele razelor cosmice nu va fi uoar.
M gndesc apoi la pericolul ciocnirii cu meteoriii, care
au cauzat attea n e a ju n s u ri oam enilor de tiin de pe p rin
cipalul satelit artificial al P m n tu lu i i la faptul c mu
tim aproape nimic despre structura asteroidului care ne
este propus ca baz a expediiei.
Riscurile sunt extrem de m ari i ansele minime. E prea
m ult incertitudine, prea m ult neprevzut n tot ceea ce
mi se propune !
In sal se auzi un m urm ur, care cretea nencetat. Ri'dicndu-i glasul, S carla t reui s acopere zgomotul.
P este cteva decenii, continu el, o astfel de expedi
ie cosmic ar avea cu totul alte perspective. P rogresele
astronomiei ne vor perm ite atunci s cunoatem mult mai
bine condiiile unei cltorii interplanetare. Vom ti cu ce
dificulti avem de luptat, ce m suri trebuesc luate. Teh
nica construciei rachetelor astrale va fi mult mai av ansat.
Atunci vom putea porni n t r o a d e v ra t expediie tiin
ific astral.
D eclann d m a g n eto g rafu l su, George S carlat proiect
pe ecranul de pe peretele slii o serie de plan e i grafice,
pen tru a ilustra punctul su de vedere.
Timp de peste o or, S carla t vorbi, referindu-se la sche
mele care se succedau pe cristalul alb. ncheie cu c u v in te le :
Interesul tiinific al unei asem enea expediii ar fi
fr ndoial deosebit de m are. P e n tru cercetrile mele, o
astfel de cltorie ar fi un prilej n epreuit de a rezolva pro
bleme care m frm n t de ani de zile. D ac mi s ar putea
dovedi c acest p lan are sori de izbnd, m a altu ra i
eu expediiei.
Nu putu s termine, cci zarva ca re se produsese i
acoperi ultimele cuvinte.
Acum a voi s cunoatei i prerea mea? spuse
Achim V ianu, preedintele Institutului Astronomic. Proiec
tul prezen tat de tovarul B u taru are, dup mine, o im por
ta n covritoare.

16

La baza lui st o adnc cunoatere a complexului tiin


elor astrale. Tovarul profesor S carla t ne-a aju ta t mult
analiznd greutile care vor exista.
Nu pot fi ns de acord cu nencrederea a r ta t de to v a
rul Scarlat. Este cazul s am intim c atunci c n d a nce
put construirea principalului satelit artificial al P m n t u
lui, Hepta, ca i la proiectarea primelor cltorii cosmice,
tovarul S carlat i-a
m anifestat ntotdeauna ndoielile.
Faptele n s l-au dezminit.
Opinia m ea n aceast privin m i-am exprimat-o n
n e n u m rate rnduri. V o re p e t: s pornim cu curaj n n
tm pinarea noului ! Suntem doar savanii epocii de con
struire ia com unism ului, care nti se tem de necunoscut i
de neprevzut, ci le biruie, le cuceresc !
In sal izbucnir aplauze.
O ju m ta te de or mai trziu se an u n c sesiunea ex
tra o rd in a r a Institutului de Cercetri Astronomice a ap ro
bat cu 52 de voturi pen tru i 4 voturi contra, proiectul lui
Matei B utaru.
nvaii se ridicar din fotoliile lor, ovaionnd cu cl
dur succesul colectivului condus de tn ru l astronom . N u
m eroasele strn geri de m n l fcur pe B utaru s n e
leag i mai bine c dobndise o n sem n at victorie.
Felicitrile profesorului Dobre, pe care-1 cunotea din
copilrie i pentru care avea de m ult o adm iraie adnc, i
d d ur lui B u taru o ncredere i mai mare.
Vrei cu ad ev rat s ne nsoeti ? l ntreb el.
B trn u l l privi drept n ochi i zmbi.
Ascult, Matei, cred c n u n e cunoatem de ieri. i
dac n o s spunei c v rs ta m ea este o piedic, c n a mai
putea suporta greutile expediiei, atunci fii sigu r c nu
m ar pasiona nim ic mai mult, ca om de tiin, dect
aceast cltorie n lumea atrilor.

4. Un com unicat im portant


S eara coborse pe nesimite. G eam urile m ari ale n c
perii oglindeau cerul v n t i dunga roiatic, pictat parc
de-a-lungul orizontului de Soarele ce coborse spre asfinit.
Dei lum ina zilei devenise cenuie i confuz, n camer
tuburile fluorescente nu se aprinseser.
P e mese largi se distingeau n penum bra serii aparate

ciudate din metal strlucitor, piese de m aini de forme neo


binuite i scule sclipitoare de otel. Dac n tr un col nu
s ar fi aflat o m su cu cteva fotolii, o bibliotec i nite
plane de desen fixate pe trepiede, te-ai fi putut crede n
t r un mic atelier mecanic.
B utaru, Dobre i inginerul Cernat, care edeau n j u
rul mesei, discutau cu nfrigurare. Nori de fum albastru
de t*ga r se ridicau spre tavan.
M atei B utaru p rea n g n d u ra t.
Au trecut sp tm n i de la sesiunea institutului.^V
spun, atepta rea asta nu e deloc plcut. S unt nerbdtor
s ncepem pregtirile, s p ornim la treab, s dm n s f r
it via proiectului nostru.
Cine tie diac l:a D epartam entul cercetrilor tiinifice,
unde la nceput ni s a f gd uit tot sprijinul, lucrurile nu s au
mpotmolit acum ! S se fi ivit obieciuni m potriva p la n u
rilor n o a s tre ?
Ascult, Matei, nu avem niciun motiv s ne pierdem
ncrederea, interveni profesorul Dobre.
B trn u l s a v a n t i scutur coama de pr alb care i
mpodobea capul. In timp ce vorbea, n colurile buzelor i
juca un zmbet i degetele sale scurte loveau nencetat
pielea cafenie a fotoliului.
Se ridic brusc i, ndreptndu-i trupul m runt, con
tinu :
Nu ai destul ncredere n oameni, Matei. Mie mi-ar
fi fost suficient s vd feele celor care m ap lauda u la edinia institutului, ca s nu m ndoiesc c lucrurile se vor
term ina cu bine. Iar dup discuia dela D epartam ent, nicio
clip nu a mai fi ateptat. A fi pornit nainte, a fi... a
fi... D ar urm el cu vocea m ult mai sczut la urm a
urmei, de ce nu sosete blestem atul la de rsp u n s ?
B utaru i C ern a t izbucnir n rs.
Aurelian Dobre le arunc priviri dojenitoare. Se p re g
tea tocmai s spun ceva, c n d ua se deschise pe n ea te p
tate.
O veste mare, t o v a r i !
Radiotelegrafistul Precup intr grbit n cam er, flu
turnd un ziar, pe c a re i-1 ntinse trium ftor lui Matei. Pe
faa sa ascuit, cu pielea palid, ap ru se acum o roea,
pricinuit de emoia care-1 stpnea.
S mai spun acum cineva c ndrznim prea mult,
ad ug el, am eninnd cu pumnul un d um an nevzut.

18

Matei i sm ulse cu un gest grbit ziarul din m n i n


cepu s citeasc cu voce tare :
,,0 nou rachet cosmic sovietic.
In ultima edin a sesiunii Academiei de tiine a
U.R.S.S., Secia Astronomie, s a hotrt nceperea construc
iei unei rachete cosmice cu m are raz de aciune. Aceast
rachet, ca re urm eaz s fie term inat peste un an, va porni
n tro expediie cu o d u rat de ase ani, spre limitele
sistemului nostru planetar, urm nd s aterizeze pe Saturn,
Neptun, U ran us i Pluton.
P rim a p arte a cltoriei, pn n apropiere
de Saturn,
va fi efectuat pe un asteroid, iar restul cu ajutorul rache
tei cosmice. Principalul scop este studierea condiiilor astro-fizice ale regiunilor periferice din sistemul nostru solar
i, prin aceasta, lm urirea unor fenomene ale micrii i
structurii acestuia".
Iat un proiect cu m u lt mai cuteztor dect al n o s
tru, zise Matei, pu nnd ziarul la o parte; un drum mult
mai lung, eluri cu mult mai greu de atins. Va fi o lovitur
serioas pentru sceptici. tiina sovietic confirm c s u n
tem pe o cale just.
Bine c i-a venit inima la loc lui M atei al nostru,
rse profesorul Dobre. Dar... biei, de ce o fi durnd atta ?
P u te am s primim pn acum i zece ondograme.
Matei B u taru l privi cu coada ochiului.
Tovare Dobre, credei-m, suntem cu toii n erb
dtori. D um neata ns, dei ca natu ra list i biolog, nu ai o
legtur direct cu prima faz a realizrii proiectului, cu
construcia rachetei, i manifeti nerbdarea, parc ar tre
bui s confecionezi prima pies.
Poftim ! bombni profesorul. A aju ns Matei s-mi
fac mie m oral. mi critic nerbdarea, de parc un n a t u r a
list nu ar avea acelai drept s fie n erb dtor ca un a stro
nom sau uri constructor de rachete.
Dup o clip de gndire, ntreb din nou cu vocea sa
groas, puin rg u it :
Ei, ce prere avei, cnd o s vedem odat ondog ra m a ?
Trebue s ne soseasc, nu m ndoiesc c n curnd
o vom avea, i r sp unse Matei. D ar stai... se aude semnalul.
S rir n picioare i se repezir spre ondograf, aparatul
cu care se transm iteau i se recepionau dela distan tiri
scrise i imagini.

19

n a p a ra t se aprinsese un mic bec rou i cinci sunete


melodioase a n u n a r c postul e ra chemat. In aceeai mo
ment, pe ecran a p ru r litere :
Colectivului B utaru.
D epartam entul cercetrilor a aprobat planul d u m n ea
voastr i toate fondurile necesare expediiei. Venii pentru
a primi instruciuni am nunite. C onstrucia rachetei va n
cepe nd at la Uzinele A u to m at11. Trimitei acolo pe in gi
nerul constructor, cu planurile.
E cranul se ntunec. S e auzir trei sem nale scurte. O
clap se deschise i din ea czu o fit alb, coninnd textul
im prim at al ondogramei. B u taru lu m esajul i l flutur
prin aer ca un steag.
Ei, prieteni, ce zicei ? T ovare Dobre, m mai
ceri, te mai superi ? Ai auzit, chiar de mine, ha nu... chiar
de azi, din clipa asta, ncepem ! Dac-1 convingem i pe
George S carla t s vin cu noi i cred c vom izbuti pn
la urm re uita deplin a expediiei nu mai poate fi pus
la ndoial.
In ceea ce privete corabia n o a s tr cosmic, dei nu e
construit nc, ea exist pentru noi din acest moment. S-i
dm c h iar de acum un nume. Ce spunei ?... Eu propun so
botezm C u teztoru l14.
C u teztoru l11 ? Profesorul Dobre duse n g'.um de
getul a r t to r la tm pl, ca i cum ar fi avut de chibzuit
asu p ra unei probleme foarte complicate... E un num e ct
se poate de potrivit. i zi, Matei, acum nu mai exist nicio
piedic? Nu mai poate interveni nicio n t rz ie re ?
Niciuna, to vare Dobre 1
Ei, atunci ce mai stai ? Nai spus chiar tu aoum c
teva clipe c nu mai avem timp de pierdut ?

C apitolul II

~R

5. A n tren a m en te pentru expediia cosm ic


T recuser dou sp tm n i dela prim irea ondogramei.
P reg tirile p en tru m are a cltorie erau n toi. Inginerii
Virgil C e rn a t i A lexand ru P ro d a n lu c ra u in ten s la U z i
nele A u to m at11.
P e m s u r ce construcia rachetei nainta, viitorii c
ltori astrali se pregteau, n cadrul u nor a n tre n am en te
zilnice, pentru condiiile, cu totul deosebite de cele de pe
P m n t, pe care aveau s le nfrunte n cltoria lor.
La cen tru l de an tre n am en t, de curnd nfiinat, se
str n s e s e r i de aceast dat, ca n fiecare diminea,
viitorii cuceritori a i spaiului interastral.
n a in te .de nceperea exerciiilor, medicul
Sabina
Tuircu i primi pacienii n cabinetul ei, n z estra t cu apara ta j ultram odern.
Doctoria prea de vreo cincizeci i cinci de ani. Avea
o fa sev e r cu tr s tu r i energice, care c o n tra s ta u cu
ochii albatri, plini de buntate. P ru l c ru n t i era s trn s
n t r un coc, peste care purta o bonet d in tro e s tu r alb
i v aporoas.
In cabinet era un sin g u r a p a ra t imens, avnd un tablou
de com and cu o sum edenie de rotie, ecrane i cadrane.
M atei B u ta ru se aez prim ul p e fotoliul aflat n faa
instalaiei i-i puse m inile ipe cele dou b ra e ale aces
tuia. Dup ce i control poziia, doctoria a p s pe b u
ton. S a v a n tu l simi atunci cum diferitele dispozitive ale
ap a ratu lu i i atin ser trupul.

21

P e tabloul indicator ap reau rezultatele : tem p eratura


corpului, ra pid itatea pulsului, m inim a i m axim a te n s i
unii arteriale, h em o gram a i altele. Pe un ecran special
se vedea d iag ra m a btilor inimii, iar pe un altul im a
gin ea radioscopic a diferitelor niveluri din interiorul
corpului.
Ultimul intr n funciune oscilograful catodic, ca re
n reg istra v ariaiile ondulatorii emise de diferite organe.
D up ce i ceilali participani la expediie trecur prin
aceast a d e v ra t com bin m edical" i doctoria cer
cet cu g rij fiele individuale pe c a re se n re g is tra se r
au to m at rezultatele, i s tr n s e pe toi n ju ru l ei.
S tii c pro g ram u l n o stru de astzi este ca m
ncrcat, aa c sar putea s fie obositor. Nimic nu poate
fi ns l sa t la o parte. Ca viitor medic al expediiei,
vreau s p rsesc planeta n o a s tr cu oam eni
sntoi,
clii fizicete pen tru toate g re u tile c a re ne ateap t.
Haidei, s ncepem !
Pacienii*1 o u rm a r pe doctori. In afar de Matei
B utaru, A urelian Dobre i radiotelegrafistul Andrei Precup, se m ai g se au aici Apolodor Dinc, c a re avea s
se ocupe n cltorie de lucrrile de lab orato r i de pre
p a ra re a alimentelor, precum i geologul A na G rigora.
Doctoria deschise ua cabinetului de radioterapie.
ncepem, ca de obicei, cu o scurt edin de aco
m od are la efectul diferitelor radiaii.
Se cu lca r pe nite paturi scunde, acoperite cu un fel
de, m u am a d intro m as plastic de culoare alb. S a
bina Turcu a p s un buton. In tuburile de sticl fixate
n ta v a n a p ru o lum in albastr-verzuie, mai nti ca
o licrire de abia perceptibil, care deveni apoi din ce n
ce mai intens.
Ce te mai furnic, strig Precup. P a rc a lucra
la un a p a ra t n e i z o l a t ! ine mult, to v a r doctor ?
Nici mai mult, nici mai puin dect trebue ! De
altfel, nu-i chiar a t t de grav. Am fcut do ar i eu toate
aceste exerciii i pot spune c m am obinuit destul de
repede cu ele. Nici cu ira sa rachetei, nici costumele n o a s
tre de protecie orict de im perm eabile a r fi n u vor
putea opri cu totul ptru n d e rea radiaiilor. De aceea tre
bue s ne acomodm.
N am spus c nu pot s le suport. Am zis doar c
f u r n i c ! mi am intesc de v ara anului trecut, cnd eram

telegrafist pe subm arinul atorrtopropulsat P o seid o n . In


drum spre insulele Berm ude, tem p e ra tu ra s e ridicase 'la
peste 75. Apele m rii clocoteau i aburi dei se ridicau
deasupra valurilor. L ucram gol puc la a p a ratu l meu,
cnd deodat niturile acoperiului se, topir i acesta se
prbui, lsnd u-m p ra d razelor
nem iloase ale S o a
relui.
i atunci ce credei c am fcut ?
Andrei P recup se opri o clip, pen tru a da un efect i
mai puternic ultim elor sale cuvinte.
Ce-ai fcut ? Eu cred c te-ai trezit din somn i
i-ai dat seam a c-i cu rat n e ru in a re s torni asem enea
gogoae, i spuse ingineru l C ern a t cu vocea sa de b a
riton.
R adiotelegrafistul vru s riposteze, dar doctoria l n
trerupse.
E destul pentru astzi. Ai prim it suficiente r a
diaii. Acum s trecem la cel de-al doilea punct al a n
trenam entu lui nostru.
In g r d in a centrului, nco nju rat de slcii pletoase i
de pajiti acoperite cu iarb de un verde nchis, se afla
oglinda unui lac artificial cu o adncim e de peste
15
metri.
m b r c a i n costum e speciale de protecie, a s e m n
toare celor de scafandru, viitorii cltori se c u fu n d ar n
apele sale strvezii. R m aser peste o ju m ta te de or pe
fund, pentru a se obinui cu presiunea ridicat.
S u p o rta r cu bine aceast ncercare, c a re n u avu alte
consecine dect o uoar durere de cap, n l tu ra t de
doctori prin aplicarea unor ra d ia ii RV n centrele n e r
voase corespunztoare.
U n alt a n tre n a m e n t i supuse strilor curioase pe care
le d lipsa oricrei presiuni atmosferice. Mai bine de un
.ceas r m a s e r n tr o b arocam er din care fusese scos ae
rul, n aceleai costume de protecie n c a re coborser pe
fundul lacului.
Apoi u rm un nou exerciiu. Doctoria i conduse spre
un tu rn nalt de sute de metri, care str p u n g e a acoperi
ul cldirii, iridicndu-se spre cer. U n
ascensor i urc
p n n vrf. Acolo trecur n tr o cabin n aa fel cons
truit, ca s poat cdea cu m are vitez. Doctoria ap s
pe un buton i acesta ncepu s coboare fulgertor. C
ltorii se obinuiau astfel cu dispariia trep tat a forei

de atracie. Aezai pe scaune, sup ortau i de aceasta data


cu r b d are experiena.
D in tr'un col auzir ns un oftat i nite gemete.
Voluminosul Apolodor Dinc i ncletase m inile pe
barele din perei i se plngea ntruna:
Ce n p a s t ! P n acum, timp de cincisprezece ani,
am tot am estecat i tran sfo rm at mii de s u bstan e n eprubetele mele. Acum, am devenit d in tro d a t eu subiect de
experien. i nc ce experien... Dac m mai scutur
m ult aceast m ain drceasc, simt c fac efervescen.
P o a te i-e team s mu-i pierzi proverbiala ta
poft de m ncare, spuse r z n d A urelian Dobre.
D egeaba v distrai pe s e a m a m ea. D up ce icobor
din cutia asta czto are, nu reuesc s m n n c n t r o zi
n tre a g at ta ct obinuiam a lt d a t la micul dejun. Azi
dim inea de abia am putut s iau o om let i dou frip
turi. T are prost m simt, tovari. N ai voi s continuai
fr mine ?
Sabina Turcu opri ascensorul i se apropie de Dinc.
V aszic, spuse ea cu severitate, din c a u z a durnitale suntem nevoii s n treru p e m an tre n am en tu l. Te rog
acum s-mi explici de ce i-ai u m plut stom acul n aa
hal, cnd dispoziia m ea era l i m p e d e : nim eni nu m
nnc nainte de exerciii !
Apolodor Dinc o privi cu ochi r u g to r i:
T o var doctor, c o n stat cu re g re t c i dum neata
ai c zu t victim zvonului c a fi un mnccios. Din p
cate, lucrurile stau cu lotul altfel. In u ltim a vrem e su nt
ca o soluie s u p ra s a tu ra t , ca re riu mai prim ete nimic.
i cnd mai reuesc, ca azi dim inea, s pun cte ceva
n gur, e oare cazul s m opresc din pricina a n tr e n a
m entului ?
Avea o nfiare a t t de nenorocit, nct cu toii iz
bucnir n rs. Nici doctoria nu-i putu reine un zmbet.
Te avertizez, tovare, i spuse ea, c dac g r e u ta
tea dum itale continu s sporeasc, nu te mai lum cu
noi !
L aborantul o privi nedum erit i n to arse capul, ca i
cnd cuvintele nu i s ar fi ad re s a t lui.
Dup term inarea exerciiului, se in s talar n camera
rotitoare, unde se crea n mod artificial o for de a tr a c
ie m ult sporit. A ceast ncpere sferic se rotea cu o
vitez ce cretea prqgresiv, dnd cltorilor im presia c

24

Simt mpini cu m a re for spre pereii ei. D up cteva


m inute ncepur s se o bin u ;asc. Dobre fcea glum e pe
seam a celor care se plngeau.'
C uraj ! Nu v nelinitii din ca u za poziiei inco
mode.
P a rc am ncput din g re a l n tr o m ain c e n
trifug, m u rm u r Dinc, terg n du-i nd u e ala de pe faa
sa ap rin s i lucioas.
Exerciiul dur aproxim ativ o j u m ta te de or.
A sta n a fost nimic n com paraie cu altele prin care am trecut eu, spuse Precup, c n d cam era rotitoare se
opri. Acum doi ani eram radiotelegrafist pe bordul electronavei de cercetri oceanografice V ulturul". I n t r o zi,
pe cnd m a re a furioas i trim itea talaz u rile spre n li
mea cerurilor, n d ep rtare se ivi silueta n tun ecat a unei
stnci. Altul i-ar fi pierdut .capul, d a r eu...
Tu ns, te-ai fcut alb ca varul i te-ai ascuns n
fundul laboratorului meu. i eu eram pe vrem ea aceea pe
V ulturul", i-o in bine minte, spre ghinionul tu, i
aminti vesel Apolodor.
P recup i arunc o privire nim icitoare i nu mai spuse
nimic.
U rm ultimul i cel mai greu exerciiu. Doctoria l
dem onstr celorlali. E ra o reproducere a unui binecunos
cut n u m r de -circ denumit omul ghiulea".
Sabina Turcu intr n t r un fel de tub ase m n to r evii
unui tun, case e ra n re a lita te n in s ta la ie de lansare, n
ze s tra t cu un reso rt de oel. Cteva secunde mai trziu
o vzur nind din eav ca un proiectil viu. Corpul ei
descrise un arc la rg prin aer, a ju n g n d p n la civa
metri de. bolta nalt a ncperii i cobornd apoi spre o
im ens plas elastic, aflat la vreo 30 m etri de punctul
de lansare.
Asta... trebue s facem i noi ? ntreb Precup, cli
pind repede din ochi, c n d doctoria cobor din plas.
Nu e un exerciiu obligatoriu, dar cei ca re l vor
face, vor suporta cu mult mai uor expediia n oastr . Int r adevr, este vorba de o prob sintetic. In m om entul
ieirii din eav, corpul omenesc are o g re u ta te de treip a tr u ori sporit fa de cea obinuit. Apoi, pe m
su r ce se nal, g re u ta tea scade treptat, pentru ca n
punctul de ascensiune m axim s devin nul. Ea crete
din nou, progresiv, pe m s u r ce corpul coboar.

Apolodor D 'nc se posta n fata doctoriei.


Uitai-v la mine, spuse el, sem n eu cu un acro
bat ?
S ab ina Turcu se fcu c nu-1 aude i i invit pe cei
lali s-i urmeze pilda.
M atei B utaru se oferi primul. A tt el, ct i Ana
G rig o ra reuir fr prea m ari dificulti s
execute
exerciiul.
Destul pen tru astzi, spuse, n sfrit, doctoria.
P o rn ir cu toii spre cabinetul medical. Acolo, Sabina
Turcu cercet diagram ele oscilometrelor catodice indivi
duale, pe care le p u rta s e r n timpul antrenam en tului. Din
studiul n reg istr rilo r stabili modul n ca re reacionaser
la diferite exerciii. Apoi control din n ou starea pacien
ilor si ,1a combina m edical" i i invit s ia o gustare.
O idee ct se poate de binevenit, observ Dinc.
Dei am su sinut contrariul, acum mi se pare c aceste
exerciii au asupra m ea o influen binefctoare.
M asa rotund, n jurul creia se aezar, avea
la
mijloc o deschiztur. C urn d se auzi un zgom ot uor
i o tblie ncrcat cu m n c ru ri i buturi se ridic din
ca vita te pn la nlim ea mesei. In sal domnea buna
dispoziie. P rofesorul Dobre se ntoarse ctre Dinc.
D ra g tovare, d um neata, care pe l n g m unca
dum itale tiinific te vei ocupa n cltorie de proble
mele cu linare ce n u p ar s-ti fie indiferente, ai putea s
ne ajui n lm urirea unei chestiuni. Uite, ceea ce m n
cm noi acum sea m n cu o felie de tort i cu toate aces
tea are g u s t de friptur de purcel. Ia r aici, m n ca rea asta,
dei a r a t a fi cacaval, a ju ra c e rasol de pui. Ce p
rere ai, c e ni s a servit o a r e ?
Apolodor Dinc ncepu s scorm oneasc prin farfurie.
F a a lui m are i rotu n d , cu ochii mici, ascuni printre
straturile de grsim e, exprim a o m are nedum erire. Lu
cte puin din fiecare farfurie, mirosi, g ust puin, apoi
privi cu atenie la lum in. P n la u rm ridic din umer:.
Cu toat bunvoina, n a
putea s v spun ce
m ncm . Ar trebui s fac o analiz chimic n toat re
gula, ca s m lmuresc... Dar, m rog, de ce v inte
reseaz ?
Doar aa, ca s tiu, spuse profesorul i se ntoarse
spire doctori.
Aceasta ascultase, zmbind, discuia.

26

Ai m n c a t astzi alim ente concentrate, dintre ace


lea pe ca re le vom consum a n timpul expediiei, explic
ea. P r i n t r un sistem de dezhidratare, alimentele, inclusiv
ca rn ea i oule, sunt uscate, m icorndu-i volumul la a
15-a sau a 20-a p arte i p s tr n d n acelai timp toate
nsuirile nutritive.
D esigur c aa cum au fost servite aici, co n c e n tra
tele au fost am estecate cu ap, astfel c i-au sporit din
nou volumul. P este cteva zile vom ncepe s m ncm i
co ncentrate pure, fr am estec de ap, sub form de b u
line. i atunci vei vedea cum o s v stu ra i cu c a n
titi de m n ca re ce ar ncpea n trun degetar.
i... n expediie nu m ai de-astea vom m nca ? n
treb Dinc, dezam git.
Nicio grij, l liniti profesorul Dobre, s nu-i n
chipui c vom consum a num ai h ra n concentrat. In
timpul cltoriei vom avea ocazia
s producem i ali
m ente sintetice. D ar nici alimentele proaspete n u ne vor
lipsi, cci vom lua cu noi o ade v ra t ser zburtoare,
cu roii, castravei, varz, cartofi i altele. M gndesc
chiar s n crcm civa pui.
Grozav, strig Apolodor mai vesel ca oricnd,
mi-ia venit inima La loc. Abia atept s prepar n laboriatorul-buctrie prim a sup de gin La Asteroid"...
P n una-alta, l ntrerup se doctoria, va fi nevoie
s-i completezi cunotinele dum itale de fizic i chimie,
studiind problem a alim entelor dezhidratate i modul lor
de p reparare. Apoi S abina Turcu se nto arse spre cei
lali: i acum, v a n u n c m preun cu tovarul B u
taru am hotrt ca de m ine s introducem un punct nou
n p rog ram u l nostru, ca re de acum .nainte va fi relu at
s ptm nal. La ora ase dim ineaa plecm cu o rachet
n tr o cltorie de a n tre n a m e n t spre limitele superioare
ale atmosferei.
Vestea produse un entuziasm general.
Dup plecarea celorlali, M atei B utaru r m a se cu doc
toria, care i vorbi despre p re gtirea fizic a echipajului.
Nu stai ru cu antrenam entul, mai ales de cnd
vati lsat de fumat. Im u nitatea m potriva radiaiilor a .
crescut. i celelalte experiene sunt su p o rtate din ce n ce
mai bine. T ratam entul aplicat lui Precup pentru a n e m 'a de
care sufer, progreseaz mulumitor. Cu profesorul Dobre,
ns, chestiunea mai difieij, La vrsta lui,.,

21

M atei o ntrerupse :
T o v ar doctor, l cunosc de muli ani. Nici nu v
nchipuii ce rezistent e. Ultim a sa expediie, n regiunea
an tarctic, a dovedit-o pe deplin. Timp de dou s p t
m n i a r m a s izolat pe o banchiz, la o tem p eratur de
38, cu o cantitate redus de alimente. C nd a fost g
sit, e ra sn to s i p lin de voie bun, a a cum l tii.
C lto ria in terp lan e ta r va cere ns o r g a n is m u
lui lui eforturi mai mari. tiu eu...
A ufelian Dobre ne este foarte necesar. U n om cu
capacitatea, cunotinele i experiena lui nu-i uor de g
sit. Facei totul ce v st n p utin pentru a-i ntri o r g a
nismul.
Doctoria r m a se cteva clipe pe gnduri.
Ai dreptate, to v ar e B utaru, trebue s caut noi
mijloace pentru a-1 fortifica, pentru a-i spori capacitatea
fiziologic de adaptare... Dar, spune-mi : p arc m ai sunt
doi tovari care urm eaz s participe la expediie. Ju i-am
vzut nc pe aici.
Aa e. Tovarul C ern a t va veni im ediat ce unul
dintre noi l va nlocui la uzin. Cellalt ns... s v spun
drept, nu tiu nc dac va lua parte la cltorie. E vorba
de G eorge S carlat, cunoscutul constructor de rachete in
tercontinentale de pasageri. El nu-i convins pe deplin s
m earg . m i va d a r sp u n su l definitiv abia dup ce va vedea
racheta.
F a a doctorie: exprim nedumerire.
Bine, dar... as ta n seam n c nu va
participa la
n tregul ciclu de an tren am ente. i dac se va hotr n
ultimul moment, cele cteva exerciii efectuate n grab
nu-i vor asig u ra rezistena fizic necesar.
i eu i-am spus asta. L-am ru g a t s ia p arte p en
tru orice eventualitate la exerciiile noastre. Refuzul lui a
fost ns categoric.
Atunci... ce-i de fcut ?
M gndesc la ceva... Voiam s-i a r t n ava astral
abia dup term in area ei. I-o voi arta n plin construcie,
cel m ai t rz iu peste o s p tm n . El, ca specialist, i va
da seam a c ndoielile sale nu sunt ntemeiate. Mai ales
c va gsi acolo cu totul altceva dect se ateapt... To
v a r Turcu, nd jdu iesc c peste puin vreme George
S c a rla t va fi aici i-i va ncepe exerciiile.

28

6. A'ava astral
M atei B utaru i G eorge S carla t in tra r m preun pe
poarta Uzinei A utom at". D rum ul lor trecea prin aleea
principal, um brit de tei btrni. Ziua era
luminoas.
Niciun zgom ot nu rzb tea prin ferestrele n alte i boltite
ale halelor.
S c a rla t p ea g ra v i tcut, fr s se uite n dreapta
sau n s tnga. P re a i mai nalt, m brcat n haina ali de
var. T r stu rile feei sale e rau aspre.
Tovare Butaru, ncepu el dup un timp, i un z m
bet abia perceptibil prinse s-i joace n colul buzelor, n ul
timele dou sptm ni teancurile de scrisori i ondograme cu care m bombardezi au crescut vertiginos. E u cred
c dai o prea m are im p o rta n acestor
antre n am en te.
P re re a m ea este c dou-trei edine de acom odare sunt
suficiente. De altfel am venit aici nu m ai ca s c o n stat n
ce stadiu v aflai.
In glasu l lui M atei B u ta ru r zb tu o n u a n de s a tis
facie :
O s vezi ndat, to v ar e profesor, cum s tau lu cru
rile.
Cotir spre dreapta. Se apropiau tocm ai de o h al
imens, cnd se ivi s ta tu ra atletic a inginerului C ernat.
Bine-ati v e n it! strig el-bucuros, g r b in d pasul.
B u taru i s tr n s e m n a cu putere, n timp ce S carlat
salut, nclinndu-i uor capul.
In tra r n tro h al n care se fabricau radiosondele n e
cesare meteorologilor. Totul e ra aici autom atizat. Piesele
lunecau n tro linite deplin pe benzile rulante, cci amortizoarele de zgom ote funcionau n pe.rmanen. Puteai
s urm reti cu u u rin cum sem ifabricatele treceau, fr
intervenia minii omeneti, dela un dispozitiv la altul,
schim bndu-i de fiecare dat forma. M on taju l i contro
lul tehnic final se fcea cu ajutorul u no r m aini complexe,
care efectuau concomitent, cu o repeziciune uim itoare, zeci
de operaii.
Sem nale lum inoase indicau s ta re a obiectelor n curs de
prelucrare. Orice defeciune, orice fisur m icroscopic n
m aterial era descoperit cu ajutorul analizei radiologice i
al deteciei fotoelectrice. P iesa cu defecte era
autom at
scoas din procesul de producie i nlocuit. Dela postul
interior de com and, care domina n tre a g a hal, un sin gur

29

om, un tehnician dc nalt calificare, dirija cu m n sig ur


ntregul agreg at, prin m anevre extrem de simple. Era
att de preocupat, nct nici nu observ sosirea oaspeilor.
De aici in tr a r n alt hal, u nd e se fabricau pro toti
puri.
C nd ua se nchise n urm a lor, S carlat, care m ergea
naintea celorlali, se opri. i plimb privirile dela pien
jeniul de instalaii i schele m etalice p n sus, spre bolta
nalt a slii. T rstu rile sale a r ta u o uimire clin ce n ce
mai mare.
Pe fondul deschis al pereilor se desenau contururile a
ase rachete n plin construcie, dintre care una, cu mult
mal m are dect celelalte, era aproape g ata.
Ge-i asta ? Nu neleg ! Pleac oare n acelai timp
m ai m ulte expediii ?
Nu, to vare S carlat, i explic C ernat fr s-i
ascund m ulum irea, d eocam dat doar noi plecm. Dar
am in u t s ea m a de observaiile dum itale n leg tu r cu
g re u ta te a de a construi o rach et suficient de puternic
pentru traseu l proiectat. Am m b u n tit soluia iniial,
realiznd un ansam blu de ase rachete.
Racheta m are, complet M atei B utaru, pe care am
botezat-o C uteztorul", nu va face dect dou cltorii :
dela P m n t la asteroidul de curnd descoperit, cu o esca
l pe principalul satelit artificial H epta i la sfritul
cltoriei de pe asteroid din nou spre globul terestru.
In total, aceasta nu reprezint mai m ult de 1,4 milioane
kilometri, adic de vreo p a tru ori i ceva distan a dintre
P m n t i Lun.
Celelalte rachete vor fi trimise, cu m ult n aintea de
colrii C u teztoru lui11, spre satelit, unde vor fi ncrcate.
De acolo vor porni od at cu n av a principal spre noul a s
teroid, ca rachete radioghidate.
Ia t cea mai m are dintre rachetele d irija te ! Noi i-am
spus d eocam dat n a v a B".
M atei a r t spre o rach et de vreo 7 m etri lungim e i
3 m etri nlime, care am intea prin n tre a g a ei nfiare
de un tanc.
O rachet pe enile ? ntreb S carlat.
Da. Cu n a v a B vom pleca de pe asteroid spre di
ferite planete. enilele vor servi naintrii pe solul co rp u
rilor cereti. Avem i posibilitatea de a le nlocui cu p lu
titoare. Acestea ne vor perm ite s strbatem apele.

30

Aa... hm... i celelalte rachete mici ?


Acestea, explic la rndul Iui C ernat, vor duce cu
ele diferite instalaii, utilajul atelierului mecanic, sera p ro
fesorului Dobre, instrum entajul* observatorului astronom ic
i aa mai departe. Ele vor fi dem ontate pe asteroid i vor
furniza m aterialele i instalaiile necesare micilor n o a s
tre institute de cercetri i adpostului. Bineneles c rui
le vom mai aduce napoi. D oar m aterialul cules n c l to
rie l vom lua cu noi n C uteztorul", s in g u ra rachet
care se va ntoarce pe P m n t.
in de altfel s subliniez c nu am conceput noi sin
guri toate aceste m bu ntiri ale p lanurilor iniiale. T re
bue s tii c, imediat dup sesiunea ex tra o rd in a r a I n s
titutului de Cercetri Astronomice, au nceput s ne so
seasc n e n u m ra te scrisori din toate colurile lumii. S a
vani, tehnicieni, m uncitori ne trim iteau propuneri i s u
gestii. Am adop tat cu bucurie pe cele mai bune dintre ele.
De nepreuit valoare au fost pentru noi indicaiile i ex
periena constructorilor sovietici de rachete astrale. C u te
ztorul" ndeplinete acum condiiile tehnice cerute p en
tru a-i duce cltoria la bun sfrit.
Pe faa lui S carla t se putea citi ct de m ult l im pre
sionaser cele auzite. Cerea mereu noi i noi a m n u n te
despre construcia rachetelor.
Se ap ropiar de n av a principal. Aceasta era un colos
de 27 metri lungim e i 5 metri nlime. Avea dou mari
lum inatoare dreptunghiulare, unul superior, altul Inferior
i un n u m r de ferestruici rotunde, laterale. In spatele r a
chetei se vedeau cele p a tru capete ale evilor de e a p a
ment, avnd fiecare o deschidere de ju m ta te metru.
Cred c nu m nel dac evaluez g re u ta tea acestei
rachete la cel puin 3-400 tone, observ Scarlat.
Matei B u taru schimb o privire cu inginerul Cernat.
i noi am crezut la nceput c va c n tri sute de
tone. D a r am reuit s reducem g re u ta te a ei, cu n c r c
tura complet, la num rul 35 tone.
35 tone ? E x tra o rd in a r ! Trebue s recunosc acum
c, dac racheta va zbura vreodat, realizarea
v oastr
este de-a-dreptul uluitoare !
Institu tul M etalurg ic din Harcov, explic M atei B u
taru, ne-a pus la dispoziie un aliaj de beriliu extrem de
uor i rezistent. Pe lng aceasta, am construit toate obiec
tele cu perei care au goluri. S au fcut g u ri n piese, eli31

m 'n n d u -se pe ct posibil m aterialul de prisos. D im ensiu


nile ap a ratelo r au fost m icorate n aa m su r , nct
unele abia mai sunt de recunoscut. A paratele de laborator,
de pild, c n t resc n medie de zece ori mai puin dect
cele obinuite. P a r nite jucrii pen tru copii. Le vei putea
vedea mai trziu.
P rofesorul S c a rla t se n to arse spre inginer, spre a-i ce
re o lm urire, d ar c o n stat c acesta nu se m ai afla l n
g el.
In acelai moment, din sp re rachet se auzi un uruit
uniform. S c a rla t i B u ta ru n to arser privirile spre u r i a
ul vehicul i neleser nd at de unde provenea zgomotul,
nveliul exterior tra n s p a re n t ncepuse s se roteasc. Dup
cteva secunde se opri, i Virgil C ern a t iei din rachet,
tergndu-i p e ndelete m inile sale negrite cu grafit
coloidal, lubrefiantul folosit d ato rit calitii sale de a
rezista la tem peraturi foarte nalte.
F uncio neaz acum perfect, Matei, spuse el vesel.
tii ce te rog, Virgile ?
i strig de jos tnrul a s tro
nom. A rat-ne cum funcio
neaz i celelalte m ecanism e
exterioare.

In timp ce inginerul in trase din nou n nav, pentru a


executa manevrele, B u taru i ddu lui S c arla t o serie de
detalii tehnice. In cursul cltoriei, nveliul exterior avea
s se roteasc din cnd n cnd, pentru a evita ncingerea
excesiv a peretelui rachetei ndrepta t spre Soare. Tot p en
tru m eninerea unei tem p eraturi constante, vopsiser r a
cheta n albastru.
Sub peretele tra n s p a re n t, n av a astra l m ai avea nc
dou cuirase, d in trun aliaj de beriliu. Intre acestea circula
un lichid care era nclzit sau rcit de o instalaie auto
m atizat, dup cum era nevoie s se evite p tru nderea ge
rului sau a ariei din exterior.
C ernat ncepuse s lucreze la postul de com and. Mai
nti se v z u r ieind lateral patru mici m otoare reactive
auxiliare, avnd forma unor evi de un m etru lungim e i
treizeci centimetri lime. Acestea foloseau combustibilul
lichid extrauor Mc-2. U rm a u s serveasc la schimbarea
direciei rachetei sau la aterizare, putndu-i ndrepta o ri
ficiile de ea p am en t n sus, n jos sau lateral.
In caz de aterizare, de pild, m otorul principal se oprea, iar m otoarele auxiliare i n d reptau eapam entul n
jos, frn n d astfel cderea. D atorit acestui dispozitiv,
nava cosmic putea lua contact cu solul n poziie norm al,
adic culcat.
M otoarele auxiliare re in tra r n corpul C uteztorului"
i din acesta iei un obiect care sem na cu o oglind. E ra
ap aratul de sem nalizare lum inoas. Alturi de el apru,
dup cteva secunde, reeaua m etalic a unui radiotelescop
de dimensiuni reduse, de tip Orei 12 .

A m ndou d isp ru r puin mai trziu n corpul r a


chetei.
Apoi, inginerul dem onstr cum se m an ev rau cele dou
aripi metalice, care puteau fi scoase i retrase. C utezto
rul" avea nevoie de ele n perioada zborului atmosferic.
Ce spunei ? ntreb C ernat cnd iei din nav. De
cinci ani lucrez la construcia rachetelor ele curs lung,
dar nicieri n u am vzut m ecanism e care s funcioneze
a tt de precis.
In tr adevr, totul pare bine pus la punct, recunos
cu S carlat, pe care interesul tiinific l inea ncordat.
Din fundul halei se apropia cineva. E ra inginerul telemecanic Alexandru P rodan, care proiectase mecanismele de
com and la d is ta n ale C uteztoru lui11 i sistemul de
rad iogh idare a rachetelor secundare.
D up ce M atei i-1 prezent pe S carlat, P ro d a n descrise
pe scurt principiul de construcie al ap a ra ta ju lu i conceput
de el.
Se ap rop iar de un perete din care, la o ap s a re pe
un buton, se ivi o plan d reptun ghiular, pe care era n
fiat schema de funcionare a Cuteztorului*1.
Nerbdtor, George S carlat c u t s cuprind dintrod a t ct mai m ulte din tre detaliile desenului.
In spate se afla m otorul principal. Cea mai m are p a r-,
te din aceast seciune era form at din pila atomic, un
butuc rotund, s tr b tu t de zeci de evi i vergele. Dincolo
de pil era re p rezentat rezervorul de hidrogen lichefiat.
S chem a a r ta cum, nclzit p n la tem p eratu ri m ari
n pil, hidrogenul se gazifica i a p sa eu m are putere asup ra pereilor camerei de propulsie. In timp ce gazele,
care i exercitau presiunea a s u p ra peretelui din spate,
ieeau cu o m are for prin cele p a tru evi de eapam ent,
cele care a p s a u asu p ra peretelui din fa m pingeau r a
cheta cu m are for nainte. Cei patru acumulatori ato
mici constituiau rezerva pen tru cazul defectrii pilei. Intre
aceast seciune a m otorului atomic i seciunea anterioar
a rachete: se zrea, rep rez en tat pe desen n linii haurate,
un stra t izolator de peste cinci metri. Acesta era format
din 16 plci de m aterial izolant, avnd fiecare cte j u m
tate centim etru grosim e, n tre care se g sea un s t r a t p ro
tector lichid.
In partea din fa a rachetei erau ncperile pentiru n a
vigatori. Princip ala cam e r avea vreo 4 metri lungim e i 3

34

metri lim e, Iforma ei fiind oval. Aceasta e ra ncperea


de observaie, n ca re erau in stalate diferitele instrum ente
astronom ice i ap a rate fotografice. Ea constituia totodat
cam era de locuit'*. Aici se p revzuser scaune pliante, iar
de perei erau prinse cteva canapele, care pentru odihn
se p uteau lsa n jos. In cteva puncte erau instalate tuburi
fluorescente. O serie de orificii practicate n peretele supe
rior e rau destinate alim entrii cu oxigenul n ecesar respi
raiei i absorbirii bioxidului de carbon i a umezelii.
In apropierea acestei ncperi i n direct com unicaie
cu ea se afla un n u m r de alte camere, printre ca re postul
de com and, cab ina radiotelegrafistului, laboratorul fizicochimic i infirmeria. Spre botul rachetei era camera de ecluzare, prin c a re urm a s se fac intrarea i ieirea din nav
n mediul astral. Alturi se g se a depozitul de m ateriale i
rezervorul de ap.
In cam era de com and, pe l n g diferite ap a ra te de pilo
taj, se afla autopilotul**, a p a ra tu l de pilotare autom at.
Inginerul P ro d a n descrise pe la rg funcionarea acestui
m ecanism complex.
Autopilotul putea s dirijeze singur racheta. La pornire,
de pild, i s e indica viteza i direcia iniial, precum i d i
recia i viteza ca re trebuiau atinse n diferite e tap e ale
parcursului. Autopilotul regla apoi n aa ifel m ersul m o to a
relor, nct s duc la ndeplinire aceste indicaii.
P rin sem nalizri sonore i luminoase, autopilotul an una
evenimentele deosebite survenite n tim pul zborului : de
pild, ap a riia unor radiaii puternice sau scderea excesiv'
a temperaturii., lund n acelai timp m su rile de protecie
necesare. C nd c u ira sa se ncingea la peste 80 n partea
ndrepta t spire Soare, se p u n ea n m icare nveliul exte
rior rotitor. Tot pilotul autom at avea s asigure, n drumul
dintre H epta i asteroid, dirijarea celor cinci rachete care
urm au Cuteztorul** n calea sa.
La nevoie, acest m ecan ism putea s fac i operaii m ai
complexe, de pild s asig ure o aterizare. Cel c a re co n d u
cea racheta putea ns interveni n toate aceste m anevre,
atunci c n d socotea necesar.
Dup cercetarea a m n u n it a planului rachetei i a
schemelor de detaliu, vizitar nava.
Timp de dou ore, S carlat, nsoit de cei doi ingineri i
de Matei Butairu, studie interiorul principalei rachete co s
3*

35

mice. Se putea vedea n toat atitudinea lui c cele vzute


aici l im presioneaz adnc.
Ieind din cldirea uzinei, i m ai ntoarse odat pri
virea napoi, ca i cnd ar fi vrut s p streze n m inte cele
vzute.
ncep s cred c sistemul de rachete realizat de voi
are an se de a ajun ge pe asteroid* D ar asta nu nseam n
c vei putea atinge toate obiectivele pe ca re cu mult
fantezie vi le-ai propus.
Totui, ceea ce am vzut aici, m hotrte s accept
invitaia de a lua p a r te la expediie.
A junser n apropierea poirii.
T ovare profesor, faptul c v ai hotrt s venii cu
noi va fi un prilej de bucurie pentru ntregul colectiv al
expediiei, ,spuse Matei. De m ulte ori discutam ce bine ar
fi dac v am pu tea convinge s ne nsoii. Chiar i n p e ri
oada pregtirii sa sim it nevoia sfaturilor i ndrum rilor
dum neavoastr. Iat, de pild, am ce ru t avizul a doi c e r
cettori n priv ina condiiilor de zbor a le navei lastrele B, n
atm osfera venusian. Rezultatele se contrazic i n am reuit
s ne dm seam a de unde provine greala. V am ru g a s
ne scoatei din acest im pas.
Bine ! Trimite-mi cele dou avize tiinifice. Am ,s
le cercetez. George S carlat ridic din umeri i u rm : Dei,
drept s-i spun, eu m ai am destule ndoieli...
De afar, din faa porii, se auzi un zum zit uor. P i
lotul helicopterului i zrise i pusese motorul n funciune.

7. Decolarea
Cosimodromul frem ta de lume. Sosiser delegai de
pretutindeni. Ziariti, reporteri de radio i de televiziune
se n vrteau fr ncetare cu apa ratele lor n ju ru l m arilor
schele de oel, care desenau figuri geometrice curioase pe
albastrul cerului.
C u vn trile se term inaser i strn ge rile de m n nu
m ai conteneau. Ziaritii se suir pentru ultim a dat p n
la trap a din botul C uteztoru lui11, iar aparatele fotogra
fice i cinem atografice n re g is tra r pe pelicul diferite m o
m en te ale acestui evenim ent epocal.
D e asu p ra capetelor se ro tea u avioane cu reacie, rachete
de pasageri de maire capacitate, supranum ite autobuze

36

aeriene11 i helicopterele celor ca re doriser s contemple


acest m re spectacol dela nlime.
Sute de steaguri fluturau vesele n adierea dimineii.
Razele Soarelui, oglindindu-se n nveliul sclipitor al r a
chetei, l fceau s strluceasc orbitor.
Jos, la baza pistei de lansare, silueta navei cosmice, cu
cele dou aripi ndreptate napoi, se profila p e cerul senin,
ca o u ria pasre, g a ta s-i ia zborul. M ulim ea o privea
cu adm iraie i, n discuiile ca re se purtau, se sublinia n
deosebi faptul c n tre a g a ei construcie n u durase dect
ase luni.
P ista gigantic aprea ca un pienjeni de bare de oel.
M sura peste 2 000 m etri, iar captul se afla la o nlim e
de 320 m etri. P e aceast pist erau m ontate trei ine m
bibate cu ulei, pe ca re avea s-i ia avnt, lunecnd spre
cer, n a v a astral.
In faa ascensorului care 'ducea spire in trarea rachetei,
M atei B utaru i ceilali membri ai expediiei i luau rm as
bun dela cei dragi. Alexandru P rod an, prietenul lui Matei
B utaru, n u m ai contenea cu sfaturile.
S tii, Matei, i-am desenat schemele ntregului
sistem radiotelemecanic, cu toate releele, dem aroarele i
instalaiile giroscopice : i-am dat b anda m agn eto nic con
innd tot ce se refer la ele, am prevzut defeciunile p o s i
bile i imposibile. Im ceea ce privete m n u ire a lor, C ernat
a primit dela m ine toate indicaiile. C u in stalaia de radioghidare a rachetelor te sftuiesc...
Ii m ulum esc din suflet, Sandule, l ntrerup se c o n
ductorul expediiei, dar nu-i m ai face griji. Toate proble
mele sunt puse la punct. Haide, vino s strn g i m n a lui
Dobre...
Biologul i lua tocmai r m a s dela fiica sa.
Cnd se ap ro p ia r de el, acesta i ridic privirea i,
vzndu-1 pe Matei ngrijorat, l chem la o parte ;
Ce ai, Matei, vd c te frm ni ? La S carlat te
g ndeti ?
M atei B utaru i consult grbit ceasul de m n :
Nu mai sunt dect 12 minute p n la decolare. Virgil
scoate m ereu capul din rachet i se uit la mine. Ce s
facem ? S ar putea oare s nu vin ?

37

Nu cred. E doair om de cuvnt. A spus c va p a r


ticipa la cltorie i sunt sig ur c va veni.
C in e . tie ce i sa ntm plat, spuse Matei. M a asi
g u r a t c-mi va aduce ou trei-patru zile nainte de plecare
calculele cu privire la condiiile de zbor n atmosfera lui
Venus. In ultim a s p t m n n-ia dat ns ni-ciun semn de
via i nici n am reuit s aflu unde este. S unt n tradevr foarte ngrijorat...
Eu mi m enin punctul de vedere, spuse cu conv in
gere profesorul Dobre, subliniindu-i cuvintele cu un gest
al minii.
In ua rachetei apru din nou inginerul.
Totul e g a ta ! strig el. Doar s m ai faci ultimul c o n
trol, Matei, i putem porni.
B utaru privi dezorientat n jur. P rin m in te i trecur
zeci de gnduri. O are S carlat s se Ifi r z g n d it n ultimul
mom ent, sau... poate i se ntm plase ceva... T nru l ^astronom co ntinu s-i plimbe ag itat privirea peste pdurea
de ciapete, cnd, deodat, profesorul Dobre l trase de
mnec.
Ia uit-te, Matei, acolo... cineva ncearc s - r z b a t
spire n o i !
Din m u lim e se desprinsese silueta nalt a unui om.
Se lupta cu g re u ca s-i Ifac loc p rin tre r ndu rile dese.
Dup ce reui s aju n g n spaiul liber din p reajm a pistei,
n ain ta acum grbit spre grupul astronauilor.
In m n p urta o valijoar. Hainele i flu tu rau n btaia
vntului. P l ria i se strm base, iar c ra v a ta ieise din
veston.
M atei B utaru scoase o exclamaie de bucurie : E S c a r
lat... n s f r i t !
Vocea lui C ernat se auzi din nou, i m ai insistent.
m barcarea ! T oat lumea n rachet. Plecm peste
cinci minute.
Intre timp, S carlat ajunsese n faa ascensorului. F aa
i era aprins i respiraia grea.
Va rog s m credei, n a fost vina mea... Tovare
B utaru, poftim -calculele ! De trei zile n am mai ieit dm
biblioteca Institutului de A stronautic. D ar acum sun t si
gur de rezultate. A fost o chestiune mai grea dect mi-am
nchipuit i ineam s o termin nc pe P m n t.
B utaru lu nsem nrile pe care profesorul le scosese din
buzunar.

38

V m ulumesc, tov are Scarlat. Dar acum , s n


grbim !
Se u rcar n cabina ascensorului, ca re i duse n cteva
clipe p n n dreptul rachetei.
Zecile de mii de oam eni ncepur s se agite. Megaf-oanel-e re p e ta r cu i m ai m u lt insisten anunul cu privire
la respectarea distanei de 200 metri dintre spectatori
i pista de lansare, am intind pericolul pe care-1 prezenta
suflul Ia decolare.
B utaru i S carlat in trar ultimii n interiorul C utez
torului" i trapa se nchise ermetic n u rm a lor.
Decolarea avea s aib loc peste un m inut. Avioanele i
helicopterele se ferir din drumul rachetei, prefernd s
asiste la spectacol dela o d is ta n ct m ai m are.
Deodat, p m n tu l se cutrem ur. Un zgomot n praznic
se auzi pe tot ntinsul -cosmodromului, un zgom ot ase
m nto r aceluia pro du s de o salv a zeci de tunuri grele.
In u rm a C uteztorului", ca re pornise fulgertor n sus,
cu o asem enea vitez nct nici cei mai ageri -ochi nu
reuiser s-l vad deplasndu-se, rm sese o d r s u b
ire de fum.
P este cteva secunde, cnd fumul p rin se s se risipeasc,
n ava p lan eta r se zri sus, la o m are deprtare. Dispru
apoi fulgertor dup un n o rior alb ca zpada.
Cuceritorii spaiilor interplan etare i ncepuser c
ltoria.

Capitolul III

~CE

D E -A

DOUA

LUN

PM NTULUI

8. Cursa cosmic ncepe


P este un m inut decolm ! se auzi, n_ rachet, vo
cea inginerului. C ufundai-v n bile de ulei !
Pereii navei ncepur s vibreze ritmic. Amortizoarele
de zgom ot n u reueau s anihileze cu totul vuietul m o
torului.
Deodat se produse un oc de o putere extraordinara.
Tim-p de cteva secunde respiraia cltorilor se opri. S t
teau nemicai n bile de sig u ra n um plute cu ulei, unde
aveau s r m n un timp dup decolare.
Dei fcuser n e n u m ra te antrenam ente, fr aceste
m suri de precauie pornirea rachetei ar fi fost im posibil
de suportat, cci g re u ta te a corpurilor sporise n mod con
siderabil.
Sab ina Turcu propusese aceast soluie. Num ai aa
puteau fi evitate tu rb ur rile serioase n circulaia sngelui
i n funcionarea aparatulu i respirator, care ar fi aprut
altfel n urm a creterii (gigantice a forei de atracie, d a
torit marii viteze iniiale.
Folosind acest procedeu, le explicase doctoria, nu
vom face dect s im itm n a tu ra . Nu ine ea embrionii
animalelor, creierul i alte pri delicate, n lichide pro
tectoare, p en tru a le ap ra de v t m a re ?
Soluia fusese acceptat i inginerul C ernat construise
istalaia necesar.
Curnd, uile bilor se deschiser, eliberndu-i pe astronaui din nveliul lor vscos. Buimcii nc, se n

40

dreptar spre ncperea principal a rachetei i i scoa


ser costumele impermeabile.
Ce vitez avem ? Am atins 8 kilometri pe secund ?
l ntreb M atei B u taru pe Cernat, care intrase n ca
m era de comand, lsn d ua spre ncperea principal
deschis.
S vedem ! r s p u n se acetia.
nvrti de un co m utato r al tabloului de control i n
ncpere r s u n d in tro dat un glas uniform, care nu a p a r
inea niciunuia dintre m em brii echipajului.
Viteza... 8 ... kilometri... pe secund.
In trase n funciune autom atul construit pe principiul
ceasornicului vorbitor.
Inginerul rsuci com utatorul, cercet indicaiile dife
ritelor ca d ra n e i explic :
Autopilotul a nceput s ncetineasc m ersul m o
toarelor. In felul acesta vom m enine viteza de 8 kilometri
pe^ secund n condiiile scderii trep tate a atraciei p
m nteti i ale rezistenei m icorate a aerului din ce n
ce mai rar.
Cltorii se mai re sim eau n urm a ocului iniial, dei
g reutatea lor n u mai era acum dect dubl fa de cea
pm nteasc. Ochii le e rau njectai, Obrajii aprini.
Scarlat, ca re nu participase dect la ultimele a n tre
nam ente, suferea cel m ai m ult. F a a lui era extrem de
congestionat i ochii p reau ieii din orbite. Respira
greu. Cele ndurate i sporiser nervozitatea. A runc pri
viri sup rate n jurul s u :
Poftim ! Nici n am pornit bine i era ct p aci s ,
rm n ei fr mine.
Sabina Turcu i ddu ngrijirile necesare n infirmeria
navei i l dojeni fr n con jur :
D u m n eata singu r eti de vin, tovare Scarlat.
Ai desconsiderat antren am entele noastre, n ai gsit de
cuviin s participi la ele i iat rezultatele ! D a r mult
nu o s dureze s ta re a aceasta. P este o ju m ta te de or
nici n ai s-i mai am inteti de ea. Oscilograful catodic
mi dovedete c tu rbu rrile de pe urm a c ro ra te resimi
nu sunt grave, dei-s destul de neplcute.
George S carlat mai bombni ceva, nchise ochii i-i
puse capul pe perna pneum atic.
_ Doctoria l ls s se odihneasc i reveni n camera
principal. II vzu pe M atei B u taru a p sn d pe un buton

41

al mesei de comand. Storurile grele ale m arilor lum ina


toare se ridicar. Acum aveau putina s vad spaiul din
jurul lor.
Aici, la sute de kilometri nlime, n mijlocul ocea
nului aerian, spectacolul era de o m reie nem aivzut.
Privind n jos, se deosebea limpede cu rb u ra P m n t u
lui, dei globul, n ntregim ea lui, nu era nc vizibil. P
turile albe i cenuii ale norilor acopereau o bun parte a
panoram ei terestre.
Acolo unde printre nori se putea vedea cte ceva din
su p rafaa globului, m rile scnteiau n trun albastru p u
ternic. Uscatul era colorat, n cea mai m are p arte a zo
nelor temperate, verde-glbui cci, pe ntinderile n e m r
ginite ale ogoarelor, cerealele se copseser. Regiunile de
pdure se deosebeau p rin tro n u a n verde-nchis. M arile
orae apreau ca mici pete pestrie, iar lanurile m unilor
se distingeau mai mult prin culoarea lor cafenie i prin
umbrele pe care le aruncau, dect prin relief. Nici un c a r
tograf nu reuise vreodat s nfieze cu atta plastici
tate h a rta P m ntulu i.
Privelitea care li se oferi cltorilor cnd i nd rep
tar privirile spre lum inatorul superior era att de im pre
sionant, nct cteva clipe r m a s e r nm rm urii.
C uloarea cerului devenea din ce n ce mai ntunecat.
Din albastru-deschis se fcuse de un albastru tot mai n
chis, apoi violet, pentru ca, n -cele din urm, s se p re
fac n trun negru tuciuriu. i pe acest fond, care sem na
cu un p ara v a n de catifea n eag r, aprur, alturi
de
Soare la nceput doar ca nite sclipiri vagi, dar mai
trziu ca nite atri n to at strlucirea lor stelele. i
printre ele lucea, mai alb ca niciodat, secera Lunii.
Stelele, Luna i Soarele, n acelai timp, m preun,
pe cer 1
A stronauii nu-i puteau dezlipi privirile dela acest
tablou. Li se prea c triesc un basm devenit realitate.
Lipsa atmosferei ddea cerului aceast nfiare cu
totul nou.
Tot mai sus se ridica C uteztorul". Aripile fuseser
retrase, cci, n lipsa aerului, deveniser de prisos. C l
torii nu mai sim eau mersul rachetei, care luneca, pe ne
simite, prin spaiul ceresc.

42

Un sentim ent ciudat i cuprinse. Treptat, corpul lor


i pierduse din greutate. Se sim eau m ult mai uori ca pe
P m n t. Profesorul Dobre se apropie de Virgil Cernat,
care intrase din nou n ncperea principal, i-l m su r
din cap p n n picioare.
Dei m ntreci considerabil n gre uta te i volum,
pun r m a g c te ridic ca p e un fulg. i fr a mai
atepta, l apuc pe inginer de mijloc i-l s lt pn
aproape de lum inatorul superior al rachetei.
Aa-i, tovare Dobre. La 2 500 kilometri de P
m n t ai putea deveni fr ndoial campion mondial la
haltere.
Numai c oricare dintre noi ar li n stare de aceeai
perform an, observ, rznd, M atei B utaru. La c n ta ru l
cu arc, co ntinu el, adresndu-se celorlali, am co n stata c
ne-am pierdut cu toii o m are parte din greutate.
M otoarele se auzeau acum doar ca un zum zet nnbuit. I n tr adevr, nu mai lucrau dect cu o mic parte
din puterea lor iniial, avnd nevoie de m ult mai puin
for pentru a nvinge atracia considerabil sczut a

43

P m ntu lu i. Frecarea aerului dispruse complet, cci n


veliul gazos al globului terestru r m sese cu m ult n
urm .
9. P o vestea oraului de dincolo de nori
S carlat, care revenise din infirmerie, nu lua parte la
discuiile celorlali. Privea mereu prin lunet n n l
imea n e m rg in it a cerului.
i reluase nfiarea
obinuit. Dei se strduia s p ar indiferent, era cu totul
absorbit de cele ce zrea. Dup un timp se ntoarse spre
tovarii si >de drum :

Ne apropiem de principalul satelit artificial al P


m ntului ! Vedei aici... drept nainte... acest mic punct
strlucitor ? Nu poate fi altceva dect Hepta, primul el
al cltoriei n o a s tre !
P riv ir pe r n d prin ocularul lunetei.
In acest timp, Ana G rigo ra i doctoria Turcu rsfoiau
cu interes n u m ru l festiv al revistei sovietice Cosmos",
nchinat aniversrii a cinci ani de existen a principalului
satelit artificial al P m ntului.
Publicaia prezenta m ai nti un scurt istoric al crerii
staiilor extraterestre. Posibilitatea realizrii lor fusese
fund a m e ntat nc dela nceputul secolului al XX-lea, pe
cele mai stricte baze tiinifice, de ctre m arele savant
rus C o nstantin Eduardovici iolcovschi.
Se vorbea n continuare despre efectele diferitelor
viteze.
Un proiectil care prsete eava tunului cu m ai puin
de 8 kilometri pe secund descrie o curb i cade apoi din
nou pe P m n t. Dac viteza acestui proiectil este mult
mai mare, de 11 sau 12 kilometri pe secund, se elibe
re az complet de fora de atracie a planetei n o a s tre i
o pornete n trun voiaj interplanetar. La o vitez in ter
mediar, de 8 kilometri pe secund, proiectilul sau orice
alt corp, d e pild o rachet, nu mai oade napoi pe P m n t,
dar nici nu poate scpa din ra za atraciei lui. Se t r a n s
form n trun mic satelit un fel de lun. a P m n tu lu i
ca re se rotete n jurul globului terestru, dup legile
proprii corpurilor cereti. Bineneles n u mai are nevoie
de combustibil, aa cum nici Luna nu are nevoie de vreo
for de propulsie artificial,

44

P e o p lan m are era reprezentat p rim a nav-satelit.


Aceasta era o rachet fr echipaj, condus prin radio.
Ridicndu-se p n la 1 000 kilometri nlime, se t r a n s
formase n trun satelit al P m n tului, care-i fceia nconju
rul n num ai 100 ore.
n z e s tra t cu ap a ra te autom ate de nregistrare, cu a p a
rate fotografice i cinematografice, racheta transm isese
staiilor de pe P m n t o serie de observaii im portante.
Dup ctev a mii de ocoluri ale planetei noastre, ciocnirea
cu un meteorit n sem n ase sfritul navei. Sfrm turile
ei, fuseser gsite n Sahara.
Doi ani m ai trziu se con stru iser primele rachete-satelit cu pasageri.
Ulterior, a rta revista, a ncolit n m intea savanilor
o idee i mai n d rz n ea : s nfptuiasc, pornind dela
principiul care sttu se la baza realizrii celor ase rachete-satelit construite n anii precedeni, un ad evrat ora
zburtor n spaiul cosmic un v a s t observator tiinific
la 6 500 kilometri de su prafaa P m ntulu i.
Timp de mai muli ani, zeci de mii de rachete t r a n s
po rtaser la antierul zb urtor liantul special i aliajul
anum e creat m u lt m ai dur ca oelul i mai uor ca
aluminiul precum i instalaiile complexe necesare
acestei uriae construcii. A m en ajarea satelitului se datora
unui colectiv de tehnicieni i oam eni de tiin, care lu
craser su b conducerea academ icianului Vladiimir Belov.
Ultimele pagini ale revistei reproduceau fotografii, n
find diferite rachete interplanetare, sosind sau plecnd
de pe insula zburtoare. Aceasta fusese denum it H epta",
datorit faptului c era al aptelea satelit artificial al
P m ntulu i.
i cnd te gndeti, observ r z n d Ana Grigora,
c acum cteva decenii e rau muli acei care considerau
toate acestea utopice !
Desfcndu-i curelele cu ca re se leg aser de scaunele
pliante, se ridicar i privir spre camera de com and,
a crei u era deschis.
C ernat edea n faa panoului de conducere, pe care se
aprindeau i se stingeau n entrerupt lumini colorate.
M atei B utaru se afla n spatele lui i i privea peste
umr.
D up cum vezi, spunea tocmai inginerul, poziia
no astr este exact cea prevzut. S untem la 184 kilome
45

tri de satelit. Radiogoniometrul confirm pe deplin grafi


cul cursei.
Se apropiau, n tradevr, cu toat viteza de Hepta.
Acum, sus n deprtare, se puteau observa cu ochiul
liber sclipiri care deveneau din ce n ce mai puternice. Eie
proveneau dela nite oglinzi concave, cu un diam etru de
cinci metri. Cu ajutorul lor, se sem naliza spre P m nt,
atunci c n d turbur rile din ionosfer mpiedicau comuni
carea prin unde radiocentimetrice.
De o parte i de alta a corbiei astra le treceau, tot
mai num eroase, micile rachete-pot, conduse p rin radio,
care tra n s p o rta u diferite m ateriale dela H epta spre P
m n t i napoi. Din cnd n cnd n e a u spre globul
terestru sondele dirijate ale meteorologilor, cu ajutorul
crora se cerceta starea atmosferei.
Virgil C ern at opri autopilotul i micor acionnd
o m anivel viteza navei. F rn ele in tra r n aciune.
P n n dreptul satelitului nu mai erau dect vreo 30 se
cunde i m a n e v ra re a C uteztorului" trebuia fcut cu
m are atenie.
Insula zb urtoare se vedea tot mai limpede. Avea forma
unui disc, mai subire spre m arg in i i mai gros spre cen
tru. Dedesubtul lui se z reau m otoarele puternice, care nu
erau puse n funciune dect pentru o or sau dou pe
sp tm n , pentru a se m enine co nstant viteza i n l
imea.
P a tru deschizturi m ari indicau punctele prin care
plecau i soseau rachetele-pot.
Tot n^ partea inferioar a Heptei se vedeau, proem i
nente, tuburile de lan sare ale sondelor dirijate. Aici se
g se au o p arte din observatoare, care p re a u suspendate
de un pntece de gig an t. Din loc n loc, arm u ra de metal
era n trerupt de m ari suprafee tran sparen te, asemenea
unor ferestre de dimensiuni neobinuite, ndreptate spre
P m n t. Prin ele se z reau adevrate pduri de aparate.
Condus de m n a sigur a inginerului Cernat, C ute
ztorul" fcu un viraj larg i ajunse d ea su p ra satelitului.
Pe o su prafa de peste un kilometru p tra t erau zeci
de construcii n gro pate n corpul satelitului. Cea mai
m are parte dintre cldiri i instalaii, precum i cile de
comunicaie dintre ele, erau protejate de imense plase
metalice, care acopereau aproape n ntregim e Hepta. La

46

mijlocul satelitului se gsea pista cosmodromului destinat


aterizrii i decolrii rachetelor de pasageri.
C ernat conduse C uteztorul" n aa fel, nct acesta
zbur paralel cu suprafaa satelitului artificial. Spori apoi
din nou viteza, pe care o m icorase mai nainte.
In sfrit, nava a ju n s e exact deasupra pistei de a t e
rizare.
n a in t n d astfel prin spaiul ceresc, paralel cu satelitul
artificial, C uteztorul" prea legat de el p rin trun ax
nevzut.
Acum e m om entul ! spuse repede M atei B utaru.
Inginerul opri m otoarele atomice. Racheta devenise
acum, la rndul ei, un mic satelit al P m n tu lu i i se
rotea n jurul acestuia, fr a mai avea nevoie de fora
motoarelor.
Jos, la cteva sute de metri, pe m arginea pistei, se
agita u n grup de oameni m brcai n costum e d e protecie.
Deodat, pe satelit se aprinser sem nale lum inoase de
culoare verde. C utez to ru l11 putea s aterizeze. Motoarele
auxiliare in tra r n aciune i nava as tra l cobor vertical.
P este puin timp se aez, .fr cea mai mic zguduitur,
pe pista neted ca oglinda a discului zburtor.
Trecuser exact 23 m inute i 18 secunde din momentul
decolrii de pe P m n t.
P rim a aterizare a fost executat n cele mai bune
condiii! an u n voios inginerul Cernat.
C ltorii i m brcar costumele de protecie. Acestea
erau fabricate dintro estu r dubl, extrem de rezistent,
ase m n to are gutapercii. Intre straturile ei circula un lichid
care m eninea autom at o tem p eratu r constant, aprndu-i
pe cltori, dup caz, de frig sau de cldur i protejndu-i
mpotriva radiaiilor cosmice. O pil atomic furniza
energia necesar nclzirii sau rcirii lichidului.
La protejarea capului foloseau un glob strveziu, compus
i el din m ai m ulte straturi, coninnd lichidul izolator.
Coiful tra n s p a re n t era legat p rin tro eav de rezervorul de
oxigen.
P e piept a t rn a un m inuscul a p a rat de radiorecepie i
emisie, care asig ura com unicarea n condiiile lipsei de a t
mosfer. Cizmele erau confecionate d in trun m aterial
im perm eabil de culoare albastr. Astfel echipai, se n d rep
tar spre cam era de ecluzare a rachetei. In tra r unul cte
unul. Aorul de aici fu absorbit trep ta t de pompele fixate n

47

perei, iar astronauii sim eau cum costumele de protecie,


n interiorul crora se afla aer la presiune norm al, se
umflau.
T rapa exterioar a C uteztorului" se deschise i Matei
B u taru cobor primul pe satelitul
artificial.
Ceilali l
urm ar. Cinci m inute mai trziu, tot echipajul rachetei se
afla pe H epta.
,

P rim irea pe satelit fu deosebit de clduroas.


C u vn tu l de bunvenit l rosti nsui academicianul
Belov, preedintele consiliului tiinific al satelitului a rti
ficial.
Cteva m inute mai trziu, astronauii i urm au gazdele
de-a-lungul pistei de aterizare, discutnd cu nsufleire. In
ciuda costum elor de protecie, se sim eau uori. Aici, la
mai bine de 6 000 kilometri de P m n t, g reu tatea lor era
m ult mai mic dect pe acesta.
Cotir la dreapta i p tru n s e r sub reeaua protectoare.
Belov le a r t o s p rtu r n plasa metalic. In dreptul
ei, n trupul satelitului, se zrea o g a u r adnc.

E ra s o pim cu meteoritul sta, explic el. A rupt


ieri sea ra p lasa de a p rare i a p tru n s prin nveliul in su
lei n o astre zburtoare. Am simit o zd run cin tu r ca la un
cutrem ur de gradul apte i cteva ap a rate de precizie sau
defectat. E pentru prim a d at c plasa nu rezist. Va t r e
bui s trag e m o n v tu r serioas de pe u rm a acestui
accident; s o facem m ai rezistent i toto dat mai elastic.
Trecur pe l n g m are a ser a satelitului artificial.
P la ntele erau aci cultivate n bazine cu ap, n care fu
seser dizolvate s ru ri m inerale necesare dezvoltrii lor
rapide.
P rofesorul Belov se ntoarse ctre oaspei:

Iat sera care ne procur fructe i legume proaspete


pentru mesele noastre, atunci cn d ne-am plictisit de ali
m entele sintetice i de cele dezhidratate. In ultimele luni
am m b u n tit m ult instalaiile de clim artificial i am
stabilit dozri ale compoziiei atmosferice, care intensific
activitatea m etabolic a vegetaiei. Totodat am
folosit
substane acceleratoare, care sporesc sim itor
ritmul de
cretere al plantelor.

De fapt ns, principalul factor al abundenei produse


lor serei n oastre e Soarele, care, fiind m ult mai puternic
aici dect pe P m n t, d o c ld u r att de mare, nct
apte-opt recolte pe an sunt un lucru obinuit.
Trecur mai departe. La dreapta i la s tn g a drumului
se niruiau nite cldiri cu perei strvezii. Privindu-le
de aproape, i ddeai seam a c nu erau dect prile s u
perioare ale construciilor; m asa principal se
afla n
adncul insulei zburtoare.
P rin pereii tra n sp a ren i se putea zri, n m runtaiele
satelitului, o n tre a g reea de coridoare care duceau dela
o construcie la alta.
Ne oprim puin la observatorul astronom ic princi
pal, propuse academ icianul Belov, cnd aju nser n drep
tul unei cupole vaste, din care ieeau tuburi de lunete,
radiotelescoape i alte aparate.
Coborr cteva trepte i in trar n tro ncpere
nu
prea mare, de form circular. P reedintele nto arse
o
m anivel i ua exterioar se nchise ermetic.
Se auzi un uierat. P rin cteva deschideri practicate n
perete ncepu s p tru n d aerul. P e ste dou' m inute putu r
s-i scoat costum ele de protecie.
Ieind din cam era ecluz, cltorii d dur n trun cu
loar lung, care cobora n interiorul satelitului artificial.
Covorul mobil, instalat aci, se puse n m icare asemenea
unei benzi rulante, ducndu-i n t r o ncpere spaioas, lu
m in at de puternice tuburi fluorescente, ascunse n perei.
Aici i ateptau delegai ai tuturo r institutelor de cercetri
de pe Hepta. Cu toii voiau s le s tr n g m na, s le ureze
succes n cltoria lor. F u r invitai s ia o g u s ta re p re
p a ra t din produsele serei satelitului.
Se discutau probleme n leg tu r cu viitoarea cltorie
a C u tezto rulu i1". D intre cei aezai la m a s se ridic un
om bine legat, cu prul c ru n t i fruntea nalt. Ochii si
ptrunzto ri se oprir o clip asupra grupului astronauilor.
Noi, cei 4 653 de locuitori ai satelitului artificial,
ncepu el, nu v vom uita nicio clip n timpul cltoriei
voastre. Abia ateptm m om entul cnd v vei ntoarce,
cu m ag az ia rachetei plin de plante, anim ale astrale, roci
din alte planete, cu m aterial fotografic i cinematografic,
obinut la faa locului". Cercetrile voastre vor m bogi
tiina, vor aduce elemente noi pentru nelegerea proce

48

10. Pe sa telitu l artificial al globului terestru

49

selor fizice, chimice, biologice, vor com pleta cunotinele


n oastre din domeniul astronomiei, geologiei, mineralogiei.
Ridic pah aru l pen tru reuita deplin a acestei expediii,
i ncheie cuvntul de salut cunoscutul astrobiolog, pro
fesorul Dominic.
Ce optimism demn de invidiat ! spuse deodat des
tul de tare, George Scarlat.
Vecinul su de m as, savantul tefan Corf, l privi
mirat.
Acesta era un vechi cunoscut al profesorului, cu care
conlucrase la construirea rachetelor transoceanice de p a s a
geri. Dei un excelent tehnician, Corf era n general lipsit
de n drzneal.
Ca mecanic-ef al satelitului artifical, l puteai vedea
pretutindeni. Avea ntotdeauna prins de m n un a p a rat
cu un cadran mare, asem enea unui uria ceas-b rar, pe
care o m ulime de ace indicatoare a r ta u n fiecare clip
poziia satelitului, aa cum era tra n sm is autom at din
cam era de com and.
Eti pesimist, George ? l ntreb el, n oapt. Te
ndoieti de succesul expediiei voastre?
Cum s nu m ndoiesc? Am motive bine ntemeiate
pentru aceasta. S-i explic...
Nu-i nevoie, am citit dezbaterile sesiunii extrao rdi
nare; ziarul nostru local le-a publicat n ntregim e. Rezer
vele tale mi s au p ru t de altfel pe deplin justificate.
Ascult, Corf, nu e num ai att. Chestiunea are un
s u b strat m ult mai adnc. Eu nu cred, de pilda, n posibili
tatea realizrii tu turo r etapelor planetare... F aptele vor
dovedi c am avut dreptate...
B utaru, n co n ju ra t de un grup de cercettori
de pe
satelit, se apropiase de cei doi oameni de tiin:
Tovare S carlat, spuse el, i prezint un aliat p re
ios, pe to var u l inginer A runian, conductorul
staiei
de u rm rire de pe satelit, care va ine perm anent
leg tu ra cu noi. Abia ateapt ca expediia n o a s tr s
porneasc.
M bucur s v cunosc, tov are inginer. D ar toc
mai mi exprim am fa de mecanicul-ef al satelitului p
rerea c-i h a z a rd a t s ne ateptm c vom atinge toate
obiectivele propuse.
Cum, tov ar e Scarlat, se m ir Arunian, un om
m ru n t cu prul ncrunit, dum neata nu crezi acest lucru?

