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1. QU ES LA HEREJA?
La revelacin de Dios fue comunicada al mundo por medio de los hebreos, que era un pueblo
poco acostumbrado a la especulacin abstracta y por ello mismo empleaba un lenguaje escueto,
lleno de poesa e imgenes, Estas caractersticas, aunque impidieron el desarrollo doctrinal,
tambin sirvieron de proteccin contra tendencias perversas, pero cuando en la plenitud de la
revelacin Cristo comunic a los hombres la revelacin completa, de la que el judasmo fue
solamente el prlogo, la nueva doctrina cristiana fue difundindose de manera tal, que la naciente
Iglesia, ya no iba a ser por ms tiempo la Iglesia juda y los adeptos a esta nueva religin,
nazarenos (por designarles como adeptos de una secta de origen judo), sino cristianos.
La evangelizacin por parte de los apstoles fue recibida tanto por el hebreo de moral
prctica, como por el griego de mente ms sutil, as como por los godos y barbaros de mentalidad
ingenua. La fe cristiana penetr en las mentes de los hombres moldendolas, sufriendo en s
misma los efectos de sus reacciones y cuando la nueva fe lleg a enraizarse en la mente y corazn
de los hombres, todo lo falso e imperfecto fue abolido y rechazado 1; pero siempre que la fe lleg
a una mente que no se hallaba preparada para concederle su primordial lugar rector, sino
determinada y juzgarla y probarla a la luz de sus propios prejuicios, la verdad sufri una
interpretacin perversa y parcial y de este modo nacieron las herejas 2 y es as que seguirn
naciendo.
Las herejas, en efecto, proceden de los prejuicios de hombres que en diferentes momentos
histricos, han interpretado segn su propia manera de pensar, segn su propio juicio, las
verdades reveladas por parte de Dios y sin atender a lo que la Iglesia deca. Dichas herejas han
estado presentes desde los orgenes del mismo cristianismo (aunque se agudiz, como ya se ha
mencionado, con la inculturacin de este en el mundo griego y romano y su posterior difusin),
ya el mismo Jess lo haba previsto y puso a sus discpulos en guardia contra los falsos cristos y
profetas y sus apstoles continan haciendo esta advertencia a las comunidades cristianas
nacientes: habr falsos maestros, que introducirn furtivamente herejas perniciosas (2 Pe. 2,1),

1 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, Ed. Herder, Barcelona 1964, pp. 7-9.
2 Ibd., p. 9.

San Juan demuestra su preocupacin ante esta amenaza con la constante invitacin a unidad 3, en
la carta a los glatas (5. 19-21) aparece el vocablo con la significacin de
comportamiento asocial que contradice el espritu cristiano y en Rom. 16,17 encontramos que se
dice: tened cuidado con aquellos que producen divisiones y escndalos en contra de la doctrina
que habis aprendido y apartaos de ellos4.
El hecho de que en sus mismos orgenes la Iglesia haya conocido divisiones y herejas, no es un
hecho casual, sino que tiene que ver con la forma histrica de la Iglesia en cuanto tal, pues es
santa y pecadora. La misma Iglesia en sus orgenes fue considerada y tratada como una
desviacin hertica de la religin que oficialmente profesaba el pueblo de Israel y fue llamada
secta de los nazarenos5.
Esta situacin de la hereja fue considerada pues por la Iglesia como un atentado grave contra ella
y por lo mismo fue duramente combatida y castigada, pues pona en riesgo su unidad, pero as
como traa consecuencias negativas, las traa positivas, como ms adelante veremos, pero antes
de entrar de lleno a revisar las principales herejas de los siglos I a IV, vamos a ver algunos
elementos generales acerca de lo qu es la hereja, en qu consiste y su divisin.
1.1 Nocin y divisin de la hereja
Etimolgicamente la palabra hereja proviene del griego airesis que significa eleccin o
seleccin, es decir, accin de tomar o conquistar; que en latn se tradujo como secta. En el mundo
griego la hereja era una doctrina o escuela filosfica libremente elegida, por su parte, para el
judasmo la hereja era o significaba un partido o una escuela religiosa como los saduceos o los
fariseos6. En el N. T llaman hereja a toda concepcin errnea de la fe y a la tendencia de los
falsos hermanos a separarse de la Iglesia para formar otra.
Formalmente el hereje y por lo mismo la hereja, es definida por el Cdigo de Derecho Cannico
juntamente con el cisma y la apostasa como: si alguien, despus de haber recibido el Bautismo,
3 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, Ed. BAC, Madrid 2001, p. 199.
4 Cfr. FRIES Heinrich, Conceptos fundamentales de la teologa, tomo I, Ed. Cristiandad, Madrid 1979, p.
623.
5 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., pp. 199-200.
6 Cfr. Ibid., p. 201.

