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Astronomie msopotamienne

Lastronomie msopotamienne dsigne les thories et


les mthodes astronomiques dveloppes dans lancienne
Msopotamie, en particulier durant le Ier millnaire av.
J.C. en Assyrie (nord du l'Irak actuel) et en Babylonie
(sud de l'Irak), tudiant les phnomnes clestes rguliers.

ultrieures de l'astronomie grecque et hellnistique, de


lastronomie indienne classique, de celles des Sassanides,
des Byzantins et des Syriens, de lastronomie mdivale
des Musulmans et des Europens. Les sources classiques
grecques et latines dsignent frquemment les astronomes
La premire dmarche ncessaire la construction d'un de Msopotamie du nom de Chaldens, souvent pour
et
savoir astronomique tait l'observation des phnomnes les prsenter comme des spcialistes de lastrologie
divination.
dautres
formes
de
astraux, donc une dmarche empirique. Les Msopotamiens en avaient une dnition large, puisqu'elle incluait
non seulement le Soleil, la Lune, les plantes, toiles
et approche
et autres astres, mais aussi les phnomnes mtorolo- 1 Historiographie
giques, donc tout ce qui est visible dans le ciel. Le point de
thorique
rfrence des observations clestes tait l'horizon. Aussi
les phnomnes qui ont attir l'attention en priorit, depuis les premiers temps, sont les levers et les couchers des 1.1 La redcouverte de l'astronomie msoastres, donc leurs premires et dernires visibilits dans
potamienne
le ciel, et les priodes synodiques (le temps mis par un
astre pour revenir une mme conguration). Ce sont Avant la redcouverte et la traduction des documents
les mouvements et les changements d'apparence de la cuniformes partir du milieu du XIXe sicle, les textes
Lune qui ont t avant tout scruts, parce qu'ils dtermi- de l'Antiquit grco-romaine taient les seuls documents
naient le rythme du mois, le moment du changement de permettant d'approcher la science cleste de l'ancienne
mois tant situs au soir o apparaissait la nouvelle lune Msopotamie. Les auteurs Grecs valorisaient ceux qu'ils
l'ouest. Les changements de phase lunaire ont donc t dsignaient comme les Chaldens avant tout pour
observs avec attention et nots, ainsi que les clipses lu- leurs talents d'astrologues. Ce n'est qu'en 1881 que les
naires qui avaient une importance particulire en religion travaux de l'assyriologue Johann Strassmaier et du pro(c'est moins le cas des clipses solaires). Les mouvements fesseur de mathmatiques et d'astronomie Joseph Epping
des plantes visibles lil nu (les plantes infrieures permirent de redcouvrir l'astronomie msopotamienne
Mercure, Vnus et les plantes suprieures Mars, Jupiter partir de tablettes provenant de Babylone et d'Uruk, et
et Saturne) ont t un sujet secondaire d'observation et de montrer que de nombreux lments des lAlmageste
d'analyse.
de Ptolme et d'autres travaux d'astronomes de la Grce
er antique avaient des antcdents en Babylonie dans la seLes savants de la Babylonie de la seconde moiti du I
er
millnaire av. J.C. ont considrablement amlior les ob- conde moiti du I millnaire av. J.C., et notamment
servations astronomiques de leurs prdcesseurs, et mis que l'astronomie de l'Antiquit classique et tardive deau point des prdictions astronomiques trs abouties vaient beaucoup celle de Msopotamie. Plus largement,
partir des cycles observs, mettant nalement au point on redcouvrait un pan spcique de l'histoire de cette
des modles mathmatiques leur permettant de prci- discipline, prsentant des dmarches originales, notamser encore plus leurs prvisions. Cette astronomie pr- ment dans la modlisation mathmatique. Dans les andictive est vue comme la principale contributions m- nes 1940 et 1950, l'historien des sciences Otto Eduard
sopotamienne la l'astronomie scientique . Elle ne Neugebauer traduit et interprte le corpus de textes cupeut cependant pas tre dissocie de l'autre forme de sa- niformes relatifs l'astronomie mathmatique babylovoir lie l'observation cleste, qui apparaissent nos nienne, et contribue grandement une meilleure connaisyeux comme plus irrationnels, l'astrologie, puisque ces sance de l'astronomie msopotamienne. Il n'empche que
dmarches intellectuelles formaient un tout cohrent dans les travaux savants des Msopotamiens gardent une maule milieu intellectuel msopotamien. Il convient donc de vaise image chez les historiens des sciences, qui consiprendre en considration les sciences astrales m- drent que la religion, notamment la divination astrolosopotamiennes au sens large pour mieux reconstituer le gique, occupait une place trop importante dans la pencontexte d'laboration du savoir astronomique msopo- se des savants de Babylonie pour qu'on puisse considrer qu'ils aient suivi une dmarche proprement scientamien et ses rsultats.
tique. Le dbut de la science est gnralement situ
Lastronomie babylonienne est la source des traditions en Grce classique et hellnistique[1] . La publication des
1

LES DBUTS DES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES

textes astronomiques msopotamiens a progress aprs


Neugebauer, jusqu'aux projets rcents conduits par A.
Sachs puis H. Hunger visant publier la plupart des textes
connus[2] , enrichissant considrablement la documentation disponible sur cette discipline, exploite par une nouvelle gnration de chercheurs dveloppant de nouvelles
approches[3] .

1.2

Astronomie, astrologie et sciences astrales

Les textes documentant l'astronomie msopotamienne


sont avant tout issus des cercles savants msopotamiens,
savants qui sont surtout des membres du clerg des
temples. Leurs motivations les plus videntes sont avant
tout les besoins de connaissances pour xer le calendrier
et la mesure du temps, ce qui a une importance religieuse
vu que le calendrier a un rle cultuel essentiel, et la divination, puisque tout phnomne observable tait susceptible d'tre un message divin qu'il fallait interprter. La
prpondrance de ce contexte religieux, astrologique, est
depuis longtemps le point de dpart d'un dbat sur l'aspect
scientique et rationnel de l'astronomie msopotamienne.
Comme cela a t vu, une approche traditionnelle chez les
historiens des sciences est de considrer que l'astronomie
msopotamienne n'tait pas une science, en raison de
la place prpondrante de l'astrologie. D'autres comme
Neugebauer ont en revanche mis l'ide que les savants msopotamiens ont observ les phnomnes clestes pour eux-mmes, que les motivations astrologiques
n'expliquent pas le dveloppement de l'astronomie prdictive mathmatique. Il apparait nanmoins de plus en
plus qu'il n'est pas pertinent d'opposer et d'tudier sparment astrologie et astronomie en Msopotamie, vu
qu'il sagit plutt d'un mme domaine de pense avec
sa propre logique[4] . C'est la mme dmarche qui ressort dans l'tude de la mdecine msopotamienne pour
laquelle il n'est pas pertinent de sparer la thrapeutique
magique et la thrapeutique mdicale, et galement dans
celle de la divination msopotamienne, autre discipline
majeure du milieu savant msopotamien, o on a pu observer une forme de rationalit [5] . Les chercheurs rcents ont donc eu tendance resituer l'astronomie msopotamienne dans son contexte d'laboration, celui des
milieux savants du Ier millnaire av. J.C., an de mieux
mettre en avant ses spcicits et sloigner des rexions
modernistes opposant superstition et sciences. Cela se
voit dans la terminologie qui cherche englober les diffrentes formes de savoirs clestes : on a pu parler d'une
astronomie-astrologie , puis de sciences astrales
ou d'une seule science astrale . Cela an de mieux
reter l'approche plurielle des savants msopotamiens
et l'interdpendance des direntes rexions (qui sinuencent sans doute mutuellement plusieurs reprises),
englobant ce que la terminologie courante considre
comme relevant de l'astrologie (avec les horoscopes), de

l'observation astronomique, et de l'astronomie prdictive


empirique et mathmatique, ainsi que les rexions sur
l'organisation du calendrier[6] . Cela ne rgle pas pour autant la question des relations entre astrologie et astronomie, puisque certains considrent que les motivations astrologiques sont premires dans l'laboration des textes
astronomiques[7] , tandis que d'autres ont une approche
plus sceptique sur ce point, ou estiment que le documentation ne permet pas de trancher sur les motivations premires des savants msopotamiens et que cette question
n'est pas vraiment pertinente pour mieux comprendre
cette discipline[8] .

2 Les dbuts des sciences astrales


msopotamiennes
Peu documentes avant les derniers sicles du IIe millnaire av. J.C., les sciences astrales msopotamienne
semblent connatre un essor marqu partir de ce moment, pour des raisons indtermines. C'est en eet de
cette priode que sont dats les premiers textes importants concernant les sciences astrales msopotamiennes
(le trait astrologique Enma Anu Enlil, Mul-Apin, les
astrolabes ). Ces textes savants documentent un premier stade de l'observation astronomique, avec des rapports d'observation, les premires mises en vidence de
la priodicit de phnomnes astraux, les premiers calculs astronomiques. L'astrologie est de loin l'activit la
plus documente, occupant une place majeure dans les
milieux intellectuels de l'empire assyrien aux VIIIe VIIe
sicle av. J.-C., comme l'on dmontr les nombreuses tablettes relatives cette discipline divinatoire mis au jour
Ninive, la dernire capitale de cet tat, et il est probable qu'il en ait t de mme en Babylonie la mme
poque, mme si la documentation sur ce point fait dfaut. Les observations clestes sont alors tournes vers la
recherche de signes divins dans les phnomnes astraux,
ce qui saccompagne d'une recherche d'une meilleure
comprhension de leurs mouvements priodiques, ces
dirents projets tant interdpendants. Cette priode vit
l'accumulation de donnes astronomiques nombreuses et
rgulires, qui devaient constituer une base pour les volutions postrieures.

2.1 Le ciel et les phnomnes clestes dans


les premiers textes astronomiques
Les phases anciennes de l'astronomie msopotamienne
sont connues par un nombre limit de textes, pour la
plupart dats des derniers sicles du IIe millnaire av.
J.C. et du tout dbut du Ier millnaire av. J.C.[10]
Ils sont connus essentiellement par des copies plus tardives, les plus anciennes tant celles des bibliothques de
Ninive (VIIIe VIIe sicle av. J.-C., priode dite noassyrienne ). La srie astrologique Enma Anu Enlil

2.1

Le ciel et les phnomnes clestes dans les premiers textes astronomiques

labes, ce qui en fait une source majeure pour reconstituer


la connaissance et l'organisation de la vote cleste par
les Msopotamiens[14] .

Tablette circulaire reprsentant un planisphre cleste indiquant


la position des constellations observes la nuit du 3 au 4 janvier
650 autour de Ninive : le planisphre est divis en 8 parties, dans
lesquelles sont rparties des constellations. British Museum[15] .