In tre timp, toat lumea se sculase dela m as. Inginerul


A runian i invit pe cltori s viziteze staia de urm rire.
Nu mai urcm la su prafa, ca s nu fim nevoii s
m brcm din nou costumele de protecie. Vom trece prin
coridoarele subterane.
O
sc a r ru la n t i duse p n n inima satelitului a r t
ficial. Dup ju m ta te de m inut de coborre a ju n ser ntr'o
sal deosebit de interesant. Aici, la 60 m etri sub platfo r
ma su p erioar a satelitului, la faa lui inferioar, se afla
un punct de observaie nzestra t cu puternice ap a ra te ci
nem atografice i fotografice, ndreptate spre P m n t.
Cel m ai m a re dintre iapariat ele de film are era n le
g tu r cu o an ten de emisie, in s ta la t pe platform a s u
perioar. Prin' aceasta se tran sm iteau unor staii de radioteleviziune de pe P m n t im aginile n culori i relief ale
globului terestru, vzut de pe Hepta.

50

4*

Nu cred ! i o spun cu toat sinceritatea... De alt


fel, i tovarul Corf e de aceeai prere cu mine.
A d ev rat .tovare Corf, acesta este i punctul dum i
tale de vedere ? ntreb preedintele Belov.
Da, da, obieciunile tovarului Scarlat mi sau prut
serioase.
Matei B utaru interveni acum i el.
Tovari, prerea mea m i-am spus-o n n e n u m
rate rnduri. i cred c e limpede pentru fiecare : chiar
dac n u avem certitudini, trebue s pornim n cltoria
n oastr plini de ncredere. D ac ar fi m ers num ai pe dru
muri bttorite i dac ,ar fi fost lipsit de ndrzneal, Lomonosov nu ar fi reuit s lm ureasc n a tu ra electricitii
atmosferice, iar savanii sovietici n u r fi ajuns s
nfptuiasc primele zboruri interplanetare.
Aa e, tovare B utaru ! se auzir cteva voci n jur.
Aceasta este atitudinea unui ad evarat om de tiin,
sublinie academ icianul Belov, i-l privi cu cldur pe t n
rul astronom.
S carlat nu mai spuse nimic. Privea ng n d u ra t, mucndu-i uor buzele.

11. S ta ia de urm rire a rachetei

51

A paratele erau aezate pe o im ens sup ra fa t r a n s


paren t, care nlocuia aici peretele inferior al satelitului
pe o ntindere de peste o sut de m etri ptrai. E ra una
dintre ferestrele" pe care le z riser nc din rachet.
P in d pe aceast plac strvezie sub care se deschi
dea p r p astia fr fund a Universului, te cuprindea p a
nica. In p rim u l m om ent i ap rea im aginea
propriului
tu corp prbuindu-se n neant. Senzaia aceasta era att
de puternic, nct muli am eeau i, pierzndu-i echili
brul, cdeau pe su p ra faa neted i tra n s p a re n t .
Apolodor Dinc n ain t cu m are precauie pe aceast
podea ciudat. Corpul lui m asiv se blb n ea de parc ar
fi fost beat.
tii, ncerc el s glum easc, am impresia c de
aici se poate porni de-a-dreptul spre P m n t. Dac se s p a r
ge geam ul, m ntorc acas naintea voastr.
Dup civa pai ns, sen zaia neplcut i se risipi i
privirile i r m a s e r pironite de im ag inea p e care o avea la
picioarele sale.
Ia privii ce m inun ie ! exclam el exaltat.
I n t r adevr, cerul neg ru era p re s ra t eu sute de stele,
care a p rea u m ult m ai strlucito are dect atunci
cnd
erau privite de pe P m n t.
P e fondul acesta ntunecat, mpodobit cu nestem ate, se
zrea imens, ocupnd un sfert din n trea g a panoram ,
globul pm ntesc, n v e stm n tat n nori i ceuri. Cu o
p arte um brit de vlul nopii, iar cu cealalt scld at de
razele soarelui, se rotea lent, ca un uria istovit.
Deosebit de strlucitoare, ca o bolt gigan tic de cris
tal, se vedea cciula alb a Polului Nord. R egiunea din
pre ajm a Polului Sud, aflat n zona um brit, ap rea doar
ca o p a t cenuie. S u prafaa planetei nu se desluea limpe
de, mai ales spre m argine, d atorit vlului atmosferei.
Stelele se deplasau fr g ra b spre discul pm ntesc
i dispreau una dup alta n spatele lui. De partea cealal
t a globului apreau, n schimb, altele noi.
Nimic din ceea ce z rea u nu-i fcea pe cltorii n o
tri s sim t rotirea satelitului, aa cum nici de pe globul
p m ntesc oamenii nu-i dau seam a de m icarea acestuia.
Aveau im presia c staia e x tra te re str st nem icat i
c num ai P m n tu l, Soarele, stelele i Luna se rotesc. S a

52

telitul artificial devenise pen tru ei centrul Universului, aa


cum strm oii lor crezuser pe tim puri despre P m n t c
se afl n mijlocul lumii.
E ra un spectacol m re, de o splendoare n e m a in t ln i
t, o privelite care, v z u t odat, nu mai putea fi uitat.
Cltorii notri pornir m ai departe. O alt sca r r u
lant i urc civa zeci de m etri i, la captul ei, o u
se deschise autom at. P t r u n s e r n t r o ncpere m are, ro
tund, aflat aproape de s u p ra faa satelitului, n care era
in s ta la t staia de u rm rire a rachetei. De-a-lungul pere
ilor se aflau zeci de panouri, pe care erau fixate co m u ta
toare, butoane i tuburi lum inoase de control.
De aici, savanii de pe H epta aveau s comunice cu
membrii expediiei n tot cursul cltoriei, utiliznd, tele
vizoarele cosmice i ap a ratele de radio, care funcionau pe
unde centimetrice. In mijlocul slii se g sea un ecran de
televiziune ce avea dim ensiuni puin obinuite, iar de ju r
m prejur zeci de a p a ra te complicate.
S untem pregtii pentru m isiunea n o astr, tov are
B utaru, spuse cu m n drie inginerul A runian, conductorul
staiei. A paratele au fost ncercate i funcioneaz exce
lent. Ieri am term in at cu in s ta la re a televizorului de m are
distan, aa c putei porni linitii la drum . N djduiesc
s nu pierdem nicio clip legtura. Radio-ul, televiziunea,
sem nalele lum inoase speciale, vor avea rolul unor fire n e
vzute, care s lege C uteztorul" de satelit i, prin aces
ta, de P m n t.
M atei B utaru i mulumi cu cldur.
Nu ne mai r m n e dect s n c rcm .cele ase r a
chete i s pornim la drum, a d u g el.
T o v are Butaru, l ntreru pse academ icianul Belov,
care tocmai intrase n camer, surpriza am lsat-o pentru
la urm . Totul este pregtit. Rachetele dirijate sunt gata
de drum . Am ncrcat m aterialele i in stru m en taju l nece
s a r construirii observatorului pe asteroid. Deasemenea, l a
boratoarele de chimie, fizic, biologie i geologie, sera,
uneltele, o cantitate suficient de alimente sintetice i dezhidratate, ap a ratu l de p re p a ra t ap potabil, instalaia g e
n erato are de aer i toate celelalte. Nu am uitat nici biblio
teca, a p a ra tu l de proiecie, un stoc im portant de filme,
benzi de m agnetofon i suluri m agnetonice, ca s v sim
ii ca acas.

53

V m ulum esc, tov are Belov. Iat o


surpriz
foarte plcut. Ai prevzut, n tr adevr, totul i ne-ati
economisit m u lt m unc.
U n zm bet lum in fata academicianului.
S-ti spun drept, n cazul acesta am fost
cam...
interesai. Nu c n am voi s v avem ct mai m ult timp
ca oaspei pe satelitul nostru, dar suntem nerbdtori s
cunoatem primele rezultate ale expediiei. Eu personal,
i se adres Belov efului staiei de urm rire, voi fi cam
des n vizit pe la dum neata, to v ar e Arunian... i acum,
prieteni, e timpul s v odihnii. M ine dim inea C ute
ztorul" va porni la drum. Inginerul A runian v va con
duce spre camerele voastre.

Capitolul IV

~P

T~C

12. S pre asteroid


nc de pe P m n t, t n r a cercettoare Ana G rigo ra
propusese inerea unui ju rn a l de cltorie.

Fiecare s scrie n el ce vrea i cnd vrea. La


toarcere, vom av ea un document original i interesant, spu
sese ea atunci.
Se d eclaraser cu toii de acord.
i acum, la num ai cteva m inute dela decolarea de pe
satelitul artificial, Matei B u taru se p reg tea s fac prima
nsem nare. Scoase stiloul pneum atic i ncepu s noteze :
La ora 8 i 12 minute, C uteztorul" i cele cinci r a
chete radioghidate nsoitoare s au desprins de pe suprafaa
lui Hepta.
M otoarele auxiliare au in trat de n dat n aciune, nlnd navele la cteva zeci de metri peste pista de decolare
a satelitului. Apoi a pornit i motorul principal, ns cu
o for mult redus fa de cea necesar la decolarea de pe
P m n t.
P rim a etap a cltoriei n o astre in terp lan etare a n
ceput".
Un timp, rachetele z b u rar n aceeai direcie cu s a
telitul. Dac astron au ii nu ar fi auzit zgomotul surd al
m otoarelor i nu ar fi vzut, prin lum inatoare, reflexele albstrui-roietice aruncate de gazele fierbini care ieeau
prin evile de eapam ent, ar fi putut crede c nava plute
te imobil n spaiu.
Treptat, autopilotul m ri viteza. Autom atul nregistrator-vorbitor, pe care C ernat l pusese n funciune, anun,

55

la intervale s c u r te : 9... 10... 11... 12 kilometri pe secund.


Apoi, dup ce inginerul ntoarse un alt comutator, a p a r a
tul ncepu s autoraporteze date despre caracteristicile
particulelor cosmice nregistrate, in ten sitatea
radiaiilor
ultraviolete ale Soarelui, te m p eratu ra cuirasei.
C uteztorul", m preun cu cele cinci rachete nsoitoa
re, se n dep rta tot mai m ult de Hepta. Cteva m inute se
mai deosebi n d ep rtare ca o perl strlucitoare, pentru a
se pierde apoi cu totul, nghiit de noianul nesfrit al a
trilor.
M otoarele auxiliare, care serviser la decolare, fur re
trase. In acelai timp, din corpul rachetei se desprinser
mici obiecte de metal, care czur n spaiu. E ra u rezer
voarele de combustibil ale acestor motoare, care, odat
golite, constituiau o povar inutil.
Viteza sporea treptat. Acum rachetele n ain tau prin
spaiul ceresc cu 26 000 metri pe secund. Cu toate a c e s
tea, cltorii nu aveau nici cea mai mic senzaie de de
plasare.
Cu aceast vitez, un vehicul aerian ar parcurg e
dis ta n a Bucureti-Cluj n 9 secunde, rem a rc inginerul
Cernat.
D ar frecarea atmosferei ar fi a tt de puternic, nct
cldura ar aprinde n av a transform nd -o n tr un timp i
mai scurt n scrum i gaze, asem enea meteoriilor, ad u g
S carla t fr s ridice privirea.
Nu trecuse dect un sfert de ceas din cele 12 ore i 13
m inute de care navele aveau nevoie pentru a ajun ge la a s
teroid. C uteztorul" se afla acum La 21 500 kilometri de
P m n t.
Pilotul autom at opri brusc m otorul atomic. Zumzetul
lui se stinse i fluxul gazos ncet s mai lumineze cerul
din jurul rachetei. N ava astra l continu ns s zboare,
n virtutea ineriei, prim spaiul ceresc, n noaptea adnc
i linitit.
Trecur ca fulgerul pe l n g un obiect ciudat, de form
rotund. A paratul fotografic autom at, cuplat cu un radiolo
cator, l prinsese ns pe pelicul.
Developat n num ai cteva minute, im aginea fu p ro
iectat pe un ecran. Acolo ap ru ceva care sem n a cu o
roat m are, avnd nite spie groase. In inelul exterior al
roii se z reau zeci de ferestruici circulare.
Suntem la 25 000 kilometri de P m n t, conchise Bu-

56

taru. Aceasta este distana la care se afl Deca, cel mai n


dep rtat dintre sateliii artificiali ai globului nostru, pe
care l vedei pe fotografie.
Le explic apoi c acest satelit era cu m ult mai mic de
ct Hepta, avnd un diam etru de num ai 78 metri.
In centrul roii se afla micul cosmodrom, un tunel de
15 metri lungime, unde soseau n mod obinuit rachetele
de pe P m n t. Nu departe de tunel era uzina, care p ro
ducea, cu ajutorul unui generator atomic, energia electri
c n ecesar diferitelor instalaii i aparate.
L aboratoarele de cercetri tiinifice i alte ncperi, n
care se desfura cea mai m are p arte a activitii celor
53 de locuitori ai satelitului circular, se aflau n inelul ex
terior.
D a torit faptului c ro ata zbu rtoare" se n vrtea n
jurul centrului ei foarte repede, la periferie lua n atere o
puternic for centrifug, care m pingea toate obiectele
spre peretele exterior al inelului. P e n tru locuitorii sateli
tului, ca re clcau pe acest perete, devenit solul" lor, fora
aceasta echivala cu puterea de atracie a P m n tu lu i. De
aceea, de unde n reg iunea ce n tra l a satelitului obiectele
abia dac aveau o g re u ta te nensem nat, n ncperile ine
lului exterior n reg istrau , la cntarul dinamometric, aceeai
g reutate ca i pe P m n t i cdeau la fel de repede spre
podea ca pe globul terestru.
M inutele treceau. M atei B utaru privea p rin tro feres
truic lateral. E ra adnc im presionat de m reia priveli
tii. Sim ea acum pe deplin ct de grea era r sp un derea
care ap sa pe umerii si.
Voi fi eu oare n stare s duc aceast misiune la
bun sfrit ? se ntreb el n gn durat.
Scoase o carte din raft, se aez i ncepu s o r s
foiasc. Titlul volumului era : Isto ria cltoriilor in te r
planetare". Cteva cuvinte, folosite de autor ca motto, i
a tra s e r n mod deosebit atenia :
De mii de ani om enirea viseaz s cucereasc spaiile
interplanetare. G eneraia n o a s tr este chem at s
duc
aceste n z u in e la ndeplinire".

Aa-i, m u rm u r Matei pentru sine. G eneraia n o a s


tr !
C ontinu s ntoarc filele. Ochii i se oprir asupra
unui capitol intitulat Visuri". i M atei B u taru citi :
Cu aproape dou milenii n urm , scriitorul i filoso

57

ful grec Luchian a descris pentru prim a d at o cltorie


n lum ea atrilor. P e atunci, ntinsul m rilor i oceanelor
nu era dect n mic m s u r cunoscut, iar despre c a p
tul" lor se presupuneau tot felul de lucruri fantastice. L u
chian povestete c un vas grecesc a fost s u rp rin s de o fu r
tun puternic. M arinarii, n eavn d timp s s tr n g p n
zele, v ntu l n prazn ic a ridicat corabia n sus, p n din
colo de nori i a purtat-o timp de mai m ulte zile n d e p r
tri. N avigatorii au ajuns, dup pereg rin ri ndelungate,
la rm u l unei insule de argint, care nu era alta dect L u
na. In povestirea lui Luchian sunt pe la rg descrii locui
torii stran ii ai acestui corp ceresc*1.
Mai departe, n carte se am intea rom anul scriitorului
francez C yrano de B ergerac, despre cltoria sa im ag in ar
n Lun i n Soare i despre locuitorii Lunii seleniii
care au patru metri nlime, um bl n p atru labe i se
hrnesc cu aburii m ncrurilor.
Autorul crii trecea apoi n revist rom anele f a n t a s t i
ce ale lui Ju les Verne i H. G. Wells, descriind cltorii n
lumea atrilor. Acestea se bizuiau n tro oarecare m su r
pe datele tiinei astronomice.
Wells im ag in a n povestirile sale diferite rzboaie n
tre locuitorii planetelor, pentru a im presiona cititorul prin
aventuri s n g e ro ase i B u taru i aminti c acest procedeu
i displcuse ntotdeauna.
Rsfoi mai departe. Capitolul urm to r t ra ta despre is
toricul sistemelor de astro navigaie.
Cte nu se propuseser pentru propulsia navelor a s t r a
le 1 S u b sta n e antigravitaionale** i m aini centrifuge,
tun uri i vulcani artificiali pentru aru n c a re a de ghiulele**
cu o vitez gigantic, folosirea presiunii razelor Soarelui
i m ulte altele.
P n la urm , c a rte a a r ta c toate acestea nu se do
vediser bune la nimic. Numai cu ajutorul rachetelor erau
realizabile zborurile cosmice.
Tocmai de aceea autorul insista mai ales asupra scrie
rilor m arelui s a v a n t iolcovschi, genialul creator al teo
riei m icrii reactive, printele rachetelor m oderne cu m are
ra z de aciune.
M atei B u taru nchise cartea.
Acum, cnd conducea o im po rtan t expediie cosmic,
i am intea cu emoie de profeticele cuvinte ale marelui
n v at:

58

Mai nti se va zbura cu o rachet n ju ru l P m n


tului, apoi se va descrie o an um it cale n ra p o rt cu S o a
rele .i se v;a atinge o p lanet dorit... A paratele cu r e a c
ie vor face ca omul s cucereasc spaii nelimitate...**
Slovele acestea i se ntipriser adnc n minte.
Vocea ascuit a radiotelegrafistului Precup l trezi
din visare.
T ovare B utaru, ce s fie cu izbiturile acestea n
cuira sa rachetei ? Le-am auzit nc de cnd am ieit din
atmosfer. D a r parc acum sunt mai dese.
M atei B utaru se ridic, sm ulg n d u -se din m rea ja g n
durilor n ca re fusese cufundat.
E un fenomen obinuit n cltoriile interplanetare.
Micile izbituri pe c a re le auzi uneori mai rare, alteori
mai dese - sunt o dovad c spaiul gol, vidul, nu exist
nicieri. Dup cum tii, desigur, a lt d a t se credea c In
tre atri nu exist nimic, sau c spaiul interastraJ este
um plut cu o su b sta n special eterul creia i se
atribuiau proprieti dintre cele mai stranii. Acum e c u
noscut faptul i cltoria n o a s tr confirm acest lu
cru c nici vidul i nici eterul nu exist. P ra f cosmic,
pietricele, gaze foarte, foarte rare, radiaii de tot felul,
sunt nelipsite aci.
Vaszic, reflect A ndrei Precup, nicieri n o s
putem tspune ic plutim cu a d e v ra t n g o l. P este tot e
cte ceva de oare s te loveti.
Ai dreptate. M ateria este uneori m ai dens, alteori
mai nar n Univers ; dar de existat, exist pretutindeni.
_ C onductorul expediiei i consuilt ceasul' i i-1 a r t
lui Precup, care nelese c ora comunicrii cu H epta
sosise.
In tr a r m preun n cabina de radioteleviziune.
P e ecran apru peste cteva secunde chipul jovial al
inginerului Arunian. D ei e rau ,1a 83 000 kilometri de s a
telitul artificial al P m n tu lu i, figura lui se vedea foarte
limpede.
Iat-v, n s f r i t ! fur primele lui cuvinte. Mi-era
dor s v revd, de parc ne-am fi desprit de o veni
cie. Cum v m erge ?
C t se poate de bine, r spun se Matei. P n acum,
toate mecanismele i ap aratele au funcionat impecabil.
Ai recepionat emisiunile transm ito rului au tom at ?

59

M atei se referea la complexul a p a ra t care n re g istra


perm anen t i transm itea la fiecare 15 m inute staiei de
u rm rire tem peratura, s tare a
electrom agnetic,
im a g i
nile fotografice ale cerului, poziia rachetei i num eroase
alte date.
Perfect, r s p u n se savantul sovietic. Privii g r a f i
cele i diagram ele tran sm ise de ap aratele v o astre !
Deoarece timpul convenit pentru tran sm isie trecuse,
ap a ratu l se nchise autom at.
La ct a sczut viteza ? l ntreb Matei B utaru pe
Cernat.
19 kilometri pe secund, se auzi p este puine m o
m ente glasul autom atului vorbitor.
F oarte bine. Nu avem deci nicio deviere dela d i a
g ra m a stabilit pe P m n t.
D ar de ce scade viteza ? se am estec radiotele
grafistul.
- Foa'rte simplu, i explic inginerul C ernat. Acum
n ain tm fr motor, n v irtu tea ineriei. F o ra de a tra c
ie a P m n tu lu i nu a ncetat nc complet s acioneze,
dei e cu m ult mai slab. Ea n e ncetinete trep ta t vi
teza, tr g n d u -n e napoi". C nd vom ajung e la 5 kilo
metri pe secund, vom porni din nou m otorul atomic.
Scderea forei de atracie a P m n tu lu i se resim ea
din ce n ce mai pro nu nat. Cltorii mu c n t re a u acum
mai m u lt de cteva kilogram e i unii d in tre ei se legaser
cu ajutorul curelelor de scaunele pliante.
Ia privete spre P m n t ! i atrase atenia Matei
B utaru lui Apolodor Dinc. Se vd limpede efectele de
au ror polar.
L aborantul se juca tocmai cu o ceac. Ii ddea d ru
mul s cad dela diferite nlim i i se am uza co n s ta t n d
ct de ncet coboar.
Nici dac ar fi din porelanul cel mai subire nu
s ar s p a r g e n cdere, i s p u n ea el Anei G rigora. C n d
B utaru i a tra s e atenia asu pra spectacolului oferit de
globul pm ntesc, Dinc fix p aharul n t r un suport al
mesei i privi spre lum inatorul inferior.
P rin peretele strveziu se deslueau racheta cu enile
i alte dou n ave radioghidate, care u rm au C utezto
rul". Celelalte erau ascunse de corpul rachetei princi
pale.

60

Cu m ult mai mic dect de pe Hepta, dar totui majestuos pe fondul ntunecat al cerului nstelat, se zrea
P m n tu l. Continentele i oceanele se
deosebeau cu
gre u prin vlul atmosferic.
In partea opus Soarelui se vedea ca un fum alburiu
coada" P m n tu lu i, descoperit cu decenii n urm de
m arele n v at sovietic V. G. Fesencov. A ceast curioas
p relu ngire g azoas a atmosferei p lan etare este izgonit"
din nveliul aerian al globului terestru de presiunea r a
zelor Soarelui, aid o m a cozilor (cometelor.
In apropierea polilor pm n teti se deosebea o zona
atmosferic deosebit de lum inoas, a s e m n to are unei p e r
dele multicolore, sclipitoare. Aceasta e ra auro ra polar,
provocat de particulele n crcate electric venite dela
Soare, pe ca re imensul m ag n et pm ntesc le deviaz spre
poli.
Fenom enul de electrizare e acum deosebit de intens,
observ Dinc.
I n t r adevr, aa se pare, r sp u n se Matei B utaru.
S ncercm tran sm itere a unui mesaj radiofonic direct c
tre P m n t i vom vedea care este situaia.
R adiotelegrafistul n u ireui ns s stabileasc le g
tura. D up n en u m rate ncercri zadarnice, se nfurie. n
cepu s nv rte nervos de butoanele aparatelor. Suduia pe
nfundate.
Nici undele radiofonice milimetrice, cu m are putere
de p tru ndere, nu p u tu r aju nge p e P m n t. Im p erm e a
bilitatea atmosferei la undele radiofonice se m rise foarte
mult.
N avigatorii recurser la sem nalizarea lum inoas.
Oglinzile puternice, scoase din corpul C uteztorului",
tra n s m ise r spre P m n t iraze solare reflectate. Dou m i
nute mai trziu, sta ia de u rm rire de pe H epta rsp u n se
prin u rm torul mesaj :
S taia de recepie-emisie din Munii F g ra u lu i con
firm prim irea semnalului vostru luminos. Am descifrat
cu greu n tiin area lor, datorit puternicei furtuni m a g n e
tice c a re isa dezlnuit." 1
,
In aceast clip, cltorii auzir un uruit
uniform,
nveliul exterior al C uteztorului" se pusese n micare,
pentru a evita ca racheta s se ncing prea tare n p a r
tea expus Soarelui ; acolo tem peratura
atingea 138.
Dup cteva minute, rotirea conteni.

61

Pe n eateptate, Virgil C ernat se ridic. Ii privi pe


ceilali cu ochii lui mari, albatri, i zise :
D ac vrei, acum c avem puin rg az, o s v art
cum funcioneaz in stalaia pe c a re am construit-o cu p u
in timp nainte de plecarea n oastr.
Toi se n to arser cu interes spire inginer.
E vorba, dup cum tii, de un motor de rezerv.
Privii spre , lum inatorul su perio r!
In locul oglinzii de sem nalizare, ca re fusese mai de
m ult re tras, se vzu ieind din corpul rachetei un tub
cu diam etrul unui p a h a r obinuit. O pocnitur u o ar i
captul liber al tubului se desfcu, asem enea unei ram uri
de liliac nflorit.
O a d e v ra t baterie de celule fo toele ctrice! ex
clam profesorul Scarlat.
Exact I confirm m n d ru inginerul. Pe faa
lui
strlucea o bucurie de-a-dreptul copilreasc. Este vorba
de un m otor de tipul -celui conceput de nvatul sovie
tic M. C. Ti'honravov.
Celulele fotoelectrice transfo rm energia solar
n
cu ren t electric. Sub influena energiei electrice, molecula
hidrogenului este tra n s fo rm a t
n
atomi : hidrogenul
biatomic se preface n monoatomic. H idrogenul monoatomic fiind ns un produs foafte nestabil se tran sfo rm din
nou n biatomic. C ldura rezultat ajunge s imprime
particulelor de hidrogen o vitez de 20 kilometri p e se
cund, suficient pentru propulsie.
Ca pentru a confirm a cele spuse, din micul m otora
cilindric ncepur sa ias jerbe violete, din ce n ce mai
lum inoase. Se auzi un uierat uoir, p re s ra t cu pocnituri.
Viteza n o a s tr este din nou n cretere ! an u n
trium ftor Virigil Cernat.
Cincisprezece m inute m ai trziu jerbele se stinser,
evantaiul celulelor fotoelectrice se nchise i tubul fu re
tra s n rachet. N ava nainta, asem enea unui bolid s t r
lucitor, prin spaiul cosmic.

Aplecat deasupra Jurn a lu lu i, Ana G rigo ra aternea


prima ei n sem n are :
,,Au trecut 9 ore i 24 m inu te dela plecarea n o a s tr
de pe H epta. In punctul n ca re ne aflm, m ult mai

62

aproape de Lun dect de P m n t, fora de atracie a


celor dou astre se echilibreaz.
C n trim mai puin dect un firicel de praf pe P
m nt, cci ne-am eliberat cu desvrire de m b r i a
rea nevzut a globului terestru. Dac n am fi prini, cu
ajutorul curelelor, de scaune i nu ne-am ine de barele
i m nerele din perei c n d um blm prin cabin, am p u
tea nota n spaiul ncperii ntocm ai ca petii n ap.
Dinc i-a desfcut adineaori legturile i a avut im
prudena s se sprijine cu coatele de fotoliu In aceeai
clip l-am vz u t cu toii ridicndu-se spre plafon, i r
m n n d suspend at deasupra n oastr. C ern at l-a apucat
de o mnec, trgndu-1 n jos.
B an d a m agnetonic, pe care profesorul Dobre a ui
tat-o nefixat de m as, plutete prin cam er. Nu
mai
exist nici jo s , nici s u s , cci ele au neles doar
acolo unde se m anifest o for de atracie.
P rin ochiul de geam din s t n g a apare acum imensul
disc al Lunii. Ia t aa-zisele ,,m ri, pustiuri fr pic
de ap, craterele vu lca n ilo r1* lipsii de lav, siluetele
aspre ale m unilor nali i coluroi. Acetia arunc
um bre a t t de precise i de intense pe pustiul lunar,
nct cele pe ca re le cun oatem de pe P m n t ni se par
a fi fost doar penumbre.
Satelitul n a t u r a l al globului tere stru este un ocean
ncremenit, din piatr i piraf, cre s ta t de c rp tu ri adnci.
Ce m o a rt i re c e ne ap a re de iaproape nelipsita n s o
itoare a p m n tu lu i !
Din ca b in auzi vocea lui Precup, ca re com unica cu
staia de u rm rire :

Da, to var e A runian, totul decurge conform p la


nului. Autopilotul a efectuat un viraj de 28, cu direcia
spre asteroid. Cea mai m are p arte a drum ului a fost p a r
curs.

13. A steroidul-vehicul, o lum e a m inunilor


Cuteztorul** i urm a calea prin eterna n oap te a s
tral i cltorii nu se mai stu ra u ad m irnd privelitea,
ca din poveti, a spaiului cosmic.
Matei B u taru trecuse la pilotarea rachetei sau, mai
exact, la supravegherea autopilotului. Chipul i era ncor

63

dat. Din cnd n cnd n o ta ceva n blocul su, form at din


foi de vinoin alb, o m aterie plastic ce nlocuia hrtia
de altdat. A v an taju l acesteia era c, pe aceeai pagin,
puteai s serii i s faci s dispar cele scrise ori de cte
ori doreai.
In cabina sa, radiotelegrafistul
tran sm itea din nou
staiei de pe H epta poziia exact a rachetei.
Apolodor Dinc rsfoia, pentru a nu tiu cta oar,
Instruciunile pen tru prepararea m ncru rilo r din alim ente
dezhidriatate i sintetice n mediul 'astral.
La fiecare capitol pe care-1 recitea, faa lui se n tu
neca tot mai mult.
Am s m fac de ruine, m ormi el, i aceasta cu
toate cuno tinele de chim ie alim en tar pe care le-am
dobndit. Nu pot s pricep cum voi scoate o friptur bine
rumenit, guistoas i fraged, din cutiuelle astea de c a r
ton, c a re nu conin dect p rafu ri i buline. Sfritul l p re
vd. Toi vor spune : Apolodor Dinc a ncu rcat concen
tratele alim entare cu substanele chimice din eprubetele
sale.
Se adnci din nou n studiul neobinuitei sale cri
de bucate.
M atei B utaru se adres inginerului C e r n a t :
Ascult, Virgile,
stabilete te rog precis poziia.
Cred c trebue s fim la cteva mii de kilometri de a s
teroid.
Inginerul se ndrept spre m asa lui B utaru. Aci, pe o
coal m are de vinoin m ilim etric era d esenat cu rou
traiectoria rachetei i cu verde calea asteroidului. C ern at
se uit la cironometrul fixat n perete i c o n s ta ta c tre
cuser 10 ore i 8 m inute dela plecarea de pe Hepta. Citi
apoi de pe tabloul de com and cteva indicaii ale a p a r a
telor n re g is tra to a re cu privire la drum ul parcurs. Efec
tua mai m ulte calcule cu ajutorul in teg ra to ru lu i electric
de calculat i spuse :
Indicaiile apa ratelor corespund cu graficul. P este
4 m inute i 35 secunde drum ul n o s tru va
tia pe cel al
asteroidului. E cazul s ne pregtim .
B u taru declan radiolocatorul. n v rti un buton a r
gintiu, pn ce fix apa ratul la determ inarea poziiei
obiectelor aflate m ai aproape de 3 000 kilometri. Peste p u
in timp, undele emise se lovir de asteroid i se n to a r
ser napoi, iar indicatorul 'de d is ta n se opri L, 2 312

kilometri, confirm nd exactitatea calculelor


inginerului
C ernat. Pe ecranul instalaiei a p ru un mic punct lum i
nos, avnd contururi neprecise. E ra asteroidul.
B utaru puse radiolocatorul n leg tu r cu luneta care
se afla n ncperea principal, astfel nct aceasta s fie
ndreptat i ea spre corpul ceresc. Apoi proiect im ag i
nea prins pe un ecran din fundul camerei.
A stronauii vz u r acum, pentru prim a dat, aspectul
viitorului lor adpost cosmic. Se sim eau cup rini de o
emoie puternic, care se mpletea cu nerb d area.
Acolo vom tri timp de un an i mai b i n e ! ex
clam profesorul Dobre.
Acum poate fi vzut i cu ochiul liber, strig de
odat Cernat.
In tr adevr, asteroidul se apropia cu o vitez vertig i
noas, crescnd rapid n cm pul vizual. In c u r n d se
putu r deosebi i contururile.
Dup cte vd, n u e rotund, observ profesorul
Dobre.
Privind-o, cltorii co n s ta ta r n t r adevr c planeta
pitic avea o form ciudat. Nu era ro tu n d i puin
tu rtit la cele dou extrem iti, cum sunt planetele. Avea
o form prelu ng , care aducea cu aceea a unui castravete.
S eam n leit cu Eros, primul asteroid descoperit
de nvai cu m ult timp n urm , zise S carlat, dup ce
l cercet nd elu ng pirintrun binoclu puternic.
Aceast
form va face i mai dificile condiiile n o astre de via
acolo.
Las, tovar e Scarlat, interveni doctoria. P n
acum cltoria n u te-a fcut s suferi prea mult. Uite,
eu personal i prom it s te aduc teafr pe P m n t.
Ce-ar fi s ne gn dim mai bine la un num e pentru
asteroidul nostru ? propuse Dobre. Dup cte am aflat,
mai poart n prezent denumirea de obiect al lui T aro v ,
dup num ele descoperitorului, aa cum e obiceiul pentru
planetele pitice nc n ed e te rm in ate cu exactitate.
Tovari, am o sugestie, interveni cu entuziasm ti
neresc Ana G rigora. P ro p u n s-l botezm
C opernic,
dup num ele m arelui s a v a n t polonez, unul dintre n tem e
ietorii astronom iei moderne, care a revoluionat cuno
tinele omeneti despre planete.
Aplauze puternice o rspltir p e Ana oare roi ca o
colri.

64

Drum printre atri

65

Cred c sunt n asentim entul tu tu ro r cn d accept


sugestia, sp u se M atei Butairu. S com unicm i staiei de
urm rire h o trrea n o astr , iar apoi s nscriem eveni
m entul m J u rn a lu l de bord.
In tre timp, Cuteztorul*1 se apropiase p n la 25 ki
lometri de p la n e ta pitic. Motorul principial se oprise de
mult, iar .motoarele auxiliare i n tra s e r n funciune.
Cele ase rachete zb urau acum p aralel cu asteroidul,
cobornd trep ta t spre suprafaa- lui.
Ai
isprvit determ inrile ? l
ntreb Matei pe
George Scar-lat.
Da... se confirm n gen eral observaiile efectuate
pe Hepta, r s p u n se S carlat, con tin u n d s-i consulte n o
tiele. Lungim ea m ax im a asteroidului este de 3,9 kilo
metri. G rosim ea lui n regiu nea cen tral 1,7 kilometri.
P erio ad a de rotire n jurul propriei axe 8 ore. Fora de
atracie este a mia p a r te din aceea a P m ntului. i, bine
neles, nicio urm de atmosfer.
M ulumesc, to vare Scarlat. P u te m s ne p re g
tim de aterizare.
14. C ovorul de cauciuc
Echipajul rachetei i lu posturile n primire. Inginerul
C ern at l nlocuise pe M atei la tabloul de com and, pentru
ca ac esta s poat conduce operaiile de debarcare.
Privind prin lum inatorul inferior, cltorii vedeau tot
mai limpede detaliile suprafee-i micii planete. Aceasta era
form at din bolovani i stnci, ntre care se cscau c r
pturi adnci. Culorile care predom inau erau cenuiul i
diferite nu an e de albastru. M ulte roce sclipeau a tt de p u
ternic, nct i lu au ochii. Im presia de pustiu n crem e
nit era deprim ant. M atei simi acest lucru i ncerc
s-i ncurajeze tovarii.
S vedei ce forfot de v ia va fi laici peste cteva
zile, cnd ne vom instala... gospodrete !
In orice caz, spuse Scarlat, trebue s recunoatei c
acest deert stncos nu a r e un aspect prea mbietor.
Ce deert... care deert ? strig profesorul Dobre,
nciudat. S vezi d um neata mai nti in stalat sera mea.
Apoi n ai s-i mai zici deert, ci g r d in nfloritoare, rai,

66

p arad is ! Asta, bineneles, dac te va lsa inima i... s p i


ritul dum itale de contrazicere.
A t e n i e ! P este cteva secunde
atingem
solul,
a n u n Cernat.
C nd ajun ser la 25 metri de suprafa, Matei B utaru
a p s pe un buton i lum inatorul inferior se nchise. P este
puin timp, inginerul opri m otoarele auxiliare.
Cuteztorul** se ls ncetior spre asteroid. Cele ase
rachete atin ser n acelai timp solul planetei pitice, fr
ca cineva s sim t cea mai u oar zd ru ncintu r. i m
b r car costumele speciale i-i n crcar tlpile cizmelor
de cauciuc cu o ca n titate m are de plumb.
Indreptndu-se spre cam era de ecluzare a rachetei, i
fixar rezervoarele cu oxigen i aparatele de radiocomunicaie.
Coborser de cteva m inute din rachet. S trn i n j u
rul lui Matei, priveau cuprini de un sentim ent ciudat spre
co ntururile tioase a le stncilor, oare se profilau stran ii pe
fondul cerului. Sim eau nevoia s v a d o micare, o schim
bare ct de mic n jurul lor. D ar ncrem enirea domnea
pretutindeni. I n t r un trziu, vocea lui B u ta ru i trezi la
realitate.
Facem o m ic ra it spre captul nordic, pentru o
prim cunoatere a planetei, spuse el. n ain tai cu p re c a u
ie. M ergei unul n spatele celuilalt. M ai ales, evitai g e s
turile prea brute, ca re pot fi fatale. Un sin gu r p a s fcut
cu o oarecare repeziciune v poate aru n ca n sus p n la
nlimi ameitoare... i acum, s pornim spre ridictura
aceea care sclipete a t t de puternic !
Priv ind n direcia indicat de conductorul expediiei,
cercettorii vzur, la vreo 4-500 metri deprtare, un
deluor care strlucea orbitor.
Urmndu-1 pe M atei B utaru, ntregul grup se puse n
micare, st rn in d la fiecare pas valuri de praf cenuiu.
Numai inginerul C ernat ra m a s e l n g C utez to ru l1*. Cer
ceta cu g rij s ta re a nveliului rachetei, ndeosebi z g rie
turile pe ca re micile pietre cereti ntlnite le fcuser n
cuiras.
Cltorii notri n a in ta u ncet, cu m are
prevedere.
Acum nelegeau bine avertism entul lui B utaru. D atorit
forei de a tra cie nensem nate, av e a u impresia c pesc
pe un covor de cauciuc, m oale ca puful i extrem de ela s
tic. La fiecare pas, su prafaa planetei r spu ndea ca un re
5*

67

sort, care voia s-i proiecteze n spaiul cosmic. S im eau c


o s in g u r m icare nesocotit a piciorului a r fi creat un ire
zistibil impuls de ascensiune. De aceea, aproape nu ridicau
cizmele de pe sol, ci mai m ult le trau.
C lcau peste bolovani la care te surprind eau formele
dure, ascuite. Niciunul nu era rotunjit, cci niciodat
apa nu erpuise p rin tre ei. C nd loveau cu piciorul vreo
piatr, aceastia zbura .la m a re nlim e, strnind un ade v
r a t no r de pietri, c a re cdea lent spre sup rafa, ca n
t r o pelicul cinem atografic filmat cu ncetinitorul.
M ulte roce aveau un p ro n u n a t luciu metalic, iar altele
aru ncau reflexe multicolore, asem enea cristalelor. Dup o
cercetare su m ar, A na G rig ora le spuse c era vorba de
m etale, aliaje m etalice i cristale, care constituiau p ro b a
bil cea mai m are p arte a masei planetare.
Din loc n loc, r s r e a c te un col ascuit, c a r e sem na
cu o stalagm it, ridicndu-se p n la 10-15 metri n l
ime. E ra u deseori nevoii s ocoleasc ridicturi nalte
i rpe adnci. P eisajul izbea- prin precizia lui. U m brele
erau de o intensitate nem aipom enit. D atorit lipsei de a t
mosfer, nuan ele dulci n u existau aci.
D easu pra capetelor astronauilor, cerul era neg ru ca
tciunele. P e el strluceau, cu o m are intensitate, Soarele,
P m n tu l, Luna i stelele. Globul terestru se vedea de aici
ca o secer imens, iar Luna, cu m ult mai m ic,.c a o j u
m tate de disc lucitor.
Dup un sfert de or de drum ajunser n dreptul unei
formaiuni aproape cilindrice, ce scnteia orbitor n b taia
razelor solare. E ra deluorul pe care M atei B utaru l ale
sese ca punct de reper.
In timp ce Apolodor Dinc filma peisajul, Ana G rig o
ra scoase cuitul pe care l p urta la bru i desprinse un
s tra t subire din roc. Dedesubt se ivi o sup ra fa i mai
strlucitoare.
A rg in t pur, co nstat peste cteva clipe Ana.
Ocolir ridictura, Care atingea vreo 10 metri nlime
i p orn ir miai departe. O cld u r pu in obinuit domnea
n exterior. S c arla t consult term om etrul metalic pe care-1
avea la bra, alturi de cronometru. A r ta 89. Lichidul re
frigerent, care circula ntre straturile m brcm inii, p s
tra n s n interiorul costumelor o tem peratu r c o n stan t
i plcut.

68

M atei B u taru m erg ea cu vreo trei-patru m etri n aintea


celorlali. Trecuse tocmai de un dmb, cnd astronauii
v-zur d i n t r o d a t . cum ncepe s se scufunde.
Ce se ntm pl cu dum neata,
tovare B utaru ?
strig ng rijo rat Ana Grigora, care venea imediat n
urm a lui.
Nu v speriai ! rsp u n se calm conductorul expe
diiei. Dincolo de dmb era o crp tu r , pe care nu am rema'rcat-o. C ad acum n ea, dar a tt de ncet, n ct abia
peste cteva zeci de secunde mijlocul mi va aju n g e n
dreptul m arginii gropii. Atunci m voi sprijini n m ini
i voi iei afar.
Ceilali aju n seser n apropierea lui. Miatei B u taru sco
sese n cdere11 ifiarul electric de b u zu nar, ndreptndu-1
spre fundul crpturii.
Are o adncim e de peste 40 metri, co n stat el.
Cu o m icare sigu r se slt uor, sprijinindu-se n
coate, i iei afar. Ceilali r suflar uurai.
Ciudate lucruri se ntm pl aici, se m in un rad io
telegrafistul.
Eu a putea s-i a r t lucruri i m ai ciudate, {
spuse Apolodor Dinc. Atenie aici... A b ra cadabra !
Cu gesturi de scam ator, scoase din teac un c u it lu n g
de oel. Apoi, din trunul din buzunarele sale iei la iveal
o bucic de pnz subire. Le ddu drumul s cad spre
sol, de la nlim ea de un metru. Cele dou obiecte nce
pur s coboare extrem de ncet.
Dup paisprezece secunde, pn z a i cuitul atinser, n
aceeai clip, suprafaa. Mai slta r de cteva ori ca nite
mingi elastice, apoi r m a s e r nem icate pe sol.
Hm... frum oas scamatorie! zise Precup arun cnd u-i
lui Dinc o privire ironic. A ceast experien de fizic sa
face n toate colile de pe P m n t, de cteva secole. Numai
c acolo se folosesc tuburi cu vid.
In aparatele de radiorecepie se auzir hohotele de rs
ale astronauilor. Apolodor Dinc fcu o m u tr s uprat,
se ntoarse i ncepu s filmeze de zor nite stnci pe care
le mai filmase odat.
Grupul se puse din nou n micare. La civa zeci de
metri se ntindea o um br compact.
Ne apropiem de regiunea ntunecat a asteroidului,
le explic B utaru.
Trecerea dintre zi i noapte era brusc.

69

Dup civa pai ajun ser n zona nelum inat a plan e


tei pitice. De aici, Soarele nu se mai vedea pe cer. Doar
razele Lunii i P m ntulu i aru ncau reflexe albastre pe
suprafeele metalice ale rocelor.
T em peratu ra era de 110 sub zero. D a to rit lichidului
de nclzire, care nlocuia auto m at pe cel refrigerent ntre
pereii costumelor, frigul n u p tru n s e p n la corpul a stro
nauilor.
Contem plau de cteva m inute peisajul, cnd lumina
zilei veni deodat peste ei. In tr adevr, rotirea rapid a
asteroidului fcea ca linia de desprire dintre um br i
lum in s se deplaseze foarte repede.
Deoarece se rotete n jurul axei sale n opt ore,
rem arc Scarlat, ziua i noaptea dureaz aci cte p atru
ore. Trei zile asteroidale fac ct o zi de a noastr, p m n
teasc. In leg tu r cu asta, s tii c va trebui s d i s
cutm cu toat seriozitatea problem a ceasurilor.
Abia acum i d d ur seam a c n imediata lor ap ro
piere se aflau dou mari blocuri, unul alb ca zpada, iar
altul de un negru profund. Ana G rig o ra cercet cu a te n
ie cele dou formaiuni i curnd i p utu lm uri pe ceilali :
Blocul alb, le explic ea, este din sare cristalin,
iar cel negru din crbune amorf. E o descoperire preioas,
cci sarea ne va servi la alim entaie, iar din crbune vom
produce p rin tra n sm u t ri atom ice oxigenul necesar
respiraiei, care din alte elemente ar fi fost mai greu de
obinut.
O lu ar napoi spre punctul n care se aflau rachetele.
Deodat l v z u r pe Andrei P recup aplecndu-se. Zrise
o piatr interesant, cu reflexe cristaline, pe care voia s
i-o dea Anei Grigora.
Atenie, Precup, ridic-te ncet 1 r s u n n clipa
u rm to a re n difuzorul aparatelor de recepie av ertism en
tul lui Matei.
Era ns prea trziu.
Radiotelegrafistul se ridicase brusc, cu o m icare a c o r
pului care pe P m n t ar fi p ru t fireasc. Aici ns, acest
gest l aru n c n sus, la o m are nlim e, spre spaim a
celorlali.
Apolodor, care se afla l n g el, ni nainte, ncer
cnd s-l prind de cizm. Reuise s-l apuce, dar se simi
ridicat i el n spaiu, cci dduse la rndul lui dovad de
prea m u lt vioiciune.

70

Cei rm ai jos u rm
reau ngrozii corpurile care
se nlau repede, ndeprtndu-se din ce n oe mai
mult de asteroid. Trupurile
celor doi zburtori fr
voie, n poziiile lor n e fi
reti, ajunser curnd la o
deprtare considerabil.
Nicio m i c a r e ! le
strig prin microfon Matei.
Nu v zbatei, inutil. Peste
cteva m inute, nlarea va
nceta i vei ncepe s
cobori.
Astronauii priveau cu
ochii m rii de spaim
acest tablou straniu. C or
purile lui Precup i Dinc
se afla u acu m la o nlime
de aproape 200 metri. P
reau nite g ze proiectate
pe un imens geam de sticl
afumat.

C tva timp p ru r s stea n loc, nemicai. Apoi n


cepur s coboare.
Se ntorc, privii, coboar ! D ar ce ncet cad ! ex
clam Sabin a Turcu. N djduiesc c nu vor fi primii p a :
cieni ai cabinetului medical pe asteroid.
Zburtorii se apro piaser p n la 5 m etri de sol. In
sfrit, aterizar p e o st n c . P rin geam ul coifu.rii.lor se ve
deau feele lor palide.
Vai, prin ce-am trecut, spuse cu rsuflarea n tre
tiat Apolodor Dinc. Chipul lui g r a s iroiia de sudoare
i ochii i se bulbucaser. Dup un oftat care se auzi n
ap a ra te ca u n b rit de fiare vechi, vocea lui igroais r
sun plin de tristee : Cred c azi nu mai b a g nimic n
gur. Ce n tm p la re n stru n ic ! C n d l-am apucat pe
Precup de cizm, a m crezut c o s'-1 t r a g n jos ; cnd
colo, m a tra s el n sus, de parc ar fi fost un balon u m
plut cu heliu i eu nacela lui.
Nu gsesc com paraia fericit, observ Dobre. T e
legrafistul nostru nu prea sea m n cu un balon.
S lsm glum a la o. parte, interveni M atei B utaru.
P uin a lipsit s v pierdem p entru to tdeauna 1 A sta tre
bue s ne fie de n v tu r . O neglijen, o scpare ct
de mic, poate fi fatal.
Spune-ne, ce-ai sim it cnd zb u ra i.p rin cer, to vare
Dinc ? l ntreb A na G rigora, c u tn d s-i stp n e asc
rsul.
Ce-am sim it ? U n lucru foarte nostim. In stomacul
meu se fcuse p a rc un vid ca n faimoasele emisfere de
M agdeburg, un vid care se cerea um plut fr ntrziere.
Auzi la el ! se rsti Precup. In loc s-l cuprind un
sentim ent m re, sentim entul omului care se n al tot
mai sus, spre Soare, aidom a unui vultur, Dinc sim ea n e
voia s-i umple stomacul. Eu, n schimb, am avut un
sentim ent grandios. Aveam im presia...
/
Apolodor l s g e ta cu privirea, apoi rosti ncet i r s
picat :
To vare Precup, a putea s-i ofer cu u u rin din
nou aceeai senzaie...
M atei B utaru i ntrerup se i se adres tu tu ro r :
De-acum nainte, nimeni inu va m ai m e rg e ,1a s u
prafaa asteroidului fr s fie legat p rin trun cablu fixat
de un piron b tu t n stnc. Vom proceda aa cum proce
deaz alpinitii. Num ai c ei se leag de team a cderii,

72

far noi rte vom lega ca sa evitm nlrile nedorite. Dac


vom mai gsi i vreun alt mijloc de a m b un ti circu
laia no astr pe Copernic, l vom adopta de ndat.
Precaui, se l s a r cu toii n genunchi i, sprijininduse de sol pentru a obine o stab ilitate m ai m are, ,se trr
napoi spre rachet.
Inginerul C ernat sttea n faa rachetei, de parc ar fi
vzut-o pentru prim a dat.
Ce ai, Virgil, de te uii ca nucit la Cuteztorul'*
nostru ? l ntreb Matei. P a rc nu i-ai cunoate pe d in a
far toate secretele... Ia spune !
tii, Matei, su n t lucruri pe care teoretic le cunoti
perfect, dair ate n e i c n d ile trieti, i ;se pair de necrezut.
Am r m a s buim ac cnd, proptindu-m de racheta asta ct
o cas, sa m icat ca un bidon gol. Am mai ncercat odat
i i spun... a srit cu vreo doi metri spre dreapta. De
atunci n am mai nd rz nit s o ating.
i bine ai fcut. Ai fi pu tut s-i iei zborul, ca Dinc
i Precup, m preun cu racheta. tii doar c aici, pe acest
asteroid, toat nava nu c n t rete dect 35 de kilograme.
Cu alte cuvinte, cu fora ta ai fi pu tu t s o m pingi p n
departe, n spaiul in terastral, de unde s nu se mai n
toarc niciodat. Va trebui s o ancorm puternic de a s te
roid.
Intrar, pe rnd, n interiorul rachetei i i dezbrcar
costumele de protecie. Dinc scoase din a p a ratu l de fil
m at peliculele cinem atografice i le introduse n instalaia
a utom at de developare. O dat term in at aceast o p e ra
ie, se apuc de p re p ara rea mncrii, cci dup attea pe
ripeii cltorilor li se fcuse foame.
Deci, relu P recup discuia, lucrurile i pierd aici
aproape toat greutatea. Azi s au petrecut m ulte ntm plri
ca re dovedesc aceasta. C t oi fi c n t rin d eu pe C oper
nic ? .
Hai cu mine, s vedem, i propuse doctoria. Lundu-1 de bra, l duse la cntarul cu arc, aflat n infirmeria
rachetei.
Radiotelegrafistul se urc pe platform i privi uimi
cad ran u l:
58 de gra m e ? ntreb el nencreztor. A tta tot ?
Da-, attia tot, rse Sabina Turcu. Vezi, pe P m n t...
a putea s te port dac i-ai p stra g reutatea pe care
o ai aici n buzunarul halatului. In sfrit, sper c, sub
ngrijirea mea, te vei mai n g r a cu... cteva gram e.

73

La m as ! Poftii la m a s ! r su n prin rachet


vocea chim istului-buctar.
Niciunul dintre cltori nu se las prea mult ateptat.
Apolodor D inc a d u s e un uria ciastron de sup. Cnd
ncerc ns s o serveasc, se ntm pl un lucru n e a te p
tat. Lichidul galben se s tr n s e n sfere mici, care se ro s
togoleau n e a s t m p ra te prin farfurii sau pluteau prin aer,
nconjurate de vapori fierbini.
A stronauii se s trd u ir s prind globuleele n lin
guri i s le apropie de gur. D ar sferele de sup se
s p a rs e r i se r s p n d ir prin farfurii ca nite picturi
de a rg in t viu.
Andrei Precup prinse cteva dintre ele n ling ur i le
duse la buze, dar, la prim a atingere, supa i se re v rs po
fa, acoperindu-i nasul i ochii.
Lichidul se scurgea lent pe obraz i avu m ult de furc
p n ce izbuti s-l te a rg i s-i curee hainele.
Cum de a m u i t a t ! exclam Dinc, punndiu-i m i
nile n cap, c n condiiile forei mici de atracie a as te
roidului, lichidele tind s se s t r n g sub o form de sfer ?
In
limbaj fizic se spune c tensiunea superficial i
coeziunea su n t mai m ari dect fora de atracie a p lan e
tei. D ar stai ! In cu rnd ne vom putea a s t m p ra foamea.
Iei g rbit din ncpere, jo n g l n d cu abilitate c a s tro
nul pe care l luase de pe m as.
M atei B u taru privi din ntm p la re spre Aurelian Dobre.
D ar ce ai, tovare profesor ? strig el uimit.
B trn u l biolog se ridicase n picioare i sttea drept,
fr s fac cea mai mic micare. Ochii i se holbaser i
roeaa feei sale ntrecuse cu m ult n u a n a obinuit.
Abia dup ctva timp fu n stare s
vorbeasc :
Am... nghiit o bucat de pine i am uitat c aici
.trebue s fii p re g tit p en tru aceast operaie. Mi s a
oprit probabil n esofag i... refuz s coboare s p re stom ac.
S ab ina Turcu scoase d in tro tru s o pipet i i picur
n g t un lichid m enit s activeze muchii esofagului.'
Dup cteva minute, n vatu l se liniti.
M ateptam la asem enea mici neplceri, le spuse
doctod ta. A devrul es te ns c am fcut o g re al e m i
n d s org anizez antre n am en te de .alimentare n co ndi
iile lipsei de atracie. i ar fi fost a t t de simplu ! De
pild, pentru a obinui esofagul s m ping n jos alim en

74

tele solide, aju n g ea s m n c m de cteva ori n poziie


orizontal. A d aptarea va m erge n s repede.
Dup cum tii, aici alimentele nu a ju n g n stom ac sub
aciunea atraciei planetare, care e prea mic, ci doar d a
torit unor spasm e ale esofagului. In aceste condiii, o m
bu ctu r dureaz uneori zeci de secunde, mai ales ct
timp nu te-ai acomodat.
Cu alte cuvinte, glumi Cernat, aici o giraf ar muri
de foame, tot ateptnd s-i aju n g m n ca rea din g u r n
stomac.
Asta-i situaia, noroc c am un g t mai scurt, zise
profesorul, ca re i revenise .ntre timp. Trebue n e a p ra t
s ne rezervm pentru mesele n oastre mai m ult vreme.
Ceea ce, n o s v strice deloc, ncheie Sabina
Turcu.
B uctarul se ntoarse cu o tav n crcat de biberoane
i baloane de cauciuc.
Tovari, an u n el, aduc un C otnar, vechi de 15
ani. S uitm p a n ia cu supa i s ciocnim biberoanele,
n cinstea aterizrii noastre pe asteroidul Copernic.
Aa s facem ! s trig a r cltorii btn d din palm e
i sorbir vinul aromat, de culoarea chihlimbarului.
Afar se lsase noaptea asteroidal i n cabina navei
cosmice se aprinseser a u to m a t tuburile fluorescente.
15. O peter subteran transform at n locuin
Nici nu se lum inase bine de zi, c n d din trupul uneia
dintre rachetele de tran sp ort iei la iveal combina a u
topropulsat T. 18 un a g r e g a t cu num eroase brae,
cabluri, evi i mecanisme, construit n mod special p en
tru expediie. Aceast m ain com plicat fu prins de
sol cu nite ghiare puternice. T. 18 putea s sfrm e s t n
cile i s sudeze piesele prefabricate ale adposturilor.
Operaiile de strp u n g e re a rocei i de ndeprtare a sfrm tu rilo r nu se fceau cu ajutorul sistemului de excavare utilizat a lt d a t . In locul cupei, a g re g a tu l avea o
bar lung de doi metri, care se term ina cu un dispozitiv
de forma unei oglinzi. S tnca, ce se afla la apte-opt metri
de acesta, se sfrm a de parc ar fi fost sfredelit de un
burghiu extradur. O g lin d a 11 nu era altceva dect emi
torul unui generator de cureni de n a lt frecven.

75

Cltorii roiau n jurul mainii, legai fiecare de bru


cu cabluri fixate de un pilon nfipt n stnc. A ceast
m su r de prevedere i ferea de accidente. Ori de cte ori
o m icare prea vioaie i fcea s p rsea sc su prafaa p la
netei, cablurile i a ju tau s revin la sol.
De altfel, Dinc mai propusese nc un sistem de sig u
ra n , came u u ra i m ai m u lt desfurarea activitii. In
urm a sugestiei sale i unseser tlpile cizmelor cu o
su b stan adeziv, p re p ara t de el, care se lipea" de sol.
In timp ce com bina sfrm a rocele, funcionnd u n i
form, lent i fr ocuri, astronauii p re g tir plcile din
aliaj de beriliu. M are p arte dintre acestea form aser n
veliul rachetelor secundare. E ra u descompuse n piese,
cu ajutorul c ro ra urm au s fie cptuite gropile spate.
A gregatul sfrm a acum roca la vreo 4 metri adncime.
L s n d combina s lucreze singur, astronauii se
duser spre rachet, pentru a aduce un nou tran sp o rt de
m ateriale. In timp ce le ncrcau, inginerul C ern a t, care
i ntorsese n tm p lto r privirea, exclam n g r o z i t :
Combina... a disprut combina !...
i l s a r n c rc tu ra i se gr bir s p re locul unde
fusese m aina.
D in T. 18 nu se mai vedea dect oglinda generatorului,
care se profila argintie pe cerul ntunecat.
A gregatul s e scufundase, fr nioiun zgomot, n t r o
adncitur, m preun cu o g r m a d de stnci i bolovani.
In locul u n d e lu crase s e c sca o deschiztur ilairg de
peste 10 metri.
Cltorii se apropiar de m arginea prpastiei i in g i
nerul C ernat aprinse un far puternic. La lum ina acestuia
se ivi o peter de m rim e mijlocie. Matei B utaru fix
captul cablului su de m arg in e a adnciturii i i ddu
drum ul n jos. P este cteva minute, vocea lui se auzi slab
n receptoarele aparatelor de radio.
Am ajuns. M aflu n t r o peter de vireo 30^ m etri
lungime i 8 metri lime. Solul i pereii sunt stncoi.
P ornesc mai departe. P etera este m prit de perei n a
turali n mai m ulte ncperi. S tii c n a tu ra ne-a venit
n a j u t o r ; cred c nici n u ne-am fi putut dori un
adpost mai potrivit... Atenie, m ntorc. Acum sunt n
dreptul deschizturii. Tragei !
P e ste p u in timp, B u taru se afla din nou n mijlocul
tovarilor si.

P ro pu n s ncepem imediat cu am enajarea locuinei


noastre. Ce spui, Virgile ?
Mai nti vreau s te ntreb ceva. Ai vorbit cum va
mai ncet n microfon, c n d erai n peter ?
Nicidecum. D ar de ce ?
Glasul tu se auzea cu m ult mai slab, de parc
ceva ar fi turb u ra t emisiunea.
Curios, acum mi dau seam a c i eu v auzeam
mai n c e t !
Va trebui s mai studiem chestiunea aceasta dup
instalare, conchise inginerul, ndreptndu-se spre rachet.
Combina intrase din nou n aciune. D atorit faptului
c a g reg atu l czuse ncet, ca toate corpurile pe asteroid,
nu se deteriorase. M aina ncepu s lrg e asc deschiz
tura, apoi etaneiz pereii i cobor piesele prefabricate
pentru cptuirea lor. Compoziia liant se scurse prin evi
i se ntri imediat, legnd piesele aliajului de beriliu
ntre ele. La urm fur fixate porile de acces, care se
deschideau spre coridorul-ecluz.
P a tru zile asteroidale dup nceperea lucrrilor, a d
postul, care urm a s serveasc drept locuin cltorilor,
fu terminat.
Aurelian Dobre nu-i ascundea bucuria.
P u te m fi m ndri c s a fcut totul n t r un timp att
de scurt !
Vizitarea ncperilor noii locuine le fcea tuturor
m ult plcere. A p s n d pe un buton al uii exterioare,
aceasta se ddea n lturi. P trun deai, cobornd o scar,
(n coridorul-ecluz, unde era introdus prin tuburi oxige
nul necesar respiraiei. Apoi se deschidea au tom at cea
de a doua u, oferind vizitatorilor o privelite interesant.
In mijlocul stncii, la aproaipe 8 m etri sub nivelul so
lului, se aflau patru camere, n zestrate cu tot confortul
m odern. Aveau perei metalici, netezi ca oglinda. n c
perile erau legate ntre ele prin coridoare ca re se nchidfoau )cu u i p lian te de oel. A p arate a u to m a te reglau
tem peratura, cantitatea de um ezeal i ventilaia, crend
o clim artificial c t se poate de plcut, introducnd
oxigenul i absorbind bioxidul de carbon sau orice alte
s ub stan e v t m to a re ce s ar fi putut forma.
Mai r m n e acum s construim camera rotitoare,
unde se va realiza o atracie artificial ase m n to are celei

76
77

de pe P m n t. P este cteva zile asteroidale va fi i ea


g ata, an u n Matei.
P etera sub teran, radical transfo rm at, urm a s s e r
veasc drept adpost expediiei timp de un an i ase
zile, ct trebuiau s r m n pe Copernic. De aceea am e
n a ja r e a ei se fcuse cu o g rij deosebit.
Rachetele secundare aduseser toate cele necesare vie
ii i muncii pe asteroid. P rim a ncpere a peterii era
cam era de locuit. P atu ri metalice, care peste zi se t r a n s
form au n mese, bnci i fotolii, form au principalul m o
bilier al acestei odi. Tot aici fuseser instalate biblioteca
i cinem atograful.
A doua ncpere, cea mai m are a grotei, era destinat
m u n c i i 'd e cercetare tiinific, fiind sep a rat prin p a r a
vane n diferite seciuni. Cuprindea n primul rnd postul
de observaie al expediiei i biroul lui Butaru. Alturi
se afla a p a ra ta ju l astronom ic intern. Acesta avea s fie
pus n leg tu r cu observatorul, care urm a s fie con
struit ulterior, la su prafaa planetei pitice. Toate obser
vaiile efectuate de telescoape i alte instrum ente se t r a n s
m iteau aci, astfel c cercettorii n u trebuiau s m unceasc
dect puin timp afar, n condiiile neprielnice ,de pe
asteroid. In aceeai ncpere se afla o desp ritur n care
avea s lucreze A na G rigora, care i sortase de-acum,
n rafturi, prim ele probe geologice.
P r i n t r o mic ui ro tun d puteai ptru n d e n tro ca
vitate de form sferic, izolat prin perei tripli, de plumb,
n care se g sea uzina", unde se fabricau, prin mijloace
chimice sau prin transform ri atomice, aerul i apa. Tot
aici se producea energia electric ce servea la alim entarea
diferitelor instalaii.
A treia sal era su b m prit n dou ncperi mai
mici. I n t r u na din le s e afla cabinetul m edical al doc
toriei Turcu, cu a p a ra ta ju l respectiv. A do u a ju m tate
a cam erei adpostea, n t r o cab in mic, postul d e radioteleviziune, unde se instalase Andrei Precup.
U ltim a dintre ncperi e ra laboratorul. Apolodor Dinc
l am en a jase n t r un mod curios. I n t r o parte, fixat n
suporturi de aluminiu, se afla a p a ra ta ju l de laborator,
a p a rate g en erato are de izotopi, radiaii ultrasonice i
atomi m arcai, dulapuri avnd ui tra n sp a ren te prin care
se vedeau sute de sticlue i borcane cu tot felul de su b
s ta n e i o mic bibliotec de specialitate.

78

In partea opus, ncperea sem na tot cu un labora


tor, dei era cu totul altceva. Acolo se aflau m aini de
gtit cu radiaii infraroii, instalaia de sp lat i uscat
vasele, rafturile cu vesela special, precum i lzile cu
alimente. Tot n buctrie" era a p a ra tu l p e n tru sinteze
alim entare, care avea s foloseasc drept materie prim
felurite substan e de pe asteroid. P e perei, acolo unde
mai erau locuri libere, se aflau diferite tabele pline de
cifre, simboluri i notaii.
Aa a r ta noua cas a cltorilor.
Acum, dup ce locuina era pus la punct, putu r s
se g ndeasc la am en a jare a unei alte peteri, de care
aveau nevoie. A ceast cavitate urm a s cuprind, la o
adncim e de 10 metri, C uteztorul" i un mic atelier
mecanic pen tru Cernat. U na dintre rachetele secundare
adusese tot utilajul necesar acestuia, iar energia electric,
de care avea nevoie, urm a s fie furnizat de uzin.
De racheta-ser se ocupa personal profesorul Dobre.
Aceast nav fusese n aa fel construit, nct se t r a n s
forma autom at, la o simpl declanare a unui contact,
n tr o u ria cutie de form paralelipipedic. Cu a ju to ru l
unei mici forez* autom ate, profesorul sp n p iatr fun
daia i introduse acolo corpul principal al serei. Afar
rm sese num ai p oarta de acces i bolta tran sp a ren t,
nzestrat cu un stor din cristal translucid. Acesta era
folosit pentru oprirea sau dim inuarea razelor Soarelui,
atunci cnd deveneau prea puternice.
Nu departe de ser fu instalat observatorul astro n o
mic, form at i el din elemente provenite dintro rachet
secundar. Cupola lui tra n s p a re n t r m n ea la suprafaa
asteroidului, restul fiind adnc ngro pat n sol.
La urm fur spate coridoarele subterane, care legau
atelierul mecanic, sera i observatorul astronom ic de p e
ter, pentru a nlesni com unicaia ntre toate construciile
de pe Copernic.
Racheta cu enile, aa-zisa N av B , cu oaire u rm a u
s fie ntreprinse expediiile planetare, r m a se la s u p ra
fa.
M atei B utaru inspect pentru ultim a oar lucrrile,
apoi spuse satisfcut :

M unca n oastr a avut spor i iat c ne-am in s ta


lat ct se poate de b i n e ! D a r s nu uitm un lucru
im portant. Mai trebue s ntindem plasele m etalice de

79

D easu pra grotei se lum ina de zi. Soarele nu rsrise


nc, dar piscurile cele mai nalte ale stncilor strluceau
n lum ina lui ca nite rom buri de cletar. In fiecare clip
se a p rin d e a u 11 alte culmi i, deodat, razele in un dar
coamele dealurilor. Peste cteva secunde apru, orbitor n
strlucirea sa, astrul zilei. S uprafaa p ietroas i dur
a asteroidului, b r zd at de um brele lungi ale stncilor
i de prpstii adnci, apru ac u m cu nfiarea ei s l
batic.
Mic i ndesat, m b rcat n costumul su de protecie,
cu globul strveziu pe cap, Aurelian Dobre avea un a s

pect hazliu. T erm inase tocmai cu im preg narea pereilor


exteriori ai serei. Cu ajutorul unei mici pompe, o stropise
cu un lichid incolor, care avea proprietatea s mpiedice
ptru nderea radiaiilor duntoare, mai ales a celor u ltr a
violete i cosmice.
Se retrase cu civa pai, pentru a-i adm ira opera i
ddu m ulum it din cap. Deodat ns, privirea i se opri
asupra unui punct din nveliul serei.
Ce-o mai fi i asta ? m u rm ur el, apropiindu-se
din nou. n t r un loc, bolta i se pru deformat. Trebue
s o ndrept, i spuse. Deschise o ld i i scoase din ea
un instrum en t ase m n to r unui ciocan. l ridic repede
i izbi cu putere.
Reacia fu de-a-dreptul extraordinar.
Profesorul se simi arun cat n sus i scp unealta
din m n. Nici cizmele unse cu s u b stan adeziv nu
reuir s-l rein. U rc nencetat, p n ce 'ajunse la c a
ptul cablului cu care era legat.
Tii ! fcu el, mie s mi se n tm p le aa ceva ! S
uit tocmai eu regulile elem entare ale existenei noastre
pe aceast planet !
n timp ce plutea lin spre sol, ochii lui c u ta r cioca
nul. Acesta ns zbura departe prin spaiu, ndeprtndu-se din ce n ce mai m ult de mica planet.
Adio, i zise orofesorul Dobre. ipe tin e n o s te
mai vd niciodat. i dac nu eram legat, zburam i eu
acum prin spaiile astrale.
A junsese ap ro a p e de sol, c n d ua peterii ise deschise.
Apru Ana G rigora, ducnd cu uurin n m n o m o
tociclet electric cu enile. C nd l zri pe Dobre, strig
uimit prin microfon.
Ce faci, profesore, ce-ai pit ?
Nimic, m ntorc tocmai d in trun mic zbor. D ar
dum neata... ncotro ?
Eu m i-am pus la punct motocicleta. I-am ata a t
trei bare de plumb, extras din rocele asteroidului, i am
fcut-o s c n treasc dou kilograme. Vreau s-mi m
bogesc colecia geologic. Ce crezi, exist pericolul s
m prefac n t r o m otociclist zbu rto are ?
Dou kilograme... mda ! chibzui profesorul. Asta e
o gre uta te considerabil aici. Cred c va fi suficient ca
s nu te ridici n spaiu. In orice caz, fii prevztoare !

80

protecie, i asta fr ntrziere. S nu uitm c reelele


metalice vor opri, datorit electrizrii lor, i o parte din
razele cosmice, a t t de d un to a re sntii.
Dei erau istovii, cci nu se odihniser dect vreo
cteva ore dela nceputul muncii de construcie, se a p u
car n dat de treab.
P rin ser o plas metalic, extrem de rezistent i
elastic, de stlpi nali de oel. Aceasta urm a s acopere
tot terenul pe care se in stalase expediia. P este alte c
teva ore, totul era gata.
In sfrit, spuse u u ra t conductorul expediiei,
acum putem dormi linitii.
S carla t i arunc o privire ironic.
P o ate i nchipui c o astfel de... p nz de p ia n
jen n e va fi cu ad e v ra t de folos ?
Nici nu term in bine aceste cuvinte, cnd sim ir o
zd run cin tu r puternic. Un meteorit de dimensiuni re s
pectabile se izbise de reea i r m sese a g a t n ea.
P la s a rezistase primei ncercri.
Acesta, u rm nesitiogherit savantul, n a fost dect
nceputul unui lan n esfrit de pericole pe care le vom
avea de nfruntat.
*
M atei nu r sp u n se imediat. i ddea seam a c 'cele
spuse de S carlat conineau o m are p arte de adevr. Era
posibil ca n zonele roiurilor meteorice plasa s nu reziste,
dar era convins c vor putea scpa de prim ejdie adpostindu-se n peter. i aceasta, puternic blindat cum era,
putea rezista izbiturii oricrui meteorit.

16. P aniile profesorului Dobre

81

Profesorul nu se trezi. Visa tocmai c se afla undeva,


departe, n tr o regiune cu zpezi venice. O splendid auror
polar se ivise pe cer. Culorile m inun ate apreau i disoreau necontenit, trecnd dintrun rou aprins n trun a l
bastru adnc, transform n du-se trep ta t n t r un verde ca de
s m ara ld i apoi n t r un portocaliu ca flacra.
Deodat, culorile pierir cu totul i profesorul se vzu
nconjurat de un ntuneric de neptruns. Visul luase sfr
it i Aurelian Dobre se trezise? Capul l durea ngrozitor,
ncerc s fac o mi.care, dar nu reui. In faa ochilor n
cepur s-i joace nite pete violete. Se simi cznd cu o
vitez nem aipom enit. P e urm , i se pru c se sufoc i i
pierdu cunotina.
*

Atunci, la ' revedere, strig fata, suindu-se pe ea.


Motorul porni fr zgom ot i n curnd Ana G rigora
dispru dup un m asiv metalic.
Profesorul Dobre r m a se din nou singur. Privi p la n
tele prin nveliul strveziu al serei.
Nu-mi place, m ormi el nem ulumit. Au i nceput
s e ofileasc. La sosirea pe asteroid artau aa de bine !
E necesar s term in ct mai repede am en ajarea serei.
P o arta trebue perfect etaneizat, asta-i partea cea mai
im p o rta n t !
Se apuc din nou de lucru. Dup vreo trei ore, obo
seala l rzbi.
Ia s m aez puin ! M odihnesc vreo cinci m i
nute, apoi pornesc cu fore noi la treab i term in totul.
Deodat, se auzi chemat prin ap a ratul de radio. Era
B utaru.
Alo, profesore, ajunge ! Lucrezi de 16 ore fr n
trerupere. Cel puin las-ne s te ajutm . Uite, i-1 trimit
pe Dinc...
Ascult, Matei, n am nevoie de ajutor. Sera m:-o
instalez singur. Aa am convenit doar. De altfel, sunt
aproape g ata. Acum m odihnesc i pe urm... mai am
puin i termin.
Se aez comod pe stnca coluroas.
Curios, gndi biologul, sunt m ai ta re dect toi fa
chirii de altd at, ca re dorm eau pe cuie. innd seam a de
faptul c n u cnt resc dect 73 g ra m e , nici nu simt v r
furile ascuite ale rocelor !
Se ntinse, rezem ndu-i coiful de o piatr mai nalt.
Ce linite desvrit ! O a d e v ra t destindere a
nervilor pentru noi, locuitorii metropolelor.
Apoi, pe nesimite, l cuprin se somnul. Dormind, se n
toarse pe o p a rte cu o m icare brusc a corpului. M ecan is
mul de reglare autom at a tem peraturii se izbi de o piatr
i se defect. Profesorul auzi ca prin vis o pocnitur, dar
au-i ddu seam a de unde provine.
Cele patru ore a!e zilei luaser sfrit. O dat cu apusul
Soarelui, suprafaa planetei fu dintrodat cufu ndat n n
tuneric i, n s c u rt timp, tem p eratura cobor dela + 9 9 la
- 108.
Frigul aprig al nopii ncepu s p tru n d prin costumul
de protecie.

George S carla t ieise tocmai din adpost i ncerca s


p tru n d cu privirea noaptea asteroidal, ca re coborse peste
ntinsul lui Copernic. Aprinse lam pa de buzunar. Sulia alb
de lum in se nfipse adnc n bezn. O roti m prejur i m
nunchiul de raze descrise un vast cerc pe terenul acoperit
cu p lasa de oel. Acolo, ln g ser, pe stncile golae se
zrea o p at de culoare nchis.
Ce-o mai fi i asta ? se ntreb savantul, m irat, i-i
ndrept paii spre ser.
La mijlocul drum ului observ o lum in ce prea a veni
din dreapta lui. Se ntoarse. La num ai civa metri de el iz
vora d in ntuneric fascicolul de raze al farului motocicletei
Anei Grigora.
ncotro, tovare S carlat ? ntreb fata.
Uite, privete colo, ch iar ln g ser... P arc e ceva
pe stnc.
P e s te cteva clipe ajunser.
A urelian D o b r e ! strig Ana.
S avantu l zcea n nesimire.
S carlat puse m na pe corpul nemicat.
C ostum ul e ngheat. Trebue s se fi stricat sistemul
de termoreglare. D ar cum de nu a observat ? Nu cred c a
supravieuit frigului.
F r s spun un cuvnt, Ana G rig o ra ncepu s-i de
monteze aparatu l de reg lare a tem peraturii.
Soarlat o oprii cu un g e s t energic. i-l scoase pe al su i
l m ont la costum ul lui Dobre. Lichidul de nclzire ncepu
s circule ndat.

82

6*

83

Trupul profesorului r m a se Ins rigid.