conservando el nombre de cristiano, niega pertinazmente alguna de las verdades que han de ser
credas con fe divina y catlica o la pone en duda, es hereje; si abandona por completo la fe
cristiana, es apstata; finalmente, si rehsa someterse al Sumo Pontfice o se niega a comunicar
con los miembros de la Iglesia que le estn sometidos, es cismtico (can. 1325).
Ahora bien, aunque ya se dijo la definicin cannica de lo que es la hereja, hay otros
ngulos desde los que se puede abordar tales como la teologa, la cual dice que la hereja es la
oposicin a una vedad definida como revelada por la Iglesia, la moral, que dice que la hereja es
un grave pecado contra la fe que nace, segn san Agustn, de la soberbia, segn santo Toms, de
la sobrevaloracin del propio juicio, desde una perspectiva dogmtica se puede definir como
De la definicin ya mencionada que da el Cdigo de Derecho Cannico de la hereja, se
ha de hacer un anlisis ms minucioso en cuanto que la hereja puede considerarse desde distintos
ngulos, como acabamos de ver, como doctrina (problema dogmtico), como pecado (problema
moral) y como delito (problema cannico)7.
Antes de pasar a analizar uno por uno estos los anteriores tres puntos desde los que se puede ver
la hereja, hay que decir que la hereja puede ser material, formal o ambas, es material si la
concepcin errnea de la fe y la separacin de la Iglesia se realizan sin malicia o como dice el C.
D. C., sin pertinancia, por ignorancia vencible o de buena fe, es formal si se hace de mala fe y
con pertinancia, sabiendo que el Magisterio de la Iglesia es la nica regla de fe, este es ya el
verdadero pecado de la hereja8.
1.1.1 El problema dogmtico
Para que se d la infidelidad de la hereja, se necesita que se den cuatro condiciones: el
bautismo, pues solamente quien ha recibido este sacramento puede caer en la hereja, en segundo
lugar, la negacin de alguna o algunas de las verdades reveladas, es decir, tiene que negar slo
una parte de las verdades que estn contenidas en la revelacin formal, en tercer lugar, que dichas
verdades reveladas, hayan sido propuestas por la Iglesia como tales y en cuarto lugar, que el que

7 AA. VV., Gran enciclopedia Rialp, tomo XI, Ed. Rialp, Madrid 1987, pp. 680-681.
8 Cfr. Ibid., p. 681.

niega parte de dichas verdades, siga manteniendo, a pesar de ello, una admisin de Cristo como
revelador del designio divino9.
Se trata de una oposicin a la verdad revelada en cuanto que desecha no meras especulaciones
teolgicas, sino los dogmas sancionados por el magisterio como obligatorios, de los cuales no
puede prescindir de manera sistemtica, pues el mismo Cristo de dio la autoridad a la Iglesia y
buscar en otra parte la norma de la fe y la moralidad contradice al misma voluntad revelada de
Dios10.
1.1.2 El problema moral
La persona que ha cado en el pecado de la hereja, desarrolla una fenomenologa similar,
pero opuesta al acto de la fe: su inteligencia hace un juicio errneo acerca de alguno de los
dogmas cristianos y su voluntad interviene adhirindose a dicho juicio y por tanto, llevando a la
separacin del Magisterio, como nica regla de fe, por todo ello, la hereja propiamente dicha, es
el pecado ms grave de infidelidad, despus del odio a Dios.
Aqu es conveniente hacer la aclaracin de que solamente la hereja formal constituye un
problema de esta ndole, y la nota ms caracterstica, como ya se mencion, es la pertinancia, que
consiste en la negacin firme y consiente de dogmas y del Magisterio como regla de fe estando
convencido de su autenticidad divina, y no la hereja material, que consiste en defender con
osada falsas y perversas ideas, pero que no las engendraron por su propia cuenta, sino que las
heredaron de sus padres. As lo afirma tambin el Concilio Vaticano II al decir que exime de
culpabilidad de hereja formal a los que actualmente ests de buena fe fuera de la Iglesia
catlica, y usa para estos casos la denominacin de hermanos separados11.
1.1.3 El problema cannico
La palabra hereja, desde su etimologa, lleva consigo la idea de abrazar una doctrina de
manera arbitraria y en lo que respecta al mbito jurdico-eclesistico, la hereja simple, como la
que lleva a la adhesin de secta acatlica son delitos sancionados por el Derecho penal cannico
9 Cfr. Ibid., p. 681.
10 Cfr. FRIES Heinrich, Conceptos fundamentales de la teologa, op. cit. p. 626-627.
11 Cfr. AA. VV., Gran enciclopedia Rialp, op. cit., p. 681.