Tablette du trait d'astrologie Enma Anu Enlil, 63e tablette,


Tablette d'Ammisaduqa sur Vnus. Ninive, VIIe sicle av. J.-C.
British Museum[9] .

(en akkadien, signiant Quand Anu et Enlil : le titre


est lincipit du texte conformment aux habitudes msopotamiennes) comprenait l'origine 68 70 tablettes,
dont seule une partie nous est parvenue, listant des milliers de prsages divinatoires, et plusieurs contiennent
des informations sur les savoirs astronomiques. La tablette 63, concernant les prsages lis la plante Vnus, ou Tablette d'Ammisaduqa sur Vnus, rapporte des
observations sur les priodes de visibilit et d'invisibilit
de la plante, censes avoir t faites au XVIIe sicle
av. J.-C. sous le rgne d'Ammi-saduqa de Babylone[11] .
La quatorzime tablette de la srie est une autre source
importante, puisqu'elle prsenterait une forme primitive
d'astronomie arithmtique[12] . De la mme priode datent
les premiers exemplaires des textes que les historiens ont
quali d' astrolabes , que les savants msopotamiens
appelaient douze fois trois rapportent des positions
de plantes, d'astres et de constellations ; ces types de
textes ont continu tre crits et complts jusqu' la
priode no-assyrienne[13] . Le trait appel Mul-Apin (en
logogrammes sumriens MUL.APIN, Constellation de
la Charrue , l encore son incipit), date des environs de
1000 av. J.-C., est une version plus dveloppe des astro-

Plusieurs traditions cosmologiques apparaissent dans les


textes msopotamiens, prsentant des visions parfois
incompatibles[16] . L'Univers est couramment divis entre
le Ciel, la Terre (cette dsignation comprenant la surface
terrestre et galement le monde infernal, souterrain), et
l'Abme, monde des eaux souterraines. Plusieurs textes
du Ier millnaire av. J.C. indiquent qu'il existait une
croyance selon laquelle le Ciel tait divis en trois espaces superposs, les astres apparaissant sur le Ciel infrieur. En tout cas, l'observation des principales toiles
visibles dans le ciel apparat ds le dbut du IIe millnaire av. J.C. dans des listes lexicales, textes lexicographiques listant les toiles les plus visibles et des constellations. Certains astres avaient ds les temps les plus anciens
t vus comme des manifestations de certaines divinits,
en premier lieu le Soleil (le dieu Utu/Shamash), la Lune
(le dieu Nanna/Sn) et Vnus (la desse Inanna/Ishtar).
Dans lpope de la Cration babylonienne (Enma eli,
date couramment du XIIe sicle av. J.-C.), le cycle des
astres trouve une origine mythologique : le dieu Marduk attribue chaque dieu une toile, dlimite l'anne
et les mois, assignant chaque mois trois toiles, ordonne leurs mouvements autour de l'toile polaire, puis
assigne au Dieu-Lune Sn le rle de marquer les jours
dans le mois, avec ses direntes phases. Les textes astronomiques des derniers sicles du mme millnaire retent et approfondissent cette conception mythologique
du dcoupage du ciel et des cycles astraux[17] . Les astrolabes et Mul-Apin prsentent une division tripartite du
ciel, dcoupant la vote cleste trois voies attribues
chacune un des trois grands dieux de la Msopotamie

LES DBUTS DES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES

ancienne : Enlil pour la bande situe au nord de l'quateur


cleste, Ea pour celle situe au sud de l'quateur, et la voie
d'Anu au centre. Dans les astrolabes se retrouve le principe d'assigner trois constellations (une pour chaque voie)
un mois prcis, comme dans lpope de la Cration, en
principe suivant leur lever hliaque, mais en pratique il n'y
a pas de correspondance systmatique. Les constellations
ont reu des noms qui font le plus souvent rfrence des
animaux (Crabe, Lion, Scorpion, Serpent, Hirondelles,
etc.), au monde agricole (Charrue, pi, Champs, Joug),
des personnages (Journalier, Gant, Vieillard), des objets
divers (Arc, Balance), des concepts (Abondance) parfois
des divinits (Zababa, Pabilsag), dtermins sans doute
en raison de leur forme, et leurs toiles sont nommes
suivant leur position dans ce dessin cleste ( croupe du
Lion pour et Leonis, tige de lpi pour Virginis,
la Flche Sirius, situe au bout de l'Arc qui correspond
en gros au Grand Chien et une partie de la Poupe). Elles
sont identies assez prcisment car elles correspondent
souvent aux constellations hrites des Grecs (le Lion,
l'Aigle, le Taureau cleste) mme sil reste des doutes sur
le trac de certaines qui ne correspondent pas aux ntres
(deux constellations, l'Hirondelle et les Queues, correspondent nos Poissons)[18] . Chacune de ces constellation
est par ailleurs associe une divinit, comme le veut
lpope de la Cration. Elles sont rparties entre les trois
voies clestes en gnral en fonction de l'endroit o leur
lever apparat, et sont listes d'est en ouest ; mais la rpartition gographique des astres entre les trois voies est
dans plusieurs cas assez approximative, semblant aussi rpondre des considrations mythologiques, savoir la relation entre les divinits associes ces astres et celle qui
patronne la voie dans laquelle elles sont ranges ; qui plus
est, les plantes, astres errants, sont galement incluses
dans la classication. C'est en tout cas le premier systme de classement des toiles dans l'espace cleste qui
soit connu, qui dmontre par ailleurs que le moment du
lever hliaque des principales toiles tait connu.
D'autres textes voquent des cordes (GU), peut-tre
des sortes de mridiens ou d'azimuths, le long desquelles
sont rparties les toiles. Mul-Apin dnit galement une
voie de la Lune , qui est une forme primitive du zodiaque, puisqu'elle est trace suivant les 17 ou 18 constellations qui entrent en conjonction avec la Lune durant
l'anne, et que le trajet apparent de la lune dans le ciel correspond en gros celui du Soleil, l'cliptique, qui devait
servir pour dterminer les 12 constellations du zodiaque.
Les toiles xes les plus visibles et les constellations
situes dans le voisinage de l'cliptique purent alors servir de point de repre pour dcrire la position des astres
errants[16] .
L'observation des toiles, au dbut surtout cantonne aux
phnomnes qui se passent au niveau de l'horizon ou
proximit, samliore galement dans Mul-Apin et des
textes du dbut du Ier millnaire av. J.C. qui sintressent
des toiles situes plus haut dans le ciel, culminantes
(ziqpu), situes dans la voie d'Enlil, et leurs passages au

znith[19] . Ces toiles ont souvent servi de point de repre


pour mesurer le passage du temps la nuit, des intervalles
de temps tant dnis par le franchissement du mridien
cleste par deux de ces toiles ; de ce fait, elles restent importantes dans les textes d'observation jusqu'aux derniers
temps de l'observation astronomique[20] .
Mul-Apin, les astrolabes rcents et la srie astrologique
Enma Anu Enlil orent les premiers exemples d'une tentative, certes rudimentaire, d'analyser la priodicit des
phnomnes clestes, avant tout ceux concernant la Lune,
objet d'tude important parce que la nouvelle lune dtermine le dbut du mois en Msopotamie, et que les
clipses lunaires sont considre comme des prsages de
premier ordre. Les questions de temporalit occupent une
place importante dans la premire, qui comprend des tablettes sur l'utilisation du gnomon (qui sert pour crer un
cadran solaire) et de la clepsydre pour calculer le passage
du temps, sur les mesures des dures du jour et de la nuit,
donne importante dans les observations clestes[21] . Parmi les listes d'toiles que comprend ce texte, on en trouve
une organise sous la forme d'un calendrier (approximatif) des dates des levers hliaques de constellations, une
autre donnant des couchers et levers hliaques de constellations observs simultanment[22] . Les tablettes 21 et
22 dEnma Anu Enlil tmoignent du fait que leurs rdacteurs avaient dj tabli que les clipses lunaires et
solaires se produisaient en gros des intervalles de six
mois ou d'un multiple de six mois[23] . La tablette de Vnus comprend un passage qui donne la premire tentative connue de dterminer la priode synodique moyenne
d'une plante, puisqu'elle donne une vague estimation de
celle de Vnus (587 jours alors qu'en ralit il sagit d'un
peu plus de 583)[24] . La tablette 14 comprend quant
elle des tables arithmtiques visant dterminer la dure des visibilits de la lune et la dure du jour et de la
nuit. Celle donnant la dure qui spare le coucher du Soleil et de la Lune chaque premier du mois et le lever du
Soleil et de la Lune le quinze de chaque mois fournit le
premier cas connu d'une fonction arithmtique linaire
en zigzag , comme on en retrouve dans l'astronomie
mathmatique de la n du Ier millnaire av. J.C.[12] Mais
ce modle est trs peu prcis, reposant sur une conception rigide du mois comme constitu de 30 jours alors
que le cycle moyen de la Lune est moins long. Les textes
astronomiques de cette priode utilisent constamment ce
calendrier idal d'une anne de 360 jours avec des
mois de 30 jours, ce qui semble limiter fortement leur
ecacit prdictive, moins qu'il ne sagisse d'une simplication employe an de simplier les calculs, et qui
devait ensuite tre ajuste en fonction de la dure observe des mois et des annes. Les connaissances des
cycles des astres qui apparaissent dans ces textes pourraient en fait sexpliquer avant tout par une optique astrologique : mieux connatre les rythmes normaux des astres
pour mieux comprendre les signes clestes que sont les
phnomnes astraux[25] . Quoi qu'il en soit, les contenus
des dirents textes relevant des sciences astrales et leurs
volutions sont interdpendants.

2.2

2.2

La divination par l'observation des phnomnes clestes

La divination par l'observation des


phnomnes clestes

Article connexe : Divination en Msopotamie.