D u m n e a ta grbete-te spre adpost, tovare S c a r
lat, cci altfel o s avem doi degerai, spuse Ana Grigora.
II aduc eu pe profesor !
S av antul simea cum frigul p tru n d e a tot mai puternic
prin costum, dar refuz propunerea. II ridic pe Dobre n
brae i-l duse p n la p o arta adpostului. Deschiser ua
i in tra r n coridorul-ecluz.
P este cteva secunde, bolnavul era ntins pe patul din
cabinetul medical.
Ii sco aser n g ra b costum ul. Trupul i e ra eapn i
extrem itile se nvineiser. B tile inimii abia se mai
deslueau.
Ii fac repede o injecie cu cafein, zise doctoria.
Apoi i puse cteva comprese cu alcool i, aplicnd t u
bul cu radiaii V,N n tro serie de puncte ale corpului, reui
s activeze circulaia sngelui.
Cltorii sttea u la ua infirmeriei, ateptnd cu nfri
g ura re rezultatele ngrijirilor. Dup 15 minute, n atu ralistul
deschise ochii.
Ce-i... ce e... unde sunt ? opti el. Sera... plantele
... Lsai-m s plec, s vd. N am term in at e ta n e i z a r e a !
Vru s se ridice, dar cu rnd renun, cci fiecare m i
care i producea dureri insuportabile.
R m i linitit, profesore, aa e m ai bine, l ru g doc
toria. Sera d um itale este n sigu ran . S nu-i faci nicio
grij !
Se grbi apoi s duc celorlali vestea bun.
i-a revenit. Probabil c n a fost dect puin timp
expus ifrigului. esuturile nu sunt distruse. Dup cteva zile
de trata m e n t i odihn va fi din nou pe picioare.
Sabina Turcu se ocup apoi de George Scarlat, care
avea cteva degerturi dureroase.
Cltorii i v zu r de treburile lor. Ana G rigo ra se
ndrept spre laboratorul ei i deert tolba n care a d u
nase, n mici sculee de pnz, probe de roc. Apoi ncepu
s le studieze pe rnd, la diferite aparate.
B utaru i C ern a t discutau accidentul lui Dobre.
Vezi, Virgile, unde poate duce lipsa de atenie ? Era
ct p aci s-l pierdem. Trebue n e a p ra t s-i obinuim pe
oam eni s fie mai precaui, s nu uite nicio clip c triesc
n condiii speciale, care difer esenial de cele de pe P

m nt. Dar... ce zici de S carlat ? Dac nu era el, Dobre n ar


fi scpat.
S tii c gestul su mi-a dezvluit o latur a c a ra c
terului pe care nu i-am cunoscut-o. i felul n ca re lucreaz
co ntrasteaz tot mai m ult cu rezerva pe care-o afecteaz.
Ia uiite-I colo, vezi... a scris ceva n Ju rn a lu l nostru de bord.
Tocmai a isprvit i pleac. S vedem ce a avut de spus.
Se apropiar de cartea cea mare legat n piele i citir
cteva rnduri aternute de m na s a v a n t u l u i :
...Dobre a sc p a t cu v ia. F r ndoial c trim
lucruri interesante, unice. D a r toate acestea dovedesc oare
c i g re u t ile cu m u lt m ai m ari ca re n e a te a p t vor fi
la fel de lesne biruite ?
Ce zici, M atei ? Tare imai e n c p n a t omul sta !
ine m ori s aib dreptate !
Aa e ! r sp u n se M atei B utaru. D ar i noi suntem
ncp nai. i noi inem m ori s avem dreptate. i i
spun, Virgile, vom dovedi c avem dreptate !
A doua zi ncepu in stalare a camerei rotitoare. M ontajul
pieselor prefabricate se term in n cteva ore i membrii
expediiei ho trr s o experimenteze de ndat.
Sabina Turcu insistase n mod deosebit pentru grbirea
construciei.
O rganism ele noastre trebue s aib din cnd n cnd
prilejul s se simt ca pe P m n t, spunea ea. Aceast c a
mer rotitoare ne va da senzaia de care avem nevoie.
Se in sta la r cte patru pe scaunele din interiorul ca m e
rei sferice. S tteau cu caipetele rezem ate de axul central, cu
picioarele a tin g n d pereii.
D octoria porni motorul. A paratul ncepu s se n v r
teasc ncet, n jurul axei verticale.
Treptat, 'greu tatea celor p a tru astronaui ncepu s
creasc i ajunse pn la zeci de kilograme. Aveau un sim
m n t deosebit de plcut. Dinc btea din palme de bu
curie :
Aproape nu-mi vine s cred c aici pot s beau nt r adevr fr biberon !
N ai dect s ncerci, i spuse r z n d Matei B utaru.
Apolodor D inc i umplu un p ah a r cu lapte i-l duse
cu m are precauie la buze. C nd reui s-l soarb fr g re u
tate, faa lui ncepu s strluceasc de bucurie :
In s f r i t ! zise el mulumit. Am ncetat s m mai
6imt ca u n sugaci. P o t s beau fr biberon, g re u ta te a

85

mi-a crescut la 35 kilograme. Ca mine o s m putei n


scrie la coala elem entar.
Ieind din cam era rotitoare, M atei B u taru i inginerul
C ernat se apro piar de m asa de lucru a Anei Grigora.
Aceasta era ocupat cu cercetarea rocelor gsite pe Coper
nic. Privea tocmai prin microscop.
Ei, cum stai, Ana ? o ntreb Matei. Ce nouti ne
mai dai ?
M ulte ! Am descoperit o serie de formaii cristaline
necunoscute pe P m n t, precum i nite aliaje m etalice ex
trem de interesante. Se gsesc deasemenea mari cantiti
de sruri. nc ceva : toate compoziiile chimice pe care
le-am analizat sunt anoxide. E i firesc. Aceasta confirm
od at mai m ult c pe Copernic n a existat niciodat a t
mosfer.
M atei cercet notiele Anei i-i nsem n pe h a rt punc
tele unde fuseser g site diferitele minereuri. D iscutar pe
la rg despre cercetrile geologice ce u n n a u s fie efectuate
n zilele urm toare.
P regtete-i m aterialul pentru emisiunea de tele
viziune, spuse la urm Matei. Vreau s tran sm item astzi
staiei de u rm rire cteva din rezultatele noastre.
Tovare Butaru, pe la mine nu mai d a i ? E ceva
curios pe aici, se auzi din tro d a t prin uile deschise vocea
r g u it a lui Dinc.
Uite c venim ! l liniti conductorul expediiei, ndreptndu-se spre laborator, urm at de Cernat.
Ai sosit tocmai la timp ! zise laborantul agitat, cnd
cei doi astro n a u i trecur p ragul ncperii.
D a r ce ai pit ?
S a n t m p la t un lucru pe care nu pot s mi-1 ex
plic. Am developat ch iar acum filmele din prima excursie
de p e asteroid i vd c unt toate umbrite. Pelicula era
bun i eu nu sunt un nceptor n ale fotografiei. Aparatul
este i acum n perfect stare, aa c...
Dup ce privi filmul pe care Dinc i-1 dduse la lum ina
tubului fluorescent, B u taru i spuse bnuitor :
P o ate c nu ai nchis bine aparatul de developare
autom at.
U a laboratorului se deschise brusc. In ncpere intr
grbit Scarlat, nsoit de Precup.
Se petrec lucruri surp rin z to are pe aceast planet,
spuse el agitat. Am c o n stata t c tem peratura rocelor la n i

86

velul adpostului nostru este de 5 n timpul nopii asteroidale. Calculele n o astre teoretice dduser cu totul alte
rezultate. P revzusem o tem peratu r de 24 pn la 26,
innd seam a c la su p rafa tem peratu ra scade sub 100.
Trebue s existe o su rs de cldur pe care nu o cunoatem
nc !
Tovare S carlat, i m ulum esc c ne atragi aten ia
asupra acestui fapt, care poate avea o im portan deosebit.
Trebue s lum imediat m suri ca s lm urim fenomenul.
i asta nu e totul, continu Scarlat. Ascultai ce are
de spus tovarul Precup.
Radiotelegrafistul, ia crui fa lu n g u ia era mai (gal
ben ca oricnd, nu reuea s-i ascund ngrijorarea.
Legtura cu Hepta s a ntrerupt. Credei-m c am
fcut tot posibilul oa s o restabilesc... 'dar n u m erge. Am
pus n funciune lm pile suplim entare, am n trit em isia la
m aximum, am ncercat s em it pe unde milimetrice... A pa
ratul e surd i mut, iar pe ecranul televizorului nu se vede
nimic.
Matei ncepu s p arcurg cu pai m ari ncperea.
Sunt n tradevr o serie de fenomene pe care nu reu
esc nc s mi le explic. Trebue s cercetm cu rbd are toate
acestea... Tov are Precup, p n un a-alta, u rc la s u p ra fa
i transm ite spre Hepta sem nale luminoase.
i reluar activitatea, dornici s descopere pricina ne
ajunsurilor ivite.
P este dou ore se ntln ir din nou la m as. Le lipsea
ns pofta de m ncare. Abia se atinser de m n crurile g u s
toase.
Dinc duse cu re g ret bucatele napoi n buctrie i, n e
cjit, ncepu s vorbeasc singur :
Ce-om fi avnd ? Ne-a pierit dintrodat pofta de
m ncare. i doar am gtit dup cele mai bune reguli ale
tiinei chimitilor i ale artei buctarilor.
Mai ncerc s guste cte ceva, dar, dup dou-trei m
bucturi, puse furculia la o parte. Apropiindu-se n grab
de oglind, scoase limba.
Ah... ah... fcu el. P a re norm al i totui nu pot
m nca. Nu tiu ce am. La nceput mi s a p ru t c mi-e foame,
dar m n c a re a mi pro duce g rea. Ce m fac ? Trebue s
m duc d e g ra b la doctori.
La cabinetul medical co n stat cu surprindere c aproape
toi membrii expediiei se aflau acolo. Unii aveau dureri

87

de cap, alii greuri, tel* pe m inile Anei G rigo ra s e ntin


sese o eczem.
Doctoria i consult pe rnd. Rezultatele analizelor i
oscilogram elor u rm au s le capete mai trziu, cci aici, pe
asteroid, nu dispuneau de o com bin medical autom at,
ca cea de pe P m n t. R enun aser la ea, datorit greutii
ei considerabile.
In orice caz, zise Sabina Turcu, acum este necesar
s v culcai cu toii, pentru a v odihni cteva ore. In u l
timele ziile s a lu c ra t p rea mult. P e urm va trebuii s c u
tm rd cin a rului. De altfel nici eu nu m simt prea bine.
Sub ochii blnzi aii doctoriei a p r u s e r cearcne i faa
ei sever purta semnele unei suferine stpnite.
P a tru ore mai trziu, membrii expediiei se aflau n c a
m era cea m are a adpostului subteran. D iscutau tot despre
cele petrecute n ultim a vreme. Dobre, ntins n patul lui, e ra
i el de fa.
Acum, cn d analizm problem a n ansam blul ei,
sp u se inginerul Cernat, trecndu-i degetele rsfirate prin
prul su blond, mi vine n g nd ceva. V am intii ? Atunci
c n d tovarul B u taru a cobort prim a dat n adncul pe
terii, s au produs unele fenomene asem n to are cu cele
de acum. De pild, legtura radiofonic a slbit conside
rabil. Cred c asteroidul nostru trece p rin tro zon de iradiere
puternic. i pe P m n t se ntrerup transm isiile p rin radio,
atunci c n d n Soare s e produc m ari erupii cromosferice
s a u n perioadele de cretere m axim a petelor solare. Ce
spui, Matei, nu o fi un fenomen ase m ntor ?
Nu pred. In acest caz, de ce s -a r fi ridicat tem p era
tu ra tocmai n interiorul adpostului nostru ?
Nimeni nu rspunse.
Matei B utaru s t r n s e pleoapele ca pen tru a-.i a d u n a
gndurile.
Trebue s lm urim fr ntrziere toate aceste feno
mene. Tovara Turcu va efectua analizele medicale. T o va
rul C ernat va pune ln funciune aparatele de detecie. Iar
pe to v a r a G rig o ra o ru g m s n e aduc ct m a i cu rn d
fiele rocelor colectate, cu toate proprietile lor. P n mine
trebue s cunoatem dum anul i s-i ven'im de hac.
Nu mult dup aceea, Matei B utaru i Dobre r m a ser
s in g u ri n cam er. B trnul savant era fr m n ta t de cele
auzite. Trgndu-1 pe Matei de bra, l sili s se aeze pe
m a rg in e a patului.

Nici eu n u cred s aib dreptate C ernat cu ipotez


lui. Iiai s analizm m preun toate cauzele posibile.
C onvorbirea dur m ult vreme, devenind din ce n ce
mai aprins.
Timpul trecea pe nesimite. P e cad ran u l cronom etrului
se aprindeau succesiv cifrele lum inoase ale orelor.
17. D escoperiri im portante
U a se d d u n lturi i n d eschiztura ei apru trupul
voinic al inginerului.
Matei, s tr ig el, am pus detectorul de raze n func
iune. Radiaiile n u vin dim spaiul cosmic, aa cum am c re
zut eu, ci din interiorul asteroidului, dela o adncim e de
920 metri. S un t mai ales de n a tu r radioactiv, dar mai iau
i alte proprieti. Am descoperit puternice fluxuri electro
magnetice, caire sunt, fr ndoial, cauza tu rbu rrii t r a n s
misiilor radiofonice.
In sfrit, exclam Matei, n sfrit o pist ! Trebue
s verificm de u rgen. Dac n tradevr e aa, vom cu ta
s ne a p r m m potriva acestor iradiaii. Cheam-i, te rog,
i pe ceilali.
P rin tre primii intr A na G rigora. Adusese n tro cutie
o bucat de roc cenuie.
Iat criminalul, zise ea r z n d . P e astero id se afl
- mari ca n titi de roce ca re em it radiaii penetrante. P r e s u
pun c n e-am cldit adpostul peste un z cm n t m asiv.
Nici doctoria n u m ai avea ndoieli asu pra cauzei rului.
Diagnosticul m eu este stabilit, spuse ea. Analizele
a ra t o anemie p ro n u n a t la toi. Eczema tovarei G rig o
ra, durerile n o a s tre d e cap i celelalte sim ptom e -dovedesc
c e vorba de un r u tipic de raze. Trebue s-l n lturm
ct mai repede.
In tr adevr, aa e, confirm B utaru. Noi ne-am g n
dit s protejm adpostul nostru nu m ai m potriva r a d i a
iilor din exterior. Va Ifi ns necesar s izolm i b az a pe
ca re stm. Avei vreo propunere, tovari ?
Eu a avea o sugestie, se grbi s zic Cernat. Tov raa G rigo ra a descoperit pe asteroid m ari cantiti de
plumb. S cptuim fundaia i pereii construciilor noastre
cu plci groase de plum b cu grafit, ca re ne vor ap ra de
radiaiile din miezul lui Copernic. Ce p re re ai, Matei ?

B un idee ! C red c nite plci de un metru i ju m


tate grosim e vor ifi suficiente. Va fi ns nevoie s d em o n
tm fundaia i pereii. Virgile, tu vei conduce aciunea.
P u n e n e n trziat n funciune combina.
P este dou ore, lucrrile ncepur. M ajoritatea plcilor
din aliaj de .beriliu fur demontate, iair dedesubtul lor apru
roca goal. Dei lucrau n adpostul subteran, fuseser n e
voii s-i pun costum ele de protecie i coifurile de cuar,
cci aerul din peter scpa printre fisurile rocelcr.
Pin i profesorul Dobre p r s i patul atunci cnd se
trecu la izolarea fundaiei serei. Aici lucra Apolodor Dinc.
iroaie de sudoare i curgeau de pe fa.
Ce n a da is m pot terg e pe frunte, oft el. De
cte ori ncerc s o fac, d au cu m n a peste balonul acesta
afurisit de sticl, pe care-1 port pe cap. Dar, ce s-i faci !
M uncesc doar pentru recolta tovarului D o bre! E vorba
de reuita cercetrilor botanice i de asigu ra rea unei ali
m entaii ct mai gu sto ase i m ai complete.
Tovare Dinc, eti un om i ju m ta te !
Profesorul Dobre, im presionat de cele spuse de laborant, i
str n s e cu cld u r m n a.
Sub impresia acestor aprecieri m gulitoare, Apolodor
se m bujora la fa i lovi stnca cu atta putere, nct re ac
ia l ridic n sus.
ncepu s se nale i se lovi de tavan.
Of, fcu el, era ct p aci s o iau din nou razna. Dar
m ai bine o lovitur ca asta, dect un zbor f r motor p rin
tre stele.
M unca n ainta cu repeziciune. Dup trei zile asteroidale, toate construciile de pe Copernic e rau c p tuite cu
straturi groase de plumb.

Radiotelegrafistul intr n cab in i, em oionat, m n


gie cu duioie aparatele lui dragi.
Se aez i ncepu s nvrte asc n e r b d to r b u to a
nele. Deodat, pe ecranul televizorului se vzu im aginea
staiei d e urm rire.
Alo, Hepta, alo staia ! Aici postul de pe Copernic !
Alo, tovar e A run ian !
Vesel, Precup ncepu s strige n microfon. Vocea s a v a n
tului sovietic se auzi acum a t t de limpede, parc ar fi venit
din ncperea alturat.

90

Alo... Alo... Te vd, Precup, i te aud n sfrit. D ar


ce sa ntm p la t cu voi ?
F a a lui Arunian, de obicei zmbitoare, vdea nelinitea.
Timp de trei zile nu am reuit s dm de voi, ad u g
el. Ne-a fost team c sem nalul luminos recepionat este
un S .O . S . !
Radiotelegrafistul se igrbi s-i r sp u n d :
S v explic cum a Ifost. D atorit unor radiaii i
fluxuri electrom agnetice provenite d:m zona cen tral a as te
roidului, legtura sa ntrerupt. Am izolat construciile n o a s
tre cu plci de plumb cu grafit i totul a re in tra t n norm al.
- Bine c n ai p it nimic. P m n tu l s e interesa din
or n or de voi.
T ovare A runian, interveni B utaru, comunicai P
m ntului c acum totul e n regul..
La staia de urm rire, recepia se nchise autom at. T im
pul stabilit pentru com unicarea periodic trecuse.
Matei B utaru chibzui ndelung asu pra celor petrecute,
apoi se apropie de Ju rn a lu l de bord i ncepu s s c r i e :
Cu decenii n urm , m arele s a v a n t sovietic Otto Iurevici m ldt a descoperit c la form area planetelor apar, n
regiunea lor central, zone de iradiere interne. Cauzele sunt
presiunea datorit co n tractrii i d egajarea de energie
produs n u rm a descompunerii elementelor radioactive.
O asemenea zon trebue s existe i n interiorul lui
Copernic. P resu p u n c s p tu rile n oastre au s trp u n s s tr a
tul m etalic protector i radiaiile au rzbit n adpost."
Matei B u taru puse stiloul pneum atic la o p arte i se
ridic.
Acum, zise el, ne lum un concediu de d ou zile asteroidale, adic de 16 ore, pe ca re le vom folosi pentru
odihn. O m eritm cu toii din plin.
U rm n d ndem nul lui Matei, astronauii se retraser.
B utaru i Dobre r m a ser -din tnou singuri. Conductorul
expediiei ddu s plece, cn d biologul i p use m n a pe
um r, reinndu-1
Ascult, Matei, s tii c a m omis un lucru de mare
im portan. Nu ne-am planificat viaa i m unca pe aceast
planet.
tiu, tiu... Adevrul e c evenim entele ne-au cam
depit.
Ei vezi, tocmai aici e greala. Evenimentele nu au
voie s ne-o ia nainte. Uite ce spun eu. Ziua fiind de

91

opt ore, s ne odihnim odat la trei zile asteroidale, cte


o zi i o no ap te complet. Masa. o voim lua de d ou ori n
cursul unei zile. Ca s ne putem respecta pro gram ul,
fiecare va primi un cronom etru special, pe ca re C ernat ni-1
via re g la adaptndu-1 lia d urata rotaiei asteroidului. Acesta
va avea c a d ran u l m prit n opt seciuni.
Aurelian D obre fcu o mic pauz, apoi continu :
Spune-mi, Matei, cnd vom trece prin apropierea lui
Vemus ?
P este trei s p tm n i.

Cum ? P e s te trei sptm ni ? i n u am nceput p re


parativele pen tru aceast escal ? Gndete-te, avem attea
de f c u t : am en a jare a rachetei cu enile, p re g tirea m a te
rialelor, a instrum entelor, a proviziilor i armelor. Scarlat
urm eaz s calculeze toate elementele drumului... i cte
i m ai cte. Mine, Matei, trebue s le discutm n e a p ra t
n am nunim e.
*
O nou zi de m unc ncepuse. Cltorii se restabiliser
aproape complet. Fiecare i vedea de treburile lui.
Ana G rigora pornise m preu n cu inginerul C ernat
n tro m ic expediie pe asteroid. Cu ajutorul unei -instala
ii p ortativ e de foraj, fcea sondiaje n diferite regiuni ale
planetei pitice.
La un m om ent dat aju nser la o p r p a s tie adnc, care
se csca ntre dou stnci.
S ncercm .aici, ihotr Ana.
Aprinse lan tern a i pi fr team n gol. Trupul ei
zvelt ncepu s coboare ncetior. C derea dur cteva m i
nute. Jos se afla o m ic peter. C nd Ana atinse cu picioa
rele solul, l strig pe C ernat prin ap a ratul de ra d io :
Alo, Virgile, am ajuns la fund. M aflu la 280 m etri
adncim e. P etera n u e mare, a r e doar vreo 30 m etri p
trai. Pereii p a r a fi metalici. Lucesc puternic la lum ina
farului meu. Voi lua o prob... M etalul e m oale i se taie
uor cu cuitul. Probabil e plumb. Acum pun n funciune
ap a ratu l meu de foraj.
Cteva m inute, C ernat nu m ai auzi nimic. Apoi r s u n
din nou g la s u l Anei :
A paratul de foraj a s trp u n s nveliul de plumb.
Acum, burghiul a atins o roc mult m ai dur. Iau o prob...
M auzi ? Aici sunt substane intens radioactive, n oan-

92

titi nsemnate... mi umplu tolba eu probe... a,a... sunt


g a ta ! T rage-m n sus, dar n u prea tare, ca s n u m
pierzi !
Inginerul ncepu s tr a g uurel cablul de care t n ra
era le g at . P este ctev a m inute, A na se afla din nou la
su p ra faa lui Copernic.
C ernat i scoase din tolb cteva probe i le privi atent,
ntorcmdu-le pe toate prile.
Nimeni mar bnui ce for u ria zace n aceste
pietricele, spuse el dup un timp. tii, m gndesc s folo
sim pe asteroid fora r a d ia n t a acestor m inereuri. Ce zici ?
Nu ar fi un lucru extraord inar s putem p u ne generatorii
atomici n repaos i s ne folosim de energia ra d ioa ctiv ?
Am s diiscut i cu Dinc aceast problem .
Amndoi se ntoarser spre adpost. E ra u obosii cci
materialul adeziv de pe tlpile cizmelor n g reu n a mersul.
Ii g s ir pe ceilali n ifaa serei. Dobre se urcase pe un
vrf de stnc i ddea explicaii :
Iat, g rdin a n o a s tr a dat primele roade. Uitai-v
aici, i aici... i colo.
Cltorii se aplecar d e a su p ra bolii strvezii. Interiorul
serei oferea o privelite m inunat. De-ia-lungul straturilor
crescuser n num ai o sp tm n , datorit radiaiilor in
tense ale Soarelui i substanelor acceleratoare speciale,
folosite de biolog, legume de o m rim e e x tra o rd in ar : c a s
tr a vei cu o culoare ce b tea n violet, de peste un m etru
lungime; roii strlucitoare, m a ri c t un pepene i vinete
uriae, ce am eninau s ru p ram urile pe ca re creteau. Pe
crengile pom ilor hibrizi, trtoiri, s e oopseser f r u c t e l e :
diferite soiuri de mere, pere, caise i piersice. In seciunea
special a plantelor tropicale rodiser portocalii, lmii,
smochinii i mslinii.
tii, continu Dobre, a nceput s-mi fie dra g as te
roidul. La aterizare p a rc m speriase prin pustietatea lui,
dei nici mie nsum i n u voiam s mi-o m rturisesc. Acum
ns, nflorete viaa pe care am adus-o cu noi.
B trn ul n atu ra list e ra plin de m ndrie. Trupul su mic
i ro tu n d crescuse parc. Privea sena lui ou atta d r a
goste, nct toi ceilali fur micai.
Apolodor Dinc era peste m s u r de fericit.
Ce-o s v mai prepar ! Ce bucate delicioase ! Se
apropie de Dobre : T ovare profesor, l ntreb el ovind,
pot, adic e timpul s culeg recolta ?

93

Desigur, s culegi ch iar totul, c de trecut se trec


la fel de repede cum s au copt. Te sftuiesc s faci i ceva
conserve. P e n tru Laboratorul serei i pen tru s m n m i-am
reinut eu to t ce aveam nevoie.
Dinc n u se ls m u lt ru g a t. Intr n ser i, peste c
teva m inute, trecu cu courile pline prin galeria subteran,
direct spre buctrie. Scoase ca rtea cu reete, tabela de c a
lorii i vitam ine i ncepu s calculeze com ponena menuului.
Aa, zise el, du p ce isprvi, acum pot ncepe s
p re p ar m ncrurile.
i p use halatul alb i boneta, i trase peste mini m
nuile elastice i se apu c s c n treasc i s amestece
aljmentele cu cea m ai m are m igal. Curnd, m a in a de
gtit cu radiaii inifraroii intr m funciune.
P rin >adpostul subteran se r sp n d i u n m iro s mbietor,
care avu darul s g rbeasc paii cltorilor spre sala n
care se lua m a sa . P r n z u l decurse n tro atmosfer de voie
bun. O deosebit impresie fcu excelenta omlet p re g
tit din primele ou fcute de gini dela sosirea pe C oper
nic. B uctarul fu ludat pen tru felul cum tiuse s prepare
tocana cu ca rn e i prjitura.
Bravo, to v a r e Dinc, s p u s e i Matei, s tii c
aportul d u m itale cu lin ar la expediia n o a s tr este m ult .apre
ciat. O m n c a re g u s to as i frum os servit te ajut s fii
bine dispus, i d p u tere i fore noi de m unc.
F a a roie a lui Apolodor Dinc se lise n trun zmbet
fericit. Netiind ce s r sp u n d , m u rm u r d o a r : M ier
tai, d a r mai am trea b ! i o terse la repezeal.

18. C hipul adevrat al L uceafrului


Dup m a s ieir cu toii din adpost. Fcur o scurt
plim bare pe su prafaa asteroidului.
Cerul i schim base aspectul n ultimele zile. Soarele era
acum m ai m a re i mai strlucitor. Luna se vedea doar ca
o stea ndeprtat, iar P m n tu l avea nfiarea unei j u
m t i de disc, ceva m ai m ic dect Luna z rit de pe
P m n t.
Venus devenea n schimb din ce n ce m ai m are. C ernat
luase cu el aparatul de filmat i ncepu s nregistreze pe
.pelicul noua p a n o ra m a bolii.

94

C nd se nto arser n adpost, M atei i pofti pe cltori


n ca m era de com and.
E timpul s n e pregtim pentru escala pe Venus,
ncepu el. Mai nti s vedem cum a ra t corpul ceresc de
care ne apropiem. S privim prin instrum entele a s tro n o
mice.
nvrti butoanele unui aparat, conectndu-1 cu ob ser
vatorul dela suprafa. P e un geam m at, de form rotund,
se a r t im aginea telescopic a lui Venus. A m n unte ale
suprafeei nu se puteau ns deslui. Se zreau doar norii
deni ca re pluteau n jurul planetei, ca o spum alburie.
Acum ar fi interesant s n e u itm dincolo de aceast
perdea de nori, spuse Precup, plin de curiozitate. Nu m
ndoiesc c acest lucru este posibil, cu mijloacele de care
dispune tiina m odern.
Evident, Andrei. Radiaiile inlfiraroii pot ptrunde,
n condiii speciale, prin p tu ra de nori. Cu ajutorul lor
i al radioastronom iei s au o binut de pe Hepta, acum c
iva ani, prim ele fotografii ale suprafeei planetare, i r s
punse M atei B utaru.
nvrtind un com utator, conductorul expediiei p use n
funciune ap aratu l destinat recepionrii radiaiilor infraroii. Acesta e r a com binat cu un radiotelesoop, bazat pe
principiul radiolocaiei.
P e un ecran dreptu ngh iular, de culoare verzuie, apru
de data aceasta o im agine a suprafeei planetei Venus i
nu a atmosferei ei. Se puteau deosebi unele detalii.
A prea profilul unor m uni c a re str b te a u p lan eta n
iruri lungi, m ai ales n direcia Nord-Sud. Din loc n loc,
se deosebeau formaiuni de tip vulcanic. In zona ce ntral
se zrea o p a t cenuie, a crei lim e putea fi evaluat
la 2-3000 kilometri. Aci eria fr ndoial m arele pustiu
al planetei. Dincolo de ac e a s t zon, culoarea suprafeei
devenea portocalie, pentru ca spre poli s se transform e
n tro nu an galben-verzuie. Nu se vedeau nici oceane,
nici mri.
C nd Matei B utaru spori puterea de m rire a in s ta la
iei detectoare, pe ecran n u m ai apru toat planeta, ci
n u m ai o poriune din emisfera nordic. P u tu r observa
cteva ra re cursuri de ap, caire porneau dinspre m uni i
se v rsau n lacuri m runte. C onductorul expediiei le
art un punct, aflat la v rsarea uneia dintre ape n cel
mai m a re dintre lacurile venusiene.

95

Aici, n apropierea acestui lac, ca re nu este m ai


m a re dect Razelmul n o stru din Dobirogea, la lim ita n o r
dic a deertului cenuiu vom ateriza... To vare Dinc,
Matei se nto arse spire laborant, i mai aduci am inte de
cele nv ate la coal despre as tru l pe care-1 avem n
fa ?
Apolodor nchise ochii pentru cteva momente, apoi n
cepu s vorbeasc repede, de p arc ar fi spus pe de rost o
lecie :
Venus, num it de poporul nostru i Luceafrul'1 sau
S teau a P sto ru lu i", este o planet foarte a s e m n to are cu
P m n tu l n ce privete m rim ea i densitatea. Diametrul
ei este de 12 400 kilometri, fa de 12 742 kilometri dia
m etrul P m n tu lu i, iar densitatea este doar cu 9% mai
mic dect a globului terestru. De aceea, oam enii s ar simi
acolo aproape la fel de grei ca pe p la n e ta noastr.
Faptul c Venus are atm osfer a fost dovedit pentru pri
ma dat de ctre m arele n v t rus M. V. Lomonosov, cu
mai bine de dou secole n urm . Aceasta nu nseam n ns
c n e vom putea lipsi de a p a ratele de respirat, cci oxige
nul liber se g se te acolo n c a n tit i m ult p rea mici. P r e
domin n schimb bioxidul de carbon, gaz otrv itor pentru
organism ele pm nteti. In ceea ce privete clima, aceasta
este foarte c lduroas i uscat, ncheie Dinc.
Matei B u taru nchise apa ratul i ecranul se lumin.
Se aezar n jurul mesei.
Acum, prieteni, ncepu B utaru, s discutm n a m
nunt ce avem de fcut.
Nici n u sfrise bine fraza, c n d pe tblia de control
a radiolocatorului auto m at se aprinse o lum in roie de
sem nalizare. A ps un buton i ecranul special se lumin.
Spre m a rg in e a lud ap ru u n p u nct arg in tiu , o are se m rea
din ce n ce m al m ult.
Atenie, strig Matei, ceva se apropie de noi.
S ar
putea s...
/
O zd ru ncin tu r p uternic i arunc de-a-vatlma, i o
seam de lucruri, care nu erau fixate, zb u ra r ct colo.
Trupul vnjos al lui C ern a t plutea p rin aer n t r o pozi
ie grotesc, iar Ana G rigo ra fusese zvrlit n tr un
col
al ncperii de puterea cutrem urului.
C urn d totul se liniti. T rupurile ce pluteau prin ca
m er coborr ncet spre podea, ia r Ana, cu ochii mari,
speriai, se iridic cea dinti. Nimeni nu p is e nimic.

M atei B u taru i puse n g ra b costum ul de protecie


i urc la suprafa. In curnd, ceilali i auzir vocea prin
radio.
Nu fii ngrijorai ! Nu sa n tm p lat nimic grav, i
liniti el. U n meteorit de toat frumuseea ne-a onorat cu
vizita lui. Are un diam etru de doi m etri i a czut cu puin
n afara zonei construciilor noastre. A fcut n sol un c r a
ter de un m e tru i ju m ta te adncim e. P u te i veni s-l
vedei.
Tineree, tineree ! opti S c arla t ca pentru sine. Ia
totul foarte u o r !
Profesorul Dobre i arunc o privire furioas.
D eodat fur ntrerup i de zgomotele caracteristice
emisiei ca re r zb tea u din cabina telegrafistului. Precup
tran sm itea staiei de u rm rire de pe H epta ultimele rezul
tate ale cercettorilor. Cu ajutorul unui dispozitiv special
al aparatului se com unicau direct benzi magnetonioe, pe
care erau n reg istra te dri de seam i calcule, grafice i
planuri, fotografii i filme documentare.
La zeci de milioane de kilometri de asteroid, pe P m n t,
erau ateptate cu n erb dare ultimele veti din cosmos.
*

Se fcea din ce n ce mai cald. In timpul zilei, tem pe


ra tu ra atingea acum pe Copernic 142. Profesorul Dobre
cobora tot mai des storul serei, pentru a feri vegetaia de
radiaiile prea puternice. In interiorul adpostului, tem
p e ra tu ra era n s m enin u t constant la 18, iar cea mai
m are p arte a activitii tiinifice se desfura acolo.
P reg tirile pentru expediia pe Venus e ra u
aproape
term inate. P n i n atelierul mecanic subteran, cflre lu
crase nen trerup t n ultimele zile, m unca ncetase.
Racheta >cu enile, d estin at escalelor p lanetare, atepta
la vreo 60 metri de construciile principale, protejat de o
plas m etalic proprie, care o nconjura ca un clopot.
Pe P m n t, n a v a B c n t rise vreo n o u tone, un
sfert din g re u ta tea C uteztorului". P a s a g e rilo r le erau des
tinate dou ncperi mici. Tot restul spaiului era ocupat
de in stru m en taju l tiinific i de depozite pentru diferite
m ateriale.
R n d ipe r n d fur ncrcate brcile pneum atice, m o to
cicletele cu enile, apa ratele de sem naliza re lum inoas,
7

96

D ru m pri ntre atri

97

radiosondele, rezervoarele cu oxigen lichid, alimentele con


centrate, apa de but, trusa medical, precum i diferite
arme. Acestea din urm erau de o construcie deosebit.
S em n au cu nite carabine scurte cu eava groas. Cnd
apsai pe trgaci, izbucnea un m nunchi de radiaii pene
trante. C arabinele puteau fi reglate pentru a arunca r a d ia
ii de o intensitate mai mic sau mai mare. In primul caz,
cel lovit cdea n t r un somn letargic, fiind astfel imobili
zat pentru cteva ore. P otrivind arm a la intensitatea m axi
m, razele deveneau ucigtoare.
C nd totul fu gata, B utaru strn se pe membrii expedi
iei n jurul su i ncepu s le vorbeasc:
M ine dis-de-diminea racheta n o a s tr cu enile va
prsi asteroidul Copernic i se va ndrep ta spre Venus.
Aa oum v am spus, voim ateriza n regiunile aa-zis te m
perate ale acestei planete, unde tem peratu ra nu depete
dect rareori 75. Vom sta 28 de ore, dup care ne vom
ntoarce pe asteroid. In expediie u rm eaz s plece in gi
nerul Cernat, profesorul Dobre, Ana Grigora, radiotele
grafistul Precup i cu mine. Ceilali r m n pe asteroid, sub
conducerea tovarului Scarlat. Suntei de acord?
Dei toi ar fi dorit s participe la aceast im portant
etap a cltoriei, cei ce aveau s r m n , nelegnd c
mica ra ch et cu enile avea o capacitate limitat, ncuviin
a r ndat.
N um ai S carla t prea iritat. Matei B utaru, care i observa
fizionomia, i s e adres:
Ge-i, tovar e S carlat ? Crezi c nu aim f cu t o m
prire just ? E form aia stabilit nc de pe P m n t.
George S carla t se codi o clip:
Ba da, n linii generale sunt de acord. Ins mam
g n d it c i p rezen a m ea ar fi necesar. S ar putea s
existe greu ti la decolarea de pe Venus. i cum eu am
fcut unele calcule n aceast privin, cred c...
T ovare Scarlat, v a fi pus cu plcere pe lista celor
ce o pornesc spre Venus. D a r n am ndrznit, cunoscnd
rezervele d u m n eavo astr n leg tu r cu etapele planetare
ale expediiei.
Nu trebue s ilum lucrurile chiar aa !
S carla t i strn se buzele subiri i cut s-i ascund
jana pnintrun su rs forat.
In cazul acesta, spuse bucuros Matei Butaru, vei
fi cel de al aselea p asager.

Doctoria Turcu, u rm rind discuia celor doi, se apro


pie de Dobre, care edea mai la o parte:
Ai vzut, tov ar e profesor? S carla t e doar n c
p n a t, dar ine mult s m e a r g cu noi.
S tii c ai dreptate, spuse btr n u l savant, privindu-i faa sever. Povestea cu decolarea rachetei e un
pretext. In irealitate, S carla t e n e r b d to r s studieze
zborul navei cosmice n atmosfera lui Venus i s verifice
presupunerile lui asu pra condiiilor electrom agnetice de
acolo...
Din fundul peterii ap ru im puntor, n h alat de b u c
tar, Apolodor Dinc.
La m as ! Poftii la m a s !
Se n d rep ta r spre sala de m ncare. U n miros plcut
umplea n tre a g a ncpere. M asa era mpodobit cu flori
violete de forma unor clopote, cu m ult mai mari decte cele
obinuite pe P m n t. La mijloc, n trun balon de sticl, dela
care porneau o m ulim e de evi spre locul fiecruia, sclipea
un lichid galben-auriu.
Dinc i n t m p in bine dispus.
M asa n o astr festiv de astzi este de 4 200 calorii.
Vei primi o cantitate apreciabil de proteine, grsimi,
glucide i vitamine.
Mai bine ne-ai spune ce ne dai de m ncare, i zise
Aurelian Dobre.
F aa chim istului-buctar deveni trium ftoare :
N djduese c m enu-ul va fi demn de aceast zi
nsem nat. Iat-1 : Felul I : sup de g in veritabil. A fost
pre para t din prima ortanie a d u s de tovarul Dobre, pe
care s a n d u rat s mi-o dea s o tai. Felul II: ciuperci u m
plute la Copernic, cu sos de vin. Totul din producia se re i.
Felul III: viel la ta v cu cartofi, din conserve, nsoit de o
sa la t p ro a s p t de roii cu m sline. Felul IV : fructe dife
rite struguri, caise, portocale, smochine i a n a n as
producia pom ilor din ser. Felul V : to rt de ciocolat,
garn isit cu fructe zaharate. i cine m ai poate, o ia de la
capt.
Vrei s pornim la drum cu o indigestie, Apolodor?
glumi inginerul Cernat. Uii c to var a Turcu nu vine cu
noi?
Cine vrea s ren une la torta de ciocolat stau lia a n a
nas, nu are dect so fac, observ Apolodor Dinc, cli
pind iret din ochi.

99

C apitolul V

Matei B utaru ridic sticlua-pahar n form de biberon,


care coninea un vin de C otnar, de culoarea aurului :

P e n tru succesul cltoriei noastre, prieteni ! nchin


el cu cldur.
Ciocnir cu toii sticluele i le golir pn la fund.
Apoi ncepur s su g prin tuburile aflate n faa lor deli
cioasa sup de pasre.
Dinc i privea m ulum it. P u in m ai trziu, not n J u r
nalul de bord:
M ine ne desprim pentru prim a dat.
Le-ain pre p ara t o cin de gal, dup toate regulile
chimiei alim entare, i par destul de mulumii. A fost una
dim cele mai reuite experiene de laborator" din acti
vitatea m ea .

TAI NELE

P L AN ETEI

V E N U S

19. Racheta cu enile


Ca o s g e a t strlu citoare de argint, racheta cu enile
spinteca nesfrita bezn astra l . P rin ochiul lateral al
navei se z rea asteroidul cu forma lui n ereg u lat de c a s
travete, m icorndu-se din ce n ce mai mult. Construciile
nu se mai distingeau. D oar o v a g sclipire indica unde se
aflau sera i observatorul astronom ic, ale cror nveliuri
r s fr n g e a u razele Soarelui.
Deodat, deasupra planetei pitice, se ivir nite sem nale
lum inoase : trei fulgere roii, apoi unul albastru.
E ra ultimul m esaj al celor rm ai pe asteroid.
Cteva clipe mai trziu, Copernic pieri n noapte.
Ana G rig o ra r m sese s in g u r i faa ferestrei. In j u
rul prului ei blond i m tso s, lum ina tuburilor fluores
cente se revrsa n uvoaie bogate. Nava tocmai efectuase
un viraj la rg i t n r a cercettoare nu se mai stu ra p ri
vind cerul. In mijlocul panoram ei se afla un a stru deose
bit de strlucitor.

E Luna, se gndi, distrat. Ana. D ar astzi parc


e mai mare, i mai lum inoas. E nconjurat de un vl a l
buriu i strlucitor ca zpada.
C urn d i ddu seam a c nu pu tea fi Luna ; era p la
neta Venus, spre care se ndreptau.
i gndurile fetei rtcir spre P m n t, spre patria
iubit. i aminti de nopile m inun ate ale vacanelor, cnd
privea cornul argintiu al Lunii, apirnd peste creasta C eah
lului.

101

Nu o mai zrise de aproape o s p tm n , cci acum


era la m ulte zeci de m ilioane de kilometri i lum ina ei se
confunda aproape cu cea a globului .pmntesc. Acesta din
u rm se vedea n deprtri, ca o stea lum inoas.
O discuie ntre Matei i S carlat o trezi din v i s a r e :
T ovare profesor, n ct timp socoti c vom s t r
bate ceJi 1 252 000 kilometri eiare ne despart de Venus ? n
treb B utaru.
Dac totul va decurge norm al, vom avea nevoie de
43 ore i 17 m inu te pm nteti. Ins... m u lte depind de
rezistena pe care o va ntm pin a racheta la trecerea ei
prin atm osfera planetei Venus.
Autom atul n registrator-vo rbitor indic o vitez de 17
kilometri pe secund. S c arla t i not cifra n graficul c
ltoriei i ncepu s socoteasc cu ajutorul integratorului
electric de calculat.
Echipajul rachetei cu enile se p regtea de aterizarea
pe Venus.
In coltul su, profesorul Dobre m uncea de zor. P ru l
alb i acoperea fruntea, iar degetele sale scurte se m icau
cu repeziciune. P ulveriza n tr o tolb cu zeci de d esp r
ituri, un lichid verzui. Acesta avea proprietatea s p s
treze m ult vrem e proaspete plantele culese.
In dulapul de perete din fata mesei sale de lucru se aflau a p a ra tu l electrom agnetic de pescuit, ierbarul, un in
sectar i zeci de sticlue cu diferite su b stane..
Din cnd n cnd. profesorul privea cu g rij la nite
recipiente de o form neobinuit, niruite n rafturi.
Acestea erau destinate plantelor oare urm au s fie aduse
vii .
In iurul lui se mai g se au acvarii, cuti pliante pentru
animale, precum i diferite alte ap a ra te i instrum ente.
Dobre era sig u r c va gsi pe Venus via. U ltim a n
scriere pe ca re o fcuse n Ju rn a lu l de bord confirm acest
lucru :
,,Pe P m n t, viaa ap a re i se menine
deseori n
condiiile cele mai grele : n peteri, pe gheari, la mii de
metri n adncul m rilor i oceanelor, la zeci de kilometri
nlim e n atmosfer. Aceasta datorit marii
puteri de
ad a p ta re a organism elor. De ce s nu existe i pe Venus
plante i animale, a d a p ta te mediului de acolo, aa cum a
presupus nc la mijlocul veacului XX-lea s av a n tu l G. A.

X
TihW ? P la n eta are atm osfer, iar tem peratura e prielni
c. R m ne doar de vzut ce forme a luat viaa acolo .
i ceilali a stro n a u i m unceau de zor. Inginerul C ernat
revizuia aparatele de filmat, armele cu raze i instrum entajul fizic. Ana G rig o ra i p repara la r n dul ei cele ne
cesare noii etape, iar B utaru se adncise din nou n ca lc u
le privind condiiile aterizrii.
Viteza navei, care ducea cu ea pe exploratorii planetei
Venus, cretea vertiginos.

C ltoria dura de douzeci de ore. P e nesimite, rach e


ta aluneca pmin spaiul interplanetar, p a r c u rg n d zeci i
sute de mii de kilometri. A stronauii ncepuser s se sim
t obosii.
S lum m asa, propuse Matei. Apoi ne vom odihni.
Se apropie de un panou ca re pu rta inscripia B ufet
i aps pe ctev a dintre butoane. P u in e clipe m ai t r
ziu, din perete se ivi un platou cu alim ente concentrate.
D u p m a s se cufund ar cu toii n t r um somn adn-c.
Doar C ernat, care su p rav egh ea m ersul rachetei,
scruta
atent bezna as tra l din faa sa, aru n c n d din cnd n
cnd o privire spre tabloul de com and i control.
T recu r nc vreo patru ore. In gin eru l i aminti c
trebuia stabilit leg tu ra cu asteroidul. Se duse s-l tre
zeasc pe r a d io t e le g r a f is t :
Hai, to vare Pirecup, scoal-te ! II scutur cu p u
tere.
Andrei P recup se ntinse i ncepu s n g n e cuvinte
fr neles.
Scoal, Andrei ! continu C ern at s-l scuture.
P n la urm , radiotelegrafistul deschise ochii. i fre
c nasul i csc, apoi, desfcndu-i curelele, cobor din
pat.
Se ndrept spre a p a ratu l de tran sm isie i-l puse n
funciune. P este ctva timp, pe ecran apru im agin ea pos
tului de pe asteroid.
F a a ro tu n d i roie a lui Dinc se desluea att de
limpede, de parc s ar fi aflat n rachet.
Alo, Copernic, zborul n o stru d ecurge norm al. Ne
apropiem de obiectiv. Cum se prezint recepia ?
Audiia i im aginea sunt perfecte, veni imediat r s
punsul. i aici la noi totul este n ordine.

102
103

20. O ceanul de nori

Racheta cu enile se afla n a 42-a o r de zbor. P i


lotul auto m at ncepu s frneze m ersu l i n a v a i pierdu
trep tat din vitez. D in ce n ce mai a p ro a p e veneau uriaii
nori strlu cit ori. De aici, din apropiere, culoarea lor btea
n galben. E ra u a tt de dei, nct nici cel m ai m ic colior
din su p ra faa planetei nu se z rea printre ei.
Scanlat cerceta atmosfera v en u sian cu ajutorul unui
spectrom etru de m are sensibilitate.
Exact cum era de prevzut, observ el. Se confirm
cercetrile anterio are : exist m ult bioxid de carbon. O xi
genul liber se gsete n cantiti extrem de reduse. De
vapori de ap, nici urm . E ad e v ra t c ceea ce analizm
acum sunt stratu rile atmosferice aflate d easu pra norilor.
Intre timp, cltorii fceau ultim ele pregtiri pentru
aterizare. In rachet dom nea o agitaie neobinuit. F ie
care se gn d e a cu emoie c va pune piciorul pe planeta
Venus, c n curnd se va dezvlui m isterul de c a re L u
ceafrul e ra de attea secole nconjurat.
M atei B u taru se duse spre postul de com and. Control
cu m inuiozitate ap a ratele complicate, eu
zecile lor de
cadrane, indicatoare, butoane i prghii.
Mai su nt 900 kilometri ! a n u n el. S punem n
funciune detectorul a u to m a t de gaze. P oate c iam p tru n s
n nveliul gazos al planetei.
Inginerul urm indicaia lui Matei. Cteva secunde mai
trziu, cerceta d ia g ra m a compoziiei atmosferice.
Ai avut dreptate, Matei. Ia t rezultatul !
B u taru i lu nerbd tor b anda de vinoin din m n
i o p arcurse n g rab. O ntinse apoi radiotelegrafistului.
T ransm ite, te rog, asta pe asteroid, tov ar e Precup.
R adiotelegrafistul plec, dar se nto arse peste cteva
clipe nucit. Spuse ovind :
Tovare B utaru, nu tiu ce s a ntm plat. Emisia
i recepia au slbit foarte m ult. Abia am reuit s disting
rspunsul. P araziii sunt de o intensitate considerabil, iar
ecranul de televiziune prezint ntunecri periodice.
Ce
poate fi ?
B u taru l ascult atent i i ceru apoi detalii, pe oare
i le not n t r un carnet. Dup aceea se ntoarse spre pos
tul de com and.

104

Suntem Ia 600 kilometri de Venus. Virgile, oprete


m otoarele atomice, pune n funciune pe cele auxiliare i
scoate aripile.
Din tru pul navei B ieir dou aripi n drep tate n a
poi, cu ajutorul crora ra c h e ta e ra ad a p ta t zborului prin
mediul gazos.
Profesorul Dobre privi amuzat, prin geam cum nava
se tra n sfo rm ase n t r un avion gigan tic
Repede i mai schimb nfiarea ! Ba-i rachet,
ba-i avion. Se p o ate tr pe enile oa o oprl, iair la n e
voie noat n ap ca un pete. i aceast m inune a tphmicii nici nu are m car u n n u m e ! Fiecare dintre noi i
zice altfel : n ava B , racheta cu enile11, i aa mai de
parte. Dair un n u m e bun, potrivit, nimeni nu i-a gsit.
Trebue s ne adresm specialitilor.
Profesorul aru n c o privire sem nificativ nspre t
n r geolog : Ana d ra g , tu ca re te pricepi la treaba
asta, ce zici, nu m erit corab ia n o a str un nume ?
M erit, zu m erit, rse fata i n ochii ei ap ru r
luminie jucue. Eu zic s-i sp u n em P escruul". Acum,
cnd plutete cu aripile la rg ntinse, sea m n leit cu un
pescru.
A p robar cu toii i Dobre se n drept spre Ju rn a lu l
de bord. Desfcu stiloul pneum atic cu degetele lui groase
i scrise :
Ana a su g e ra t s-i dm rachetei cu enile num ele
P escru ul". P ro p u n erea a fost ad o p ta t n unanim itate."
C ltor iii coni nu a r s priveasc p rin m a rile lum ina
toare. La num ai civa kilometri se ntindea acum, ca o
m are n spu m at, p tu ra de nori.
Deodat, n cu iras se auzir nite pocnituri, ca re de
veneau din ce n ce mai puternice. Zgomotul se ntei. S e
m na acu m cu un prit continuu. O grindin deas lo
vea parc fr ncetare P esc ru u l". ng rijo rai, a s t r o
nauii priveau spre pereii rachetei.
Andrei Precup iei din cabina sa i se uit cu ochii
larg deschii la ceilali.
Ce-i ? Ce sa ntm p la t ?
Nu v a l a r m a i ! Vocea lui Matei era calm . Vom
afla nd at despre ce este vorba. Virgile, vezi te rog, ce
ne spune d ia g ra m a compoziiei atmosferice.
Peste cteva minute, C ernat o descifr :
Particule de praf i g r u n e de nisip plutesc n o cea

105

106

ui" cu trupul su zvelt. U n puternic curent de nisip i


gaze se freca nencetat de pereii si exteriori, dar n
veliul, construit dintrun laliiaj a v n d la baz un izotop
u ltrad u r al ber ili-ului, rezista cu succes.
T em peratura carcasei exterioare atinse curnd 185.
In interiorul navei ns, instalaia de clim artificial nu
lsa s se sim t dogoarea.
P escruu l" i urm a nestingherit drumul spre Venus.

21

77

nul gazos... Muli compui ai siliciului... Totul este puternic


ncrcat cu electricitate.
Ia t deci dezvluit m isterul norilor care nconjoar
planeta Venus, spuse Matei. Ei nu sunt nicidecum formai
din vapori de iap, ca cei pm nteti, aig cum s-a p re s u
pus cu decenii n urm . Pocniturile din cuiras se datoresc
tocmai particulelor solide din ca re se compun aceti nori.
P e s c ru u l11 era acum nvluit de o ceat deas. Prin
ferestre nu se mai vedea dect m asa opac a norilor g a l
beni. Acetia nu mai lsau s se z re a s c nicio stea, n i
cio p lanet, niciun colior, ct de mic, din cer.
P recup se apropie din nou de apa ratele sale, pentru a
comunica celor de pe Copernic ultimele descoperiri. A p a
ratul de radioteleviziune intr n funciune.
Lmpile se
nclzir i acele ncepur s oscileze pe c a d ran e le lor.
Atenie C o p e rn ic ! transm ise Precup. Aici P e s c
ruul" 1 C om unicm poziia n oastr . Ne aflm la o n li
me de 27 kilometri de su prafa. S trb ate m p tu ra de nori
care nconjoar planeta Venus. T em p e ratu ra
este de
+ 57 C. T ran sm item compoziia atmosferei : 68% bioxid
de carbon...
O voce, c a re de-abiia se desluea, il n t r e r u p s e :
Alo, P escruul"! Alo, Pescruu l"!
Recepia
foarte defectuoas ! Repetai !
R adiotelegrafistul nvrti cu n frigu rare butoanele a p a
ratului, n trin d la m axim um em isiunea. Apoi repet, n
cet i rspicat, textul comunicrii.
Nu izbuti n s s se fac neles. E cranul televizorului
se ntuneca treptat. Cuvintele se auzeau din ce n ce mai
slab, p n ce din difuzor nu mai r s u n d ect un hrit,
nsoit de pocnete. Nelinitea lui Precup cretea. D eoda
t se ridic. M inile i a t r n a u grele de-a-lungul corpu
lui.
'
;!
Tovare B utaru, spuse el grav, aparatele noastre
au ncetat s funcioneze !
Scarlat, care-i term inase calculele, se apropie de cei
lali i, vzndu-i nedumerii, le spuse :
Nici nu-i de m irare. P esc ru u l" se afl n condi
ii co respunztoare celor mai puternice furtuni m agnetice
de pe P m n t. Trebue s ne resem nm cu g nd ul c n
timpul celor 28 de ore pe ca re le vom petrece pe Venus,
com unicarea cu asteroidul va fi ntrerupt.
Tot mai deni erau norii pe care-i spinteca P escru-

Viaa n atm osfera planetei

C nd Dobre l auzi pe C ernat an u n n d c P e s c ru


ul" se afl la num ai 10 kilometri de su p ra faa planetei,
ceru im ediat o prob de atm osfer. O cercet cu m are
grij. C nd o trecu prin microscopul special, i scp un
s trig t de bucurie :
Venii ncoace, Matei, Virgile i voi ceilali ! At
m osfera lui V enus conine b a c t e r i i ! C onvingei-v sin
guri, dac nu m c r e d e i !
Le fcu semn s se apropie, f r a-i dezlipi ns ochiul
dela ocularul instrum entului. Apoi continu, ca i cum
acetia ar fi urm rit, m preun cu el, neobinuitul spec
tacol :
Vedei, aici, la stn g a, o colonie de bacterii i din
colo, spre centru, alta ? V dai seam a ce dovedete asta ?
Aurelian Dobre se ridic i, ndreptndu-i trupul, a r
t spre microscop :
Aceste bacterii n seam n via ! Deci pe p laneta V e
nus exist via. D eocam dat ne-am n tlnit cu forme in
ferioare, sin g u rele posibile 'la a c e a s t nlime.
Priv ind prin microscop, se convinser cu toii c A u
relian Dobre avea dreptate.
Ei vedei, spuse m u lum it profesorul, ochii b t r
n ului Dobre n au slbit nc ! Ce zici, to v a r e S carla t ?
Se apropie din nou de in stru m en t i, cuplndu-1 cu ap aratu l de microfilmat, fix pe pelicul minusculii locui
tori ai planetei necunoscute.
A paratele de bord n re g is tra r curn d i primele urme
de vapori de ap, ce e drept cu m ult mai ra re dect n a t
mosfera pm nteasc.
Atenie, tovari, ajungem la limita inferioar a
nveliului de nori, strig deodat C ernat.

107

Se apro piar n erbdtori de ferestrele rachetei. P rin


cea se desluea din ce n ce mai limpede s u p ra faa p la
netei Venus.
Solul peste ca re zb urau avea o culoare cenuie. Din loc
n loc, n acest peisaj monoton a p rea u pete portocalii
i galbene. C teva cuirsuri de ap n g u ste erpuiau prin
vi roiatice. In dep rtare se profilau muni cu aspect
vulcanic.
C ercetau de cteva m inute aceast privelite intere
sant, c n d o observaie a Anei G rig o ra i fcu s-i
ntoarc capul :
T ovare B utaru, tiam c pe Venus, c a re are o
m as i un volum a s e m n to are cu globul terestru, nu
vom c n t ri mai m ult dect pe P m n t. Ba chiar ceva
mai puin, dac-mi am intesc bine. i cu toate acestea,
acum c n d n u n e mai despart dect cteva mii de metri
de su p ra faa planetei, m simt cu m ult mai grea dect
pe globul pm ntesc. C are o fi pricina ?
I n t r adevr, avem senzaia c
suntem mai grei
dect pe P m n t, dei n re a lita te suntem ceva m ai
uori. Iat i explicaia, A na : ne-am dezad aptat pe C o
pernic. A sta este ! Ne-am obinuit cu atracia foarte mic
de pe asteroid i acum ne este greu s revenim la con
diii ase m n to a re cu cele de pe P m n t. O s .vedei c
aci nu ne va veni deloc uor s um blm i s depunem
eforturi, c a re pe P m n t sun t obinuite. A fost o greial c nu am fcut exerciii speciale nainte de a p
rsi asteroidul !
22. A terizarea
Atenie, aterizm ! an u n M atei B utaru.
Inginerul C ern at nclin i mai m ult botul P e s c ru
ului". Racheta ajunse la civa zeci de metri de ,sol i
descrise cteva cercuri concentrice. T erenul era favorabil
aterizrii.
F r s m ai atepte, Virgil C ern a t tra s e de o prghie
i racheta ncepu s coboare vertical. Inim ile tu tu ro r bteau m ai puternic. U rm re a u em oionai m icrile calme
i sigure ale pilotului.
Se simi o u oar zd run cintur i n aceeai clip
enilele elastice lu a r contact eu solul. P esc ru u l" a te
riza se pe Venus.

108

Astronauii se n g r m d ir n faa ochiului lateral al


navei, c u t n d s cu prin d c t mai m ult din tabloul ca re
li se oferea.
Am aterizat la limita nordic a m arelui pustiu ce
nuiu, c o n sta t Matei. Spre orizont se vede ntinderea
galben a stepei.
Nu mai era timp de pierdut. i m b rc ar n g ra b
costumele de protecie, lu ar arm ele i a p a ra ta ju l tiin
ific.
D atorit faptului c atm osfera v enusian, s ra c n
oxigen liber, n u era respirabil pentru oameni, fur silii
s utilizeze rezervoarele de oxigen i globurile strvezii.
In ce privete a p a ratele de radio, dei sunetele se tra n s m i
teau foarte bine pe Venus, erau nevoii s le ia, ca s asi
gure com unicaia la distan.
Dobre c u ta s v re c t mai m ulte n t r o ra n i
imens. Dup ce n ea n u mai ncpu nici m ca r un ac,
i prinse i tolba de bru. Apoi a g de curelele aces
teia diferite obiecte, de ca re spunea c are n e a p ra t n e
voie. E ra u curse pen tru animale, bidoane, cutii de metal,
undie .i tot felul de instrum ente, a cror destinaie o cu
notea n cele mai m ulte cazuri num ai el. Sem na cu un
b ra d mpodobit de Anul Nou.
O b servnd c ceilali l privesc zm bind pe furi, D o
bre se nfurie :
Rdei de m ine ? N avei d e c t ! Eu tot voi lua
acest minim necesar ! Nimic nu este inutil ! A ceast cutie,
de pild...
Profesorul avea poft s continue, s 1 dem onstreze
utilitatea fiecrui lucru n parte, dar M atei B u ta ru o i
pornise spre cam era-ecluz. Tot grupul l urm , cu excep
ia radiotelegrafistului, care avea s r m n n rachet.
Cteva clipe mai trziu se aflau n faa trapei
de
ieire.
B trn u l biolog, lund-o naintea lui Matei, puse p ri
mul piciorul pe solul planetei, u rm a t la mic d istan de
ceilali. Cizmele i se a fu n d ar adnc n nisip.
Dup ce c abia ridic picioarele din ca u za dezadaptrii, de parc a avea plumb n ele, m u rm u r el suprat,
m mai i scufund n m a s a asta c e n u i e !
D ar necazul nu-i fu de lung durat. n ain ta cu greu,
ns faptul c se afla pe p laneta de atta vrem e visiat,

109

l fcu s-i uite necazul. Sub casca strvezie, faa lui


avea o expresie plin de entuziasm . U rc pe un dmb
c a re domina m prejurim ile i fcu semn celorlali s-l
asculte.
In a s e m e n e a m prejurri s air fii cuvenit, zise el
solemn, s se in un discurs. Cum nu m pricep
ns
la cu vntri, o s spun .doar cteva cuvinte :Cuceriri.le
m in u n ate ale astronom iei i tehnicii ne-au dat posibilita
tea s pim n tr o lume nou. S fim demni de aceast
izbnd. S folosim la m axim um puinul timp pe c a re l
vom petrece aci, pentru ,a deschide noi orizonturi n v
ailor, pentru a m bogi tiina cu descoperiri im por
tante. S nu uitm c m iliarde de oam eni
urm resc
clip de clip activitatea n o a s tr !
U ra ! r s u n a r strig tele n flcrate ale cltori
lor, n difuzoarele ap a ratelo r portative de radio.
i acum, la drum ! i ndem n Matei.
Micul grup se puse n m icare.
U n v n t intens, ale cru i rafale b teau cu putere,
s t rn e a valuri de p ra f cenuiu i reducea m ult vizibi
litatea.
D e asupra capetelor astron auilor se ntindea, apsto r
de aproape, cerul galben al norilor venusieni. L um ina zi
lei, glbuie i uniform , era difuz. Niciun obiect nu
arunca umbre.
Virgil C ern a t scruta bolta n cu ta rea vreunei raze de
Soare.
S urprinzndu-i privirea, M atei B u taru ncepu s rd:
Caui Soarele ? D egeaba ! E undeva n d r tu l aces
tor nori. Nicio fiin de pe aceast planet n u l-a zrit
vreodat. P a r e de necrezut, dar s tii c niciodat nu sa
vzut de pe Venus un r s rit sau un apus de Soare, scli
pirea vreunei stele. In plin zi, lum ina nu este aci mai
puternic dect aceea a unui a m u rg pm ntesc, datorit
acestui s tra t prfos, ca re ngh ite o m are p a r te din naze.
D a r ct dureaz o zi, un an, pe aceast planet ?
ntreb Cernat. P n n t r acolo nu a ju n g
cunotinele
m ele de astronom ie...
O zi dureaz cam ct o lun p m nteasc, iar un
an de vreo apte ord mai m ult. Cu alte cuvinte, Venus

110

are nevoie de treizeci de zile pentru a se roti n jurul p ro


priei sale axe i de ase luni pentru a nconjura Soarele.
S carlat, care se n dep rtase de grupul exploratorilor i
privea prin binoclu, le a tra se atenia as u p ra celor ob ser
vate :
!
La aproxim ativ 10 kilometri de aici se vede cursul
unei ape, c a re se v a r s n t r un mic lac. E rul pe care
l-am vzut i de pe Copernic, stabilindu-1 ca punct de re
per pentru aterizare. P ro p u n s ne n drep tm n t r acolo.
Dup ce n a in ta r timp de ctev a minute, trndu-i
cu greu paii prin nisip, C ernat ridic m n a, fcndu-le
sem n s se opreasc.
Ce s a n tm p la t ? Ce este ?
Cum, nu simii ?
Inginerul ngenunchie i-i apropie urechea de o stnc.
Ana i urm ipilda.
Solul se cutrem ur, co nstat ea.
In stal n g ra b seism ograful portativ. Nu trecur de
ct cteva secunde i observaia Anei fu pe deplin c o n
firm at :
I n t r adevr, tovari, scoara lui V e n u s . vibreaz
nencetat, spuse i Matei. D ar ia ascultai !
De departe se auzeau bubuituri puternice, ca oite
tunete.
Sunt, desigur, stnci care se prbuesc, spuse Ana
G rigo ra. Trebue s fim cu m are b g a re de seam . Aici
ne pndesc cu totul alte pericole dect pe Copernic.
Am -impresia, interveni C ernat, c
dei
purtm
coifurile, zgom otele se aud aci mai puternic dect pe
P m n t.
Aa i este, confirm Scarlat. Atm osfera e mai
dens i sunetele se tra n s m it mai bine.
M erg eau ncet, ncovoiai. Muchii, devenii lenei pe
Copernic, se obinuiau cu greu s lucreze norm al. n a i n
tau cu a t t -mai anevoios, cu ct v n tu l -continua s sufle
cu putere. i sim eau ochii obosii, d a to rit reflexelor g a l
bene pe c a re le aveau aci toate corpurile, dela stncile de
ertului i pn la costumele lor.
D eodat ns, scnteieri multicolore, din ce n ce mai
vii, prinser s joace pe su p ra faa obiectelor. Nisipul c e
nuiu deveni subit oglinda unui curcubeu imens.

111

Cerul e o m are de flrri ! exclam uimit ingine


rul Cernat.
Sub norii galbeni, care a t rn a u grei din naltul ce
rului, se aprinsese un g igantic foc de artificii. O imens
vpaie s e ntindea i se s tr n g e a acolo,
aidoma
unei
jerbe de foc. Din ea se desprindeau torente de scntei de
toate culorile, care alerg au i se ncolceau ca nite p a n
glici, n toate sensurile. Din cnd n cnd, un fulger imens
cobora din aceast m a s i se unea zgom otos cu su prafaa
planetei. N e n u m ra te globuri lum inoase se roteau prin
aer, ca nite baloan e colorate.
P eisaju l era acum scld at n trun ocean de lumini, iar
lucrurile m brcau n u a n e ca re le fceau de nerecunoscut.
Electrizarea atmosferei a sporit i m ai mult, an u n
S carlat. Ceea ce vedem este o a d e v ra t a u ro r venusian !
Acul busolei se nv rtete de parc ar fi nnebunit,
com plet Cernat. Electrom agnetism ul atmosferei joac,
desigur, un rol considerabil n producerea 'acestui feno
men grandios.
D up n um ai cteva secunde, lum ina se stinse,
de
parc nici nu ar fi existat. Totul se cufund din nou n
obinuita n u a n galben-difuz.

23. Spre lacul m ic


In dreapta i n s t n g a se ridicau stnci nalte. D e
ertul nisipos se tran sfo rm a trep ta t n step i Aurelian
Dobre avu prilejul s cu leag primele ierburi, care aveau
o culoare portocalie. Ceva mai departe erau nite plante
albe, cu frunzele dispuse s trn s pe tulpin, ceea ce le evita
pierderile excesive de ap prin evaporare.
C ldura de 68, m u lt mai mic dect cea obinuit pe
asteroid n timpul zilei, putea fi s u p o rtat cu uu rin ,
d atorit costum elor de protecie.
Ia privii, ce-o mai fi i asta ? Ana G rig o ra z
rise n step cteva obiecte de un galben strlucitor,
avnd forma unor butoiae. A t rn a u de un trunchi nu
prea nalt.
A urelian Dobre ajunse primul n apropierea lor. Dei
n crcat cu rania, cu tolba i cu fel de fel de instrum ente,
biologul alerga sprinten, ca un tinerel, pe picioarele lui
scurte.
Scoase o lu p ct o farfurie i ncepu s cerceteze s u
pra faa frunzelor cilindrice, acoperite cu un fel de ce ar

De emoie, 'btrnul ncepu s vorbeasc repede, pe


nersu flate :
Ia t primele plante m ai dezvoltate pe care le n
tlnim ! In loc de frunze, au aceste butoiae, acoperite cu
peri m runi, roii. Dac n u m nel, sunt um plute cu un
suc c a re m erit s fie cercetat ndeaproape.
D in tro micare, scoase cuitul dela- bru i fcu o
c re s t tu r adnc n t r unul din butoiae. Din tietu r n
cepu s picure un lichid viscos, incolor.
Interesant, foarte interesant. V scozitatea lichidu -,
lui se datorete fr ndoial m arii concentraii a sucu
lui celular. A ceasta este o condiie a rezistenei la secet,
cci re d u ce tra n sp ira ia plantei i face posibil absorbia
ra p id a apei. D ac n ar fi' blestem ia -asta pe c a re o
port p t cap i de ca re nu m pot lipsi, a putea gusta
chiar acum din suc. Trebue s fie o b u tu r rcoritoare.
Nu te-a sftui, profesore, rse B utaru. Sucul poate
fi otrvitor. Ia m ai bine o prob, pe ca re o vom analiza la
ntoarcere.
N eav nd ncotro, Dobre se supuse. In cteva minute,
o eprubet fu u m plut cu sucul plantei i A urelian Dobre
o v r n t r una dintre n en u m ratele desprituri ale r a n i
ei sale. P u s e apoi n funciune mica forez botanic i
dezgirop o p a r te din r dcin. L u n d i din aceasta o
prob, nsorise cteva ouvinte n t r un carnet.
P o rn ir mai departe. D up o ju m ta te de or ajunser
la un mic pria, din c a re se ridica un fum alburiu. Iz
vora la vreo 200 m etri d ep rtare de rul pe care-1 obser- .
vase S c a rla t p rin binoclu.
A n a G rig o ra ajunse prim a n dreptul lui.
Apa aceasta fierbe ! exclam ea, uimit.
T erm om etrul dovedi c p riau l avea peste 130, cci,
la p re s iu n e a atm osferic ridicat de pe Venus, te m p e ra
tura de fierbere a apei e r a mai n alt dect pe P m n t.
Fum ul pe ca re l v z u ser nu era altceva dect aburul
produs de clocot. R uleul pornea d in tro mic balt, pe
m arg in ile creia g lg ia u cteva izvoare termale.
I n t r un ochi de ap, Dobre descoperi alge de culoare
aproape roie.
Un s trig t al lui Matei acoperi deodat vuietul apei :
Ana, ferete-te 1
S t n d n genunchi, t n r a cerce t to are studia tocmai
fundul unui p r ia fierbinte. In spatele ei, de sub o

stnc, r srise trupul u n u i anim al uria, ca re sem na


n acelai timp cu uri m iriapod i cu un crustaceu. Avea
corpul format din zeci de inele, acoperite cu plci galbene.
Cele posterioare p u rtau fiecare cte o pereche de picioare,
iar cele an te rio a re c te dou brae, term inate cu cleti.
Capul era prevzut cu m axilare, m andibule puternice i
cu dou perechi de antene. Doi ochi m ari i proemineni
ddeau anim alului u n aspect i mai fioros.
A na se nto arse i r m a s e nlem nit de spaim.
S urprini de apariia n e a te p ta t a anim alului, astronau ii nu schiar timp de cteva clipe niciun gest.
Apoi, fata se dezmetici. ncepu s se dea napoi, ncet,
fr s p iard din ochi fiara n spim n tto are .
A ceasta simi c p ra d a am enin s-i scape. Cu o m i
ca re fulgertoare, m pinse cletii nainte.
M atei vzu pericolul n ca re se afla Ana. In tre ea i ,
braele m iriapodului n u mai erau delct vreo doi metri.
D in tro sritur , se aru n c ntre ei. Ridic a rm a i-o
repezi spre cletii fiarei. A ceasta scoase un r c n e t i se
tra s e napoi. A tta ateptase M atei. D use ca rabina la
ochi, inti capul anim alului i aps pe trgaci.
Cu u n sgom ot surd., tru p u l greoi s e p rb ui i r
m ase nem icat.
A na era salvat.

Bravo, Matei, s trig Dobre, btndu-1 pe umr


Ii a d m ir calm ul i p re zen a de spiinit!
D ar s-i dm adversarului tu un num e, ca s tii
cu cine te-ai luptat. S-l botezm A canterbirgus enorm u s ! Ce zici ?
S tu d ia r conform aia trupului fiarei rpuse i fcur
cteva fotografii. Apoi i co ntin u ar drum ul de-a-lungul
rului. Film au nencetat. De m ulte ori, cnd vntul s l
bea, n linitea care dom nea n u se auzeau dect paii
cltorilor i zumzetul aproape imperceptibil al a p a r a
tului.
D up dou are de m ers a ju n ser la m a rg in e a lacu
lui. D a torit dezadaptrii la fora de atracie, sim eau o
oboseal cumplit n toate m dularele. D a r tot ce vedeau
era a tt de pasionant, nct nimeni n u se gnd ea
la
aceste suferine m runte.
Cu ajutorul telemetrului, C ern a t stabili c ntinderea
de a p n u avea mai m ult dect cteva sute de m etri
lime.

114
8*

115

M atei duse binoclul la ochi i privi ctva timp.


Acesta nu poate fi lacul cel m are pe ca re l-am
vzut de pe Copernic. Pro bab il c la r nd ul lui se v a r s
n alt lac, m ai ntins. D a r, deocam dat, avem i aici
destul de lucru.
P e m al cretea o vegetaie lux u rian t : ierburi nalte,
ferigi g ig a n tic e i tufe cu frunze de form cilindric, g a l
bene sau portocalii. Nici anim alele n u lipseau n aceast
ad e v ra t oaz.
Dobre era agitat. Nu tia unde s priveasc i ce s
fac mai nti. F u g ea de colo p n colo, uitndu-se prin
lup, u rm r in d vreo insect cu asp iratorul de flutur* i
poticnindu-se mereu de tulpini i de plante trito are. P
rul lui arg intiu i acoperea fruntea i, m piedicat de globul
de cuar, n u putea s i-l -potriveasc. D dea m ereu en er
v at din cap, ceea ce producea o impresie deosebit de
hazlie.
Ia uitati-v cum se scutur, ai crede c vrea s se
debaraseze de coif, rse Ana G rigora.
M atei l chem de 'repetate ori napoi, cerndu-i s nu
se ndeprteze de grup. Aurelian Dobre se supuse bom
bnind.
n a in ta r mai departe de-a-lungul m alului. D easup ra
capetelor astro n a u ilo r zburau, fcnd un zgom ot a s u r
zitor, roiuri de insecte m ari c t psrile.
Ia te uit, strig n atu ralistul, ce m rim e nem aipo
menit. Cu aripile ntinse m so ar peste un m etru. Treib,ue s g s e sc num e noi, o sumedenie de num e. S le zi
cem stora C hrysopa v e n u s ia n a , cci s e a m n n tru
ctva cu libelulele de pe P m n t.
Profesorul i not fr ntrziere num ele n carnetul
su. Apoi roti aspiratorul conic, fixat pe o eav subire
de alum iniu i ncerc s prind una dintre insecte. D ar
acest lucru nu era a t t de uor. Libelulele uriae executau
cu m are vitez viraje i loopinguri savante, ferindu-se din
calea aparatului.
U rm rindu-le, Dobre se nd eprt tot mai mult. B utaru
i ceilali l strig a u zadarnic. A lerga, fluturnd a s p ira to
rul ca un steag. Deodat, Matei co nstat cu n grijo rare c
Dobre dispruse dup nite tufe dese.

In faia biologului se afla un roi de Chrysopia venus i a n a . nd rept aspiratorul spre acesta, l puse n func
iune i l aez apoi binior pe sol. D up aceea ngenunchie.
Sper c e plin ! m u rm u r el, privind prin ferestruica
oval. P rin sese trei exemplare de toat frumuseea. De-alungul nervurilor aripilor m em brano ase se ntindeau t u
buri avnd un co ninut gazos, c a re pornea dela un rezer'vor central, aflat pe spate. Aceste tuburi nlesneau ascen
siunea.
Aurelian Dobre se ridat i privi n jur. Tovarii si
nu mai erau ln g el. Vru s-i cheme prin apa ratul por
tativ de radio, c n d deodat ochii i se o p rir asup ra unul
tufi. D in tre crengile dese l priveau trei ochi m ari i ro
tunzi, de un rou aprins.
Dobre se ddu napoi. P rin desiul tufiului se a rt
un chip triunghiular, de o hidoenie de n eim aginat. E ra un
cap de oprl, cu doi ochi laterali i unul n frunte. D in
t r o g u r enorm ieeau nite coli lungi i ascuii, ca
nite pum nale ncovoiate.
Treptat, se ivi i trupul anim alului. n a in ta trndu-se.
Era lung de peste cincisprezece metri i avea p atru pi
cioare scurte, n form de lopei, cu ajutorul crora putea
s noate i totodat s nainteze fr s se afunde n n i
sip sau n noroiul m latinilor. Spatele i era acoperit cu
solzi cornoi, de culoare roiatic.
mi am intete n tructva de dou anim ale din era
teriar, ,,M o sasau ru s i C lidastes, se gndi savantul,
copleit de interesul tiinific.
Apoi, dndu-i seam a de pericol, -se mai re tr a s e cu un
pas. Nu avea nicio arm la el, cci preferase s duc ct
mai m ulte instrum ente. Roti ochii m prejur, dar nu gsi
nimic care ar fi putut s-i slujeasc pentru aprare. Simi
o su d o a re rece pireHngndu-i-se pe frunte. Scoase cuitul
dela bru, dar nelese ndat c acesta nu putea fi folosit
ca arm m potriva anim alului gigantic, cu pielea acope
rit de solzi groi. Doar capul m onstrului prea v u ln e ra
bil. Profesorul ridic cuitul i-l azvrli cu toat puterea,
intindu-i fruntea. Dei nu o nimerise, oprla u ria se
retrase cu vreun metru.
n c u ra ja t <fe acest succes, Dobre continu s b o m b ar
deze fiara cu tot felul de obiecte. Scoase din buzunarele
raniei sticle, cutii de tabl, cuti, borcane i le repezi n

117
116

capul inamicului, care continu s dea napoi. D eodat


ns, anim alul scoase un urlet pre lu n g i se repezi spre
profesor.
Aurelian Dobre simi c-i pierde rsuflarea. ncerc
s se dea la o
p a r te din calea slbticiunii, dar piciorul
i se prinse n tr o rdcin. Czu la pm nt. Mai vzu
deasupra capului gu ra nfiortoare a animalului, la rg des
chis, dinii lungi, albatri, i spum a albicioas care se
prelingea din belug prin tre ei.
Asta-i sfritul, pcat... opti el i nchise ochii.
Nu trecuse dect o frn tu r de secund i n spatele
profesorului se auzi un pocnet
abia perceptibil.
Dobre deschise ncet ochii. La num ai doi metri de el,
u riaa oprl zcea nem icat la p m nt. n to a rse c a
pul i vzu chipul ncordat al lui Matei B utaru. C ondu
ctorul expediiei i a t r n arm a cu raze de b r u i i
fcu cu degetul un 'semn dojenitor.
Matei d rag, ai venit tocmai la timp. Mi-ai salvat
viaa, biete ! E ra ct p aci s fiu prefcut n toctur.
S av antul ncepu s-i adune instrum entele r sfirate i,
dup ce term in, i str n s e m n a tn rulu i astronom , zicndu-i :
tiina astrobiologic i va r m n e pe veci re cu
nosctoare.
Ca i cum, n u s-air fi n tm p lat nimic deosebit, Aurelian
Dobre ncepu s fotografieze anim alul n diferite poziii.
Apoi s e apuc s studieze vegetaia. Nu vru s plece, p n
ce nu venir cu toii s-l cheme.
P e drum ncepu s explice pe la rg astron au ilo r c n u
anele galbene i portocalii ale m ajoritii plantelor se d a
torau climei toride.
P la n tele vor s scape de radiaiile calde. De aceea
resping, adic reflect aceste raze, ceea ce le d culoarea
pe care o au. Aceasta nu nseam n c sunt lipsite de clo
rofil, a crei culoare specific este verdele. Clorofila este
ns m asca t de pigm eni roii, portocalii i galbeni,
cum sunt xantofila, carotenul i antocianul.
n ain te de a pleca din preajm a lacului mic, biologul
mai reui s fotografieze un grup de vieuitoare care iei
ser din ap i se plimbau pe uscat, fr s se sperie de
dstronaui. E rau anim ale amfibii. P re a u n 'te broate g i
gantice, cu coad lu ng i c:u un cap ug u.at, care aducea
cu acela al unui cal.