con la pena de excomunin automtica reservada de manera especial a la Santa Sede para su
absolucin12.
Pero hay que aclarar nuevamente, que la hereja como delito y su correspondiente castigo, se
refiere solamente a los catlicos. La hereja formal, en cuanto que se hace pblica y por lo mismo
es motivo de escndalo, lleva consigo la excomunin, mientras que la hereja puramente interior
no es objeto de castigo en el mbito jurdico-eclesistico, sino solamente de penitencia
sacramental y atencin pastoral13.
1.2 Papel de la hereja en la historia de la salvacin14
La hereja como tal, es un mal y un pecado y en cuanto tal, produce por s solo resultados
negativos, pero Dios, que es omnipotente y por ello mismo, capaz de sacar de los males bienes,
aprovecha la situacin de las herejas dadas a lo largo de la historia de la Iglesia para traer
consecuencias positivas15; y as lo afirman los doctores de la Iglesia, que conceden a la hereja un
papel en el plan divino de la salvacin: algunas verdades que pertenecen a la fe catlica han de
ser objeto de ataques, para que de esta manera sean examinadas con mayor cuidado,
comprendidas ms claramente y presentadas con mayor relieve (san Agustn, Serm., 51). Santo
Toms dice respecto de esto anterior, que la hereja es un movimiento histrico que da ocasin
para un mayor esclarecimiento de la verdad y tambin para iluminar los puntos obscuros en la fe
de los ortodoxos16.
El mal que produce la hereja es superado por Dios como ocasin para un mayor esclarecimiento
de la verdad y un motivo de prueba y de prctica de las virtudes para las buenas personas. Las
cuestiones que suscitan los adversarios brindan la ocasin para aprender y es as que con la
hereja del agnosticismo, la Iglesia preciso el smbolo de la fe y el canon de la S. E., los errores
del docetismo y del apolinarismo contribuyeron a proclamar la integridad de la naturaleza
12 Cfr. Ibid., p. 683.
13 Cfr. FRIES Heinrich, Conceptos fundamentales de la teologa, op. cit. p. 627.
14 Cfr. Ibid., p. 629.
15 Cfr. AA. VV., Gran enciclopedia Rialp, op. cit., p. 682.
16 Cfr. FRIES Heinrich, Conceptos fundamentales de la teologa, op. cit. p. 629.

humana y divina de Cristo, el adopcionismo, el arrianismo y el macedonismo, movieron a la


Iglesia a que celebrara los concilios ecumnicos de Nicea y Constantinopla para defender los
dogmas de la Sma. Trinidad, en nestorianismo y el monofisismo dieron la ocasin para aclarar la
constitucin ontolgica de Cristo, el monotelismo, dio la ocasin para aclarar la constitucin
ontologico-psicolgica del mismo, el donatismo y el pelagianismo, contribuyeron al progreso de
la teologa eclesiolgica y sacramental, as como a la teologa del pecado original y de la gracia,
los errores de Berengario dieron origen a los primeros tratados de teologa sacramental, el
bayanismo y el jansenismo, dieron pie a que la Iglesia redefiniera la gratuidad del orden
sobrenatural, el protestantismo, los restos del conciliarismo, el liberalismo y el modernismo
basados en el agnosticismo y el inmanentismo contribuyeron a la celebracin del Concilio
Vaticano I, etc
Todo lo anterior confirma que la hereja es ocasin de fecundidad en la Iglesia, pero la
fecundidad propiamente dicha no proviene de la hereja, sino de la Iglesia que reacciona contra
ella, las herejas no son causa del progreso dogmtico, sino solamente ocasin y aun as, no es
ocasin necesaria, sino que sin ella puede tener lugar el progreso dogmtico. Es el Espritu Santo
el autntico factor positivo del progreso que la Iglesia tiene en la penetracin en la verdad divina
que ha recibido17.
Ahora que ya hemos visto lo que es la hereja, en qu consiste, sus divisiones, los ngulos desde
los que se puede ver y las consecuencias que tiene pararemos a ver algunas de las herejas
principales de la historia de la Iglesia de los siglos I a IV.