La divination occupe une place majeure dans les pratiques religieuses de la Msopotamie antique, car elles
est un moyen essentiel de communiquer avec le divin, par
l'interprtation de prsages apparaissant sous direntes
formes (phnomnes naturels, mouvements des astres,
forme d'un organe comme le foie et les entrailles d'un
agneau, dans un rve, etc.) avant tout pour connatre les
vnements susceptibles de survenir dans un futur proche
et de prendre les mesures appropries (avant tout par
des prires et des rituels magiques) pour assurer un futur
favorable[26] . La divination est surtout documente dans
le milieu des cours royales, o ses rsultats sont pris en
compte dans les prises de dcisions majeures (politiques,
religieuses, militaires, diplomatiques). Les rituels divinatoires sont alors accomplis par des lettrs qui ont reu une
ducation pousse et comptent parmi les dignitaires les
plus importants du palais et des temples. L'hpatoscopie,
divination par la lecture du foie des animaux, est traditionnellement l'activit divinatoire privilgie des cours
msopotamiennes du IIe millnaire av. J.C. L'astrologie
est moins dveloppe et concerne surtout par des prdictions sur les clipses lunaires si on en juge par des taTablette du trait d'astrologie Enma Anu Enlil, 56e tablette :
blettes de la premire moiti du IIe millnaire av. J.C.[27] ,
prsages tirs de l'observation des astres errants (bibbu). Uruk,
et connat un essor la n du millnaire comme en t- IIIe sicle av. J.-C. Muse du Louvre[29] .
moigne Enma Anu Enlil[28] . Puis partir de l'poque de
l'empire assyrien (IXe VIIe sicle av. J.-C.) elle prend
une place majeure.
de nombreux rapports (u'iltu) au sujet d'observations
astrologiques, essentiels pour connatre la pratique de
l'astrologie, trs peu documente par ailleurs[31] . En eet,
les savants msopotamiens occupent des fonctions sacerdotales : ils sont prtres (rib bti), lamentateurs (kal),
exorcistes (ipu), devins spcialiss dans l'hpatoscopie
(br). Apparaissent galement pour la premire fois
cette priode des spcialistes de l'astrologie, dsigns
comme des scribes dEnma Anu Enlil (upar Enma Anu Enlil), titre tir de la srie canonique d'astrologie,
qui est une rfrence couramment cite dans les rapports d'astrologues au roi. Les mieux connus sont Ishtarshuma-eresh et Balas, ce dernier tant un des principaux conseillers lettrs d'Assarhaddon et un prcepteur
d'Assurbanipal. En fait, ces dsignations ne cantonnent
pas ceux qui en sont aubls une seule activit riLocalisation de Ninive et des principales villes assyriennes.
tuelle, puisqu'on trouve parmi chacune de ces spcialits
Les archives de Ninive, la dernire capitale assyrienne, des personnes participant aux observations astrologiques,
sont une source essentielle pour la connaissance de cette ainsi qu'un dignitaire civil, le chef des scribes (rascience astrale, puisqu'on y a dcouvert plusieurs exem- bi uparri), e une poque antrieure (sous Sargon II
plaires de la srie Enma Anu Enlil, trait qui fournit la n du VIII sicle av. J.-C.). Les lettres rvlent du
l'essentiel de nos connaissances sur l'approche thorique reste que les scribes d'Enma Anu Enlil accomplissent par
des rituels apotropaques pour contrer un prsage
de l'astrologie[30] , et la correspondance entre les sou- ailleurs[32]
.
nfaste
verains (essentiellement Assarhaddon et Assurbanipal)
et les lettrs de la cour et des temples des grandes L'astrologie msopotamienne, telle qu'elle apparat dans
villes assyriennes et aussi babyloniennes, qui comprend Enma Anu Enlil, est le domaine de la divination concer-

63

LES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES DE LA SECONDE MOITI DU IER MILLNAIRE AV. J.C.

ne par les prsages clestes, donc l'tude des mouvements des astres errants (la Lune, le Soleil, les plantes, les comtes, les toiles lantes), des phnomnes
mtorologiques, mais aussi des phnomnes naturels
comme les tremblements de terre. Pour ce qui concerne la
divination astrale proprement parler, on a pu la prsenter comme une discipline visant dchirer les mouvements astraux comme une forme d' criture cleste ,
par laquelle les dieux transmettent des messages aux
hommes, qu'ils doivent interprter. Elle repose sur les savoirs tirs de l'observation astronomique rgulire, puisqu'un de ses principes fondamentaux est que les phnomnes rguliers sont des prsages fastes, suivant le cycle
x par les dieux lors de la cration de l'Univers, tandis
que les carts cette rgularit (si un astre est en avance
ou en retard par rapport son cycle normal, ou bien dvie de sa trajectoire normale) sont plutt vus comme des
prsages nfastes. Un mois de 30 jours est vu comme normal et positif, sil fait une autre dure cela est jug anormal donc ngatif. Il tait donc crucial dans cette optique
de mieux connatre le rythme normal des astres, qui
tait encore mal compris. La divination astrale fait surtout appel un ensemble de principes symboliques reliant le signes annonciateur et le message annonc, et est
avant tout le rsultat d'un eort spculatif trs pouss, visant envisager un maximum de prsages possibles, jusqu' dvelopper des exemples illogiques (apparition du
Soleil en pleine nuit, clipse lunaire survenant un moment du mois o ce n'est pas possible, etc.). Les clipses
sont des vnements majeurs, les clipses lunaires tant
gnralement vues comme ngatives, mme si cela pouvait varier suivant le moment auquel elles se produisaient,
et de la partie de la Lune qui tait obscurcie en cas d'une
clipse partielle. La surface visible du satellite avait en effet divise en quartiers auxquels taient associs des prsages dirents. Les dirents astres taient aussi porteurs de dirents types de prsages, notamment en fonction de la divinit laquelle ils sont associs : Mars, la
plante du dieu Nergal, matre des pidmies, annonce
ce type de calamit ; Jupiter, la plante du dieu souverain Marduk, transmet des messages concernant le destin
du royaume et du monde habit. La Lune est nanmoins
l'astre le plus scrut. La position dans le ciel est dterminante, puisque cela dtermine si le prsage vaut pour le
royaume ou pour ses ennemis, ce qui est positif pour l'un
tant ngatif pour l'autre. L'astrologie implique donc une
observation et une analyse constante des mouvements des
astres, en particulier au moment de leurs apparitions, disparitions, ou changements de formes et de trajectoires,
ce qui mobilisait chaque nuit de nombreux devins qui
rapportaient leurs observations et interprtations aux rois,
tant parfois diviss sur le sens des prsages. L'astrologie
tait en tout cas vue comme primordiale pour la destine du royaume, ses prsages tant en gnral consacrs
celui-ci et au souverain. Les prsages nfastes ncessitaient souvent l'accomplissement d'un rituel d'exorcisme
an d'annuler le futur ngatif. Le plus important en Assyrie tait le rituel du substitut royal : aprs un prsage

annonant la mort du roi, il tait remplac temporairement par un substitut, une personne du commun, qui prenait sur elle la maldiction, le roi reprenant son rle une
fois que les prsages taient fastes[33] .
Pour ce qui concerne le savoir astronomique, il est indniable que cette astrologie a jou un grand rle dans
le dveloppement d'observations rgulires et de plus en
plus pousses, tant un facteur de progrs dans la connaissance des phnomnes astraux, et de leur priodicit, et il
semble bien que les connaissances astronomiques des savants assyriens du VIIe sicle av. J.-C. aient t plus avances que celles des rdacteurs dEnma Anu Enlil[34] . En
retour la meilleure connaissance des astres faisait voluer
la divination cleste. Il a aussi pu tre avanc que la tentative de prvoir les mouvements clestes pourrait avoir
t motive par la volont d'anticiper les signes nfastes,
en particulier chez des astrologues souhaitant prvenir le
roi de ce signe avant leurs collgues pour renforcer leur
prestige[35] . C'est en tout cas dans ce contexte que se met
en place en Babylonie l'habitude de rdiger des rapports
rguliers d'observations, probablement sous le rgne de
Nabonassar (en 746 av. J.-C.), mme si le plus ancien
exemplaire est dat d'un sicle plus tard (651 av. J.-C.,
ce qui correspond au rgne d'Assurbanipal), annonant
les volutions qui allaient progressivement faire basculer
les sciences astrales msopotamiennes dans une nouvelle
re[36] .

3 Les sciences astrales msopotamiennes de la seconde moiti du


Ier millnaire av. J.C.

Liste d'toiles culminantes (ziqpu). Uruk, priode sleucide.


Pergamon Museum.

partir de la priode no-assyrienne (VIIIe VIIe sicle


av. J.-C.), la production crite en matire d'astronomie
et d'astrologie avait donc connu un essor remarquable
dans les centres intellectuels msopotamiens, permettant
l'accumulation d'une masse de donnes considrable et
une meilleure connaissance de la priodicit des phnomnes astraux. partir du milieu du Ier millnaire av.

3.1

Typologie des textes astronomiques

J.C. les sciences astrales msopotamiennes connurent


de grands changements, durant les priodes achmnide
(539-331 av. J.-C.), sleucide (hellnistique, 331/311141 av. J.-C. pour la Msopotamie) et parthe (141 av.
J.-C.224 ap. J.-C.)[37] . Un nouveau paradigme mergea, tourn vers la prdiction des phnomnes astraux,
reposant sur la compilation systmatique des observations
astronomiques, la quantication des donnes, an de de
prdire la rcurrence et la priodicit des phnomnes observs, sappuyant notamment sur une astronomie mathmatique permettant d'obtenir des prdictions plus nes.
Ce fut l la principale russite scientique de l'astronomie
msopotamienne, et la manifestation la plus claire de la
vitalit de la vie intellectuelle de la Babylonie tardive.