118

S eam n ntructva cu Amfibia eriops", o vieta


din perioada carbonifer, rem arc Dobire. Le voi boteza
Amfibia Apolodoris", n cinstea simpaticului nostru labo
rant. ca r sp la t pentru meritele sale incontestabile.
P este cteva ore erau din nou n interiorul P e s c ru u
lui". Luar n g rab o g u s ta re i coborr canapelele din
perei. Sleii de oboseal, se cufundar nd at n trun somn
adnc.

24. A urelian Dobre din nou n pericol


Dup odihn, cltorii se ho trr s porneasc iar la
drum.
Tovari, n u rm a experienei n oastre de ieri, sunt
de prere s lum motocicletele cu enile, zise Matei B u
taru. Vom nainta astfel cu m ult mai repede. Fiecare va
avea asupra lui cte o arm cu raze, cci v ai convins,
cred, ce pericole ne pndesc la fiecare pas. De data acea
sta, n rachet r m n e Cernat, care va ncerca s com u
nice cu asteroidul. Ceilali, dup mine ! Ana, Scarlat, P r e
cup, dar... unde-i Dobre ? Cine l-a vz u t pe profesor ?
Se u itar nedumerii unul la altul. C u ta r prin toate
ungherele rachetei, f r s dea d e el.
O fi plecat pe cnd dormeam, spuse Ana n g rijo
rat, punndu-i coiful.
Ieir din nav.
Afar, acelai cer galben se ntindea peste deertul m o
noton. La civa metri de P e s c ru 11, pe nisipul cenuiu,
S carlat zri ceva lucind. Se aplec i ridic unul dintre
borcanele lui Dobre.
Profesorul a trecut pe aici, spuse el. Cine tie ce a
vzut, ce i-a trezit interesul i... dus a fost 1 Ce facem, to
v a re B utaru ?
Cutele, care ap ru ser ntre sprncenele lui Matei, i
trd a u s u p ra re a . In loc s-i ntrebuineze timpul n mod
raional, e ra u silii s-l u rm re a sc m ereu p e b trnu l s a
vant, s-l caute, s-l fereasc de pericole.
In sfrit, nu avem de ales, zise el cu enervare n
glas. Probabil c nu i-a term in at cercetrile i sa n d rep
ta t spre locul unde a fost a tac at de oprl. Eu zic s o p o r
nim n t r acolo.

U rc ar pe motociclete. In ap aratele portative de recep


ie se auzir deodat nite zgomote. O voce s u g ru m at, ce
prea c vine de departe, strig :
A jutor ! A jutor ! O cara...
Apoi nu se mai auzi nimic.
Repede, repede, prieteni ! B trn u l e n pericol.
Motocicletele cu enile pornir. S t rn e a u nori mari de
praf cenuiu, care se nla spre cerul ca de sulf.
*
Aurelian D o b re se trezi din somn.
Privi m prejur. ntin i n paturile lor, ceilali dormeau.
Andrei Precup i S carlat se zvrcoleau agitai. A na G rig o
ra era cufundat n t r un somn linitit, iar pe buze i se
ivise un zm bet ca de copil. M atei prea fr m n ta t
c hiar i n vis de zeci de ignduri.
P rofesorul se ridic ncet din pat i se aez pe m a r
gine, blbnindu-i picioarele. Se uit m prejur. Ochii i
se oprir asu pra raftului cu borcane i un gn d i fulger
prin m inte : Insectele ! Nu le luase cu el ! Le uitase acolo,
cu aspirato r cu tot, cnd Matei l salvase de oprl aceea
ngrozitoare !
Trebue s le iau, n ea prat, chiar acum ! i spuse
savan tul 1 P n se trezesc ceilali, peste un ceas-dou sunt
de o su t de ori napoi.
Se m brc repede, i puse coiful strveziu, lu de data
aceasta o arm cu raze i porni la drum. Nimeni nu-1
vzu i nimeni nu-1 auzi ieind din P e s c ru 11.
R egsi cu uurin drumul i peste vreo or ajun se la
luminiul u nd e lsase cadav ru l oprlei. Acesta dispruse
ca prin minune. In locul lui se ridica acum un m orm an
de oase sfrm ate, am estecate cu solzi n sng erai. In
schimb, aspiratorul de fluturi sclipea printre ierburile dese,
la r d cina tufiului. S avantul l str n s e i l v r n r a
ni. i ddu seam a c ar fi mai prudent s se nto arc
n rache't, dar setea de a vedea ct mai multe l fcu s-i
uite bunele intenii.
nc ipuin m ai zbovesc ipe atici, m u rm u r el.
In faa lui se deschidea, mbietoare, o- c rare. O m r
gineau num eroi arbuti cu frunze portocalii, care a m in
teau de ciorchinii unor struguri, i cu flori mari care aveau
petale trandafirii. Insecte multicolore zum ziau jucue
printre crengile nflorate ale tufelor.

120

Profesorul h otr s urmeze crarea, a tra s de tainele


acestei lumi la care astrobiologii visau de attea decenii.
Tocmai u rm rea cu privirea o insect roie, care se
m n a cu un b asto n a rotitor, cnd n desiul tufelor nalte
se auzi un urlet sfietor.
Dobre se opri n loc i duse arm a la ochi.
D in trun c r n g aflat la vreo 15 m etri de el iei, n so
it de trosnetul crengilor rupte, un anim al de nlim ea
unui elefant, cu o nfiare nsp im n tto are . Avea un
cap de hien i trupul i era acoperit de epi lungi, ca de
arici. F r s-l observe pe profesor, trecu n g o an pe
ln g el. ntorcea din cnd n cnd capul, de parc s ar fi
tem ut de ceva. P este cteva clipe, Dobre i ddu seam a
de pricina spaimei anim alului. Hiena-arici era u rm rit
de un arpe lung de peste 30 metri, cu trupul acoperit de
solzi verzi, lucioi.
D in tro sing u r sm ucitur a muchilor, arpele i
ajunse p rada. Se ncolci n jurul gtului ei. Oasele prir, se auzi un nou urlet i anim alul se prbui la pm n t.
Cteva zvrcoliri dezndjduite i hiena r m a se n em i
cat.
arpele desfcu str n so a re a i ncepu s rup cu din
ii si ascuii buci din trupul dum anului rpus.
A urelian Dobre r m a se nlemnit. Sim ea cum sngele
i zvcnete n tmple. V ru s cear ajutor, dar se r z
gndi repede.
O s-mi tr a g un perdaf stranic, de data asta pe
drept c u v n t !
Acum se convinsese c asem enea pericole n u trebuia s
le nfrunte singur. F cu s t n g a m prejur i o lu tiptil n
direcia rachetei.
n a in ta cu arm a n m n, privind ncordat n jur. Ar
fi vrut s se v ad ct mai cu rnd n P esc ru ", alturi
de ceilali. ncepu s vorbeasc singur, m u strn d u -se :
N au dreptate s te certe mereu ? Num ai ncurcturi
faci, de p arc ai fi un tinerel fr m inte 1
S tepa nu se vedea nc. Solul era acoperit cu ierburi
galbene, nalte, iar pe cer a p ru ser din nou sute de s c n
teieri. T recnd de un tufi, Dobre vzu n mijlocul unei
poiene o movil cenuie, de vreo trei metri nlime.
- M uirc aiicii, s vd m ai bine pe unde s-o aipuc.
A juns sus pe ridictur, simi cu spaim c aceasta
se clatin sub picioarele sale.

121

La naiba cu solul sta m ictor, se enerv el. Avea


dreptate Ana. Aici pm n tu l se cutrem u r nentrerupt. Mai
ru ca n insula Jav a , unde...
N avu r g a z s termine. S t n ca ncepu s se mite
de-a-binelea i Aurelian Dobre fu ridicat n sus.
C ut cu disperare s-i m enin echilibrul, dar nu
reui. Scp arm a i, rotind m inile prin aer, czu la p
m nt. ,,R idictura o luase din loc.
E ra un anim al care sem na cu o carac ati uria, cu
n en u m rate brae. Doi ochi verzi, m ari ct nite mingi de,
fotbal, erau pironii asupra savantului care zcea printre
ierburi.
Dac voi scpa cu via, l voi boteza Eledone
Aureliani", s e m ai g n d i el.
Simi tentaculele, ca nite benzi de oel, ncolcindu-se
n jurul trupului su. ncerc s se sm ulg din strnsoare,
zbtmdu-se, c u t n d s-i desprind trupul din ac e a s t
m briare, care devenea tot mai puternic, mai sufo
cant. Dei contien t c rezistena s a n u va avea sori de iz
bnd, continu lupta inegal, p n ce forele l prsir.
C u rn d i ddu seam a c anim alul o pornise printre
tufiuri, ducndu-1 cu el. Mai reui s strig e n microfon :
Ajutor ! O c a rac ati ! apoi vederea i se ntunec i i
pierdu cunotina.
25. S em n a lu l
C ernat r m a se sin g u r n nav. P rim ul lui g n d fu s
controleze aparatele in stalate pe solul planetei. Iei din
rachet. B arom etrul a rta o pre siu ne atm osferic de 1 010
milimetri, m ult mai m are dect cea obinuit pe P m n t.
B anda term om etrului nreg istra se tem peraturi n tre 60 i
75. U m iditatea aerului era extrem de sczut, iar un v n t
uscat i fierbinte btea aproape nentrerupt. Seism ograful
n registra tot timpul oscilaii, m e rg n d p n la tria unor
cutrem ure de g ra d u l apte i opt.

P ericuloas planet, i spuse Cernat, plimbndu-i


ochii peste ntinderea cenuie a pustiului. N ar fi de m irare
s crape deodat solul i s m ngh it pentru totdeauna,
cu P esc ru u l" cu tot.
Mai cercet ap a ratul de filmat, care prindea tocmai pe
pelicul jerba portocalie a unei aurore venusiene ce se

122

aprinsese pe cer, i reintr n racheta cu enile. Dup ce


verific am n u n it to at in stalaia interioar, se h otr s
ncerce restabilirea legturii cu cei rm ai pe Copernic.
Cum em isiunea radiofonic era ntrerupt, se gndi la po
sibilitatea utilizrii sem nalelor luminoase. tia ns c mioi
lum ina celei mai puternice explozii pe baz de fosfor nu
va fi n stare s s tr b a t oceanul de nori.
Se n v rti p rin m ag az ia P esc ru u lu i" i ddu de m i
cile rachete radioghidate, care puteau fi folosite pe dis
tane limitate. C teva dintre ele fuseser ntrebuinate
dup aterizarea pe Venus. Se n la s e r la m ari n l
imi n atmosfera planetei, sub supravegherea lui Precup.
luaser probe din nveliul ei gazos i din diferite tipuri
de nori. Efectuaser deasem enea excelente fotografii des
tinate cartografierii. Dou dintre ele realizaser nconju
rul complet al lui Venus, obinnd sferofotogram e de o
deosebit valoare tiinific.

Stai, frate, i spuse inginerul, poate c voi mi-a


putea fi de folos. C e-ar fi dac a ncrca o astfel de r a
chet cu doza m axim de combustibil lichid, introducnd
apoi n ea o m ic c a n tita te de exploziv atomic de se m n a
lizare ?
Reflect cteva clipe, apoi se hotr. Se apuc ndat
de lucru. P este un ceas, totul era g ata. C ern a t porni m o
torul rachetei m inuscule i o lans. Mica n av porni spre
cer i n scurt timp fu nghiit de m asa norilor galbeni.
U rm rit i teleghidat continuu, racheta trecu prin
norii deni, s trb tu straturile atmosferice aflate deasupra
acestora i i continu drumul n spaiul interplanetar.
C nd a ju n s e ta o n lim e d e 2 500 kilometri, Viirgil aps
un buton aflat pe tabloul de radioghidaj i racheta sri n
aer.
Telescoapele de pe Copernic i H epta
recepionar
sem nalul luminos, prim a veste de la exploratorii planetei.

26. E xpediia de salvare


Motocicletele cu enile n aintau repede pe solul arid
al stepei. Din cnd n cnd, felurite anim ale fugeau g r
bite din calea lor, speriate de aceast apariie neobinuit.
Nimeni nu le lua ns n seam.

123

Mai r e p e d e ! Mai repede ! s e auzea din cnd n


cnd vocea lui M atei n difuzoarele aparatelor -de radiorecepie.
In c u rn d a ju n s e r la m arginea oazei. D esclecat i-i
l s a r vehiculele n tr un lumini. Apoi i continuar dru
mul pe jos, printre tufele dese. Solul devenea din ce n
ce mai umed.
Suntem n imediata apropiere a lacului mic, ob
serv S carlat, cercetnd atent ferigile nalte pe ln g care
treceau.
Venii n c o a c e ! i chem deodat Ana Grigora,
a r t n d spre un obiect strlucitor, ascuns pe jum tate
printre ierburi.
E ra carabina lui Dobre. M atei o cercet n tcere.
Dobre nu a tras niciun foc, constat el dup un
timp.
C on tinu ar s caute prin ierburile dese i nalte. Din
loc n loc, firele erau p tate de o m aterie vscoas, care
se ntrise, acoperindu-le cu un fel de pojghi albicioas.
Soarliat rupse ctevia din ele, le cercet ndelung i ddu
n ed um erit din cap.
Tot cutnd, Ana se nd ep rtase de ceilali apropiindu-se de o potec ca re se deschidea ntre dou tufie.
Tngenunchie i-i trecu degetele prin iarba nalt i gras.
P e alocuri, aceasta era ndoit sau smuls.
Pe aici a fost trt ceva, spuse ea celorlali, cnd
acetia o ajun ser din urm .
Se repezir cu toii spre potec. Dup civa pai,
descoperir o cuc pliant, care i ap arin u se tot lui
Dobre.
n a in ta u n tcere, privind m ereu solul, pe c a te urmele
se vedeau acum tot mai limpede.
Bnuiesc c anim alul care a trecut pe aici las
sucul acesta lipicios, rem arc Scarlat.
D up cteva s u te de m etri, poteca lu sfrit. A ju n
seser n apropierea iacului. Urm ele d isp ru r subit, cci
acum solul devenise pietros. Reflexele galbene ale apei
ap reau mohorte. La m argin ea lacului cretea o sum e
denie de plante, p u rtn d flori mari albe, cu petale n
covoiate.
Pe mal re g sir urmele. Iarba era culcat la p m n t
i, pe nite frunze n form de cupe de un verde pal, care

124

ieeau din solul noroios, se vedea limpede pojghia ciu


dat. Dup cteva sute de metri, terenul ncepu din nou
s se ntreasc. Smocurile de iarb altern au cu pietre
cenuii. A jun ser n dreptul unor stnci im puntoare, care
formau m alul lacului. Flori i ierburi rzlee se strecurau
printre crpturile acestora.
Cotir spre d re ap ta i se v z u r n tr o r p , m rg in it
de perei nali din p ia tr verzuie. O d esch iztu r lng,
care sem na cu intrarea unei grote, se csca ntre dou
stnci.
M atei cercet din nou solul, apoi i chem pe ceilali :
Nu ncape ndoial c profesorul a fost trt pe
aici. F cu o pauz, apoi continu : Trebue s ne g r
bim, dac vrem s-l mai gsim n via !
S carlat nu se putu abine :
P l tim scump aceste e s c a l e ! exclam el.
Ana G rigo ra i arunc o privire aspr :
S lsm discuiile inutile, i s ne con tin um c e r
cetrile !
T n ra fat aprinse farul electric i intr hotrt n
grot. Ceilali o u rm ar de aproape.
Se vzur n trun g a n g .lung, nu prea nalt, ou perei
sticloi, din vitrofir, pe care apa iroia din belug.
D u p ctva timp, drum ul ncepu s coboare.
Cred c ne aflm acum sub lac, rem arc Ana, pri
vind tav an u l scund al peterii. Din ac esta s e desprindeau
din timp n timp picturi de ap.
Poteca cobora tot mai abrupt. P e m su r ce naintau,
cretea i um ezeala. Stncile subterane scnteiau n zeci
de culori. Dup vreo 50 de pai, coridorul ncepu s se
lrg easc brusc. Trecur alte cteva m inute i grota se
m ri n tra t ta , nct
lum ina alb a farurilor ab ia mai
aju ng ea p n la pereii ei. Se oprir.
i acum, ce-i de fcut ? ntreb S carlat. ncotro
s o apucm. ?
Radiotelegrafistul Precup i plimb ochii mici prin
bezna dim prejur i opti :
Greu de r sp u n s ! P arc poi s tii pn unde se
ntinde iadul sta ?
S av an tu l i arunc o privire nimicitoare :
Nu aa, tinere ! De n ar fi dect unu la mie anse
s -l gsim viu, suntem datori s-l cutm .


S ne m prim n dou grupe,
S carla t cu Ana, a doua Precup cu mine.
vreo 500 de pai spre dreapta, iar noi
spre s tn ga. Apoi sem nalizm.
Se desprir i n curnd noaptea i
se vedeau doar ca nite lum inie mici,
trem u r n d prin ntuneric.

hotr Matei. Prim a


Voi vei nainta
aceeai distan
nghii. F arurile
care se micau

27. Grota m isterioas


B utaru i Precup n ain tau cu grij pe m alu l unui ru
subteran. Reflectorul -electric i juca radiotelegrafistului n
m n i terc u l de lumin, pe care l arunca, fcea salturi
curioase pe pietrele de pe sol. D eodat, P recup se opri
i-l apuc pe M atei de bra.
Tovare B utaru, nu simi nimic ?
Ce s simt ?
Nu trem u r p m ntul sub noi ? Zu, mi se pare c
se m ic !
T n ru l astronom l privi m i r a t :
i ce-i dac tre m u r ? Asta a m simit-o doar de
cnd am aterizat. D ar ce ai ? Am impresia c nu prea
eti n apele tale.
Credei cum va c mi-e fric ? D aeai ti prin cte
pericole am trecut n viaa mea ! C u t s-i nece n trun
torent de vorbrie fiorii care l s trb te au : Am fost ra d io
telegrafist pe racheta intercontinental R. I. 16. I n t r o zi,
pe cnd treceam deasupra vulcanului E tna, la o nlime
de num ai cteva mii de metri, o v n uria de foc...
L as povetile astea, Andrei. Ascult mai bine
atent. Nu i se pare c se aude ceva ?
De undeva, din dreapta, venea n tradevr un vuiet
surd.
In ciuda globului pe ca re l p u rta u astronauii, d e n
sitatea atmosferei venusiene fcea cu putin perceperea
uinor zgom ote Ifoarte slabe. B utaru i ndrept fr z
bav farul electric n t r acolo. Nu zri ns nimic.
Haide, Andrei, s cutm n direcia aceea !
Radiotelegrafistul l urm pe conductorul expediiei cu
pai nesiguri. Zgomotul devenea din ce n ce mai p u te r
nic. Dup ctva timp ajunser n faa unui perete masiv

126

de stnc. iroaie de ap se prelingeau printre crpturi,


formnd izvorul apei subterane p e m a rg in e a creia n a in
taser. O luar de-a-lungul peretelui. Deodat, B utaru
ntreb nedum erit :
Ce s mai fie i asta ?
Zrise p rin tro deschiztur cavitatea unei alte grote,
din care rzb tea o lum in slab, galben-cenuie.
M ai fcu civa pai, apoi uirm :
E fr ndoial o ailt peter. Ia so privim mai
de aproape !
D ra de lum in a reflectorului i schimb brusc direc
ia. Ceea ce v zu r i fcu s se opreasc nm rm urii.
Grota mic era s c ld a t n tro lum in difuz. Vuietul pe
care l auziser provenea dela o cascad nalt de peste
15 metri, oare-i re v rs a apele nvolburate n trun lac
subteran. uvoaiele p tru nd eau p rin tro sprtu r aflat n
peretele superior al peterii, de unde venea i lumina.
Acum e limpede, zise Matei. In fundul stncos al
lacului exist o crptur, p rin ca re p trun de apa i,
odat cu ea, lum ina zilei. Nimic nfricotor, tovare
Precup.
Curios, Andrei Precup i b g capul n crptura
dintre stnci i privi m prejur. P rinsese curaj la gndul
c va putea povesti pe P m n t o aventur att de palpi
tant, cnd deodat i se pru c jos, ln g malul lacului
subteran, se mic ceva.
T ovare B utaru, strig el. Acolo... se vede un om...
i nite... anim ale uriae ! Privii !
Astronomul se repezi s p re deschiztur, cnd, deodat,
solul se zgudui cu trie. P rin peter r s u n un bubuit
asurzitor, ipe c a re zeoi d e ecouri l amplificar i m ai mult.
De sus, din tavan, ncepur s se desprind bolovani
imeni, care se p r bueau cu un zgom ot de a v a la n .
Astronauii srir napoi. Tunetele continuar timp de
cteva minute. Apoi, totul se liniti. In tra rea n g ro t nu
se mai vedea. Fusese astu p a t de stncile prvlite.
B utaru nu-i pierdu cumptul. P u se n funciune a p a
ratul portativ de radioem isie i strig :
A t e n i e ! S carlat i Ana ! Venii imediat ncoace.
Cred c l-am g s i t ! Sem nalizez cu farul.
ncepu s roteasc reflectorul n jurul capului, des
criind cercuri mari de lum in n bezna adnc a peterii.

Nu trecu dect puin timp i ceilali sosir. M atei le


povestii cele ntm plate.
Trebue s p tru n d e m n e a p ra t n aceast g ro t , n
cheie el.
S e strd u ir s dea la o p a rte cu m inile grmezile
de bolovani. Dup un timp se oprir, epuizai.
Nu m erge aa, spuse M atei B utaru. Trebue a r u n
cat n aer stavila aceasta nedorit.
Riscm s provocm o nou prbuire, observ
Precup.
Bine, s folosim atunci perforatorul portativ. Va
m erge n tradevr mai ncet, dar alt soluie nu exist.
P u s e r ap a ratu l n funciune, i acesta ncepu s m u te
din roc, strn in d nori dei de piralf.
Dup un timp, p r i n t r o mic deschiztur ce se ivise,
rzb tu o d r de lum in glbuie.
Lucrnd n t r o g ra b febril, continuar s-i fac loc
p rintre drm turi. M atei m uncea cu o repeziciune uim i
toare. P e fruntea sa nalt, vinele se um flaser de n cor
dare. Se folosea de arm a s a cu ra z e ca de o ir a n g , cu care
ddea pietrele la o parte. Ceilali le c rau mai ncolo,
lrgind din ce n ce mai m ult deschiztura.
C nd g au ra ajunse suficient de m are, tn ru l sav a n t
privi p rin ea. Ceea ce vzu l fcu s r m n m u t de
uimire.

28. A ven tu ra profesorului


Dobre se trezi i deschise ochii. II dureau toate m
dularele. easta i fusese parc strivit. n cerc s se
ridice, dar n u putu. In lndu -i ncet capul, se uit m
prejur.
Mi se pare c visez 1 Sau, cine tie, poate nici nu
m ai triesc 1 Aa o fi m oartea pe Venus ! Se ciupi de c
teva ori de b r a : Nu, n am murit. Uite i ra n ia mea,
dar... vd c-mi lipsesc nite recipiente. Acum s stab i
lesc cum tiau cu oscioarele mele.
n cepu s-i m ite binior m inile i picioarele.
Funcioneaz... d a r mi dor de nu mai p o t !...
F c n d o sforare, se ridic n picioare, sprijinindu-se
de o stnc. i roti iar ochii, privind cu atenie tavanul
nalt, de bazalt sticlos.

Cascada, cu apa ei spum oas, i lacul subteran, scl


date n t r o lum in glbuie, scnteiau ca p re srate de mii
de nestemate.
U n lac deosebit de interesant, m u rm u r savantul.
Trebue s aib o faun acvatic neobinuit. O ad evrat
com oar pentru hidrobiologie !
Aducndu-i am inte de situaia n care se afla, primul
su g n d fu s tran sm it un m esaj prin radio. A paratul
nu m ai funciona ns.
S a stricat drcovenia asta ! se necji el.
F c n d s t n g a mp"ejur, ncepu s cerceteze din nou
grota.
Ia Uiit-te u n d e m a dus dihania ! Cum s o fi n t m
p lat c m a l s a t n v i a ? S n u fi avut poft de m n
care ?
U n flfit p u ternic l fcu s-i n to arc privirea. La
vreo treizeci de metri1 de el, c a ra c a tia i ncolcise b r a
ele n jurul unui lanimal de culoare ialb-ccnuie. E ra un
fel de reptil zburtoare, cu ochii mici, specifici vietilor
din caverne.
Dobre i reveni trep ta t din prima spaim.
C nd voi iei de aici, se gndi el, i dau numele
de R ham phorhynchus C avernicolus.
D ar ceea ce vzu e ra m u lt prea im p resio nan t ca s-i
mai dea r g a z s-i noteze aceast idee. C ara catia p rin
sese pas rea -rep til i o s trn g e a cu toat puterea. op rla cu aripi se apra, lovind-o furioas cu cei doi coli
mari, care i ieeau din gur. Folosindu-se de ghiare,
sm ulgea buci din carnea v n t a caracatiei. P e sol
ncepuser s se formeze bltoace de s n g e negru.
Lupta era ndrjit. Animalele se ncletaser n tro
s trn so a re slbatic. Oasele reptilei zb u rtoare trosneau,
iar m icrile ei deveneau din ce n ce mai slabe. Cu o
sforare ex trao rdin ar, ca ra c a tia reui s prind, cu o
tentacul, g tu l dum anului.
Se auzi din nou un zgom ot de m d ulare zdrobite.
oprl scoase un s trig t ascuit, mai ddu de cteva ori
din aripi, apoi r m a se nem icat.
Unul dup altul, c a ra c a tia i desfcu braele vscoase.
Dup ce se ospt cu carnea v rjm au lu i rpus, rm ase
nemicat.
Dobre o privi n g r i j o r a t :

128
9

Drum printre atri

129

De aceea m ai lepdat pe mine, b alauru le ! Ca s


te lupi cu dihania aceea ! Acum te pomeneti c ai de
g n d s-i ncerci puterea asu pra mea...
I n t r adevr, carac atia l zri pe profesor i ncepu
s
se t ra s c ncet spre el.
Dobre se ddu napoi, pn ce atinse cu spatele peretele d'e stnc.
Acu e acu ! S nu cread pocitania c Aurelian
Dobre se las cu una cu dou. Se aplec, ridic o piatr
coluroas i o repezi cu toat puterea n trupul lipicios
al caracatiei.
F r s se sinchiseasc, anim alul i u rm drumul.
Venea tot mai aproape. B trn u l s a v a n t continua bom
bard am en tul, dar fr rezultat.
Acum, c a rac atia n u mai era dect la vreo zece metri.
L a s c-i a r t eu ie !
Apucnd ou 'amndou m inile un bolovan, l azvrli
cu putere. Atunci se ntm pl un lucru neateptat, care
de .altfel nu av e a nici o legtur cu pietroiul aruncat.
Pereii stncoi ncep u r s se nruie. U n zgom ot infer
nal acoperi p n i vuietul cascadei. Dobre se retrase
instinctiv i nimeri n tro ni scund. C n d ploaia de
piatr slbi, scoase ncetior capul.
P rim ul lucru pe care-1 vzu fu cadavrul inamicului
su, zdrobit sub grm ezile de bolovani ascuii. Doar
cteva 'dintre braele caracatiei m ai .rmseser afar,
biciuind aerul din jur. In spasm ele morii, unul dintre
acestea l lovi pe Dobre, aruncndu-1 c t colo, spre m alul
lacului. A ceasta i fu salvarea, cci peste cte v a secunde,
spre nia n care se ascunsese, se prvli o n ou g rind in
ucigtoare.
C nd zgomotele se linitir cu totul, profesorul se
ridic, buimcit. nchise i deschise de cteva ori ochii,
ca p en tru a-i re c p ta limpezimea gndurilor.
C ara c a tia a pierit :i eu isunt n via, i ispuse el.
Apoi porni, chioptnd, s p re unul dintre braele m o n
strului i ncepu s cerceteze cu m igal esutul din care
era alctuit.
*

Ceea ce zri conductorul expediiei prin sp rtu r era


de-a-dreptul uluitor. Aproape de m alul lacului subteran,
Dobre era aezat pe un bolovan i lucra tacticos, cu in
strum entele sale.

130

T ovare D o b r e ! T ovare Dobre 1 In sfrit a


d at de dum neata. Ce faci ? Eti n e v t m a t ? Spune...
r spu nde !
C ufundat n activitatea lui, profesorul nici nu ridic
capul. Ii fcu nu m ai un semn cu m na, continund s
introduc n t r un receptacul cu formol, buci g ro a se de
epiderm violet.
Cltorii lrg ir deschiztura i se strecurar prin ea.
In cteva clipe se aflau l n g Dobre. Cu spatele la cas
cada ca re cdea urln d din nlim ea grotei, printre pie
tre i drmturii de s tn c , b tr n u l profesor inea p e
genunchi unul dintre braele caracatiei. E ra a t t de ocupat,
nct nici nu gsi timp s r sp u n d la ntrebri. Abia dup
ce term in operaia, i ridic ochii. U n zmbet nevinovat
i lum in faa.
Aha, voi sun tei ? Ce bine mi pare c v vd. S
tii c am g s it aici lucruri deosebit de interesante.
Tovare Dobre, strig M atei ngrijorat, ce-i cu
dum neata ? N ai pit nimic ?
Nu, dragii mei, mi ca m vjie capul, dar altfel
su nt sntos. Am avut un mic conflict cu blestem ata asta
de ca rac ati , care a inu t s m s tr n g n brae. D ar
dup cum vedei, nu i-a m ers cu mine. Acum i-am dise
ca t ten tac u la i m i-am fcut cte v a preparate. Asta-i totul.
Restul v voi istorisi mai trziu.
Altceva mu m ai p u tu r s scoat dela el.
n ain te de p leca re i um plu un borcan cu ap a lacului
subteran, n care m iunau pianjenii acvatici, larve i alte
vieti m runte.
O
lu a r napoi spre P esc ru ". Tot timpul drumului,
b tr n u l profesor bom bni ceva despre borcane i cuti
pierdute. In re alita te ns, e r a foarte m ulum it, cci sacul
i tolba i e rau pline, iar a p a ra tu l fotografic scpase ca
prin m in une nevtm at.

29. N oi cercetri i descoperiri


M otoarele auxiliare acionau enilele elastice i P e s
cruul" n ain ta acum cu 70 kilometri pe or.
T recuser de p ustiu l cenuiu i p tru n s e s e r n step.
Ocolir oaza care s e ntindea n ju ru l lacului mic i p o r
nir mai departe. Dup 10 kilometri de drum, stepa se
8*

131

tra n s fo rm din n o u n deert. Bra o reg iune deluroas,


p lin de .nisip, p ietri i arigil.
Un v n t fierbinte ridica p n d eparte nori de praf.
C u trem u re nencetate, tot m ai puternice, se fceau s im
ite chiar i n interiorul navei. V eg etaia era foarte s
rac.
In fata cl torilor se produceau din timp n timp d e
plasri de teren. P o riu n i ntregi ale solului se n r u ia u
cu zgomot, provocnd trom be de inisip.
/
F orm aiunile pietroase ca re a p rea u aci n
d rum ul
lor er.au dintre cele mai curioase. Sferele i m esele eolice, dltuite de v nturi puternice, d d e a u im presia u n or
construcii furite de m n a unor fiine superioare. Se
sprijineau pe cte un trunchi subire, ca nite ciuperci.
A n a G rig o ra cobo'r i le studie c u lu are am inte. Cu
ciocanul geologic reui s desprind din fiecare roc mici
pro.be, pe care le examiin prin lup.
A p ariia acestor forme ciudate se explic destul
de uor, spuse ea, dac inem s ea m a c um fltu ra s a u
platform a, pe de-o pa'rte, i coloana de susinere, pe dealt parte, sunt form ate din roce de d uritate
diferit.
S tra tu rile superioare, m ai tari, su n t mai rezistente la de
z a g re g a re a ce rezult din aciunea vntului. Cele inferi
o are sunt m u lt mai afnate. P articu lele de cu art p u rta te
de v n t m uc adnc din ele. A a iau n a te r e aceste ciu
denii ale maturii.
i C iva kilometri mai departe d d u r de alte form e de
relief, la fel de interesante. E r a u tu rn u ri i ziduri nalte
de zeci de m etri, alctuite din gresii moi i argile, co
loane de cuart tare, stnci de form piram idal, n care
se ciscau nie i grote adnci. P rivindu-te din d ep r
tare, ddeau im presia unui o r a strvechi, |n ruine.
P e s c ru u l11 i fcea ns cu priso sin datoria, tre
cnd cu u u rin p rintre ele, iar la nevoie zburnd d e a
sup ra lor. Din cnd n cnd, racheta cu enile se oprea
i cltorii coborau. M a te ria lu l a d u n a t era d in ce n ce
mai variat.
Treptat, dealurile pustiului se m icorar, p n
ce
pierir cu totul. Locul lor l lu a r dunele de nisip, care
s e ridicau uneori p n la nlim i de 40-50 m etri. P e
ele creteau tufe scunde de culoare alb, care sem n au
ca fo rm cu tam arixul terestru.
C e rn a t fixa n e n c e ta t pe pelicul felurite im agini ale

132

planetei, m ai ales anim ale i plante m ari, c a re nu puteau


fi depozitate n rachet.
B u ta ru desfur o mic h a r t schematic, ntocm it
pe baza fotografiilor lu ate din rachetele radioghidate.
Aici, i explic el inginerului, este micul lac pe
care l-am cercetat n prima faz a expediiei n oastre pe
Venus. Dela el pleac u n r u c a re se scurge, pe un drum
ocolit, spre un lac mai m are. In tre cele dou ntinderi de
ap este pustiul pe care-1 strb a te m acum. Pe aici, prin
apropiere, trebue s fie o p dure i imai ncolo lacul
m are, care are o s u p ra fa de vreo su t de kilometri
ptrai.
Precup, ca re privea pe fe rea str, scoase un s trig t
de a larm :
A tenie ! Un vrtej de nisip !
In im ediata apropiere a rachetei se vzu n ltn du-se
spre cer o coloan nalt, de culoare galben-nchis. Se
rotea cu o vitez am eitoare. V rtejul se apropia v e rti
ginos d e P e s c r u 11. In ju ru l navei se z re a u acum
animjaie, caire, nnebunite .de |sp.aim, i c u ta u un refu
giu. U nele se v rr ad n c n crp tu rile solului, altele,
imai favorizate de n a tu r , se nchideau n carap acea
lor sau se acopereau cu un fel de ap rto are, aidom a
unui cort, pe care o scoteau de sub pntece.
P n i unele p l a n t e n cercau s se adposteasc, nchizndu-i petalele florilor sau str n g n d u -i .sul f r u n
zele, pentru a opune o rezistent m ai m ic vntului.
Trom ba de nisip n u era acum dect la 50 metri de
rachet. Un u ie ra t .asurzitor se auzi i, n t r o clip, P e s
cruul" fu cuprins de v lto a re a furtunii de nisip. Nori
groi de praf n vluir racheta i cltorii nu mai v
z u r p rin ferestre dect o m a s galben, care lovea
n tr un iure n sp im n t to r pereii ei, fcnd-o s se
ncline c n d n t r o parte, c n d n tr alta.
Totul nu du r dect c te v a secunde. Apoi, uieratul
se n deprt. A far se fcuse linite. G eam urile n s r
m seser acoperite de o m as bru n , n isipoas,
prin
c a re lum ina zilei nu mai ptrun dea.
n g rijo rat, M atei B u ta ru trecu prin coridorul-ecluz
i lncerc s deschid ua, dar constat c era blocat.

F u rtu n a de nisip ne-a n g ro p a t racheta, spuse el,


napoindu-se n cabin. Trebue s acionm fr n t r

\stin gher

ziere. Virgile, pornete im ediat m otoarele care acioneaz


enilele !
D up ce C ern a t nvrti o m anivel, enilele p rin s e r
s se m ite ncet, scrind. P esc ru u l" se opinti ca un
a r m s a r s tr n s de frul clreulu i. Nu se urni n s din
loc. V alurile de nisip, c a re acopereau racheta, formau o
p o v a r considerabil i o imtuiau de sol.
Nu m erge, M atei, zise in gin erul decepionat. Ce-i
de fcut ?
M atei chibzui ncordat. F a t a lui, cu tr s tu r i energice,
prea acum dltu it n piatr.
V propun u rm to a re a soluie, spuse el dup o
vreme. C red c e sin g u ra . S pornim m otoarele atomice.
E a d e v ra t c acest lucru prezint pericole. Nu avem ns
ncotro. Ce spunei, to v a r i?
S ncercm , M atei, zise Ana. i eu su nt de p
re re c nu exist alt posibilitate de a scoate racheta din
nisip.
Dup o scurt consftuire, to at lum ea se declar de
acord.
B u ta ru se n d rep t s p r e cab ina pilotului. La u se
nto arse p en tru a da ultimele instruciuni :
Legai-v de scaune. Atenie ! Fii g a ta ! C ernat...
acum !
M otoarele atomice pornir. Se auz-i un zgom ot a s u r
zitor i, ca un bolid m pins de o for colosal, P e s c
ru u l" ni n ain te, despicnd tem nia d e nisip.
G a ta , stai 1 strig B u taru .
Inginerul opri m otoarele. Racheta mai n ain t cteva
sute de m etri, d ato rit ineriei, apoi c zu brusc pe sol.
ocul fusese extrem de puternic, dar nava n u suferise
nicio deteriorare. P e s c ru u l era acum liber i putea
s-i continue n estin g h e rit drum ul.

30. E rupia
De dep arte se vedea m a rg in e a pdurii, ca o linie
dreap t oe se confunda aproape cu m a s a uniform a n o
rilor galbeni de pe cerul planetei Venus.
In spatele arborilor, spre Nord-Vest, terenul devenea
m untos. U n m asiv nalt, form at din roce vulcanice, se
ridica sem e spre cer. D e a s u p ra
vrfului su
plutea

134

un n o r alb, as e m n to r celor ca re m pestrieaz


cerul pe P m n t, n t r o zi frum oas de p rim v a r .
In apropierea pdurii cobor-r din rachet. Vegetaia
era m belugat. Izvoare su bterane r zb tea u prin solul
acoperit de muchi, rev rsn d u -se n iroaie subiri i
form nd ochiuri de ap. P e alocuri, pm n tu l devenise
m ltinos. Copaci uriai, cu r m u riu l des i cu frunze
de forme rotunde, p tra te sau hexagonale, se ridicau p n
la zeci de m e tri nlim e. Fructele, de forme conice i
sferice, a t r n a u grele prin frunzi. Liane ncolcite, de
culoare viinie, cu flori roii i galbene, u rcau p n sus,
spre vrful trunchiurilor semee. Linitea era ntreru p t
de zumzetul surd al insectelor i de ipetele ascuite ale
psrilor.
C ltorii culegeau p lan te i le p u neau la adpost n
recipiente i cutii. A na re u ise s determ ine o serie de
roce interesante.
Cu ct n a in ta u mai departe, p du rea se fcea mai
deas. In fata lor, arborii i lianele formau un zid de
netrecut. Telemetrul lui C ern a t stabili c acest
perete
viu ating ea pe alocuri o nlim e de peste 200 metri.
H o t r r s fac cale n to ars, cu a t t m ai m ult cu
ct s tr n s e s e r o recolt b ogat.
S tr b t n d un lum ini larg, c a re se deschidea n p
dure, v z u r din nou m untele. N ouraul alb mai stru ia
dea su p ra piscului. Se o p rir cteva clipe s se odihneasc.
Solul tre m u ra mereu, dar altfel totul prea linitit.
C t m ai avem p n la P e s c ru " ? ntreb /Do
bre, care tra n s p ira s e din g re u sub pov ara cu c a re se ncrcase.
Nu mai m ult de o or, observ Ana G rigora. P o t
s v ajut, dac vrei. Rocele mele nu s u n t prea grele.
F a ta a r t spre g e a n ta de piele a t r n a t de um r, n care
e rau cteva zeci de sculee cu felurite probe.
Nu, nu, m ulum esc, r sp u n se Dobre. Dar... ce se
aude ?
De departe, dinspre vrful m untelui, se auzea
un
vuiet greu, nsoit de bubuituri. Solul ncepu s se c u
tre m u re din ce n ce mai tare.
P e alocuri, terenul se despica, form nd
cr p tu ri
adnci, prin care ncepur s se nalte aburi fierbini.
Seism ograful n reg istra un c u tre m u r de g r a d u l nou.

135

N orul de peste vrful m u ntelui fusese spu lberat d e 0


n itu r de g a z e cenuii-negricioase, care se ntindea din
ce n ce mai mult, acoperind o bun pairte a cerului.
Ama G rig o ra nelese n d a t despre ce era
vorba.
F p tu ra ei g in g a devense d r z i hotrt n faa p e
ricolului. Ii ch em n g ra b pe ceilali.

Tovari, vulcanul acesta p o a te erupe din clip n


clip. T rebue s ne grbim !
P o r n ir repede nspre locul unde fusese l s a t r a
cheta. In spatele lor, zgomotul cretea. Cerul era aproape
negru, i de jur m p reju r se fcuse ntuneric. Solul
vihna, de p a r c ar fi fost g a ta s se nruie.
i Trebue s fug im ! striig Matei,
n cep u r s
alerge printre copacii pdurii, ncrcai
cu poverile lor preioase. E ra u silii s ocoleasc c r p
turile adnci p rin care n vleau aburii dogoritori. Z g o
m otul se ntei. De sus ncepu s cad o ploaie d eas de
cenu. Un v nt npraznic se s t rn i din
t r odat. Se auzi o
nou bubuitur, a tt
de puternic, nct
prea c tot cerul se
nruie. Apoi, de sus,
se re vrsa o ladevrat grindin de p ie
tre. Bolovani ct p u m
nul cdeau printre
vrfurile nalte ale co
pacilor.
S carlat ncerc s
se fac auzit prin
zgomotul infernal :

Dac nu ne-am
afla n pdure, acest
bo m bardam ent ar fi
fatal pen tru noi !
Cerul co ntinua s
fie acoperit de o cea
deas i zguduiturile
solului deveneau tot
mai puternice. Vntul,
care se transform ase

n t r o a d e v ra t vije
lie, le n greu n a n a in
tarea.
Din nou se auzi um
zgom ot prelung, for
m at d i n t r un ir de
tunete 'de o intensitate
extrao rdin ar.
E rau
acum n tro poian.
Se nto arser i p ri
vir spre vrful v u l
canului. In ju ru l c re s
tei se aprinsese parc
o aureoil s trlu ci
toare, de un galbenportocaliu, ca aurul
topit. D in tro m are de
aburi cenuii, lava
nea p n la s u te de
metri nlim e i se
scurgea apoi n jos,
de-a-lungul poalelor,
spre m arg in e a p
durii.

31. A lp in iti fr voie


Terenul prin care n ain tau devenea tot mai accidentat.
M uchiul i ierburile erau pe alocuri p re s ra te cu bolovani
i sfrm turi de stnc. Arborii se r rea u treptat, iar
p n la urm disprur cu totul.
Ajunser n apropierea unui m u nte n u prea nalt, for
m at din stnci netede de culoare cenuie.
M atei B u taru se opri i arunc o privire fu gar asupra
hrii.

In tir'acolo, 'prieteni ! Acest m u n te e sa lv a re a n o a s tr


Dac reuim s-l trecem, scu rt m drum ul cu o bucat bun.
De partea cealalt cred c nu vor mai fi dect 2-300 metri
p n la rachet !
Suir timp de cteva m inute. In urm a lor, lava incan

137

descent ajunsese la m arg in e a pdurii. Se auzeau troznituri nfricotoare. Arbori uriai se p r bu eau ca frni de
gh ioaga unui gig ant. V zur limbi de foc ridicndu-se peste
desiul copacilor. P d u re a se aprinsese.
Mai repede, tovari, mai repede, i n d em n a M:a/tei.
A stronauii suiau, g find din greu. Deodat, la o coti
tur, se ivi g u ra unui defileu.
Pe-aici, pe-aici ! s trig Matei. P o ate c n u va mai fi
nevoie s trecem peste munte!
Se repezi nainte i a ju n se primul la despictura dintre
stnci, care n u era m ai lat de civa m etri:
Acest drum a fost s p a t de uvoiul unui p ru cu
secole n urm , observ Ana, care l ajunsese. Apa a secat
de mult. S un t convins c urmndu-1 vom strb a te muntele
pn n partea cealalt.
C u rn d e ra u n fundul uneli a d e v ra te prpstii, cu perei
nali i netezi. Aci zgomotele erupiei preau s vin dela
m a re deprtare. n a in ta u ns din ce n ce mai greu prin
cldarea strm t. Aveau impresia
c
picioarele li se
lipesc de solul pietros, dar niciunul nu voia s m rturiseasc
acest lucru, punndu-1 pe seam a oboselii.
Ce avei? se enerv M atei la un m om ent dat. Haidei
m ai repede. Nu e exclus ca lava s aju n g n scurt timp la
g u ra defileului.
Nimeni nu-i rspunse. P u in mai trziu simi i el o obo
s ea l cumplit. F iecare gest, fiecare m icare i cereau efor
turi considerabile, de parc a r fi av ut plum b n picioare.
S untem o are istovii de pe u rm a eforturilor? Curios,
v d c ne aflm cu toii n aceeai stare. Nici noi, cei tineri,
n u rezistm mai bine. Virgil, Ana i cu mine n ain tm la
fel de greu ca S c arla t i Dobre. Nu! Altceva trebue s fie
la mijloc...
S c a rla t se opri. Scoase din b u zu n a r term om etrul m e ta
lic. D eodat r m a s e nm rm u rit, privindu-i m n a goal.
Instrum entul, pe care cu cteva clipe nainte l mai inuse
n palm , dispruse. O p u te re nev zu t i-il sm ulse se dintre
degete i-l lipise de peretele de stnc.
N e m a ip o m e n it! exclam el. Ce s e n t m p l aici ? Ia
s m a i ncerc...
T rase cuitul din teac, inndu-1 suspen dat cu vrful
ndreptat n jos. In tr o clipit, m nerul i alunec p rin tre
degete, a tra s de solul stncos. Cu m a re efort reui s
desprind cele dou obiecte de p e peretele stncos. Tot

138

mai m irat, profesorul co nsu lt un u l dintre ap aratele sale.


O sin gur privire i fu suficient.
U n fenomen de m agnetism , de o intensitate excepio
nal. Ne aflm n defileul unui m unte magnetic!
M atei Butaroi cercet i el cad ran e le ap aratelor.
Aa e ! Stncile acestea sunt formate din roce p u te r
nic m ag netizate i cu ct n ain tm , fenomenul devine mai
accentuat. Corpurile metalice din costumele i
bagajele
no astre su nt acelea care ne-au fcut n ain tare a a t t de
an e vo ioas.
T nru l astronom privi m prejur, ca pentru a cuta o
ieire din aceast ca pcan stranie. ncepu s analizeze cu
voce tare situaia.
In primul rn d, sar im p u n e s re n u n m la tot ce
este din m etal, ceea ce, dup cu m tii, nu este dect p a r
ial realizabili. P u tem arunca unele ap a ra te i obiecte m e t a
lice. D a r m etal mai exist i n costum ele noastre, n [apa
ra ta ju l strict necesar, -n 'rezervoarele de oxigen. S ne n
toarcem, iiair n u s e poate. Lava n ain teaz repede i, dup
socoteala m ea, a ajuns de-acum la in tra re a n defileu. Nu
ne r m n e dect...
S esc aladm pereii stncoi, i com plet gndul
Ana Grigora.
A stronauii se u ita r m irai unul la altul i apoi i ri
dicar privirile n sus, spre fia de cer galben, care se z
rea n tre stnci.
S nu credei c e o treab imposibil, continu c e r
cettoarea, dei aceti perei abrupi nali de peste 150
metri te fac s t e cutrem u ri c n d i vezi. Eu am fcut
alpinism i p o t s v confirm c o ascensiune ea ac easta
e pe deplin realizabil.
E b un ideea Anei, interveni Dobre, foarte bun chiar.
M ofer s fiu cap de coard". M iam c r a t i eu pe
stnci n tineree.
Eu, se am estec i Andrei Pirecup, sunt un as al e sc a
ladrilor. C u vreo patru ani n urm m aflam n tro plim
b are pe H im alaia. M u rcam tocmai p rin trun horn nalt de
peste 3 500 m etri. P e la mijlocul drumului, ce credei c se
n tm p l ? C oarda s e rupe ! Cu p re z e n de spirit am ntins
fulgertor m in ile i picioarele, sprijinindu-m cu ele de

139

pereii stncoi i am r m a s susp en d a t ntre cer i pm nt.


Tocmai atunci...
M atei B u taru l privi drept n ochi i radiotelegrafistul
se opri.
Ascult, Andrei, crezi c acum e timpul pen tru istori
sirea isprvilor tale ? D ac te pricepi lia alpinism, poftim,
condu tu operaiile.
Eu? Precup deschise ochii m ari, ca i cnd i sar fi
fcut cine tie ce propunere n z d r v a n . Tocmai eu?... D e
odat i veni ideea salvatoare: Dar, zise el cu ndrzneal,
n ai putea s-mi spunei i mie cum vei n trep rin de treaba
a s ta ? De unde coarde, pitoni, bocanci cu col ari, de unde
carabiniere, piolet?...
I n t r adevr, recunoscu deschis conductorul expe
diiei, nu avem m aterial pentru alpinism.
Cum nu ? l contrazise r z n d Ana. Avem tot ce
ne trebue ! Nicicnd vreun alpinist n u a avu t condiii att
de b u n e !
O priv ir uimii.
Da, u rm t n r a fat, nu ne lipsete nimic. Avem
o sumedenie de obiecte de m etal : cuite, dli, ciocane, a n u
mite apanate, cutiile tovarului Dobre i cte i m ai cte.
S t n ca pe c a re vrem is ne urcm e m agnetic . N avem
dect s lipim de ea aceste obiecte i vom ave a cele mai
comode i mai sigure puncte de sprijin.
G rozav idee 1 strig Dobre, plin de adm iraie. Ano,
eti o fa t i ju m ta te 1 Ce m ai atep tai, hai s ncepem 1
Dobre apropie de stnca cenuie o cutie de metal, care
se lipi imediat. Se ls pe ea cu to at g re u ta te a , c a s n
cerce rezistena treptei. A ceasta nu ced.
Ia t nceputul, spuse vesel biologul. N avem dect
s continum .
P e n tru a fi mai uori, a ru n c a r toate lucrurile de care
puteau s se lipseasc. Apoi fcur din curele o coard
lung de vreo 15 m etri i se le g ar cu ea.
M atei B u ta ru puse prim ul piciorul pe sca ra im provi
zat... De jos, Dobre i ntinse o alt cutie,' pe c a re a s tro
nomul o lipi cu vreo ju m ta te de m etru m ai sus. C nd
a ju n s e la a asea tre a p t , ncepur s se ca e re i ceilali.
C oarda se ntinse. Dup M atei venea Ana, apoi Dobre,
P recup i S carlat. P u n e a u picioarele pe treptele inferioa

140

re i e in eau de Cele superioare. C e rn a t ncheia micul


grup i dem onta treptele pe care trecea, pentru a fi folo
site n continuare.
ncet, clcnd cu grij, aju nser la mijlocul d ru m u
lui. E ra u extenuai i broboane m ari de sudo are le alu n e
cau peste frunte. Matei le strig s se opreasc cteva m i
nute. R m aser pe loc, lipii de peretele abrupt, fr a n
drzni s priveasc n jos, apoi i con tin u ar urcuul. Se
mai suir nc douzeci de metri, cnd radiotelegrafistul
scoase un ipt de groaz. Din n e b g a re de seam clcase
n gol, pierzndu-i echilibrul.
Oprii-v i inei-v bine ! strig Matei.
i ncletar minile de punctele de sprijin. A g a t de
coard, P recup r m a se su sp en d a t dea su p ra prpastiei. I n
stinctiv privi n jos, dar ceea ce vzu l fcu s-i s tr n g
n g ra b pleoapele.
Sub el se desena fia n g u st a defileului, cu s t n c i
le ei ascuite nv lu ite n penum br. V lv ta ia lavei in
candescente, care se rostogolea vertiginos prin pdure, ajunsese la g u ra strm torii, scldnd rocele din ju r n tro lu
m in portocalie.
Simi un gol n stom ac i pe piept i se pusese parc
o g reu tate insuportabil. Urechile i vjiau. i roti b ra
ele (mprejur, c u t n d s ap u c e un col de stnc, dar nu
izbuti. ncercrile sale l fcur s se legene pe coard ca
limba unui pendul, ceea ce l nd eprt i mai m ult de p e
retele defileului.
I n t r un trziu, a ju ta t de ceilali, reui s se urce din
nou pe u na dintre cutii.
E s c a la d a re a continu. Incordndu-i ultimele fore, se
apropiau de creast. n c cinci metri... patru... trei... M i
nile lui M atei ajun ser la m a rg in e a su p erio ar a stncii.
Se prinse de ea cu to at puterea i se tra s e n sus.

In sfrit 1 rsufl el u urat. Apoi ncepu s trag


de coard, pentru a uuna celorlali ultimii m etri de urcu.
In curnd, se aflau toi pe vrful m untelui. Jos, la pi
cioarele lor, se csca p r p a s tia adnc, ca o g u r de fiar
flm nd.
Se ae zar cteva clipe, pentru a prinde puteri. Dela
poalele muntelui, dinspre p d u re a prin c a re veniser, v
zu r limbi de foc i nori negri de fum ridicndu-se spre
cer.

141


Racheta ! Uitai, e colo ! strig deodat plin de
bucurie Ana G rigo ra, privind n direcia opus.
La vreo 200 m etri in faa lor se z rea sclipind p rin
tre copaci tru pul argin tiu al P escruulu i".
n cepu r coborul. Cu c t naintau, m agnetism ul ro
celor scdea i puteau m erge mai uor. Ajuni la poale,
ncepur s alerge i trec u r n g oan prin fia de p d u
re c a re i desprea de nav. Focul nu m ai era dect la
vreo optzeci de metri de ei cnd a ju n ser la ultimii pomi.
Se repezir spre rachet i se adpostir. F r n i de obo
seal, c zu r pe canapelele pliante. Doar M atei i C ernat
se t rr eu o ultim sforare spre postul de com and.
Flcrile cuprinseser vegetaia dim prejur. In im edia
ta apropiere a navei, ba chiar sub ea, se auzeau trosnind
ierburile m istuite de foc.
Inginerul porni motoarele. P escruul" se desprinse de
sol i trecu fulgertor peste m are a de flcri i jratec.
E ru pia vulcanului atinsese punctul culm inant. Din
g u ra lui izvorau vlvti m istuitoare, care coborau n u
voaie late pe povrniul m untelui. D easup ra lavei rtceau
zeci de fulgere i jerbe de toate culorile, n ln d u -se de
parte, spre cer. Sus se uneau cu aurora venusian ca re ^se
ivise de cteva secunde, eu vlurile i torentele ei s c n
teietoare.
Racheta nsi, care plutea n mijlocul acestui ocean
de foc, era scldat n lum ina fulgerelor i scnteilor de
diferite nuane. Departe, n zare, se vedea un alt vulcan,
care ncepuse i el s erup.
Sub n ava cosm ic lucea acum o glind a glbuie a lacului
mare.
Cu aripile la rg ntinse i botul uor aplecat, P e s c
ruul" ncepu s coboare.

R acheta ateriz la m a rg in e a lacului m are. P a t r u pluti


toare ieir din trupul ei. Apoi P esc ru u l" p tru nse n
apele galbene, spintecndu-le cu vrful su ascuit.
Cltorii stud iau cu g rij fauna acvatic i Dobre se
dovedi un pescar nentrecut. Cu ajutorul nvoadelor sale
electrice prinse o sum edenie de peti i crustacee, pe care
le depozit n interiorul rachetei.
Ceilali erau ocupai cu so rtarea m aterialului s trn s
n pdure. M atei B utaru, S carla t i inginerul C ern a t dis

142

cutau cu aprindere decolarea P escru ului" de pe Venus,


care urm a s aib loc n scurt timp.

S nu credei c problem a va fi uor de rezolva


spuse gnd ito r Scarlat. A tracia acestei planete e consi
derabil i P esc ru u l" n o stru va fi nevoit s fac efor
turi mari ca s scape de ea.
32. Bariera invizibil
De nd at ce enilele lu a r din nou locul plutitoarelor,
racheta se ndeprt de m alul lacului, c u tn d un loc po
trivit pentru decolare.
Departe, pe cellalt mal, cerul de pucioas era i acum
acoperit de un fum negricios.
Ar trebui s plecm, to vare B utaru, i spuse P r e
cup conductorului expediiei. Cei de pe Copernic vor fi n
grijorai, n eav nd de a t ta vrem e veti dela noi. Aa c
tovare Butaru...
M atei l privi cu un zm bet in colul buzelor.
Fii fr grij, Andrei, plecm num aidect. Timpul
stabilit pentru ederea n o a s tr pe Venus a trecut.
Cltorii scoaser din depozit piesele pistei demontabile de decolare, care fusese conceput i realizat de in
ginerul C ernat nc pe P m n t i ncepur s le monteze.
Din barele extensibile, care n cpu ser n dou lzi de
m rim e obinuit, se n te a cu repeziciune pista oblic,
lung de peste 70 metri.
Andrei Precup se nvrtea n jurul schelei din beriliu
extrauor, privind-o cu nencredere.
Tovare Cernat, spune-mi te rog, eti convins c
vom reui s p ornim ? Nu e o are pista prea scurt ? M
gndesc la lun gim ea celei oare ia fost n ecesar la decola
rea de pe P m n t.
74 metri sunt absolut suficieni. Nu uita c P e s
c ru u l" e m ult m ai uor dect C uteztorul".
Despre nvingerea atraciei planetei ce p rere ai,
tovare inginer ? ntreb Ana Grigora, apropiindu-se i
ea.
Calculele pe care le-a efectuat
tovarul S carlat
nc pe P m n t ne vor fi de m are ajutor n stabilirea v ite
zei iniiale, r sp unse acesta. Din p u nct de vedere strict teh
nic, eu vd o s in g u r problem : nu cunosc gre u ta tea ae-

143

tual a P escruului". M aterialul pe care noi. l-am s tr n s


pe aceast p la n e t a sporit-o considerabil.
Matei B u taru era pretutindeni. S upraveghea m ontarea
schelelor, ajut-a la depozitarea m aterialului tiinific n
nav, verifica m preun cu C ern a t ap aratele postului de
comand, m otoarele atomice i cele auxiliare.
Dobre i pusese primul la adpoist coleciile sale, aezndu-le n locurile cele m ai ferite de zdruncinturi. Deo
dat i veni o idee :
M atei, ice-ar fi s lsm un mesaj celor ce vor veni
dup noi pe aceast planet ?
B utaru se declar im ediat de acord.
Zis i f c u t ; b tr n u l s a v a n t alese din m ag az ia ra ch e
tei o sfer de oel rezistent i inoxidabil. Se aez apoi la
mas i scrise u rm to a rele rn d u ri :
C tre toi cei ce vor ateriza pe Venus !
Noi, membrii expediiei tiinifice interplanetare, c o n
dus de Matei B utaru, lam explorat sum ar ac east p la n e
t. Ne ntoarcem astz i cu un b og at m aterial docum entar
pe asteroidul Copernic, pentru a ne continua, cu ajutorul
acestuia, drum ul nostru.
U r m succes tu tu ro r celor ce vor mai cerceta planeta
Venus 1
' ' i
Dup ce acest m esaj fu .semnat de toi m em brii expedi
iei, n o tar pe el d ata exact. Dobre l introduse n sfera
de oel i se c r cu ea pe o stn c de g ra n it din p re a j
ma punctului de decolare, u n d e o fix.
Tocmai voia s coboare, c n d zri n tro adncitur^ aflat la vreo 200 metri de m alul lacului og lind a unei bli
cu aspect neobinuit.
O chem repede pe Ana G rig o ra i p ornir n tr acolo.
O pas re se lsase pe m latin a cafenie. C u r n d o v
zur dnd d ezndjdu it din aripi. Nu m ai reuea s se
desprind de su prafa. Se mpotmolise n m latin a care
o trg e a n jos. In cte v a secunde anim alul se scufund
cu totul n m a s a vscoas.
U n lac de a s f a l t ! exclam Ana, ca re ajunsese p ri
ma n apropierea m latinii.
Pe fundul depresiunii era un z c m n t de asfalt, la s u
prafaa c ru ia lucea un lichid cafeniu-nehis. Lacul era o
uria cap can p entru anim alele venusiene, care veneau
s se adape aci. Se vedeau ieind din asfalt m em bre sau
capete de animele m oarte i pri de schelete.

Norii se apropiau din ce n ce mai mult.


Precup i privi nelinitit i se n to arse spre S c a r l a t :
T ovare profesor, ce credei, vom pu tea trece prin
ptura de nori ? Le-ai calculat rezistena ?
Da... n tro oarecare m su r . Compoziia
acestor
nori nu am cunoscut-o pe P m n t i de aceea nu am putut
face dect simple presupuneri. Ins... sar mai putea ivi,
pe l n g aceasta, i alte complicaii...
C ern a t conducea racheta cu m ult s ig u ran , astfel c
Matei avu acum prim ul r g az, dup mai bine de o zi de
m unc ncordat. Se apropie de J u rn a lu l de bord. Rsfoindu-i paginile, pe care mai toi astro nau ii i notaser
impresiile, se gn d e a fr voie la n tre a g a cltorie.

144

10

Ce com oar nepreuit ! exclam Dobre. Ii dai s e a


m a, to v a r G rigora, ce reprezint pentru tiin acest
cimitir de anim ale ?
Ceea ce vedem la su prafa nu este de altfel totul,
observ t n r a cercettoare. Dac am da la o parte s t r a t u
rile superioare, am gsi cu certitudine perfect
con
servate scheletele an im alelor care a u trit cu m ulte mii
de ani n urm pe aceast planet.
B utaru venise i el, nelinitit de ntrzierea celor doi.
Dobre c u t .s-l nduplece s am ne cu ctev a ore decola
rea, ca s poat cerceta ndeaproape lacul de asfalt, dar
Matei l convinse c inieio zbav n u m ai era posibil.
Atunci s ne notm cel puin pe h a r t locul exact,
insist savantu l, cci voi cere ca viitoarea expediie s v i
n n primul rnd aici.
O luar napoi spre rachet. Dela aterizare trecuser
26 de ore.
M atei B u taru i zori :
Tovari, m b arc area !
Se su ir i nchiser trap a de intrare.
C teva clipe m ai trziu, P e s c ru u l11 lunec asem e
nea unei sgei de-a-lungul ipistei, eu botul asc u it nd rep
tat spre nveliul de nori galbeni ai planetei. In urm a lui
r m a se o d r de fum roiatic.
Astronauii sim ir cum o for ex traordinar i apsa
n pernele fotoliilor, care li se preau tari ca oelul. ocul
era a tt de puternic, nct respiraia li se opri pentru c te
va clipe.
*

145

ncepu i el s-i a te a rn g nd urile :


m i nchipui cum ar a rta cerul, dac l-am putea v e
dea prin norii tia de nep tru n s. S oarele ar ap rea de
dou ori mai m are ca pe P m n t, M ercur de trei ori mai
luminos. In schimb, M arte ar strluci de dou ari i j u
m tate m ai slab dect atunci cnd e privit de pe globul
terestru.
Constelaiile ns, -mult mai d eprtate dect planetele,
ar a r ta la fel ca i atunci cnd le contem plm de pe P
m nt.
Am vedea i dou strlu cito are astre gem ene : P m n
tul i Luna. Doi frai, unul mai m a re i altul mai mic,
care nu se d espart n icio d at11.
Tnrul a s tro n o m puse tocul Ia loc n suport, cci C er
nat l strig a :
Atenie, Matei, viteza scade rapid, dei m otoarele
atomice lucreaz cu to at puterea. Mi-e team, c nu vom
putea m enine viteza n ecesar pentru a co n tra c a ra fora
de atracie a planetei.
Scarlat, c a re ascultase cuvintele inginerului, se ridi
c i veni l n g ei.
Ia t dificultile la care m ateptam . D egeaba am
calculat eu pe P m n t viteza iniial nec esar nvingerii
atraciei venusiene, dac nu am cunoscut, i^ nu puteam
cunoate, condiiile specifice ale atmosferei. Cred c fu r
tu na m agnetic, care a n treru p t le g tu ra radiofonic cu
asteroidul, frneaz funcionarea m otoarelor atomice. B a
rierei vizibile a norilor prfoi i se a d a u g astfel b arie ra
invizibil a oscilaiilor electrom agnetice, cu m ult mai peri
culoas.
Avei dreptate, Tovare S carlat, interveni Matei,
d ar trebue s trecem n e a p r a t !... E a d e v ra t c deocam
dat nu r m n e nim ic altceva d e fcut dect s ne ntoarcem
i s c u t m s reducem p e c t posibil g re u ta tea rachetei.
Nu mi-a fi nchipuit c vom revedea att de c u rn d p is
ta de decolare i c va fi folosit pentru a doua oar.
P e s c ru u l11 fcu cale n to ars i ateriza din nou pe
Venus, n apropierea locului de unde decolaser. Se a d u
n a r la sfat.
Dup ce fcu calcule detailate, S carla t a rt c sin
g u ra soluie era u u ra rea rachetei cu cel puin o to n i
punerea n funcie, sim u ltan , att a m otoarelor atomice,
ct i a celor auxiliare.

P rop unerile acestea sunt pe deplin juste, observ


Matei. tiu c ne doare pe toi n aceeai m s u r faptul
c trebue s ne desprim de unele lucruri ad un a te cu atta trud, dar su ntem nevoii so facem.
n cepu r prin dem o ntarea ctorva ap a ra te care aveau
dubluri pe asteroid. Apoi trecur la scoaterea enilelor.
Pierderea lor nu trebue is v ngrijoreze, spuse
Matei. P e Copernic, Virgil va construi cu u u rin altele.
A ru n c a r apoi o m a re p a r te a rezervei de ap i de oxi
gen lichid, precum i diferite obiecte mai puin importante.
G reutatea rachetei co ntinua ns s fie p re a mare.
Atunci, A na G rig o ra scoase din n av lzile coninnd
rocele mai volum inoase a d u n a te de ea n timpul ederii pe
Venus. Nu o fcea cu inim uoar. Cu ct d ra g o ste le
strnsese, le m pachetase n sculee de bumbac, le etiche
tase i le aezase n cutiile de metal ! O m a re p arte dintre
probele de m inereuri metalifere gsite pe planet fur i
ele jertfite. Ana p stra din fiecare doar o prob m in u s c u
l, a t t ct ar fi ncput n tr un degetar.
A urelian Dobre privea m bufnat la activitatea celorlali.
Nimeni nu nd rz n ea s-i sp u n nimic i el se fcea c
nu nelege privirile care i se aru n cau din cnd n cnd.
C ern a t se hotr s fac o ncercare.
Tovare, d um neata ce sacrifici ?
Profesorul i arunc o privire indignat :
Ia nu-mi veni cu d astea, te rog ! D u m neata n u tii
dect de m otoare i telecomenzi. Ai fi n sta re s te lepezi,
una-dou, de m inu natele exemplare i p re p ara te din fauna
i flora acestei planete, strn se cu attea strdanii? Noroc
c Aurelian Dobre e i el n P e s c ru 11.
Nu te am r degeaba, to v ar e profesor, interveni
ironic S carlat. S ar p u tea ca nici noi, nici achiziiile dum itale
biologice s nu p o a t p r s i p laneta.
Dup o ntrziere de apte ore, P e s c ru u l11 i lu
zborul pen tru a doua oar. In inimile cltorilo r se s tre
curase ndoiala, dar erau hotri s fac totul pentru a
izbndi.
M atei B u ta ru ghici nelinitea lor. nelese i m ai bine
rsp u n d erea pe care o avea. F a a i deveni mai drz, mai
hotrt.
F cu sem n lui C ernat i acesta puse n funciune m o
toarele.
*

146

10*

147

P esc ru u l" nu ajunsese nc la nveliul de nor!,


cn d dinspre ca m e ra de ecluzare se au zir zgomote.
Cltorii i ntoarser m irai privirile n tr acolo. P rin
geam ul rotund al uii l v z u r pe Dobre, m brcat n cos
tumul su de protecie. Ieise pe nesim ite din cabin, c
r n d cu el acvarii, cuti cu anim ale, recipiente cu plante
i eprubete cu preparate.
Cu trupul grbovit, cu capul aplecat nainte, cu prul
alb n dezordine, b tr n u l s a v a n t arunca prin tr a p r o
dul muncii sale de cercetare.
D ezlnuindu-i n tre a g a for a m otoarelor, P e s c
ru ul" strp u n se p tu ra de nori.
La ce nlim e suntem , Virgile ? n treab Matei.
212 kilometri dela sup ra faa lui Venus.
i viteza rachetei ?
16 kilometri pe secund. Viteza m axim pe care am
atins-o la 20 kilometri a fost de 17,1 kilometri pe secund.
De atunci scderea ca uzat mai ales de electrom agnetism
e mic, dar constant.
Bine, Virgile, p u n e acum n funciune i bateria de
celule fotoelectrice c a re formeaz a treia serie de motoare.
S untem doar m ult d e a s u p ra norilor i ra zele so la re ne pot
ajuta.
P rin lum inatorul superior ncepur s se v ad curnd
jerbe de scntei violete, iar n rachet rzb tea un uierat
n tre ru p t de pocnituri.
Tovare Scarlat, i se adres Matei nvatului,
ct evaluezi c va mai scdea viteza p n la ieirea din
atm osfer ?
S carla t r m a s e ctva timp pe gn duri. Apoi m an evr
rigla rotund de calcul pe care o inea n m n.
Acolo nu .vom mai avea dect o vitez de 8 p n
la 8,5 kilometri pe secund. Viteza m inim pe ca re a r tre
bui s o desfurm p entru a nvinge -atracia lui Venus
este de 10,6 kilometri pe secund. Riscm deci s irecdem
pe p la n e t sau s ne transform m n t r un satelit p erm a
nent al ei.
Diferena n tre 8,5 i 10,6 kilometri pe secun d nu e
a tt de mare, conchise Matei. In consecin, mai trebue s
uurm racheta !
A run car cea mai m are parte a proviziei de ap i ali
mente, apoi armele i n u m ero a se a p a r a te i instrum ente.
S m ulser scaunele, canapelele, mesele i sertarele din su

148

porturile lor. Cteva clipe mai trziu, costumele de protecie


luar i ele calea spre Venus.
M are lucru ! m urm ur Scarlat. Cel m ult 100 kilo
gram e !
Ajunseser la 580 kilometri nlime. Viteza nu mai era
dect de 12 kilometri pe secund. n g rijo ra re a a stro n a u i
lor cretea. Se frm n tau pentru a gsi soluia salvatoare.
C um de nu ne-am g n d i t ! spuse deodat Ana Grigora, al crei chip se nseninase. P lutitoarele i aripile m e
talice ! S ne descotorosim i de ele !
Propunerea fu de nd at acceptat. De data aceasta,
P e s c ru u l11 fusese u u ra t cu peste 350 kilograme.
Ateptau cu inimile strnse.
La 826 kilometri altitudine, C ern a t a n u n :
Viteza 10,9 kilometri pe secund. D e zece secunde,
acul indicatorului e imobil. Electrom agnetism ul e n s c
dere... Acum viteza a nceput chiar s creasc. Privii, 11,1
kilometri pe secund !
Vocea inginerului trd a o bucurie nestpnit.
Am nvins, prieteni, am nvins !
P rin lum inatorul superior ap ru se cerul astral n toat
splendoarea lui, p re srat cu mii de lumini scnteietoare. P
rea un simbol m re al victoriei lor.

33. Revederea
P e Copernic, Sabina Turcu i Apolodor Dinc edeau
abtui n cam era de cercetare.
S u nt 37 ore de cnd am primit semnalul luminos,
spuse laborantul. P rin radio, niciun semn. Nu tiu ce s
m ai cred. S li se fi defectat apa ratu l de radioteleviziune ?
S existe condiii atmosferice nefavorabile transm isiei ? Sau,
cine tie, li so fi n tm p lat ceva...
S nu fim pesimiti, tov are Dinc. ntrz ie rea nu
este a t t d e nsem nat ; sunt d o a r cteva ore...
j
Uitai un lucru i m p o r t a n t : n fiecare m inut ca re trece
'asteroidul .se ndeprteaz d e Venus cu 1 800 k ilo m e tr i!
Apolodor Dinc sttea cu ochii nchii. D eodat, i veni
o idee, care i se pru att de nstrunic, nct sri n p i
cioare i i apuc capul ntre mini :
D a r dac P escru u l" nu mai poate s ne aju n g ?
Dac am n ain tat prea mult i viteza corbiei cosmice nu
este suficient de m are ca s ne prind din urm ?

149

Dinc scoase din sertar o rigl de calcul i se apuc s


socoteasc.
Deocam dat, pericolul nu este iminent, spuse el mai
linitit, ne mai pot ajunge ! D ar dac mai ntrzie...
In ncpere r s u n ctva timp doar tic-tacul cronometrului.
D eodat, din cabina radiotelegrafistului se auzi un scurt
semnal sonor.
Aparatul ! strig Dinc. Suntem chemai !
In tr o clip era acolo, n vrtind nfrigurat butoanele.
Ecranul televizorului se lumin. P e el ap ru limpede
chipul lui Precup.
In s f r i t ! Dinc scoase un suspin de uurare. Ce
bine mi pare c te vd, c primesc, n sfrit, o veste dela
voi. D ar ce s a ntm plat, ai pit ceva ?
E ra ct paci s nu ne mai vedei ! r sp u n se rad io
telegrafistul.
F a a lui ascuit era slbit, iar ochii adncii n orbite.
P a lo a re a i se accentuase.
In televizor ap ru chipul lui B utaru. i el avea faa tras.
C earcne m ari i nconjurau ochii.
Alo, Dinc, suntem n drum spre Copernic. Recupe
rm ntrzierea. Mai avem 62 ore de zbor. Cu apa stm
prost, foarte prost chiar. Totui vom rzbi, sunt convins de
asta. S n avei nicio grij. Com unicai aceasta i celor de
pe Hepta. Aducei-ne la aterizare costum ele de rezerv. Nu
le mai avem pe ale noastre.
Em isiunea se nchise.
Ai vzut, tovare Dinc ? spuse trium ftoare docto
ria. Triesc i sunt n drum spre noi. Ei, acum pregtete-te
s le ari surprizele.
Laborantul e r a n culmea fericirii.
Surprizele mai trziu ! Acum trebue s m ocup de
buctrie... S rm an ii de ei, a u flmnzit, desigur, cci, n
tre noi fie vorba, ce'le cteva bagatele ale bufetului a u to m at
din rachet nu pot stu ra pe un om n toat firea. Aa-i dac
nu sunt eu cu ei! In frigiderul electric i a te a p t o m as cum
nu sa mai pomenit pe asteroid. i ciorb, i salate, i frip
tur, i un pui cu sm n tn , i nite fructe, i torturi, i cte
i mai c te ! Va fi un p r n z de 5 000, ba nu, de 6 000... sau
chiar de 12 000 calorii. S m nnce, s mai prind puteri !
-<!

150

Cei doi locuitori ai asteroidului i petrecur restul tim


pului pregtindu-se pentru primirea curajoilor exploratori.
Comunicau din dou n dou ceasuri cu cei de pe P e s c
ru". Matei B u taru i an u n c drum ul decurge n bune
condiii. Sufereau cum plit de sete i erau sleii de puteri,
dar aveau convingerea ferm c vor rezista pn la aterizare.
M ult timp n ainte de ora la care era ateptat racheta,
Dinc era instalat n faa telescopului, sfredelind cu p ri
virea cerul. Nu-i dezlipea ochii de pe ocular. In cele din
urm , rbd area i fu r sp ltit. Zri deodat un punct, care
devenea din ce n ce mai mare.
Tovar Turcu, vin !
i puser iute costum ele de protecie i ieir la s u p ra
faa asteroidului, ca s-i ntmpine.
P a s re a de oel se vedea acum cu ochiul liber. C urnd
ajunse deasupra lui Copernic, se roti de cteva ori, cu o vi
tez din ce n ce mai mic, apoi cobor vertical i se aez n
cet cu pntecele metalic pe solul stncos.
P rin trap, Dinc introduse costumele de rezerv i un
bidon cu ap n cam era-ecluz a navei astrale.
Peste cteva minute, ua P esc ru u lu i" se deschise
larg. Astronauii ieir. Feele lor, care se zreau prin coi
furile strvezii, erau supte i istovite. Se cunotea c a v u
seser mult de suferit n ultimele ore. Dup ce se m briar,
pir m preu n spre intrarea adpostului.
In faa acestuia, Apolodor Dinc le fcu semn s se
opreasc. Scoase dintrun buzunar un or alb i, legndu-1
n jurul costum ului su de protecie, le strig prin microfo
nul aparatului portativ de radio :

i acum, tovari, nainte de toate, poftii la m as.