17 Cfr. AA. VV., Gran enciclopedia Rialp, op. cit., p. 682.

2. PRINCIPALES DOCTRINAS HERTICAS EN LA HISTORIA DE LA IGLESIA DE


LOS SIGLOS I A IV
Las herejas que han tenido lugar a lo largo de los veinte siglos del desarrollo de la Iglesia son
muchas y variedad, pero las que a continuacin mencionaremos, son algunas de las que ms
influencia han tenido en la Iglesia y que es cosa notoria tanto por las verdades que atacan, como
por los movimientos que ocasionaron dentro de la Iglesia.
2.1 Herejas paleocristianas
En la poca apostlica hubo un conjunto de herejas que tuvieron su origen en los
judaizantes, es decir, en los cristianos que provenan del judasmo que se opusieron a la
universalidad del cristianismo y que defendan que todos los bautizados deban de cumplir con la
ley mosaica. Uno de los judaizantes, Centrino, hacia finales del siglo I, deca que Cristo haba
sido un puro hombre sobre el que descendi el Espritu Santo y que lo abandon en el momento
de la pasin, esta y otras sectas judaizantes, recibieron el nombre de ebonitas.
Otra hereja que se dio en estos tiempos fue la conocida con el nombre de los elekastas,
que profesaban una religin sincretista, una mezcla de judasmo, cristianismo y paganismo, el
origen de esta doctrina se debe a la predicacin de un tal Elxai que predic su doctrina en
Transjordania hacia los aos 97 a 118 d. C.
2.2 El gnosticismo
La hereja conocida como gnosticismo se dio tuvo su origen antes de la aparicin de la
religin cristiana y es por ello que se puede dividir en gnosticismo precristiano y cristiano. El

gnosticismo proviene de la palabra gnosis que significa ciencia, y es un movimiento filosfico


religioso anterior al cristianismo y que engloba dentro de s, a ms de treinta tipos de doctrinas
diferentes las cuales tienen, sin embargo, un punto de convergencia: la fusin de la filosofa
platnica y la religin antigua persa, se trata de un sincretismo que fue elaborado a lo largo del
siglo I a. C.
En sntesis, el gnosticismo precristiano prometa a quienes le seguan: tener un
conocimiento ms profundo de la divinidad, un camino seguro para liberarse del pecado mediante
las enseanzas de las revelaciones divinas y la iniciacin en los ministerios, la solucin a los
problemas del mundo mediante un principio propio de la antigua religin persa, que crea en la
existencia de un Dios bueno y uno malo (dualismo), as como la solucin al problema de la
creacin mediante un demiurgo, del cual Dios se serva, pues por ser espritu puro, no poda
entrar en contacto directo con la materia18.
Posteriormente, el gnosticismo cristiano, se hizo presente desde los tiempos apostlicos, pero
solamente apareci como una hereja o grupo de herejas, claramente definibles, a mediados del
siglo II19, fue hasta entonces que penetr amplia y profundamente en las comunidades cristianas,
sobre todo en Egipto y en el Asia Menor 20 y dur poco ms de trecientos aos oponiendo se a las
verdades reveladas.
Esta hereja comenz cuando algunos filsofos convertidos al cristianismo pretendieron filtrar las
verdades de fe a travs de las especulaciones filosfico-religiosas del gnosticismo, de manera que
la fe pasara a un plano inferior y la razn a uno superior. Aunque fueron muchas las
ramificaciones del gnosticismo por su confusa y cambiante variedad de formas, todas las
diferentes corrientes que se originaron de esta hereja tienen puntos de convergencia 21, tales como
un profundo desprecio a la materia y es por ello que niegan la Encarnacin, lo que los llev a
decir, que Cristo tuvo un cuerpo humano solamente en apariencia (docetismo), adems, sostenan
un dualismo en el que haba un dios malo, que era el autor de la ley mosaica; y un Dios bueno,
18 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., p. 204.
19 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, op cit., p. 29.
20 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., p. 205.
21 Cfr. Ibid., p. 205.