de sites assyriens (Ninive surtout), les textes plus rcents


proviennent de deux sites de Msopotamie mridionale
qui ont livr une abondante documentation pour les priodes hellnistique et parthe (IVe IIe sicle av. J.-C.) :
Babylone et secondairement Uruk. Les textes astronomiques de cette poque tardive ont fait l'objet d'un classement typologique labor en premier par A. Sachs[39] , qui
distingue cinq types de textes, en terminologie moderne :
les rapports rguliers, les Goal-Year Texts, les almanachs,
almanachs d' toiles normales et les phmrides. Le
dernier type est de l'astronomie prdictive mathmatique,
tandis que les quatre autres sont non-mathmatiques ,
contenant des observations et des prdictions (les rapports
rguliers et les Goal-Year Texts) ou uniquement des prdictions (les deux types d'almanachs). Les savants msoLes observations et prdictions concernaient avant tout la
Lune : sa priode synodique ainsi que sa priode anoma- potamiens avaient manifestement leur propre classicadevait plus ou moins recouper la terminologie
listique (qui correspondent la longueur du mois), et les tion qui [40]
moderne
.
syzygies (conjonctions ou oppositions entre le Soleil, la
Terre et la Lune, savoir la nouvelle Lune (qui marque
le dbut du mois), les pleines Lunes, et les clipses (particulirement importantes dans la divination). Les principaux phnomnes que les textes cherchent noter et prvoir concernant les plantes reprenaient les mmes principes mais sont plus simples. Il sagit de leurs priodes
synodiques, de leurs trajectoires, de leurs levers et couchers, ainsi que de leur vlocit apparente. Comme elles
ont des orbites elliptiques autour du Soleil, l'excentricit
fait que vues de la Terre elles ont une vitesse variable suivant la partie du ciel o elles sont. Les plantes infrieures
(Mercure et Vnus), situes entre le Soleil et la Terre,
ne sont visibles qu'au matin et au soir et non pas au milieu de la nuit, et leurs apparitions ces deux moments
sont scrutes, de mme que leurs longations, distances Rapport d'observation rgulire dat de 323-322 av. J.-C., menmaximales par rapport au Soleil. Les plantes suprieures tionnant la mort d'Alexandre le Grand. British Museum.
(Mars, Jupiter et Saturne) peuvent quant elles se trouver en opposition (elles sont l'oppos du Soleil par rap- Les rapports d'observation astronomique ( observation
port la Terre) et sont alors plus brillantes ; leur trajet ap- rgulire , naru a gin en akkadien ; Diairies dans la
parent comprend galement des mouvements rtrogrades terminologie en anglais) sont des documents collectant
qui sont scruts, ainsi que les moments des points station- pour six (ou sept) mois sur une anne donne les vnaires prcdant ces changements.
nements lunaires, solaires, plantaires, mtorologiques :
Ces dcouvertes trouvrent une application pratique en premires visibilits de la Lune, les dures des mois lufaisant progresser la science des calendriers et du dcou- naires, les clipses ventuelles, le lever des plantes, leur
page du temps en dterminant avec plus de prcisions trajet dans le ciel par rapport aux toiles dites norla dure des mois et des annes. Elles accompagnrent males (Normal Stars), les solstices et quinoxes, les legalement une volution de la divination cleste, puisque vers et couchers hliaques de Sirius. On y trouve aussi
l'astrologie dominante la priode prcdente fut concur- des donnes conomiques (le prix des denres de base),
rence par une nouvelle reposant sur les horoscopes, plus politiques (vnements notables), le niveau des eaux des
individualiste et reprenant les acquis de l'astronomie pr- euves, etc. Ces textes, constituant au total une masse
de donnes considrable puisqu'ils ont t rdigs peutdictive.
tre ds le rgne de Nabonassar de Babylone (milieu du
VIIIe sicle av. J.-C.), assurment ds le milieu du VIIe
sicle av. J.-C., date du plus ancien exemplaire connu,
3.1 Typologie des textes astronomiques
et jusqu'en 60 av. J.-C. au moins. On a dbattu de la
Si les sources prcdentes sont connues des savants du fonction de ces documents, qui n'est toujours pas claire :
Ier millnaire av. J.C., ceux-ci laborent de nouveaux ils ont pu tre rdigs pour servir de base de dontypes de textes partir des VIIIe VIIe sicle av. J.- nes pour l'astronomie prdictive arithmtique, certains
C., connus dsormais par environ 1 400 textes[38] . Alors phnomnes prsents dans ces rapports tant le rsulque les textes astrologiques proviennent essentiellement tat de prvisions et non d'observations ; mais leur usage

83

LES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES DE LA SECONDE MOITI DU IER MILLNAIRE AV. J.C.

comme base de donnes pour l'astrologie est aussi envisageable, notamment parce que la mise en corrlation de phnomnes astraux et sociaux ressemble la
pratique divinatoire, qui procde souvent par recherches
empiriques[41],[42] .

sont les textes de procdure , dcrivant les mthodes


de calcul employes pour les phmrides, est encore mal
connu[48],[49], .

D'autres textes, inclassables dans les catgories ci-dessus,


concernent des phnomnes lunaires et plantaires, en
Les almanachs (sans doute les mesures , mehi, particulier des observations et prdictions d'clipses ludans la terminologie akkadienne) sont une autre forme de naires et solaires[50] , notamment des textes thoriques sur
rapport d'observation, rapportant les positions d'un astre le cycle du saros[51] .
dans le ciel pendant une priode d'une anne (12 ou 13
mois). Une premire forme localise les astres en fonction de leur position dans le zodiaque, tandis qu'une se- 3.2 Les spcialistes
conde rapporte leurs conjonctions avec les toiles normales (Normal Stars Almanachs), mentionnant notamment leurs dplacements (leurs entres dans un signe zodiacal ou proximit d'une toile calculable). Les exemplaires connus sont dats entre 262 av. J.-C. et 75 ap. J.C.[43],[44]

Les principales villes de la Babylonie tardive.

Tablette de type Goal-Year Text rapportant les apparitions de


Vnus le soir durant 24 ans. Muse de l'Oriental Institute de Chicago.

Les Goal-Year Texts , remontant au moins au milieu du IIIe sicle av. J.-C., prsentent pour une anne
donne les phnomnes prvus aectant un astre prcis, tablis partir des observations des annes prcdentes qui sont rapports sur le document. Ils indiquent
une bonne matrise du caractre cyclique des phnomnes
observs, puisque les priodes de rfrence sont calcules
au cas pas cas par astres en fonction de leurs priodes
synodiques propres, et un stade avanc de l'astronomie
prdictive[45],[46] .
La dernire catgorie majeure de documents astronomiques cuniformes sont les phmrides
(akkadien trstu ?), qui documentent l'essor et l'apoge
de l'astronomie prdictive mathmatique[47] . Il sagit de
tables dont les colonnes rapportent les dates ou positions
(dans le zodiaque) de phnomnes priodiques lunaires
ou plantaires donns (nouvelles lunes, clipses, levers
et couchers de plantes, points stationnaires, etc.), employant deux systmes de modles dirents pour le calcul des dplacements (une progression par paliers diffrentes vitesses pour le systme A, une progression linaire vitesse constante pour le systme B). Un autre
type de texte documentant l'astronomie mathmatique

Les catgories de lettrs de la premire partie du Ier


sicle av. J.-C. se retrouvent dans les centres intellectuels de la Babylonie de la seconde moiti du Ier millnaire av. J.C.. Les savants sont alors situs dans la
mouvance des temples et n'ont plus que des rapports distants avec les souverains, dsormais perses puis grecs
et gnralement tablis en dehors de Msopotamie. Les
archives des bibliothques des temples et des savants
de Babylone et d'Uruk sont les sources principales sur
ce milieu intellectuel[52] . C'taient alors des principaux
foyers de la culture savante msopotamienne, aux cts
d'autres comme Sippar, Nippur ou Borsippa qui ont livr peu de documentation astronomique (mais Borsippa
est mentionne par les auteurs grecs comme un centre
intellectuel des Chaldens ), et aussi des derniers,
puisque les plus rcents documents cuniformes exhums sont des rapports d'observation de type almanach
provenant de Babylone[53] . L encore les sciences clestes ne sont pas exclusivement exerces par des scribes
dEnma Anu Enlil, et on trouve des personnes portant
ce titre conjointement un autre, par exemple Iqisha
Uruk, membre de l'illustre famille des descendants
d'Ekur-zakir, qui est aussi exorciste. Ce personnage dispose dans sa librairie de traits divinatoires, pas seulement astrologiques, des manuels d'exorcisme, des listes
lexicales, et aussi des textes astronomiques (une phmride), rdigeant lui-mme des tablettes astronomiques.
Les textes astronomiques de Babylone, qui constituent la
grande majorit de la documentation de la priode, sont

3.4

Les mthodes prdictives

probablement issus de la bibliothque du temple du dieu


Bel-Marduk, l'Esagil, qui devait avoir un fonds astrologique/astronomique important. Un texte tardif (61 av. J.C.) rapporte une dcision du collge du temple de nommer un scribe dEnma Anu Enlil, Bl-usurshu, dont le
pre occupait dj la fonction dans le temple, et de lui attribuer un revenu ; il avait d pour cela faire montre de ses
capacits, donc de l'ducation qu'il avait reu en sciences
astrales, et en change on attendait de lui qu'il produise
en collaboration avec trois autres scribes d'Enma Anu
Enlil du temple des rapports d'observation (naru), almanachs (mehi) et phmrides (trstu). Les exemples
d'Uruk et de Babylone illustrent donc la polyvalence des
lettrs, et le fait qu'il n'est pas pertinent d'opposer la pratique de l'astrologie et celle de l'astronomie, qui sont le
fait des mmes personnes[54] .

normales , les points de repres furent les toiles dites


normales ; au nombre de 32, il sagit en fait d'toiles
des constellations voisines de l'cliptique, rparties plus
ou moins rgulirement le long de l'cliptique[57] . Les
textes astronomiques notent donc le moment o l'astre errant observ sapproche d'une toile xe ou d'une constellation (conjonction). Les positions des astres par rapports aux points de repre sont donnes en fonction de
diverses mesures de distance linaires, comme la coude (K/ammatu) et le pouce (U.SI/ubnu, 1/30e de
coude)[58] , qui servent aussi mesurer la magnitude
des clipses ; ou bien en distances d'arc, DANNA/bru
(1/12e de cercle) et ses subdivisions les U, les degrs
(1/360e de cercle et 1/30e de bru)[59] . Des indicateurs de
direction (nord, sud, est, ouest gnralement, ou bien audessus, en-dessous, devant, derrire) sont parfois ajouts
Plusieurs auteurs grecs antiques mentionnent le rle de par rapport aux points de rfrence.
savants de Babylonie (les Chaldens ) : Strabon men- partir du Ve sicle av. J.-C. (premire attestation dans
tionne ainsi les mrites des astronomes d'Uruk et de un texte de 419 av. J.-C.) apparat la division que les auBorsippa, et cite les noms de Kidenas, Nabourianos et teurs grecs (qui l'ont reprise aux Babyloniens) ont dSoudins. Le premier revient dans d'autres sources : un signe par le terme de zodiaque : l'cliptique est divicommentaire de Ptolme du IIIe sicle lui attribue la d- se en 12 sections, qui sont identies en fonction de
couverte de la relation 251 mois synodiques = 269 mois douze constellations situes proximit (qui faisaient danomalistiques (dure du saros), Pline l'Ancien la dcou- j partie des 18 constellations cites par Mul-Apin)[60] .
verte de la prcession des quinoxes. Si on identie ce L'cliptique est alors considr comme un cercle qui est
Kidenas avec un Kidinnu qui a rdig une phmride divis 12 parties attribues un signe du zodiaque. Rappour 103/102-101/100 av. J.-C., ce n'est pas possible car portes au systme mtrologique, ces douze parties corHipparque connat dj tout cela trois ou quatre dcen- respondent chacune 1 bru , et se divisent donc en 30
nies auparavant, et que la relation du saros est connue en U, les degrs : chacune des 12 parties du zodiaque
Babylonie depuis plus longtemps encore ; et sil sagit d'un fait donc 30 degrs, ce qui renvoie au calendrier idal
autre il faut constater que rien n'indique dans la documen- de 12 mois de 30 jours (les signes du zodiaque sont par
tation cuniforme que la prcession des quinoxes ait t ailleurs associs des priodes dans des textes astroloconnue en Msopotamie. La tentative d'identier Nabou- giques). Les constellations du zodiaque msopotamien ne
rianos comme le rdacteur d'un autre texte astronomique correspondent qu'approximativement nos constellations
du zodiaque. De plus, en raison de la drivation des toiles
n'est pas plus probante[55] .
dans le ciel visible (consquence de la prcession des
quinoxes), il n'y eut rapidement plus de correspondance
3.3 La dtermination des positions et le zo- stricte entre les constellations et la partie du zodiaque laquelle elles avaient donn leur nom. Le zodiaque, avant de
diaque
simposer avant tout comme un dcoupage conventionnel
nalit astrologique, a t un systme de rfrence dans
Grce aux anciens textes astronomiques, la rpartition des les textes astronomiques comme les Goal-Year Texts, les
toiles dans le ciel et les principes gnraux des mou- almanachs, les horoscopes et les phmrides, bien que
vements des astres errants taient connus dans la pre- le systme des toiles normales persiste longtemps cmire moiti du Ier millnaire av. J.C. C'est sur ces bases t. Ces textes relevaient notamment les entres des astres
qu'avaient t labors plusieurs systmes permettant de observs dans une nouvelle section du zodiaque, et fournoter la position et les mouvements des astres dans le ciel, nissaient une indication de la longitude, surtout pour les
le dernier tant le zodiaque.
mouvements lunaires, parfois vague (le situant dans une
tant donn que la Lune et les plantes ont une orbite rela- partie du zodiaque, ou son dbut/sa n), ou exprime en
tivement peu incline par rapport l'cliptique (la trajec- degrs sur l'cliptique dans un signe donn (du type
[61]
toire apparente du Soleil vue depuis la Terre), les toiles Crabe 8 ) .
xes qui se situent le long de cette dernire ont servi de
points de repres pour rapporter les positions des astres
observs, parfois un mridien cleste. Dans les tablettes 3.4 Les mthodes prdictives
no-assyriennes, il sagit surtout des 18 constellations situes le long de l'cliptique (le chemin de la Lune ) Un des principaux apports scientiques des dirents
mentionnes dans Mul-Apin[56] . Par la suite, et en particu- type de rapports d'observations (avant tout les rapports rlier dans les rapports rguliers et les almanachs toiles guliers) est d'avoir fourni aux savants msopotamiens des