15000 calorii pen tru fiecare. V urez tu tu ro r poft bun !

C apitolul V

Ti v

J U R U L

S O A R E L U I

34. Din nou pe Copernic


Un, doi, trei, patru i... unu, doi, trei, patru, r s u n a
com anda doctoriei prin sala de gim nastic de pe Copernic,
pe care Dinc o am enajase n lipsa celorlali.
Cltorii stteau aliniai i executau contiincios m i
crile de gim n astic pe care le re com andase Sabina Turcu.
Aa tovari, d a r m ai repede, m ai cu foc, i ndem na
ea. Muchii notri lncezesc, datorit vioiciunii m oderate"
care ne-a fost impus, n condiiile forei infime de atracie
de pe asteroid. Ai vzut ce ai p it pe Venus, diin cauza
dezadaptrii. Acum, v r o g s trecei la ap a rate !
Aici, pe Copernic, tu tu ror le reueau exerciiile cele mai
comjplicate. Ridicau greuti cane p e P m n t ar fi c n t rit
zeci de tone i fceau la bar figurile cele mai dificile.
P uteai s-l vezi pe Apolodor Dinc, cu volumul lui con
siderabil, executnd iroata m are " s a u m ergnd n m ini.
V rsta i suferinele n d u ra te pe Venus nu-1 m piedicar pe
profesorul D obre s realizeze un triplu salt m ortal. Mai
m u lt dect att: exerciiile p reau s-i produc o deosebit
plcere. Mai trziu, a tern u r saltelele pneumatice pe care
se desfu rau luptele clasice. O rg a n izase r un cam pionat
asteroidal", pe care C ern at l ctig, nvingndu-i cu
uu rin adversarii.
Cel m ai folositor exerciiu era ns ntinderea arcuirilor
metalice; muchii e rau supui unor eforturi sim ilare celor
de pe P m n t, n ciuda condiiilor gravitaionale diferite.
Dup ce i term in exerciiile, profesorul Dobre se duse
la n o u a ser pe care i-o construise Dinc. P rin bolta s t r

152

vezie se vedeau p lantele galbene, albe i portocalii aduse


de pe Venus, c a re tocmai nfloriser.

Bun biat, Dinc sta, i spuse b tr n u l profesor


Mi-a fcut o surpriz plcut i sa g n d it la toate. Storul
acesta, un adevrat filtru complex, las s treac mult m ai
puin lum in, d a r mult m ai m u lt cld u r dect storul
serei cu p lan te de pe P m n t. Astfel, plantele de pe Venus
se simt ca acas". Mai m u lt dect att, mi-a potrivit chiar
i compoziia solului, b azndu-se pe com unicrile pe ca re i
le-am trim is n cursul ntoarcerii rachetei spre asteroid.
Biologul intr apoi n laboratorul su i ncepu s selec
ioneze semine, pregtindu-le pentru viitoarea cultur. Le
trata cu diferite su bstane i radiaii, m ai ales ultrasunete,
pentru a m bunti condiiile de germinaie.
Se apropie apoi de a p a ra ta ju l special, b azat pe utilizarea
atomilor m arcai, adic a unor atomi nzestrai cu p ro p rie
ti radioactive. Cu ajutorul acestora u rm rea n u triia i
m etabolism ul diferitelor plante venusiene, transform rile
n gr m in telo r pe c a re le introdusese n solul serei, ca i
m ecanism ul transm iterii lor n frunze i fructe.
Reintr n ser i se apropie de un grup de plante v e
nusiene m ai nalte dect celelalte, d a r pe cale de vetejire.
H otrt, experiena n a r e u i t ! exclam
biologul
nem ulumit.
Injectase n rdcini cicloauxina, s u b stan folosit pe
P m n t n m od cu ren t p en tru accelerarea dezvoltrii cu ltu
rilor, d a r re zu ltatul n u fusese cel ateptat.
Voi c u ta o alt s u b stan , special adap tat. Trebue
s studiez m ai temeinic trs tu rile specifice ale vegetaiei
acestei planete.
Se ntoarse n laborator i se cufund din nou n cerce
tri.
Ceilali astronaui se ndeletniceau ifie cu sortarea p re
p aratelor aduse de pe Venus, fie cu studiul rezultatelor
obinute.
In laboratorul ei, Ana G rig ora discuta cu Dinc struc
tura geologic venusian. Colecionase num eroase roce
eruptive i altele rezultate din descompunerea acestora.
In biroul su, S carla t era ocupat cu ntocmirea unei
m ari hri. Pe o coal de vinoin m ilim etric desena o o r
bit imens, reprezentnd calea lui Copernic.
P e m asa lui de lucru domnea o ordine exemplar. Fie
care obiect i avea locul su. Fiele cu nsemnri e rau puse

153

Utia l n g alta, ntiro clasificare rigu ro a s i vrfurile c r e


ioanelor se iveau ca nite ace perfect ascuite din tuburile
cilindrice de celuloid.
Sav antu l p re a extrem de nervos. Nu rsp und ea la n
trebri, cltina m ereu din cap i i tergea, din cn d n
cnd, fruntea nalt cu batista. U rm rind linia roie de pe
hart, m u rm u r printre dini:
Ce de surprize n e mai ateapt ! Ce de surprize 1
Apoi se cufund n co nsultarea unor tabele de calcul.
M atei B utaru, Virgil G e m t i 'radiotelegrafistul dis
cutau reparaiile de c a re avea nevoie P e s c ru u l11 pentru
viitoarea escal.
Deci ne-am neles ! spuse n ncheiere Matei. Va
trebui s facem .alte enile, s ne com pletm stocul de brci
pneum atice i s construim din nou instrum entele i a p a
ratele pe ca re am ifost obligai s le p r s im pe Venus.
Aceast s arcin n e va fi cu m u lt uu rat, cci n lipsa
n o a s tr to v ar u l D in c a c a p ta t energ ia radioactiv din in
teriorul lui Copernic, ndrum nd-o spre m ica n o a s tr uzin.
E mult de ifcut. Vom m obiliza colectivul nostru, pn
cn d totul va Ifi gata. N u ne m ai despart dect trei luni de
noua escal i trebue s ne grbim , cci n zona din ime
diata .apropiere a Soarelui nu cred c vom putea munci.
Se auzi sunetul unui g o n g i apoi vocea adnc a bu c
tarului, ca re i chem a la m as.
Bucatele pe care le p re g tise Apolodor Dinc e rau deo
sebit de g u s to a s e i cltorii le m n c a r cu m a re poft.
Folosise p en tru prim a dat bulbii comestibili ai unor plante
aduse ide pe Venus, cultivate n ser.
Bravo, tovare Dinc, l lud Matei. Trebue s
recunosc c reueti s ne Ifaci viata tot mai plcut. P e
ln g aceasta, eti incontestabil un ad e v ra t inovator !
II aclam ar cu toii i profesorul Dobre nchin n c in s
tea lui.
Doar Andrei Precup sttea la o parte i .privea oarecum
nciudat scena.
P e ju m ta te n glum, pe ju m ta te serios, zise:
l ludai i-l ridicai n sla v a cerului pe acest... alchi
mist ' In definitiv, ce face Dinc-Budinc ? De laboratorul
lui aproape c a uitat; g te te i-i umple burta ! M are lucru
s arunci cteva legum e n tro oal, s le pui pe soba .asta
cu radiaii infraroii, ca re aproape c g tete singur, i
s atepi s fie g ata 1 O clip se opri ca s rsufle, apoi

154

continu, declam ator: In schimb, o a d e v ra t meserie, o


m eserie de nalt calificare, ca aceea a unui radiotelegrafist
specializat n transm isii de m a re distan, n u e deloc apre
ciat...
Se ntoarse i vru s p r s e a sc ncperea.
Stai, Andrei, l strig din urm B utaru. Nu tiu prea
bine dac glum eti sau vorbeti serios. D ar in s-i spun
c orice profesiune i are im portana ei. F ap tu l c tovarul
Dinc a fost ludat, nu -nseamn c m unca ta n u e luat
n seam.
Andrei Precup i relu locul la m a s , m orm in d ceva
neneles.
Laborantul n u spuse nimic. F a a sa devenise ns s ta
cojie. II privi fix pe radiotelegraifist i spuse p rin tre dini:
Am eu o re et pentru asemenea glum e .proaste !
Din civa pai m ari ajun se la u i iei.
Reveni ns curnd, ducnd p e o ta v nite -castroane,
n ca re s e aifla -o tocan cu u n sos gros d e roii.
n cepu r s m nn ce cu poft. Radiotelegrafistul i
ls ctva timp farfuria neatins. Ap-oi, ndem nat de aburii
mbietori ai m ncrii, lu -o m b uctur zdravn. In aceeai
clip sri n picioare ca ars. F a a i se nroi, -ochii -i se b u l
bucar i se um p lu r de lacrimi m ari, ca re i se .prelingeau
peste obraji. Izbucni n tro tuse violent, ca re nu m ai lua
sfrit.
Ap-olod-or Dinc r d e a cu hohote. Trupul s u -mare se
zguduia fr ntrerupere. i pierduse orice stpnire, tot
pufnind i chicotind. M ult timp nu reui s-i nfrneze
accesul de veselie.
Reacia i efectul ei, sau, cu alte cuvinte, fapt i
r sp la t , spuse -el, dup ce se liniti. Dac Andrei susine
c nu-i cine -tie ce s /fii buctar, iac... s guste m n ca rea
p re p ara t de un b uctar p r o s t ! Cci unui b u c ta r p ro st i se
ntm pl s-i scape piperul n m ncare, s nu in soco
teala la sare, s i se r s to a rn e sticla cu -oet tocm ai cnd
pune bucatele n farfurii i s o m ai d re a g cu o can titate
tripl de m u ta r. Cam aa sau petrecut lucrurile n acest
caz. Vezi, tovare Precup ? Iac ce peti cnd buctarul
nu se pricepe !
V ai cam ntrecut cu glumele, interveni M atei B u
taru. Ar fi fost cazul s le lsai pentru altd at, cnd vom
av ea mai ipuin-e lucruri im portante de fcut.
Apolodor Dinc plec m bufnat spre lab oratoru l su.

155

P e drum, trecu prin cam era de cercetare. P e una din mese


era o sticlu cu sucul incolor pe c a r e Dobre l extrsese
pe Venus d in tro plant de pustiu. Lu sticla n m n, o
nvrti i p arcurse r ndu rile de pe eticheta com pletat de
Dobre cu indicaia : Suc de O pun tia v u lg aris v e n u s ia n a .
P e o fi p us sub sticl se putea citi : Bun la gust.
C onstitue un excelent rcoritor, ns...
F ra z a nu era term inat, d ar Apolodor nu ddu atenie
acestui lucru.
Tocmai ce-mi trebue, se bucur el. M am nfierbn
ta t ca un arc voltaic cu p u lam au a aceea de Andrei.
Apropie sticla de n a s i o mirosi cu vd it plcere. Apoi
o duse la gir i, tr g n d o duc bun, scoase un oftat
de m ulum ire. B u tu ra era n t r adevr gustoas.
Deodat, n spatele su se auzir voci. P u se g r b it sti
cla la loc i dispru.
D ac ar mai fi zbovit, l-ar fi auzit pe Dobre, spunndu-i lui M atei :
In ceea ce privete sucul cactusului, i-am fcut a n a
liza. E dulce i rcoritor, dar mai are o proprietate : p ro
voac o hiperaciditate g astric p ro n u n a t . D a r ce vd ?
Ridic sticla i o privi la lumin. Lipsete aproape ju m
tate !
Amndoi r s e r cu poft.
Acela care s a n fruptat va primi o p edeaps bine
m eritat. Nu-i aa, M atei ?
In ziua u rm to are, doctoria fu nevoit s jertfeasc o
bun p arte din rezerva de bicarbonat, pentru a calm a s u
ferinele lui Dinc.
*
Zilele i nopile asteroidale treceau un a d u p alta. Co
pernic i u rm a drum ul su prin oceanul in terp lan etar.
I n t r o sear, pe cnd toi ceilali dormeau, M atei B u
taru se apropie de Ju rn a lu l de bord i ncepu s scrie :
Astzi am prim it p rin radiotelevizor veti interesante.
A nceput construcia m arii rachete cosmice sovietice.
Aceasta va laveia o lungim e de 160 metri i 35 m etri n l
ime. lin interior u rm ea z s fie lamemajiat o cabin roti
toare d e dimensiuni excepionale, cu cinci etaje suprapuse.
Nava va pleca la drum nsoit de 18 rachete mai mici.
A ru n ia n ne mai com unic de pe H epta c tirile i m a

156

terialul tiinific trim is de noi sunt publicate zilnic, la loc


de frunte, n presa din lumea n trea g . La cinem atog rafe
se proiecteaz filmele lui C ernat, pe care le-am tran sm is
prin televizor.
O m enirea cun oa te roadele muncii noastre, descoperi
rile noastre, la puin timp d u p ce au fost fcute. Aceasta
ne d curaj i constituie p en tru noi un imbold i mai p u
ternic.
B u taru p u se tocul pn eum atic la o parte, hotrt s se
culce i el.
In curnd, n adpostul su b tera n de pe Copernic nu se
mai auzi dect resp iraia linitit a celor ce dormeau.
35. A stru l vieii
Trezii-v 1 D eteptarea 1 E ora pentru exerciiile de
nviorare ! strig doctoria.
T recur n sala de gim nastic.
D up ce p rog ram ul lu sfrit, se aezair la m as,
pentru g u s ta re a de diminea.
Precup sosi ultimul. Se apropie de B utaru i i ntinse
o foaie de vinoin. C ondu cto rul expediiei o p arcu rse n
g ra b , apoi se ad res celorlali :
O veste de pe Hepta. S avanii insulei zb urtoare
au descoperit doi asteroizi, cu diam etrul de 405 i 607 ki
lometri. Nu au p u tu t fi vzui pn acum, n ciuda dim en
siunilor relativ m ari, d ato rit puterii slabe de reflectare
a suprafeelor lor. Nu tiu n ce m s u r aceast chestiune
are o im po rtan practic pentru expediia no astr , dar am
inut s v o comunic.
G eorge S carla t tresri i duse m n a
la gulerul c
mii, d e parc acesta i-ar fi devenit deodat prea strm t.
Aa ? Deosebit de i n t e r e s a n t ! To vare B utaru, te
ro g insistent s ceri c t mai m ulte date suplim entare. Asteroizii acetia pot avea o n s em n tate deosebit pentru
noi.
In ce sens, to v ar e S carla t ? B u taru prea s u r
prins.
Este o problem ca re m preocup mult, dar pe care
nu am lm urit-o nc deplin, r s p u n se sav a n tu l n doi
peri.

157

M atei nu t*eu s-i sm u lg nicio alt explicaie. Avea


de altfel att de m ult de lucru, nct uit c u r n d de cu
vintele lui S carlat.
Dela nto arc erea expediiei de pe Venus trecuse aproape
o lun. 58 000 000 kilometri i mai despreau de soare.
Copernic n tretia tocmai orbita lui M ercur, care era acum
departe. Aveau s-l z rea sc din apropiere abia dup oco
lirea astrului vieii, la n tretierea u rm to a re a orbitei.
Discul luminos al Soarelui aprea de aici de ase ori
mai m a re dect de pe P m n t, iar tem p eratu ra cretea
nencetat. Atinsese 268 n timpul zilei asteroidale.
Cltorii erau n t r o activitate febril. U rm a u s se
apropie la num ai 22 000 000 kilometri de Soare i de aceea
trebuiau luate u rgente m suri de protecie.
Atelierul lui C ern a t funciona fr ntrerupere. Se m o n
tau plcii izolatoare n tre adpostul din peter i s u p r a
faa asteroidului. Acoperiurile strvezii ale serelor fur
acoperite cu v a t de sticl m bibat cu su bstane ca re aveau
proprietatea s absoarb radiaiile d u ntoare. De acum
n a in te urm au s tria sc exclusiv n grot, ieind la s u
p rafa num ai noaptea.
In acelai timp ns, nici cercetrile nu e rau neglijate.
Instrum entele observatorului astronom ic erau toate n d re p
ta te spre uriaul astru, -care prea un gigantic glob de j
ratec. Bineneles c ap a ratele optice, mai ales telescoapele speciale, aveau n faa obiectivelor filtre groase, n
negrite. T rep tat se p u s e r n funcie i alte aparate, cu
ajutorul crora se studia coroana Soarelui, spectrele dife
ritelor regiuni solare, se stabilea strlucirea i te m p e ra
tura diferitelor puncte de pe s u p ra faa lui.
Radiotelescopul lucra fr ncetare. Acest a p a ra t se
m n a cu un telescop obinuit, num ai c oglin da p a ra b o
lic era nlocuit p rin tro reea de fire, ca re aveau un rol
a s e m n to r antenelor de radio.
n re g istr rile tu turo r acestor ap a ra te erau comunicate
au to m at centrului de cercetri din adpost, de unde era
condus activitatea tiinific. Aici se im prim au benzi m agnetonice, pen tru a fi apoi, transm ise staiei de u rm rire de
pe Hepta.

tii Matei, se adres n tr o zi inginerul C ern a t t n


rului astronom, vorbim mereu de Soare, dair eu n am reuit
nc s m lm uresc cum a ra t s u p ra faa lui.

158

Am vzut, e adevrat, fotografii, dar a vrea s-l p r i


vesc odat prin telescop...
Nu e un lucru a t t de complicat. H aide s m ergem
n cam era de observaie.
S tr b tu r culoarul su b teran i a ju n ser n ncperea
plin de ap a ra te i de in strum en te astronom ice, unde g
sir i pe ali membri ai expediiei.
M atei se aez i rsuci un com utator. P e ecranu l p r i n
cipal ap ru im aginea Soarelui, aa cum se vedea dela d is
ta n a de 31 000 000 kilometri.
P riv eau cu atenia ncordat.
P e imensul disc al m arelui a stru se ap rind eau i se stin
geau sute de puncte strlucitoare, ea n t r un g igantic foc
de artificii. E ra u granulele, ca re preau d iam an te p re s
ra te pe un fond ntunecat. Cele cteva zeci de pete solare,
de forme extrem de variate, c a re se vedeau pe ici, pe colo,
erau n con jurate de vine albe, incandescente. Totul era n
t r o m icare nentrerupt.
Matei B u taru nvrti de o m anivel i n dreptul s u
prafeei solare se puse un disc ntunecat. In jurul Soarelui
ncepu acum s se v ad v a g o m a s difuz, ca re se agita
nentrerupt, n penum br. O alt m an ev r a lui B utaru,
i filtrul fu nlocuit cu altul, mai subire. M a s a gaz o as din
jurul discului neg ru se lum in d in trodat i atm osfera so
lar apru n toat splendoarea ei.
Nori de gaze formlate din atom ii diferitelor elemente
alerg au fr ncetare d i n t r un punct n tr altul. E ra un joc
n ecurm at de forme i culori.
Din p tu ra intens colorat a cromosferei, p ro tu b e ra n
tele se nlau p n la deprtri ce d ep eau distana din
tre P m n t i Lun. S em n au cu nite limb: de foc, care
i modificau mereu nfiarea. Dincolo d e ele, p n Ia
m ulte milioane de kilometri, se ntindea, m aiestuo as, m a n
tia auirie a caravanei Solare,
i
A dm irau de mai bine de o ju m ta te de ceas privelitea
aceasta, unic prin m re ia ei, cnd M atei B u taru n tr e
rupse tcerea.
Astrul pe c a re l vedei este o im ens sfer gazoas,
incandescent. E nergia pe ca re o ra d ia z n U nivers e att
de uria, nct, d a c am atern e n jurul suprafeei lui un
s tra t de ghia de 15 metri grosime, s ar topi n num ai un
minut.

D ar cum ia natere toat aceast energie, c a re n cl


zete i lum ineaz a t t de puternic ? ntreb doctoria.
Radiotelegrafistul, care de cu rnd in trase n odaie, n e
rbd tor s-i a rate cunotinele, se am estec i el :
Eu cred c Soarele este un glob de foc. Acolo totul
fierbe ! E ca un c a z a n care clocotete nentrerupt. De aceea
i sim i p n departe dogoarea. Aa c...
Nu-i chiar aa, Andrei, dei sar p rea la prim a ve
dere c ai dreptate, i r sp u n se Matei. C ld ura, lum ina i
celelalte forme de energie emise de S oare nu provin din a r
deri. De altfel, acolo e i prea cald ca s a rd ceva. Un
corp solid de pild un m eteorit care cade pe Soare,
se tran sfo rm n gaz n t r o fraciune de secund.
La suprafaa Soarelui dom nete o tem p eratu r de 6 000,
iair n adncul lui cld u ra aju n g e la 20 000 000. Ca s v
dai sea m a ce reprezint 20 000 000, trebue s tii c g
mlia unui ac, nclzit la aceast tem p eratur, ar preface
n scrum, prin dogoarea ei, tot ce s ar afla la 1 500 kilome
tri distan.
Sub influena uriaei tem peraturi i presiuni se produc
n miezul S oarelui tran sfo rm ri adnci ale materiei.
D intre toate procesele care au loc aci, .cel m ai im por
tan t este acela prin care hidrogenul se preface 'n heliu. S a
calculat c tra n sfo rm a re a unui sin g u r g ra m de hidrogen n
heliu produce aceeai cantitate de energie ca arderea a 15
tone de benzin. E nergia atomic gigantic, pe c a re o pro
duce fabrica de heliu" din strfu n d u rile Soarelui, rzbete
p n la suprafa, trece prin atm osfera so lar i se re v ars
n toate direciile. De aceea, n fiecare 24 de ore, Soarele
pierde prin radiaie 360 m iliarde de tone din m a s a lui.
Andrei Precup l privi uimit pe M atei iButaru. F aa lui
galben i ascuit vdea o o are c a re n grijorare.
i asta de m ult se ntm pl, to v ar e B u ta ru ? Mai
c-mi vine s cred c r m n em ntr-un an-doi fr Soare.
Nu te gndi la asta 1 S oarele e a t t de m are, nct
abia peste 46 m ilioane de ani se va m icora cu o m a s egal
cu cea a P m n tu lu i, adic va pierde a 332 000-a p a r te din
g re u ta tea lui.
Dac acest astru ar fi din c rb u n e de cea mai bun c a
litate, de pild din antracit, sar consum a n n um ai cteva
mii de ani. In realitate, el dinuie i emite torentele sale de
energie de multe m iliarde de ani, i alte miliarde de ani de
existen i s ta u n fa.

D ar hidrogenul, c a re servete ca m aterie prim pen


tru producerea energiei, este oare suficient n Soare ?
Nici n p rivin a a s t a nu trebue s fii ngrijorat. 50
la sut din m asa Soarelui este form at din acest gaz.
In cazul acesta sun t cu ad evrat linitit ! Ce ne-am
face pe P m n t fr lum ina i cldura Soarelui, cufundai
n t r un ger npraznic i un ntuneric venic ? Viaa ar fi
cu neputin !
Profesorul Dobre intr acum i el n vorb.
Ai spus un m are adevr, tovare Precup. Soarele
d putin plantelor s extra g din aer substanele de care
au nevoie. P rin cerealele i legumele pe care le m nnc,
oamenii primesc n re a lita te energia solar acum ulat de
acestea. Orice aliment, vegetal sau anim al, este un adev
rat depozit de energie solar.
P e d rept cuv n t spunea m arele s a v a n t Timiriazev : De
rezerva de en erg ie solar asim ilat de plant se servete
nu num ai planta singur, dar i tot regnul animal i om ul".
Imensul circuit al apei n n a tu r evaporarea apei
oceanelor, norii, ploaia, form area rurilor i fluviilor, v r
sarea acestora n mri i oceane po.ate fi neles numai
pe ibaza aciunii Soarelui.
Astfel, dei d ato rit marii deprtri la care ne aflm
de Soare, nu primim dect a doua m iliarda parte din energia
em is de el, l putem numi cu ad evrat astrul vieii".
Din nenorocire, co n stat Cernat, nici nu am putea
s vism la o cltorie n Soare. Nu-i aa, M atei ?
Nu din nenorocire, ci din fericire. D a c am ajunge
acolo, P escruul" nostru sar transform a, datorit c l
durii, n gaze, m preun cu pasagerii lui. Dac, prin absurd,
am presupune ns c sar putea staiona ctva timp pe
Soare, v .avertizez c am c n t ri fiecare vreo dou tone,
de 28 de ori mai m u lt dect pe P m n t. Am fi, cu alte c u
vinte... strivii de propria n oastr greutate. Apoi ntoarce
rea ar fi fr ndoial imposibil, cci pentru a scpa de
puterea u ria de atracie a Soarelui, am avea nevoie, la
pornire, de o vitez de 610 kilometri pe secund.
Mai bine stm aici, pe Copernic, unde c n t rim ct
un fulg, conchise Dinc, a crui fa se schimonosise la
gndul unor asemenea perspective ntunecate.
Asta cam aa-i ! spuse M atei B utaru zmbind.
nchise aparatele i cltorii prsir centrul su b tera n
de observaie.

160

11

Drum

prin tre atri

161

36. Cel m a i mare m a g n et artificial din lum e


P este cteva zile asteroidale, n viata celor de pe Co
pernic a p r u r unele fenomene ngrijortoare.
Acele busolelor p rezentar semnele unei agitaii neobi
nuite. Acest lucru prea cu a t t m ai curios, cu c t n con
diiile norm ale pe asteroid se g se au n echilibru indiferent.
Andrei Precup umbla m hnit de colo pn colo, cci
legturile radiofonice se ntrerupseser. Nici sem nale lu
m inoase nu puteau fi transm ise. P e n tru cei de pe P m n t,
Copernic se afla n imediata apropiere a discului solar, care
l nvluia n strlucirea sa.
iDinc co n stat cu prilejul developrii filmelor i plci
lor fotografice c peliculele folosite recent e rau toate u m
brite.
i, ceea ce era mai grav, cltorii se sim ir din ce n
ce mai ru. Aveau greuri, vrstu ri i durerile de cap aju n
ser curn d -de nesuportat. Radiaiile calm ante, aplicate n
asemenea m p reju r ri la centrele nervoase afectate, deveni
ser ineficiente. Doctoria co n stat la toti o anemie pro
nunat.
P este alte cteva zile, -starea deveni i mai g rav. n
cepur s aib ameeli, s leine. P e corp le ieir erupii
i apoi ulceraii rocate. Oscilograful catodic indica turburri grave n funcionarea diferitelor organe, hrile de v a
riaii ondulatorii prezentnd devieri din -ce n ce mai mari
de la forma norm al.
Dei Dinc se strduia s le prepare m n c ru ri gustoase
i hrnitoare, slbeau din zi n zi. In mai puin de o s p
tm n i pierdur aproape un sfert din greutate. E p u i
zai, .se t ra u cu gre u p rin ncperile peterii subterane.
Cu ajutorul ap a ratelo r autom ate e rau n reg istra te n e
ntrerupt i im primate pe benzi magn-etonice fenomenele diin
apropierea Soarelui. A stronauii n s nu mai e rau n stare
s le studieze.
Sab ina Turcu, dei suferind i -ea, n trep rin se tot ce-i
sta n putin ca s amelioreze starea sn t ii cltorilor,
ncerc diferite tratam ente, baz ate mai ales pe a d m in istra
rea de polivitamine, vitam ina C n ca n titi m ari, p rep a
ra te cu fier i hormoni.
La nceput se pru c survine o u oar ameliorare, apoi
s tare a pacienilor continu s se nruteasc.

162

Doctoria i d d u s e 'd e m ult seam a c are de-a face cu


un p ro n u n at ru de raze. Aproape n ficcare zi discuta cu
M atei B utaru, c u t n d o soluie. P n la urm , aju nser
la concluzia c nu exist dect o s in g u r cale : nltu rarea
cauzei rului.
D u p una dintre aceste convorbiri, Matei dei extrem
de slbit se hotr s inspecteze instalaiile de pe Co
pernic.
Prim ul lucru pe c a re l cercet fu sera lui Dobre. P la n
tele ad use de pe P m n t se ofiliser. Frunzele, p n nu de
m ult de un verde strlucitor, se ng lbeniser i a t rn a u
vetede i lipsite de v la g de-a-lungul crengilor ncovoiate.
P la n tele de pe Venus, m ai obinuite cu tem peraturile ridi
cate, rezistau ceva mai bine.
In tr n d n laborator, l gsi pe Apolodor Dinc foarte
am rt. F a a sa, de obicei ru m en i -surztoare, era acum
ntunecat.
Ce-i, Dinc ? Ce s a n tm plat ?
T o v are Matei, puii... A u m urit cu toii, niciunul
n a r m a s n viat. Ce ne facem acum ?
B utaru i spuse cteva cuvinte de consolare i pi ncet
mai departe.
Trecnd pe l n g S carlat, care zcea ntins pe -o c a n a
pea,. l vzu m anev rn d m ag netograful portativ. Proiecta pe
un ec ra n im aginea unor tu rn u ri metalice nalte, n form
de spiral.
II ntreb d e rostu l loir, d ar n v atu l i r sp u n se d o ar
att:
M gndesc i eu la ceva. S u nt nite scheme pe care
le-am im prim at recent pe b a n d a m agnetonic. Este nc
p re m a tu r s discutm.
In ca m era de cercetri d d u de Dobre i de Cernat. Se
ctuii de vlag, e rau ntini pe fotolii pliante.
Voiam s venim la tine, Matei, spuse inginerul.
Radiodetecto-rul nostru indic prezena unui complex de r a
diaii extrem de p tru n z to a re i periculoase.
N ar fi imposibil s se repete n tm p la rea din zilele
aterizrii pe asteroid, -observ conductorul expediiei. S
nu se fi ivit vreo fisu r n cptueala de plumb i grafit a
adpostului. S ar putea ca pe acolo s p tru n d din nou r a
diaiile radioactive din interiorul asteroidului. Sau cine tie...
poate instalaia de ca p ta re a energiei radioactive, construit
de Dinc, nu este etan.
11*

163

Cred mai degrab, interveni Dobre, c de data asta


radiaiile provin din exterior. Dar, pentru mai m ult s i
g u ra n , s punem n funciune defeotoscopul ultrasonic.
Bine, s vedem ! ncuviin Matei.
L u ar apa ratul i-l plim bar de-a-lungul pereilor i po
delelor adpostului. Nu g sir nicio fisur, niciun punct
de neetaneitate.
Am d iscu tat de altfel i cu Ana, spuse Cernat, p u
n nd defectoscopul la o parte. Ea ne-a promis...
Ua se deschise i t n r a cercettoare intr g rbit n
ncpere. M atei o privi. Avea faa supt, iar pielea-i prea
aproape strvezie. Privirea i era ns ca ntotdeauna, hot rt i plin de energie.
Cred c putem stabili cu u u rin de unde provin r a
zele, spuse ea. U itai-v aici 1
ntinse pe m a s o schi. A ceasta reprezenta un proiect
de perfecionare a detectorului de radiaii, pe baza cru ia
ap a ratu l putea s indice nu num ai prezena razelor, ci i
direcia din ca re veneau.
Se ho trr s pun n aplicare propunerea.
A doua zi, dispozitivul era g ata. Chiar dup prim a ex
perien reiei limpede c radiaiile d u n to a re veneau de
sus, din exterior. S u rsa lo r nu putea fi dect Soarele, de
care se apropiaser considerabil.
Aceast im po rtan t descoperire le ddu astronauilor
puteri noi. M atei B utaru le ceru tu tu ro r prerea asu p ra
celor ce aveau de fcut.
Profesorul Dobre veni cu o prim propunere.
Ce-ar fi s izolm n trea g a suprafa a solului d ea
sup ra peterii cu plci de plumb ?
Nu e posibil, to v a r a profesor, l contrazise pe loc
inginerul. P en tru a opri complet radiaiile, a r fi nevoie
de un strat gros de 20 metri, pe o suprafa de 200 metri
patrai. C hiar dac am avea mijloacele tehnice ca s re a
lizm aceasta, nu dispunem de rezerve de plumb a t t de
mari. De altfel, n acest caz, serele a r trebui sacrificate.
La auzul acestor cuvinte, pe faa profesorului Dobre
apru o u m b r de mhnire.
Sabina Turcu, c a re sttea ln g Matei, se aplec spre
acesta :
T ovare B utaru, privete-1 pe Scarlat. P a re a d n c
fr m n ta t de problem a pe care o dezbatem.

164

S av antul tocmai apsase pe m agnetograful su elec


tronic i pe ecran ap ru se schema turnurilor pe oare Matei
o m ai vzuse odat. ncepu s vorbeasc ncet, alegndu-i cu grij cuvintele :
Vreau s v fac i eu o propunere...
Ochii tu tu ro r se nto arser spre el.
George S carlat i potrivi batista fin din bu zun aru l
de sus al hainei cci nici cele mai grele clipe ale e x is
tenei pe asteroid nu-i putuser determ ina s-i lepede
m brcm intea ele g a n t i ndrep t c r a v a ta i continu:
V sugerez un sistem de tripl protecie. In primul
rnd sun t de prere s-l tran sform m pe Copernic n tr un
imens m agnet, cren d n mod artificial, la cele. dou e x
tremiti, c te u n pol electromagnetic. Vom obine astfel o
imitaie, la scar redus, a uriaului m ag n et pm ntesc,
un ad ev rat p a ra tr sn e t antiradiant. Am i fcut o schem
provizorie a instalaiilor necesare... Un felul acesta, m ajo
ritatea radiaiilor d untoare vo r fi deviate spre poli, aa
cum se ntm pl pe, P m n t cu unele dintre razele care vin
din spaiul astral.
Prqpun, n a.l doilea r n d , o izolare suplim entar a p e
terii noastre. U n s tra t gros de 20 centimetri de ozon
foarte concentrat, p lasat ntre dou plci subiri de plumb,
ne poate aduce foloase nsem nate. Trebue s nvm m e
reu dela P m n t, co ntinu savantul. i acolo ozonul, aflat
n stratosfer, oprete, cea mai m are p arte a radiaiilor u l
traviolete.
In al treilea rnd, cred c nite cm puri electro m ag ne
tice ra dia nte n e-ar fi de m are folos. C onstruite peste, lo
cuina asteroidal, ele v or constitui o ade v ra t oglind
electrom agnetic, care va reflecta rad ia iile externe.
Tirei asem enea bariere vor fi m ai puternice dect fora de
penetraie a dum anilor notri nevzui, ncheie el.
Toat lumea primi aceste propuneri cu bucurie. Matei
i Dobre l felicitar pe Scarlat, mulum indu-i n numele
astronauilor.
Dei suferinzi, cltorii se ap u c a r ndat de lucru.
In atelierul mecanic e ra o forfot neobinuit. S e aduceau
aliaje de beriliu, cupru i nichel, folosindu-se toate rezer
vele existente pe asteroid. Acestea erau transfo rm ate n
bare, evi i srm , din care urm au s se construiasc polii
magnetici.

165

M unceau numai noaptea, cci ziua tem peratu ra a ju n


sese s depeasc 390.
P este cteva zile, la cele dou extremiti ale plianetei
pitice se nlau nite construcii conice n spiral. S e
m n au ntructva cu dou a n te n e de. televiziune i erau
alim entate cu aju to ru l curentului electric generat de uzina
din peter.
Imediat dup aceea fu instalat p tu ra protectoare de
ozon, ca re se ntindea ca un covor la o adncim e de un
metru de suprafa. Gazul necesar e ra fabricat p rin des
crcri electrice n t r un cu re n t de oxigen. La urm pu- '
ser la punct i in stalaia ca re producea cm purile elec
trom agnetice protectoare.
M unceau din greu. In fruntea tuturor e ra mereu Matei
B utaru. Cu o energie de-a-dreptul uluitoare, tn ru l s a
vant alerga dela un antier La cellalt, se c ra pe stlpii
metalici m ontnd sau sudnd, se ra prin anurile s
pate de combin, ae z n d plcile protectoare.
Avea mereu un cu v n t de ndem n s a u o glum pentru
ceilali.
De m ulte ori, membrii expediiei trebuiau s-l sileasc
s se odihneasc o ju m ta te de o r, cci abia se. mai inea
pe picioare.
La sfritul acestei munci istovitoare e ra u cu toii
epuizai. B utaru propuse un repaos complet de dou zile
asteroidale i cltorii fura bucuroi s-l asculte.
Doctoria, dei bolnav i e.a, continua cu drzenie t r a
tam entul. P e l n g m edicaia obinuit, pacienii fcur
bi, n care fusese dizolvat uri complex de sruri active, i
inhalaii cu vapori de Activai", o su b s ta n ntritoare.
S tarea sntii astronauilor nu se m b untea ns.
Detectorul arta c radia iile dun to a re fuseser complet
nlturate, dar urm rile lor persistau. Sabina Turcu i
comunic lui M atei ngrijorarea ei.

Tovare B utaru, bolnavilor notri le m erge i mai


ru. La boala 'lor sa a d u g a t acum i efectul efortului
excesiv depus pentru am enajarea instalaiilor. Faptul c
au muncit afar i-a expus i mai m ult radiaiilor.
In adpost, privelitea era descurajatoare. Cltorii nu
mai suportau dect alim ente concentrate i-i petreceau
trei sferturi din zi dormind. Niciunul n u e r a n stare s
m unceasc. D o a r Matei, inginerul C ernat i doctoria se
mai ineau pe picioare.

166

Atmosfera era apsto are . Oamenii vorbeau foarte rar


i se zvrcoleau agitai n paturile lor.
Andrei Precup nu-i ascundea nelinitea :

Mi-e team c nu mai scpm 1 Ne-a fost dat


m urim aici, la zeci de milioane de kilometri de P m nt,
n acest sicriu de beriliu i plumb. M c ar de m a fi
g n d it mai Tune nainte de a porni n aceast cltorie att
de risca n t !
In truna din zile. se scul din pat i se apropie tr
de J u rn a lu l de bord. Cu mini nesigure, ncepu s scrie :
Medicamentele doctoriei
nu-i fac efectul. Soluia
propus de S carlat e ra menit doar s ne am g e asc . Istovindu-ne la construirea acestor antene ridicule, ne-am
g rbit singuri sfritul11.
Apoi, radiotelegrafistul se ntoarse spre patul su i
se culc.
Acum n u mai am dect is atept desnodm ntul,
fu ultimul su gnd. Czu apoi n trun somn adnc.
Scarlat sttea cu ochii nchii. Buzele sale subiri de
veniser ap ro ape albe.
Din c n d n cnd, ceilali l a u z eau optind :
S a term inat, totul s a t e r m i n a t ! Soluia a
fost
gsit prea trziu !
M atei B utaru i A na G rig ora se nd rep ta r cu efor
turi supraomeneti spre cam era de observaie. Controlar
funcionarea aparatelor nregistratoare.
Ana, spuse Matei, situaia n oastr este mai grea
ca oricnd. S ar putea... s nu mai rezistm mult, dei
sunt ferm convins c soluia propus de S carlat a
fost
just... Sper totui c p n la
urm vom birui !
Matei, n ai dreptul s sp e ri11 num ai n reuit, ci
trebue s crezi n ea cu toat fiina ta. S n u ne pierdem
nicio clip cu rajul 1
Nu voi descuraja, Ana, asta i-o fgduiesc. C u v in
tele sale r s u n a u ferme, ca un legm nt.

Dobre se trezise din somn. Dei slbit peste m sur,


b trnul sava n t reuea, prin glumele sale, s r spn deasc
un oarecare, optimism. C nd vzu in tr n d p e Matei i
pe Ana, i ntm pin cu voioie :
Ei, tinereilor, ce mai spunei ? Artai parc v ai
fi ntors dela m are ! Sau, mai exact, suntei bronzai ca
nite africani !

167

I n tr adevr, sub influena radiaiilor, pielea cltorilor


prinsese o culo are cafenie.
'la privii i voi ce de m utre plouate n jurul meu,
continu el. C nd m uit la ele, mi vine s-mi iau cmpii.
Mai ales Precup se tot tnguie, de piarc a r fi de acum pe
lum ea cealalt. V nchipuii voi.c ne las C astravetele11
n o s tru ? Nici g n d ! Vocea sa deveni duioas. D rg uu l
de el, n u cred s-i plac s-i continue cltoria n cali
tate de... astrodric.
Membrii expediiei izbucnir n rs. P n i Scarlat,
care, inea aproape tot timpul ochii nchii, ntoarse capul
i surse.
Din ac e a s t clip, de p a rc btr n u l sav a n t a r fi
schim bat cu glumele sale cursul evenim entelor, ncepur
s apar semne ncurajatoare. Doctoria co nstat la prima
vizit simptome clinice bune. De altfel i dup propria e,i
stare i putea da seam a c intervenise o am eliorare. U l
ceraiile i eczemele ncepur s dea napoi. N u m rul h e
m atiilor al globulelor roii din sn g e a r ta o uoar
cretere, iar hrile de oscilaii indicau o norm alizare tre p
tat ia proceselor fiziologice.
Vedei, spunea Sabina Turcu, m surile de protecie
ale tovarului S carlat, com pletate de tratam en tul meu,
i fac efectul !
Dei nc slbit, doctoria ddea o lupt titanic pen\ru a ajuta o rganism elor s-i .recapete fora i vigoarea.

A
Dou sptm ni mai trziu, cltorii se simir n p u
tere s p rsea sc pentru prim a d at adpostul subteran.
Ieir, bineneles, n cursul nopii.
Se plim bar tim p de o or pe suprafaa asteroidului,
controlnd toate instalaiile.
Rentors n ca m era cea mare a adpostului, Matei not
n Ju rn a lu l de bord :
Am trecut recent prin punctul cel m ai apropiat de
Soare. Ieim treptat de sub influena radiaiilor duntoare.
S untem cu toii n v ia i aproape complet restabilii.
Drumul continu i ne n dep rtm tot mai m ult de astrul
central al sistemului nostru p laneta r".
Aurelian Dobre, care se apropiase de conductorul e x
pediiei, citise cuvintele scrise de acesta.
ICS

tii, M atei btrnul profesor prea deosebit de


vesel nu am sc p at num ai noi cu via. Am reuit s
salvez i cteva dintre plantele mele. Am pus la punct o
auxin pen tru accelerarea creterii plantelor venusiene. Ii
voi spune V enux in !
E-ra a t t de fericit, nct obrazul su n n egrit de ra d ia
iile solare, prea c ntinerise.
P u in mai trziu, biologul zri cum Andrei Precup
cuta s se apropie pe nesimite de Ju rn a l. R adio telegra
fistul privea n dreapta i n s tng a. C rezndu-se neo bser
vat, ncepu s rsfoiasc febril filele. In trig at, profesorul
se apropie de el.
P recup ncerca tocmai s desprind binior o foaie.
Stai ! strig Dobre, cu voce tuntoare. Ce faci acolo ?
nfuriat, i trase m n a la o parte. Citi p a g in a pe care P r e
cup voise s o sm ulg i spuse :
Fila aceasta r m n e ! Face p a rte din istoricul c l
toriei. S o citeasc toi aceia ce vor dori s-i dea seam a
oe a simit i la ce sa g n d it fiecare dintre noi !
37. Cel m a i m ic dintre fra ii P m n tu lu i
Copernic i urm a nestingherit drum ul de-a-lungul or
bitei sale.
In curnd, polii artificiali fuir dem ontai i viaa asteroidal i relu cursul obinuit. Soarele se g sea acum la
o d eprtare de peste 50 000 000 kilometri. Tot mai im p u
n to r se zrea discul lui M ercur, planeta cea mai mic
din sistem ul nostru i cea mai apropiat de Soare.
M un ca de cercetare fu re luat : studiau acum intens
corpul ceresc spre care se ndreptau. Rezultatele erau t r a n s
mise zilnic spre Hepta, cu care leg tu ra radiofonic fusese
restabilit.
George S carlat i m prea activitatea ntre studiul
planetei M ercur i cel al traiectoriei lui Copernic. Acesta
din u rm i lua o m are p arte din vreme. Savantul deve
nise i m ai tcut, mai ales de cnd primise de pe sateli
tul artificial noi date privind caracteristicile orbitelor celor
doi asteroizi recent descoperii.
Ceilali crezur un timp c redevenise acelai om ursuz
ca la nceputul cltoriei, dar i d d ur repede sea m a c
e fr m n ta t de probleme extrem de im portante pentru des
fu rarea viitoare a expediiei.

169

La ntrebrile lor, G eorge S carla t fie c r spun dea neprecis, fie c tcea, refuznd s dea explicaii.
Alte zile asteroidale trecu r i Copernic i vedea li
nitit de drum ul su. Nimic im po rtant nu se petrecu n
acest rstim p, iar convalescena astronauilor decurgea n
bune condiii.
I n t r o noapte fur trezii de o zg ud uitu r puternic. Se
scular buimcii.
Trebue s fie un meteorit ! spuse Matei. i m brc
ndat costumul de protecie i iei la suprafa. C ernat
l urm.
Noaptea era ntunecoas i atrii strlu ceau ca nite
cristale de ghia pe bolta cereasc.
Nu se zrea nici urm de meteorit. In schimb, la 200
metri de construciile expediiei se ivise o c rp tu r adnc
n rocele asteroidului. Zgomotul pe care-1 auziser fusese
provocat de o prbuire a solului, datorit nclzirilor i
rcirilor, dilatrilor i contractrilor succesive din s p t
m nile n care asteroidul fusese n imediata apropiere a
Soarelui.
O dat cu aceasta, un nor de nisip i de praf se ridicase
spre cer. Lum inat de razele stelelor, prea o spum cenu
ie care plutea deasupra insulei zburtoare, fcndu-se din
ce n ce mai mic, p n pieri pentru to tdeauna n spaiul
infinit. P e cer se vzu atunci, nespus de m rea, planeta
Mercur. Trei sferturi din discul ei era scldat n t r o lu
min vie, iar restul se ascundea n tro bezn de neptruns.
Virgil C ern a t nu-i dezlipea privirea dela aceast im a
gine fr seam n.
P a rc ar fi Luna ! Aceleai contururi dure, ncre
menite !
Nu greeti deloc. A ceast p lanet e doar cu puin
mai m are ca satelitul n atu ra l al P m n tu lu i i, ca i
acesta, lipsit de orice nveli gazos. M ercur se nvrtete
n jurul propriei sale axe n exact acelai timp n care se
rotete n jurul Soarelui - - adic n tr o perioad ce d u
reaz 88 de zile pm nteti aa cum Luna se rotete n
jurul axei ei n acelai interval n care ocolete P m n tu l.
De aceea, M ercur a r a t Soarelui ca i Luna P m n t u
lui m ereu aceeai fa. P en tru M ercur, acest fapt este
extrem de im portant. Intiradevr, pe parte a ndrepta t m e
reu spre Soare, lume a zilei venice, tem p eratu ra se m en

ine co nstan t la peste 300. P e parte a ntunecat, gerul


este aproape de zero absolut.
D atorit acestor condiii, precum i masei reduse a
planetei, M ercur a r m a s fr atm osfer. P e parte a n
cins, gazele s au evaporat i s au risipit n spaiul inter
planetar, iar pe partea geroas au ngheat, depunndu-se
pe suprafa. Dac pe M ercur a existat vreodat ap, cu
ea s a ntm p lat exact acelai lucru ca i cu gazele.
Cred c i dai seam a, Virgile, c n aceste condiii
nicio form de via nu este cu p utin acolo !
I n t r adevr, aa e !
Mai privir ctva tim p cerul nstelat i pe u rm se n
toarse r n adpost.
Dela postul de radioteleviziune se auzea vocea lui S c a r
lat, care transm itea rezultatele calculelor sale staiei de u r
m rire de pe H epta :
... deci, repet, to v ar e Arunian, excentricitatea o r
bitei 0, 206 753 ; nclinaia ei pe ecliptic 7 11 34 ; g r e u ta
tea specific 3,81672 gram e pe centim etru cub... Vom reveni
cu tra n sm itere a datelor peste 12 ore. nchidem emisiunea.
Dup ce Precup opri aparatul, S carlat intr cu Matei
n cam era de cercetri. Aici l g s ir pe Apolodor Dinc.
Acesta n reg istra se pe o b an d m agnetonic o m are h art
a planetei Mercur, recent term in at i o proiecta acum,
cu ajutorul m agnetografului, pe un ecran.
P e pn z ise vedeau desluit caracteristicile solului, cu
variaiile de relief.
In ultimele zile, tovarul Dinc m a aju ta t mult,
observ S carlat. Aceast h art ne va fi de m are folos.
ncepu s verifice nite calcule cu ajutorul in te g ra to
rului electric, apoi alese una dintre astrofotografiile care
slujiser la cartografiere i o proiect pe ecran.
Am term in at tocmai un calcul interesant, explic el.
P e baza lungimii umbrei unui pisc din aceast foto
grafie, am reuit s stabilesc nlim ea celui mai falnic
m u n te de pe p a rte a lu m in a t a lui M ercur. Are doar
968 metri. Destul de puin, dac ne gndim c n Lun,
care e ceva mai mic, exist piscuri ce depesc 8 kilo
metri n altitudine.
. Nu are ns de su portat dect o tem peratu r m a
xim cu mult mai sczut dect aceea de pe Mercur,' compiel Matei.

170
171

I n t r adevr, aa este, ncuviin profesorul S carlat.


Cea mai m are p arte a emisferei ncinse a lui M ercur este
desigur acoperit de nisip i de diferite roce devenite p la s
tice sub influena ariei ; pe alocuri trebue s fie adevrate
bli pstoase. In ceea ce privete munii, m ajoritatea lor
s au sfrm at, datorit condiiilor de tem peratur.
Vzndu-1 pe S carlat mai vorbre, Matei ncerc s
afle motivele com portrii ciudate pe care acesta o avusese
n ultima vreme.
mi pare bine c ai prsit tcerea. De un timp n
coace ne cam nelinitisem... Nu vrei s ne spui deschis ce
te frm n t ?
S av antul tresri, apoi l fix ctva timp pe Matei cu o
privire plin de ndoial. P re a nehotrt dac s v o r
beasc sau nu. In sfrit, se decise :
S-i a r t ceva, to vare B utaru.
A ps pe un buton al m agnetografului electronic i pe
ecran apru, n locul cartogram ei lui M ercur, o h a rt a s
tral, pe care o linie roie nfia calea lui Copernic.
Dup cum tii, spuse S carlat, Copernic este un as te
roid recent descoperit. La plecarea n oastr de pe P m nt
i se cunotea n linii generale orbita... n linii gen e
rale, subliniez ! Savanii de pe Hepta au calculat cu a p ro
ximaie i modificrile pe care le sufer calea eliptic a
lui Copernic sub influena forei de atracie a diferitelor
planete. Dela aterizarea n o astr pe asteroid am reuit s
precizez rezultatele calculelor. Ceva ns nu-mi ieea la
socoteal i nu nelegeam de ce. Acum cunosc, n sfrit,
pricina. Imprevizibilul, de care v vorbeam i-a artat
colii. Asteroizii recent descoperii trec anul acesta la mai
puin de 8 500 kilometri de Copernic, ceea ce nseam n c...
Ei i ? l n trerup se Matei. Nu vd ce te nelinitete.
Dup prerea mea 1111 exist nici un pericol de ciocnire.
8 500 kilometri e o d istan apreciabil.
... ceea ce nseam n, urm S carla t pe un ton mai
apsat, fr a da atenie interveniei Iui B utaru, c n
prim a lun a anului pm n tesc viitor, dou sptm n i
dup apropierea n o astr m axim de planeta M arte, vom
trece prin cel miai dens roi de meteorii ai sistemului n o s
tru solar. Aceasta, fiindc asteroizii despre care ne-a n
tiinat tovarul A runian, a v n d o m as ce depete de
m ulte mii de ori pe aceea a lui Copernic, i vor modifica
uor drumul spre acest roi.

172

tii ca i mine c n ultimele decenii s'a dovedit c


roiuril
urile dense conin pe kilometrul cub o concentraie de
meteorii de 2-300 ori mai maire dect cea p resu pus de
nvai n prim a ju m ta le a secolului al XX-lea.
Cred c nu su n t prea pesim ist dac susin c ne . aflm
n faa unei m ari primejdii...
M atei B u taru nu rsp u n se ndat. Cuvintele lui George
S c arla t fcuser a su p ra lui o impresie puternic. Dup un
timp, spuse g n d i t o r :

n s e a m n c va fi necesar s lu m toate m surile ce


se impun. Nu este prim a i nu va fi nici ultim a g reutate
de care ne vom izbi... i pe care va trebui s o nvingem.

C a p ito lu l V II

L ~

~N

M ' A

38. A m in tiri d in tro expediie astrobiologic


T recuser mai m ulte luni. Dup socoteala calendarului
pm ntesc, erau n 15 Noembrie.
Asteroidul continua s nainteze pe orbita lui, ndeprtndu-se de Soare. S istem atizarea i interpretarea obser
vaiilor tiinifice din cursul cltoriei, mai ales a im por
tantelor descoperiri de pe Venus, fcuser m ari progrese.
Totodat p reg tirile pentru noua escal aju nseser n tr un
stadiu nain tat.
In s ea ra aceea, n cam era cea m a re a locuinei sub
terane, astron au ii se ad u n a s e r n jurul profesorului Do
bre. Aa cum se ntm p la deseori, acesta avea . chef de
vorb.
Chipurile b ron zate ale tu tu ro r erau ndreptate, cu un
vizibil interes, spre el. D oar S carlat, n t r un col al odii,
se prefcea c studiaz m a g n e to g ra m a proiectat pe ec ra
nul su portativ. Din felul distrat n .care m anevra bu
toanele, se ghicea ns c u rm rete i el cu atenie poves
tirea b trnu lui n v at, a crui voce plcut umplea n
trea g a ncpere.

i acum s v istorisesc o alt amintire. Este deo


sebit de in teresan t pentru nite exploratori cosmici care
i propun s pun piciorul pe M arte peste cteva s p
tm ni.
S fi fost cu vreo treizeci i cinci de ani n urm . Toc
mai term inasem F acu ltatea de biologie. L ucrarea pe care
o prezentasem la Exam enul de Stat, D espre flora subal-

pin din a ra n o a s tr ", b a z a t pe studiile mele din Munii


Rodnei, F g ra u lu i i Bucegi, strnise discuii vii.
n drz nise m cam m ult pentru un tinerel care abia f
cea primii pai n lumea cercetrilor.
M ncum etasem
s t r a g chiar unele concluzii generale a su p ra plantelor
care triesc n condiiile unei atm osfere rarefia te i a unei
tem peraturi sczute. C iva savani consacrai, care ineau
mai m ult la renumele lor dect la progresul tiinei, nce
puser s-mi disece lucrarea. M ai-m ai s m fac frme,
folosindu-se de unele slbiciuni ale ei.
Tocmai eram pe cale s pregtesc un r s p u n s docum en
tat, cnd mi veni o veste m are, care m fcu s uit de
toate acestea. U n grup de savani, desemnai de U niunea
A stronom ic In te rn aio n al, m invitau n tro expediie pe
care se p re g te a u s o n trep rin d n regiunile subarctice
ale P eninsulei Cola i n m unii din Nordul Norvegiei. E ra
vorba de studierea florei din M arte.
Bineneles c am prim it cu entuziasm i peste cteva
zile eram in stalat n cabina confortabil a stratoreactorului,
care...
Inginerul Cernat, n ochii cruia se vedea o m irare cu
greu stp nit, interveni :
P o ate c am neles g reit cele ce ai spus. D a r nu
pricep cum se poate studia flora din M arte n P eninsula
Cola sau n Norvegia...
P rofesorul Dobre i arunc o privire su prat :
tii c nu-mi place s fiu n t r e r u p t ! A teapt i vei
nelege... Cum v spuneam, se nto arse el ctre ceilali,
un stratoreactor m a dus n Nordul ndeprtat. In faa ex
pediiei stteau sarcini de m are rspundere. E ra vorba de
studierea vegetaiei din M arte.
Cu m ulte decenii n urm, o serie de nvai, printre
care m arele astronom sovietic G. A. Tihov, descoperiser
n M arte existena u n or pete albastre-verzui i su sinu ser
c aceast culoare provine dela v egetaia de acolo. Se
iveau ns trei dificulti nsem nate n calea acceptrii
acestei ipoteze ndrznee, dificultile aa ziselor enigme
optice".
M ai nti, era vorba de fotografiile prin filtre care las
s treac doar radiaiile infraroii, oprind pe celelalte. n
cercai s fotografiai n tr o zi de var, prin asem enea fil
tre, vegetativ de ,ne P m nt. Plantele vor arta ca aeoioerite de z p a d ; tot ce este n realitate verde apare pe plac

174
175

alb, strlucitor. D ac n s fotografiem petele albastre-verzui de pe M arte prin astfel de filtre, ele se prezint n tu
necate.
Acum, a doua enigm : n spectrul luminii reflectate
de vegetaia p m n te asc obinuit pot fi uor distinse
benzile specifice clorofilei. Analiza spectral a regiunilor
albastre-verzui de pe M a rte nu relev ns prezena aces
tor benzi i scepticii sau g r b it s conchid c pe aceast
planet nu exist clorofil, deci nici plante.
In al treilea rnd, cele mai puternice telescoape au
confirmat c p resupu sa vegetaie de pe M arte nu are o cu
loare verde, ca cea de pe pm n t, ci mai cu rnd albastr
s a u violet.
i cum se explic toate acestea ? ntreb Cernat, pe
care p roblem a prea s-l intereseze n mod deosebit.
A d u rat m ult vrem e p n ce tainele au fost complet
dezlegate.
In timp ce plantele regiunilor mai calde i pc permite
s .reflecte razele infraroii, care sunt radiaii termice,
p u rt to a re de cld ur, plantele inuturilor reci, care au
nevoie de toat cldura solar, le absorb cu aviditate. De
s ig u r c aa fac i plantele de pe M arte, unde tem peratu ra
este i mai sczut.
F oarte interesant, observ inginerul Cernat, dar de
ce lipsete b an d a
clorofilei din spectru ? P lan tele din
M arte su nt oare lipsite de clorofil ?
Nicidecum ! S a stabilit c i n spectrul plantelor p
m ntene subarctice b anda principal de absorbie a clorofi
lei este m u lt mai slab dect la plantele zonelor mai cldu
roase.
Aceste concluzii au d at cheia pentru rezolvarea celei de
a treia enigm e a vegetaiei m ariene : culoarea ei. Datorit
slabei reflectri a radiaiilor roii, portocalii, galbene i
verzi, c a re sunt absorbite de vegetaia avid de cldur a
planetei Marte, plantele de acolo reflect m ai ales radiaiile
reci a le spectrului albastru, indigo i violet. Acestea de
vin astfel culorile dominante.
M inunatele descoperiri ale expediiei m au hotrt, nc
de tn r, s consacru o m are parte a activitii mele tiin
ifice studiului vieii pe alte planete.
Profesorul Dobre privi m ulum it n j u r :
Probabil c acum tii att de multe despre flota
i fauna de pe M arte, i arunc ironic S carlat, nct nici

176

nu mai e cazul s ntreprindem escala p lnuit pe acea


st planet.
Dobre i st p n i cu greu enervarea :
S tii, to var e Scarlat, c dac n a fi acum n
preajm a celor mai nsem n ate descoperiri tiinifice din exis
tena mea de cercettor, m a certa definitiv cu dumneata...
i ai merita-o ! Auzi vorb ! S ig u r c tiu mai mult dect
cunoteau nvaii acum
ju m tate de secol despre viaa de
pe M arte. De pild, tiu
c pe M arte exist arbori sau a r
buti cu frunze cztoare, fiindc o p a rte din petele care
devin prim v a ra albastre, c a p t to am na o culoare cafenie,
asemenea pdu rilo r noastre c n d li se ofilesc frunzele. Mai
tiu c exist acolo i p lante sau arb u ti de felul1coniferelor,
a cro r frunz n u cade iarna ; aceasta, deoarece unele pete
albstrii i pstre az iarna culoarea.
Am aju n s la concluzii interesante a su p ra nlimii pro
babile a plantelor i animalelor, asupra vieuitoarelor care
populeaz ntinsele deerturi i aa m ai departe. Sau s t a
bilit o sumedenie de lucruri. Mai sunt n s i m ulte p re s u
puneri, teze, teorii. D ar astea toate nu dau dect un cadru
general. Abia acolo vom p u tea aflla ce forme a lu a t viata n
condiiile specifice ale mediului m arian . Te rog s m
crezi, to vare S carlat, c, dei sun t m n d ru de cuceririle
astrobiologiei, am toate motivele s fiu curios.
O mic ntrebare, tovare profesor. F iine raionale
crezi c vom ntlni ? tiina dum neavoastr, ca re pretinde
c a studiat brazii din M arte n Norvegia i ienuperii marieni n P am ir, are ceva de spus n aceast privin ?
Profesorul Dobre se frm n ta pe scaunul lui, enervat
la culme de tonul sarcastic al lui Scarlat. Stpnindu-se,
i r s p u n s e :
Ca astrobiolog nu pot nc s dau un rsp u n s p re
cis la aceast problem, dei este, fr ndoial, cea mai
im po rtan t dintre toate. Cred n s c au avut condiii s
existe, dac nu acum, cel puin n trecut. C analele de pe
aceast planet su nt opera unei uriae activiti construc
tive. Cine ar fi putut-o n treprinde ?
S carlat se sculase n p i c i o a r e :
Ia t unde a p utut s v duc fantezia astrobiologic !
Ai uitat c, datorit deprtrii ei, M a rte nu prim ete pe
un m etru p a tra t dect 40 la sut din energia so lar car<
aju n g e pe P m n t, c n atm osfer nu exist dect o con
12

177

centraie infim de oxigen liber i vapori de ap, c nve


liul ei gazos este la fel de ra r ca aerul .la 15 kilometri
nlim e n plin strato sfer deci c rezerva de ap
a planetei e foarte redus, c tem peratu ra scade deseori
p n la 100 i c ra r crete peste + 1 4 , c...
P'rofesorul Dobre se apropie de ad v ersaru l su i se
opri la un pas de el :
D u m n e a ta neglijezi cu totul im ensa p u te re de a d a p
tare a orga nism elor. tii doar la ce geruri rezist a n im a
lele din inuturile polare. Nu cred c ai uitat de experien
ele fizicianului francez Becquerel, ca're a a r ta t c sporii
dezhidratai ai bacteriilor, algelor, ciupercilor, m u ch iu
lui i ferigilor rezist la 271, tem peratu ra heliului lichid.
Cunoti deasem eni cercetrile lui S. N. Vinogradschi,
care au dem onstrat posibilitatea vieii n t r un m ediu pur
m ineral ; tii i de ciupercile c a re triesc n soluiile s a t u
ra te de salp etru i de infuzorii c a re re zist p n i n
soluii concent'rate de sublim at corosiv. Mai ales cred c
n ai uitat de s tu d iile spectrografice ale lui Tihov n le g
tur cu existena unor forme de via pe Jupiter, S aturn,
U ra n u s i Neptun.
S carla t p a rc mici n u ascultase cele spuse de Dobre.
Aberaii, nim ic altceva dect a b e r a i i ! Este absurd
ca n condiii att de nefavorabile ca cele de pe M arte, s
se p re s u p u n c exist altceva dect cel m ult bacterii i
alte vieti inferioare. Iar pe planetele m ai ndeprtate,
nimic, nimic i iar nim ic !
S c a r la t b tu de trei 'ori cu creionul n c u tia m agnetografului, c a p en tru a sublinia ultimele cuvinte. F cu o
pauz, i airanj c ra v a ta i con tin u :
Auzi, s presupu nem ex istena unor fiine ra io
nale p e o p la n e t p u s tie ! D ar s fim logici. P la n eta
M arte este, dup p rere a celor mai m uli nvai, mai
b tr n dect P m n tu l. Deci, dac 'prin absurd am con
sidera c s iau p utu t dezvolta fiine raionale, acestea au
ap ru t cu m u lt naintea oam enilor i au putut atinge un
g ra d de civilizaie m ai nalt. Atunci cum se explic, to v a
re profesor, c noi suntem primii care am trim is radiosem nale n M arte i deasem enea primii c a re o vizitm ?
Cu a t t m ai m ult cu ct, pentru a prsi aceast planet,
un vehicul in terp lan e ta r are nevoie -de o vitez iniial
m ult mai mic dect aceea pe care trebue s o dezvolte

178

%0 nav as tra l pentru a prsi P m n tu l, datorit forei


de atracie m ai redu se a lui Marte.
Profesorul Dobre i r sp u n se scurt :
Nicio grij, tovare Scarlat, peste cteva s p t
mni toate acestea vor fi lmurite.
F rum os rspu ns, c n d argum entele l i p s e s c !
Citind pe faa tuturor dezaprobarea pen tru tonul pe
ca re l im p rim a se discuiei, S carla t fix cu un gest nervos
m ag netog raful de m as i iei din ncpere.
Timp de ctev a m in u te nimeni nu spuse nimic. Apoi
biologul, c a re i re c p ta s e b u n a dispoziie, i se ad res
lui M atei !
D a r co m an da ntul nostru ce spune ? C um stm cu
pregtirile pen tru escala pe M arte ? Abia atept s vd
m utra lui S c a rla t dup ce vom face cu n o tin cu prim ele
fpturi mariene.
S un tem aproape g ata, to vare Dobre. Am co m u
nicat ieri i staiei de p e H epta stadiul n ca re ne aflm .
P esc ru u l" a fost rep ara t, enilele refcute, brcile
pneum atice i celelalte instalaii aban don ate pe Venus au
fost c o n stru ite d in nou.
Aa... foarte bine, aprob profesorul. Eu m i-am pus
la punct tot a p a ra ta ju l pentru noile cercetri astrobiologice. O s vad tovarul S carla t cine are dreptate. S p u
ne-mi, Matei, proorocirea lui d espre ntlnirea cu roiul extradens de meteorii, aflat dincolo de orbita lui M arte, n o
fi vreo drcovenie scornit ca s n e n spim nte ?
Din pcate nu. O bservatorul principal de pe s a te li
tul artificial i confirm calculele. Ne m ai anu n, de a lt
fel, c n luna M artie va trece la cteva zeci de mii de
kilometri de Copernic o comet.
Deci la o distan nepericuloas, observ Precup.
In ce privete cometa, ai dreptate. Roiul meteoric
ns l vom str b a te din plin. Tocmai de aceea am g r b it
term inarea pregtirilor pentru etapa m arian . Vom avea
timp nd eaju n s s studiem m s u rile ce trebuesc luate. Am
cerut prin H epta i avizul unor institute de cercetri de
pe P m n t. C u rn d l vom avea.
P c a t de ser ! se ntrist profesorul Dobre.
P c a t de salatele orientale, ghiveciurile n aion ale
i sarm alele noastre, com plet a b tu t i Dinc.
P e neatep tate, n plafon se a p rin s e o lum in verde.
Se auzi un sem nal sonor. Andrei Precup se uit la ceas
12*

179

i sri ca ars. M icarea efectuat fu a t t de brusc, nct


se lovi cu capul de tavan. Era un bun radiotelegrafist i
nu u itase niciodat o ra com unicrii periodice cu satelitul
artificial al P m n tu lu i. De data aceasta, ns, se l s a s e
furat de .controversa dintre Dobre i Scarlat, care i p a
sionase pe toti.
C nd aju nse n faa postului i porni aparatul, profe
sorul A runian i fcu de pe ecran un semn dojenitor cu
degetul :
T ovare Precup, s tii c am fost nelinitii. C re
deam c iar s a n tre ru p t legtu ra. V tra n s m it acum a v i
zul Institutului de C onstrucii din Leningrad, secia c o n
strucii extraterestre, privitor la trecerea lui Copernic prin
roiul meteoric...
39. Phobos
P e s c ru u l11 s e g sea n drum spre M arte. P lecaser
cu el M atei B utaru, S carlat, Dobire, Ana G rig ora i C e r
nat. P recup r m sese pe asteroid, m p reun cu Dinc i
doctoria.
C lto ria decurgea n cele m ai bune condiii. Racheta
p arcursese o p arte n sem n at a drumului.
Ne apropiem acum d e cel de al doilea sa te lit al
planetei, d e Phobos, an u n C ernat, c a re pilota.
Ce idee stu p id a avut astronom ul care a botezat
cei doi satelii ai lui M arte, Phobos i Deimos, adic
S p aim a" i G roaza", observ profesorul Dobre. Vaszic r m n e hotrt ? Ne oprim ctev a ore pe Phobos ?
M atei era absorbit de efectuarea unor calcule. R s
pun se abia dup c tv a timp :
Da, to var e Dobre. tiu c eti n e r b d to r s fo
tografiezi sau c h iar s pui n tolb prim ele vieti de pe
Marte. D ar mai trebue s zboveti cteva ore. Vom r
m ne pe satelit exact 7 ore i 30 de m inute, n c a re timp
acesta va face un nconjur com plet al lui M arte, dndu-ne
prilejul s realizm o sferofotogram excelent, dela mai
puin de 11000 kilometri distan. Nu trebue s p'ierdem
acest prilej, cu ad e v ra t unic !
P cat, oft profesorul necjit i se apropie de un
geam la te r a l al P escruulu i".
In faa lui se zrea globul uria al planetei M arte, iar
n dreptul acestuia, cu m ult mai mic, Phobos.

180

Era o privelite im presionant, un joc m inu nat de


culori. La cei- doi poli, planeta purta nite cciuli albe",
dou calote din zpad i ghia, c a re sclipeau puternic,
n ciuda ceii ca re le nvluia. Calota sudic se ntindea
pe apro ape o cincime din emisfera inferioar. Cea din
jurul Polului Nord era eu rmullt m ai mic. Aceasta se d a
tora faptului c n jumtiatea nordic ia lui M arte tocmai
ncepuse v ara, n timp ce emisfera su d ic intra n iarn.
Dela nveliul de g h ia al Polului N ord p o rn e a u n u
m eroase linii ntunecate, albstrii, ca re se ram ificau n
zeci i zeci de brae. Din loc n loc, liniile se reuneau, for
m nd m ari pete ntunecate. Dela acestea pornea pien je
niul altor ramificaii, c a re se ntindeau p n aproape de
ecuatorul planetei. Privind atent aceste linii, a c ro r l i
me putea fi ev alu at la 100300 kilometri, biologul c o n
stat c erau form ate din n en um rate puncte ntunecate,
unite n tre ele doar p rin trun fir albastru, subire, ca nite
m rg e le nirate pe o a.
Dobre l auzi pe M atei ntrebndu-1 ceva p e Scarlat.
P rin se n u m ai ultim ele cuvinte.
...la ct ai calculat viteza medie a scurgerii apei
pe c a n a le ?
Am reuit so stabilesc e x a c t : 3,518 kilometri pe
or. P rocesul de topire a calotei nordice a nceput cu
cteva luni n urm . De atunci, apa rezultat se scurge
pe can ale i u d zonele din im ediata lor vecintate. In
emisfera de Sud, continu S carlat, lucrurile s ta u altfel.
Acolo, cea m a i m are p a r te a umezelii s a evaporat. C a n a
lele n u se mai v d deloc n zona ecuatorial, iar m ai jos,
spre Polul Sud, abia dac le deosebeti u rm ele palide,
c a re peste cteva sp t m n i vor disprea cu totul. Vile
din p re ajm a lor, acum cteva luni albastre-verzui, au de
venit cafenii, de cu loarea ciocolatei, cu excepia ctorva
pete albastre. Vine iarna...
Profesorul Dobre ncet s m ai asculte. T oat fiina
lui era cufund at n co ntem plarea planetei pe c a re de
a t ta vrem e visase s o v a d de aproape.
Albul calotelor polare i albastrul vilor i canalelor
nu ocupau dect m ai puin d e u n sfert din s u p ra fa.
C uloarea dom inant era aceea a p u stiu rilo r crm izii,
ca re acopereau cea mai m are p a r te a lui M arte.
Iat de unde vine culoarea sngerie a planetei", se
gndi profesorul, am intindu-i c aceast particularitate

ti fcuse p e Rom ani s dea astrului num ele zeului rzbo iu


lui, venic avid de snge.
Fiecare dintre cele trei culori p rin cip ale ale planetei
era alctuit din zeci de n u an e. Albul v a ria Intre s tr lu
cirea arg intu lui i cenuiul ceos, albastrul ncepea dela
verde-albstrui i s e term in a n violet nchis s a u indigo,
roul alterna cu galben, portocaliu i roz.
P rin vlul strv eziu al atmosferei m artiene, ca re spre
m argin ile discului p r e a ceva m ai deas, se z reau lucind
ca n i te diam ante, sute de puncte scnteietoare.
Profesorul Dobre nchise ochii i strn se cu putere
pleoapele. Voia s pstreze p en tru c t mai m ult timp n
m inte im aginea aceasta, ca pe o com oar de nepreuit.
Zbovi aa un timp ndelungat. Deodat, vocea inginerului
C ern a t i am inti unde se afla.
Atenie, aterizm pe Phobos !
S im ir o mic zd ru n cin tu r i P escruu l" se aez
pe su p ra faa satelitului.
i p u s e r n g ra b costum ele de protecie i u nser
cizmele cu su b s ta n adeziv. Trecur apoi p rin c a m e ra de
ecluzare i ieir din rachet.
A terizaser p e o nlim e a m icului corp ceresc. E ra
noaptea ad n c i fur nevoii s aprind farurile. Nici
Soarele, nici M arte n u se vedeau p e firm am ent.
C ern a t puse detectorul de g aze n funciune. Dup cteva
secunde, comunic:
Nici u rm de atmosfer p e a i c i !
E ra i de ateptat, observ Matei. Ca orice alt corp
ceresc mic, Phobos. ca re are un diam etru de n u m a i civa
kilometri, nu a p u tu t retine cu fora lui de atracie redus
un nveli gazos. Privii i culoarea solului. N u vezi nicio
n u a n de rou care s indice vreun fenomen d e oxidare a
rocelor.
Ochii astronauilor se acomodaser cu ntunericul. In
lum ina palid a stelelor zreau fa a aspr, coluroas, a
planetei, cu mii de luciri metalice i sclipiri cristaline.
U n peisaj ase m n to r cu cel de pe Copernic, re m a rc
Ana G rigora, privind de ju r mprejur.
Deodat, la orizontul satelitului, ntre dou vrfuri de
stnci, se ivi ceva c a re sem n a cu o creast argintie. E ra
partea superioar a unui glob uiria, care cretea din secun
d n secund.
M arte, r s a re M arte ! strig Dobre.

182

A p aratu ra de filmat a inginerului C ernat intr f r n


trziere n funciune.
P uin m ai trziu, M arte strlucea sus, pe cer, n toat
splendoarea. Ocupa o m a r e parte din bolt, avnd un d ia
m etru ap a ren t de 90 ori m ai m a re d ect acela al Lunii
zrite de pe P m n t.
O lum in roiatic, specific suprafeei planetei sngerii,
inund tot satelitul, schimbndu-i n trea g a nfiare.
O a re i P m n tu l p are a t t de m are de pe Lu n ca
M arte de pe acest satelit al su ? n treb Cernat.
S nu-i nchipui aa ceva ! spuse Matei. Luna e de
36 ori m ai ndeprtat de planeta pe oare o nconjoar,
dect Phobos de Marte. Discul pm ntesc apare de pe Lun
doar de 14 ori m ai m are dect .discul Lunii zrit de pe g lo
bul terestru.
Ana G rigora adun cteva probe de roce. Gsise unele
deosebit de interesante. E rau m ai ales metale i aliaje m e
talice, sruri cristalizate n diferite forme i c rb u n e amorf.
Intre timp, r srise i Soarele. A rta cu m u lt m ai mic,
dei incom parabil mai strlucitor dect M arte. In razele lui,
unele dintre irocele d e pe Phobos ncepur s strluceasc
orbitor.
Undeva, n vale, o form aiune ciud at le atrase -cltori
lor atenia.
P e Phobos, unde n avig ato rii n u c n t re a u dect cteva
sute de grame, Ifur suficiente cinci-ase srituri p en tru a
ajung e p n la obiectul ca re le trezise interesul.
Asta nu e o roc ! exclam Dobre.
In faa lor se afla un triunghi aproape regulat, cu l a
turile de vreo 80-90 m etri. E ra alctuit din trei bare aurii,
fixate adnc n stnc. Din loc n loc, barele aveau guri,
um flturi i alte deformaii. In mijlocul triunghiului era o
sfer cu un diam etru d e vreo 8 metri, tot de culoare aurie.
Ana cercet cu luare am inte m aterialul din ca re erau
alctuite triunghiul i sfera. Cu ajutorul instrum entajului
portativ de analiz putu s-i stabileasc n scurt timp co m
poziia.
E vorba d e un aliaj de beriliu i cupru. Are culoarea
aurului, deci o m a re putere de strlucire. Este ns ceva
mai uor.
Form a e destul de re g u la t i compoziia nu pare
s fie rodul unei ntm plri, observ Matei. S fie o staie

183

de sem nalizare a m arien ilor ? Cu un telescop puternic sar


putea vedea de pe planet.
Vocea lui S carla t se auzi batjocoritoare n aparate:
Im orice caz, o staie" prost ntreinut, dac ju d e
cm dup toate aceste sem ne de deteriorare. O a re nu ai
vzut, tovare B utaru, suficiente stnci de Iforme ciudate
pe P m n t ? Sau m eteorii cu nfiri parc anum e m o
delate ?
M bucur c aud una dintre ultimele d um itale ironii
cu .privire la M arte ! 'interveni .profesorul Dobre n discuie.
C u rn d nu vei m ai avea ce s spui, cci nu m ndoiesc c
ne vom ntlni pe planet cu autorii acestei construcii.
Inginerul C ernat fcuse m ai m ulte fotografii i g rupul
de cercettori se napoie la rachet.
Soarele, c a re nu se ridicase dect cteva palm e peste
orizont, descriind un mic arc de cerc, apusese. P e bolta
n stelat strlucea, schimbndu-i repede fazele, discul g i
gantic al lui M arte. Avea acum nfiarea unui corn des
chis n sus, spre regiunea bolii, pe ca re se vedea scnteind
constelaia Ursei Mari.
Dup ctva timp, m icul satelit al lui M arte nu mai pre
zent un interes deosebit p en tru astronaui. Sferdfotograma
planetei era gata, iar solul sterp al lui Phobos fusese cerce
tat de-a-lungul i de-a-latul.
Cltorii se ho trr s p rsea sc pe m icul nsoitor
al lui M arte i se m barcar din nou pe nava lor cosmic.
40. L u p ta pentru Soare i ap
N u cred s m ai avem m ult, rem a rc Matei. Virgile,
a voi s tiu exact la c t ai redus viteza i ce distan me
m ai desparte de suprafaa lui M arte.
Inginerul aps pe un buton i curn d se auzi n cabin
vocea m onoton a autom atului vorbitor.
Viteza... un kilometru... pe secund... altitudine 185
kilometri...
Detectorul de gaze ce indic ? se mai interes B utaru.
n re g is tr rile a ra t c n e aflm n stratul cel m ai
nalt deosebit de rarefiat al atmosferei m ariene, ex
plic Cernat. Nu se c o n s ta t dect fenomene slabe de elec
trizare a gazelor. C r e d c nu e cazul s scoatem aripile
P escruu lui".