que es el Dios del N. T., otro elemento importante es que, como despreciaban la materia, sus
prcticas morales eran en extremo rigurosas, pues sostenan que solamente se haban de salvar
quienes hayan vivido en continencia perfecta y practicado rigurosos ayunos 22. Los gnsticos
predicaron la salvacin no por la fe y el amor, sino por el conocimiento, por la especulacin, y,
posteriormente, una deformacin o ramificacin ms de esta hereja la propuso por medio de ritos
mgicos23.
El personaje ms representativo de esta corriente fue Marcin, que era un rico armador de barcos
que adems era hijo del obispo de Snope, por lo que su propio padre lo expulso de la comunidad
cristiana por sus ideas gnsticas, otros herejes que son englobados dentro de gnosticismo son
Cerdn, maestro y precursor de Marcin, y Taziano, discpulo de San Justino en Roma, que fue
impulsor del encratismo, tendencia hertica que consideraba al matrimonio como pecaminoso y
prohiba los alimentos fuertes24.
Una derivacin bien marcada del gnosticismo fue el maniquesmo, hereja que recibe el nombre
de su fundador: Manes o Mani, que fue un mago persa de clase alta que predic un sincretismo
resultante de la mezcla de la doctrina dualista persa que ensea la existencia de un principio
bueno y uno mal, a esto aadi algunos principios budistas y algunos elementos cristianos,
adems cre su propia Iglesia dirigida por l como jefe supremo25.
2.3 El montanismo
Esta hereja que recibe el nombre de su fundador Montano, sacerdote pagano de la diosa
Cibeles, el cual, convertido al cristianismo se present por los aos 155-160 predicando en
Frigia; se consideraba a s, como instrumento del Espritu Santo, cuando no una encarnacin delo
mismo y cuya misin era llevar a la Iglesia a su perfeccin.
El contenido propio de su doctrina era que la segunda venida de Cristo era inminente y en
su venida iba a fundar en Pepuza el reino milenario, predicaba un rigorismo que en un principio
22 Cfr. Ibid., p. 206.
23 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, op cit., p. 31.
24 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., p. 207.
25 Cfr. Ibid., p. 207.

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consista en la renuncia al matrimonio y que luego limito a la renuncia a las segundas nupcias, la
prohibicin de huir ante la posibilidad del martirio, un ayuno riguroso tres das por semana,
aunque admita el poder de la Iglesia para perdonar los pecados, deca que no se deba hacer uso
de el a fin de que no hubiera relajacin. Este movimiento, por la forma de su doctrina encontr
muy pronto seguidores entre la gente sencilla, especialmente en Asia Menor, tambin en Roma y
ene l norte de frica se contaminaron del montanismo26.
2.4 Herejas antitrinitarias de los tres primeros siglos27
La fe cristiana se encuentra fundamentada en dos principios fundamentales, a saber, que existe un
solo Dios y que el Padre es Dios, el Hijo es Dios y el Espritu Santo es Dios. En lo que se refiere
al primer punto, nadie en la Iglesia le puso un pero puesto que el politesmo ya haba sido
refutado por los principales filsofos paganos, pero en lo que respecta al misterio trinitario, la
Iglesia no tuvo siempre una conciencia tan explcita como ahora, por lo que de distintas formas y
tiempo, admitiendo sin problemas a Dios Padre, algunas personas cometieron las herejas
englobadas comnmente con el nombre de monarquismo, que consiste en negar la divinidad del
Hijo y la del Espritu Santo o bien, negar la distincin real entre las tres divinas personas. Estas
herejas trinitarias propiamente dichas, se remontan al siglo II, se desarrollan durante el III y
culminan en el IV con el arrianismo 28. No abordaremos todas estas herejas, sino que solamente
se revisaran en el presente trabajo aquellas que han tenido mayor importancia.
2.4.1 Sabelianismo
La primera confesin de fe sobre Jesucristo fue simple; t eres Jesucristo, el hijo del Dios
vivo, y durante muchos aos no fue necesaria una descripcin o afirmacin ms detallada, los
primeros cristianos adoraron a Cristo y murieron por l, sin discutir cmo era posible que Cristo
fuera Dios y al mismo tiempo distinto del Padre, sin embargo, a finales del siglo III surgi una
doctrina la cual trataba de resolver el problema del Padre y del Hijo diciendo que estos no eran
diferentes personas, sino solamente aspectos distintos de un mismo ser y por ello fue el Padre
26 Cfr. Ibid., pp. 207-208.
27 Ibid., p. 209.
28 Cfr. Ibid., p. 209.