103 LES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES DE LA SECONDE MOITI DU IER MILLNAIRE AV. J.C.
des fonctions en escalier [63] . Dans le second systme,
appel systme B , les longitudes sont dtermines en
fonction du nombre (n) d'occurrences phnomne tudi
( = f(n)). Les sries de nombres augmentent et diminuent suivant une progression linaire, la vitesse apparente de l'astre tant considre comme variant constamment suivant un mme rythme, et peuvent alors tre reprsentes par des fonctions en zigzag [64] . Ces deux
systmes taient en pratique modulables, en particulier
par l'ajout de paramtres, an de les aner ; le systme B
est celui qui intgre les paramtres les plus complexes, le
systme A est plus simple mais a plus de cohrence. La
question de savoir pourquoi deux systmes si dirents
ont cohabit n'a pas t rgle : ils sont manifestement
employs sur les mmes lieux donc ils ne retent pas des
querelles d'coles, mais plutt d'une volution historique.
Le systme A a probablement t dvelopp en premier
et complt dans le courant du IVe sicle av. J.-C., avant
tout dans l'optique d'observer les mouvements de la lune,
les clipses, peut-tre dans un but astrologique car il se
dveloppe en mme temps que les horoscopes et permettrait d'amliorer leurs prvisions. Le systme B est manifestement le rsultat d'une rexion empirique visant
Tablette d'phmrie donnant les dates des pleines lunes pour corriger certaines approximations constates partir des
deux ans. Muse de l'Oriental Institute de Chicago.
rsultats du systme A, en incluant plus de variables ; il
est donc sans doute apparu postrieurement. La fonction
er
Les derniers sicles du I millnaire av. J.C. virent le dlinaire qu'il utilise est nanmoins une invention plus anveloppement d'une forme d'astronomie prdictive de type
cienne, puisqu'elle apparat dans Enma Anu Enlil, et est
mathmatique, quasi-exclusivement arithmtique, an de
moins prcise que celle du systme A[65] .
concevoir des modles prdictifs non empiriques. Elle est
documente par les textes de procdures , de type L'usage de la gomtrie dans l'astronomie mathmatique
thorique, qui prcisent les mthodes de calcul, et sur- babylonienne est encore mal connu, mais avr par une
tout les phmrides , des tables de calcul permettant poigne de textes de procdure qui donnent les calculs
de dterminer ce que l'on souhaite prvoir[49],[47] : mo- permettant de construire des trapzes, dont l'aire corment et longitude de certains phnomnes lunaires (sur- respondrait la distance totale parcourue par la plante
tout les syzygies) et plantaires, intervalles entre plusieurs Jupiter sur une priode donne. Cela semblerait indiquer
phnomnes. Concrtement, une phmride comprend que les savants babyloniens avaient dvelopp une me
plusieurs colonnes de nombres notant des dates ou des thode que l'on ne retrouve par la suite qu'au XIV sicle de
[66]
positions pour le phnomne observ, et tout autre type notre re, dans le cercle des calculateurs d'Oxford .
d'information ncessaire tablir ce que l'on souhaite L'astronomie mathmatique babylonienne marque une
prvoir, comme la vitesse et la latitude de la Lune, la tape importante dans l'histoire de la pense scientique,
longueur du jour et de la nuit, les corrections appor- car elle introduit le recours une mthode de modlisater sur la longueur du mois (synodique, anomalistique), tion, qui implique la prise en compte d'un ensemble de
etc. Les lignes notent quant elles les volutions atten- donnes et de variables auxquelles on donne une formudues du mme phnomne chaque priode. La mise lation mathmatique[67] .
bout--bout de ces suites de nombres a permis aux chercheurs modernes de faire gurer les modles mathmatiques prdictifs sous la forme de fonctions, visant permettre une meilleure prise en compte des variations de 3.5 Les rsultats thoriques
vlocit des astres dans le ciel, ce qui est de nos jours
modlis sous la forme de courbes, mais les Babyloniens Qu'elles aient t ou non motives avant tout par
formulaient des fonctions plus simples. Il sest avr que les besoins de l'astrologie (la prdiction de prsages,
deux systmes distincts taient employs. Dans le sys- l'laboration d'horoscopes), ou bien pour l'laboration des
tme A, il est considr qu'un astre se dplace le long de calendriers, ou encore dans un but de simple acquisition
l'cliptique plusieurs vitesses direntes, qui voluent de connaissance sur le fonctionnement des astres (ou un
par paliers, changeant brusquement de valeur, sa progres- peu tout la fois), les dmarches prdictives ont permis
sion tant fonction de sa longitude () lors de l'vnement aux astronomes msopotamiens d'acqurir des connaisde mme type l'ayant prcd ( = f()). Dans ce sys- sances astronomiques qui font de leurs travaux un jalon
tme, les sries de nombres peuvent tre reprsentes par essentiel dans l'histoire antique de cette discipline.
bases empiriques pour parfaire leur connaissance des dplacements des astres et d'tre en mesure de prvoir leurs
mouvements futurs. Cette premire forme d'astronomie
prdictive se fait sur une base empirique, et ne recourt
qu' des calculs arithmtiques simples, et est donc considre comme non-mathmatique , par opposition
celle des phmrides. Les relations priodiques et prdictions non mathmatiques ressortent notamment des
Goal-Year Texts et de divers textes thoriques sur les
cycles de la Lune et des plantes.

3.6

Astronomie et calendriers

Un des principaux apports des observations rgulires fut


la mise en vidence, par empirisme, de plusieurs relations entre les rythmes de la Lune et du Soleil, essentiels pour la dtermination des calendriers. Fut ainsi dtermin le fait que 235 mois synodiques (priodes sparant deux phases identiques conscutives de la Lune) correspondaient 19 annes solaires (observes au moment
du solstice d't), ce qui permit de calculer de faon plus
prcise la dure d'une anne et de clarier le principe de
l'ajout de mois intercalaires dans le calendrier (voir plus
bas) ; cela correspond au cycle mtonique de la tradition grecque. Plusieurs textes indiquent que vers le dbut
du Ve sicle av. J.-C. au plus tard on avait identi le cycle
du saros , priode de 223 mois synodiques (ou 239
mois anomalistiques) durant laquelle il y a 38 possibilits d'clipses, permit de dterminer une priode moyenne
entre clipses exprime en mois synodiques ou anomalistiques, donc d'avoir une vague ide du moment o une
clipse pouvait se produire et aussi (ce qui est important
par rapport aux conceptions astrologiques antrieures) savoir sur quelles priode il n'y en aura pas. Une analyse
de la latitude de l'astre est galement prsente dans ces
textes, an de dterminer les moments o le satellite revient un nud identique. Le cycle des premires et dernires apparitions des cinq plantes connues et de leur retour cyclique un point initial observ (la priode synodique) est galement approximativement matris, puisqu'il avait par exemple t remarqu qu'aprs 59 annes
le lever de Saturne se produisait en gros au mme moment et au mme endroit (ce qui correspond en fait un
peu moins de deux priodes de rvolution de la plante et
57 priodes synodiques). Les Goal-Year Texts incluent les
donnes de priodes antrieures, avant que le phnomne
observ ne soit revenu son point initial, par exemple 19
annes solaires d'observation de la dernire visibilit de la
lune ou les 59 dernires annes de premire observation
de Saturne pour les cas cits ci-dessus[68] .
Les prdictions suivant la mthode mathmatique sont
plus abouties dans leur confection, montrant que de nombreux paramtres dterminant les phnomnes observs
avaient t compris et intgrs dans les modles, leurs
rsultats prdictifs sont plus prcis que ceux dtermins
par la dmarche empirique, sans pour autant marquer
un changement signicatif dans les capacits prdictives.
Les rsultats des mthodes mathmatiques concernant la
lune (la thorie lunaire) ont fait l'objet de nettement
plus de recherches que celles concernant les plantes (la
thorie plantaire) et sont de fait nettement plus abouties. Les phmrides lunaires ont pour but de dterminer
les intervalles entre les dirents types d'oppositions et
de conjonctions entre la lune et le soleil (clipses, nouvelles et pleines lunes), la dure des premires et dernires visibilits de la lune durant un mois. Un des grands
mrites des astronomes babyloniens est d'avoir intgr
la composante des variations des vitesses apparentes de
la lune et du soleil dans les variations de la dure de
ces phnomnes, de mme que la longueur variable du
jour, la latitude de la lune, l'inclinaison de l'orbite lu-

11
naire par rapport l'orbite terrestre. Les fonctions dveloppes dans le cadre du systme A peuvent tout tre relies, formant un ensemble continu couvrant la priode
de 475 av. J.-C. 45 ap. J.-C., tandis que celles du systme B ne sont pas toutes connectables[69] . Quoi qu'il en
soit, ces modles permirent d'amliorer la connaissance
des cycles des astres, en particulier d'obtenir des rsultats particulirement prcis sur la dure en mois lunaires
des annes solaires et des priodes d'clipses[70] . La thorie relative aux plantes est moins dveloppe, sans doute
parce qu'elle a reprsente moins d'enjeux par rapport
la masse d'observations requises, et est donc moins ambitieuse dans ses nalits : elle vise prdire pour chaque
plante les longitudes et le moment des principales phases
synodiques (levers et couchers, points stationnaires, oppositions), permettant de connatre des relations entre les
phnomnes synodiques des plantes, leurs rvolutions
zodiacales, rapportes des annes solaires[71] . Une tablette prsente ainsi des prdictions des longitudes des
premiers points stationnaires de Mars, tablies suivant le
systme A, qui ne scartent pas de beaucoup des calculs
modernes[72] .