184

Coborrea continua.
Pe ecranul din rachet, M atei B u taru i inginerul C er
nat proiectaser, cu ajutorul maginetografului electronic,
h arta n culori a planetei. S tudiau nc odat itinerariul pe
care l stabiliser de pe Copernic.
Aterizm deci aici, la 25 Nord de ecuator.
Matei B utaru a rt pe h art un punct aflat n tro vast
zon crm izie.
D a, acesta e locul. De acolo, enilele rachetei n o a s tre
ne vor duce spre R srit, p n la p a ta aceea violet, pe
ca re o vom strbate. Apoi vom porni m ai departe, n direc
ia Est, sp re fia a lb astr n mijlocul creia se afl calea
de ap. In total, un drum de 540 kilometri.
A stronauii erau absorbii de pregtiri. De aceea, clin
chetul m etalic ca re ntrerupse linitea trecu aproape n e b
g a t n seam . N u mai aveau dect 20 kilometri p n la
s u p rafaa lui M a rte i aripile fuseser scoase. P escruul"
cobora acum prin atmosfera m aria n cu o vitez de num ai
1250 kilometri pe or.
P este cteva m inute, nava astra l atinse cu enilele so
lul planetei, parcurse cteva zeci de m etri i se oprii.
P rim a impresie dup coborre fu aceea c sunt cu mult
m ai uori dect pe P m n t. Dei pe Copernic se obinuiser
s aib o gre uta te de num ai cteva zeci de gram e, i p u
teau d a seam a de acest lucru, cci fcuser num eroase exer
ciii de re a d a p ta r e La atracia P m n tu lu i n cam era ro ta
tiv de pe asteroid. S ltndu-se uor, puteau sri aici pn
la o nlim e de doi-trei m etri. Cu un s in g u r p as p arcurgeau
fr nicio dificultate d istan e nsem nate.
Term om etrele-brar a rtau plus dou grade.
In jurul astronauilor se ntindea pustiul, o su p ra fa
n isip oas cu n u a n e roiatice. Pe .alocuri, printre dunele
joase, se n lau form aii de stn c roz, d e cinci-ase m etri
nlime, ca re sclipeau deosebit de viu n b taia primelor
raze de Soare. Departe, spre orizont, se ridica un ir de
m uni. Cel mai nalt dintre acetia prea s aib doar vreo
400-500 metri.

Ia uitai-v la cer 1 le atrase atenia Ana. Are de aci


aspectul bolii privite din zonele inferioare ale stratosferei
pm nteti.
Imtradevr, aa era. Sus, deasupra capetelor, cerul a p
rea,, prin vlul subire al atmosferei, violet nchis. Cele

1S5

cteva stele care se zreau n plin zi aveau o licrire de


opal.
Barom etrul arta o presiune atmosferic de num ai 150
m ilimetri coloan de m ercur. Seismograful, pe care Ana
l fixase n tro ,stnc, .pentru a stabili eventuale oscilaii,
nu indica nici cea m ai mic vibraie a scoarei planetei.
Matei Butairu str n s e echipajul n jurul s u i, asistat
de Scarlat, ncepu s verifice busola cu ajutorul poligonoidului sferic, in stru m en t care nlocuia sextantul de altdat.
Acul busolei a r ta exact direcia Nord-Sud.
P e r f e c t ! Pe M arte ne vom putea deci orienta ca i pe
P m n t. D atorit busolei vom stabili cu precizie direcia,
iar poziia n oastr o vom putea determina n orice clip cu
ajutorul poligonoidului sferic, cronom etrului i hrii.
De nicieri nu s e a r ta vreun sem n care s dovedeasc
c pe aceast p lan et ar exista via. Dup luarea unor
probe de atmosfer, D obre identific doair civa spori de
bacterii i alge, forme de rezisten ale unor vieti inferi
oare. Ii capt cu grij, m preun cu mediul lor am biant, n
nite mici balonae de m rim ea unei nuci.
S carla t a r t . c u un gest l a r g ntinderea deertului.
Nu prea pare s fream te de via planeta asta,
to vare Dobre.
nc niel, nc niel i o s vedem noi cine a avut
dreptate !
Un alt fapt deosebit le atra s e atenia. Zgomotele p a i
lor, ea i orice salte zgom ote exterioare, se auzeau cu m ult
mai slab dect pe P m n t.
C ernat se am uza tocmai lovind dou pietre una de alta,
co n stat n d c t de atenu at era efectul acustic, cnd B utaru
se apropie de el.
Rarefierea atmosferei mariene e de vin, i spuse
astronom ul. Aici sunetele se tran sm it m ai greu. P en tru f p
turile m ariene, acest lucru sa rezolvat probabil prin a p a
ratele auditive m ai puternice cu care le-a nzestrat natu ra.
Noi ns vom auzi totul n surdin...
Dup term inarea primei serii de observaii se u rcar n
rachet.
P e s c ru u l11 porni duduind.
Trecea cu m are vitez
peste argilele i nisipurile rocate.
Anemom etrul indica doar o adiere foarte slab, care nu
reuea s strneasc praful m ru n t al deertului.

186

D eodat Dobre, c a re p rivea nencetat prin geam ul r o


tund de cuar, i fcu lui C ernat s o preasc racheta.
Privii ! Acolo se zrete ceva !
P escruu l" se opri.
In mijlocul ntinderii crm izii, n u departe de ei, era
un obiect colorat n trun rou cu m ult mai aprins dect
restul terenului.
B trn ul s a v a n t s ri primul din rachet i se apropie
n fu g de el.
O plant, prim a plant de pe M a r t e ! exclam el en
tuziasm at, dup ce o cercetase n grab. Ia uitai-v ce in
te re san t este !
Ceilali sosir n urm a lui.
Culoarea care le atrsese atenia din rachet venea dela
nite flori de un rou aprins, care r s r e a u din mijlocul
unei frunze rotunde, verzi, cu n u a n e violete. Aceast frunz
era de forma unei farfurii, cu un diam etru de peste ju m tate
de metru. Avea o grosim e de civa centim etri i era aspr
la pipit, ca o piele de toval. D edesubtul ei, n gro p at
aproape com plet n sol, era un tubercul de culoare neagr,
cu un diam etru de vreo 25 centimetri. Dobre l nep cu
vrful cuitului i din interior ni un lichid.
Iat rezerva de ap a plantei ! exclam profesorul.
N atu ra i-a creat o ad e v ra t cistern, de unde se aprovizio
neaz c n d nu plou.
Ce nclinare ciu dat are aceast frunz-farfurie ! re
m arc inginerul Cernat.
Dobre era acum pornit pe explicaii :
Acest lucru e uor de neles. S up rafaa este ae
z a t n aa fel, nct s poat primi din plin razele S o a
relui. Un fenomen de tropism, care aci, pe M arte, trebue
s fie destul de frecvent. F runza pe ca re o vedei este m o
bil. Se ntoarce mereu spre S o are i de aceea n u primete
niciodat piezi razele lui.
Dup ce inginerul C ern a t fotografie planta, Dobre scoase
foreza botanic i ncepu s sape n jurul ei, pentru a-i
cerceta r dcina. Zgomotul abia se auzea. S pa i spa,
fr s dea de capt. C nd ajunse la doi metri adncime,
renun.
Cu lipsa de ap care domnete aici era normal s
fie aa, observ el. P la n ta este nevoit s-i nfig rdcina
foarte adnc i s o ramifice p n departe, pentru a capta
orice pictur de lichid.

187

D u p ce biologul lu cte o prob din rdcina i din


frunzele plantei, P escru ul" porni m ai departe.
Curnd, vegetaia se nm uli n t r atta, nct tot deer
tul prea nflorit. D istingeau n en u m rate pete roii i g a l
bene, care am inteau -de m inunatele flori ale regiunilor a l
pine terestre.
Aerul se m eninea destul de, rece, dei Soarele rsrise
de vreo trei sferturi de or. P riveau prin geam urile r a
chetei, silindu-'se s nu scape nimic interesant. Dobre alerga
necontenit prin ncpere, apropiindu-se ba de fereastr, ba
de microscop, netiind de ce s se ocupe mai nti. In scurt
timp putu s anun e celorlali c descoperise n esuturile
plantei clorofil. E ra tocmai cufundat n cercetarea imaginii
pe ca re i-o oferea microscopul, cnd vocea Anei l fcu s
se ntoarc. A r tn d spre un punct al ntinderii, ca re deve
nise acum brun , t n ra fat s trig uimit :

Ia venii ncoace ! Vedei sferele acelea ntunecate,


care seam n cu nite m ingi ? Ce-or mai fi i astea ?
In nisipul deertului se zreau mai m ulte obiecte
rotunde, cu un diam etru ce nu prea s treac de 15-20
centimetri.
C ernat ndrept P escru ul" n direcia indicat i c
ltorii coborr.
Globurile pe care le vzu ser din ra ch et se deosebeau
cu greu de bolovanii cafenii ca re erau presrai pe sol. n
veliul lor am intea de elitrele crbuilor.
Biologul lovi uor cu m n eru l cuitului suprafaa lu
cioas a unei m ingi".
Atunci se petrecu ceva cu totul neateptat. P a rte a s u
perioar a globului se deschise i din carapace ni un a n i
mal straniu, ca re se puse n m icare cu o vitez uluitoare.
Avea corpul acoperit cu o ln groas, albastr, i nainta
rostogolindu-se pe dou benzi circulare de culoare violet,
care i ncingeau trupul ca nite inele. Ct ai clipi din ochi,
anim alul dispru printre pietre i ierburi. Repetar expe
riena i cu alte m ingi". Rezultatul fu acelai.
B trnu l sav a n t era n culmea fericirii. Ii arunca acum
la r n d u l su lui S carlat priviri trium ftoare.
D up ce prinser dou animale, se napoiar cu ele n
P escru ", ca re i relu cu rn d drumul.
E n tu ziasm at de noua descoperire, Dobre ncepu s ex
plice pe la rg rostul nveliului n care erau adpostite a n i
malele :

S nu credei cum va c de team a altor vieti ma


mari s au. ascuns n ac east carap a ce sferic. Motivul e
altul. nveliul servete pentru a le feri- de frigul nopii.
Este o form de hibernare. La noi, pe P m n t, o p a rte din
anim ale hiberneaz n lunile de iarn. Aici, toate s u n t n e
voite s hiberneze i aceasta n fiecare noapte.
n a in ta u acum p rin trun defileu. P e solul rocat n tl
neau din ce n ce m ai multe plante. P rin tre valurile de ni
sip r s re a u scaiei mici i tufiuri de forma unor pernie,
de tipul lui A strag alu s", ca re se dezvolt pe podiurile
nalte de pe P m n t. N e n u m rate plante se ntindeau p rin
tre bolovani i pietri. Unele aveau frunzele asem ntoare
cu ale brazjlor, pinilor sau molizilor.
D e sub pietre, din solul nisipos sau dintre tufele ro
c a i ieeau anim ale acoperite cu blnuri de cu loare n
chis. Niciunul nu era mai n alt de ju m ta te de metru.
Treceau prin fa a cltorilor arici cu epi ascuii, cu ochi
mari, bulbucai, i botul ncovoiat, vulpi cu dou cocoae
n spinare, cu trupul foarte lu n g i .blana bogat. Toate
aceste fpturi naintau mai m ult s rin d dect m ergnd.
Unele i puteau retrag e capul n cavitatea toracic i n
puin timp erau acoperite de o ca ra p a c e rocat, nct abia
le deosebeai de sol.
Ciocanui geologic al Anei rupea din stncile de un rou
strveziu bucele mici, pe care cercettoarea le nfur
cu grij n vat, n ainte de a le p une n sculee. Nota pe
fiecare dintre ele locul unde le gsise.
Ridicase tocmai un pum n din nisipul cafeniu care aco
perea solul n apropierea unei stnci i-l privea p rin tro
lup puternic.
Iat un lucru la care nu m a fi a t e p t a t ! A ju ng la
concluzia c locul unde ne aflm a fost cn dva fund de
m are 1
D ar acum n a mai r m a s din pcate nicib pictur
de ap ! observ inginerul Cernat. De unde deduci acest
lucru ?
Foarte simplu. Nisipul conine sfrm turi de scoici.
Asta m intereseaz i pe mine, se amestec Dobre.
Ia arat-mi-le...
Profesorul trecu prin tre degete cteva din fragmentele
de scoici i le introduse apoi n t r o despritur a tolbei sale.
Se u rcar din nou n racheta pe care C ernat o porni,

189

accelerndu-i trep ta t viteza. C u rnd ieir din defileu n


t r un platou vast.
Dup cteva ore de drum, cltorii vzur la orizont un
fel de dig, a t t de lung, nct ochiul nu-1 putea cuprinde.
Ce formaie geologic cu rioas ! exclam Dobre.
Nu cred s fie o creaie a naturii, spuse Ana.
Cercetar stavila prin binoclu. S carlat i ridic privirea
dela integratorul electric i spuse cu sarcasm :
V d c ai nceput s visai ziduri chinezeti
n
M arte !
enilele rachetei naintau, strivind n calea lor tufiu
rile joase. Nava se apropia tot mai m ult de m arele dig. Dup
vreo ju m ta te or de drum, inginerul C ernat optri motorul.
In faa P escruulu i" se ridica asemenea unei uriae
bariere un perete nalt de peste 40 metri, al crui capt
nici nu se zrea. Din loc n loc, n acest obstacol ciudat se
aflau mici guri rotunde.
S trecem n zbor peste aceast piedic 1 Alt soluie
nu vd, hotr Matei.
C ernat trase m aneta de nlim e i P escru ul" se r i
dic, trecnd cu uurin peste zidul a crui grosime trecea
de 20 metri.
Ajuni de parte a cealalt, se o p rir pentru a-1 cerceta.
Vremea lsase n aceast construcie urm e adnci. La pi
cioarele ei se strn se ser bolovani i pietre. Licheni i alge
albastre o acopereau n Cea mai m are parte.
In tr adevr, nu pare s fie vorba de o stavil n a
tural, fu silit s recunoasc Scarlat.
Dobre at ta ateptase.
E dela sine neles c acest dig nu a putut fi creat
dect de nite fiine raionale. D a r ce rost s aib ? Deo
c a m d a t nu putem rspu nde la aceast ntrebare.
Dincolo de marele zid, vegetaia era mai bogat. Aci n
cepea regiunea pe care din rachet o vzuser ca o pat
violet". O bserv ar printre altele nite plante a se m
ntoare ienuperului, cu epi lungi, violete. Se ntindeau pe
sol, aidoma unor crci de conifere sm ulse de furtun i a r u n
cate pe pm nt.
Cercetnd ienuperii trtori, biologul le atrase atenia
celorlai c niciuna dintre plantele pe care le ntlniser
pn atunci nu avea ram uri suprapuse. epii sau frunzele

190

erau astfel aezate, nct fiecare dintre ele s prim easc


cldura i 'lumina Soarelui pe .toat suprafaa.
F ornd la rdcina extrem de adnc a uneia dintre
plante, savan tul scoase la iveal nite conuri cenuii, ase
m ntoare unor morcovi, ca re conineau lichidul de rezerv.
Descoperirea unor gndaci ct bobul de linte, a cror
culoare se confunda cu aceea a vegetaiei, l entuziasm n
mod deosebit pe profesor. S trnse civa n t r o fiol e rm e
tic, cu rezervor gazos, n ndejdea c-i va duce vii pe Co
pernic.

Destul, tovare Dobre, interveni Matei, care vedea


cu n g rijo rare cum biologul se n deprta mereu de grupul
lor. Mai avem m ulte de fcut i trebue s plecm nen
trziat 1
Profesorul i arunc lui B u taru o privire nem ulum it
i bombni ceva neneles.
N ava porni m ai departe. C urnd vz u r in deprtare o
ad evrat pd ure de stnci. Din sol se ridicau nite coli
ascuii, nali de 7-8 metri.
O prir racheta i coborr. Matei B utaru le puse n ve
dere s nu zboveasc mai m ult de cteva minute. Dobre
i Ana cercetar su m a r rocele. Le fu uor s-i dea seam a
c aveau n faa lor nite urm e de m uni calcaroi, r m
ie nensem nate ale unor rid'icturi nalte din trecutul
nd eprtat al planetei.
Stncile r m a ser n urm. In locul lor a p ru r acum
forme de vegetaie de-a-dreptul uimitoare. E ra u nite a r
buti care nu aveau mai mult de doi metri nlime. F r u n
zele sem n a u cu nite tuburi cilindrice, un fel de b a s to
nade, lungi de 20-30 centimetri.
Coroana acestor arbuti avea, n totalitatea ei, forma
unei oglinzi parabolice, care str n g e a " razele Soarelui.
N atu ra o furise n aa fel, nct nici un piic de cld u r i
de lum in s nu se piard.
Grosim ea trunchiurilor pe -care se sprijineau coro a
nele nu trecea de un centimetru. Astronauii, obinuii cu
plantele de pe P m n t i de pe Venus, aveau impresia -c,
din clip n clip, arbutii se vor prbui.

E de presupus c trunchiurile sunt alctuite -dintrun


m aterial deosebit de rezistent, din mom ent ce pot susine
o asem enea greutate, rem arc inginerul Cernat.

191

Explicaia este alta, interveni Dobre. Fora de a tra c


ie, care este aci cu m ult mai redus dect pe o planet
de m rim ea P m n tu lui, face ea aceste coroane s fie
incom parabil mai uoare dect pe globul terestru. De
aceea, p lanta nu are nevoie dect de un trunchi foarte su b
ire, pentru a susine crengile i frunziul.
B trn u l s a v a n t fcu apoi o experien interesant.
Stropi cu ap concavitatea form at de bastonae. ndat,
acestea se puser n micare, lipindu-se unele de altele
a t t de strns, nct nicio pictur din lichidul dttor
de via s nu se piard. Apa se scurse repede n jos, dea-lungul concavitii, p n ce fu nghiit de un mic o ri
ficiu central, care se deschisese n fundul ei.
Arunc apoi o bucat de pn z um ed n coroana
plantei.
Acele ncepur s se agite spasmodic. Nu se scurseser
nici dou m inute i pnza era complet uscat. Avid de
lichid, p lanta l absorbise.
P o rn ir din nou la drum. Dup civa kilometri, v e
getaia ncepu s se rreasc. Se fcuse miezul zilei i
tem p eratura atingea + 1 3 . P e s c ru u l11 trecu pe lng
o mic balt, form at din confluena ctorva izvoare. Cum
o vzu, Dobre i ceru lui B u taru s opreasc racheta. C o
borr cu toii.
A pa blii avea o culoare rocat, datorit rocelor feruginoase ca re i formau fundul i malurile. Se vedeau
ieind din ea n um eroase p lan te acvatice, care i n tin
deau frunzele enorme la suprafa.
Dobre culese cteva dintre ele i le cercet.
Nu-mi explic un lucru, tov ar e Dobre, i se adres
Ana, cnd se u rcar 'din nou n rachet. Aici tem peratura
scade noaptea p n la 80. B alta aceasta, care
nu
are mai m ult de doi-trei metri adncime, n ghea
pro
babil. Cum de rezist p la n te le ?
Nu pot s-i dau nc un rsp u n s precis, dar i
voi spune ce presupun. P e platourile nalte de pe P m n t
exist unele p la n te care ng hia noaptea odat cu apa, iar
ziua, cnd ghiaa se topete, sunt nevtm ate. Aceasta, de
sigur, datorit unor nsuiri speciale. Cred c aici avem
de a face cu un fenomen asem ntor.

41. M isteru l liniilor ondulate


Mersul rachetei devenise acum mai lin. In faa P e s
cruului" se ntindea o step vast, pe care nu se ve
deau dect stnci i ierburi m runte, de culoare liliachie.
C ernat putu s spore.asc viteza rachetei p n la 80
kilometri pe or.
Dobre i an u n pe ceilali c, n urm a studiului m i
croscopic al unei probe de ap luate din balt, descope
rise bacterii feruginoase, ase m n to are cu Cernothrixul
pm ntesc.
Dup patruzeci i cinci de m inute de mers, n ava intr
din nou n tro regiune pd uro as. Aci pomii cu ace fcu
ser loc celor cu frunze cztoare. Nici aceast vegetaie
nu depea o nlim e de un metru i jum tate.
Coborr din nou, ca s o cerceteze mai de aproape.
Arborii erau aezai la asem enea distane, nct nu-i r
peau unul altuia razele de soare. Cu coroanele lor de
forma unor umbrele, preau nite ciuperci uriae.
Frunzele, destul de groase i aspre, cu m arginile o n d u
late, se m bucau una n t r alta. Trunchiul rocat cu n uane
de indigo era i la aceti arbuti extrem de subire.
S carlat, care se n dep rtase de grupul cercettorilor,
vzu lucind ceva pe sol. Se aplec i ridic un obiect lu n
guie, d in trun m aterial cu luciu metalic. Avea un m ner
scurt, d in tro m as albastr, ase m n to are fildeului, n
care era prins o lam tioas.
U n cuit ! strig el surprins. Ii chem n g ra b pe
ceilali.
Cltorii se apropiar i obiectul trecu din m n n
m n.
I n t r adevr, zise Matei, p a re s fie un cuit. Aici,
pe lam, sunt n crustate nite cercuri i triunghiuri, s t r
btute de linii ondulate. Avem de-a face fie cu o o rn a m e n
taie, fie cu o scriere. U n lucru ns e cert : pe M arte
exist fiine care sunt n stare s produc unelte. Trebue
s ajungem la ele. Acest obiect nu a fost pierdut aici da
m ult vreme.
Cercettorii pornir mai departe, n a in t n d precaui
prin pdure.
Deodat auzir un sunet tnguitor, care se repet de
cteva ori.
13

192

D ru m p rin tre atri

193

E parc cineva care se vait ! exclam Dobre. S ne


ndreptm n t r acolo.
G rbir paii. Dup vreo zece m inute de m ers aju nser
n tro poian, care se deschidea n inima pdurii. In m ij
locul ei era un bolovan mare, care sttea parc pe nite
piciorue, leg nndu -se uor.
Se apropiar i S carlat izbucni n trun hohot de rs :
Iat fiina v oastr raional, care pln ge" !
Dup o cercetare sum ar, Ana G rigora constat c nu
e ra nimic altceva dect o piatr-balansoar, care se mica n
btaia vntului, producnd zgomotele pe care le auziser.
Totui, observ M atei B utaru, cred c tovarul
Scairlati nu va iputea susine c ac east piatr e aceea care
a fabricat cuitul.
Ieir din poian i p tru n se r din nou n pdure.
Anim ale mici, acoperite cu o blan scurt, violet, ie
eau dc dup pomi, srind p n la nlimi de civa m e
tri. Provocau uim irea i hazul astronauilor care nain tau
cu m are b g a re de seam . In jurul lor, frunzele groase,
albastre i liliachii, produceau zgom ote stranii, scrind
strident n b taia unui v nt abia perceptibil. Solul era
acoperit cu un fel de muchi albstrui, care nghiea, a s e
menea unui covor g ros i moale, zgomotul pailor.
Dup vreo dou sute de metri, printre crengile copa
cilor se deschise dintrodat o perspectiv n eateptat. In
faa astronauilor se nla o construcie din p ia tr alb astr.
Era o cldire m onum ental,
cu ziduri semee, de peste 80 m e
tri nlime. Avea un acoperi
ondulat, oare am intea de valurile
mrii, s trp u n s de trei turnuri
roii, de form conic, pe ju m
tate drm ate.
Pe su prafaa de g ra n it azuriu

a zidului din fa, la nlim ea de un metru i jum tate, era


o b and orizontal ngust, ase m e n ea unei frize, cu ele
m ente decorative n basorelief. La mijloc, m arcnd exact
centrul cldirii, fia era ntrerupt de o plac rotund,
m n ca t de vreme, mpodobit cu linii ondulate i puncte,
form nd figuri geometrice bizare.
Nicieri nu se vedea vreo deschiztur.
Un ad e v ra t palat ! exclam Dobre uimit. Nu vd
ns nicio u sau fereastr. i totui, nu putem s ne
continum drumul fr s-i vizitm interiorul.
Toat lumea fu de acord. n co n ju ra r palatul de g r a
nit, dar nu g sir nicio poart prin care s p tru n d
nuntru.
E imposibil s ffu existe o intrare, spuse inginerul
Cernat. Trebue s cu tm sistematic, cu m ult rbdare.
Se m prir n echipe i cercetar zidul metru cu m e
tru. II loveau cu m nerele cuitelor, i lipeau urechile de
su prafaa neted de piatr i ascultau cu ncordare. P u
ser n funcie ap aratele de detecie, pentru a descoperi
eventualele piese metalice. n cercar chiar s-l escaladeze,
dar fr succes. Zidurile palatului albastru p reau de ne
ptruns.
Nu se d e sc u rajar ns. C ontinuau s cerceteze pereii
cu o m inuiozitate deosebit.
Virgil C ernat se desprinsese din grupul celorlali. Dup
ce contem plase ndelung motivele decorative ale frizei cu
basoreliefuri, se opri n faa plcii rotunde.
S iau cel puin cteva fotografii de detaliu ale
acestor ornam ente.
Scoase apa ratu l i m ont un obiectiv special pentru
obiecte apropiate. Apoi se apuc s fotografieze din dife
rite poziii placa. U na dup alta, liniile ciudate ale discului
rotund se im prim ar pe pelicula sensibil.
Privea tocmai prin vizorul aparatu lui o linie curb,
lung de vreo zece centimetri, m rg in it de dou bastonae n form de sgei, cnd i se pru ceva deosebit :
- P a rc e mai neted aceast poriune a o rn a m e n
tului...
Un observator mai puin atent nu ar fi sezisat deose
birea. Ochiul ager al lui C ernat observase ns c o mic
poriune a liniei ondulate era lustruit, ca i cnd ar ti
fost a tin s de n en um rate ori.
Inginerul se simi cuprins de un val de cldur.
13 *

195

S fie oare aici cheia m isterului ?


Cu m na uor trem u r n d atinse ornam entul de piatr,
ncerc s-l deplaseze din loc, inpingndu-1 la s tn g a i la
dreapta, dar fr niciun succes. C nd vru ns s-l dea n jos,
acesta ced i ncepu s coboare singur. In aceeai clip
se auzi un uruit, u rm at de u n clinchet metalic.
Inginerul se ddu napoi. In dreptul discului de piatr,
la picioarele zidului, o poriune a solului se deplas, sco
nd la iveal g u ra triu n g h iu la r a unui tunel. Virgil C er
nat i strig tovarii, care sosir n grab.
Ca i la templele vechilor azteci din Mexic, rem arc
George Scarlat, cn d auzi de cele ntm plate. Dup cum
tii, acetia i ascundeau comorile de invadatorii lui
F ern an do Cortez n nite construcfi cu ui secrete, acio
nate de m ecanism e ascunse cu abilitate.
F r s mai zboveasc, in trar n coridorul subteran,
ntunericul i nvlui i fur nevoii s ap rin d reflectoa
rele. Drurnul cobora, trecea pe sub zidul gros de g ran it i
apoi ncepea s suie. Undeva, la captul lui, licrea o lu
min. Dup civa pai ajunser la cellalt capt al tu n e
lului. M ergeau u nul n spatele celuilalt, ateni la orice
micare, cu degetul pe trgaciul armelor.- Ieind la su p ra
fa, se vzur ntr'o curte interioar oval, cu perei a l
batri i netezi. In fundul ei era o poart mare, de culoare
alb, bogat o rnam en tat.
Matei, care m ergea nainte, clcase peste o lespede de
piatr romboidal. G reutatea sa puse n m icare un m eca
nism nevzut i poarta se deschise cu un uierat prelung.
Trecur pe sub portalul arcuit i in trar n tro sal ro
tund. D easupra capetelor lor era o cupol nalt, strvezie.
P rin ea se rev rsau bogat razele Soarelui. Lum ina care
venea de sus sclda n trea g a ncpere n nu an e albastreaurii. Zidurile erau mpodobite cu m in u n ate desene, co m
poziii bogate, n culori vii, reprezentnd anim ale i
plante pe care astronauii nu le vzuser pe planet. Im a
ginea unei flore i faune luxuriante se oferea privirilor.
Mereu revenea, sub n en um rate forme, linia ondulat. Din
loc n loc, gravurile nfiau m area frm n tat de valuri,
cascade spumoase, fluvii care i pu rtau undele lenee spre
lacuri ntinse.

P resu p u n c sunt aspecte din trecutul ndeprtat al


planetei, observ Dobre. O s am ce povesti fiicei mele
despre a r t a rnarienilor.

196

Cltorii fcur nconjurul slii i se oprir apoi. n m ij


locul ei. Aici, pe un cub de m arm or albastr, brzdat de
vinioare aurii, se nla inut de trei ghiare metalice
un glob strveziu. I n interiorul lui, un lichid incolor se
agita la fiecare pas al astronauilor.
Ana l privi curioas.
Ar fi interesant s tim ce conine aceast sfer 1
F r s se consulte cu ceilali, ridic ciocanul geolo
gic i lovi uor.
Nu voise s sp arg nveliul, ci doar s determine c o n
inutul lui. D ar pereii globului se dovediser mai subiri
dect i nchipuise. Se sparser cu un clinchet uor. Nu se
produser cioburi. Se ivi doar o mic deschiztur perfect
rotund, p rin c a re lichidul ni cu toat puterea, inundnd
lespezile. Analizorul chimic autom at nu a v u nevoie dect de
cteva secunde pentru a stabili n atu ra acestuia.
Ap, nimic altceva dect ap !
De-a-dreptul uimitor, observ profesorul Dobre. P e n
tru niic a p a t ta fast, un n treg palat cu intrri secrete !
Matei a s is ta s e cu ngrijorare la aceast scen.
P resu p u n c ne aflm n trun templu al unei zeiti
m ariene, observ el, dei nu neleg cum de a persistat o
concepie religioas n condiiile unei civilizaii naintate.
F r s se gndeasc bine i fr mai ales s ne ntrebe,
tovara G rig ora a fcut o greal grav sp rg n d acest
glob. S sperm c fapta ei n u ne va a t r a g e vreo neplcere.
Uitai-v acolo, lng poart ! se auzi pe n ea te p
tate vocea lui S carlat n receptoarele aparatelor portative
de radio.
Dar, n direcia a r ta t , nimerii n u vzu nimic. Doar
m area poart, pe care, intrnd, o lsaser deschis, se n
chidea treptat. Inginerul C ernat a le rg spre ea. Reui s
introduc n deschiztur eava pistolului su cu raze. Un
scrnet... i acesta fu zdrobit, de parc ar fi fost din
carton.
Din nou se auzi uieratul i p oarta se nchise ermetic.
U n fior i str b tu :
Suntem, vaszic, prizonieri ! exclam profesorul
Dobre. i p oarta asta nu-i o j u c r i e ; e dintrun m aterial
foarte dur !
Mai tare dect perforatorul meu nu este ns, spuse
Cernat.
Scoase din trus o unealt ciudat, care prea o m in ia

197

tur a braului combinei autopropulsate T. 18, cu ajutorul


creia sf rm ase r roca asteroidului Copernic, pentru a-i
furi un adpost subteran. E ra un tub nu mai lung de 30
centimetri, a v n d la un c a p t un mic m otora generator, iar
la cellalt un. suport n care inginerul mont un dispozitiv
de forma unei mici oglinjoare.
Peste cteva secunde, perforatorul, care folosea cureni
de nalt frecven, intr n funciune cu fora sa maxim.
Zgomotul produs, ca re pe P m n t ar fi fost foarte intens,
am intea aici de zumzitul unui roi de bondari.
Curnd, n m area poart se csc o gur prin ca re p u
tea trece un om. Se strecurar pe r n d prin ea, aju ngnd
din nou n curtea interioar a palatului.
Acum, spune-ne ce-ai vzut, i se adres Matei lui
Scarlat. Noi nu a m zrit nimic, deosebit n direcia pe care
ne-ai artat-o, n afar de poarta care se nchidea.
S carlat era n mod vizibil turburat.
Orice vei spune, sunt absolut sigur c n u m am n
elat. In apropierea uii era o fiin scund, de vreun metru
nlime. In locul capului av e a ceva care sem na cu o bil
metalic...
Dobre n u se putu reine s zmbeasc.
D um neata rzi, strig S carlat mnios. Te ndoieti,
cu alte cuvinte, de spusele mele,? Eu sunt absolut sigur de
ceeace am vzut 1
Dobre izbucni n trun hohot de rs.
T ovare S carlat, veselia mea are cu totul alte
cauze. M gndesc ct de zdruncinate, sunt concepiile du
mitale. Dup ce ai susinut cu trie c nu vom gsi niciun
fel de fiine raionale pe M arte, tocmai du m neata ai fost
acela care a descoperit cuitul o rnam entat. i acum, tot
profesorul Scarlat e cel cruia i-a fost dat s zreasc
prima fiin de tip superior i ncearc s-i conving pe
ceilali c nu s a nelat.
Pe urm , am mai rs din a lt motiv. D um neata te n
spim ni la gn dul unei fiine cu o bil metalic n loc
de cap. D ar ce i-o fi spunnd fiina respectiv, vzndu-te
pe dum neata p urtnd un glob tra n sp a re n t ?
Scairlat i m uc buzele, dar nu mai spuse nimic.
*

!In cadrul unei em isiuni speciale, astro nau ii com uni


car celor de pe asteroid toate ntm plrile survenite dela
aterizare.

198

P escruul" se. ndeprta tot mai mult de pdurea i'rt


care descoperiser palatul albastru. Tufiurile alternau
acum cu copaci scunzi, care p urtau frunze lungi, albastre.
Nicieri nu se g sea ns vreo u rm de plante cultivate.
Ciudate fiine raionale mai sunt i astea, observ
Cernat. Au 'nlat palate, dar nu cunosc nc agricultura !
Terenul ncepea s urce. Racheta pe enile n ain ta
acum mai ncet, croindu-i drum prin tre copacii pitici.
Cercettorii priveau panoram a prin geam urile P e s
cruului", iar aparatul de filmat funciona nentrerupt.
Nu mai avem m ult i va veni noaptea, spuse Matei,
dup ce i consult cronometrul. Suntem de peste 11 ore
pe M arte. O zi i o noapte, dureaz aici 24 ore i 40 m i
nute pm nteti, cci atta ine rotaia planetei n jurul
propriei ei axe.
Cu ct naintau, vegetaia devenea mai rar. Dup o
ju m tate or de drum, racheta ajunse pe, un platou, aflat
la o altitudine de 470 m etn, care domina mprejurimile.
Aici vom poposi peste noapte, hotr Agatei.
Ii fcu semn lui C ernat i acesta opri racheta.
Coborr. In jurul lor domnea o linite, adnc. S o a
rele, al crui disc prea de dou ori mai mic dect pe P
m nt, se apropiase de orizont. Un norior alb se ivise
dup o creast nvecinat, plutind spre Apus, de parc
s ar fi grbit s aju n g globul rocat al Soarelui. Era p ri
mul nor pe oare l vedeau dup u n drum de sute de kilo
metri.
Se urcar pe o stnc ce se nla n mijlocul platoului.
Spre Vest, n direcia de unde veniser cu nava, z
rir n primul plan suprafee galbene-verzui de, step,
care altern au cu zonele albastre i violete ale pdurilor.
Dincolo de acestea se ntindea, nesfrit, pustiul rocat
n care aterizaser. Scnteia puternic n ultimele raze ale
Soarelui.
Spre R srit, n imediata apropiere a platoului, se des
fura o vale att de larg, nct abia puteai s o cuprinzi
cu privirea. Prin mijlocul ei erpuiau undele verzui ale
unei ape. Dincolo de, aceasta venea o nou fie de step,
iar apoi un pustiu de o cu'.oare crm izie intens. Aproape
de orizont se vedeau alte vi a lb a stre strb tu te de fire
de ap.
u
Departe, la Nord, cursurile de ap se uneau, formnd

199

un bazin uria, un rezervor de ap de culoare nchis,


ap ro ap e violet.
j
Linitea serii era din cnd n cnd ntrerupt de ipe
tele anim alelor i de fonetul difuz al frunzelor. Soarele
apusese. Amurgul nu dur dect cteva secunde, datorit
atmosferei extrem de rare. Apoi, subit, se ls noaptea.
Animalele se nchiser n carapace sau se ascunser n
vizuini. Plantele i strn se r runzele de-a-lungul tulpinei i ncepur s arunce sclipiri fosforescente.
In interiorul micii rachete se aprinser au tom at luminile
albe ale tuburilor fluorescente. Obosii de drum, cltorii
se p re g tir de odihn.
42. C analul
Dim ineaa pornir la drum n d at dup rsritul S o a
relui.
O ju m ta te de ceas mai trziu, P e sc ru u l" ajunse la
m arg in e a apei din vale. M alurile erau npdite de buruieni
i nimic nu ddea de bnuit c aceast cale de a p fu
sese furit de nite fiine raionale.
i totui, rem arc Matei, acesta trebue s fie, dup
poziia lui, unul dintre canalele m ariene ce se v d de pe
P m n t. S vedem n primul r n d ce ilime are.
Cu ajutorul telem etrului stabilir lrgim ea canalului.
Avea aproape apte kilometri. A na cercet compoziia geo
logic a malului. E ra format din blocuri m asive de roc
extrem de dur, aezate unele peste altele. R egularitatea
lor o fcu s exclame :
E imposibil ca n a tu ra s fi cldit un asem enea m a l !
P en tru m jne nu exist nicio ndoial c aceasta este opera
unor fiine care au atins un g ra d superior de civilizaie.
La un semn al lui M atei Butaru, enilele fur retrase i
cu rnd mica rachet se legna pe plutitoarele ei printre
valurile albastre-verzui.
Pe m aluri, vegetaia era deosebit de bogat. Dealuri,
vi i pduri r m n e a u n urm a navei.
Din cnd n cnd, treceau pe l n g construcii care
sem nau cu nite conuri cu vrful retezat. Din apropierea
lor porneau canale laterale, cele mai m ulte astu pate de bo
lovani i invadate de vegetaie.

200

Cldirile erai foase de vreme i n m are p arte drm ate.


Le acoperea un muchi des, de culoare albastr.
Acestea sunt probabil nite staii de pom pare sau,
mai exact, au fost staii de pompare, spuse C ernat. Dela
ele se regla, desigur, trecerea apei n cile secundare.
P rin binoclu v z u r dou derivaii ale canalului p rin
cipal. Ele duceau la un fel de cascad, n apropierea creia
se aflau cteva turnuri nalte, de form cilindric. Acum
derivaiile erau astupate, iar turnurile, despre care se p u
tea presu p u n e c fuseser altd a t hidrocentrale, erau n
ruine.
Totul avea un aspect de p arag in . O lume care murea.
Doar vegetaia aducea o not de vioiciune printre aceste
d rm turi.
P e s c ru u l11 n ainta grbit, spintecnd apa cu trupul
su metalic. Astronauii scrutau nencetat m alurile prin
binocluri, filmau i fotografiau. Poligonoidul sferic le era
de m are folos pentru stabilirea poziiei exacte.
N ava trecea tocmai pe ln g una dintre ruinele n
form de trunchi de con, cnd Aurelian Dobre, care o cer
cetase eu interes, scoase u n s t r i g t :
Atenie ! Acolo !
i nd rep ta r privirile n direcia indicat. In faa con
struciei sttea imobil, de parc ar fi fost de piatr, o
fptur stranie, p ro as i scund. Pe cap i scnteia un
coif rotund, argintiu. Sim indu-se observat, fiina ncepu
s se m ite i se nvlui deodat n t r un nor de fum des,
care se ridic ncet spre cer. C nd norul se risipi, fptura
dispruse. T ra s e r P esc ru u l" la mal, dar, cu toate cer
cetrile, nu reuir s o gseasc.

Acum cel puin l-ai vzut cu toii, spuse Scarlat


cnd revenir n nav. T ovare Dobre, ce zici ?
Eu s p u n ceea ce am spus i p n acum. S usin i
mai departe c pe M arte pot exista fiine raionale i iat
c se dovedete c am avut dreptate 1 In timp ce alii...
Fii fr grij, ne vom lm uri n curnd, interveni
Matei.
D up ce mai n a v ig a r ctv a vreme, se ho trr s
acosteze. P esc ru u l" se apropie de o poriune a malului
unde pan ta era lin. Aici, pereii de stnc se nruiser
de mult, acoperind solul dim prejur cu bolovani i pietri.
Plutitoarele fur retrase, nava i scoase din nou eni

201

lele i porni spre un platou nalt, din apropierea cursului


apei. Coborr.
S cercetm acum i unul dintre braele laterale,
propuse Cernat, u rm rin d cu privirea un fir ng ust de ap,
care se pierdea printre tufiurile violete. Cu una din b r
cile noastre pneum atice so pornim de-a-lungul acestui ca
nal auxiliar. Ce p rere avei ?

B un idee, i se asocie ndat Dobre, haidei s scoa


tem barca.
Nu v grbii, i opri B utaru, mai sunt attea cer
cetri de fcut i nici racheta nu putem s o lsm singur.
Matei d rag, insist Ana, e vorba de o plim bare
scurt, dar care ne-ar putea aduce m ulte lucruri noi.
Bine, dac suntei cu toii de aceeai prere, fie i
aa. Eu ns r m n n rachet s-mi continui observaiile
meteorologice i astronomice.
Ceilali nici nu ateptaser bine ca Matei s-i dea n
cuviinarea i se ap uc ar de pregtiri.
B u taru se n toarse tcut spre nav , pentru a-i ajuta.
B arca pneum atic fu scoas din corpul argintiu al P e s
cruului". O ap sa re pe un buton i din rezervor ni
aerul comprimat.
C u rn d luntrea plutea, legn n du-se pe valurile c a n a
lului. In-crcar a p a rataju l uor de cercetare, cteva unelte
i arm ele cu raze. Apoi se in s talar pe bnci.
C teva m inute mai trziu, barca, prev zut cu un mic
motor, dispru bzind dup o cotitur a canalului se
cundar.
*
M atei r m sese singur. In jurul lui linitea era n
treru p t doar de m u rm urul apei. Se apuc de lucru, hotrndu-se s verifice mai nti cercetrile ntreprinse ime
diat dup aterizarea pe M arte. Scoase seism ograful ultrasensibil i l nfipse n tro stnc, pentru a controla din
nou oscilaiile solului. P e b anda de hrtie apru o linie
dreapt.
I n t r adevr, M arte e o planet b tr n . Solul ei a
ncrem enit parc, se gndi el.
B arom etrul indica o presiune atmosferic de 142 m i
limetri, ceva mai mic dect o constata se r la prim a cer
cetare.
D up ce i n o t datele n trun bloc de vinoin, Matei
se ho tr s examineze atmosfera. Cu ajutorul analizo ru

lui, stabili compoziia ei exact. Determ in proporiile azo


tului, oxigenului i bioxidului de carbon, apoi m su r con
c e n traia prafului.
Rnd -pe rnd, in trar n funciune i celelalte a p a r a t e :
anemom etrul, reflectometrul special, term om etrul cu arc,
i higrom etrul. O serie de alte ap a ra te ncepur s efec
tueze nreg istr ri autom ate pe benzi minuscule.
P e la ora cinci dup am iaz, M atei B utaru lu o g u s
tare i apoi lucr mai departe.
ntrep rin se cercetri cu privire la viteza de curgere
a apei canalului i an aliz compoziia
ei. P rin se apoi c
teva exemplare de anim ale acvatice pentru Dobre. Dup
ce i fcu ultimele notie i clas benzile cu n registrrile
ap a ratelo r n fiierul anum e pregtit, se aez obosit pe o
ridictur a solului.
Timpul trecea pe nesim ite i o nou sear m a ria n
se lsa peste r m uriul copacilor.
Astronom ul ridic ochii spre cer. P m n tu l se vedea
ca o stea m are i strlucitoare. Era un astru de diminea
i de sear, ca i Luceafrul pentru pm nteni.
A rat cam la fel de m are ca Ju p iter vzut de pe glo
bul tere stru , g ndi B utaru.
D ucnd binoclul la ochi, deosebi limpede fazele unora
dintre astrele care licreau pe cerul m arian. P m n tu l i
Luna aveau forma unor seceri, iar Venus aprea ca o j u
m tate de disc minuscul.
U nde s fie sateliii lui Mairte, Deimos i Phobos ?
Cu ochiul liber, acetia n u se vedeau ca nite discuri,
aa cum se zrete Luna de pe P m n t, ci doar ca dou
puncte luminoase.
Phobos strlucea mai puternic dect planeta Venus v
zut de pe P m n t, n timp ce Deimos avea o lum in mai
slab, datorit deprtrii m ult mai m ari.
T n ru l s a v a n t privi din nou prin binoclu. Sateliii i
a p ru r de aceast d at ca nite discuri. U rm rindu-i cu
atenie, reui deosebeasc fazele lor. In tr n rachet
i ndrept telescopul P escru ului" spre Phobos, satelitul
pe care l vizitaser nainte de a ateriza pe M arte. Vedea
acum din nou su p rafaa cunoscut, asp r i slbatic, a
nsoitorului lui M arte. C u rn d putu deosebi i triunghiul
auriu, care scnteia n tr o lum in vie.
Tot u rm rin d sateliii, M atei rem arc un lucru deosebit
de interesant. In timp ce Deimos se deplasa dela R srit

203
202

spre Apus, ca toi ceilali atri ai cerului m arian, Phobos


fcea cale nto ars, m icndu-se dela Apus spre R srit.
Explicaia acestui fenomen i era cunoscut. Phobos
avea o vitez a t t de mare, nct l nconjura mai repede
pe M arte dect se nvrtea acesta n jurul propriei sale
axe. Astfel, dei se rotea n acelai sens ca i Deimos, de
aici prea c se n vrtete n sens opus.
Ce repede p arcurg ea acest satelit c e r u l ! In tro singu r
or, Phobos s trb te a aproape o esime a boltii.
M atei B utaru prsi telescopul i iei din nou afar. Se
apropie de m arg inea platoului i privi spre canalul auxi
liar. Era ngrijorat c prietenii si nu reveniser. i c o n
sult ceasul.
Sunt mai bine de doua ore de cnd u rm au s se n
toarc... S se fi ntm p la t ceva ?
Acum ncepea s regrete c aprobase p n la urm
planul lor.
Se fcuse n o ap te adnc. V egetaia sclipea n tro lu
m in albstruie, fosforescent. Iarba, muchii, tufiurile i
arborii de pe mal preau acoperii de o poleial sc n te
ietoare.
Deodat, tn ru lui sava nt i se pru c vede un abur
uor plutind deasupra apei. i spuse c este probabil o
iluzie optic. Lum ina pe c a re o r sp n d ea vegetaia era
obositoare i astronom ul csc rep etat. Obosit, dup o zi
de m unc ncordat, se aez pe o piatr i nchise ochii.
Atunci se petrecu u n lucru curios. Urechile ncepur s-i
vjie i n m d u la re i se s trec u r o am oreal m potriva
creia n u avu p u tere a s lupte. M ai reui s priveasc
printre gene -i i se p ru c totul se cufund n t r un nor
verzui, pirin ca re se n tre z re a u doar sclipirile vegetaiei
fosforescente.
- S fie un gaz to x ic? se ntreb el.
O bserv n g rijo rat c, n grab, nu-i ncheiase perfect
m nuile.
O are contactul m inilor mele cu acest abu r s-mi
fi provocat somnul ?
Vru s m earg , s fa c civa pai, dar toropeala l
inea nemicat.
P este cteva clipe czu n t r o aipeal, n c a r e som
nul se am esteca cu c o n ti:na c doarm e i c nu ar fi
trebuit s doarm . Avu un vis ciudat. Se fcea c era din
nou n m isterio asa cldire aflat n mijlocul pdurii. Din

sfera strvezie lichidul nea fr ncetare, in un dnd


lespezile. C u ta s-l opreasc, apsndu -i palmele peste
mica sp rtu r. D ar apa se pre ling e a p rin tre degete. Nu
departe de el i se pru c aude un zgomot. Se ntoarse
brusc. Doi ochi portocalii l fixau, urm rindu-i micrile.
Simi un fior prin ira spinrii i se trezi d in trodat.
C nd se uit n jur, crezu cteva clipe c tot mai
viseaz. La civa metri str ju ia u dou fpturi nvluite
n aburul verde.
M atei sri n picioare.
Fiinele ciudate ncepur s se mite, fcnd nite s a l
turi carag hio ase.
Dinspre m a rg in e a platoului, dintre tufiurile dese,
soseau opind m ereu alte umbre. Cele mai apropiate erau
acum la num ai zece pai de el. II nconjurau srin d i n
vrtind deasupra capului b ra e lungi i subiri ca nite
erpi, ca re ieeau din parte a superioar a trupului.
Cu o ncordare suprem , Matei reui s -i" n v in g
toropeala. U n g n d l s tr fu lg e r : Trebue s-mi m anifest
n mod vizibil inteniile panice*1.
Ridic minile cu palm ele ndreptate nainte, spernd c
va putea astfel s le dea a nelege c are g nd uri prie
teneti.
Fpturile care l nco nju rau nici nu b g a r n seam
gesturile sale. n a in ta u mereu, d a n s n d parc.
Tot re trg n d u -se, M atei ajun se la rachet. Ridic
arm a cu raze pe care o p u rta la bru, o potrivi la in ten
sitatea medie i, ducnd-o fulgertor la ochi, trase.
R adiaiile pornir fr zgom ot i cteva um bre c zu r
la p m nt. U na dintre' fiine ridic braul i arunc ceva.
Se auzi un pocnet uo r i un fum dens nvlui n tre g
platoul.
B u taru ddu drum ul trgaciului i atept.
Peste
cteva clipe fumul se risipise. P latoul era gol, iar fiinele
m isterioase dispruser.
Nu-mi vine s cred c a fost un vis. i totui, ct de
straniu.
Deodat observ dou trupuri care zceau nemicate
pe solul acoperit de muchi dela m arg in e a platoului. Se
apropie cu precauie, in n d arm a p re g tit , i aprinse
brusc farul electric.
In faa lui se aflau doi dintre atacani. Nu erau m ai
nali de un metru. Trupul lor era aproape cilindric i sub

204
205

blan a deas, de culoare


albastr, puteai ghici straturi
groase de grsim e. Corpul se n g ro a treptat de jos n
sus, a tin g n d limea m axim n regiunea plm nilor,
. desigur foarte puternici. Apoi se subtia subit i se term ina
p rin trun cap rotund i pros, care sem na cu acela al
unei m aim ue. P ru l lipsea doar pe pomeii obrajilor.
In jurul capului pu rtau un glob d in trun metal a r g in
tiu, avnd n fat un g e a m rotund. Din dreptul gurii p or
nea o teav spre un rezervor sferic, a t r n a t n dreptul
oldului.
Aveau dou brae proase, lungi i subiri, aezate de
o parte i de alta a corpului. Trunchiul se continua jos cu
un picior gros i scurt, aezat n fat, i un altul, mai
subire, n spatele primului, care am intea de o coad de
cangur.
Aa a ra t vaszic picioarele, cu ajutorul crora n a
inteaz srin d !
m brc m in te a m artienilor consta d in trun ort scurt,
legat n jurul mijlocului i un fel de cizm, tra s peste
piciorul anterior.
B utaru se aplec i pipi unul dintre trupuri. C arnea
era m oale i muchii preau slab dezvoltai.
Apropiindu-i urechea i lipind-o de pieptul fpturii,
auzi o btaie slab.
T riete deci, se bucur el. P o a te c voi reui s m
n{e!eg cu ei, dup ce se vor trezi din lein".
F cu cale n to ars spre rachet.
Deodat ns, auzind nite zgom ote stridente, ntoarse
capul. Observ cu spaim c fiinele p roase reveniser
n n u m r i m ai m are. i pregti arm a i r m a se n
ateptare. Apoi se gndi c aceasta nu va fi poate sufi
cient. In tr n rachet i scoase m itraliera cu
raze.
F p turile m isterioase erau tot acolo unde le vzuse cu
cteva clipe mai nainte.
S ncep eu atacul ? chibzui el. P oate c reuesc s
le fac s priceap c inu le sunt dum an".
n tin se din nou minile. Una dintre fpturile m iste
rioase ridic atunci un obiect pre lu n g deasupra capului.
Am impresia c au neles. Cred c este un gest prie
tenesc."
Nu reui s-i sfreasc gndul. Din tubul m a ria n u
lui ni ca fulgerul o bil albastr. n ainte ca M atei s

poat declana m itraliera, simi o durere puternic n


piept.
ncerc s intre n P escru", dar n u izbuti s se
m ite din loc. In tin zn d m na, reui s apuce m ecanism ul
trapei i s-l m p ing cu putere, nchiznd erm etic nava
pe dinafar. Apoi, forele l prsir. S cp m itraliera din
m n.
Cteva clipe i se p r u c totul se nvrtete n jurul
lui. Apoi se prbui. Vzu ca prin vis n e n u m ra te um bre
albastre opind n ju r i aplecndu-i capetele hidoase
deasupra sa. Apoi i pierdu cunotina.
43. In adncuri
B arca pneum atic nainta cu m are vitez prin apele
linitite ale canalului lateral, lsn d n urm m alurile
stncoase. F ia de ap se ng usta din ce n ce mai mult.
Cerul se m eninea senin, doar la Nord, spre orizont, se
ivise de vreun sfert de or un nor ntunecat.
Crezi c vine ncoace, Ana ? ntreb inginerul.
Nici gn d de aa ceva, r sp u n se t n r a fat, dar
s ar putea s nceap...
Nu ajunse s-i term ine gndul, cnd picturi m ari se
porrtir s cad, oblic d easu pra brcii.
Se uitar uimii unul la cellalt. In dreptul lor, bolta
se m eninea limpede. D o a r norul acela ndeprtat ar fi
putut constitui ca u za acestui fenomen.
O ploaie foarte piezie, le explic Ana G rigora.
Sub norul pe care l vedem, n u plou. In schimb, vntul
po art cu m are uurin picturile ncoace. F ora atraciei
planetare fiind m ult mai redus dect pe P m n t, curenii
de aer le duc p n departe. Cu alte cuvinte, ploaia, de
viat de vnt, cade sub un unghi ca re se ndeprteaz
considerabil de vertical.
Apa nu ptrund ea prin costum ele impermeabile ale
astronauilor. In schimb, ncepuse s umple barca p n e u
matic. Din fericire, aceasta dispunea de o mic pomp
de evacuare, a crei punere n funciune n ltu r orice
pericol.
Dup ctva timp ieir din zona ploii.
Cernat, care tot timpul nu lsase binoclul dela ochi,
spuse deodat :

207
206

C analul avea aici, n poriunea lui subteran, o lime


de num ai doi metri. Curentul apei era extrem de repede.
Barca n ainta vertiginos, dei opriser de cteva m inute
motorul.
Inginerul, ca re sttea la c rm , trebuia s fie tot tim
pul cu ochii n patru, p entru a evita o ciocnire cu pereii
laterali. n a in ta u tot mai repede, sfredelind cu privirile n
tunericul din fata lor. Timp de un sfert de or nu z rir
dect undele de un verde nchis i bolta umed, sclipi
toare.
D eodat ns, calea de ap se lti. La lum ina farurilor
electrice se vz u r n t r o grot de dim ensiuni gigantice, n
care apa canalului se v rsa n t r Un imens lac subteran.
P u s e r din nou n funciune m otorul i b a rc a i c o n
tinu drumul, spintecnd oglinda apei. Undeva, n d ep r
tare, licrea o lum ini verzuie. C e rn a t crm i n tracolo.
Dup cteva m inute a ju n ser n fata unui zid de piatr,
n care erau tiate nite trepte largi. Cltorii leg ar barca
i coborr cu precauie scrile.
Scarlat. le n u m ra n tcere. D eodat auzir un uie-

irat, u rm at de un zgomot surd. Se nto arser alarm ai i n


aceeai clip S carla t strig :
napoi ! S fugim napoi !
E ra ns prea trziu. In spatele lor, calea era acum b a
ra t de o p o art imens, care se lsase pe n ea teptate din
bolt.
Virgil C ernat i control arm a cu raze.
S ar putea ca ceea ce sa petrecut s nu fie un act
dum nos. Totui, e bine s fim pregtii, gata de aprare.
C on tinu au s coboare. P riv eau m ereu n jur, innd c a
rabinele g ata s tra g . T recur cteva m inute apstoare.
De jos, dela captul scrii, lucea tot mai puternic lu
mina cu reflexe verzui. T recuser de ultim a treapt,^-cnd
se vz u r n t r o sal m are, s p a t n stnca albastr. P e
reii netezi erau mpodobii cu acelai gen de ornam ente
pe care le n tln ise r i n palatul dela suprafaa planetei.
Linii albe formau aci figuri geometrice i o n d u l rile a l
b astre se ntretiau. P e jos, lespezile erau acoperite cu un
m aterial galben, care forma o b and lat de vreo cinci m e
tri. Abia c lcaser pe aceast band, cnd se auzi un uruit
i aceasta se puse n micare.
U n covor r u l a n t ! strig Ana. Locuitorii peterii s t
pnesc fr ndoial o tehnic n a in ta t ! Eu zic s ne l
sm condui...
Dup ce consult a p a ra tu l-b r ta r , S carla t le com unic
un alt fapt interesant:
P resiun ea atmosferic a sporit aici la 308 milimetri. E
dubl fat de cea dela suprafa. Gazele sunt m ai dense
i -coninutul de oxigen mai bogat. D esigu r c i sunetele
se tra n s m it m ai bine.
P c a t c nu-i deajuns oxigen ca s ne scoatem c
tile, observ Dobre cu regret.
B an d a m ictoare i tra n s p o rta spre o nou -deschiz
tur -din perete. De ju r m prejur, astron au ii nu z reau de
ct zidurile albastre, acoperite cu o rn a m e n te albe. n a in ta u
din ce n ce mai repede. Abia i puteau tine echilibrul. Deo
dat, din -naltul boltii nvli un fum gros. Inginerului i
se -pru c zre-te n apropiere mite siluete agitndu-se.
Ridic arm a cu raze, dar n aceeai clip fu nvluit n t r o
pcl deas.
L s arm a jos. Nu n drznea s trag , de team s nu-i
nim ereasc pe prietenii si.
Viteza benzii rulan te -cretea mereu, iar ceata care ii

208

14

C analul se term in brusc. Se oprete n tr o m as


stncoas...
Prostii, interveni S carlat. P e undeva trebue doar
s se scurg apa !
S m ergem mai departe i vom vedea, hotr Vfrgil
Cernat.
C teva m inute mai trziu ajun ser n faa unui perete
de piatr, n care se csca o deschiztur nalt de 'peste
12 metri. E ra o g u r de tunel, att de ntunecoas, nct
privirile n u reueau s-i s tr p u n g bezna. Apa p trund ea
aci, -revrsnd-u-se n adncuri. Luntrea se opri o cliip n
fata intrrii i astro na uii se in u r cu m in ile de m a r g i
nile netede ale stncii.
nainte, tovari, s intrm , i ndem n n e r b d
toare, Ana.
Zum zetul m otorului, care contenise o clip, ncepu s
se aud din nou. O fiin proas, pe care astronauii nu
o observaser i care sta pitit dup o stnc din ap ro
piere, vznd cum barca p neum atic se pierde n adncul
peterii, aps pe butonul unui a p a ra t .portativ i ncepu
s opie g rb it, p n ce dispru p rin tro c r p tu r a
peretelui de piatr.

209

nvluia se fcea din ce n ce mai com pact. Cu o smucitur brusc, covorul se opri. Cltorii nu reuir s-i m en
in echilibrul. C zur unii peste alii, scpnd armele.
Domnea un ntuneric adnc. Nici farurile nu reueau s
str b a t vlul gazelor. A stronauii ntindeau braele prin
bezn, spernd c se vor putea apropia unul de cellalt.
Reuir s se scoale n picioare, dar se sim ir din nou
trntii la pm nt. Nite funii puternice i cuprindeau. n
cercar s se apere, lovind n dreapta i n s tn g a. S c a r
lat i C ern a t i g s ir armele pierdute, n s nu se ncu
m etau s fac uz de ele.
F rng hiile se nm uleau mereu. Se ncolceau n jurul
trupu rilo r lor, tintuindu-i la p m n t. Unul cte unul fur
imobilizai n acest pienjeni, care am enina s-i su
grume.
Dobre continu mult timp s se zbat. Lovea cu picioa
rele n toate direciile. La un m om ent dat, ceilali a stro
n a u t i auzir vocea furioas :
Lovesc, tot lovesc, i dobor i parc tot moi muli
vin ! Na i aici ! i acolo ! ine i tu !...
D ar n curnd puterile l p r s ir i pe el.
P este cteva minute, fumul se risipi. Cltorii vzur
nite fpturi proase i scunde, ca re i nconjurau, o p
ind n tr un picior.
S tii c de d ata asta am ptit-o ! spuse S carlat.
In tre timp, agresorii form aser un grup. P re au s se
sftuiasc. Vorbeau ntre ei, scond nite sunete a s e m
n to are notelor muzicale.
Aci nu p o art ctile sferice, ceea ce dovedete c
pentru ei cantitatea de oxigen este suficient, observ S c a r
lat. P lm nii lor sun t probabil m ult mai dezvoltai dect
ai notri, i aceasta explic bom barea e x tra o rd in ar a piep
tului.
Aa e, aprob Dobre. Cred c n peter exist fie o
su rs n a tu ra l de oxigen, fie o fabric care l produce pe
cale artificial.
F r globul argintiu, fpturile erau i mai hidoase. Ochii
lor bulbucai, de culoare portocalie, aveau o privire plin
de cruzime. P rin tre buzele crnoase, ntredeschise, ieeau
nite dini puternici, lungi i ascuii, asem enea unor coli.
P re a c grupul ajunsese la o nelegere. Apropiindu-se
din nou de astronauti, i apu c ar cu b rutalitate de picioare
i ncepur s-i s tr n g , depunndu-i n mijlocul covoru

lui mobil. Se suir apoi i ei pe b an d a galben, ca re porni


cu toat viteza.
Treceau prin coridoare ntunecoase, prin sli de forme
geometrice complicate, cu izvoare de lum in pe ju m tate
ascunse n perete. Apoi p tru n s e r n t r un culoar cu mult
mai la rg dect primul. In pereii lui albatri erau o m u l
ime de ui, c a re la trecerea astro n a u ilo r se ddeau fr
zgom ot la o parte, lsnd s ias plcuri de m arien: care
i priveau curioi.
Unii se apropiau de covorul rulant, ncercnd s-i ating
cu braele lor proase. Paznicii ns i goneau i b anda
mobil continua s lunece prin mijlocul culoarului.
In sfrit, se oprir. Cltorii fur nfcai, fiecare de
ctre patru-cinci m artieni i dui spre o bolt rotund, care
se deschidea n fundul culoarului.
Aici se n la o p o art m onu m en tal, plin de o r n a
mente, cu m ult mai im pun toare dect cele pe ca re le v
zuser p n acum. Motivul central n cru stat era un imens
pete de aur, ca re plutea n undele a lb astre ale unei ape.
C an atu rile se d du r la rg n lturi. Se vzur n t r o
sal care se asem na n truc tv a cu interiorul palatului des
coperit n primele ore dup aterizare. Aici ns totul era
cu m ult mai vast, mai grandios. O rnam entele de pe p la
fon, lucrate n tr un m etal argintiu, strluceau orbitor, iar
zidurile albastre erau ncru state cu cristale sclipitoare.
Ca i n templul dela suprafa, motivul dom inant era
acela al valurilor. N e nu m ratele desene i g ravu ri aveau
ca subiect apa. E ra u nfiai m artieni bnd, splndu-se,
pescuind.
In mijlocul slii se afla o sfer strvezie, plin cu ap,
la fel cu cea din p alatul pe care l vizitaser. Aici ns, g lo
bul era cu m ult m ai m are. Avea un diam etru de cel puin
15 metri.
Paznicii i duser pn n apropierea acestuia. Unul
dintre ei se apropie de postam entul de m a rm o r alb care-1 susinea i ap s pe un resort m a s c a t de ornam ente.
M artienii s rir repede n lturi.
Cteva clipe nu se ntm pl nimic. Apoi, fulgertor, les
pedea pe care fuseser aezai cltorii se scufund. i
pierdur echilibrul i czur unii peste alii. Se rostogolir
pe o p a n t nclinat timp de cteva secunde. Apoi se iz
bir de piatra goal. S carla t se lovi att de ru, nct i
pierdu cunotina.

210
14*

211

Inginerul era i el am eit de cztu r. Reui ns s ri


dice capul i deschise ochii. In jurul su ntunericul era
de neptruns. O linite de m o rm n t domnea n aceast tem
ni s u btera n.
,
Bine c nu ni s au s p art coifurile, se gndi el.
C u t apoi s comunice prin radio cu Matei. D ar n
cercrile fur zadarnice. C onductorul expediiei nu r s p u n
dea.
*
M atei B u taru se trezi. Capul i v jia puternic i n piept
simea o durere ascuit.
B ezna era att de adnc, nct nu reuea s deose
beasc nimic n jurul lui.
i pipi braele i picioarele, co nstatn d cu bucurie c
erau ntregi. ncerc s pun n funciune apa ratu l de radio,
pentru a vesti lui Virgil cele ntm plate, dar acesta com
plet sf r m a t nu funciona. In schimb, descoperi farul
electric n b un stare. II scoase la repezeal i-l aprinse.
O fie argin tie de lum in despic ntunericul.
Zri pereii umezi ai nchisorii sale, nite ziduri for
m ate din blocuri enorm e de piatr. Nicieri nu era vreo u
sau fereastr.
P e unde am fost eu oare b g a t aici ? se ntreb n e
dum erit astronom ul. Sculndu-se n picioare, fcu ncon
jurul temniei : Nici cea m ai n e n sem n a t deschiztur in
perete11, m u rm u r el. R m n ea doar tavanul.
n d rep t lum ina reflectorului n sus. Bolta era la o
nlim e de cel puin apte metri: E inexplicabil. Azvrlit
dela aceast nlime, n a fi ajuns n e v t m a t 1
D ar ceea ce urm, reui s-i nltu re nedumeririle. In
tav anu l celulei, o p ia tr se ddu ncetior la o parte. O
lum in
vie p tru n s e n interior.
P rin
deschiztur
ifu introdus un fel de burlan gras, c a re ajunse n tro clip
la picioarele astronom ului. Se auzi un fonet i prin eav
ncepur s lunece cteva obiecte. Apoi tubul fu din nou
retras, disprnd pirim g a u ra din tavan. Blocul de piatr
reveni la locul su.
Totul se petrecuse cu o repeziciune uimitoare. Dac
M atei n ar ifi vzut obiectele, ar fi fost nclinat s cread
c totul nu fusese dect un vis. Le cercet cu cea m ai m are
atenie. Mai nti puse m n a pe un bidon de metal, care
coninea un lichid incolor. Ii era o sete cumplit.

212

Fie ce-o ifi, trebue s ncerc. D a r ce m fac cu res


piraia ?
i scoase pentru cteva clipe sfera strvezie i, inndu-i rsuflarea, g ust. E ra o ap rece, cu un gu st exce
lent.
n c u ra ja t de aceast prim ncercare, desfcu i cutia
hexagonal, plin de fructe m ariene de toat fium useea.
S le las neatinse tocmai pe acestea? Nu vd de ce
mi le-ar fi trimis, dect ca s le m nnc. A a cum m aflu
n m inile lor, nu cred c ar mai avea nevoie s-mi ntind
curse sau s m o trv e asc .11
D ar n u putea m n ca inndu-i respiraia. Se fr m n ta
tocmai pen tru a gsi o soluie, cnd i aminti c avea n
buzunar c te v a rezerve de oxigen.
n cp erea pare etan. P o t deci s fac ncercarea
de a crea o atm osfer prielnic respiraiei.
Destup dou dintre rezervoare i gazul ni cu putere.
C urnd putu s-i scoat coiful i ncepu s m nnce. F r u c
tele erau m inunate, zemoase i totodat dulci i aromate.
Al treilea obiect era o cutioar oval. In ea se afla un terci
de culoare rocat, care rsp nd ea un miros mbietor.
O s am ce s-i povestesc lui Dinc, dac m ai reu
esc vreodat s scap de aici.11
ncepu s m n nce cu poft. Ii gsi un singur cusur:
era extrem de g ra s. Totui, nu ls inimic pe fundul cutiei.
Term inase tocmai ultima m bu ctur i din darurile
n ea teptate nu r m s e s e r dect vasele goale, c n d mite
zgom ote curioase i atra ser atenia. Sri n picioare i
ascult cu nfrigurare. P re a u s vin dela numai civa
metri. Se apropie de peretele din dreapta i i lipi urechea.
Auzi nite ipete curioase, asemenea stridenelor unei o r
chestre dezacordate, apoi ctev a zgom ote produse de obiecte
n cdere. P e urm se fcu din nou linite.
D esigur c Virgil i ceilali vor ncepe n en trziat
s m caute, cnd se vor rentoarce la ra c h e t .11
T rapa din tav an se deschise pe neateptate. Cteva clipe,
oxigenul dim tem ni se auzi s c p n d afara. Tocmai cn d
B utaru se pregtea s-i fixeze casca strvezie, trap a se
nchise la loc. P u tu astfel s irmn cu capul descoperit,
cci n tem ni r m s e s e oxigen suficient.
O funie subire !fu lsat n jos i u n m a ria n cobor cu
ndem nare.
Sav antu l se retrase spre perete, hotrit s se apere.

21*

Vizitatorul nu prea ns s aib intenii ostile. Se opri


n faa lui i l pirivi cu m.ult curiozitate.
Sem na cu marienii pe caire i m ai vzuse i totui ceva
parc l deosebea de ei. F aa lui deschis, lipsit de globul
metalic, era prietenoas, iar ochii m ari n u aveau privirea
crud a celorlali. F runtea p rea m ai nalt, iar brbia mai
puternic dezvoltat. P ru l lipsea aproape cu totul de pe
obraz.
Matei i u rm re a micrile.
M arianu l scoase cteva sunete melodioase i ifcu semne
care preau a fi un salut. Se apropie apoi i mai m ult de el,
srind cu s tn g c ie pe piciorul su gros. B utaru i vzuse
pe ceilali m arieni executnd srituri nalte, pline de a g i
litate, pe cn d acesta nu reu ea dect anevoie s se mite.
Noul venit i ghicise parc gndul. Duse unul dintre
brae spre picior i ifou s zornie un lan subire. Apoi
a rt spre piept, unde era ta tu a t un cerc rotund, ntretiat
de un lan. Acest semn p r e a ars cu fierul rou, pe o sec
iune de piele ca re fusese despuiat de pr.
U n prizonier sau un sclav, i zise astronom ul, plin
de uimire. P oate deveni un aliat preios, dac reuesc s
m neleg cu el. D ar tocmai aci este g re u ta te a .
Ridic m inile ca i prim a dat, cu palmele desfcute
nainte, n semn de prietenie. nelegn d, m arian u l Ifcu
acelai gest cu cele d ou brae lungi i subiri. P e buzele
sale groase apru ceva care aducea a zmbet.
H o trt c nu a re intenii dum noase!" i
zise
B utaru.
Scoase stiloul pneum atic i carnetul de notie. Desena
o schem a sistemului n ostru p lan eta r. P u n n d degetul pe
globul terestru, rosti limpede i suficient de puternic c u v n
tul P m n t" . Apoi a rt spre sine. M arian u l ddu de
cteva ori din cap n sem n c a neles.
M atei i opri apoi degetul asup ra Soarelui i l numi
pe acesta.
Vizitatorul su i lu stiloul din m n, l ndrept spre
p lan eta M arte, scoase trei sunete melodioase i airt spre el.
Astronom ului i scp o exclamaie de uimire.
ncepu s deseneze alte figuri, num indu-le n acelai
timp. Apoi a r t spre cap, spre picioare, spre mini, s p u
nnd cuvintele respective. M arian ul i indica sunetele sau
asociaiile de sunete melodioase ca re iformau cuvintele cores
punztoare ale limbii lui.

D up ctv a timp, i spuser reciproc numele. Al m a r


ianului era format din trei sunete. Acestea se asem nau
oarecum cu Mi, Sol i Si din g am a obinuit pe P m n t.
Reuir s lege o m ic conversaie, n care cuvintele
erau com pletate prin gesturi i desene.
Mi-Sol-Si l fcu s priceap c el i trimisese apa i
alimentele.
Artmdu-i zidul din dreapta, noul su prieten l ifcu s
neleag c dincolo m ai erau ali cinci captivi pm n ten i.

Ei sunt ! strig B utaru. V aszic au czut n cap


can, ca i mine !
Mi-Sol-Si i povesti c pe M arte triau, n afar de m a r
ienii slbatici, un alt g ru p de locuitori. El fusese fcut p r i
zonier de c tre slbatici i silit s le fie rob.
Dicuia aceasta cu rio as dura de m u lt vreme, c n d de
sus se auzir zgomote. M arian ul se cutrem ur. P orni att
de repede, pe ct i perm itea lanul, spre funia care a trn a
din tavan i ncepu s se caere. Peste cteva clipe dispru
prin trap. Aceasta se nchise, cufu nd nd din nou tem nia
n noapte.
*
M usafirul n e a te p ta t m ai reveni.
P e n tru a ntreine n grot atmosfera n ecesar re sp ira
iei, savantul ifu nevoit s m ai jertfeasc dou rezervoare
de oxigen, spre a com pensa pierderile datorate deschiderii
trapei.
Afl dela Mi-Sol-Si lucruri deosebit de interesante des
pre locuitorii planetei M arte, cci aju nseser s se neleag
din ce n ce m ai uor.
II chinuia ns gndul c timpul trecea i c distana
ntre M arte i Copernic cretea cu fiecare ceas, cu fiecare
m inut.
Noul s u prieten
vorbea nencetat. Povestea c, n
m area peter, marienii pu teau respira f r casc, deoarece
oxigenul, rezultat din em anaii naturale, se g sea n c a n
titi suficiente pentru plm nii lor puternici. Mi-Sol-Si i
spuse c el, ca sclav, nici nu avea coif i rezerv de oxigen
i ca atare, fuga sa din cetatea sub teran era cu neputin.
Lui Matei i veni un g nd n strunic. II ntreb pe
noul su prieten dac n u cum va poate s-i procure o eav.
M arian u l plec g rbit i reveni n c u rn d cu un tub
m etalic ruginit, dair totui utilizabil. Astronom ul scoase una
dintre buteliile sale de oxigen, fix eava de ea i o duse la

214
215

n a s u l m arianului, legndu-i-o s tr n s n jurul capului, cu o


fie rupt din c m a a sa.
M arian ul nelese.
C nd B utaru i propuse s evadeze m preun, el accept
cu entuziasm . Cu ajutorul unei pile subiri, pe care o gsi
n trunul din b uzu narele costum ului su, M atei reui s-l
scape de lanuri.
Mi-Sol-Si plec din nou, pentru a iface o recunoatere.
Reveni n c u r n d i i fcu semn noului su prieten c n
cercarea p utea fi ntreprins. Ii spuse c m arienii slbatici
se aflau n m a re a s a l a templului subteran al apelor i c
se p re g teau s celebreze o ceremonie de sacrificiu. J e r t
fele, care de obicei erau alese dintre sclavi, aveau s fie de
data aceasta prizonierii sosii n p asrea de oel.
P e M atei l trecur fiori.
Trebue s-i scpm, ncerca el s explice m arianu lui.
Mi-Sol-Si nu pricepu un timp ce voia s spun savantul.
C nd s e lmuri, i d d u s neleag c paznicii erau n u
meroi. Ii explic apoi c exist o s in g u r soluie. S ifug
ct m ai repede i s irevin cu .ajutoare.
Matei B utaru i ddu seam a c prietenul su avea drep
tate. D ar mai nti trebuia s le tra n sm it un mesaj, ca s
nu-i p iard ndejdea.
Se apropie de zidul dincolo de ca re e rau tovarii si i
lovi cu m nerul cuitului n peretele de stnc. U n timp
domni o linite deplin. Apoi se auzir drept rsp u n s nite
lovituri neregulate.
ncu ra jat, astronom ul co ntinu s bat, form nd din
literele alfabetului M orse urm toru l mesaj:
Aici B utaru. ncerc s scap cu sprijinul unui m arian
care e de p a rte a noastr. Dac reuesc, m ntorc curnd
cu ajutoare. Nu pierdei sperana. Ai priceput ?
R spu nsu l veni din nou, sub forma cto rv a lovituri, care
ns nu aveau niciun neles.
De ce nu rsp u n d oare i ei prin semnele M orse ?
se ntreb nvatul nelinitit.
Voi s transm it nc un mesaj, dar Mi-Sol-Si l trase
n e r b d to r de m n . E ra trziu i nu mai aveau timp de
zbovit.
n ain te de a se c ra pe funie, m arian ul i ddu ru'te
bile strvezii. Ii explic c acestea conin gazul cenuiu,
cu care se pot face invizibili. B utaru le lu i i puse
coiful.
.
,

216

Celula n c a re fusese inut ddea n t r o ncpere des


tinat preoilor, vecin cu sala cea m are a templului. Aci
era o m as scund, de form circular, cu un sing ur picior.
In jurul ei se aflau cinci taburete. Pe perete se zreau mai
multe butoane colorate, aezate pe un tablou negru. In fund,
se deschidea o p oait, iar alturi de ea un gemule, care
ddea n sala templului. A runcar prin el o privire fugar.
O m ulime de marieni slbatici nconjurau m arele glob
transparent, n care se vedea agitn du-se ceva.
Mi-Sol-Si l zori din nou pe Matei.
P e aici, i fcu el semn. Repede !
Ieir pe o u mic, triunghiular, i aju nser n co
ridorul cel mare. Acesta era pustiu, cci m arienii slbatici
erau cu toii la rugciune.
Acum trebue s fugim, preau s spun gesturile lui
Mi-Sol-Si.
Nu n d rznir s foloseasc covorul mobil, ca s nu
a tra g atenia.T recur alergn d prin coridor. n v atu l abia reuea s
se in dup prietenul su, ca re nainta acum prin srituri
sprintene.
Peste un sfert de or ajunser la captul gangului. Aci
le apru n cale o santinel, barndu-le ieirea. inea n
t r unul din brae o eav neagr, cu luciu m etalic.o ridic
repede, ndreptndu-i deschiztura spre pieptul lui Matei.
D in tro micare, tnru l sav a n t i sm ulse arm a i o
arunc ct colo.
M arian u l dezarm at nu se ddea ns btut. C ut s-l
cuprind, ncolcindu-i braele n jurul picioarelor, pentru
a-1 face s-i piard echilibrul.
P en tru a putea interveni cu succes, Mi-Sol-Si cut pe
jos arm a pe care o scpase santinela. C nd o gsi, i ddu
seam a c intervenia lui nu mai era necesar. M atei B utaru
fusese n timpul studeniei campionul de box al f a
cultii. Acum, nenum ratele antrenam en te fcute n acea
perioad se dovediser extrem de folositoare. D i n t r o ncor
dare a m uchilor se desfcuse din strn soare. Apoi, strngndu-i pumnii, se npusti asu pra adversarului. B raul
s u se destinse ca un arc de oel i o direct nim eri din
plin falca m arian u lu i. Acesta se muie d in trodat i czu
greu pe lespezi.
Cu sta am t e r m i n a t ! spuse savantul, aruncnd o pri
vire m u lum it spre Mi-Sol-Si.