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mismo quien encarnndose en Mara se transform en el Hijo, siendo el Padre la parte divina y el
Hijo la parte humana del Cristo. En el siglo IV la hereja se desarroll en nuevas direcciones
diciendo que la Trinidad no eran tres personas en relacin, sino las maneras distintas en que el
nico Dios, una sola persona, se relaciona con la humanidad y una vez que estas formas de
relacin cumplen con su funcin o fin, desaparecen como mscaras que se caen y queda
existiendo Dios en su simplicidad.
Esta hereja ha tomado en nombre de su ms clebre expositor, Sabelio, esta hereja fue
condenada por el papa Calixto, esta hereja sobrevivi durante el siglo cuarto y principios del V29.
2.4.2 El arrianismo
En los momentos en que la Iglesia an estaba luchando contra la hereja del sabelianismo,
apareci en Alejandra una nueva y ms temible, el arrianismo. Esta ciudad de Alejandra era una
ciudad de gran riqueza intelectual, comercial y centro de un importante movimiento apologtico,
en ella se fund una escuela catequtica con motivo de impulsar la evangelizacin.
En el ao 319 el patriarca Alejandro era quien presida en dicha ciudad, cuando uno de sus
clrigos, Arrio, suscit la discusin que concerna al modo en que se deban interpretar las
palabras de Hijo de Dios, llegando l a concluir, que si hay un Dios Padre y un Dios Hijo, es que
Dios Padre engendr al Hijo y por tanto el Padre existi antes que l. Luego de esto, Alejandro,
tras una exhortacin, se vio obligado a excomulgar a Arrio, quien se neg a ser corregido y neg
la filiacin divina en todo aspecto excepto en el nominal.
El error de Arrio consisti en querer aplicar categoras humanas de tiempo a Aqul que es
la misma eternidad y en olvidar que lo esencial de la filiacin es la consubstancialidad entre el
Padre y el Hijo, ambos eternos e inmutables. Posteriormente la hereja arriana siguiendo esta
postura dijo que el Hijo era la criatura nica que Dios haba creado directamente, para, por l y a
travs de l, crear el universo, adems, dijo que el Hijo encarnado, por su ser de creatura, era
mutable y siendo as, pudo cometer pecado. Arrio llev su tesis a las calles y la comenz a
predicar y esta se comenz a difundir y pronto lleg a tener gran nmero de seguidores, entre
ellos varios obispos y presbteros. Arrio, que ya haba sido excomulgado, se refugi en Cesarea
donde el obispo Eusebio le protegi y permiti propagar su doctrina y luego, asesorado por un
29 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, op cit., pp. 38-41.

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grupo de prelados, arrop su doctrina con un lenguaje ambiguo suprimiendo la naturaleza


mutable del hijo por el nico engendrado, queriendo decir con ello el nico creado30.
Para contrarrestar la doctrina arriana, que haba tomado tanta fuerza que la totalidad de oriente se
vio arrasada por ella, se convoc un concilio ecumnico, que fue posible gracias a la conversin o
semiconversin del emperador Constantino algunos aos antes31, quien, preocupado por la paz
eclesial, fue quien convoc el famoso concilio de Nicea, que se inaugur el da 25 de mayo del
325 y dur cerca de dos meses, fue el primero de los concilios ecumnicos en que la Iglesia, de
tiempo en tiempo, define sus dogmas, condena las herejas y regula las normas de la plegaria y la
disciplina32. Este concilio, es reconocido por la Iglesia como el primer concilio ecumnico, pero
no rene las condiciones como tal, pues segn las normas del Derecho Cannico actual, debe ser
nombrado por el Papa en turno y este concilio fue nombrado por el emperador, aunque el Papa
acepto y legitim la convocacin imperial33.
El primer problema con que se enfrent en concilio fue la necesidad de hallar un trmino claro
que expresara la divinidad del Hijo y por tanto, la adhesin de los hombres a esta verdad, tras
una larga consideracin, se decidi la palabra homoousion (de una misma substancia), pues era la
nica que los herejes no podran explicar con su propia doctrina, esta palabra es la que el credo
posterior tradujo como consubstancial y que el credo actual traduce como de la misma
naturaleza. El concilio acept y defini el Homoousion e insisti en que fuera aceptado por todos
aquellos que se declararan pertenecientes a la comunidad cristiana34.
En este concilio Arrio y sus partidarios tuvieron todas las facilidades para defender sus teoras;
pero no pudieron contra la argumentacin de sus contrarios, por lo que Arrio fue nuevamente
excomulgado y el emperador dicto que las definiciones y descubrimientos que se haban hecho en
este concilio fueran obligatorias tanto para la Iglesia como para el Estado, sin embargo, algunos
30 Cfr. Ibid., pp. 42-46.
31 Cfr. Ibid., p. 47.
32 Cfr. Ibid., p. 49.
33 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., pp. 240-241.
34 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, op cit., pp. 48-50.