3.6 Astronomie et calendriers


Article connexe : Calendrier msopotamien.
Une des applications les plus claires des savoirs astronomiques tait dans l'laboration des calendriers. Celle-ci
avait dj une longue histoire et ses principes de base
avaient t poss avant le dbut du IIe millnaire av. J.C.,
mais dans la seconde moiti du Ier millnaire av. J.C. la
meilleure connaissance des cycles de la Lune permit de
dterminer des principes solides et durables.
L'tablissement des calendriers anciens reposait sur
l'observation empirique des cycles de la Lune et du Soleil, ce qui a donn naissance un systme dit lunisolaire ayant une anne de 12 mois dtermins en fonction du cycle de la Lune, le mois dbutant en principe
le soir de la premire observation de la nouvelle Lune,
ce qui est une raison essentielle de l'observation de cet
astre et de la tentative de prdire quand elle allait rapparatre dans le Ciel. Dans ce contexte, le mois fait 29 ou
30 jours (en moyenne le mois synodique fait environ de
29 jours et demi). Une autre forme de computation qui
apparat souvent dans les textes administratifs, depuis les
premiers temps de l'criture la n du IVe millnaire av.
J.C., tait de considrer par convention que le mois durait 30 jours. C'tait du reste un principe identique qui
ressortait des textes astronomiques anciens comme MulApin, qui prenaient pour base une anne idale de 360
jours divise en 12 mois de 30 jours, qui servait peut-tre
de rfrence simplie partir de laquelle on eectuait
des calculs, ensuite ajusts la dure relle de l'anne observe. Ce mme calendrier trouve en tout cas une origine mythologique dans lpope de la Cration babylonienne, puisque dans ce texte c'est le dieu Marduk qui le

123 LES SCIENCES ASTRALES MSOPOTAMIENNES DE LA SECONDE MOITI DU IER MILLNAIRE AV. J.C.
dtermine et assigne au Dieu-Lune Sn la tche d'indiquer
ce cycle avec ses direntes phases. Le problme de ce
calendrier est que les cycles de la Lune et du Soleil ne
sont pas commensurables, puisque l'anne solaire (un peu
moins de 365 jours 1/4) est plus longue que 12 mois lunaires (354 jours), et qu' terme cela crait un dcalage
entre l'anne de 12 mois lunaire et l'anne solaire. Pour
rajuster les deux cycles, on avait pris l'habitude, depuis
le IIIe millnaire av. J.C. au plus tard, d'interposer des
mois intercalaires. Cela se faisait l encore suivant une dmarche empirique, avec l'ajout d'un ou de plusieurs (parfois quatre) mois intercalaires lorsqu'un cart trop important tait constat. Cette dcision tait importante puisque
le calendrier avaient une fonction cultuelle majeure, et
que les rituels majeurs comme ceux ayant lieu au Nouvel An sen trouvaient dcals. La volont de rconcilier
l'anne idale de 360 jours avec les cycles de la Lune et
du Soleil fut donc un d constant pour les spcialistes
des sciences astrales, dont le rle dans le dveloppement
des savoirs astronomiques a sans doute t majeur[73] .
Les rapports rguliers d'observation ont t utiles pour
une meilleure connaissance des cycles lunaires, puisqu'ils
notaient la dure des mois observs chaque anne (29 ou
30 jours, avec la prise en compte du temps qui se passe
entre les levers du Soleil et de la Lune). Cela apparat
dans les tablettes notant les intervalles de temps, en particulier les Lunar Six , appeles ainsi parce qu'elles
notent six intervalles dirents (exprims en degrs ,
qui mesurent ici le temps) : entre le coucher du Soleil et
le coucher de la Lune la premire nuit du mois (not par
le logogramme NA), entre les couchers/levers du Soleil
et levers/couchers de la Lune les deux jours autour de la
pleine lune en milieu de mois (, NA, ME et GE6 ) et
entre le lever de la Lune et le lever du Soleil le dernier
jour du mois (KUR). Grce ces observations rgulires
et des calculs, les savants babyloniens furent en mesure
de prdire prcisment ds les environs de 600 av. J.-C.
les moments de chacun de ces six intervalles, ce qui leur
permettait en principe de xer le dbut du mois quand
elle n'tait pas visible. Mais il n'est pas assur qu'ils aient
fait usage de cette mthode pour dterminer le dbut du
mois, en tout cas les textes semblent indiquer qu'ils se
reposaient encore sur l'observation[74] . Par ailleurs, avec
la meilleurs connaissances des relations priodiques entre
les cycles de la Lune et du Soleil, il fut possible de dterminer un principe rgulier d'intercalation permettaient
d'viter les dcalages trop importants. Une fois tabli vers
500 av. J.-C. le constat que 235 mois synodiques lunaires
correspondaient 19 annes solaires, on pu dterminer
que ces 19 annes solaires correspondaient 19 annes
de 12 mois lunaires, plus 7 mois. Il fallait donc intercaler
ces 7 mois sur 19 annes. Au dbut du IVe sicle av. J.-C.,
on xa un principe d'intercalations rgulires, les annes
1, 3, 6, 9, 11, 14 et 17 du cycle[73] .

3.7 L'astrologie horoscopique


Si l'astrologie telle qu'elle est atteste dans Enma Anu
Enlil comprenait des passages notant la priodicit de
certains phnomnes astraux, elle le faisait avant tout
pour reprer ensuite si leurs apparitions et disparitions
suivaient leur cours normal, auquel cas le prsage tait
positif, ou anormal (en avance ou en retard), auquel
cas le prsage tait ngatif. La srie Enma Anu Enlil continue tre recopie dans la seconde moiti du
Ier millnaire av. J.C., mais l'application pratique de la
forme d'astrologie qu'elle dcrit n'est pas atteste dans
les textes contemporains, bien qu'elle fasse l'objet de
commentaires[75] . Apparat dans la documentation une
nouvelle forme d'astrologie, reposant sur les horoscopes,
qui en est en partie drive mais intgre surtout d'autres
apports.
Les textes d'horoscopes[76] ont t mis au jour avant tout
Babylone, le plus ancien datant de 410 av. J.-C., et le
plus rcent de 69 av. J.-C., cette dernire date correspondant par ailleurs avec l'apparition des premiers horoscopes grecs. Ce sont des textes indiquant le jour, le
mois et l'anne de naissance d'une personne (parfois le
moment de la journe ou de la nuit), l'intervalle de temps
entre le coucher du Soleil et celui de la Lune ou celui entre leurs levers, si une clipse lunaire a t observe dans les 5 mois prcdant la naissance, o se trouvaient les cinq plantes connues, et, dans plusieurs cas,
la date de conception (estime 273 jours avant la naissance). Ici l'apport de l'astronomie prdictive est important, puisque les astres en question n'taient pas forcment tous visibles au moment de la naissance, et qu'il fallait pouvoir les estimer. La position des astres est donne par rapport aux toiles normales dans les horoscopes les plus anciens, puis on commence inclure la
position par rapport aux signes du zodiaque au IIIe sicle
av. J.-C., mthode qui est la seule employe dans les derniers exemplaires connus. Ces textes ne font que rarement des prdictions astrologiques, se contentant en gnral d'indiquer les lments ncessaires pour les faire.
Les rares prsages mentionns sur des horoscopes concernaient la longvit de l'individu, sil allait fonder une famille. Il fallait manifestement se tourner vers des tablettes
de prsages de naissance (l'astrologie natale ou gnthlialogie), qui apparaissent la mme priode mais sont
connues par un nombre limit d'exemplaires. Cette divination individuelle dcoule d'une vieille tradition divinatoire, puisqu'on en trouvait dans des sries divinatoires
de la priode no-assyrienne, notamment Iqqur ipu, srie d'hmrologie, la divination des jours, associant les
jours et mois des prsages fastes et nfastes pour une
grande varit de choses, qui donne notamment des prsages sur le devenir d'un individu en fonction de son mois
de conception ou de naissance. Les prsages de naissance
associs aux horoscopes sont mal connus, et tablissent en
gnral leurs prsages en fonction du signe du zodiaque
de la priode de naissance, de la position des plantes, les
prsages sappuyant sans doute sur l'interprtation com-

13
bine des dirents phnomnes nots[77] .
la dirence de l'astrologie atteste dans Enma Anu
Enlil, l'astrologie des horoscopes n'est plus une divination concerne par avant tout par la destine du royaume
mais prend un tournant individualiste, qui peut aussi li
la n des royaumes msopotamiens indignes, et au fait
que le personnel des temples est devenu le seul gardien
des vieilles traditions cuniformes. Cette nouvelle forme
d'astrologie semble lie aux volutions des sciences astrales contemporaines, qui se sont concentres sur la capacit mieux prvoir o et quand le phnomne allait se
produire, ce qui semble reter l'interdpendance entre
les direntes composantes des sciences astrales msopotamiennes puisque les horoscopes ne pourraient pas
avoir t rdigs sans l'apport des textes d'astronomie
prdictive[78] . Cependant, il n'est pas possible d'aller
jusqu' considrer que les progrs scientiques de
l'astronomie prdictive rvlant la rgularit des phnomnes clestes aient remis en cause l'ide que ces mmes
phnomnes taient les vecteurs de messages divins, puisqu'au contraire l'astrologie horoscopique perptue la tradition divinatoire msopotamienne, le fait que les mouvements des astres soient prvisibles ne leur faisant pas
perdre leur fonction de prsage[79] .