217

Acesta fcu ochi mari. Nu nelesese expresia, dar nici


n u era timp de explicaii. Ii fcu sem n lui Matei s se g r
beasc i o porni nainte, srind de-a-lungul culoarului.
Deodat se opri. In fata lui ap ru ser ca din pm nt
patru m artieni nenarm ai, atrai probabil de zgomotele
luptei.
Mi-Sol-Si ncerc s arunce o bil strvezie, dar unul
dintre adversari i rsuci braul. In aceeai clip i ceilali
trei tbrr asupra lui.
Matei B u taru nu ezit s intervin. i fcu vnt i sri
ntre m arienii slbatici. O ploaie de pumni se abtu a s u
pra lor. Adversarii nu opuser o rezisten prea mare, cci
aveau, ca toate fiinele de pe M arte, o m u scu latu r slab
dezvoltat.
In cteva secunde doi adversari zceau fr simire,
scoi din lupt de lovituri stranice de pumn.
Ceilali doi s e luptau nc, punndu-t piedici a s tro n o m u
lui, c u t n d s-i cuprind gtul pentru a-1 sugrum a.
B u taru evit cu abilitate loviturile, apoi repezi un pum n
bine intit n stomacul celui de al treilea paznic. Acesta
icni odat i czu m oale lng ceilali. Al patrulea nu mai
avu cu rajul s-l nfrunte i ddu bir cu fugiii.
P en tru a-i acoperi retragerea, Mi-Sol-Si sparse cteva
bile strvezii i n spatele fugarilor se form de n d at o
perdea g roas de fum cenuiu.
Dup cteva m inute de drum auzir n spatele lor zgo
motele ciudate provocate de sriturile m arienilor.
M ai repede, mai repede !
M atei de-abia putea s-l urmeze pe prietenul su, care
srea cu o repeziciune extraordinar.
Tot mai limpede se auzeau paii, nsoii acum de s tri
gte. D ar B utaru i Mi-Sol-Si alergau pentru a-i slava
viata, i acest lucru le ddea puteri nebnuite.
Am ajuns ! strig deodat Mi-Sol-Si n limba sa.
Astronom ul se opri i ridic ochii. Se aflau n faa marii
pori exterioare a peterii subterane.
M a rian u l aps pe un buton aflat n perete i poarta
se ridic n sus.
Pe aici, pe aici 1 i strig el tnrulu i savant.
In faa lor erau nite scri. Le u rcar n fug i n c
teva m inute ajun ser la m a rg in e a m arelui lac subteran.
Acolo se afla barca pneum atic a astronauilor. Se suir

repede i Matei porni motorul. P este cteva m inute erau


la su prafaa planetei, n av ig n d grbii spre platoul pe care
r m s e se P escruul".
Sav antu l gsi racheta aa cum o lsase. Ua, zvorit
de un m ecanism ingenios, nu putuse fi deschis de marienii slbatici. F r s piard vremea, intr n u n tru i
scoase aripile rachetei.
Mi-Sol-Si nu se mai stura adm irnd instalaiile i a p a
ratele navei cosmice.
Trecuser abia cinci m inute dela sosirea lor i P esc
ru ul" se ridic, spintecnd aerul i ndreptndu-se, dup
indicaiile m arianu lui, spre locurile populate de cellalt
grup al locuitorilor planetei.
44. Cerem onia
Profesorul Aurelian Dobre ncerc s s trp u n g cu
privirea ntunericul din jurul su de ndat ce-i veni n
fire. Zadarnic ns, cci bezna era att de adnc, nct nici
nu-i putea da seam a dac tovarii lui sunt pe aproape
sau dac este, dimpotriv, singur.
Tovari, suntei prin apropiere ?
Eu da, se auzi vocea lui Cernat.
_ M aflu chiar aici, ln g dum neata, com unic i Ana
prin aparatul de radio. Nu am pit nimic, dar m au legat
a t t de strns, nct nu pot mica nici m car un deget.
D a r ce crezi, eu nu su nt pachet" ? glumi Dobre. Vd
ns c tovarul S carlat n u rspunde. S fi pit oare
ceva ?
In tr adevr, George S carlat nu ddea niciun semn de
via.
Rostogolindu-se ca un butoi, Dobre ncepu s cerceteze
ncperea. Ddu de o m n care se dovedi a fi a Anei, apoi
de un picior, ca re era al lui Virgil i, n sfrit, gsi un
cap acoperit de glob, pe ca re l izbise fr s vrea cu pi
ciorul.
Ce i-ia venit, tovare Dobre ? se rsti suprat S c a r
lat. Ai nnebunit d e -a -b in tk a , c ai ajuns s dai n mine
cu picioarele? Crezi c nu m dor deajuns toate m d u
larele ?
Ei, aici mi erai ? D ar de ce n ai rspun s pn acum ?
Asta-i treaba mea. Mai bine la s -m n pace. Nu-i

219
218

destul c am czut n t r o capcan, din care nu vom iei de


ct pentru a fi sfiai de aceste bestii proase, m ai tre
bue...
Linite ! le atrase atenia inginerul. Ascultai !
In peretele de stnc se auzir cteva bti regulate.
Ana se rostogoli spre zid i-i lipi urechea de el. Lovi i ea
de cteva ori cu cizma, pe ct i permiteau funiile care o
imobilizau.
C teva clipe fu linite. Apoi r s u n a r din nou btile.
Era m esajul lui Matei. Ana l descifra cu uurin, comunicndu-1 celorlali.
Dei funiile cu care fusese legat i n tra s e r adnc n
carne, reui s mai izbeasc de cteva ori peretele, pentru
ca
B u taru s neleag c erau acolo.
S ndjduim c va reui s ne scoal de aici, cci.
dup socoteaila mea, Copernic sa d ep rtat considerabil de
noi, spuse Cernat. Fcu o pauz, apoi urm g n d i t o r : Vom
putea oare s-l mai ajungem din urm ? Din mesaj rezult
c pe aceast planet exist i m arieni cu c a re te poi n
elege i care sunt dispui s ne ajute.
Vru s mai spun ceva, dar glasul i fu acoperit de un
zgom ot puternic. Sem n a cu acelea care se auzeau, cu m ulte
decenii n urm, n fabricile de pe P m n t lipsite de in s ta
laii pentru absorbirea sunetelor.
Ne ridicm ! strig tu rb u ra t Ana. P odeaua se urc
i noi m preun cu ea...
I n tr adevr, lespezile pe care erau culcai se urniser
din loc i ncepuser s suie.
Vor s ne striveasc ! exclam furios Dobre.
Se n lau mereu, m etru cu metru. Bolta era tot mai
aproape. n c ercar nc odat s ias din s trn so a rea
frnghiilor, dar fr niciun rezultat. Nu mai erau dect la
80 centim etri de tavan, c n d acesta se ddu la o parte
att de repede, nct nici nu-1 v zu r deplasndu-se. O lu
m in orbitoare le lu vederea. Sclipiri multicolore, de o
m are intensitate, i fcur s nchid ochii, ameii. C n d '
se obinuir cu aceast iluminaie, primul care-i ddu
seam a de locul n ca re se aflau fu S carlat.
Suntem n sala cea mare, n uriaul glob de sticl,
care a fost golit de ap. Ia uitai-v... n jurul nostru s au
ad u n a t sute de m artieni, care ne privesc...
Prin peretele tra n sp a re n t al sferei putur s vad n
trea g a sal cu pereii ei albatri, mpodobii cu ornam ente.

220

M arienii se uitau fascinai la m arele glob, care s t r


lucea n razele a zeci de lumini extrem de puternice.
Deodat r s u n o muzic ciudat, plngtoare, nsoit
de btile re g ula te ale unui gong. Privirile astronauilor
se ntoarser spre o p oart nalt. In p ragul ei a p ru r
trei fpturi, m brcate n halate lungi, de culoare violet,
mpodobite cu fireturi argintii de forma valurilor. P e cap
pu rtau coifuri care am inteau de capul unui pete cu gura
la rg deschis.
A sistm desigur la o ceremonie religioas, spuse
S carlat, iar obiectul ado rat nu este altul dect apa.
Cei trei preoi n a in ta u solemn, legnndu-se. C n
tau i loveau nencetat cu un b aston a n mite plci
rotunde din trun metal rocat.
A junseser n dreptul globului. Unul dintre preoi fcu
trei plecciuni adnci, ridic braele n, sem n de nchinare
i atinse cu piciorul un o rn a m e n t de pe podea.
F pturile din sal se a ru n car la pm nt, fr ns
a-i desprinde privirile dela globul strlucitor. In inte
riorul acestuia se auzi un g lg it i un uvoi de ap porni.
Vor s ne nece ! Vocea lui S carla t suna strident.
S tii c sta ne e sfritul.
Nu, nu ne va fi acesta sfritul, exclam drz p ro
fesorul Dobre i ncerc s s p a rg peretele strveziu cu
piciorul. D ar efortul lui fu zadarnic. nveliul, cu mult
mai gros dect cel din palatul albastru, rezist.
S ne ridicm n picioare, propuse Virgil.
P roptindu-se unul de cellalt, reuir s fac acest
lucru.
Nivelul apei, care cretea nencetat, le ajunsese p n
Ia genunchi. De afar, din sal, se auzeau acum cntece
care deveneau din ce n ce mai disonante, mai slbatice.
Ei, ce spui, tovare Cernat, exist vreo speran
de salv are ? ntreb S carlat, c u t n d s-i ascund propria
nelinite. P este cel m ult zece minute, apa va fi deasupra
capetelor noastre.
Nu v d nimic grav n aceasta. Suntem doar a p
rai de costum ele i de coifurile noastre. Vom putea re s
pira sub ap nc cel puin d o u trei ore, ct mai d u
reaz rezerva de oxigen. Alta este problema : va reui
oare M atei s vin la timp ? Eu sunt convins c va face
tot ce-i st n putin ca s ne salveze.
Apa le ajun sese p n la gt. C retea nencetat, centi

222

m etru cu centim etru. Tot mai stridente se auzeau c n t


rile, tot mai iascuite strigtele fiinelor proase. Gongul
r su n a nencetat.
C nd apa aju nse la coifurile strvezii, m arienii n
cepur s opie n jurul globului n trun dians frenetic,
srind p n la frei-piatru m etri nlime.
Scoteau s tri
g te fioroase i aruncau n ziduri mici am pule care, sprgndu-se, produceau jerbe de scntei.
Apa trecuse de globurile de cuart- Sala le aprea acum
astron au ilor turbure, iar obiectele sufereau deformri care
le fceau i mai ciudate.

P esc ru u l" ateriz, dup dou ore de drum, 'n locul


indicat de Mi-Sol-Si. Coborr. Se aflau n t r un inut aco
perit de vegetaie deas.
M arian u l purta acum pe cap un coif strveziu, pe
care astronom ul i-1 dduse n rachet.. Se m ica n voie,
fcnd srituri sprintene. Matei l u rm a alergnd.
A junser peste puin timp n t r un loc care am intea de
intrare a unei mine. Tunelul boltit era cldit din blocuri
m ari de stnc albastr, ca i m ulte alte construcii de pe
Marte.
Mi-Sol-Si p tru n se primul nu ntru. In tr o ni 'la
teral era un m ner, de care m arianu l trase uor. Peste
cteva secunde ap ru r vreo zece fpturi care sem nau
cu Mi-Sol-Si. Acum B utaru i ddu seam a i mai bine
ce mult se deosebeau de m arienii slbatici. E ra u mai
nali, aveau privirea inteligent i p urtau peste trupul
lor pros nite haine largi, de culoare alb.
La vederea lui Mi-Sol-Si scoaser s trig te de bucurie.
Acesta le vorbi pe scurt n limba lui muzical. Sunetele
se succedau repede, ca n t r un cntec vesel. M arienii n
eleser imediat. Unul dintre ei plec n fug i se n
toarse curnd, ncrcat cu diferite dispozitive, printre
care nite evi de culoare neagr, pe care le m pri.
Se n g r m d ir n cabina P escruulu i" i nava porni
napoi cu toat viteza m otoarelor ei.

Trecuser mai m ult de dou ore


lat, Ana G rigo ra i Dobre erau n
de ap. C om unicaia radiofonic nu
din cnd n cnd, cltorii schim bau

de cnd Virgil, S c a r
interiorul sferei pline
fusese n treru p t i,
cte un cuvnt.

223

D up socoteala mea, nu mai avem oxigen dect


pentru cincisprezece-douzeci de minute, spuse Dobre.
Ar fi timpul ca Matei s soseasc.
Respir din ce n ce mai greu, opti S carlat. Cred
c oxigenul meu e pe sfrite. Ce e de fcut, tovare
C ernat ?
A r fi bine s nu mai vorbim i s nu ne mai
micm. Trebue s economisim respiraia.
Ii d dur cu toii dreptate.
Afar, n sala templului, dansul m acabru continua.
Unii dintre m arienii slbatici czuser istovii pe p o
dea. Ceilali ns sreau, ntorcnd capetele lor hidoase
cnd n tro parte, cnd n t r alta.
R espiraia astronauilor devenea din ce n ce mai a n e
voioas. Rezervele de oxigen erau aproape epuizate i c a
pul i durea ngrozitor.
Aurelian Dobre simi cum un cerc de fier i str n g e a
tmplele. Ochii i ieir aproape din orbite. Deschise la rg
gu ra i aspir horcind ultimele r m ie de oxigen. I se
fcu negru naintea ochilor. Avu impresia c se cufund
n tro p r pastie fr fund.
S c a r k t i A na G rig o ra re zista r m ai m ult. Reglndu-i cu g rij respiraia, reuir s i-o prelungeasc cu
nc ju m ta te de minut. Apoi i pierdur i ei cunotina.
Virgil vzu cu spaim feele lor schimonosite i con
gestionate.
S fie oare sta sfritul ? se ntreb el. Nu, nu
se poate, salvarea trebue s v i n ! T re b u e ! O astfel de
moarte, tocmai acum, cnd...
Firul gn du rilo r i se rupse. Linii frnte, asemenea
unor fulgere, i jucau naintea ochilor. Sunetele ascuite
ale cntecelor i loviturile gongului p re a u c se d e p r
teaz din ce n ce m ai m ult. P ereii templului se t r a n s
fo rm a r n t r un fel de cea lalbastr inform. Simi apoi
cum totul ncepe s se ntunece. D eodat ns, un zgomot
violent l fcu s tresa r.
Vzu porile slii srind n lturi. In templul subteran
p tru n se se Matei, n fruntea unui grup ide fpturi m b r
cate n nite haine de un ,alb strlucitor.
M arienii slbatici se d d u r nfricoai napoi.
Noii venii ridicar nite evi negre, din care n ir
fulgere galbene.
Slbaticii, surprini nepregtii, cdeau ca mutele.

224

F r s se sinchiseasc de lupta din jurul lui, Matei


B u taru se repezi spre globul de sticl, n care i zrise
prietenii. Cu o lovitur puternic a patului armei reui
s-i s p a rg nveliul, prin care apa ncepu s se s cu rg cu
repeziciune. P este cteva clipe, M atei p tru n se n u n tru
i nlocui rezervoarele de oxigen epuizate cu altele pline,
pe care le adusese cu el. A ju tat de Mi-Sol-Si i de prietenii
si, ncepu s fac astron au ilor respiraie artificial.
Unul cte unul, oamenii i revenir i deschiser ochii.
C ernat i arunc lui M atei o privire plin de recuno
tin.
Trim, trim cu toii, i asta datorit ie !
Iat-i pe adevraii votri salvatori, l contrazise
conductorul expediiei, a r t n d cu m n a sp re m arienii
care i nconjurau, privindu-i cu o n em rg in it curiozitate.

45. Cetatea marienilor

Aici aterizm , aici ! Semnele pe care le fcea MiSol-Si indicau un platou n mijlocul unei pduri dese, de
un violet nchis.
Ceilali m arieni cercetau instalaiile rachetei i p ri
veau prin geam urile mari. E ra u deosebit de bine dispui
i cltoria p rea s le provoace o plcere neasem uit.
ncepuser s se neleag eu astronauii, m ai prin
semne, mai prin vorbe. ntreb rile i r spu nsu rile curgeau,
iar carnetele m em brilor expediiei se um pleau cu n sem
nri.
M arienii explicar cercettorilor ct de m ult re gretau
c nu luaser dela nceput contact cu ei. P este civa
ani, pe M a rte nu aveau s mai existe slbatici, cci erau
ferm hotri s lichideze cu ei.
A terizarea se desfur n bune condiii i Pescru u l atinse cu rn d solul cu enilele.
P latoul pe care se aflau avea n mijloc un planeu ro
tund, d in tro m aterie cenuie i tare, ase m n to are cim en
tului.
U nul dintre m arieni puse n funciune un m ecanism
ascuns cu abilitate i platform a se scufund, m preu n cu
racheta, mai nti ncet, apoi tot mai repede. Acest a s
censor uria era una dintre intrrile care duqeau n oraul
subteran. In faa lor se deschideau zeci de tra p e orizon
1 5 D rum printre atri

225

tale, care se deplasau fr zgomot. Coborrea dur trei


minute. Apoi m ecanism ul se opri.
Cltorii privir uimii m prejur. E ra u n t r o peter
de dimensiuni vaste, o ade v ra t cetate subteran.
P esc ru u l" ajunsese acum pe acoperiul cldirii celei
mai nalte, care domina imensa cavitate. De aici se putea
vedea grota gigantic dela un capt la cellalt.
Avea forma unui cerc cu un diam etru de peste 10 ki
lometri. nlim ea atin gea cteva sute de metri. C l d i
rea, pe acoperiul creia se oprise u riaa platform -ascensor, se gsea chiar n centrul grotei, n mijlocul unei piee
m prejm uite de pomi fructiferi. In p ia erau m in unate f n
tni arteziene, din care n ea u cascade de ap, strlucind
n toate culorile curcubeului. Dela aceast pia porneau
p a tru m ari artere, legate ntre ele prin drum uri circulare.
Cldirile cele mai m ulte erau construite d in trun m a
terial roz, neted, a s e m n to r porelanului. C iud en ia lor
consta n faptul c baza pe care se sprijineau era n g e
neral mai n g u st dect partea superioar. M ulte dintre
ele aveau forma unui con cu vrful n jos, altele nfi
area unei sfere. P uterea de atracie redus de pe aceast
planet permitea construcii cu mult mai ndrznee dect
pe P m n t.
Cldirile aveau ferestre mari, rotunde, i acoperiuri
translucide. De sus, din tavan ul grotei, se re v rsau u
voaie de lum in artificial, care nu se deosebea cu nimic
de lum ina zilei. S trlucirea prea s izvorasc n mod
egal din toiat su p ra faa albstru ie a plafonului uriaei
grote.
De nd at ce deschiser ua rachetei, un zgom ot n e
obinuit le a tra se atenia. P uteai s te crezi n tr o sal
de concert nainte de nceperea program ului. U n zumzet
melodios i nconjura pe cltori, ca i cnd un cor de
mii de p srele i-ar fi nceput concertul m atinal n m ij
locul unei pduri.
Acoperiul cldirii m iuna de m arieni. Era o forfot,
un du-te-vino nentrerupt n jurul P escruului".
M arieni cu fe'e zmbitoare, care oglindeau o bucurie
nem rginit, m brcai n haine albe, i nconjurau din
toate prile. i m anifestau entuziasm ul la prim irea o a s
peilor ridicnd braele n sus. E ra u fr casc, deoarece
uzina din peter producea oxigen suficient pentru re s
piraia lor.

226

Ei, aa prim ire mai zic i eu, spuse Dobre. P c a t


c-s aa uri ! Ia uit-te ce se mai bucur !
n co nju rai de m arieni, cltorii fur condui s p re un
ascensor, care i cobor fulgertor sp re prim ul etaj. A ju n
ser n t r o sal hexagonal, n mijlocul creia se afla o
m as rotund, d in trun m a te ria l de culoare roiatic. In
jurul ei erau g rupate nite scaune triunghiulare.
Pereii erau mpodobii cu desene bogate, reprezentnd
diferite aspecte ale vieii de pe M arte. Tavanul, de un
albastru nchis, aproape n eg ru , avea o rn a m e n te n linii i
puncte, dltuite d in trun m aterial ca re r sp n d ea o lum in
fosforescent.
Cltorii fur invitai s ia Joc. O u se ddu a u to
m at la o parte . A p ru r trei m arieni, m brcai i ei n
alb. n a in ta u srin d ncet, ap ro ap e solemn i ajun ser n
cteva clipe n faa cercettorilor. Mi-Sol-Si, care n vase
cel m ai bine s se n eleag cu astronauii, funciona ca
interpret.
Le spuse c aveau n faa lor pe conductorii oraului
subteran, iar sunetele prin care le rosti num ele i am intir
lui C ern at de Do-Sol, Re-Fa-Sol i La-Mi-Do, din g am a
p m nteasc.
M atei n a in t i se nclin.
Do-Sol i atinse pieptul cu unul dintre braele sale
i l duse apoi la frunte. Spuse cteva cuvinte n limba
lui melodioas.
Mi-Sol-Si le explic :
Do-Sol s p u n e : Fii binevenii n o ra u l nostru su b
teran !
In curn d reuir s njghebe o discuie n c a re s e m
nele i schiele aternute n g ra b pe blocurile de vinoin
com pletau cuvintele.
Do-Fa i dru i lui Dobre dou cri de dimensiuni m i
nuscule, ca re n u puteau fi citite dect cu ajutorul unei
lupe puternice. C nd cercet prim ele desene, biologul sri
n sus de bucurie. E ra u tra ta te care prezentau, n esen,
fauna i flora m a ria n .
M atei B u taru povesti despre expediie, despre astero i
dul pe care se in s talaser i despre p lan u rile lor de viitor.
Le sp u se c s e temea s nu fi ntrziat. Ar fi trebuit s
p rsea sc planeta M a rte nc de cteva ore i riscau s
nu poat aju n g e din u rm asteroidul.
15*

227

Re-Fa-Sol se oferi s verifice -poziia. Ii invit s vin


la observatorul astral. i u rm a r gazdele. Dup trecerea
prin cteva sli i -coridoare urcar, cu un ascensor, direct
n t r o ncpere plin de ap a rate complexe.
Unul dintre m arieni le a r t c a p a ra ta ju l era n l e g
tur p e rm a n e n t cu su p ra faa planetei, p rin trun sistem
ingenios de televiziune.
Se -apropie de o h a rt a cerului, ca re ocupa aproape n
ntregim e un perete. In st n g a ei ,se afla un tablou rotund
de com and. D in acesta se vedeau ieind sute de srm e
metalice, avnd la captul lor cte o mic bil albastr.
M a rian u l m an ev r cteva dintre acestea cu o dexteritate
uimitoare.
H a rta cerului -se -lumin .dintrodat i pe ea ap ru r
mii d e puncte strlucito are.
Re-Fa-Sol airt spre unul dintre ele.
Acesta e C-opernic, explic el.
S-e apropie apoi de o m a in au to m at de calcu lat i o
cupl cu -harta cosmic. P e un mic geam strveziu a p
rur cteva ondulaii i pu ncte roii.
Mi-Sol-Si schimb cteva sun ete cu Re-Fa-Sol, pru
c face un calcul cu ajutorul unui a-lt a p a ra t i apoi
spuse, ncercnd s se -fac neles, c dac pu teau zbura
cu 45 kilometri pe secund, aveau s aju n g din urm
asteroidul n dou zile, ch iar irmnd nc o o r pe M arte.
M atei B u taru fcu repede calculul i c o n s ta t c era
exact.
Bine, ncuviin el, atunci -s mai -stm. Vom putea
cunoate n t r un ceas m ai m ult dect au putut afla o a
menii -de tiin -despre M a rte timp de decenii.
P r s ir m are a sal de -cercetri astrale.
Do-Sol le spuse c p ala tu l n ca re se aflau gzduiete
centrul de conducere al oraului, institutele tiinifice,
biblioteca cen tral cu m icrofilme -i cri centimetrice.
Ascensorul fulger i duse -n cteva secunde dela cel
de al 16-lea etaj, u nde era observatorul, la parter.
S tr b tu r holul, ai crui perei erau formai din trun
m aterial verzui. T recur prin p o a rta m o num ental a p a la
tului i ieir n pia.
E ra u nsoii de Mi-Sol-Si, D-o-Sol, i alti m artieni.
Do-Sol i invit s viziteze o cas de locuit.
Condui d e gazdele lor, se suir pe unul din trotuarele
rulante, c a r e strb te au cu vitez toate arterele oraului.

228

inndu-se de barele
laterale, priveau
tabloul strzii
m ariene, lat de vreo 25 metri. In dreapta i n s tn g a
avea cte un trotuar mobil de trei m etri lime. In mijlocul
arterei era -o b and de tran sp o rt, pe caire n a in ta u n t r un
ritm rapid tot felul de
mrfuri.
Din loc n loc sttea un m arian care supraveghea cir
culaia.
Mi-Sol-Si le spuse c dirijarea nsi era re glat de o
cen tral unic, complet autom atizat. Dela m a re a b an d
rulant, obiectele erau ndreptate spre mici benzi laterale,
care p tru n d e a u n diferitele cldiri.
Trotuarele n aintau n direcii contrare, unul n susul
i cellalt n josul strzii. E rau p o pulate de m arien i.
Acetia in trau i ieeau din c a se cu ajutorul unor scri
ru lan te n g u ste. De pe un tro tu ar spre cellalt puteai
trec-e p rin g a n g u ri subtera-ne, nzestrate i ele cu trepte
rulante.
Unii m artieni, mai grbii, se aezau pe u n fel de
scaune micue i zburau deasupra construciilor. M an e
vrau com utatoarele aflate pe un tablou de dirijare. Do-Sol
le explic m ecanism ul acestor aparate. Se bazau pe nite
uriai g ene rato ri de cureni de n alt frecven, aflai n
bolta i pereii grotei, ca re puneau n m icare -motoarele
scaunelor zburtoare. P ropulsia era a sig u ra t p r i n t r un
sistem de electromagnei, care intrau n ac iu n e de atragere-respingere cu diferite repere fixe.
S intrm n-truna din case, prop-use Do-Sol. T re
bue s tii c aici su nt n u m ai casele de -locuit, slile de
spectacole, bibliotecile, parcurile. Uzinele n o a s tre auto
m ate i m arile sere se afl m ai jos, la cel de al doilea
nivel. La al treilea nivel este m are a uzin m artoterm ic,
principala n o a s tr g e n e rato are de energie, pe ca re o vei
vizita.
P r s ir banda ru la n t i o scar au to m at i -duse
spre intrarea unei cldiri trapezoidale. P o arta se ddu
autom at n lturi i p tru n s e r n interior.
Stp nu l casei, al crui num e le su ger notele La-Do,
era conductorul uzinei m artoterm ice. S e a rt ncn ta t
de -cinstea de a primi -oaspeii de pe P m n t. Ii conduse
mai nti p rin cas.
Dup cum vedei, explic La-Do, servindu-se de
M i-Sol-Si ca traductor, plafonul este translucid, astfel c
n casele n oastre nu e nevoie de surse speciale de lumin.

229

La noi n u exist noapte, cci lum inatorul artificial din


peter funcioneaz perm anent. T em p eratura este de 14
i se m enine constant. E distribuit de uzina m a r t o t e r
mic n n tre a g a g ro t subteran.
D a r cnd dormii, nu avei nevoie de ntuneric ? n
treb Dobre.
< Desigur, r spu nse La-Do, dar aceasta este o ches
tiune simpl.
A ps pe n n buton alb i plafonul strveziu se acoperi
de ndat cu o b ru m cenuie-verzuie. In curnd , n inte
riorul cldirii ncepu s dom neasc un sem intuneric odih
nitor, un a m u rg cu nu an e pale de sm arald.
Aa este noaptea aici, continu m arianul. De a lt
fel, casele au i alte instalaii ca re v ar putea interesa.
Le -art pe r n d televizorul n form de sfer, in s ta
laia de re g la re a climei artificiale, combina pentru s p la
re a i clcarea autom at a m brcm inii, dictafonul care
transfo rm a direct sunetele rostite n semne scrise sau in
vers, semnele sorise n sunete.
O
alt instalaie, n zestra t cu n e n u m ra te m anivele
i b uto ane de m an ipu lare, avea o form ovoid. Ca s le
dem onstreze cum funciona, stp n u l casei roti o m a n i
vel. O trap se deschise i n ctev a m inute sosir pe o
band ru lan t m n cruri igata preparate. P e aceast cale
puteau fi co m andate din ora medicamente, alimente, m
brcm inte, publicaii i alte num eroase lucruri.
U n a p a ra t complex, aflat n t r un colt, le a tra se atentia : era muzicofonul. Nu era nevoie dect s apei pe
unul dintre sutele lui de butoane, pentru a asculta opera
m uzical dorit.
Biblioteca i uimi prin bogia ei. Sub form de microcri i microfilme se gseau aci 28 000 de lucrri. Toate
erau n re g is tra te cu sem ne de dimensiuni microscopice pe
un tablou-registru, cu raza de 30 centim etri. Cu ajutorul
unui microscop mobil puteai cerceta tabloul i identifica
lucrrile. D a c aveai nevoie de vreuna, apsai pe o pedal
fixat n perete. Un fascicol subire de raze se ndrepta
asupra sem nelor co resp un zto are acesteia, pu nnd n func
iune, d atorit unei celule fotoelectrice, un m ecanism n e
vzut. In mai puin de 15 secunde, ca rte a era scoas din
raft de b ra u l unei mici m acarale i depus pe m asa din
mijlocul ncperii.

230

La-Do le drui astro nauilo r sute de volume, care n


cpur f r g re u ta te n buzunarele lor.
C ercetar n am n u n t toat locuina, uimii de confor
tul i frum useea ei. Apoi li se propuse s viziteze uzina
m artoterm ic.
Aezndu-se fiecare pe cte un scaun zburtor, deco
lar de pe tera sa locuinei. Dup cinci minute, n ca re nu
se m ai stu ra u privind i fotografiind cldirile i parcurile,
ateriz a r pe o nou platform -ascensor. Aceasta i cobor
n grota plantaiilor i a uzinelor autom ate, p rin tre care
cea prod u c to are de oxigen, iar de acolo i m ai jos, n
petera unde se afla m area uzin m artoterm ic.
Aici, la al treilea nivel subteran, n fa ta vizitatorilor
a paru o construcie scund, de culoare roie. Avea forma
unui trunchi de piram id cu p a rte a mai n g u s t n g ro p at
n sol. De aici porneau spre ta v a n zeci de cabluri, groase
c t b ra u l unui om. E ra uzina.
C u rn d se^ lsar pe covorul ru lan t din fata porii.
M arjenri le fcur sem n s n u se scoale de pe scaunele
zburtoare. B anda i duse n interiorul uzinei, n mite
hale imense, unde se aflau num ero a se m ain i puternice,
de form cilindric. R em arc ar tavanele joase, lipsa total
a ferestrelor i num eroasele tablouri de control, pe ca re se
vedeau cerculee i triunghiuri, linii ondulate i p tra te
de toate culorile. Totul sclipea de curenie. Nicieri nu
se zrea ipenie de m arian.
La-Do le d d u s n eleag c uzina e ra teledirijat
dela c e n trala uzinelor autom ate, aflat la o d istan de
un kilometru. De doi ani m arieni, nimeni n a fa r de el
nu o controlase i trecuser mai bine de trei decenii de
cnd n u s e n re g is tra se nici cea mai mic defeciune n
funcionarea ei.
Apoi le explic principiul d e lucru al uzinei. In, planea
M arte existau, la m ari adncimi, zone cu tem peratur
ridicat. La 7 kilometri d e p rtare ncepea un p u oblic,
care p tru ndea p n la o adncime de 126 kilometri, term inndu-se exact sub uzin. Apele unui canal su b tera n
erau dirijate spre acest tunel nclinat. La captul lui in
ferior tem peratura era de 165 180. Astfel apa, care
ajun gea acolo, se tran sfo rm a rapid n aburi. Acetia se
ridicau n sus, de data aceasta p rin trun pu vertical, care
ddea n uzin. P u te rea aburilor ascendeni punea n m i

231

care turbinele, ca re tran sfo rm au energia m ecanic n ener


gie electric.
M atei se uit n g rijo rat la ceas.

In zece m in u te trebue s fim plecai de pe Marte,


dac vrem is mai ajun gem pe Copernic !
C teva clipe mai trziu, scaunele zb u rto are i duceau
spre m arele ascensor de pe acoperiul cldirii principale...
*

Racheta n ain ta cu 47 kilometri pe secund prin s p a


iul interastral. Nimeni n iafar de C ernat nu se preocupa
n s de m ersul ei.
Legai cu ajutorul curelelor de stabilitate de scaunele
lor, astron a u ii priveau cu uim ire crescn d ecranul, pe
care se desfura cel mai in tere sa n t film pe care l v z u
ser vreodat. Se p re zen ta n im agini i sunete, istoria
vieii pe plan eta M arte. Acest film, m preun cu un a p a rat
de proie-ctie, le fuseser d ru ite la plecare de mairtieni.
C u rn d p tru n s e r vizionndu-1 n tainele acestei
planete vecine P m n tu lu i.
Fusese cnd va o lume bo g at i nfloritoare.
P lan tele i anim alele m iunau pe toat s u p ra faa ei.
M arienii atinseser un gra d nalt de civilizaie. C uceriser
electricitatea, n v a se r s foloseasc energia atomic,
re u iser chiar s n trep rin d zboruri cosmice. P m n tu l,
de pild, l vizitaser n t r o vrem e cnd oam enii nu exis
tau nc pe el.
Dar, n decursul unei lungi perioade, condiiile de viat
se nrut iser. Atmosfera se riarefiase treptat i, dato rit
presiunii reduse a acesteia, o m are parte din ap se eva
porase, pierzndu-se n spaiul interplanetar. Boli cumplite
ncepur s bntu ie printre vieti, ca re m u rea u pe capete.
Traiul era tot m ai greu, dato rit insuficientei apei i
oxigenului. M arienii con stru ir atunci
u riae c a n ale i
bazine de ap pentru irigaii, m ari diguri p en tru oprirea
vntu rilo r secetoase, perdele de pduri protectoare. P erio
dic li se fceau tra ta m e n te cu oxigen.
Cu timpul, oxigenul i apa se m puin ase r n s i mai
mult. Anim alele care nu pieriser mai ales vietile in
ferioare se ad a p ta se r noilor condiii. P e n tru m artieni
ns, atm osfera devenise trep ta t nerespirabil, iar ap a din
canale, m puinndu-se, nu mai reuea s irige to at p la
neta.

232

Din pricina acestei imense catastrofe, ntre m artieni se


ivir m ari dezbinri. Civa propu ser ca locuitorii s se
re tr a g n acele peteri care erau alim entate prin em anaii
n a tu ra le de oxigen sau n grote, unde s se c o n stru iasc
uzine de fabricare a oxigenului. Acolo ar fi fost loc pentru
toi, dar era nevoie de civa ani pentru am en ajarea lor.
In film se a r ta cum un g ru p re s tr n s de m arieni, care
nu voia s atepte, h otr s d istrug pe ceilali locuitori
ai planetei. Scopul u rm rit de ei era s ocupe im ediat cele
cteva grote c a re fuseser nc mai de m ult am en a jate n
vederea extragerii de m inereuri i unde existau em anaii
n a tu ra le de oxigen. Folosind arm ele deosebit de puternice
descoperite de unul dintre ei, ncepur un g roaznic mcel,
reuind s ocupe grotele cu em anaii.
D o a r cteva sute de m arieni au putut scpa de furia
asasinilor. Ei s au in s ta la t n t r o gro t pe care, n cursul
a civa ani, au nzestrat-o cu o uzin produ ctoare de oxi
gen.
M arienii ucigai, n n u m r de cteva zeci de mii, au
deczut treptat. Canalele, digurile, oraele dela suprafa,
au fost lsate n p arag in . Din agricultori, locuitorii su b
teranelor iau devenit culegtori, a d u n n d delia suprafaa
planetei fructele i vegetalele comestibile. O serie de cu
ceriri valoroase ale tiinei, ca de pild m etodele de p r o
ducere a energiei atomice, au fost date uitrii. Cu timpul
s au slbticit. Au czut n idolatrie, ad orn d zeul apelor.
P e n tru ntreinerea instalaiilor tehnice au prins cteva zeci
de supravieuitori ai mcelului, pe care i-au transfo rm at n
sclavi.
Mai departe, filmul a r ta cum micul grup al celor s c
pai de furia rzboinicilor au reuit, p rin tro activitate c r e a
toare, s-i realizeze condiii de via tot mai bune, con
tinund tradiiile civilizaiei de altdat.
In decursul a mii de ani, ei sau nm ulit considerabil,
au realizat progrese tehnice nsem nate i au pus la punct
condiiile pentru cultivarea su btera n a plantelor alim en
tare. In acest timp, m arienii slbatici s au m puinat i
acum nu mai formau dect un grup re strn s, ocupnd o
s in g u r peter s ub tera n. In civ a ani, acesta u rm a s
fie complet lichidat i cei care l alctuiau aveau s fie re
educai.
Filmul se term ina prezentnd perspectivele dezvoltrii

233

vieii pe M arte i planurile de viitor ale m arienilor civi


lizai.
Se proiect la urm un fel de ju rn al sonor de actuali
ti al m arienilor. Acesta fu o ad e v ra t surpriz : rep re
zenta sosirea astro nauilo r n oraul subteran i prim irea
lor entuziast.
*

C ltorii nu se mai s tu ra u cercetnd documentele p ri


mite dela m arieni: erau hri ale planetei cu reeaua de
peteri subpm ntene, tablouri cu tipurile de roce, scheme
tehnice ale diferitelor instalaii, precum i aparate, microcri i microfilme din cele mai diferite domenii. C p t a
ser i un mic dicionar ilustrat. In dreptul m ultor cuvinte
era o im agine c a re le u u ra nelegerea, iar dedesubt un
mic rotocol din celuloid, pe ca re erau im prim ate sunetele
corespunztoare. P e n tru audierea acestora, trebuia utili
zat un a p a ra t sim ilar celor folosite de cinem atografia so
nor pm n te an .
D eodat Dobre izbucni n tr un rs zgomotos. Descifra
m preun cu A na G rig o ra o gazet din o ra u l subteran.
E ra un ziar microfilm, nu m ai m are dect un degetar. Se
citea prin proiectarea succesiv a filelor cu ajutorul unei
instalaii ca re avea a ta a t un mic ecran oval.
Cu ce v distrai acolo ? ntreb Matei.
C nd Dobre reui s se o preasc din rs, le lm uri pri
cina.
Tot ziarul e plin de articole i fotografii nfind
venirea noastr . Ia t cteva titluri : Locuitorii planetei
nvecinate su nt p rin tre no i ; U n eveniment im portant" ;
Cum a ra t i cum triesc vecinii notri" ; S untem siguri
c n viitorii ani ne vor ajuta".
P n aici, nimic de rs ! observ C ernat, scond
capul prin ua cabinei de com and.
Dobre i arun c o privire m u s tr to a re :
Ia r m ntrerupei ! S v citesc acum alt titlu. Nu
v speriai de ei". E scris de unul dintre m arienii care
ne-au salv at din minile slbaticilor.
i ce cuprinde articolul ? ntreb S carla t interesat.
Ascultai ce spune, zise Ana i ncepu s trad u c cu
ajutorul vocabularului pe care i-l ntocm iser n timpul e
derii lor pe planet : Locuitorii planetei nvecinate sunt
extrem de uri. P u r i simplu te cutrem uri la vederea lor.

234

f
ii'
I

'

Noi, grupul celor c a r e i-am scpat de m arienii slbatici,


credeam la nceput c asem enea pocitanii decolorate, g re
oaie i slabe ca o scndu r, lipsite aproape complet de podoaba prului, cu o voce care scrie parc, nu pot fi dect
nite montri. D ar cu timpul ne-am obinuit cu ei.
S nu cdem n g real de a le judeca inteniile dup n
fiare sau dup lipsa total de m uzicalitate. Suntem con
vini c ne vor ajuta."
D ar cnd au avut timpul s tip re asc ziarul ? n
treb inginerul C ernat, dup ce Ana term in.
E un fel de ediie special", l lm uri Dobre i a
fost dictat direct n dictafonul care tran sfo rm sunetele
n semne tiprite.
P esc ru u l" strb te a acum spaiul a s tra l cu o vitez
de 52 kilometri pe secund, zburnd cu toat fora de care
erau capabile m otoarele sale.

0*

C apitolul VI I I

PITICI,

GIGANI,

ATRI~CU

COAD

46. B o m b a rd a m en tu l m eteoric
In sfrit, din nou acas ! spuse Matei B utaru, cobornd din racheta cu enile.
Scarlat, Dobre, Ana i C ern a t l u rm au de aproape. S a
bina Turcu, Dinc i radiotelegrafistul i n co nju rar, i
nnd n brae flori cultivate n serele asteroidului. Se m
b r i a r cu cldur. Andrei Precup, fluturnd un buchet
uria de tran dafiri roii, fcu sem n celorlali s tac. Apoi
scoase din b u z u n a r un teanc de foi acoperite cu un scris
m ru nt.
D ra g i prieteni, iubii tovari, eroi ai t i i n e i ! n
cepu el. Din adncul inimii mele s a n sc u t dorina fier
binte de a-mi nvestm n ta g nd urile n cuvinte, de a v
primi cu toate onorurile cuvenite, ca pe nite m ari c e rce t
tori cu faim... in tera stral.
Ati zburat ca nite zmei printre astrele scnteietoare,
ati n fru n tat frigul nopilor astrale, ati... ati...
Se mpotmoli, tui de cteva ori stingherit i, neputnd
descifra cele scrise, ncepu s improvizeze.
C urajul v o stru e demn de a fi trecut n istorie. El
se poate co m p ara doar cu cel al m arilor conductori de
oti Cezar, H anibal, A lexandru Macedon, Napoleon Bonaparte, Cutuzov i Suvorov. i eu am dat dovad n anum ite
cazuri de aceast m in u n a t ca litate a brbiei. C nd eram
radiotelegrafist pe racheta de tra n s p o r t R.T.28, n t r o bun
zi, trecnd fulgertor deasupra arhipelagului...
L aborantul, care ascultase cu dezaprobare frazele bom
bastice ale lui Precup, se apropie de acesta i-i o p t i :

236

Ia r o iei razna, biete ! Dac nu term ini, s tii c


ai de furc cu mine 1
Trupul m asiv al lui Apolodor devenise parc i mai
nalt, iar ochii si l m s u ra u pe radiotelegrafistul pirpiriu
cu priviri am enintoare. Nelinitit, acesta se grbi s-i
ncheie cuvntarea.
In concluzie, tovari, p en tru iubiii notri prieteni :
U ra ! U ra ! U ra !
Aplauze, care se distingeau doar prin gesturile p alm e
lor lovite, dar ca re nu provocau niciun fel de zgomot, l
r sp l tir pe vorbitor.
Ce-am fcut noi pe M arte, tii din com unicrile n o a s
tre ; povestii-ne ns voi cum v ai petrecut timpul n lipsa
n oastr, spuse M atei B utaru.
C u plcere, 'rspunse Dinc, poftii n adpost, ca
s vedei ce-am realizat. Am ndeplinit ntocmai in s tru c i
unile pe care ni le-ai lsat n leg tu r cu apropierea roiu
lui meteoric.
O p o rnir spre in trare a locuinei subterane.
D easu pra peterii cen trale v z u r un bloc form at din
plci protectoare de otel. Dinc le povesti c reuise s
monteze trei rnd uri de asem enea plci cu o grosim e de
ju m ta te m etru fiecare. P e n tru C uteztorul" i P e s c ru
ul" se co nstru iser dou adposturi noi, la o adncim e de
14 metri.
Cele trei sere se mai in stalase un a pentru plantele
ce u rm a u s fie aduse de pe M arte fuseser evacuate i
tra n sp o rta te n ncperi subterane. M o ntaser, dup p la n u
rile elab orate de C ernat, Dinc i Dobre, surse de radiaii
artificiale, cu proprieti sim ilare celor ale Soarelui. Un
m ecanism fcea posibil m rire a i m icorarea intensitii
acestora, dup nevoile plantelor c a re se aflau aci. O b ser
vatorul astronom ic exterior fusese aproape complet dem on
ta t i era n curs d e evacuare.
M atei control totul cu deosebit grij.
Dup ce se odihnir ctevia ore, ntre savani ncepu
o discuie lun g i aprins.
Dragii mei, conchise M atei B utaru, co nstat c s a
lucrat bine n lipsa n oastr. Poziiile au fost fortificate ca
s putem face fat bom bardam entului meteoric c a re ne a
teapt. i totui, prieteni, s ne grndim bine dac ceea ce

237

s-ia fcut e suficient. Roiul dens de meteorii, prin ca re vom


trece n curnd, constituie un pericol serios.
T ovare B utaru, spuse dup un timp S carlat, i
eu sun t convins c am enajrile executate n ultimul timp
ne vor fi de folos. Dar, oricte calcule am face, nu putem
stabili dinainte in ten sitatea loviturilor pe care asteroidul
va a'vea s le suporte. In tr un roi exiat, de pild, i bolizi
mari, aproape ct p lan eta pitic pe care ne aflm. Dac
ne-am ciocni cu un asem enea corp ceresc...
M atei l ntrerupse :
T ovare Scarlat, ceea ce era posibil cu mijloacele
noastre, sa fcut. Am reuit pn acum s o scoiatem la
c a p t i s nvingem pericole considerabile. Vom izbuti i
de data aceasta !
Mai d iscutar ctva timp, apoi se desprir.
*

Trecuser cteva zile dela ntoarcerea expediiei de pe


Marte. M unca de cercetare se intensificase. C lasare a i
interpretarea m aterialului brut adus se m bina cu studiul
minuios ial cerului, pe c a re ncepuser s a p a r tot mai
muli asteroizi.
Copernic se afla n zona dintre M a rte i Jupiter, n
lum ea planetelor pitice".
Cu trei zile n urm trecuser la o d istant relativ
mic de Ceres, cel mai m are dintre asteroizii cunoscui.
Cu toate c diam etrul lui nu trecea de 770 kilometri, le
ap ru se din cauza apropierii m ult m ai m are i mai
strlucitor dect Luna zrit de pe P m n t.
P e niciunul dintre aceste corpuri cereti nu descoperi
ser atm osfer. Culoarea celor imai m u lte era cenuie, dar
din cn d n cn d se ivea un asteroid cu n u a n e roiatice
sau albastre.
n fiarea planetelor pitice e ra foarte divers. Varia
dela o form ro tu n d sau p re lung , asem en ea unei i
gri de foi, p n la aceea a unei stnci cu contururi n ere
gulate.
O rict se adnceau astronauii n m unca lor, nelini
tea n le g tu r cu trecerea prin roiul de meteorii nu i
prsea.
I n tr o noapte, M atei r m sese mai mult dect ceilali
n ncperea de cercetare. Recitea un studiu recent despre

238

fluxurile meteorice, tran sm is prin o n d o g ra m de pe sa te


litul artificial.
In tr un trziu, se hotr s se duc la culcare. Nu reui
ns s ado a rm . Se scul din nou, i puse costum ul de
protecie i cizmele unse cu su b stan adeziv, i se n
drept spre ieirea adpostului. Sim ea nevoia s r m n
singur.
Dup ce fcu civa pai, privind spre bolta cu miile
ei de luminie argintii, se aez pe m a rg in e a unei stnci.
Privi ndelung im aginea venic nou a cerului cosmic.
Nu rm ase ns mult timp singur cu gndu rile sale,
cci ua peterii se. deschise. Scarlat, urm at de Dobre i
Cernat, i fcur apariia. Nici ei nu izbutiser s a d o a r
m. Se oprir pe creasta unei stnci i contem plar la
r nd ul lor p a n o ra m a astral.
S carlat le atrase atenia asupra unui corp ceresc oare
scnteia puternic n d e p r t a r e :
E Vladilena, un asteroid descoperit de astronomii
sovietici -i denumit astfel n cinstea marelui Vladimir
Ilici.
S avantu l descrise cu m n a un arc pe firm am entul n tu
necat, artnd u-te i alte cteva puncte i discuri lum i
noase, mai apropiate siau mai ndeprtate.
S a u nm ulit asteroizii n ultimul timp. Pot s v
a n u n c am descoperit n trei zile George S carlat se
opri cteva secunde, pentru a rsfoi filele unui c a rn et
196 de noi asteroizi. Dei, n general, diametrul lor nu
depete 60-70 kilometri, ap aratele noastre astronomice
de precizie i-au n re g istra t pe pelicula fotografic.
Se n toarser n adpostul din peter. M atei mai r
m ase cteva clipe singur, scru t n d cu privirea lum ea fee
ric a atrilor pitici. Apoi intr i el n grot.
Copernic, micua planet cenuie -i stearp, i urm a
nestingherit drum ul prin spaiul interplanetar, m preun
cu bravii ei cltori.
*
C nd se ivir zorile, vrfurile ascuite ale stncilor
erau scldate n tro m are de lum in argintie. Domnea o
nem icare i o tcere a d n c ap ro ap e ireal nen
trerupt de nicio adiere.
Apolodor Dinc, ca re tocmai ieise ia suprafaa a s te ro i
dului ca s-l caute pe Matei, r m a s e uimit cnd privi

239

bolta. P e ea se ivise un astru deosebit d e strlucitor, care


r s p n d e a o lum in puternic.
P arc-i S o a r e l e ! exclam el. E incandescent, i
ia ochii cu v pa ia lui, numai c... a r a t ceva mai mic !
Tovare B utaru, ce-o fi ? Ai spune c s a ru p t o bucat
din S o are i a luat-o ra z n a printre p l a n e t e !
Nu-i Soarele i nici m ca r o bucic din eJ, r s
punse Maitei, r zn d . Ai n faa ta un asteroid ca i acela
pe ca re ne aflm noi, u n corp solid, lipsit de lum in p ro
prie, ca re nu face dect s r s fr n g razele astrului zilei.
D ar puterea de, reflectare a acestei p lan ete pitice este co
losal, datorit culorii ei deschise. In fa a ta se afl V es
ta", un asteroid
cu un diam etru
de ap ro ap e 300 kilo
metri.
Mai discutar c tv a 'timp, apoi laborantul porni
spre atelierul mecanic, n timp ce B utaru cobor n
peter i se cufund n cercetri i calcule. P e cadranul
lum inos al integratorului electric, c a re rezolva n puine
secunde ecuaii complicate, a p re a u mereu alte cifre.
Ei, oe spui, Matei, cnd ne n tln im cu meteoriii ?
ntreb profesorul Dobre, ca re intrase i el n ncpere.
Exact peste trei zile asteroidale. Acum sunt convins
c sa u luat toate m surile necesare. Nu ne r m n e altceva
de fcut dect s atep tm .
*
. ~'r"
. ~
\
Douzeci i patru de ore mai trziu ncepur s se
arate primele sim ptom e ale bom bardam entului meteoric.
Solul se cutrem ura la intervale scurte i zguduirile de
veneau din ce n ce mai puternice.
Uneori, astronauii aveau impresia c podeaua te fuge
de sub picioare, ia r alteori vedeau cum pereii metalici
se nclin n tro parte sau n tralta.
M atei studia tocmai ultimele concluzii iale lui Scarlat
asupra roiului, cnd C ernat intr a g ita t n ncpere :
Seism ograful nostru sa defectat. N a supo rtat
zdruncinturile. i tovarului Dinc i s au stricat cteva
ap a ra te de laborator.
M atei B u taru fcu ocolul ncperilor peterii subterane.
O gsi pe Ana strn gndu -i probele de roce, care c z u
ser din policioare.
In laboratorul-buctrie domnea o dezordine de nedescris. Diferite ap a rate i instrum ente erau rspn d ite pe

podea, iar cratiele zbu rau prin aer dintrun col n traltul.
Dinc, aprins la fa, alerga dup ele, c n d aplecndu-se,
cnd fcnd salturi mari.
D ar ce e ? Ce-ai pit ?
Nu vezi, tovare B utaru ? Toate au luat-o razna.
Ce-ar fi fost dac enau de sticl ? Noroc c sunt dintrun
m aterial incasabil, cci altfel, zu, nu tiu ce m a fi
fcut.
i doar erau bine fixate, cci aici pe Copernic nu
poi l s a nici m car o eprubet pe o poli, fr s o prinzi
cu un c rlig sau o curelu !
In aceast clip se simi o zgud uitur mult mai intens
dect cele de pn atunci. In toate ncperile peterii, astronauiii fur aru n cai cu putere n sus. Se lovir cu c a
petele de tavan. Diferite obiecte se ru pser din suporturile
lor i fur proiectate n spaiu.
Dup cteva secunde, cnd totul se liniti, doctoria
pans micile leziuni ale astronauilor.
Nu trecuser dect cinci m inute de c n d terminase, cu
ultimul pacient, c n d C ernat ddu buzna n cam era unde
se afla conductorul expediiei.
Matei, ce-i de fcut ? Vocea inginerului tr d a o n
grijorare. puin obinuit, lin podeaua metalic a ncperii
de locuit sa ivit o cr p tu r la t de o palm i mai bine.
Trebue s lu m m suri grabnice pentru ca radiaiile r a
dioactive din adncul asteroidului s nu provoace p e rtu r
bri. Asta ne mai lipsea !
B u taru nici nu mai ascult ultim ele cuvinte. Se i
repezise spre locul accidentului.
Ddu cteva indicaii i, m preun cu inginerul i cu
laborantul, ncepur s topeasc n trun cuptor electric o
cantitate nsem nat de aliaj metalic.
Lucrau cu m are repeziciune. Aliajul fu tu rn a t n c r
ptur, din ca re nu r m a se n c u rn d nicio urm.
Astronomul rsufl uurat. Se, uit la cronom etru i
spuse vesel :
S tii c am acionat n t r un timp record. Dela
sosirea ta la mine, Virgile, i p n acum, n au trecut de
ct vreo ase minute.
Intre timp, la sup rafaa lui Copernic bom bardam entul
meteoric continua. Z druncinturile se nteiser, provo
cnd o trepidaie continu a rocelor.

240

16

241

P la n e ta pitic rezista ns c u rajo as uriaului roi al


meteoriilor
dezlnuii. Asemenea unei corbii oare n
frunt talazurile gigantice strnite de o furtun, asteroidul
i u rm a nestingherit calea prin im ensitatea spaiului cos
mic.
Cltorii stteau ghemuii n adpostul lor.
Toate obiectele fuseser prinse", introduse n d u lapu
rile din perei, siau ncuiate n sertarele rm ase ntregi.
Andrei Precup avea faa sum br, ca i cnd zg u d u itu
rile -ar fi provocat o suferin fizic. La fiecare oc mai
puternic mormia n c i u d a t :
Blestemiile astea... parc nu ne-am fi putut lipsi
de meteorii n cltoria noastr.
Apolodor Dinc, n schimb, ddea dovad de mult c u
raj. Ii r sp unse pe loc :
Noi ne-am fi putut lipsi, desigur, de ei. D ar nu
sistemul nostru p lanetar, oare fr asem enea pietre ce
reti" nici n iar fi aprut.
P resu p u n c doar sta re a de-iacum te face s uii n
sem n ta te a lor. Cu m ulte m iliarde de ani n urm , cnd
planetele nu existau. Soarele nostru era n con jurat de un
imens nor format din gaze, praf cosmic m ru n t i pietri
cele. Din ciocnirea i unirea prticelelor m ru n te ale aces
tui uria roi s au format meteoriii i asteroizii, planetele
i cometele, corpurile cereti care se rotesc astzi n jurul
Soarelui. Sute i sute de m ilioane de ani, volumul plan e
telor s a m rit datorit cderii pe su p ra faa lor a unui
imens n u m r de meteorii. Acum acetia sunt cu mult mai
puini, cci cei mai muli au czut pe Soare i pe planete,
prini de puterea de atracie a acestora. P m n tu l, de
pild, a crescut, cu m ult vrem e n urm , datorit unui
bo m b ardam ent meteoric ase m n to r celui pe care-1 s u
ferim noi acum.
Bine c pe atunci nu existau nc oameni, rem arc
Precup, ncercnd s schieze un surs.
I n t r adevr, spuse Dinc, n acele timpuri nd e
prtate, P m n tu l era la fel de lipsit de orice vietate cum
sunt astzi cutile mele de psri.
Radiotelegrafistul se adres conductorului expediiei.
Spunei-mi, tov are B utaru, ce-s roiurile meteorice
din vremea n oastr ?
Acestea sunt resturile, urm aii corpurilor m eteo

242

rice a t t de num eroase de altd at. Mai trebue s tii c


unele roiuri, e ad ev rat cu m ult mai puine, provin din
destr m a rea unor corpuri cereti, de pild a cometelor.
i P m n tu l nostru trece, n anum ite perioade ale anului,
prin asem enea aglom erri de meteorii. Atunci se produc
aa-zisele ploi de stele".
P o ate c te ntrebi de ce pe P m n t n ai simit nici
odat asem enea zguduiri. S-i explic. In prim ul rnd,
m ajoritatea meteoriilor se ncing a t t de tare n cltoria
lor prin atm osfera terestr, datorit frecrii cu aerul, nct
se aprind i se prefac n gaze cu m ult nainte de a ajung e
pe P m n t. i chiar dac aterizeaz pe su prafaa globului
terestru, ceea ce se ntm p l uneori cu meteoriii mai mari,
volumul lor, fa de cel al P m n tu lu i, e a tt de n ensem
nat, nct efectele su nt neglijabile. Copernic este ns
lipsit de protecia atmosferei. Cu volumul lui a t t de redus
e expus din plin loviturilor bombelor meteorice, ncheie
conductorul expediiei.
De afar se auzeau zgomotele produse de pietrele ce
reti care cdeau pe su p rafaa planetei pitice, dar b u
buiturile deveniser mai ra re i m ai slabe. Ieiser din
zona ce n tral a roiului.
Ce ciudat e s auzi aici zgomote, rem arc Dinc.
Ne obinuisem cu linitea aceasta deplin.
' In tr adevr, spuse Scarlat. Acum n s solul as te
roidului vibreaz puternic i atm osfera din interiorul a d
postului p ro p a g sunetele provenite din izbituri.
P e te ra n o a s tr a devenit, cu alte cuvinte, o ade
v ra t cutie de rezon an ! observ Dinc, gnditor.
Dac am fi afar, la sup ra faa lui Copernic, con
tinu S carlat, lucrurile ar sta cu totul altfel. Am vedea
bolovani de dimensiuni apreciabile c znd din naltul ce
rului, am zri stnci prvlindu-se, solul despicndu-se
i totul fr niciun fel de zgomot n tro tcere absolut.
Ar fi cu ad evrat un tablou fascinant.
Totui nu v a sftui s v aventurai afar din
adpost, observ Apolodor Dinc. R m nei mai bine aici.
Eu ns trebue s plec n laborator. M cheam datoria.
i chimistul, eliberndu-se din legturile care-1 intuiau de scaunul pliant, se ndrept cu precauie, cutnd,
asemenea unui dan sa to r pe srm , s-i m enin echilibrul,
spre laboratorul su.
*
16*

243

B om bardam entul meteoric continu s slbeasc, iar


dup patru zile asteroidale ncet cu totul.
Matei B utaru hotr s ias la suprafa, m p reu n cu
Soarlat i Cernat. Nerbdtori, astro n a u ii i m b rc ar
costumele de protecie i pornir spre cam era de ecluzare.
M atei, care m erg e a naintea tov ar ilo r si, rsuci
u n comutator. Diar, spre surprinderea lor, ua nu se urni
din loc. ncercar za d arnic s o deschid.
Trebue s fie blocat de d rm tu ri, spuse tnrul
astronom .
D up un scurt schim b de preri, a ju n ser la conclu
zia c ua trebuia sacrificat. C ern at se n toarse n a d
post i reveni cu un perforator mecanic. In cteva m inute
perfor o poriune circular, suficient de m are pen tru ca
s treac prin ea. Aerul din peter ni cu putere n
u ntru i, la lum ina unui far, v z u r ridicndu-se nori dei
de praf.

Cele mai grave stricciuni le suferiser ns atelierul


m ecanic i adpostul celor dou rachete. U n bolid de di
m ensiuni considerabile, cu un diam etru de peste 15 metri,
czuse acolo, provocnd o s p r tu r de m are adncime.
Cuteztorul*' i P esc ru u l" erau g ra v avariate.
M atei B u taru nconjur terenul i i not toate dis
trugerile provocate de roiul de meteorii. Apoi se ntoarse,
u rm a t de ceilali, n adpost. Aci fu elaborat planul re p a
raiilor celor mai urgente. T nrul s a v a n t stabili sarcini
precise pentru fiecare m em bru al expediiei. P e urm se
retraser, pentru a se odihni.
A doua zi, asteroidul s em n a din nou cu un antier.
Combina intrase n funciune. Scoteau din fundul peterii
tot felul de m ateriale i le tra s p o rta u spre locurile atinse
de bom bardam entul meteoric. O s p t m n mai trziu, re
paraiile enau n m are piarte term inate. Viaa pe Copernic
i re lu cursul obinuit.
*

Cltorii p tru n se r n coridorul-ecluz. E ra plin de


bolovani i pietri. U rc a r spre u a exterioar, croindu-
drum prin tre grm ezile de pietre. Ajuni acolo, C ern a t vru
s declaneze m ecanism ul. Matei ns l opri. Ii atrase,
atenia c deschiderea uii exterioare ar fi provocat s c u r
gerea aerului din peter.
Inginerul tres ri i i retrase m n a de pe com utator.
Am uitat c u a interioar a fost perforat. Mai
nti trebue s a s tu p m deschiztura, chiar dac aceast
m su r nu va fi dect provizorie.
Nu trecu m ult i un p lastu re m are de cauciuc nchise
ermetic g au ra. n c e rc a r acum s deschid p oarta exte
rioar. D ar nici aceasta nu funciona. i aici fu nevoie de
perforator.
In sfrit, reuir s ias afar.
Ca dup un u r a g a n ! strig C ernat, v z n d d ezas
trul din ju ru l lui.
Trecerea prin roiul de meteorii lsase urm e adnci.
P e sol erau rsp n d ii meteorii de diferite dimensiuni,
unii avnd 12-15 m etri diametru. Cteva cratere adnci
indicau locurile unde asteroidul suferise cele mai dure iz
bituri. P la s a m etalic era ciuruit. O bservatorul i serele
dela su p ra fa fuseser lovite din plin.

244

Matei B u taru i G eorge S carla t sttea u de mai m ulte


ore n ncperea cea m are a adpostului.
P e m asa din faa lor era un ecran pe care S carla t
proiecta tocmai o m a g n e to g ra m cu zeci de scheme com
plicate. Matei apsa nervos pe butoanele aparatului, p en
tru a trece dela o im ag ine la alta. P r e a obosit. O uvi
din prul lui casta n iu i czuse pe frunte. U rm re a cu
atenie ultim a schem ap ru t. A ceasta reprezenta v iito a
rea cale a asteroidului. S carla t lovea nervos cu vrful
creionului tblia mesei.
Recunoti, sper, to var e B utaru, c aceste calcule
sunt rigu ros exacte. Le-ai com parat, dealtfel, cu recen
tele comunicri prim ite de pe H epta i ai v z u t c nu
exist nicio discordan. Eu in n s s-i spun c nu
su nt nicidecum sigur de ele.
Totui u n lucru mi se pare c e r t : com eta despre
care-mi vorbeti va trece destul de departe de asteroidul
nostru.
I n t r adevr, aa s ar putea presupune. D ar nu tr e
bue neg lijat faptul c atrii cu coad sunt cam capricioi.
tii la fel de bine ca i mine c uneori se d estra m pe
neateptate, alteori, datorit masei lor extrem de mici, s u
fer influena unor corpuri cereti masive.

245

M atei chibzui din nou, privind ncordat m a g n eto g ram a


proiectat. Dup cteva secunde se ridic.
To vare S carlat, poate c ai dreptate. Eu am- su b
apreciat uneori n c l toria n o a s tr pericolele. i era ct
p aci s o pim. De data aceasta, vom ntreprinde din
timp tot ce este necesar.
A sta i trebue s facem, tovare Butaru.
R m aser cteva clipe tcui, cu gndul la cele discu
tate. P rivirile lor se n tlnir. i M atei vzu n ochii lui
S carla t o licrire plin de cldur, pe care nu o cunotea.
Dup ce se desprir, conductorul expediiei iei pe
sup ra faa lui Copernic.
P e ntinderea n em rg in it a cerului, Ju p iter ncepuse
s se v ad din ce n ce mai strlucitor.

47. D incolo de norii de g h ia


La su prafaa asteroidului gerul devenise i m ai aprig.
Noaptea, tem peratura scdea p n la 240, iar ziua nu
mai trecea de 0. Serele, reconstruite parial, trebuiau
acum nclzite artificial i aceasta nu num ai noaptea, ci
i ziua.
P e cerul cosmic ap rea tot mai m are, tot mai im pu
ntoare, planeta-uria. A junseser n punctul cel mai ap ro
piat de Ju p iter i cel mai n d e p rta t de Soare, al orbitei lui
Copernic.
A stronauii erau n t r o ateptare febril. O rachetsond, fr pasageri, ra dio gh idat de' pe asteroid. pornise
de cteva zile spre aceast planet. n z e s tra t cu un motor
puternic i cu zeci de a p a ra te perfecionate de filmat, fo
tografiat, an a liz at si m su ra t, nava, construit dup p la
nurile inginerului A lexandru P rod an, nainta cu o vitez
uria prin spaiul interplanetar, tra n s m i n d fr nce
tare nregistrrile fcute. P n acum recepionaser cteva
excelente fotografii n culori ale discului planetei, realizate
dela o distan de num ai 9 000 000 kilometri de Jupiter.
D a r acesta nu era dect nceputul, cci- astronauii
ateptau dela mica n av ra d io ghidat cu m ult mai mult.
P este mai puin de dou zile asteroidale, ea urm a s s t r
pung norii lin Jupiter, dincolo de care nici cele mai per
fecionate radiotelescoape nu reuiser s priveasc.

A stronauii e rau adunai n ncperea de cercetri i u r


m re au covrii de emoie nreg istr rile apa ratelor a u to
mate.
D eodat Dobre n treru p se tcerea :
O a d e v ra t m inune a tehnicii, aceast rachet r a
d io ghidat ! Ne com unic dela attea m ilioane de kilome
tri tot ce vede, aude i simte n drum. In timp ce noi ne n
d eprtm de Jupiter, m preun cu asteroidul nostru, ea va
aju n g e curnd pe s u p ra faa acestuia, de c a r e se apropie tot
mai mult.
De c n d visez s scriu un studiu despre Bacteriile anaerobe ale planetelor tra n s m a rie n e " . C ltoria asta mi m
plinete toate dorinele i spulber ndoielile tovarului
S carla t. Da, da ! S u n t convins c i pe J u p ite r vom ntlni
forme de via, n ciuda atmosferei m bcsite cu gaze to
xice, c a r e n u poate fi re s p ira t de fiine pm ntene.
Gndii-v c, peste m ai puin de o zi pm nteasc,
vom ti cum a ra t s u p ra faa acestei planete i ce vieti
triesc pe ea, iar peste o s p t m n , racheta ra d io gh idat
va fi napoi, plin cu ade v ra te comori pentru tezauru l ti
inei mondiale. Ei, ce spui, to v a r e S c a r la t ? In cinstea
dum itale voi boteza prim a vietate identificat Soariiat
victus , adic S c a rla t cel nvins11... Ce zici ? De acord ?
Biologul izbucni n t r un r s zgomotos.
S c a rla t nu avea ns chef de vorb. P rivea, m preun
cu B u taru i C ernat, im aginea n culori a lui Jupiter, care
ap ru se pe ecranul televizorului.
P e discul imens al planetei, care acoperea aproape un
sfert din geam ul lptos, se desfura un m in u n at joc de
forme i culori. P a ra le l cu ecuatorul jup iterian se ntindeau
dungi orizontale de zeci de mii de kilometri lungime. E ra u
fii luminoase, de un galben deschis, i zone ntunecate,
de culoare cafenie. Acestea nu erau de altfel singurele n u
ane care se deosebeau pe faa a g ita t a planetei. In d u n
gile lum inoase se vedeau, de pild, mari um bre cenuii, iar
n zonele eafenii-rocate erau vizibile nite pete albe, s t r
lucitoare, a cror form aducea deseori cu aceea a unor
ou. Toate acestea fceau p a rte din atm osfera jup iterian,
m ascn d privirilor nfiarea suprafeei.
Ce bine se deosebete rotirea planetei ! exclam C er
nat.
I n t r adevr, era suficient s priveti cteva m inute dis
cul, pen tru a-i da seam a de m icarea lui Ju p iter n jurul

247
246

248

M. 5. 2403

axei sale. Dungile i petele se deplasau dela Apus spre R


srit, unde piereau treptat, disprnd din cmpul vizual.
P robabil c se nv rtete extrem de repede, mai o b
serv Cernat.
i nc ce repede ! ncuviin Matei. Dei ecuatorul
lui J u p iter este de 11 ori mai m are dect cel pm ntesc,
planeta se rotete n ju ru l axei sale n mai puin de zece
ore. A ceasta n s e a m n c are o vitez de rotaie de 26 de
ori mai m are. S-i m ai spun un lucru i n t e r e s a n t : Jupite r nu se n vrtete ca un corp solid. Regiunile ecuatoriale
n ain teaz mai repede, cele polare mai ncet.
Cum se poate acest lucru ? ntreb Dinc, c a re se
apropiase i el de grupul cercettorilor. Oare Jupiter este
o sfer g azoas ?
Nu-i o sfer g azoas, dar este nconjurat de o a t
mosfer n alt i dens, n care plutesc nori imeni. Noi
nu putem vedea d eocam dat dect acest nveli gazos, care
ne tinuiete nfiarea a d e v ra t a suprafeei.
A p a ratu l de filmat, cuplat eu televizorul, funciona ne
ntrerupt, n re g istr n d im aginile tra n s m is e de mica rachet.
Dei nu m ai aveau dect cteva mii de m etri de pelicul,
hotrser s nu piard .nimic din privelitea care li se
oferea.
tii ce observ ? spuse inginerul C ern a t dup un timp.
In afar de deplasarea dungiilor i petelor dela Apus spre
R srit, care se datorete rotirii planetei, sun t vizibile i
alte micri, dintre care unele destul de rapide, mai ales n
zonele centrale. Vedei, n centru l ecranului, pata aceea c
rmizie din mijlocul m arii dungi ntunecate ? S a lit i a
devenit mai te a rs n ultimele ceasuri. mi am intesc c
acum zece ore, la ro taia an terioar, am zrit o serie de
pete i fii pe care acum nu le m ai vd. In schimb au a p
rut altele.
Aa-i, confirm M atei. i acest lucru este foarte im
portant. Unii astronom i spun c o asem enea m icare n e
n treru p t a m aselor gazoase nu se poate m pca n niciun
caz cu ideea frigului venic, despre care se credea n tre
cut c dom nete la sup ra faa acestei planete. F rigu l n
sea m n nem icare, ncremenire.
C hiar n timpul cnd astronauii discutau, ochii lor r
m neau aintii pe ecranul televizorului. Cu ct racheta radiodirijat se apropia de Jupiter, im aginea planetei aprea
mai m are i frm ntrile atm osferei se deosebeau
mai
limpede.

S oarele nu poate n niciun caz s dea cldura nece


s a r acestei agitaii nentrerupte, observ C ernat. Ce p
rere ai, M atei ?
A a este ! Tocmai aici voiam s ajung. P r i v i i !
Roti o m anivel m inuscul i Ju piter dispru de pe e c ra
nul rotund. In locui lui se ivi o parte a cerului cosmic, a a
cum se zrea din punctul n c a re se afla n ava ra diogh i
dat.
Lat S o a r e l e ! co ntinu tn ru l savant. Discul lui se
vede de 25 ori imai mic dect pe cerul p m ntesc. i nu
e de m irare. Ju p iter se afl de 5 ori mai departe de Soare
dect globul terestru i prim ete cu m ult mai puin cl
du r i lum in dect el.
Atunci de u n d e provine, dup prerea ta, energia
care pune n m icare m asele gigantice ale norilor jupiterieni ?
A sta n u tim nc. In anul 1878, savantul rus F. A.
Bredihin a zrit pe discul planetei o p a t roie, avnd
o lungim e de dou ori m ai m are dect diam etrul P m n
tului. In deceniile u rm toare, p ata a devenit splcit, n
ct abia se mai deosebea. S a presupus c este vorba de un
torent de lav i gaze incandescente, expulzate din interio
rul planetei, care s a rcit apoi treptat. A sem enea fenomene
s au mai descoperit de atunci ncoace.
B u taru roti m anivela i im ag inea lui Ju p iter a p ru iar
pe ecran. P e parte a inferioar a discului se ivise acum o
mic pat nea g r, rotund. E ra um bra aru n c a t de unul
dintre sateliii m arii planete pe s u p ra faa norilor.
M ica rachet rad iogh idat, care se afla acum la
2 456 000 kilometri de plan eta -g ig an t, trecuse cu m ult de
sateliii ei cei m ai ndeprtai. Din punctul n care era acum
nava se z reau limpede, ca nite mici discuri strlucitoare,
cei p a tru satelii m ari : Jo, Europa, G anym ed i Callisto.
Spre deosebire de ceilali nsoitori ai lui Jupiter, care aveau
dimensiuni relativ reduse, ei erau eu m ult mai voluminoi,
avnd un diam etru de 3 000 5 000 kilometri.
S trlucirea lui G anym ed i lua ochii atunci cnd p ri
m ea din plin, aa cum se ntm pla acum, razele Soarelui.
Ganym ed, povesti B utaru, num it de astronom i i s a
telitul n um ru l tre i, este acoperit de un stra t de bioxid de
carbon ngheat, alb ca zpada. De aceea strlucete att
de orbitor !