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obispos, entre ellos Eusebio de Cesarea, aceptaron el credo de Nicea no como acto a la sumisin
a la verdad de Dios, sino como acto de obediencia al mandato que el emperador haba dado35 y
por ello cambiaron la palabra homoousion definida por el concilio como de una misma
substancia, por homoiousion que significa de una substancia semejante y con ello, engaaron a
muchos fieles, incluidos obispos occidentales, que entendieron por ello exactamente semejante y
gradualmente fue creciendo un partido que por cuenta propia dio al trmino una clara y definida
interpretacin,

negando

nuevamente

la

consubstancialidad

del

Padre

con

el

Hijo

(semiarrianismo), no aceptaron, sin embargo, que el hijo fuera creado, sino que naci del Padre y
por tanto de una substancia semejante a la del Padre36, sin embargo, en el ao 369, un snodo
romano, presidido por el espaol San Dmaso, en el que tomaron parte noventa obispos,
proclam nuevamente la consustancialidad del Hijo con el Padre y se defini tambin la
divinidad del Espritu Santo, con lo que la fe de Nicea triunf definitivamente37.
El arrianismo no fue solamente una controversia teolgica, sino que en sociedades tan centradas
en la religin, afecto la misma vida de las comunidades cristianas, tanto en su vida interna como
en sus relaciones con el Estado; entre los efectos negativos que hubo se puede decir que la
atencin por parte de los pastores a sus fieles fue abandonada por que la mayor parte del tiempo
la empleaban para ir y venir a los diferentes snodos que se celebraban con motivo de la hereja,
se inici un distanciamiento entre las iglesia orientales y occidentales, se debilito de momento el
Primado romano, sin embargo, tambin tuvo efectos positivos tales como el hecho de que la
teologa experiment un gran progreso debido a la necesidad de refutar toda clase de doctrinas
herticas, as como varis cismas a que dio origen esta hereja del arrianismo, se clarifico la idea
de comunin eclesial por las facilidades y abusos en que unos obispos excomulgaban a otros, el
primado del obispo de roma sali muy clarificado y la fe del pueblo cristiano sali fortalecida38.

35 Cfr. Ibid., pp. 50-52.


36 Cfr. Ibid., pp. 53-54.
37 Cfr. LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, op, cit., p 247.
38 Cfr. Ibid., pp. 198-299.

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2.4.2 El apolinarismo
La doctrina hertica de Arrio respecto de la naturaleza divina del Hijo, predic as mismo
otra hereja, una colateral, respecto de su naturaleza humana, deca que el Hijo asumi la carne
humana pero no el alma, es decir, Cristo era un ser compuesto de un espritu supreranglico y un
cuerpo humano. Esta idea colateral de Arrio, se transform en la idea central de otro hereje
llamado Apolinar, obispo de Laodicea, que defendi y predic la absoluta divinidad del Hijo,
pero en consecuencia, sacrifico su humanidad, por lo que l afirmaba que Jesucristo era Dios y
por tanto, no tena una inteligencia humana, pues de lo contrario tendra dos personalidades.
Para sostener esta afirmacin, desarrollo hacia nuevos caminos su doctrina diciendo que
en la naturaleza humana est compuesta de tres principios, cuerpo, alma y espritu y Cristo tena
solamente cuerpo y alma, entendiendo esta ltima solamente como el principio vital, y no tena,
espritu racional, sino que era el espritu divino el que habitaba en l; con ello la doctrina de
Apolinar, conocida como apolinarismo, llevaba a la disminucin tanto de la divinidad como de la
humanidad de Cristo, pues, mientras que su humanidad quedaba reducida a una simple
encarnacin animal, su divinidad se transformaba en algo mutable puesto que devena capaz de
los actos sucesivos de una inteligencia creada39.
Como Apolinar haba sido uno de los obispos que defendi a la Iglesia del arrianismo, sus
compaeros se mostraron indulgentes, esperando que cambiara de opinin, pero no solamente
persisti en sus errores, sino que predic y convenci a otros de su doctrina hertica y estos la
promulgaron ms clara y ms desafiante, por lo que varios padres de la Iglesia le atacaron y
finalmente en el ao 377 el papa Dmaso conden su doctrina y le destituy a l y a los obispos
que le seguan de sus sedes.
Algunas otras variaciones de esta hereja sostenan que Cristo posea un alma sensitiva
humana, pero no un alma racional cuyo lugar era ocupado por el Verbo, otras, que nada en Cristo
era humano, con excepcin de su carne, otras que nada era en l humano, ni an su misma carne.
Por ello, los obispos ortodoxos hicieron frente a la hereja insistiendo y desarrollando con mayor
claridad la relacin entre la encarnacin y la redencin diciendo que nada que no haya sido