Inuences

Les sciences astrales msopotamiennes ont exerc une inuence sur les rgions voisines du Monde antique, puisqu'on retrouve des lments des textes astronomiques
et astrologiques msopotamiens dans des ouvrages similaires, avant tout dans les travaux des savants de langue
grecque. C'est en tout cas essentiellement parce que
les sciences astrales msopotamiennes ont eu une inuence sur l'astronomie et l'astrologie de l'poque hellnistique qu'on peut retrouver ses apports dans ces domaines en Inde et Iran au Ier millnaire de notre re
(mme sil est possible qu'il y ait eu des premires inuences dans ces rgions avant l'poque hellnistique), et
dans l'astronomie arabe de l'poque mdivale, ou encore
celle de l'Occident. L'apport msopotamien se retrouve
dans les units de mesure employes (arcs et degrs, coude et pouces, reposant sur le systme sexagsimal caractristique de la Msopotamie), l'identication de phnomnes astraux majeurs et des relations priodiques, et
aussi la modlisation mathmatique avec les systmes A
et B, mais aussi dans la divination cleste, en particulier
les horoscopes[80] .
Chez les savants grecs, l'inuence de l'astronomie babylonienne se retrouve dans l'utilisation de correspondances
priodiques similaires celles prsentes dans les textes
Babyloniens, au Ve sicle av. J.-C. chez Clostrate, puis
surtout Mton d'Athnes, qui propose un calendrier lunisolaire fond sur la quasi-quivalence de 19 annes solaires et de 235 mois lunaires, qui devait tre appele
d'aprs lui, cycle mtonique , mais est connue aupa-

ravant en Babylonie. Peu aprs, Eudoxe de Cnide propose une description des astres xes et constellations dont
beaucoup sont reprises de celles connues en Msopotamie, en particulier le zodiaque. Un sicle plus tard,
Aristarque de Samos utilise un cycle dclipses dcouvert par les Babyloniens, le Saros, pour dterminer la
dure d'une anne[81] . Selon D. Pingree, l'inuence de
l'astronomie babylonienne se retrouve en Inde la mme
priode : il met en avant des similitudes entre des passages
de Mul-Apin et des Vedas relatifs aux astres, aussi dans le
manuel d'astronomie attribu Lagadha (Jyotiavedga, n Ve sicle av. J.-C.), qui vise dterminer les dates
pour accomplir des rites vdiques et reprend des lments
de Mul-Apin et des astrolabes, employant une fonction
zigzag typique de l'astronomie msopotamienne pour
calculer eau mettre dans la clepsydre et la longueur du
jour[82] .
Le principal passeur de l'inuence astronomique msopotamienne est Hipparque, astronome actif dans la seconde moiti du IIe sicle av. J.-C., dont l'uvre est essentiellement connue par ce qu'en rapporte Ptolme dans
son Almageste rdig 300 ans plus tard[83] . Hipparque a
manifestement eu accs des documents d'observations
astronomiques babyloniens, puisqu'il rapporte des observations d'clipses qui sont apparemment tires de rapports d'observation babyloniens ; Ptolme est en mesure d'estimer que ces rapports ont t couchs sur des
tablettes partir du rgne de Nabonassar, et citer des
clipses postrieures, par exemple sous les rgnes de
Merodach-Baladan II et Nabopolassar[84] . Hipparque a
par ailleurs beaucoup emprunt aux outils dvelopps par
les astronomes babyloniens : il utilise la division du cercle
en 360 degrs de 60 minutes, donc la numration sexagesimale, galement le pechus, coude similaire celle
employe en Babylonie, a employ la courte priode de
248 jours = 9 mois anomalistiques connue des Babyloniens, et son analyse des toiles proches du znith pourrait
aussi tmoigner d'une inuence msopotamienne. Hipparque semble tre celui qui a fait basculer l'astronomie
grecque dans une optique prdictive, la suite des Babyloniens. Mais il apporte des changements importants,
comme l'usage de la trigonomtrie pour les modles mathmatiques plutt que celui de l'arithmtique, et c'est
partir de lui que les auteurs grecs semblent considrer que les astronomes grecs galent puis dpassent les
Chaldens . Son uvre, parce qu'elle a grandement
inuenc celle de Ptolme, est essentielle dans l'histoire
de l'astronomie postrieure, puisque c'est par l'inuence
de l'Almageste dans les astronomies du Ier millnaire (en
Inde, dans les pays musulmans, en Europe chrtienne)
que l'hritage de l'astronomie babylonienne a t prserv.
Par ailleurs, des inuences de l'astrologie de type Enma Anu Enlil est atteste dans des textes relatifs la religion indienne de la priode comme trait Gargasamhita et d'autres textes astrologiques sanskrits, attestant aussi de l'existence modles mathmatiques semblables aux

14

msopotamiens[82] . L'astrologie msopotamienne semble


aussi avoir inuenc la tradition astrologique hellnistique, par exemple Hphastion de Thbes, Ptolme dans
son Tetrabiblos, Vettius Valens, surtout dans la tradition
des horoscopes grecs qui apparaissent au Ier sicle av. J.C.
Les modalits de ces transferts culturels ne sont pas
connues. On value l'inuence de la science astrale msopotamienne sur les rgions voisines en reprant les lments des textes qui prsentent des ressemblances trop
frappantes avec ses accomplissements pour qu'elles relvent de la simple concidence, et vu que les textes cuniformes tmoignent d'une antriorit des dcouvertes
msopotamiennes, il parat clair que c'est bien celles-ci
qui ont t reprises. On sait que les auteurs grecs connaissaient des astronomes/astrologues babyloniens Kidenas,
Nabourianos et Soudins voqus plus haut, le troisime
aurait du reste vcu la cour du roi Attale Ier Ster la n
du IIIe sicle av. J.-C., et leur avaient sans doute repris des
connaissances, mais le contexte exact de cette transmission nous chappe. Au IIe sicle, l'astrologue latin Vettius
Valens, dit avoir utilis des modles de prdictions lunaires mis au point par Kidenas et Sidouns. Simplicius,
un philosophe du VIe sicle de notre re rapporte dans un
commentaire d'Aristote que ce dernier aurait demand
Callisthne dOlynthos de lui envoyer des traductions de
rapports d'observation depuis Babylone, au moment de
la conqute de cette ville par Alexandre le Grand, mais
ce tmoignage contient des inexactitudes (les rapports
sont supposs documenter 1 900 annes d'observations),
est trop tardif et isol pour pouvoir sure[85] . Le seul
ouvrage connu d'un prtre babylonien crit en grec, les
Babyloniaka de Brose, ne traitait pas d'astronomie, et
n'abordait la cosmologie babylonienne que sous l'angle
mythologique, cet auteur n'ayant manifestement pas t
vers dans la science astrale[86] . Strabon mentionne aussi
un certain Sleucos de Sleucie, astronome du dbut du
IIe sicle av. J.-C., qu'il prsente comme un Chalden, qui
serait donc originaire de Sleucie du Tigre, et qui porte un
nom grec. Par ce qu'on en sait, il est un des dfenseurs de
la thorie hliocentrique d'Aristarque, et ne semble donc
pas sinscrire dans un cadre de rexion msopotamien.

NOTES ET RFRENCES

[5] J. Bottro, Symptmes, signes, critures en Msopotamie ancienne , dans J.-P. Vernant (dir.), Divination et
rationalit, Paris, 1974, p. 70-197. J. Ritter, Babylone
- 1800 , dans M. Serres (dir.), lments d'histoire des
sciences, Paris, 1989, p. 17-37.
[6] Par exemple les titres de Hunger et Pingree 1999, Brown
2000 puis Brown 2007 qui reprennent ces terminologies
mais maintiennent dans une certaine mesure la sparation astrologie/astronomie. Voir aussi les rexions de
Rochberg 2004, (notamment les rexions p. 29-43) pour
une dmarche mettant plus en avant les interdpendances.
[7] C'est le cas de Brown 2007, p. 465.
[8] Rochberg 2004, p. 288-293
[9] (en) Library of Ashurbanipal - K.160 , sur British Museum (consult le 3 mai 2016).
[10] Ritter 2001, p. 94-95
[11] Hunger et Pingree 1999, p. 32-39
[12] Hunger et Pingree 1999, p. 44-50
[13] Hunger et Pingree 1999, p. 50-57
[14] Hunger et Pingree 1999, p. 57-83
[15] (en) Library of Ashurbanipal - K.8538 , sur British Museum (consult le 3 mai 2016).
[16] Britton et Walker 1996, p. 48-49 ; (en) F. Rochberg, Mesopotamian Cosmology , dans D. C. Snell (dir.), A Companion to the Ancient Near East, Malden et Oxford, 2005,
p. 323-324
[17] Cf. (en) E. Robson, Scholarly Conceptions and Quantications of Time in Assyria and Babylonia, c.750-250
BCE , dans R. M. Rosen (dir.), Time and Temporality in
the Ancient World, Philadeplhie, 2004, p. 49-55
[18] Hunger et Pingree 1999, p. 69, 71 et 91-94 pour les identications.
[19] Hunger et Pingree 1999, p. 68-70 et 84
[20] Britton et Walker 1996, p. 48 ; Hunger et Pingree 1999,
p. 88
[21] Hunger et Pingree 1999, p. 79-83

Notes et rfrences

[1] Rochberg 2004, p. 21-29


[2] En particulier dans la srie des Astronomical Diaries
and Related Texts from Babylon, publie depuis 1988
Vienne, 1988.
[3] Voir notamment le recueil d'articles N. M. Swerdlow
(dir.), Ancient Astronomy and Celestial Divination, Cambridge, 1999, ou les synthses plus personnelles Brown
2000 et Rochberg 2004.
[4] Ritter 2001, p. 97

[22] Hunger et Pingree 1999, p. 65-67


[23] Hunger et Pingree 1999, p. 43
[24] Hunger et Pingree 1999, p. 38-39
[25] Brown 2007, p. 461-462
[26] Pour une premire approche : P. Villard, Divination
et prsages , dans Joanns 2001, p. 239-242 ; (en) S.
M. Maul, Divination Culture and the Handling of the
Future , dans G. Leick (dir.), The Babylonian World,
Londres et New York, 2007, p. 361-372 ; (en) U. S. Koch,
Sheep and Sky : Systems of Divinatory Interpretation ,
dans Radner et Robson (dir.) 2011, p. 447-469.