249

U m b ra a ru n c a t de satelit p arcu rsese o mic distan


pe discul jupiterian.
U riaul acesta, observ Ana, are o n tre a g fam i
lie". U n ta t cu 12 copii !
C easurile treceau pe nesim ite i, fascinai de tabloul
care li se nfia, cltorii u itaser de oboseal. Apolodor
Dinc le aduse n ncperea de cercetare o g ustare, pe care
o lu ar n g rab. Apoi i con tin uar observaiile.
Racheta se g s e a acu m da o d istan reliativ mic de s a
telitul n um rul cinci, cel mai apropiat de sup ra faa p la
netei. Acesta se rotea n jurul lui Ju p iter n 11 ore i 57 m i
nute.
S u p rafaa lui nu prezenta o privelite nou pen tru astronaui : aceleai contururi dure i coluroase, aceeai n
cremenire, pe care o n tln ise r pe attea alte corpuri c e
reti lipsite de nveliul atmosferic. Ju p iter se vedea din
dreptul satelitului nu m ru l cinci ca un disc enorm. Avea
un diam etru ap a ren t de 100 de ori mai m are d ect Luna
z rit de pe P m n t i strlu ce a doar de 6 7 ori m ai slab
dect Soarele.
C urnd, satelitul dispru din cmpul vizual al televi
zorului, cednd din nou locul discului jupiterian. Acesta
era acum a t t de m are, nct ecranul nu mai reuea s-l
cuprind n ntregime.
' Cu ct o priveau m ai de ap roape, p la n e ta -g ig a n t le ofe
rea o privelite mai in tere sa n t. O asem enea m icare con
tin u a m aselor gazoase, astfel de schimbri rapide de cu
lori, dela galben la cafeniu, dela cenuiu la rou aprins, nu
z riser dect pe Soare. Fiile orizontale ntunecate i lu
minoase, care p reau nemicate, erau doar fondul pe ca re
se desfu ra o btlie nentre ru p t a formelor i n u a n e
lor.
C u rn d vom ti cine pune n m icare acest ocean
atmosferic, spuse M atei B utaru. Vedei norul acela cenuiu
cu reflexe albastre, care se deplaseaz cu m are repeziciune
peste m a re a du n g g alb en ? L im ea lui depete raza
P m n tu lu i !
ncetin ir treptat, prin telecom and, viteza rachetei.
Voi dirija n ava ra d iog hid at astfel ca s s tr p u n g
atm osfera n dreptul acestei pete albe strlucitoare, care se
co ntu reaz pe fia cafenie ecuatorial, continu tn ru l
savant.
M inutele treceau. A tracia lui Ju p iter exercita o for

250

suficient p en tru a a s ig u ra n a in ta re a rachetei, iar m e c a


nismul ei de propulsie lucra acum n sens opus, pentru a
frna cderea. Acul ca d ra n u lu i de vitez de pe tabloul de
com and a rta 1 700 kilometri pe or.
Coborrea, u rm rit pe ecran cu n frig u ra re de astronaui, continua.
Racheta radiog hid at se afl acu m la 25 000 kilo
metri de su prafaa lui Jupiter. an u n M atei B utaru.
Dedesubtul ei se vedeau tot mai limpede sclipirile im en
sei nete albe". E ra o reg iune mai linitit. La Nord i la
Sud de ea fugeau nori uriai, bruni i crmizii, care se
ridicau uneori a tt de sus, nct p reau c vor s nvluie
mica rachet.
Spre Vest se ivise tocmai o p a t cenuie n m a sa ca
fenie a dungii, sem n n d la nceput cu o um br. Apoi cu
loarea ei se schim base n t r un cenuiu nchis, aproape n e
gru, lindu-se n toate direciile. D ar, n limediata apro
piere a petei, ceva care sem n a cu o pictur de sn g e iz
bucni din adncul oceanului atmosferic, inu n d n d totul n
j u r i ap rin z n d norul fumuriu, abia format, cu n e n u m
rate scntei rocate.
Cureni repezi, compui din m a s e tra n s p a re n te de dife
rite culori, alerg au cu m are vitez d in trun loc n traltul.
Iat un spectacol demn de Ju p iter ! exclam en tu z ia s
m a t Dobre. Nu degeaba m a s a lui depete p e aceea a t u tu
ror celorlalte planete la un loc. Reuete cu adev rat s fie
i cel m ai m re dintre fiii Soarelui !
Acum totul prea c plutete n tr o cea uoar, s t r
vezie.
10 700 kilometri deasupra suprafeei planetare, spuse
Matei, citin d indicaiile d e pe tabloul de co m and.
Aciona o m a n e t si analizorul fizico-chimic al rachetei
teledirijate intr n aciune. Datele asup ra compoziiei g az e
lor i strii Ioir fizice se im prim au pe o b and ase m n to are
celor ale vechilor telegrafe. S carlat o cercet cu grij.
M etan, am oniac n form g azoas, solid i de pic
turi... Ii dict lui Precup o n trea g list, pentru ca acesta
s o tra n s m it imediat staiei de urm rire de pe satelitul
artificial.
Profesorul Dobre i lu -lui S carlat b and a din m n .
Ai neglijat u n lucru esenial ! strig el. Din n re g is
trrile spectrogirafice re zult limpede c m etan u l i am o
niacul sunt de origin organic. Provin desigur din descom

251

punerea unor m icroo rganism e m oarte, dup cum au pre su


pus nc cu m u lt vre m e n u rm astrobiologii sovietici.
I n t r adevir, aa este, recunoscu Scarlat. Apoi i d-du
radiotelegrafistului cteva -date asupra puternicei electrizri
a gazelor, asu p ra d en sitii lor i altor caracteristici.
O olip, Andrei, nu pleca. S vedem tem peratura. De
altfel, de acum nainte term om etrul automiat trebue s fu n c
ioneze perm anent.
Scairlat aps pe un buton. In tr un tub m ontat pe tabloul
de co m and ncepu s se m i te fr a s t m p r o m inuscul
bil verde. D u p cteva clipe s e opri.
138 sub zero, an u n S carlat. Aceasta este tem pe
ra tu ra ca re domnete deci n zona superioar a nveliului
atmosferic.
P recup plec spire c a b in a lui, ca s tra n s m it inginerului
A runian im portantul m esaj.
P e ecran, Ju piter se vedea acum p rin trun vl de gaze.
Racheta n u imai avea m u lt p n ,s p tru n d n p a ta alb
spre ca re se ndrepta.
B utaru a n u n a s e tocmai c n tre racheta radio g h id a t
i su prafaa lui Jupiter nu mai e rau dect 9 500 kilometri,
cn d acul d e pe c a d ran u l de vitez ncepu s coboare v e r
tiginos. D eodat se auzi un zgom ot puternic n difuzorul
ap aratulu i i ecranul se ntunec brusc. P e cad ran u l de
vitez, acul se oprise la zero. M otoarele continuau s func
ioneze, dar n ava c o m an d a t dela d istant nu se clintea
din loc.
Analizorul a r t c u r n d pricina. Se nfipsese n trun nor
de ghia.
Acesta este, vaszic, misterul petelor albe, spuse
S carlat. N um ai s nu se opreasc aci cltoria em isarului
nostru.
B utaru m an ev ra ns cu abilitate m anetele i butoanele
tabloului de com and. Din mica rachet se degaj o c a n ti
ta te de cld ur suficient p e n tru ta toni Pfhiiata din jur. Reui
s o ntoarc n golul form at i so fac s n ea sc afar
din nchisoarea ei.
Cteva clipe m ai trziu era din nou deasupra petei albe.
C-utar alt p u nct de tra v e rs a re a atmosferei.
M ecanismele de telecomand .ale lui Alexandru P ro
dan au trecut un examen greu la aceast m a n e v r de de
gajare, observ Matei.

P este un sfert de or, radio so n d a ncepu din nou s co


boare.
In ju ru l ei se iscau i se stin geau mii de scntei m u lti
colore, d a to ra te intensei electrizri atmosferice. Recepia
n televizor slbise ntructva n urm a acestui fenomen.
n c 4 850 kilometri i racheta va ateriza, anu n
B utaru.
In atm osfera dens circulau tot felul de corpuri ciudate.
Se vedeau ridicndu-se i coboirnd torente gazoase i lichide
de diferite culori. Tem peratura era n cretere. Nava teled irijat s trb tu se la un m om ent dat un curent gazos ascen
dent, unde term om etrul n registrase + 48. Altfel tem p era
tu ra oscila ntre 35 i + 1. Analizorul chimic n u indica
nicio urm d e oxigen liber.
D eo d at v zu r pe ecranul televizorului o m a s albastr,
care se apropia cu imare vitez. B u taru ncerc s schimbe
direcia, d a r era prea trziu. E cranul se color n trun alb a s
tru intens i apoi s e ntunec complet. Analizorul i alte
ap a ra te le indicar c racheta ra d iog hid at era prins n
t r un torent lichid, ca re cobora spre su prafaa planetei.
Bravo, torentul sta o ajut s a j u n g m ai cu rnd
la int 1 exclam Dobre vesel.
C hiar p rea r e p e d e ! observ Scarlat.
C nd se u i t a r la c a d ra n u l de vitez, neleser ce voia
s spun. Acul indicator urca vertiginos : 2 500... 3 000...
4 000... 5 500 kilometri pe or.
D ac co ntinu s ca d cu aceast repeziciune, spuse
i C ernat, se va zdrobi cu certitudine de sol.
M atei B utaru ncerc totul pentru a fr n a prbuirea i
a sm ulge racheta din torent. Viteza ei ns, co n tin u n d s
creasc, ajunse la 8 500 kilometri pe or.
P e s te c te v a
secunde nava reui s s e degajeze i
ecranul se lum in din nou. A junsese dedesubtul norilor i
nu m ai avea dect civa zeci de kilometri p n la sol.
Acolo, n pen u m b ra rscolit la intervale scu rte d e lum ina
orbitoare a fulgerelor, cercettorii g s ir o privelite stranie.
P rin tre m u n i i vi de un albastru strlucitor se vedeau
ridicndu-se fum uri de diferite culori. Torente puternice
neau din adncim ile solului i s e pierdeau d epa rte n naltul
norilor cenuii s a u roii. A valane de bolovani se p rvleau
din cer cu un zgom ot infernal. Vulcani scunzi re v rsau c o n
tinuu lav i cenu incandescent.

253
252

Se zreau cteva lacuri ntinse, peste ca re pluteau aburi.


Cnd m asele de lav ajun gea u la m a rg in e a lor, se p ro du
ceau explozii formidabile i nori groi se ridicau p an la
sute de m etri nlime.
Bubuituri asurzitoare r s u n a u n difuzorul televizoru
lui, nsoind fulgerele.
Aveau impresia c racheta rad iog hid at se afl n tro
lume a cataclism elor nentrerupte.
N ava s e aez pe culm ea unui m u nte de vreo 500 metri
nlime, n trun loc m ai puin agitat. Matei B utaru ncepu
s nvrte butonul ca re dirija ap a ratu l optiic, pentru ca
astronauii s poat contem pla prim televizor spectacolul
din jurul ei.
P a rc sar gsi pe fundul unui castro n ! exclam
Apolodor, uimit.
Lntiradevr, aceasta e r a impresia pe care o aveau. O ri
zontul jupiterian se vedea cu m u lt m ai s u s dect cel p
m ntesc.
Din acest loc, ca i din orice alt p un ct a-1 lui Jupiter,
zise S carlat, se vede aproape n trea g a sup ra fa .a planetei.
Aceasta se datorete unui fenomen de reflecie a razelor
luminoase. Ele se lovesc de s tra tu rile dense ale nveliului
gazos i se ntorc napoi. E un fel de F a ta M o rg a n a " g e
neralizat.
C om paraia lui D inc este foarte bun. P a rc suntem pe
fundul unui ceaun, al unei ceti gigantice. Dac norii n u ar
mpiedeca s s e z reasc Soarele, ai vedea c, din acelai
motiv, acesta nu apune niciodat. P n i la miezul nopii
strlucete pe cer.
P e Ju p iter n u domnete deci niciodat ntunericul
nopii, tovare S c a r la t? ntreb Precup.
Nu, niciodat, d a r ziua aceasta venic nu este prea
lum inoas, d a to rit ndeprtrii m ari ia Soarelui i s tr a
tului -des de nori.
B arom etrul a rta o p re siu n e de cinci ori m ai m a re dect
cea de pe P m n t.
C am ct ar c n t ri un om pe aceast p la n e t ? n
treb C ernat.
De vreo dou ori i ju m ta te ct pe globul terestru.
P en tru a m erg e comod pe suprafaa lui Jupiter, bineneles
n tro regiune maii puin ag itat, air trebui ca exploratorii
s-i ataeze baloane de hidrogen. Astfel, ei ar putea s se
sim t ch iar m ai uori dect pe P m n t. F r eforturi deo

254

sebite, ar sri pn la p a tru cinci m etri nlim e i nu


le-ar fi greu s nainteze cu pai de uria.
Matei B utaru deschise tr g n d o m a n e t a tabloului
de radioghidaj su p a p a rachetei i absorbi o m ic c a n ti
tate de sol m ru n t jupiterian. Apoi cupl m icroscopul au to
m a t la televizor i curnd ap ru pe ec ran o im agine intere
sant. P rin tre firicele m ru n te de p ra f se vedeau m icndu-se nite vieti albastre, de form prelung.
Prim ele fiine ! exclam Dobre. Le num esc S carlat
victu s . Regret, tov are Scarlat, c n u avei cinstea s v
diai num ele unor vieti m ai impuntoare... Matei, te rog,
ndreapt rad ioso nda spre vale. Acolo vom gsi poate o
flor imai bogat.
Astronom ul fu de acord, mai cu seam c de cteva s e
cunde ncepuse o ploaie care se transform-a trep ta t n avers,
reducnd m u lt vizibilitatea.
Racheta teledirijat se ridic la cteva sute de metri
peste culm ea m untelui, reui s ias din zona ploii i ncepu
s coboare n t r u n defileu.
In ain t astfel ctv a timp, pn ce astronauii observar
c term om etrul indica o cretere su rprinztoare ,a tem p era
turii. P eisajul se vedea pe ecran p rin trun vl roiatic.
Racheta este cuprins de un abur fierbinte ascendent,
spuse n g rijo rat Scarlat. Trebue s o scoatem cu orice pre
din el, cci...
Nu ajunse s termine. In difuzor se auzi un vjit, care
devenea tot m ai puternic. Ecranul televizorului se color
n trun rou aprins, iar tem peratu ra spori n cteva secunde
la 560.
O bubuitur de o intensitate excepional fcu s p le s
neasc estura difuzorului. S rir cu toii n picioare. In
dicatoarele tabloului de com and ncrem eniser. In locul
vlvtii roii de pe ecran apru sticla alb, im aculat.
Transm isia era ntrerupt.
; .7 La m ilioane de kilometri de asteroidul pe care se aflau
astronauii, p e Jupiter, racheta ra d io g h id a t explodase.
48. A stru l pros
Trecuser apte zile asteroidale de cnd Copernic a tin
sese punctul cel mai n d ep rtat de Soare al cii sale, ca re
fusese n acelai timp punctul de apropiere m axim de Ju-

255

piter. Cu fiecare zi care trecea, astronauii se apropiau tot


mai m ult de P m n t. M unca tiinific se desfura n en
trerupt, iiar legtura prin radioteleviziune cu Heipta era ex
celent.
O binuser o serie de astrofotografii adm irabile ale marii
planete cu inel S a tu rn aflat dincolo de Jupiter. De
aci se putea observa cu mult m ai bine dect de pe P m nt.
Reuiser s determine cu precizie compoziia inelului i s
stabileasc caracteristicile interesante ale rotirii corpusculelor din care este format. Instrum entele confirm aser c
unul dintre sateliii lui S atu rn Titan are atmosfer i
precizaser chiar coninutul acesteia n m etan i amoniac.
O deosebit atenie ddeau cercettorii studiului com e
tei, care se apropia acum de Jupiter, venind dinspre re g iu
nile periferice ale sistemului planetar. Era o comet de
m rim e mijlocie. Capul ei luminos avea un volum de dou
ori mai m are dect P m n tu l, iar coada, dubl i ncovo
iat, se ntindea pe o distant de aproxim ativ 95 000 kilo
metri. M asa astrului era ns de m iliarde de ori mai mic
dect a globului terestru.
In tro sear erau adunai cu toii n ncperea de locuit.
Profesorul S carlat le a rta celorlali astrofotografiile come
tei i ultimele n registrri privind n atu ra ei fizic i chimic.
Andrei Precup urm rea, pe o plan prins de perete,
schema orbitei descrise de comet n sistemul planetar.
Ce se ntm pl dac un astfel de corp ceresc se cioc
nete cu o planet ? ntreb el, dup ce privise ndelung.
Nimic deosebit, i explic Scarlat. Nici m car o co-
rnet u ria i exist unele al cror cap este mai mare
dect Soarele i a cro r coad depete d istana dintre
M arte i S o are nu ar putea s produc vreo perturbare
n m ersul planetelor. Aceasta, fiindc gazele i praful care
formeaz capul i coada sunt foarte, foarte rare. Adevrate
nimicuri vizibile11, cum le-au num it pe drept cu v n t primii
astronom i care a u descoperit fenomenul. Bioxidul de carbon
i cianogenul, care le alctuiesc n cea mai m are parte, sunt
maj irare dect resturile de aer dintrun bec electric. Ct
despre nucleul cometei - partea cen tral a capului
acesta se com pune d in trun bolovni ca re nu depete ca
diam etru ctev a sute de metri sau cel m ult civa kilometri.
iln trecutul ndep rtat, oam enii se tem eau c ciocnirea
cu o com et va nsem na sfritul vieii pe P m n t. In re a
litate, chiar dac am presupune c ciocnirea s ar produce

cu. nucleul cometei, adic cu partea cea mai dens a aces


teia, de pe globul terestru nu am vedea nimic altceva dect
o ploaie de stele". Pietrele din care este form at micul n u
cleu s ar ncinge n contact cu atmosfera, asemenea m eteo
riilor, iar m ajoritatea lor nici nu ar ajunge pe sol, gazificndu-se n aer.
D a r gazele din care sunt formate capul i coada nu
sunt toxice? ntreb radiotelegrafistul, bnuitor.
Nici acestea nu constituie un pericol pentru p m n
teni. Nobilii ca re s au ascuns n Evul Mediu n pivnie bine
parfum ate", pentru ia scpa de otrvirea ae rului" pe care
o prevestiser clugrii catolici la apropierea cometelor, au
fost nite neghiobi. Gazele cometei sunt n tradevr toxice,
dat a t t de rare, nct nu pot ptrun de n nveliul gazos,
incomparabil mai dens, al atmosferei p m nteti.
Atunci mi vine inima la loc, rsufl u urat Andrei
Precup.
De altfel, com plet Matei, trebue s tii c sa ob ser
vat n dou rnduri, n anii 1861 i 1910, c P m n tu l a
trecut prin coada unor comete. i nu a survenit nimic
deosebit.
Un timp domni linitea. Apoi Virgil C ernat l ntreb
pe S carla t ce efecte ar avea o ciocnire a unei comete cu
un asteroid, de pild cu Copernic.
S carla t nu r sp u n se imediat. F r m n ta ntre degete sti
loul su. F r s vrea, l scp i acesta porni lent spre
podea. Cu toii i urm reau cderea, cu gndul la ntrebarea
inginerului. P n la urm , savantul se decise s vorbeasc :
P e n tru nite astronaui aflai pe un asteroid de felul
lui Copernic, cu m ult m ai mic dect P m n tu l i lipsit de
stratul protector al atmosferei, ciocnirea cu o comet, sau
mai exact cu nucleul solid al acesteia, ar fi nendoielnic
foarte periculoas !
Se ls din nou o tcere apstoare. Ana G rigo ra se
hotr so curm e :
Pe noi ns aceasta nu ne privete dect din punct de
vedere teoretic. Calculeie a ra t doar c astrul acesta cu
dou cozi va trece destul de departe de asteroid. Nu-i aa,
to vare S carla t ?
Sav antu l fcu un gest c a re exprima ndoiala. ^
In tr o oarecare m s m ai dreptate, tovar G ri
gora. Calculele efectuate pe Hepta i verificate de mine
.arat c astrul cu coad se va .apropia la cel m ult 8 500

256

17

D rum

prin tre atri

257

kilometri de noi. Exist n s o problem... Cometa trece


de data aceasta relativ aproape de Jupiter, mai exact la
2 855 000 kilometri de el. i-iar putea schimba drumul, d a
torit atraciei masei imense a acestei planete. De aceea...
Alt treab dect s dea peste noi crezi c n are ?
l n treru pse Dobre.
S carla t nu ddu atenie celor spuse de biolog i c o n
tinu :
Orice ai spune, posibilitatea exist... D e altfel, peste
cteva zile pm n teti vom ti cum stm , cci com eta va
fi ieit atunci din ra za im ediat a influenei lui Jupiter.
*
Alte trei zile trecur ca n zbor. Dei nu credea n pro
babilitatea unei ciocniri cu cometa, Matei B utaru luase
toate m surile de precauie. In cad rul colectivului fu de
cretat o stare excepional". P en tru prentm pinarea pe
ricolului, m obilizaser toate forele.
C onductorul expediiei i m pri pe
astronaui n
echipe. Acestea u rm au s lucreze .n schimburi, zi i noapte.
Fo!osindu-se de experiena dobndit cu prilejul b o m b a r
dam entului meteoric, p user la adpost obiectele din peter.
Instrum entele fur nvelite n v at i n fii de pnz.
Dinc reui s produc n laboratorul su o m as p las
tic deosebit de m oale i elastic. Cu ajutorul acesteia, c p
tuir pereii ncperii de locuit, -unde u rm au s se ad p o s
teasc n timpul apropierii maxime. Confecionar i o m are
plas din acelai m aterial, pe care ho trr so ntind ca pe
un nvod n interiorul camerei, pentru a suporta eventualul
oc d in u n tru l ei.
Aurelian Dobre bom bnea nencetat, acuzndu-1 pe S c a r
lat c vede lucrurile n negru".
Tovare S carlat, c o n stat c ne-ai pus la munc.
tii c eu nu m feresc de treab. F ac orice cnd e nevoie.
D ar sunt convins c de d ata asta ne agitm degeaba.
S ar putea s fie aa cum spui dum neata, tovare
Dobre. A fi chiar fericit s ai dreptate. i eu sper c nu
vom avea de suferit de pe urm a apropierii de comet, dar...
cine tie ? Spune, nu eti de p rere c o m su r de precauie
n plus nu stric ? De altfel, vino cu mine. V reau s fac
chiar n clipa asta, n faa dumitale, cteva calcule. Nu e

258

exclus s se poat determ ina de pe acum traiectoria exact


a cometei.
Trecur n cam era de cercetri. Dup ce S carlat privi un
astrofilm realizat cu ajutorul m arelui telescop, ncepu s
opereze la integratorul electric de calculat. iruri nesfrite
de cifre a p ru r pe c a d ran u l luminos.
M ai m ult de dou ore efectu calcule.
D o b re nu se clinti de l n g el. II privea atent, urmrindu-i fiecare micare.
S carlat devenea tot mai nervos. M uchii feei lui aspre
tresreau. Se oprea din ce n ce mai des, pentru a-i terge
cu batista fruntea nduit. M inile i trem ura u uor.
Dobre se neliniti i el, dar nu n drzni s-l ntrerup.
Dup un timp, S carla t se opri. Apoi ncepu s m nu iasc
iar cu i mai m ult nervozitate butoanele aparatului.
Voia s verifice calculul. Din nou ap ru r aceleai iruri
lungi de cifre. In sfrit, se ridic n picioare. Ochii si
luceau ca i c n d ar fi avut febr. Apropiindu-se de n a t u
ralist, opti cu vocea r g u it :
Tovare Dobre, ce n a da s m nel, dar am ve
rificat calculul de dou ori. Nu mai exist nicio ndoial :
traiectoria cometei a fost deviat de Jupiter. S a ntm p lai
deseori ca o comet s peasc aa ceva. Acum se ndreapt
cu capul poate ch iar cu nucleul ei direct spre Co
pernic. P este 14 ore se va produce ciocnirea !
Nu se poate... E . c u neputin! Dobre l apucase pe
S carlat de umeri i-l scutura cu putere. Spune, n ai greit
cum va, nu s a strecurat vreo eroare ? Ii dai seam a ce spui ?
Ar fi nem aipom enit de stupid ca acesta s ne fie s f r i t u l !
B trn u l biolog se fcuse stacojiu i prul i czuse
peste ochi.
P r i n t r un' efort vizibil, S carla t reui s-i recapete ca l
mul. Trsturile sale exprimau o tristee adnc, tristeea
omului care s a resem nat cu ceea ce este inevitabil i nu
se simte n stare s lupte.
Nu, tovare Dobre, spuse el abtut, nu m am nelat:
S oarta n o astr este, din nenorocire, pecetluit. Ne vom
ciocni cu cometa. D a c vom scpa sau nu cu via, asta r
m ne de vzut.
/ '"
ncepu s loveasc cu rigla de calcul integratorul elec
tric, de parc iar fi m a rc a t ritm ul unei melodii.
Aa, vaszic aa... spuse Dobre.

Firea lui optimist l ajut i de data aceasta s-i re


capete linitea i com bativitatea tinereasc.
Cu adevrat ? Ne vom ciocni ? Bine... atunci s ne
ciocnim ! strig el cu voce tuntoare. tii ee o s se n t m
ple ? Ii spun eu. Noi nu vom pi nimic, iar cometa... pe
ea o s o facem p r a f ! Ascult-m pe mine. Cine se leag de
noi, o pete. i dum neata nu mai face m utra asta plouat,
c doar n ai m urit nc. Haide, vino la Matei, s-i spunem
i lui.
B utaru, dei contient -de g rav ita te a situaiei, nu-i pierdu
cum ptul.
Temerile dum itale s au adeverit deci, to vare S c a r
lat. S m ergem la postul de televiziune. Vom comunica
observaiile n oastre staiei de urm rire.
P este cteva secunde erau n faa televizorului. R adio
telegrafistul stabili legtura. P e ecran ap ru ncperea r o
tund de pe satelitul artificial al P m ntu lui. Cteva clipe
mai trziu, inginerul A runian se apropie de aparat. Chipul
iui vd ea ngrijorare.
M atei nelese pricina.
Tocmai voiam s v chem, zise sava ntu l sovietic.
Vocea lui su na de parc i-ar fi venit greu s .spun ceea
ce avea de spus. V ateap t clipe grele, prieteni ! Cometa
a fost deviat de Ju p iter i se n d rea p t spre voi. Luai
m suri, p regtii-v pentru o eventual ciocnire. Am dis
cutat aici 'pe la rg situaia voastr. Sfatul nostru, al celor
de pe Hepta, este s v m barcai n rachet i s zburai
un timp p rin spaiu. A sta p n dup ciocnire.
Acum, nu-mi m ai r m n e dect s v doresc, din toat
inima, s reuii. S untem alturi de voi, n fiece or, n
fiece clip, a t t noi, cei de pe satelit, c t i milioanele de
oameni de pe P m n t, care u rm resc expediia voastr.
Chipul lui A run ian dispru i ecranul .se lumin. In
cabina radiotelegrafistului nu se auzi nicio suflare. S c a r
lat r m sese cu privirea pironit pe ecranul televizorului.
In colul buzelor i se ivi un zm bet am ar. J u s teea ca lc u
lelor sale fusese confirm at. Totui nu triumfa. R m ase
tcui, cu ochii plecai n jos. .
A stronauii se s tr n s e r la sfat n c a m e ra de locuit,
pentru a discuta noua situaie.
F r ndoial, observ Matei, c propunerea ing i
nerului A run ian ar fi fost cea imiai bun. Din pcate, nu o
putem pune n aplicare. Nici C uteztorul" i nici P e s

260

c ru u l" nu pot decola, din ca u za avariilor suferite. S


ne s p u n Virgil cum stm cu reparaiile.
Inginerul ddu cteva am n u n te tehnice cu privire la
starea celor dou rachete. Apoi ncheie :
I n t r adevr, e aa cum spune tovarul B utaru.
n a in te de dou sp tm n i nici nu poate fi vorba s
punem navele n stare de zbor.
i atunci, ee ne facem ? ntreb Precup.
Nu exist o are nicio scp are ? interveni i doctoria
Sabina Turcu.
Ochii tu tu ro r se n d rep ta r cu nelinite spre con d u c
torul expediiei.
- S alv are a n o a s tr este aceast ncpere, spuse hotrt Miatei Biutaru. M surile lu ate vor a te n u a m ult ocul.
Vom controla din nou toate am enajrile fcute n vederea
ciocnirii.
D up ce consftuirea lu sfrit, M atei iei la s u p ra
fa, nsoit de C e rn a t i de Dobre. Cometa se vedea ca
o uria sfer incandescent, nvelit n t r o m as gazoas,
sclipitoare. In lum ina ei, rocile metalice i cristaline de pe
asteroid scn teiau n zeci de n u a n e stranii.
- Drept spre noi vine, d rept spre mica n o astr p la
n et ! exclam Dobre furios. Alt cale n u
putea s-i
aleag... Matei, plantele mele, exemplarele
unice de pe
Venus i M arte, se vor prpdi toate !
B u taru nu r sp unse imediat. Abia c n d se ren to a rser
n ad p ost se h otr s vorbeasc :
Cu serele nu mai e, din nenorocire, nim ic de fcut.
P e n tru evacuarea lor nu avem timp. Nici observatoru l ex
terior nu-1 p utem salva. Vom str n g e ns, n ncperea
de locuit, obiectele cele m ai im po rtan te probe de. roce
de dim ensiuni reduse, cteva dintre plantele cele mai re
prezentative, sem in e ,'u n e le a p a rate, alim ente concentrate,
astrofilme i astrofotografii, colecia de benzi m agnetonice, precum i tot restul m aterialu lui docum entar strn s
de noi n decursul expediiei. Apoi ne vom re tra g e aici i
vom atepta. Suntei de acord, tovari ?
Calm ul lui B u taru i m b rb t 'pe toi.
La rn dul lui, Aurelian Dobre reui din nou prin
optimism ul su nedezm init s ridice m oralul a s tro n a u
ilor.

Ei, dragii mei, s-l ateptm deci pe m usafirul


nostru nepoftit ! Ce credei voi c poate face o biat comet

261

m potriva n o astr ? Iac, v o spun eu : nimic, nim ic i iar


nim ic !
*
M atei B u taru reciti ultimele r n d u ri pe care le a te r
nuse n J u rn a lu l de bord :
Asteroidul se afl de dou ceasuri n m asa g azo as
a capului cometei. P n acum nu sa ntm p la t nim ic deo
sebit. A teptm desfurarea evenim entelor.
Dup sfatul lui C ernat, i m brcaser costum ele spe
ciale i ctile strvezii. Totodat, pre gtise r un m are
n u m r de rezervoare cu oxigen lichid, n t r o ldi. Voiau
astfel s prentm pine asfixia, n cazul c n d aerul s ar fi
scurs din peter n urm a unei eventuale deteriorri a
pereilor. n tin se r re eaua elastic i acum se legn au
n ea.
P a rc a m fi nite peti n tro plias, glumi Dobre. N
djduiesc c o s n e serveasc la ceva drcia lastia !
Toi u rm re a u cu rsuflare a n tre t ia t limbile m a re
lui cron om etru fixat n perete.
Niciodat n u li se p r u s e c orele, minutele, secundele
trec a tt de repede. Nu p u te a u izgoni cu totul g nd ul c
triau poate ultim ele m om ente din v iaa lor. i clipele
fugeau vertiginos. D eocam dat ns, totul era linitit. Cu
inimile ncletate, astron auii ateptau.
D eodat vocea lui S c arla t r s u n ra r i rspicat p rin
tre zidurile metalice ale adpostului :
P este cel m u lt un minut...
Nu reui is termine.
D ezastrul se dezlnui din senin. Se auzi o bubuitur
nprazn ic, n soit de o
rafal de tunete violente.
U rm a r vuiete i trosnete. U n fream t g igan tic cuprinsese
ntregul asteroid. Aveau im presia c planeta pitic va fi
ru p t n buci.
Pereii m asivi de m etal ncepur s duduie. Se ncli
n a u cnd n tr o parte, c n d n t r alta, de p a r c ar fi fost
construii din carton. . Apoi ncepur s se iveasc c r p
turi adnci. C ptu eala de m aterie plastic fu sfiat n
mai m u lte locuri de achiile din plci de beriliu ale pere
ilor.
Diferite obiecte erau aruncate de colo p n colo. A stro
nauii, zvrlii i ei n toate direciile, pluteau n poziii
groteti prin ncpere, lovindu-se ntre ei i ciocnindu-se

262

de lzile, baloturile, cutiile, sticlele, apa ratele i i n s t r u


mentele ca re r t cea u prin cam er, n t r un talme'-balme
de nenchipuit. N vodul" n ca re se aflau, le e ra n s de
m are folos, ferindu-i s se izbeasc d e perei.
B om bardam entul meteoric fusese o nim ica toat pe
l n g ceea ce se n tm pla acum.
In tav an se ivi o c r p tu r de ju m ta te m etru lime.
Auzir cum aerul ncperii ieea u iernd. In ca m er
ploua cu bolovani i pietri. O p iatr de un sfert de m etru
diam etru lovi ap a ratu l de radioteleviziune, care asigura
leg tu ra cu H epta, sfrrnndu-1. Bobine, cioburi de lmpi
electronice, butoane i plci de co nd en sator se r s p n d ir
prin spaiu.
Trepidaiile e ra u acum de o intensitate nem aipom enit,
n tre g u l asteroid devenise parc o ju crie n m inile unui
igigantr ca re c u ta s-l striveasc. P la s a elastic fusese
sfiat n n u m ero a se locuri i nu-i mai ap ra dect n
mic m su r. T rupurile astronauilor, m brcate n c o s tu
mele de protecie, se n lau i coborau, porneau ba spre
dreapta, b a spre s tn g a. P r e a u nite m ase inerte, fr
via.
C nd i ultimul tub fluorescent se sfrm , n ncpere
se i s un ntuneric adnc.
D eodat se auzi un lan de p r itu ri de o intensitate
colosal, de parc asteroidul s ar fi despicat n dou. P rin
crptu rile pereilor m etalici p tru n s e r buci m ari de
roc. U n praf des um plu ncperea. Apoi zdruncinturile
contenir.
Totul nu inuse dect ju m ta te de minut.
Obiectele i trupurile ncepur s se lase ncet spre
podeaua acoperit de d rm tu ri. A stronauii czur n
poziii ciudate. Lzile i baloturile se pr bu ir peste ei,
acoperindu-i. Niciunul n u mica. O ncrem enire i o tcere
de m o rm n t cuprinsese adpostul n ruine.
*

M atei B u taru se trezi primul din lein. In jurul su


era ntuneric bezn. n d e p rt d rm tu rile care-1 acope
reau i pipi n jur. D du de pietre coluroase, de m a rg i
nile netede ale lzilor, de trupurile tovarilor si. Apoi
ncepu s caute cu nfrig u ra re prin b u zun arele costumului
de protecie.

263

In sfrit, nim eri farul electric. A p s nerbd to r pe


buton i, spre m area lui bucurie, becul se aprinse, f
La lum ina lui, M atei p u tu s-i dea seam a de propor
iile dezastrului. C am era de locuit aju nsese de nerecu n o s
cut. Totul era r s tu rn a t, drm at, .distrus. Se ridic n
picioare i roti reflectorul de ju r m prejur. D eodat o vzu
pe Ana G rigora. Fatia zcea n trun colt al ncperii, n e
m icat i cu ochii nchii.
Se apropie de ea i ngenunchie. n d e p rt cu uurin
lzile a cror g re u ta te era aici n en s e m n a t i ca re c z u
ser p este trupul ei. Ii privi fata p rin casca strvezie.
E ra galben ca ceara. Un firicel de s n g e i se prelingea
printre buze.
Ana, de ce nu rsp unzi ?
ncerc s o ridice. Atunci i ddu seam a cu spaim c
n rezervorul ei de oxigen era o sprtur.
Cine tie dac mai triete... D esigur c oxigenul
s a scurs.
ncepu s caute ldia cu butelii de rezerv, dar n u o
gsi. Era, fr ndoial, n g ro p a t p e undeva, p rin tre d
r m turi.
Nu mai e timp de p i e r d u t ! se h otr el atunci. Cu
un gest energic, i sm ulse propriul su rezervor i l
m ont la ap a ratu l Anei.
Apoi r m a se cu ochii aintii spre figura ei palid.
Treptat, obrajii p r in ie r culoare, pieptul se ridic i
se scobor, la nceput a l i a perceptibil, apoi din ce n ce
m ai repede. P este c te v a clipe o vzu deschiznd ochii.
M atei ns respira tot m ai gre u . O p n z cenuie
cobora ntre el i lumea nconjurtoare. Sim ea cum i se
nvrte capul i o greutate a m e n in a parc s-i_ zdro
beasc pieptul.
O mai zri pe t n r a fat ncercnd s se ridice, apoi
un cerc de fier i cuprinse tmplele. In jurul lui se fcu
ntuneric.
i pierdu pentru a doua oar cunotina.
*
Cnd i reveni, doctoria era aplecat deasupra lui. Nu
mai p urta costumul de protecie i globul strveziu. Res
pira aerul ncperii.

264

In s ta la ia gen e rato are de oxigen a re in tra t n func


iune", se gndi M atei i acest lucru i ddu sperane.
S ab ina Turcu i fcuse o edin de radiaii n tritoare
i-l privea atent, lundu-i n acelai timp pulsul.
In s f r i t ! exclam ea m ulum it. Cine tie ct ai
stat fr rezervorul cu oxigen. Dac laborantul n ostru n ar
fi gsit printre s f rm tu ri o butelie de rezerv, nu tiu ce
s ar fi n tm p la t cu du m neata.
M atei i roti ochii m prejur. C iva dintre cltori erau
ocupai cu s tr n g e re a d rm turilor, ceilali astu p au ulti
mele crpturi din perei.
In ncperea d ev a sta t ardea un felinar electric, ca re
r sp n d ea o lum in galben, trem urto are. O p arte dintre
lzi fusese d ega ja te i se n lau n stiv spre balt.
Unde-i Ana ? opti M atei cu greutate.
Aici sunt. F a ta se aplec d easupra lui i i zmbi.
T r 'm cu toii, i o bun p arte a m aterialului a fost
salvat. S-i fac o scurt dare de s ea m : Tu, Matei, n ai
* nicio leziune serioas i n cel m ult dou zile vei fi pe pi
cioare, cu condiia s nu te oboseti prea m ult. Virgil are
braul s t n g luxat i to v a r a Turcu i-a dat toate n g riji
rile. Profesorul Dobre i radiotelegrafistul au cteva sgrieturi fr n sem n tate. Doctoria, Dinc i cu mine n am
pit nimic, d ar absolut nimic, n afar de nite vn ti.
In plus, eu m i-am m ucat limba cnd am fost proiectat
n aer, glumi Ana.
Se opri apoi, n ehotrt dac s continuie sau nu.
D a r cu S carla t ce-i ? ntreb n g rijo ra t Matei.
S carla t a suferit serioase trau m a tism e interne. P n
acum nu i-a revenit nc.
C u rn d sosi i Aurelian Dobre. Fusese n cam era de
cercetri, care nu mai era dect o g r m a d de moloz. Le
povesti c dezgropase sculeele cu semine, pe c a re le de
pozitase acolo.
Ai vzut, Matei, spuse el m ulumit. Am scpat cu
toii. Ia r cometa, cu nucleul ei, cu coada m isterioas, lung
ct zece zile de post, s a dus i dus a fost. S unt sig u r c
astrul s ta pros" n a ieit n ev t m at. i dac vrei s
tii, m i-am salvat aproape n tre a g a colecie de semine.

Asta e ! i sunt g a ta s m cert zd rav n cu S carlat, de n


dat ce se va simi mai bine 1
M atei l privi g r a v :
N um ai s-l putem scpa pe S carlat, cci dup cum
spune to v a r a Turcu, n ultim a ju m ta te de or stare a lui
s a n ru tit.
Cum aa ? Ii m erge mai ru ? F a a lui Dobre se
aprinse i mai tare.
Trebue s-l salvm . T o var Turcu, S carla t trebue
salvat. Nu ! A sta nu-i n g d u i t ! Toi s trim i doar el...
Voi face tot ce este posibil cu mijloacele de care mai
dispun, r s p u n se doctoria.
Sprij:'nindu-se de obiectele din jur, M atei reui s se r i
dice i s se apropie de patul profesorului. Apoi, su sinut
de Dinc, trecu din ncpere n ncpere. In cam era de lo
cuit, fisurile din perei fuseser acum complet astupate, d
r m tu rile evacuate, iar lzile i baloturile s tr n s e i puse
la un loc. ncperea de cercetri era ns un m o rm an de
ruine, iar cam era rotativ i laboratorul se su rpaser
aproape complet. Din fericire, uzina, c p tu it de un strat
foarte gros de oel i m ase plastice rezistente, n stra tu ri
succesive, scpase aproape n eatins.
Cu ajutorul perforatoarelor, Dinc, P recup i Aurelian
Dobre reuiser s-i croiasc drum spre s u p ra faa as te
roidului. Ceea ce v z u r acolo ntrecea toate nchipuirile.
P la n e ta pitic era de nerecunoscut. U nul dintre poli fusese
cu totul sm uls i Copernic avea nfiarea unui castravete
retezat la un capt. U n deal de vreo 80 m etri n lim e a p
ruse ca prin m inune. n tre a g a s u p ra fa era acoperit de
un bolovni care avea un p ro n u n a t luciu albastru. C r
pturi i cratere adnci se cscau la tot locul.
Din construcii nu r m sese nici urm . O bservatorul ex
terior, serele i atelierul m ecanic dispruser. Abia dac
i p uteau da seam a, o rientnd u-se dup poziia intrrii n
peter, unde fuseser cndva.
De j u r m prejur, prin spaiu, pluteau diferite obiecte mai
m ari i mai mici, instru m ente, pri de m otoare, frnturi
de ap a rate, lzi i grinzi metalice.
Ridicndu-i privirea, laborantul zri cteva piese din
m arele tablou de com and al uneia dintre rachete d isp
r n d n zare.

266

D a r cel m ai stra n iu era faptul c totul plutea n t r un


abur roiatic, n tr un nor subire de gaze.
N am ieit oare nc din capul gazos al cometei ? n
treb Dinc, nedum erit.
Se n ap oiar abtui n adpost.
Ce-i cu voi, ce s a ntm p la t ? n treb B utaru, cnd
vzu feele lor mohorte.
S tm cam prost, r sp u n se cu ju m ta te glas Dobre.
Ambele rachete sun t distruse ; pulberea s a ales din ele.
S u prafaa lui Copernic a fost m tu ra t de nucleul cometei.
Dinc se am estec i el :
Afar de asta, n u tiu ce s nsem ne c totul e n
vluit n tro cea crm izie. P o ate c am devenit sateliii
cometei.
Vocea slab a lui S carlat, care n tre timp i re c p
tase cunotina, se fcu deodat auzit :
O comet nu are satelii i nici nu poate avea, cci
puterea ei de atracie e m ult prea m ic pen tru aa ceva.
Probabil, ns, c asteroidul n o stru ia sm uls o parte diin g a
zele ei. captat, cu alte cuvinte, o atm osfer. D esigur c
nu o va putea reine m ult vreme. A ceast problem nu are
de altfel nicio im po rtan practic. G ra v este c... nu vd
cum ne vom ntoarce pe P m n t !
T recu r cteva m inute deosebit de ap stoare. C uvin
tele rostite de S c arla t l s a s e r o impresie adnc.
Tcerea fu n treru p t de Precup, care ntreb cu un glas
s u g ru m a t de n g rijo ra re :
N u ne vom m ai ntoarce niciodat ?
Nimeni nu-i rspun se. Atm osfera din peter devenea
din ce n ce m ai sum br. Nici cuvintele de m b rb ta re ale
lui Matei, nici veselia vdit forat a lui Dobre nu reueau
s d estram e g ndu rile ntunecate i apsto are.
Inginerul C ern a t fusese nevoit s renu ne la ncercarea
de a reface a p a ratu l de radioteleviziune, iar Apolodor Dinc
nu mai avea nicio poft de vorb, de cnd c o n stata se c din
cea mai m are p arte a ap a ra ta ju lu i de labo rator nu m ai r
m sese dect un m o rm an de cioburi.
P a rc am fi fost victimele unei reacii term onucle
are sc p at de sub controlul e x p e rim e n ta to ru lu i! m u rm u r
el.
1
i

267

F iecare tia prea bine c fr rachet, fr o n av intera stral, n toarcerea pe P m n t era imposibil. tiau
aceasta i totui se frm n tau nencetat, n ndejdea c vor
gsi o soluie salvatoare.

C apitolul IX

C L T O R I E
C A R E
~ C O N T I N U ,
D E I
A
L U A T
S F R I T

49. A ici C o p ern ic!


i crezi c va funciona ? Dobre puse aceast n tre
bare cu o ndoial d u re ro a s n glas. Aspectul instalaiei
improvizate, din care se vedeau ieind zeci de fire n e g ri
cioase, i am intea de un costum peticit.
C ern a t se ntoarse. Ii vzu pe toi astronauii strn i
n jurul aparatului de radio, privindu-1 cu nerbdare.
De mai bine de trei luni de zile lucrase cu ra d io te le g ra
fistul Precup la construirea unui nou a p a ra t de radioemisiereoepie, n locul celui distrus.
ovi puin, ca i cum i-ar fi c u ta t cuvintele.
Cu em isia cred c vom sta bine. Cele m ai nsem n ate
dintre piesele recuperate le-am folosit pen tru a putea t r a n s
mite tirile spre Hepta. Nu vd de ce ar funciona mai prost
dect nainte. In ceea ce privete recepia n s am m ulte
ndoieli. Nu cred c va avea ra z a necesar. Ori, la d istan a
considerabil de P m n t la care ne aflm, tocmai aceasta
este problema.
I n tr adevr, l complet Andrei Precup, din expe
riena m ea deduc c vom reui s emitem, n s c nu vom
putea recepiona. A fost destul de greu s realizm in s ta
laia de emisie. De altfel, lucrul cel mai im p o rta n t este s
ne facem auzii.
i nu vom putea m ca r controla dac emisiunile sunt
recepionate ? ntreb Dobre.
Mi-e team c nu.
Nu ne mai l:s,a s ateptm , Andrei, i d-i drum ul !
l ndem n M atei pe radiotelegrafist.

269

A cesta se decise. A ezndu-se n faa aparatului, ncepu


s nvrteasc butoanele n e g re de ebonit.
n co rd a rea tu tu ro r atinsese punctul culm inant.
Lm pile ap aratu lui se ncinser i indicatoarele de pe
cadranele albe ncepur s oscileze. Se auzi un zumzet
n treru pt de hrituri. Apoi r s u n vocea radiotelegrafis
tului.
Alo, H epta ! Alo, staia de u rm rire ! Aici Copernic !
S untem cu toii n v ia ! M a jo ritatea instalaiilor n o astre
au fost distruse de ciocnirea cu cometa, rachetele deasemeni. Nu putem s ne ntoarcem pe P m n t. Trimitei
ajutoare cnd vom aju n g e la punctul de apropiere maxim.
Alo, .staia, .alo ! Ne auzii ? Alo ! R spundei !
Difuzorul ap a ratu lu i de recepie r m a se mut, chiar
dup ce radiotelegrafistul repet de mai m ulte ori m esajul.
E ste tot ce putem face, spuse inginerul Cernat,
ncet. Eu su nt ns convins c apelul nostru a fost re^
cepionat.
Unul dup altul, astronauii p r s ir ncperea. Matei
r m a se ultimul. Dup un timp, se ridic i se apropie de
J u rn a lu l de bord. Gnditor, ncepu s-i rsfoiasc filele,
p a rc u rg n d ultimele note.
Indiferent ce se v a ntm pla, acest J u r n a l i-a
aju ns scopul. E un ad evrat istoric al expediiei noastre.
Toate fazele ei, pericolele i aventurile p rin care am trecut,
necazurile 'i bucuriile, sim m intele fiecruia, se o glin
desc n paginile lui.
Reciti nc od at o n sem n are recent a lui C e r n a t :
Am obinut o m are victorie. Din piese rzlee, gsite
ici-colo, am reuit s reconstruim cteva dintre a p a ratele
i instrum entele cele mai im portante. Avem astzi o mic
lunet, am refcut o piarte din mobilier, iiar hainele de pro
tecie au fost reparate. P rofesorul Dobre i-a reconstruit
u na dintre sere, e drept n proporii m ult reduse. Cteva
plan te au i ncolit...
M atei ntoarse fila. Aici erau cteva rnd uri m ari i
drepte, scrise de m n a lui Dinc.
M chinuiesc de o s p t m n s rep ar in stalaia de
clim artificial. Acum funcioneaz, dar are o serie de
defeciuni pe care n am reuit s le nltur. Tocmai m e
canism ul de reglare autom at nu am izbutit s-l pun
complet la punct. Trebue bine suprav egh eat, ca s nu
ne trezim cu vreo surpriz..."

270

Ceva mai jos, pe aceeai pagin , erau cuvinte scrise


de doctoria S abin a Turcu :
S ta re a sn t ii astron au ilo r este satisfctoare. To
v ar u l S carla t a ieit acum dou zile pen tru prim a d at
din adpostul subteran. Uneori i surp rind e pe ceilali prin
pofta lui de vorb. Nu este aciune mai im po rtan t la care
s nu participe. S a schim bat m ult.
Doctoria a re dreptate, se gndi Matei, Searliat ipare
cteodat alt om. E mai aproape de noi toi. i totui...
sunt unele lucruri pe care nu le neleg. Toat ziua cal
culeaz, face experiene, um ple blocurile de vinoin cu tot
felul de scheme ciudate. i dac despre altele vorbete,
despre acestea nu spune nim nui nimic. A scunde ceva.
P oate c ne mai pn dete vreo alt surpriz...
i com portarea lui Dobre e curioas. Scrie rapoarte.
Ziua i noaptea umple sute de file, deseneaz seciuni
de plante, clasific vietile descoperite i cte i m ai cte,
de parc i-ar pregti un testam en t tiinific. Apoi le n
re g istreaz pe benzi m agnetonice. De cteva ori l-am gsit
uotind febril cu S carla t i oprindu-se brusc din discuie
lia intrarea mea. Nu neleg ce sia n tm p la t cu ei.
M atei se aez i-i prinse tm plele n tre mini. R
m ase aa timp ndelungat.
Deodat, vocea lui Precup, care intrase n ncpere,
l fcu s tresa r. R adiotelegrafistul repeta apelul adresat
staiei de urm rire. In difuzor nu se auzi nici de data
aceasta vreun rsp u n s.
*
V iaa pe micul asteroid i urm a cursul, fr eveni
mente demne de m enionat.
In stalaia de clim artificial le pricinuia cltorilor
num eroase neajunsuri. D istribuia oxigenului nu se re a
liza n mod egal. Ba era prea mult, ba insuficient. In
cteva rn duri fur nevoii s foloseasc coifurile strvezii
i ap aratele de re spirat chiar n interiorul adpostului.
Nici tem p eratu ra nu era stabil. Timp de cteva ore
totul m ergea bine. Apoi, deodat, se producea o ari in
suportabil, pen tru ca la urm s se fac a tt de frig,
nct erau obligai s-i p un m brcm intea clduroas.
In orele stabilite pentru odihn trebuiau s vegheze
cu rndul, pentru a evita accidentele.

271

A stronauii nd u rau cu brbie toate acestea. Doar


Andrei Precup bom bnea necontenit :
Auzi bucluc ! M sim t ba ca n t r un cuptor, ba c a n
frigider. Ieri, cnd ne-a trezit tovarul C ernat din somn,
ca s ne spu n c tem p eratu ra a crescut vertiginos, eram
a t t de zpcit, c m i-am pus ub:a. In orice caz, specia
litii notri n au fost la nlim e de d ata asta !
Vorbeti i tu aa, n netire, se su p r inginerul.
i-am explicat doar de o sut .de ori c ne lipsesc piese
pe care nu le putem confeciona aici.
Bine, bine. Iac, nu mai zic nimic.
Drept s v spun, se am estec Dinc, nu e plcut
s te simi ba tre m u r n d ca o piftie, ba ncingndu-te ca
o friptur.
Zilele treceau repede. Dobre continua s umple volume
ntregi, C ern at i Dinc m etereau la apa ratu l de clim
artificial, iar Precup tran sm itea periodic m esaje fr
rspuns. Ana G rigora continua s clarifice i is studieze
m aterialul s tr n s n cursul expediiei.
P e S carla t l auzeau m u rm u r n d despre fenomene de
electrizare, despre Jupiter, despre calcule incomplete. C u
vintele lui erau mereu n treru pte de exclamaii ca : Im po
sibil ! U n de mi-a fost capul ? S pierd asem enea ocazii !
De n e i e r t a t ! Absolut de n e i e r t a t !
C ern a t se urca din cnd n cnd la sup ra faa planetei
pitice i priveia prin mic-a lunet. Dobre glum ea adesea pe
seam a lui.
P a rc eti unul dintre mateloii de pe corabia lui
Columb, care sperau s z rea sc rm ul !
Doctoria era preocupat de fortificarea organism elor
astronauilor. A dm inistra m edicam ente care s suplineasc
lipsurile hranei concentrate, prescria i aplica gim nastic
zilnic i tra ta m e n te cu radiaii.
P la n e ta pitic se apropia n fiecare zi tot mai m ult de
globul terestru. P n la punctul de apropiere m axim nu
mai erau acum dect dou sp tm n i i sin g u ra ndejde
a astronauilor erau apelurile pe care le tran sm iteau s t a
iei de u rm rire de pe satelitul artificial al P m ntului.

de zor. O lam p mic arun ca un cerc de lum in galben.


Restul ncperii era cufu nd at n ntuneric.
E rau mbrcai gros, cci n ultim a vrem e n adpost
tem p eratura sczuse la 4 i se m eninea la acest nivel.
Nu mai ncape ndoial, spuse Matei, c asteroidul
a a ju n s la punctul de apropiere m axim cu P m n tu l.
P n acum n am com unicat tovarilor notri data exact,
ca s nu fie ngrijorai n cazul unei ntrzieri. D ar asta
nu schimb cu nimic g ravitatea situaiei.
P aloarea feei t n r u lu i sa v a n t i trd a nelinitea.
George S carlat parcu rse din nou calculele pe care le
atern use pe o foaie aflat n faa lui.
Aa-i, tovar e B utaru, ai dreptate, am trecut acum
5 ore i 34 m inute de acest punct. i de nicieri nicio
veste. P oate c m esajele n oastre nu au fost interceptate.
i eu m am g nd it la asta. S se fi nelat Precup
cnd ne-a spus c apa ratu l de em isie funcioneaz fr
cusur ? El, cu firea sa ludroas...
Nu, asta nu cred. In ceea ce privete m eseria lui,
s a dovedit ntotdeauna de o m are contiinciozitate.
Nu tiu ce s mai cred. M ine dim inea ne vom
sftui cu toii. S un t de p rere s nu ascundem nimic to
varilor notri. Au dovedit doar c tiu s nfrunte c u ra
joi orice greutate. Acum, cred c cel mai bun lucru e
s ne odihnim i noi. P este dou ore se face zi.
*

In petera de pe Copernic to at lumea dormea. Numai


M atei i S carlat rm seser treji i stteau n faa unei
mese ncrcate cu m ald re de file de vinoin. Socoteau

Astronauii erau adunai n cam era cea mare. Matei,


care nu reuise s doarm toat noaptea, avea faa tras .

Prieteni, ncepu el, vestea pe care v o dau nu este


m bucurtoare. Copernic a trecut acum 7 ore i 36 m i
nute de punctul apropierii sale m axim e de P m n t i
ajutoare nu ne-au sosit.
Fiecare ceas care trece ne ndeprteaz cu peste o
su t de mii de kilometri de globul terestru, complet
S carlat. Particip m fr s vrem la nc o cltorie inter
p la n eta r a asteroidului. i partea p ro ast este c nu
suntem n situaia s o ntreprindem . tii doar n ce
stare se gsesc instalaiile noastre...
Nici h ra n a nu ne va aju n g e pentru m ult timp.
Alimentele concentrate su n t pe sfrite, spuse ab tu t
Dinc.

272

18

273

Aceasta este situaia! ncheie astronom ul.


Cuvintele lui M atei produser un efect deosebit de p u
ternic. Fiecare dintre cltori reaciona n felul lui la
aceast veste.
Andrei P recup se piti i mai adnc n fotoliu, iar m i
nile sale cuprinser n tro ncletare nervoas braele
acestuia. Clipea des din ochi i o roea abia percepti
bil i se u rcase n obraji.
A urelian Dobre se fcuse stacojiu i privirile sale
aru n cau flcri. S tr n g e a pumnii, dndu-i im presia c
ar fi n sta re s se ia la t r n t cu ntregul Univers.
Inginerul rsucea nervos printre degete o uvi din
prul su blond, u rm rin d nencetat secundarul cronometrului de pe perete.
Sabina Turcu i Ana G rigo ra erau n ap a ren calme.
Doctoria avea ns fruntea b r z d a t de cute adnci, t r a n s
versale i t n r a geolog, cu urechea aplecat asu p ra p n
zei difuzorului din ap a ratu l de radiorecepie, asculta cu
m are ncordare.
U n timp, n ncperea s u b tera n nu se auzi dect zum
zetul scitor al paraziilor. A urelian Dobre ntrerupse
primul tcerea. G lasul su r s u n aprig :
C hiar dac ne n d ep rtm de P m n t, m ai exist
s p eran a c vom fi ajuni din urm . D ac apelurile n o a s
tre au fost recepionate, su nt sigu r c vor veni s ne
salveze.
i eu sun t de aceeai p r e r e ! spuse Virgil Cernat.
Ba chiar dac n au fost recepionate, interveni Ana.
Am certitudinea c va fi trim is o n av cosmic, ca s ne
scoat din impas. tim doar c expediia a sta t n centrul
ateniei ntregii omeniri, c am fost nconjurai de inte
resul i d rag o ste a tuturor. Vor veni, nici nu m ndoiesc
c vor v e n !
D a r cum de mau venit nc ? A ceasta es te pro
blema, interveni Scarlat. De ce iau pierdu t ooaziia cea mai
favorabil ?
E greu de spus. T n ra fiat era n g n d u ra t . In
cteva zile vom ti desigur adevrul i vom rde de n
doielile noastre. S n u uitm un lucru : orict de izolai
am fi pe aceast insul interplan etar, n u suntem singuri.
M ilioane de oam eni n e u rm resc n perm anen.
Aa e s t e ! ntri i doctoria cuvintele Anei.

274

Matei B u taru i roti privirile prin odaie. P e niciun


chip nu se vedea dezndejdea. C hiar i Andrei P recup se
simi n cu ra jat de atitudinea celorlali.
De fapt, zise el cu glas tare, o rachet poate s ne
a ju n g din urm , chiar dac mai n a in t m timp de 70-80
ore prin spaiu. Eu voi continua s tra n s m it m esajele i
poate c n cu rnd receptorul n o stru n u va m ai fi mut.
U vedei pe Andrei ? Dobre zmbi cu to at faa.
Dac i el ncepe s fie optimist, lucrurile nu pot fi chiar
a t t de grave. Eu unul, a m convingerea ferm c vom li
salvai n curnd, dei v o sp u n slincer n u m a s u
pra prea m ult dac am r m n e m ai departe m preun,
pe Copernic*.
la mai las-o, to var e Dobre, interveni laborantul.
Cu ce ne-am hrni tim p de un an de zile ? i nici pe Ve
nus, nici pe M arte n a m mai putea m erg e ca s ne apro
vizionm. Doar n u mai avem P esc ru u l" n ostru. E u p re
fer s m rentorc pe P m n t, s mai um blu niel fr
g rija c-mi iau zborul ca o psric. A g u sta i cteva
fripturi n snge, cci m am lipsit destul timp de o m n
care consistent. Apoi m a re ntoa rce cu plcere pe Co
pernic, pen tru a cltori cu dum neata... p n n fundul ia
dului.
i
Lum ea r se i n mica ncpere sub teran ncepu s se
r sp n d ea sc n ciuda situaiei grele o atmosfer
de voie bun.

50. O eroare de calcul


Alte dou zile trecur, fr ca nimic nou s intervin.
Dup calculele astro nauilor, Copernic eiria acum la o d is
tan de a p ro a p e 6 000 000 kilometri de P m n t. Aparatul
de recepie, spre care se n drep tau toate speranele, r m
sese mut. Treceau ore lungi de atep ta re chinuitoare. Do
bre n u m ai reuea dect rareori s-i nveseleasc pe c
ltori.
In cea de^ a treia zi, nelinitea deveni i mai a p s
toare. Cercettorii i petreceau cea mai m are p arte din
vreme strni n jurul aparatului de radio. P riveau pnza
alb astr a difuzorului i nu tiau ce s mai cread. Ni
mic n u se ntm pla. Afar de un h r it surd, nu se auzea
niciun sunet.
18*

275

La un m om ent dat, inginerul C ernat provoc o dis


cutie.
Nu neleg ! C ategoric mu neleg ! Apropierea iui
Copernic de P m n t a fost n mod cert observat de pe
Hepta. Eu su n t convins c i apelurile n oastre au fost a u
zite, cci ap a ratu l de emisie este n perfect stare de func
ionare. Atunci cum de n au venit ? De ce n au venit ?
E de nenchipuit s n u se fi fcut totul pentru s a l
varea n o astr , interveni i Dobre. M om entul apropierii
maxime de P m n t a trecut doar de trei zile.
M ai exact, de trei zile, 5 ore i 11 minute, preciz
S carlat. i aceasta nu num ai dup calculele mele proprii,
ci i dup acelea efectuate n ain te de decolarea n o a s tr
de pe P m n t i confirm ate n tot timpul cltoriei de s t a
ia de pe Satelitul artificial.
O are la aceast d istan t mai putem fi prini din
urm de o rachet ? ntreb Precup cu vocea n esigu r. Ce
prere avei, to v ar e B u taru ?
M atei nu se h o tr s vorbeasc dect dup o lung
pauz :
' D ragii mei, nu-mi vine uor s v m p rte sc p
rerea m ea, dar cred c iam datoria so fac. Situaia e foarte,
foarte g ra v . Nu cred c m ai putem fi ajuni. Tovare
Scarlat, care e punctul dum itale de vedere ?
Acelai, r sp u n se acesta laconic.
In ap a ratu l de recepie r s u n un z b rn it strident.
Ce s a n t m p la t ? se auzir n acelai timp mai
multe voci.
Din pcate, nim ic deosebit, oft Cernat. Andrei a
amplificat la m axim um i paraziii sau intensificat.
Atmosfera din peter i devenise inginerului d intro
dat de nesup ortat. Se sim ea s tr m to ra t de pereii ace
tia groi i netezi de metal. Avea o nevoie fizic s ias
la suprafa, s priveasc deprtrile n em rg inite ale s p a
iului a stra l. i puse costumul de protecie i porni spre
cam era ecluz.
Dup plecarea lui, Ana G rig o ra continu s-i m b r
bteze pe astronaui.
T o v a r i ! Vocea ei tinereasc acoperea hritul
aparatului. S unt convins c vom fi salvai ! Exist un
paradox : pe de o parte, e limpede c nu vom fi lsai s

276

pierim, iar pe de alt parte, calculele a r a t c momentul


cel mai favorabil pentru salvarea n o a s tr a trecut de mult,
Eu cred mai cu rn d c am calculat g r e i t !
P araziii se tran sfo rm aser ac u m n trun uruit conti
nuu, iar glasurile abia se mai auzeau.
T o v ar G rigora, d-mi voie s-i spum c nu-i
dai seam a ce vorbeti ! strig S carla t ca s se fac auzit.
Calculele noastre*1, cum spui dum neata, nu pot fi greite.
Dac vrei, i pot socoti cu precizie n ce punct al orbitei
s a aflat C opernic ac u m 200 de ani sau u n d e va fi peste
1 000 de ani. In astronom ie nu av em de-a face cu a p ro x i
maii, ca la ev alurile geologice cu privire la d u rata erelor
din trecutul n d ep rtat al P m n tu lu i, ci cu socoteli de
m are exactitate. De altfel, calculele de care te ndoieti nu
sunt nici m c a r ale n o a s tre 11. Aa cum am m ai spus, ele
au fost confirm ate p n acum cteva luni, cn d s a n
trerupt leg tura radiofonic de toate institutele a s t r o
nomice de pe P m n t.
D eodat se auzir zgom ote de pai i ua zbur n
lturi. In pragul ei se ivi trupul v n jo s al inginerului
Cernat. Cu m icri repezi, i desfcu globul strveziu.
F aa i era r v it i ochii lu i albatri strluceau.
Tovari... o rachet se apropie de noi. Am vzut-o
cu ochiul liber,., peste cteva clipe va ateriza.
Cuvintele sale a v u r efectul unei explozii. Astronauii
srir n picioare. S trigau, r d eau , se m briau ca ieii
din mini.
S untem s c p a i !
Repetau m ereu aceste cuvinte.
m b rc ar cu o iueal nem aiv zu t costumele. Se
m bulzeau acum Ia p oarta camerei-ecluz, ca nite copii
care se- grbesc s ias pe ua clasei, n recreaie.
Afar, pe su p rafaa asteroidului, era zi, o zi lum inoas,
care con trasta ciudat cu cerul de pcl.
R acheta se desena argintie pe bolta ntunecat, deve
nin d din ce n ce mai m are.
O
sorbeau din ochi i inimile le b tea u cu p utere n
piept.
Trecur cteva minute, lungi ca veacurile. Corpul zvelt
al navei astra le a ju n s e deasupra lui Copernic. Luminile a l
b astre ale bateriilor de celule fotoelectrice se reflectau n
nveliul ei metalic.

277

ncet, racheta, u rm a t de alte dou nave radioghidate,


se aez pe su prafaa coluroas a asteroidului.
Astronauii o nconjurar.
U a .se deschise i pe scar apru un om m brcat n
t r un costum d e protecie. P rin coiful tra n sp a re n t p u tu r
s-i v ad chipul. E ra inginerul A runian.
Cteva clipe m ai trziu, n oaimera cea m a re a ad p o stu
lui, .astronauii s tr n g e a u n b rae pe salvatorii lor. n tr e
brile i r sp u n su rile cu rg eau de o p a r te i de alta. T oat
lum ea vorbea a t t de tare, nct abia reu eau s prind
frnturi de fraze.
T ovare A runian, spuse Matei em oionat, cum de-ai
reuit s ine ajungei din unm ?
n v a tu l sovietic i ncepu povestirea.
Dup ciocnirea cu cometa, aim fost cteva luni foarte
m grijorai. Apoi a venit prim ul vostru mesaj.
V aszic l-ai r e c e p io n a t! l ntrerupse radiotele
grafistul.
In cele m ai bune condiii. Dei ,a.m ntrit la m axim um
em isiunea, n u am re u it ns s v ifacem so auzii. E ram
cu a t t imai m h nii de acest lucru, cu c t voiam s v co
m unicm o veste deosebit de im portant...
L as asta pentru m ai trziu, to v a r e A runian, spuse
n erb dtor Dobre. Mai bine zi-ne cum se explic ntrzierea
aceasta de peste trei zile.
Tocmai despre asta voiam s v vorbesc. n trzierea
n u a fost a n o a s tr , ci... a asteroidului. Abia peste o o r
Copernic va atin g e punctul de apropiere m axim de P
mnt.
Surprins, S carla t l opri:
Cum vine asta ? Nu m ai neleg nimic. O are am uitat
tehnica celor imai elem entare calcule ? U n asteroid care
nu-i respect d u ra ta de irotaie n jurul Soarelui, aceeai
de m ilioane de ani ? Ce spui, M atei ?
Nici. eu n u s u n t lm urit. P e fig u ra tnrului a s tro
nom se citea o m a re nedum erire: Las-1 ns pe tovarul
A runian s vorbeasc. D espre ce fel de ntrziere este
vorba ?
n v atu l relu firul povestirii:
ocul colosal al ciocnirii voastre cu com eta a m o d i
ficat uor orbita i condiiile deplasrii planetei pitice. De
aceea, Copernic a ajuns n apropierea P m n tu lu i mai t r

278

ziu dect era prevzut iniial. Iat noua traiectorie a aste


roidului.
Cu ajutorul imagnetografului electronic, pe ca re l scoase
din buzunar, inginerul A runian proiect p e u n ecran o h art
astral. Cltorii se apropiar de ea i o cercetar uimii.
Cum de nu ne-am gn d it imediat (l:a aceast posibili
tate ? exclam Matei.
Tocmai precizia calculelor efectuate de voi, i pe care
toat lumea le confirmase, v au indus n eroare, rsp unse
Arunian. Nu era uor s v nchipuii c un calcul a t t de
bine stabilit i va pierde valabilitatea. Iar aparatele v o a s
tre d e precizie pen tru determ inarea poziiei asteroidului
erau distruse.
S carla t i acoperi faa cu m inile.
Unde m i-a fost capul ? Aceasta este cea m ai m a re
eroare tiinific din viaa m ea !
R m ase imobil, eu privirile aintite asu p ra schemei lui
A runian.
i acum, s v povestesc ceva despre aciunea de
salvare, co ntinu nvatul sovietic. De n dat ce s ia aflat
de apelurile voastre, centru l de construcie al rachetelor
cosmice din U.R.S.S. ne-a pus la dispoziie aceste trei
-nave.
De ee trei ? U na nu e r a oare suficient ? se m ir
(inginerul C ernat.
P e n tru planurile n oastre, nicidecum ! U na dintre
rachete va tra n s p o rta spre P m n t pe tovarii B utaru,
Precup, C ernat, Ana G rigora, Sab ina Turcu i Dinc. Ia r
celelalte dou n e vor fi n ecesare nou, celor ca re am venit
de pe H epta i tovarilor Dobre i Scarlat... pentru cea
de a doua cltorie pe asteroid, pe ca re o vom face m
preun, n decursul unei perioade de nc un an.

51. D estinuirile btrnului biolog


Cum ? Despre ce e vorba ?
M atei, nucit, i plim ba privirea dela unul la altul.
D um neata, to var e Dobre, i dum neata, tovar e profe
sor, ai luat vreo ho trre ? C nd asta ? Eu nu tiu nimic !
De data aceasta, fu rndul inginerului A runian s se
m ire:

279

Nu neleg... am prim it doar m esaju l radiofonic,


unde era vorba de doi membri ai expediiei, care i-au ex
prim at dorina s r m n nc un an pe asteroid. Ni sau
cerut i instrum ente, a p a rataj de cercetri, diferite m a te
riale...
A ndrei Precup holb ochii i scutur de cteva ori
capul, de p arc ar fi vrut s se trezeasc d in tro haluci
naie.
Cu neputin ! Despre ce m esaj e vorba ? N am
tran sm is nicio comunicare de acest fel !
Toate privirile se n d rep ta r spre Dobre i' Scarlat.
Deodat, A ru nian deschise g u ra ca pentru a spune
ceva, dar se opri i prinse s zm beasc. E ra singurul
care ncepuse s priceap.
B trn u l biolog sttea cu privirea ndreptat spre po
dea i un sim m n t de jen i urcase sngele n obraz.
S c arla t cuta s a s c u n d ceea ce simea, afind o total
indiferen.
Privindu-1 insistent pe Dobre, conductorul expediiei
i se ad res d i r e c t :
Cred c e cazul ca cei care-1 pot indica pe autorul
acestui mesaj misterios, so fac !
E m om entul s trec la m rtu risiri complete n n u
mele meu i al complicelui11 c a re mi-a sta t alturi, al
tovarului Scarlat. O recunosc deschis. Eu am tran sm is
rad iogram a... Ascult-m, M a t e i ! Bnuiesc c la nceput
mu m vei nelege i, mai ales, c nu m vei aproba. Dar
h o trrea e luat. tii prea bine c o p arte a m aterialului
docum entar cules cu atta tru d s a pierdut. M ulte din
plantele de pe Venus le-am a ru n c a t cu propria mea m n,
pen tru a putea s tr b a te cu P esc ru u l" b ariera atm o s
ferei. Cele aduse de pe plan eta M a rte au fost distruse n
timpul ciocnirii cu com eta. S a pierdut m aterial geografic,
geologic, fizic. P e ln g aceasta, abia acum mi dau sea
m a cte am omis n cercetrile noastre.
De aceea, m am decis nc mai de mult s nu prsesc
asteroidul. Tovarul S carlat, m n a t de interese tiini
fice a s e m n to a re cu ale mele, sa hotrt s m n s o
easc. Gndete-te, Matei, c mai sunt attea lucruri
care trebue s-i g se asc o explicaie ! V reau s rm n
s le lm uresc. Tu trebue s te ntorci, s transm ii m a
terialul cules,' s iei p arte la ntlnirile care vor avea loc

280

pentru dezbaterea i in terpretarea descoperirilor noastre.


Eu i voi da, pe l n g semine i preparate, lucrrile pe
care le-am im prim at n ultimul timp.
Aha ! V aszic sta era secretul nesfritelor benzi
m agnetonice pe c a re le nregistrai, re m a rc tn ru l a s tro
nom.
*
D ar s tii, continu biologul, c m area mea
lucrare, opera vieii mele, o s fie g a ta abia la captul
celei de a doua cltorii. Va fi un studiu am plu despre
A d aptabilitatea cosmic a formelor de v ia", care n e va
ajuta s nelegem m u lte lucruri, nu num ai cu privire la
vietile de pe alte planete, ci i n leg tu r cu cele de pe
P m n t. D a, Matei, n u pot prsi nc asteroidul ! M esa
jul c tre H epta l-am trim is n ascuns, fiindc nu prea ar
fi fost po trivit s provoc o discuie despre o no u c l
torie n t r un m om en t n ca re nu eram siguri de soarta
celei dinti, de vieile n o astre.
In timp ce b tr n u l n v a t vorbea, chipul lui B u taru
se nsenina treptat. A pru chiar u n zmbet uor n colul
buzelor sale.
Acum neleg, n tradevr, totul ! Dei nu ai gsit
de cuviin s-m i com unicai hotrre a voastr, n u pot
dect s aprob aceast idee, dem n de adevrai oameni
de tiin. Trebue chiar s recunosc c v invidiez n m ulte
privine.
De necrezut, se au i d in trun col al ncperii vocea
de bas a laborantului Dinc. Tocmai profesorul S carla t s
vrea s r m n pe Copernic. mi am intesc c la prima
aterizare...
Dobre l n treru pse cu vehem en :
T ovarul S carla t a tiut ce a fcut c n d s a hotrt
s r m n cu mine, aci. U n om nu are o are voie s-i
schimbe prerile n decursul unei cltorii care a adus
attea lucruri noi, ca a n o a s tr ?
S c a rla t fcu un pas nainte i privi linitit spre grupul
to v arilo r si :
V m irai de h o trrea mea ? Nu avei niciun motiv.
Tocmai fiindc m i-am dat acum pe deplin seam a de uriaa
valoare a expediiei n o a stre interplanetare, nu v reau s o
nchei n ainte de a lm uri problemele pe c a re am nceput
s le cercetez.

281

A urelian Dobre se apropie de S c arla t i i puse cu un


gest afectuos m n a pe um r :
Lat un om cu care m voi nelege de-acum nainte
de minune, spre folosul tiinei.
*
C ern a t conducea racheta. P r i n t r un ochian, Matei reui
s z rea sc cosmodromul, u nde se a g itau sute de mii de
oameni. Ii atep tau pe astronaui, pentru a le face o p ri
mire trium fal.
P este trei m inute aterizm pe P m n t, an u n in
ginerul.
j
In ap a ra tu l de radiorecepie se auzi d in trodat vocea
vesel a profesorului Dobre, de pe asteroid.
Felicitri, M atei ! Tocmai am aflat c ai fost ales
preedinte al Institutului de A stronautic dela Cluj, creat An
ultimele luni. Cu toii tim c merii aceast cinste i ne
bucurm m preun cu tine.
A ceasta este cu ad e v ra t o veste bun, r sp u n se M a
tei, i mi p a r e bine c prietenii din m in u n ata n o a s tr c
ltorie in te rp la n e ta r sun t primii dela care o aflu. Este un
succes al nostru, al tuturor... Spune-mi, voi cum v simii?
Bine, foarte bine ! Ard de n e rb d are s vizitez iar
planetele Venus i M arte. Ii am inteti, Matei, de cuvintele
profetice ale m arelui iolcovschi ? O m enirea nu va r m n e
pe P m n t, ci, n g o a n a ei dup lum in i spaiu, va trece
nti cu tim iditate dincolo de limitele atmosferei, iar apoi
va cuceri p entru sine n treg spaiul din jurul Soarelui...
Ca baze interp lan e ta re vor servi asteroizii, care rtcesc
prin sistem ul n ostru solar".
Ce viziune n arip a t , plin de adevrul previziunii tiin
ifice ! De-acum nainte vom lua n cltoriile n oastre i pe
poei, ca s cnte splendoarea spaiului cosmic i s nale
ode vieii care pu lseaz cu putere i n alte lumi dect
aceea a P m n tu lu i. Compozitorii vor crea simfonii i c a n
tate in spirate din m reia Soarelui, din senin ta te a atm o s
ferei m ariene i din ag itaia perpetu a lumii jupiteriene.
Ct despre pictori, ce teme m in u n ate vor avea ei pen tru a
crea opere n em u ritoare !
i acum, s te las, cci n curnd aterizai. Vom com u
nica m ereu cu voi, prin interm ediul staiei de u rm rire de
pe Hepta.

282

D rum bun, tov ari ! V urm succes deplin n c l


toria voastr, spuse M atei cu cldur. S un t convins c vei
duce m ai departe cuceririle n o astre com une !
A stronom ul nchise ap a ratu l de radio.
R acheta strb tu , asem enea unui fulger, un nor cenuiu.
In ap a ratu l de radio se auzeau acum cntecele nchinate
m arii victorii a astronauilor, tran sm ise de toate staiile de
radio de pe P m n t.

CU P R I N S U L
Pag
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

I. Un proiect n d r z n e .....................................
5
II. P r e g tir ile ................................................................
21
III. Cea de-a do ua Lun a P m n tu lu i
.
40
IV. P l a n e t a p i t i c ....................................................
55
V. Tainele planetei V e n u s .....................................101
VI. Tn ju ru l S o a r e l u i .............................................
152
VII. P la n e ta M a r t e ..................................................... 174
VIII. Pitici, g ig an i, a tri cu coad
.
.
.
236
IX. O cltorie care continu, dei a
luat

s f r i t .................................................................. 269

Dragi ciiti'torl,
V r u g m s ne scriei impresiile
v o a str e d e sp re a c e a s t carte i cum
v a ajutait ea la m b o g ire a c u n o tin
elor.
De asemeni v a m ru g a ,s ne scriei
ce a l t e cri dorii s mai editm.
A dresa n o a s t r este : E d itu ra Tinere
tului, Str.
Nikos Beloiannis Nr. 25,
Raionul I. V. Stalin, Bucureti.

Nr. 1677
Redactor de carte : M. Dumitriu
Tehnoredactor : S. Malca
Corector : V. Tunschi
Dat la cules 4. IX .54. Bun de tipar 1.XI.54.
Tiraj 10.080 broate -f5.020 cartonate. Hrtie
editiuni tip B. de 60 gr. m.p. ex. broate,
s. velin de 65 gr. m.p. pt. ex. cartonate.
Coli de tipar 18. Coli de editur 16,37. Fi.
135x210. Corn. editurii 1138. Ediia I. Preul
per exem plar 5,75 broat, 8,90 cartonat. A.
02591. Pentru bibliotecile mici indicele de cla_______________ sificare (8 R.)______________
T iparul executat sub com. nr. 683 la Combina
tul Poligrafic Casa Scnteii .1. V. STALIN.
BucuretiR.P.R.

S-ar putea să vă placă și