39 Cfr. COZENS M. L., Manual de herejas, op cit., pp. 55-57.

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asumido puede ser redimido y que si Cristo redimi a todo el gnero humano es porque es
verdaderamente hombre y verdaderamente Dios.40
Despus de esta, se siguen otras herejas que tuvieron tambin relevancia en la vida de la Iglesia,
tales como el nestorianismo, el monotelismo, el pelagianismo, el protestantismo, el jansenismo y
el modernismo, pero las herejas importantes de los primeros cuatro siglos de la historia de la
Iglesia terminan precisamente con esta ltima del apolinarismo.

CONCLUSIN
Ahora que hemos concluido esta breve exposicin acerca de las herejas en la historia de la
Iglesia de los siglos I a IV, podemos decir que la hereja, si bien consiste en la negacin de alguna
o algunas verdades de la revelacin formal por parte de alguien que es bautizado y que por ello
pertenece a la Iglesia y por lo mismo esta, a lo largo de la historia la refutado y condenado, ha
prohibido la lectura de los libros considerados herticos y frecuentemente ha aplicado la pena de
40 Cfr. Ibid., pp. 58-59.

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excomunin a las personas que cometen la hereja formal, tambin ha tenido un papel positivo. A
lo largo de la historia eclesistica en varios mbitos, las herejas han contribuido al desarrollo de
la teologa, mostrndole sus puntos dbiles.
En efecto, como se ha podido ver en los diferentes casos de herejas presentadas en este
texto, siempre han dado la ocasin para que la Iglesia se ponga en marcha y los ataques que
hacen los herejes al cristianismo, por ser puntos no bien claros y desarrollados, han dado lugar a
un mayor desarrollo de los dogmas de la fe, de la revelacin y de puntos fundamentales en los
que la religin cristiana catlica se apoya, tales como la existencia de un solo Dios y el de la Sma.
Trinidad o de Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre.
Sin duda este tema de las herejas se puede tratar desde otras perspectivas y se puede
ampliar y ahondar ms profundamente en l, aqu solamente nos limitamos a hacer un breve
desarrollo con el objetivo de tener una comprensin ms o menos general del tema en cuestin.

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BIBLIOGRAFA
AA. VV., Gran enciclopedia Rialp, tomo XI, Ed. Rialp, Madrid 1987.
LVAREZ Jess, Historia de la Iglesia, Ed. BAC, Madrid 2001.
COZENS M. L., Manual de herejas, Ed. Herder, Barcelona 1964.
FRIES Heinrich, Conceptos fundamentales de la teologa, tomo I, Ed. Cristiandad, Madrid 1979.

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NDICE
INTRODUCCION
...i
1. QU ES LA HEREJA?..........................................................................................................1
1.1 Nocin y divisin de la hereja.............................................................................................2
1.1.1 El problema dogmtico..................................................................................................3
1.1.2 El problema moral.........................................................................................................4
1.1.3 El problema cannico....................................................................................................4
1.2 Papel de la hereja en la historia de la salvacin.................................................................5
2. PRINCIPALES DOCTRINAS HERTICAS EN LA HISTORIA DE LA IGLESIA DE
LOS SIGLOS I A IV.......................................................................................................................7
2.1 Herejas paleocristianas........................................................................................................7
2.2 El gnosticismo........................................................................................................................7
2.3 El montanismo.......................................................................................................................9
2.4 Herejas antitrinitarias de los tres primeros siglos...............................................................9
2.4.1 Sabelianismo.................................................................................................................10
2.4.2 El arrianismo................................................................................................................10
2.4.2 El apolinarismo.............................................................................................................13
CONCLUSIN.............................................................................................................................15
BIBLIOGRAFA..........................................................................................................................16
NDICE..........................................................................................................................................17