15

[27] Brown 2007, p. 461 suppose que la divination cleste a des


racines remontant jusqu'au IIIe millnaire av. J.C., mais
qu'elle tait alors essentiellement transmise sous forme
orale.
[28] Hunger et Pingree 1999, p. 7-8 ; Rochberg 2004, p. 68-70
[29] Extraits du trait d'astrologie babylonien (56e tablette) :
prsages tirs de l'observation des astres errants (bibbu) ,
sur Louvre.fr (consult le 3 mai 2016).
[30] Hunger et Pingree 1999, p. 12-20
[31] Hunger et Pingree 1999, p. 23-26. dits et traduits
dans : (en) H. Hunger, Astrological Reports to Assyrian
Kings, Helsinki, 1992 ; (en) S. Parpola, Letters from Assyrian Scholars to the Kings Esarhaddon and Assurbanipal.
1 : Texts. 2 : Commentary and Appendices, NeukirchenVluyn, 1970 et 1983 ; (en) Id., Letters from Assyrian and
Babylonian Scholars, Helsinki, 1993
[32] Rochberg 2004, p. 219-224 ; (en) E. Robson, Celestial &
terrestrial divination , sur Knowledge and Power, Higher
Education Academy, 2012 (consult le 23 avril 2016)
[33] P. Villard, Astrologie , dans Joanns 2001, p. 91-93
pour une premire approche. Aussi Rochberg 2004, p. 6678 et J. Bottro, Lastrologie msopotamienne : Lastrologie dans son plus vieil tat , dans B. Bakhouche, A. Moreau, et J.-C. Turpin (dir.), Les astres : Actes du colloque
international de Montpellier, 23-25 mars 1995, Montpellier, 1996, p. 159-182. Astrologie en Msopotamie, Dossiers d'Archologie n 191, mars 1994, est plus complet.
Pour aller plus loin : (en) U. Koch-Westenholz, Mesopotamian Astrology : An Introduction to Babylonian & Assyrian
Celestial Divination, Copenhague, 1995.
[34] Rochberg 2004, p. 223
[35] Brown 2000, p. 239-243
[36] Hunger et Pingree 1999, p. 139 ; Rochberg 2004, p. 146
[37] Sur ce basculement : Brown 2000, not. p. 113-122.
[38] Rochberg 2004, p. 145
[39] (en) A. Sachs, A Classication of the Babylonian Astronomical Tablets of the Seleucid Period , dans Journal of
Cuneiform Studies 2/4, 1948, p. 271-290.
[40] Hunger et Pingree 1999, p. 270
[41] Hunger et Pingree 1999, p. 139-140 ; Brown 2000, p. 97102 ; Rochberg 2004, p. 147-151

[44] (en) H. Hunger, Astronomical Diaries and Related Texts


from Babylon, Volume VII : Almanacs and Normal Star
Almanacs, Vienne, 201
[45] Hunger et Pingree 1999, p. 167-168 ; Rochberg 2004, p.
151-153
[46] (en) H. Hunger, Astronomical Diaries and Related Texts
from Babylon, Volume VI : Goal Year Texts, Vienne, 2006
[47] (en) O. Neugebauer, Astronomical Cuneiform Texts : Babylonian Ephemerides of the Seleucid Period for the Motion
of the Sun, the Moon, and the Planets, Londres, 1955
[48] (en) M. Ossendrijver, Babylonian Mathematical Astronomy : Procedure Texts, New York, 2012
[49] Hunger et Pingree 1999, p. 212 ; Rochberg 2004, p. 157160
[50] (en) H. Hunger, Astronomical Diaries and Related Texts
from Babylon, Volume V : Lunar and Planetary Texts,
Vienne, 2002
[51] (en) A. Aaboe, J. Britton, J. Henderson, O. Neugebauer
et A. Sachs, Saros Cycle Dates and Related Babylonian
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[52] F. Joanns, De Babylone Sumer, le parcours intellectuel des lettrs de la Babylonie rcente , dans Revue
Historique 302, 2000, p. 693-717 ; J.-J. Glassner, Lignes de lettrs en Msopotamie , dans C. Jacob (dir.),
Lieux de savoir, Espaces et communications, Paris, 2007,
p. 134-156 ; E. Robson, Secrets de famille : prtres et
astronomes Uruk l'poque hellnistique , dans C. Jacob (dir.), op. cit., p. 440-461 ; (en) P.-A. Beaulieu, Late
Babylonian Intellectual Life , dans G. Leick (dir.), The
Babylonian World, Londres et New York, 2007, p. 473484
[53] (en) A. Sachs, The Latest Datable Cuneiform Tablets ,
dans B. L. Eicher, Kramer Aniversary Volume : cuneiform
studies in honor of Samuel Noah Kramer, Neukirschen,
1976, p. 379-398
[54] Rochberg 2004, p. 226-236
[55] Neugebauer 1990, p. 172-173 ; Hunger et Pingree 1999,
p. 214-216
[56] Britton et Walker 1996, p. 49
[57] Hunger et Pingree 1999, p. 148-151
[58] Rochberg 2004, p. 125-126
[59] Rochberg 2004, p. 228-240

[42] (en) A. Sachs et H. Hunger, Astronomical Diaries and Related Texts from Babylon, Volume I : Diaries from 652 B.C.
to 262 B.C., Vienne, 1988 ; (en) Eid., Astronomical Diaries and Related Texts from Babylon, Volume II : Diaries
from 261 B.C. to 165 B.C., Vienne, 1989 ; (en) Eid., Astronomical Diaries and Related Texts from Babylon, Volume
III : Diaries from 164 B.C. to 61 B.C., Vienne, 1996.

[60] C. Michel, Zodiaque , dans Joanns 2001, p. 919-921

[43] Hunger et Pingree 1999, p. 159-167 ; Rochberg 2004, p.


153-157

[64] Neugebauer 1990, p. 144-148 ; Britton et Walker 1996, p.


55-57

[61] Rochberg 2004, p. 126-133


[62] Rochberg 2004, p. xxv et n. 21 p. 127-128
[63] Neugebauer 1990, p. 149 ; Britton et Walker 1996, p. 5760

16

[65] Britton et Walker 1996, p. 65-66 ; Brown 2007, p. 466467


[66] (en) M. Ossendrijver, Ancient Babylonian astronomers
calculated Jupiters position from the area under a timevelocity graph , dans Science 351, 29 Jan 2016, p. 482484
[67] Britton et Walker 1996, p. 51-52
[68] Britton et Walker 1996, p. 52-53 ; Hunger et Pingree
1999, p. 183-205
[69] Britton et Walker 1996, p. 60-63 ; Brown 2007, p. 465466
[70] Britton et Walker 1996, p. 53-54 ; Hunger et Pingree
1999, p. 221-242
[71] Britton et Walker 1996, p. 54-55 et 63-65 ; Hunger et Pingree 1999, p. 248-270
[72] Britton et Walker 1996, p. 59-60
[73] M. Steele, Making Sense of Time : Observational and
Theoretical Calendars , dans Radner et Robson (dir.)
2011, p. 470-485.
[74] C'est l'avis de (en) P.-A. Beaulieu, The Impact of
Month-lengths on the Neo-Babylonian Cultic Calendars ,
dans Zeitschrift fur Assyriologie 83, p. 86-87
[75] Rochberg 2004, p. 117-118
[76] (en) F. Rochberg, Babylonian Horoscopes, Philadelphie,
1998
[77] F. Joanns, Horoscopes , dans Joanns 2001, p. 393395 ; Rochberg 2004, p. 98-120
[78] Rochberg 2004, p. 100-102 et 295-296
[79] Rochberg 2004, p. 293-294
[80] Rochberg 2004, p. 237-244
[81] (en) G. J. Toomer, Ptolemy and his Greek Predecessors , dans C. B. F. Walker (dir.), Astronomy before the
Telescope, Londres, 1996, p. 70- 76 ; (en) D. Pingree,
Legacies in Astronomy and Celestial Omens , dans S.
Dalley (dir.), The Legacy of Mesopotamia, Oxford, 1998,
p. 132-133
[82] (en) D. Pingree, Astronomy in India , dans C. B. F.
Walker (dir.), Astronomy before the Telescope, Londres,
1996, p. 123-127 ; Id., Legacies in Astronomy and Celestial Omens , dans S. Dalley (dir.), The Legacy of Mesopotamia, Oxford, 1998, p. 127-128 et 130-132
[83] (en) G. J. Toomer, Ptolemy and his Greek Predecessors , dans C. B. F. Walker (dir.), Astronomy before the
Telescope, Londres, 1996, p. 76-82 ; (en) D. Pingree, Legacies in Astronomy and Celestial Omens , dans S. Dalley (dir.), The Legacy of Mesopotamia, Oxford, 1998, p.
133-136
[84] Hunger et Pingree 1999, p. 144 et 157-159
[85] M. Rutten, La Science des Chaldens, Paris, 1970, p. 8990

6 BIBLIOGRAPHIE

[86] (en) J. M. Steele, The 'Astronomical Fragments of Berossos in Context , dans J. Haubold, G. B. Lanfranchi,
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Wiesbaden, 2013, p. 107-120.

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et

pense

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Marguerite Rutten, La science des Chaldens, Paris,


Presses universitaires de France, coll. Que sais-je
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Francis Joanns (dir.), Dictionnaire de la civilisation msopotamienne, Paris, Robert Laont, coll.
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(en) Karen Radner et Eleanor Robson (dir.), The
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Oxford University Press, 2011

6.2 Introductions
Otto E. Neugebauer (trad. Pierre Sourin), Les
sciences exactes dans l'Antiquit, Arles, Actes Sud,
1990, p. 131-183
(en) Francesca Rochberg, Astronomy and Calendars in Ancient Mesopotamia , dans Jack M. Sasson (dir.), Civilizations of the Ancient Near East,
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(en) David Brown, Mesopotamian Astral Science , dans Gwendolyn Leick (dir.), The Babylonian World, Londres et New York, Routledge, 2007,
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(en) Francesca Rochberg, Observing and Describing the World through Divination and Astronomy ,
dans Karen Radner et Eleanor Robson (dir.), The
Oxford Handbook of Cuneiform Culture, Oxford,
Oxford University Press, 2011, p. 618-636

6.3 tudes spcialises


(en) Hermann Hunger et David Pingree, Astral Sciences in Mesopotamia, Leyde, Boston et Cologne,
Brill, 1999

6.3

tudes spcialises

(en) David Brown, Mesopotamian Planetary


Astronomy-Astrology, Groningue, Styx, 2000
(en) Francesca Rochberg, Heavenly Writing : Divination, Horoscopy and Astronomy
in Mesopotamian Culture, Cambridge, Cambridge
University Press, 2004

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17

18

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7.1

Texte

Astronomie msopotamienne Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Astronomie_m%C3%A9sopotamienne?oldid=129832067 Contributeurs : Criric, Leag, Piku, Riba, Zunkir, Vivars, Polmars, Od1n, Sebleouf, Verbex, TXiKiBoT, Patindiana, Lysosome, SieBot, MystBot,
Smaragdus, Mayayu, HerculeBot, WikiCleanerBot, ZetudBot, Luckas-bot, Warp3, Micbot, Jrome Bru, Anne Bauval, Cantons-de-l'Est,
Euroval, Schlum, AGhostDog, Skull33, Lomita, TobeBot, RedBot, BotdeSki, EmausBot, ZroBot, OrlodrimBot, Benoitlegrand, Leodegar,
Addbot, Foudebassans, Zebulon84bot, , Anpanman, F1hgu et Anonyme : 3

7.2

Images

Fichier :200_Sternenliste_aus_Uruk_star_list_anagoria.JPG Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b0/


$-$200_Sternenliste_aus_Uruk_star_list_anagoria.JPG Licence : CC BY 3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Anagoria
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concorde2.jpg Licence : CC-BY-SA-3.0 Contributeurs : Travail personnel Artiste dorigine : Urban
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6540.jpg Source : https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3e/Babylonian_Astrology_Treatise_-_Louvre%2C_Near_
Eastern_Antiquities_in_the_Louvre%2C_Room_3%2C_Case_15_-_AO_6540.jpg Licence : CC BY-SA 3.0 Contributeurs : Poulpy
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7.3

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